Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Роркх-5 Вова Бо
        Хроники Роркха #5
        Если ты вдруг решил, что все закончилось, то скорее перезаряди оружие и приготовься.
        Роркх помог один раз, потому что это входило в его планы. Теперь пришла пора платить по счетам. Втридорога. Кровью. Потому что у тебя нет выбора. Здесь есть лишь один хозяин и чем быстрее ты это примешь, тем больнее тебе будет.
        Да, больнее будет в любом случае, а иначе в чем здесь веселье? А оно ведь только начинается. Пришла пора заглянуть за кулисы. Посмотреть с изнанки. Но лишь одним глазком. Второй тебе еще пригодится.
        Вова Бо
        Роркх-5
        Пролог

* * *
        Человек в старом, поношенном черном плаще вошел через стеклянные двери. Те послушно разошлись в стороны еще до его приближения. Человек в высоких ботинках из выделанной кожи шел по блестящей мраморной плитке, которой выложен пол в фойе. И подошвы этих ботинок топтали куда менее чистые места.
        Люди в костюмах с удивлением оборачивались. Парни в рубашках, футболках и поло. В кедах, кроссовках и туфлях. Женщины в деловых костюмах, вечерних платьях, повседневной одежде. На каблуках и шпильках.
        Все смотрели в сторону странного человека в поношенной одежде, который словно сошел со старых афиш фильмов о диком западе. От него несло пылью и лесом. Запах дерева, кожи и свежей листвы.
        Лишь одна девушка, отвлекшись на мгновение от приготовления кофе, коротко кивнула человеку в старом черном плаще. Тот коснулся пальцами широкополой шляпы, поприветствовав в ответ. На других людей он не обращал никакого внимания. Смотрел вперед и немного под ноги. Но взгляд у человека был такой, словно он смотрит не на предметы или человека, а сквозь. Такой взгляд часто встречается у слепых людей. Но человек в широкополой шляпе, повидавшей в этом мире многое, видел прекрасно. И видел он все вокруг, лишь иногда немного поворачивая голову.
        Двигался он быстро, хоть и немного сковано. Тело было расслаблено, но движения скупы. Словно бы он экономил силы, готовый сорваться с места в любое мгновение.
        А еще от него немного сквозило чем-то этаким. Иррациональным, от чего мурашки шли по коже. Поэтому люди хоть и смотрели в сторону странного человека, но не смотрели на него. И очень не хотели, чтобы он посмотрел на них. Хоть и не могли понять почему, а если бы их спросили прямо, то стали бы нервно отшучиваться, стараясь сменить тему.
        Человек в старом, поношенном плаще, под которым была лишь черная, местами выгоревшая на солнце рубашка, да потертые штаны, остановился перед стойкой в центре фойе. Медленно распахнул полы плаща, показывая кобуры со странными револьверами из черного металла.
        Константин мельком оглядел оружие, сверился с датчиками, сканерами и камерами. Убедился, что все в порядке, и с улыбкой кивнул. Когда человек прошел мимо, Константин чуть нервно поправил свой ярко-желтый галстук. Он уже ощущал подобное странное чувство от равного по силе. Но тогда это был совершенно другой, более взрослый человек. Но от этого веяло чем-то подобным.
        Посетитель тем временем прошел мимо и зашел в кабинку одного из лифтов. Чтобы уехать куда-то на нем, требуется иметь соответствующий пропуск. Тем сильнее удивились присутствующие, когда двери лифта закрылись и кабинка плавно поплыла вниз.
        На минус третьем этаже человек вышел в коридор. Уверенным шагом прошел все нужные повороты и коридоры. Вошел в зал, наполненный грохотом, порохом и дымом. Никому не мешая, никого не останавливая, прошел помещение насквозь. Не обращая внимания на крики и ругань инструкторов, вошел в дальний зал. Его никто не окликнул и не остановил. Просто вокруг шла обычная рабочая суета.
        Высокий смуглый инструктор с иссеченным ветром лицом кивнул на вход в комнату. Человек в плаще вошел внутрь и дверь за ним закрылась. Две минуты он находился по ту сторону. За это время выстрелы прекратились, дым рассеялся, а шум голосов приутих. Толпа всех присутствующих сгрудилась вокруг смуглого инструктора, а точнее говоря, возле голограммы-проектора. Тишину нарушало лишь сопение да редкие вздохи.
        Через две минуты дверь открылась. Человек в плаще, что идеально гармонировал с полумраком этого помещения, отошел на пару метров и посмотрел на вход в голоком. Над дверью висел электронный дисплей, надписи на котором не менялись уже несколько лет. И вот картинка мигнула и оповестила комнату об обновлении списка.
        АрчРедьярдГаро
        - Ну, хоть здесь я его сделал, - удовлетворенно хмыкнул Стрелок.
        Человек в старом, потертом плаще, пахнущий пылью и чем-то этаким, вышел вон. И никто не попытался его остановить или о чем-то спросить. Почему-то никому не хотелось.
        Глава 1. Если все фигуры черного цвета, то откуда пешка знает, за чью сторону делает ход?
        - Почему у меня такое чувство, будто не мы, а нас всех дружно так поимели? - спросил я, раскачиваясь в кресле.
        Сегодня у меня был выходной. У меня теперь каждое воскресенье выходной. Это значит, что я могу поспать на час дольше обычного, не гонять по лесу Киппу и Дика и не тренироваться как проклятый. То есть проснулся, сделал разминку с пробежкой, утренние проходки в голокоме, затем приготовил всем завтрак, помыл полы, постирал и развесил одежду, пострелял по мишеням, затем обязательные физические нагрузки общего характера, и вот, где-то к четырем часам дня я свободен. Вечером еще обязательные две проходки в голокоме и получасовая стрельба по ленте, чтоб ее импы Рэду в задницу засунули. А так норм, считай лафа.
        Вот я и качался в кресле на веранде, потягивая лимонад, который Старый готовил сам. А я помогал. Плату за обучение надо как-то отбивать все-таки. Тысяча монет в месяц в колоде не валяются.
        - Мы все проверили, - сказал Гаро, развалившись в соседнем кресле. - Вообще все. Перешерстили каждый винтик, каждую схему. Каждый выделенный сервер обшарили. Вообще ничего. Чисто.
        - Мы что-то упускаем, - возразил я. - Не может такого быть. Где-то мы облажались, причем в самом очевидном месте.
        - Я понимаю, Арч. Но это уже переросло в какую-то манию. Даже Вега уже успокоился, а он тот еще параноик.
        - Да, но и сообщение пришло не Веге, а мне почему-то.
        - Вот еще один вопрос. Почему Первый написал именно тебе? Я все понимаю, твой вклад в разгром велик, но не ключевой уж точно. Согласись, основную работу проделали гильдии. А Первый пишет только тебе. Почему?
        - Позлить? Позлорадствовать? Да имп его разберет вообще.
        - Короче, - подвел итог разговора Гаро. - Все сводится к тому, что глава Совета просто хотел оставить за собой последнее слово, прежде чем уйти. Вот и все. Проверка ничего не выявила, а значит все чисто.
        - Ну не знаю, - я потер переносицу, приводя мысли в порядок. - Я нутром чую, что что-то не так. Это как в Роркхе. Монстров не видишь, но подсознательно чувствуешь, когда они приближаются.
        Дело все в той самой Ночи Отмщения, что произошла почти три месяца назад. Самая масштабная бойня между игроками, что видел Роркх. Даже когда Расвы сцепились с Первым Альянсом, было не так много крови. Наших тогда тоже много полегло, но трофеев нагребли такую гору, что все остались хоть в небольшом, но плюсе. Я в той партии тоже отъехал, потеряв последнего ханта-полудемона. Обидно, конечно, но полег хотя бы от лап Роркха. Тот хант хоть и был крут, но если тебя протаранил Бронерогий Исполин, то тут уже никакие эликсиры не помогут.
        Но самое интересное началось после этой партии. Пауки сообщили о поступающей из анонимных источников информации. Потом такие же данные стали получать и топовые гильдии, включая Расвов. Инфа шла через Обсервер, по интернету и даже обычной почтой. Доходило до банальных конвертов, оставленных перед входом в башню Расвов. Источники определить так и не удалось, но все сходятся во мнении, что это простые игроки Роркха. Те самые, что по глупости своей сначала присоединились к дехантам, а теперь пытались искупить свою вину. А анонимно, потому что все еще трусы. И боялись показать лицо, пока не станет ясно, кто победит в войне.
        Бойня все же перешла в реал, несмотря на наши с Первым договоренности. Но не я это начал. И даже не Расвы. Первыми камень бросили то ли ребята из мелких гильдий Коалиции, то ли вообще простые игроки. Еще ходит слух, что кашу заварили Пилигримы, но это просто слух. Такой же, как и тот, что первая атака в реале была от Расвов. Лично я склоняюсь к мнению, что за всем стоят Пауки. Уж слишком чисто сработано и при этом все стрелки указывают на какую-то мелочь, а не на крупных игроков. Слишком не сходится.
        А суть простая. Через некоторое время после Ночи Отмщения в Обсервер и в руки гильдий просочилась первая информация о выделенных серверах дехантов. Мелкие гильдейские сервера с трофеями. Все отряды вынуждены такие иметь, если они, конечно, не играют физически близко друг к другу. Инфу начали аккуратно проверять. Но действовать не спешили. Тогда появились данные о средних размеров сервере, но уже с паролями, логинами и ключами доступа. Сервак вычистили напрочь где-то через две минуты. Не только деханты любят халяву, а тут-то в отместку сам Яр велел.
        Все прошло тихо и гладко. Никто не жаловался, не вопил и не ныл по поводу утерянного добра. Ни у кого не взломали ничего в ответ. И тогда началась жара. Гильдии подключились к делу и сервера дехантов обносили быстрее, чем картошку из костра таскать. Информация из анонимных источников тоже повалила, словно из трубы. Серваки мелкие, средние, крупные, частные, отрядные, гильдейские и даже общие Совета. Все смели, что успели. Под конец приходили уже на пустые площадки, потому что деханты поняли что к чему и спешили вывести добро на карты.
        На этом разорение темных не остановилось. Потекла информация о самих игроках. Кто скрывался под масками долгое время, их ханты, записи партий, подтверждающие информации. Раскрывались не только аккаунты, которых раньше не было в черных списках Обсервера, но и фактические адреса в реале. Координаты капсул, с которых заходили в игру, данные паспортов и места прописок. Такой полной инфы не было даже у ОбсСис, так что разрабы первыми открестились, хоть и обещали разобраться.
        Вторыми были Пауки. Они официально заявили, что ни при чем, но этим ребятам уже никто не поверил. И если гильдиям было все равно, то дехантам нет. А эти ребята и в реале те еще мрази. Я сейчас про опытных старых игроков, а не трусливое мясо, что собрали на пару партий перед Ночью Отмщения. Пауки разослали всем официальные сообщения о непричастности и ушли глубоко в тень. С конспирацией у них и так все было на высшем уровне, но они решили не рисковать и окончательно залегли на дно. Появятся ли они вновь - никто не знает. Но если это и произойдет, то не в ближайшее время точно.
        Потому что в реале началось твориться что-то невообразимое. Игроки собирались в карательные отряды по месту жительства и шли громить дома и квартиры, слитые в сеть. Досталось и Обсервер Зонам, которые просто сдавали капсулы в аренду, если их координаты оказывались в черном списке. Официально гильдии не участвовали в побоищах и вандализме, но Гаро вскользь упомянул, что ему с отрядом ЧВК пришлось помотаться по столице и даже пару раз выехать в область.
        Официально жертв не было. Я имею ввиду летальных исходов, но многие попали в больницы с тяжелыми травмами. Причем сейчас уже не докажешь, были ли это игроки-деханты или просто случайные пострадавшие, попавшие под руку озлобленных игроков. Власти страны среагировали не сразу, но действовали решительно. Долго запрягали, быстро мчали. Задержания, аресты, программы обороны и перекрытия. Почти дошло до комендантского часа.
        Но игроки, как загорелись праведным гневом, так же быстро и остыли. Их ярость имела вполне конкретный фокус внимания и полиция с внутренней гвардией в него не входила. Так что остыли мгновенно и разбрелись по домам. Чему лично я, на самом деле, был несказанно рад. Одно дело отрезать головы мертвым дехантам и совершенно другое - бить людей в реале.
        Кто бы что ни говорил, про гиперреалистичность проекта, разграничение миров я ощущал очень четко. Как и моральные границы в каждом из них. И все, что происходило после Ночи Отмщения мне не нравилось.
        Сам я все это время провел на ферме Старого вместе с Рэдом. Но у меня уже имелся полноценный доступ в сеть, так что о новостях был осведомлен. А под конец еще и это сообщение от Первого, которого нельзя ни заблокировать, ни в спам перенаправить.
        «Если все фигуры на доске черного цвета, то откуда пешка знает, за чью сторону сделала ход?».
        Сообщение без возможности ответа. Разумеется я сразу отправил его Гаро, а тот мгновенно передал Веге. И понеслось. Вторая волна изоляции в башне, полный контроль и досмотр игроков, колод и даже личных комнат. А техники по второму кругу перелопатили всю систему безопасности, включая железо и софт. Говорят, даже ателье Рохора перетрясли на всякий случай.
        Поворот событий беспрецедентный, но любой игрок мог отказать в досмотре, покинув гильдию немедленно. Впрочем, таких недовольных не оказалось. Народ поворчал немного, но успокоился, стоило всем игрокам получить по три партии без комиссии.
        Будем справедливы, трясли вообще всех. Этажи Черча и Веги тоже вскрыли по досочке и винтику. Не знаю, чего Расвы так всполошились, но работа была проделана колоссальная и отнеслись к ней серьезно. В первую очередь конечно искали вирусы и трояны. Самое очевидное предположение - на слитых серверах дехантов были скрытые шпионы, которые должны были грохнуть систему безопасности или еще чего похуже.
        Во вторую очередь искали любые физические предметы, способные нарушить целостность защиты башни. Глушилки, датчики, скрытые камеры и микрофоны, шифровальные устройства или передатчики. Да засланного спящего шпиона на худой конец.
        Но нет, ничего не нашли. Хотя сообщение трактовалось самым очевидным образом. Все, что произошло в Ночь Отмщения, было выгодно самому Первому. Либо он очень хотел, чтобы мы так думали. Чтобы я так думал.
        И вот Гаро приехал на ферму Рэда, чтобы лично сказать мне об этом. Что все чисто и спокойно, режим изоляции снят и все такое. На самом деле он приехал сюда отдохнуть от суеты города и гильдии. У него что-то вроде микро отпуска. И он решил провести эти пару дней в глуши, наслаждаясь оставшимися теплыми деньками. Ну да, ему-то не надо пахать тут как проклятый. Сидит, попивает лимонад, который я готовил сам, между прочим. И если вы думаете, что замешать десятилитровую бочку лимонада легко, то спешу вас вернуть с небес на землю. А Рэд его хлещет в жару только в путь. Да я и сам не прочь, чего уж там.
        - Если все фигуры на доске черные, - проговорил я в задумчивости. - С пешкой все понятно, тут он меня имел ввиду. Раз уж сообщение мне адресовано. Но что с фигурами. Он намекает на какого-то общего противника? На Роркх?
        - Вряд ли. Им всегда было плевать на Роркх. Скорей всего намекает, что у гильдий тоже рыльце в пушку.
        - Ну это я и без него знал, - хмыкнул в ответ. - А что с добром с их серверов?
        - Все продали. Подчистую в монеты, а затем и в реальные деньги конвертировали. И отправили на благотворительность им же. Все до последней копейки, не считая честно добытое в партии.
        - Это как? - не понял я.
        - Ты не слышал что ли? - спросил Гаро. - Это вроде как никакой не секрет. Совет Тринадцати основал и спонсировал сеть больниц и клиник. Для неизлечимо больных. В основном рак или врожденные заболевания. Часть дохода с партий уходило туда. Они разрабатывают экспериментальное лечение. И даже местами преуспели, можно сказать.
        - Экие благородные ребята. Прямо Робины Гуды массовой штамповки.
        - Да, многие считают, что они так грехи замаливают. Но есть и те, в основном сами деханты, которые считают, что это и есть истинная цель дехантов. А мы такие плохие взяли и оставили больных детишек без денег.
        - Если все нормально функционирует и эти больницы работают в белую, то без поддержки не останутся, - ответил я.
        - Да это понятно. И что-то я сильно сомневаюсь, что они прямо на деньги игроков построены. Там все слишком дорого и современно. Деханты столько не гребут.
        - А ты был там? В этих больницах.
        - В парочке, да. Не для себя, но заскакивал. А есть ведь еще и закрытая, для своих. Чисто для игроков из Совета. Там вообще должны быть только передовые технологии.
        - А что за экспериментальное лечение? Ты его видел?
        - Так Роркхом и лечат, - пожал плечами Гаро. - Обратная синергия.
        - Погоди. Чего? Лечат Роркхом?
        - Ну да. Не чисто им одним, но в довесок к стандартным способам. Это побочный эффект полного погружения. Если игрок с хантом в высокой синергии, то не только ты на него влияешь, но и он на тебя. Мозг не разбирается, где правда, а где ложь. Если он думает, что твое тело здоровое, сильное и крепкое, то так оно и есть.
        - Это что-то вроде фантомного переноса?
        - Это он и есть. Только эффект не такой заметный, но тоже накапливающийся. Это не панацея, но здоровый мозг, уверенный, что находится в здоровом теле, помогает лучше бороться с болезнями. И если есть хоть какой-то шанс выздороветь, то Роркх его увеличивает. Конечно, там много факторов. Желательно, чтобы хант находился в Роркхе дольше, чем в реале, ходил в партии, потому что там все эффекты усиливаются.
        - Как с освоением абилок. Накладывание бинтов ночью куда сильнее прокачивает лечение, чем та же процедура днем.
        - Ну да. И резонанс само собой. В идеале игрок должен быть в резонансе со своим хантом. Разумеется, более здоровые игроки с трудом добиваются такого. Поэтому резонанс обычно добивают искусственно, с помощью бафов, магии и зелий.
        - Звучит все равно как-то странно. И немного фантастично.
        - Хах, - хлопнул Гаро себя по коленям. - Чья бы корова мычала. Ты на себя посмотри. За полгода тренировок уже двух здоровенных овчарок заставляешь с отдышкой плестись следом. Ты вообще думаешь, что такой рост в нашем мире, это законно?
        - Ну так… Стимуляторы же. Добавки, витамины…
        - Стимуляторы, ага. Половина из них да. Они позволяют телу быстрее восстанавливать форму. Но другие предназначены для усиления фантомного переноса. В том числе и скрытого. Ты становишься немного похожим на своих хантов. Наверняка Рэд заставляет тебя играть только на самых лучших из колоды. Или еще вспомни оборону площади. Ты всего на одну партию вошел в резонанс с Джексом и что потом?
        - Что? - тупо переспросил я.
        - Разбил в кашу лицо парня, который ничего и не сделал. А я тебе в самом начале говорил, еще когда ты в сопровождение ходил. Это не твоя ярость. Черч слишком хорошо разбирается в людях и сходу дал тебе идеального ханта, у которого ты быстро начал перенимать привычки.
        - Да ну брось. Тот парень заслужил. Он сам меня вызвал.
        - Ты его спровоцировал, Арч. Потому что был зол. А твоя проходка по улице в Ночь Отмщения? Ты бил простых игроков за их трусость и слабость. Никого не напоминает, хочешь сказать? И не три переносицу. Это твой хант так делает, когда раздражен.
        - Ладно. Стоп. Допустим это так, почему ты мне раньше не сказал? Почему сейчас говоришь?
        - Так ты не спрашивал, - пожал плечами Гаро.
        - Вот ты сейчас серьезно или где?
        - Ну а что ты хотел. Информация подтверждена лишь по косвенным признакам. Ничего нельзя говорить наверняка. Эффекты от полного погружения еще анализируются. Поверь, восемь лет - не так уж и много, чтобы понять, что это такое на самом деле.
        - Почему восемь? Шестой сезон же заканчивается.
        - Так бета-тест полтора года. И закрытая альфа еще.
        - Так может это не в Роркхе дело. А вообще просто совпадения.
        - Ага. Скажи Рэду, который излечился от рака за два года.
        - Так он же лечился наверняка.
        - Лечился, - не стал спорить Гаро. - Может и лекарства сработали. А может все вместе. Теперь уже сложно сказать.
        - Но тогда надо смотреть статистику. Цифры ведь не врут. Стало ли больше выздоровлений у игроков, по сравнению с обычными больным.
        - Ну да, надо. Хочешь, сходи в больницу к дехантам и спроси. Только я бы не советовал. Они те еще мрази и больницы для них - святое место. Не забывай, что хоть многие деханты и ушли в подполье, битва опять переросла в реал. И за тобой тоже могут прийти.
        - Рекомендуешь вернуться в башню?
        - Нет. С Рэдом в лесу куда безопаснее, чем с нами в башне. Он еще не водил тебя в недельный поход по выживанию? - на этих словах Гаро я невольно сглотнул. - Там его даже Совет Тринадцати не достанет.
        - Что с Советом, кстати?
        - Перестал функционировать. Все гильдии вычищены. Не полностью, но урона мы им знатно нанесли. Так что ждем кучки старых опытных игроков, которые бродят по первой волне, восстанавливая потерянное за чужой счет.
        - Думаешь, новый наплыв будет?
        - Вряд ли. Скорей всего будут мелкие рядовые стычки как было в начале. Еще до времен Совета.
        - А что с Багровыми?
        - Пусто. Точной информации нет, разумеется. Но по предположениям аналитиков, ни Шот, ни гильдия Багровой Луны не пострадали при зачистке. Их не слили.
        - Так может быть это они и были?
        - Предатели среди крыс? - спросил Гаро. - Возможно, конечно. Сдали своих, чтобы откупиться от гнева игроков. Сместить фокус внимания.
        - Но это все равно не объясняет сообщение первого.
        - Не объясняет. Но лучшей версии у нас нет. Да и вообще, одна темная гильдия лучше, чем дюжина. Тем более, Шот вышел из игры, как мне кажется.
        - Но не Первый. Он вполне способен натворить дел в Роркхе с одной единственной гильдией.
        - Способен. Но конкретно сейчас мы не знаем, что делать. Так что просто сидим и ждем. Надо быть готовыми.
        - К чему?
        - К чему угодно, - ответил Гаро, поставив точку в этом диалоге.
        Вскоре вернулся с охоты Рэд и согнал меня на кухню. Выходной выходным, а жрать готовить надо. И если поначалу Старый доверял мне разве что кастрюли мыть, то сейчас практически весь процесс был на мне. Я делал заготовки, я варил, жарил и парил. Я мариновал, сушил, вялил и настаивал. Старый лишь контролировал процесс, иногда добавлял специй и соли на вкус. Но и ворчал, разумеется. Он постоянно ворчал. Но я привык, потому что жрать хочется, экономить на обучении тоже. А есть хочется вкусно. И будем честны, если бы не старый, то мой кулинарный ассортимент дальше горелой гадости бы не расширился. Причем, независимо от ингредиентов блюда, готовил я всегда одно и то же. Стабильность - признак мастерства. А в моем случае еще и несварения.
        Но те страшные голодные дни остались далеко позади, а им на смену пришли не менее страшные, но хотя бы сытые. Так что кто я такой, чтобы ныть и жаловаться? Тем более, с этим за двоих справляется Старый.
        С Гаро мы пересеклись лишь под вечер после ужина. У меня было свободное время перед тренировкой стрельбы по ленте. Разумеется, за все время на ферме, я в нее так ни разу и не попал. Были совсем безветренные дни, но в такие Рэд не давал мне стрелять по красной полоске. Правда, это не отменяло того факта, что мне приходилось торчать на улице как баран с пустым барабаном в револьвере. Зачем? Я не знаю. Но если верить словам Рэда, то это для того, чтобы не быть посланным нахрен. В его стиле, в общем-то. Мог и не спрашивать.
        Свободное время я потратил на подготовку к партии и работу над листом целей. Первое было скорее для души, ибо Рэд опять все мне обосрет. А второе как раз из задач наставника. Но для начала я с удовольствием достал колоду карт и принялся их перебирать.
        Доступ к Обсерверу и форумам дали мне возможность чуть тщательней готовиться к партиям. Я все еще не получал полного брифа, потому что никто из гильдии не догадался мне его пересылать. Гаро я уже попросил, но когда он еще передаст просьбу. Учитывая, что они там с Рэдом шушукаются о чем-то своем, информацию придется перепроверять на своей же шкуре. Никому нельзя верить, а полагаться надо на одного себя. Ну и на свое оружие, само собой.
        И вот, говоря об оружии. В той партии раздел трофеев прошел как-то сумбурно. Я про Ночь Отмщения сейчас. Понятное дело, что все тащили кто что мог. Но многие товарищи ведь просто погибли и остались ни с чем. Расвы и гильдии тоже не всесильны. Кто-то пошел за камнями в активность, но там не густо вышло. Кто-то подхватил что успел и двинул прямиком в убежище. Кто-то, как мы, двинул дальше в Роркх. Первая волна тогда длилась целых восемь часов, так что приключений себе все нашли. Кто хотел и кто не очень. Большая часть лута с дехантов обнулилась после партии, а остальное раздали в первую очередь игрокам, потерявшим хантов. Но мне тоже перепало несколько плюшек.
        Хоть я и валил в основном темный сброд, но награде за мои заслуги был рад. И разумеется, то что я заварил и продвигал всю эту кашу, никого не волновало. Важна была только партия. Сколько настрелял, столько и получай. И даже намного меньше, все-таки не оборона, после которой можно спокойно облутать трупы. Там как-бы Роркх в затылок дышал.
        Но мне досталось немного мелочевки монет на двести, которые даже расходники не покрыли. Впрочем, если учесть сверхприбыльные партии с задачами от Рэда, когда я практически ничего не трачу, то на длинной дистанции остаюсь в плюсе. Правда, тот же Рэд иногда вполне успешно тратит мои расходники за меня.
        А вот парочка карт в колоде были весьма интересными. Первая, это рог Бронерога. Ту тварь, что меня грохнула, я все-таки испепелил в посмертии. И вместо сердца получилось достать рог, который был весьма ценным трофеем сам по себе. А учитывая тот факт, что Бронерог тоже не седьмой ступени тварь, то перепало мне не кисло. Трофей я продавать не стану, а отдам крафтеру. Он отнесет его клану ведьмолов на ингредиенты. Такой ценный подгон поднимет репутацию с торговцами и откроет доступ к некоторым ценным ресурсам для крафта. А там, глядишь, Бетельгейзе превратятся в Канопусы и все, предельные из известных патронов для крафта, если смотреть по универсальным.
        Но не рог был главным для меня. Хоть такой трофей на ауке и не встретишь часто, но это всего лишь трофей. Предмет для обмена на другие плюшки, будь то деньги, репутация или уникальные ингредиенты.
        Главным приобретением был новенький револьвер. Уверен, его вытащили не из партии, а со склада Расвов. Причем склад должен быть не ниже золотого. Этакий подарок от гильдии под видом простой добычи. Познакомьтесь, мой новый друг и товарищ.
        «Чайка»
        Тип: огнестрельное оружие.
        Класс: револьверы.
        Калибр: четвертый.
        Объем барабана: 6.
        Очки влияния: 8.
        Особенности: сверхпрочный.
        Требования: сила 24; ловкость 29; интеллект 14.
        Да, Роркховских чаек лучше не злить. Они те еще звери четвертого калибра. Темный металл ствола отдает синевой. Метеоритная сталь. Магический металл с неопределенными свойствами. Не самый редкий и дорогой, но только пока он в форме самородков. Трудно поддающийся обработке, в виде готового оружия ценится куда выше. Если бы не его тяжесть, то был бы идеальным металлом для брони. Но кто может себе позволить, тот обычно выбирает именно его.
        Мне же надо всего парочку таких револьверов. Благо из метеорита сделаны не все элементы, а лишь ствол и частично рама. Остальное из золотистого сплава, впрочем, с вкраплениями все того же метеоритного железа. Тяжелое оружие четвертого калибра, устойчивое к перегреву, имеющее поразительный запас предельной прочности, способное выдержать даже удар тяжелого топора, лишь по какому-то невероятному приколу названо Чайкой. Впрочем, какой город, такие и птички. Не хотел бы я встретиться с каким-нибудь орлом или ястребом.
        Разглядывая бежевые накладки на рукояти, я любовался параметрами оружия и немного грустил. Эргономика хорошая, несмотря на большой вес ствола, револьвер сбалансирован. Требования по характеристикам высокие, но и мы не на четвертых ступенях играем. Про интеллект даже не спрашивайте. Я не знаю, откуда он в требованиях и что будет, если оружием воспользуется тупой хант. И проверять не буду. В лучшем случае хант случайно застрелится, а в худшем сломает оружие. Информации по эксклюзивам мало, а желающих проверить не много.
        Проблем по большому счету две. Во-первых мне нужен второй револьвер под левую руку. Не обязательно именно Чайку, но хотя бы четвертый калибр. И те типовые модели, что можно купить в Роркхе у неписей или на ауке у игроков, меня уже не устраивали. Ну если играешь с топовым эксклюзивом в правой руке, то будь добр соответствовать до конца. Учитывая, что ханта я теперь буду подбирать под оружие, а не наоборот, то могу позволить себе даже сложные штуки. Найти бы их еще.
        А пока Лисы наше все. К тому же у меня остался солидный запас патронов пятого калибра. И было бы неплохо их пустить в дело, прежде чем пересаживаться на четвертый калибр. А ведь пора уже понемногу пробовать свои силы во второй волне, а то что-то я засиделся в вечерних партиях.
        - Та-ак, - протянуло громогласным прямо над ухом. - А это что такое?
        Гаро схватил со стола плотный лист бумаги и завалился в соседнее кресло. Принялся бегать глазами по написанному от руки тексту.
        - Почерк у тебя конечно, - протянул здоровяк.
        - Так не для тебя же написано, - ответил я, пытаясь вырвать лист.
        Не тут-то было. Хоть я и тренировался у Рэда последние полгода, Гаро тренировался у него же когда я еще котенком ходил. Так что с реакцией у него все отменно.
        - Декомпозиция целей? - наконец оторвался от листка он. - Я думал, он тебя сразу заставит писать ее.
        - Видимо, решил, что нет смысла тратить время, если я вдруг свалю.
        - Логично. И как идет?
        - Пока паршиво. Я вроде бы знаю чего хочу, но это так. В сферическом вакууме. А он требует, чтобы я разложил все по пунктам, каждому пункту добавил временной интервал, так еще и шаги по достижению прописал. И все это на год вперед.
        - Ну так это еще детский уровень. Меня он заставлял писать цели на десять лет с промежуточным этапом. А на ближайший год я должен был расписывать задачи на каждый день. Причем, с конкретными измеримыми результатами. Это называется рамка цели. Можешь погуглить.
        - Ага. И как это вообще сделать? Расписать ежедневный план на год вперед?
        - Да вообще просто. Муторно и долго, но в целом не трудно. Тебе же не весь распорядок дня надо расписать, а только что ты делаешь для достижения цели.
        - И как? Тебе помогло?
        - А то, - ухмыльнулся Гаро, напрягая правую руку. - Смотри какие банки накачал. Все благодаря дисциплине и следованию плана.
        - Блин. Ты об этом. Ну окей, а как это к Роркху-то применить?
        - Да точно так же. Рамка цели применима к любой вещи в жизни. Если хочешь достичь чего-то крутого, просто напиши цель, распиши ее по технологии, а затем разбей на мелкие составляющие. А там уже дело техники.
        - Поможешь? - я кивнул на листок. - Я вроде набросал задачи на ближайшее время, но что-то как-то…
        - Да вижу я, - вздохнул Гаро с грустью. - Пункт первый - замочить всех дехантов, чтобы не ломали кайф от игры. Шаг второй - замочить всех в Ложе Лунного Затмения, чтоб не тырили артефакты. Шаг третий - грохнуть Безумного Мечника, чтоб не читерил. Шаг четвертый - собрать квестовую цепочку Договора о Войне. Это с трофеями от эксклюзивных мобов? Пункт пятый - войти в топ-тысячу или в третью волну. Так, а с последним я чего-то не понял.
        - Ну, чтоб в архивах у вас порыться. Мне же интересно, что там за муть с Парагоном, Ключником и безумной мумией из катакомб.
        - Ну так и пиши. Не подменяй понятия. Арч, будем честны. Тебе нафиг не нужны ни ранги, ни таблички, ни какие-то атрибуты признания. Тебе надо играть в свое удовольствие и чтоб другие тебе в рот заглядывали от удивления. Но именно в моменте. И то, уверен, вторая часть скоро приестся и останется только желание играть в кайф.
        - Ну, наверное да. Но топ-тысяча это не просто рейтинг. Там же свои преимущества появляются. Но ладно, тут я понял. Перепишу.
        - А в остальном? Не слишком ли много мочилова?
        - А что такого? С дехантами вроде сработало.
        - Ну, Арч. Это как-то прямолинейно, не? Тебе не кажется, что целей можно добиваться и другими способами? С той же ложей можно и договориться попробовать. Попросить вернуть артефакт и все.
        - Да, твоя правда. А если не согласятся? Тогда замочить?
        - Тогда, - Гаро тяжело вздохнул. - Ну да, а какие еще варианты? Что-то мне надо поменьше с тобой общаться. Ты на меня плохо влияешь.
        - Я слышал слова «ложа» и «мочить», - пробасил Рэд, поднимаясь на веранду. - Неужели и наш юный падаван созрел для взятия неприступного?
        - Взятия чего? - переспросил я. - Вы хотите сказать, что уже…
        - Конечно, - кивнул Гаро. - Плох тот игрок, кто не пытался проникнуть к Лунатикам. Там же об эксклюзивные артефакты чуть ли не спотыкаешься.
        - В Роркхе осталось три границы, что еще не пересек игрок, - начал декларировать Рэд. - Никто не ограбил Импов, никто не убил Безумного Мечника и никто не проник в сокровищницу Ложи.
        Я тактично решил промолчать по поводу Импов. В конце концов могу я хоть в чем-то быть впереди?
        - Но мы пытались просто попасть туда, - поддержал наставника Гаро. - А ты хочешь забрать конкретный предмет. Ты вообще уверен, что повязка у них?
        - Инфа от Пауков, - пожал я плечами. - Но сам знаешь, она непроверенная. А чтоб ее проверить, надо попасть внутрь.
        - Ну, попасть-то можно. На прием к кому-нибудь из членов ложи многие попадали разными способами. Но только днем. А вот дальше никто не заходил. Не говоря уж о том, чтобы что-то забрать у них.
        - Отличная цель, - воскликнул Рэд. - С нее и начнем. Через два месяца принесешь мне эту свою ленту. А иначе…
        - Знаю, знаю, - помахал я рукой. - Не трать время.
        И почему я не удивлен? Подумаешь, очередное невыполнимое требование Рэда. Я уже начинаю к этому привыкать. Надеюсь, в аду он будет пылать ярко-ярко. И шкворчать так еще.
        - Кстати, это ведь сборище самых богатых аристократов Роркха, коллекционирующих всякие древности, - в задумчивости проговорил Рэд.
        - Ты к чему это?
        - Ну так ты сам спрашивал, помнишь? Не знаю ли я где достать крутой и редкий ковер…
        Опана. А вот это в корне меняет дело.
        Вова Бо: Вопрос всем вам. Первая глава пятой книги, это по сути частичный разбор конца четвертой и завязка на этот том. Идея была такая, что раз таймскип в три месяца, то лучше его сделать между книгами, как уже делал всегда. Но мне не принципиально. Четвертая часть еще на вычитке повторной и уйдет корректору лишь в конце месяца. Надо подправить многие моменты по ходу сюжета, плюс подкорректировать финальные битвы, а то Гаро не самурай, а Арч чуть-чуть имбоват вышел, хотя по логике нет. Сглажу углы и заодно внесу правки.
        Поэтому вопрос, как по вашему мнению будет лучше. Перенести эту главу в конец четвертой книги, чтобы была привычная завершенность или оставить все как есть? Пишите в комментариях, буду отслеживать. Спасибо за помощь и поддержку.
        И да, спасибо за поддержку в комментариях, я все прочитал. Вы греете мне душу =) Роркх все видит и запоминает=)
        Глава 2. Кажется пришла пора закидываться наркотой, иначе тут не выжить
        - Готов, паря?
        Я сидел за столом и пил обжигающий мерзкий кофе. Но это лучше, чем вообще ничего. Рэд уже закончил возиться с Бэт и потягивал пиво, покачиваясь на стуле.
        - Не очень, - ответил я. - Этот новый хант совсем слабак. И синергии еле-еле на шестьдесят пять процентов набралось.
        - В этом и соль. Максимальный уровень сложности, - ответил Рэд. - Полугодовая подготовительная часть тренировок завершена. Пришла пора показать, чему ты научился. Задача простая. Прийти по этим координатам к зоне активности. Там будет какой-нибудь отряд. Когда он выйдет - забери у них самую ценную добычу.
        - Ты говоришь про награду за прохождение активности?
        - Или самую дорогую экипировку.
        - И как я должен это сделать?
        - Убей, купи, укради, отбери, вымоли. Как хочешь. Не мои проблемы. Действуй по обстоятельствам.
        - А если активность окажется пустой? Никто ее не займет. И где Эл?
        - Сегодня сам. Без помощников. Цепочку следов купили, так что кто-нибудь да придет.
        - Ладно. Оружие ты мне не дашь, я так понимаю?
        - Максимальный хардкор, - ухмыльнулся Рэд и отсалютовал мне бутылкой.
        Вот тебе и подведение итогов, ничего не скажешь. У меня хант средненькой пятой ступени с ярко выраженной ловкостью. Ну как сказать ярко. Двадцать пять пунктов. Остальное еще хуже. То бишь ни о какой красной ленте можно даже не заикаться. А выдали мне из оружия большое жирное нифига. Только хант, штаны, сапоги, да рубаха. Ни плаща, ни шляпы, ни чего бы-то ни было еще. Спасибо, что хотя бы обувь была весьма удобная.
        Координаты активности расположены аж в четырех кварталах отсюда. У меня физически не было возможности добраться туда не сцепившись с какой-нибудь мистической тварью. Да, формально Бэт привязана к моему ханту. Но это лишь первое время. Хотите смешную новость, которую я узнал совсем недавно?
        Оказывается, если пулемет долго находится у Рэда, то весь вес переходит к нему. Это не точно, но примерно. Механика очков влияния, которые мы все называем весом, пожалуй еще более непонятная, чем синергия. Но мне Гаро недавно рассказал. Были в Расвах ушлые ребята.
        Заходили отрядом, но всю экипировку тащил один игрок. Раздавал шмот остальным, а сам шел умирать вдалеке от отряда, дабы монстры на них не агрились. Но монстры все равно нападали как обычно, но не сразу. Сначала думали, что вес передается только, если предыдущий владелец концы отдал. Тогда ханта, что затаскивал в партию на себе всю экипировку, просто доводили до ближайшего убежища.
        Такая же фигня. Пытались выводить из партии, пытались прятать в убежищах и даже по схронам таскать и к другим отрядам засылать. Экспериментаторы, блин. При любом из этих раскладов вес в итоге возвращался реальным владельцам экипировки. И тогда Расвы поставили такой эксперимент. Взяли смертника на тысячу с лишним веса, в партии его раздели и отправили отдыхать в убежище. Отряд пошел по своим делам, а через некоторое время смертника выпустили и послали голым через половину города.
        И знаете, что случилось? Ничего. Ему не вернулся вес экипировки, что он изначально взял с собой в партию. Никто на него не агрился и не преследовал. Нет, он сдох, конечно, это же Роркх как ни крути. Но он просто сам вышел на пачку монстров лоб в лоб. Но произошло это довольно поздно, относительно его выхода из убежища.
        Вот такая вот скрытая механика, про которую почему-то не рассказывали на лекциях. Зачем мне эта информация? Вообще без понятия. Но получается, что Рэд все это время меня больше пугал, чем по-настоящему подставлял. Тяжелыми мои ханты были лишь поначалу. А персонаж Рэда, вооруженный пулеметом второго калибра - практически невидимка. Вопрос только в том, сколько времени требуется, чтобы привязка перешла от меня к нему? По ощущениям, я заканчивал партии раньше, чем такое случалось. И Гаро тоже ничего конкретного не сказал.
        Знал ли об этом Рэд? Разумеется. Но ему просто влом таскать пулемет на своем горбу, вот он и заставляет меня этим заниматься.
        Вот и приходится тащиться по темным переулкам, ожидая чего угодного. Погода хотя бы хорошая. Чистое небо, полная луна, множество звезд. Теплый ветерок колышет полы моей старой рубахи. Можно сказать, что вышел на вечернюю прогулку подышать свежим воздухом, а не в ночной город выживать против злобных порождений темного бога.
        И вот лучше бы сразу было холодно, мокро и мерзко. Если все слишком хорошо, то надо быть вдвойне настороже. Значит Роркх задумал очередную пакость и только и ждет момента, когда ты расслабишься. А сегодня у нас веселая ночь. Похищающий Жизни темный бог. Звучит весьма обыденно, но это весьма нестандартная партия. Грубо говоря, это даже не совсем бог.
        Смотрели фильмы про злобных пришельцев-паразитов, которые присасываются к мозгам жертвы и захватывают контроль над телом? Вот тут что-то подобное. В таких фильмах еще обычно побеждают, завалив матку или какой-нибудь главный инопланетный разум. Потому что у них у всех телепатическая связь между собой. Так в Роркхе эти твари не просто захватывают других монстров, так они еще и видоизменяют их под себя. И это отдельный вид мерзости от которого даже у крепких хантов нервы сдают. Про своего нынешнего я вообще молчу.
        Под такую партию тяжело подготовиться заранее, так как монстры могут оказаться из пула любого другого темного бога. Или даже нескольких вперемешку. Но однозначно, огонь бы не помешал, чтобы сжигать разом и тело хозяина, и симбионта. Ну или какой другой урон по площади. Впрочем, чего я переживаю? Как будто у меня есть какой-то выбор. С чем дали, с тем и поперся в партию.
        Ночь застала меня спускающимся вниз по широкой улочке, выложенной камнями. Здесь маленькие двухэтажные жилые дома были ограждены заборчиками. Словно в пригороде какого-нибудь мегаполиса, где люди устали от урбана и захотели быть поближе к природе.
        Роркх заставлял быть настороже, но все меньше пугал. Чем дольше ты проводишь ночи в этом Городе, тем меньше трепета перед ним. Привыкаешь считаться с Роркхом, быть постоянно готовым и не расслабляться. Но само чувство страха, оно немного притупляется. И как бы парадоксально это не звучало, но это пугает. Потому что как только исчезает страх перед Роркхом, тот стремится напомнить, что бояться входит в список обязательных атрибутов игрока.
        Выбрав домик посолидней, уверенным шагом направился к калитке. Даже не пытаясь разобраться с замком, перепрыгнул двухметровый забор. Так, на такие простенькие трюки мой хант был способен. Не совсем безнадежен.
        - Окей, посмотрим, чем мы тут сможем поживиться?
        В этом деле я опытный. Голодные времена, когда все деньги уходили на новые сборки и их тесты, научили действовать быстро. Когда ходишь в Роркх впроголодь, а запас серебра в колоде стремится к нулю быстрее падающего к земле метеора, начинаешь серьезно относится к луту. Я уж думал, что эти времена давно позади, но нет. Вот снова приходится обшаривать все подряд в поисках того, что не приколочено. И хотя сегодня меня интересуют вовсе не деньги, принцип работы одинаковый.
        Перемахнуть на территорию, присмотреться, прислушаться и каким-то образом попасть внутрь. Дверь выглядела весьма прочной для моего ханта. Был бы под рукой Рино, мы бы уже во всю внутри шебуршали. Остается задняя, либо окна. Я быстренько обежал дом и все равно разбил окно, благо они здесь не были заколочены. Разумеется, я распорол себе ногу, пока залезал. Не хант, а слон-балерина. Рана оказалась глубокой, но хотя бы вену не задело.
        Постанывая от боли и заливая все вокруг кровью, поплелся искать ванную комнату. Еще один занятный факт. На ханте пятой ступени боль ощущается как-то иначе. Острее что ли. Возможно, это как-то связано с общей тренированностью персонажа. Болевой порог ниже? Не знаю, но от этой, по сути, царапины хотелось ликаном выть на луну. Которая как раз была полной и услужливо заглядывала в окна. Но на том же Хастере я бы лишь недовольно поморщился от такой раны. Может быть это как-то связано с потерей очков жизни? Для этого ханта восемь очков, это очень солидно, так-то.
        Аптечку я, к счастью, нашел там, где и предполагал. Шкафчик в ванной комнате. Ничего необычного, стандартный набор. Бинты, вата, перекись, кровоостанавливающее и какие-то мази для быстрого заживления. Еще и таблетки универсального обезбола, хоть и весьма слабого. Впрочем, это не помешало мне закинуться ими заранее. И нога поменьше болеть будет.
        Еще в комнате я нашел простенький мешок и тонкую, но добротную куртку из льняной ткани. В прихожей снял с вешалки шляпу с узкими полями и был более-менее одет. На кухне едой разжиться не удалось. К моему сожалению, оружием тоже. Ножи выглядели не очень прочными. И стоило мне ударить таким в стену, как лезвие сразу же переломилось, словно фарфоровое. Мда, это явно не лут.
        Но делать нечего, не с голыми же руками четыре квартала шлепать. Оторвал кусок водосточной трубы. Тяжелая железяка - считай дубина. Набрал немного воды в пустую бутылку и потопал дальше, прислушиваясь к ночным отзвукам Города.
        За плечами простенький мешок с минимальным запасом медицины. Не то, чтобы он поможет мне как-то легче пережить эту партию, но хотя бы от банального кровотечения я вряд ли сдохну. Шанс и так не велик, конечно, но было бы очень обидно.
        В конце квартала я решил забрести еще в один дом. Тоже выглядел довольно ухоженным, а мне позарез надо больше оружия. Железяка, это хорошо. Но она не вечная и тоже может подвести в самый неподходящий момент. К тому же использует модификатором силу, а не ловкость. Мне бы пару длинных кинжалов, а лучше вообще огнестрел. Ну и пожрать бы чего не помешало. Я прямо нутром чувствовал, что мой хант далеко не самый успешный человек по жизни. И жрать ему хотелось задолго до начала партии. А в том баре как назло кроме кислющего кофе ничего не было.
        - Стой на месте, приятель, - раздался шамкающий голос из темноты. - Ручонки поднял, быстро. Брось дубину.
        Я медленно обернулся и выкинул трубу. Когда тебе в лицо смотрит дрожащее дуло ружья четвертого калибра, лучше делать так, как говорят.
        - Спокойно, отец, - произнес я, взглядом открывая интерфейс. - Я тут просто мимо пробегал по своим делам.
        - Аха, - прошамкал лысый дед с жиденькой бородой. - И ко мне во двор тоже случайно забрел.
        - Мне не нужны проблемы.
        - А мне не нужны ворюги в доме.
        Туше. Вряд ли он поверит, что я посреди ночи ему листовки хотел принести и о боге поговорить. Да и мешок за плечами, железка в руках. Не похож я на приличного человека. Но что поделать, это не я такой, а Город.
        Быстренько пробежался по характеристикам ханта. Харизмы дюжина, что не совсем плохо. Чуть выше среднего, так что можно попытаться как-то договориться. Какие у меня варианты-то?
        Грохнуть непись и забрать у него оружие. Самый простой и быстрый, если честно. Вообще откуда тут старик-непись взялся? Угораздило же меня на его территорию залезть. Впрочем тут как раз ничего удивительного. Из всех домов в квартале, этот выглядел самым чистым, аккуратным и презентабельным. Замануха в стиле Роркха, но и награда соответствующая. Как минимум можно получить двуствольное ружье четвертого калибра. Простенькое, но мне и такого бы не помешало.
        - Дедуль, - начал я. - Продай ружье, а?
        Валить его не хотелось. Ну серьезно, старик-непись посреди партии. К тому же я сейчас отыгрываю хоть и слабого ханта, но не мразь какую. Синергии и так с импов нос, так что может вообще рухнуть. Я даже в окно нормально забраться не смог.
        - Могу картечи в рожу продать, - ткнул дед стволом мне в лицо. - Да и что с тебя взять, с воришки.
        - Ну да, у меня и впрямь пусто в карманах. Но может тебе помощь какая нужна? Принести чего или по хозяйству помочь.
        Торговли не будет. Но должен же быть вариант получить оружие. Не зря ведь сюда поставили такого непися-охранника. Поэтому я рассчитывал на простенький квест, который обычно выполняется за десять-пятнадцать минут партии. Задания чаще всего простейшие из разряда подай-принеси. Если не считать, что ты находишься посреди ночного Города, наполненного всякой нечистью и потусторонними тварями. А так да, легче легкого.
        - А вообще может и сгодишься ты мне, - прошамкал старик. Я облегченно выдохнул, но руки опускать не спешил, ожидая выдачи квеста. - Трость мою украли. Ребятня по соседству. Ух, сорванцы, руки-ноги бы им поотрывал, - на этих словах ствол ружья затрясся, так что я невольно сделал шаг назад. Нервы у старика явно расшатаны. - Я видел, как щенок моего соседа утаскивал ее себе за двор. Поди, да принеси.
        Старик стволом указал на забор через улицу, прямо напротив того дома, где мы стояли и общались. Точно такая же каменная ограда, ничего сложного.
        - Вон, - ткнул старик куда-то в темноту. - Фонарь возьми. Да воротить не забудь. А я тебя у входа ждать буду. Попробуешь мой фонарь утащить так мигом нашинкую в капусту.
        - Ага, если твой сосед это первым не сделает.
        - Тык нету тама его, - пожал дед тощими плечами. - Уехали да калитку заперли. Так бы я сам сходил. А ты молодой, да еще и ворюга. Как раз по тебе работка.
        Я молча опустил руки и подошел к стене, на которую указывал дед. Поднял с земли старую масляную лампу. Рядом нашелся и коробок спичек. Ну хоть что-то. Пока шел на другую сторону улицы, прислушивался и смотрел по сторонам. Какой-то слишком нелогичный квест. Старикашка готов посреди ночи обменять оружие на палку. Но ладно, может она ему дорога, как память. Вон, семенит как быстро вслед за мной. И нафига ему вообще трость? Но если он попытается меня потом пристрелить, то тут уж моя совесть будет чиста. Грохну дедулю и глазом не моргну.
        Перепрыгивая высокий забор, задумался. И почему я его сразу не пришил? Ах да, импова синергия. Ну и расстояние, разумеется. Я не на своем Хастере, чтоб такие рывки совершать под дулом ружья.
        Лампу зажигать не стал, света тут хватало. Но зачем-то он мне ее всучил же? Значит надо было. Либо это просто лут за диалог, либо потребуется по квесту.
        Обойдя дом по кругу, зажег лампу, но так и не заметил ничего похожего на трость, а значит придется залезать внутрь. В этот раз вынес заднюю дверь, благо замок каким хлипким выглядел, таким и оказался. За удар с плеча я заплатил одним пунктом здоровья. И как я до такого докатился?
        Раз уж я внутри, то чего бы не потратить чуть больше времени? С улицы дом вообще никак не выделялся, так что я особо не рассчитывал найти здесь какие-то ценности. Сама трость обнаружилась в прихожей возле главного входа. Кухня порадовала небольшим количеством сыра, колбасы и черствыми булочками. Плесень с сыра можно срезать, колбаса еще не совсем каменная. Так что получится чисто Роркховский бутерброд. На ходу пережевывая добычу, поднялся в хозяйский комнаты. По спальне прошелся быстро, не найдя ничего полезного. А вот в кабинете на стене висела целая коллекция ножей. Сломав их все о колбасу, нашел тот, что являлся оружием, а не элементом декора. Вот и простенькая экипировка нарисовалась.
        Больше в кабинете не было ничего интересного, либо мой туповатый хант просто не заметил. Так-то наверняка здесь и скрытый сейф можно было бы отыскать. Пополнив в ванной свою аптечку, я двинулся обратно к старику. И выйдя наружу, расслышал какой-то шум со стороны улицы.
        Двигаться старался тихо, уменьшив пламя в лампе на минимум, но чем ближе к забору, тем становилось понятнее. Засветился не я, а старик, который, видимо, так и остался стоять посреди улицы. Подтянувшись на руках, аккуратно выглянул. Четыре фигуры между домами. Знакомая тощая принадлежала старику. А три других одинаковые как на подбор. Широкие мантии темно-коричневого цвета, с широкими рукавами и глубокими капюшонами. Культ Похищающего Жизни. А вот дедуля упал на землю, так ни разу и не выстрелив. На белой рубахе расплывалось красное пятно.
        Я замер в ожидании. То, что культисты грохнули ночью непися - это в порядке вещей. Все-таки он мог стать потенциальным союзником для какого-нибудь ханта. По-хорошему мне надо, чтобы они сейчас тихо мирно свалили своей дорогой. А я бы потом забрал ружье и двинул дальше.
        Но три причины заставили меня перевалиться через забор и спрыгнуть на улицу. Была причина вполне адекватная, мне надо проверить на что я способен в новом теле. И вряд ли Роркх подкинет возможность попроще, чем тройка, пусть и усиленных своим богом, но все же культистов. Вторая причина была так себе и называлась - жадность. Ну это же Роркх. Лут есть лут, а деньги это деньги. Пусть их медальоны и дешевое барахло, но ведь в трофеях и весь смысл этой игры. Вернее, в их добыче.
        Третья причина была совсем уж глупой. Мне просто не понравилось, что они убили старика. И я очень надеюсь, что это чувство не только мое, но и ханта. Тогда, грохнув этих уродов и отомстив за дедулю, я имею неплохие шансы поднять пару процентов синергии. А она мне вообще кровь из носу нужна.
        Трое ублюдков развернулись лицом ко мне и мне даже на секунду немного перехотелось драться. Смотрел я на их руки, шеи и рожи и чет как-то фу. Все покрыты какими-то бугрящимися наростами, внутри которых что-то шевелится. И все это тянется по рукам и телу какими-то натянутыми полосами, словно вторая кожа.
        Культисты под управлением симбионта. А это значит, что я засветился и надо бы побыстрее делать ноги из этого милого, но нифига не гостеприимного райончика. Но сперва.
        Извивающиеся кинжалы выскользнули из широких рукавов балахонов. Я медленно поставил горящую лампу на землю и сделал шаг в сторону. Первым атаковал тот, что посередине. Именно у него было лезвие, заляпанное кровью. Атака была прямая, незамысловатая и довольно медленная, даже для моего ханта. Жаль только, что труба осталась во дворе у старика, придется драться на сверхближних дистанциях.
        Я отклонил корпус в сторону, пропуская прямой выпад мимо лица. На Хастере я бы мог провернуть такое в последний момент, отодвинувшись ровно на то расстояние, какое было необходимо. Но сейчас мне пришлось двигаться более грубо, тратя на это больше энергии и времени. Учитывая задержку в действиях из-за синергии, я должен работать на опережение, а не просто контратаковать.
        Первому культисту мой кинжал вошел аккуратно под подбородок. Лезвие не такое уж и длинное, так что до мозга я не достал. Еще и силы не хватило, чтобы нормально нанести удар. Противник же отшатнулся, но я успел перехватить его за руку, сживавшую ритуальный кинжал. Нанес два быстрых удара в сердце и сразу отскочил, дабы не попасть под атаку двух других.
        И они сумели удивить. Второй культист бросился на меня, широко раскинув руки, словно пытался обнять. Удар кинжала под ребра я блокировал, перехватив противника за предплечье. Но ублюдок просто схватил меня и протаранил всей тушей. Больно впечатав спиной в каменный забор, культист крепко схватился и даже не думал отпускать. И это не смотря на то, что я уже раз пять успел пырнуть ублюдка.
        Симбионту плевать на организм-носитель. Он просто хочет убить непрошенного гостя, вот и все дела. Поэтому третий противник уже заходил слева, чтобы завершить начатое, пока его умирающий союзник не дает мне двигаться. В последний момент умирающий на мне культист все же ослабил хватку. Хотя правильней будет сказать, что он сам заметно ослаб.
        Дергаю противника в сторону, подставляя его спину под кинжал последнего живого противника. Но тот даже не обратил внимания, что ткнул своему же лезвием меж ребер. Он просто выдернул кинжал и попытался атаковать сверху вниз, прямо через голову умирающего друга.
        Как-то блокировать атаку не успевал, поэтому просто пригнулся, сгорбившись и прикрываясь телом умирающего ублюдка. Из-за попыток последнего врага достать меня, вся наша несуразная куча крутилась на месте. Я снова почувствовал спиной холодный камень забора. По спине и плечам уже дважды полоснуло болью. Лишь бы не отравлены были. В какой-то момент я, под давлением двух тел, окончательно сполз на землю. Лицо залито кровью, но вроде бы это не моя.
        Уперевшись в землю, толкаю двумя ногами мертвую тушу. Вместе с ней от меня отлетает и пока живой ублюдок. Спотыкается за неподвижное тело того культиста, что подох первым. Вся троица валится в кучу, а я пытаюсь грязным рукавом куртки протереть глаза от налипших волос, вперемешку с кровью, грязью и потом.
        Со стороны кучи ублюдков раздается неистовый вопль, какой не способна издать человеческая глотка. От этого звука мой впечатлительный хант мгновенно теряет три очка разума.
        А куча тел начинает сама собой шевелиться. Не последний живой культист а вся куча сразу, иначе я это не назову. И вопят все три глотки одновременно. К этому звуку добавляется чавкающее лопание тех самых наростов. Из открывшихся ран тянутся новые склизкие нити, что впиваются во все вокруг. Тела начинают трястись и перекатываться по земле. В какой-то момент среди коричневых мантий и переплетений тел мелькает белая рубаха и седая борода.
        Я рывком вскакиваю на ноги и бросаюсь в то место, где лежало тело старика. Спотыкаюсь, кувыркаюсь и валюсь на спину. В руках у меня старая, видавшая виды двустволка. Направляю оружие на противника и давлю на спуск. Щелчок, щелчок. Импова срань.
        У старика нет патронов. Вот чего он так радостно был готов обменяться. Вскакиваю на ноги с кинжалом в руке. Что-то этот бой уже не кажется мне таким простым.
        Симбионт взял под контроль все мясо в округе. Сейчас в мою сторону смотрела непонятная субстанция из мешанины тел, балахонов и прочего. Девять ног, три из которых руки, поднимали эту массу над землей. Остальные конечности смотрели во все стороны и постоянно шевелились. В центре, по пояс утопая в мясной туше, возвышался последний живой культист. Балахон порван, живот и грудь превратились в один большой надрыв, из внутренностей которого тянутся кожистые нити во все стороны туши.
        Мясная кукла как-то криво, немного крипово поднялась на все «ноги», при этом ее перекосило, а живой культист продолжал голосить утробным воем. Вся поверхность куклы начала бугриться и вздыматься живыми наростами симбионта. И вот эта неведомая тварь сделала первый шаг в мою сторону.
        И только в этот момент с моего ханта наконец-то спал дебаф оцепенения. Я потерял уже половину разума от ужаса и сейчас в панике ринулся к забору. Был только один вариант спастись. Надеюсь, эта тварь не умеет прыгать.
        Подхватывая масляную лампу и швыряю ее прямо в приближающуюся массу. Хрупкое стекло разбивается, а тушу заливает огнем. Вой усиливается трехкратно. И казалось бы, куда дальше, но от этого звука я теряю еще три очка разума. Хант сам перепрыгивает через забор, словно тут и не было двух метров высоты.
        Бежать, бежать, бежать. Никакие трофеи не стоят того, чтобы сражаться с этим. Тем более обычным кинжалом. Я проношусь сквозь весь двор, перелезаю через забор к соседям. Бежать, не останавливаться. За спиной слышится вой. Роркх наполняется звуками вокруг меня. В каждой тени мне чудится какая-нибудь новая тварь.
        Остановился я посреди темного, узкого переулка. Сполз по кирпичной стене, пытаясь вдохнуть хоть немного воздуха. Легкие горели огнем, а лицо заливал пот. Воя больше не слышно, но это не повод расслабляться. Вот вообще ни разу.
        - Сраный импов хант пятой ступени с его синергией, - прошептал я с искренней злобой. - Сраный Рэд.
        Я потерял контроль над персонажем. Дебаф «паническое бегство». Хант сам улепетывал со всех ног. Яр всевидящий, как же я отвык от таких персонажей. Эта пробежка стоила мне еще с полдесятка различных дебафов и шести пунктов здоровья от переутомления.
        Оглянулся вокруг. Вообще без понятия где нахожусь и даже не уверен, что в нужном направлении двигаюсь. А если опоздаю и не перехвачу отряд, выходящий из активности, то вообще баста. Имповы кишки, ну что за партия-то такая? Соберись, Арч. Это не ты паникуешь, а твой недохант. Возьми ситуацию под контроль.
        Сперва надо обработать раны на спине и плечах. Затем найти что-нибудь для восстановления разума. А в идеале и для ментального щита. Не думал, что когда-нибудь скажу такое, но кажется пришла пора закидываться наркотой, иначе тут не выжить.
        Выбравшись из переулка, огляделся вокруг. Культисты наверняка меня потеряли. Иначе бы уже обложили со всех сторон. Вот тебе и веселая проверка чему научился. Если дерешься с одним врагом, то считай, что со всем районом сразу. Импова телепатическая связь. Что за читерская модификация, а?
        Но были и хорошие новости. Я точно знаю эту улицу. А если так, то я знаю где тут у Расвов есть схрон с расходниками. Кажется, пришла пора вспомнить, что я не гордый одинокий волк, а вполне себе командный игрок.
        Двинувшись вдоль стен домов, прикидывал, что мы имеем. Проваленный квест, потерянную трубу, брошенное ружье, да рыщущих в поисках меня культистов в расчет не берем. Итого у меня есть немного рваной грязной одежды, чутка медицины и еды в худом мешке, да ножик. Чего мне это стоило? Половины разума с хвостиком и трети здоровья. Прекрасный размен, я считаю. Самое время покурить, было бы что. Но да ладно, в схроне у Расвов обычно лежит пачка простых сигарет. Я на любые варианты восстановления разума согласен. Гребаный хант пятой ступени. И Рэд тоже, чтоб ему там икалось.
        Камни мостовой блестели в свете полной луны. Я жался в самые черные тени, стараясь слиться со стенами. После той пробежки все тело горело, а идти было трудно. Но в какой-то момент позади раздались шаги и еще какие-то звуки. Обернувшись, смог разглядеть коричневатые тени. Пока что вполне человеческие. Но даже эта троица стоила мне одного разума. Имповы глазища. Ну что за непруха.
        В схроне можно спрятаться. Если не ошибаюсь, там должна стоять небольшая башня прямо на перекрестке. И с одной стороны есть незапертое окно в подвал. Из-за кустов его не видно, так что получится скрыться.
        Тени двинули в мою сторону, я же медленно боком начал смещаться от них. Но они нагоняли и в какой-то момент я не выдержал. Все или ничего. Рванув со всех ног, услышал, как троица преследователей лишь на мгновение замешкалась и отправилась в погоню. Расстояние между нами пока большое и первые секунды мне даже удавалось его держать. Но уставший, ослабевший раненный хант не смог сотворить чуда. Противники нагоняли.
        Улица слегка изгибалась и до вожделенного перекрестка с башней оставалось рукой подать. А там уже и в темноте не найдут. У культистов же даже под симбионтами нюх не обостряется. Так что…
        - Срань! Импова срань, - проорал я, стараясь вдохнуть хоть немного воздуха.
        Вместо перекрестка высилась четырехметровая деревянная стена. А там, где раньше была башня, теперь остался лишь ровный пустырь. Импов Роркх.
        Вова Бо: Напоминаю про голосовалку в комментариях. Это важно. Либо эта глава станет началом пятой части, либо оставляем как есть. Если пофигу, то пофигу, можно не голосовать)))
        Глава 3. У него явно какие-то личные претензии к этим коврам ?
        Архитектурное смещение на лицо. Роркх готовился к партии заранее, постепенно изменяя лицо Города. И там, где высилась башенка, теперь зияет пустота. Если Расвы и успели обновить схрон перед партией, Роркх снес его вместе со зданием.
        И такое бывает. Я двигался вдоль забора, стараясь оторваться от преследователей. Чтобы ни случилось, главное не перелезать на ту сторону. Вот лучше здесь помереть, чем там. Посудите сами, Роркх перед партией изменил архитектуру Города. Зачем? Зачем посреди улицы возводить пусть простой деревянный, но забор? Явно не для того, чтобы спрятать там конфеты и подарки. Кто бы за мной ни гнался, по ту сторону ждет что-то еще более мерзкое.
        Тени за спиной приближались, но шагов я уже не слышал, потому что шум в ушах перекрывал все остальные звуки. Сердце колотилось бешеным псом в клетке ребер. Мелькала мысль остановиться, дать какой-никакой бой, пока еще есть силы. Эта мысль не просто укрепилась, а стала единственно возможной при виде примыкающего вплотную к забору зданию. Тупик, справа какие-то мелкие строения. Можно попробовать попетлять, скрыться, затеряться.
        Спереди раздался топот множества ног. Точно такой же, как и за спиной. Противники бежали молча, ведь зачем им что-то орать, когда есть телепатическая связь? Не дофига ли плюшек для первой волны? Вот и я так считаю.
        Руки сами вцепились в край досок, ноги уперлись и оттолкнулись. Я еще не понял, что делаю, а тело уже перевалилось на ту сторону забора. Спуститься нормально не получилось, поэтому я просто плюхнулся пятой точкой о землю. Точно такая же булыжная мостовая, те же самые дома. Ничего нового. Настолько обычный вид Города, что возникает закономерный вопрос, сунулся ли я в клетку к неведомому зверю или выбрался из нее?
        Но не время рассиживаться. Стараясь унять рвущийся наружу хрип, прикрывая ладонью рот, поплелся вперед. Подальше от забора, прочь от топающих ног. Не знаю почему, но преследователи за мной не полезли. То ли потеряли из виду, то ли что-то им не позволяло. Не знаю, да и не важно.
        Я прошел по пустой улице три дома и влез в первый дом с приоткрытой дверью. В этом квартале располагались типичные для городской архитектуры здания, примыкающие друг к другу. В основном двухэтажные с покатыми крышами, да редкими башенками труб. Если дверь открыта, значит внутри нет ничего интересного. Такая логика. Как следствие - угроза тоже минимальна.
        Мне нужно было просто место, где я смогу перевести дух. И этот домишко ничем не хуже других. Я даже с первого взгляда не понял, что это. Какая-то смесь гостиницы, жилого дома и бара. Скорей всего один из модных среди дневных котят игорных домов. Когда ты приходишь в расслабляющую обстановку домашнего уюта, но можешь позволить себе выпить, перекусить, а то и уединиться в комнатах наверху.
        Сойдет. Я сразу же прошел за барную стойку, оттуда в подсобку и на кухню. Мне нужно было две вещи. Алкоголь и сигареты. Ну это же игорный дом, рассадник всех мелких и не очень пороков. Нашелся только ром или что-то очень похожее на него. Зато на кухне мне приглянулся довольно внушительный тесак, по виду больше похожий на мачете. Не уверен, что это оружие, но смотрится отлично. Протестирую на колбасе.
        Воды в кранах не было, так что пришлось использовать ту, что я успел налить в бутылку, которая не разбилась лишь каким-то невероятным чудом. Но дареному луту в зубы не смотрят.
        Смочил вату и протер кровоточащие раны на спине. Затем наложил бинты, вышло вообще не серьезно. Но кровотечение остановилось, хотя, будь это нормальная перевязь, часть здоровья тоже бы восстановилась. Ну и ладно. Закинулся таблетками обезболивающего, которое запил найденным спиртным. В голове сразу стало мягко, а в желудке тепло. Главное не переборщить с этим делом.
        Перекусив на скорую руку остатками найденных припасов, я все же немного восстановил и разум, и здоровье. Выпил примерно двести миллилитров алкоголя. Ровно столько потребовалось для получения простейшего ментального щита и уменьшения паники.
        Все это я проделал возле окна какой-то комнаты на втором этаже. При этом постоянно косясь на широкую мягкую кровать, постельное белье которой было выполнено в алых тонах. Так и хотелось растянуться на ней и сладко подремать, чтобы все проблемы и невзгоды отступили. И показались страшным ночным кошмаром, который уже позади.
        Я с силой влепил себе пощечину. Импов хант пятой ступени. Это были явно не мои мысли, но из-за плохой синергии никак не удавалось взять под контроль тело и разум. Мы словно играли поочередно одним персонажем. И мне такой расклад вообще не нравился. Эти кратковременные рассинхроны были вполне контролируемы, но если вдруг синергия упадет ниже шестидесяти процентов, станет совсем худо.
        Может быть так чувствует себя Первый? Я читал в отчете Пауков, что глава Тринадцати появляется в игре на хантах седьмой ступени и у него постоянно низкая синергия на них. Конечно, сравнение весьма условное, но похоже и я уже перерос хантов пятой ступени. И как ни старайся, в резонанс с подобным персонажем мне уже не войти.
        Эту и прочие мысли я додумывал уже по пути. Если предположить, что деревянный забор все же опоясывал какую-то территорию, то сейчас я двигался вглубь. Если верить названиям улиц, то примерно в этом направлении будет проходить активность. До места еще далековато, но я не слышал вообще ничего. И не видел ни одного противника. Как будто в белую зону попал.
        Но чем дальше я углублялся в хитросплетения улиц, тем паршивей становилось на душе. Если мой хант ничего не понимал, но нутром чуял что-то неладное, то я как раз понимал. Шум.
        Повсюду был еле различимый шум. Как будто вокруг что-то пульсирует. Со всех сторон, из разных мест, но всегда в одном ритме. Но это было настолько тихо, что можно было бы принять за биение собственного сердца. Но Рэд слишком часто завязывал мне глаза и бил током, чтобы я мог спутать эти звуки. Мой мозг уже давно научился абстрагироваться от шума, издаваемого моим собственным телом. Да и тело это практически никогда не издавало лишних звуков.
        И любопытство все же взяло верх. Я сошел с пути и двинул в сторону неприметного двухэтажного строения. Ничего необычного, деревянная дверь, ставни на окнах, ровная кирпичная кладка стен. Ничего не заставило бы меня приблизиться именно к этому дому, если бы не чувство, что он дышит. Как будто здание было обычным организмом, у которого мерно бьется сердце. Но так, на самых отдаленных частотах, что еле различимы человеческому слуху. По большей части это был даже не звук, а некие вибрации на периферии сознания, которые я может и проигнорировал бы, не раздавайся они со всех сторон.
        Дверь с тихим скрипом поддалась и открылась. Лунный свет голубоватой полоской скользнул во мрак помещения. Хант оцепенел и потерял восемь очков разума. Импова срань. Я волей попытался взять под контроль тело, готовое сорваться в паническом бегстве. Унял крупную дрожь, что била по спине и медленно прикрыл дверь, стараясь не скрипеть ею. Затем так же медленно развернулся и пошел.
        Я больше не смотрел по сторонам, стараясь вообще не отрывать взгляда от земли и лишний раз не поднимать голову. Попытался не прислушиваться к пульсирующим звукам вокруг, но они, словно назло, становились только громче.
        А перед глазами все еще висела картина в отблесках лунного света. Бугристые коконы, источающие слизь. Повсюду. На полу, на стенах, на потолке, друг поверх друга. И все это перетянуто кожистыми нитями, цепляющимися за любую поверхность. А в силуэтах коконов угадываются человеческие очертания. В разных позах, с выражениями лиц, наполненными страхом и болью. Иногда тела можно было узнать лишь по очертаниям конечностей, которых было больше, чем надо. Да и располагались они хаотично.
        И вся эта полуживая масса пульсировала в едином ритме. Расширяясь на мгновение и сжимаясь, выталкивая сквозь поры какою-то мутную слизь, что стекала со стен и падала с потолка. Срань. Импова срань. Я догадывался что это такое. Что за симбиотическая мерзость росла в домах вокруг. И почему это место окружено забором. А значит где-то должны быть ворота. Но вот искать их почему-то не хотелось.
        Это была важная информация, но абсолютно бесполезная для меня. Единственный прок с того, что я увидел, это понимание. Я нахожусь в гнезде симбионтов. И пока они вылупляются, то находятся вроде как в спячке. И если их не тревожить, не шуметь, палкой не тыкать, то этот район вполне безопасный. Впрочем, расслабляться не стоит. Если предположить, что это место их рождения, то здесь должны быть стражи. А может и патрули.
        Эта мысль пустила холодные капли пота по моей спине. Я ускорил шаг, стараясь дышать через раз и ступать как можно незаметнее. Предположение мое подтвердилось буквально через минуту. Какие-то посторонние звуки раздавались на параллельной улице, но вроде как удалялись. Переждав пару минут подле перекрестка, я все же продолжил движение. Увидел я и ворота. Обычная арка в деревянном заборе. Ни створок, ни дверей. Но наверняка там есть какой-то сдерживающий барьер. Скорей всего магический, иначе и быть не может.
        В любом случае подходить к воротам слишком опасно. То, что твари не могут заходить или покидать огражденную территорию - не делает ее безопасной. Если здесь и есть стража, то она будет именно возле ворот.
        Поэтому я просто перелез через забор метрах в ста от арки. Мне в любом случае нужен выход на другую улицу, что ведет к активности. А ворота в ясли Похищающего Жизни проблема других игроков.
        Стоило перемахнуть на ту сторону, как Город вокруг ударил по ушам какофонией звуков и запахов. Шорохи, скрипы, разбивающиеся о камень капли воды, трясущиеся на ветерке тряпки. Запахи камня, сырости, тухлятины и дерьма с легкими нотками крови. С наслаждением вдохнул воздух полной грудью и даже блаженно прикрыл глаза. Никаких пульсирующих вокруг зданий. Только старый добрый оскал Роркха. Как же приятно вновь оказаться в привычной обстановке.
        Вытащив кинжал, зажал его в левой руке обратным хватом. В правую руку лег мачете. Первая волна была в самом разгаре, если доверять смутным ощущениям. Значит надо быть готовым к внезапной атаке откуда угодно.
        За плечами ничего не осталось, но какое-никакое оружие есть, прямо сейчас я не умираю, а значит можно считать проделанный маршрут успехом. Я не хотел снова лезть в дома за каким-нибудь оружием, поэтому просто двигался к цели. Я где-то рядом, незачем тратить время.
        Скорей всего я даже немного опаздываю, учитывая каких крюков мой хант дал, спасаясь от погони. Но к нужному адресу я вышел вовремя. Старый мрачный дом с прогнившими досками стен. Территория заросла сорняком и колючками, а в газоне можно было спрятать целую стаю Гончих, так давно его не стригли. Забор совсем покосился и местами решетка даже обвалилась.
        Я ступил на территорию, но ничего не произошло. И лишь белесая дымка тумана, заполнившего внутренний двор, говорила, что внутри есть активность, вход в которую уже закрыт. Значит там есть отряд, который должен выбраться из этого тумана.
        Я поглядел в распахнутые провалы разбитых окон, но внутри клубилась лишь темнота. Самая обычная, вовсе не страшная. В этом Городе есть вещи куда опасней мест, до которых не добираются лунные отблески. Можно зайти внутрь и подождать там, когда отряд выйдет наружу. Тогда я окажусь у них за спиной. Но активность они скорей всего покинут уже возле самых разбитых ворот. Могу и не успеть.
        Оглядевшись вокруг, решил подождать снаружи. Вряд ли внутри самого дома я найду хоть что-то интересное, если зайти просто из Роркха, а не через активность. Оглядевшись вокруг, решил занять позицию получше. Где-нибудь напротив в районе второго этажа или крыши с возможностью отступления. Было бы замечательно.
        Только вот опоздал. Слишком долго я расхаживал тут взад-вперед. Приглушенный рык слева. Осторожно оглянулся в ту сторону, стараясь удержать контроль. Два очка разума улетели, как корова языком слизнула. Имповы кишки, что ж ты каждой тени-то боишься? Ментального щита от алкоголя не осталось. Его снесло еще при взгляде на гнездо симбионтов. А напиваться повторно я не рискнул, там дебафы будут уже серьезней, а бонусы меньше. И сейчас я об этом пожалел.
        Потому что силуэт пса приближался ко мне. И я знал, что как только станут различимы детали, я снова потеряю в разуме от ужаса. Чем дальше, тем ближе к грани, за которой уже станет не важно, сколько еще тварей придется увидеть. Смотреть мой хант будет уже без меня.
        Рык эхом отдался за моей спиной. Медленно обернулся, чтобы увидеть точно такой же силуэт. Похищенная Гончая. Псы, скорей всего раньше были слабыми мобами, судя по их размерам. Это вам не какие-нибудь Гончие Бездны, что размерами были ближе к пони, нежели собакам. Эти же хоть и выглядели опасными, габаритами не отличались. Впрочем, тугие мышцы, обтянутые хаотично налепленными пульсирующими буграми, не сильно успокаивали.
        Две Гончих приближались ко мне с разных сторон. И что-то я сильно сомневался, что смогу убежать от них, как от тех же культистов. Ладно, их всего двое. Хант на грани безумия, но взгляд на второго пса не нанес урона по разуму. Значит, как минимум к двум типам противников мой персонаж уже привык. Осталось взять под контроль тело.
        - Они порвут тебя на куски, - прошептал я сам себе. - Если только ты не доверишься мне. Тогда у нас будет шанс.
        Безумие, согласен. Разговаривать со своим же хантом посреди ночи. Но ведь и хант у меня практически безумен. Так что чем имп не шутит. В любом случае я ничего не терял.
        Глубокий вдох, выдох. Я даже прикрыл глаза, стараясь сосредоточиться. И начал смещаться немного влево. Буду звать тебя Киппой. А вторую тварь Дином. Киппа быстрей и всегда атакует первой. Но в этот раз мы не на тренировке, а вокруг вовсе не лес. Но на мне нет стесняющей движения защитной экипировки. И в коем-то веке в руках какое-никакое оружие. В этот раз я буду не только уклоняться, но и отвечать.
        Системное сообщение уведомило о синхронизации. Плюс десять процентов к синергии. Вот так новость. А Черч тогда на лекции не соврал. А мы все восприняли его слова за бредни неадеквата. Интересно, это и впрямь разговор сработал или просто я настроился на нужную волну?
        Размышлять не было времени, потому что Киппа атаковал первым. Пришлось бросать свое тело в сторону и тут же уходить в перекат от атаки второй Гончей. Первая уже развернулась, разогналась и прыгнула, целясь в горло. Почти достала.
        Туша пса пролетела на расстоянии в ладонь, за что и получила кинжалом по боку. Но увернуться от атаки другой Гончей я уже не успевал. Поэтому принял единственное правильное решение. Разогнавшаяся тварь, не помню уже Киппа или Дин, слишком завертелось все, ловит мордой брошенный мачете. Закрученное лезвие летело аккурат между глаз твари, но та успела среагировать, отклонив голову вбок. Лезвие тем не менее врезалось и плотно увязло в туше Гончей. Пара гнойных наростов лопнула, заливая все слизью. Но атака пса захлебнулась.
        А я уже уворачивался от атаки другого пса, что успел развернуться и взять разгон. Причем уклонение произошло на каких-то рефлексах, а не на осознанном противодействии угрозе. Просто тело помнит, что если пес атаковал и промахнулся, то примерно через такой промежуток времени мне в задницу вцепятся острые клыки.
        А дальше бой перерос в какие-то рывки и кручения на месте. Гончие перестали пытаться вырвать мне глотку и просто кружили вокруг, пытаясь вцепиться в какую-нибудь конечность. Я скакал и уворачивался, ужом вертелся на месте, а челюсти клацали и клацали. Все ближе и ближе. Несколько раз меня зацепило, отчего по рукам потекла кровь. Я тоже не оставался в долгу, полосуя кинжалом во все стороны.
        Первой сдохла тварь с мачете в теле. Симбионт сам стянул рану своими осклизлыми нитями, загоняя оружие глубже в плоть. Я лишь добил Гончую, когда она достаточно замедлилась. Со второй пришлось провернуть старый фокус. Не то, чтобы я сделал это специально, просто хант пятой ступени слишком быстро устает.
        Пока я добивал первую Гончую, вторая атаковала, вцепившись мне в бедро. Я схватил ее за скользкую шкуру, с отвращением чувствуя, как лопаются под моей ладонью набухшие гнойники. Но отпускать было нельзя. Если тварь разорвет дистанцию, то я истеку кровью раньше, чем доберусь до нее. Поэтому я держал. Держал изо всех сил. И бил, бил, бил. Лезвие входило в податливую плоть, которая была похожа больше на рыхлое желе, нежели на мускулистое мясо пса.
        А вот острые длинные клыки все глубже и глубже входили в бедро, при каждом моем ударе отдавая очередной вспышкой боли. А когда эти вспышки прекратились, я понял, что лежу на земле, а тварь завалилась сверху и не шевелится. А вот мерзкие нити уже начали струиться по шкуре Гончей в мою сторону.
        Быстрыми, истеричными рывками разжимаю пасть дохлой твари и отбрасываю в сторону. Сам при этом стараюсь отползти, отталкиваясь ногами. Кинжал остался в шее дохлой Гончей. И я видел, как отростки обвивают рукоять. Не знаю, насколько эта тварь заразна, но проверять не хотелось. Будем считать, что оружие безвозвратно потеряно.
        - Ты еще что за зверь? - раздался рычащий голос за моей спиной.
        Медленно оборачиваюсь и лицом к лицу натыкаюсь на вытянутую песью морду, покрытую жесткой шерстью. Еще одна Гончая, как мне показалось вначале. Рывком отодвинулся, пытаясь уйти в перекат от возможной атаки. Но во-первых, атаки не последовало, а во-вторых, резкая боль в ноге не дала мне нормально сдвинуться. Получилось что-то среднее между уклонением и отползанием.
        Зато получилось внимательней оглядеть пса. Антропоморфное существо. Вполне человеческие ноги одеты в кожаные штаны. Разве что ботинок не было, но это из-за высоких звериных ступней, оканчивающихся внушительными когтями. Тело и лапы пса вполне человеческие, разве что покрыты жесткой рыжей шерстью. Морда вытянута и была похожа на нечто среднее между собачьей и человеческим лицом.
        Териантроп. Он сидел на корточках и принюхивался ко мне. Причем, это именно человек-пес, а не ликан. По крайней мере мне так кажется. Игрок?
        - Сам ты зверь, - огрызнулся я, приходя в себя.
        Игрок на териантропе, который может контролировать ханта в ипостаси зверя? И говорить при этом? Или это какая-то усредненная управляемая ипостась. Но настолько звериных обликов я еще не видел. Тут прямо морда с клыками вытянутая, шерсть по всему телу, когти в конце концов.
        - Дехант, не? - облизнулся на меня пес.
        - Да какой он дехант? Посмотри на него, милый. Парнишка просто потерялся и ищет выход. - Передо мной на корточки присела девушка-хант. - Как тебя зовут, котенок?
        Зеленые волосы явно красила сама, в Роркхе так не ходят. И ассиметричная прическа с выбритой левой стороной - тоже дело рук игрока. Два обреза в кобурах на поясе и какой-то механизм за спиной. Похож на ружье, но видно что-то острое торчит из дула.
        Я встаю на ноги и отряхиваюсь, оглядывая остальных членов отряда.
        - Котенок, который завалил двух Гончих, - прогудел голос из-под шлема. - Одним ножом. Нам бы такого котенка.
        Рыцарь в черных, старинных латах, сверху донизу покрытых ржавчиной. Местами мятые со следами чьих-то когтей. Под всем этим налетом времени можно разглядеть бывшую когда-то красивой и величественной гравировку. За плечами рыцаря виднелись ножны с рукоятью тяжелого двуручника. На плечах игрок нес какой-то сверток.
        - Парень, девушка? - раздался из-за спины рыцаря знакомый голос. - Парень.
        Протянул с нотками разочарования фокусник. Вроде бы все атрибуты при нем, но что-то неуловимо изменилось. Я присмотрелся, стараясь различить детали. Белые перчатки с кругами магических печатей на тыльной стороне. Набалдашник трости мерцает бледно-зеленым огнем изнутри. Да и ножны шпаги, а это были они, покрывала вязь неизвестных мне рун. В одежде стало больше деталей, украшений, броши, перстни, амулеты. И черный плащ с серой подкладкой. Теперь на ней были выбиты какие-то письмена. Не руны, а именно письмена, как у Паладинов. Только язык я не знал, хоть он и был чем-то мне знаком.
        - Он здесь один, - ответил пес, поведя носом.
        - Но север зеленый, - прогудел рыцарь знакомую мне маркировку. - Трое культистов.
        - Котенок, - обратился ко мне маг в цилиндре. - Отойди подальше, чтобы не задело ненароком. Потом можем проводить тебя до убежища.
        Я послушно доковылял поближе к стене, наблюдая за отрядом. На ходу доставая из мешка последние бинты, спешно перетягивая бедро. Ребята действовали молча. Видно, что уже отработаны все связки и команды ни к чему. Мне оставалось просто смотреть и размышлять о своем. Импов Рэд. Пойди, отбери у какого-то там отряда лут. Ага.
        Что он там говорил? Отбей, укради, выторгуй, короче, как хочешь, так и забери. Вопрос в другом, можно ли мне с ними разговаривать? Понятное дело, что поздняк метаться, но и смысл ведь был не в этом. Не скажу, что за полгода совместной жизни и тренировок под наставничеством Рэда, я начал понимать как он думает. Но то, что задания надо воспринимать не буквально, это я понял давно. Важен смысл, а не слова.
        Понятное дело, если я скажу ребятам все как есть, то убедить их будет не трудно. Отдадут и лут и проводят куда скажу. Но ведь в чем тогда смысл?
        Тем временем трое культистов приближались к нам чуть ли не бегом. Вперед вышел териантроп, как ни странно. Рыцарь же остался стоять за их спинами, сложив руки горизонтально ладонями друг к другу. Очень странный жест.
        Когда противники приблизились достаточно, то ближайшего к нам просто смело. Снесло вместе с псом. Что одним рывком преодолел метров пять расстояния, бороздя булыжник мостовой затылком культиста. Двое других действовали безмолвно. Один развернулся, чтобы атаковать пса в спину, второй продолжил идти вперед.
        Но оба отлетели к своему, уже мертвому, приятелю. Сдвоенный грохот обрезов отправил ребят в надежный полет. Картечь? Дуплет или одиночные. Как с левой держит отдачу? Ничего не понял, ничего не разобрал, но очень круто.
        Вся троица культистов принялась шевелиться и сбиваться в одну знакомую мне кучу. Я такое уже видел и хотел было предупредить ребят, но вовремя себя остановил. Я же стою в сторонке и жду, когда меня отведут домой.
        Смотреть не стоило, разума осталось не так уж и много. Но было слишком любопытно и я рискнул. К счастью, подобное зрелище уже не впечатляло так сильно, как в первый раз. А вот интересным было ружье за спиной девушки. Она сняла его, что-то примотала и вскинула, чтобы сделать выстрел с двух рук.
        Гарпун. Это был гребанный пружинный гарпун. А к нему привязали связку цилиндров. Динамит? Вряд ли, это же должен быть напалм. Они же против симбионтов вышли. Девушка выстрелила и гарпун вошел прямо в шевелящуюся массу тел и конечностей.
        - Разойдись, - я повернулся на голос как раз вовремя.
        Фокусник как раз стоял возле туши одной из Гончих. В руках трость, которую он взял за другой конец и сейчас замахивался ею, словно клюшкой для гольфа. Удар сопровождался зеленоватой вспышкой, разрядом мелких молний и легкой ударной волной. Туша Гончей навесом полетела в общую массу.
        - Моя очередь.
        Териантроп взял хороший разгон метров в десять. Впрочем, это расстояние он преодолел мгновенно. Мощный пинок отправил вторую Гончую в прямой полет. Тушу словно из пушки выстрелили. Масса симбионта от такого пополнения пошатнулась, пошла волнами и даже сдвинулась на метр назад.
        - Красиво, - похлопала в ладоши девчонка.
        - Мерси, - расшаркался в поклоне здоровяк.
        - Ща рванет, - прогудел рыцарь.
        - Не рванет, - после паузы ответил пес. - Кажись погас.
        - Да точно рванет.
        - Спорим?
        - Спорим.
        Рвануло в тот же момент. Да так, что вся улица осветилась от этого костра. Тушу просто разворотило изнутри, но при этом ни одной конечности не оторвало. Просто вывернуло наизнанку. И запылало. Ярко и красиво.
        - Срань, - проворчал-провыл пес.
        - Ну милый, я же сама крафтила, - с сочувствующим голосом произнесла девушка, почесывая пса за ухом.
        А симбионт тем временем пылал и издавал истошные звуки, похожие на вопль агонии. Все-таки напалм, причем густой какой. Хорошо горит. Интересно, успеем забрать трофеи, пока остальные не приперлись на миазмы боли и ярости. Впрочем, никто из отряда и не собирался расходиться.
        - Ща, сердца повырезаем, - подошел ко мне маг, - и пойдем. Твои трофеи отдадим, не переживай.
        - Да я и не за ними здесь, - ответил я.
        - Как не за ними? А зачем тогда?
        - Хочу у вас выменять это? - я ткнул пальцем в сверток на плече рыцаря.
        Самое дорогое? Наверное, имелось ввиду то, что будет сложнее всего получить. И только я мог в свое время заставить его отдать это. И то не всегда.
        - Выменять? Ковер у Овера? - удивился маг. - Не, я не при делах. Сам проси его.
        - Ты капитан, тебе и решать, - не согласился я.
        Рыцарь тем временем подошел чуть ближе, поняв о ком идет речь. Отчего фокусник заметно напрягся.
        - Сомневаюсь, что у тебя есть что-то более ценное для него…
        - Информация. Полезная вашей гильдии, - я ткнул пальцем в знак на спине девушки. - Сегодня будет ночь прорыва. Это как оборона, но только…
        - Я знаю, что такое прорыв, - нахмурился иллюзионист.
        - Там хлипкий деревянный забор, оттуда туда тянется. Там врата. Скорей всего все зачаровано.
        Я кратко описал где перелез на территорию и откуда вышел. Что видел, что слышал и к чему надо быть готовыми. Информация стратегически важная для игроков второй волны. Если они не будут готовы, то и у третьей волны шансов мало. Мы уже видели, что способен сделать симбионт с четырьмя-пятью трупами. А если их будет пять сотен?
        Моя ставка была на то, что информация не могла быть получена до начала партии. А судя по территории, которую я пересек, искать врата можно долго. Так что я сильно облегчу Расвам работу, дав немного больше времени на подготовку.
        - Информация ценная, - протянул капитан отряда.
        - И вам за нее прилично отсыпят, если поторопитесь передать.
        - Да, только ты вывалил ее вперед договоренности. Он не говорил, что отдаст ковер за эти сведения. Тем более постфактум.
        Сверток упал к моим ногам, подняв облачко пыли. Мы оба озадаченно уставились на ржавого рыцаря.
        - Че, вот так просто, да? - спросил недовольный маг. У него явно были какие-то личные претензии к этим коврам. Если не к самому факту существования подобного лута в его отряде.
        - У меня еще два есть, - пожал тот плечами, издав протяжный скрип. - Три лучше, но два тоже норм.
        - Ну дела, - посмотрел на меня фокусник.
        Причем, посмотрел с долей подозрения. Я лишь повторил жест рыцаря. Правда без сопроводительных звуков. Зато с отголосками боли от прошедшей битвы.
        - А медицины не найдется до выхода доковылять? - с надеждой спросил я. - Есть два сердца Гончих, собственно. Ну и до убежища бы с вами прошелся.
        - Надо выйти как можно быстрее, - покачал головой маг. - Рино, беги со всех лап. Инфу слышал? Пробегись в том направлении и если все так, дуй на выход. Передай Усатому, если он еще не в курсе. Хотя вряд ли командование так пристально следит за нами. И дай этому один эликсир. Должен будешь, котенок.
        - Сочтемся, - улыбнулся я.
        Крайне занимательная партия, ничего не скажешь.
        Глава 4. Грусть, тоска, печаль, апатия, депрессия, Роркх
        - А-арч! Как же я рад тебя видеть. Погоди, ты чего на полу лежишь?
        Не комната, а импов проходной двор. И это с учетом того, что я давно переехал с четырнадцатого этажа в капитанский номер. По сути, полноценная двухкомнатная квартира. А этим хоть бы хны, просто заходят, когда хотят. Для кого электронный замок ставится?
        - Че тебе надо Маус? Дай поспать.
        - Так десять утра уже. И хватит целиться в меня, эта штука все равно только в голокоме работает.
        Я с удивлением убрал реплику Лиса обратно под подушку. И когда схватить успел? Ладно, этот бесячий все равно не даст мне выспаться. Поэтому молча поднялся с покрывала, которое просто кинул вчера на пол, и пошел к выходу.
        Через две минуты мы уже спускались в лифте. Маус осыпал меня вопросами один за другим. А я просто радовался клыкастым мягким тапочкам, в которых ногам было тепло и мягко. Надо бы еще раз поблагодарить Неми за этот подарок.
        Маус все не затыкался, чуть ли не прыгая вокруг меня. Но я намеренно его игнорировал. Во-первых, пускай страдает, раз уж опять разбудил меня. Во-вторых, сначала кофе, потом разговоры.
        - Привет, Анека, - кивнул я девушке за стойкой.
        - Привет, Арч. Ты к нам насовсем или опять заглянул какой-нибудь рекорд побить? И где ковбойский прикид?
        - В шкафу висит, - улыбнулся я. Не все же в шмотках Рэда гонять.
        - Ага. И как тебе одежда простых смертных? - подмигнула она. - Не жмет?
        - Если честно, то очень непривычно. И даже немного не комфортно.
        - А еще он на полу спал с револьвером в руках, - подлил масла Маус.
        - На покрывале! Покрывало, блин. И не в руках, а под подушкой.
        - Да какая, к импам, разница? Ты же у себя в комнате был.
        - В комнате, в которую все, кому ни лень свободно заваливаются. Как к себе домой, блин.
        Перед носом опустилась пузатая кружка с черным кофе. Густой аромат щекотал ноздри. Такая же, но с шапкой взбитых сливок, досталась и Маусу.
        - Он платит, - кивнул я в сторону своего заместителя.
        - Чего это вдруг. Что за дискриминация по послужному признаку?
        - Я на мели. Рэд все подчистую сгреб на обучении. Только трофеи остались, да экипировка. Еще не сбагрил.
        - А на полу зачем спишь? - участливо спросила Анека. - У нас, у цивилизованных людей, принято спать на кровати.
        - Не могу, - пропустил я подколку мимо ушей. - Пытался. Два часа ворочался, не мог уснуть.
        - Вот и я Гаро никак не могу приучить в мягкому матрасу, - печально вздохнула девушка. - Говорит, так для спины полезно. И мышцы растягиваются.
        - С милым рай и в шалаше, - протянул Маус.
        Анека уже открыла рот, чтобы ответить, но тут в фойе раздался громогласный голос.
        - А-А-арч! Ну наконец-то, - громадная татуированная лапища Гаро хлопнула меня по плечу. Кажется, хрустнули кости. - А я тебя будить ходил, а тебя нигде нет. Думал, ты опять в лес сбежал.
        - Ему просто не спится на кровати, дорогой, - подколола его Анека.
        - Так и я подумал, что он обратно на деревья полез, - проигнорировал намек Гаро. - Хотел уже было в ближайший парк идти с поисковой бригадой.
        - Ты же сам меня привез вчера с фермы, - проворчал я. - Че начинаешь-то?
        В этих утренних перепалках мы наслаждались кофе и компанией друг друга. Никаких особых планов на сегодня у меня не было. Поэтому я плавно перетек на шестой этаж, дабы перекусить. Гаро ушел по своим делам, зато к нам присоединились Овер, Неми и Вест с Айей. Рино и Ана не вылезали из комнаты, как мне сообщил Маус. Впрочем, до самого вечера они мне и не нужны.
        Неми первой приехала, как узнала, что я вернулся. Долго рассказывала новости в Гильдии и что тут вообще творилось, пока меня не было. Маус пытался рассказать что-то про отряд, но каждый раз получалось нытье про то, как он задолбался тянуть все на себе. Я снисходительно слушал истории о несокрушимом атланте по имени Маус, что на своих могучих плечах держал чуть ли не всю гильдию все то время, что я «прохлаждался на природе». После того, как я пообещал отправить его в отпуск на эту самую природу, повествование резко сменило курс на более конструктивный.
        Овер просто спросил, где обещанный ковер и все. Я сказал, что все будет и достану ему самый крутой ковер в Роркхе. После чего заказал себе еще один стейк, потому что предыдущий попробовать так и не удалось. Некоторые вещи не меняются.
        Вест с Айей не отличались особой болтливостью, но это как раз меня радовало. После полугода жизни с угрюмым Рэдом, я начал сторониться людей, которые много и весело разговаривают. А когда поймал себя на этой мысли, то долго не мог понять, почему. Догадка пришла внезапно. Рэд не всегда был угрюмым и молчаливым. В Роркхе он становился многословным и крайне веселым. И именно эта его ипостась внушала некий ужас. Потому что вслед за бесперебойной болтовней наставника всегда наступала партия страдания и мучений. Вот поэтому я как-то на подсознательном уровне и хочу придушить Мауса.
        Вест, Айя и Овер больше обсуждали какую-то совместную сборку в Великой Обороне. Даже мне толком ничего не сказали. Оно и понятно, там все идут не отрядами, а архетипами. Из моих вместе окажутся только я и Ана под командованием Нессы скорей всего. Мы будем оборонять второй стрелковый рубеж, а чем займутся остальные и причем тут Вест с его лучником - я пока не вникал.
        Чуть позже подошли Рино и Ана. Вот с этими двумя было неожиданно увидеться. Если все остальные ребята внешне не особо изменились, то эта парочка вообще заставила меня выпасть в осадок.
        Рино все больше эволюционировал в короткостриженую версию Гаро. Только если наш экс-капитан сам по себе массивный, коренастый, то Рино более жилистый. Ничего лишнего, лишь то, что поможет выжить хоть в бою, хоть в дикой тундре. Я даже представить боюсь, как его гоняли на тренировках, чтобы парень за полгода набрал столько мышц. Я поймал себя на мысли, что раньше я смотрел на парня с уважением и расценивал его мышцы как способ поднять синергию для танков. А сейчас, глядя на парня, меня захлестнул азарт. Я хочу смахнуться с ним в додзе. Не до расплющенных лиц и разбросанных зубов, но хороший дружеский спарринг двух сильных бойцов. Шансов у меня маловато, все-таки Рэд практически не обучал меня боевым искусствам, но попробовать было интересно.
        Анархия же полностью потеряла право на свой никнейм. Вернее, раньше она всем своим видом старалась соответствовать выбранному образу. Пирсинг, тату на лице и по всему тело, черные ногти и помада, много кожи и железа в одежде. И все в таком духе. А сейчас передо мной сидела милая юная девочка с озорной подростковой внешностью. Хирургическая сталь уступила место дизайнерским украшениям, татуировки обрели яркие краски. Волосы оставались цветными, но больше в теплых тонах. Одеваться она стала тоже немного иначе. Просторные штаны, футболка, толстовка. Все это снабжено вырвиглазными принтами, но в целом образ отдавал неким драйвом, а не деструктивом.
        В ходе общения Рино по секрету мне шепнул, что это ведение блога на нее так повлияло. Не то, чтобы у Аны были проблемы с самооценкой, но каких-то своих демонов хватало за глаза. И они с Рино на пару успешно с ними боролись, а работа с публикой ей помогала. Она была не просто формальным представителем Демонов, а в буквальном смысле нашим лицом. Видео эфиры, лайвы, записи, фотоотчеты. Не только из Роркха, но и жизнь отряда в башне тоже освещалась. Разумеется, только с той стороны, которая была нам выгодно, но Ана мелькала в кадре всегда.
        А еще они вогнали меня в краску. Надеюсь, что я сумел удержать лицо, но что-то сильно сомневаюсь. Ана искренне благодарила меня за помощь, за доверие и за то, что я поручил ей это сложное дело, позволив раскрыть себя. Вот на этом моменте мне стало стыдно. Во-первых, я это сделал не специально, а просто скинул сложную работу на другого. А во-вторых, как раз Ану я в итоге взял для того, чтобы стать более хорошим лидером. Обучить девчонку, помочь ей двигаться вперед. А в итоге опять за меня все сделали другие. Мысленно поставил себе жирную зарубку в голове, что девушкой займусь всерьез. Даже если уже поздно, я должен быть уверен, что сделал все возможное. Иначе я так навсегда и останусь капитаном отряда первой волны. Или того хуже. Найдется кто получше и я потеряю ребят.
        - Ты себя зря тиранишь, - пихнул меня в плечо Маус. - Объективно, ты им не нянька. У тебя были свои дела.
        Народ уже разошелся кто куда. Мы с Маусом остались вдвоем. Пришла пора обсудить и рабочие моменты. У меня все-таки масса вопросов накопилась за полгода отсутствия. И первый из них звучал примерно так: какого импа наш саппорт-дебафер играет на сраном рыцаре? Но все это подождет, пока мы не доберемся до оперативного штаба. А сейчас Маус слегка пытался расшевелить мое состояние уныния.
        - Ты тренировался, чтобы стать сильнее, - продолжил мой житейски мудрый заместитель. - За слабаком никто не пойдет в ночной Роркх. Вспомни Жрока. Ребята тоже на месте не стояли, но ты показал силы, показал, что твоим словам можно верить, а за тобой идти хоть в пекло.
        - Да, просто задело, что единственного игрока в команде, которого я мог чему-то научить, уже обучили. И причем так, как я бы точно не смог. Уж не знаю, какие там у нее были комплексы и тараканы в голове, но эта Ана совершенно другой человек.
        - Так ею занимался Рино, которого ты нашел и забрал в отряд. Ты учил его правильным вещам, тому что надо быть сильным, брать только то, что твое по праву. И тому, что мы должны не подтирать друг за другом носики, а помогать становиться сильнее самим. Или ты забыл? Что-то я не помню, чтобы ты объяснял кому-то как правильно держать стойку орла. Но ты стоял вместе с ними, если было нужно. Так что в росте отряда есть и твоя заслуга. В конце концов, мы тут все жилы рвали в ожидании твоего возвращения. Все боялись опозориться, когда ты вернешься с тренировок от Рэда. Ну, кроме Овера, он сказал, что и так крут и ему в целом насрать.
        - Ну тут даже не поспоришь, - улыбнулся я. - Скорее это мы тут рвем жилы, чтобы не опозориться перед ним.
        - Боюсь, что так, - ухмыльнулся мой зам. - А теперь к делу. За последние полгода, что я мужественно, превозмогая трудности, из последних сил…
        Отчет растянулся почти на два часа. И это с учетом того, что меня интересовали больше последние месяцы. Важен итоговый результат, а не процесс. Хотя я мельком прошелся и по остальным пунктам. Просто мне надо было знать, через что ребята уже прошли.
        В целом картина двоякая. С одной стороны Овер с Маусом постарались на славу. Темные сборки, тесты, перелопаченные архивы и все в таком духе. Парни проделали много работы. До финального результата еще как от Роркха до Мидтауна ползком, но общий контур отрядов был намечен. В какой-то момент я поймал себя на мысли, что нафига мы вообще в это влезли?
        Собственно говоря, такой вопрос возник, когда я смотрел на своих ребят с другой стороны. Война с дехантами, затем тесты, большинство из которых провальные. И как итог, наш отряд практически на мели. Это уже не говоря про меня, который точно вернулся к исходным позициям. Распродав большинство трофеев, мне даже собрать полноценного ханта с нуля не хватит. То бишь играем только тем, что имеется в колоде на данный момент.
        Что мы имеем на данный момент? Темная сборка на отряд из пяти-шести человек. Танк, дамагеры, саппорты, все как полагается. Неплохая синергия между собой, хорошая боевая мощь. Но по сути пока что это все ничем не лучше классических связок. Одно дело, когда мы делаем темный демонический отряд, рассчитанный на игру против дехантов. Там есть свои преимущества, да и то, если противник не ожидает подобного. Последние полгода игры показали, что демонические отряды слишком уязвимы, если ко встрече с ними подготовиться заранее. Катализатор в ликантропа, осиновую стрелу в вампира, криогранату в полудемона и тебе даже святоша в отряде не нужен. Но это если быть готовым.
        А темные отряды против Роркха пока что казались спорными сами по себе, так еще и главная проблема никуда не делась. Если мы выходим в партию на темных сборках, то никакого кооператива с классическими пати. Мы сами по себе и к отрядам со святошами-саппортами даже не приближаемся. А скоро Великая Оборона. Осталось меньше четырех месяцев.
        Понятное дело, что туда мы пойдем более классическими, пусть и не светлыми сборками. Но надо выложиться по полной там, а это тоже требует денег. Причем не малых. И хоть мы там все будем играть в разнобой, но за готовность своих ребят отвечаю непосредственно я.
        Короче грусть, тоска, печаль, апатия, депрессия, Роркх. И да, Овер реально играет на рыцаре в древних доспехах. И слово «древние» здесь применяется исключительно в значении «рухлядь, что от ветра может развалиться». И это саппорт. Вот вообще ни разу не боевой рыцарь. У него на самом деле даже меча нет. Я вообще в жизни бы на такого ханта не посмотрел, а Овер купил и вписал в отряд. Даже немного прокачать успел.
        Но нам это сейчас не сильно поможет. Надо срочно выправлять ситуацию. Для этого нужен четкий план и в коем-то веке он у меня есть. Наверное, впервые в жизни. Впрочем, за идею надо благодарить Рэда. Осталось дождаться партии и молиться Роркху, чтобы он снова смилостивился над нами и сделал все как надо. Впрочем, с другой стороны мы просто подождем подходящего случая, а в это время потренируемся в наших новых амплуа. Благо, резерв отряда никто не трогал, так что с голоду в реале никто не умрет. Заначка на чернющий день не только в целости, но даже и немного разжирела за время моего отсутствия. Все-таки Рино четко следовал инструкциям и как бы худо не было, хотя бы пять процентов от добычи откладывал в резерв.
        - Это че за фигня? - спросил я Мауса.
        - О, дошел, да? Знакомься, это новая мета. Скажи спасибо гильдии Машино Арканум. Но в Обсервере их за глаза кличут Марками.
        - Почему за глаза?
        - Арч, ну ты чего? Говорю же, они новую мету создали. И никто не хочет с ними ссориться.
        - С нами тоже не хотели, - ухмыльнулся я. - Первые несколько месяцев.
        - Вот и тут такая же фигня.
        Мы плавно перешли от разбора успехов и неудач отряда, к тому, что вообще творилось в Роркхе. Пока меня не было, я наблюдал за Городом лишь изнутри, а это значит, что видел лишь краешком глаза, что там творится. И вот наконец дорвался до полной версии Обсервера, а не того огрызка, который Рэд называл доступом.
        И на видео какой-то щуплый парнишка-хант, с каким-то рюкзаком за плечами, прямо на моих глазах уделывал в одиночку Неукротимого Тавра. Это официальное название в игре, а так-то антропоморфный бык. Обычный Минос с двумя топорами. Громадный, конечно, раза в два больше игрока. Надо бы напомнить Рино поискать териантропов-быков в Роркхе, может выжмем из них что полезное. Хотя у них поголовно потеря контроля в приступах ярости. Неприятная штука. Я невольно потер плечо, вспоминая, как Хастер самостоятельно камнем на тот свет отправлял пса-экскаватор.
        Но этот Минос был именно монстром партии. Громадный, сильный и свирепый. Я бы один на один вряд ли рискнул выйти против такого. Не самый слабый представитель первой волны. Такие толпой обычно ходят по второй, выкашивая незадачливых игроков.
        Но ханту было плевать. Какой-то очкастый задохлик в брюках, жилетке и галстуке-бабочке, медленно поднимает руку в сторону противника. В ладонях у парня очень странный пистолет. Вместо ствола то ли кристалл, то ли стеклянная капсула с какой-то светящейся жидкостью. На видео не разобрать. От рукояти к рюкзаку тянется либо провод, либо шланг. И вот из дула вырывается ветвистая молния. Бьет разогнавшегося Тавра прямо в грудь и тот в судорогах мешком валится под ноги игроку.
        Тот спокойно убирает пистолет в кобуру, достает из ножен средних размеров меч. Кстати, тоже имеющий соединительное что-то с рюкзаком. Лезвие меча начинает светиться и плыть, словно смотришь сквозь нагретый воздух.
        - Это что, бензопила? - спросил я.
        - Да имп его знает. Они уже две партии рвут Роркх на куски. И ладно бы только Роркх. Марки уже отжали себе две соседних территории у других гильдий. Жируют теперь.
        Я смотрел как парнишка неспешно пилит голову еще живому Тавру. Именно что пилит, а не рубит. Вперед-назад, вперед-назад. А бедного быка даже стало на секунду жаль. От разряда молнии он все это время валялся под дебафом оцепенения. Впрочем, тварью больше, тварью меньше.
        - Какая-то новая приблуда от Научной Ассамблеи? - спросил я. Самый логичный вариант. - Кто-то нашел скрытую ранее цепочку квестов у неписей из ассамблеи, прошел и получил возможность покупать такие штуки. Или крафтить.
        - Может просто новый рецепт нашли? Не думаю, что это просто товар из Ассамблеи, их уже со всех сторон облизали топовые гильдии.
        - Скорей всего.
        - Проблема в другом, - сказал Маус. - Это не технологический гаджет. Это техномагические штуки. Основа там эфирная, это точно. Просто кто-то сумел засунуть заклинания в пистолет. Грубо говоря.
        - Именно эфир? То бишь чистая мана? Не руны, не печати, не магические модификации.
        - Нет. Это именно технологическое оружие, способное творить заклинания.
        - Значит, в Роркхе появился новый гибридный класс. Техномаг. Интересно, заклинания можно усилить врожденными элементами или соответствующими магическими кругами. Помнишь, как Овер сделал татуировку гексаграммы, чтобы усилить печать телепатии.
        - Я без понятия, - пожал плечами Маус. - Нам-то что?
        - Твоя правда. Нам плевать как на разборки Свободной Коалиции, так и на новую мету. Тут каждые полгода кто-нибудь что-нибудь новое и имбовое создает. А в итоге один имп рулят классические сборки. Помнишь сколько хайпа было вокруг ведьмаков? Их чуть ли не единственно правильными хантами называли. В каждом отряде по три гибрида было. И где они сейчас?
        - Но ведьмак не мог в соло грохнуть Тавра. Ну, не всякий мог. И уж точно не так легко.
        - Маус, да не парься. Это со стороны так выглядит. Наши Демоны тоже казались чуть ли не венцом ПВП в Роркхе. Пока игроки не разобрались что к чему. Скорей всего эти сборки либо труднодоступны, либо весьма требовательны к характеристикам или скиллу. Еще может быть там очков влияния столько, что проще сразу застрелиться. Либо банально слишком дорогая экипировка и не окупается. Это же Роркх. Тут экономика правит балом, а не имбалансные ханты.
        Это была чистая правда. Закон рынка в Роркхе своеобразный, но весьма простой. Зайди в партию дешево, нагреби лута побольше. И тут не работает формула «зайди в партию за дорога и нагреби лута еще больше». Существует маленькая переменная, которая заставляет экономить на всем подряд. Называется очки влияния. Или вес по-простому. Обвешался уберкрутыми пушками, мегаброней и радаром на три километра? Попытайся пережить хотя бы одну ночь, иначе загремишь в такие минуса, что захочешь обратно в котенка переквалифицироваться.
        - Наша проблема в том, - ответил Маус, - что это гильдия с хохочущей меткой.
        - Эво как, - хмыкнул я. - И давно их вычислили?
        - Месяца два назад аналитики дали инфу. Мы их попинали немного вместе с Коалицией. А потом они стали огрызаться. А в итоге вышли из Коалиции, так еще и пару районов под себя подмяли.
        - Деханты?
        - Нет, за свою территорию не лезут, простых игроков не пинают. Если только те на их территорию не лезут. А вот тех, кто лезет к ним, рвут беспощадно.
        - Приплыли, - потер я переносицу. - Не было печали, не было проблем. Жили тихо и спокойно, так теперь еще и эти нарисовались. Что Расвы говорят?
        - С Вегой я не общался, но Гаро передал от него сообщение.
        - Что-то я не очень хочу его слышать.
        - Ваша метка - ваши проблемы. Конец цитаты.
        - И почему я не удивлен? Вы с ними сталкивались в последний месяц?
        - Нет. К тому времени за них уже взялась Коалиция, так что мы не лезли. Да и не очень хотелось, если честно. Сам понимаешь, капитан. У нас в бюджете одна огромная дыра с этими темными сборками.
        - Так было надо, Маус. Мы это уже обсуждали.
        - Да я и не спорю.
        Темные сборки против Роркха. Тот самый козырь, на который мы решили сделать ставку. Если бы у нас получилось, то сейчас Обсервер бы вопил, что это мы смести мету, а не гильдия Арканума. Но в этом и проблема, что ничего не происходит быстро и по щелчку пальцев. Уверен, даже Расвы постоянно ищут что-нибудь новенькое, выделяют на это дело бюджеты и собирают команды. И повезти может любому. У них есть Черч, а у нас Овер. Силы не то, чтобы равны, но мы копаем в совсем противоположном направлении. Темные боги с их благословениями, это не то, что когда-либо станут использовать большие гильдии. Для этого придется пересаживать всех игроков поголовно на новых хантов.
        Но ставка сделана и если у нас получится, то это станет чем-то более фундаментальным, чем очередная мета, которая сместится через несколько месяцев. Но когда это наступит? Да Яр его знает. А в нашем случае Ор. Или Орн. Или Орх. Ну и имечко у этого темного бога, сами жрецы не разберутся.
        Расвов тоже можно понять. Они помогли в битве в Ночь Отмщения. Они помогали в подготовке и приняли серьезное участие в зачистке серверов. А с мелкой гильдией, которую уже даже из Коалиции выперли, разбирайтесь сами. С другой стороны, оно и понятно. Не с руки топовым ребятам соваться в локальные разборки со всякой мелочью. Свободная Коалиция тоже весомая сила и она может не понять, почему Расвы лезут войной на таких мелких ребят.
        А вот нам отступать не с руки. Хоть война и закончена, но нифига не закончено. Во-первых, репутация Демонов на кону, а как следствие и моя личная. В конце концов, если мы ничего не сделаем, то все камни опять полетят в Ану, а она не заслужила второй такой подставы от меня. Если первую она стоически перенесла, но лишь потому что в какой-то момент кто-то из ребят ввел ее в курс дела. А знали об этом изначально только Вест и Гаро. Первый помогал с разработкой плана, второй был связующим звеном с руководством Расвов. Дабы не спалиться случайно, все происходило в секрете от остальных. Это была идея Черча, кстати. С его слов, чем меньше людей знают о своей судьбе, тем больше шансов, что эта судьба их настигнет. Как сказал Маус - конец цитаты.
        Теперь о хохочущей метке. Ее выдали лично Демоны. Вообще Маус от имени Демонов, так как я в то время прыгал и скакал по голокомам и коридорам с палками в стенах. Короче, был занят.
        Метка в Роркхе выглядит как черный медальон со знаком Демонов. Ухмыляющаяся рогатая рожица и дала название символу. Это Ана придумала на самом деле, а я поддержал. Вроде как мы заранее объявляем кому-то войну, а не нападаем исподтишка, как деханты. Правда и саму метку мы вручили лишь раз, собственно гильдии Марок. Ну не раскидывать же их дехантам прямо перед боем. А почту свою для отправки они не указали.
        Зато имелся точный адрес гильдии Машина Арканум. Как в итоге выяснилось, это именно те ребята, что сливали дехантам демонические сборки. Их вычислили по некоторым деталям, которые отличались от гильдии к гильдии. Потом, по записям, по логам, аналитики сопоставляли, смотрели и делали выводы. Плохое использование «Последнего Вздоха», магический урон от аур малефиков даже сквозь татуировки, которые работали неправильно, ликаны, что могли обернутся в приступе жажды крови, а не только при безумии, потому что сдерживающий ритуал был проведен с ошибкой. И прочее-прочее.
        И теперь нам необходимо отвечать за выданную ранее метку. В конце концов блог Демонов все еще ведется и я не собираюсь останавливаться на достигнутом. Эта аудитория игроков мне еще пригодится. Тем более после того, как их ряды хорошенько прочистил Роркх, расставив по разные стороны баррикад в Ночь Отмщения. Так что Демон однажды - Демон до последнего вздоха. Поняли шутку, да? Абилка «Последний Вздох Демона». Ай, ладно.
        Нечего тут рассиживаться. Время расставлять приоритеты в жизни согласно рамки целей. Все, как учил Рэд. Обстоятельства меняются, а значит и границы, которых мы достигаем, должны расширяться. План минимум на остаток этого года.
        Не вылететь из Гильдии за прогулы и раздолбайство с этими «отпусками» моими.
        Подготовить отряд к Великой Обороне.
        Раздобыть приличное количество серебра.
        Грохнуть гильдию Марок.
        Грохнуть Лунатиков и вернуть повязку.
        Критически оглядел список на ближайшее время. Что-то меня опять понесло в бессмысленное кровопролитие. Я же вроде как с кем-то хотел о чем-то договориться. Ай, пофигу. А вот это я уже от одной личности понахватался. Не хорошо так быстро перенимать дурные привычки. Ай, пофигу. Тьфу ты.
        Ладно, конкретно сейчас есть дела поважнее. Например - пересчитать ребра одному раскабаневшему рукопашнику. Я написал Рино, что скоро приду в додзе. Гаро, официально до сих пор меня не пускает туда, но на дружеский спарринг этот запрет не распространяется.
        Когда я пришел в зал, то увидел, что Рино еле дышит. С парня пот тек так, что казалось он сейчас затопит весь зал. Рядом валялось еще несколько таких же ребят и выглядели они не лучше. Одного я даже узнал, он вроде бы из Паладинов. Видел его на своем дне рождения. Если Рино тренируется с парнями из третьей волны, то отсюда следует два простых вывода. Во-первых наш отряд слишком сильно задержался в вечернем Роркхе. Во-вторых я сильно погорячился напросившись на спарринг. Но когда логика и рациональность были моими сильными чертами?
        - Ты точно уверен, что готов? - спросил я, добавив в голос максимум скепсиса.
        - Да, - простонал он. - Ща, подышу, похожу, и надеру тебе зад по-быстрому.
        - Мне кажется, ты меня вообще ни в грош не ставишь. Я вообще-то полгода непрерывно тренировался.
        - Знаю, - кивнул Рино. - Сенсей говорил. Ты учился стрелять и уворачиваться от пуль. Но ты же меня не на пистолетную дуэль.
        - Я двух тренированных овчарок без сил оставлял.
        - А я дрался, - пожал плечами Рино, так и не попытавшись встать. - Тупо дрался.
        Что я могу сказать. Здоровяк не шутил. Он и впрямь полежал немного, потом встал, походил кругами по залу, размялся и был как новенький. Уж не знаю, какими стимуляторами его пичкают в медблоке, но мне бы такое восстановление.
        И да, рожу он мне начистил в два счета. Вообще ни одного шанса не было. Сначала я попытался обойти его в скорости, но получив серию из четырех молниеносных ударов, решил, что это была плохая идея. Рино двигался по татами куда медленнее меня. Его шаги, рывки, увороты, сближения. Все это я не только видел, но и читал, словно открытую книгу. А вот удары, это другой уровень. Стоило мне сократить дистанцию, как я просто переставал понимать, что происходит. Тычки летели с любых сторон, где появлялась хоть какая-то брешь в защите.
        Я какое-то время пытался гонять его, надеясь, что парень выдохнется. Все-таки выносливости у меня должно было быть побольше. Я даже успевал реагировать и уворачиваться от большинства его атак, кроме тех, что он проводил на сверхближних дистанциях.
        Но так или иначе, Рино был опытным бойцом еще до того, как попал к Расвам. А сейчас и подавно. Он не спешил, не рвался вперед. Просто медленно наступал, экономя силы и сберегая дыхание. Там, где мне приходилось кружить вокруг парня, он просто поворачивался вокруг своей оси. Бой был проигран изначально, но гордость не позволяла мне признать поражение.
        В итоге, когда я понял, что устаю быстрее, Рино начал наступать более решительно. Он тоже видел мое состояние и читал меня, как открытую книгу. Вариантов я не видел, поэтому, подгадав момент, бросился в самоубийственную атаку. Вложил все силы и скорость в решающую серию ударов. И провел ее блестяще, прямо как по учебнику. Жаль, не попал ни разу. Ни за эту серию, ни вообще за бой.
        Мы кружили почти четыре минуты и за это время оба обливались потом, а дышали так, будто нам всего воздуха в мире мало. Но за это время я так ни разу и не смог достать Рино. А вот он закончил бой одним четким хуком на контратаке. Я его даже не видел, а после удара вообще поплыл. Продолжать дальше было бессмысленно, все-таки это дружеский спарринг.
        Так мы и завалились прямо на татами рядом друг с другом. Он от усталости, а я потому что перед глазами все плыло. Подбежал парнишка из медблока, что-то сунул под нос, что-то вколол в шею. Я отмахнулся, мол нормально все. Понятное дело, потом сам приду к ним для обследования, это обязательная практика. Но боем я был доволен. Вернее, самим Рино. Его уровень сильно вырос и я очень хочу посмотреть на него в Роркхе.
        За свое поражение мне не стыдно. Я считаю, что продержался просто отлично для не бойца. И мне было бы куда обиднее, если бы я победил. Но наш танк в очередной раз доказал, что не даром называет себя одним из Демонов.
        - Я соскучился, Арч, - как-то тепло и по-дружески произнес Рино.
        - Я тоже, - ответил я. И Понял, что это действительно так. Я скучал по своим, по башне, по дому. И даже по настырному Маусу, что вечно лезет за закрытую дверь.
        - Мне кажется, мы уже готовы для следующего этапа. Если ничего не поменялось.
        - Мы еще не самый сильный отряд в Роркхе, - прокряхтел я, сплевывая кровь.
        - Но будем же? - с наивной уверенностью большого ребенка спросил Рино.
        - Конечно будем, - ответил я. - Зачем еще ты тут жилы рвешь иначе?
        Я дружески хлопнул здоровяка по плечу, отчего сам скривился от боли. Все мышцы одеревенели от перенапряжения. И кажется что-то ребрам грустно.
        - Пока рано для следующего этапа, - продолжил я. - Но кое-кого нам действительно не хватает. Так что можем начать собирать силы. У нас впереди очень много веселья.
        - Наконец-то, - оскалился Рино. - Наконец-то ты вернулся. Как же я скучал по этому.
        В принципе откладывать дело не было смысла. Тут либо все идет как договаривались, либо нет. И я уже ничего не изменю. Да, планы глобальные, дел у нас много, но все сделаем постепенно. И самое главное, это надо решить проблему с отрядом. Если совсем конкретно, то нам кровь из носа не хватает одного важного персонажа в сборку.
        Прямо в раздевалке, не откладывая на потом, взял деку и отправил сообщение. Простое и незамысловатое слово «возвращайся». А теперь оставалось только ждать. Много всего произошло за это время, поэтому я не мог точно сказать, что мне прилетит в ответ. Старые договоренности бывают разными. Некоторые нерушимы, словно монолит. А некоторые как доспехи Овера. И пока ветер не подует, не узнаешь куда отнести эту договоренность.
        Я немного нервничал от ожидания и почему-то старался не думать об этом. Но вот дека наконец пискнула входящим сообщением.
        ОТ: НЕМЕЗИДА.
        Я уж думала не дождусь. Какой у нас план?
        ОТ: АРЧ.
        Как обычно. Хаос и импровизация.
        ОТ: НЕМЕЗИДА.
        Отличный план. Как в старые добрые времена.
        Глава 5.Чтобы откопать самородок, надо спуститься на самое дно, а потом еще ниже. ?
        - Что ты вынес из последней партии? Что понял? Что вспомнил?
        Эти слова были подведением черты под шестью месяцами упорных тренировок. Тогда, в той бадье с горячей водой, под звездным небом, с бутылкой пива в руках. Я никогда так долго не думал над ответом, который и так вертелся на языке. Слишком очевидно все было.
        Рэд погнал меня в партию к своему же отряду. Разумеется он все знал заранее, тут даже думать не о чем. Может Гаро сказал, может Вега, да мало ли вариантов?
        Зачем? Вот это уже хороший вопрос. Я не знаю, как все эти заумные вещи должны помочь мне выживать в Роркхе. Не знаю и чего добивался Рэд, какие цели преследовал. Но играть после его тренировок стало гораздо легче. Немного грустно, но, вероятно, это цена силы и, как следствие, свободы.
        И я сейчас не про физическую составляющую говорю, а именно про его вопросы после каждой партии. Про подведение итогов. Про то, как он заставляет мои заржавевшие шестеренки в голове крутиться, пусть и со скрипом.
        - Я им не нужен. По большому счету, они и сами по себе справятся со всем. Уже справляются.
        Таков был мой ответ на все вопросы. И это было одновременно осознанием и воспоминанием. В далекий вечер на сорок седьмом этаже, когда я еще не был Расвом. Гаро и Маус объясняли мне простейшие истины Роркха и жизни. Каждый сам по себе и отвечает лишь за себя. А сильным отрядом будет считаться команда из полностью самодостаточных людей, независимых друг от друга. И вот мой отряд уже не зависит от своего капитана.
        - А они тебе нужны? - спросил Рэд, глядя в черный небосклон.
        - Вообще нет. Я справлюсь один, просто это будет медленно и глупо.
        - Почему глупо?
        - Потому что с ними я справлюсь быстрее. Очевидно же.
        - А они? Что получат они от твоего присутствия?
        И вот на этом вопросе мы разошлись. Первый этап тренировок считается законченным. Я продолжал заниматься самостоятельно у Расвов, но теперь делал это более осознанно, чем раньше. По сути сократил все занятия до легкой атлетики и тренировок со Свордом. Первое соответствовало выбранной мной роли контактного стрелка, второе нужно для моих целей.
        Само собой остался еще тир и голоком Расвов. Шахрдад раскопал из архивов тренировочные программы для голокома. Те самые со второй и третьей волной, которые Расвы признали неэффективными и отказались обучать игроков продвинутому стилю Красной Ленты.
        Правда, после тренировок Рэда я прекрасно понимал, что этот продвинутый стиль - не более чем зачаточное состояние процесса, а не результат. Рэд оставил Расвам свои наработки, но до ума довел программу тренировок уже у себя на ферме. А если учитывать тот факт, что сам он в Роркх не играет, то получается, я сейчас единственный найтхант, владеющий полным стилем Красной Ленты.
        Ну, это формально. Так-то я знаю отдельные движения и их комбинации. Чтобы все это отточить и довести до ума, потребуется не один год тренировок. Благо, голоком можно настраивать, так что с площадкой для развития проблем нет. Рэд на утренних разминках делает проходку в среднем за четыре с половиной минуты. Я на пределе своих возможностей делаю то же самое за семь. Через год смогу сделать за пять. На оставшиеся тридцать секунд разницы потрачу еще пару лет. И еще столько же, чтобы делать проходку не напрягая каждую жилу в теле до предела.
        Наши тренировки продолжаются. Мы договорились, что я периодически буду ездить на ферму для специальных занятий. Но разница в том, что теперь я вроде как самостоятелен. Никто не стоит над душой, не следит за каждым движением и чтобы я не филонил. Разница в том, что Рэд теперь только показывает «как». А дальше я сам. И всем насрать, получится, не получится. Устал, забил, не смог, смог, сделал, перевыполнил план в два раза. Всем. Насрать. Теперь мое развитие - только моя проблема. И в этом есть смысл. Тренировки от Рэда, но без Рэда, стали одновременно проще и сложнее.
        С одной стороны никто не дышит в затылок ледяным адским дыханием. А с другой стороны пропала некая опора из-под ног и теперь приходится балансировать в жизни самому. По-настоящему самому. Я настолько отвык от поддержки гильдии, отряда и друзей, что уже не могу вернуться к старому состоянию. Больше не могу перевалить на них часть обязанностей и свесить ножки.
        И тут мы снова возвращаемся к финальному вопросу. Нафига я им сдался вообще? Как капитан, Маус прекрасно справляется с этой задачей. Если предположить, что он занимался этим временно и сейчас такой «все, хорош, я пошел снова кадрить девчонок и нажираться в драбадан», то ребята все равно не пропадут. Вест легко возьмет их под крыло. Ведь они уже хорошо общаются и даже готовят какие-то совместные тактики на Великую Оборону.
        Да и нужен ли им вообще капитан? Рино занимается финансами, Ана давно уже помогает ему по части склада и подготовки расходников. Овер занимается сборками, а Маус может похлопотать по каким-то организационным моментам. У него хватает связей в гильдии. Зачем им я? Ну, по большому счету не нужен.
        Но это мы говорим про старого меня. Который был до Рэда с его мозгоправными вопросами. Теперь же я понимал, что как капитан могу сделать для отряда лишь одно. Ускорить их прогресс так, как они не смогли бы сделать это самостоятельно. И начнем мы с правки нашего финансового положения. Быстро, дерзко и эффективно. Как обычно, поставив на карту все, рискнув, чтобы сорвать куш. Такой поворот требует тщательной подготовки, но так получилось, что все составные части плана у меня есть.
        На Роркх у меня было три варианта действий. Решить вопрос с Ложей, разобраться с Марками, заработать бабла. Роркх решил, что следующая партия будет про деньги, так что выбор сделан. Просто, так звезды сошлись, что в этот раз можно подзаработать. Значит остальные проблемы будем решать в следующие партии.
        Поэтому я сидел себе спокойно в нашем оперативном штабе, пожевывал кофе, а иначе эту нефть не проглотить, и ждал свой отряд. Включая нашего нового саппорта. Теперь у нас их будет два, но с кардинальными отличиями. Овер саппорт-дебаффер, что ослабляет противников и накидывает на них какой-нибудь эффект контроля. Неми будет классическим саппортом-баффером. Она будет усиливать нас, лечить, если понадобится.
        Мы сильно вылезем по лимитам веса. Но мне уже давно насрать на них и на правила Расвов. Мы используем лимиты второй волны, играя на первой. Потому что мы уже готовы перейти и осталось доказать это Расвам. А ждать удобного случая больше не имело смысла.
        Разумеется, никто нас не выпустит в Роркх с перевесом. Так что либо идти самостоятельно, не от лица Расвов, либо отряд выходит в старом составе, а кто-то присоединяется свободным игроком. Этакая махинация получается. Расвы подобного не одобряют, но пока прямым текстом не запретят, то и насрать.
        Изначальный план по покорению башни и Роркха давно полетел импам под хвост. Но это не значит, что его нельзя скорректировать и вернуть в строй. Рамка целей, работа с Рэдом, советы от Гаро и банальный жизненный опыт. Теперь я видел все изначальные недостатки моего плана. Его наивность и мое раздутое самомнение.
        Я ведь как хотел тогда? По-быстрому склепать демонический отряд, разбить лица дехантам, набрать на них побольше очков общего рейтинга. За год попасть в топ тысячу и сразу пойти вверх по иерархии Расвов. Для этого мы и разделились с Вестом, чтобы он параллельно учился играть в классические варианты второй волны. Ведь демонические отряды никак не помогли бы нам подняться дальше.
        Вот мы бы и объединились снова. Наш отряд с игроками из топ тысячи, плюс мозги и знания Веста. За пару месяцев преодолеть вторую волну и перескочить дружно в третью.
        Такой вот наивный и забавный план был. Но что-то пошло не так. Вернее, все так, но как-то корявенько, медленно и все такое. За дехантов накидывали не так уж и много очков, к моему сожалению. Оказывается, чтобы стать топ семь игроком, надо вырезать в соло хантов третьей волны. Вот так неожиданная информация, правда?
        А еще мы банально были не готовы. Все, кроме Мауса, пожалуй, хотя и ему было чему подучиться. Пол года назад наш отряд во второй волне разорвали бы десять раз из десяти, это к бабке не ходи. Сейчас нас разорвут всего в двух из пяти. А значит статистика на нашей стороне.
        Я тщательно просмотрел действующие успешные команды на вторую волну. Отслеживал их составы, сборки, показатели эффективности и выживаемости. Искал разницу между их игроками и нами. Как итог, наш отряд критически отстает лишь по опыту игры на второй волне. А его никак не получить, если на эту самую вторую волну не ходить.
        Старый план был наивен, но в простоте своей прекрасен. Новый план оброс зубами и клыками, как и мой отряд. Так что скоро мы начнем выходить в ночь и оставаться в Роркхе куда дольше обычного. Рискованно, смертельно опасно, но так надо. Это самый быстрый путь вверх. И для этого я и нужен отряду. Потому что я единственный в нашей команде, кто достаточно отморожен, чтобы поставить на кон все, пройтись по самой грани безумия ради того, чтобы обогнать всех трусливых сосунков в гильдии.
        - Завалить Вестника, - повторил мой план Маус. - Ты хочешь самим завалить Вестника.
        - Не просто Вестника, - поправил я. - А единственного Вестника в партии. Чтобы он был максимально сильным. Тогда его трофей будет стоить гораздо дороже.
        - А говоришь ты это, потому что в следующей партии будет антагонистом Запечатывающий Сознание. А у него…
        - Как раз будет всего один Вестник на партию. Который станет Аватаром.
        - Хорошо, - Маус примирительно поднял руки. - То есть мы такие собрались отрядиком, пошли на не обкатанной сборке в Роркх, нашли в огроменном Городе одного единственного Вестника, завалили сильнейшее из возможных существ первой волны и тихо-спокойно вышли. Все так? Ничего не забыл? Ну и трофей вынесли, который можно смело на золото менять.
        - Ты забыл про славу и всеобщий почет. Если грохнуть всех вестников, то некому будет становиться Аватаром. А значит мы на первой волне предотвратим третью. Не будет вторжения темного бога, а это даст нам дофигища пунктов доблести у Мэрии. Сможем еще накупить всякого.
        - Я думаю, - тихо проговорил Овер, - там побольше выйдет. Может быть по два дофигища.
        - На каждого, - кивнул Рино с важным лицом.
        - Новый виток славы! - захлопала в ладоши Ана. - Нам нужен ребрендинг, капитан. Новое имя. Раз война закончена, Демоны больше не актуальны.
        - Еще же с хохочущей меткой не разобрались, - возразил Маус.
        - И дехантов полно в Городе, - подтвердил я.
        - Ну почву-то готовить надо заранее, - возразила Ана.
        - И ковер подыскать бы, - ответил Овер. - Раз все равно сами идем, полутать бы чего.
        - Эй, народ, - воскликнул Маус. - А никого не смущает безумие этого плана? Грохнуть единственного Вестника на Роркх. Да еще и темный бог, который специализируется на уроне по разуму, что вообще не особо стандарт.
        - Так у нас наоборот преимущество, - возразил Овер. - Так только мы не готовы к партии из-за не обкатанных сборок, а теперь всем плохо будет.
        - Да, боги с основным уроном по разуму, это еще реже и хуже, чем с магическим, - кивнул Рино.
        - И че? - спросил Маус. - И типа норм? Где тут логика вообще? Соло Вестники не то, чтобы частое явление в Роркхе. И как-то их никто в одну рожу не валил.
        - Так у нас же план, - кивнул Овер.
        - Этот план самую малость отдает безумием, - возразил Маус. - Тебе не понять, но остальные-то чего? Это же массовое самоубийство.
        - Нет, - возразил Рино. - По плану только меня в жертву принесут. Но я готов поменяться ролями.
        - Да блин… - печально выдохнул Маус. - Ну что за импов цирк. Неми, ну хоть ты им скажи.
        - Я скучала по этому, - улыбнулась девушка.
        На том и порешили. Подготовку и работу над деталями распределили среди отряда. До начала партии еще есть время, так что должны успеть. У меня оставалась в запасе золотая монета Рэда, но я ее решил приберечь на черный день. В темный час она позволит закупиться минимальной экипировкой и расходниками. У остальных тоже имелись свои заначки, но единогласно приняли решение ломать кубышку с накоплениями. Лично я отдал туда практически все оставшееся серебро, все-таки резерв отряда полгода пополняли без моего участия. Так будет правильно.
        Дальше требовалось решить еще один насущный вопрос, но для этого требовалось быть непосредственно в самом Роркхе. Поэтому я отправился туда сразу после планерки. Один из парочки оставшихся Роллов. Очень старый хант, в том плане, что приобретался еще до всей этой заварухи с дехантами. Кажется, я купил его после партии с обороной, мне тогда отсыпали неплохо серебра.
        Статы у ханта поползли во все стороны, да так, что сила почти догнала ловкость, а вес вообще зашкаливал для его третьей ступени. Но хант был добротным, с хорошей синергией в семьдесят три процента. Я рассчитывал погонять его днем на тренировках и поднять параметр хотя бы на пять процентов. Ну а там как пойдет.
        Хант был стойких моральных принципов, на гниду и мерзавца вообще не походил. Поэтому я и не пытался заключить на нем сделку с культом, опасался потери в синергии. А потом уже боялся, что хант просто сойдет с ума. Так и остался у меня вполне неплохой хант с кривоватыми статами. Покупать я такого бы не стал, но это несуразное чудо всяко лучше большинства того хлама, на котором я играл до тренировок у Рэда.
        Но сейчас выбирать особо не из кого. Хастер не подходит для битвы с Вестником, а также для того, что я собирался сейчас сделать. А шел я не много, ни мало, а в самую настоящую темную церковь Роркха. Формально это конечно просто часовня бога. Причем вовсе не темного. С пантеоном Роркха вообще своя песня.
        Есть светлый Яр. Единоличный поборник добра, справедливости и всего правильно правильного. Есть темные твари из других миров и измерений, что по очереди каждую ночь ползут в Роркх, дабы сеять свое злобное зло. Но при этом в самом Роркхе есть десятки других богов, среднего и мелкого пошиба. И они вроде как ни светлые, ни темные. Ни то, ни се, сами по себе.
        Например у ликанов есть свой бог - белый волк Фест, который олицетворяет вечную луну и кровавую охоту. И он не плохой и не темный. Просто это бог ликанов, у которых звериная натура такая. Хоть Яр и считает их темными тварями, но по сути-то это природой заложенные инстинкты.
        Есть богиня леса и изначальной жизни Морена. Мать деревьев, судя по лору, такие кровавые хороводы устраивала по ночам, что многие темные боги покажутся клоунами ряжеными, по сравнению с ней. А вот не темная, потому что карала злодеев, что природу обижали и живые деревья рубили. Не все, а святые какие-то, но не суть.
        И таких богов хватает. Некоторые дают какие-либо бафы определенным хантам. Некоторые любым, кто им молится. Но никто не дает такой синергии между верующими, как светлый Яр. А частенько еще и в конфронтации со святошами. И вот особняком в этом пантеоне стоит странный бог Орн. Странный, потому что по лору игры это родной брат самого Яра. Но при этом упоминаний про него практически нет. И ладно бы кто-то намеренно искажал историю, мифы и легенды, так нет же. Просто такое чувство, что этот бог вообще никому не интересен в Роркхе.
        Информации про него мало, если копаться в лоре игры. Но кое-что удалось нарыть в архивах Расвов, с тех времен, когда они тестировали все подряд. Еще до того, как служители Яра крепко засели в мете игроков.
        И вот там вот всплыли вполне себе интересные бафы от бога. Синергии между отрядами или внутри команды Орн не давал. Но при этом он вроде как поощрял воинов, что сражаются с тьмой. Вот прямо такая формулировка. Убиваешь темных тварей, значит воин. Значит, лови божественное благословение.
        Проблем было две. Во-первых, купить ханта с верой в Орна было невозможно. Повторю, такое чувство, будто неписям Роркха он вообще не интересен. Во-вторых, мало служить Орну, чтобы получить бафы и плюшки. Такое чувство, что богу было срать на молитвы и своих прихожан, хотя именно они делают его сильнее. Хочешь усилений - завали какую-нибудь темную тварь во имя Орна. Потом приходи - поговорим.
        Именно так, утром трофеи - вечером стулья. И эта механика, как бы, немного неэффективна в игре, где новый хант с большей вероятностью отъедет еще до того, как принесет достаточно жертвоприношений. А благословение богов как раз и нужно, чтобы расправляться с разного рода нечистью, а не наоборот. Так что бог не пользовался популярностью и среди игроков. Есть масса способов получить сильных хантов более простыми путями.
        Но Овер своими странными мозгами, по каким-то обрывкам информации и слухам, сделал некие выводы. Что этот бог, при должном усердии и упорстве, сможет вывести хантов на совершенно иной уровень игры. В далекой перспективе. Такие вот у нас тесты. Если хочешь не просто сместить мету сборок на пару месяцев, а противопоставить нечто уникальное устоявшейся классике, то будь добр копать там, где остальные не видят вообще никаких перспектив.
        Чтобы откопать самородок, надо спуститься на самое дно, а потом еще ниже. Туда, куда остальные даже не посмотрят. Под слой грязи, пыли и дерьма. Там, где-то в глубине, может оказаться что-то стоящее. Но скорей всего там тоже будет только грязь и дерьмо. Значит пойдем в следующую яму. И еще в одну. И еще. И еще. И так до тех пор, пока.
        И сейчас я именно что спускался. Только не на дно, а в какую-то пещеру. Подземное капище, которое немногочисленные служители называли часовней. У меня в голове начинали закрадываться смутные подозрения. Сначала Овер нахваливает темного бога, потом оказывается, что его служители живут в пещерах. А еще они обижаются, когда я называю их пещеры пещерами. Что дальше?
        Но ковров и гобеленов я так и не увидел. Даже статуй никаких не было видно, кроме изображения самого бога. Служитель привел меня в зал для молитв. Ряды скамеек с облупившейся краской, огарки свечей в нишах, мох на каменных стенах. Место не то чтобы заброшено, но не особо за ним и следят. И вроде как это не единственное святилище Орна в Роркхе. Просто это было ближе всего к нашей базе.
        Алтарь имелся. Но по сути это просто каменный цилиндр на полу. Ни витиеватых рун, ни надписей, ничего. Про хоть какие-то украшения я вообще молчу. Кем бы ни был братец Яра, он явный приверженец минимализма.
        Я подошел к алтарю. Камень местами треснул, а поверхность покрыта слоем пыли. Поднял глаза и посмотрел на статую бога. Человек в странном рыцарском доспехе. Такое чувство, что каждая деталь лат своей формой повторяет анатомию тела. Кузнец словно пытался отобразить каждую мышцу и вену в металле. При этом я не видел никаких сочленений в доспехах, а это были точно они. Потому что если тело очень напоминало человеческую фигуру, то вот лицо явно было маской. Резко очерченные скулы и подбородок. Наросты надбровных дуг выпирают так, что вместо глаз лишь черные провалы. Шлем, да и все тело было одновременно обтекаемым и полным острых граней.
        В руках бог сжимал рукоять полуторного меча с обоюдоострым лезвием. Оружие он держал вверх ногами, сложив руки на эфесе. Клинок был каким-то волнистым и толстым, словно застывший поток пламени. Если бы статуя была выполнена в цвете, то может получилось бы разобрать хоть какие-то детали, а так это просто черный монолит с провалами глазниц.
        Про величину бога сложно говорить, но судя по габаритам, он был явно больше среднестатистического рыцаря в Роркхе. Походу, тот еще здоровяк.
        - И что мне надо делать? - спросил я служителя.
        - Садитесь и ждите. Смотрите в глаза величайшего мученика и взывайте к нему. Возможно, Орн снизойдет до ваших молитв. Вряд ли ответит, но хотя бы укажет путь.
        - Ясненько. Так себе коммуникация, - поймав недовольный взгляд старого жреца, примирительно поднял ладони. - Да ладно, я не привередливый. Подожду уж.
        Если с проблемой жертвоприношений пока ничего не ясно, то вопрос веры можно попытаться решить в дневное время. Для этого надо сделать так, чтобы хант «поверил» в бога. Все персонажи в Роркхе имеют какое-либо религиозное мировоззрение. Чаще всего это либо вера в Яра, либо в какого-то своего бога, если это обусловлено особенностью ханта. Но население Роркха все-таки не столь религиозно в целом. И чаще всего все персонажи являются агностиками. Чуть реже атеистами. Последние отрицают само существование любых богов и для служения не подходят. Хотя, если все же получится каким-либо способом переубедить атеиста, он обычно становится ярым фанатиком. В хорошем смысле этого слова. Пока в своем уме, разумеется. А как только сбрендит, то в плохом смысле этого слова.
        Но мы же чаще всего работаем с агностиками. Это априори любой хант, у которого нет никаких особенностей в плане вероисповедания. Они не верят в богов, но и не отрицают их существования. Поэтому их проще всего убедить в том, что боги реальны. А в Роркхе это действительно так.
        Других служителей в этом даже убеждать не надо, но тут возникает другая проблема. Как переманить их от одного бога к другому? Тем более от Яра к Орну. Неми сейчас как раз и занимается этим вопросом, но такой разворот сознания требует времени, плана и подготовки.
        А вот с моим Роллом все гораздо проще. Он как раз агностик - хант без религии. Покажи ему бога и он поверит. Ну, не самого бога, конечно. Но какое-нибудь там чудо или хотя бы глас божий. У служителей веселее, жахнул светящимся туманом из ладоней и все дела. На слабеньких хантов безотказно действует.
        Мой персонаж слабым никак не является. Сумбурно корявым - да. Но точно не слабым. Третья ступень, как-никак. Но Овер считает, что как раз в этом и смысл. Орн признает личную силу каждого и награждает стойких и крепких. Умом, телом и духом. Возможно, в этом и подчеркивается противоположность двух братьев. Яр дешевыми фокусами толпами заманивает хантов шестой и пятой ступени, но чтобы создать Паладина, требуются месяцы работы.
        Орн наоборот, на слабака даже не взглянет, а вот сильного ханта может и отметить своим вниманием. Все это в теории, но для того я и здесь. Проверять такие штуки на собственной шкуре. Впрочем, я ведь ничего не теряю. Если бог не явится ко мне лично, то все будет в порядке. А так можно и свихнуться случайно.
        Но вот служитель зажег благовония, а я почувствовал сладковатый аромат дурмана. Принюхался хорошенько, пока не получил ментальный щит. Хороший бог и трава тут забористая. Мне уже нравится.
        Тело приятно расслабилось, хоть скамейка и не отличалась особым удобством. Стены начали плыть, а свечи - отбрасывать странные тени. Те словно роились под сводом пещеры, то есть часовни, словно черные насекомые. Приглядевшись к статуе бога, я протер глаза. Приход был солидным и быстрым. Иначе я не мог объяснить, почему отдельные части доспеха двигались, словно настоящие мышцы. Но ведь не бывает мышц, похожих на наплечник или, скажем, забрало? Или бывают?
        Стены начали сужаться, а алтарь поплыл куда-то в сторону. В целом, можно на этом заканчивать сеанс. Чтобы я тут не увидел сейчас, хант все спишет на глюки от дурмана. Впрочем, чего еще я ожидал от жреца подвального бога. Надо будет сказать Оверу, чтобы искал другие варианты. С таким подходом неписей к своему богу, нам тут ловить нечего.
        Я медленно встал, опираясь о лавку. В голове все плыло, а перед глазами пространство растягивалось, словно резиновое. Слишком резкий приход. Надо подняться на свежий воздух, там отпустит. Главное, не выходить из Роркха, а то мне что-то не хочется ловить в реале подобный фантомный перенос.
        Опираясь о лавки, я медленно побрел между рядами. Жрец напевал какой-то монотонный мотив. Я проковылял мимо него, но двигаться было трудно. То ли пол был не ровный, то ли мои ноги стали разной длинны. Впрочем, это не важно. Хоть на коленях, но я отсюда выползу.
        Самое сложное было преодолеть ряды скамей. Дальше рука нащупала тяжесть и холод каменных стен коридора. Идти стало проще, опираясь на вторую поверхность. Тем более, что периодически для меня стена становилась полом. Завернув за угол, я понял, что пространство перестало шататься.
        Вместо этого оно вновь принялось растягиваться, но теперь не хаотично, а вертикально вверх. Потолок ушел так далеко в высоту, что превратился в небосклон с полной луной. Следом вбок поползла другая стена, отчего я поплотнее прижался к своей, о которую опирался.
        Резиновый коридор продолжал расширяться, постепенно превращаясь в улицу. А я продолжал идти вперед. Сейчас должно стать легче, ведь я почти дошел до моста, как и собирался. Когда собирался?
        - Мистер Арч, - голос показался смутно знакомым. - Как неприлично с вашей стороны приходить без приглашения.
        Я посмотрел через реку. На мосту стояла красивая девушка. Вытянутое лицо покрыто белой шерстью, кошачьи уши прижаты, а взгляд блестит серебром. Львица смотрела на меня, а глаза буквально источают белый свет. «Антропоморф» - всплыло в голове странное слово.
        - Мистер Арч, отвернитесь. Нельзя же так откровенно разглядывать людей.
        Я потупил взгляд. Не очень-то она и человек, вообще-то. Да и чего тут откровенного? Ну львица с белой шерстью. Но она же в платье была. И шаль на плечах.
        - Вот теперь можете смотреть, - раздался голос.
        Я поднял глаза. Красивая фигура женщины все еще стояла на мосту, только вот лица теперь не разглядеть. Черты расплывались, впрочем, как и все вокруг. А собеседница тем временем продолжила.
        - Что-то я сильно сомневаюсь, что вы так внезапно ворвались в мой сон, потому что спешили принести зонтик.
        - Да я, как-то, знаете, - принялся оправдываться я. - И не к вам шел, так-то. Мимо проходил просто. Решил, вот, заглянуть. Проведать.
        - И куда же вы шли по чужим сновидениям?
        - В гости. К Орну. Или Ору. Это такой бог в Роркхе. Брат Яра. Вроде как.
        Девушка залилась мелодичным смехом, прикрывая веером расплывающиеся черты лица. Смеется она красиво, хоть и непонятно почему.
        - Я что-то не так сказал?
        - Да, мистер Арч. Вы все не так сказали. Но дело даже не в этом. Зачем вы шли к мистеру Йорку? Так его имя будет звучать правильней на вашем языке.
        - Хотел попросить силы. Ну там, бафы какие-нибудь.
        Она снова залилась безудержным смехом. Но в этот раз взяла себя в руки куда быстрее.
        - Расскажу кому - не поверят. Странник пришел просить силы у кровного врага. Вы же клялись уничтожить вечного мученика.
        - Не клялся ни в чем таком, - смутился я.
        - Ну да, мистер Арч. А как же вы тогда стали Странником? Или у вас в порядке вещей по чужим снам бродить?
        - Да это не я вовсе. Там просто мужик в пещере… В Часовне. Траву жег. А я рядом сидел. Вот и завертелось, понимаете?
        - Я-то все понимаю, мистер Арч. И вам бы объяснила, да времени нет. Будете в гостях в Ложе Лунного Затмения, спросите у них историю, они расскажут.
        - Историю? - переспросил я.
        - Да, про Вечного Странника и его месть. Странников, конечно, много, но у Ложи есть только эта история. Так что не ошибетесь.
        - Обязательно. А что, такая длинная история?
        - Очень. А вы уже просыпаетесь. Вот, раз уж вы здесь, вручу вам подарок. Это за то, что вы тогда поступили как джентльмен, мистер Арч. - С этими словами девушка протянула мне какой-то сверток из шелка. - Жаль, что хор славных воинов спел в смерти вашу оду. Но иначе было нельзя, змей должен был схватить себя за хвост.
        - В Танатосе, - почему-то произнес я, разворачивая подарок. - Мы называем это Танатосом, а не смертью.
        - Как скажете.
        Из мешочка мне на ладонь упал игральный кубик. Я часто видел такие на картинках к разным играм. Кажется, двадцатигранник. Только вот, как ни поверни, на каждой стороне нарисована восьмерка. Правда какая-то приплюснутая. Приглядевшись, я наконец понял, что это вовсе не цифра, а символ.
        - Знак бесконечности, - я поднял глаза на девушку, радуясь своей догадливости.
        Черные холодные стены, покрытые мхом, ответили мне каменным молчанием. Бог-рыцарь по-прежнему стоял в своей нише за алтарем, грозно зыркая черными провалами глаз. Ну дела.
        Я опустил взгляд но мои руки были пусты. Ну разумеется. Иногда сон, это просто сон. Даже если ты спишь или ловишь приход, находясь в капсуле, а сознание болтается где-то в Роркхе. Или даже за его пределами.
        Я медленно встал и побрел в сторону выхода. Надо больше отдыхать, что-то я совсем загнался. Опять эти мосты, Танатосы, Искажающие, Ложа. Как мое подсознание все это выдает в такой фарш, я не понимаю. Про Странников вообще откуда взялось в моей голове? Надо меньше читать архивы Расвов. Как раз это можно перекинуть смело на Овера.
        Я вышел на улицы Города, который весьма вероятно станет нашей братской могилой в следующей партии. В голове еще плыло, но мне уже было заметно легче. Надо бы найти кофе, да покрепче.
        Интересно, зачем реке вообще понадобился зонтик?
        Глава 6. Ну, мы попытались
        Это было по-настоящему жутко. Вообще все. Ожидание неминуемого нагоняло страху, так что даже простые вещи начинали казаться чем-то неестественным. Тени оживали, по небу неслись исполинские твари под видом облаков. И все это сильно нервировало.
        - Все помнят свои задачи? - спросил я перед началом.
        Отряд дружно кивнул. Эл лишь лениво пожал плечами.
        - Арч, а зачем нам левый пацан? - спросил Маус. - Без обид глазастенький.
        - Эл, хватит на него так зыркать. Маус, нам нужна замена Рино.
        - Пф… - раздалось от Аны.
        - Какой есть, - пожал я плечами. - И на него можно положиться. Если вопросов нет, то все на позиции.
        Ночь началась пару минут назад. Все знали зачем мы здесь, а значит живыми уйдут далеко не все. Но каждый получит свою долю, если мы справимся. А если нет, то самое время посыпать голову пеплом. План был шит белыми нитями, которые мы буквально на ходу вытаскивали из распоротых скрытых механик Роркха.
        Вест не только помог с организацией, он же и окрестил все мероприятие самоубийственной затеей в духе Арча. А еще они с Айей присоединились к нашему празднику хаоса и импровизации. Я подтянул Эла в качестве полутанка. Без Рино у нас не оставалось никого для ближнего боя.
        Кроме меня, как бы странно это не звучало. Но у меня несколько другая задача, я планировал взять на себя Вестника. Немного самонадеянно, но идея была изначально моя. А значит и рисковать в первую очередь мне. Хватит уже одной жертвы от отряда.
        Проблем с Вестниками всегда две. Во-первых, их тяжело убить. И чем меньше Вестников на партию, тем они сильнее. Помнится, в одну ночь против Кокона было всего девять. Один такой практически ополовинил сдвоенный отряд. Причем грохнул Гаро и Мауса, которые на тот момент были топовыми игроками среди нас. Да и выжили мы лишь благодаря читерской повязке.
        Зато за трофейный посох с него можно было выручить почти две золотых монеты. Ну полторы точно. Да, Вестник к тому моменту перешел во вторую ипостась, а значит и трофеи с него ценились дороже. Но будь он даже в первой форме, посох спокойно ушел бы за один золотой. А Вестников тогда было девять.
        Если же темный бог выставил всего одного своего слугу, то трофей с такого приравнивается к трофею с самого Аватара. Ну не один к одному, но близко. Если получится грохнуть эту тварь, то я рассчитывал срубить хотя бы десять золотых монет. На девять человек более чем. Плюс остальные трофеи с монстров.
        Это не сделает нас супер богатыми, но на ближайшие партии закроет вопрос с расходниками и даст небольшой резерв на случай неудач. И все это за одну партию. Я уж не говорю про репутацию в глазах Расвов и игрового сообщества в целом.
        Осталось самое малое - убить его.
        Еще есть вторая проблема, которая усложняет задачу. В большинстве случаев именно поэтому никто не охотится на Вестников целенаправленно. В огроменном Роркхе найти одного единственного противника - это вам не то, да.
        И в этом как раз заключается все безумие моей идеи. Я знаю лишь один способ найти нужного противника в Роркхе. Надо сделать так, чтобы он сам тебя нашел. Как это сделать? Формула очень простая.
        Берете одного териантропа-ликана. Обкалываете его наркотой, чтоб не сошел с ума слишком быстро. Пичкаете всеми возможными стимуляторами на выносливость и скорость бега. Снимаете всю экипировку, чтобы максимально облегчить вес. Я сейчас про физический вес, а не очки влияния.
        И остается самая малость. Стартануть в черной зоне. Все, профит. Рино получает черную метку Роркха и собирает на себя агр всех монстров вокруг. На старте их не так уж и много, но Вестник входит в Роркх с наступлением ночи. Иногда они появляются в качестве боссов активности, но это когда их много.
        Дальше Рино наматывает круги по Городу, собирая всех тварей по пути, и ведет их к нам. Проблем в этом плане ровно две. Рино сто процентов умрет. Для меченого закрыты все убежища, а пережить ночь до самого конца не сможет никто. Даже если нам удастся убить Вестника, мы предотвратим лишь третью волну, но не вторую.
        А еще Вестник может появиться где-нибудь на окраине Роркха и просто не сагрится на меченого игрока. Но мы рассчитывали на то, что единственный и самый сильный враг окажется где-то ближе к центру.
        Иначе нам придется просто выходить на охоту, компенсируя добровольное самопожертвование нашего танка. Короче говоря, план и впрямь шит белыми нитями. Но другого у нас нет, а этот был достаточно безумным, чтобы сработать. Даже Овер одобрил.
        Ожидание было долгим и напряженным. Мы сидели тихо, словно мыши, боясь издать хоть один лишний звук. Культисты в эту ночь усилены своим темным богом. В этот раз их жрецы могут обнаруживать игроков просто так. Чуют разумных существ. Да, на трех культистов приходится обычно один жрец, но в нашем случае статистика так не работает.
        Поэтому мы все увешаны защитными амулетами, а Неми отрабатывает своего ханта по полной программе. Это одна из особенностей нашего нового бога Йорка. Этому мужику просто насрать на всех остальных богов Роркха и всех иных измерений. То бишь он полностью игнорирует божественную магию. Служители Яра не могут ни благословить, ни проклясть нас.
        И у меня весь расчет на то, что Вестник будет пользоваться силой своего бога, а значит и его воздействие мы сможем нейтрализовать. Но это все на бумаге, а по факту мы имеем лишь скудное описание абилок. Не ясно как это все работает на самом деле и каким количеством скрытых механик напичкано.
        Но если свести все сведения к минимуму, то Орн или Йорк дарует свою милость тем, кто защищает слабых от любых монстров. То бишь дефаем женщин и детей от всего, что не похоже на человека. Как это будет работать с хантами-вампирами или териантропами - без понятия.
        Небольшая площадь, примыкающая к одной из кольцевых улиц Роркха. Сейчас все стены домов увешаны листами святого писания, которое очень похоже на тексты служителей Яра. Только язык другой, а значение весьма странное. Я пролистал библию Йорка, как мы ее называли. И его вера сводилась к философии личной силы, которая каким-то мистическим образом увязывалась со слабостью окружающих. Типа, ты должен быть крутым и защищать слабаков. А то, что они слабаки, это их проблемы, но ты все равно должен их защищать.
        Грань между «можно быть слабаком» и «должен быть сильным» очень размытая. К первой категории относятся дети, женщины и старики, а ко второй взрослые мужчины. При этом нет никаких полутонов. Очень варварская религия, если честно, но лично мне импонировала.
        Поэтому Неми сейчас сидела возле походного алтаря в центре площади и молилась о том, чтобы ее новый бог дал сил «сильным мужчинам», чтобы те защитили слабую ее от монстров и всего такого. Причем Ана тоже вроде как получала бафы.
        Пока что я по факту заимел плюс два пункта силы в характеристиках. Неми для этого пришлось убедить своего ханта сменить религию, так что я не впечатлен.
        А еще алтарь забавный. Простая доска, исписанная рунами, в которую воткнуты гвозди. На эти гвозди требуется насаживать головы монстров, в качестве жертвоприношений. Причем монстры должны быть убиты именно тем, кто приносит жертву. Неми, как служительница, может использовать часть силы алтаря не охотясь на тварей Роркха, потому что она «слабая женщина».
        Короче, как не любил я Роркховскую теократию, так и не люблю. Сложно это все. Вот зарядить в Лисы Бетельгейзе вместо Потрошителей - это усиление. Вот это я понимаю. Или перейти на четвертый калибр вместо пятого. Ноксом жахнуть, в конце концов. Это по-нашему, такое я одобряю.
        Но Овер получил задачу создать сборки отряда на основе которых можно создать в будущем свою собственную гильдию. И если для этого требуется отрезать головы монстрам, то мне не привыкать. Сеть с крюками все еще со мной, а скоро и все остальные обзаведутся подобными. А еще я разнообразил свою сборку небольшим тесаком помимо кинжала. А то помню сколько мороки с отрезанием голов было.
        - Арч, началось, - произнес Маус.
        - Вижу, - ответил я, разглядывая кристалл в руке.
        - Еще не поздно все отменить. Там походу нехилая заварушка намечается. Мы можем и подавиться таким куском.
        - Ага, а Рино сдохнет за здрасте?
        - Поохотимся на монстров, полутаем объекты на карте. Как обычно.
        - Это мы можем сделать в любую другую партию. Поздно давать заднюю. Пришли делать дело, значит будем делать.
        - Эх-х… Это самая безумная из твоих идей. Даже сливаться дехантам, чтобы собрать их в кучу, было куда логичнее, чем это.
        - Тихо.
        Камень мерно пульсировал бордовым цветом. Это самое примитивное и дешевое средство связи, что есть в Роркхе. Вест на крыше одного из домов разглядел врага. Волей заставил свой камень светиться одним из цветов. Наши камни сделали то же самое. Радиус действия - около тысячи шагов. Бордовый означает смертельную опасность.
        Скорей всего Вестник в толпе. Я посмотрел на площадь с высоты второго этажа. Там сейчас только Неми и Овер. Их пятачок с алтарем окружен всеми возможными защитными оберегами. Отвод глаз, блокировка запаха, сокрытие разума, пустая воля и даже охлаждающий барьер на случай монстров с инфракрасным спектром.
        Если хоть одна тварь нас засечет и подаст сигнал остальным, ребят внизу просто сметут. И наш отряд в девять человек ничего не сделает толпе монстров. Вся надежда на Овера с его ржавым рыцарем.
        Вот показалась первая фигура. Рино передвигался какими-то рывками, чередую бег на двух ногах с прыжками и приземлением на все четыре конечности. Рино пронесся мимо площади как ошпаренный. И наступила звонкая тишина. Кажется, я даже дышать перестал.
        Сначала раздался какой-то странный шум, больше похожий на шелест. Он мерно перетек в раскаты грома и наконец сменился грохотом. Рино уже давно скрылся из виду, а первые твари показались только сейчас.
        Черные тени неслись вдоль по улице, бежали по стенам, прыгали с крыши на крышу и планировали в воздухе. Двуногие, четырехлапые, с кожистыми крыльями, зубастыми пастями или вообще без какого-либо намека на рот. Я только мельком насчитал восемь различных видов тварей, полностью заполнивших улицу.
        Получается, Рино почти целиком пробежал круг по кольцевой улице. Это заняло у него двадцать семь минут и второй такой он вряд ли повторит. Но нам и не надо. Мы лишь ждем, когда вся эта свора пройдет мимо.
        У Запечатывающего Сознание имелось несколько известных Вестников. Один чистый маг, специализирующийся на комбинации магии разума и иллюзий. Второй что-то вроде кукловода, который собирает себе свиту из монстров, а также перехватывает управление над хантами. Третий что-то вроде темного рыцаря, который может призывать отряд нежити. По лору это не совсем нежить, а души и тела захваченных богом людей, которые теперь не могут умереть без его разрешения.
        Первые два Вестника похожи между собой, потому что делают одно и то же. Просто один больше в миньонов - хантов, другой больше в миньонов - монстров. Первый ослабляет и дезориентирует противников за счет магии, а кукловод просто усиливает своих подчиненных.
        Все трое достаточно медленные, что играет нам на руку. Рыцарь мобилен, но только во второй ипостаси, когда сможет призвать своего призрачного скакуна. Из всех возможных противников мы больше всего опасались кукловода. Эта тварь не просто будет гоняться за Рино, но успеет собрать себе армию из самых сильных существ, потому что они все окажутся в одной куче.
        Самым легким будет рыцарь. Его проще всего выцепить из толпы и расстрелять с расстояния. Эла мы собрали в достаточно огнеупорную сборку, дабы Айя не стеснялась в использовании магии огня.
        Но в итоге оказался маг. Будем считать, что нам все же повезло. Могло быть и хуже. Например, Вестника могло вообще не оказаться в этой толпе. Так что будем считать, что все идет по плану.
        Но разумеется нифига не по плану. Сначала от толпы отделились четыре фигуры. Замерли на краю площади, словно принюхиваясь. А затем медленно двинули в сторону Неми и Овера. Больше всего эти существа напоминали бледных людей с длинными тонкими руками. Единственным ярким цветом на белом фоне этих существ были ярко-алые когти, размерами не уступающие пальцам. У тварей не было лиц и гениталий. Вообще. Ни рта, ни глаз, ни ушей. Тем более жутко было смотреть как целенаправленно они движутся в нашу сторону.
        - Импова срань, почему они сагрились? - спросил я, не особо рассчитывая услышать ответ.
        - Хранители Кошмаров, - протянула Айя. - У них собственная магия разума. Не от бога.
        - Срань, - повторил я.
        Вот и первый прокол. Йорк не защищает от них, хотя Вестник не заметил Неми. Ладно, это всего лишь плюс четыре монстра. У нас у всех достаточно амулетов с ментальными щитами, чтобы выдержать этот бой.
        Овер тем временем сложил ладони в молитву. Его рыцарь сфокусировал внимание на вестнике и сейчас хант вызывает врага на поединок. Это ментальный вызов на который не обязательно отвечать. Но главное не это.
        Главное - Вестник заметил Овера. А потом увидел Хранителей, что двигают в ту же сторону. Скелет, обтянутый серой кожей, в рваной мантии, словно истлевшей от времени, остановился посреди несущегося потока тварей. Они слишком увлечены погоней за меченым, чтобы отвлекаться. Тот факт, что целых четыре монстра прервали свой бег - уже многовато.
        Но Вестников не касаются правила Роркха. Они сами себе хозяева. Это мы выяснили еще в той партии с Коконом, когда такая же тварь отделилась от погони, чтобы полакомиться нашими отрядами. Вот и этот не удержался от соблазна.
        Мантия зашевелилась, расползаясь по земле клочьями тумана. Высокая худая фигура вышла из потока монстров и двинулась к центру площади. Казалось, что Вестник не ходит, а парит в облаке мрака, сотканном из полов рваной мантии. В руке он держал посох из узловатого дерева, чьи ветви напоминали когтистую лапу. А в другой была сфера, источающая иссиня-черный туман, что падая на землю, смешивался с черным маревом под ногами.
        Два трофея. Темная сфера наподобие Ока, что мы когда-то вытащили из Мидтауна. Судя по спектру, эта усиливает магию разума. И посох Вестника, что является основным трофеем. Не факт, что получится взять оба, но в первую очередь нас интересует эта узловатая палка с когтями.
        Вестник преодолел с десяток метров и остановился. Вслед за ним из толпы начали выныривать фигуры монстров. Четверо Хранителей Кошмаров все еще приближались к Неми и Оверу, а из потока выползали все новые и новые твари.
        Если ничего не предпринять, то двух наших саппортов отправят в капсулы за пару секунд. Но если обнаружим себя слишком рано, то еще больше тварей развернется в нашу сторону. Пока что на площадь вышло всего восемь существ. Миньоны мага. У кукловода тут было бы уже три десятка.
        Вестник, казалось, набрал себе в подчинение совсем случайных тварей. Но от этого нам не становилось легче. Тут была классическая Костяная Гончая, что как-то затесалась в толпу. Две гориллоподобных твари с очень маленькими головами, но не в пример громадными передними лапами. Это основная физическая сила в армии Запечатывающего Сознания. И в основном эти твари нужны, чтобы становиться миньонами других тварей.
        Еще на площадь вышло странное существо, которое передвигалось на паучьих лапах, но которых было четыре. Снизу таракан, сверху гуманоид. Обычное тело с головой и руками, разве что длинные клыки выпирали над губой. Это Ментальный Жрец. Еще один маг разума, который обычно и направляет горилл. На фоне целого Вестника, эту тварь даже за врага можно не считать.
        Следом выползла пятиметровая кобра. Тварь с гипнотическим взглядом, которая может наложить на ханта паралич. А еще у нее весьма мощный яд. В противовес такому сильному и опасному противнику в команде Вестника оказалось два Теневых Карлика. Мелкие твари, замотанные в обрывки ткани, бывшей когда-то одеждой. На лицах громадные гротескные маски, в руках простые бамбуковые копья. Противники слабые, но не стоит их недооценивать. Эти твари быстры, копья отравлены, а сами они умеют на короткое время уходить в Тень и создавать своих двойников.
        Но вся эта свита вкупе даже с самим Вестником, не внушала особо трепета. Все эти противники были ожидаемы и знакомы нам. Разве что Шипящий Ужас был всесьма неприятным врагом. Но все это мелочи оп сравнению с последним вышедшим на площадь монстром.
        - Имповы яйца.
        - Нам каюк.
        - Ну, мы попытались.
        Сжимая огромный ржавый тесак, медленно переставляя толстые ноги, на площадь вывалился Гомункул. На шее виднелся обруч, от которого по земле вилась тяжелая цепь. Ее раньше держал культист, но он ушел вместе с остальной толпой дальше по улице. У Гомункула теперь новый поводырь, покруче какого-то там культиста. Импова дюжина из тринадцати врагов вышла на площадь. И это против восьмерых хантов. И на что я надеялся?
        Но отступать уже поздно. Даже если у нас мало шансов на победу, отдавать двух друзей на растерзание я не собирался. Они не просто саппорты, которых надо защищать. Они те, кто рискуя собой, привлек внимание врага. Они не для того отыгрывали роль красной тряпки, чтобы мы спокойно сбежали, сохранив свои шкурки.
        - Действуем по плану, - произнес я.
        - В плане не было Шипящего и Гомункула, - проворчал Маус, доставая карты из рукавов.
        - Зато была импровизация, - ухмыльнулся я.
        - Понесл…
        - Рано, - шикнул я на Ану, которая уже водрузила на плечо одноразовую тубу с заряженной ракетой.
        Шлейф тварей хоть и сильно сократился, но не иссяк окончательно. Четверка Хранителей первой приближалась к алтарю, укрытому защитными оберегами. Твари чувствовали чужой разум, но пока не могли пробиться сквозь защиту, а потому лишь предполагали направление. Надо отвлечь их как-нибудь тихо, пока остатки монстров уйдут подальше вслед за Рино.
        Я кивнул Маусу и одновременно волей подал сигнал. Кристалл в моей руке сменил цвет на зеленый. Понеслась.
        Маус прямо из открытого окна швырнул веер карт. Слепые хранители не поняли, откуда пришла атака. Но в следующее мгновение по мне прошлась волна чужой боли. Амулет на груди вспыхнул, гася урон от ментальной атаки. Один из Хранителей повалился на землю в паре шагов от защитного круга. У него в затылке торчала стрела с горящими вдоль древка рунами.
        Толпа монстров вздрогнула, сбилась с шага, но не заметив никаких врагов, понеслась дальше. Вестник, судя по всему, не мог взять под контроль больше существ. Или как-то перенаправить их в нашу сторону. Все-таки зов черной метки для них куда сильнее.
        Маус продолжал метать карты одну за другой, но расстояние от нашего окна до центра площади было великовато. Лишь каждая четвертая попадала в цель, а остальные лишь втыкались в каменные плиты площади. Да и те, что попадали в Хранителей, не наносили так уж много урона. Дай Йорк, на четверть входили в бледные тела.
        Но вот наступил момент, когда последняя тварь скрылась за поворотом. Хранители уже переступили черту защитных Оберегов. Овер сцепился с ближайшим в рукопашной, щедро осыпая тварь ударами ржавых кулаков.
        - Пора, - скомандовал я, выпрыгивая в окно.
        - Понеслась, - радостно крикнула Ана.
        Мы с Элом и Маусом уже бежали к центру площади, противники тоже ринулись в атаку, завидев цель. Над головой пронеслась ракета, оставляя за собой кривой дымный след. Рвануло знатно. Грохот взрыва осыпал нас каменным щебнем, а белесая вспышка осветила на мгновение всю площадь.
        Сквозь дым прорвались первые фигуры врагов. Ракета с антиэфирной пылью, блокирующей магические способности. Не полностью, но если такой надышаться, то колдовать станет трудней. Мы рассчитывали ослабить таким образом Вестника.
        По площади понеслась какая-то звенящая тихая мелодия, вперед вылетела Гончая, которая и получила первый выстрел Лиса. Как так, что самая трусливая тварь полезла на рожон?
        Еще до того, как мы добежали до центра, Хранители Кошмаров атаковали. Почуяв отголоски нашего разума, они выгнулись, словно пытались завыть. Одновременно у меня перед глазами все заволокло дымкой, затем пространство подернулось рябью, а из всех теней вокруг поползли какие-то громадные жуки в мою сторону. Из щелей между плитами взметнулись тонкие щупальца, а воздух наполнился отзвуками агонии.
        Я знал, что это морок, посылаемый тварями. Я был готов к этой ментальной атаке, а защитный амулет впитал в себя часть урона. Но все равно от резко изменившейся картины волосы на затылке встали дыбом. Мы с Элом сбились с шага, но Маус лишь ускорился. Я с двух рук начал на ходу стрелять в безлицых тварей.
        Крайний слева получил два цветка Бетельгейзе в грудь, а затем шпагой от Мауса в то место, где должны были быть глаза. Ему хватило. Второй расцвел всполохами выстрелов, словно психоделический куст, пока сиреневый росчерк не снес ему голову. Овер самозабвенно пинал третьего Хранителя, пока Неми беззаботно молилась возле алтаря.
        Я мог лишь позавидовать ее выдержке. В таком хаосе сохранять полную сосредоточенность и не прервать ритуал. Девчонка поистине бесстрашная и не даром в Паладинах отыгрывала.
        С той стороны летели меткие всполохи стрел. Никаких взрывов или вспышек, но усиленные рунами, они всегда глубоко вонзались в плоть противников, ослабляя и замедляя их.
        Овер тем временем уже потянул своего в сторону алтаря. Не отрывая от тела, жахнул голову Хранителя о торчащие шипы и принялся произносить молитву. Вот и первая жертва нашему богу. Понеслась.
        Кривые ряды страниц, прибитых к стенам домов, засветились алым светом. Вспыхнул простейший ритуальный круг, что мы успели начертать перед партией вокруг площади. Тонкие кривые линии еле светились, но даже такое слабое усиление молитв лучше, чем никакого.
        Монстры под контролем Вестника замедлились, дезориентированные. Сам он стоял на дальнем краю площади, так и не сдвинувшись с места. Судя по нескольким стрелам, воткнутым в землю рядом с ним - Вест по какой-то причине не мог попасть в противника.
        Эл юлой вертелся вокруг себя, отражая удары мелких карликов, которых было уже с десяток вокруг ведьмака. Даром что почти все из них - иллюзии. А вот кровь ханта вполне себе настоящая.
        Маус тем временем скользил по площади, уворачиваясь от атак гигантской кобры. Ему было тяжело сражаться, потому что он старался не поднимать головы, дабы не столкнуться с противником взглядом.
        Я же направился в сторону Гомункула, который бодрым шагом намеревался раздавить алтарь вместе с Неми. Вестник точно определил откуда исходит угроза и спешил разобраться с блокирующими его хантами.
        - Почему они все еще сражаются? - спросил я.
        По логике Роркха, Вестник должен был утратить контроль над разумом тварей. В такие моменты, когда теряется связь, подчиненные существа обычно оглушаются, не понимая где они находятся. В этот раз противники лишь на пару секунд замедлились.
        - Молитвы не абсолютны, - ответил Овер. - На нашем уровне они лишь ослабляют Вестника.
        - Ну Йоркова срань, - сплюнул я, доставая Ноксы.
        - Не богохульствуй, - поскрипел ржавый доспех.
        Но я его уже не слушал. По площади пронеслась волна пламени, по форме напоминающая гигантского быка. Аккуратно обогнув нас, заклинание Айи направилось в сторону Вестника, по пути снеся паукоподобную тварь и слегка зацепив одну из горилл. Следом раздался грохот из-за спины, впрочем никакого эффекта я не заметил.
        Девчонки пытались достать Вестника, но как-то пока не очень получалось. А ведь Ана по такому поводу получила нашу трофейную винтовку первого калибра.
        Но в следующее мгновение мне стало как-то не до Вестника. Земля под ногами поплыла и пошла волнами. Я умом понимал, что это иллюзия, но удержать равновесие на раскачивающихся плитах было трудно. Уходя в перекат от удара громадного тесака, я окончательно потерялся в пространстве.
        Земля ударила меня как-то слишком быстро, а лезвие приземлилось настолько далеко, что казалось бы, можно было и не уворачиваться. Но это все обман, навеянный тварью. Я выстрелил В харю Гомункула, но тот как-то неестественно изогнулся, уходя от выстрела. Словно кто-то исказил его тушу в пространстве. Гомункул сделал маленький шажок и оказался вплотную ко мне.
        Все произошло так резко, что я практически не успел ничего сделать. Лишь отшатнулся назад, но все равно получил смачный удар громадной лапой.
        Был бы я на Хастере с его сверхволей, такие фокусы бы не прокатили со мной. Но Хастер не может служить Йорку по своим причинам, да и рисковать столь ценным хантом я не хотел. Опять пожадничал? Наверное.
        А следом приземление выбило из моей башки все мысли. Я со всей дури треснулся башкой о камень плит, в черепушке зазвенело. С трудом, перевернувшись на спину, глянул в сторону Гомункула. Теперь нас разделял огненный след, оставленный быком. Все плыло, но это было искажение другого вида. Не воздействие на разум, а обычное сотрясение.
        Не обращая внимания на звон в ушах, я попытался прицелиться дрожащей рукой. Выстрел - мимо. Но в этот раз я видел росчерк пули, что прошла рядом с мордой приближающегося Гомункула. Но это не искажение, как в тот раз. Это просто я фигово прицелился.
        Следующий выстрел и на уродливой харе расцветает бутон магического шлейфа. Не то чтобы это как-то кардинально изменило исход боя, но тварь на секунду замерла. Наощупь достаю ампулу с пробкой в виде черепа какого-то чудища. Отщелкиваю крышку, под которой прячется тонкое острие иглы. Сколько есть сил, втыкаю ампулу в область сердца.
        «Кровь Титана» - самая рискованная штука в Роркхе. Обычно ее применяют в случае, когда терять больше нечего. Потому что все что есть ты скорей всего потеряешь. Такая же ампула есть у Рино и Эла. Остальным просто без надобности.
        Удары сердца сливаются в очередь автоматных выстрелов, что долбят по ушам. Сколько минут способно мое тело сражаться, все сольются в одну. И если ее не хватит, то уже ничто не поможет.
        Тесак Гомункула бьет по земле, но меня там уже давно нет. Я уже за его спиной, разряжаю барабан третьего калибра. Самое главное, пропало воздействие на разум. Пространство больше не плыло и не туманилось, позволяя мне двигаться на пределе возможностей. Синергия выросла на десять процентов, жаль что эффект временный, а откат будет смертельным, если не успею завершить начатое.
        Шаг, выстрел, уворот, повторить. Гомункул был быстр, но я быстрее. Даже без эликсира я был быстрее. Но импов Вестник все портил, так что усиление зельем против ослабления магией. Потом придет все остальное. И кошмарные видения, что наслал Вестник, и сотрясение, которое я получил от удара, и боль по всему телу от растянутых и вывернутых сухожилий. Сейчас я двигался за пределом своих сил и уж тем более за гранью возможностей тела ханта. Все это аукнется, когда спадет действие эликсира. И очень мало шансов, что я смогу пережить такое.
        Но до тех пор Гомункул расцветал всеми цветами радуги. Крупные бутоны третьего калибра сменялись росчерками Потрошителей, усиленных Лисами. Ана со своей чудовищной винтовки вырывала целые куски мертвой плоти из твари. Но та отчаянно не хотела умирать.
        Лишившись одной руки, Гомункул продолжал напирать. Три огненных змеи впились в его тело, направляемые волей магессы. Впрочем, одна из них тут же переключилась на гориллоподобную тварь, что пыталась атаковать меня в спину.
        Ноксы пусты, а перезаряжать их во время боя я не успею. Барабаны Лис падают на землю один за другим. На площади творится какой-то хаос, ревет пламя, по всюду слышатся выстрелы. Играет тихая заунывная музыка, а ей на встречу летит спокойное гудение со стороны нашего алтаря.
        - Он атакует через звук! - попытался я перекричать какофонию боя. Надеюсь, хоть кто-то меня услышал.
        Вестник постоянно ослаблял нас, стараясь накрыть всю площадь пеленой магии разума. Защитный амулет давно треснул, так что я даже боюсь представить, сколько очков мне осталось до безумия.
        Я разорвал дистанцию, дабы хоть немного отдышаться. Гомункул, весь израненный, волоча за собой сломанную ногу, ковылял ко мне. Раз в шесть секунд пуля первого калибра вырывала из него очередной кусок плоти. Я успел даже сменить барабан в одном из Ноксов, прежде чем тварь наконец упала на колени, тяжело опершись о рукоять воткнутого в землю тесака.
        В это же мгновение мою спину пронзила острая боль. С трудом развернувшись, посмотрел в стеклянные глаза ухмыляющегося Мауса. Фокусник взмахнул шпагой, очищая ее от моей крови и встал в стойку.
        Я махнул рукой в сторону окна.
        - Не надо. Это контроль, а не безумие.
        Хоть сам я и не верил в свои слова, но очень хотел. Маус маг в первую очередь, а это значит высокий уровень интеллекта. Уж кто-кто, а он должен был сбрендить одним из последних. Жаль, у меня нет второй Крови Титанов, но не думал, что она потребуется ему.
        Вестник явно знал кого брать под контроль. Не добравшись до меня, схватил самого сильного ханта. И хватило же сил, несмотря на оберег Неми, усиленный жертвой Овера. Впрочем, у него осталось так мало миньонов, что не удивительно.
        Я смотрел в глаза улыбающегося фокусника. За этим взглядом не было души, там не сидел мой друг. Это было лишь тело ханта. Сколько лет назад это произошло в первый раз? Когда я с восхищением наблюдал, как Маус отвлекает на себя Гомункула, давая нам уйти. Я тогда не знал, что игрок способен так двигаться.
        Серебряные росчерки шпаги промелькнули у меня перед лицом. Все то время, что играл вместе с Маусом, я завидовал его навыкам. Парень много тренировался, хоть и играл на магах. Мало кто вообще использует архетипы контактных хантов, завязанных на интеллект. Это сложно, но имеет свои преимущества.
        Шпага рисовала в воздухе невероятной красоты узоры. Пока вокруг гремела битва, я позволил себе на секунду отвлечься, вспоминая наше негласное противостояние. Я такой же несуразный архетип стрелков ближнего боя, как и мой друг. Но только я ловкач, а не маг. Поэтому превзойти Мауса в скорости и маневренности было моей первой планкой на пути к становлению лучшим стрелком Роркха.
        Взмахи шпаги сливались в один смазанный росчерк. Фокусник орудовал своим оружием с грацией опытного фехтовальщика, коим он и являлся. Но больше ни одной капли моей крови не оказалось не клинке. Ты не Маус. Ты даже не его хант. Ты просто кукла на ниточках Вестника.
        У Мауса может и был шанс победить меня в честном бою, но не когда во мне плещется Кровь Титанов. У тебя тоже были бы шансы, используй ты все возможности своего ханта. Но ты умеешь только простейшие фокусы.
        Пора заканчивать. Айя спалила последнюю гориллу, Ана наконец добила Гомункула, Овер принес в жертву еще одного Карлика, Эл все-таки сумел отрубить змее голову, чего не успел сделать Маус.
        Вестник понял, что проиграл эту схватку и уже собирался отступить. Что-то взорвалось за моей спиной. Там, где было наше убежище. Судя по характерным белым вспышкам, это были рунические стрелы. Значит Вест уже не на нашей стороне.
        Я остановился и замер. В то же мгновение мне в спину вонзилось с десяток кинжалов. В рукав вытянутой руки слетались карты, разбросанные по площади. Ублюдок оказался не так уж и прост, заманил меня на нужную точку. Но мне надо просто стоять.
        Веер карт вылетел из рукава, вонзившись мне в грудь и руки. Действие эликсира вот-вот закончится. Было бы здорово сдохнуть до того момента, чтоб не поймать весь букет фантомного переноса. Но в первую очередь надо выстоять.
        И вот фокусник сам ринулся в атаку, стараясь добить меня. Шпага вошла в сердце, пробив мое тело насквозь. Я схватил ханта за шею и сдавил, что есть сил. Тварь забилась в агонии, а я уже доставал из кобуры Нокс. Поняв, к чему все идет, он попытался перехватить мою руку. Белая перчатка вцепилась в запястье, не давая стволу приблизиться в лицу фокусника.
        Но мне и не надо. Я спустил курок над плечом ханта. Жаль вот так вот расходовать Бетельгейзе. Но после эликсира я уже был не жилец. А кто-то должен вывести отряд из партии и донести трофеи до убежища.
        Хант больше не мог сдерживать мою руку. Мы оба шатались в прострации. Он от оглушения, а я в предсмертных конвульсиях. Я дернул освободившийся рукой и выстрелил снова, сместив ствол в сторону другого плеча.
        Взгляд фокусника стал осмысленным. Из его ушей текла кровь, лицо искривилось в отчаянии. Он глядел на шпагу в моей груди, на карты, заляпанные моей кровью. Но это был Маус.
        - Выведи их, - прохрипел я.
        Конечно, он больше не мог меня слышать. Выстрел третьего калибра над ухом напрочь разорвал барабанные перепонки. Но думаю, он понял.
        Ноги перестали слушаться и я сполз на землю. Последнее, что я видел, это как тело Вестника окутывается темной дымкой рваных Теней. Тварь сбегала с поля боя, дабы восстановить силы. Но я выиграл достаточно времени для отряда.
        В одно мгновение черное марево рассеялась. За спиной тощей фигуры Вестника стояли фигуры трех призрачных полупрозрачных рыцарей в ржавых доспехах. Двое держали его за руки, а третий обхватил со спины, не давая пошевелиться.
        Сиреневая вспышка меча закончила этот бой. Вот и родился в Роркхе новый гроза Вестников.
        Глава 7. Где-то в Роркхе шизанулся один Арч
        От автора: Привет. Я начну эту главу с предисловия ибо так будет правильно. А именно, я приношу тебе свои извинения за такую длительную задержку в выходе проды. Понимаю, что тебя мои проблемы не касаются, но они повлияли на график выкладки.
        Сейчас все практически разрулилось, поэтому больших перебоев не планирую в будущем. Возвращаемся к стабильным 2 главам в неделю. Надеюсь, никакой фигни больше не произойдет и мне не придется в очередной раз краснеть перед тобой.
        Спасибо за твое терпение и поддержку.
        Очень много времени ушло на пересмотр и анализ партии. В целом, мы достаточно неплохо справились для безумного плана. Но повторять такое вряд ли станем.
        Ана уже аккуратно монтирует записи для видеоблога, Рино до кровавых соплей торгуется с Расвами. Те, как всегда, предлагают забрать трофеи в счет комиссии, при этом накинуть солидный процент сверху. А Рино хочет монеты, процент, доступ к серебряному складу и все это сразу. Вообще, я его понимаю. Сам бы лучше не объяснил своих пожеланий.
        Чего вы хотите за посох Вестника? Все и прямо сейчас. Уровень торговли: бог. Разумеется, мы не наглеем слишком сильно, но предложения от других гильдий тоже рассматриваем. Пока что торг сводится к тому, чтобы мы взяли серебро вместо редкого золота, но по курсу выше рынка. Рино же настаивает, что надо требовать платиновую монету. И это они еще меня психом называют.
        Подводя итоги партии я особо не заметил, где можно было сыграть лучше. Наверное, запастись антидотами, но никто не ждал ни гигантскую гипнокобру, ни мелких уродцев с отравленными копьями. С тем же успехом можно было набрать экипировки на любой случай жизни. Но все равно невозможно быть ко всему готовым в Роркхе.
        Первым мы потеряли Веста. Оказывается, его позицию тоже атаковали. Один Ментальный Жрец, это который маг разума на паучьих лапах. И один Хранитель Кошмаров. Первый под управлением Вестника, другой сам почуял ханта.
        Вест занял позицию с противоположного края площади, по другую сторону от потока бегущих монстров. По сути, он даже не попадал под действие молитвы Неми, потому что защитные письмена крепились к стенам дома, в котором он засел.
        В итоге короткая схватка в которой Вест победил, но ему пробили все ментальные щиты и солидно прилетело по разуму. Вестник первым взял его под контроль. Заставил взорвать дом, в котором засели Ана с Айей. После осознания содеянного, хант Веста окончательно сошел с ума сам по себе. И скинулся с крыши головой вниз. Три этажа - не так уж и много. Но шею себе он сломал.
        Ана осталась в горящем здании. Магесса спаслась, прикрывшись огненным щитом. Она же вытащила экипировку Анархии, да скинула сверху винтовку, чтобы мы ее вытащили. Девчонке сильно досталось, но она опытный пиромант, так что сражалась до самого выхода из партии.
        Маус тоже не уступал, даром что игрок первой волны. Глухой фокусник взял командование на себя. Сделал все грамотно, следовал плану, где требовалось - импровизировал. Довел выживших, вытащил трофеи и даже подтянул с собой большую часть экипировки. Все дело в бездонной шляпе.
        Его хант отправился на длительное лечение, но его восстановят. В Роркхе можно конечности отращивать, с барабанными перепонками тоже справятся как-нибудь. У Мауса тем более есть запасной фокусник, пусть там характеристики и похуже.
        Овер и Неми не пострадали вообще. Много урона по разуму, но там большая часть впиталась в защитные амулеты. Так что мы, как отряд, сыграли чисто. Ближний бой принял удар на себя, саппорты не тронуты, Рискованные позиции изначально были рискованными. Наверное, стоило разделить девчонок по разным домам, тогда возможно Ана не попала бы под удар. Но ворвись кто внутрь, у них было больше шансов на пару.
        Овер нехило прокачался по вере. Он там напинал народу, который тут же принес в жертву. Поэтому смог в нужный момент призвать троих рыцарей из призрачного братства. Они как раз и не дали Вестнику укутаться Тенями и свалить. Эл грохнул Вестника, заслуженно став первым новичком, победившим такого противника.
        Я в свое время грохнул вторую ипостась, так что не надо вот тут это, ага? Хоть в той партии их было девять штук, а у меня повязка. А у Эла были мы. Так что плюс минус одна фигня. По крайней мере теперь у нас три табу на обсуждения в команде.
        Мы никогда не говорим о моих тренировках у Рэда. Просто мне не хочется это обсуждать, как и самого Рэда. Мы не спрашиваем у Овера про ковры, гобелены, статуэтки и декор его пещеры. Просто толкового он все равно ничего не скажет, а вот трехчасовую лекцию прочтет запросто.
        И теперь мы не обсуждаем Эла, который грохнул Вестника. Просто потому что. И никого ни с кем не сравниваем. Потому что у меня все равно больше и длиннее.
        Кстати, сам Эл все-таки сдох. Оно и не удивительно, там столько яда в организме было, что даже универсальный антидот не справился. А когда Кровь Титанов перестала действовать, парень словил такое изнеможение, что блевал в реале еще пару часов из-за фантомного переноса.
        Вот с богом обидно вышло, конечно. Мы же не станем каждую партию таскать с собой походный алтарь. А тут такой шанс. Но Эл, который грохнул Вестника и змею - помер. Ана, которая убила Гомункула - тоже. Да, последний выстрел за ней был. Магесса хоть и пожгла там прилично народу, но она поклоняется только изначальному пламени, как и многие стихийники.
        Оказывается это один из способов получить в кровь изначальный элемент. Как молния у Госта. Или вода у Шота.
        Зато трофеев мы набрали за глаза. Посох Вестника, Запечатывающее Око, которое каким-то чудом не рассыпалось при подъеме. То есть сразу два трофея с одного противника, пусть по ценности они как день и ночь в Роркхе. Змей, гориллоподобные, Жнец, Карлики, четыре Хранителя и целый Гомункул.
        Веста облутали прямо с земли, поэтому с его врагов снять не получилось. По ходу движения было еще несколько стычек, но ребята благоразумно не стали жадничать и поспешили в убежище.
        Но сборщиков из второй волны мы все же подключили к работе. Правда совершенно в другом месте. В нескольких кварталах от нашей площади, отряд игроков второй волны наткнулся на гору трупов. Там были тела тварей с вырванными сердцами, перегрызенными глотками, а некоторые просто разорваны пополам.
        Рино не просто дал бой. Он перекинулся в финальную форму ликантропа, который под действием Крови Титана сражался, словно этот самый Титан. Иммунитет к дебафам, чистый разум, ясный взор. Плюс к этому он неуязвим к урону по разуму, так как уже в форме зверя. Яд не пробирает сквозь естественный метаболизм. И получается, что победить Рино можно лишь физически. А в пуле врагов на это способны были лишь твари-гориллы. Шипящий Ужас, впрочем, тоже способен удушить жертву, сломав попутно все ребра.
        Так или иначе, Рино взяли количеством, но высокой ценой. Если бы он не сошел с ума, потеряв таким образом черную метку, то трупов было бы еще больше. А учитывая тот факт, что парень вышел в партию фактически голым, то он сам отбил стоимость ночи. И вышел в солидный плюс даже с комиссией сборщиков. Короче говоря, танк у нас что надо.
        Отходняк у Рино был тяжелым, как и у меня. Кровь Титанов вообще не та штука, которая обеспечивает безболезненный фантомный перенос. И тут еще большой вопрос кому хуже. У меня просто болело все тело и кололо в сердце от перенесенных ран. А у него в башке мутило от сумасшествия помимо прочего. Он даже в Танатос не поехал. Мы оба провели день оффлайна в башне, предаваясь лени и прокрастинации. Но ничего, Маус там за троих оторвался.
        Сегодня я брел в сторону центра Роркха. Тело постоянно дергалось и словно чесалось. Сказывается низкая синергия на новых хантах. Я опустился на самое дно и купил себе пять дешевых тел шестой ступени. Просто бесполезные куски мяса, которые, вроде бы, имеют какую-то мизерную предрасположенность к ловкости.
        За всех в сумме я отсыпал меньше двухсот монет. Добротная серединка для шестой ступени, но для меня уже полностью бесполезна. Я взял этих хантов на убой. Мой личный отряд смертников, на которых я пойду в разведку. Много мест в Роркхе, которые мне предстояло посетить. И боюсь, все они завершатся моей смертью независимо от личных навыков, ханта и экипировки. А раз так, то какой смысл тратиться больше необходимого?
        Можно было совсем оборзеть и взять седьмую ступень, но на таких хантах не то что играть, а даже просто находиться в них не комфортно. К тому же, бравая пятерка сейчас усердно пашет, авось из одного-двух и вырастет что-то похожее на играбельных персонажей. Когда-нибудь. Если доживут.
        А вот первый из пятерки уже вошел в серую зону. Она начиналась неподалеку от кованых ворот, отсекающих территорию частного особняка. Именно это место мне и нужно. Именно в это место я меньше всего хотел бы попасть. Если верить информации, которую я давным-давно получил от Рю, это главная база Ложи Лунного Затмения. И мне необходимо с ними поздороваться.
        Для этого в основном и брались дерьмоханты. Это моя разведка мясом. Прорываться будем позже и скорей всего днем, когда враги слабее. А сейчас я просто толкнул дверь ворот, которые оказались не заперты. Такое себе приглашение, но да ладно.
        Ступив на территорию особняка, почувствовал на себе всю суровость серой зоны. Ханта шестой ступени аж в дрожь стало бросать. И чем ближе высокие двери входа, тем сильнее меня трясло. Пришлось даже замедлить шаг и вспомнить технику квадратного дыхания, спасибо Гаро.
        Уже на пороге получилось все-таки взять себя в руки и постучать в дверной колокол. Дверь открыл пожилой мужчина в черном фраке. Прямая осанка выдавала в нем вышколенного слугу. А высота пренебрежительно задранной губы многое говорила о тех, кому он служит. И вот мы стоим и пялимся друг на друга.
        Мне даже смешно стало на мгновение. Войну с дехантами прошел, тренировки у Рэда выдержал, с Безумным Мечником тягался, пусть и не очень успешно. А вот теперь стою тут под презрительным взглядом какого-то непися-дворецкого.
        - Могу я вам чем-то…
        - Полковник Кастер, - прервал я его. - Хотел бы переговорить с ним с глазу на глаз. Он у меня забрал одну очень важную ленту, я хотел бы ее вернуть.
        И протянул дворецкому тонкую спицу, которую в свое время вытащил из груди мертвого профессора Псамфа. Дворецкий взял ее в руки, словно я ему потроха свежевыпотрошенной Гончей дал.
        - Передайте ему. Он поймет.
        - Несомненно, только вот полковника нет сейчас на месте. Да и сомневаюсь, что он захочет общаться с таким.
        - Каким таким? - деланно удивился я. - То есть как воровать у таких как я нормально. А как поговорить, так что? Рожей не вышел?
        - Сэр, объективно говоря, - дворецкий наигранно вздохнул и закатил глаза.
        Но не договорил. Я схватил чванливое чмо за грудки и с силой впечатался лбом ему в переносицу. Движение получилось смазанным и корявым. Я промазал, разбив дворецкому нос. Как итог, обе наши рожи в крови.
        Дворецкий брыкается, вырывается и пытается захлопнуть дверь. Я же наоборот пинаю ее, что есть дури, отчего та распахивается, а испуганный дворецкий валится на спину. Старикашка оказался тем, кем и выглядел изначально. Чванливое бесполезное чмо.
        - Кастер! - ору я, проходя внутрь.
        Так или иначе, а вид слуги, ползающего на карачках, придает моему ханту смелости. Странно это все. В любом особняке, где у Расвов есть выход, обслуга способна защищать поместье. Учитывая моего ханта, меня бы там и кухарка отзвиздела. А тут лицо главного штаба Ложи не способно справиться с хантом шестой ступени.
        Да как так-то? Что-то здесь не чисто.
        - Кастер, выходи! У тебя моя лента, что ты украл из лаборатории профессора Псамфа.
        Формально, это мог быть и не он. И вообще даже не кто-то из его подчиненных. Просто он вроде как глава Ложи, по имеющимся у меня данным. А значит должен знать че к чему. Вряд ли им каждый день падают в руки артефакты с рунами на древнем языке, которые при этом еще и работают.
        Навстречу мне выбегают два человека в чёрных костюмах. И судя по габаритам, галстуки у них чисто для красоты. Вряд ли я долго протяну против этих двоих без оружия.
        - Я все равно вернусь, Кастер. И Днем и ночью. Не я, так другие. Мы не остановимся, пока не вернем повязку.
        - Погодите.
        Голос раздался откуда-то сверху и оба охранника остановились по команде. По сжатым кулакам я понимал, что они готовы грохнуть меня голыми руками по щелчку пальцев. Но голос сверху для них закон.
        - Че вылупился? - спросил я одного из охранников. - Ночью встретимся, такой же храбрый будешь?
        - Сэр.
        Я обернулся на голос. За моей спиной стоял высокий поджарый человек с сединой в волосах. Цепкий взгляд серых глаз привык видеть лишь лобызание и подчинение. Но не в этот раз. Надменности и спеси в нем хватало, но в отличие от дворецкого, это выглядело иначе. Как будто у этого мужчины имелись все права и основания быть таким. Импова аристократия Роркха. Никогда не любил с ними связываться и не связывался.
        Но у нас тут как бы конфликт интересов. Так что придется потерпеть.
        - Проводите его в библиотеку для гостей. Подайте нам чай.
        - Кофе, - произнес я, получив за это еще несколько злобных взглядов.
        - Чай и кофе, - кивнул мужчина. В выдержке ему не откажешь.
        Амбалы проводили меня куда-то вглубь поместья. Я старался запомнить дорогу и все, что удавалось разглядеть. Все-таки почти наверняка я окажусь здесь ближайшей ночью. Но пока что все, что я смог разглядеть, это однотипные коридоры и закрытые двери.
        Меня проводили в библиотеку для гостей, как выразился мужчина. Скорей всего это и есть полковник. Он же и глава Ложи. Если так, то пока что все идет настолько просто, что в пору начать паниковать.
        То, что он назвал гостевой библиотекой, ею же и оказалось. Вообще для столь знаменитого непися, жил он весьма скромно. По крайней мере то, что я успел увидеть, не кричало роскошью и богатством.
        Пока я разглядывал немногочисленные полки, в помещение зашли слуги и вкатили следом небольшой столик. Охранники тоже никуда не делись, так что особо не разгуляешься. Вскоре на небольшом столике между двух кресел оказались чашки, вазочки и тарелочки. Все заполнено какими-то закусками и ароматными яствами.
        Когда же слуги разлили напитки по чашкам, я почувствовал, как тело само рвется к столу. Мой хант явно не из богатой семьи вылупился и запах конкретно так сводил его с ума. В переносном смысле, а не в Роркховском.
        Не вижу смысла выделываться. Чем спокойней тело и разум, тем проще мне вести дела. Так что к моменту, когда в кресло напротив уселся тот самый импозантный мужчина, я уже смел половину предложенных закусок.
        Даже слуги поглядывали на меня с некоторым отвращением. Словно их хозяин привечает в доме какого-то бомжа с улицы. В каком-то смысле они правы, но лишь отчасти. А вот у полковника Кастера я подобных эмоций не наблюдал.
        Он длительное время разглядывал меня, а затем сделал глоток чая. Все это напоминало какой-то аристократический ритуал, правил которого я не знал. Плевать, я просто впитывал каждую деталь окружения, каждый жест и взгляд.
        Слишком часто мне говорили о том, как трудно попасть в Ложу и про то, что никто оттуда живьем не возвращается. А сами члены этого сообщества поголовно монстры в человечьих обличьях, даром, что неписи. И способны в одиночку раскатать любой отряд хантов.
        - Меня зовут полковник Кастер. Как я могу к вам обращаться? К вам и всем тем, кто придет после вас.
        Я даже на мгновение замер. Полковник тем временем отставил чашку и принялся набивать табаком трубку. На меня он не смотрел. Но я все же решил уточнить вопрос. Может я ослышался или неправильно его понял?
        - Простите? Что вы имеете ввиду?
        - Оставьте эти игры, - махнул он рукой. - Я знаю, что вы, как и все другие помнящие до вас, не любите соблюдать приличия и манеры. Да что там, у одного помнящего кота манер больше, чем у всех людей вместе взятых, что приходили сюда до вас.
        - Вы знаете о помнящих, - не спросил, но произнес я. Это становится интересно.
        - И еще я должен сразу предупредить вас. Вы не сможете причинить мне вред, даже не пытайтесь. Вы правильно сделали, что пришли без оружия. Иначе мы бы с вами даже не разговаривали.
        - Собственно, я здесь в первую очередь именно за этим. Я пришел поговорить.
        - Хорошо, - кивнул полковник, раскуривая трубку. - И как же я могу к вам обращаться?
        - Арч.
        - Мистер Арч. Я так понимаю, это наша с вами первая встреча? Вашего имени нет в книге имен.
        - Книга имен?
        - Да. Мы записываем всех посетителей из числа помнящих. Когда и в каких обличьях они приходили. О чем мы беседовали и все в таком духе. И вашего имени я не помню.
        - Хм. Да, я здесь впервые. А почему вы считаете, что я какой-то там помнящий?
        - Разве нет? Разве вы не из числа избранных людей, что помнят вчерашний день? Что знают, когда на Роркх наступает тьма. Разве вы не из тех, кто выходит на улицы нашего города ночью и помнят, что там происходило, когда наступает новый день?
        - А вы?
        - Нет, увы. Я знаю, но не помню. В этом и разница.
        - А как вы определили, что я не такой как вы? Это не относится к делу, просто стало интересно.
        - Глаза. Вас всегда выдает взгляд, который не вяжется с внешним видом. Вы ведете себя как бывалый вояка, что прошел через горнило не одной войны. Вы явно смотрели в лицо таким кошмарам, что какой-то там полковник Кастер и рядом не стоял. Но при этом выглядите как беспомощный бродяга, коих в нашем Городе сотни, если не тысячи.
        - Понимаю.
        Это действительно звучит логично. Логично для человека, а вернее непися, который неоднократно сталкивался с игроками. Но как же все это странно. И как сильно этот разговор напоминает мне беседу с одной разумной тварью посреди ночного города. И вспомнив об этом, я задал вопрос, который совершенно не собирался задавать.
        - Вы знаете почему каждую ночь в Роркх приходят орды монстров, что разрушают Город до основания? А утром никто ничего не помнит.
        Полковник смотрел на меня несколько секунд немигающими глазами, а потом рассмеялся в голос. Он смеялся так долго, что табак в трубке успел погаснуть и ему пришлось заново ее раскуривать. И лишь после того, как он справился с ним, утер выступившие в уголках глаз слезы, ответил.
        - Разумеется знаю. Я же глава Ложи. Но последнее вы и без меня знали. Иначе бы вас здесь не было, верно.
        - Верно. Так что, не поделитесь тайной с одиноким помнящим?
        - Господь всевидящий, нет конечно. Я еще не выжил из ума и жизнь мне все еще дорога.
        - Вы так говорите, словно боитесь говорить на эту тему.
        - Разумеется. Мистер Арч, сколько бы раз вы и другие помнящие не приходили сюда, ничего не меняется. Вы лишь гости в моем поместье, хоть иногда и ведете себя словно назойливые мухи. Но только не надо меня запугивать, как это делали другие до вас. Поверьте, я тоже видел в жизни всякое. И пережил достаточно, чтобы не бояться угроз ни от кого из помнящих.
        - Но при этом вы чего-то все же боитесь. Вернее кого-то. Кого-то, кто не позволяет вам ответить на мой вопрос.
        - Разумеется. И вам тоже стоит его бояться, мистер Арч. Но вы, верно, не знакомы, раз осмелились спросить меня такую глупость. Прошу вас, давайте больше не будем касаться этой темы.
        - А если я устраню того, кто вас так пугает, вы ответите на мои вопросы?
        - Мистер Арч, - полковник улыбнулся, тепло и широко. - Я бы рассмеялся над вашими словами, если бы не слышал подобное десятки раз раньше. Вы, помнящие, такие самоуверенные и наивные. То, что вы можете контролировать чужие разумы не делает вас всесильными или бессмертными.
        - Вы не ответили на вопрос, мистер Кастер.
        - Да, конечно. Если вы уничтожите того, кого я опасаюсь, клянусь всеми богами и именем святого Яра, я отвечу на ваши вопросы. Но для начала может быть вы зададите их? Уверяю вас, мистер Арч, не стоит торопиться на встречу к смерти, пусть вы с ней и давние друзья. К тому же, смерть ближе, чем вам кажется. И я не про себя сейчас говорю.
        Пусть слова его и звучали, словно какое-то напыщенное бахвальство, по спине все же прошел холодок. Я почувствовал, как усилилось влияние серой зоны. Только что в этом кабинете стало находиться опасней, чем секунду назад. А внешне ничего не изменилось, что сбивало с толку еще сильнее.
        - Один профессор исследовал некий артефакт…
        Я решил не терять времени даром, потому что его, возможно, куда меньше осталось, чем я думал. Рассказав про загадочные обстоятельства смерти профессора Псамфа, положил на столик очередную иглу-спицу. Рассказал и про саму ленту, тщательно описав ее, хоть и не стал раскрывать подробностей, касающихся свойств.
        - И с чего вы решили, что она у меня? - спросил полковник.
        - Кхм. Я же только что рассказал. Оружие, странный человек, обстоятельства. В Роркхе больше некому провернуть такое. Даже другие помнящие не способны, уж поверьте. Я тщательно изучил этот вопрос.
        - Нет, мистер Арч. Вы не поняли, - он поднял руку, прерывая меня. - Ваш артефакт забрала Ложа, это само собой. С чего вы решили, что он у меня.
        - То есть вы даже не отрицаете? - я был реально удивлен.
        - А смысл? Я не боюсь ни вас, ни вашей мести. Да, артефакт забрала Ложа. Но его давно у нас нет.
        - И где же он?
        - Не где, а у кого. Вы как раз собирались, кхм… Как же у вас это говорится. Надрать ему зад? Да, точно. Вы как раз собирались надрать зад тому, у кого сейчас находится ваша лента. И уверяю, я не стану препятствовать. Если сможете его убить, забирайте все, что хотите. Ложа не станет вмешиваться.
        - Вот как. Я понимаю, что тут не все чисто, но как вы и сказали, мы, помнящие, не простые люди. Я могу вступать в битву с этим вашим кошмаром раз за разом сколько угодно. До тех пор, пока не одержу верх.
        - Так я и не против, мистер Арч. Скажу вам честно, от чистого сердца. Я даже на вашей стороне буду в этом противостоянии. Искренне желаю вам удачи, успехов и всего, что вам понадобится. Поверьте, я и сам вздохну спокойней, если у вас получится, - произнес полковник, не переставая улыбаться и попыхивать трубкой.
        - Так может вы мне поможете? - проигнорировал я издевку в голосе. - Раз уж мы с вами союзники в этом деле.
        - Э, нет, мистер Арч. По тем же причинам, по которым я не отвечаю на ваши вопросы, я не стану и помогать вам. Потому что я, как и вся Ложа, боится его гораздо больше, чем вас. Если честно, то вас, как и других помнящих, Ложа вообще не боится.
        - А зря. Мы не так уж и слабы, как вам кажется.
        - Я и не говорил, что вы слабы, - полковник замахал руками. - Что вы, что вы. Как можно усомниться в силе или храбрости тех, кто отважился посмотреть в лицо ночного Роркха. Нет. Но поверьте, вы еще не видели настоящих чудовищ, мистер Арч.
        - Спорно. Весьма спорно, но все же.
        - Если у вас больше нет вопросов, то я могу вас проводить к тому, с кем вы сможете предметно поговорить. К сожалению, это тело вряд ли переживет подобный разговор.
        Я уже хотел было подняться с места, как вдруг в голове что-то щелкнуло. На грани бреда, но почему бы и нет? Весь этот разговор кажется мне нереальным бредом. Да и вообще, что я теряю?
        - Есть кое-что, мистер Кастер. Я бы хотел услышать одну историю, если это не противоречит вашим правилам.
        - Что же за история, мистер Арч?
        - О Вечном Страннике, - произнес я, наблюдая за реакцией полковника. - И его мести.
        В библиотеке повисла тишина. Такое ощущение, что во всем Роркхе повисла звенящая тишина. Я даже расслышал биение собственного сердца и кровь, пульсирующую в висках.
        - Что ж, - произнес мой собеседник наконец. И от его блаженной улыбки не осталось и следа. - Признаю, вы смогли меня удивить, мистер Арч. Вы первый помнящий, что спросили о Страннике. Скажите, а вы знаете о Древних?
        - Просветите?
        - Нет, ограничимся одной историей. Просто Странников и Древних часто путают, потому что они действуют схоже. Но на самом деле кардинально отличаются друг от друга. Скажите, мистер Арч. Вы Странник или Древний?
        - Кхм, - вопрос поставил меня в тупик. - Ни тот, ни другой. Насколько мне известно, я всего лишь один из многих помнящих. Такой же, как и десятки тех, что приходили сюда до меня.
        - Хм, - полковник постукивал себя пальцем по подбородку. - Ну что же. Верится с трудом, но такое тоже вполне возможно. Мистер Арч, предлагаю вам сделку. Я расскажу вам историю о Вечном Страннике и его мести, а вы расскажете мне откуда узнали про существование этой легенды.
        - В этом нет никакого секрета.
        Я открыл было рот, чтобы продолжить, но потом молча закрыл его. А ведь действительно, откуда я узнал про это? Ну явно же не во время наркотрипа в Роркхе. Если предположить, что данная история действительно существует и знают о ней в Ложе, то откуда я это узнал?
        Скорей всего из архивов Расвов. Где-то что-то увидел, прочитал и забыл. А уже следом, во сне, подсознание подбросило мне эту деталь. Скорей всего я давно наткнулся на упоминание сказки о Страннике, но выбросил информацию из головы, как несущественную. А в последнее время столько мыслей вертелось вокруг Ложи Лунного Затмения, что обрывки старой информации сами собой всплыли в голове.
        - Ваше молчание сказало мне больше, чем вы смогли бы объяснить словами, мистер Арч, - полковник кивнул и принялся выбивать табак из трубки. - Будем считать, что вы ответили на мой вопрос. И я отвечу на ваш. Я расскажу вам историю о Страннике. Это всего лишь древняя легенда о выдуманном человеке из выдуманного мира. Но тем не менее, слушайте внимательно. Мне кажется, для вас она будет очень важна.
        И полковник Кастер принялся рассказывать. Он говорил и говорил, а его взгляд блуждал из стороны в сторону. Он не поднимал головы и не смотрел мне в глаза. Мой собеседник рассказывал историю, словно читал наизусть повесть, которую рассказывал не один раз. Но при этом голос у него был каким-то грустным и очень серьезным. Он больше не улыбался, а от аристократической спеси не осталось и следа.
        А я слушал, но даже не пытался запомнить. Это все какой-то сюр. Все какой-то бред. Все, что я сейчас делал, это старался не шуметь и не шевелиться. Даже дышать пытался как можно тише. Потом я займусь тщательным анализом этой истории о мальчике из другого мира и его мести. Потому буду искать метафоры, двойное и тройное дно в рассказе, который вообще никак не связан с Роркхом. По крайней мере на первый взгляд.
        Но имповы потроха. Это же Роркх. Тут все не то, чем кажется. И если непись, которая знает о существовании игроков, партий и монстров, рассказывает историю, то это может быть чем-то важным. По крайней мере у меня имелся один неоспоримый довод в пользу такого варианта. Непись, что сидит сейчас передо мной, знает про игроков, ночные партии и Роркх, что постоянно обновляется. И при этом он не в психушке.
        Мало того, этот полковник Кастер еще и глава самой загадочной организации в Роркхе. Так что я не знаю какие скрытые квесты и механики сейчас отыгрываются в этой библиотеке, но эту историю лучше потом прослушать еще несколько раз.
        В идеале отдать яйцеголовым, но мне почему-то не хотелось делиться ею с Расвами. Не с руководством, по крайней мере. Очевидно же, что Ложа и тот эксклюзивный монстр из партии, чья маска валяется в моей колоде, как-то связаны. И связаны они могут быть по одной причине. Как следы в цепочке квеста «Договор о Войне».
        Не факт, что история - это след. Но лучше я сначала сам попытаюсь все разнюхать. Во мне сейчас бурлил азарт нуарного детектива, что идет по запутанному и туманному следу в том месте, где никто раньше не видел следов. Ты бы мной гордился, Джекс.
        - И это все? - спросил я, когда полковник замолчал.
        - Да, - кивнул он. - Вот такая вот история. Простовато, не так ли?
        - Это мягко сказано. Вы так серьезно все это рассказывали, что я решил будто тут что-то важно. Или я чего-то не понял?
        - Я не знаю, - пожал плечами Кастер. - Я не могу утверждать, что в этой истории есть что-то особенное. Что это не просто очередная сказка. Я лишь знаю, что эта сказка попала в руки Ложи не просто так. И знаю, что тот, кто спросит о ней, тоже будет не просто кем-то.
        - Но, увы. Видимо, в этот раз вы ошиблись. Я как раз просто кто-то.
        - Может быть, Яру видней, - улыбнулся полковник, вернув себе беззаботный вид. - Раз уж у вас нет вопросов больше, мистер Арч, то прошу.
        Он встал и я последовал его примеру. Не просто кто-то. Звучит как хорошая завязка на квест. Возможно даже эксклюзивный. А что дают нам эксклюзивные квесты? Правильно, эксклюзивные награды.
        Воодушевленный такими мыслями, я не заметил, как мы остановились возле двери из библиотеки. Не той, через которую пришли. Я удивленно уставился на полковника.
        - Вы же хотели забрать свою повязку, мистер Арч. Вот, прошу, проходите.
        - Что, там? За дверью?
        - Ну да. Хозяин ждет вас.
        Ну раз ждет, то не будем тормозить. В конце концов, не зря же готовился. Я могу даже лекции вести теперь. Основы сборок говнохантов, как часть операции «разведка мясом».
        С усмешкой толкнул дверь. Та скрипнула и легко отворилась. В помещении за порогом царила темнота, а мне в лицо ударил поток гнилого воздуха. Как будто там что-то сдохло, но перед этим долго мочилось и ходило под себя.
        - Что за?
        Я даже не успел шагнуть через порог. Не очень-то и хотелось, если честно. Но картинка перед глазами как-то резко понеслась в пляс. Кадры и ракурсы сменяли один другой, а через секунду все замерло. Под веселый хохот полковника Кастера я наблюдал со стороны за своим обезглавленным телом.
        Через мгновение мой хант упал, словно мешок безвольного мяса. Тьма наступала медленно, но мне показалось, как что-то втянуло тело внутрь темного помещения. Тело, что было моим всего секунду назад. Когда пространство заволокло черной пеленой небытия, в ней осталось место лишь для веселого хохота главы Ложи.
        Я откинул крышку капсулы и вывалился наружу. Шоковое состояние на лицо. Я с удивлением уставился на себя в зеркало, потер шею. Закрыл глаза и прислушался к ощущениям. Нет, я конечно немного охудивился внезапности произошедшего, но дело не в этом.
        Я не чувствовал боли, а значит что-то в том помещении грохнуло меня настолько мгновенно, что я даже не успел поймать фантомный перенос. Плохая синергия тоже сыграла свою роль, но тем не менее. Это самая «чистая» смерть за всю мою историю игры в Роркх. И мне такое вообще не нравится, если честно.
        Перебрав колоду, я взял нового ханта, чтобы прыгнуть обратно в капсулу. Нельзя так делать вообще-то. Смена трех тел подряд, включая мое собственное, пагубно отразится на синергии. И сильно приблизит момент рассинхрона. Но меня прямо колбасило от вопросов, что роятся сейчас в голове.
        Калейдоскоп искр. Давай Роркх, мы с тобой не договорили. У меня еще масса вопросов.
        - Арч?
        Я обернулся на голос. Сознание с трудом привыкало к происходящему. Я в какой-то камере, здесь темно и сыро. В дверях стоит тощий бледный хант в черном костюме-тройке. Он кажется мне смутно знакомым.
        - Арч, это ты?
        - Маус?
        - Так и думал, что это ты. Чего с тобой случилось?
        - Ты о чем?
        Вампир подошел ближе, так что стали видны тонкие клыки, выпирающие над губой. Старый хант моего зама. А вот комната плывет. Вызвал интерфейс. Так я и думал, низкая синергия.
        - Да я иду мимо, а тут твой хант на полу валяется. Как будто в обморок упал. Он, конечно, хиленький, но не до такой же степени. Вот и подумал, что у тебя со входом какие-то проблемы.
        - Да, я только что отъехал в серой зоне. Перезаход.
        - Капитан, - Маус осуждающе посмотрел на меня. - Ну кто же так делает? С фантомкой не шутят. Я понимаю, что ты хочешь лично все проконтролировать, но мы уж как-нибудь справимся с переездом и сами. И где ты умудрился отъехать? В доках коробку очередную открывал?
        - Не важно. Потом.
        Башка плыла. Я же про рандомный ящик в доках совсем забыл. Мертвый хант даже не попытал удачи у контрабандистов. Зато успел поесть угощений с барского стола. Прежде чем сдохнуть. Хороший такой последний ужин.
        Я огляделся вокруг. Серые кирпичи кельи. Точно, мы же переехали. Учитывая масштабы наших планов, отряду стало тесно ютиться в обветшалом доме на окраине. И Овер добродушно предложил всем переселиться в его пещеру. Ну, то есть в замок. В замок, конечно.
        Я просто приказал всем свободным хантам перетаскивать вещи на новую локацию, но сам совсем забыл о переезде. И вот мой хант уже здесь и я вместе с ним.
        - А мы где вообще?
        - Верхний уровень. Тут в основном комнаты для гостей. Немного смахивает на казематы, но дареному замку в ворота не смотрят. Привыкнем. Отсюда несколько лестниц ведут на поверхность. Пойдем, я тебе покажу тут все.
        Мы вышли в какой-то коридор и побрели имп его знает куда. Маус уже успел неплохо осмотреться. Его вампиру здесь было весьма комфортно. Овер выкупил себе землю прямо посреди Города. По факту, это небольшой холм ближе к северным окраинам. А на самом деле здесь были старые шахты.
        Они давно заброшены, так что наш малефик все тут перестроил за несколько лет. Укрепил, перерыл, облагородил. Глядя на план, что показал мне Маус, это реально замок. По крайней мере от верхнего уровня, где мы находились, вверх вело несколько винтовых лестниц. Которые чем-то напоминали башни.
        Эти лестницы вели в подвалы домов, которые тоже выкуплены Овером как частая собственность. И эти хибары стоили дороже, чем вся подземная структура. Потому что жилье на поверхности, а внутренности холмика никого в мэрии не интересовали. То есть, грубо говоря, над нами находится несколько мест, которые можно использовать в качестве убежищ ночью. Интересная концепция.
        Внутри все тоже напоминало некое подобие замка. Несколько уровней, соединенных между собой. Овер даже выделил площадь под тир для меня и Аны.
        Я шел, оглядываясь вокруг. Во всех стенах горели факелы, а залы освещены масляными лампами. Учитывая размеры этого места, наверняка не обошлось без магии. Мебель и обстановка по большей части примитивные. Дерево, да кованное железо. Дешево и сердито. Оно и понятно, все-таки парень не миллиардер, что бы все в одно лицо тянуть.
        Но масштабы сделанного поражали. Только все равно как-то зябко здесь. Один холодный камень вокруг. И отсутствие окон как-то нервировало. Правда, я не уверен, что это мои эмоции, а не ханта шестой ступени. Все-таки просто парень ходит по пещере в компании какого-то вампира.
        Мы неспеша дошли до большой комнаты, которую Маус назвал общей залой. В центре стоял большой круглый стол, вокруг которого сейчас толпилось множество хантов. Они о чем-то спорили, судя по повышенным тонам. В остальном имелось множество стульев, какие-то сундуки, ящики и мешки. Я так понимаю, здесь сейчас валяется все наше добро.
        Мы подошли ближе и я разглядел разложенные листы бумаги на столе. Кажется, это схемы наподобие той, что показывал мне Маус.
        - Вот здесь можно сделать камин и магическую проекцию на стены, - говорила девушка в черной робе.
        - Нам дешевле новый дом купить, Неми, чем прорубать шахту дымохода отсюда, - ответил ей здоровый бугай.
        - А магическая проекция вообще не в кассу, - проговорил сутулый старик в темной мантии.
        - Да как так? А откуда тогда цветам получать солнечный свет? - возразила Неми.
        - Каким цветам? - удивился Овер. - Не надо портить мой дизайн никакими цветами.
        - Какой дизайн? У тебя тут голые стены и плесень.
        - Это Некрополис-стайл. Ты не понимаешь. Плесень задает стиль всей комнате.
        - Привет народ, - поздоровался я, прерывая дискуссию.
        - Это Арч, - хлопнул меня по плечу Маус.
        - Че за хилый хант? - спросил меня Рино, я лишь покачал головой.
        - Арч, вот хоть ты скажи ему. Как можно жить под землей, да еще и без каких-либо цветов.
        - Неми, я уверен, вы с Овером договоритесь обо всем. Но давай не забывать, что это все же его замок. А мы здесь всего лишь гости. И хоть мы все в одном отряде, но давай будем вести себя подобающе.
        - Никаких цветов.
        - А если они будут хищными? - подала голос Ана.
        - А вот это интересно, - встрепенулся малефик.
        - Договоритесь, - кивнул я. - Кстати, Овер. Я тут прошелся немного и поглядел вокруг. Должен сказать, очень солидное местечко ты отгрохал. Только вот меня терзает один вопрос. Я еще не все осмотрел, но пока так и не увидел ни одного ковра. Или статуэтки. Или гобелена. Вообще ни одного.
        Повисла тишина. И если Неми лишь удивленно переводила взгляд с одного на другого, то все остальные члены отряда молча уставились на малефика. Столько удивленных лиц, чьи глаза говорили одинаковое «а ведь и правда».
        - Ну, нет их у меня, - пожал плечами Овер.
        - Что, ни одного? - спросил я.
        - Ни одного. Зачем они здесь нужны? Да и вообще, не люблю я ковры.
        Кажется, я расслышал, как где-то в Роркхе шизанулся один Арч. И не только он. В повисшей тишине мы все по очереди открывали рот, чтобы задать вопрос, но лишь для того, чтобы так и не подобрать подходящих слов.
        - Ребят, - прервала паузу Неми. - Да что происходит?
        - Нет, - хлопнул руками Маус, развернулся и пошел на выход. - Я не хочу знать.
        - Я тоже, - кивнул Рино. - Даже спрашивать не стану.
        - Да, - согласился я. - Не хочу в это вникать.
        - А мне вообще пофигу, - отозвалась Ана.
        - Тогда вернемся к хищным растениям, - пожала плечами Неми.
        Я пошел на выход вслед за Маусом. Возвращаться в особняк Кастера уже не хотелось. Как-то не то настроение. Поэтому я просто пошатался вокруг еще пару минут. Понял, что моя помощь здесь особо не нужна, а присутствие и вовсе не требуется.
        Вышел из Роркха обратно в реал. Действительно, это была плохая идея, повторно лезть в капсулу. Привет головокружение и дезориентация от смены хантов. Ладно, мне все равно сегодня не надо никуда спешить.
        Выпив кофе и приведя себя в порядок, забрался с ногами в кресло и достал планшет. Выгрузив на него все данные, врубил запись. Погнали по второму кругу.
        История о Вечном Страннике и его мести.
        Глава 8. Это уже страшно и отдает нотками настоящего безумия
        Это история одного из далеких-далеких миров. И произошла она так давно, что на самой реке времени не осталось того изгиба. Это история о двух братьях, чьей судьбе не позавидует никто.
        Одного из братьев звали Ошу. Другого Аху. Они не были похожи друг на друга ни внешне, ни характерами. Родились они в самой непримечательной на вид деревеньке, что стояла на опушке густого леса. Времена те были мирные, небо чистым, а трава такой зеленой, что можно было любоваться ею день напролет.
        Но как водится, на пустое созерцание у того народа времени не было. С самого утра и до позднего вечера жители трудились не покладая рук. И в том труде были счастливы и дружны. Отец братьев был хорошим и мудрым человеком. Потому и ребята получили достойное мужчин воспитание.
        Старший Аху стал древорубом. Он был высок, статен и силен, как трое мужчин. И ни одно древо не могло устоять под ударами его тяжелого топора. Но и рубил он не все подряд, а лишь те древа, чей нескончаемый век подошел к концу. И пора было освободить место для новой поросли.
        И надо заметить, что не каждый живший в деревне древоруб справится с таким. Здесь нужна не только не дюжая сила, но и упорство, и талант. А что еще важнее, так это острый топор, что передавался жителями деревни от одного древоруба к другому. И не было того топора острее.
        Младший Ошу же пошел по пути охотящегося. И настолько был зорок его взгляд, что ни одна дичь не могла спрятаться. Стоило младшему брату заметить след добычи, так и мог он идти по нему днями напролет. И несомненно настигал он свою цель. А помогал ему в том верный лук, что отец сделал с ветки древа, срубленного старшим братом.
        И не было того, кто клал стрелы так метко, как это делал охотящийся. И не случалось такого, чтоб добыча его страдала хоть мгновение. Всегда бил он метко и мгновенно обрывая жизнь.
        Но деревня та на краю леса не знала голода и жила в достатке. Потому юный Ошу охотился лишь на больных да слабых от старости зверей. Часто прерывал он жизни тех, кто не хотел добровольно уходить в великий водоворот перерождения, что несет в себе река времени.
        И очищали братья лес, помогая ему обновляться и дышать свежей жизнью. Трудились они не покладая рук, за что были уважаемы другими мужами деревни, да любимы женами своими. И счастлива та жизнь, что проходит в созидании и гармонии.
        Но ничто не может длиться вечно. И даже в самой спокойном потоке рано или поздно встретится тот камень, что создаст пороги на ровной глади реки.
        Так и тут, плывущая в потоке времени деревня столкнулась с Черным Императором. Это должно было случиться так или иначе, но произошло именно в момент, когда жили двое братьев.
        Черный Император своей безжалостной поступью шел по миру от одного города к другому. От одной деревне к новой. И не оставалось за его спиной ничего, кроме пепелища и праха живших там людей.
        Когда же Черный Император пришел в деревню, что на опушке леса, жители храбро встали на защиту своего дома. Аху в первых рядах дрался с воинами в вороненных доспехах. И не было такой брони, что смогла бы сдержать удар его острейшего топора.
        Но жителей деревни было слишком мало, да и не были они воинами. На каждого мужа приходилось по сотне врагов. И уже к закату в деревне не осталось никого живого, а дома пылали, озаряя небо всполохами безмолвного горя.
        Ошу, что вернулся с охоты вместе с закатом солнца увидел лишь пепелище, да вытоптанную сапогами землю. И бродил в печали среди останков его друзей и родных. А на рассвете, среди мертвых тел, поклялся он солнцу, что не умрет до тех пор, пока не пронзит его стрела сердце Черного Императора. И не будет ему покоя, пока не случится так.
        И солнце услышало его клятву. Только не знал Ошу, что бросил вызов самой смерти и не увидит он теперь в жизни ничего, кроме ее лица.
        Но опечаленный юноша не задумывался о будущем, но тяготился прошлым. И пошел он по вытоптанной воинами земле вслед за Черным Императором.
        Но Ошу не был глуп или наивен. Понимал он, что просто так не сумеет подобраться к своему врагу, которого окружает многотысячная армия. И придется действовать разумно, постепенно выискивая возможность нанести решающий удар.
        Принеся клятву мести, Ошу потерял возможность умереть. И теперь был обречен на вечные скитания, пока не исполнит он данное слово.
        Но мальчик был не простым деревенщиной. Лучший из охотящихся, он легко находил тайные тропы. С грацией зверя он обогнал армию Черного Императора и устремился вперед. Дойдя до первого крупного города, он попытался предупредить жителей о надвигающейся опасности.
        Но те лишь смеялись над юношей. Слишком долго этот мир плыл в тихом и спокойном потоке реки времени. Забыли его жители об опасности, что может прийти на порог дома внезапно и неумолимо.
        Тогда Ошу нашел самых сильных воинов из числа жителей. С ними решил он встретить надвигающуюся угрозу. Разумеется, жители не были готовы к нападению, поэтому город пал еще до заката.
        И как ни пытался Ошу подгадать момент для атаки, но подходящее мгновение так и не наступило. Поняв, что так и не сумеет его стрела добраться до сердца Черного Императора, охотящийся отступил в леса.
        И снова петлял он тайными тропами, обгоняя даже самых быстрых разведчиков черного воинства. И так до тех пор, пока снова не раскинулись перед ним могучие стены большого города.
        И снова юноша пытался предупредить жителей о великой армии, что идет, сотрясая землю. И снова над ним лишь посмеялись, не восприняв в серьез. Но глядя на крепкие стены и могучих стражей, теплилась крохотная надежда в груди юноши.
        Снова нашел он сильнейших воинов, что смогут дольше всех сдерживать напор врага. И забрался тогда Ошу на высокую башню за их спинами, дабы оттуда поразить сердце врага своего.
        Но даже высокие стены и сильные воины не помогли этому городу. И снова на закате остались лишь пепел да прах. И снова не выдалась возможность пустить стрелу в цель. И снова по тайным тропам Ошу шел вперед, упрямо идя наперекор бесконечной армии.
        А та, несмотря на многочисленные битвы, лишь разрасталась и разрасталась. И в каждый город входило больше воинов в вороненных доспехах, чем в предыдущий. И если бы Ошу присмотрелся своим внимательным взглядом, то заметил бы, что и из разрушенных городов выходило больше воинов, чем вошло в него.
        И так они и шли наперегонки друг с другом. Юноша посещал деревню за деревней, города за городом, страну за страной. И везде он пытался образумить сонных жителей, что не верили в надвигающуюся тьму.
        И в каждом месте Ошу останавливался и сражался плечом к плечу с жителями. Но лишь для того, чтобы последним отступить в густую чащу. И вновь нестись впереди нескончаемого черного войска. Так он стал вестником скорой погибели.
        Но не оставалось в живых тех, кто мог бы пустить весть об одиноком страннике, по чьим пятам идет сама смерть.
        Шли века и тысячелетия, великая река времени меняла узор за узором, словно капризная дама наряды. Уже давно забылось кто за кем шел, а кто от кого убегал. И нельзя было сказать с уверенностью, что одинокий странник в своей вечной клятве пытается предупредить жителей очередного города, а не привести погибель по их головы.
        Воины же в вороненных доспехах стали медленнее, но и количеством увеличились многократно. И много доспехов покрыты ржавчиной, а мечи давно затупились. Но и сверкающих, начищенных до блеска тоже было не мало.
        Так и шли вечные противники по бесконечному миру, сметая все на своем пути. Оставив за собой лишь вытоптанную землю, да пепелище. Тысячи тысяч битв прошел некогда юный Ошу, но так и не смог пустить стрелу в сердце Черного Императора.
        И казалось бы вечной будет их борьба. Тысячи городов позади, что смеялись над странником. И вряд ли когда он встретит жителей, что воспримут его всерьез. И еще тысячелетия так бы они и бродили по миру.
        Но вот, в какой-то момент тропы вывели старого Ошу из леса. И раскинулся перед ним горный перевал. И куда ни глянь, тянулась гряда остроконечных пик. И становилось ясно, что ни одному войску не преодолеть этот перевал.
        Стоял так старый Ошу, глядя на стену гор и разглядывая горы за ними. И понимал, что настал конец пути. А бесконечное войско Черного Императора приближалось к горам, в которых не было жизни.
        И не было видно ни городов, ни деревень даже самых захудалых. Здесь не было жизни как таковой. Но именно сюда двигалась армия Черного Императора, но больше не было стен, за которыми можно спрятаться. Ни каменных, ни стальных, ни даже деревянных. Ни высоких до неба, ни даже редкого частокола.
        И не было сильных воинов, с которыми можно было встать плечом к плечу и принять очередной бой. Был только одинокий, уставший Ошу, что в своей вечной мести встал на пути армии в вороненных доспехах. И на этот раз ему было некуда отступать.
        Когда на горизонте показались первые шеренги черного воинства, они заполнили собой всю линию. Куда не посмотри, не было им конца. Черной волной они приближались к одинокому страннику и некуда было бежать.
        За спиной раскинулись неприступные горы, а сам охотящийся встречал приближающуюся смерть с высоко поднятой головой. Не было в нем страха, ибо за долгую жизнь он стал презирать трусов. Был в нем лишь гнев, что разъедал его изнутри тысячи лет.
        Когда же войско приблизилось на расстояние полета стрелы, крикнул Ошу громко, призывая Черного Императора к ответу за содеянное. Потребовал он встретить странника лицом к лицу, как и полагается великому воителю.
        Тогда черные ряды расступились и вперед вышел воин, что напоминал собой пятно непроглядного мрака в самой черной ночи. Он вышел вперед, готовый сразиться с любым врагом, ибо тысячи битв закалили его волю, а сердце сделали подобным граниту.
        Но стоило Ошу положить стрелу на тетиву и прицелиться в сердце своего вечного врага, как Черного Императора своим телом заслонил другой воин. В отличие от предводителя, доспех воина был старым и ржавым, словно время тысячи лет пожирало его. Но вот оружие его блестело, словно новенькое.
        И Ошу узнал топор, которого не было острее в его деревне. А когда воин, заслонивший предводителя снял шлем, то узнал странник своего брата. Время не пощадило могучего древоруба, испещрив его лицо морщинами и забрав у волос прежние цвета, заменив их снежной сединой.
        Приглядевшись, увидел странник среди воинства множество сильных мужей, с которыми раньше, плечом к плечу встречал черное воинство. Тысячи героев в тысячах городов, что сражались с Черным Императором, теперь стояли за его спиной.
        - Отойди, Аху, - прокричал брату странник. - Черный Император должен ответить за содеянное.
        - Нет, Ошу, - ответил ему брат. - Пока я служу Черному Императору, не коснется твоя стрела его сердца. Если ты хочешь убить его, то тебе потребуется две стрелы.
        - Но почему? - закричал в отчаянии странник.
        Но вместо ответа, сам Черный Император вышел вперед, отодвинув Аху. Посмотрел он в глаза Странника, отчего задрожали сами горы. Ошу же вгляделся в черные провалы глазниц, но так и не увидел в них ничего человеческого.
        - Ты можешь убить меня, Вечный Странник, - произнес Черный Император. - И тогда все мое воинство, что тысячелетия собирал я по миру, тоже падет. Без моей воли, река времени спросит с каждого из них. И никто не переживет этого допроса.
        Воодушевившись, отринув чувства, натянул странник тетиву, намереваясь исполнить месть и обрести наконец покой. Но Черный Император поднял руку, призывая охотящегося дать ему договорить. И спросил он Ошу:
        - Если ты сейчас убьешь меня, Вечный Странник, погубишь ты мое черное воинство, то ответь. Кто тогда остановит их?
        И указал он за спину Ошу. Обернувшись же, странник оцепенел.
        Через горную гряду неслись полчища тварей столь ужасных, что даже в самых темных кошмарах не могут присниться. По камням бежали, скакали, ползли и летели полчища самых разнообразных чудищ, от одного вида которых можно было впасть в безумие.
        И куда ни посмотри, все горы покрывало бесконечное шествие омерзительных созданий. Они неслись, не останавливаясь ни на секунду. И никого не было, чтобы остановить это шествие. Никого, кроме Черного Императора и его воинства.
        Уставший Вечный Странник, живший тысячи лет лишь местью, обернулся к своему врагу. Стрела все еще лежала на тетиве. И понимал он, что солнце не примет никаких оправданий. Раз давший клятву не познает покоя, пока не свершится его месть несмотря ни на что.
        - И это все? - спросил Маус.
        - Именно этот вопрос я и задал полковнику Кастеру.
        - А он?
        - Что он? Сказал, мол да. Простенькая сказка без смысла и морали.
        - Просто она как-то внезапно обрывается, Арч. Я понимаю, открытый финал и все такое. Но обычно в легендах такое не принято. А это тянет именно на какую-то легенду.
        Я пожал плечами. Ну а что он от меня хотел услышать? Я за что купил, за то и вывалил. Мы с отрядом сейчас сидели в нашем оперативном штабе, где всем раздал копии этой истории для ознакомления.
        - Ну что? - спросил я. - Хоть какие-то идеи? Кто-нибудь что-то подобное встречал раньше?
        - Впервые вижу нечто такое в Роркхе, - ответил Вест.
        Он хоть и не был в отряде, но это лишь формально. Так-то он давно для всех свой, да и мозги лишние в таком деле не помешают. Тем более такие, как у Веста. Но ни он, ни другие ничего дельного не сказали.
        - Может фигня это все? - спросила Ана. - Ну, я в том смысле, что в Роркхе весьма проработанный лор и это может быть просто игровая пасхалка. Так, для котят с дневной стороны.
        - Пасхалка для котят, которую достали у главы тайной Ложи? - произнес Маус со скепсисом в голосе.
        - Это не все, - произнес я, доставая две карты и передавая их по кругу. - Посмотрите внимательно. Думаю, все слышали об этом.
        На пару минут в комнате повисла тишина. Я молча пялился на горшок с пальмой в углу, да на картины, развешанные по стенам. Сразу чувствуется, что Неми вернулась в отряд. В оперативке стало гораздо уютнее. Первым высказался Маус.
        - Ну нихрена ж себе!
        - Теперь я понимаю, - ответил Вест, - почему ты потребовал держать это в секрете.
        - А я ничего не понимаю, - вставил Рино. - Объясните, а?
        Обе карты вернулись ко мне. На одной изображена маска эксклюзивного моба. Та самая тварь с руками-лезвиями, которую мы валили на пару с Ловом. Карта называлась Лицом Полудревнего. И теперь, в свете рассказанной истории это название заиграло новыми красками. А еще разговор с полковником, который спрашивал про Древних и Странников. Что вообще все это значит?
        Но интересней была другая карта. На ней были изображены листы бумаги с моими каракулями. Будучи в Роркхе, я записал историю, рассказанную мне полковником. И теперь смотрел на карту, в которой лежали эти рукописи.
        «Легенда о Вечном Страннике»
        Класс: Следы.
        Ступень: Первая.
        Цепочка: «Договор о Войне».
        Награда: неизвестно.
        Следов найдено: 2/?
        Товар для разблокировки активности.
        Самое примечательное в ней, это количество следов. Скрытый квест Роркха, известный всем по трофеям с эксклюзивных монстров. И что-то мне подсказывает, что я первый игрок, которому удалось собрать сразу два следа. Что далеко не факт, разумеется. Но по крайней мере информации об этом я нигде не нашел.
        Даже если собрать несколько Полудревних Лиц, они не складывались в цепочку квеста. Получается, что вообще все равно, сколько эксклюзивных тварей ты грохнул, достаточно всего одной маски.
        Разумеется, если кто-то продвинулся дальше одного следа в цепочке, он будет об этом помалкивать. Так и я попросил ребят держать все услышанное в секрете. Конечно, объединившись с Расвами, шансов собрать квест куда больше. Но и добычи нам достанется с гулькин нос.
        Я все же хочу попытаться сначала самим разобраться с этим делом, а если не получится - обращусь сначала к Гаро, а там уже посмотрим.
        - Дело в том, - пояснил для Рино Маус, - что загадка «Договора о Войне» терзает умы игроков с момента уничтожения первого экса. То есть со времен основания Роркха. Многие называют этот квест четвертой невозможностью.
        - А что за невозможности? - спросила Ана.
        - Невозможно убить Безумного Мечника, невозможно разворошить гнездо импов и невозможно обокрасть сокровищницу Ложи, - загибал пальцы Маус. - И многие игроки считают, что невозможно собрать квест Договора о Войне. Мол, это просто шутка разрабов.
        - Получается, - Неми посмотрела на Овера, - не такие уж невозможные эти невозможности.
        - Вот именно, - произнес я. - А еще я собираюсь грохнуть Мечника. Так что нам осталось только обчистить Ложу и собрать этот квест. И что-то мне подсказывает, эти задачи взаимосвязаны.
        Никто не смеялся. Внутри отряда я давно уже могу говорить открыто. Это в самом начале ко мне могли отнестись скептически, но глядя на путь Демонов по Роркху, никто уже не сомневался в серьезности этих слов.
        - Поэтому, - продолжил я. - В следующую партию вы пойдете сами. Можете объединиться с Вестом, так оно будет надежнее.
        - Погоди, - Маус словно только ото сна отошел. - А ты куда собрался?
        - В Ложу, куда же еще? - посмотрел я на него с удивлением.
        - Один?
        - Маус, ты же видел запись. Там сидит какая-то тварь, что грохнула меня в серой зоне днем в одно мгновение. Просто представь, насколько сильней она станет ночью.
        - Не, не, не, - замахал руками мой зам. - То есть как рутиной заниматься, так все вместе, а как веселиться, так он сам. Я тоже хочу в Ложу, поздороваться с их псевдохозяином. Я тоже хочу принять участие в невозможном.
        - Маус, это верная смерть. Однозначная. Смысл тебе просто так ханта терять?
        - Ты не понимаешь, Арч. Я к тебе в отряд вступил вот ради таких партий. Ради дичи, которая другим игрокам даже в голову не взбредет. Чтобы потом в Танатосе всем рассказывать какой я невероятно крутой и безмерно обаятельный.
        - Откуда такой энтузиазм? - улыбнулся я. - Что-то когда мы на Вестника шли, ты громче всех махал руками о безумии такой идеи. Но там у нас был план и хоть какие-то шансы. А тут просто разведка смертью.
        - Ты не понимаешь, Арч, - отмахнулся Маус. - Это другое. Вестник скучная фигня.
        - Серьезно, - у Рино аж глаза на лоб вылезли. - Грохнуть единственного Вестника на первой волне - фигня?
        - Ну это же все в рамках Роркха. Это просто часть игры. Ну все знают, что есть такие вот Вестники темных богов. И что их вполне можно грохнуть хоть на первой волне. Да, трудно. Да, сам шанс вообще редко выдается. Но мы не сделали ничего необычного в рамках игры, понимаете? Да про ту партию уже через месяц все забудут. А тут самое загадочное сообщество неписей Роркха из чьего особняка еще никто не уходил живым. Мистика, пасхалки, скрытые квесты, загадочный псевдохозяин. Понимаете насколько это круто по сравнению с остальным в Роркхе?
        - Арч, - толкнул меня локтем Овер и наклонился поближе. - Может зря ты его в отряд взял? Какой-то он странный.
        Я покосился на Овера. Хоть он и говорил шепотом, но его услышали все в помещении. И одновременно уставились на Мауса.
        - Я вот не поняла, - проговорила Неми. - Вот это сейчас оскорбление было или высшая похвала?
        - Да кто же его разберет? - пожал я плечами. - Ладно, ближе к партии решим. Но учтите, кто пойдет, что партию вряд ли кто-то переживет.
        - Я пас, - ответил Вест. - У меня первая ночь с отрядом сопровождения. Не могу их так подставить, хоть сам и со сборной солянкой пойду.
        - Не вопрос, Вест. У нас с тобой другие задачи, как ни крути.
        - Тогда решено, - сказал Овер. - Идем в шесть рыл.
        Подвел итог, ничего не скажешь. Я посмотрел на отряд, но никаких возражений не последовало.
        - Ну и что мне с вами делать? - улыбнулся я.
        - Любить, ценить и обожать, - принялась загибать пальцы улыбающаяся Неми.
        ***
        - Я не знаю что это такое, но это полная хрень, - подвел итог Рэд. - А ты лепи камень.
        Ну да, чего еще я ожидал от наставника? Что человек, которому в целом плевать на Роркх, вдруг вдохновится какой-то внутрилоровской сказкой?
        - Но ты никогда раньше о подобном не слышал? И не встречал ничего такого, пока играл?
        - Да даже если и встречал, тебе бы не сказал. Лепи ровнее, куда ты так давишь? У тебя сосиски вместо пальцев?
        - Да леплю я, леплю.
        Я и правда лепил. Мы сидели в его мастерской в Роркхе, где я уже месяц примерно занимался этим. Рэд сначала заставлял меня ходить по улицам, выковыривая из мостовой самые кривые булыжники. А затем требовал слепить точно такой же по форме.
        И ладно бы просто слепить. Эта липкая глина и не глина вовсе. Какая-то смесь цемента и пластилина, уж не знаю как объяснить. Но спорить с Рэдом себе дороже. Все-таки я стабильно по несколько раз в месяц ездил на ферму тренироваться. А спать на голом полу без подушки и одеяла мне как-то не улыбалось. Поэтому я молча лепил камень.
        А гребаная смесь была слишком мягкой, но стоило ее нанести на поверхность, так очень быстро застывала. Приходилось работать слоями один за другим. Так мы и развлекаемся в дневном Роркхе.
        - Мягче работай, - наставлял Рэд. - Ты на спуск также давишь, словно кувалдой бьешь. Не надо расходовать силу там… Где не надо. Понял?
        - Понял, я, понял. Пытаюсь же.
        За этот месяц я налепил уже с десяток камней, но ни один не устроил его. Хотя внешне ничем не отличить, разве что цветом. Но мы же тут про форму говорим. Поэтому меня слали выковыривать очередной булыжник и все по новой.
        Зачем я это делаю? По официальной версии, чтобы развить мелкую моторику и научиться работать мягко. Не тратить лишний силы. Но по факту, это для того, чтобы я страдал даже когда не живу на ферме. Другого объяснения пока не придумалось.
        - Как твои дела с возвращением ленты? Часики-то тикают.
        - Ходил в ложу, пообщался с их главой, сдох от какого-то монстра, который живет прямо в их особняке. Следующий заход ночью.
        - С главой, это с кем?
        - Полковник Кастер.
        - А, этот. Ну ладно, только не расслабляйся. Подушка с одеялом - штуки непостоянные, если что.
        - Погоди, что значит «а, этот»? Ты бывал в Ложе?
        - Лепи камень, Арч. Камень Лепи, а не языком чеши.
        - Да леплю я, леплю, че пристал-то?
        ***
        Была одна работенка, которую не очень-то и хотелось делать. Но репутация, честь, имя и все такое. Так что я вооружился по полной программе и взял Хастера. Тут лучше десять раз перестраховаться, а то мало ли.
        Отряд брать с собой не стал, у них и без меня работы хватает. Рино все еще занимается сбытом трофеев с партии, Овер с Маусом по-прежнему разбираются с теологией Йорка. Но после появления в отряде Неми дело пошло вперед семимильными шагами.
        Вот что значит настоящий служитель бога в команде. Например, мы выяснили, что вера дает больше бафов и работает лучше, если называть Йорка Йорком. А не Ором, Орном или еще парой имен, которые встречались в найденных нами записях.
        Причем самое странное в том, что ребята перелопатили заново весь доступный нам архив Расвов, но так и не нашли упоминания такого фонетического произношения. Так что я не смог сколь-нибудь внятно ответить откуда его взял. Это ведь именно я первым произнес имя нашего странного бога правильно. Ну или более правильно, чем остальные.
        Даже имеющиеся в Роркхе неписи-служители называют его Орном чаще всего. А некоторые так вообще Орком. Но от этого варианта мы быстро отказались, лишь посмеявшись. Но фонетически именно Орк ближе всего оказался к Йорку.
        При всем моем уважении и доверии к отряду, про странный наркотрип в подземной часовне я не упоминал. Соответственно не смог объяснить откуда вообще узнал про легенду о Вечном Страннике, которая оказалась куском неизвестного пазла.
        Я все же уверен, что где-то должен был слышать или читать об этом всем и информация просто всплыла из глубин подсознания. Скорей всего мы что-то упустили при повторном разгребании архивов. Роркх, конечно, любит мутить разум игрокам, но не до такой же степени. Вложить мысль в голову игрока, это даже не смешно. Это уже по-настоящему страшно и отдает нотками настоящего безумия.
        Но даже помимо работы над новыми сборками отряда, оставался еще переезд и обустройство на новом месте. Овер копал свой замок все то время, что играет в Роркх. Ну или почти все. И хоть он один, но никто не отменял неписей-рабочих. А учитывая спектр хантов парня, работников у него хватало. Зомби и призванные демоны - самое безобидное из того, что я видел.
        Да, наш саппорт в свободное время призывает потусторонних боевых демонов, чтобы те копали ему новую комнату под кабинет или спальню. Боевых, потому что они сильнее и выносливей. Не мои слова - его.
        Короче, места в нашем новом доме было очень много. Овер очень серьезно отнесся к мысли о своей гильдии, высказанной давным-давно. И по сути, готовил плацдарм для штаба, за что я безмерно ему благодарен.
        Но вот жить там сейчас хантам очень трудно. Слишком много неосвещенных туннелей, способных обрушиться. Подземные течения вод. Не спрашивайте откуда внутри холма вода, я сам не понял. Ну а ответ Овера никого не удивил, как ничего и не объяснил.
        Короче, с обустройством на новом месте хватает геморроя. А учитывая наши не особо шикарные финансы, позволить себе неписей-работников мы не можем. Поэтому обустраиваемся силами собственных хантов. Правда тут уже териантропы Рино взяли на себя большую часть работы. Они и сильные, и в темноте ориентируются хорошо, и выносливости за глаза.
        Но пока ребята были заняты делом, я шел разгребать кашу, которую сам и заварил. И пришел к непримечательному трехэтажному зданию на востоке Роркхе. Этот район был вполне приличным. Еще не центр, но уже и не окраины. Ремесленный квартал с множеством мастерских разной направленности, в том числе и боевой.
        Конкретно этот дом находился неподалеку от высококлассного цеха, специализирующегося на тонкой работе с металлом. Там могли и модификации для оружия изготовить, и руны на меч нанести. А еще мастеровые клепали мелкие расходники вроде наконечников для стрел, стальные болты высшего качества для требушетов и зазубренные гарпуны. И это только первое, что приходит на ум.
        Качать репутацию с таким цехом сложно и дорого, потому что требуется выполнять много квестов в стиле принеси-подай. И обычно это что-то тяжелое и металлическое. А в случае с монстрами, это означает тварей с очень крутой броней.
        Но гильдия Свободной Коалиции, что контролирует этот район давно наловчилось выполнять все квесты цеха. И где броню не пробьет пуля или стрела, там справится магия. Так что ребята имели большой пул стихийников в отрядах. А позже как-то раздобыли особые рецепты для крафта.
        Вполне возможно, что эти рецепты достались им как раз от цеха за выполнение высокоуровневых заданий. Знаете, таких, которые можно выполнить ханту после завершения кучи других квестов. При этом надо еще и выжить, дабы не начинать цепочку заново.
        Но ребята не только справились, но при этом еще и умудрились держать все в секрете долгое время. Ну не верю я, что новое для Роркха оружие попало к ним в руки как раз в тот момент, когда против них ополчилась вся коалиция.
        Так что вот я пришел, весь такой красивый, с четырьмя револьверами, на порог штаба гильдии Машино Арканум. Потому что у них есть хохочущая метка, которая накладывает на меня и мой отряд некоторые обязательства.
        Но в одном Гаро был прав. Можно же попытаться начать с диалога и разрулить все без лишней крови? Бред, конечно, но вдруг?
        Вот поэтому я, вооруженный до зубов, экипированный по самое не могу, вежливо постучался в двери гильдии. Открыли мне не сразу. Какой-то белобрысый парнишка в очках. Уж не тот ли это тип, что засветился на видео со странной пушкой, жахаюжей молниями?
        - Чем могу помочь? - осведомился он.
        - Пришел переговорить с главой, - ответил я. - Скажи, что пришел Арч.
        Я не знал, кто стоит передо мной. Игрок или только его хант? Или это вообще непись из числа обслуги штаба? Последнее вряд ли, конечно. Сомневаюсь, что у рядовой гильдии найдутся лишние деньги на такое.
        Паренек пару секунд что-то переваривал, а затем его глаза округлились. Значит игрок. Ханту мое имя ничего бы не сказало.
        - Рад, что понял о чем я. Вызови ваше…
        Дверь хлопнула прямо у меня перед носом. Я даже остолбенел на пару секунд. Такого поворота я не ожидал, честное слово. Я же с мирными намерениями, че вот начинается? В коем-то веке решил никого не стрелять без разбору, а они вот так вот.
        Услышав щелчок замка, не выдержал. Хастер уже достаточно хорошо тренированный хант, а благодаря нескольким ночным партиям, проведенным вместе, синергия у меня с ним тоже хорошая. Поэтому я дождался удаляющихся быстрых шагов и высадил толстую дверь с ноги.
        Створка громко хлопнула о косяк, но я никого не задел, а значит и атаки не было. Спокойно зашел внутрь, глядя на резко затормозившего парня.
        - Че такой вежливый, а? Мы, Демоны, народ обидчивый, так-то.
        - Вам нельзя сюда, - залепетал очкарик. - Вас не звали.
        - Нас и не надо звать. Мы не гордые, сами приходим. Че ссышь-то? День на дворе, - кивнул я в сторону выбитой двери. - Иди зови главу, я тут подожду.
        Паренек немного испуганно посмотрел на рукояти револьверов и перевязи с патронами. Я снял плащ, подлив масла в огонь. Пусть еще и на связки гранат посмотрит, а заодно на размеры Ноксов. Про внушительный внешний вид топовых эксклюзивных Лис я вообще молчу.
        Пройдя к ближайшему креслу, завалился в него, глядя на убегающего паренька.
        - И кофе принеси, - крикнул вдогонку. - Черный, с сахаром.
        Ответом мне была тишина. Ну и ладно. Нагловато? Да, но так я наглый. А за дерзость сами виноваты. Я же злопамятный, могу и ночью подкараулить. Да, собственно говоря, именно это и намечается у нас. Правда не на следующую партию, ну так через одну.
        Помимо меня в зале больше никого не было. Обычный бар с виду. На верхних этажах скорей всего спальни, кабинеты и склады. На первом этаже должно быть еще много помещений, но там скорей всего хозяйственная зона для обслуживания хантов.
        А вот в местный подвальчик бы я спустился. А он наверняка здесь есть. И если мы говорим про гильдию с таким экзотическим вооружением, как техномагия, то должен быть и испытательный полигон. А где ему еще быть, как не в подвале?
        Но это потом. Сначала разговор. Желательно с кофе. А потом уже по обстоятельствам.
        Вскоре мое одиночество закончилось. По ступенькам спустился просто нереально громадный хант. Пожалуй, даже Рино в териантропе будет поменьше в габаритах. Мечник побольше, но тем не менее эта гора мышц внушала.
        Хант одетый в одни просторные штаны. Босой, никаких украшений помимо больших бус на шее. Суровое лицо, вздыбленные волосы, пронзительный взгляд. Это точно был глава Марок. Информация по этому его ханту имелась в записях Расвов.
        Архетип довольно редкий и сложный. Боевой монах. Причем в случае Роркха это не просто парень, который медитирует и знает кунг-фу. У этих ребят есть некий аналог магии, что-то вроде духа воина. И некий аналог маны у магов или веры у служителей. Монахи могут накапливать внутреннюю энергию, а затем использовать ее усиливая себя или свои атаки.
        Видел одну запись, где такой вот монах кулаком пробивает панцирь Бронерога. Причем у самого ханта силы стандартно около тридцати.
        Сложность монахов в их редкости. Достать трудно, научиться играть долго. А если помрет - фиг знает где искать другого. А создавать таких пока не умеют, так как по лору их монастырь находится не в Роркхе. И вообще вроде как не в нашем мире.
        Но класс хантов весьма перспективный, если есть ресурсы. Уверен, что как только кто-то из гильдий найдет дорогу в их Шангри-Ла, мета в Роркхе вновь сместится.
        Глава сел в кресло напротив, отчего то жалобно заскрипело. Пару секунд мы меряли друг друга взглядом, но в итоге он заговорил первым.
        - Ты сейчас на территории моей гильдии. В плане механики Роркха, я могу спокойно вышвырнуть тебя отсюда пинком под зад. А еще немного начистить рожу и это даже не будет считаться попыткой убийства твоего ханта. Так почему я не должен так поступить?
        - Я так понимаю, про кофе напоминать смысла нет?
        Формально он прав. Это здание является убежищем для его гильдии. И они много чего могут творить на его территории. Примерно треть здоровья моему ханту могут снять без последствий для себя. В данном случае для Роркха, это как бы я вторгся в их дом, а значит у них есть право на защиту.
        Не дождавшись ответа на мой вопрос, решил, что тянуть Черча за хвост смысла нет, поэтому продолжил.
        - Я пришел к тебе с предложением. И очень надеюсь, что ты его выслушаешь. И даже прислушаешься. И нам не придется встречаться ночью.
        - Пока звучит так, будто ты нас боишься. И правильно делаешь. Приходили до вас. Придут и после. И не таких встречали. Шел бы ты отсюда, демоненок.
        - Горн, - назвал я игрока по имени, потер переносицу и продолжил. - Ты сдохнешь, твоя гильдия сдохнет, а в итоге все равно вы свалите отсюда. Мое предложение простое. Расформировывай гильдию, отдавай территорию и сваливай в туман вместе со всеми своими пожитками. Так ты сохранишь все накопленное за годы игры.
        - Пожалуй, - повел хант могучими плечами, - я все же лично сломаю тебе пару конечностей.
        Тело монаха нарочито медленно начало подниматься из кресла.
        - Я бы не стал, - произнес я с ледяным спокойствием. - Это будет бой насмерть. И вряд ли многие в этом здании его переживут.
        - Мы в белой зоне, тупой ты кусок… Что это?
        Он прервался, глядя на матово-красную сферу у меня в руке. Так и замер до конца не поднявшись с места.
        - А то не догадываешься? Про Ключи от Врат никогда не слышал, хочешь сказать? Ты же с Советом якшался, должен быть в курсе. Это их игрушки.
        - Ключ черный. Не пытайся меня на слабо взять.
        Сказал, но все же сел обратно в кресло. Теперь он куда внимательней стал меня осматривать, задерживая взгляд на оружии и экипировке. Правильно. Я уже давно не тот котенок, что несколько лет назад. И пусть Горн куда опытней меня и в ночном Роркхе дольше. Но не стоит недооценивать того, кого называют Демоническим Стрелком Роркха. Я тоже кое-что умею.
        - Черный Ключ открывает врата в Бездну. И призывает оттуда Гончих, делая дневную локацию серой зоной. А этот открывает врата в измерения Пламенных Демонов. А ты разговариваешь с игроком, специализирующимся на огненных полудемонах. Конечно, ты на своей территории. И сможешь убить и меня, и призванных мною демонов. Но как думаешь, много останется от твоего штаба, после того как я активирую Последний Вздох?
        Мгновение на принятие решения длилось целую вечность. Горн буравил меня взглядом, а я продолжал сжимать в руках сферу. Вроде бы пришел на переговоры, а все ведет к очередному мочилову. Ну не умею я общаться с людьми.
        От Вовы Бо: Я пошебуршал по черновикам и прикинул такую тему. Раз уж мы затронули тему ковров Овера в этой книге, чего не было в изначальном плане, то чего останавливаться?
        Все же понимают, что это ружье должно было рано или поздно выстрелить, так почему бы не рано? Допустим, есть у меня информация о том, куда Овер дел все ковры, гобелены, статуэтки и прочее. И я просто решил, что как только на Роркхе наберется суммарно 6 666 лайков, то я в следующей же проде (если это не партия. Если партия, то в следующей после нее) подробно раскрою эту страшную тайну. Откуда, куда, зачем. И тогда мы наконец сможем окончательно решить, псих ли Овер, или у него какая-то детская травма, связанная с предметами декора, или еще что.
        6 666 лайков суммарно на всех книгах. Это по пять лайков с читателя. На момент написания этого текста собрано 5 575. То есть осталось совсем фигня. А учитывая количество читателей, могу с уверенностью сказать, что вы способны переплюнуть эту цифру в несколько раз. Поэтому если наберется 7 777 лайков, например, то выстрелит ружье на ваш выбор (обсудим в комментах. Кроме ключевых для сюжета). Предложение обмена действует до окончания написания пятой части.
        P.S. Все ружья выстрелят так или иначе. Просто, благодаря вам, некоторые сделают это немного раньше)))
        С уважением, Ваш Вова Бо.
        Глава 9. Шесть тысяч шестьсот шестьдесят шесть
        Через пять минут мне принесли чашку черного кофе. Причем вполне добротного. И про сахар не забыли. Поэтому я спокойно попивал напиток, сидя в удобном кресле.
        Напротив меня все также восседал Горн - глава гильдии Механо Арканум, в простонародье Марки. Сидел и сверлил меня взглядом. И все бы вроде ничего.
        Но вот два ханта за спиной, что тыкали в меня непонятными пушками со светящимися стволами, немного напрягали. Но не больше, чем еще парочка, что стояла за спиной главы гильдии. У них в руках были какие-то копья с овальными наконечниками. Эти штуки мерно светились красным, а древки украшены какими-то металлическими кольцами. У парня возле барной стойки был ранец от которого спускалось два кабеля к пистолетам, что он сжимал в руках.
        Я вдоволь нагляделся на это оружие. Не считая копий, у всего огнестрела имелись некие батареи в стволе. Там, где у обычного оружия был ударно-спусковой механизм. Я так понимаю, это и есть аналог боезапаса.
        Как это все работает я представлял лишь примерно, но если что, меня испепелят мгновенно. И никакого Последнего Вздоха не будет. Об этом явно намекал хант в образе классического криоманта, что стоял недалеко от лестницы.
        В руках он держал голубую сферу, с которой осыпался на пол иней, а от ног парня расползался холодный туман. Ребята во всеоружии, но нападать первыми не спешили. Просто накостылять мне не выйдет. Боятся, что я сразу активирую Ключ, а там уже всем достанется помаленьку. Но подготовку Марок я оценил, уважаю.
        Разумеется, здесь были не все члены гильдии. Лишь часть тех, кто сейчас онлайн, да те, кого успели быстро дернуть в Роркх из реала. Уверен, часть сейчас обшаривает окрестности в поисках других Демонов. Но если они плотно общались с дехантами, то должны знать, что в Роркхе полно Теней. И никогда нельзя быть уверенным, что никто не стоит прямо за твоей спиной.
        - Раз уж все в сборе, то начнем, - я поставил пустую чашку на столик между наших кресел. От этого движения напряглись все присутствующие. - Начну с самого начала. Я пришел поговорить. Подраться с вами мы всегда успеем. Согласны?
        Тишина была мне ответом. Сейчас говорить мог только Горн, как глава и лицо гильдии. Но он лишь коротко кивнул. Этап пустых бравад и запугиваний уже пройден.
        - Хорошо. Как вы знаете, игроки ополчились против дехантов. Конкретно против Совета Тринадцати. И все в курсе, что Совета больше нет. Остатки дехантов разбрелись по углам и действуют разрозненно. А значит и сфокусировать свой гнев на них не получается. Но вот есть вы. Гильдия, что сотрудничала с Советом и, как минимум, сливала им информацию. Уж не знаю какие у вас там были отношения и что вы за это получили. Но в целом мне плевать.
        - Тогда чего приперся, демоненок? С Коалицией мы сами разберемся, без сопливых. У нас такие потасовки в порядке вещей.
        - Да я бы и рад не лезть в эту кашу, но сам понимаешь. Мы ее заварили. Не Расвы, а Демоны. И я к вам пришел не как Расв, а как Демон. У вас Хохочущая Метка, а это накладывает на нас некоторые обязательства.
        - Ага. Обязательства. Хочешь и наши головы повесить над камином? Совсем не как дехант, да?
        - В том-то и дело, что не хочу, - потер я переносицу. - Хотел бы, просто пришел бы к вам ночью. Или думаешь, не потянем? Пару партий вы еще продержитесь, но потом и на ваши сборки найдется противодействие. Или хочешь сказать, что у техномагической меты нет слабых сторон?
        Лицо Горна не поменялось. Не дрогнул ни единый мускул, но я заметил, как в одно мгновение окаменели его мышцы. Глава гильдии всего на пару секунд превратился в замершую статую, лишь бы не показать своих эмоций. И это выдало его с головой.
        - Так я и думал. В Роркхе нет безупречных сборок. Даже у абсолютных хантов есть свои сильные и слабые стороны. А у новой, необкатанной сборки уж тем более. А у Расвов полно умных ребят в штате аналитиков. Они уже разбирают ваши столкновения по кадрам. Возможно уже следующей ночью вы столкнетесь с противником, против которого ваши игрушки окажутся бесполезны. Возможно это даже буду я.
        - Пока что я не услышал ничего кроме угроз. Или это обычные переговоры для Демонов?
        - Да мы вообще как-то не сильны в переговорах, если уж по-честному.
        - Это я заметил.
        - Но и драться с вами нам нет резона. Вы нам не мешаете. Мне насрать на тебя, твои примочки, твою гильдию и все остальное. Это Коалиция хочет территорию, чертежи для крафта и цех, что вы охраняете. А у меня своих дел по горло. И поверь, отвлекаться на мелочь вроде вас я не хочу. Но если придется, то мы спалим ваш штаб дотла. Это я тебе обещаю. Поэтому предлагаю вам свалить самим. Поймите правильно. Коалиция хочет территорию. Игроки хотят крови. Демонам насрать. Но все претензии по сути сводятся к гильдии Механо Арканум. Не к тебе лично, Горн, не к кому-то конкретно из твоих ребят. А к гильдии, что сотрудничала с дехантами. Поэтому я предлагаю вам расформировать гильдию и уйти с этой территории со всем своим барахлом и хантами. Забирайте все и катитесь. И никто не станет вас искать по закоулкам огромного Города.
        - Шутишь, да? - усмехнулся мой оппонент. - Мы все меченые. Ваши Расвы в том числе постарались. Все игроки, так или иначе замешанные в той заварушке в Ночь Отмщения, все помечены. Куда нам идти? Ни одна гильдия не примет ни меня, ни моих ребят. И что прикажешь нам делать? Играть в одиночку или вообще уйти из Роркха?
        Послышались шепотки, ребята зашевелились на последних словах главы. И в этот момент я как-то нутром почувствовал настроение в этой комнате. По каким-то деталям, по жестам, по осколкам мимики отдельных хантов. Но мой мозг сложил все детальки в один простой пазл. В штабе гильдии Марок царило отчаяние. Они явно не в восторге от того, где оказались.
        Еще совсем недавно эти ребята были частью гильдии, частью огромной Свободной Коалиции, частью игрового сообщества. А теперь они в одночасье стали изгоями для всех. Мальчики для битья. Я смотрел в лица их хантов и понимал одну простую вещь. Не виноваты они.
        Не все игроки сотрудничали с дехантами, возможно некоторые вообще не знали ничего об этом. Но вот, кто-то из руководства сделал неверный шаг, а парней просто зацепило краем. И все. Кто это был? Один только Горн или все руководство гильдии? А если простые игроки знали, то могли что-то сделать? Разве что просто уйти, но кто знал как все повернется в итоге?
        Рыба гниет с головы, а эта уже давно разложилась и покрылась плесенью. Я посмотрел в глаза Горна, но не увидел в них ни капли сожаления или переживания. Одна лишь злость и решимость стоять до конца. Этот не отступит, я понимал.
        Самодур, что и сам сдохнет и своих за собой потянет. Но как так? Тебе же доверились живые люди. Ты отвечаешь за них. Одно дело ночная партия в Роркхе, где каждый сам отвечает за свою жизнь, но совсем другое политика среди игровых сообществ. Или тебе плевать, гребаный ублюдок?
        Я почувствовал, как начал закипать и быстро выдохнул, взяв себя в руки. Я здесь не за этим. Я знал куда и зачем иду.
        - Вы не одни. Вас много. И я сейчас не про гильдию вовсе. В ту ночь многие игроки попали в черный список. Но далеко не все из них того заслуживают. Каждый может оступиться, но это не повод ставить на игроке крест. Вам придется трудно. Труднее, чем другим, но какого импа, а? Это же Роркх. Здесь ничего не бывает легко. Вам придется прорываться самим, с нуля. И вы должны быть достаточно храбры, чтобы не отступить. Но Роркх ценит храбрых. И вознаграждает их. Распускайте гильдию, отдавайте территорию. Да, вас не примут ни в какую другую гильдию, но вам и не надо. Создайте свою. Объединитесь с такими же, как вы. С теми, кого в Ночь Отмщения записали в прокаженных. Начните вместе с самого начала и прорывайтесь наверх. Я все сказал.
        Поднялся с кресла и взял свой плащ. Одевался уже на ходу в сторону выхода, как меня окликнул грубый голос.
        - Мы слишком много сил и времени вложили в этот цех. Мы продвинулись так далеко, как никто до нас. И ты хочешь, чтобы мы просто оставили это все на блюдечке жадным ублюдкам из коалиции, так, демоненыш?
        - Не вы, а ты, Горн. Ты потратил силы и время. Но не так уж и много. Но я разговаривал не с тобой. Ты можешь оставаться. А вот остальные, - я выдержал паузу и уже у самой двери продолжил. - Пришла пора начать самим принимать решения. Роркх не любит бесхребетных. Им здесь не место. До встречи ночью, Горн.
        Я открыл дверь и шагнул на улицу. Прохладный воздух лизнул мое лицо. Только сейчас я понял насколько внутри было душно и воняло. Вдохнув полной грудью, двинул в сторону базы.
        - Далеко не все из нас хотели оказаться здесь, - раздался голос у меня за спиной.
        Я обернулся. Парень с двумя пистолетами и ранцем за спиной стоял в дверях. Оружие в кобурах, но лицо напряжено. Из всей местной братии он показался мне самым серьезным. По крайней мере лишь в его глазах что-то блестело, когда я говорил. Заместитель Горна? Или просто толковый игрок, волею Роркха оказавшийся не в том месте не в то время? Какая теперь разница.
        - Я знаю, - ответил парню. - Потому и пришел сегодня. Не все из вас заслуживают встречи с нами ночью. Но мы придем за трусами, что побоятся покидать насиженное место. Держи.
        Я бросил парню сферу. Вроде бы толковый. Почему-то мне не хотелось его убивать. Да и вообще никого не хотелось. Но у этого в глазах не было ни злости, ни обиды. Лишь решительность с легкой примесью грусти.
        Паренек повертел в руках сферу, которой я угрожал Горну в самом начале наших переговоров. А затем посмотрел на меня.
        - Что это?
        - Камень. Сам слепил.
        Я подмигнул пистолетчику и пошел вдоль по улице, подставляя лицо прохладному ветерку. Партия приближается, я это чувствовал. Но еще много чего надо сделать, а времени всегда так мало. Но это было важно и я рад, что пришел сюда. Рад, что смог обратиться к ребятам из Марок.
        С одной стороны это классика войны. Разделяй и властвуй. Но на самом деле в нашем случае это было «отделяй и жги». Я действительно не верил, что вся гильдия была под завязку забита гнилыми игроками, не имеющими ни принципов, ни чести. И если им хватит храбрости уйти сейчас, то судить их будет только Роркх. И кто я такой, чтобы вмешиваться?
        Да, парням будет тяжело. Но если они справятся, переживут эти гонения, то станут сильной и сплоченной командой. Их теперь связывает многое. Не просто банальное противостояние Роркху в ночных партиях. После Ночи Отмщения образовалась целая каста игроков, где-то давших слабину. И теперь они сами по себе. Одни против вообще всех.
        И под чье крыло им встать? Как собраться в кучу, чтобы выдержать напор? Ведь далеко не все из тех игроков одиночки. Поэтому я считаю, что костяк из невиновных ребят, которых случайно по касательной задели наши разборки, будет хорошей основой.
        Жертвы короткой войны, перевернувшей все с ног на голову. Я буду приглядывать за ними. Ведь лично у меня к игрокам претензий нет. Все свое недовольство человеческой трусостью и бесхребетностью я уже высказал. Еще тогда, на восточной улице, красной лентой из крови и трупов.
        Многие уже расплатились сполна и вопрос лишь в том, что они будут делать дальше. И Если справятся, смогут, выстоят, то почему бы и нет? Хорошие сильные игроки нам всегда нужны. Нам, это гильдии, которой еще даже нет. И лично мне плевать на ярлыки.
        Если Роркх признает их храбрость, то я тем более.
        Но не следующей ночью, так через одну я сюда вернусь. И приду не один. Демоны сыграли свою роль в войне с дехантами. Демоны потихонечку уходят на склад, уступая место темным сборкам против Роркха. Но уходить тоже надо красиво, так что мы еще сыграем последний аккорд. Поставим точку в этом сюжете и двинемся дальше.
        Гильдия Марок не мешает конкретно мне. Не мешает моим ребятам, как это делал Совет Тринадцати или Безумный Мечник. Они ничего у меня не забрали как Ложа Лунного Затмения. У меня в целом нет к ним претензий. И на Горна с его темными делами мне глубоко насрать.
        Это просто старая нудная история, которую надо наконец завершить и забыть. Вот и все. Ничего личного.
        Их техномагические сборки, головы хантов и даже территория с ремесленным цехом. Мне ничего из этого не надо. Пусть Коалиция заберет себе. По крайней мере те из них, кто сможет прийти и забрать свое по праву сильного.
        Я и так уже сильно облегчил им задачу своим присутствием. Демоны не будут делать всю работу за них. А если никто из гильдий не станет нам помогать, то мы просто продадим им и добычу, и территорию. Но сделаем это втридорога. Таковы правила. Не я жадный, а Рино. То есть, это Роркх такой, я хотел сказать.
        Ладно. Потом с этим разберемся. На сегодня работа по Маркам закончена, я сделал все, что хотел. Надеюсь, что когда мы вернемся, здесь не останется никого. Ну, разве что Горн. Но этому ханту я бы с удовольствием отрезал голову. Жаль, что Йорк не принимает в жертву хантов, а только ночных тварей.
        А сейчас меня ждет разговор с другой гильдией. Йорковы яйца, и как я докатился до такого? Реально становлюсь каким-то дипломатом. Надеюсь, с этого будет толк. А то с Ложей как-то не очень задалось с самого начала. Ну да будем считать, что это первый блин, который куском говна. Или как там правильно?
        Но с предстоящей встречей все было несколько проще. Тут имел место обычный визит вежливости, хотя тема для разговора не самая приятная. Но по крайней мере мне удалось заранее договориться с главой, так что как минимум сегодня никаких проблем быть не должно.
        Гильдия Ночных Стражей. Звучит весьма грозно, да? Но на поверку это очень небольшое количество игроков, к тому же не очень опытных. И за глаза, и в лицо, ребят называют Ночниками. И далеко не в самом хорошем смысле. Да и название гильдии - плагиат на сами знаете кого.
        Но тем проще мне. На встречу я напросился как Арч, который капитан отряда Рассветных Демонов. Наконец-то мне пригодилась моя репутация, потому что идти от имени Расвов я не мог. У нас с Ночниками назревает конфликт интересов.
        И все бы ничего, только вот мой отряд играет за Расвов, а Ночники входят в состав Свободной Коалиции. И тут либо мирные переговоры, либо очередные терки между сильными мира сего. А Коалиция за своих стоит горой, ибо иначе разрозненным мелким гильдиям просто не выжить. А вот станет ли впрягаться за меня моя гильдия - вопрос на миллиард. Будут ли они бодаться с Коалицией или просто выгонят весь мой отряд из основного состава?
        Ведь по сути я планирую нарушить правила гильдии и вступить в войну с членами Коалиции. А тут уже начинается большая политика и всякая подобная чепуха, на которую мне в целом насрать. Но приходится действовать тонко. Сами понимаете, где я, а где тонко. Я камень нормально слепить не могу даже.
        Эх, как все было просто раньше? Когда все проблемы решались пальбой из револьверов. И снова мы возвращаемся к вопросу. И как я докатился до такого? Но, как сказал мне недавно Гаро, я походу становлюсь умнее. Может он и прав? Со стороны видней, конечно.
        Небольшой двухэтажный домик из красного кирпича. Как и все другие на этой широкой улице. На первом этаже располагалась небольшая лавка с товарами. В основном всякая повседневная мелочевка, типа сигарет, спичек, веревок, мыла и прочих хозяйственных товаров. Что-то может по мелочи пригодиться и в партии.
        А второй этаж был жилым. Сам дом и лавка принадлежали хантам из числа Ночников. Лавка стабильно приносила некоторое количество меди, достаточное для обеспечения всяких мелких расходов гильдии. К тому же у них таких несколько, хотя товары в целом не впечатляют.
        Я вошел внутрь, звякнул колокольчик, оповещая хозяйку о прибытии гостей. Сердобольная бабулька за стойкой клюнула носом и наконец очнулась. Посмотрела вокруг сквозь толстые стекла очков, пока наконец не сфокусировала взгляд на мне.
        - Кхм, добрый вечер. Я к…
        - Арч? - раздался голос со стороны лестницы. - Поднимайтесь, я тут.
        Кивнув молчаливой бабуле, прошел мимо стойки. Потеряв интерес к моей персоне, та мгновенно задремала, уронив голову на грудь.
        Лестница вела в небольшую гостиную на втором этаже. Обеденный стол сервирован чашками и чайниками. Я заметил блюдца с печеньем и в животе мгновенно заурчало. Блин, надо нормально кормить своего лучшего ханта.
        С той стороны сидела девушка в образе симпатичного ханта. Миниатюрная брюнетка в строгом платье, которое ей очень шло. Девушка приятно улыбнулась, но в ее глазах я заметил удивление с нотками страха.
        - Кхм, - в очередной раз прокашлялся я, смутившись. - Прошу прощения за свой внешний вид. Были очень тяжелые переговоры. Не успел переодеться. Вы не против?
        - Пожалуйста, конечно, - кивнула она.
        Я подошел к небольшому плетенному креслу в углу комнаты и принялся снимать экипировку. Складывал все в кучу, лишь перевязи с кобурами повесил на спинку. Честно, я хотел разоружиться, чтобы собеседнице было спокойней при общении. Но понял, что сделал только хуже.
        При виде такой горы оружия, гранат, патронов и прочего, что я таскал с собой на встречу с Марками, ее глаза принялись округляться сами собой. Пришел вооруженный до зубов на мирный диалог. Ну просто пять с плюсом, Арч. Очередное блестящее начало блестящих переговоров.
        - Еще раз извините за мой внешний вид. Тяжелый денек был.
        - Ничего страшного. Я уже познакомилась с вашей братией, так что ожидала чего-то подобного.
        - Ну да. Забыл как-то. Уверяю, у нас не все такие в отряде. Есть и нормальные.
        - И много? - ехидно улыбнулась девушка.
        Я на секунду завис, прикидывая. Вест с Айей пока сами по себе. Остается… Получается…
        - Ну… Одна девушка вполне нормальная.
        - Солидно, - важно кивнула собеседница. - Одна девушка на целый отряд. Бедняжка.
        - Мы ее не обижаем, честно. Простите бестактность. Меня зовут Арч, - представился я. - Капитан Рассветных Демонов.
        - Агата, - ответила она. - Присаживайтесь. Чай, кофе?
        - Кофе. Спасибо.
        - Мистер Арч.
        - Просто Арч. Предлагаю перейти на ты. Раз уж мы теперь соседи.
        - Хорошо, Арч. Тут такое дело, поправь, если я не права. Твой отряд играет под знаменами Расвов. А моя гильдия входит в состав Коалиции.
        - Да. Но я здесь как частное лицо. Представляю интересы лишь своего отряда и общаться пришел с вами, как с представителем Ночных Стражей. Не более.
        - Хорошо. Тогда я вас внимательно слушаю. Ваш человек предупредил, что вы явитесь с каким-то предложением.
        - Да. Все верно.
        Надо было отправлять Мауса. Он и переговорщик получше, да и с женщинами умеет разговаривать. Правда умеет, когда это нужно не только ему. Но он правильно сказал, сейчас обсуждается политический вопрос, а значит это должен быть именно я.
        - Агата… Очень красивое, но странное имя. Неудобно сокращать в бою.
        - Ребята зовут меня Аги, - улыбнулась она. - Не можешь собраться с мыслями?
        - Аги, - повертел я имя на языке. Как это мило. - Да, извините. Давайте к делу. Ваша гильдия занимает некоторую территорию. Причем довольно долгое время. И так получилось, что штаб нашего отряда переехал вам под бок.
        - Да, причем довольно давно. Правда, раньше мы видели только вашего боевого мага.
        - Эм… Овер наш саппорт.
        - Вот оно как, - кажется мои слова ее сильно удивили. - Я бы очень хотела посмотреть, как же тогда выглядят ваши боевые ханты.
        Я усмехнулся. Умеет она разрядить обстановочку. И кофе очень вкусный, что неожиданно. Я вздохнул и продолжил.
        - Раз уж мы здесь базируемся, то хотели бы получить доступ к торговцу, который находится на вашей территории. И я говорю не просто про магазин, но и про возможность выполнения квестов и прокачки репутации.
        - И все? - вскинула Агата брови. - Вы могли отправить официальный запрос, а не приходить сюда. Коалиция редко отказывает Расвам. Но вряд ли они закусятся за никчемную Ведьмину Лавку.
        - Тут все несколько сложнее. Наши отношения с Расвами хоть и потеплели в последнее время, но все же больше деловые, нежели дружеские. И далеко не факт, что мы долго будем носить на спинах их знак.
        - Вот оно как. Получается, вы давно это все спланировали? Место, дислокация, строительство базы. Я не поверю, что у вас просто куплено здесь пять-шесть домов.
        - Нет. Это выходы. От каждого дома тянутся туннели вглубь холма. У нас там целый подземный замок.
        - То есть вы вырыли пещеру прямо под носом Коалиции?
        - Ох, не думал, что скажу такое. Это не пещера, а замок с реверсивной архитектурой. Ну или как-то так.
        - Понимаю.
        - Правда?
        - Нет.
        - Эх, - вздохнул я. - Да, у нас был план, я поставил задачи своим людям, а они уже подобрали территорию. Я не знал, что это будет именно ваша земля.
        - Так что вы предлагаете, Арч? - голос Агаты стал деловым. - Сейчас вы просите доступ в Ведьмину Лавку. Затем создадите свою гильдию и уже мы будем вынуждены просить у вас. Да что там. Вы знаете ситуацию и понимаете, что если бы не Коалиция, то этого разговора бы не было.
        Тут она была и права и не права одновременно. Да, я навел справки о Ночниках. Молодая, слабая гильдия, которая с трудом смогла протиснуться в ряды Свободных. Но силенок им хватило лишь для того, чтобы забрать себе один из самых бесполезных кусков земли.
        Товары Ведьминой Лавки целиком противоречат учениям Яра. Они не то, чтобы подходят лишь темным сборкам, но вряд ли какой служитель церкви станет использовать настои из крыльев Змеехвоста, да проклятые обереги.
        Короче говоря, дохода с этой территории практически никакого. Поэтому сильные гильдии Коалиции и не трогают Ночников. Оно того тупо не стоит.
        - Вы не совсем правы, Агата. Вы мне ничего не сделали. Мы ни разу не переходили друг другу дорогу. И даже если отбросить отношения Коалиции и Расвов, я не хочу использовать силу против вас. Это будет неправильно, - я чуть было не ляпнул «Джекс был бы против», но вовремя прикусил язык. Не поймет.
        - Тогда я могу просто отказать и вы уйдете?
        - Не уйдем. Агата, - я потер переносицу, собираясь с мыслями. - Мы оба понимаем к чему все идет. Темные сборки уже появились в Роркхе.
        - Очередная мета, которая уже начинает смещаться. Техномагия гудит из каждой кастрюли.
        - Но мы собираемся создать новые сборки. Уже создали и обкатываем. Такие, которые смогут конкурировать на равных против отрядов со служителями.
        - Против Роркха? - удивилась она.
        - Против Роркха, - кивнул я. - Мы оба знаем, что Ведьмина Лавка уже начала пользоваться популярностью в последнее время. Только там есть катализаторы для Териантропов. Или ингредиенты для некоторых эликсиров, вроде Крови Титана.
        - Кровь Титана можно собрать и не только через Ведьмину Лавку, - отмахнулась она.
        - Да, но если нужно и то, и другое сразу, то зачем распыляться? А когда мы покажем темные сборки в Роркхе? Вы представляете что начнется?
        - Лавка станет золотой жилой, - с нотками грусти кивнула Агата.
        - А значит заинтересует и другие гильдии Коалиции. И конец вашей мирной жизни.
        - Что ты предлагаешь? - вернулась она с делового тона обратно на обычный.
        - Мирное сосуществование. Мы оба качаем репутацию в Лавке. И не мешаем друг другу. А в случае нападения других гильдий, Рассветные Демоны встанут на сторону Ночных Стражей.
        - Это война Расвов и Коалиции. Начнется буча.
        - К тому моменту я уже не планирую оставаться Расвом.
        - А твой отряд? Он пойдет за тобой?
        - Да. Я не спрашивал, но уверен, что пойдут. И они, и кое-кто еще. Нас будет немного, но в Роркхе мы на данный момент самые опытные игроки по части войны с другими игроками.
        - И за поддержку и защиту в мифическом будущем вы хотите доступ к Лавке прямо сейчас?
        - Да. Как уже было сказано, мы можем получить его без проблем через официальный запрос. Но тогда мы все равно вернемся к этому разговору в будущем. И мне было бы спокойней жить, знай я, что наши соседи нам не враги.
        - Я должна подумать. И посоветоваться со своими ребятами. Нас в гильдии немного, да и не особо мы сильны. Но мы как семья, а такие решения надо принимать совместно.
        - Хорошо. Понимаю, - кивнул я. - К тому же времени у нас много. Спасибо за кофе и уделенное время.
        Я встал, кивнул девушке, что сидела в глубокой задумчивости, и принялся снаряжаться.
        - Арч, - раздалось у меня за спиной спустя примерно минуту тишины. - Не как часть договора, а просто в знак дружеских намерений. У меня будет к вам просьба. Можете не выполнять, но не думаю, что она вас сильно обременит.
        - Я весь внимание.
        - Такое дело. Мы здесь уже давно обосновались и как могли, защищали свою территорию. С кем-то договаривались, кого-то пропускали по указанию Коалиции. Но вот повадился ходить в Ведьмину Лавку один игрок без спроса и разрешения. Ходит разными хантами, берет квесты на репутацию и ни спасибо, ни привет.
        - Та-а-ак, - вздохнул я, понимая к чему она клонит.
        - Ну и мы конечно попытались его отвадить. В конце концов от этого зависит доход гильдии напрямую. Нет, сначала вежливо попросили, потом не вежливо. А затем и совсем грубо. Ну, вы понимаете.
        - Понимаю, - в который раз с грустью вздохнул я. - Вы просто не знали с кем столкнулись. Он на самом деле мирный парень, но связываться с ним не рекомендую.
        - Отличная не рекомендация, Арч, - прыснула Агата. - Жаль, что запоздалая. В общем, есть у нас около двух десятков хороших боевых хантов. И все с ними в порядке, целые, здоровые. Ни дебафов, ни проклятий, ни каких-либо уязвимостей. Но вот играть на них просто невозможно. Чесотка. Все ханты поголовно чешутся и мы не знаем как это исправить. Ни магией, ни зельями, ни алхимией, ни стандартной медициной.
        - Проклятие малефика, - кивнул я. - Не знал, что у него есть в арсенале что-то подобное. Я поговорю с Овером. Уверяю, если его не трогать, он отличный парень.
        - О, мы это поняли. И уже давно не пытаемся его остановить. Пусть себе качает репутацию. Тем более, что как оказалось, он не пытается торговать полученными товарами на ауке.
        - Да, Оверу плевать на деньги. Ему важен сам процесс игры. Он никак не помешает экономике вашей гильдии, а репутацию качает исключительно для собственных нужд.
        - Но тогда-то мы этого знать не могли. Мы спрашивали, но диалог как-то не клеился. Он у вас не очень-то общительный. Да и вообще какой-то странный немного.
        - Это вы мягко выразились.
        - Это я мягко выразилась, - кивнула она.
        - Но зато наш, - ответил я. И кажется Агата меня поняла. - Я поговорю с ним. Если что-то возможно сделать с вашими хантами, мы поможем. Вернее, исправим.
        - Благодарю. Жалко просто выбрасывать их.
        Я попрощался с главой гильдии Ночных Стражей и вышел на улицу. Ветер стал холоднее или мне так кажется? В любом случае на сегодня дела закончены, можно и отдохнуть.
        Я посмотрел вокруг, прикидывая варианты. До вечерней тренировки со Свордом еще полно времени, а я все равно сижу на холме. Почему бы и нет?
        Побрел спокойно вверх по улице. Так или иначе Агата права. Мы можем получить доступ в Ведьмину Лавку и начать качать там репутацию всем отрядом. Так что чего бы и не заглянуть к торговцу?
        Овер и Маус уверяют, что для нас ее товары будут полезны. Пока что больше Оверу, чем остальным. Но если открыть доступ к более высоким позициям, то кто знает что там будет? Овер уже прокачал репутацию на одном из своих хантов до третьего уровня. Но ее же еще и поддерживать надо, а это регулярные обновляемые квесты.
        Стандартно все торговцы равнодушны к хантам, хотя бывают на рынке и такие, у кого уже имеется репутация с кем-то из ключевых неписей. Затем у нас идет «дружелюбие», потом «уважение» и наконец «почтение». Есть еще абсолютная ступень «превознесение», но ее крайне трудно получить.
        Скорей всего именно на этом этапе Марки и получили уникальные чертежи техномагического оружия. А чтобы создать подобные штуки, наверняка им нужна была такая же репутация еще и в магических лавках.
        Но как минимум на уровне «почтение», ведьма из Лавки начинает проклинать экипировку. Это как благословение от церкви Яра, только проклятие. Можно таким образом зачаровать оружие, получив какие-нибудь солидные статы, которых не достать за счет благословения. Но и какие-то характеристики снизятся в качестве противовеса.
        И тут дело даже не в самих статах. Можно получить какие-нибудь новые абилки. К примеру Овер показывал нам перчатку, которая при ударе проклинает цель. Начинается некроз тканей, который никак не регенерирует, что в некоторых ситуациях может быть полезно. Но взамен перчатка высасывает жизнь из своего владельца.
        Короче говоря, экспериментировать можно долго и один Йорк знает, сколько ранее скрытых комбинаций мы сможем найти. Но для этого нам требуется хорошенько потрудиться и запастись хантами. Надо же чтобы они не сдохли в процессе выполнения квестов.
        Я же просто решил заскочить и оглядеться что там и как. В конце концов, если мы все же соберемся осваивать собственную гильдию, то скорей всего на этой территории. А значит мне в Ведьмину Лавку ходить придется долгие годы.
        Домик стоял немного отдельно от остальных. Вроде как и на перекрестке, но вроде как и нет. Дороги улиц словно бы обходили здание со всех сторон. А учитывая круглую оградку, со стороны Ведьмина Лавка напоминала монумент в центре площади.
        И в отличие от всего района, это место светилось множеством огней. Свечи, лампочки и просто какие-то светящиеся огоньки, что сновали по двору туда-сюда. Все это располагалось в окнах, на заборе, во дворе и даже на крыше.
        Но вся эта яркость как-то угнетала. В этот домик заходить не хотелось. Вздохнув пару раз, прислушался к своим чувствам. Ну да, у Хастера свои неприятные воспоминания, связанные с темной стороной Роркха. Я даже боюсь брать этого парня в один отряд с остальными. Как бы он не впал в ярость при виде хантов ребят.
        Вряд ли, конечно. У нас хорошая синергия и я вполне нормально контролирую Хастера. Но если пустить его в одной команде с малефиком, оборотнем, да вампиром, что начнется. Там и синергия упасть может. А где упадет, там и контроль ослабнет. Все это домыслы, конечно, но рисковать я не собираюсь. Хастер Кро слишком ценен для меня. И он еще пригодится.
        Но открыв калитку, я все же зашел на территорию Ведьмовской Лавки. Не то, чтобы я собираюсь прокачивать репутацию этим хантом, но хоть поглазеть-то надо с чем связались.
        Протяжно скрипнула дверь. Лавка встретила меня уютным полумраком и запахом каких-то душистых трав. Я шагнул внутрь и осмотрелся. Множество деревянных стоек, завалены неизвестными мне товарами.
        Банки и бутылки, в которых плескалась разноцветная жидкость, а иногда плавали какие-то штуки. В двух я точно разглядел чьи-то глаза, а в одной болталось нечто змееподобное. На полу стояли корзины и кувшины с какими-то порошками. С потолка свисали гроздья сушеных трав, кореньев, а иногда и что-то сушеное с лапами или щупальцами.
        Пока что место напоминало классический вариант ведьминого логова. Прям очень типично все и карикатурно. Впрочем, в Роркхе со многими вещами так.
        Скрипнула дверь в подсобку и оттуда вышла приземистая бабушка, сплошь увешанная какими-то бусами, талисманами и амулетами. Я как раз оторвался от разглядывания старинной печи и обернулся к хозяйке Лавки.
        - Доброго вечера, уважаемая, - кивнул я.
        - О-о-о, - ее рот растянулся в улыбке. Ну прямо добрая, заботливая бабушка. - Какой красивый и статный юноша. Да еще и с манерами. Как приятно встречать такого гостя, редко ко мне такие заходят. Все только злыдни какие-то в мантиях, да с черепами на башке. Чего-то ищешь, милок?
        Я улыбнулся ей. Хоть этот непись и лучился теплотой и заботой, не стоило расслабляться. Да, здесь торговая локация и никакой серой зоны, но все же. Не к оружейнику за патронами заглянул.
        - Да просто зашел поздороваться. Живу я рядом, недавно переехал. Вот, решил, что надо познакомиться с новыми соседями. А домик-то у вас красивый, отовсюду виден.
        Я сам не заметил, как немного сменилась моя манера общения. Даже проверил, не словил ли каких дебафов. Но нет, похоже это вид заботливой бабушки на меня так влияет.
        - Соседи, это дело хорошее. Мало у нас тут добрых людей. Хотя район тихий, спокойный.
        Откуда-то из темноты на стойку запрыгнул черный кот. Я аж напрягся весь. Пару секунд мы играли с ним в гляделки и я готов поклясться, что за желтыми глазами с вертикальным зрачком теплится разум. Но вот животное отвернулось, свернулось калачиком и принялось мерно посапывать.
        Спокойно, Арч. Иногда кот, это просто кот. Даже в Роркхе. Просто надо поменьше общаться кое с кем. Или наоборот, побольше? Чтоб не путать кислое с тонким.
        - Как у вас дела, как торговля идет? - начал я стандартную диалоговую цепочку на получение первого квеста. Не то, чтобы он мне был сильно нужен, но раз уж я здесь. - Я здесь не так давно, но местечко мне показалось не сильно оживленным.
        - Так мне и не надобно оживленного, милок. Я же не барахлом каким торгую, а нуждающимся помогаю. Кому надо, те всегда найдут дорогу сюда.
        - Помогать-то помогаете, - кивнул я. - А у вас-то есть помощники? Дело-то нелегкое. И за домом следи, и товары собирай, и с гостями общайся. За всем ведь тяжело уследить.
        - Тут твоя правда, милок. Старая я уже стала, но ничего. Привыкла, не жалуюсь. Всю жизнь одна была, сама со всем справлялась. Так и сейчас справляюсь. Сам же заметил - местечко-то у нас не сильно оживленное.
        - Так может чем помочь надо, бабуль? Я сам-то частенько на всякую нечисть охочусь, да и вообще хожу-брожу по разным местам. Может вам каких трав собрать помочь? Или какого зверя тушу принести надобно? Мне не трудно.
        - Эх, да не помешало бы на самом-то деле. Не помешало, - закивала бабуля. А я уже приготовился выслушивать квестовую задачу. - Да только все есть пока что. И корешки с травками, и хвосты с клыками на зелья. Хотя знаешь что?
        - Что? - напрягся я.
        - Кое-что бы мне не помешало. Живу я здесь давно, комнаты у меня на втором этаже. Да за работой все никак не займусь бытом. Не до того мне. А так ведь хочется пожить в тепле и уюте на старости-то лет. Знаешь, милок. Мне бы вот ковер какой в спальню. Да в гостиной бы что постелить.
        - Ага, - оцепенел я. - Ковер какой.
        - Ага, - кивнула старушка.
        - В гостиную.
        - И в спальню.
        - И не обычный какой наверно.
        - Да, ходила я по магазинам да ткачам. Все у них какое-то скучное и блеклое. Ковер, это же штука важная. Он с историей должен быть со своей. Ковер, знаешь ли, задает стиль всей комнате.
        - И не поспоришь.
        - Вот, милок, принес бы ты старушке парочку каких, а уж отблагодарить чем всегда найду.
        - Бабуль, так если уж убранством заниматься, то одного ковра маловато будет, да? Надо ведь еще что-то. Может быть гобелены какие? Или статуэтки там например.
        - И гобелены, - глаза бабушки аж засветились. - И статуэточку какую-нибудь фарфоровую, - мечтательно произнесла владелица Ведьминой Лавки. - Но это потом все, успеется. Надо же сначала ковер постелить, а то как ведь понять, что подойдет к нему, а что нет. Он же ведь…
        - Задает стиль всей комнате, - закончил я за нее. - Понял тебя, бабушка. Ковер так ковер. Поищу, пошебуршу. Найдем, думаю.
        - Ай спасибо, милок. Порадуешь старушку. А там уже и за остальное поговорим. И не переживай, даром работать не прошу. За все расплачусь, не пожалеешь.
        - Не сомневаюсь, - кивнул я.
        Жалею только, что запрещал в свое время одному малефику тащить «бесполезные» предметы интерьера. Бабуля же ясно сказала, что абы какой не подойдет. Нужен ковер с историей. Читай между строк - добытый в партии.
        А потом следующие квесты в цепочке. И вот уже весь наш отряд тащит ковры, статуэтки и гобелены в наш замок с реверсивной архитектурой. Забив при этом на оружие, доспехи, трофеи и артефакты.
        Потряс головой, выгоняя навязчивые мысли. Нет, везде нужен баланс. Но надо будет смотреть по ситуации и подробней изучить известный нам ассортимент товаров на каждом из уровней репутации.
        Попрощавшись с хозяйкой Лавки и выйдя на улицу, остановился, размышляя что делать дальше. Уличный фонарь напротив пару раз мигнул и погас прямо у меня под носом. Сломался, бедняга. Да и прохладный ветер уже не казался таким приятным.
        Скорее пронизывающим и липким. Я поднял голову к темнеющему небу. Все признаки налицо, а значит в Роркхе близится ночь.
        От Вовы Бо:
        ВЫ нереальные красавчики)) Мы собрали больше тысячи лайков всего за пару дней. Да, до заветной цифры немного не добрались, но после такого результата зажать ружье из-за каких-то 50 лайков было бы свинством с моей стороны, я считаю))
        Мне очень приятно и я искренне благодарен за вашу активность))) ну и до конца книги еще полно времени, так что еще одно ружье может выстрелить.
        МНе лично понравилась идея отправить Арча в логово к импам, чтобы Овер показал как надо совершать невозможное))) но это уже оставлю на ваш выбор))
        С Уважением, Ваш Вова Бо.
        Глава 10. Мы со смертью любим бегать наперегонки. Не такая уж она и быстрая
        - Импова срань, - выругался Маус, поглубже кутаясь в полы плаща. - Сраный холод, гребаная партия.
        - Чего ты-то ноешь? Твой хант не чувствует холода.
        - Но дебафы обморожения ловит как и все.
        Я смотрел на облачка пара, что вырывались из моего рта с каждым выдохом. Подышал немного на ладони и растер онемевшие от холода пальцы.
        Весь отряд с завистью посмотрел на Овера. Хант-некромант невосприимчив к холоду. Уж не знаю почему, но что-то связано с модификациями заклятий. Маг использует что-то, называемое «холод могил», так что на обычный мороз ему было плевать.
        А вид тощего старца, что одет лишь в тоненькую мантию, навевал на всех озноб. На него даже смотреть было холодно.
        - У нас тут минусовая температура, - проворчал Рино. - Холодно, как у импов в заднице.
        - Не минусовая, но близко, - ответил я. - Надо было теплей одеваться.
        - Да мы вроде и так подготовились, - проговорила Неми. - Но прогнозы были более оптимистичными. Не такой же дубак.
        - Надо двигаться, пока не словили дебафы обморожения, - проговорил я. - Давайте пошевеливаться.
        - Арч, надо будет делать остановки в схронах. Не протянем мы всю партию на улицах.
        - Да, - кивнул я. - Роркх сходу подгадил нам. Любит он такие вот неожиданности.
        - Хорошо, что снега нет, - проворчала Ана. - Не люблю снег.
        - Не каркай, - ответил Маус. - Мы же в партии, Роркх все слышит.
        Мы шли по темным холодным улицам в сторону особняка Ложи Лунного Затмения. Сегодня у нас свободная партия, но признаться, мы с этим зачастили. Боюсь, до самой Великой Обороны нам теперь придется играть под знаменами Расвов.
        А это по классике прохождение активностей, зачистка логова каких-нибудь тварей и тому подобное. Но этой ночью мы шли умирать. По крайней мере я точно не рассчитывал выйти отсюда живым. Мой хант даже не Ролл. Это самое перспективное мясо из недавних приобретений, что каким-то чудом, благодаря усиленным тренировкам, смогло подтянуться к самому краю пятой ступени.
        Играть все еще сложно, но не невозможно. Ни о какой красной ленте и речи идти не могло. Я скорее ногой за ногу запнусь и селезенку себе прострелю, чем смогу сделать хотя бы подобие нормальной проходки.
        Остальные ребята экипировались чуть получше, но это потому, что у них просто имелся некий запас по хантам, накопленный за годы игры. Ну да, их не прессовал Безумный Мечник раз за разом.
        Рино взял старого доброго полумедведя из числа укушенных, а не оригинал. Немного защитных амулетов на ментальные щиты, а то в безумие впадать на этом ханте нельзя. Ана вооружила ханта четвертой ступени. Два обреза в кобурах, да широкий арсенал гранат.
        Маус решил не рисковать иллюзионистами, все-таки их очень тяжело качать до нужного уровня. Поэтому расчехлил низшего вампира. Хоть мы и не планировали сражаться с игроками, этот хант будет полезен. Во-первых это хороший разведчик, во-вторых члены Ложи в основном люди с красной кровью.
        Неми взяла служительницу Йорка с самым низким уровнем веры. Небольшой набор молитв и простейшее писание. Ничего такого, что было бы жалко терять. Даже походный алтарь решили не тащить с собой в эту партию, хотя Рино спокойно потянул бы на себе.
        Просто мы не планируем сражаться ни с кем, кого можно было бы принести в жертву. А вампиры вообще поклоняются своему богу Носферу. У териантропов тоже есть покровители, но там все не так строго.
        Проблема этой ночью не только в холоде. Мы воюем партию против уже известного врага. Сегодня ночью в Роркх прорываются твари старого доброго Кокона. Правда в этот раз не все три бога сразу, а только один из них. Причем с самого начала было трудно понять кто именно.
        Учитывая погоду отсекли Подземного Змея. Его миньоны в большинстве своем холоднокровные, а Роркх вряд ли будет гадить сам себе. Остаются Великая Паутина и Обсидиановое Жало.
        И не важно, кто из них. У обоих богов есть монстры, которые ищут хантов в инфракрасном спектре. А в таком промерзшем до основания Городе, мы как новогодние гирлянды для них. Замаскироваться можно лишь когда сдохнешь.
        Но я надеялся проскочить до особняка по раннему времени. Проблема возникала с возвращением, но об этом будем волноваться позже. Если будет вообще кому возвращаться.
        Отряд хоть и выразил готовность ринуться с головой в приключение, но умирать все равно не хочется. Умирать всегда больно и неприятно. Смерть, это еще и потеря потенциальной добычи, которую мы могли бы взять. И вроде как враг не из самых сильных, да и знаком нам уже. Казалось бы, иди, воюй, бери свое.
        Так нет же, тащимся куда-то, не пойми зачем. Что мы вообще рассчитываем найти в особняке Ложи? Не знаю. Тут вообще вопрос больше в том, чтобы попасть внутрь. Судя по рассказам, это тоже задачка не из легких.
        Но в этот раз мы идем налегке, чтобы лишь оценить степень угрозы. Полноценный штурм будет в другой раз. Когда мы в очередной раз вооружимся до зубов, поставив на кон больше, чем готовы потерять. И вполне возможно, что потеряем. Но Роркх благоволит рисковым и уважает отчаянных храбрецов.
        А вот сейчас мы пожадничали и уже начинаем за это расплачиваться. Партия разведки налегке с самого начала превращается в серьезное испытание наших нервов. И хоть мы взяли самый близкий спаун к особняку Ложи, путь все равно займет порядка получаса.
        И я планировал проделать его без остановок. Так у нас меньше риск нарваться на каких-нибудь тварей. Правда в сам особняк мы придем уже основательно замерзшими и с кучей соответствующих дебафов.
        - Надо было брать согревающие амулеты, - проворчала Ана.
        - Дорого, - ответил Рино. - У нас и так бюджет по швам трещит. Ты видела налоги на наш штаб? Там ценник такой, что проще на улице жить.
        - А ты как хотел? - спросил Овер. - Жилая площадь большая, а мэрия в Роркхе жадная.
        - Как ты в одиночку-то платил за все это? Коврами рассчитывался?
        - Так я и не платил, - пожал плечами Овер.
        - Это я тоже видел. Там такие штрафы и проценты за просрочку. Удивлен, как твоих хантов не выкинули еще из твоей пещеры.
        - Из замка, - поправил Овер.
        - Как хорошо, что у нас есть такой хороший финансовый специалист, как ты, - улыбнулся я здоровяку.
        - Ну нифига, капитан, - взвыл здоровяк. - Скидочку выбить на ауке или сбагрить что вовремя да подороже, это я пожалуйста. А вот бухгалтерией со всякой этой бумажной возней заниматься я не подписывался.
        - Каждый несет свою ношу, - многозначительно вставил Маус.
        - Что-то я не вижу твоей ноши, - оскалился Рино.
        - Потому что она настолько громадна и необъятна. Вы просто слишком близко стоите.
        - Да? И в чем она заключается?
        - Хранить и оберегать своих неразумных детей от всех ужасов и опасностей окружающего мира.
        - Так, а конкретное что-то назвать можешь или только общими словами отделываться будешь?
        За этими дружескими пикировками мы и проделали большую часть пути. Маус, хоть и подкалывал Рино всю дорогу, не забывал при этом оглядывать окрестности. А ему это давалось явно с большим трудом. Все-таки летучие мыши в холодную погоду двигались весьма вяло, а требовалось осматривать каждый темный угол.
        Твари Кокона любят устраивать засады и нападать из всяких темных щелей. Овер тоже раскинул свои ауры, но этот хант слабо помогал в разведке. Зато был хорошим дебафером, что куда полезней в бою. Тем более, что набор заклятий у него в этот раз направлен больше на контроль противника, нежели на подъем нежити. Хоть формально он и относится к архетипу некроманта.
        До особняка мы добрались условно без происшествий. Условно, потому что дважды нам приходилось менять маршрут, чтобы не столкнуться с противником. Овер ощущал ауру живых существ, а Рино их запах. Маус никого не смог заметить, а подлетать ближе к указанным целям рисковать не стали. Так что мы до сих пор не знаем, с кем сражаемся.
        Но в обоих случаях были группы по 5 - 6 живых существ, что держались близко друг к другу. Стайные мобы средних размеров. Ставлю свою золотую монету на старых знакомых Плетущих Смерть. Благо, на антидоты мы раскошелились в отличие от согревающих амулетов.
        Особняк же выглядел точно таким же, каким я его запомнил в дневных сумерках. Только в этот раз в окнах не горел свет, а дружелюбный дворецкий не спешил встречать гостей.
        - Может с черного хода? - предложил Маус.
        - Я помню только маршрут от дверей до библиотеки. С другого входа будем всю ночь искать нужную комнату.
        Мы подошли ближе к главным дверям и остановились на крыльце. Маус постепенно втягивал в своего ханта разбросанных летучих мышей. Все замерли в ожидании. Я как ни присматривался, не замечал ничего необычного.
        - Ребят? - спросил я.
        - В окнах ничего не видно, - ответил Маус.
        - Я тоже ничего не чую, - кивнул гривой Рино.
        - Здание запечатано, - произнес Овер. Затем поднял свой посох и ударил им о землю. - Смотрите.
        Что-то невидимое распространилось от некроманта в сторону здания. Мы это почувствовали в виде легкого покалывания по коже. Но вот волна дошла до стен и те засветились. Вдоль всего строения проявилась невидимая стена с десятком заклинательных кругов. Они светились мерным алым светом.
        Я пригляделся к символам и магическим рунам, плывущим в воздухе. Они показались мне смутно знакомыми, но это не те знаки, что были написаны на моей ленте. Не древний язык.
        - Стандартное защитное заклинание, - проговорил Овер. - Но очень сильное, сложное и масштабное. Не знаю какая школа и какие модификации. Скорей всего астральная магия. Но я не могу пробиться внутрь.
        - А как-нибудь сломать или обойти можешь?
        - Не на этом ханте. Не тот набор заклинаний.
        - Ладно, где не справится магия, там поможет физика, - произнес я. - Рино.
        Здоровяку ничего объяснять не надо было. Взяв короткий разбег, он с плеча влетел в массивную дверь. Та жалобно скрипнула, послышался треск дерева. Дверь просто сорвало с петель и она с грохотам рухнула вовнутрь, подняв тучу пыли.
        Рино осторожно шагнул в проем. Ничего не произошло. Танк развернулся и пожал плечами.
        - Значит сугубо анти-магическая защита, - кивнул Овер.
        - Проверь статус ханта, - сказал я.
        - Никаких дебафов, - ответил Рино после секундной паузы. - По ощущениям тоже ничего.
        - Ну, - пожал я плечами, - будем считать это приглашением войти.
        Внутри было немного теплее, так что дрожащая команда принялась усиленно растирать конечности и лица. Пока Рино принюхивался, Маус отправил несколько мышей в разведку.
        - Я могу колдовать, - произнес Овер. - Но стены тоже защищены. Тут словно стены из деэфира сделаны. Не пропускают магию. И все двери тоже.
        - Все закрыто, - произнес Маус. - Пока не откроем какую-нибудь дверь, не узнаем что за ней.
        - Ладно, максимальная собранность и боевая готовность, Неми.
        Служительница сложила горизонтально ладони в молитвенном жесте. Я почувствовал, как холод отпускает, но на самом деле это кровь быстрее побежала по телу, наливая мышцы силой. Было бы у ее ханта побольше веры, не пришлось бы так мерзнуть.
        Мы прошли прихожую, открыли первую дверь и двинули по коридору. В какой-то момент я принялся открывать все двери на нашем пути, давая Маусу возможность пустить туда мышей.
        В особняке не горело ни единой лампочки, так что местами мы двигались чуть ли не на ощупь. Хотя Рино, Маусу и Оверу темнота не доставляла особых проблем.
        А еще тут было слишком тихо. Создавалось впечатление, что в здании нет ни единой живой души помимо нас. Но это же особняк Ложи, отсюда и ночью ханты не выходили живыми. Что-то мне это все не нравилось.
        - Такое чувство, что все неписи свалили перед наступлением партии, - подтвердил мои мысли Рино. - Обычный пустой особняк. Ничего особо ценного.
        - Если так, то надо будет осмотреться, может что-то и найдется.
        - Ковры здесь должны быть отличные, - подтвердил Овер.
        - Ага, - кивнул я. - С историей.
        Мы как раз проходили мимо окон, поэтому я видел, как половина отряда вопросительно уставилась на меня. Я же так и не успел им ничего объяснить. Ладно, сейчас не время и не место. Поэтому я просто молча кивнул на очередную дверь.
        - Стойте, - прошептал Овер. - Чувствую. - Семь тварей по углам. Сложно разобрать точно, стены мешают.
        Мы замерли на пороге. За дверью находилась та самая гостевая библиотека, в которой я разговаривал с полковником Кастером.
        Я глубоко вдохнул, сосредотачиваюсь. Вытащил из обычных кобур два простых Стинга и взвел курки. Внутри заряжены Орхидеи. Прямо как в старые добрые времена.
        - Действуем по плану, Рино, будь аккуратен. Не помри раньше времени.
        - Обижаешь, капитан, - обернулся он с оскалом на лице. - Мы со смертью любим бегать наперегонки. Не такая уж она и быстрая, уж я-то знаю.
        Я лишь хмыкнул. Мне явно нравился настрой нашего танка, который собирался через мгновение сунуть голову в раскрытую пасть Роркха. Отряд тоже немного оживился, приободрившись от его слов.
        - Давай, милый, - улыбнулась Ана. - Только оставь и нам немного веселья.
        - Погнали, - скомандовал я.
        Ана вышла вперед. Сдвоенный щелчок и в комнату полетели две термогранаты. Девушка тут же отскочила мне за спину, А Рино встал напротив проема, заслонив его своей громадной тушей.
        Грохнул взрыв. Старые добрые «бракованные» термогранаты. То, что раньше считалось бракованным крафтом, мы сделали фишкой. Весьма ситуативной, но как раз сейчас это было в кассу.
        Нас обдало волной жара. Я почувствовал, как одежда нагрелась и начала неприятно жечь тело. Хорошо, что Ана сильно снизила концентрацию, иначе Рино бы нехило поджарило.
        Ему и так досталось немного, но не критично. Здоровяк влетел первым в библиотеку из которой раздавался визгливый хор поджаренных тварей. Мы с Аной бросились следом. Маус предусмотрительно вошел последним, готовый прикрыть наших саппортов.
        Комната напоминала какой-то сюрреалистичный филиал ада. Стены, уставленные стеллажами с книгами, сейчас тлели алыми углями. Огня не было, но мы словно вошли в пекло. И все это освещалось голубоватыми отсветами лунного света, проникающего через высокие окна сквозь тлеющие дыры в занавесках.
        Твари атаковали мгновенно. Это была стая Плетущих Смерть. Сразу три бестии бросились на Рино. Остальные все еще прятались под потолком, цепляясь своими паучьими лапками за стены.
        Стрелять я начал раньше, чем увидел цель. Просто ориентировался на звук. Тело реагировало медленно, оружие дрожало в трясущихся руках, а интерфейс пестрил сообщениями о проваленных проверках ужаса.
        Но в этот раз игрок был больше ханта. Я вел в нашей паре, поэтому тело ханта пятой ступени было не союзником, а лишь инструментом в моих руках. Корявым, медленным, хрупким инструментом, который не жалко потерять.
        Слева громыхнул сдвоенный выстрел обрезов. Ана стреляла не дуплетом, но с двух рук. Следом за грохотом раздался истошный визг раненной твари. У Плетущих довольно слабая хитиновая броня, так что картечь легко нашинковала монстра, превратив его в решето.
        Следом в комнату влетели зеленоватые сгустки тумана. Двигаясь по каким-то странным траекториям, они аккуратно огибали Рино и впивались в тело Плетущих, обволакивая их и словно всасываясь внутрь. От этих прикосновений твари стали верещать еще истошней. Могильные духи, призванные Овером, замедляли и ослабляли врагов, нанося небольшой продолжительный урон.
        Рино вовсю молотил раскаленными перчатками. Звуки хруста от проломанных панцирей сопровождались фонтанами белесой жидкости, вырываемой из тел тварей. Одного из Плетущих отбросило в стену. Тут же грохнул еще один сдвоенный выстрел обрезов. Я сместил прицел в дальнюю тварь, что ползла по стене в нашу сторону.
        Орхидеи вырывали целые куски плоти урода. Одна из пуль почти напрочь оторвала ей скорпионий хвост. Далеко не все выстрелы легли в цель, но тут уже вопросы к ханту и нашей с ним синергии. Просто пришлось израсходовать оба барабана.
        Рино добил оставшихся тварей. Я обернулся, стараясь найти последнего врага. Скрип раздался прямо у меня над головой. Я рефлекторно бросил тело в перекат, уходя от возможной атаки. Но Тварь целилась не в меня, а в Неми, сочтя ее самой легкой добычей.
        Девушка не видела атаки и не могла отреагировать вовремя. Неми все это время не прерывала молитвы, а глаза ее были почти закрыты. Тварь заверещала в момент прыжка. Щёлкнули огромные жвала. Но они не дотянулись до лица служительницы на целую ладонь.
        Тварь мешком шлепнулась на пол, пытаясь высвободиться. Но Маус крепко держал ее за самый конец скорпионьего хвоста, поймав его еще в полете. Я даже удивился тому, как он смог это сделать. Вампир тем временем, обладая нечеловеческой силой, просто дернул Плетущего за хвост.
        Монстр, описав в воздухе дугу, снова впечатался в пол, но теперь с куда большей силой. Доски щепками разлетелись во все стороны. Ана уже перезарядила один обрез и подошла ближе, но не успела.
        Уперев ногой тело твари, Маус дернул на себя хвост, вырывая его с основанием. В то же мгновение Рино отправил своего ханта в высокий прыжок и обрушил на морду Плетущего свои раскаленные кулаки.
        Во все стороны разлетелись куски панциря, брызнула слизь. Тварь продолжала дергаться в конвульсиях, хоть уже и была мертва.
        - Все целы? - спросил я. - Рино?
        - Ни царапинки, - с гордостью откликнулся здоровяк.
        Я уважительно кивнул. Видел, как он крутился в бою, уходя от стремительных ударов хвостами. Но чтоб уклониться от всех. Рино стал реально крутым бойцом. Меня аж гордость берет, что он в моем отряде.
        - Остальные?
        Все целы. Вся битва заняла несколько секунд по сути. Я даже перезарядиться не успел. Оглядел тлеющую комнату, но ничего опасного больше не увидел. Овер раскинул поисковую ауру, но в помещении никого кроме нас больше не было.
        - И что, это все? - спросил Маус. - Твари Кокона в особняке. А это означает…
        - Что членов Ложи здесь нет, - кивнул я. - Они свалили перед партией. Этой ночью их штаб, это просто пустой дом.
        - Ну, может облутаем хоть? - спросил Рино. - Понятное дело, что ничего ценного этой ночью здесь нет, но мало ли?
        - Получается, - произнес я, - если у Ложи есть хранилище с ценными артефактами, то оно либо расположено не в штабе, либо появляется не каждую ночь. Маус?
        - Оба варианта возможны. В Роркхе всякое бывает, архитектура меняется, иногда некоторые здания разрушены изначально. По сценарию партии. Это же не убежище игроков, а просто локация неписей.
        - Ладно, давайте проверим ту комнату, где меня грохнули. Потом решим, что делать дальше. На крайняк Рино прав, быстро лутаем особняк и пытаемся добраться до выхода. Я иду первым, все-таки это моя идея.
        - Ну нет, - возразил наш танк. - Торговать лицом, это моя работа. Не оскорбляй меня такими предложениями.
        - Ты просто можешь помереть за здрасте.
        - Зато без фантомки. И вообще, не сравнивай своих хантов-задохликов с моей медвежьей кровью, - оскалился он.
        Возразить было нечего. В конце концов, мой отряд здесь добровольно, так что чего корчить из себя жертву? Все сгрудились возле злосчастной двери. Проверили экипировку, приготовились. Рино аккуратно взялся за ручку и толкнул.
        Даже скрипа не было. Дверь просто тихо скользнула внутрь. Шли долгие секунды, но ничего не происходило. Никто не пытался нас убить, ничто не полезло из темноты.
        - Воняет, как из канализации, - поморщился Рино.
        - Я ничего не чувствую, - произнес Овер. - Но эта комната какая-то огромная. Мана утекает до предельного радиуса.
        - Маус, - кивнул я вампиру.
        - Там никого, - сообщил он, после того, как запустил мышей. - Только какая-то дыра в полу.
        - Ладно, доставайте факелы. Туда без света соваться не хочется.
        Как нам не хватает сейчас ханта Неми с ее белым туманом. Но в режиме экономии денег мы взяли самые простые факелы, благо для Рино это вообще не ноша. Но занимают руки, да и огонь привлекает слишком много внимания. Особенно, когда твари реагируют на любое тепло.
        Рино зашел в комнату первым. Выждав секунд десять, за ним вошли остальные. Мы аккуратно разбрелись вдоль стен, ибо иначе бы никак не поместились.
        Огромная, просторная комната с высоченными потолками. Такими, что свет факелов не доставал до них. Стены выложены камнем, а в центре огромный колодец без каких-либо бортов. Просто огромная дыра в полу.
        Я прошелся по кругу, стараясь заглянуть внутрь. С дальнего края вниз вела лестница из металлических скоб. И судя по пыли и ржавчине, ею давно не пользовались.
        Бросив факел, завороженно смотрел на удаляющийся огонек. Через мгновение он погас с тихим шипением. Далеко внизу была вода, но это не подземная река, а что-то стоячее.
        - Канализацией, говоришь, воняет, - произнес я.
        - Уровень третий, - сказал Маус. - Не меньше.
        Я тяжело вздохнул. Самое худшее мое предположение подтвердилось. Вот и разведка.
        - Маус, уводи отряд. Быстро лутайте особняк, прям вихрем. И валите на выход.
        - А ты, капитан?
        - Я пойду вниз.
        - Мы с тобой, - вставила Ана. - Там же самое интересное.
        - Нет, - отрезал я. И в этот раз я был непреклонен.
        - Она права, Арч, - серьезным голосом произнес Маус. - Вместе пришли, вместе пойдем дальше.
        - Ты не хуже меня знаешь, что нас там ждет.
        - Не факт.
        - Брось, Маус. Тварь, что снесла мне голову в одно мгновение. Таинственный псевдохозяин Ложи. Огромный колодец, что ведет сразу на нижние уровни. Ну что ты там хочешь увидеть?
        - Мы можем договориться с Черчем. Оплатить проход и пойти туда в другую ночь.
        - Скажи, Черч пойдет на это? Даст нам возможность встретиться с этим существом? Вот и я так думаю. Зачем ему это делать.
        - Все равно, капитан.
        - Брось. Мы шли сюда в разведку боем. Разведка закончена. Там просто смерть. Неважно сколько нас будет и как хорошо мы экипируемся. Ты знаешь, на что способны руны с той ленты. Видел Мечника своими глазами. Я пойду один, все-таки это в первую очередь мой артефакт мы пытаемся вернуть. Вы и так сделали больше, чем должны были. Лутайте дом, постарайтесь отбить партию в плюс. Это будет куда полезнее для отряда, чем массовое самоубийство.
        - Хорошо, - кивнул Маус после раздумий. - Но знай, я против этого выбора.
        - Мы все против, - кивнул Рино.
        - Приказ капитана, ребят. Я ценю вашу помощь, но спускаться туда всем вместе не логично.
        - Согласен с Арчем, - вставил Овер. - Мы будем только мешать. Он сам должен это сделать.
        С кислыми минами ребята проводили меня взглядом. Взяв пару факелов про запас, я начал спускаться. Скобы скрипели и гнулись под моим весом. Старая лестница дышала на ладан и любая ступенька могла отвалиться в любой момент.
        Этот спуск был крайне долгим, но до дна я все же добрался. Вернее, до нижней ступеньки. Дальше стена заканчивалась и пришлось прыгать. Пролетев несколько метров, грохнулся в лужу вонючей жижи. Мой хант даже упасть нормально не смог, так что я плюхнулся в мутную воду всей своей тушей.
        Встав, попытался стряхнуть налипшую тину и грязь, но я весь уже изляпался и вонял. Вода доходила мне до колена, сильно затрудняя движение. А еще тут было темно, хоть глаза себе вырви. К счастью, факелы не залило. Я зажег один и осмотрелся вокруг.
        Длинный широкий туннель по форме напоминал трубу. Я сдвинулся поближе к стене, где воды было поменьше. С одной стороны вдалеке виднелся смутный силуэт решетки, так что я пошел в другую.
        Я прошел несколько поворотов. Коридор хоть и вилял из стороны в сторону, но был линейным, без развилок, так что выбора куда идти не было. А вот добравшись до первого перекрестка, я замер. И куда мне дальше идти?
        Я старался прислушаться, но никаких звуков не услышал. Пробовал почувствовать хоть слабое дуновение ветра, но его здесь не было. Тогда принялся осматривать стены и вот тут один туннель отличался от остальных.
        В каменной кладке виднелись еле заметные трещины. Но аккуратные, словно их оставили тонким лезвием. И таких было очень много на стенах и на потолке. Значит мне сюда.
        Я шел так еще минут десять и даже начал привыкать к окружающему меня смраду. Впрочем, от меня самого несло не лучше и вряд ли этот запах когда-нибудь выветрится. Пройдя очередным коридором, вошел в небольшой зал со рядами старых опорных колонн. Некоторые уже развалились, некоторые лишь частично осыпались, обнажая железные стержни внутренностей.
        Дойдя до середины, я расслышал тихий шелест вокруг. Словно песок трется о камень. Звук был еле заметным, но он был везде. Над головой, вокруг, спереди и сзади. Казалось даже у меня под ногами.
        Замерев на мгновение, медленно оглянулся по сторонам. Задрал голову к потолку, но ничего не увидел. Свет факела не доставал так высоко. Ну, терять особо нечего. И хоть у ханта дрожали ноги от страха, мой голос оставался спокойным.
        - Выходи, Хохуро. Я пришел поговорить.
        Голос раздался с той же стороны, откуда до этого пришел шелест. То есть сразу отовсюду.
        - Кто, кто, кто пришел навестить старого Хохуро?
        Этот скрипучий звук, словно стекло пропускают через мясорубку. Казалось, он проникает прямо в голову, эхом отдаваясь от стен черепушки. Но потом я понял, что это просто акустика зала играет со мной злую шутку.
        - Ты отдал мне часть своей ленты давным-давно, - произнес я громко, стараясь сделать так, чтобы голос не дрожал. - Помнишь? Это была награда за бой. Я честно ее заслужил.
        Хохот древней мумии эхом отразился от стен, сливаясь сам с собой, превращаясь в бесконечный хор голосов. Словно сами стены смеялись надо мной в этот момент.
        - Глупенький помнящий, мнящий, ищущий… Ты рассмешил старого Хохуро.
        Шелест вокруг меня усилился. А затем что-то промелькнуло возле моего лица и половинка факела с тихим шипением упала в мутную воду. Зал погрузился в кромешную тьму наполненную шипением сотен змей. Только вот я знал, что никакие это не змеи.
        Взяв себя в руки, не обращая внимания на потерянные очки разума, я продолжил говорить.
        - Это моя лента. Ты отдал ее мне. А потом твои люди из Ложи Лунного Затмения ее забрали. Я пришел вернуть то, что мое по праву.
        - Глупенький, глупенький помнящий, мнящий, ищущий, - повторил голос, - Сколько же песка утекло. Ты стал так похож на Ключника, вратника, привратника. Но это иллюзия. На самом деле ты даже не пахнешь Ключником.
        - Да причем тут это? - разозлился я, крутясь на месте. - Просто верни мою гребаную ленту.
        - У нас был уговор, - раздался шепот прямо у моего уха. Я в ужасе отшатнулся, снова упав в воду. - Часть ленты, что трижды спасет глупого помнящего в обмен на… не важно. Уговор исполнен. Старый Хохуро вернул то, что всегда было его по праву.
        - Не было у нас никакого уговора, ты старая тупая мумия. Тебе память отшибло?
        - А ты хочешь заключить? Уговор, договор, приговор.
        - Я не заключал с тобой договора тогда, - повторял я упрямо, хотя по спине моего ханта уже струился холодный пот. - Я просто хочу вернуть свою ленту.
        - Ты не заключал, он заключал. Тот, кто знает. Он знал, что ты трижды потеряешь шкурку и заключил договор, уговор, приговор. Славь щедрого Хохуро, молись мне до конца дней своих.
        - Я пришел за лентой. Мне насрать на твои загадки. Просто отдай ее и я уйду, Хохуро.
        - О-о-о, - раздался довольный возглас. - Это будет договор, уговор, приговор. Хохуро милостив, старый Хохуро даст тебе ленту. Но в обмен на жезл жреца Алтарайи. Отдай мне жезл и получи ленту. Я даже позволю ей спасти одну твою шкурку, когда ничего больше не сможет ее спасти.
        - У меня нет никакого жезла. Я даже не знаю кто такие эти Алтари… Алтараи. Райи… Что за тупое название вообще?
        - Просто твой язык не способен произнести столь величественное название. Жезл у тебя, просто ты об этом не знаешь. Потому что ты слишком глупенький помнящий, мнящий, ищущий.
        - Как я могу отдать тебе то, о чем я даже не знаю?
        - Отдашь, когда узнаешь. Старый Хохуро подскажет, когда придет время. Договорились?
        - Да плевать, - разозлился я. - Эта лента мне нужна, чтобы грохнуть одного зарвавшегося ублюдка. Просто дай ее мне и забери хоть все жезлы, что найдешь.
        Щелчок. Я чувствую, как что-то мягкое касается моей руки. И тут же в воздухе вспыхивает такая знакомая алая вязь рун. Лента, длинной около двух метров, плавно опускалась ко мне с неба. Такая же, что и была у меня раньше. Или та же самая.
        - Договор, уговор, приговор, - раздался тихий шепот. - Заключен.
        Тишина повисла в воздухе. После нескончаемого шелеста, отсутствие каких-либо звуков оглушало. Только в этот момент я понял, что надолго задержал дыхание. Выдохнул с нескрываемым облегчением. Лента вернулась. Теперь я смогу закончить исследования и найти уязвимые места Безумного Мечника.
        Наконец я смогу узнать то, что хотел мне сказать профессор Псамф. Правда осталось найти его записи, но это уже другая задача. Об этом будем думать позже.
        На негнущихся ногах я двинул в сторону выхода. По крайней мере кажется он был в той стороне. Туда, откуда пришел. Если потороплюсь, то успею нагнать отряд и выйти вместе с ними.
        В этот момент меня проняла дрожь. Только сейчас я понял очевидную вещь. Я посреди партии, на ханте пятой ступени, без какой-либо вменяемой экипировки. Один. С бесценным артефактом на руках. Как мне выжить и донести его до убежища?
        Я сорвался на бег, каждая секунда теперь на вес золота. Надо успеть нагнать отряд. Но звонкий голос нагнал меня у самого выхода из зала.
        - Ничего не забыл, глупенький? - Я замер, боясь обернуться. Слишком много радости было в этом скрипучем голосе. - Твой проход не был оплачен.
        Я резко развернулся, выхватывая Стинги. В то же мгновение весь зал вспыхнул сотнями извивающихся алых лент с тощей фигурой, подвешенной под самым потолком. А в следующую секунду все завертелось в безумном хороводе.
        Алые ленты замигали в такт жуткого хохота старой мумии. Но все потонуло в мутной пелене, когда голова моего ханта упала в воду отдельно от тела.
        От автора в ответ на многочисленные комменты: все встанет на свои места, потерпите. И мотивация гг, и разбор ситуации))) ну это же Роркх, тут все не то, чем кажется))))
        Глава 11. Смотри не потеряй голову от счастья
        Злоба. Чистая, незамутненная, моя личная. Злоба, ненависть и ярость. Все то, что пытался из меня выбить Гаро, сейчас скрутилось в тугой жгучий коктейль и достигло своего апогея.
        У меня бывали разные состояния. Я частенько поддавался эмоциям и терял контроль. Но в таком приступе гнева был впервые. Ни Первый, ни Безумный Мечник, ни все деханты разом, никого мне не хотелось грохнуть так сильно, как гребанного Хохуро, чтоб его импы сношали от рассвета до рассвета.
        Но так было вначале дня. Сейчас я уже ненавидел не сраную мумию-юмораста, а кое-кого другого.
        Настроение пробило дно и неслось дальше на сверхзвуковой. Я так и не смог уснуть из-за бурливших эмоций. И сейчас сидел в кафешке на шестом этаже, вливая в себя одну чашку кофе за другой. Кофе был паршивым по сравнению с тем, что варит Анека, но попадаться ей на глаза не хотелось. В таком состоянии я способен лишь огрызаться и плеваться желчью.
        В дальнем конце я видел Неми, которая о чем-то болтала со своим парнем. Рожа у него кислая, постоянно жестикулирует и дергается. От мысли, что кому-то еще сегодня паршиво, мне стало немного легче.
        Хотелось залезть в капсулу, взять Хастера, побольше патронов, гранат и всего, что способно взрываться. А лучше отобрать у Рэда Бэт и пойти разносить по камешкам один особняк. И плевать на риски, раз уж начал творить дичь, то зачем останавливаться?
        Но гребаный день оффлайна. Даже Гаро не позволяет себе нарушать это правило. Да и все капсулы заблокированы кроме гостевых. Но меня и оттуда быстро выпнут.
        Приходилось сидеть мрачной тучей и думать, думать, думать… Спать не могу, делать нечего, с отрядом разговаривать не хочется. Ни к чему им видеть меня в таком состоянии. В другой ситуации я бы уже накидался алкоголем за глаза, но от этого все станет только хуже.
        Раз за разом возвращался к прошедшей партии и разговору с Хохуро. Имп с ним, с Ключником, на это вообще насрать. Меня сейчас беспокоит только Безумный Мечник. Договоренности Рэда закончены, дальше я сам по себе. Хоть мы и продолжаем тренировки, но это уже другой формат. Рэд занимается мной, но не дает никаких заданий на партии, а значит ему насрать, выживу я или нет. И то, что Безумный Мечник меня ни разу не грохнул за последнее время, так это лишь потому, что Роркх и сам прекрасно справляется.
        Профессор Псамф выяснил что-то важное по поводу ленты и загадочных рун. И возможно это что-то поможет мне справиться с Мечником. Потому что других вариантов тупо нет. Я искал повязку несколько месяцев, а тут Хохуро предлагает ее за какой-то артефакт. Которого у меня нет.
        А даже если и есть, то это вряд ли что-то ценное для меня, иначе я бы знал. В тот момент я подумал, что возможно у Овера завалялся какой-то жезл, который нужен мумии. Что бы это ни было, повязка важнее. Даже сама по себе она крайне ценна.
        Если трезво посмотреть на вещи, правильно ли я поступил? Сама сделка однозначно выгодна. Но я даже не подумал про неоплаченный проход. Я ведь никуда и не проходил. Спустился, вернулся, все.
        С другой стороны я изначально сильно рисковал, заключая сделку во время той ночи. Надо было возвращаться в следующей партии с полноценным боевым отрядом на нормальном ханте. На жезл плевать, а вот учитывать Роркх надо всегда.
        И я совсем молчу про оборзевшую тварь, которая сама же меня и прикончила. Договор, блин, приговор. Импа ему лысого, а не жезл. Я этой твари даже говна не дам, разве что сразу в пасть затолкать.
        Но беспокоило меня другое. Пофигу на мифическую приблуду каких-то Алтара-чего-то-там, лента нужна для моих целей и она в приоритете. Срать на неоплаченный проход, тут я никак не мог предполагать подвоха. Но как я Роркх-то не учел?
        И какого импа вообще не обговорил детали? Я же уже несколько лет в Расвах. У них тут на каждом шагу бюрократия разведена. Я же уже должен был научиться думать наперед.
        И вот на этом моменте все встало на свои места. Достаточно было пересмотреть логи партии. Среди многочисленных проваленных проверках ужаса мелькнула одна незаметная строчка. Да, дебафы не высвечиваются в интерфейсе в уведомлениях, надо самому лезть смотреть.
        И даже в логах я не сразу это заметил. Одна единственная фраза. «Слабое внешнее ментальное воздействие». Самая примитивная форма. Я так часто видел эту строчку. Каждый раз, когда летучая мышь Мауса кусала моего ханта, если я играл не на полудемонах.
        Не подчинение, не контроль, не даже влияние. Просто воздействие, к тому же слабое. Магия разума скорей всего. Причем настолько незаметная. Тот, кто ее использовал, хорошо знал, что делает.
        Ему не нужно было внушать моему ханту никаких мыслеобразов. Не надо было заставлять меня делать что-то против моей воли. Он просто усилил мои желания и не позволил вмешаться ноткам логики.
        Чего греха таить, я бы и так с радостью согласился на сделку. Просто немного получше подготовился бы. Минимизировал риски заранее.
        - Сраный Хохуро со сраным…
        - Кем? - раздался вопрос за моей спиной. - Паршивенько выглядишь, мэн.
        Черч вальяжно развалился в кресле напротив. Белый костюм, круглые очки, афрокосички и с леденцом на палочке во рту. Иногда мне кажется, что он не носит одежду, а вся внешность, это какой-то скин. Который не может меняться по умолчанию.
        - Черч, - произнес я с удивлением. - Ты даже не представляешь насколько ты вовремя появился. У меня как раз есть к тебе пара вопросов.
        - Какое совпадение, - улыбнулся он от уха до уха. - У меня к тебе тоже. Потому и пришел.
        - Правда? Ко мне? Какие вопросы?
        - Об одной гильдии, что раньше сотрудничала с дехантами. Мне сегодня пришли данные от аналитиков. Прошлой ночью Коалиция снова пыталась прощупать их оборону.
        - Марки, - вздохнул я. - А с ними-то что не так?
        - Хмм… - изобразил задумчивость Черч. - Да вообще все не так. Отряд разведки прошедшей ночью пытался проникнуть в их особняк. Нежно так, аккуратно по-тихому. Ну знаешь, по Теням, по закоулкам. И удивительно, но внутрь они попали совсем без проблем. Ни тебе пистолетов, что стреляют молниями. Ни жезлов, что плюются абсолютным пламенем. Ни вообще кого бы-то ни было из числа Механо Арканум. Зато знаешь что, мэн?
        - Что? - спросил я.
        - Весь отряд положили за считанные секунды. В доме была засада, но не такая, которую ожидали. Говорят, видели ликанов, одного вампира и даже игрока-химеру. А еще парочку магов в черных мантиях. Ну знаешь, такие, с черепами, ожерельями из ушей и всякими черными аурами. Были и те самые техномагические приблуды, но в гораздо меньшем количестве, чем предполагалось.
        - Демоны, - сообразил я. - И что, ты думаешь это мы?
        - Брось, мэн, - усмехнулся Черч. - Ясное дело, это деханты. Просто непонятно, куда делась почти целая гильдия игроков и почему в их штабе обосновались всякие отбросы. И я вот что подумал, а не пришел ли один Демонический Стрелок к ним в гости. Хотя, признаюсь, на тебя это не сильно похоже.
        - Гаро бы сказал, что становлюсь умнее, - пожал я плечами. - Да, заходил, поговорил там с местными. Предупредил, чтобы валили по собственной воле. Но я не думал, что они вновь обратятся за помощью к дехантам. По тем же граблям идут ведь.
        - Ну, не все же. Понятное дело, нашлись там ребята, которые уперлись рогами. Было бы странно, если бы все поголовно подняли лапки и пошли строем на выход. Но поговорить я хотел не об этом. Скажи, Арч, что ты знаешь о гильдии «Хохочущие Изгои»?
        - Хохо… Че? Изгои? Впервые слышу.
        - Вот и наши аналитики впервые услышали. Скажу больше, в Обсервере даже гильдии с таким названием не существует.
        - И что в этом такого? К чему ты клонишь, Черч?
        - Да ни к чему в целом. Просто накануне партии Расвам пришло подозрительное письмо. Отправитель как раз и представился Хохочущим Изгоем.
        - А что в письме?
        - Все, мэн, - улыбнулся Черч. - Все чертежи техномагического оружия. Даже те, которые еще не мелькали в партии. А еще подробные описания сборок, результаты тестов, компоненты для крафта и даже списки некоторых товаров у торговцев на высоком уровне репутации.
        - Ничего себе, - присвистнул я. - Конкретно в данный момент, учитывая мету, эта информация в буквальном смысле на вес золота.
        - Больше нет, - отмахнулся Черч. - Такие письма получили все гильдии Роркха. По крайней мере все крупные плюс Коалиция. А еще информация выложена в общий доступ Обсервера. И в довесок указаны все слабые места таких сборок и контрсборки.
        - Так, - постучал я пальцами по подбородку. - То есть это не сделка, раз они все слили в Обсервер. И чего хотят Хохочущие?
        - Ничего. Там была только одна фраза. «Не все из нас хотели оказаться в этой гильдии».
        - Как интересно.
        - Не то слово, - воскликнул Черч. - Все руководство на ушах стоит уже который день. Три гильдии из Коалиции подрались между собой, прежде чем одна добралась до территории Марок.
        - Ты же говорил, что там был отряд разведки. Который по-тихому.
        - Тот огрызок игроков, что остался после мясорубки из гильдий, иначе как отрядом разведки и не назовешь. И они собирались сражаться с техномагами, а нарвались на полноценный демонический отряд.
        - Прямо, как в старые добрые времена. А от меня-то ты что хочешь?
        - Да я просто мимо проходил, мэн, - снова улыбнулся Черч. - Дай думаю спрошу, не слышал ли ты что про Хохочущих. И что собираешься делать с меткой, которую вы выдали Маркам.
        - Про Изгоев впервые слышу. Но, скажем так, я рад их появлению. И думаю, что про этих ребят в Роркхе услышат еще не раз. А по поводу Марок, зависит от них. Зависит от того, будет ли существовать эта гильдия к началу следующей партии.
        - А как же деханты? Большой отряд, сгруппированный в одном месте.
        - Надо думать, - кивнул я. - Это по нашей части. А учитывая, что дела у нас идут так себе, деханты, это даже хорошая новость. Это же ходячий магазин амуниции и боеприпасов. Но об этом будем думать позже. У меня сейчас голова другим забита, если честно.
        - Да, точно. Твои вопросы. О чем ты хотел поговорить, мэн?
        - О Хохуро и Парагоне.
        Кажется, улыбка Черча на секунду стала каменной. Да и сам он замер на мгновение после моих слов. Но может быть мне просто показалось. Мало сна, много кофе. Да и вообще состояние то еще. Благо, мне хватает мозгов не выплескивать это не человека, которого Рэд считает самым опасным в мире. А Рэда хрен чем напугаешь, это я уже давно понял.
        Я коротко рассказал о нашей вчерашней вылазке. Умолчал о некоторых деталях, вроде странной сказки и Договора о Войне. Промолчал я и про слова мумии о том, как мне досталась моя предыдущая лента. Не знаю почему. В этот раз я просто сослался на задание Рэда вернуть повязку. Черч очень долго молчал, глядя куда-то в сторону.
        - Спасет одну шкурку, когда ничто другое не сможет ее спасти, - произнес он наконец. - Так и сказал?
        - Да. А потом сам же меня и грохнул, импов ублюдок.
        - Ну подумай сам, мэн. Разве лента способна защитить тебя от того, кому она подчиняется на самом деле? Нет. В Роркхе нет бессмертия, а эта повязка всего лишь артефакт. Могущественный, необычный, но всего лишь артефакт. Твоя лента не всесильна. Да и разве это был тот хант, чью жизнь ты хотел бы спасать такой ценой?
        - Но как же уговор?
        - Хохуро - старая сварливая мумия, которой слишком скучно сидеть в своей локации. Просто у него своеобразное чувство юмора. На самом деле он вполне нормальный парень, если узнать его поближе.
        - Парень? Нормальный? Черч… А, впрочем о чем я. Забыл, с кем разговариваю. Но хорошо, если это просто шутка, то как же договор? Я не донес ленту до убежища, не вывел ее на карту. Я просто сразу же ее потерял.
        - Разве? - сделал удивленное лицо Черч. - Мне казалось, что у тебя есть карта с лентой. Просто она была заблокирована.
        После этих слов меня словно окатило холодной водой. Руки затряслись, словно у наркомана. Я приложил немало усилий, чтобы прямо с места не ломануться в свою комнату к сейфу, где лежит колода с ценными вещами.
        А довольный Черч просто сидел и нагло улыбался прямо мне в лицо. Самодовольный гад, но как же я его обожал в этот момент.
        - Погоди, - замер я. - Если ты прав, то получается я должен этой мумии какой-то жезл.
        - Я бы не переживал на этот счет. Ты не можешь отдать то, чего у тебя нет. А у тебя его точно нет.
        - С чего ты так решил.
        - С того, что Алтарайи были уничтожены давным-давно. И даже если где-то есть жезл, то нужен еще и жрец, который смог бы его передать.
        - В каком смысле передать?
        - По лору игры, жезл жреца Алтарайи, это могущественный артефакт, который нельзя украсть или забрать силой. Его можно только получить из рук владельца. Который получил его от предыдущего владельца. Иначе это просто красивая палка. Поэтому Хохуро заключил с тобой договор. Чтобы ты добровольно отдал ему жезл.
        - Но где я его возьму-то? Кто мне его отдаст?
        - Говорю же. Не парься. Если его у тебя нет, значит и отдавать нечего. А судя по твоему рассказу, именно таков был ваш уговор. И даже если в Роркхе остался где-то бесхозный жезл, чей владелец помер раньше, чем успел его передать, то снова нужен жрец, который сможет совершить ритуал. Ладно, Арч. Мне пора заниматься делами.
        - Погоди, Черч, - остановил я его. - Последний вопрос. Ты явно знаешь много всякого о Роркхе.
        - Я же говорил, мэн, - оскалился Черч своей фирменной улыбкой. - Я знаю все об этой игре. Кроме главного вопроса.
        - Да, помню, но я не об этом сейчас.
        - Тогда спрашивай.
        - Парагон. Скажи, он умеет влиять на разум других хантов?
        - Хах, мэн. Поверь. Это единственное, что он по-настоящему умеет делать.
        Хлопнув меня по плечу, Черч пошел в сторону лифтов. Я оглянулся вокруг. Неми все еще о чем-то спорила со своим излишне жестикулирующим парнем. Другие игроки пили, ели, болтали. Множество знакомых и не очень лиц. Все как-то внезапно стало неважным.
        Я наконец позволил своему телу сорваться с места. На ходу резко развернулся, чтобы оплатить счет. Теперь, когда я уже встал, каждая секунда промедления нервировала и бесила меня.
        Добравшись до комнаты, вскрыл сейф и вытащил колоду. Трясущимися руками перебрал все карты, пока не увидел такую знакомую картинку. Повязка, точно такая же, а может та же самая. На карте больше не было никаких пометок об ограничении.
        Не долго думая рванул к капсуле и попытался закинуть сборку с хантом и лентой в деку. И чуть не застонал, увидев сообщение о блокировке. Моя награда была так близко и так далеко. Гребаные Расвы с их днем оффлайна. Хоть к Рэду на ферму езжай. С той капсулы мне разрешили заходить в Роркх, только вот распространяется на нее общее правило?
        Поразмышляв пару секунд, я принял единственное правильное решение. Других вариантов приблизиться к заветному артефакту не было. Уткнувшись рожей в подушку я мгновенно уснул.
        - Маус! - орал я в глубину коридоров. - Я знаю, что ты уже подключился. Выходи, алкаш недобитый.
        Я брел среди каменных стен нашего штаба, где каждый коридор похож на предыдущий. Но уже потихонечку начинал запоминать что тут и как. И сейчас очень хотел надрать зад одному заму.
        Я вчера не пошел гудеть с ними в Танатос, так что Маус наверняка отдувался за двоих. А с похмелья полез в Роркх, чтоб голова не болела. Мы часто так делаем.
        И вот мне приходится плутать по каменным подземельям, вместо того, чтобы идти за своей повязкой. Я не для того так рано подорвался, чтобы тратить время еще и на это.
        Вломившись в одну из комнат, с удивлением уставился на трех девушек, сидящих на коленях перед огромной статуей Йорка. Те даже бровью не повели в мою сторону, но свечи в помещении чуть не погасли от внезапного порыва ветра.
        Вот это я зря. Не стоит мешать утренним молитвам, а то к Неми потом попаду на двухчасовую нотацию о теологии и важности соблюдения ритуалов хантами-служительницами. Ну нафиг, пусть лучше Рино снова мне рожу набьет.
        Аккуратно прикрыв дверь, пошел дальше. Нужная мне находилась по соседству. Весьма странное соседство, если честно. Но я в этом замке уже ничему не удивляюсь. Пройдя вдоль ряда гробов, откинул крышку у самого дальнего.
        Внутри лежал хант с тощей бледной кожей. Пару раз шлепнул вампира по щекам, пока тот не отрыл глаза. Хант оскалился, выпятил клыки и угрожающе зашипел, прикрываясь руками.
        - Хватит придуриваться, Маус. Я знаю, что это ты.
        - Кто посмел нарушить мой вечный покой? - зашипел хант. - Готовься расстаться с жизнью, дерзкий глупец.
        - На неделю в архивах копаться посажу, - пригрозил я.
        - Да че ты начинаешь, капитан? - мгновенно изменился в лице и голосе Маус. - Нормально же общались. Да и вообще, а если бы это был не я?
        - Ты всегда в этого залезаешь. У тебя с ним синергия на два процента выше, чем с другими.
        - А ты начал неплохо следить за своим отрядом, капитан, - уважительно кивнул вампир.
        - Хорош подмазываться. Лучше ответь, ты должен был следить за переездом и обустройством в убежище.
        - Должен был, - кивнул Маус.
        - Я тебе все указания выдал?
        - Выдал.
        - На все вопросы ответил?
        - Ответил.
        - Задачу сделать безопасное убежище для всех хантов поставил?
        - Поставил.
        - Какого импа тогда наш штаб находится в серой зоне?
        - Какой серой зоне? - выпучил глаза мой зам.
        - Маус, клянусь Йорком, я тебе ща тресну.
        - А что Маус? - состроил он обиженную гримасу. - Что ты от меня хочешь? Это все Овер. Его же замок.
        - При чем тут Овер?
        - А кто по-твоему рассадил Плотоядов по всем стенам?
        - Плотоядов? Которые кислотой плюются? - у меня все похолодело внутри.
        - Да нет, Плотоядный Плющ. Который собак жрет. Ну и людей иногда.
        - Твою же импову мать, - завыл я. - И где он их рассадил?
        - В подвале, - кивнул Маус. - Хотя, учитывая архитектуру, правильней говорить на чердаке? Или как? Короче, сразу после рва с крокодилом.
        - У нас есть ров с крокодилом? - вытаращился я. - Каким еще сраным крокодилом? В Роркхе же нет крокодилов.
        - Нет. Но есть Глубинный Голод. Они похожи. Вот их и называют крокодилами.
        - Погоди, - прервал его я. - Глубинный Голод, это та срань размером с двухэтажный дом?
        - Не-е-ет, - отмахнулся Маус, улыбнувшись. - Что ты, капитан. Конечно нет. Ну вообще да. Но этот совсем маленький, - замахал он руками. - Тебе понравится, такой милаха.
        Я закатил глаза. Теперь еще придется всем хантам вручную выставить ограничение на передвижение по собственному штабу.
        - Маус, перекрой все входы, поставь двери, замки, решетки. Чего хочешь. Но отсеки серую зону от жилых этажей.
        - А ты куда, капитан? Может по коктейльчику?
        - Я за своей сраной лентой. И когда я вернусь, хочу чувствовать спокойствие и умиротворение, а не пугающую нервозность. В собственном доме, блин.
        Подъем наверх, это отдельный вид ада. Такое чувство, что мы не яму в холме вырыли, а до центра земли спускаемся. От верхнего этажа приходится несколько минут топать по винтовой лестнице.
        Поэтому когда есть какие-нибудь дела в Городе, я заранее отправляю нужного ханта на поверхность. А сам загружаюсь, когда он уже немного отдохнет. Просто в этот раз терпеть уже не мог дольше. Надо было с вечера все организовать, но хорошая мысль, как обычно теряется где-то на полпути.
        Выбравшись из подвала, вышел через главную дверь. Осталось понять, где теперь забрать ленту.
        - Мистер Арч? - раздался голос сбоку.
        Я рефлекторно отпрыгнул в сторону, прикрываясь руками. Слишком уж это было неожиданно, а запыхавшийся хант еще не отошел от состояния в серой зоне. Убедившись, что никто не нападает, я уставился на непися, что стоял прямо на моем крыльце.
        - Импова срань, зачем же так пугать-то?
        - Прошу прощения, - поклонился пожилой мужчина. - Вам посылка, прошу принять.
        И передал мне в руки небольшую коробку. Попрощался, коснулся пальцами шляпы и пошел вниз по улице. Я же дрожащими руками приподнял крышку. Все внутри замерло. На шелковой подкладке лежала та самая лента.
        Я коснулся пальцами ткани и с замиранием сердца увидел, как от прикосновения вспыхнули алые символы. Приглядевшись, понял, что лента свернута бантиком, а на дне лежал лист бумаги. Вытащив его, вчитался в аккуратные буквы.
        «Смотри не потеряй голову от счастья. Ц.-Б.Х.».
        Очень смешно. Сраная мумия. Скучно ему значит. Мало мне было одного весельчака с куском стальной балки за плечами. Теперь еще этот нарисовался. Стравить бы их как-нибудь между собой. Я бы ради такого попкорном затарился.
        А подпись, это видимо то, как он себя называет. Царь-Бог Хохуро. Помню, я запись с нашей первой встречей много раз прокручивал, наизусть рассказать могу.
        И как это вообще работает? Я теряю ленту посреди дневного Роркха, при этом она как-бы все еще моя, но заблокирована. А потом получаю другую или ту же самую, но она привязывается обратно к моей карте. А если бы я ее до убежища притащил, куда бы она записалась? Ай, да вообще пофиг, чего я сам себе мозги делаю? Главное, что она у меня.
        Впрочем, эта записка напомнила мне еще об одном деле. Даже о двух.
        Во-первых надо найти нового непися, который должен был занять место профессора Псамфа. Во-вторых, надо будет как-то уговорить его работать в моем штабе. Если Ложа попытается забрать и эту повязку, то не стоит облегчать им работу.
        Идея с Плотоядным Плющом, кстати, уже не кажется такой плохой. Да и ров с крокодилом может пригодиться. Главное прописать хантам правила безопасности. Как все забавно сложилось в итоге.
        Я достал ленту из коробки, размотал бант и обвязал артефакт вокруг левой руки. И на последнем витке мое дурное настроение окончательно улетучилось. И даже Парагон, к которому у меня возникли некоторые претензии, не омрачал моих мыслей.
        Просто еще одна, очередная задача, которую требуется решить. Подумаешь, надо найти топ один игрока и высказать ему ряд претензий. Очередная фигня. Просто мои стандартные игровые будни.
        А в том, что за моим договором с Хохуро стоит именно он, я почему-то не сомневался. Во-первых мумиеныш сам сказал, что ленту он отдал по приказу. А теперь заключил договор при воздействии на мой разум третьей стороны.
        Кто еще мог это все провернуть? Правда я вообще без понятия, где искать этого Парагона. А Расвы вряд ли мне что-то скажут. Удивлен, что Черч вообще ответил на мой вопрос про разум. Но за спрос вроде не бьют, разве что Рэд. Так что заскочу для начала к Гаро.
        Я спустился обратно в замок. Там уже вовсю носились ханты с досками и прутьями. Маус решил не рисковать и сразу принялся за дело. Впрочем от него требовалось-то только приказы раздавать. Не надломится.
        - А-а-арч, - раздалось громогласное эхо.
        Ну блин, хоть из Роркха выскакивай. Но нет, нельзя. В этот раз я лично донесу повязку до хранилища нашего отряда. Кстати, как туда попасть? Вот Неми мне и расскажет.
        - Арч, ты влетел в часовню во время утренних молитв? Там две свечи задуло, один хант вообще молитву прервал.
        - Доброе утро, Неми, - улыбнулся я.
        - Доброе, - кивнула она. - Ничоси! Ты вернул повязку. Кру-у-уть. Дай посмотреть. И вообще, я же тебе говорила, как важно не нарушать покой служителей.
        - Погоди, ты знаешь, где тут хранилище?
        - Да, сразу за оранжереей.
        - Оранж… Ай, пофиг. Веди.
        - Арч, тебе надо поменьше общаться с Элом. Он, конечно, парень хороший, но явно безответственный…
        Под нотации и очередную лекцию на тему фермы хантов-церковников, я успел дойти до нашего хранилища. А еще полюбоваться на Плотоядов и даже покормил крокодила. Тварь реально громадная, метра три в высоту. Но пока я кидал ему шматы мяса, он даже дал себя погладить. Милая зверушка.
        Мы успели дойти до обеденной залы, где уже сидели наши ребята. Люблю я утро после Танатоса, всегда знаешь, где можно найти отряд в полном сборе. Маус попивал красный коктейль с кубиками льда, остальные вяло общались и ели.
        Поздоровавшись со всеми, похвастался возвращенным артефактом. За завтраком кратко пересказал свою беседу с Хохуро и отдельно с Черчем. Новостей получилось много. Затем Маус подтолкнул ко мне лист бумаги с ручкой.
        - Ну давай, не томи.
        - Что?
        - Записывай. Надо узнать, является ли лента частью квеста. Договора о Войне?
        - Маус, ты перепил? Это же артефакт, как он может быть следом? Либо-либо.
        - А руны? Руны-то могут? А теперь у тебя я есть и сама лента.
        - А это… Мысль!
        Пусть и не все, но руны я давно знал на память. Слишком много и долго я возился с лентой. Слишком часто общался с чокнутым профессором Псамфом, да упокой Роркх его терабайтную душу.
        Пока я старательно выводил вязь на бумаге, задал вопрос, который давно меня интересовал.
        - Овер, а как ты смог приручить Глубинный Голод? Он совсем ласковый. Да и Плотоядный Плющ не сильно агрессивный. Я просто в последнее время не особо вмешивался в переезд.
        - Нанял садовника, - пожал плечами малефик.
        На этой фразе Маус поперхнулся кровавым коктейлем, закашлялся так, что Рино пришлось стучать его по спине. Отчего вампира чуть было в стол не впечатало.
        - Садовника? Садовника, Овер? - наконец воскликнул Маус. - Он купил мага Разума, Арч. Второй, мать его, ступени. Там интеллекта тридцать шесть пунктов.
        - Ничоси, - уважительно произнесла Неми.
        - Нормальный у тебя садовник, - кивнул я. - Главное на нем в партиях не ходить, а то вернемся, а тут даже костей не останется ни от кого.
        Я не знал, насколько это круто, тридцать шесть единиц интеллекта. Но если проводить аналогии с ловкостью, то очень круто. У Хастера сейчас всего тридцать три, что больше, чем у Джекса. И я на своем ханте могу вытворять очень классные штуки.
        Попатронная перезарядка полторы секунды. Не в бою, разумеется. В спокойных условиях. Но со стороны кажется, что он просто хлопает ладонью по барабану и все. Но там на самом деле отточенная механика и мелкая моторика. Ну и такие цифры не всегда получаются.
        Но блин, покупать целого ханта второй ступени, чтобы он просто контролировал монстров? С другой стороны, у Овера наименьшая смертность в нашем отряде, так что может себе позволить.
        - Ничего, - произнес я.
        - Точно? - с надеждой в голосе спросил Маус.
        - Сам попробуй.
        Я протянул ему исписанный лист. Сколько ни вглядывался, но интерфейс так и не выдал мне никаких подсказок. Значит не след.
        - А ты…
        - Один в один. До закорючки.
        - Эх, ну ладно. Мы попытались.
        Мои размышления прервало новое сообщение. От Агаты. Быстрее, чем я думал.
        - «Жду вас на переговоры у себя в лавке или у вас. Я буду со своим заместителем».
        - «Лучше в лавке. У нас тут садовник еще не до конца привел все в порядок».
        Договорившись о времени, хлопнул Мауса по плечу.
        - Переодевайся. В нормального ханта, поприличней. Дама зовет нас в гости на чай.
        - Что за дама?
        - Будущий глава нашей гильдии.
        - Ты шутишь, Арч?
        - Это Агата из Ночников. Уверен, она будет настаивать, чтобы мы вступили в их гильдию, когда уйдем из Расвов.
        - Но нафига оно нам надо?
        - Не надо, - кивнул я.
        - Так объясни ей.
        - Вот мы и идем на чай. Там сам и объяснишь.
        - Эх, ну ни секунды покоя бедному алкоголику.
        От Вовы Бо:
        7230 лайков уже суммарно набралось под пятью частями Роркха. За неделю больше полутора тысяч, вы просто восхитительны=))) Я потихонечку готовлюсь к новому ружью. Пока что в комментах мелькали запросы на раскрытие темы Ипов. Как Овер обчистил их гнездо. Еще как вариант мелькал подробный разбор Легенды о Вечном Страннике и перенос ее на события книги. Может еще что интересного придумаем.
        А сейчас я бы просто хотел поблагодарить вас всех за поддержку, мне очень приятно. С вашей помощью произошло одно занимательное событие. Я попал в топ-150 авторов АТ))) Для меня это очередная пройденная ступенька и мотивация стремиться еще выше=)
        Спасибо большое. С уважением, Вова Бо.
        Глава 12 Этот урод мне конкретно задолжал и пришла пора платить по счетам
        - Все, как вы и пхосили, мистех Ахч.
        Я стоял в примерочной ателье Заката. Мастер Рохор только недавно закончил шить мой заказ и он был просто идеален. Особенно, если учесть сумму, в которую мне встали эти комплекты одежды. Все-таки никаких новичковых скидок больше нет.
        Правда, небольшую уступку он мне все же сделал, процентов на десять. Сказал, что ему и самому будет интересно поработать с таким заказом. Набить руку, как он сам выразился. Вернее, хуку. Ну вы поняли.
        - Удивлен, как вы мастерски воплотили мою идею в жизнь, - произнес я разглядывая свое отражение.
        - Пхосто я давно готовился к чему-то подобному. Хоть и удивительно, что пехвым заказчиком оказались вы. Я думал, это будет мадам Ванесса.
        С момента первого посещения мастера, что шьет, прошло довольно много времени. Я успел раздаться в плечах, в целом стал куда крупнее. А еще вытянулся на несколько сантиметров, но это из-за того, что спина выпрямилась. Да и в целом осанка стала правильней.
        Но мастер Рохор все сделал идеально. Темно-бордовая сорочка, темный жилет, просторные штаны и высокие сапоги. В комплект еще шел отличный плащ и широкополая шляпа. Не ковбойская, но все же.
        Да, я был похож на среднестатистического ханта, а широкий ремень с массивной бляхой лишь дополняли образ. Но все это выглядело не средневековым тряпьем, а вполне современно. Все приталено, аккуратно, без лишних деталей. Множество удобных карманов, а рукава не мешают носить на запястье деку.
        Да и материал смотрелся весьма дорого и современно. Этакое переосмысление классики. Сидело все по фигуре, при этом не стесняло движений. В целом, я чувствовал себя комфортно.
        - Просто я долгое время провел вдалеке от города, тренируясь с наставником, - ответил я на вопрос мастера. - А там из одежды только всякое ковбойское тряпье. И как-то привык даже, что джинсы кажутся теперь чем-то грубым и неудобным.
        - И синехгия стала повышаться быстхей, - кивнул мастер Рохор.
        - Как вы узнали? - обернулся я к нему.
        - Пхосто, - пожал тот плечами. - Чем больше вы похожи на своих хантов, тем легче вам вжиться в холь. Хголь. Ххоль.
        - Роль. Я понял.
        - Именно. А учитывая маниакальную зацикленность на этой игхе, вопхос вхемени, когда ваш новый стиль войдет в моду. Возможно вы станете той искхой, что зажжет огонь нового мейнстхима.
        - Одежда в стиле Роркха, - улыбнулся я своему отражению. - Тяжеловато будет Оверу искать черепа. Впрочем, его это вряд ли остановит.
        - Не понимаю о чем вы.
        - Мастер Рохор, мой вам совет. Приглядитесь к темным хантам. Всякие там малефики, вампиры и прочее. Мрачно, стильно, агрессивно. Если вы правы и мода на Роркх пойдет в массы, то такие архетипы тоже могут пользоваться популярностью.
        - Я наслышан о вашем отхяде, мистех Ахч. Спасибо за совет, с этой стохоны я не подумал. А учитывая, что именно вы пхишли пехвым. Да, пожалуй.
        - В любом случае, смотрится немного необычно, но мне нравится.
        - Да, только эта повязка совсем не сочетается с общей концепцией.
        Я опустил взгляд на левое запястье, на котором была повязана обычная красная лента. Повертел рукой, рефлекторно приложил к губам. На удачу.
        - Да, но эта лента мне куда важнее. Да и привык я к ней.
        - Да? - спросил Рохор. - И что же в ней такого особенного?
        - Напоминание, - пожал я плечами. - Что даже то, что я считаю невозможным - возможно. Пока я сам не откажусь от этого.
        - Пахадокс выбоха, - с пониманием кивнул мастер. - Слышал, часто слышал. Хохошая концепция. Пхавильная.
        - Да. Все возможно, пока мы сами не выберем сдаться.
        - Ну, хаз лента у вас, значит вы не сдались.
        - Вообще-то сдался, - признался я с сожалением. - Но у меня за плечом стоял один наглый ублюдок, которого такой ответ не устроил.
        - Судя по интонации, вы очень уважаете этого наглого ублюдка.
        - Как никого другого, - кивнул я. - Он делает меня сильнее. А лента просто напоминание, чтобы я больше не повторял той ошибки.
        - Тогда она идеально подходит к этой одежде.
        - Я тоже так считаю, мастер Рохор, - кивнул я.
        Переговоры с Ночниками прошли… Забавно что ли? Но в любом случае вполне ожидаемо. Агата сначала предложила нам вступить в ее гильдию. Разумеется последовал наш категорический отказ.
        Все понимали, что она должна была попытаться. Понятное дело, что это сильно подняло бы репутацию Ночных Стражей, но нафига оно нам-то?
        Пока что сошлись на том, что мы качаем репутацию в Ведьминой Лавке совместно. И так же совместно обороняем территорию. Положа руку на сердце, скажу, что на Ночников мне в целом плевать. И если их выбьет другая гильдия, то пожалуйста. Лишь бы нас не трогала.
        Но вот в этом и есть главная загвоздка. С Агатой мы можем договориться здесь и сейчас, а как там будет дальше, кто его знает? Какие условия и требования выставит новый владелец территории? И если они нас не устроят, то тут уже придется биться.
        А это время и силы, которые можно потратить на прокачку все той же репутации, сбор трофеев и зарабатывание серебра. И не забываем, что мы все еще Расвы. А значит надо будет проходить активности, отрабатывать задачи гильдии и все такое.
        А тут лояльный союзник под боком, который сильно упростит задачу и не будет мешаться под ногами.
        Разумеется, переговоры плавно свернули в противоположное русло. И уже Агата начала делать намеки, что их гильдия не против вступить в ряды Рассветных Демонов. Хотя вряд ли мы оставим это название.
        Должен признать, гильдия у них и впрямь дружная. Пока мы болтали, много народу ходило мимо. Все очень милые и приветливые, так что атмосфера там скорее семейная, нежели игровая. Я даже позавидовал немного.
        У нас хоть отряд и дружный, но больше как-то по-деловому. Немного. Мы объединены общими целями, а Расвы не дают никому расслабиться. Хотя с приходом Неми стало куда теплее. Да и Ана по-своему разбавляла нашу сугубо мужскую тусу. Но до Ночников все же далеко.
        И это при том, что мы все и в реале живем и общаемся в одном месте. Но с другой стороны сразу видна пропасть между нами. Ночные Стражи с их уютными посиделками еле-еле удерживают самую бесполезную, если не сказать убыточную, лавку торговца.
        А мой отряд уже давно готов перейти во вторую волну. Да и репутация у нас соответствующая. Вряд ли в Роркхе найдутся придурки, что посмеют обозвать нас Ночниками, намекая на горшки. Мы из принципа вырежем по парочке хантов у каждого такого юмориста. А эти ничего, терпят.
        Живут спокойно в своем маленьком семейном кругу. И ничего, радуются. Разные все-таки у нас цели в жизни. И планы в Роркхе. Потому и вопрос о присоединении гильдии Агаты к нам стоит ребром. Далеко не факт, что они потянут. Но это в целом не мои проблемы.
        Придет время, озвучим условия. Согласятся - я не против. А иначе будем договариваться заново. Сейчас вообще рано так далеко заглядывать. Это же Роркх, тут все меняется прямо на глазах. И не угадаешь, что будет завтра.
        Но пока что все текло своим чередом. Дни сменялись один за другим. Неделя перетекала за неделей. Я дважды успел сгонять на ферму Рэда, где тот в очередной раз вытряс из меня душу на тренировках.
        Стоило мне только подумать, что я наконец стал нереально крут как физически, так и в плане стрельбы, как Рэд быстро разубедил меня в этом заблуждении. Сколько бы я ни тренировался, каких успехов бы ни достигал - никакой разницы.
        Каждая поездка на ферму превращалась в борьбу за выживание. И каждый раз я проходил на грани. Какие бы задачи мне не ставил Рэд, я их выполнял с огромным трудом. Но выполнял. И это меня восхищало в наставнике.
        Он всегда подводил мое тело к пределу и давал смачного пинка под зад. Так, чтобы я прошел там, где у самого бы не хватило сил. И каждый раз обходилось без травм. Ну, без серьезных по крайней мере. Он точно видел пределы моих возможностей, даже если я сам считал, что не потяну.
        Вот и сейчас я подошел к взятию очередной высоты, правда находясь в Роркхе.
        - Он идеален, - произнес я с нотками гордости.
        - Уверен? - скепсис.
        - Стопудово. Вообще не отличить.
        Мы смотрели на два абсолютно одинаковых по форме камня. Разве что мой был серого цвета.
        - Ну раз ты так уверен, - пожал плечами хант Рэда, затем взял в руки блокнотик и принялся его листать. - Так, этот камень я вытащил отсюда, значит сюда. Ага. Монету принес?
        - Да, - кивнул я.
        - Давай.
        Я передал ему одну из двух золотых монет. Ту самую, что получил в качестве своей доли с убитого Вестника. Первую пришлось обменять на серебро, потому что с деньгами все совсем грустно.
        Рэд тем временем взял мой камень в руки, повертел, затем достал нож. Мгновение и лезвие засветилось сиреневым светом. Одним легким движением он разрезал камень на две аккуратных половинки.
        Поместил внутрь мою монету, немного вдавив в мягкую сердцевину. Сложил камень обратно и отдал мне.
        - Все, обжигай. Только медленно, слоями. До нужного цвета.
        - Зачем? - уставился я на него круглыми глазами. Как раз размером с ту самую монету.
        - Чтобы потом положить твой камень на место первого, - ответил Рэд так, словно с ребенком общается. - И если ты прав, и он в точности такой же, то сходишь, заберешь после партии.
        - Как после партии? Обнулится же все. Это же золотая монета. Это по нынешнему курсу семь сотен серебром. Да я две ночи пахать должен, чтобы столько заработать.
        - Главный баг Роркха, паря. Обнуляется все до первоначального состояния. Но в первую очередь учитывается изменение геометрии предмета. Разрушения там всякие. Если камень в точности повторяет оригинал и примерно соответствует по материалу, то ничего с ним не случится. Внутреннее содержание для Роркха не так важно, как внешние декорации.
        - Погоди. А если улица будет разрушена? Тогда Роркх создаст новый камень на месте этого. Как тогда быть?
        - Ну, - пожал плечами Рэд. - Значит не повезло.
        - В смысле не повезло? Это, блин, золото! Рэд! Это гребаная монета. Почему я не могу просто камень туда засунуть?
        - А какая разница? Твой камень идеален, ты сам сказал. Обжигай. Или в свой следующий приезд на ферму запасайся вазелином.
        - Рэд! - в отчаянии воскликнул я.
        - Не Рэдкай мне. Обжигай, паря. А то еще ленту свою артефактную пойдешь в кирпич засовывать.
        - Да блин, - сдался я. Спорить с ним бесполезно. - Нафига оно вообще все?
        - Потому что ты из тупой обезьяны эволюционировал в тупого гориллойда. За что можешь сказать спасибо. Теперь ты умеешь все вокруг крушить и ломать. Наш следующий этап, это научить тебя грамотно расходовать свои силы. А для этого нужно терпение, внимательность и мелкая моторика. Работа с камнями - идеальное упражнение. А Роркх - прекрасный судья. Он решит, насколько твой камень хорош.
        В такие моменты я все чаще погружаюсь в воспоминания. Потому что очень хочу найти ответ на самый сокровенный вопрос. Какого импа я вообще связался с этим Рэдом? Но потом смотрю на красную ленту на своей руке и все как-то само собой встает на свои места.
        Ну подумаешь семьсот серебра? Деньги же наживное. Перейду на подножный корм, попрошу милостыню на ступеньках церкви. В конце концов в дневном Роркхе полно квестом а-ля принеси, подай. Переживем как-нибудь.
        Мысленно попрощавшись с монетой, но не сумев до конца грохнуть надежду на ее возвращение, я поплелся в Город. Радовало то, что камень взят почти с самой окраины Роркха. Есть большие шансы, что этот район не затронет следующей ночью.
        Проблема в том, что выковырять я его смогу только после партии. Закралась в голову шальная мыслишка сходить по-тихому и вытащить монетку заранее. Но я быстро ее отбросил. Если Рэд просечет, мне хана. И тут дело не в банальной возможности быть посланным нахрен.
        Тренировки Рэда делают меня сильнее. Я это чувствую и вижу. И когда подсаживаешься на эти ощущения, с них очень тяжело соскочить. Я стал наркоманом, который скрупулезно следит за миллисекундами, на которые улучшаются мои показатели от тренировки до тренировки.
        Наверное именно так себя чувствуют качки, что по несколько раз в день таскают железо в спортзалах. Сидят на куче препаратов, соблюдают строгую диету, а живут по прописанному расписанию. И все ради миллиметров объема и килограммов новых взятых весов.
        Когда встаешь на путь мастерства, когда делаешь по нему первые успешные шаги, становится довольно трудно соскочить. И Рэд, глазастый ублюдок, прекрасно видит, что я у него на крючке. Но пока что, помимо издевательств и надменного отношения, все что он делает приводит меня к результату.
        А на его выпендреж я уже давно не обращаю внимания. В конце концов он уже давно прошел тот путь, на который я ступил. А если учесть его военное прошлое, то мои проблемы вообще цветочки. Подумаешь, рискую потерять денег на целое состояние по моим старым меркам.
        Пока что Рэд не давал мне повода усомниться в его странных методах. Так что будем надеяться, что госпожа Ф смилостивится надо мной и в этот раз. С другой стороны она так часто меня выручала, что одна золотая монета, это не такая уж и высокая плата.
        Но история с камнем, это не единственное веселое событие между партиями. Еще я наведался в штаб Ложи. Три раза. Вернее два, а сейчас будет третий.
        В первый раз меня банально не пустили внутрь, посоветовав записаться на прием к полковнику Кастеру. Причем, попросил не дворецкий, а парочка бугаев за его спиной. Я же предусмотрительно шел туда на мясном ханте, которого не жалко.
        На прием я записался, но толку от этого не было никакого. Банальная формальность, лишь бы отшить надоедливого помнящего.
        Во второй заход я был более настойчив. Переругавшись со всеми слугами, я все-таки вошел внутрь. Упомянул свой игровой ник, повязку и сраного Хохуро. Но стоило мне оказаться в прихожей, как моего ханта грохнули выстрелом в затылок.
        Видимо, кто-то из охранников постарался.
        Тогда я понял, что с наскока это дело не оформить. Пришлось снова обращаться за помощью команды. Маус всячески поддерживал мою идею разобраться с Ложей, так как рассчитывал продвинуться по цепочке следов Договора о Войне.
        Остальные тоже присоединились, каждый по своим причинам. Рино видел в этом потенциальную выгоду для отряда. Овер хотел попасть в хранилище Ложи и поискать там артефакты. Неми просто готова была поддержать меня в любом деле. А Ане было скучно. Что угодно, лишь бы не банальные тренировки.
        Ребята выделили мне в помощь своих хантов. Мы обложили штаб Ложи со всех сторон и следили за перемещением каждого человека, что входил и выходил оттуда.
        Ресурсов на это дело потребовалось много, так что многие ханты с фермы заметно отстали по прогрессу в тренировках. Но у меня было в запасе пару более-менее Роллов. Одного купил совсем недавно, другой подрос до четвертой ступени. И даже не совсем убого в плане статов. Хотя веса там оказалось много.
        Но это вообще катастрофическая проблема для нас. Неми вступила в отряд, а она уже давно перестала играть на слабеньких хантах. В паладинах ходила, как-никак. И я-то думал, что мы быстренько перекатимся во вторую волну, что решит проблему с перевесом.
        Но то одно, то другое. Еще и Великая Оборона на носу, так что приходится копить ресурсы для подготовки и не рисковать понапрасну. Короче, ужимаемся как можем.
        Но возвращаясь к теме Ложи, мы накопали пару интересных козырей, с которых я и решил зайти. Потому мой хант снова стучался в двери особняка. Когда уже они начнут выкидывать назойливых гостей прямо от ворот?
        Уверен, это часть игровой механики - дать игрокам возможность подойти к двери. В противном случае, хантов грызли бы сторожевые псы где-то в районе лужаек.
        Но нет, вот он я, в который раз стучу в опостылевшую дверь. И снова меня встречает этот гребаный старикан-дворецкий. Жаль, что его высокомерно задранный нос уже сросся.
        - Чем могу помочь, уважаемый? - спрашивает он таким голосом, словно с собакой подзаборной общается.
        Со всей дури бью правой. Хант хоть и хилый, но не зря его по ферме гоняю которую неделю. В этот раз удар получается не таким уж и смазанным. Бить стариков не хорошо. Но этот не такой уж и старый, да и сам напрашивается.
        Если на тебе нет дорогого фрака, цилиндра и трости, то он даже за человека тебя не посчитает. Я смотрел на разбитый нос этого чванливого урода. Йорк свидетель, как же сразу потеплело на душе. И почему я каждый раз так не делал?
        - Передай полковнику, что Арч хочет его видеть, - говорю я, заходя внутрь. - И не надо мне вешать лапшу про то, что его нет дома.
        - Вы, вы, - залепетал дворецкий.
        - Я, я, - кивнул и повернулся к двум матерым бугаям, что уже бежали в мою сторону. - Не спешите, мальчики. Я либо поговорю с полковником здесь, либо к нему в гости наведаются другие. В подвал под Центральным Собором.
        Оба бугая замерли в нерешительности. Дворецкий на полу перестал дергаться и причитать. Повисла звонкая пауза. Никто из присутствующих не знал, что делать. Тишину нарушил веселый голос с верхнего этажа.
        - Мистер Арч, я полагаю.
        - Полковник, - поприветствовал я его.
        Владелец особняка чинно спустился по главной лестнице, кинул брезгливый взгляд на дворецкого и махнул рукой. Вроде как приглашал следовать за ним, но охрана как по команде развернулась и потопала по своим делам.
        Я же двинул вслед за Кастером. Судя по направлению - в ту самую гостевую библиотеку.
        - Следили за мной, значит, - произнес он на ходу.
        - Вы не оставили мне выбора. К вам весьма трудно попасть на повторный прием.
        - Поверьте, на третий еще никто не попадал. Познакомиться с новым помнящим мне всегда интересно. Продолжить беседу с особо интересными тоже можно. Но затягивать знакомство не в моих правилах.
        Я ничего не ответил. Просто шел следом, обмозговывая слова полковника. Он только что описал игровую механику общения с ним. Причем условия ставятся не ханту, как обычно в Роркхе, а непосредственно игроку. И что-то я сильно сомневаюсь, что смогу попасть сюда просто представившись кем-то другим.
        Добравшись до библиотеки, где уже стояли чайники и полностью сервированный закусками стол, мы расселись в те же самые кресла.
        - Мой вам совет. Не суйтесь в помещения под собором. Там с вами никто разговаривать не станет. Просто напрасно погибните. Это не угроза, не подумайте, мистер Арч. Просто констатация факта, подтвержденная многолетним опытом.
        - Это мы уже и сами поняли, - я намеренно сказал «мы». Мужик он умный, этого не отнять. Да и наверняка догадался, что я действую не в одиночку. - В ваш подвал даже попасть затруднительно.
        В этом деле ключевую роль сыграла Неми, отправив своих старых хантов молиться в церковь. Тех, что остались со времен игры в Паладинах. Причем там весьма серьезные служительницы под третью волну и еще не факт, что она сможет обратить их в иную веру.
        Люди Ложи иногда посещали церковь, но уходили в отворот из молельного зала. Проследить за ними удалось не сразу, но удалось. За одной из каменных стен со статуей Яра имеется тайный проход. Только вот открывается он не механизмом, а магией.
        Подходит человек, стена покрывается белой дымкой и исчезает. Человек проходит внутрь и все возвращается на место. Мы потом отправили туда Овера с Маусом, чтобы они попытался снять запирающие чары.
        Первого на случай магического барьера, второго на случай магии иллюзий. Зашли два ханта, вернулись два обезумевших куска мяса, что могли только пускать слюни. Причем удар по разуму был мгновенным, пройдя сквозь всю защиту. А у Мауса еще и воли было прилично.
        Дальше рисковать хантами мы не решились. Эта потеря и так сильно ударила по отряду. Если Овер переживет, то вот Маусу растить его фокусников-иллюзионистов весьма трудно. Ладно хоть экипировку смогли вернуть. И на том спасибо.
        - Так о чем вы хотели поговорить, мистер Арч? - спросил полковник, делая маленький глоток чая. - Я слышал, что Хозяин смилостивился над вами и передал подарок.
        - Полковник, для нас, помнящих, в Роркхе есть только один хозяин. А ваша канализационная мумия для нас ничто. Я знаю вашу историю и уважаю тот путь, что вы прошли. Герой войны, что одержал немало побед, включая ту, что определила исход. У вас наград и регалий больше, чем у кого бы-то ни было еще. Но поверьте, если бы вы вышли в Город ночью, то перестали бы так бояться этого сточного чучела.
        Каждый раз, когда я упоминал Хохуро, полковник лишь морщился, но не вздрагивал. Это еще больше убедило меня в правильности своих мыслей.
        - Не сомневаюсь мистер Арч. Поверьте, мне не нужно выходить ночью из дома, чтобы знать, что там творится. И я вам верю. Но не стоит гневать Царь-Бога кощунственными речами. По крайней мере не в моем доме.
        - Прошу прощения. Я немного забылся, но и вы меня поймите. От вашей охраны я тоже натерпелся немало и сейчас не в лучшем расположении духа.
        - Понимаю, мистер Арч. Так выпейте этого замечательного кофе, вам сразу станет легче. И не забывайте, что в данный момент вы гость в моем доме.
        - Да, пока вы не отдадите меня на скормление этому… Царь-Богу.
        - Ну что вы, - улыбнулся полковник. - Это будет уже не так весело, как в первый раз. Поэтому только если вы сами того захотите. Но все же, что вас привело, я не понимаю. Вы хотели вернуть артефакт, вы его получили. Чего еще вы от нас хотите?
        - Записи профессора Псамфа, - спокойно сказал я. - Он что-то нащупал прямо перед своей смертью. Вы и их прихватили по дороге. А еще я хотел бы встретиться с вашим хозяином. У меня к нему есть ряд претензий.
        - Вам так не нужна своя голова? - удивился Кастер.
        - Я сейчас не про Хохуро говорю. И вы не его боитесь. Мумия лишь кукла, а я хочу поговорить с кукловодом. Мы зовем его Парагон.
        На последнем слове рука полковника Кастера дрогнула. И это не ускользнуло от моего взора. Вот он, страх, который выдает его тело. Этого имени на самом деле боится полковник. Я был прав.
        Так много вопросов. Кто управляет ложей на самом деле? Игрок это все организовал или он просто завербовал каким-то чудом ханта, что владеет Ложей. Последний вариант многое объясняет. Получив в руки ханта с такой репутацией у неписей, да еще и на заре Роркха, м-м-м…
        Он обладал достаточными ресурсами, чтобы выстроить защиту от посягательств других игроков. Кем бы ни был этот игрок, он сорвал джек-пот и воспользовался им на все сто.
        - Вам пора, мистер Арч, - сухо произнес полковник Кастер. - Разговор окончен.
        - Да хрена с два, - откинулся я в кресле, всем своим видом показывая, что никуда уходить не собираюсь. - Твой хозяин слишком долго вертел мной, а недавно в край оборзел и перешел все допустимые границы.
        - Прошу, мистер Арч. Не вынуждайте меня звать охрану. Я не хочу снова отмывать библиотеку от крови. Сохраните свою голову и…
        - Я не уйду, пока не встречусь с Парагоном. Этот ублюдок мне конкретно задолжал и пришла пора платить по счетам.
        - Я не собираюсь это обсуждать. Моя жизнь мне дороже. Выметайтесь и больше никогда не…
        Жалобно звякнул фарфоровый сервиз, когда полковник выронил чашку с блюдцем из рук. Горячий чай брызнул во все стороны. Тело полковника в одно мгновение обмякло, словно, из него вытащили какой-то стержень.
        Руки упали, сам он завалился вперед, уронив голову. В комнате еще звенели скачущие по полу осколки фарфора, а я замер в напряжении. Где-то вдалеке послышался топот множества ног. Но через мгновение все стихло, словно все люди в доме внезапно замерли.
        Тело полковника дернулось и выпрямилось. Его лицо повернулось куда-то в сторону, глаза закрыты. Я сейчас смотрел на его профиль. Все его тело замерло в какой-то неудобной позе, словно статуя.
        А затем он открыл рот из которого полились низкие, ледяные звуки, что сложились в слова.
        - О чем ты хотел поговорить со мной, Стрелок?
        Глава 13. Разве должна рыба понимать, как устроена река, чтобы в ней плавать?
        - Парагон?
        Это единственное слово, которое я смог из себя выдавить. Просто сидел ошарашенный таким поворотом. Это что получается, я сейчас с топ один игроком разговариваю? Или с его хантом?
        - Это вряд ли, - ответил тот спокойным голосом. - Я лишь аспект его воли.
        - Аспект чего? Что за аспект?
        - Стрелок, - произнес тот чуть резковато. - Мое время ограничено. Ты хотел поговорить, я слушаю.
        - Ну… - протянул я, - У меня к тебе масса вопросов и ряд претензий, если честно.
        - Три. Я отвечу на три вопроса. И прошу тебя, не тяни. Днем я не так силен, чтобы долго удерживать этого человека под контролем.
        - Значит ночью ты сильнее. Это ведь ты взял под контроль моего ханта прошлой ночью? Заставил пойти на сделку с Хохуро.
        - Да. Не заставил, но подтолкнул. Еще два вопроса.
        Тупой, тупой Арч. Соберись, успокойся, выдохни и возьми себя в руки. Думай головой, а не как обычно. Что мы имеем? Он знает про день-ночь и не удивился слову «хант». Значит передо мной игрок, раз в курсе игрового сленга.
        И что мне спрашивать? Я сидел в прострации и дабы хоть как-то замять возникшую паузу, потянулся дрожащей рукой за чашкой кофе.
        Нет, я хотел высказать ему парочку моментов, но как-то не думал, что все произойдет так быстро. Мысли галопом неслись в моей голове, толкаясь и сбиваясь в кучу. И их было слишком много. Но раз выпала такая возможность, то почему бы не начать с самого начала?
        - Я знаю, что ты как-то использовал меня в своих целях. И это не вопрос. Раз Хохуро твоя собачка, значит ты стоял и за первой нашей встречей. Ответь, зачем я тебе понадобился? Не люблю, когда мною манипулируют. И еще больше не люблю, когда это делают незаметно.
        - Поправлю тебя. Хохуро никому не подчиняется, хоть он и зависим от меня в некотором роде. Что касается тебя, - Парагон выждал паузу, хотя сам просто оставался подобием каменной статуи. - Есть шанс, что ты найдешь и приведешь Ключника в Роркх. И шансы на это весьма высоки, целая дюжина положительных исходов на сотню. Хотя признаюсь, твоей заслуги в этом не много.
        - Ключник, - протянул я. - Слышал это слово. От того же Хохуро. Только никто так мне и не объяснил кто это такой. И где я его должен искать.
        - Это вопрос? Если да, то на который из двух ты хочешь получить ответ?
        - Нет, - поднял я руку. - Нет, подожди. Дай мне немного подумать.
        - Время ограничено, но еще есть.
        Что мне хотелось спросить у топ игрока? Что сейчас для меня важнее всего? Безумный Мечник, что навис надо мной всей своей тушей. Но как мне тут Парагон поможет? Что у него спросить? Как убить Безумного Мечника.
        Я и сам знаю. Шараж магией до посинения, пока батарейки не сядут. Что еще? Ложа?
        Ложа и квест Договора о Войне. Но тут и так все ясно. Следующий след в цепочке надо искать в хранилище Ложи, что под церковью. Но вот вопрос как туда попасть? И что, спрашивать у Парагона такую банальщину?
        Ну ответит он что-то типа «бери ханта с полтосом в воле, чтоб не сбрендил. Снимай заклинание и иди». Или еще что-то в таком духе. В конце концов, вряд ли вход в хранилище - это главная проблема. Скорей всего там и внутри понапичкано ловушек.
        Вряд ли он объяснит мне все тонкости системы защиты и распишет возможности прохода. Сильно сомневаюсь, что такое вообще можно уложить в один разговор. Да и не то это все.
        Это часть игровых механик, которые проходятся другими игровыми механиками. Просто скрытый квест, как кусок высокоуровневого контента. Это все не то. Не об этом надо разговаривать с топ один игроком, который давным-давно нащупал что-то действительное важное.
        - Кто такой Ключник? - выпалил я.
        Спросил и на душе сразу стало легче. Да, пожалуй это правильный вопрос. Чтобы ни происходило в Роркхе, все это крутится вокруг какого-то Ключника. И вряд ли Расвы или сточная мумия поспешат объяснить мне что к чему.
        - Это сложный вопрос, Стрелок. - наконец произнес собеседник. - Ты знаешь легенду о Вечном Страннике?
        - О Страннике и его мести, - кивнул я, хотя Парагон так ни разу и не открыл глаза за весь разговор. - Только она обрывается на середине. Мне рассказали начало истории, но не ее конец.
        - Потому что у этой легенды еще нет конца. А то, что ты слышал, лишь одна из возможных парадигм. Эта легенда описывает парадигму, в которой Ключник не был найден.
        - Не понимаю, - честно ответил я.
        - Существует другая, ненаписанная легенда о Вечном Страннике. В ней охотящийся Ошу находит Ключника. И тот покажет Ошу тайную тропу, которую невозможно найти самому. Тогда Ошу сможет пойти другой дорогой и увести за собой армию Черного Императора.
        - Как-то это бредово, не находишь? По той легенде, что я слышал, не Император следует за Ошу, а наоборот. И кто тогда защитит бесконечный мир от монстров из-за горного хребта? И это не новые вопросы. Просто ты так толком не объяснил, кто такой Ключник и причем тут вообще Роркх.
        - Справедливое замечание. Просто все переплетено. Император, Ошу, Роркх, тайные тропы. Все взаимосвязано так тесно, что одно не может существовать без другого. Но ты задаешь не те вопросы, Стрелок. Правильней было бы спросить, пришли бы бесконечные полчища монстров, если бы Черный Император не привел свою армию к горному хребту? Но это уже совсем другой вопрос. Я ответил, на этом разговор закончен.
        - Да нихрена ты не ответил, - вспылил я. - Я вообще ничего не понял из того, что ты сказал.
        - Разве должна рыба понимать, как устроена река, чтобы в ней плавать?
        - Что?
        - До встречи, Стрелок. Найди Ключника.
        - Ты забыл оскал Роркха, Парагон, - выкрикнул я и замер.
        Даже дышать перестал. Я боялся, что не успею и игрок покинет разум полковника. И тогда все напрасно. Я же вообще хотел встретиться с ним не из-за этих вопросов.
        - Поясни, - наконец произнес собеседник все тем же спокойным голосом. Но впервые с начала разговора я уловил в интонации нотки удивления.
        - Ты забыл оскал Роркха, - повторил я медленно. - Так бы сказал один мой друг. И это я говорю тебе. Я искал встречи не ради твоих вопросов и загадок. Ты вообще ничего толком не объяснил. Но я пришел стребовать плату.
        - Поясни, - повторил Парагон. - Но времени слишком мало, поторопись.
        - Ты с самого начала в Роркхе. Причем на вершине рейтинга. Так что ты лучше других знаешь, что здесь ничего не дается даром. Нельзя брать просто так, нельзя пользоваться чужим, нельзя забирать себе то, что тебе не принадлежит. Роркх не терпит подачек. Любая добыча должна быть оплачена.
        - К чему ты ведешь?
        - Ты воспользовался мной. В своих мутных целях. Причем сделал это без спроса и разрешения. И как я понял, продолжаешь пользоваться. Я требую оплаты за свою работу, в чем бы она ни заключалась.
        - Это… Справедливое замечание. Забавно. Может в этом и была моя ошибка в прошлый раз. И чего ты хочешь?
        - Гранаты.
        - Гранаты? - второй раз моего собеседника пробило на эмоции.
        Тут я долго не думал. Я давно знал, что мне нужно и что я ищу. Поэтому и думать тут было не о чем.
        - Гранаты, - с уверенностью повторил я. - Гранаты, взрывные печати, алхимические смеси и патроны с пятого по третий калибр. Если быть точнее, то чертежи, которых еще нет у игроков. Все, что может замораживать, обездвиживать, оглушать или замедлять. Короче говоря, мне нужны рецепты расходников, накладывающих эффекты контроля на цель.
        - Как интересно, - произнес Парагон, вернув своему голосу ледяное спокойствие. - Хорошо. Я посмотрю и если это не сдвинет парадигму, то передам тебе оплату. Соразмерно твоей работе.
        - Это не все. Записи профессора Псамфа, что украла Ложа. Они мне тоже нужны.
        - Нет. Это сдвинет парадигму. И даже не пытайся их отыскать, все равно не удастся.
        - Почему? Что мог непись найти такого важного, что мне и посмотреть нельзя?
        - Он понял, как устроена река, - тело собеседника дернулось, искривилось, а затем повернулось в мою сторону. - Не смей возвращаться мой дом, понял?
        Полковник Кастер с гневом ткнул пальцем в сторону выхода. Затем с удивлением уставился на осколки фарфора и разлитый по полу чай. Перевел взгляд на меня. Я отчетливо видел океан ужаса, что плескался сейчас в его глазах.
        - Он был здесь, да? - спросил он. В его голосе не осталось ни спокойствия, ни толики недавнего ехидства.
        Я молча встал с кресла и пошел в сторону выхода. Мне больше нечего было здесь делать. Не о чем с ним говорить. Я узнал больше, чем планировал. Я затребовал то, что хотел. И все, что я мог бы получить от Ложи, находится не здесь.
        Я брел холодными улицами вечернего Роркха. По всем признакам, скоро наступит очередная партия. Первые следы начали проявляться с неделю назад. И как-то все это медленно тянется, но погода в Городе хуже и гаже день ото дня.
        Но сейчас так даже лучше. Плотнее запахнув плащ, я неспеша брел в сторону убежища. Хотелось побыть наедине со своими мыслями. Обдумать все произошедшее. Пешая прогулка всегда хорошо помогала.
        Но в этот раз мысли не хотели выстраиваться в тройные цепочки логических рассуждений. И чем дольше я шел, тем больше погружался в воспоминания. Вспоминал нашу первую встречу с Хохуро.
        Маус все знает. Возможно. А может и не все, и его также используют втихую, как и меня. Не думаю, что он бы стал скрывать от меня что-то по-настоящему важное. Раньше да, но не сейчас. Мы с ним не просто боевые товарищи. В целом, он первый приходит на ум, когда я произношу слово «друг».
        Знает он про Ключника и что это такое? Скорей всего да. Получается, гильдия Расвов работает с Парагоном? Если так, то сам Парагон скорей Расв. Это объясняет многие вещи и то, почему я во все это впутался. Но тогда кто этот игрок?
        Черч, Вега, Амидраэль и Гаро. По сути это и есть руководство гильдии. Гаро не совсем, но он явно не просто капитан первой волны. Мы с ним оба капитаны первой волны, если так подумать, только где я, а где он?
        Игрокам нельзя иметь мультиаккаунты. Наши профили привязаны к паспортным данным. Даже если тот же Черч или Вега, это на самом деле Парагон, то должна быть капсула с другим авторизованным пользователем. Вряд ли руководство топовой гильдии станет так рисковать. Все-таки это прямое нарушение правил ОбсСиса со всеми вытекающими.
        Получается, это другой, не известный мне игрок. Я остановился, словно налетел на невидимую стену. Сколько этажей в шестидесятиэтажной башне? Вот о чем говорил Первый.
        Топ один игрок Роркха один из Расвов. И живет в башне. Вообще все красиво так сходится. Почти все кусочки аккуратно подходят друг к другу. Кроме одного здоровенного, на котором написано «нахрена оно все вообще надо?».
        И вот этот вот вопрос меня и мучил больше всего. Почему все так сложно? И почему я во все это вляпался? Почему нельзя просто рубиться в Роркхе по ночам, прокачивать скилл и грести монеты? К чему вот все это, а?
        Но никто мне не ответил. Я давно привык к такому. Хочешь что-то выяснить - выясняй сам. Но я не хочу выяснять. Я просто хочу спокойно стрелять в Роркхе во все, что движется. Или нет? Или я на самом деле хотел ввязаться во что-то подобное? Почувствовать себя кем-то особенным.
        Я потряс головой. Хватит рефлексии, это никак не поможет делу. Соберись Арч и думай лучше, что делать дальше. Нужны конкретные шаги. И самый ближайший из них, не считая мелочевки, это вскрыть хранилище Ложи. Это же приведет меня к следующему шагу по квесту. Должно привести.
        Где еще искать следы самого секретного квеста, как не в самом секретном месте? Ну не у Импов же в гнезде. Хотя…
        Дурные мысли, словно холодная волна. Как накатили, так и отступили, позволяя мне сосредоточиться на задаче. Поэтому я просто кинул в чат сообщение о сборе отряда. Ничего срочного, торопиться некуда. Но от ребят у меня никаких секретов, поэтому они должны знать о моей встрече с Парагоном. И об этом диалоге.
        К тому же, я очень хотел посмотреть на реакцию Мауса и Овера. В моем отряде целых два владельца красных карт. Чтобы они ни значили, вряд ли оно просто так. Хотя с Овером я никогда не поднимал эту тему.
        К тому моменту, как я добрался до замка, в общем зале сидела только Неми. Но она постоянно тут, занимается обустройством и облагораживанием дома. В ее присутствии у меня почему-то язык не поворачивается называть это место иначе.
        - Как дела? - спросила она, попивая чай.
        - Сам не знаю, - честно ответил я. - Есть новости, но хорошие они или плохие, не знаю. Сейчас все соберутся, расскажу.
        Я налил себе кофе, чтобы тоже не сидеть с пустыми руками. В замке были сугубо деревянная или железная посуда. Никакого фарфора, все стилизованно под мрачное средневековье. И даже «чайник» у нас больше похож на железный чан с нагревательными рунами внутри.
        Учитывая тот факт, что у меня половина Роллов вообще без маны, мы с Аной и Рино даже воду себе вскипятить без посторонней помощи не сможем. Но это я так, ворчу просто.
        - А я с парнем рассталась, - произнесла Неми куда-то в сторону.
        Я аж кофе поперхнулся от неожиданности. Как-то резко сменилась тема в голове. От Парагона, Расвов и заговоров вселенского масштаба вот к этому. И что-то я не уверен, что хочу обсуждать личную жизнь Неми.
        - Почему? - спросил я первое, что пришло на ум. - Я его не особо знаю, но вроде бы хороший парень. Или нет?
        - Да нет, что ты, - замахала руками Неми. - Он и впрямь хороший. И заботливый. И внимательный. И игрок очень опытный. У Амидраэль на хорошем счету.
        - Но?
        - Но… Знаешь… Я даже не знаю, как сказать правильно. Он весь такой… Ну, знаешь?
        - Нет, - не собирался я помогать.
        - Арч, - Неми наклонилась поближе, переходя на шепот. - С ним просто невероятно скучно. Он скучный от пяток до кончиков волос. Вот вообще скучнейший. Весь такой правильный, "я Паладин, я должен быть весь такой из себя, пример для подражания и вообще".
        Неми понесло. Она начала карикатурно изображать мужской голос и крутить плечами, будто она громадный мужик. С фигурой ее ханта это выглядело весьма мило и немного забавно. Я же успокоился, поняв, что девушке просто хотелось выговориться.
        Кроме того, что ее бывший был скучным и обыкновенным, оказалось, что он еще и живет по строгому расписанию и вообще никакой не романтик. Я же просто молча кивал и поддакивал. Уж чему меня жизнь научила, так это не спорить с женщиной. Особенно с Неми.
        Хотя про себя я и удивлялся немного. Чисто из мужской солидарности мне было обидно за парня. Он же прямо рыцарь в сияющих доспехах, если верить описанию Неми. Прямо такой, как пишут во всех этих любовных книжках. И конь есть, и свой замок, и морда брутальная, да и вообще. Загляденье, а не жених. И все не то, и все не так.
        Вот и встает вопрос покруче загадки мироздания. Как понять женщин, не превратившись в Мауса? Вот что надо было спросить у Парагона. А не ту чушь, что я нес.
        - Арч, почему у тебя до сих пор нет девушки? - вопрос вывел меня из ступора, в очередной раз заставив подавиться кофе.
        - В каком смысле, Неми? - спросил я, вновь напрягшись.
        - Ты не подумай, - она вновь начала махать руками и даже немного покраснела. - Я не на что не намекаю. Мы давно знакомы и я к тебе скорее как к брату отношусь. Просто странно, что с твоей известностью и всей этой шумихой…
        - Есть у меня девушка, - прервал я ее. - Не беспокойся.
        - Правда? - замерла она. - А почему не показываешь?
        - Ну, там все сложно. Мы только в Роркхе с ней и видимся, но уже несколько месяцев не общались. Сложно, короче.
        - Так это не отношения, Арч. Это так, больше на интрижку похоже.
        - Да? Ну и ладно.
        - В смысле ну и ладно. Нельзя так.
        - Можно, - пожал я плечами. - Ну сама подумай. Ну нафига мне сейчас еще и отношения? У нас тут то война, то Парагоны, то еще какая-то дичь. И так нифига не успеваем. Во вторую волну до сих пор не можем перейти нормально. Хотя по плану уже должны были быть там.
        - Может ты и прав, - тихо произнесла она.
        - Потом, как все это разгребем, я обязательно займусь этим, - успокоил ее. - Вот как только, так сразу и начну.
        - Обещаешь? - улыбнулась Неми.
        - Слово даю.
        - Ну, тогда я за тебя спокойна, - хитро улыбнулась она.
        Отряд собрался в кучу быстро. Только Рино не смог подойти из-за тренировок в додзе. Но записи я ему скину, так что ничего страшного. В остальном рассказ получился быстрым. Да и рассказывать по сути было нечего.
        Неми и Ана явно ничего не понимали в происходящем. Зато про гранаты Анархия расслышала все прекрасно.
        - Эксклюзивы, - загорелись ее глаза. - Надо было еще убойного чего попросить, капитан.
        - Топ один Роркха, - ошарашенно смотрела на меня Неми. - Вовремя я вернулась, ничего не скажешь. Или вы и без меня тут такое вытворяли?
        Мы лишь пожали плечами. Тут сложный вопрос, где было веселее. На нашей войне с дехантами или во второй-третьей волне в составе Паладинов.
        - Ребят, ничего не хотите добавить? - спросил я парней.
        - Сложно сказать, Арч, - Маус был крайне задумчив и серьезен.
        - Тебе надо поговорить с Гаро, - ответил Овер. - А лучше с Черчиллем или Вегой.
        - Согласен с Овером, - ответил Маус. - И по поводу Ложи тоже. Я имею ввиду хранилище. Объективно, мы не попадем в хранилище своими силами. Время раскрывать карты.
        - Ладно, - кивнул я. - Не буду задавать вам никаких вопросов. Не маленькие, сами расскажете, если надо будет.
        - Спасибо, - ответили оба хором.
        Значит Овер тоже как-то в этом замешан. Впрочем, вот тут я вообще не удивлен. Я посмотрел на парня, который сейчас насаживал разномастные клыки и зубы всяких чудищ на нитку. Ожерелье плетет? Впрочем, это настолько банально для Овера, что даже странно.
        - Ладно, давайте пройдемся по текущим делам, разу уж собрались.
        - Я с парнем рассталась, - воскликнула Неми. Но в этот раз как-то даже радостно.
        Или мне показалось?
        Со дня встречи с Парагоном прошло три дня. Три гребаных дня мне потребовалось, чтобы поговорить с Гаро. Про Черча вообще молчу.
        Рино говорит, что на тренировках уже две недели как замены. Вместо Гаро занятия ведут ребята из третьей волны, которые подрабатывают в додзе. Если бы не это, я бы вообще не заметил что случилось.
        У меня все проще, я либо у Рэда, либо у Сворда на тренировках. Ну и по Роркху бегаем, но там ферма и все те же тренировки по сути. Сворд всегда на месте, не в курсе событий. А в башне тем временем незаметно творится какая-то вакханалия.
        Все куда-то носятся, бегают, ездят. Почти все службы вроде наших крафтеров или вербовщиков не работают. Роджера вообще никогда нет на месте, тоже постоянно где-то занят. Все ссылаются на высокую загруженность и горящие сроки, что не особо удивительно.
        - Привет, Арч, - громадное тело плюхнулось за столик на соседний диван. - Как жизнь?
        - Да пойдет, - протянул я, разглядывая его.
        Здоровяк выглядел не ахти и это сильно бросалось в глаза. Такое чувство, будто его долго пытали и морили голодом. Обычно аккуратный и всегда опрятный, Гаро сейчас больше походил на человека, что месяц не выходил из квартиры.
        Заросший, небритый, в какой-то мятой кофте. Под глазами пролегли темные мешки, а взгляд был какой-то нервный. При этом он ни разу даже не посмотрел в мою сторону. Словно думал о чем-то своем.
        - Выглядишь так себе.
        - Трудный месяц выдался. Все в башне на нервах.
        - Из-за чего?
        - А сам как думаешь? - спросил он немного резковато.
        - Эй, здоровяк. Остынь, выдохни. Какая муха тебя укусила?
        - Арч, ты меня позвал за здоровье поболтать или по делу? У меня времени не вагон, знаешь ли.
        - Гаро, - произнес я медленно. - Ты ведь сам учил меня контролировать лишние эмоции. Что с тобой?
        Вопросы по делу у меня действительно были. Но вид и поведение моего экс-капитана нервировало. Я впервые видел его таким. И как-то за него стал переживать куда больше, чем за себя.
        Но прошло несколько секунд, Гаро замер, затем протер руками лицо, словно недавно проснулся и посмотрел на меня. Вот только теперь я увидел в этом взгляде старого доброго наставника.
        - Извини, Арч, - произнес он с куда большим теплом в голосе. - Но месяц действительно выдался… Сложный.
        - Расскажешь? Можем заказать еды, как раз и перекусишь заодно.
        - Да, ты прав. Поесть было бы хорошей идеей. Да и вообще передохнуть хоть немного.
        Мы заказали себе обед, а Гаро так еще и кофе хлебал чашку за чашкой. А мы ведь не у Анеки за стойкой сидим, а в одном из кафе башни. Рассказ Гаро о ситуации сводился к простым вещам. Во-первых близится Великая Оборона. Событие, которого все ждут, но никто толком не понимает, что там будет.
        Единственное, что известно, так это то, что намечается самое грандиозное мочилово за все время существование Роркха. А грандиозным оно будет, потому что в нем примут участие все найтханты.
        Там все просто. Массовый режим обороны против тварей всех видов. В зачет идут очки доблести как и в обычных партиях, а торговцы сильно расширят ассортимент товаров за эти очки. И чем дольше хант продержится, тем выше награда.
        Ну и вишенка на торте. То, чего никогда не было раньше. Ханты не умирают.
        Ну, вернее умирают, но не как обычно. Сдох во время Великой Обороны - вернулся в Роркх со всей экипировкой и даже расходниками. И пошел тратить очки доблести, сколько успел набить. Звучит слишком невероятно для Роркха, но потому это и называют главным ивентом от разработчиков.
        А учитывая масштабы события, топовые гильдии соберут жирный куш. А потому и готовятся все. Никто ничего не знает, но судя по слухам, там чуть ли не золотые горы обещают. Из трупов монстров, разумеется.
        Но это не все новости. Проблема возникла откуда не ждали. От грядущей ночи.
        - А с партией-то что не так? - спросил я. - Чего аналитики говорят.
        - Да ничего не говорят, в этом и вся проблема.
        - В каком смысле?
        - Арч, ты же капитан. Ты вообще за сбором следов и подготовкой не следишь?
        - Ну так, - я помахал рукой. - Чего париться? Это же Роркх, тут все может в последний момент перемениться. Так зачем переделывать сборки, если можно собраться сразу перед партией?
        - Это тебе можно. У тебя всего пять человек в подчинении. И вы хорошо организованы.
        - Так что с партией-то?
        - Ничего. Вообще ничего. Следы находят, собирают, проверяют. А какой бог выступит против нас в следующую ночь - неизвестно.
        - Следы что-ли неоднозначные? Как с Коконом?
        - Нет. Следы как раз однозначные. Просто новые. Не с чем сравнивать, никто таких не видел раньше.
        - Получается что…
        - Ага. Новое темное божество. Совсем новое.
        - Ну нифига же себе. А это точно?
        - Шансы три к одному. Еще работаем над этим. Пауки бы сейчас пригодились, но они так и не вышли из подполья.
        - Последний раз новый бог появлялся года два назад.
        - Полтора. При тебе это было. И там тоже та еще паника была. Но сейчас все еще хуже.
        - Почему? - не понял я.
        - Ну так Оборона же. Великая. Там же все твари Роркха в одном месте. Ну не все, но любые из них. И мы готовимся к чему угодно. А тут, прямо перед ивентом оказывается, что у Роркха еще остались козыри в рукаве. Не все карты сыграны. А это значит, что надо готовиться к чему-то совсем новому. И еще анализировать следующую партию, бога, пул монстров, особенности. А у нас и так ни рук, ни сил не хватает.
        - Звучит как-то очень… Странно что ли.
        - Тебе-то проще. Пришел, пострелял и вышел. А нам за всю гильдию отвечать.
        - А ты-то чего паришься? - усмехнулся я. - Ты же простой капитан первой волны, сам говорил.
        - Ой, иди ты, - улыбнулся Гаро. - Тоже мне умник нашелся. Новичков, кстати, в партию не берут. Так что я с вообще не при делах.
        - Так пошли с нами, - предложил я. - Как в старые добрые. Повеселимся.
        - Заманчивое предложение. Спасибо, Арч, но откажусь. И так неизвестно чего от партии ждать, так еще и с перевесом идти слишком рискованно. Нет, я в штабе останусь. Соберу резервный отряд из одиночек. На вторую или третью волну. На всякий случай.
        - Тоже правильно, - кивнул я. - Да ладно тебе. Подумаешь, очередной темный бог. Ну чего мы в Роркхе еще не видели?
        - Вот и узнаем, - усмехнулся Гаро. - Уверен, этот Город еще может нас удивить. Ну ладно, у тебя-то что интересного?
        - Да так, - пожал я плечами. - Недавно с Парагоном разговаривал.
        Мне пришлось подождать пару минут, пока Гаро прокашляется. А потом еще минуту, пока он выхлебает принесенную чашку кофе и отодвинет посуду.
        Затем, оперевшись о стол, он подался немного вперед, внимательно глядя мне в глаза.
        - Я готов, Арч. Жги.
        История получилась короткой и не особо красочной. Если честно, рассказывать ее по несколько раз утомляет. Немного. А вот круглые глаза Гаро того явно стоили. Несколько лет мне потребовалось, чтобы по-настоящему его удивить.
        - Мда, - протянул он, постукивая пальцами по столешнице. - Похоже, прав был тогда Маус.
        - Когда?
        - Когда решил присоединиться к тебе. Но не важно. От меня-то ты чего хочешь?
        - Как обычно, ответов. Я давно в Расвах и уже доказал свою полезность. Потому и пришел рассказать. А если что, то хотя бы помощи с квестом. Мы собрали два следа Договора о Войне. Уверен, продолжение находится в хранилище Ложи. Но самим нам туда не попасть. Предлагаю объединить усилия.
        - Нет, Арч. Ты зря потратил время, извини. Я тебе не помогу ни с тем, ни с другим.
        - Так, - напрягся я. - С Ключником и Хохуро я не особо рассчитывал, если честно. А с хранилищем-то что не так? Нам всего-то и нужен, что опытный маг третьей волны, который сможет вскрыть…
        - Нет, Арч. Забей. Просто забей.
        - В каком смысле просто забей? Скрытый квест, который годами мусолят в Обсервере. А у меня на руках двойной след…
        - В этом нет смысла, - прервал меня Гаро, повысив голос. И его взгляд снова стал уставшим и нервным, как в самом начале нашей встречи. - Этот квест уже собран и пройден. Давным-давно. Расвами, Пилигримами и не только. Так что ты просто тратишь время.
        - Ты сейчас серьезно? Не шутишь? И легенду о Страннике нашли? И в Хранилище проникли?
        - Арч, квестовые цепочки в Роркхе не линейны. Всегда есть другой путь. И поверь, никакой награды, что обогатит тебя и твой отряд, за этот квест не дадут. Так что просто выкинь и забудь.
        - Маус мне сказал продолжать копать по этому квесту, - произнес я после паузы.
        - Маус не в курсе.
        Вот еще одна важная информация. Получается, даже он не знал. Вряд ли бы он соврал мне. Вряд ли. Получается, моего друга тоже не посвящают в некоторые детали.
        - А что с Парагоном? Я говорил с ними, он сам рассказал мне про Ключника.
        - Арч, - снова повысил голос Гаро. - Если бы он тебе ответил, то ты бы не со мной сейчас разговаривал, а с Вегой в его кабинете. И твоя карта гильдии уже давно бы окрасилась в красный. Скажи, у тебя красный пропуск? Нет? Значит ты ничего не знаешь ни о Парагоне, ни о Ключнике. И не мне это с тобой обсуждать.
        - Да, только как так получается…
        - Все. Закрыли тему. Я не хочу об этом говорить. Это просто сотрясание воздуха. Сейчас важна только Великая Оборона. Если мы ее просрем, то несколько лет подготовки пойдут прахом. И поверь, твоя назойливость сейчас вообще ни к месту.
        На этом разговор сошел на нет. Как-то сам собой. Я даже не злился на Гаро. Слишком уж он был не в себе. И слишком уж странным получился этот разговор в целом.
        Но в одном Гаро оказался прав. Если в башне суета и паника, то она коснется всех. И поразмышлять об услышанном нам толком не дали, потому что ночь наступила внезапно. Как и всегда бывает в Роркхе, только еще внезапнее.
        Мы с отрядом стояли посреди темной улицы Города. Стояли и ошарашенно смотрели на происходящее. Когда в Роркхе появляется новый бог, нужно быть готовым к чему угодно. Но это не особо помогает, все равно окажешься не готов.
        В этом Гаро тоже оказался прав в итоге. Этот гребаный Город припас в рукаве пару козырей и в этот раз конкретно смог нас удивить.
        - Ну что? - спросил Маус, клацая зубами. - Накаркала? Довольна?
        Никто ему не ответил. Говорить не хотелось. Партия наступила всего пару минут назад, но мы продолжали пялиться на такую незнакомую улицу.
        Дорога, крыши домов, уличные фонари, скамейки, урны и прочее. Все, абсолютно все было белым. Впервые на моей памяти Роркх напрочь замело снегом. Он был везде. Он был вокруг. Мы стояли в снегу, утопая по колено.
        Мне кажется, что местами сугробы немного шевелятся. Как будто кто-то двигается под толстым слоем снега. Или что-то.
        Это будет крайне занятная партия.
        Глава 14. И башку открутил, и пасть порвал. Осталось поджечь и обоссать
        Как можно подготовиться к чему угодно в Роркхе? По большому счету есть два варианта, опробованных игроками. Если не знаешь бога партии, условий и пула возможных противников, то твой путь - универсальность.
        Просто запасайся расходниками и оружием широкого профиля. Универсальные зелья, эликсиры и руны с печатями. Что-то согревающее, что-то охлаждающее, что-нибудь кровоостанавливающее, немного антидотов широкого профиля.
        Ну и медицину соответствующую бери. Адреналин, морфин, обезболы, ментальные щиты, ускорение метаболизма, замедление метаболизма и все в таком духе. Возьми всего по немногу, может и выживешь.
        Но в этом варианте есть две значимых проблемы. Во-первых три четверти запасов не пригодятся вообще, во-вторых большой вес. А если учитывать количество человек в нашем отряде, мы уже входим с солидным перевесом.
        Радовало только то, что Расвы собрали мало квестов на активности, так что нам тупо не досталось. Не то, чтобы я сильно выпрашивал, сами понимаете. Но так или иначе у нас есть своя собственная задача, а то, что гильдия не обеспечила работой - это проблема гильдии.
        Партия засчитана от лица Расвов для всех, кто рискнет сунуться в Роркх. Только условия по комиссии немного изменились. Расвам нужна информация по новому богу. А это значит, что нам было бы неплохо побродить в Роркхе как можно дольше. И набить как можно больше разнообразных монстров.
        В идеале еще и туши притащить в убежище, но это вряд ли. Хотя головы мы отрежем, это нам и самим нужно. Ну, если у них будут головы.
        С такими мыслями мы и вошли в Роркх. Только пошли по другому универсальному пути, который неплохо зарекомендовал себя во множестве партий. Вместо универсальных способов защиты, мы тупо вооружились до зубов.
        Бетельгейзе третьего и пятого калибров, Потрошители, немного Вулканов, Лисы, Ноксы, мачете, кинжал с красной рукоятью, гранаты, взрывные печати и вполне толковый Ролл третьей ступени с небольшим запасом маны.
        Я чувствовал себя уверенно и находился в прекрасном расположении духа. В коем-то веке я вышел в Роркх с ощерившимися клыками. Как же я скучал по таким вот классическим партиям. А новый бог и неизвестность не пугала.
        Наоборот, придавала этой холодной ночи своеобразный шарм и азарт. Я шел в предвкушении хорошей кровавой бойни. А защитные расходники можно и в схронах Расвов взять, благо они щедро пополнили запасы перед партией.
        Проблема была одна. Сраный холод. Не мороз, но все же. Если еще и ветер поднимется, то вообще каюк. Дебафы от обморожения мы поймали мгновенно всем отрядом. Снижение скорости передвижения, ловкости, потеря здоровья и прочие прелести. А самое страшное для меня, это огромные штрафы к мелкой моторике.
        Стрелок с трясущимися от холода руками - не стрелок, а мясо на палочках. Замороженное.
        Поэтому я всю дорогу пытался отогреть руки, попеременно растирая ладони и дыша на них. Остальным было не лучше.
        - Если поднимется ветер, - проскрипел Маус, кутаясь в полы плаща, - нам вообще хана. Видимость до нуля упадет.
        - Будем по звуку ориентироваться, - произнес я.
        - И по запаху, - подтвердил Рино.
        - Хорошо вам. Вот вы и будете воевать тогда.
        - Бери пример с Аны, Маус, - поддел я его. - Ей вообще никакие ориентиры не нужны. Просто взорви все вокруг.
        - Ага. Нет здания - нет проблемы. Жаль, что криогранаты с собой взяли. Бесполезно сегодня.
        - Твоя правда.
        Мы решили сделать небольшой крюк до ближайшего схрона. С самого начала партии было ясно, что с текущим положением дел мы и одной битвы можем не пережить. У меня из зелий только эликсиры на лечение, Ярость Берсерка, которая и Кровь Титана.
        Можно было бы выпить Грибы, как мы назвали Ярость. Там весьма хорошие бафы на физические статы, укрепление кожи, но самое главное - снижение общей чувствительности тела. Этот баф больше направлен на сопротивление боли, но и от холода должен спасать.
        Проблема во времени. Под Грибами я пробуду минут десять, причем эффект ослабевает со временем. А через двадцать минут после окончания действия я словлю такой откат, что на своих двоих уже не выйду из Роркха. Поэтому придется поберечь до боя.
        Про Кровь Титана вообще молчу. Выжить после отката от этого зелья можно, если вовремя оказать лечение и нейтрализовать последствия. Да и действует оно всего две минуты, так что это совсем крайний случай.
        - Арч, у меня лапы замерзли, - провыл Рино. - И бубенчики звенят.
        Я вздохнул с грустью. Рук не чувствую вообще. У Рино хотя бы шерсть есть, что немного спасает, но не сильно. Потому что у меня есть сапоги, а у него нет. Да и какие сапоги налезут на эти лапы?
        Наш танк вышел в Роркх на своем териантропе-псе. Это реально полупес, причем в финальной ипостаси. То бишь у Рино максимальное физическое усиление, но без потери контроля. Конечно, по силам он уступает Ликану, а с медведем вообще глупо сравнивать.
        Зато не стоит бояться, что его перемкнет и он на своих бросится. Вернее может, но это уже в рамках стандартной механики безумия. Получить такого ханта трудновато, и тут чистый рандом. По крайней мере Рино пока не нашел никаких закономерностей.
        Он просто обращает териантропа в финальную форму и закрепляет его ипостась магией. Некоторые ханты остаются в своем уме, другие нет. Механика похожа на сделку с демоном, но там вроде как можно было повлиять на результат.
        Ана пошла на зеленоволосом ханте, с обрезами и гарпуном. Неми на служительнице, Овер на ржавом рыцаре-саппорте, который в пике силы может призывать свои фантомные копии. Маус взял фокусника вместо вампира и уже сильно жалеет об этом. Нежить хотя бы холода не чувствует.
        Я был единственным в отряде, кто еще не принялся служить Йорку. Ну, формально мой хант в него верит, но этому богу срать на мою веру и молитвы ему не нужны. Он принимает только головы ночных тварей и проявления храбрости.
        Неми как-то молится ему, но не за себя, а за других. Просит предать сил нашему отряду и защитить ее. Это медленно поднимает ее уровень в глазах бога, но хотя бы так. Нам иначе как в партии не прокачаться в этом плане.
        Зато чем больше жертв ты принесешь Йорку, тем круче плюшки. Это как с репутацией у торговцев, только вместо квестов молитвы, либо жертвоприношения. При этом даже головы на алтарь класть не обязательно, достаточно просто убивать тварей любым способом. Боевая молитва во время жертвоприношения высвобождает некоторое количество силы бога.
        И принесший жертву может либо прокачать свою веру еще чуть-чуть, либо отдать эту силу служительнице, как мы делали это во время боя с Вестником. Тогда Неми усиливала свои молитвы, а Овер смог призвать трех призраков в финале боя.
        Каждый архетип получает свои плюшки. Физовики типа меня и Рино могут за хорошее жертвоприношение получить временное усиление. Проблема в том, что его нельзя получить впрок. Типа, вот сейчас принес жертву, сейчас получай баф. Такое себе.
        Поэтому я свои головы планирую тратить либо на прокачку веры, либо отдавать Неми на усиление молитв. От них больше пользы будет в бою, чем от физически сильного стрелка. Вот Рино бафы на силу придутся в самый раз. А ловкости Йорк не прибавляет, как ни странно.
        - Терпи здоровяк, скоро придем. Там должно быть что-то согревающее в схроне. Как минимум алкоголь.
        - Да, выпить бы сейчас не помешало, - протянул Маус.
        Мы брели по колено в снегу. Рино прокладывал путь, так что двигались по его следу. Это не сильно нам помогало, но хоть так. Тяжелей всего приходилось Оверу. Сочленения доспехов и так не особо смазаны, так еще и промерзли все. И если раньше он просто скрипел при ходьбе, то теперь еще и хрустел на каждом шагу. Того гляди совсем развалится.
        Идти оставалось недалеко, так что мы даже прибавили немного шагу. Дошли до поворота и я со всего маху налетел на Рино. Смотрел-то себе под ноги в основном.
        - Че за? - спросил я, выглядывая из-за плеча.
        - Ты тоже это видишь? - прорычал Рино?
        - Да мы все это видим, - ответил Маус.
        - Что-то не нравится мне всё это, - проскрипел Овер.
        - Неми, начинай молиться, - проговорил я. - На всякий случай.
        Впереди, прямо посреди улицы стоял самый обычный снеговик. Три круглых шара разных размеров, один поверх другого. Из среднего в обе стороны торчали ветки на манер рук. Вместо пуговок глаз были два черных провала.
        - У него морковка вместо носа? - спросила Ана. - Че, реальная морковка?
        - Да, - подтвердил Рино. - Точно она, я отсюда отлично вижу.
        - Может это игроки пошутили так? - спросила Ана.
        - Ага, вот им делать больше нечего, - ответил я. - Боевая готовность.
        Рино выждал пару мгновений и шагнул вперед. Мы с Маусом разошлись в стороны, отряд принял боевое построение. Двигаться по сугробам было довольно трудно. Медленно начали подбираться к снеговику, поглядывая по сторонам.
        Условный противник не двигался и вообще не подавал никаких признаков жизни. Но это как с теми одинокими кроликами посреди улицы. Не бывает в Роркхе ничего необычного, что не попыталось бы тебя грохнуть.
        - Может пальнуть в него на всякий случай? - спросила Ана.
        - Арч, и правда, - ответил Рино. - Ну не пальцем же мне в него тыкать?
        Рассудив, что идея здравая, прицелился в «голову» снеговика. Еще до того, как я успел спустить курок, в меня «выстрелила» морковка. Просто без всякого звука метнулась в мою сторону.
        Будь я без дебафов, да на Хастере - наверняка успел бы увернуться. Но тут еще эффект неожиданности сыграл свою роль. Прямо перед глазами взметнулось черное покрывало, появившееся прямо из воздуха.
        Зеленоватая вспышка, грохот от столкновения, искры молний и ударная волна, что разметала снег во все стороны. Все это произошло в одно мгновение, когда из покрывала показался Маус, отбивший снаряд своей тростью.
        Морковка от столкновения лишь немного изменила траекторию, улетев в стену дома за моей спиной. Обернувшись, увидел как обваливается часть стены, наполняя улицу грохотом валящихся кирпичей. С крыши рухнул огромный пласт снега.
        Маус тем временем уже телепортировался обратно в свой плащ, а иллюзорный рассыпался на лоскуты и растаял прямо в воздухе перед моим лицом.
        Я выстрелил, держа Лис двумя руками. От попадания «голова» снеговика пару раз прокрутилась вокруг своей оси, но пуля рикошетом ушла в сторону.
        В следующее мгновение руки-ветки опустились, а Рино с громким рыком внезапно завалился на спину. В следующее мгновение его тело потянуло к снеговику. Сам Рино с головой исчез под толстым слоем снега, зато отчетливо виднелся движущийся «сугроб».
        Я попытался унять дрожь в руках, чтобы прицелиться, но вместо выстрела рефлекторно увел оружие вбок. Выпрыгнувшее справа существо получило цветок Бетельгейзе прямо в разинутую пасть, усеянную мелкими зубами.
        Это была какая-то белая то ли белка, то ли крыса. С локоть длинной, прыжком однако метила мне прямо в горло. Позади раздался скрежет. Громыхнули обрезы Аны и началась какая-то вакханалия.
        Мелкие твари выпрыгивали из снега со всех сторон. Я вертелся на месте, сугробы не позволяли начать Красную Ленту. Стрелял на шорох и писк.
        Маус тростью отбивал прыгающих тварей, Ана картечью сносила их мелкие тушки. Неми держалась поближе к Маусу, присев прямо в снег, так что фокуснику приходилось вдвойне туго.
        Овер шатался на месте. Его облепили целых три мелких паразита. Снеговик тем временем уже притянул к себе Рино, опутав того своими руками-ветками. Все три шара, составляющих тело монстра, раскрылись, обнажая одну сплошную вертикальную пасть.
        И судя по величине этой глотки, тварь намеревалась запихнуть туда Рино целиком. Танк брыкался, но гибкие ветви прочно спеленали его по рукам и ногам.
        - Ана, - рявкнул я.
        Пояснять смысла не было. В бою я обращаюсь к ней обычно с одной единственной целью. Пристрелив очередного плотоядного тушканчика, веером швырнул в снег три гранаты.
        Грохнуло знатно. Три разрывных средней мощности. Несколько осколков пробили мой плащ и вонзились в тело. От ударной волны я пошатнулся и плюхнулся в снег. За спиной раздались еще взрывы. Это уже Ана веселится.
        Остальные почти не пострадали, благо отряд держался одной из стен домов. Открыв глаза, я увидел бело-красное марево снежной круговерти. Снежинки, вперемешку с кровавыми брызгами, ошметками мяса и шкур оседали вниз.
        В следующее мгновение в воздухе за спиной снеговика появился черный плащ. Маус махнул рукой с зажатой шпагой, проткнув тушу твари насквозь, но ей хоть бы что.
        Тело Рино, упирающееся и брыкающееся, не давало мне возможности прицелиться. Судя по зеленоватому свечению, исходящему от снеговика, Овер все это время ослаблял тварь, не обращая внимания на грызущих его монстров.
        - Маус, - кричу я, привлекая внимание фокусника.
        Вытаскиваю тесак и бросаю в сторону. Тело слишком замерзло, я бы не смог добросить его до сражающихся. Но это и не требовалось. Я швырнул оружие в то место, где Маус стоял мгновение назад. Его плащ еще не успел растаять в воздухе.
        Черная ткань обхватила оружие в полете, а в следующее мгновение фокусник достает из складок плаща мой тесак. Одним движением сносит к импам башку этой твари.
        Только вот Рино по-прежнему пытаются запихнуть в глотку снеговика. Маус быстро сообразил что к чему и принялся рубить ветки-руки. Я же, встав на колено, взял прицел. Выстрел и тварь сносит с плеча Овера. Еще один и вторая разлетается на кучу мясистых кусков.
        Медленно встаю, потому что убить последнюю, не задев Овера, не получится. Та пристроилась на груди и пыталась прогрызть сочленение доспехов под шлемом рыцаря.
        Но дойти я не успел. Видимо, когда снеговик окончательно сдох, Овер пришел в себя. Доспехи хрустнули, скрипнули, затем рыцарь схватил тварь латными перчатками и без особых усилий разорвал пополам.
        Повисла напряженная тишина, нарушаемая лишь рычанием Рино, который пытался выпутаться из длинных веток.
        Вроде бы тихо. По крайней мере я не ощущаю присутствия врага. Оглядевшись по сторонам, мгновенно получил урон по разуму. Небольшой, но все же. Кровь у всех тварей красная, так что мы стояли по колено утопая в алых сугробах, припорошенных остатками внутренностей.
        Ладно, переживем. Проверку чужой-свой можно не проводить, не новички все-таки. У нас достаточно сильные и защищенные ханты, к тому же есть ориентир. Я сам. Ну еще Рино. В общем замесе если кто и рехнется, то один из нас.
        - Много шума, - произнес я. - Рино, хватай башню этой твари и бегом в схрон. У нас мало времени. Мелочь не лутаем.
        Маус помог насадить шар башки снеговика на сеть с крюками. Теперь ее таскал наш здоровяк, хотя и у меня была такая же на всякий случай. До схрона рукой подать, но учитывая грохот, который мы тут навели, улица скоро станет слишком опасной.
        Проходя мимо останков твари, пощупал его и осмотрел. Плотная шкура с мелкой белой шерстю. Но поверх плотный слой оледеневшего снега покрывал монстра прочной коркой. Оттуда и рикошеты.
        Получается, валить ее надо в ближнем бою, но один на один никаких шансов. Если бы мы встретили шестерых таких, это гарантированная смерть отряду. Но вряд ли на первой волне они будут ходить такими большими пачками.
        Не знаю, как эти твари обнаруживают хантов, но долго засиживаться не стоит. Если они способны незаметно двигаться под снегом, то вполне могут чувствовать нарушение покрова. Проще говоря, как пауки чувствуют вибрацию паутины, так и эти твари вполне могут «слышать» наши шаги по снегу.
        Да даже если они используют обычное визуальное наблюдение, за нашим отрядом такая тропа остается, что не собьешься. А значит играем из расчета, что на хвосте постоянно кто-то есть.
        До схрона добрались без приключений. Замерзшие, продрогшие, но вполне целые. Меня немного поцарапало взрывами, но не сильно. Улица была широкой. Рино словил магическое обморожение. То ли от того, что ушел под снег, то ли от захвата снеговика.
        Маус пропустил одну тварь, вырвавшую ему кусок мяса из ноги, но это мелочи. Даже эликсиры расходовать не стали, ограничившись простой медициной, что нашли в схроне.
        - Берем все, что может пригодиться, - произнес я, хлебая вино прямо из горла. - Схрон все равно придется сжигать, чтобы замести следы.
        Передав бутылку, прошелся по ящикам. Много мы не утащим чисто физически, Рино все-таки у нас не бесконечный. Согревающих эликсиров было всего пять штук, зато нашлось столько же охлаждающих. Разумеется, это побочный эффект, основной завязан на регенерацию и метаболизм.
        Немного отогревшись, мы выпили зелье, замедляющее метаболизм. Это не снимет дебафы, зато мы перестанем терять здоровье от холода, да и в целом станем менее чувствительны к нему. В добавок общая вялость и снижение рефлексов. Но мы бы и так словили эти эффекты.
        Решив, что согреваться будем непосредственно на месте перед битвой. Еще помогло, что Овер почему-то не чувствует неудобств от перепадов температур. Он также теряет в скорости и мелкой моторике, но самого холода не чувствует.
        Подлечившись, я набрал еще немного патронов, забив ими сумки. Там обычные Орхидеи, но дареному импу в гнездо не заглядывают. Ана не пожалела напалмовой гранаты, брошенной в окно дома. Уходили мы через черный ход, стараясь двигаться темными переулками сколько могли.
        Хоть стены и давили, снега здесь было немного меньше. Нам бы побыстрее дойти до нужного места. Я в голове прокручивал заранее обговоренный план действий. Мы шли сегодня во всеоружии, сильно потратившись.
        Эта партия очень важная. Надо отыграть в плюс или хотя бы в ноль. Но если все получится, то с деньгами на следующие полгода проблем не будет вообще никаких. Но для этого придется хорошенько попотеть сейчас. И еще несколько партий после.
        Мы вышли из переулков обратно на заснеженные улицы. Прошли еще полквартала, дойдя до широкого перекрестка. Здесь снега намело аж по пояс. Но сколько бы мы ни двигались, следов других хантов не заметили.
        Похоже сегодня Роркх голодал. Не многие игроки рискнули вылезти в неизвестность, если учитывать тот факт, что за риск им не доплачивают. В отличие от нас. Это я про снижение комиссии.
        - Нам в тот дом, - кивнул Рино. - Придется пересекать по диагонали. Либо дважды через улицы.
        Все задрали головы, приглядываясь к небу. Без понятия, есть ли сегодня угроза с воздуха в принципе, но пока что на головы нам ничего не падало. Кроме гребаных хлопьев снега. Еще минут пятнадцать в таком темпе и мы сами станем похожи на сраных снеговиков.
        - Не вижу смысла петлять, - произнес я. - Все равно придется тащиться через этот метровый слой снега.
        - Ага, - кивнул Маус. - Помрем уставшими.
        - Чуешь что-нибудь? - спросил я.
        - В такой мороз? - прорычал Рино. - Я даже носа не чувствую.
        - Ладно, мы почти у цели. Надо добраться максимально тихо, чтобы сохранить эффект неожиданности.
        - Ну да, давай, ты еще накаркай, - произнес Маус.
        - Пошли уже.
        Мы двинули через перекресток. Рино своей тушей прорубал для нас тропу. В этот раз он даже умудрялся подгребать руками, помогая себе.
        Несмотря на выпитые эликсиры, я уже не чувствовал ни ног, ни рук. Дойдя до середины перекрестка, весь отряд мгновенно замер на месте.
        Тихое рычание раздалось сбоку. Все синхронно повернули головы вправо. Как раз в этот момент один из сугробов открыл глаза. А затем еще и еще раз. Сдвинувшись, приподнявшись, перед нами в десяти метрах из снега встал какой-то зверь.
        Больше всего он напоминал белого тигра или какого-нибудь барса. Разве что имел два ряда глаз на морде по три штуки в каждом. И эти глаза светились холодным голубым сиянием, в котором не было видно ни радужки, ни зрачков.
        Барс оскалился, обнажая длинные клыки и тихо зарычал. Ему вторил такой же звук, но уже с другой стороны. Один за другим сугробы начали шевелиться и открывать такие же ряды светящихся глаз.
        По две твари с двух сторон смотрели на нас. При этом они стояли на поверхности снега, словно их тела вообще ничего не весили.
        - Так держать, капитан. - съязвил Маус. - Кто еще покаркать хочет?
        Вместо ответа я медленно вытащил Нокс. Судя по всему, будет ближний бой, так что третий калибр должен быть полезней. А с двумя револьверами я вряд ли справлюсь в таком состоянии.
        Шестиглазые звери действовали синхронно. Я не успел взять ближайшего в прицел, как они разом провалились под снег. Даже не пошевелились при этом, просто как стояли, так и ухнули вниз. В следующее мгновение на нас с двух сторон понеслась лавина.
        Белый покров вздыбился волнами, что понеслись навстречу друг другу. А наш отряд оказался ровно посередине. Я инстинктивно закрыл лицо рукой и это спасло мне жизнь.
        Волна снега смела меня, но на спину завалиться я не успел, так как вторая стена ударила сзади. Ничего не видно, ничего не слышно. Но в следующую секунду левую руку пронзает острая боль.
        Что-то тяжелое давит на меня, заставляя глубже погрузиться в белую гробницу. Ствол Нокса утыкается во что-то плотное и я разряжаю барабан, с трудом давя на спуск.
        Каждый выстрел отдается новой вспышкой боли в руке, а следом что-то острое прошлось по груди, глубоко впиваясь в мясо. Я зарычал сквозь зубы, но все равно наглотался снега. Тварь продолжала хлестать когтями мне по груди.
        Барабан Нокса опустел, я никак не мог нормально двигаться, поэтому приходилось дергаться всем телом, глубже утопая в рыхлом снегу. Но кажется блохастое отродье все же сдохло. Я бы очень расстроился, если бы тварь первой волны пережила четыре Бетельгейзе в упор. Да еще и третьего калибра.
        Дышать было тяжело. Еще и грудь отдавала болью при каждом вдохе. Не могла же эта скотина повредить мне легкие. Или могла?
        Снег слишком рыхлый, я перебирал ногами, но кажется лишь глубже утопал в нем. Чьи-то когти больно впились в плечо и потащили меня наверх. Вырвавшись на поверхность, вдохнул полной грудью, отчего все тело свело судорогой. Рино как мог тащил меня вверх.
        Еще пара рук подхватило меня и вытащило на поверхность. Я думал, что опять провалюсь в снег, но нет. Меня положили на спину, Неми принялась рвать рубашку, поливая раны эликсиром. Другой пузырек влили мне в горло. Затем еще один.
        По телу начало разливаться приятное тепло. Кажется, я попытался провалиться в сон. Тьма подступала и обволакивала, обещая уставшему разуму покой и тишину.
        Звонкий удар латной перчатки привел меня в чувство.
        - Не спи, капитан, - прогудел Овер из-под шлема. - Замерзнешь.
        Я очухался и принялся водить головой из стороны в сторону. Че происходит, какого импа, а?
        Мы сидели и лежали прямо на снегу. Под нами был аккуратно расстелен черный блестящий плащ Мауса. Почему-то ткань не проваливалась. И стала заметно больше по площади, раз весь отряд уместился.
        Почему-то первой мыслью в голове мелькнула зависть и желание тоже изучить магию иллюзий. Что-то дофига у нее всяких полезных плюшек. По крайней мере на том уровне, на котором ею владел Маус.
        Осмотрев отряд, с облегчением выдохнул. Все тут, все живы. Не то, чтобы целы, но хотя бы живы. Посмотрел на свою левую руку. Рукав плаща разодран в клочья, все в крови. Но от запястья до локтя вся кожа была синей, как у мертвеца. Я не чувствовал пальцев.
        Посмотрел на отряд. У Овера заметно прибавилось свежих борозд и вмятин на его ржавой броне. Кираса покрыта толстой ледяной коркой, которую он пытался сейчас сбить.
        У Рино все тело от шеи до левого плеча синее, да так, что проступают темные полосы вен. Там же видны следы клыков. Левая рука висит плетью, на груди страшные глубокие раны. Опустив взгляд, понял, что мое тело выглядит не лучше.
        - Симметрично нас, да, капитан? - тихо прорычал он.
        - Согревающее все выпили? - прокряхтел я. - Это какой-то крио яд?
        - Скорее магическое обморожение, - сказал Неми, намазывая Рино каким-то клеем. - Распространяется во все стороны от ран. Рино еле дышит, легкие повреждены.
        - Фигня, - просипел тот.
        Неми, Ана и Маус выглядели вполне целыми. Перепуганными, но целыми. Я проверил свой запас разума, но там еще треть запаса. Раз здоровяк меня вытащил из снега, то и с ним все должно быть в порядке.
        - Че вообще произошло? - спросил я, растирая левую руку.
        - Я успел пустить волну лишь в одну сторону, - проскрежетал Овер. - Вам с Рино во всю силу досталось.
        - Зеленая Фея, - пожала плечами Ана. - Походу у них уязвимость к серебру или еще какому компоненту. Но я успела в обоих шмальнуть.
        Я кивнул. Молодец девчонка, не подвела. Отыграла по полной и скорей всего спасла кому-то жизнь. Зеленая Фея - дорогая, но универсальная картечь. Там ядреный коктейль всего подряд, начиная от серебра и святых пуль, заканчивая концентрированной магмой и хрустальным пламенем.
        Эффект от компонентов не ахти какой, но в партиях со смешанными противниками подходит. Или в партии с неизвестными тварями. Той же нежити одна святая дробинка в плоти доставляет гору проблем. Видимо и с этими как-то так сработало.
        На меня использовали согревающий эликсир, двойную дозу адреналина и все три зелья на исцеление. И только после этого рука и тело начали потихоньку возвращать свой естественный цвет. Рино досталось куда больше, так что минус четыре исцеляющих эликсира.
        Получается, мы только что ушли в огромный минус по деньгам. И совершенно не готовы к предстоящему бою. Следующее смертельное ранение скорей всего действительно окажется смертельным.
        - Что по эликсирам? - спросил я.
        - Три штуки на весь отряд, - проговорила Неми. - Всем по одному еще пришлось выпить, чтоб не помереть от холода. Кроме Овера, ему бы кузнеца хорошего, а не алхимика.
        - Нельзя, - ответил ржавый рыцарь. - Религия не позволяет.
        Сделал пометку в голове, что надо бы разобраться с этим. Что там за архетип и конкретно хант у Овера и как это вообще все работает.
        - Давайте поторапливаться, пока к нам еще чего не приползло в этой белой пустыне. Подсобите.
        Я спрыгнул обратно в снег, уйдя с головой. Но пока в крови бурлила ядерная смесь магической алхимии и медицинских препаратов, двигаться было куда легче.
        Вытащив своего противника, подтолкнул его повыше, а ребята втянули наверх. Также поступили и с остальными тварями. Когда вытаскивали последнего, все с уважением уставились на Рино. У твари морда была вывернута в обратную сторону, а нижняя челюсть безвольно болталась. И если судить по натянутым тугим мышцам, голова зверя сделала как минимум полтора оборота.
        - И башку открутил, и пасть порвал, - протянул Овер.
        - Осталось поджечь и обоссать, - кивнул Маус.
        - Мой герой, - чмокнула пса в щеку Ана.
        Головы рубили быстро и прямо на плаще. Клыки не вырывались, глаза не выдавливались, так что пришлось вспарывать грудь и вытаскивать сердце. К слову, трофей от снеговика мы так и не нашли. Бессердечная тварь.
        - Надеюсь, за эти штуки хорошо отсыпят, - проворчал Рино.
        - Не надейся. Если быстро не поймут кому из торговцев можно сбагрить, ничего не дадут. Имп его знает для каких крафтов или обменов подойдут эти сердца.
        - Главное, чтоб их не записали под одну гребенку с другими монстрами. А то сердце Гончей, это всегда сердце Гончей. Хоть она из Бездны, хоть Костяная, хоть Демоническая.
        - Ну я что-то не припомню в Роркхе похожих тварей. Они же явно с магией как-то повязаны.
        Мы практически плыли по снегу, барахтаясь руками и ногами. Рино рывками проламывал нам путь своей тушей, но остальным сильно легче не становилось. Но чем дальше мы пробирались, тем меньше становился слой снега.
        Сначала он опустился нам по голову, затем по плечо, а потом мы как-то внезапно вывалились с перекрестка. Шаг и вот уже знакомые сугробы по колено.
        - Как хорошо-то сразу стало идти, - прорычал Рино.
        - Ага. Все познается в сравнении.
        До нужного дома дошли быстро. Вломились через главную дверь и спешно прикрыли ее за собой, отсекая морозный уличный воздух. Внутри было ненамного теплее, но все же.
        - Лутаем? - спросил Маус.
        - Нет, - ответил я. - Мы здесь не найдем ничего такого, что компенсировало бы нам потери. Только время потратим.
        - Тогда лучше поторопиться, - ответил мой зам. - Вторую волну если застанем, то уже вряд ли выберемся.
        - Я лапу до сих пор не чувствую, - прорычал Рино.
        Поглядел на свою руку. Потряс кистью, сжал пару раз кулак. Левая рука все равно травмирована и былая подвижность не спешит возвращаться. Может отогреется все же.
        - Не скули. Мне вообще кусок ноги вырвали в самом начале. Ничего, хожу.
        - Это потому что там не нога, - ответила Неми. - Намного выше ведь. Сидеть не сможешь еще долго, правда.
        - Был бы здесь Гаро, - протянул я, - и у Мауса появилось бы новое прозвище.
        - Нет, - воскликнул он. - Не смей это произносить. Даже не думай.
        Я примирительно поднял руки и улыбнулся. Стоило нам убраться с улицы и настроение у всех заметно приподнялось. Жаль, что до конца партии еще ой как не скоро.
        Мы поднимались выше и шли длинными коридорами. Что-то вроде жилого многоквартирного дома. Хотя тут скорее сдавали комнаты, нежели полноценные жилища. Дойдя до лестницы, ведущей на крышу, остановились.
        Рино поднялся первым и плечом надавил на люк. Тот нехотя скрипнул и откинулся в сторону. Сверху на нас полетели целые пласты снега. И снова наверх под взгляд холодной луны. Снова двигаться по сугробам.
        Мы шли поверху, перебираясь с крыши на крышу. Где-то они примыкали друг к другу, где-то лежали перекрытия. Но один раз пришлось и прыгать, благо тут было недалеко.
        Этот маршрут мне передали вместе с таинственным письмом на почту. В нем подробно описывались тайные пути отхода и варианты пробраться туда ночью. И еще много чего сверху прислали, но остальная информация по большому счету не имела значения.
        Такие же письма получили Расвы и многие другие гильдии. Но как я выяснил, почему-то только мне одному прислали варианты, как пробраться в нужное место незамеченным. Похоже на ловушку, не спорю.
        Но почему-то я интуитивно доверился приписке в конце письма. «Не все из нас хотели оказаться в этой гильдии». Хохочущие Изгои выложили нам все карты, чтобы облегчить задачу. Почему-то они считали, что именно Рассветные Демоны пойдут выкуривать остатки Марок.
        И мы бы все равно не сунулись в штаб Механо Арканум, отдав это на откуп Коалиции. Но тут случились сразу два фактора. Во-первых гильдии больше между собой грызутся, во-вторых в штабе объявились деханты на демонических сборках.
        А это уже наш профиль, как ни крути. К тому же, если мы наведем здесь шороху и повыбиваем дехантов с остатками гильдии, то территория формально останется за Расвами. По факту в Роркхе все принадлежит Роркху, но у гильдий своя политика за территорию.
        Разумеется, ни мы, ни Расвы не станем заниматься прокачкой репутации и удержанием цеха. Поэтому землю продадут обратно Коалиции, а там пусть хоть на головах друг у друга пляшут. Главное, что Рассветным Демонам достанется солидная доля со сделки.
        В этом плане политика Расвов на стороне игроков. Они получают комиссию с лута, это да. Неважно при этом, идет ли речь о трофеях с монстров или об экипировке дехантов. Но в плане торговой сделки, Расвы будут выполнять роль посредника и гаранта.
        Так что мы сможем рассчитывать примерно на половину суммы. Это при условии, что кто-то из гильдий не образумится и не решит нам помочь. Но глядя на их темпы, не думаю, что это случится сегодня.
        Конечно, одного рейда на штаб будет маловато. Не знаю, какие запасы у дехантов остались после чистки выделенных серверов, но скорей всего нам придется наведаться еще пару раз, чтобы окончательно закрепить успех.
        И вот сейчас мы стояли на крыше трехэтажного здания штаба Марок. Должен признаться, домишко у них громадный. Заправившись зельями под завязку, подошли к указанному месту. Рино разгребал снег в поисках люка.
        Я решил, что тянуть дальше смысла нет и влил в себя Ярость Берсерка. По телу сразу прошла волна тепла, а кожу начало приятно пощипывать. Я с удовлетворением отметил, что левая рука тоже нормально ощущается. И даже пальцы начали нормально сгибаться.
        Люк нашелся ровно в том месте, где и ожидалось. Изгои не подвели. Осталось проверить, насколько остальная информация совпадает с реальностью. Спустившись по ступенькам, мы с наслаждением ощутили тепло.
        Это здание сегодня ночью нормально отапливалось. Для некоторых это убежище, как-никак. Что же, пришла пора перевести его в режим осады и навести тут немного шороху. Надо постараться нанести Маркам и дехантам как можно больше урона в первые же секунды. Пока на нашей стороне эффект внезапности.
        - Тревога! - раздался крик из темноты.
        - Твою же импову мать, - прорычал Рино.
        Глава 15. Кровь на клинок, душу ворону. Кости храму из костей, плоть лесу мечей. ?
        - План «импова срань», - только и успел произнести я.
        У нас было меньше минуты, пока нас начнут забрасывать гранатами и прочей разрывной штукой. Надо успеть занять позиции. А значит в первую очередь зачистить этаж и укрепиться у главной лестницы.
        Мы оказались в небольшой комнатушке с выходом на крышу. Похоже ее использовали как склад для всякого хлама, а учитывая специфику гильдии, тут валялись целые тонны всяких железяк и каких-то механизмов. Все покрыто таким слоем пыли, что Рино принялся безостановочно чихать. Зато нос быстрее отогреет.
        Выглянул из комнаты. В обе стороны узкий коридор с множеством дверей. Гостиница же или что-то вроде того. Главная лестница должна быть слева по центру, значит мне вправо. Я рванул по коридору с револьверами в руках.
        Под Грибами двигаться стало легко и приятно. Тело переполняла энергия, так что я еле касался пола, а ощущения такие, будто вообще парю в воздухе.
        Выламывал с ноги двери одну за другой. Быстро осматривал похожие друг на друга комнаты. Выбив очередную, выстрелил с двух рук в стрелка, что лежал на импровизированном помосте из ящиков и должен был смотреть в окно.
        Парень уже слезал, чтобы принять бой, но не успел. Бетельгейзе распустили два красивых цветка в его спине и стрелок завалился на спину вместе со своей винтовкой. Оглядев комнату, выглянул в коридор.
        - Маус, сюда! Эта комната.
        Не дожидаясь товарища, понесся дальше, выбивая двери то с одной, то с другой стороны. Никого не было, хотя позиция с третьего этажа весьма удобная для стрелков прикрытия. Как и ожидалось, следующего противника я нашел в угловой комнате.
        Выбив дверь, сразу ушел в сторону. Стена за моей спиной взорвалась мелкими щепками. Ублюдок палил из чего-то крупнокалиберного. Не успел разглядеть, но патроны явно разрывные.
        Не пытаясь рисковать, забрасываю в комнату осколочную и в этот момент мимо моего носа пролетает пуля. Я вижу голубоватый росчерк магического следа. Стреляю рефлекторно еще до того, как успеваю повернуть голову.
        В дальнем конце коридора дехант целится в меня из винтовки, сидя на одном колене. Цветок распухает у него за спиной. Стреляю еще раз, но снова мимо. Слишком далеко. Взрыв за спиной кидает меня на пол. Из комнаты пахнет озоном и порохом. Пытаюсь прицелиться в дальнего стрелка, пока очередной голубоватый росчерк чертит узор над моей головой.
        Но тут из комнаты вылетает женская фигура. Глухо ухает обрез и ему вторит выкрик деханта, полный боли. Еще один выстрел картечи прерывает страдания ублюдка. А Ана тем временем движется дальше по коридору.
        Я заглядываю в комнату и сразу отскакиваю обратно. Щепки из разорванной стены летят во все стороны. Ублюдок еще жив и пытается держать дверной проем в прицеле. Сую руку и стреляю вслепую. По булькающим всхлипам понимаю, что попал.
        Снова заглядываю внутрь. Игрок так и сдох, где лежал. Весь в крови, в левой руке пустой пузырек из-под эликсира, в правой зажат карабин. Он с трудом мог удерживать его одной рукой, но все же пытался дать отпор. Молодец парень, жаль что говна кусок.
        Убедившись, что с моей стороны все чисто, возвращаюсь к своим. В кладовке пусто, бегу дальше. Отряд занял комнату сбоку от лестницы. Заглядываю внутрь. Мауса уже нет, Рино как раз устанавливал у стены ростовое зеркало, которое он вытащил из комнаты с первым стрелком.
        В центре комнаты стоял походный алтарь. С двух сторон от него сидели Неми и Овер. Девушка на коленях со склоненной головой. Рыцарь на одном колене, руки сложены ладонями друг к другу в горизонтальной плоскости.
        На шипах алтаря уже насажена круглая мохнатая голова снеговика. Я кожей чувствовал дрожь силы, разлитой в воздухе. Вокруг Овера пространство подернулось легкой дымкой.
        - Сможешь пустить так, чтобы нас не задеть?
        - Вниз нет. Буду по всем бить.
        - Ладно, давай. Еще жертва нужна?
        Я посмотрел на скинутую сеть с головами шестиглазых тварей. Их еще не использовали. Пока что высвобожденную силу Маус передал Оверу. Но я вообще не знаю, хватит ли этого. В дневном Роркхе тяжеловато отыскать нормальных тварей, чтобы провести тесты.
        - На одну волну хватит, - прогудел Овер.
        - А больше и не надо.
        Я выбежал в коридор. Ана стояла за стеной с другой стороны лестницы и одну за другой бросала вниз гранаты. Квадратная лестница пролетами поднималась к третьему этажу. Но по центру можно сбросить подарочков прямо до первого этажа, чем девушка и занималась.
        - Сейчас жахнет, - предупредил я.
        И в эту же секунду нас накрыла невидимая волна. Кожа начала неприятно зудеть, а эффект ауры лишь усилился.
        Я посмотрел на Лисы в своих руках. Лишь бы сработало. На рукоятях вспыхнули защитные руны, противодействующие разрушительной ауре Овера. Специально нанесенные на все наше оружие, благо то не в привязке.
        Я зачарованно смотрел на свою экипировку. Металлические заклепки, пряжки на перевязях и подсумках и даже железная бляха на ремне. Весь металл сначала покрылся синеватым налетом, а затем стал ржаветь прямо на глазах.
        Я вертел в руках револьверы. Руны неистово пылали, но оружие оставалось таким же, как и раньше. Послышался скрежет. Я достаю из-за пояса кинжал с красной рукояткой. Но лезвие рассыпается обломками прямо на моих глазах. Пометочка на будущее. Не выдержало.
        Благо на Лисах хватило места для нанесения помимо ствола. Да и металл в них покрепче будет.
        Посмотрел на Ану, которая все это время поглядывала то на свои обрезы, то на лестницу. Хмыкнув, подняла взгляд на меня и удовлетворенно кивнула. Отлично, мы по-прежнему в строю.
        Легкий налет ржавчины не остановит дехантов. Вряд ли даже приведет к заклиниванию, ведь аура ослабевает с расстоянием. А вот ребятам из Механо Арканум теперь придется не густо. Там очень много мелких деталей в их оружии. А эффективность напрямую зависит от качества и чистоты сплавов. Так что можно не опасаться получить заряд молнии в рожу. Правда, с посохами вопрос остается открытым. Им такая ржавчина не опасна.
        - Троих забрал, - произнес Маус, подходя сзади. Потом они разбили все зеркала на первом этаже.
        - Что по численности и диспозиции?
        - В основном первый этаж. Человек десять точно осталось. На втором никого не нашел, но я только по комнатам с зеркалами прошелся. Арч, если переведем убежище в режим осады, то Роркх почувствует очки их влияния.
        - И мы окажемся заперты вместе с ними.
        - Знаю. Просто говорю.
        - У нас минус четыре на нашем этаже и троих ты забрал на первом. Парочка наверняка на втором и с десяток на первом. Кого из сильных видел?
        - Боевой монах там. Выглядит крайне опасным.
        - Горн. Глава Марок, - кивнул я.
        - Дехантов человек пять. Опытные, реакция на высоте, реагируют быстро. Некоторые вооружены в техномагов.
        - Ясненько. Спелись значит за метовое оружие.
        В следующее мгновение с лестницы вылетела огромная стая летучих мышей. Они заполонили пространство противным визгом, разлетелись в стороны по коридору, заполоняя собой комнаты.
        В меня впились сразу три штуки, еще парочка в Ану. Стрелять было бессмысленно, в этих тварей вообще не попасть. Только дорогущие патроны впустую тратить. Мыши впивались, сосали кровь и пытались ослабить наших хантов, взяв их под контроль.
        Через мгновение вцепившиеся в нас мыши просто попадали на пол. Немного подергались в конвульсиях и сдохли. Оставшиеся метнулись обратно, сгрудившись в один большой клубок.
        - Минус вампир, - пожал я плечами.
        - Нет, живой еще, - ответил Маус. - Смотри место сбора. Подняться пытался. Ана, жахни ему аллилую. Сейчас.
        Вниз полетел стеклянный шар, наполненный прозрачной жидкостью. Звякнул где-то внизу, а затем раздался хлопок. Многоголосый писк врезался в перепонки, но быстро затих. Магическая бомба с заряженной святой водой достигла цели.
        - Вот теперь точно сдох, - на слух оценил Маус.
        Святая вода, которую мы выпили перед спуском, хоть и не давала нам никаких бонусов, все же оставалась святой водой. К тому же высокой концентрации. Пришлось раскошелиться на услуги высших святош, потому что в наших руках и телах такие штуки быстро теряли в силе.
        - Надо занимать второй этаж, - произнес я. - Рино, твой выход.
        Первой вниз полетела напалмовая смесь. Вряд ли кого задело, но нам нужно было создать хаос и ограничить подход к лестнице. Под аккомпанемент свето-шумовых и разрывных гранат Рино бросился вниз, мы втроем последовали за ним.
        На втором этаже нас ждали у самой лестницы. Рино получил несколько выстрелов в грудь. Кираса, хоть и покрылась местами ржавчиной, но попадания выдержала. Танк ринулся вправо и оттуда сразу раздались вопли боли.
        Ана вылетела в коридор следом и тут же разрядила оба обреза. Я же замер посреди пролета, отсюда неплохо виднелся кусок первого этажа. И чья-то нога, что мгновенно получила от меня бутон Бетельгейзе. Следом полетели две осколочных, но вряд ли я там кого-то задел.
        Выбравшись на этаж, посмотрел на три трупа. Один сжимал в руках замысловатый посох с овальным наконечником. Оглянувшись, увидел, что часть стены просто оплавилась в том месте, куда успел выстрелить техномаг. Но наши ребята вроде были целы.
        Маус уже возвращался к лестнице, проверив свою часть коридора. Рино ковылял, подтаскивая раненную ногу. Здоровяк хлебал зелье, а его кираса мигала сгорающими рунами, словно гирляндами.
        - Боеприпасы у них что надо, - проворчал Рино. - Броня почти в ноль убита с двух выстрелов.
        - Знали, что будет не просто. Не попади под жезл только.
        Овер с Неми остались на третьем возле алтаря. И по-хорошему, нам бы и их тоже спустить, но выглядывать лишний раз на лестницу не хотелось. Придется занимать позицию, чтобы деханты не смогли приблизиться.
        - Надо саппортов подтянуть, чтобы ауры до нас дотягивались. Маус, сможешь их протащить?
        - Нужно зеркало. Я не могу создавать плащи вне радиуса видимости.
        - Вторая дверь направо, - кивнул Рино. - Не ростовое, но ты пролезешь.
        Я кивнул и фокусник метнулся в указанном направлении. Оставит плащ в комнате, пролезет через зеркало к нашим, там создаст новый иллюзорный плащ и перекинет их на наш этаж. Таскать саппортов по лестнице не стоит, особенно Неми.
        Одна шальная пуля и мы лишимся служительницы, которая усиливает все воздействия Йорка. А Рино чисто физически становится сильней и выносливей от ее молитв. Остальным тоже прилетает к характеристикам, но меньше. Мне с этих «плюс один» к силе и выносливости вообще не особо жарко.
        Но мой хант и для Йорка особо ничего не сделал пока что. Так что по справедливости.
        Внизу пол покрылся ледяной коркой, так что пламя напалма уже потухло. Неми и Овер заняли соседнюю пустую комнату. Туда же оттащили алтарь и сеть с головами. По разлившейся вокруг энергии я понял, что Ана принесла в жертву головы своих шестиглазых тварей.
        В этот раз я почувствовал сразу две молитвы. Первая приятно холодила кожу, а бонус от характеристик сразу удвоился. Это Неми просит Йорка придать нам сил. С удивлением отметил появившуюся усиленную регенерацию и сопротивление ядам. Неожиданные плюшки.
        Вторая волна заставила волосы встать дыбом. Молитва Овера внушала трепет врагам, что пошли против воли нашего бога. Молитва не аура, так что своих не трогала, хотя она и чувствовалась. Но мы все в одной группе, так что проблем не будет кроме не самых приятных ощущений.
        - У меня дым и пара вспышек осталось, - сказал я Ане.
        - Две осколочных, одна вспышка и две криогранаты.
        - Я про них и забыл совсем. Может охладим тогда?
        - Боюсь, нас тоже заденет, - ответила Ана. - Там нет регулировки мощности взрыва.
        В нашей потасовке наступила пауза. Правда на переговоры никто не спешил. Время слов давно прошло, еще в дневном Роркхе. Сейчас все собрались здесь для дела. И в нашем плане наступал самый рискованный момент. Время против нас.
        Марки находятся в своем штабе, который для них является естественным убежищем. И пока двери да окна целы, таковым оно и останется. А вот нам еще топать по ночному Роркху после битвы. Поэтому не время тут слюни на кулак наматывать.
        - Рино. Приноси жертву и бери силу Йорка. Ана готовься бросать все, что осталось. Будем влетать.
        Девушка кивнула, Маус поудобней перехватил трость. Рино развернулся в сторону комнаты с походным алтарем и остатками трофейных голов.
        Пол под нашими ногами вздулся, затрещал и взорвался тысячами щепок. Меня подбросило в воздух ударной волной, по телу прошлась волна жара. А потом хант отправился в свободный полет среди искр, пепла и кусков разорванных в щепки досок.
        Под грохот и гам я падаю и больно бьюсь спиной о что-то твердое. Меня заваливает деревянными обломками, слышу хруст в собственном теле, острая боль пронзает со всех сторон.
        Пыль, пламя, кирпичная крошка вперемешку с древесной щепкой заполнила рот и ноздри. Тело содрогается в приступе неудержимого кашля, сопровождаемого вспышками боли. Лицо царапают тяжелые доски, руки не двигаются.
        Отхаркиваясь кровью, дергаю всем телом, пытаясь выбраться из-под завала. Слышу разъяренный рев Рино. Скидываю с себя доски, щелкаю переключатель. Выроненный Лис прыгает в ладонь, разбрасывая в стороны мелкую крошку.
        Пытаюсь понять, что происходит, дезориентация отбойными молотками бьет по башке. Вижу звериную тушу Рино, что весь в крови и грязи несется куда-то. Оттуда летят красноватые вспышки. Одна пролетает мимо, другая бьет в грудь несущегося териантропа.
        Куски кирасы разлетаются во все стороны, обнажая окровавленную шерсть зверя. Слышатся выстрелы, перекрывающие его вой. Мои руки дрожат, но я вскидываю револьверы. Сквозь пелену пыли и дыма ничего не видно, но я стреляю на звук.
        И тут же что-то толкает меня в живот. Рядом взрываются обломки досок и кирпичей. Стена над ухом обдает меня щепкой. Опускаю взгляд и вижу красное пятно, расползающееся по жилету.
        Стрелять, стрелять и стрелять. Но не успел я разрядить барабаны, как боль настигла мой разум. Сознание тонет в алых вспышках. Левая рука немеет, револьвер выпадает из ладони. Пытаюсь врубить активатор, но пальцы не слушаются.
        Из левого плеча толчками бьет кровь. Пытаюсь перекатом уйти с линии огня, но вместо этого просто заваливаюсь на бок и отползаю в сторону. Рука тянется за эликсиром. Вливаю все в глотку, нет времени обрабатывать раны.
        Кровь Титана. Последний шанс переломить исход битвы. Нащупываю флакон с крышкой в форме черепа. Металл окислился и местами покрылся ржавчиной. Откупориваю и вливаю следом за зельем.
        Мимо меня, разрезая оседающую пыль, пролетает покореженное тело Рино. Грохот сменяется какими-то чавкающими звуками. Я зажимаю рот рукой, давя рвотные позывы. Хант наглотался пыли и опилок. Но надо, чтобы Титановое зелье впиталось и начало действовать.
        С другой стороны слышу как рявкнули обрезы. Достаю оставшиеся гранаты. И в этот момент что-то щелкает в голове.
        Звуки отступают, время замедляется, а все мысли покидают голову. Чистый разум, ясный взор. Боль отступает, тело вновь начинает слушаться. Последняя мысль, что посетила мой опустевший мозг это «какую же дерьмовую фантомку я словлю в реале».
        Но это будет после. Это будет в реале. Но не сейчас. Щелк-щелк. Гранаты полетели в ту сторону, куда пытался прорваться Рино секунду назад. Я на ногах и иду следом. Лис прыгает в правую руку. Пальцы левой снова слушаются и его напарник занимает свое место в другой ладони.
        У меня максимум минута, а потом я умру, как только закончится действие зелья. Что можно успеть сделать за минуту? Если ты капитан отряда Рассветных Демонов, то…
        Все.
        Я вышел из пылевой завесы. Взгляд вперед и чуть вниз, как учил Рэд. Нет времени смотреть по сторонам, надо охватить всю картину разом. Отметить движения, даже самые мелкие. Если что-то шевелится, значит это надо убить.
        И движения было много. Это игроки наводили оружие в мою сторону, готовясь сделать выстрел. Сдетонировали брошенные мной светошумовые гранаты, освещая главный холл белым заревом.
        Даже сквозь звон в ушах я слышал, как грохнули выстрелы. Они казались тихим шепотом этой битвы, но я их расслышал. Маус был прав, действительно хорошая реакция.
        Но меня уже не было в том месте. Я не видел и не слышал больше ничего вокруг, как и деханты. Как и остатки Марок. Все потонуло во вспышках белого света. Но в отличие от противников, мне и не надо видеть и слышать.
        Я знаю кто и где находится, эта картинка отпечаталась в моем мозгу. А вот они не знают где я. Потому что Красная Лента под действием Крови Титанов даже на обычном Ролле это то, с чем придется считаться.
        Я знаю, куда они стреляют. Знаю, как они целятся. Догадываюсь даже, как они двигаются в таком состоянии. Потому что я прошел тысячи битв в голокоме. Слепым и глухим в том числе. А они нет.
        Я не знаю, насколько хорошей была эта проходка. Потому что не чувствовал своего тела. Даже Лисы казались пушинками в моих руках. Я двигался по псевдохаотичной траектории, делая резкие рывки и уходя в невероятные перекаты.
        Мышцы напрягались до предела, сухожилия и связки натягивались как никогда раньше. Каждое движение было за пределом возможностей человеческого тела. Кровь Титанов травмировала за каждый мой шаг. Это цена минутной силы.
        Как только ее действие закончится, Роркх просуммирует каждое мое движение и выставит счет, помножив его на десять. Тысячи микротравм, растянутые мышцы и порванные сухожилия. Все это разом вернет меня в реальность вспышкой боли и приведет к смерти. И лишь фантомный перенос весь следующий день будет напоминать об этой цене.
        Я разрядил остатки барабанов, сменил их на новые и разрядил оба. В тот момент, когда зрение только начало возвращаться, что-то толкнуло меня грудь. Ноги потеряли опору, но боль молотом ударила со спины. Я сполз на пол, пока бледный туман волнами заворачивал пространство перед глазами.
        Громадная фигура, покрытая золотистым свечением двигалась ко мне. Тот же свет лился из глаз, а лицо человека было искажено яростью. Я видел, как лепестки Бетельгейзе осыпаются с его тела, казалось, не причинив никакого вреда. Дышать получалось с трудом и я зашелся кашлем, сплевывая кровь.
        Рядом лежало тело Рино, все переломанное с торчащими наружу белыми костями. Оглядев пространство перед собой, я попытался встать. Но вместо этого просто мешком упал на пол. Пополз, с трудом перебирая ватными конечностями.
        Удар боевого монаха казалось выбил из меня душу. Бафы от зелий ослабли, тело перестало слушаться. Боль накрывала меня с головой, но я все равно полз. Просто не было другого выбора. Сквозь звон в ушах начали проступать голоса.
        - Что такое, демоненыш? - орал Горн, медленно подходя ближе. Он немного прихрамывал, но в остальном выглядел целым. - Я же говорил, что мы встретим любого, кто к нам заявится.
        - Мастер, смотрите. Кажется, ночь будет теплой.
        Я скосил взгляд. Двое дехантов вытаскивали из-под обломков тело Неми, которая только начала приходить в себя после первого взрыва. Неподалеку я разглядел ржавый металл доспехов. Один из дехантов подошел ближе и разрядил барабан револьвера в тело Овера.
        Металл встречал выстрелы глухим звоном, но сам рыцарь даже не пошевелился. А я лишь продолжил ползти. Подтянув свое тело ближе, схватился за голову шестиглазого барса. Сил почти не осталось. Рывок и голова падает на шипы алтаря, заваленного обломками досок.
        Вот уж не думал, что этот момент наступит вот так. Скосил взгляд. Двое дехантов под руки тащат безвольное тело Неми куда-то по коридору. Один осматривается вокруг в поисках выживших. Вдалеке различаю еще две тени выживших ублюдков.
        Вот револьверщик, что добил Овера, наклоняется над горой обломков и начинает разгребать завал. Я харкаю кровью, стараясь прочистить горло. Была ни была.
        - Кровь на клинок, - звуки режут глотку, проталкиваясь наружу. - Душу ворону.
        - Что ты там кряхтишь, демоненок? - раздается голос Горна у меня над ухом.
        Монах одной рукой хватает меня за волосы и отрывает от земли. Словно не человека поднял, а тряпичную куклу какую-то. Поднял так, что наши глаза оказались на одном уровне, хотя хант Горна на две головы выше Ролла.
        - Кости храму из костей, - плюнул я кровью в его рожу. - Плоть в землю. Да вырастет на ней лес мечей.
        - Это что, молитва такая? - прорычал он.
        - Да, - прошептал я.
        Моя рука вошла ему в грудь. Прошла сквозь золотистое свечение защитного покрова монаха. Сквозь кожу, сквозь стальные мышцы, словно через мягкое желе. Смяла ребра, будто те были не крепче бумаги. Моя ладонь обхватила огромное сердце боевого монаха и сжала его, словно губку.
        Вот значит, как чувствует себя Безумный Мечник со своей силой. Хотя у него ее под пятьдесят очков, а мне Йорк накинул всего до сорока шести. И то, моей жертвы даже на десять секунд не хватило.
        Зато я успел рассмотреть во всех деталях смесь боли, ужаса и неверия на роже Горна. Как тебе такой туз в рукаве? Есть чем крыть?
        Его рука разжалась и я мешком повалился на пол. Даже пальцем пошевелить не смог, просто как висел, так и рухнул. Последнее, что я увидел, это как револьверщик вытягивает из-под обломков блестящий черный плащ. Только вот в нем никого не было.
        Я бы улыбнулся, если бы смог.
        ***
        В момент взрыва, Маусу пришлось хуже всех. Не самый живучий хант больше привык избегать урона, а не впитывать его, как Рино. Так его еще и завалило частью стены. Пришел в себя он далеко не сразу, а когда наконец очухался, то никак не мог выбраться самостоятельно.
        В целом не очень сильный хант, никак не мог пробиться сквозь завалы, придавило довольно крепко. Но вот в какой-то момент он почувствовал, что появилась возможность переместиться. Кто-то расправил его плащ.
        Заглянув сквозь магическое полотно, мгновенно оценил обстановку. Три деханта, один держит плащ, двое подходят ближе. Арч сцепился с Горном, Неми и Ану не видно. Кретин, что вертел в руках плащ, дал Маусу достаточно времени для заклинания.
        Усилием воли создал в складках пространства отражение магического плаща и толкнул свое тело в его объятья. Целое мгновение ему понадобилось, чтобы наконец вдохнуть полной грудью. Но два деханта даже не заметили появления фокусника за своей спиной.
        Веер карт вонзился в спину дальнего врага. Одна наполовину вошла в затылок. Его союзник почти успел обернуться. Круглый набалдашник выдал небольшую ударную волну магического усиления, когда столкнулся с харей деханта.
        Голова игрока дернулась назад, послышался хруст шейных позвонков. Его тело отлетело в сторону, а Маус тут же закрылся плащом. Револьверщик принялся стрелять и в барабане у него было что-то убойное.
        Пули тонули в складках черной ткани, но Маус видел, как быстро расходуется мана на защиту его ханта. Он уже хотел было создать новое отражение за спиной деханта, как выстрелы прекратились. Дехант стоял, опустив руки, а его голова была вывернута затылком вперед.
        Ржавый рыцарь отпустил башку ханта и его тело завалилось на пол. Оглядевшись вокруг, но больше не найдя врагов, Маус сделал свой плащ реальным, а тот, что выпал из рук деханта - растаял.
        - Паршиво выглядишь, Овер, - кивнул фокусник на кирасу рыцаря.
        В ней виднелись пять свежих дыр. Еще одна сквозная оказалась в шлеме. Если посмотреть под прямым углом, то можно разглядеть стену за спиной рыцаря сквозь такие же дыры на выходе из доспехов.
        - До выхода дойду, - прогудел он. - Арч с Аной умирают. Но я чувствую, что они еще живы.
        - Найди Неми, а я обыщу тела. Нужна медицина.
        Рыцарь кивнул, проскрипев сочленениями доспехов и пошел куда-то по коридору. Словно и не высаживали в него целый барабан четвертого калибра.
        ***
        Двое игроков тащили Неми под руки. Зашли в большую комнату и бросили тело служительницы прямо на пол. Для них бой уже завершился. Горн с ребятами сейчас добьет остатки выживших и на этом все.
        Они чувствовали себя в безопасности, а это значит, что убежище по-прежнему не потеряло свой статус безопасного места.
        Конечно, сейчас развлекаться времени нет, могут еще прийти гости. Но после того, как наступит вторая волна, вряд ли кто из игроков сунется сюда. Тем более в такую необычную ночь как сегодня.
        - Хорошая партия, - произнес один из них. - Даже ходить никуда не пришлось, добыча сама пришла в руки.
        - Да, только наших многовато полегло. Все равно в минусе окажемся.
        - Это проблема Марок. Добыча с игроков вся наша, таков уговор. Плюс они еще и платят нам за защиту.
        - Скорее за присутствие. Видел, как этот ублюдок стрелял? Четверых вслепую положил. А патроны какие видал?
        - Забей. Че с этой делать будем? Она же по экстренному выйдет. Может это?
        - Горн пусть решает. Его штаб. Да и один хрен он ее первым возьмет.
        Неми тем временем встала на ноги, приходя в себя. Оперлась о тумбу и достала из внутреннего кармана шприц. Вколов адреналин, подождала, пока лекарство разойдется по телу.
        - Запрем пока здесь, а там разберемся. Может он ее выпустит, а ханта оставит.
        - Слышишь? Кто-то стреляет. Че они добить двух калек не могут?
        Двое дехантов уже подошли к двери как оба почувствовали что-то неладное. Медленно обернулись и посмотрели в веселые глаза служительницы.
        - Куда же вы, мальчики? - произнесла Неми обворожительным голосом. - Вы даже не представляете как порой одинокой девушке скучно играть на саппортах. Даже в третьей волне.
        - Че за?
        Из рук служительницы клубами валил туман. Но не белый светящийся, как у служителей Яра. Этот туман был непроглядным пятном мрака, который разрастался, заполняя собой всю комнату.
        - Что за? - повторил второй дехант.
        Поводив рукой в клубах черного дыма, заполняющих всю комнату, служительница вытащила из ниоткуда изящный черный ритуальный кинжал.
        - Кровь на клинок, мальчики - произнесла она, мило улыбаясь. - Душу ворону.
        Комната погрузилась во мрак.
        ***
        Первое, что я увидел, это красивое лицо ханта Неми. С ее лба падали капельки пота, а сама она была напряжена. Я попытался что-то сказать, но мысли никак не могли сформироваться в слова, словно пытались пробиться сквозь тягучее желе в моих мозгах.
        - Молчи, не трать силы, - прошипела Неми. - Я тебя с того света не для того откачивала, чтоб ты тут сдох.
        Я попытался пошевелить головой, но вместо этого получил заряд раскаленных гвоздей, что вонзились мне в череп искрами боли. Перед глазами все поплыло.
        - Не дергайся, - повысила голос Неми. - Маус, держи его крепче.
        Вокруг меня носились тени. Мне что вливали в горло, что-то кололи в шею, но я не мог ни шевелиться, ни сказать хоть слово. Первым в норму пришли глаза. Затем немного начало покалывать лицо.
        - Что? - просипел я.
        - Спокойно, - надо мной нависло лицо Мауса. Лицо в гематомах и ссадинах, но он хотя бы ходить может. - Ты вылакал Титана, а потом получил силу бога. У тебя суммарный откат. Неми подлатала тебя всем, что нашли у дехантов. Если дотащим до убежища, то выживешь.
        - Как?
        - Рино минусанули, - понял меня Маус. - Ана пятьдесят на пятьдесят. Если дотащим. У Овера осталось пятнадцать процентов прочности. Я жив и все еще красавчик. А Неми вообще… Ты не представляешь.
        Маус кривился от боли, но ухмылялся. Значит все нормально. Я уже хотел было отключиться, погрузившись обратно в теплые объятия тьмы, но тут мое тело вздернули в воздух. Я захрипел от пронзившей меня боли. Да сколько же можно? Когда уже врубится экстренный выход? Сколько еще я должен вытерпеть за эту ночь?
        - Терпи, капитан, - прокряхтел Маус. - Дотащу, тут не далеко. Я трофеев собрал всяких, пока вас латали. Крафтовые патроны для тебя. И бусы стащил у этого здорового. Которому ты сердце вырвал.
        Фокусник постучал себя по цилиндру. Я потихонечку начал ворочать головой. Овер, скрипя и лязгая, тащил на плече кровавый сверток, который похоже, был Аной. Неми шла рядом, поддерживая ее за голову. Маус в буквальном смысле нес меня на плечах. А я так-то не самый легкий.
        Выйдя на улицу, почувствовал прикосновение морозного воздуха. Мне даже немного полегчало от этого. Жаль, что через пару минут я начну проклинать эту свежесть.
        Тело отказывалось подчиняться. Так что мне оставалось только водить глазами, да дышать. И на том спасибо. Поэтому я не сразу понял, о чем говорит Маус.
        - Твою же импову срань. Ну какого, а?
        - Приплыли, - прогудел Овер.
        - Че? - просипел я.
        Маус повернулся боком, чтобы я тоже мог разглядеть. Мы стояли на ступеньках входа в гостиницу. Все те же знакомые сугробы по колено. На углу дома, недалеко от перекрестка. Вот что привлекло внимание отряда.
        Ничего не двигалось, не рычало и не гудело. Просто недалеко от нас, прямо посреди улицы стояло пять снеговиков. Пять сраных снеговиков с их сраными морковными носами. Они стояли неподвижно, но стоило мне моргнуть, как вся пятерка оказалась чуть-чуть ближе. Или мне показалось.
        - Неми, унеси ее, - прогудел Овер. - Идите в убежище, я тут сам разберусь.
        Рыцарь передал Тело Аны девушке, а сам со скрипом спустился по ступенькам. Схватился за рукоять двуручного меча за спиной и потянул. Я впервые видел, как Овер обнажает меч и теперь понял почему.
        Вместо широкого лезвия, в его руке оказался всего лишь осколок клинка длиной в ладонь. Ржавый рыцарь со сломанным мечом в руке.
        - Овер, ты не сможешь, - прокричал Маус, спускаясь следом.
        - Что он делает? - прошептал я ему на ухо.
        - Лес Мечей. Хочет использовать высший уровень, пожертвовав собой, - ответил Маус. А затем прокричал в спину рыцаря. - Тебе не хватит веры, Овер. Мало жертв.
        - Йорк требует не только жертв, но и защищать слабых, - ответил он, вставая на колено напротив пятерки снеговиков. - А вы сейчас вообще беззащитны.
        - У меня другая идея, - прокричал Маус, сорвал с головы цилиндр и бросил его вперед. - Бежим нахрен отсюда!
        Шляпа фокусника улетела метров на десять и приземлилась кверху дном. В следующее мгновение земля под ногами затряслась, а снег начал пластами осыпаться с крыш домов.
        - Тоже вариант, - прогудел рыцарь, вставая с колена и убирая осколок меча обратно в ножны. - Валим.
        Овер подхватил тело Аны и побежал прямо по сугробам, оглашая окрестности чудовищным лязгом. Маус бежал с ним наравне. В этот момент я понял, что лежу не на плечах фокусника. Мое тело летит по воздуху вслед за ним, замотанное в черный плащ.
        Скосив глаза, сумел чуть повернуть голову. Неми бежала за нами и не отставала. Маус тем временем снял с меня широкополую шляпу, стукнул по ней тростью, встряхнул несколько раз, пока та не превратилась в цилиндр.
        - Извини, Арч, - протараторил он, не сбавляя темпа. - Тебе ни к чему, а мне синергия.
        Я же наблюдал за тем цилиндром, что сейчас валялся в снегу. Снеговики уже не пытались скрываться. Они просто скользили по снегу за нами, раскинув в стороны свои руки-ветки. И когда они почти поравнялись со шляпой, из нее показалась милая мордочка первого кролика.
        Точно такой, каким я его и запомнил. Белый, пушистый, он практически терялся на фоне снега. Если бы только не его адские кровавые глазищи. Через мгновение в воздух взметнулась целая стая пушистых бестий, оглашая улицы протяжным визгом.
        Мы ломились по сугробам, спасая свои шкуры. Если не успеем убраться достаточно далеко, то лучше бы я сдох в штабе.
        - Откуда у тебя кролики? - просипел я. Голос постепенно возвращался в норму. - Они же одноразовые.
        - Так я новых наловил, - ответил Маус. - Пока ты с Рэдом чаи гонял.
        Я хотел было ответить про те чаи, что мы там гоняли. И чтоб Маусу не приведи Йорк попасть на такое чаепитие. Но внезапная мысль пронеслась в моей ватной голове.
        Кролики. Наловил. Пока я был у Рэда. Получается?
        - Ты их в партии наловил? - спросил я.
        - Ага, - хоть я и не видел лица, но уверен, Маус сейчас ухмыляется, довольный собой. - Жаль, конечно. Для Великой Обороны их держал. Но лучше кролики, чем Овер.
        - Я тебе благодарен, - проскрипел рыцарь.
        Я чуть повернул голову и скосил взгляд. Мы как раз поворачивали за угол, так что я рассмотрел картину во всей красе.
        Пятеро снеговиков волчками крутились на месте, пытаясь сбросить с себя налипших кроликов. А те уже начали раздуваться от выпитой крови. Еще с десяток тварей летали вокруг, раздирая на куски подснежных крыс или кто они там такие.
        Жахнул первый взрыв. Раздувшийся кролик затопил огнем все вокруг. Следом пошла цепная реакция, так что улица сияла, словно в новогоднюю ночь. Под взрывы салюта за спиной мы бежали до самого убежища.
        И лишь на подходе, немного сбавили темп. Оверу вообще хоть бы что, а вот Маус и Неми уже выдохлись. Мое тело постепенно сбрасывало оцепенение, но на смену ему приходила все возрастающая боль.
        Когда мы добрались до особняка Расвов, я мог только скрипеть зубами. Неми отказалась давать морфин. Мое тело и так уже под завязку напичкано препаратами всех происхождений. Даже таблетка анальгина может меня банально добить.
        Но я терпел, потому что знал, что стоит мне переступить порог убежища, как сразу станет легче. Там хоть подорожник приложи, даже перелом срастется. Поэтому у ворот ребята снова ускорились в предвкушении.
        И замерли на месте, когда огромный несуразный снеговик возле дорожки внезапно зашевелился. С него начали слетать пласты снега. А сам снеговик заговорил веселым низким голосом.
        - А я уж вас искать хотел идти. Думал, вас снегом занесло.
        Безумный Мечник отряхнулся от снега и легким движением вытащил из промерзшей земли столб, на который опирался. А нет, это та несуразность, которую все называют мечом. Громадина подошла к нам.
        - Это че такое? - ткнул он пальцем в меня. - Я для чего тут торчал всю ночь? Чтобы тебя сюда приволокли как сосиску в тесте?
        - Ну извини, - прохрипел я. - Мог бы прийти, помочь нам.
        - Да делать мне больше нечего, - рявкнул Мечник. - Я шел на встречу со стрелком. Бывшим учеником Рэда. А ты похож на третьесортную шаурму.
        - Формально, он все еще ученик Рэда, - возразил Маус.
        - Не лезь, когда взрослые разговаривают, мышонок.
        - Не лезьте, - прохрипел я. - Овер, уведи их.
        Рыцарь скрипнул и потащил девчонок в убежище мимо громадины Мечника. Тот даже не пошевелился, пропуская троицу.
        - Рэд назвал его Стрелком, - пробасил Безумный. - Формально его обучение завершено, как и наши с Рэдом договоренности. А сейчас у него просто тренировки. Так что я шел узнать, на что способен тот, кого Редьярд называет достойным имени Стрелка. А тут.
        - Ну извини, - улыбнулся я. - В другой раз, видимо. Тебе повезет больше.
        - Никакого веселья с тобой, котеночек, - внезапно рассмеялся Мечник. А потом пошел в сторону ворот с самой серьезной рожей. - Только зря время потратил.
        Проходя мимо нас с Маусом, Безумный Мечник дернул рукой. Последнее, что я слышал, это как ломается моя шея. Безумный ублюдок.
        Глава 16. Что-то концентрация бреда на квадратный метр начинает зашкаливать
        - Хватит, Арч. Закончили на сегодня, хочешь с ребятами потренируйся.
        Я посмотрел на других парней. Все сразу начали делать вид, что усердно заняты. Что-то давненько в этом месте надо мной никто не смеялся.
        - Нифига. Мы еще даже часа не пляшем. Погнали еще круг. Твои ребята медленные, они вообще меня достать не могут.
        - Я тоже не могу, - застонал мой оппонент. - Возьми двоих тогда.
        - Мечник один, так что и тренироваться надо против одного противника. Вставай Сворд, хватит ныть.
        - Иди ты, Арч, - простонал парень, лежа на татами. - Грохнул тебя он, а отрываешься ты на мне.
        - Ну возьми меч полегче, чтоб махать быстрее.
        - Я и так с тобой пластиковым работаю. Куда уж легче? Ты скользкий, как имп на сковороде. Отвали, дай мне сдохнуть.
        Я сел на татами, прямо там, где и стоял. Потом все-таки завалился на спину и позволил телу расслабиться. В голове мелькали картинки одна за другой. И от воспоминаний я снова начал закипать. Медленный вдох, задержать дыхание, медленный выдох, задержать дыхание.
        - Извини, Сворд. Просто дерьмовая партия с дерьмовой фантомкой.
        - Без обид, - отозвался мечник. - Но мне тебя нечему учить. Ты приходишь, скачешь как ошалелый, пока я не выдохнусь окончательно. А потом уходишь без единой царапины.
        - Знаю. Прошли те времена, когда я из твоего зала топал строго в медблок. И не всегда на своих двоих.
        - Ага. Прошли. Но ты же понимаешь, что этого все равно мало? Я не Мечник, хоть и очень хотел бы быть как он. Твоей скорости и навыков не хватит в реальном бою против него.
        - У меня будет хант. Ханты в Роркхе куда сильнее и быстрее, чем мы.
        - Не знаю, что там у тебя за хант, но он должен быть абсолютом, чтобы уклониться хотя бы от первого удара Мечника.
        - Должен, - согласился я. - Жаль, абсолюты на дороге не валяются.
        - Да даже если бы и валялись. Вряд ли у тебя карманы ломятся от платиновых монет, чтобы завербовать их.
        - Тоже правда, - снова согласился я. - Ладно, закончим на сегодня тогда. Спасибо за тренировку.
        Я уже встал и поплелся в сторону выхода, как голос Сворда настиг меня в спину.
        - Слушай, может ты больше не будешь приходить, а? Че тебе здесь ловить? Тебя уже все ребята боятся.
        - А как мне тогда поддерживать форму, Сворд? У нас был уговор, так что придется тебе меня потерпеть.
        - Может ты спустишься к себе домой и вытащишь оттуда пару демонов? И будешь их задалбывать?
        - До завтра, Сворд.
        Душ и плотный обед немного повысили мое настроение. Шел второй день после сраной партии, а я все не мог отойти. Слишком отвык что ли? Столько времени уже не видел Мечника, плюс иногда он все же оставлял моего ханта в живых. Вот я и расслабился. Сам виноват, короче говоря.
        Но больше всего на психику давила Неми. Она приложила больше всего усилий, чтобы выцарапать моего ханта из объятий Роркха. И все напрасно. Столько ярости и ненависти в хрупкой фигуре девушки я еще не видел. Такая концентрация оскорблений в адрес Мечника, что я начал сильно сомневаться в праведности Святых Паладинов. Ну где еще она могла нахвататься подобных выражений?
        Забравшись в капсулу, выбрал себе ханта на поверхности. Эл уже должен был подойти, у него там какой-то важный разговор. Да и давненько я парня не видел. То у него дела, то я занят. Вот заодно и покажу ему наш замок. Паренек с нами на Вестника шел, да и мою шкуру не раз спасал. Так что для отряда он практически свой уже.
        В Роркхе было тепло. Ну то есть как обычно, но по сравнению с двумя крайними партиями, прям жара-жаришка. Погода напомнила мне о целой куче важной работы, так что мне сразу захотелось вернуться обратно в реал. Сколько всего надо разгрести. Но лучше уж потратить весь день на это, чем тянуть до следующей партии.
        - Мастер Арч, - окликнули меня со спины. И как только узнал?
        - Эл, я же говорил, зови меня просто Арч.
        - Окей, - кивнул он.
        Всегда так говорит, а потом снова за свое. Я оглядел ханта парня. Явно боевой. Короткая черная куртка с намалеванным на ней знаком Рассветных Демонов. Вест говорит, он каждую партию в ней играет.
        Из оружия виден только прямой меч без гарды. Но на то он и Ведьмак. Преимущество гибридных классов в том, что от них можно ожидать чего угодно. Но это если мы говорим про бой с другими игроками.
        А если мы говорим конкретно про Эла, то от него в принципе можно ожидать любой глупости. Зато парень он хороший и толковый. Не мои слова, Веста. Хотя и мои тоже.
        - Как дела со сборкой? Экспериментируешь еще или определился?
        - Архетип менять не буду. Останусь на ведьмаках ближнего боя. Но вот с оружием и печатями пока не определился. Печати сами по себе простые, но скучные. Хотел посоветоваться с мастером Овером по этому поводу.
        - Мастер Овер, - усмехнулся я. - Ну а что, звучит. Поговори еще с Маусом. Он очень хорош в комбинации пространственной магии и иллюзиях.
        - Это как у того стрелка-деханта? Шота?
        - Почти. Тот использовал воду и иллюзии.
        - Ну не знаю.
        - Маус еще немного в магии Теней разбирается. Мы пока ищем, как это можно модифицировать с верой в богов, но надо время.
        - Хорошо, мастер Арч. Подумаю над этим.
        - Как в целом-то?
        Мы уже спустились по винтовой лестнице и прошли по коридорам до основной залы. Так что успели прямо на вакханалию. В центре комнаты под потолком висело тощее бледное тело, запутавшееся в свисающих лианах.
        Ногу и руку ханта грызли два цветка, бутоны которых походили на морские раковины. Внизу стояли двое парней и хлопали в ладоши, скандируя «жри, жри, жри». Один тощий в черной мантии, другой здоровый, похожий на лохматого медведя.
        - О, привет Эл, - мило улыбнулась проходящая мимо нас Неми. - Юный гроза Вестников решил наконец заглянуть в гости.
        - Здравствуйте, Немезида, - слегка поклонился покрасневший Эл.
        - Хватит ко мне так официально обращаться, - отмахнулась она, протискиваясь мимо скандирующих парней. - Мальчики, у нас гости. Хватит плясать тут. И отпустите уже Мауса.
        - А нефиг было дразнить Плотоядика, - отозвался Овер.
        Неми закатила глаза и принялась расставлять посуду на столе. До меня донесся очаровательный аромат свежих булочек. Хоть я и обедал недавно, но это было в реале. Желудок Ролла утробно заурчал.
        Вот за что я люблю дневной Роркх. Можно обожраться вкусностями в реале, а потом тут же повторить процедуру в Роркхе. А учитывая мою ферму, я вообще могу жрать безостановочно на разных хантах, пока не поймаю рассинхрон за частую смену тел.
        - Да ладно тебе, Неми, - проворчал Рино. - Плотоядик просто играется, ему скучно.
        - Какого импа вы вообще притащили это в главный зал? - спросил Маус, падая на пол.
        - Цветы украшают комнату. Это положительно отражается на психологическом здоровье хантов.
        - И отрицательно на здоровье вампиров, - проворчал Маус, вставая и отряхиваясь. - О, привет Эл. Хороший меч, не хочешь устроиться к нам на работу?
        - Работу, - опешил ведьмак.
        - Ага, - Маус ткнул пальцем вверх, указывая на живой зеленый потолок. - Нам нужен новый садовник.
        - А что случилось со старым? - спросил я.
        - Пока ничего, - пожал плечами вампир. - Но сейчас я его найду и что-то точно случится.
        - Просто не надо было дразнить Плотоядика, - ответил Рино, подбрасывая в воздух два куска свежего мяса.
        Хищные бутоны изогнулись и схватили куски прямо в воздухе. Их пасти-раковины сомкнулись на добыче и растения втянулись под потолок. Время переваривать обед, так что на ближайший час они останутся неподвижными.
        - Нормально тут у вас, - повел плечами Эл. - Уютненько, ничего не скажешь.
        - Как дела у первого мстителя? Ты в гости или по делам? - спросила Неми. - Обед будет скоро готов, так что присоединяйся.
        - Первого мстителя? - не дал я ответить Элу. - Это еще про что?
        - Он же не в курсе, Неми, - ответил за девушку Маус. - Арч тогда с другой стороны был. Эл первым снес голову деханту в Ночь Отмщения. Вот оно как-то и закрепилось за ним.
        - Эво как, - я с удивлением посмотрел на своего протеже.
        - Ну а чего? - замялся тот. - Они там стояли, пялились. Че тупить-то? Холодно же. Да и ночь не резиновая.
        - Твоя правда, - кивнул я.
        - Я вообще по делу пришел поговорить, - Эл снова замялся под кучей взглядов. - Но это как бы личное.
        Я показал Маусу кулак и тот воздержался от скабрезных шуток. Но все равно получил пинка в голень от Неми.
        - За что? - возмутился вампир. - Я же молчал.
        - Но подумал, - ткнула в него пальцем служительница.
        - Ну, так-то да. Просто такая шутка классная была бы.
        Я пожал плечами. С Неми лучше не спорить. Это сейчас она еще спокойная, потому что Эл здесь. А до этого носилась по замку разъярённой валькирией, поминая Безумного Мечника по поводу и без.
        Я хлопнул Эла по плечу и мы двинули через зал в сторону другого выхода. Пообещав Неми вернуться к обеду, вышли в коридор.
        - Пошли тогда прогуляемся, поболтаем без лишних ушей. Потом перекусишь с нами. У ребят накопилось много историй, а мы их все знаем, так что они будут рады новым ушам.
        - Да я и сам не против хорошей компании, - улыбнулся Эл. - К тому же, если будет время, посоветуюсь с ребятами насчет сборок.
        - Будет конечно. У Аны с Рино тренировки в реале, так что мы делами отряда займемся только вечером. Да и я в тир собирался.
        - В башне Расвов есть свой тир?
        - Три этажа, - ответил я. - Может сам увидишь, если решишь попробовать себя в роли стрелка.
        - Вот об этом я и хотел поговорить, - помрачнел Эл. - Тут такая история…
        Пока мы бродили по замку, я слушал его рассказ. И как-то детали пазла сами собой начали складываться у меня в голове, хотя до полной картины не доставало еще много кусочков.
        Получалось так, что после Ночи Отмщения, бывший отряд Эла отделился от гильдии. Не весь и не сразу, но все же. Эл, Такер и Шаса ушли втроем в свободное плавание и последовали моему совету, купив обучение у Расвов.
        И вот тут началось самое интересное. Не помню, говорил ли я напрямую или нет насчет условий прохождения. Скорей всего нет, это было бы медвежьей услугой. Но Такер шарит, а потому ребята выбрали его на роль капитана отряда сопровождения. Он набрал еще двух новичков в команду и взял коэффициент икс два. Гаро на тот момент уже не водил новичков, потому что готовился с гильдией к Великой Обороне. Он у них только тактику боя преподавал.
        Ребята присоединились к Весту, у которого по сути и отряда-то нету. Только Айя, да сборная солянка из свободных игроков. Вест при всех своих мозгах так и не научился выбирать людей, а мне больше некого было ему предложить.
        Эту часть истории я знал, потому что общался с Вестом и сам поручился за троицу Эла. Они сходили в две партии и вполне неплохо отыграли. Затем ночь с Запечатывающим Сознание. Расвы признали партию слишком сложной для новичков, поэтому мы тогда провернули безумный маневр с Вестником.
        В итоге из-за нас эта ночь стала чуть ли не самой простой для остальных игроков, но это уже детали. И вот недавняя партия со снеговиками, к которым мало кто был готов. Разумеется руководство снова запретило соваться новичкам в партию.
        Но студенты, это не Расвы. Многие правила их не касаются, так что ничто не мешало им пойти в Роркх самим по себе. И вот тут начинается самое интересное.
        Капитан Вест, как называет его Эл, предложил Такеру, Шасе и самому ведьмаку свободную партию. Они вышли в ночь впятером вместе с Айей. Двух зеленых новичков, которых нашел Так, брать не стали.
        Само собой, партия пошла по… известному сценарию на букву «П». Ну это я и без Эла знаю, сам там был. Ребята не выполняли никаких активностей, поэтому просто поохотились на монстров. В основном работала Айя, которая не только согревала отряд, но и вносила тотальное количество урона.
        На этом моменте я немного взгрустнул. Повезло Весту иметь в отряде крутого пироманта. Завидую не по-детски.
        Но потом начались странности. Во-первых к ним приперся черный говорящий кот. Во-вторых он приказал Весту вести отряд куда-то в канализацию. В-третьих, Вест повел.
        - И вы пошли? - спросил я.
        - Такер сначала чуть не отрубил капитану Весту голову. Но когда тот прошел проверку свой-чужой… Ну а что нам еще оставалось? Приказ капитана во время партии.
        - Не обсуждается во время партии, - продолжил я. - Понимаю.
        - Но он вообще не удивился, вот в чем дело. Капитан Вест знал, что так и будет, я в этом уверен. Потому мы сначала и приняли его за безумца. Еще и этот говорящий кот.
        - Ладно, продолжай пока. Что было дальше?
        Разумеется, я догадывался что было дальше. Пятерка уверенным шагом пересекла витиеватые коридоры катакомб. До тех пор, пока не столкнулась с одной мерзкой хохочущей мумией. Там-то и началось самое интересное. А в случае с Элом - самое непонятное.
        Для начала всех пятерых «развесили» по стенам, но такое и мы проходили. Затем непонятные разговоры и все. Всех отпустили.
        - Просто отпустили?
        - Мумия сказала, что проход оплачен. А затем просто исчезла в темноте.
        - А что Вест говорит?
        - Что он не имеет права об этом говорить. Мол, приказ сверху.
        - И ты пришел ко мне? У меня ведь тоже может быть приказ сверху.
        - А он есть?
        - Нет.
        - Ну вот я так и думал. А еще мне кажется, что капитан Рассветных Демонов немного срал на чужие приказы.
        - Частично, - хмыкнул я. - Все-таки у нас письменные договоренности с Расвами. Но да, где есть возможность своевольничать, мы ею пользуемся.
        Из этой истории я понял две весьма очевидные вещи. Во-первых Вест действовал по приказу Черча или Веги. Скорей всего весь их выход в партию был приказом руководства. Во-вторых Черч оплатил проход всего отряда, раз Хохуро их всех отпустил. Заранее спланированная операция, в которой они втемную используют других игроков. Как знакомо.
        - Что в итоге по партии? В целом, я имею ввиду.
        Бросил плоский камешек, что вертел в руках. Мы сидели на берегу подземной реки, по другую сторону которой располагалось хранилище отряда. Камешек ударился о доски моста, пару раз отскочил, а потом провалился сквозь настил где-то посередине.
        Это наша новая игра. Часть досок настоящая, а кусок в центре - хорошая иллюзия. Чтобы враг провалился прямо в середину реки. И надо камешком бросить так, чтобы он отскочив от настоящих досок, перемахнул через иллюзорные.
        Пока с этим справился только Рино. Правда его отстранили от участия, потому что Маус устал гонять хантов, чтобы те заменяли сломанные доски. Но факт есть факт, кроме Рино пока никто не сумел перебросить камешек.
        - В целом мы налутали кучу трофеев. Одни только морковки у снеговиков ушли по сотне серебра. Капитан Вест поделил все поровну, хоть основной урон и нанесла пиромантка.
        - Ясненько.
        Вот оно значит как. Носы вместо сердец. Интересно, обязательно при этом убивать снеговика, чтобы снять с него трофей? Наверняка да, иначе это было бы слишком просто для Роркха.
        А Расвы в своем репертуаре. Провернули свои дела, никому ничего не сказали, нифига не объяснили. Но новичкам отсыпали их долю и даже немного сверху. Глупенькие котята довольны и счастливы. Никаких претензий к гильдии нет.
        А что за мумия? Да имп его знает. Это же Роркх, тут всякого дерьма навалом. Так еще и в такую необычную ночь. Главное ведь что все живы-здоровы, так еще и с солидным наваром вышли. Новичков протащили по партии чуть ли не за ручку.
        И вот здесь всплывают слова Парагона. «Найди Ключника, Стрелок». Парагон играет на стороне Расвов, в этом можно не сомневаться. И Расвы думают, что раз уж я притащил на обучение Эла, Така и Шасу, то кто-то из них этот сраный Ключник?
        - Так и что сказал Хохуро? - спросил я Эла.
        - Кто?
        - Сраная мумия с чувством юмора на уровне табуретки.
        - Ты знаешь, как его зовут, - не спросил но произнес он. - Знаешь ведь, чего он хотел?
        - Не он, а они. Расвы. Хохуро должен был понюхать вас или что он там делает. И сказать, кто из вас Ключник.
        - Никто. Он сказал, что никто из нас не Ключник.
        - Почему-то я так и думал, - усмехнулся и бросил еще один камешек. Тот же эффект.
        - Что за Ключник? - спросил Эл. - Что за сраная Мумия и откуда там вообще кот говорящий взялся?
        - Кот, это Черч. Который виртуоз. Он у вас основы сборок преподает.
        - Бред. Не может человек играть за кота, это все знают.
        - Не может, - пожал я плечами. - А Черч может. Кого попало виртуозом тоже не назовут. Мумия, это… не знаю. Мумия что ли? Она как-то связана с Парагоном.
        - Парагоном? Который топ один что ли?
        - Он самый. А тот как-то связан с Расвами. Или сам Расв. Не знаю.
        - А Ключник?
        - Вообще в душе не чаю, Эл. Честно. Поверь, я был там на твоем месте. И Вест тоже был, только нас с ним гребаный Хохуро не всегда отпускал живьем. Так что тебе еще повезло.
        - Тогда у меня к Расвам много вопросов. И весьма неприличных.
        - У меня тоже, - усмехнулся я. - Поверь, у меня тоже.
        - Мастер Арч.
        - Просто Арч.
        - Ты сказал бы мне правду, если бы знал? Только честно.
        Я задумался. Весь этот диалог вызывает у меня чувство дежавю. Только вот я не Гаро, а наша подземная река слишком далека от бара на сорок седьмом этаже. А в остальном прям один в один. Что же получается, очередной круг замкнулся? Или нет?
        Нет, точно не в этот раз.
        - Сказал бы, - ответил я. И в тот же момент сам понял, что ни на звук не соврал. - Больше тебе скажу. Как только я сам в этом всем разберусь, сразу тебе расскажу. При первой же возможности. Как только сам пойму что к чему.
        - Большой рассказ выйдет, чувствую - усмехнулся Эл.
        - Ага. А я тебе рукопись напишу. Назову ее «Хроники Арча», - улыбнулся я. - В трех томах. Всегда мечтал.
        - Это как-то нарциссизмом попахивает. Даже для Демонического Стрелка Роркха как-то эгоистично, - усмехнулся Эл.
        - Тоже верно, - кивнул я. - Тогда будут «Хроники Роркха». Надо уважить хозяина, а то еще обидится.
        - А вот тут уже и трех томов не хватит, - улыбнулся Эл.
        - Ну, значит будет семь.
        - Почему семь?
        - Да имп его знает. Ну что, по рукам?
        - Договорились, - кивнул Эл. - Буду ждать вашу рукопись в семи томах.
        Мы пожали друг другу руки, а в следующее мгновение нас обдало волной брызг. На секунду из реки вынырнуло огромное продолговатое тело, напоминающее крокодила, только черного цвета. Вынырнуло и ушло обратно под воду, забрызгав своды пещеры.
        - Какой милый, играется, - раздался голос сбоку.
        Мы одновременно повернулись к говорившему. У самой кромки стоял дряхлый старик в яркой синей мантии. Но не такой, которые приняты у магов Роркха. Эта скорее напоминала персонажей из детских сказок.
        Вся расшита цветастыми звездами, а на голове остроконечная шляпа. Разумеется, тоже со звездами. В целом то ли одеяние волшебника, то ли ночная сорочка. Старик хитро улыбнулся и поковылял к нам, опираясь на сучковатый посох.
        - Псс… Парень, - прошептал он, оглядываясь по сторонам. - Не хочешь?
        Волшебник отогнул полу мантии. С внутренней стороны были пришиты специальные кармашки, в которых лежали толстые самокрутки.
        - Че по чем? - так же шепотом спросил Эл.
        - Сам выращивал. Из шерсти мамонтов. Такие нигде не достанешь больше.
        Я схватил ведьмака за шкирку и потащил в сторону выхода, не обращая внимания на старика в шляпе.
        - О-о-овер! - прокричал я и мой голос эхом разнесся по коридорам.
        - Не кричи, - завопил старик. - Катун все слышит! Он покарает тебя.
        - Овер! - еще громче проорал я. - Твой садовник опять чем-то обдолбался. И впаривает нам какую-то дичь.
        - Еретик, - кричал мне в спину волшебник, при этом стуча палкой по камням. - Катун придет за тобой. Он все слышит. Он вас всех сожрет, еретиков проклятых!
        Дойдя до главного зала, с наслаждением потянул аромат жаренного мяса. Народ вовсю балагурил и над чем-то смеялся.
        - Овер. У тебя садовник опять глючит. Он снова обкурился этой своей дрянью. Откуда он вообще знает про мамонтов, их же нет в Роркхе?
        - Это его Маус научил.
        - Неправда, - воскликнул вампир. - Клевета.
        - А кто обещал ему подогнать забористой шерсти в обмен на культисток Похоти?
        - Не было такого, капитан. И вообще он только языком чесать горазд. Я этих культисток уже вторую неделю жду.
        - Это ты зря, - ответил ему малефик.
        - Почему это? - удивился Маус.
        Овер склонился ближе и начал что-то шептать ему на ухо. При этом активно жестикулируя, будто показывал размеры чего-то. Маус сначала побледнел, а потом покраснел. Затем резко встал из-за стола.
        - Пойду все-таки грохну его. На всякий случай. Эл, работа твоя.
        - Сядь, - произнес я. - Без него у нас тут половина хантов сдохнет еще до Обороны. Овер, разберись со своим садовником. Выставь ему ограничения поведения.
        - Так он же это, - Овер покрутил пальцем у головы. - Особенный. В смысле особенность характера такая. Общие приказы воспринимает, а в частностях сам себе на уме.
        - Не мог нормального мага разума купить, что ли? - проворчал я, садясь за стол.
        - Боевые ханты слишком дорогие. А этот с задачей справляется и ладно. Пока культ Гнева не призывает, то все нормально.
        - Что-то концентрация бреда на квадратный метр начинает зашкаливать, если честно, - продолжил ворчать я.
        - Капитан, ты бы это, - перешел Овер на шепот, - поосторожней, что ли. Роркх ведь все слышит.
        - Ты что, хочешь сказать, что вот это вот про Катуна и прочее не бред? В архивах Расвов что-то такое находили?
        - Нет, - ответил Овер. - Но это же Роркх, капитан. Тут всякое может быть.
        - Следи, - ткнул я ложкой в Овера, - чтобы этот адепт не начал вербовать в свои ряды других хантов. А ты, - я перевел ложку на Мауса, - отбери у него шерсть мамонтов и больше не давай. И вообще наведите уже порядок. В собственном штабе имп знает что творится.
        В качестве подтверждения своих слов, я достал из ведра на полу кусок мяса и протянул его цветку, что последние две минуты терся своей пастью-раковиной о мою голову. Схватив угощение, бутон поднялся обратно под потолок, попутно измазав мне руку чем-то липким.
        - Плотоядик такой милашка, - улыбнулась Неми.
        Эх, блин. Ну если даже ей нравится, то я тут вообще бессилен. Уж лучше так, чем разъяренная валькирия, метающая молнии во все, что движется.
        За обедом все как-то успокоились. Ребята принялись рассказывать Элу истории из партии, перебивая друг друга и по очереди пиная Мауса, который все приукрашивал. В его версии мы не просто зачистили штаб Марок, но еще вытащили оттуда целый гарем плененных подлым Горном красавиц, каждая из которых лично отблагодарила Мауса.
        Почему Мауса? Ну так по факту он один всех и спас. Ребята смеялись, ведь даже Эл не воспринимал этот бред всерьез. А потом рассказывали как было на самом деле. Очень долго спорили по поводу того, из какого полушария Маусу выдрали кусок мяса.
        Разумеется, он отрицал подобное в принципе. Хоть поначалу Эла и не восприняли всерьез, когда я взял парня на Вестника. Но тот не ударил в грязь лицом, не показал страха и выложился на полную, так что с тех пор его воспринимали как своего. Как-то само собой так получилось, видимо харизма у парня такая.
        Поэтому и обед у нас получился немного семейным со своими шуточками и подколками. Такими, которые обычно проходят исключительно в кругу своих и за рамки этого круга никогда не выйдут.
        Я наслаждался этим мгновением, зная что оно не будет длиться вечно. Независимо от результатов обучения, отряд Эла тоже может в будущем присоединиться к нам. А еще вернется Вест, а с ним и Айя.
        И вот на этом моменте мы скорей всего подойдем к черте. Будут приходить все новые и новые игроки, наш штаб будет расширяться, как и отряд. Потом мы скорей всего станем гильдией и народу станет совсем много.
        Мне кажется, тогда я стану чаще всего вспоминать именно такие вот обеды в кругу друзей.
        - Неми, - привлек я внимание девушки. - Ты же там грохнула двух дехантов. Сама. Так?
        - Ну да, - кивнула девушка.
        Когда истории закончились, компания сама собой разбилась на кучки. Маус с Овером что-то усердно объясняли Элу, перебивая друг друга и споря между собой. Вернувшиеся к нам Рино и Ана усиленно жевали еду, попеременно слушая то их, то нас.
        Я же решил уточнить давно мучавший меня вопрос и раз уж Неми в хорошем расположении духа, то почему бы и нет?
        - А как это вяжется с Йорком? Ты же у нас «слабая и беззащитная». И молишься богу, чтобы тот придал нам сил.
        - Ну да. Но тут все немного сложнее. Я при всем при этом еще и служительница бога. А значит должна олицетворять его волю.
        - Не понял?
        - Ну Арч. Если меня зажали в угол и не остается иного выбора, то я не должна сидеть сложа руки и молить о пощаде. В бой мне первой бросаться нельзя, но и постоять за себя я имею право.
        - А как же беззащитность?
        - Ну это же Йорк. У него свои правила игры. Если я грохну между молитвами парочку тварей Роркха, мне это только в плюс зачтется.
        - То есть ты можешь повышать веру и молитвами, и уничтожением тварей. Так?
        - В крайних случаях да, - кивнула Неми.
        - А я только жертвоприношениями и защитой слабых. В обоих случаях надо идти и убивать монстров. Так?
        - Да.
        - А если я помолюсь, то вместо усиления веры получу…
        - Божественное проклятие, - кивнула Неми, продолжая мою мысль. - «Презрение Йорка».
        - Эво как, - покачал я головой. - Че-то это все как-то не справедливо, не?
        - Ну, - улыбнулась Неми, пожав плечами. - Я же девочка. Мне можно.
        - Кстати, - вклинился в нашу беседу Рино. - Ана же тоже девушка. Получается, она тоже может…
        - Пристрелю, - прошипела Ана. А судя по выкатившимся глазам Рино, ему там еще и по ноге прилетело.
        Ну да. Заставить Ану сидеть и молиться в часовне. Да даже ее ханта. Это как Овера заставить записаться к психиатру. Или пойти обоссать Безумного Мечника. Тут даже не знаю, что сложнее будет.
        К вечеру собрались снова, обсуждая текущие дела отряда. Эл уже ушел, так что сидели нашими. Я лениво кидался мясом в потолок, подкармливая Плотоядика. По сути все сводилось к пополнению запасов и подготовке ребят к Великой Обороне. Рутина, но надо.
        На Оборону мы идем раздельно. Там Расвы заправляют, по крайней мере по части своей гильдии. Рино уйдет в авангард с другими танками. Неми на одну ночь присоединится к Паладинам, Амидраэль сама об этом попросила.
        Овер с Аной и Маусом в разные ударные отряды. А я вместе с Нессой буду на последнем рубеже обороны. Гаро командует на передовой, так что мы с девушкой остаемся двумя лучшими стрелками гильдии на средних дистанциях.
        Большая честь для меня. Я бы даже возгордился, не будь мне плевать. Но строчки над входом в голоком говорят сами за себя. Пусть у меня и мало опыта ночных партий во второй и третьей волнах, навыки это компенсируют с лихвой.
        Рэд тоже сказал, что будет участвовать. Вообще без понятия зачем ему это. Уж точно не ради награды и вряд ли потому что его кто-то просил об этом. Зная его, мужику просто скучно и он решил немного повеселиться.
        Самое обидное во всей этой ситуации, что во время Обороны править балом будет церковь святого Яра. А значит никаких демонических сборок. Темные можно, если это Йорк. Мы никак не станем мешать церковникам, просто не получим от них бафов.
        И в целом отряду плевать, у всех есть нейтральные ханты, а Неми вообще оставила свою лучшую служительницу в церкви Яра как раз под Великую Оборону. Проблема возникла только с Овером.
        Наш саппорт наотрез отказался играть на стихийниках даже одну партию. А весь остальной пул его хантов даже на нейтральных не тянет. Сказал, что пойдет на ржавом рыцаре и насрать. Я вначале пытался его вразумить, но когда сверху пришло официальное разрешение - смирился.
        Все поданные сборки проверял лично Черч, а раз виртуоз не против, то кто я такой, чтобы спорить?
        Мы прошлись по списку расходников на каждого члена отряда, составили резервы и запасы. Выползло на приличную сумму, но теперь это нас не волновало. Денег у отряда хоть импов корми.
        Сначала мы грохнули Вестника, чем неплохо поправили наше финансовое положение. Не разбогатели, но и считать каждый медяк уже было не обязательно. Потом весьма успешная партия с Марками. Маус набрал в шляпу кучу мелочёвки, забив цилиндр под завязку.
        Брал самое ценное. Амулеты, бижутерию, крафтовые патроны, сильные и редкие эликсиры. А самое главное, вытащил энергетические батареи из техномагического оружия. Они хоть и расходник, но самый дорогостоящий. Эту информацию нам тоже слили Изгои.
        А еще бусы монаха. Как оказалось, это не просто украшение. В них заключены все способности данного архетипа хантов. В зависимости от того, какие бусины нацепить, хант получает различные навыки типа золотистого покрова. Или удара кулаком, который ослабляет бафы. Плюс модификации все тоже завязаны на этих бусинах.
        Короче говоря, чтобы вынести мою экипировку, ребятам бы пришлось тащить четыре револьвера, все патроны, запасные барабаны, магнитные накладки, колюще-режущее оружие и прочую мелочевку. Это я еще броню перестал носить
        А если сдох монах, то просто берешь его бусы и одеваешь на другого ханта-монаха. Очень удобно использовать такой архетип в качестве танка, если уверен, что отряд вынесет твою экипировку в случае смерти. Жаль, что никто пока не поставил данный архетип на поток.
        Но Рино уже загорелся. Слишком большое впечатление на него произвел удар Горна. Именно этот ублюдок отправил нашего танка обратно в капсулу. Причем с одного удара. Добил, конечно, но все же.
        Я выжил благодаря суммарному эффекту Крови Титанов и Грибов. Да и не выжил, а так. Не сдох мгновенно. В том состоянии я уже был не боец.
        Но это все лирика. Соль в том, что на нас вышел сам Ланс, глава гильдии Небесного Сияния. Самой загадочной гильдии Роркха, которая по слухам работает на Пауков. Ланс как-то предлагал обратиться к нему за помощью, но я решил не пользоваться этой возможностью.
        Менять шило на мыло не было никакого смысла. Зато разузнал немного про Пауков. Они живы и здоровы, но ушли временно в подполье из-за шумихи вокруг дехантов и Совета Тринадцати. Многие ведь подумали на них в то время.
        Мол, Пауки разглашают личные данные игроков. Дабы не стать следующим врагом народа, те обрубили все контакты и затаились до поры до времени. А Ланс выкупил у нас бусы Горна по хорошей цене.
        У них в гильдии есть свой боевой монах, а как оказалось, экипировка для них такая же редкая, как и сам Архетип.
        Плюс трофеи с шестиглазых, которые тоже пополнили нашу казну. А вот с остальными вышла накладочка. Сборщики Расвов не захотели рисковать прокачанными хантами в ту ночь. Да и толку от собаководов и егерей в такую погоду?
        По выходу, мы кинули клич по свободным отрядам второй волны, предложив комиссию в пятьдесят процентов вместо стандартных двадцати. Один отряд согласился пройтись по нашему маршруту и собрать остатки лута с дехантов, да трофеи со снеговиков.
        В итоге они все собрали, но сами чуть не полегли. У них там два человека выжило, но часть экипировки вынесли. Забрали себе половину, но сами вряд ли отбили выход в ночь. Но сделка есть сделка.
        Из хороших новостей, я выковырял камень, в котором лежала моя золотая монета. До сих пор не верю, что это сработало. А Расвы впервые на моей памяти дали мне пониженную комиссию, так что мы неплохо наварились за последние пару ночей и в целом чувствовали себя комфортно.
        Я особенно, так как ко мне заявился Вест и выкупил четырех хантов. Тех сумасшедших психов, которыми я пытался заключить сделку с Демоном. Ханты неиграбельны и я вообще хотел пустить их на эксперименты с лентой. Но Вест дал нормальную цену, а мне и не жалко.
        На мой вопрос «нафига они ему?», парень лишь многозначительно улыбнулся и пообещал, что сам скоро все увижу. Еще Овер подлил масла в огонь. Он слышал наш разговор и сказал, что ему все понятно и это «отличная идея». Но в чем суть тоже не объяснил.
        Но даренному импу в зад не заглядывают, а деньги есть деньги. Так что самое время их тратить. Первым делом я купил себе вторую «Чайку» в пару к имеющейся. Дорого, блин, но они так редко появляются на ауке, что я решил не тупить.
        На самом деле рука сама дернулась, я даже не успел осознать, что произошло. Но потом успокоил себя мыслью, что я слишком много пахал и заслужил награду. Два хороших револьвера четвертого калибра мне не помешают.
        Во-вторых отдал заказ нашим мастеровым, чтобы они усовершенствовали мою ленту Хохуро. Я планировал использовать ее во время Обороны, так что самое время.
        Оставалось решить пару насущных вопросов.
        - Что с теплыми шмотками делать будем? - спросил я.
        - А что с ними? - переспросил Рино.
        - Надо пополнять запасы. В следующий раз лучше не соваться в партию без них. Две ночи подряд холодрыга в Роркхе.
        - Капитан, дорого, - проворчал Рино. - Их и так в Роркхе никогда не было. Нафига они нужны, если по ночам ничего кроме ветра с дождем не бывает? Так и те, что были, разобрали в момент после партии с Вестником. А сейчас на одежду вообще цены конские.
        - Все запасаются, это понятно. Согревающие амулеты, может какие-то простые зелья на сопротивление холоду?
        - На все ценник просто космический. Я не готов вываливать по сотне серебра за комплект на отряд. Это же грабеж средь бела дня.
        - Ладно, а ингры? Сами не скрафтим? Ана?
        - Не, я в такое не умею. Могу попробовать сделать согревающую смесь, но скорей всего все равно получится напалм.
        - Надо подождать, - произнес Маус. - Спрос огромный в связи с появлением нового бога. Сейчас игроки начнут крафтить и выбрасывать на рынок что-то подобное. Через пару месяцев цены устаканятся.
        - За пару месяцев мы можем пропустить до пяти партий в среднем, потому что будем не готовы.
        - А может пронесет и ночи будут теплыми.
        - Фух, - выдохнул я. - Ладно, ждем. Рино, отложи монет. Если узнаем, что партия будет холодной, у нас должен быть финансовый запас на быстрое укомплектование отряда.
        - Перед партией, капитан? По самым-самым диким ценам?
        - Либо рискнем так, либо закупаемся заранее.
        - Рискнем, - кивнул здоровяк.
        - Хорошо. Теперь главный вопрос, - я положил на стол небольших размеров коробку и снял крышку. - Ана, это по твоей части.
        Отряд уставился на горку аккуратных свитков, перевязанных разноцветными ленточками. Парагон оценил мои «заслуги» и отсыпал нам восемь рецептов для крафта. Ребята в курсе моих похождений, так что объяснять ничего не надо было.
        - Ана, Рино. Понимаете, да, что это значит?
        - Эксклюзив для Роркха, - кивнула девушка.
        - Туева хуча монет, - подтвердил танк.
        - Рино, выдели ей деньги на покупку подходящих хантов-крафтеров. Ана, нужно создать расходники по каждому рецепту. Не скупитесь на ингредиенты и хантов. Овер выделит тебе помещение для экспериментов.
        - Арч, новые рецепты для хантов, это всегда долго. Сколько провальных крафтов будет, пока не научится. Плюс, это все-таки не совсем боевые штуки. Узконаправленные. Так что не все зайдет игрокам.
        - Знаю. Но надо проверить все. А затем выкинуть на аукцион. Протестировать спрос и сосредоточиться на том, что хорошо пойдет. Учитывая, что никто кроме нас пока не может создавать это, будем монополистами.
        - Не долго, - ответил Маус. - Если что-то появилось в Роркхе, вопрос времени, когда это станет достоянием общественности. Найдутся умельцы, которые методом тыка разберут те же гранаты на составляющие и рано или поздно сумеют собрать их заново. Сами.
        - Знаю. Поэтому об этом не говорим даже Расвам. Надо собрать сливки, раз уж появилась такая возможность. А уж я позабочусь о том, чтобы эти штуки получили хороший пиар. Весь Обсервер скоро увидит их в действии.
        - Похоже на план, - оскалился Рино. - Чую, заживем скоро.
        На этом долгий день подошел к концу. А дальше все как-то закрутилось в череде бесконечных будней. Я успел махнуть на ферму, чтобы потренироваться, вернуться обратно и махнуть еще раз. Ребята готовились к партиям и занимались различной рутиной.
        Еще мы дружно устроили экспресс-допрос Оверу. Че за рыцарь, как играть, где взять? И все в таком духе. Ответы были забавные и в духе Овера.
        Рыцарь, это что-то вроде личного слуги Йорка. Древний чувак, который поклялся ему в верности до самой смерти и после. Собственно, Овер играет как раз на версии «после».
        Взял в храме Йорка. Завербовал через привратника. Это тот мужик, что жег траву. Больше нет. В другом храме нашел еще одного и взял про запас. Но там надо веру качать. А где еще есть? Да имп его знает. В других храмах возможно. А может они обновляются со временем. Или есть какой-то ритуал призыва.
        Поставили Неми задачу разузнать. Она же служительница, должна разбираться во всех этих тонкостях. Неми сказала, что пока не будет ханта с максимальной репутацией у Йорка, дырку нам от бублика, а не новые храмы и рыцари.
        Попробовали поиграть на запасном рыцаре. Все по очереди, кроме Неми. Даже Ана залезла разок, но это уже из принципа было. В итоге, четыре моментальных рассинхрона, фантомный перенос какой-то слабости и невозможность подключиться к Роркху на несколько часов.
        Док осматривал нас по очереди в медблоке, делал круглые глаза, ворчал и крутил пальцем у виска. Короче, рыцари-саппорты, это чисто Овера тема. Не про нас это.
        Но ему хорошо. Здоровья нет, очков разума нет. Есть только параметр «прочность доспеха». Упадет до нуля - смерть. Боится урона по площади. Еще из минусов - никак нельзя подлатать или починить доспех. Сразу падает уровень веры.
        Поставили Неми задачу разузнать, как чинить одноразового рыцаря. Девушка ответила, что мы еще предыдущую дырку от бублика не съели.
        Короче говоря, веселые были деньки, ничего не скажешь.
        А затем Обсервер взорвался. Иначе это никак не назовешь. Мы ждали начала партии, но вместо этого все игроки Роркха получили одинаковое системное сообщение.
        «Великая Оборона начинается».
        Глава 17. И никого не было, чтобы остановить это шествие
        - Все чудесатней и чудесатней, - произнес Маус, выходя из очередной лавки.
        - Ну как?
        - Пустые полки, пыль и никаких следов.
        - Как и везде, - кивнул я.
        Мимо прошла группа задумчивых игроков. То же самое удивление и непонимание на лицах. Мы все тут шарахаемся, словно потерянные котята.
        - Погнали обратно в замок, что-ли? - предложил я. - Все равно ничего нового не увидим.
        - Не хочу, - пробурчал Овер. - Там холодно и одиноко.
        - Ну не переживай, - Неми погладила его по плечу. - Вернется твой крокодил. И Плотоядик вернется. Сразу после Великой Обороны.
        - Вот сами и идите. Оставьте меня здесь, - пробурчал малефик.
        - Я тебе блинчиков сделаю, - упорствовала Неми.
        - С джемом? - встрепенулся Овер.
        - И с джемом тоже.
        - Ну ладно, - буркнул он, но все же пошел вслед за остальными.
        - А мне она блинчиков не предлагает, - прошептал на ухо Маус. - Только те, что на святой воде пеклись и то, когда я на вампире.
        - Мы с тобой рожей не вышли, дружище, - хлопнул я его по плечу.
        - Тебе-то предлагала, так что не примазывайся к моему горю.
        - Да я же поддержать хотел, - улыбнулся ему в ответ.
        В Роркхе творилась какая-то странная дичь. Сообщение в Обсервер пришло внезапно и одновременно всем игрокам. Там же и подробный брифинг по ивенту «Великая Оборона». А вот привычный нам Роркх исчез в то же мгновение.
        Игроки дружно словили рассинхрон, так что стало понятно. ОбсСис загружает обнову и делает это не привычным способом. Раньше патчи приходили незаметно в момент обнуления Города после партии.
        С другой стороны все логично, разрабы дали игрокам время подготовиться. И вот теперь настал час Пи. Стоит любому игроку войти в Роркх, как он попадает в немного другое место. Отличий на самом деле всего два.
        В большинстве своем, это тот же Город, с теми же зданиями, улицами и сумрачным освещением. Только вот этот Роркх мертв. В том смысле, что ни единой живой души нет, кроме игроков.
        Ни одного непися нет на улицах Города. Ни одного торговца в лавках, да и сам лавки пусты. Не осталось ни одной серой зоны во всем Роркхе, а причина проста. Все дневные твари тоже исчезли. Даже крысу какую не встретишь. Город мертв.
        Единственное, что осталось нетронутым, это убежища игроков и все, что им принадлежит. Наши ханты тоже на месте, а вот Глубинный Голод и Плотоядный Плющ исчезли. Гильдии и игроки долго готовились к этому событию и вот оно наступило.
        Не успел прикупить патронов и других расходников? Крафть сам, либо иди на аук. Ах да, аукцион тоже не работает, ведь не осталось неписей, которые принесут тебе товар. Так что договаривайся с игроками напрямую и лично встречайся в Роркхе для обмена.
        Благо хоть Обсервер и интерфейс работают. Пока что по крайней мере.
        - Это не наш Роркх, - произнес Овер, оглядываясь по сторонам. - Очень похожая копия, но не наш. И дело не только в неписях и монстрах. Тут даже пахнет как-то иначе.
        Весь отряд на мгновение остановился и принюхался. Если честно, я особой разницы не заметил. Да, дома выглядят иначе. Такое чувство, что все жители разом свалили из Города. И произошло это довольно давно.
        Многие крыши обвалились, стены пошли трещинами. Улицы грязные, покрытые слоем песка и пыли, будто здесь уже целую вечность не было дождей.
        - А он прав, - произнес Рино, принюхиваясь. - Воздух слишком чистый. Затхлый, но чистый. В нем нет посторонних запахов, привычных для Роркха.
        - Так оно и понятно, - ответил за меня Маус. - Ни лавочек, ни бакалей, ни людей в конце концов.
        - Нет, - помотал мордой териантроп. - Не в этом дело. Тут еще что-то такое. Не знаю.
        - Ладно, пошли уже готовиться, - прервал я их.
        Вторым важным отличием нынешнего Роркха была огромная пирамида, выросшая на южных окраинах. Там раньше был густой лес, а теперь возвышается монструозное строение, выстой метров сто или даже сто пятьдесят.
        Она чем-то напоминала древние пирамиды реального мира. Стороны состояли из десяти гигантских ступеней, которые составляли своеобразные уровни. Или площадки. Причем места на них было более чем достаточно как для игроков, так и для всевозможных укреплений.
        Верхушка пирамиды представляла собой квадратную площадку с магическим кругом в центре. Там будет располагаться полусфера портала, который и будут защищать игроки.
        По центру каждой стороны пирамиды имелась широкая лестница со ступеньками нормальных размеров. Так что добраться до любого из уровней не проблема. Разве что вспотеешь, пока поднимешься на самый верх.
        Внутрь пирамиды попасть никому не удалось. Просто не нашли ни одного входа или выхода. Вроде как пробовали копать, но быстро бросили эту затею. Пирамида утопает довольно глубоко в землю, а тратить время на это никто не стал. Поэтому гильдии ограничились созданием рва по периметру, глубиной в десять метров.
        На самый верх никого пока не пустили, но мы особо и не рвались. Расвы, Пилигримы со всем Первым Альянсом, а также организованная Свободная Коалиция взяли на себя подготовку к Обороне. Но пока что у нас есть еще пара дней, спешить некуда.
        - Дичь какая-то творится, если честно, - проворчал Рино, когда мы собрались в главном зале. - Это я про Аук. Ценники на расходники взлетели в среднем раз в десять.
        - А как у нас с запасами? - спросил я.
        - Если учесть информацию от ОбсСиса и верить ей, то мы готовы по полной программе.
        - Я думаю, официальным данным от разработчиков можно доверять. Значит будет чистое небо, никакого дождя или снега. Умеренный ветер и… День.
        - Ну как день. Сумерки, стандартные для Роркха. Но да, будет светло.
        - Как-то даже не привычно это, - поежилась Ана. - Сражаться не в темноте.
        Официальное заявление от разработчиков было весьма информативным. Но если свести все к минимуму, то информация следующая. Через пару дней стартует ивент «Великая Оборона». Участвуют все игроки, которые к моменту старта находятся в Роркхе.
        Нет ограничений на вес, так что вооружаться можно до зубов и еще тележку с собой взять. А также никто не умрет. После ивента Город обнулится до состояния перед оповещением. То есть вернутся на место не только все ханты, но и даже потраченные патроны.
        Будет некоторое количество волн монстров, нападающих на игроков. Твари из любых измерений, состоящие в пуле любого темного бога, появляются на севере от Роркха. Проходят через весь Город и атакуют пирамиду. Если хотя бы одна тварь достигнет портала на ее вершине, то Оборона считается проваленной, а игроки не получают никаких плюшек.
        Если ханты убивают последнюю живую тварь, а в портал при этом никто не проник, то игрокам засчитывается победа в ивенте.
        Но так как трофеи с монстров вытащить нельзя, то всем будут начислены очки доблести от мэрии Роркха. Согласно внесенному вкладу и количеству убитых каждым тварей. В зависимости от волны, количество очков доблести будет удваиваться или утраиваться.
        После победы на центральной площади откроется Большая Ярмарка. Там можно будет потратить все накопленные очки на приобретение эксклюзивных товаров. Расходники, ингредиенты, экипировка и конечно же оружие.
        Без подробностей, но упоминалось, что также можно будет приобрести уникальных союзников, так что скорей всего это будут какие-то питомцы. А еще Ярмарку посетит некий воинственный кочевой народ. А значит можно будет прикупить еще и хантов из их числа.
        Разумеется, при таком раскладе в ивент полезли вообще все. И новички, и котята, и деханты в том числе. Халява небывалой щедрости. Ведь вес игроков никак не влияет на сложность, в отличие от стандартных ночных партий. Короче говоря, скоро начнется небывалая заруба даже по меркам Роркха.
        - Что делаем с запасами? - спросил Рино. - Учитывая вводные данные, у нас остается неприлично много расходников. Мы можем распотрошить неприкосновенные запасы и продать их сейчас с большой наценкой.
        - Думал об этом. Но лучше все-таки заняться подготовкой, а не тратить время на ерунду.
        - Да ладно, капитан. У нас полно свободных хантов, которых можно задействовать.
        - Лучше направь их на помощь Расвам. Им сейчас позарез нужны свободные руки и лапы.
        - Уже отправил, - ответил Маус. - Все по запрошенному списку, как руководство и просило.
        - И что, все равно остались лишние? - удивился я.
        - У тебя нет, - ухмыльнулся Маус. - Но не всех тут методично вырезал Мечник. Есть еще несколько рук.
        - Ладно, шут с тобой, Рино. Бери в помощь кого хочешь и иди на Аук. Но за сутки до начала прекращай торговлю. Все должны быть подготовлены, ханты, участвующие в обороне расставлены по местам, а сами отдохнувшие.
        - Выспаться, поесть, витаминки принять, - кивнул Рино. - Чтоб не словить рассинхрон. Помним, капитан.
        - Это не шутки, - ответил я серьезным голосом. - Имп его знает, сколько времени будет длиться оборона. И если под конец игроки начнут вылетать из-за недосыпа, там такая жесть начнется. А если кто-то из нас вылетит раньше, чем сдохнет, Расвы со всего отряда шкуры снимут.
        На том и порешили. Мы слишком долго готовились к этому дню. Если верить информации, которой обладали Расвы, то победа в этой Обороне сулит хорошим игрокам небывалые плюшки. Гильдии будут рвать друг другу глотки за очки других игроков.
        В переносном смысле слова, разумеется. Но ценники на товары будут космическими. Многие игроки смогут «продать» свои пункты доблести тем же Расвам. То есть по факту купить для них указанный эксклюзивный артефакт, к примеру. И получить за это солидную кучу серебра.
        Расвы, сколь богаты бы они ни были, не смогут скупить всю Ярмарку. Так что они уже пообещали своим игрокам выкупить их пункты доблести по цене выше рыночной. Но разумеется, своя рубашка ближе к ханту. И если мы найдем что-то подходящее, то пункты можем потратить и на себя.
        За исключением комиссии гильдии, но тут никаких вопросов. Расвы выбили большинству игроков выгодные места в первом ряду. То бишь на «этажах» пирамиды. Паладины так вообще защищают лестницу и не суются в пекло. Так что наши шансы набить побольше пунктов заметно увеличиваются.
        Разумеется, чем лучше место, тем выше и комиссия будет. Давайте вместе погадаем, сколько возьмут с меня? Правильно, стандартные пятьдесят процентов. То бишь на половину заработанных пунктов я буду обязан купить и отдать то, на что укажет руководство гильдии.
        Но я сам выбрал такой расклад. И да, мне, как и большинству игроков предложили выбор позиции. Чем ближе к спуску, а значит и шансы сдохнуть выше, тем меньше комиссия, вплоть до нуля. Но я забрался на девятый этаж из десяти. Выше только площадка с порталом.
        Да, монстров я там набью не так уж и много, но зато продержусь до самого конца. Скорей всего. А значит словлю утроение пунктов. Не думаю, что Роркх будет так щедр, что подарит нам легкую Оборону. Скорей всего я успею разрядить далеко не один барабан даже на самом верху.
        - У нас проблема, - воскликнула входящая в зал Неми. - Вернее у Овера.
        - Переживет он разлуку, не заморачивайся ты так.
        - Я не об этом, Маус. Я только что из часовни. Йорк пропал.
        - В каком смысле пропал? - удивился я. - Это же не коробочка конфет, Неми. Это гребаный бог.
        - Вот взял и пропал. Молитвы не работают, вера не расходуется и не пополняется. Отклика нет.
        - Скоро вернусь, - ответил Овер.
        В следующее мгновение его малефик просто встал и молча потопал куда-то вглубь замка. По изменившейся роже стало понятно, что Овер вышел из Роркха. Через пару минут все услышали лязг и скрежет.
        В зал ввалился ржавый доспех. Постоял немного и развел руками.
        - Нету, - раздалось из-под забрала. - Не чувствую бога.
        - Так. Рино, проверь Ликана. Ана, чекни Обсервер, а я напишу Гаро, попробую разузнать. Неми, а что с Яром?
        - Сейчас.
        Примерно через час мы смогли подвести итог. Бог Ликанов, которому поклоняется стая, жив и здоров. Служители Яра тоже работают без изменений. На форумах Обсервера никаких новостей, а Гаро не до меня.
        Впрочем последнее не удивляет. Все-таки наш «простой капитан первой волны» сейчас работает без сна и отдыха, готовя людей к обороне. Они на пару с Амидраэль возглавят Паладинов. Только Гаро возьмет на себя резерв.
        Короче говоря, пропал только Йорк, что было немного обидно. Ладно остальные в команде, мы на нейтралах идем. Но Оверу уже подтвердили рыцаря. А это говорит о том, что даже Черч не был в курсе ситуации. Веселая канитель.
        - Что делать будем? - спросила взволнованная Неми.
        - Овер, есть хоть один не темный хант?
        - Нету, - ответил он. Даже те, что были, давно получили модификации от разных темных богов. А остальные служат Йорку в той или иной степени.
        - Насколько слаб рыцарь теперь?
        - Могу исполнить роль статуи. В остальном даже с культистом не справлюсь. Йорк давал силу, молитвы и позволял кастовать ауры.
        - Бери темного мага и меняй позицию. Тебе нужен отряд без святош.
        - Арч, это значит…
        - Что он не попадет на пирамиду. Но иного выбора нет. Остальные роли уже утверждены. Мы с Аной на девятом уровне. Рино на втором, внизу. Неми в резерве Паладинов вместе с Гаро.
        - Я в Роркхе, - ответил Маус. - В разведке через зеркала.
        - Я пойду соло, - ответил Овер. - Вместе с другими игроками вне гильдий.
        - Такой себе вариант, - ответил я.
        - Отряды сформированы и укомплектованы, Арч. На переправе Тавров не меняют. Пойду соло на некроманте. Мне только и надо, что успеть поднять пару тварей.
        - Тебе надо еще и умудриться их грохнуть, для начала.
        - Я прикрою, - сказал Маус. - Возьми с собой запасной плащ.
        - Если дашь обзор, то я могу грохнуть кого-то для тебя, - ответила Ана. - Что вы так смотрите? Я много тренировалась.
        - Это может сработать, - ответил я. - Нужен план и хорошая точка старта. Тащите карту Роркха.
        Впопыхах, на коленке, мы сложили что-то похожее на план. Если получится, то Овер продержится в Роркхе до второй волны. А там уже как пойдет. Из-за смены хантов, Овера, Неми и Рино я отправил отдыхать пораньше. Не стоит рисковать поймать рассинхрон.
        Что произошло с Йорком, я без понятия. И даже спросить не у кого. Все его жрецы-неписи растворились вместе со своим богом. Хотя храмы на месте, как и вся атрибутика. Статуя бога, алтари и прочее. То есть в этой версии Роркха есть упоминание о боге, как и обо всех остальных. А вот самого бога нет.
        Еще раз убедился, что Овер накопал для нас самое странное божество во всем Роркхе. И я до сих пор не могу понять, хорошо это или плохо. Хотя, вспоминая рожу того монаха, понимаю, что мне не на что жаловаться.
        В остальном подготовка к обороне шла своим чередом. По приказу Расвов, следующий день был оффлайновым. Все капсулы заблокировали, позволив игрокам насладиться реалом. Правда, гулять никто не спешил.
        Все немного на нервах, старшие носятся, как угорелые. А во всех заведениях башни в этот день перестали продавать алкоголь, хотя никто и не рвался. Додзе и все тренировочные залы тоже закрыты.
        Так что мы по большей части ели, спали и занимались всякой фигней. Рино немного успел поторговать расходниками, но обсуждать рабочие моменты не хотелось.
        По сигналу от Расвов все капсулы врубили вечером. За три часа до начала. Игроки полезли в Роркх и снова удивились. Мертвый Город оставался мертвым, но теперь улицы были забиты игроками.
        Не знаю, какую нагрузку способны выдержать сервера ОбсСиса, но сегодня она явно была пиковой. Глядя на толпы хантов, начинаю понимать, сколько сил было вложено в этот ивент.
        Овер сразу двинул в сторону центральной площади. Там будет самое большое скопление игроков, а Свободная Коалиция уже должна была возвести баррикады и заслоны.
        Остальной отряд пошел на юг, где в сумерках возвышалась громада пирамиды. Минут через десять мы попали в сплошной поток игроков. Народ перешучивался, общался, смеялся и делал довольный вид. Но почему-то лица их хантов были тревожными.
        И этот настрой как-то незаметно перекинулся и на нас. Словно бы не на веселый безопасный ивент идем, а на войну. Мрачное настроение витало в воздухе и с каждым шагом смешки становились все более искусственными. А улыбки какими-то нервными.
        Я не понимал, что происходит, но предчувствие чего-то плохого не покидало меня. Проверил интерфейс, но никаких изменений не обнаружил. Прислушался к себе. Хастер Кро тоже это чувствует. Мой хант знает о приближающейся опасности и для него она более чем реальна.
        Я даже поводил немного плечами, достал серебряную монету из подсумка. Прямо на ходу поигрался с ней, перебирая между пальцами одной руки. Погонял туда-обратно и убрал на место. Мелкая моторика в порядке, синергия хорошая. Я по-прежнему полностью контролирую Хастера. Значит, все в порядке.
        Скорей всего это просто нервы и волнение. Это все руководство гильдии. Они столько паники и шумихи раздули из этого события, что и мне перепало. Да и остальным тоже, судя по всему.
        Дойдя до пирамиды, удивленно оглядел строение. Как все тут изменилось за пару дней. Каждый уровень теперь обзавелся стеной с дотами и бойницами. По бокам стояли переносные заслоны и ежи, которыми перекроют лестницу.
        Перед нами теперь зиял ров трехметровой ширины. Проходя по настилу, заметил внизу острые колья, вкопанные в землю. Но разглядел еще и каменные плиты с высеченными на них рунами. Сами стены пирамиды тоже теперь украшались магическими кругами и символами.
        Проходя мимо первого уровня, разглядел пару баллист и несколько пулеметов, возвышающихся над бойницами. Повсюду сновали игроки, что-то таскали, что-то раскладывали.
        - Далеко собрался, паря? - раздался голос слева.
        - Ого, - удивился я. - Ты решил себе место в первых рядах взять?
        - А ты забраться повыше? - спросил Рэд.
        Знакомый мне хант сидел прямо на краю баррикады. В бойницу выглядывало хищное дуло Бэт. А сам Рэд при этом раскачивался на стуле, закинув ноги на стену. В руках открытая бутылка пива, а рядом стоят еще пять штук.
        Ему только шезлонга сюда не хватает и пляжного зонтика. Критично оглядев ханта, хмыкнул, но свои мысли озвучивать не рискнул.
        - Ты где стул взял? С собой притащил что ли?
        - Зачем? Тут же дармовых грузчиков полно. Расвы очень хотели, чтобы я поучаствовал, вот и подготовили все.
        - Ладно. Хорошо тебе тут поразвлечься, что ли, - ответил я, проходя мимо.
        - Смотри, не сдохни со скуки там, на верху, - донеслось мне в спину.
        Я лишь улыбнулся и потопал дальше наверх. Почему-то присутствие Рэда меня сильно успокаивало. Как будто этот тип не только ведет себя, словно бессмертный, но и на самом деле такой.
        Мы шли и шли, поднимаясь все выше и выше. Как ни странно, но здесь не было ветра. Вообще ни одного порыва. Очень и очень странный сегодня Роркх. По пути оставили Рино, пожелав парню удачи. Он вместе с другими танками переходит под командование танка из Пурпурных. Не помню даже его имени, если честно.
        Маус откланялся где-то на середине пути. Тут на каждом уровне имелись ростовые зеркала для хантов-иллюзионистов, так что хитрый жук уже ждет нас на самом верху. Маусу придется много работать в эту ночь, перемещаясь по всему Роркху и собирая информацию для артиллерии и магов.
        Уровни не особо отличались друг от друга. Те самые маги с небольшими отрядами защиты расположились на боковых гранях пирамиды. Оттуда они будут кастовать заклинания с уроном по площади. Так что их объединили в группы для совместных заклятий.
        Вот девятый и десятый этажи пирамиды уже отличались. Если на нашем, предпоследнем, имелись лишь небольшие позиции из мешков и настилов, то верхнюю площадку не трогали вовсе. Это территория полностью отдана ханту Черча.
        В центре сияла голубоватым светом полусфера портала. Размерами с одноэтажный дом, пожалуй. Вокруг нее и будет танцевать странный смуглый хант с дредами и деревянной маской на лице.
        В этот раз барабан был не один, а целое множество. Они были расставлены по периметру в каком-то хаотичном порядке и видны даже отсюда.
        Я огляделся вокруг и приметил ханта Гаро. Король Паладинов в своем истинном обличье. Да, в ночь Отмщения в итоге сдох я один, расплатившись с Роркхом за оказанную услугу. Подойдя ближе, увидел рядом с ним еще и девушку в светлом плаще.
        - Гаро, Несса, - поприветствовал я их.
        - О, вот теперь вся троица в сборе, - усмехнулась девушка. - Привет, Арч. А это твой снайпер?
        - Я Ана, - кивнула девушка.
        - Твоя позиция вон там. Рядом с Киригару.
        Мы обернулись влево, куда показывала девушка. Там, в отдалении лежал худощавый паренек на самом краю площадки. А рядом с ним я заметил внушительных размеров винтовку первого калибра.
        Скинув почти такую же с плеча, передал ее подошедшему Паладину. Скорей всего один из младших посыльных. Тот взял оружие и понес на указанную позицию. Ана последовала за парнем, на ходу доставая сумку с патронами.
        Я еще разок взглянул на парня. Киригару, это тот снайпер, что как-то раз спас Джекса во время обороны. Он тогда не хило так настрелял по химерам. А я даже не поблагодарил его. И вообще думал, что его хант будет покрепче. Интересно, как он свою винтовку таскает?
        В любом случае, я рад, что Ане выделили место рядом с лучшим снайпером Расвов. Девчонка на самом деле очень много тренировалась для этого. Впрочем, обрезы она тоже с собой прихватила.
        - Как у нас дела? - спросил я, проводив девушку взглядом.
        - Вроде бы готовы, - ответил Гаро. - По крайней мере, на сколько это вообще возможно.
        - Черч сегодня сыграет Песнь Апокалипсиса? - спросил я. - Слышал, это мощнейшая из трех.
        - Нет. Апокалипсис нельзя ни в коем случае.
        - Почему? - удивился я. - Хант же все равно выживет. Когда, если не сейчас?
        - Сам у него и спрашивай, - ответил Гаро. - Он сказал, что лишь Бог Войны может сыграть эту песнь. Так что сегодня будет вторая.
        - Которая и называется Песнь Войны? - критически спросил я.
        - А что ты от меня хочешь, Арч? - пожал плечами Гаро. - Дареному виртуозу в ноты не смотрят.
        - Эхх, жаль. Я-то надеялся сегодня услышать ее. Никогда не слышал.
        - Никто не слышал. Но Черчу виднее. В любом случае, это лучше, чем Песнь Битвы. Только вот Черч не сможет играть всю Оборону. Поэтому это на крайний случай. Последний козырь, так сказать.
        - Ладно вам, мальчики, - усмехнулась Несса. - Нормально все будет, чего вы переживаете? У нас тут шесть из семи топов собралось. Куча артефактов, пушки, маги, пулеметы. Весь пятый этаж заставлен требушетами. Одних денойзов собрали почти полсотни.
        - Все равно как-то все стремно, - проворчал Гаро.
        - Ладно, - пожала плечами Несса. - Неми, пойдем отведу тебя к отряду и покажу где тут алтари. Оставим мальчиков грустить в одиночестве. А то вдруг их мрачность заразная.
        Девушки удалились, а мы с Гаро остались стоять на краю площадки, разглядывая Город под ногами. Я все-таки первым нарушил молчание.
        - Че с ней?
        - Не знаю.
        - Это точно Несса?
        - Точно она.
        - Но она, как бы это по мягче выразиться…
        - Та еще стерва. Иногда похлеще Маришки будет.
        - Ага. Че это она такая радостная и отзывчивая сегодня? Как будто подменили. Тебя даже ни разу не подколола.
        - Сам не знаю, Арч. Но она уже давно такая. Ее в какой-то момент словно подменили. Перестала огрызаться и вести себя, как тварь. Извинилась даже однажды. И мы вроде как и не цапаемся с тех пор.
        - Все чудесатней и чудесатней, как сказал недавно Маус, - ответил я.
        - Мы оба знаем, что бы на самом деле сказал об этом Маус, - ответил Гаро.
        - Да, - протянул я и усмехнулся.
        Гаро усмехнулся в ответ. Потом не сдержался и прыснул в кулак. Я подхватил и вот мы уже оба стояли на краю платформы и хохотали. Не знаю, может это нервное, может истеричное. Но представив лицо Мауса, заставшего добрую и милую Нессу, я уже не мог остановиться.
        На душе стало немного полегче. И Гаро тоже улыбнулся. Я понял, что слишком давно не видел его улыбающимся. Кажется, последний раз это было еще до Ночи Отмщения. С тех пор он какой-то сам не свой.
        Но поболтать нам не дали. Сначала начали подбегать разные игроки и докладывать капитану, что все готово. Или отчитываться о каких-то возникших трудностях. Следом к нам поднялась улыбающаяся Амидраэль.
        - Все готово, - произнесла она. - Святые Паладины готовы отдать жизнь, но выше восьмой платформы враг не поднимется.
        - Будем надеяться, - ответил Гаро. - Я очень рассчитываю на тебя, Ами. И на тебя тоже, Арч.
        - Не переживайте, - улыбнулась Амидраэль. И от ее ясного взгляда стало как-то тепло на душе. - У нас все обязательно получится. Игроки молодцы. Они долго готовились и обязательно справятся. Я в них искренне верю.
        - Конечно получится, - кивнул Гаро. - Несса со стрелками прикроет вас огнем, если станет жарко.
        - О, - удивилась Ами. - Я думала, что великий Арч будет командовать прикрытием. Лучший револьверщик гильдии.
        Она произнесла это так буднично, что стало понятно. В ее словах не было ни капли иронии или сарказма. Она так просто назвала меня великим, словно и впрямь так считала. В этот момент я осознал, почему Неми так ей восхищалась.
        У меня у самого плечи как-то неожиданно расправились, а к лицу начала подступать краска.
        - У меня недостаточно боевого опыта, - ответил я тихо. - Да и не приходилось командовать большими отрядами. У Нессы это лучше получится.
        - Умение признавать свои недостатки, - важно произнесла Амидраэль. - Признак сильной личности. Уверена, ты обязательно станешь прекрасным лидером. Твои люди будут гордиться тем, что воюют с тобой плечом к плечу.
        - Когда-нибудь, - кивнул я, совсем зардевшись.
        - Хватит смущать парня, Ами, - кивнул Гаро, улыбаясь.
        - Прошу прощения, - поклонилась девушка. - Я не специально. Просто старалась говорить искренне. Вернусь к отряду. Лишний раз все проверю.
        - Спасибо, - произнес я, когда она уже собиралась развернуться. - Спасибо за эти слова. Они много значат для меня.
        - Я просто сказала то, что думаю, - кивнула Амидраэль и пошла вниз.
        Такая похвала от одного из Легендарной Семерки игроков многого стоит. Тем более, что она воспитанница Гаро. От него-то я подобного никогда не слышал. Впрочем, у него свои методы воспитания, уж мне ли не знать.
        И в целом я не могу отрицать их эффективности. Так что и жаловаться не собираюсь. Но после слов Амидраэль, почему-то сразу захотелось все бросить и пойти проситься к Паладинам. Тем удивительнее, что Неми согласилась вернуться ко мне в отряд.
        - Смотри, - прервал мои размышления Гаро.
        Я поднял взгляд и проследил, куда он указывает. Перед нами простирался весь Роркх. Он был заброшен, частично разрушен, занесен песком и пылью. Сверху отчетливо были видны многочисленные провалы, вместо крыш, да частые руины на месте зданий.
        Я мог разглядеть некоторые районы Города, которые просто отсутствовали, а дома рядом с такими пустырями словно подверглись бомбардировке.
        И сейчас весь город напоминал колонию муравьев, что ползают по останкам какого-то чудовища. Конечно, это далеко не все зарегистрированные игроки. Большинство котят, что интересуются в игре лишь дневными наслаждениями, плевать хотели на Великую Оборону.
        Но людей все равно было очень много. Игроки одиночками, отрядами, группами и стаями заполонили каждый уголок Роркха, готовясь встречать врагов. Но Гаро указывал не на них.
        Вдалеке на севере, за чертой Города, напоминавшего с высоты пирамиды вытянутый овал, открылись черные кляксы порталов. Вся линия горизонта превратилась в россыпь черных пятен. И даже отсюда было видно, как растекается по земле темное пятно тварей.
        Пока что они представляли собой одну живую тягучую массу монстров, так что даже нельзя было понять, кто там несется в атаку. Медленно, но неотвратимо, как прибрежная волна, твари приближались к Городу.
        - Через горную гряду неслись полчища тварей столь ужасных, что даже в самых темных кошмарах не могут присниться, - процитировал я легенду о Вечном Страннике.
        Почему-то, глядя на это расползающееся пятно, именно эта фраза первой приходила на ум.
        - И никого не было, чтобы остановить это шествие, - ответил Гаро цитатой из той же легенды
        ОТ ВОВЫ БО:
        У МЕНЯ ДЛЯ ВАС ОДНА ВАЖНАЯ НОВОСТЬ. СЕГОДНЯ СТАРТАНУЛ МОЙ НОВЫЙ ЦИКЛ. ПЕРВАЯ КНИГА "ХИМЕРА" УЖЕ НА САЙТЕ. Я БУДУ РАД ВАШЕЙ ПОДДЕРЖКЕ И ОЧЕНЬ НАДЕЮСЬ, ЧТО КНИГА ПОНРАВИТСЯ АУДИТОРИИ И ПОПАДЕТ В ГОРЯЧИЕ НОВИНКИ АТ.
        ЭТО БУДЕТ ЧТО-ТО ВРОДЕ РОРКХА НА МАКСИМАЛКАХ. ГЛАВНЫЙ ГЕРОЙ ЭТАКАЯ ПОМЕСЬ РЭДА И ШОТА. НИКАКИХ ЛИТРПГ, ТАК ЧТО ВСЕ ПО-НАСТОЯЩЕМУ. НИКАКОГО СТАНОВЛЕНИЯ, ТАК ЧТО СРАЗУ НАЧИНАЕТСЯ МЯСО. ГГ СО СВОИМ ПРОШЛЫМ И ПРИЧИНАМИ БЫТЬ ТАКИМ, КАКОЙ ОН ЕСТЬ.
        В ОСТАЛЬНОМ ЭТО ВСЕ ТОТ ЖЕ ДАРК С ПРИМЕСЬЮ НУАРА. ПО АТМОСФЕРЕ БЛИЖЕ ВСЕГО К ПЕРВОМУ РОРКХУ.
        БУДУ РАД, ЕСЛИ ВЫ ЗАГЛЯНЕТЕ НА ОГОНЕК: 120612
        П.С. САМ РОРКХ НЕ ЛЮБИТ ДЕЛИТЬСЯ ОДЕЯЛОМ, ПОЭТОМУ ВЫКЛАДКА ПРОД СТАБИЛЬНО ДВА РАЗА В НЕДЕЛЮ, БЛАГО В МАРТЕ Я ВРОДЕ КАК СТАБИЛИЗИРОВАЛ ЭТОТ МОМЕНТ. В СЛУЧАЕ ЧП ПРИОРИТЕТ РОРКХУ, БЕЗУСЛОВНО.
        Глава 18. Плечом к плечу против общего врага. Вместе
        Овер достал из кармана небольшое круглое зеркало и поставил его на подоконник. Подтащил поближе старое разодранное кресло и с наслаждением уселся в него. С третьего этажа открывался прекрасный вид на центральную площадь. Очень способствовала этому обвалившаяся стена его убежища. Собственно говоря, от окна тоже остался лишь тот самый подоконник.
        До площади отсюда было далековато, но Овера это устраивало. Пока что он слишком слаб, чтобы лезть в пекло. К тому же надо понять, как поведут себя твари в этой ситуации. Неразумно лезть на рожон раньше времени. А Овер считал себя крайне разумным и рассудительным человеком.
        Поэтому его хлипкий хант был увешан артефактами, кольцами, амулетами и всем таким прочим. Старый, потертый томик Некрономикона висел на цепи, пристегнутый к поясу. Книга постоянно трепыхалась, пытаясь вырваться на волю, но магические печати крепко ее держали.
        Овер отложил в сторону посох из черного дерева, но сделал это аккуратно, чтобы случайно не повредить зеленую сферу в навершии. Хорошо, что после той партии в Мидтауне он смог с легкостью скупить множество подобных сфер у других игроков.
        Очень разумное и дальновидное решение. Ведь скоро каждое Око будет стоить в десятки раз дороже, как только его отряд сможет ввести новую мету в Роркхе и откусить у святого Яра огромный кусок влияния.
        - Тише, красавец, - погладил некромант кожаный переплет книги. - Нам некуда торопиться. Твое время еще настанет. Очень скоро.
        В следующее мгновение отражение в зеркале поплыло и вместо худого лица ханта Овера появилась радостная улыбка фокусника.
        - Прием, прием, как меня слышно?
        - Что расскажешь, Маус?
        - Маны мало, так что по делу. Дозорные видят первых тварей. Стандартные монстры первой волны. Никаких Вестников или чего-то серьезного. В основном мелочь, которая обычно ходит стаями.
        - Ничего подходящего, - скривился Овер. - Может хоть Гомункул какой есть?
        - Ничего такого. Небо тоже чистое. Так что пока сиди тихо. Вроде как они не агрессивные, игроков не ищут. Прут на пролом, снося все на своем пути, но дозорных не трогали, если те не атаковали первыми.
        - Ясно. Укроюсь малой концентрированной аурой.
        - Давай. Анархия на позиции, улица у твоего дома хорошо просматривается.
        - Думаешь, она попадет с такого расстояния?
        - Сказала, что надо пристреляться, поэтому пару Гончих она тебе подкинет. Все, мана кончается, отключаюсь.
        - Удачи нам всем, - кивнул Овер.
        Когда отражение в зеркале вернулось в норму, некромант полез в мешок, что стоял рядом с креслом, начал доставать предметы и ставить их на маленький кофейный столик. Сначала расписное блюдце, затем красивую фарфоровую чашку. Следом он достал небольшой керамический чайник и налил из него чай.
        Руны на блюдце на мгновение полыхнули, а от чая сразу пошел пар. Взяв аккуратно сервиз, Овер закинул ногу на ногу и принялся наблюдать за хантами, что готовились обороняться на центральной площади.
        - Ну вот, печенье забыл, - с досадой произнес некромант.
        ***
        Я стоял на краю девятого уровня и смотрел вдаль. Надо было захватить какую-нибудь подзорную трубу, но хорошая мысль как всегда опаздывает. У Расвов есть такие, но они не делятся. Мне бы хоть одним глазком посмотреть.
        А смотреть было на что. Черная бурлящая волна тварей приближалась к Роркху широкой дугой. И я думал, что лишь для того, чтобы растечься ручейками по узким улочкам. Но нет, твари реально, словно бесконечное полотно, накрыли северные окраины. Монстры двигались по улицам, залезали на крыши домов, ползли по стенам, накрыв все своими телами.
        Конечно, стоило им достигнуть черты Города, как продвижение сильно замедлилось. Но все равно их шествие казалось неотвратимым. Вскоре послышались первые отдаленные выстрелы, но учитывая расстояние, скорей всего это были взрывы.
        Все одиночки и мелкие отряды хантов сейчас в Роркхе. Они первыми встречают тварей, стараясь набить как можно больше очков, прежде чем помереть самим. Многие хорошо и основательно подготовились, расставили ловушки, запаслись уроном по площади.
        Я знаю, что большинство игроков, если верить форумам Обсервера, рассредоточатся по Городу ближе к южной границе. Сюда твари доберутся не таким скопом, что позволит хантам жить дольше, а то и вовсе укрыться где-то хотя бы до второй волны.
        Сейчас игроки сидели в каждом здании, в каждом уголке, на каждой улице. Но на каждого ханта приходилось по десятку тварей. Если не больше. А это ведь только первая волна. И монстры выглядят быстрыми, а значит не очень опасными.
        По-настоящему грозные твари в Роркхе не перемещаются с такой скоростью. Они ходят медленно, но неотвратимо. Но да ладно, пока можно просто наблюдать. Я уже думал подойти к Ане, спросить, что ей видно через оптику, но тут к нам подоспел Маус.
        - Первая волна, это первая волна, - отрапортовал он. - Ну в том смысле, что это твари стандартной первой волны.
        - Что с дозорными? - спросил Гаро.
        После краткого рассказа, стало понятно, что монстры ломятся к порталу, игнорируя все вокруг. Самые отчаянные игроки принялись забрасывать подступающих уродов всем, что наносит урон по площади. Вот эти ханты уже вышли из капсул.
        Монстры не агрятся первыми, но всегда отвечают. Ну и мимоходом могут кому-то башку подрезать.
        В основном там мелочевка, вроде тех же Плетущих. Но за ними уже валят стаи Гончих всех разновидностей. ОбсСис ничего не говорил про летающих гадов, а так же тех, что способны перемещаться особым способом. Например по изнанке через Тени.
        Но пока что все выглядело вполне обыденно, только куда масштабней. Маус не тратил ману на перемещение, поэтому только общался через специальные зачарованные зеркала. Хоть его ханта и приодели усиливающими артефактами, он тут скорее связист, нежели разведка.
        - Котеночек, - раздался голос у меня за спиной. - Высоковато забрался, не кажется?
        Мы втроем обернулись на голос. Сверху спускался Безумный Мечник, закинувший на плечи свой уродский меч. Ублюдок улыбался от уха до уха и неспеша спускался вниз по лестнице. Мы с Гаро и Маусом отошли в сторону, чтобы он случайно кого не пришиб этой балкой.
        - Ты уж покажи на что способен, - оскалился он в мою сторону. - А то из-за спин Паладинов мы все крутые.
        Я молча поднял руку с оттопыренным средним пальцем. Потом решил, что этого мало и повторил жест другой рукой. Мечник лишь хохотнул и прошел мимо.
        - Какого импа мы все появились в своих хантах тут, - сказал Маус, - а этот выпендрежник вышел из портала? Он же из портала вышел? Я не видел его на площадке.
        - Хочешь, догони и спроси, - пожал я плечами.
        - Умный, да? - скривился Маус. - Твой дружбан, сам и спрашивай.
        - Он мне не дружбан.
        - Ага, как же, - хохотнул Гаро.
        - Да катитесь вы, - ответил я.
        Портал наверху пирамиды вообще какая-то странная штука. То, что монстры рвутся к нему, это понятно. Но еще он что-то вроде убежища. Великая Оборона, она же как ночная партия в Роркхе. Хоть и ивент. А значит выйти можно лишь сдохнув.
        Либо, если пройти в портал. Тогда игрока сразу выкинет обратно в капсулу и Оборона для него закончится. Не знаю, зачем так сделано, но как есть. Никто не проверял, разумеется, но информация от разрабов.
        А как БМ выполз из этого портала - и импу ясно. Читерный хант с такими же абилками. Не знаю, почему его не забанили до сих пор, но уверен, что именно в этом причина отсутствия Безумного Мечника в списке топов. Каким-то образом он получил имбалансного ханта, но в рейтинге не учитывается.
        Другого объяснения, как такое существо до сих пор не сместило Парагона, у меня нет. Да и плевать, если уж совсем честно. Чем больше читерских абилок у его ханта, тем большее наслаждение я получу, когда вышибу ему мозги.
        Я смотрел в удаляющуюся спину полуголой горы мышц. Он больше ни с кем не разговаривал, разве что в самом низу притормозил ненадолго. Но мне отсюда было не видно и уж тем более ничего не слышно.
        Мы наблюдали за Городом с высоты. Первым грохотом был выстрел Киригару. Следом подтянулась Ана. Вряд ли они нашли хоть немного достойные первого калибра цели, но снайперам нужно пристреляться. Да и прогреть ствол тоже.
        Хоть монстры были и далеко, напряжение от этого лишь нарастало. Я нервно теребил в руках эликсир с Яростью Берсерка, но все же убрал его обратно. Тут врубят столько аур и бафов, что пока можно и без него обойтись.
        От нервов принялся проверять снаряжение. Ноксы пришлось оставить в убежище. Патронов тут хватало, целые ящики на каждом уровне. Но шесть револьверов, это все-таки перебор даже для меня. Поэтому основным ударным оружием у меня будут Чайки.
        Четвертый калибр, хорошая эргономика, неплохой ресурс ствола и урон. Жаль только, что не смог сделать к ним магнитные накладки, зато один револьвер перепаяли под левую руку. Пояс немного потяжелел от запасных барабанов, но это мелочи.
        - Твари достигли центральной площади, - произнесла Несса, глядя в подзорную трубу. - Сейчас начнется.
        - Готовимся, - кивнул Гаро.
        Площадь с моей позиции просматривалась весьма четко. И выглядела она как блюдце, которое накрывает стая муравьев. Баррикады если и помогут защитникам, то не долго. Очень много игроков пошли в центр, рассчитывая срубить много голов.
        И когда волна тварей накрыла собой половину Роркха, как раз в центре случился первый затык. Игроки дали первый настоящий бой и площадь оставалась чистой довольно долгое время. В обычную ночь, хантов бы уже атаковали в спину и разнесли в клочья.
        Но сегодня монстры шли напролом к порталу и те, что проскочили мимо площади, плевать хотели на сражающихся собратьев. Грохот выстрелов стал ближе и многочисленней. Всего через пару секунд Роркх превратился в разнокалиберную канонаду.
        Картина выглядела весьма сюрреалистично. До нас не доносились ни крики, ни вопли. Просто множество хлопков разной силы со всех сторон. Приближаясь к южной окраине Роркха, волна монстров заметно поредела.
        Но проблема в том, что только сейчас начали закрываться первые порталы с той стороны. То есть хвост волны еще даже не появился перед нами, а первые твари уже подступают к пирамиде. Весь Роркх прямо в данную секунду заполнен монстрами.
        Весь! Каждая улочка, каждый дом, каждый перекресток. Куда ни глянь, везде черное марево. Будь я сейчас не здесь, а там, в Городе, среди бегущей толпы тварей, то сколько бы я продержался? В голокоме такого не было, так что Красная Лента мне не поможет.
        Думаю, меня хватило бы на пару секунд внутри волны. И лучшим решением было бы подорвать себя, прихватив побольше тварей.
        Именно на такие мысли меня наталкивали многочисленные взрывы посреди улиц и на крышах домов. Многие игроки шли не воевать с монстрами, а умирать вместе с ними. Нет, наверняка они вооружились по полной, когда собирались на Оборону. Но глядя на это безумие, другого варианта просто не осталось.
        Даже если каждый из хантов в Городе смог бы забрать с собой десяток тварей, то что делать со следующей волной?
        - Центр пал, - доложила Несса.
        - Ясно, - кивнул Гаро. - Маус, подтверди.
        - На площади еще есть живые игроки, - ответил фокусник через зеркало в руках Гаро. - А нет, уже нет. Но все четыре главных здания продолжают обороняться. Мэрия падет первой, но еще стоит.
        - Ясно, - повторил Гаро. - Буран туда. Бьем только по площади. Расширение в два раза за десять минут. Этого будет достаточно, чтобы наши убрались подальше, если еще будут живы.
        Паренек в форме служителя церкви кивнул, принимая приказ и побежал в сторону по этажу. Я смотрел на блюдце, что тоже стало черным, но это была последняя часть Роркха, которую взяли твари. Игроки продержались очень долго, просто никто не рассчитывал такого наплыва.
        Под словом «наши», Гаро подразумевал не Расвов, а игроков в принципе. В такую ночь, хоть она и день, нет разницы между рисунками на плащах. Здесь все игроки против Роркха. И найтханты, и деханты, и даже некоторые котята. Все сражаются плечом к плечу против общего врага. Вместе. И это завораживало.
        Вскоре круг магов начал кастовать совместное заклинание. Сначала на центральной площади завихрился легкий ветерок, но уже через минуту он превратился в небольшой торнадо. Еще через минуту центральную площадь заволокла буря.
        Даже отсюда я видел все расширяющуюся сферу ледяной бури, что заволокла площадь. Мощная штука, но магам должно хватить сил и опыта, чтобы удерживать заклинание достаточно долго.
        - Маус, доклад, - произнес Гаро.
        - Монстрам насрать, - произнесло зеркало. - Прут напролом прямо в эпицентр. Ледяная крошка режет нормально, но часть все же проходит бурю насквозь.
        - Сколько тварей свернуло с маршрута, чтобы обогнуть препятствие?
        - Процентов десять. Может двадцать. В основном те, что и так шли по краю. Плюс те, которые отвлеклись на защитников.
        - Хорошо, продолжаем.
        Твари уже выпали из Города и неслись в нашу сторону по полям, где раньше стоял густой лес. Сейчас от него остались лишь узловатые пеньки, да обрубки.
        Я понимал, что это значит. Расвы проверяли эффективность заклинаний и смотрели на поведение монстров. Выходит, они могут корректировать свой маршрут, но все-таки не очень сильно.
        - Портал словно манит их к себе, заставляя приближаться, не смотря ни на что, - задумчиво произнесла Несса.
        - Скорее что-то гонит их в спину, - ответил Гаро. - Приготовились. Пирамида, слушай мою команду. Режим огневого заслона. Освободить центральную лестницу.
        Я вытащил револьверы из кобур. Вот и началось. Неизвестно, как оно все сложится, но вполне возможно, что и мне удастся пострелять вскоре.
        Хоть я и не руковожу обороной никаким образом, подробный брифинг получил. То ли за то, что я капитан отряда, то ли потому что на самом верху стою. А может в целом за красивые глаза. Если ребятам скинули задачи только их формирований, то мне пришлось перелопатить весь талмуд подготовки к обороне.
        Хуже только Маусу, все-таки из иллюзионистов он считается самым опытным зеркальщиком. Специализация отражений, как он мне объяснял. Если я в основном разбирался в укреплениях пирамиды, то моему заму надо следить за всем Роркхом.
        Режим огневого заслона со свободным центром. Это значит, что мы не отражаем нападение тварей полностью. Вместо этого оставляем главную лестницу открытой. У них есть мост и свободный путь к порталу. Понятное дело, что давить их будут с обеих сторон.
        Но если хоть какие-то твари смогут прорваться, то встречать их придется мне. Это если Гаро не решит задействовать Паладинов и перекрыть лестницу.
        Глядя на подступающих тварей, я понимал, что примерно сейчас начнется пристрелка требушетов. Сильные штуки, вроде тех же денойзов на первой волне использовать не планировалось. Но и без них найдется чем встретить гостей.
        - Артиллерия, проредить волну, - скомандовал Гаро. - Бить широким радиусом, согласно боевым расчетам.
        Ухнули первые требушеты. За ними передвижные катапульты. Следом громыхнули настоящие пушки. В подступающих врагов полетели разрывные ядра, зачарованные камни и алхимические сферы с напалмовой начинкой.
        Почти в тот же момент заработали пулеметы, баллисты и автоматические турели первых двух уровней. Подступающая волна бестий напоролась на стену из заградительного огня, а канонада теперь стала не чем-то далеким, а раздалась прямо здесь и сейчас.
        Вокруг пирамиды в широком радиусе образовался вал мертвых тел всех форм и размеров. В одно мгновение он возвысился на пару метров, а затем твари повалили с удвоенной скоростью. За валом из трупов разгорались круги напалма. В других местах расползались зеленоватые облака ядовитого тумана. Местами землю проморозило так, что твари скользили, спотыкались и их топтали свои же сородичи.
        Монстрам было плевать. На яд, лед и огонь. Плевать на свинцовый ливень, обрушившийся на их головы. Следом заработали маги второго и третьего яруса, посылая во врагов огненные шары, ветвистые молнии и ледяные копья. Тварям было плевать и на это.
        Словно одержимые, они неслись по трупам своих сородичей, воплем и воем пытаясь перекрыть грохот орудий. И у них начало получаться.
        Долгих десять секунд защитникам удавалось вести огонь, не подпуская монстров ближе вала из мяса и костей. Но потом черная волна начала сгущаться, набирая массу. Все новые и новые твари подходили периметру ведения огня.
        В какой-то момент, все это лопнуло, словно мыльный пузырь. Твари хлынули сквозь пули и молнии. По горящей земле прямо к возведенным баррикадам. От этого зрелища у меня волосы на затылке зашевелились.
        Ближе всего были те уродцы, что изначально двигались по центру. Их специально поливали огнем не так сильно. И вот уже остальные монстры начали сдвигаться в сторону главной лестницы. То ли они следуют за своими более удачливыми собратьями, то ли близость портала заставила их немного изменить маршрут.
        Когда первые уродцы пересекли мост, другие уже начали соскальзывать в ров, прямо на острые колья. Некоторые особо прыгучие твари пробовали перемахнуть через стены, но у них это слабо получалось.
        Защитники пирамиды уже выставили баррикады, отсекая платформы от главной лестницы. Сейчас твари бежали вверх по железному коридору с четырехметровыми стенами. А сверху их поливали огнем, били мечами и копьями, разили магией.
        Я видел, как быстро лестница становится скользкой от разноцветной крови и слизи. Как твари ломятся по трупам своих сородичей, соскальзывая вниз, но продолжая карабкаться. Их били сверху игроки, при этом они на смерть затаптывали раненых, но все равно поднимались наверх. Прямо ко мне.
        Вокруг меня сновали игроки в серых рясах. Посыльные приносили доклад один за другим, а Гаро отдавал приказы, даже не раздумывая. И вот уже артиллерия начинает стрелять чаще и чаще. А радиус взрыва у снарядов все больше и больше.
        К тому моменту, как первые твари смогли пересечь ров и забраться на стену первого уровня, их собратья дошли до середины лестницы. А земля вокруг пирамиды пылала языками разноцветного алхимического пламени.
        Сквозь стену зеленого, синего и красного огня ломились все новые и новые твари. Их было уже не так много, так что иногда среди тел можно было увидеть небольшие просветы земли. Уже такой же черной и скользкой, как и большинство тел тварей.
        Орудия не умолкали, выплевывая пулю за пулей. Ледяные маги носились по первым двум уровням, стараясь хоть немного снизить температуру перегревающихся стволов, при этом стараясь их не разломать окончательно.
        Игроки ближнего боя тоже не сидели без дела, отражая атаки редких тварей, что лезли по стенам. Но с каждым мгновением таких становилось все больше, а вот хантов на пирамиде не прибавлялось.
        Твари, что ползли по лестнице, начали взбираться на баррикады и огрызаться в ответ. Впервые с самого начала обороны я услышал человеческие крики. Наши танки стали жертвовать собой, не давая заразе расползтись по этажам пирамиды.
        - Первый ярус не выдержит, - произнесла Несса, глядя в подзорную трубу. - Слишком много тварей двигаются полукольцом. Все, что умеет лазить по стенам, просто переползает ров.
        - Несса, готовь первый заслон. Артиллерии перейти на максимальную площадь поражения, надо проредить этих тварей, чтобы помочь стене. Магам подготовить Путь Змея.
        - Так рано? - удивился я.
        Впрочем, никто меня не услышал из-за непрекращающейся битвы. Несса скомандовала заслон и я встал на свою позицию. Пять хантов слева, пять справа от лестницы. На нашем уровне уже не было никаких баррикад, так что мы спокойно разместились.
        Несса стояла справа от меня, держа в руках по револьверу. Остальные игроки были в основном с пистолетами разных калибров. Самое паршивое, что весь заслон девятого яруса, это игроки максимум второй волны.
        Опытные игроки не особо жаловали среднюю дистанцию стрельбы, так что мало удивительного в том, что я являюсь самым опытным стрелком среди них. И хоть наша основная задача здесь, - прикрывать паладинов, сейчас мы выступали в роли заградительного отряда.
        Я понимал, что если все пойдет паршиво, то Гаро отдаст приказ и главную лестницу перекроют в один момент. Но в мясорубке ближнего боя поляжет много наших. Непозволительная роскошь для первой волны.
        Сейчас и мы, и монстры, лишь прощупываем друг друга. Проверяем на что способны. Настоящий фейерверк начнется уже со следующей волны. А то, что твари поднялись так высоко - просто разогрев перед настоящим боем.
        Я почувствовал воодушевление и легкий экстаз в предвкушении боя. Тело начало дергаться в нетерпении. Я чувствовал, как адреналин бьет по мозгам. Сообразив, что происходит, на мгновение закрыл глаза.
        Выдохни, Арч. Выдохни, Хастер. Это просто епископы Яра врубили свои ауры, дабы помочь нам. Мне не нужно, чтобы другие решали как мне думать. Мысли трезво. Действуй сам и по собственной воле.
        - Готовься, стрелки. По моей команде, - раздался голос Нессы у меня над ухом. - Не жалеть свинца.
        Я не знаю, что произошло в следующее мгновение. Чувства обострились до предела под аурами жрецов, хоть Хастер и не был особо верующим. Я лишь приоткрыл глаза, а рука дернулась сама собой. Я даже не знаю, чей это был рефлекс. Мой или Кро.
        Какая-то хвостатая тварь, похожая на приплюснутого кузнечика, выскочила из общей массы куда-то в сторону. Ее целью был один из канониров на восьмом уровне.
        Потрошитель четвертого калибра просто снес твари башку прямо в полете, так что на платформу приземлилась лишь туша, дергающаяся в конвульсиях. Повисла неловкая пауза, а следом Несса отдала приказ.
        - Огонь!
        Живая, шевелящаяся волна тел, щупалец, лап, когтей и клыков уже поднялась до седьмого уровня. Последняя платформа, что имела боковые баррикады. Дальше только ровные ряды Святых Паладинов, да Молоты Этера из Пилигримов.
        Поток тварей сильно поредел, внизу их шествие уже начало разрастаться вширь, штурмуя баррикады. И вот пришел наш час, внести свою лепту.
        Мне не нужно было двигаться, уклоняясь от атак. Не надо было целиться, стараясь сделать выстрел с критическим уроном. Я даже не стал заряжать Бетельгейзе, приберегая их на потом.
        Чайки плюнули Потрошителями в морды тварей. Отдача у револьверов куда сильнее, чем у Лис. Но и не Ноксы, должен заметить. А под усилениями служителей Яра, я вообще практически не чувствовал тяжести.
        Стоило нашему отряду разрядить первые магазины и барабаны в пасть черного чудища, как все их шествие захлебнулось. Первая из выживших тварей осталась на уровне шестой платформы, но волна быстро поднималась вверх.
        Все ханты из наших были опытными и умелыми стрелками, так что перезарядка прошла быстро. А мы с Нессой ни на секунду не отставали от пистолетчиков за счет запасных барабанов в пазах на поясе.
        Волна снова достигла седьмого уровня, и снова захлебнулась нашими пулями. И снова перезарядка, снова огонь. Пока ребята сливали магазин за магазином в подступающих тварей, я спокойно отстреливал тех, что лезли в стороны, пытаясь пробраться на уровни.
        Я не боялся задеть своих. Руки уверенно держали оружие, под аурами не чувствовалась усталость. Стоило мне сделать первый выстрел, как разум сфокусировался на цели. Какофония звуков, заполонивших пирамиду и окрестности, отступила на фон. Словно я выкрутил громкость раздражителей на минимум.
        И от этого зрение стало еще острее. Я улавливал каждое движение, выбивающееся из общей картины. Стрелял наверняка, почти не тратя время на прицеливание. Руки сами направляли оружие, но в этот раз это были мои руки. Не Хастер вел стрельбу, как это делал когда-то Джекс, а я сам.
        Просто плевое расстояние, безветренная погода и дневной сумрак создавали идеальные условия. Это было не сложнее, чем в тире.
        Не знаю, что происходит на самом деле, нет времени копаться в интерфейсе. Потом, после завершения обороны, я проверю все логи, просмотрю каждый баф и дебаф, сравню статы. Проанализирую и сделаю выводы, отчего мне было так легко.
        Но сейчас я просто наслаждался процессом. Стрелок в своей стихии. Я практически не промахивался, разве что тварь успевала сдохнуть от чужой пули. Тело двигалось легко и плавно, ни усталости, ни напряжения. Заученные и тысячи раз отработанные движения в обоих мирах.
        Я слишком много тренировался, слишком много сил вложил, слишком долго готовился. И все это ради одного понимания, настигшего меня на верхних ступенях лестницы. Я готов. Я стал настоящим стрелком, бьющим без эмоций и промахов.
        Я делаю то, что должен, то, что получается у меня лучше всего. Навожусь на цель, спускаю курок и уничтожаю противника. Я жив, а он нет. В этом и смысл. Оставаться живым и убивать тех, кто против. Так просто. Как и говорил Рэд.
        И хоть он назвал меня Стрелком уже давно, смысл этого слова пришел ко мне только сейчас. Когда я, отбросив любые эмоции, наслаждался своим мастерством, оставаясь в живых, когда все враги умирают по очереди. Джекс, ты бы мной гордился.
        - Заслон в резерв, - раздался голос Нессы. - Второй заслон, смена.
        Мы как по команде разошлись в стороны, уступая место второму десятку стрелков. Я проморгался, приходя в себя. В пылу сражения время пролетело как-то незаметно. Собравшись с мыслями, сначала осмотрел оружие.
        Мда, Чайки, конечно, не Лисы. Стволы хоть и не раскалились, но были горячими. Ресурса может и не хватить на всю Оборону, просто металл не выдержит перегрузок. С другой стороны, это и не пятый калибр.
        Я с остальными пошел к стене, где стояли ящики с запасными барабанами и патронами. Только сейчас понял, что за такое короткое время расстрелял больше половины боезапаса. Надо быстро пополнить резерв и быть готовым сменить вторую команду.
        Вскоре подошла и Несса, передав командование своему заместителю. Я передал ей коробку Потрошителей.
        - Хорошо стреляешь, Арч, - хлопнула она меня по плечу. - Тебя прямо не узнать.
        - Не без твоей помощи, - улыбнулся я.
        - Брось. Я лишь направила. Тут Рэда надо благодарить, как я понимаю.
        - Да, надо будет сказать спасибо, этому ублюдку. Или нет, зазнается еще.
        - А ты не знаешь, он еще учеников не набирает?
        - Кхм… - замялся я.
        Оглушительный грохот спас меня, позволив уйти от ответа. Мы оба развернулись, как по команде. В небе, примерно на уровне верхушки пирамиды, появился огромный магический круг. Он нависал над землей примерно в ста метрах от подступов.
        Из круга в землю ударил извилистый широкий луч багровой энергии. Причем ударил наискось, а затем начал смещаться. Словно гигантская метла, луч прошелся по земле, оставляя за собой черную полосу раскаленной почвы.
        Все твари, что попали под его воздействие, просто растворялись в воздухе черным пеплом. Луч прошелся с грохотом, очертив подобие полукруга, огибающего пирамиду и разрезая черную волну тварей на две части.
        Путь Змея оставил за собой прогалину метров в десять шириной. Твари, наступившие в след Змея проваливались в рыхлую землю и моментально запекались. Но по их телам шли следующие и следующие.
        Разрыв даст передышку игрокам, позволив перезарядиться, оттащить раненных, выпить зелья и эликсиры. Он даст игрокам в лучшем случае секунд тридцать времени, но этого более чем достаточно.
        Лучше так, чем тратить по-настоящему ценные ресурсы, а ко второй-третьей волне остаться с голым задом против по-настоящему сильных противников. Одно заклинание Пути Змея стоило дорого.
        Это не просто совместное боевое заклятье магов. Там использовался мощный артефакт, что Расвы вытащили в качестве трофея после победы над одним из Аватаров. И там остался всего один заряд, если мне не изменяет память.
        В любом случае артефакт вряд ли успеет перезарядиться, так что можно сказать, что уже первая волна обошлась нам дороже, чем планировалось.
        Второй отряд стрелков еще не успел отстоять свою смену, а главная лестница уже очистилась. Без притока новой массы живых существ, боковые баррикады не только смогли сдержать напор, но и перебить почти всех тварей.
        Снова заработала артиллерия, собирая обильную жатву. Снова громыхнули орудия первых платформ, не позволяя новым тварям сомкнуть ряды и подобраться к внешней стене.
        Я видел, как бесконечный поток крови и слизи стекает по главной лестнице в ров. Как скользят по ней мертвые тела тварей, сползая вниз целыми пластами. Мост уже завален настолько, что монстрам приходится взбираться наверх, чтобы затем скатиться вниз.
        Я подошел к краю платформы, оглядывая Город. Как ни странно, но в Роркхе все еще пылал бой. Сам Город горел всеми цветами радуги. Вспыхивали зарева все новых и новых пожаров. От многих улиц остались лишь дымящиеся руины.
        Игроки все еще были живы и до сих пор сражались в лабиринтах темных улиц. Я видел многочисленные черные пятна на теле Города, но это были уже остатки тварей. Основная их масса пришлась на мою смену.
        Сейчас пирамида держала оборону, отбиваясь от последней плотной орды. С южных окраин продолжали сыпаться все новые и новые монстры, но по сравнению с тем, что было вначале, это уже просто мелочь.
        Игроки перебьют их из винтовок и карабинов еще на подходе, даже не придется задействовать тяжелые орудия.
        Но сейчас пулеметы, баллисты, требушеты, пушки, магические кристаллы и переносные катапульты работают на всю катушку, поливая остатки тварей всем, чем только можно. И вот Гаро отдает приказ. Первой замолкает артиллерия.
        Второй приказ и маги перестают кастовать заклинания. Пока канониры и боевые расчеты приводят в боевую готовность орудия, маги пьют зелья и эликсиры.
        В конце концов, заклинания такого уровня не только расходуют ману, но и бьют по разуму. А спятивший архимаг прямо в тылу может поставить крест на всей нашей защите. Поэтому отряды со специальными распознающими артефактами уже носятся по верхним уровням, проверяя игроков.
        Но пока рано кому-то поддаваться безумию. Маги - самое уязвимое звено. Но служители Яра отрабатывают на полную, раскидывая свои ауры по всей пирамиде. Отчасти из-за этого я так спокоен. Множество бафов, защищающих хантов от ужасающего вида тварей. Дарующих веру в себя.
        Последними замолчали орудия нижних уровней, уступив место мелкокалиберным винтовкам. Твари, даже оставшись в меньшинстве, продолжали ломиться к порталу, но теперь это была для них верная смерть.
        Впрочем, Гаро только начал раздавать новые приказы и сверяться с отчетами разведки и посыльных. А Роркх уже ухмыльнулся своей фирменной улыбкой. В этот раз она напоминала по форме череду раскрывшихся порталов на северной стороне города.
        Новая черная волна хлынула из них, заполонив собой все видимое пространство.
        - Перерыв окончен, - рявкнул Гаро. - Всем приготовиться к бою.
        Ну имповы потроха, даже присесть не успел. С грустью выдохнул и вернулся к ящикам с патронами, протолкнувшись мимо других игроков. Где тут мой четвертый калибр?
        ***
        Человек вошел в кабину лифта. Он был одет в черную мешковатую одежду. Толстовка с длинными рукавами и глубоким капюшоном, не позволяла сказать о человеке что-то однозначное. Средний рост, средняя комплекция.
        Лицо человека скрывала плотная маска, так что даже по камерам было сложно сказать, кто это такой. Впрочем, камеры вырубились в тот же момент, когда человек приложил флэш-карту к дисплею. Карта была странной, полностью белой с обеих сторон. Никаких рисунков или символов.
        Он крепко прижал карту рукой в толстой черной перчатке. Экран мигнул красным, затем пошел рябью и в итоге погас. Человек убрал карту в карман и замер.
        Через пару секунд на панели с этажами зажглась еще одна кнопка на самом верху. Ткнув в нее пальцем, человек в черном, дождался, когда лифт наконец тронется с места. Поводил плечами, пару раз перекатился с носков на пятки, словно собирается с духом.
        Затем достал из кармана армейский нож с широким лезвием и замер. Лифт остановился на шестьдесят первом этаже. Постоял так пару секунд, а затем двери послушно разъехались в стороны. Человек в черном, среднего роста и телосложения, вышел из лифта, сжимая в руках нож.
        От Вовы Бо:
        Спешу сообщить о том, что вы шикарная аудитория и мы набили 7777 лайков на цикле. Как и обещал, готовлю какое-нибудь ружье к выстрелу. Если есть пожелания, отпишитесь в комментариях, что вам было бы интересно узнать пораньше.
        Я потом составлю список и дам ссылку на него после следующей проды для голосования. Помним, что сюжетные ружья неприкосновенны. И учитываем, что уже началась ВО, а также многие следующие главы после нее будут важными для сюжета. Соответственно, ружье выстрелит, если будет уместно, то бишь в какой-нибудь лайтовой проходной главе. А случится это скорей всего в 5 - 6 главе шестой книги.
        Ибо дальше будет большой кусок важных событий, которые не стоит нарушать. Да думаю вы и сами будете рады логичному и последовательному повествованию =)
        Спасибо вам за поддержку, вы топовые читатели, точно говорю)))
        Глава 19. Девяносто девять процентов оборон проигрывают в последнюю минуту
        - Как дела у нашего грустного некромантика? - спросило зеркало.
        - Я твоих вампиров крокодилу скормлю, если продолжишь подначивать, - ответил Овер.
        - Какие мы злобные, - рассмеялся фокусник. - Расклад такой. Гильдии работают по седьмому сценарию. Сверься с картой и не суйся в опасные зоны под магический арт обстрел.
        - Хорошо, это важная информация.
        - Вторая волна началась. У тебя есть около четырех минут, чтобы безопасно поднять трупы каких-нибудь тварей, так что поторопись.
        Овер оглянулся, осмотрел комнату. Две Гончих мирно грызли чью-то человеческую ногу. Плетущий бездумно тыкался головой в стену. Обезьяноподобное существо пыталось засунуть сундук в свою пасть, больше похожую на ковш экскаватора. У входа дежурили два зомби-ханта.
        - Я как-нибудь справлюсь. Спасибо.
        - Не расслабляйся там, Овер. Пропусти основную массу, дождись, когда Ана набьет тебе чего серьезного. И это. Я к тебе отправил подкрепление, так что встречай гостей.
        - Пусть печенье прихватят, - пробурчал некромант.
        - Овер, - опешил Маус. - Ты там вообще зажрался. Конец связи.
        - Никаких манер, да? - погладил некромант свою книгу. - Не злись, малыш. Вот вернется Плотоядик, мы ему покажем кто зажрался.
        ***
        Вторая волна даже издали отличалась от первой. Все такое же черное полотно, но в этот раз оно было бугристым и колыхающимся. И если до этого твари брали количеством, то сейчас оно переросло в качество.
        Слишком много монстров разных форм и размеров. Хватало и всякой мелочи, но на их фоне особенно выделялись громадные твари выше человеческого роста. Толпа двигалась с разной скоростью, что было нам на руку.
        Мелочь первой достигнет пирамиды, затем придет основная масса тварей. А под конец уже хвост. Главное пережить основу. Но гильдии уже распотрошили основные запасы. Сейчас в ход пойдут серьезные штуки, так что первая волна покажется легкой разминкой.
        - Маус, - рявкнул Гаро. - Ну что там у тебя?
        - Седьмой сценарий оптимальный, - фокусник принялся расставлять фигурки на карте города. - Вот здесь и тут есть еще живые игроки. Эти движутся сюда, освободят место для обстрела.
        Командование сгрудилось вокруг небольшого стола, рассматривая карту. В Роркхе осталось на удивление много живых хантов. Как отрядов, так и одиночек. Не все лезли, чтобы побыстрее сдохнуть.
        Многие организовали засады, спрятались в убежищах, схронах и всяких подвалах. Они делали короткие вылазки, рубили тварей и уходили на передышку.
        Сейчас Роркх напоминал не поле битвы, а масштабную партизанскую войну. И гильдии должны это учитывать, готовясь наносить магические удары по Городу. Краем глаза я наблюдал за фигурками на карте, которых было весьма много.
        Гаро принялся раскладывать цветные кружки в разных зонах, попутно отдавая приказы. В центре по-прежнему лежала большая синяя пластина. Значит маги отдохнут, восполнят ману и снова активируют буран на площади.
        Яд и молния пока что сработали хуже всего. Огонь и лед нанесли первой волне максимальный урон, так что пока все идет по классике. У Расвов в запасе еще много козырей в рукавах. А у гильдий в целом их еще больше.
        И сейчас пришло время расчехлять артефакты, собранные игроками за долгие годы. Наряду с топовыми боеприпасами. За спиной послышались первые взрывы и выстрелы. Кто-то из игроков рискнул встретить монстров.
        Я их понимаю. Они уже дошли до второй волны, а значит, получат удвоенное количество пунктов доблести. И если они набили приличное количество тварей, но сами уже при смерти, то сейчас самое время атаковать.
        Пока несется большая масса шустрых и быстрых тварей. Сегодня большинство игроков шли умирать. Обвешивались взрывчаткой. Брали хантов с последним вздохом, навроде полудемонов. Но гильдии, защищающие пирамиду пока не готовы отдавать самое ценное в глупом размене - игроков.
        Впервые за время Обороны грохнули тяжелые выстрелы. Снайперы девятого уровня наконец нашли себе достойные цели. По крайней мере такие, на которые не жалко тратить патроны. Остальная пирамида пока что молчала.
        Но когда монстры достигли центра, над городом раскрылись первые магические круги. Некоторые в небе, а другие на земле. Пока что ничего серьезного, просто буран или живое пламя.
        Разве что вдоль одной центральной улицы раскрылась широкая трещина в земле. Из нее вылезли десятки длинных щупалец, которые хватали всех подряд и утягивали вниз. Немного рандомное заклинание. Щупальца могли ухватить какую-то мелкую тварь, а могли и что-то серьезное.
        Так что много монстров просто прошли вдоль расщелины, жертвуя своими собратьями. Зато в щель утянуло несколько здоровенных фигур, которых мы не смогли бы убить каким-нибудь бураном или кругом лавы.
        Но вот Гаро немного поматерился и маги сместили заклинания. Теперь твари шли сначала через стену огня, а выжившие уже продвигались вдоль расщелины. Мелочь сгорела, а щупальца стали чаще утягивать что-то по-настоящему опасное.
        Внизу пирамиды раздались первые выстрелы. Пока что это винтовки, карабины, да арбалеты. Просто отстреливают самых резвых тварей. Я подошел к краю платформы и оглядел выжженную землю вокруг пирамиды.
        Тела тварей первой волны сплошняком усеивали поле боя и сейчас их начнут втаптывать монстры куда страшнее. Вновь заработали ауры святых. Вновь что-то стало разгораться в груди. Я задавил это восторженное чувство.
        Отделил свои эмоции от чужих, не позволяя бафам влиять на мой разум. Мне нужны чистые мозги и ясный ум. Сам разберусь что к чему, без чужого руководства. Впрочем, приятное тепло, разлившееся по телу, было мне на руку.
        Усталость как рукой сняло. Тело налилось энергией и силой. Словно я только что проснулся после долгого оздоровительного сна. Ладони легли на еще теплые рукояти револьверов. Я прикинул расстояния до разных уровней, траекторию и диспозицию отрядов.
        Сейчас стрелки моего отряда рассредоточились по площадке в ожидании команд. Живой коридор никто создавать не станет, теперь это слишком опасно. Если мелочь просто пыталась перелезть через боковые баррикады, то какой-нибудь Бронерог или Гомункул их просто снесет.
        Затрещали орудия первого уровня. Следом подключился второй. Громыхнули синхронные залпы артиллерии неся с собой смерть и разрушения. Земля вокруг пирамиды вновь запылала всеми оттенками радуги.
        Черные обугленные тела тварей неслись сквозь пламя к своей цели. Они по-прежнему стекались к центральной лестнице, но теперь гораздо больше пыталось атаковать стены. Снайперы уже не замолкали ни на секунду, сосредоточив огонь на самых крупных целях.
        На первом ярусе лязгнул металл. Это стена в одном месте прогнулась, а затем рухнула в ров, хороня под собой с десяток тварей. Но еще больше ринулось в пробоину. К месту прорыва сбегались игроки ближнего боя, чтобы встретить прорывающихся тварей.
        Первые монстры уже прошли мост, прорываясь наверх. Быстрые, ловкие, извивающиеся твари в мгновение ока добрались до второго яруса и продолжили подниматься. Я бессильно смотрел на развернувшийся внизу ад.
        Подошли первые толстые ублюдки. Я различил рыцаря в костяной броне и какую-то гигантскую гориллу с черной густой шерстью. Оба были потрепаны и изранены к тому моменту, как вступили на мост. Но своими телами они впитали столько урона, что за их спинами образовалась целая толпа вполне живых тварей помельче.
        Оба громадных монстра сдохли, не дойдя до второго уровня. Но по их телам пошла целая орда разношерстных уродов. Вперед вышла Химера и Берсерк, способные впитать урона немногим меньше предыдущих своих собратьев.
        Если стена еще хоть как-то держалась, то по лестнице пошел прорыв. Несмотря на работу артиллерии, собирающей огромную жатву, несмотря на снайперов, выбивавших из строя самых опасных противников, слишком много врагов доходило до пирамиды.
        Они не считались с потерями, не ведали тактики, не пытались сражаться. Они просто неслись напролом всей своей массой. На место каждого убитого вставало двое новых. Массивные тела падали в живой огонь, позволяя другим тварям продолжить путь по импровизированному настилу из трупов.
        Кровь и слизь заливали даже магический огонь, так что он быстро сходил на нет. Не ведая боли и страха, черное войско шло к своей цели. Медленно, но неумолимо.
        На первом ярусе уже вовсю шел бой. Стрелки с верхних уровней помогали игрокам как могли, но тварей наступало все больше и больше. Ров уже был забит телами монстров, большинство из которых сдохло не от острых кольев. Их затоптали свои же собратья, чтобы самим лечь сверху. И так, пока очередная тварь не сможет пройти по этому утрамбованному мясу до самой стены.
        Воздух взорвался оглушительным грохотом, перекрывая все остальные звуки. По команде Гаро, были активированы сначала руны, нанесенные с обратной стороны моста. А следом и те, что имелись на плитах внутри рва.
        Капитан дождался, когда на мосту скопится побольше крупных тварей и подорвал всех одним махом. В воздух взметнулся целый фонтан из расчлененных конечностей и кусков тел. Цепная реакция активировала рунические ловушки и по всему периметру рва вверх взвился столб синего пламени.
        Огонь бил вверх, словно из газовой зажигалки, только в большем масштабе. Тела, забившие ров, моментально распались пеплом. А все твари, что пытались добраться до стены, сгорали прямо в воздухе.
        Вновь заработали пулеметы и баллисты, не позволяя новым тварям прорвать оборону. Верхние уровни быстро подключились к битве, уничтожая отрезанный костяк монстров, что успели прорваться на пирамиду.
        В следующее мгновение напротив главной лестницы по ту сторону стены из пламени, появилась трехметровая фигура в черном плаще. Она была полупрозрачная, а из-под одежды призрака лился бледно-зеленый туман.
        Через мгновение в руках существа появилась призрачная коса. Существо махнуло ею и несколько монстров просто разрезало на пополам. Полупрозрачное лезвие замелькало в воздухе, проходя сквозь тела тварей без всякого сопротивления.
        Значит Пилигримы задействовали артефакт, призывающий дух Аватара. Темная магия слабеет под действием аур жрецов Яра, но артефакт, это артефакт. К тому же дух находится за пределами пирамиды, а значит должен простоять все отведенное ему время.
        Вскоре пламя вокруг стен погасло, позволив догорать останкам тварей, упавших в ров. Первый уровень уже очистился от врагов. Ханты спешно заделывали брешь в стене, а пулеметчики вновь принялись за работу.
        Основная масса второй волны только сейчас вошла в радиус работы артиллерии. В Городе за их спинами все чаще и чаще стали раздаваться звуки многочисленных битв. Игроки поняли, что большая часть тварей уже прошла мимо них и стали действовать более активно.
        Где-то там сейчас Овер поднимает павших тварей, что набила для него Ана. И скоро он пойдет собирать свою жатву. Мы обвешали Некроманта всеми артефактами, какие были в нашем распоряжении. Рино отдал ему солидный запас зелий и эликсиров. Маус поделился многими амулетами из личных запасов, благо Расвы сами его одели с иголочки.
        Так что сегодня Роркх, привыкший к светлым сборкам, должен увидеть самого сильного некроманта за всю свою историю. И это будет очередным шагом к популяризации темных сборок.
        Но я сейчас не о том думаю. В последний момент сообразил, что к чему и зажал уши. На первой волне артиллерийские расчеты делали пристрелку разными снарядами.
        Начиная от самых мелких и маломощных, но при этом и самых легких. Заканчивая проверкой баллистики на тяжелых и больших боеприпасах. Так что теперь расчеты могли с точностью предположить куда именно упадет бомба того или иного размера и веса.
        И вот сейчас в толпу тварей внизу полетели денойзы. И они упали в самую гущу черной волны, дабы нанести максимальный ущерб наступающим врагам. Не знаю, что творилось внизу, но звуковая ударная волна даже меня оглушила, наполнив мозги противным писком.
        Все вокруг смолкло, сменив непрерывную канонаду утихающим гулом в ушах. Монстров в эпицентрах взрывов разметало во все стороны мелкой крошкой. Один точный залп срезал примерно треть от основной массы нападающих, но даже так остатков хватит с лихвой по наши души.
        Значит, у гильдий осталось денойзов еще на одну атаку. Скорей всего ее оставят на третью волну. Дух Аватара уже начал таять, распадаясь в клочья тумана. Пламя осело, но вместо него вновь запылал Город впереди.
        Игроки принялись сражаться с удвоенным остервенением. Первыми звуками, прорезавшими сквозь оглушение, были речитативы пулеметов. Следом я услышал объединенный вопль разъяренных тварей.
        В момент, когда призванный дух окончательно растаял, жрецы, служители и епископы врубили свои ауры на всю катушку, не жалея веры. На секунду мне даже показалось, что я смог разглядеть невидимую волну, легкой дымкой разошедшейся в стороны от пирамиды.
        И монстры, попавшие под воздействие аур сбились с темпа. Замедлились, принялись трясти своими мордами, рычать и раскачиваться из стороны в сторону. Они по-прежнему перли вперед, стремясь попасть в портал, но теперь двигались так, словно им в лицо бьет сильный ветер.
        А игроки принялись атаковать с удвоенной силой. Твари прыгали через ров, валились в него, но теперь уже выбирались по другую сторону невредимыми. Огонь на дне практически погас, так что не мог уже причинить большого вреда. Лишь немного замедлить нападавших.
        Я видел, как Гаро мучается в раздумьях, отдавая короткие приказы. На его плечах сейчас лежит огромная ответственность. В его руках ресурсов хватит, чтобы за пару минут снести всех нападающих на нас тварей. Но ведь за ними придут новые.
        Даже одной потраченной впустую бомбы может не хватить на финальной волне. А мы даже не знаем, что за твари придут вслед за этими. От того, какие артефакты и заклинания он потратит сейчас, зависит то, устоит ли пирамида в будущем.
        И он наконец принял решение. Я увидел это своими глазами. Поредевшая волна тварей наткнулась на невидимую стену, отрезавшую пирамиду от Роркха. Стена возникла из ниоткуда и лишь по сиреневым вспышкам можно было понять, что она вообще есть.
        Гаро принял решение разделить остатки второй волны примерно пополам, потратив на это очередной артефакт, который активировали маги. Эту волну мы встретим своими силами, а затем у нас будет около двух минут передышки.
        Пока твари не проломят барьер, игроки смогут перегруппироваться, чтобы встретить остатки врагов. Может быть это сработает. Но для начала надо разобраться с монстрами, прущими прямо сейчас.
        Главная лестница - приоритетное направление для атаки, вновь была забита тварями. Я увидел тушу Бронерога, который уже взял разгон, прорываясь наверх. Громадное массивное существо с шестью копытами и заостренной мордой.
        Если тварь возьмет разгон, то может проломить несколько зданий насквозь, не сбавляя темпа. Замедляющие ауры и лестница не давали ему подобной возможности, но тем не менее оно уверенно ломилось вверх, впитывая тонны урона.
        И за ней, как за живым щитом, неслись остальные монстры. От этого зрелища у меня неприятно заныло в груди. Я еще не забыл встречу с таким монстром, которая стоила мне ханта-полудемона.
        Когда вереница монстров добралась до четвертого яруса, сметая все на своем пути, остальные твари уже вновь начали штурмовать стены. И в этот раз куда более успешно. Гаро отдал приказ и главную лестницу перекрыла двойная шеренга Святых Паладинов.
        Следом послышались команды от Нессы и стрелки вновь сомкнули строй, приготовившись вести огонь поверх голов.
        - Несса, - обратился я к девушке. - Бронерог. У него уязвимые глаза.
        - И что?
        - Я могу попытаться. Мне нужно спуститься на уровень ниже.
        Мгновение в ее глазах плескалось сомнение, которое так же быстро сменилось уверенностью. Девушка развернулась и крикнула, обращаясь к Гаро.
        - Арчу нужно дать окно. Иначе Бронерог разметет Паладинов.
        Капитан лишь бросил короткий взгляд на меня и кивнул. Понеслись новые приказы, а я побежал вниз. Шеренги Паладинов расступились, давая мне возможность пройти сквозь строй. Я вышел на шаг вперед, позволяя щитам за спиной вновь сомкнуться.
        Остановился, гладя на неумолимо взбирающуюся тушу Бронерога. Костяные пластины на его боках сплошь утыканы стрелами и копьями. Вся его туша обгорела и кровоточила. Но монстр пер вперед, словно вообще не чувствовал ран.
        Я приложил запястье к губам, прикрывая глаза. Давай, Арч. Ты сможешь. Получилось один раз, получится снова. Я открыл глаза и замер. Тело расслаблено, внимание сфокусировано, максимальная концентрация.
        Сначала исчезли все звуки вокруг. Последнее, что я услышал, это шепот Паладинов за своей спиной, которые произнесли короткое «давай, парень». Затем картинка сузилась до ширины главной лестницы. Мельтешение по сторонам стало мутным фоном, не имеющим значения.
        Бронерог скакал по лестнице, отталкиваясь своими массивными копытами. Голова монстра раскачивалась вверх-вниз. Я видел его налитые кровью глаза, что сейчас смотрели сквозь меня. Надо расслабиться. Надо сделать все красиво.
        Я знал, что второго шанса не будет. Весь смысл в том, чтобы попасть с первого выстрела, когда руки еще расслаблены, а разум чист. Потом, после того, как запястья пронзит отдача, после того, как вес стволов заставит руки напрячься, повторить такой фокус уже не удастся.
        На второй шанс тупо не останется времени и Паладинам придется встречать щитами разъяренную тонну мяса и костей. Но я смогу. Тысячи выстрелов в обоих мирах научили мои руки действовать отдельно от разума. Мне не надо пытаться попасть в маленькие глаза Бронерога.
        Надо лишь дать своему закаленному телу, под многочисленными бафами жрецов, сделать то, что оно и так умеет делать лучше всего.
        Я следил за движениями головы твари. Я видел только ее, усиливая фокус внимания. И так до тех пор, пока время вокруг не начало замедляться. А я перестал видеть вообще все, кроме багровых глаз противника.
        Цель. Мишень, движущаяся по одинаковой траектории вверх и вниз, вверх и вниз. И чем ближе эти глаза, тем шире амплитуда колебания. Вверх и вниз. Немного замирает в верхней точке, когда зверь делает очередной рывок. Чуть дольше в нижней точке, когда приземляется.
        Фокус не в том, чтобы попасть в движущуюся мишень размером с орех. Фокус в том, чтобы предсказать движение цели и выстрелить туда, где она окажется через мгновение. И когда исчезли все звуки, размылись все образы, а запахи стали пресными, я поймал ритм.
        Ощутил движение врага. На мгновение вместо кровавых глаз я увидел белую ленту, болтающуюся на ветру, размахивающую красным концом. Я смотрел на нее по полчаса каждый гребаный день. И все это лишь для того, чтобы повторить один единственный выстрел, потратив на подготовку несколько секунд.
        Легкие, удобные Лисы прыгнули в протянутые ладони. Мне не нужен здесь четвертый калибр. Мне нужна проверенная точность и мышечная память. Я плавно вдавил спусковые скобы, отправляя Потрошители в полет.
        Костяная пластина над правой глазницей разлетелась мелкой крошкой. А вот левый глаз взорвался кровавым фонтаном. Бронерог взревел, дернул башкой и всей своей массой влетел головой в боковую баррикаду шестой платформы. Стальные листы осыпались, словно карточный домик, а вот угол платформы не поддался.
        Неизвестно из какого материала сделана пирамида, но Бронерог влетел в нее всей своей тушей. Острый край его морды чиркнул по камню и тварь харей впечаталась в стену. Послышался громкий хруст, туша по инерции налетев на препятствие, завалилась набок, перегородив лестницу.
        Бежавшие за громадиной монстры налетели на павшую тварь, напирающие следом вдавили их в массивную тушу трупа и принялись перепрыгивать через тело.
        - Назад, - раздалось за спиной.
        Чья-то рука в латной перчатке схватила меня за шиворот и рывком втянула назад. Тут же лязгнули смыкающиеся щиты. Звуки боя лавиной обрушились на меня. Пригибаясь, дабы не попасть под пули своих, я рванул вверх по лестнице.
        Сердце громыхало в груди, красные мишени, раскачивающиеся вверх-вниз, все еще стояли перед глазами. Я несся вверх, а над головой уже свистели пули стрелков. Добравшись до девятого яруса, занял свободное место рядом с Нессой.
        Вытащил Чайки, развернулся и принялся стрелять. Мои Потрошители вплелись в общий веер свинцового дождя. Твари бились о щиты Паладинов, пытались проломить строй. Забирались по ним, стараясь перелезть через серебряную стену, прыгали через головы.
        Но любая чудовищная харя, что показывалась поверх щитов, моментально получала пули в глотку, а то и несколько, если одной было мало.
        Шеренги Паладинов, невероятно усиленных служителями, стояли монументальной стеной. Я успел трижды сменить барабаны, а ребята не отдали монстрам ни единой ступеньки. Лишь под конец, влетевшая Химера смогла проломить строй, ранив двоих хантов, но ее зарубили прямо там, а брешь моментально закрыли.
        Лестницу мы зачистили, так и не дав тварям преодолеть восьмой уровень. Проблемы пришли с другой стороны. Первый ярус повяз в плотном бою. Твари смогли прорваться через стены и сейчас там шла настоящая мясорубка.
        Стрелки второго и третьего яруса помогали, как могли, но море крови и груды человеческих тел давали понять очевидный факт. Первый рубеж обороны сломлен. Но хуже было не это.
        Твари, отрезанные стеной все еще пытались прорваться через магический барьер. А остатки монстров напирали им в спину. Все чудища, что еще оставались в Роркхе, теперь сбились в одну кучу вдоль стены.
        Было видно, как первые ряды продавливаются сквозь барьер и падают безжизненными телами по другую сторону. Но дыры в защите не успевали стягиваться и вот уже новые монстры пробираются через разрастающиеся бреши.
        Игроки не успели отбить атаку отрезанных тварей, а финальная пачка уже начала пробиваться сквозь преграду. Прошло еще несколько секунд и защитная стена исчезла, не выдержав напора. Слишком рано. Гаро ошибся с выбором защиты и прямо сейчас мы теряем первый ярус.
        Не знаю, насколько это большой урон по защитникам пирамиды, но этого точно не было в планах. Не должны были мы отдать самую высокую стену так быстро. А вместе с ней оборона потеряет и солидный кусок огневой мощи.
        Я наблюдал сверху за сражающимися внизу. Когда стало понятно, что игроки не справятся сами, можно было послать танков с третьего яруса, в числе которых был и Рино. Но теперь слишком поздно. Стена сломана, а значит к тварям скоро прибудет подкрепление.
        В этой ситуации, Гаро принял единственное верное решение, как мне казалось. Жаль, что пришлось пойти на это так рано.
        Последний раз за вторую волну ударила артиллерия. Стена позволила собрать остатки тварей в одну сплошную кучу, которая сейчас неслась к пирамиде черным валом. Шустрая быстрая мелочь вырвалась вперед, крупные, но медленные чудища немного отстали.
        В надвигающийся вал влетели разрывные ядра. Хлопнули сферы алхимического огня. Взорвались бомбы, напичканные под завязку магическим порохом. Артиллерия нанесла финальный удар в бойне со второй волной.
        Боевые расчеты собрали солидную жатву, снайперы добили самых опасных врагов, но некому было встретить подступающих тварей заградительным огнем. Второй и третий ярус начали палить из всех орудий, но этого было уже недостаточно.
        К тому же на второй платформе уже разгоралась своя битва с тварями, что не захотели останавливаться. Черная волна практически беспрепятственно добралась до рва, с легкостью преодолела его и завершила начатое собратьями, обрушая баррикады внешней стены.
        Девяносто девять процентов оборон проигрывают в последнюю минуту боя. А это всего лишь конец второй волны, так что самое сложное еще впереди. Но все равно в этот раз твари сделали свое черное дело.
        Гильдии, защищающие пирамиду понесли потери среди игроков. И возможно именно их не хватит, чтобы в итоге защитить портал. Но сейчас уже поздно жалеть или рассуждать о правильных и неправильных решениях. Гаро являлся одним из опытнейших главнокомандующих Роркха, король Святых Паладинов, создавший сильнейший отряд в игре.
        Да, он не сравнится с главами гильдий в руководстве и управлении. Но он был одним из лучших командиров на поле боя. Совет гильдий сам признал его былые заслуги и поставил на эту должность. Поэтому Гаро действовал так, как считал правильным.
        И сейчас он принял самое тяжелое решение за всю Великую Оборону. Полусвятой Король Грешников взял на свою душу очередной грех, который он будет нести до конца. Капитан отдал приказ.
        Твари уже сгрудились на первой платформе, которую яростно защищали остатки игроков. В одно мгновение под их ногами вспыхнули начерченные руны. Весь первый ярус потонул в грохоте возникших электрических дуг.
        Разряды молний били каждую тварь, ступившую на платформу, заставляя их тела трястись от разрядов. Ветвистые молнии перескакивали с одного чудовища на другое, испепеляя их изнутри. Но вместе с сотнями монстров, гибли и игроки.
        Сражающиеся, стоявшие до самого конца ханты умирали в тех же муках, что и навалившаяся волна чудовищ. Разряды молний, пронесшихся по всему первому ярусу, били всех без разбора. Десять секунд продолжалась электрическая казнь, после чего воздух заполнился запахом озона и горелого мяса.
        Остатки тварей, что были далеко от платформы, встретились с огнем из винтовок и карабинов. Игроки верхних ярусов добивали тварей с особым остервенением. Через несколько секунд все было кончено.
        Обороняющиеся отбили вторую волну, но ценой самых высоких стен и сотен хантов. И все понимали, что шансы на победу только что резко сократились, потому что даже в обычных партиях, третья волна, это совершенно иной уровень.
        Словно в ответ на общее настроение, на северной стороне Роркха раскрылись порталы. Некоторое время игроки завороженно смотрели в ту сторону, но ничего не происходило. Затем, как по команде, небо заполнилось черными точками разных размеров.
        Но в отличие от предыдущих двух волн, твари не посыпались на землю черной волной. В этот раз они направились прямиком к пирамиде. По воздуху. Третья волна началась с атаки армады летающих чудищ.
        И только следом за ними на землю начали сыпаться монстры, среди которых виднелись и настоящие колоссы, размером с трехэтажные дома.
        За моей спиной, впервые с момента начала битвы, ударили барабаны. Черное покрывало теперь закрывало не только землю, но и небо.
        Черчилль начал свою Песнь Войны. И Роркх ответил многоголосым хором.
        ***
        Человек в черных мешковатых одеждах вышел на шестьдесят первом этаже шестидесятиэтажной башни.
        Замер на мгновение, привыкая к полумраку помещения. Прислушался, огляделся и пошел вперед. Аккуратно переступил через парализованные тела охранников. Поднял глаза на камеру видеонаблюдения.
        Убедившись в том, что индикаторы на ней не мигают, успокоился и ускорил шаг. Заложенные заранее заряды с нервно-паралитическим газом долго ждали своего часа. Но тем не менее сработали отлично.
        Как и обещал Синтет, флэш-карта доставила человека на нужный этаж, а никто в башне даже не знает об этом. А когда они поймут, будет уже слишком поздно.
        Человек в черных одеждах прошел странными коридорами, в которых все стены были сделаны из прозрачного пластика. Он прекрасно видел свою цель даже отсюда.
        Коридоры казались каким-то подобием лабиринта. А еще все стены были исписаны и изрисованы маркерами. Создавалось впечатление, что тут живет ребенок, увлекающийся комиксами. Как иначе объяснить нарисованные примитивные фигурки человечков, к головам которых тянутся пузыри с текстом внутри.
        Человек в черных одеждах бросал короткие взгляды на стены, но они мало его волновали. Как и многочисленные надписи вкупе с непонятными рисунками. Дойдя до центрального зала, человек остановился напротив огромной доски.
        На ней было изображено что-то похожее на дерево. Только росло оно горизонтально и состояло из тысяч разноцветных тонких линий. Эти линии пучками расползались в стороны, наподобие ветвей, продолжая расти.
        Многие из линий были оборваны или перечеркнуты крестами. У многих при этом были приписки в виде различных цифр. Больше всего внимание привлекала зеленая линия, тянущаяся до самого конца доски. В конце была цифра в двенадцать процентов. Таким же цветом над деревом была написана жирная надпись «Парадигма Врат».
        Под доской, на куче мягких подушек сидел худой человек. Из одежды на нем были лишь простые свободные штаны, да повязка, закрывающая глаза. Когда человек в черном приблизился, парень на подушках слегка повернул голову.
        - Рад, что ты все-таки здесь, - произнес парень.
        - Ты Парагон Врат, - произнес человек утвердительно.
        - Да, - кивнул тот. - А ты Маришка, капитан Пурпурного отряда гильдии Стражей Рассвета.
        - Ты ждал меня? - спросила она. - Знал, что я приду?
        - Этот исход был наиболее вероятен. Я приложил много сил, чтобы ты оказалась здесь.
        Глава 20. Смешная шутка ведь. Как раз в духе Роркха
        Во время второй волны, Овер допустил досадную промашку, за что долго себя корил. Но ситуация требовала провести эксперимент. Монстры не агрятся на игроков, если те не стоят у них на пути.
        Тогда Овер решил не покидать своего уютного кресла, а дирижировать оркестром на расстоянии. Его мертвяки вышли на улицу после того, как основная масса тварей миновала центр. Овер мог прямо отсюда поднимать новых зомби, чтобы те встречали монстров.
        И так, до тех пор, пока не истратится лимит на количество призванной нежити. Жаль, что у Роркха свое понимание количества. И то, что Овер считал дюжиной возможных слуг, оказалось дюжиной бесполезного мусора вроде тех же Гончих или плетущих.
        А вот поднятый им Гомункул занимал сразу треть лимита. Короче говоря, играть на некроманте сущая грусть. Особенно в окружении такого количество мяса. Сидеть и понимать, что нельзя поднять всех сразу, а надо выбирать.
        Но не об этом сейчас. А о том, что Роркх не так уж и глуп. И заставить сражаться мертвяков вместо себя - было бы слишком просто.
        Нет, с первыми тремя уродами его армия разобралась спокойно. Но следующая пачка атаковала уже не нежить, а самого Овера. Роркх не собирался играть в поддавки. Нежить Овера? Овера.
        Значит кто должен огребать? Правильно. Поэтому пришлось вставать из мягкого насиженного кресла, отставлять так и недопитый чай, и самому вступать в бой.
        Сейчас игроку приходилось совсем не сладко. Гомункул пал смертью храбрых, чем сильно расстроил хозяина. От первоначального отряда не осталось и следа. Сейчас некроманта прикрывали Секач и Химера. Причем последняя уже бы сдохла от полученных ран, не будь она и так дохлой.
        Пара Гончих еще с первой волны яростно оттягивали на себя внимание. Но вот какая-то тварь, похожая на ползучего ската, выгнулась дугой, выстреливая вперед своими длинными щупальцами. Пришлось пожертвовать одной из Гончих, использовав в качестве живого щита. Ну как живого… Просто щита.
        Раскрытый Некрономикон парил рядом с хозяином, постоянно дергая натянутую цепь и пытаясь улететь в сторону. Овер прикоснулся посохом к страницам книги, вытягивая очередное заклинание. При этом пара листов рассыпалась прахом. Такими темпами от книги скоро останется одна обложка на цепочке.
        Зато в данный момент вытянутое заклинание, усиленное сферой в навершии посоха, полетело в сторону Миноса, размахивающего на бегу своей громадной секирой. Волна энергии ударила его в грудь.
        Бежать Миносу оставалось не больше десяти метров, но шкура и мясо слоями отваливались от костей с каждым шагом. Так что до ног некроманта доскакал лишь рогатый бычий череп.
        Слишком долго Овер сражался на открытой местности. И несмотря на лютый буран, сметавший все на центральной площади, все новые и новые твари пробирались через порывы ледяной крошки.
        Мана была на исходе и даже зелья не успевали компенсировать затраты. А если кончится мана, то миньонов придется удерживать за счет очков разума. А там уже не долго останется до смены стороны против своей воли.
        Химера потеряла ногу и половину туловища. Секач и гончая еще держались. Но от последней было мало толку. Овер отпустил химеру, позволив ей окончательно сдохнуть, и направил жезл в сторону валявшегося на земле Тритона. Этот казался наименее изрубленным. Просто после Секача остается мало пригодного материала.
        Перед носом Малефика пронеслась черная тень. Мелькнула фиолетовая вспышка и Секача переломило пополам. Овер с удивлением посмотрел на ханта, что остановился в двух шагах от него.
        - Мастер Овер, - произнес тот. - Нас отправили к вам на по…
        - Эл, ты когда-нибудь научишься сначала думать, а потом крошить все подряд? - спросил Овер. - Ты зачем Генри грохнул? Что он тебе сделал?
        - Кого? - остолбенел тот. - Вы дали Секачу имя?
        - Вас Маус послал? - спросил Овер, игнорируя просвистевшую над ухом стрелу.
        - Да, - кивнул Эл, примеряясь к Гончей.
        - Я тебя ща посохом тресну. Не трожь песика.
        - Эм… Так он ваш? Так получается и этот… Упс, простите. Ошибочка вышла.
        - Чую, скоро мой крокодил будет лакомиться одной ошибочкой.
        Овер обернулся и посмотрел на приближающихся хантов. Какой-то здоровенный детина, весь в татуировках и с двумя тесаками в руках. Лучник в темном плаще с глубоким капюшоном. Аурой жизни Овер почувствовал еще одного ханта, скачущего по крышам. Итого четверо.
        - Айя на пирамиде? Когда начнет зажигать?
        - Там. На третьей волне должна по плану, - ответил подошедший Вест, выпуская очередную сияющую стрелу. С Элом ты знаком, это Такер и сверху нас прикрывает Шаса.
        - Отлично, - кивнул Овер. - Есть работенка. Как насчет прогуляться в одно место? Может даже успеем на огненный фейерверк.
        ***
        Третья волна началась с атаки летающих монстров. Те шли прямым ходом прямо на портал и ничем хорошим это не пахло. Гильдии хоть и рассчитывали на чистое небо, но и к такому сюрпризу были готовы.
        Жаль только, что придется расходовать мощные установки и артефакты. Но третья волна требует полной отдачи, так что не время жалеть ресурсов. Если все пройдет по плану, то мне вообще пострелять больше не удастся. Разве что вот, по птичкам.
        Черное облако нависло над Роркхом. К моему удивлению, почти моментально раздались первые выстрелы. Часть игроков умудрилась пережить нападение второй волны и сейчас активно сбивала летучих тварей.
        Эти заразы не стали отвлекаться на мелочь под ногами, а просто продолжили свой полет. Из облака иногда выпадали черные точки мертвых и раненных тел. Но в общей массе это была капля в море. От этого зрелища меня начал бить мандраж.
        Твари подлетали все ближе, а игроки готовились встречать их. Когда облако разрослось, преодолев южную границу Роркха, пешие войска противника еще даже не добрались до центра. Снайперы выкосили множество крупных ящеров, несмотря на их маневренность.
        Тут даже целиться особо не надо было. Просто стреляй, в кого-нибудь да попадешь. Но вот я со своими револьверчиками до них тупо не достану. Второй и третий ярус пирамиды начали лениво отстреливаться, но без особой эффективности. Не было у них ничего класса «земля-воздух».
        Зато игроки уже выкатывали тяжелые телеги с подходящими орудиями. До этого они пылились на боковых стенах пирамиды и сейчас их тащили на боевые позиции. Вопрос только в том, каким именно образом будут атаковать летающие твари.
        Чем ближе подбиралось облако, тем темнее становилось. Словно ночь сама наползла на Город. Пирамида начала огрызаться активнее. Пушки и баллисты задрали носы и начали плеваться снарядами. В небе расплылись первые пятна разрывных снарядов. Фейерверк начинается.
        Монстры не стали долго думать и просто спикировали в лоб. Под углом полетели прямо в портал, беря пирамиду в тиски. Тут уже палить начали все. Даже я успел разрядил по барабану Бетельгейзе.
        Туши тварей падали с неба. Пару хантов банально придавило, но вроде бы живы. На главную лестницу пофиг, там и так настоящий каток. Поскользнёшься и полетишь к самом подножию пирамиды, устроив очередную лавину из тел.
        А вот заваленные платформы, это уже плохо. Громадная тварь, похожая на Виверну, разломала к импам лафет вместе с пушкой. И все это в итоге соскользнуло на ярус ниже, на головы других игроков.
        Но сильней всего напрягал клин тварей, что неумолимо приближался к порталу, несмотря на грохот всех орудий. Черч выдавал невероятный речитатив, так что казалось, будто он бьет во все барабаны разом.
        Мои руки двигались отдельно от тела и разума, но твари все равно прорывались. Черное небо заиграло всеми красками от магических снарядов и взрывов. Когда волна снизилась до полусотни метров, в небо взвились разряды молний.
        Восемь техномагических установок, напоминающих огромные ящики с торчащими вверх футуристичными антеннами. Четыре на углах платформы, четыре практически по центру сторон на ярус ниже нас. Подарок гильдии Изгоев, который собирался в последний момент чуть ли не на коленке. И обошелся Первому Альянсу в круглую сумму серебра.
        И сейчас установки разом выпустили заряды, образуя над порталом купол из молний. Завораживающее зрелище, должен признать. Я даже на секунду замер, разглядывая этот синеватый узор, что менялся каждое мгновение. Впрочем, по притихшим выстрелам стало понятно, что я не один такой.
        Но вот барабаны выдали мощную мелодию и оцепенение спало. Защитники возобновили огонь, а ветвистые молнии продолжили скакать по темным телам, испепеляя врагов.
        Через пару секунд на нас полил настоящий дождь из крови разных цветов. Следом полетели горелые ошметки тварей и даже почти целые туши. Мне пришлось двигаться, уклоняясь от падающих тел.
        И этого все равно оказалось недостаточно. Стоило только основной массе противников приблизиться к пирамиде, как они навалились на купол молний с утроенной силой. Считанные секунды отделяли игроков от полного поражения.
        Но ханты растягивали эти секунду как только могли, не позволяя ни одной твари достичь земли живой. Я продолжал стрелять и стрелять, внося свою крохотную лепту в общее дело. Но таких как я было много, а вместе мы были силой, с которой тварям пришлось считаться.
        И в момент, когда падающих мертвых тел стало столько, что из-за них не получалась прицелиться в еще живых, маги нанесли свой удар. Они и до этого били разношерстными заклинаниями по черному пологу тварей, но сейчас активировали круг.
        Совместными усилиями они создали воздушный поток над верхним краем пирамиды. В одно мгновение капли крови, падающие на наши головы, изменили траекторию. Словно полупрозрачное одеяние, они сначала спускались к земле сплошным потоком, но лишь для того, чтобы изогнуться к центру. И затем ударить обратно в небо вместе с тугими потоками ветра.
        Заклинание выстрелило, словно из пушки, разметав приближающихся тварей в стороны. Они пикировали, но ближе к пирамиде словно налетали на непреодолимую стену, что отбрасывала их назад.
        Через мгновение воздушный поток, видимый лишь за счет кровавого дождя, принял форму купола, облепленного извивающимися летучими гадами все форм и размеров. И все это под постоянными разрядами молний, наполняющих воздух озоном.
        От грохота мне заложило уши. Еще больше тел начало обрушиваться на пирамиду, но теперь это были еще и живые твари, которых просто снесло ветром. Я сместил прицел и принялся отстреливать монстров, что ползли наверх. Некоторые вновь пытались взлететь, но многие просто поскакали по пирамиде. Поскакали, поползли, побежали или стали двигаться широкими прыжками, помогая себе крыльями.
        Вот теперь я почувствовал себя в своей стихии. Не надо задирать голову и пялиться на марево в небесах. Вот он враг, прямо перед тобой, несется наверх. Это не была Красная Лента, но мне все равно приходилось маневрировать мимо несущихся уродов, да падающих сверху тел. Я шел, стрелял, вертелся на месте, отскакивал в сторону.
        Но все это было так лениво и медленно по сравнению даже с тренировками в голокоме. Такие противники, что не особо даже и пытаются сожрать тебя, не доставляли особых проблем. Я выкладывался на максимум, но при этом даже не тратил много сил.
        Разумеется, свое дело сыграла Песнь Войны, да разрозненные бафы жрецов, вокруг которых сейчас кучками сгрудились Паладины. В отличие от Песни Битвы, которая заставляла хантов самоотверженно бросаться в бой на врагов, эта мелодия была иной.
        Я словно делал рутинную работу, четко осознавая, что мы уже победили. Не о чем волноваться, незачем переживать. Успех неизбежен, надо просто разряжать барабан за барабаном. Очень странное, иррациональное чувство уверенности. При том, что наши шансы на победу болтались где-то в районе потерянной платформы.
        Но Песнь давала именно такие ощущения, помноженные на многочисленные бафы и увеличенную синергию. Кстати, с Хастером резонанс так и не появился, хотя отметку в девяносто пять процентов я преодолел за счет Черча.
        Проблем же на самом деле было две. Тварей было слишком много, а большинство пробиралось вверх по платформам, где и упали. И еще многие твари оставались живы, даже словив Бетельгейзе в харю. Приходилось добивать, тратя по два-три выстрела.
        Зато радовала Ана, которая оставив винтовку, с остервенением палила со своих обрезов, дорвавшись до ближних дистанций. За тот угол я был спокоен, что сильно упрощало задачу.
        А вот другие игроки не особо впечатляли. Не все и не всегда, но в такой кутерьме и хаосе, периодически кто-то стрелял в своих. Случайно, сбив прицел или не учтя баллистику. Но все же хантам от хантов тоже досталось.
        Я и сам старался не делать резких движений, чтобы случайно не попасть под чужую траекторию. А пули и стрелы свистели со всех сторон. Игроки явно не привыкли к такому хаосу в бою, а я в голокоме Рэда и не такое видал. А общего навыка хватало, чтобы не бить своих. Но вот пистолетчики на нашей платформе, это нифига не элита. Хоть и гораздо выше среднего.
        Вскоре над пирамидой образовалась воронка, втягивающая в себя все живое. Очередной порыв ветра сорвал шляпу с моей головы и та улетела в небо. Игроки врубили очередной артефакт, когда поняли, что купола из молний и совместных усилий магов все равно не хватит.
        Воронка принялась всасывать в себя тварей и все, до чего могла дотянуться. Штука хоть и выглядела внушительно, но особо тяжелые уродцы все же могли сопротивляться потоку. Впрочем, на таких у нас и пули есть.
        В какой-то момент я понял, что Чайки не находят новых целей. Дважды крутанулся на месте, оглядывая пирамиду. Очень много движений и шевелений, но уже вялых и невнятных. Игроки добивали раненных тварей, скидывали тела, готовили к бою орудия.
        Тем временем черное покрывало наземных монстров уже практически добралось до южной окраины Роркха. Да и не было это сплошным покрывалом. Просто армада разношерстных тварей, неумолимо наступающих вперед.
        Но в этот раз мы не смогли проредить их ряды. Снайперы не отработали по колоссам. Маги не активировали заклинания. И только игроки в самом Городе хоть как-то пытались ослабить их напор.
        Я глянул на небо, где в неумолимом вихре кружились остатки тварей. Башни молний уже затихли, маги выдохлись и спешно пополняли резерв. Воронка затягивала тварей, комкая тела, словно бумажные листы. Игроки продолжали отстреливать особо крупных, но первая атака третьей волны позади.
        Гаро, залитый кровью, носился по платформе, раздавая приказы, приводя всех в чувство. Черч грохотал непрерывную мелодию, не сбавляя темпа. Остатки игроков по всей пирамиде носились, стараясь подготовить орудия к бою и занять позиции.
        - Маус, - замер Гаро рядом со мной.
        - Тут, - появился фокусник из складок плаща. - У нас потери и дезорганизация.
        - Сам вижу. Передай Айе, что время пришло. Она должна выиграть нам время, пока остальные восстанавливают силы. Иначе нас тут сметут к импам.
        - Понял, - козырнул фокусник, взмахнул плащом и исчез.
        Я тем временем набирал патроны из весьма опустевшего ящика. Набив ими карманы, бросился к главной лестнице. Я должен это увидеть.
        - Сейчас начнется шоу, - произнесла подошедшая Ана.
        - Ты чего не на позиции?
        - На моей позиции валяется туша Облачного Ящера. Винтовке однозначно хана, так что дострелялась.
        Я глянул в ту сторону. Какое-то пернатое тело валялось посреди платформы. Вниз на длинной шее свисала голова твари с пастью, полной мелких острых зубов. Почему существо с перьями назвали ящером?
        Я отвлекся от созерцания огромной туши и глянул вниз. Пальцы сами отправляли патроны в барабаны, мне даже смотреть на них не надо было. А вот там сейчас начнется.
        Третья волна состояла из весьма крупных тварей. Так что и двигались они не так быстро, хотя всякая мелочевка тоже присутствовала и уже подбиралась к пирамиде. Игроки нижних ярусов принялись отстреливать нападавших, но мелкие калибры скоро перестанут быть эффективны.
        Я видел наступающих противников. Среди них есть и весьма бронированные существа, которых я вообще не встречал в Роркхе. В том смысле, что они появляются в основном на второй и третьей волнах партии.
        Хватало противников и меньших размеров, но это не делало их менее опасными. Скорее наоборот.
        Но вот по четвертому ярусу прошла яркая фигура девушки. До этого она ждала своего часа на боковой стороне вдали от битвы. По приказу Гаро служители отрубили все ауры. Им и самим не помешает восстановить силы. Но сейчас пришло время для единственного темного ханта среди всех игроков Великой Обороны.
        Айя вышла на главную лестницу. На ней была даже не мантия, а целое красное платье с высоким воротом и длинным подолом. В одной руке она сжимала тонкий магический посох с пульсирующим кристаллом на конце. В другой было кольцо, к которому тянулись звенья цепи.
        На этих цепях за ней безвольно следовали четыре худых, изможденных ханта в каких-то обносках. Девушка медленно спускалась к подножию пирамиды. Где игроки уже готовили импровизированный мост через ров.
        Я читал брифинг, так что появление магессы не было для меня сюрпризом. Но Вест был прав, это зрелище стоит увидеть своими глазами. Еще никто в Роркхе не делал такого. Уж не знаю, какой там у девушки статус, но сегодня она станет сильнейшим пиромантом Стражей Рассвета.
        Я наблюдал, как она медленно спускалась навстречу орде монстров. Я наслаждался ее триумфом. Потому что знал, что придет время и они с Вестом присоединятся к нам. К гильдии или к отряду - не важно. Я просто рад утереть нос одной высокомерной капитанше. И еще больше рад, что у нас будет крутейший стихийник.
        Айя прошла по импровизированному помосту. Перешла на ту сторону и продолжила путь. Мелкие монстры не добегали до нее, падая под обстрелом игроков. Но меньше, чем через минуту, первые шеренги серьезных противников достигнут пирамиды.
        Я насчитал несколько десятков тварей, размером с двухэтажный дом, а то и больше. Но вот магесса наконец остановилась, глядя на все это шествие. Я замер и затаил дыхание.
        Девушка резко повернулась, в ладони сверкнул изящный клинок. Я знал, что это особый кинжал, простым тяжеловато будет причинить вред этой четверке. Быстрыми, но точными движениями, она вскрыла горло всем, кто следовал за ней на цепях. Те даже никак не среагировали. Просто стояли безвольно, словно не им прямо сейчас резали горло.
        Мгновение ничего не происходило. Казалось, что вся четверка вот-вот упадет на землю. Сердце замерло. Если вдруг не получится, нам всем хана. Артиллерия до сих пор не приведена в боевую готовность, да и хантам еще нужно время.
        На мгновение над пирамидой повисла оглушающая тишина. Все игроки замерли в испуге. А затем пауза прервалась. Черч громыхнул в барабаны, задавая новый темп. Четверка людей внизу запрокинула головы.
        И один за другим, их тела запылали изнутри демоническим огнем. Пламя вырвалось наружу, кровь обратилась в лаву. Сошедшие с ума ханты по-прежнему оставались полудемонами и сейчас активировали последний вздох.
        Но и хант Айи не был обычным пиромантом. Сильный маг с элементом огня в крови. Заключивший сделку с Вестником темного бога, продав душу в обмен на усиление способностей, а не тела. Безумная смесь магического и демонического огня.
        Фигура Айи покрылась пламенем, принимая форму какого-то рогатого чудовища. В то же мгновение все четверо хантов раскалились добела выпуская наружу потоки огня. Языки демонической силы потянулись к Айе, усиливая ее ипостась.
        И к тому моменту, как от четверки остались лишь горстки пепла, на месте Айи уже возвышался настоящий Демон, сотканный из чистого огня, перетекающего тугими струями.
        Черная волна подступила почти вплотную, они стекались к главной лестнице. Но бой барабанов перекрыл неистовый демонический рев. На мгновение показалось, что в Роркхе встало солнце. От яркого света мне пришлось прикрыть глаза.
        А когда я вновь их открыл, то увидел сплошной вал пламени, расползающийся в обе стороны. Струи извивались, стремясь по земле, образуя когтистые пальцы. Два непрерывных потока стали раздвигающимися в стороны руками Демона.
        Все пространство перед пирамидой пылало, а от жара начал плавиться даже прочный камень первого яруса. Твари ревели, визжали и орали. Но все это тонуло в бушующем реве огня. Стоило тугим языкам объять очередную тварь, как та мгновенно растворялась в этом потоке.
        А следом произошло то, чего я так ждал. Демонические руки, сотканные из пламени, раскинулись от края до края. А затем сплошной вал огня сдвинулся с места, оставляя за собой раскаленную магму там, где раньше была земля, заваленная сотнями тел.
        Поток начал двигаться под углом, словно Демон пытался кого-то обнять. И все монстры, попавшие в радиус атаки, остались зажатыми между двух огненных валов. В момент, когда Демон хлопнул в ладони, раздался грохот от которого пирамида пошла мелкими трещинами.
        Меня оглушило ударной волной. Хантов на нижних платформах впечатало в стены. Мгновение и демон просто исчез. Растаял языками пламени. На его месте не было ни Айи, ни монстров, вообще ничего.
        Больше половины поля от пирамиды до южных окраин Роркха превратилось в озеро остывающей магмы. Раскаленный воздух дрожал, делая Город впереди похожим на мираж. Я наконец выдохнул. Девушка смогла удержать демоническую ипостась целых пятнадцать секунд.
        Это было просто феерично. Хоть и пришлось пожертвовать восьмью хантами второй и первой ступеней, пока не удалось заключить сделку, но оно того стоило. Явно стоило. Это дало нам около двух минут передышки.
        Что в разгар боя практически равно бесконечности. Меня снова накрыло аурами жрецов. Снова послышались команды Гаро. Я вытащил из сумки Ярость Берсерка и откупорил крышку.
        - Арч, я хочу быть пиромантом, - произнесла Ана. - Прям точняк.
        - Там надо учить формулы заклинаний, учиться работать с энергией и вообще магия в Роркхе больше похожа на высшую тригонометрию. Если бы ее преподавали на латыни.
        - Все, спасибо. Больше не хочу. А мы можем сделать бомбу из сумасшедшего ханта полудемона?
        Я хотел было ответить, но потом задумался. А и впрямь, можем? С уважением посмотрел на Анархию. Надо будет озадачить Айю, когда они с Вестом придут.
        Но это будет потом. А сейчас надо как-то разобраться с основными силами подступающих врагов. Демон хоть и собрал солидный урожай, но основная масса тварей сейчас вышагивала по застывающему полю магмы.
        Эхх, пустить бы Демона на них, на основную массу врагов, а не на первые ряды. Но никто не позволил бы Айе провернуть такой фокус посреди боя. Но сейчас я просто сел, свесив ноги с платформы. Пока что от меня ничего не зависит и остается только ждать.
        Артиллерию вернули в строй и дали первый залп по подступающим сплошной массой врагам. Поле вновь расцвело всеми цветами радуги и не только ее. Залп был жиденьким, так как множество орудий не пережило мясного дождя.
        Но у гильдий проблема не в количестве требушетов и пушек. А в количестве мощных снарядов. Изготовить один требушет стоит куда дешевле, чем один денойз, к примеру. Игроки и так отдали практически все имеющиеся ингредиенты для крафта. Накопленные за долгие шесть лет.
        Понятное дело, ночные партии тоже требовали затрат ресурсов, но на Великую Оборону многие склады опустели. Да, все вернется и восстановится. Но это будет уже после.
        Артиллерия работала непрерывно. Снайперы, что еще способны были вести огонь, не жалели самых дорогих патронов. Но если раньше мы усеивали землю трупами, а тварям не было ни числа, ни края, то сейчас бой выглядел иначе.
        Это словно армада танков ехала по полю с противопехотными минами. Взрывы, огонь, фейерверк. Но покореженные, обожжённые, раненные громады колоссов неумолимо надвигались сквозь всю эту вакханалию.
        И они тоже падали, получая слишком много урона. Мелочь так вообще дохла на раз-полтора. Но эту поступь, казалось, было невозможно остановить.
        Над полем появились магические круги. Образовались небольшие торнадо, посыпались ледяные иглы, длинной в человеческий рост, полетели раскаленные метеоры. Игроки не жалели ресурсов, дабы остановить неумолимое шествие.
        Послышались первые крики безумия, прерываемые глухими выстрелами. Вот и маги достигли своего предела. Звук периодически пропадал, от разрываемых внизу денойзов. Я смотрел на картину боя и понимал, что скоро мне придется вновь спускать курок.
        Глянул на раскаленные стволы Чаек. Вряд ли ресурса металла хватит на долго, так что в запасных барабанах преимущественно пятый калибр. Остудить бы аккуратно, как-нибудь, но у магов каждая капля маны сейчас на счету.
        Вот здоровенная тварь, похожая на пятиметрового медведя со слоновьими бивнями, упала, не выдержав полученных ран. Копыта по ту сторону рва, а харя лежит на ступенях главной лестницы.
        Следом начали подбираться и остальные. Вот огромная жаба с вытянутыми лапами забирается на первую платформу и получает прямой выстрел из пушки. Половина черепа твари разлетается осклизлыми ошметками, но ее это не смущает. Она продолжает двигаться вверх, ломает баррикаду второго яруса и только после этого замирает.
        Я поднимаюсь на ноги и бреду к лестнице. На ярус ниже уже стоят элитные отряды игроков. Вливаю в себя эликсир Ярости Берсерка и готовлюсь в любой момент добавить еще и Кровь Титанов. Понеслась.
        Последняя битва в третьей волне началась. Именно битва, потому что твари лезли по головам. Этих уродов не отгородить хлипкими баррикадами. Уроды поменьше ломились в проломы, по трупам своих танков.
        Гаро наблюдал за всем этим с каменным лицом. Рядом с ним стоял Маус, готовый передать любой приказ.
        - Готовьте Святую Сферу к активации. А пока что… Запускай второй ярус.
        - Передам, - ответил Маус.
        Твари Уже добрались до четвертой платформы, но только самые шустрые. Вторая платформа вспыхнула молниями, убивая все живое. Но в этот раз нашлись чудища, способные пережить и такое. Явно высокая сопротивляемость. Впрочем, они тоже сдохли уровнем выше.
        Я видел, как взорвался ствол раскаленного пулемета второго калибра. Хант отшатнулся и упал, видимо тоже зацепило. Видел восьмирукого монстра, облепленного игроками со всех сторон. Они смогли отрубить ему три лапы, прежде чем окончательно заколоть.
        И самое страшное во всей этой картине, это гром барабанов. Я слышал, как он начал стихать. Песнь Войны, как и любая другая, имеет свое начало и свой конец. И скоро наша песенка подойдет к концу. Во всех смыслах.
        В какой-то момент я начал стрелять. Без команды, без указаний. Просто понял, что расстояние позволяет. Монстры перли напролом и гибли. Игроки сражались и гибли. Последний рубеж обороны жертвовал жизнями хантов в финальной схватке. Несмотря ни на что, любой ценой.
        Я видел, как какой-то маг ударил посохом о землю, а его тело схлопнулось в какое-то подобие черной дыры. Но несколько подступающих тварей утянуло следом. Я видел, как вспыхивают руны на очередной платформе. Шаг за шагом, игроки отдавали ступеньку за ступенькой.
        Я видел фигуру человека с ног до головы покрытого кровью. Он вышел из Города и принялся догонять остатки тварей, размахивая огромным мечом. И даже его движения уже не казались такими уж быстрыми, как раньше.
        Но в какой-то момент я понял, что мы победим. Я видел эту победу. В глазах измученных, раненных тварей, что продираются вверх под тягучими аурами жрецов. Видел в их обгоревших телах пробоины в костяных пластинах. Видел уязвимые точки, так хорошо подходящие для моих пуль.
        В какой-то момент ствол одной из Чаек не выдержал, орошая пространство стальной крошкой. Я просто выбросил оба револьвера, позволив старым надежным Лисам прыгнуть в ладони. И просто продолжил стрелять.
        Поверх голов Святых Паладинов, что бок о бок сражались с Молотами Этера. От их строя не осталось и следа, когда больше половины игроков пало, стараясь не отдать ни одной ступеньки. А я просто продолжал стрелять.
        Шум вокруг снова стал фоном. Ко всему можно привыкнуть, даже к непрерывному грохоту бесконечной войны. Я давно уже перестал различать отдельные звуки, все слилось. Фокус внимания сузился до механической стрельбы.
        Наверняка со стороны это выглядело очень эпично. Обоерукий стрелок в окружении павших товарищей расстреливает напиравших со всех сторон монстров. Ни одного лишнего движения, ни одного выстрела впустую. Чистая работа.
        Но по моим ощущениям это был просто тир. В какой-то момент Песнь Войны достигла кульминации и я понял, что все, мы победили. Не знаю даже, было ли это внушением Черча или моим собственным выводом.
        Но так или иначе я понимал, что монстры не прорвутся. Вспыхнула молниями шестая платформа, забирая с собой горстку хантов, не успевших отступить. А у нас ведь осталось еще три, не считая верхней. А еще Сфера Яра - артефакт божественного уровня. А еще остались абсолютные ханты. Да в конце концов Безумный Мечник все еще жив и уже подходит к пирамиде.
        Мы точно победили, пусть и на грани. С небольшим резервом перевес в сторону игроков. И я очень не слабо так настрелял. Один Бронерог чего только стоит.
        В какой-то момент оборвалась Песнь. Потом начали проступать отдельные звуки, но я понял, что просто грохот стал реже. Игроки все еще воевали, но уже не все. Просто в какой-то момент хантов осталось больше чем монстров.
        И я тоже перестал стрелять. Оглядел пирамиду, сплошь заваленную телами монстров и игроков от одного края до другого. Сверху до низу. Посмотрел вниз.
        По лестнице, ковыляя, поднималась Костяная Гончая. Как символично. И откуда эта тварь взялась в третьей волне? Видимо, Роркх досыпал до кучи.
        Гончая не бежала, а скорее ковыляла. Раненная, хромая, тем не менее рычала, полыхая багровыми глазами. Когда-то они меня пугали до мурашек.
        Я услышал шаги за спиной и обернулся. Выжившие игроки, которых оказалось немного больше, чем я думал, сейчас расходились в стороны. Гаро шел к краю платформы. Уставший, измученный, но довольный.
        С обоих сторон неслись поздравления, капитана хлопали по плечу, да и просто аплодировали. Раненные, уставшие игроки, перемазанные в крови, улыбались. Подойдя к краю платформы, Гаро подождал, пока остальные разойдутся.
        Костяная Гончая упрямо лезла наверх, словно для нее не было ничего важнее. Никто не трогал последнюю живую тварь, позволяя ей забраться выше. Игроки сгрудились по обе стороны от лестницы, помогая друг другу.
        И вот капитан поднял руку с пистолетом. Прицелился и спустил курок. Голова оскалившейся твари разлетелась в дребезги. Тут же тишину разорвал многоголосый хор ликующих игроков. Радость разлилась по пирамиде и это чувство захлестнуло и меня.
        - Отличная работа, Арч, - хлопнула меня по плечу Несса. - Не даром ты держишь строчку в голокоме. А то я уж думала, ты только по голограммам стрелять умеешь.
        - Спасибо, - кивнул я, улыбнувшись. - Ты тоже не сдаешь позиции, хорошо руководила отрядами.
        - А я так надеялась, - произнесла Ана с грустью. Только сейчас я заметил кучу динамита, что девушка держала под курткой. - Но ничо, и так нормас пошмаляли, капитан.
        - Кхм, господа, - раздался голос Мауса над нашими головами. Фокусник стоял на десятой платформе. - Прошу минуточку внимания, важные новости. Предлагаю посмотреть дружно туда.
        Все обернулись, куда указывал Маус. Повисла какая-то мрачная тишина. Затем по толпе игроков понеслись шепотки. Первым, как и положено, ответил Гаро.
        - Ну да, - произнес он. - Никто ведь и впрямь не говорил, что их будет три.
        Остатки выживших игроков обреченно смотрели на линию горизонта, где раскрывались очередные дыры порталов. Из них на землю сыпались черные точки монстров, заполоняя все пространство. Четвертая волна Великой Обороны началась. Пусть и весьма неожиданно.
        Я рассмеялся во весь голос. Так сильно, что скулы свело, а дышать стало трудно. Утер выступившие слезы и обернулся на игроков. Все поголовно пялились на меня.
        - Ой, да ладно вам - отмахнулся я, продолжая улыбаться. - Смешная же шутка. Как раз в духе Роркха.
        Глава 21. Перестань бояться темноты. В ней нет ничего страшного
        - Что это за место? - спросил Эл. - Воняет чем-то.
        - Старый храм, - ответил Овер. - А воняет от той твари, с щупальцами из пасти.
        Овер первым спустился по ступеням вниз, вслед за своими миньонами. Поднятую Гончую Бездны оставил караулить на входе. Отряд спустился следом как раз вовремя. Над головами игроков задрожал каменный свод. Топот множества ног был отчетливо различим даже здесь.
        Спустившись в молельный зал, ребята расселись по скамейкам и тут же принялись обрабатывать раны. Такеру досталось больше всех, но парень пока не собирался отдавать душу ворону.
        - Тут схрон? - спросил Вест. - У меня стрел почти не осталось.
        - Нет, просто тихое место, где можно переждать основную волну, - ответил Овер, проходя вглубь зала.
        Что-то было не так здесь. Храм выглядел не просто старым, а именно что заброшенным. Толстый слой пыли покрывал все вокруг, хотя казалось бы, откуда ей тут взяться. Подойдя к алтарю, Овер направил на нее посох.
        Легкая ударная волна чистой магии смела песок и налипшую паутину, обнажая алтарную плиту с воткнутыми в нее штырями. Осмотрев камень, Овер подошел к стене, где в нише стояла статуя бога, закованного в черные латы.
        Положив руку на металл, Овер прикрыл глаза, прислушиваясь к ощущениям. Он пытался уловить эманации божественной силы, которых не было нигде в Роркхе. По крайней мере в этой версии Роркха во время Великой Обороны.
        - Это Орн? - спросил Вест тихим голосом.
        - Его статуя, да, - ответил некромант. - Мы называем его Йорком.
        - Арч говорил, что вы потеряли бога. И спрашивал про других. Вроде как Йорк единственное божество, недоступное игрокам во время Обороны. Странно это.
        - Не просто странно, - кивнул Овер. - Что еще более странно, то что я теперь его чувствую. До этого нет, но как только началась Оборона, он вернулся.
        - То есть Йорк сейчас в Роркхе? И ты можешь получить от него бафы?
        - Не могу. Не тот хант и вообще ощущения не те.
        - Овер, я не силен в божественных пантеонах, вообще предпочитаю играть на хантах-агностиках. Так что говори понятней, пожалуйста.
        Овер отошел от статуи, оглядел ее с ног до головы и развернулся к алтарю. Замер на мгновение в задумчивости и наконец заговорил.
        - Йорк не просто единственный бог, которого нет на Великой Обороне. Его заперли.
        - Понятней не стало.
        - Он там, я чувствую это. Не знаю где именно, но он словно пытается прорваться к нам, сюда. А что-то ему мешает и не дает участвовать в Великой Обороне.
        - Хмм… А ты можешь призвать его? У тебя же темный хант.
        - Йорк не темный бог. Но, можно попытаться.
        С этими словами Овер демонстративно щелкнул пальцами. Израненная туша поднятого Непрекословного поплелась мимо рядов скамей. Подойдя ближе, миньон упал на колени. А затем просто ударился головой об алтарь. Штыри пробили насквозь и железную маску, и голову нежити.
        Овер протянул руки и принялся шепотом читать молитву. Игроки, услышавшие слова, поежились, словно в зале повеяло холодом. Секунды тянулись одна за другой, но ничего не происходило. Наконец Овер снова щелкнул пальцами.
        Туша Непрекословного встала с колен, развернулась и побрела ко входу, не обращая внимания на многочисленные дыры в башке.
        - Не получается. Силу от алтаря чувствую, волю Йорка тоже. Но не могу их соединить или как-то манипулировать. Тут нужен хант, служащий непосредственно Йорку. Тогда может и получилось бы.
        - То есть я правильно понимаю, что из всего пантеона богов, темных, светлых и нейтральных, только одного вашего что-то не пускает на Великую Оборону?
        - Да, - кивнул Овер.
        - И что тогда могло удержать пусть и не особо популярного, но все же бога?
        - Если мы говорим с точки зрения игровых механик, то я знаю лишь одну подходящую на эту роль силу.
        Повисла напряженная пауза. Вест обдумывал сказанное, прикидывая варианты и пытаясь хоть что-то понять. По его лицу было видно, как не нравится игроку все происходящее.
        - Все равно не сходится. Даже если ты прав и сам Роркх заблокировал этого бога. Мир игры слишком логичен. А тут где логика? Зачем ему это?
        - Логичного ответа у меня нет, - пожал плечами Овер. - Есть только предположение.
        - Я весь внимание, - ответил Вест, взглянув некроманту в глаза.
        - Роркх его боится, - ответил он.
        ***
        Гаро раздавал приказы один за другим. Игроки бегали по пирамиде, пытаясь отыскать рабочие механизмы, пушки, требушеты. Ворочали тела тварей в поисках уцелевших боеприпасов. Танки спешно зализывали раны, готовясь встретить смерть достойно.
        Удивительно, но стоило монстрам достигнуть Города, как послышались редкие хлопки взрывов. Там все еще есть живые игроки. Черная пелена текла прожилками разбитых улиц, а я просто заряжал патроны в барабаны.
        В ящике боеприпасов оставалось на донышке, но и желающих тоже было не много. В конце концов, даже на девятой платформе можно было отыскать целый арсенал вооружения. Чем и занималась Ана.
        Я видел окровавленную тушу Рино, который сейчас поднимался наверх с десятком других выживших хантов. Он тащил в лапе заляпанный автомат с барабанным магазином. Подарок любимой, как это мило.
        - Какие шансы? - спросил я подошедшего сзади Мауса.
        - Весь отряд в сборе, - прорычал Рино. - Чую, ща повоюем.
        - Не все, - ответил я оборачиваясь. Неми перевязывала одного из Паладинов. - Овера не хватает.
        - Так вон он, - ткнул пальцем Рино. - И Вест с ним. И еще кто-то.
        Я посмотрел в ту сторону, куда он указывал, но не смог ничего разглядеть. Руины, дома, да море тел. У меня-то нет его звериных глаз. Но раз он сказал, что Овер с Вестом идут, значит так и есть. Хорошо.
        - Маус? - спросил я, напоминая.
        - Ну, я бы сказал, что мы все умрем мучительной смертью. Кроме Черча, он нашел джойстик от приставки.
        Все обернулись в сторону верхушки пирамиды. Там, на самом краю сидел смуглый полуголый хант с деревянной маской на лице. В руках у него были две непонятные коробки с торчащими антеннами.
        Черч потыкал в них пальцами и к краю платформы подошли два железных голема. Конструкты Научной Ассамблеи. Механизированные доспехи, усиленные рунами и магией. Вместо рук у каждого торчало по два пулемета, от которых к ранцам на спине тянулись ленты патронов.
        Четырехметровые железяки замерли на самом краю, а Черч, заметив наши взгляды, помахал одним из пультов управления.
        - Кто хочет быть вторым игроком? - раздался голос из-под маски. - У меня есть запасной.
        Мы все переглянулись, у Аны так вообще глаза загорелись. Я пожал плечами, но Анархия не успела ничего сказать.
        - Давай мне, - произнесла Неми усталым голосом. - Все равно ни веры, ни бинтов не осталось.
        Ана потупила глазки и чуть не всхлипнула. Рино ободряюще погладил ее по плечу, разодрав куртку. Я лишь пожал плечами. Посмотрел на пирамиду, глянул на подступающую орду. И как-то сразу так пофигу на все стало.
        Шансов выжить практически нет. Скорей всего мы проиграем это сражение, так что чего волноваться. Маус, видимо поняв мой настрой, произнес.
        - Оборона длится слишком долго. Эта волна не должна быть слишком жесткой.
        - Почему это? - спросил я.
        - Роркх никогда не играл грязно. И если он вывалит монстров сильней предыдущих, то игроки начнут ловить рассинхрон. Слабаки уже поймали бы.
        - Ну, логика есть, но как-то так себе, - проворчал я.
        - Я думаю, Роркх бы выпускал волны быстрее, потому что у игроков есть ограничение по времени.
        - Ладно, скоро проверим.
        - Ребят, а чего Овер там трется?
        Мы посмотрели вниз. Я наконец разглядел некроманта, который уже подошел к основанию пирамиды. Вокруг него терлись раненные монстры и другие ханты. А следом из города выходили фигуры игроков.
        По одному, группами и даже один большой отряд. Подкрепление прибыло. Я насчитал около полусотни хантов. Удивительно, сколько их выжило.
        - Святые ауры, - произнес я. - Оверу нечего делать на пирамиде. Маус, скажи, что мы сейчас спустимся. Время собирать отряд.
        - Гаро это не понравится, - проворчал мой зам и исчез в складках плаща.
        Я же обернулся и пошел к капитану, чтобы объяснить ситуацию. Вокруг него крутились люди, получая приказы и докладывая о текущей ситуации.
        - Гаро. Мы с отрядом идем в атаку.
        - Хорошо, - бросил тот, не поворачивая головы, - Стоп, что? Какая атака, Арч? Четвертая волна идет.
        - И что? Мы здесь ничего не сделаем. Так что встретим их в поле. Неми останется управлять Конструктом, а у нас там Некромант без прикрытия. И Териантроп, которому лучше не попадаться под руку.
        - Ай, вали, - махнул рукой Гаро. - Тогда займись вновь прибывшими. Расставь на позиции и раздай задачи. Справишься, Маус тебе в помощь.
        Я козырнул и пошел вниз. Маус с Рино что-то обсуждали в стороне. Я махнул своим, чтобы спускались. Рино при этом побежал куда-то в сторону, прыгая с платформы на платформу.
        Я прошел мимо окровавленной горы мяса, что расположилась прямо на ступеньках. Хотел что-то съязвить или пошутить, но ничего не приходило на ум. Все-таки Безумный Мечник сегодня сражался на нашей стороне. И внес свой вклад в исход битвы.
        - Тебе бы наверх, - произнес я. - Там твой меч будет весьма кстати. Если еще силенки остались.
        Ну вот, не удержался. Но окровавленная гора просто швырнула мне в лицо каким-то куском мяса. Кажется, это была чья-то лапа. Я легко увернулся от подачи, но кровью все равно забрызгало.
        - Смотри не сдохни, котеночек. Не разочаровывай меня.
        Мы присоединились к отряду как раз вовремя. Первые силуэты тварей показались из-за руин домов. Изможденные, раненные игроки подходили к пирамиде. Я обернулся, глянул на спускающихся вниз жрецов, которые тащили с собой сумки и чемоданы с медициной.
        Мимо меня прошел Рино, волоча по земле восьмирукую тварь с изрешеченным пузом. Да, хороший, почти целый образец для Овера. Махнув своим рукой, забрался на тушу какого-то громадного монстра.
        Оглядел подошедшую разношерстную толпу, подозвал к себе Мауса и начал раздавать указания.
        Тут все было просто. Все, кто умеет и еще может стрелять, идут на третий ярус. Это оптимальная высота для ведения огня как по земле, так и в спину поднявшихся тварей. Раненных к служителям, танков и бойцов на самый верх в помощь Паладинам и Молотам.
        Один отряд вызывал у меня сомнения, поэтому я предложил ребятам остаться с нами и встретить врагов на земле. Худой парень в очках молча кивнул и пошел к своим. Их было около дюжины, а на спинах виднелся забавный знак.
        Очень похож на наш символ Рассветных Демонов. Только у этой рожицы обломаны рога, а вместо глаз кресты. Хохочущие Изгои не только пережили три волны, но и пришли к пирамиде, чтобы дать последний бой.
        Моя уверенность в том, что этот знак в Роркхе запомнят на долго, лишь крепла. Эти ребята из гильдии, в которой никто не хотел оказаться, еще зададут жару. Я уверен.
        Убедившись, что все поняли свои задачи, отправил Мауса проконтролировать процесс. Гаро должен уже отправить кого-то на третий ярус с запасными боеприпасами. А нам пришла пора встречать врагов.
        Оглянувшись на пирамиду в последний раз, вздохнул с грустью. Оплавленные плиты, груды обугленных тел и жалкая горстка игроков. Вот и все, что осталось от Великой Обороны.
        Поздоровавшись с отрядом Веста, оценил боевой дух ребят. Видно было, что на рожон они не лезли, но и легкой прогулкой не отделались.
        - Предлагаю занять позицию на том холме из мяса и костей. Хохочущие возьмут соседний холм.
        - Может подальше встанем? - спросил Вест. - Тогда монстры будут идти не так плотно. А здесь они уже начнут стекаться к главной лестнице. Они ведь так делают, судя по расположению тел?
        - Да, но у нас еще осталась артиллерия. Боевые расчеты будут бить там, там и тут. Попадем под обстрел.
        - Хорошо, - кивнул Вест. - Холм, так холм.
        Маневрировать, стоя в переплетении скользких от крови туш, будет сложно. Но мне это особо и не надо. Все танки заняли позиции внизу вала из трупов. Мы с Вестом и Анархией на вершине. К нам присоединилась девушка, похожая на ассасина.
        Овер остался за нашими спинами. У него было не много ресурсов в запасе, но несколько миньонов имелось. К тому же он отпустил какое-то чудище, похожее на дерево, заменив его на восьмирукую тварь, что притащил Рино.
        Ана не стала долго думать из чего стрелять, поэтому взяла с собой все, что смогла унести. У ее ног лежало полдесятка винтовок и карабинов. За спиной автомат, а в кобурах обрезы. Действительно, зачем перезаряжать оружие, если можно взять уже заряженное?
        - Понеслась, - крикнул я, отдавая приказ.
        Сначала палила только Ана, при этом весьма неплохо, учитывая, что карабины вообще не ее. Но тренировки со снайперской винтовкой принесли свои плоды. Девчонка становилась уверенным стрелком-универсалом, что сильно поможет ей в будущем.
        Следом грохнули первые выстрелы с третьего яруса. И уже после к ним присоединился я. Лисы плевались Потрошителями, уверенно отыскивая уязвимые места в обороне тварей.
        Маус оказался прав. Тут были все вперемешку. И простые, знакомые монстры с первой волны, здоровенные и опасные твари со второй и даже с десяток колоссов. Четвертая волна оказалась не чем-то сверхопасным, а просто добиванием. Хотя даже в небе иногда проносились редкие крылатые ящеры.
        И я понимал, что монстров с лихвой хватит по нашу душу. Выживших хантов не достаточно, чтобы остановить эту орду.
        Вскоре впереди раздались первые взрывы снарядов. Редкие атаки артиллерии выкашивали врагов десятками, но этого было не достаточно. Твари перли напролом, как и всегда. Мы старались бить не только тех, что шли прямо на нас.
        Я старался не убить, но хотя бы ранить наиболее опасных врагов, что обтекали наш холм с двух сторон. И некоторые агрились, меняя маршрут. Другие игнорировали наши выстрелы и продолжали двигаться дальше.
        Слева громыхнули разряды молний. Хохочущие принялись разряжать остатки своих батарей, не жалея себя. Мы отвлекали столько монстров, сколько могли, чтобы рассредоточить атакующих. Разделить их, не давая единым фронтом смести защиту пирамиды.
        Если удастся сдержать часть черной армии, превратив сплошной поток в тонкий ручей, то возможно Паладинам и удастся отбиться.
        И вот первые твари наконец добрались и до нашей позиции. Но лишь для того, чтобы столкнуться со своими мертвыми собратьями. Остальные ханты тоже вносили свою лепту, но Овер выставил миньонов в качестве живых мертвых щитов. Как-то так.
        Мы не помогали своим, сосредоточив огонь на пробегающих мимо. Задачи выжить и сохранить отряд не стояло. Нашей целью было сагрить на себя как можно большее количество противников, чтобы дать пирамиде шанс.
        Вест пускал стрелу за стрелой и его колчан быстро пустел. Ана уже расстреливала последний карабин. У меня еще был запас патронов, но и он не бесконечен. Шаса в какой-то момент просто растворилась в воздухе, появившись над головой Берсерка.
        Она обрушилась сверху, вонзая кинжалы тому в спину, а затем хоровод битвы захлестнул девушку, так что я потерял ее из вида. Наверх поднялся Овер со своей летающей книгой. Он пытался поднять очередную тварь вместо павших миньонов.
        Ему это удалось, но новую нежить разорвали буквально за пару секунд. Он снова попытался поднять миньона, но зеленое сияние его посоха угасло.
        - Я пустой, - проговорил Некромант. - Вообще.
        - Есть чем восстановиться? - спросил я, не прерывая стрельбы.
        - Нет. Последнего вздоха тоже нет, так что я теперь бесполезен.
        - Попробуй подняться на пирамиду. На боковых сторонах трупы магов, может там что осталось.
        Молча кивнув, некромант развернулся и побрел в сторону наших. Монстры бежали бок о бок с ним, обгоняя и устремляясь дальше. Если Овер не окажется на пути какой-либо из тварей, может его и не тронут. В любом случае парень сделал все, что мог.
        Ана уже не стесняясь поливала толпу монстров внизу из автомата. Под нами творилась настоящая мясорубка, где уже сложно было разобрать своих и чужих. Я видел ханта Такера, залитого кровью похлеще безумного мечника. Они с Рино по пояс утопали в телах врагов, при этом продолжая сражаться.
        Первым после миньонов погиб Эл. Какая-то тварь пробила ему грудь когтистой лапой. Сиреневая вспышка срезала твари половину головы и на этом бой ведьмака был окончен.
        Вест, отбросив ставший бесполезным лук, вытащил кинжалы и прыгнул прямо с холма на тушу пробегавшего мимо Бронерога.
        В какой-то момент твари поползли вверх по склону, утопая в телах своих же собратьев. И тогда я понял, что внизу больше не осталось наших. Грохнули обрезы, сметая сразу нескольких монстров, что пытались добраться до нашей позиции.
        Я тоже сместил прицел, стреляя во все, что движется. И чуть было не пальнул в окровавленную башку твари, которая выбиралась сейчас из-под трупов. Разъяренный вой ударил по ушам.
        Из-под горы тел выбралась туша громадного медведя, а я в этот момент даже стрелять перестал. Лишь бы он меня не заметил. Но вот какая-то Гончая сунулась мимо Рино, за что и была разорвана пополам.
        Териантроп выбрался на поверхность и первое, что он увидел, это несущуюся навстречу орду. И медведь бросился в атаку, не разбирая дороги. Просто хватал первую попавшуюся тварь и начинал рвать ее на куски.
        - Я пустая, Арч, - произнесла Ана. - Давай, вали отсюда.
        Я оглядел холм. Мы остались вдвоем. Маус уже давно вернулся на пирамиду, все-таки у него есть обязательства перед командованием. Веста нигде не было видно. Кивнув девушке, я развернулся и спрыгнул с холма, скользя по тушам врагов.
        Бросился бежать, на ходу перезаряжая револьверы. Впереди творилась какая-то бойня. Монстры лезли вверх по уровням, оставляя за собой лишь обезображенные трупы игроков. А вот у основания главной лестницы вырос настоящий вал изрубленных тел.
        За моей спиной грохнул взрыв, обдавая меня жаром и брызгами крови. Обгоняя меня, к пирамиде полетели куски разорванных монстров. Бросив быстрый взгляд через плечо, увидел лишь пылающие остатки холма, на котором недавно стоял. Ана забрала с собой столько тварей, сколько смогла.
        Я бежал, спотыкаясь и оскальзываясь. Постоянно оборачивался, чтобы успеть свалить с пути очередной твари. Иногда стрелял, но только если понимал, что добью цель. Мне надо добраться до пирамиды, а там уже повеселюсь.
        Рва больше не было, как и земли вокруг него. Все завалено телами. Просто кладбище монстров. Пирамида превратилась в храм смерти во имя Роркха. И я сейчас взбирался на первый ее ярус.
        Наверху вспыхнули электрические дуги, собирая обильную жатву. Слишком высоко, как мне показалось. Похоже это был восьмой ярус. Там наверху еще шло сражение, а два Конструкта безостановочно поливали свинцом все вокруг.
        Обернувшись, увидел кровавый сгусток, продолжающий методично махать своим огромным мечом. Каждый взмах разрубал очередную тварь, но еще больше проносилось мимо него. Безумный Мечник не останавливался ни на секунду, но я слишком хорошо его знаю.
        Он устал, это видно. Движения хоть и мощные, но уже не такие быстрые. Злорадная усмешка промелькнула у меня в мозгу на секунду. Все-таки он не всесилен и тоже может уставать. Что, впрочем, не делает его ханта менее смертоносным. Вал изрубленных тел на подступах к пирамиде внушал уважение.
        Пока я пробирался, замолчали пулеметы конструктов. Глянув в ту сторону, понял, что верхушка пирамиды полностью забита наступающими тварями. Они уже добрались до девятой платформы, где скопились силы оставшихся игроков.
        В этот момент над самым верхом появился золотистый полупрозрачный купол. Он накрыл собой весь десятый этаж, вместе со стоящими на нем Конструктами. Твари, сгрудившиеся ниже, наткнулись на завесу и принялись ее молотить.
        - Арч, - раздался хриплый голос откуда-то сбоку.
        Сдвинувшись вправо, притормозил, пропуская мимо обезьяноподобное существо без головы. Затем рывок и я взбираюсь на тушу мертвого Бронерога. Соскальзываю вниз в небольшую щель между монстром и стеной следующего яруса.
        - Паршиво выглядишь, Вест, - говорю я, оглядывая красный от крови жилет лучника.
        - Я уже все, пожалуй. Но эту тварь забрал с собой, - усмехнулся он.
        Только сейчас я понял, что ноги Веста придавлены тушей. А по бледному лицу стало понятно, что осталось его ханту не долго.
        - Они активировали Сферу Яра. Так что на какое-то время портал неприступен.
        - Хорошо, - кивнул он. - Значит еще есть шанс.
        Прямо над нашими головами промелькнула очередная тварь, поливая все вокруг своей кровью. Еще с десяток пронеслось по обе стороны. Я прикинул расклад и что-то он не казался мне радужным.
        Сфера Яра - артефакт божественного уровня. Создает купол, наполненный силой самого светлого бога. Говорят, он сам следит за тем, чтобы никто не прошел сквозь него. Ни его дети, за которыми присматривает бог, ни темные твари, на которых обращен его гнев. Ничто не способно преодолеть барьер.
        - Забавно, да? - спросил Вест. - Со сферы все и началось. Амидраэль добыла ее в той самой партии. Мы тогда только познакомились.
        - Да. Я там еще улепетывал от Гомункула. Веселое было время.
        - Да, - кивнул Вест, кашляя кровью. - И вот мы теперь тут, а сфера там.
        - Жаль, что под таким напором ее на долго не хватит.
        - У нее же нет лимита на время. Хоть всю оборону держи.
        - Да, но каждое взаимодействие расходует веру, активировавшего. А там сейчас все черным-черно от тварей.
        - Если они запустили сферу, значит это сделала Амидраэль. У ее ханта веры даже больше, чем у Гаро. Неми рассказывала.
        - Твоя правда, - согласился я, продолжая распихивать патроны по барабанам. - Почти все игроки сейчас на верхнем уровне. Как раз успеют перезарядиться и подготовиться. Как только жахнет, мы дадим тварям последний бой. Еще повоюем, да?
        Я посмотрел на Веста. Парень улыбался, облокотившись о стену. С грустью вздохнув я протянул руку и закрыл ему глаза.
        - Это была хорошая партия, дружище, - произнес я тихим голосом.
        За моей спиной раздался грохот. Значит время пришло. Я поднялся на ноги и оскальзываясь, забрался на платформу. Наверху все пылало в огне и разрядах молний. Игроки активировали руны на девятом ярусе, сжигая всех тварей, что толпились вокруг золотистого купола.
        Твари мертвой лавиной осыпались вниз, пока их собратья дергались в конвульсиях. Я с тоской оглядел пирамиду и подступы к ней. Это еще не конец. Все новые и новые монстры продолжали взбираться наверх и уже никто не мог дать им отпор.
        Стоило молниям угаснуть, как исчезло и сияние купола. Вновь затрещали пулеметы Конструктов. Но в этот раз к ним присоединились и золотые росчерки выстрелов. Я видел, как горстка хантов во главе с Гаро подходит к краю платформы, атакуя подступающих врагов.
        Пистолет командира сиял солнечным светом, прошивая насквозь туши подбирающихся врагов.
        Внизу Безумный Мечник отступал, отдав часть лестницы на откуп врагам. Он продолжал атаковать, словно кровавая мельница смерти, собирающая свою жатву. Но все чаще мимо него проскакивали противники. Один раз он даже промазал, ударив пустоту.
        Я принялся стрелять. Во все, что только движется. Сам перемещался рывками, стараясь не оказаться на пути очередной твари. Толку от одного меня было не много с Потрошителями пятого калибра.
        Мелкие твари дохли, раненные умирали, но большинство вообще не обращало внимания на попадания. Близость портала манила монстров, заставляя их двигаться только вперед, не смотря ни на что.
        Я добрался до главной лестницы и начал продвигаться вверх по ступеням. Тут врагов все же было поменьше, так что я не рисковал нарваться на пулю союзника. Тот же Гаро скорей всего грохнет меня одним случайным выстрелом.
        Я видел, как первые твари вновь поднялись на девятый ярус, огибая горстку выживших хантов. Я знал, что на самом верху пирамиды уже нет никаких подготовленных ловушек. И вот первый Конструкт полетел вниз, не выдержав веса прыгнувшей на него твари.
        Через мгновение и второй замолчал, опустошив ленты боеприпасов. Сразу три черных тени влетели на платформу с порталом и скрылись от моих глаз. В следующую секунду сверху посыпались ошметки этой троицы.
        Гаро с выжившими занял круговую оборону на девятом ярусе, а с двух сторон их огибали все новые и новые монстры, старающиеся забраться на вершину. Второй конструкт пытался давить их ногами, но вскоре очередной монстр повалил его на спину.
        Я стрелял, крутился на месте и продвигался наверх. Периодически бросая взгляд на вершину. И каждый раз оттуда слетали обрубки тел монстров. В какой-то момент напор противника немного ослаб, позволив мне преодолеть два пролета.
        На вершине прекратилось мельтешение и я смог разглядеть фигуру полуголого ханта с огромной косой на плече. Красная конца повязки на его голове витали в воздухе, словно поднятые ветром, которого здесь не было.
        Черный Жнец Багрового Рассвета. Так звучало полное прозвище этого ханта абсолютной ступени. Вега был нашим последним рубежом обороны и пока что подступающих тварей было недостаточно, чтобы пройти мимо него.
        Его ханта берегли до самого последнего мгновения. В отличие от того же Мечника, Жнец был полон сил и готов к бою. И сейчас он вынужден был в одиночку оборонять портал. Самый опытный игрок Роркха. Первый после Парагона.
        Никто из нас не сравнится с ним в бою. Пожалуй, даже Мечник в лучшей своей форме уступит Жнецу в скорости и смертоносности. Пусть и не в выносливости. Но это и не важно сейчас.
        Я оглядел движущиеся черные точки за спиной. Монстры только недавно перестали выползать из-за руин Роркха. Их все еще было слишком много и они наступали. Жалкая горстка игроков не могла остановить это шествие. Но Вега мог.
        Я не знаю пределов его сил, но у него были шансы. Если не соберется огромная толпа, то он вполне может покрошить остатки тварей на пару с Мечником, что уже поднялся до третьего уровня пирамиды.
        Вряд ли я доживу до финала этой схватки, но сейчас надо сделать все, что только в моих силах.
        Я наконец добрался до выжившего отряда, чуть не словив пулю в лоб. Уставший, выдохшийся, ввалился в строй игроков и достал из кармана Кровь Титана. Последний рубеж.
        Нас было не больше двух десятков. Из знакомых лиц разглядел только Гаро, что стоял на острие атаки. Да Мауса, что во всю швырял свои карты в подступающих врагов. Я развернулся, перезарядил револьверы и принялся стрелять.
        Нам надо продержаться еще немного. Минут десять, может быть двадцать. Край волны уже виден, а у Веги полно сил. Мы сможем. Я верил в это. И потому стрелял, как никогда раньше.
        Тело действовало само, разум чист, фокус внимания на каждой движущейся цели. Сводился и давил на спуск, пуская Потрошителей на опережение. Баллистика, траектория, дисперсия разброса с погрешностью на ресурс ствола и усталость. Скорость перемещения противника из расчета угла атаки и расстояния.
        Все это стало не важно. Подсознание делало работу за меня. Все, как и учил Рэд. Стрелять в любое мгновение из любого положения в любом направлении. Дать волю рефлексам и полностью отбросить науку, возведя ее в ранг мастерства.
        Я стрелял, словно в моей жизни вообще не было ничего кроме зажатых в руках Лис. Я долгие годы шел к этому мгновению и сейчас выкладывался по полной.
        Но в какой-то момент револьвер не смог подцепить запасной барабан на поясе. Второй тоже. Я оказался пуст, а твари продолжали наступать. Оглядевшись вокруг, я искал хоть какое-то оружие, чтобы успеть прибить еще хотя бы одного-двух противников.
        В этот момент взгляд упал на платформу. Я сам не заметил, как наш отряд поднялся выше, перегородив собой главную лестницу. Я видел белый сияющий купол портала и размытый силуэт Жнеца, что с легкостью рубил наползающих со всех сторон монстров.
        Он перемещался по всей платформе, по очереди зачищая ее от одного края до другого. И в какой-то момент его фигура замерла на месте, прервав свою бесконечную пляску. Жнец остановился, уставившись в пустоту. Словно не понимал где он и как тут оказался. Всего на одно мгновение.
        А затем его коса возобновила свой танец смерти. Но я видел силуэт Костяной Гончей, которая воспользовалась заминкой. Она пронеслась мимо черной стрелой. Я рефлекторно выстрелил ей в спину, но Лисы лишь жалобно щелкнули, прокрутив пустые барабаны.
        Силуэт твари достиг бледной полусферы и растворился в портале. В тот же миг замер и Жнец. И вся пирамида погрузилась в тишину. Я обернулся.
        Множество монстров, мгновение назад карабкавшихся вверх, просто остановились, словно статуи. Игроки тоже перестали стрелять, непонимающе глядя по сторонам. Первым с места сорвался Гаро.
        Подбежав к Жнецу, он положил руку ему на плечо и заглянул в глаза.
        - Вега? - произнес он дрогнувшим голосом.
        Жнец поднял взгляд и отрицательно покачал головой. Гаро тут же сорвался с места, нырнув в портал. Фигура его ханта растворилась в бледном свете, как и Гончая пару секунд назад.
        Я медленно спустился вниз, сжимая рукояти ставших бесполезными Лис. Меня трясло. Оглядев пирамиду, понял, что выжившие монстры, как и тела их павших собратьев, начали растворяться в воздухе, распадаясь пылью.
        Что-то ударило меня в грудь, а затем боль пронзила спину. Платформа ушла из-под ног, а следом я ударился затылком так, что посыпались искры из глаз. С трудом разлепив веки, увидел кусок железа, торчащий из моей груди.
        Меня пригвоздило к стене платформы, так что ноги не доставали до пола. Я попытался вдохнуть, но вместо этого изо рта потекла кровь. Перед глазами все поплыло от чудовищной боли. Но зелье Титанов, во всю бурлившее в венах, не давало мне просто так сдохнуть.
        Подняв глаза, увидел поднимающуюся громаду Безумного Мечника. Он даже не взглянул в мою сторону и не попытался вытащить свое оружие. Просто прибил меня, словно бабочку.
        - Слабаки, - проревел Безумный Мечник, проходя мимо.
        Его туша уже скрылась в портале, а я все никак не мог сдохнуть. Так и висел, корчась от боли и лютой злобы. Старая добрая ярость сейчас волнами поднималась из глубин души, целиком накрывая сознание.
        ***
        - Если ты знал, что Первый отправит меня сюда, то знал зачем, - произнесла Маришка, переминаясь с ноги на ногу.
        - Да, - кивнул парень, поворачиваясь на подушках к ней лицом. При этом он все равно отворачивал голову в сторону. - Он отправил тебя убить меня. Но ты не обязана этого делать.
        - Как банально, - прыснула девчонка. - Если ты умрешь, то твоя парадигма сдвинется. Останется только первый Парагон и парадигма свободы станет абсолютной.
        - Ты хотя бы знаешь, - усмехнулся парень. - В чем заключается суть парадигмы Свободы? Знаешь, за что ты сражаешься?
        - Мне плевать, - мотнула она головой. - За твою смерть он обещал мне…
        - Я знаю, - поднял руку парень. - Он многим это обещал.
        - Тогда ты знаешь, что игра стоит свеч.
        - Ну, - пожал плечами Парагон. - Раз ты так в этом уверена, то давай. Не волнуйся, я не буду сопротивляться.
        Девушка быстрым шагом пересекла комнату с прозрачными стенами и приставила нож к горлу парня. Ее рука дрожала, а костяшки пальцев побелели от напряжения, хоть под перчатками этого и не было видно.
        - Почему? - прошипела она. - Если ты предполагал, что я приду, почему не предотвратил это? Почему не усилил охрану? Не заблокировал лифт?
        - Ты пришла сюда за ответами или за наградой от Первого? - спросил парень, расслаблено улыбаясь. - Все это уже не важно. Сделай дело, исчезни из башни, пока никто ничего не понял. И возвращайся к Первому. Кстати, а ты знаешь как он хотя бы выглядит? Или где живет? Ты уверена, что он вообще существует?
        - Хватит издеваться, - заскрежетала зубами она. - Я перережу тебе горло в любой момент.
        - Конечно, конечно, - кивнул Парагон и от этого движения из-под лезвия потекла алая струйка.
        - Думаешь, не смогу? - оскалилась девушка, но все-таки немного ослабила нажим.
        - Зависит от того, выбрала ли ты сторону или нет.
        - Выбрала. Иначе бы меня здесь не было.
        - Уверена? - улыбнулся Парагон. - Линии за моей спиной говорят, что нет. Парадокс выбора начинается тогда, когда выбор сделан. А до тех пор все варианты возможны.
        - Не лечи меня, - Маришка вновь надавила на клинок, отчего струйка крови стала немного гуще.
        - Ладно, - улыбнулся Парагон. - Давай уже.
        В комнате повисла пауза. Оба человека замерли, словно статуи. Но если парень был расслаблен, то вот тело девушки напряглось до предела. Когда пауза стала затягиваться, Парагон все же нарушил тишину.
        - Не то же самое, что в Роркхе, правда?
        - Заткнись, - прошипела Маришка.
        - Ладно, - пожал плечами тот.
        И снова на этаже воцарилась гробовая тишина. Так они и замерли, словно некая скульптура. Парень начал барабанить пальцами по колену. И вновь он нарушил тишину.
        - Система безопасности уже ушла в перезагрузку. Да и охрана скоро очухается, тебе бы…
        - Замолчи, - произнесла она с надрывом.
        Лезвие в руке девушки задрожало. Да и ее саму начало трясти. Она схватила рукоять двумя руками, стараясь унять дрожь. С шумом втянула воздух, пытаясь успокоить тело. Выдохнула.
        - Пока ты не начала, - поднял руку парень. - Хочешь расскажу свой любимый анекдот? Заходят как-то в бар Безумный Мечник, Черчилль и Парагон, а бармен им говорит…
        - Не могу, - упала на колени Маришка. Нож жалобно звякнул об пол. - Импово дерьмо, не могу.
        Спина девушки затряслась. По комнате разошлись первые всхлипы, медленно перетекающие в рыдания. Девчонка согнулась на полу в попытках сдержать слезы. Ее всю трясло.
        - Ну вот, - произнес Парагон, забирая выпавший нож. - Теперь уже не смешно будет.
        - Как ты вообще можешь быть таким спокойным? Что ты за человек такой? Я же тебе чуть горло не перерезала.
        - Ну бывает, - пожал он плечами. - Так даже лучше будет, если честно. Не хотел я, чтобы ты это делала.
        - Ты победил, - кивнула она, стараясь унять слезы. - Мне теперь конец. Ни в башне нельзя оставаться, ни наружу высунуться.
        - Ну не скажи, - ответил парень. - Если поторопишься, то никто не узнает, что ты была здесь.
        Парагон перехватил рукоять, приложил лезвие к запястью и надавил. На пол потекла обильная струйка крови. Глаза Маришки округлились от ужаса.
        - Извини, что тебе пришлось это видеть, - произнес парень. - Но времени действительно мало. Иначе они успеют меня спасти.
        - Но как же так? - прошептала она. - Ты же Парагон Врат. Твоя смерть сдвинет парадигму. Я не понимаю.
        - Разве должна рыба понимать, как устроен океан, чтобы в нем плавать? - улыбнулся он. - Тебе пора, Маришка. Иначе не успеешь скрыться. Спасибо, что принесла нож.
        Девушка отрешенно встала с колен, не сводя взгляда с расползающейся лужицы крови. Медленно повернулась и побрела к дверям, не поднимая головы. И лишь на выходе обернулась, обреченно глядя на парня.
        - Как можно выбрать сторону, если не знаешь где какая? Вы все меня использовали. И ты, и Первый. Как и многих других. Я словно пешка, делающая ход вслепую.
        - Если хочешь услышать совет от слепого, - улыбнулся Парагон на последок. - То перестань бояться темноты. В ней нет ничего страшного, уж я-то знаю.
        Эпилог
        Медблок дежурил с самого начала Великой Обороны. На смену сверхурочно стянули весь персонал. При этом врачи находились не только в реаниматоре, но и на каждом этаже, где имелись капсулы. Такой вот приказ руководства.
        И все равно одна из бригад сильно удивилась, когда их отправили на шестьдесят первый этаж, о существовании которого они даже не догадывались. Как и о невзрачном слепом парне, что там жил.
        У Парагона был личный врач, который следил за здоровьем и психическим состоянием парня. Но в момент происшествия Док был занят на этаже ниже. Где бригада техников ломами вскрывала заклинившую капсулу игрока.
        Поэтому медики самостоятельно тащили каталку с побледневшим парнем в лифт, чтобы отвезти его в медблок, где имелось все необходимое оборудование. Но не успела кабина начать спуск, как была остановлена на два этажа ниже. В лифт ввалился смуглый парень с волосами, заплетенными в афро.
        - Гаро, - прошептал пациент.
        - Не Гаро, это Черч. Все в порядке, дружище. Сейчас мы тебя подлатаем и будешь как новенький.
        - Гаро, - продолжал шептать Парагон. - Я должен вернуться в Роркх.
        - Обязательно вернешься. Только не засыпай.
        - Ты не понимаешь. У нас осталось меньше часа. Мне нужна рабочая капсула. Одна сраная капсула.
        - Будет, мэн. Хоть все сраные капсулы заберешь себе.
        - Отруби всю технику, - прошептал Парагон. Черч оглядел множество приборов и ворох проводов и трубок, тянущихся к бледному телу. - Хоть всю башню обесточь. Но дай мне капсулу. Нет времени спорить.
        - Ты не понимаешь, да? Мы тебя подлечим и потом сможешь хоть жить в капсуле.
        - Это ты не понимаешь. Я нашел ответ на главный вопрос. Я знаю как пройти Роркх.
        - Знаешь? - опешил Черчилль. - Скажи. Что ты понял?
        - Гаро, - прошептал он. - Просто поверь. У нас нет другого выхода.
        - Эй, мэн, - напрягся Черч, стискивая руку парня. - Не молчи. Поговори со мной, мэн.
        - Сэр, отойдите, - один из медбратьев оттолкнул парня в угол лифта.
        Вся техника заунывно пищала, врачи вокруг суетились, раздавая указания. Двери лифта открылись и каталку спешно увезли в сторону медблока. Но Черчилль понимал, что на ней уже никого нет.
        - Это была отличная партия, мой друг, - произнес он, когда двери лифта вновь закрылись.
        ***
        Гаро сидел за массивным столом в кабинете главы гильдии. На нем не было лица, а фигура словно уменьшилась на несколько размеров. Все его тело сжалось и поникло, словно на него сверху обрушили все земные грехи разом.
        - Мы ничего не могли сделать, - произнес Док, но его лицо все равно выглядело виноватым.
        - Как так получилось? - спросил Гаро.
        - Сердце. У него с рождения были проблемы. Видимо, в последнее время ситуация усугубилась. Нервы, напряжение, нарушение режима. Он умер прямо в капсуле, не выходя из Роркха.
        - Как такое возможно? - произнес Гаро ровным голосом.
        - Я не техник. Не могу сказать.
        - Так притащите мне сюда техника, вашу мать, - рявкнул он. - Который занимался капсулой Веги. Притащите сюда этого ублюдка.
        Док ушел вместе с остальными. Гаро молча пялился на мигающее сообщение на экране монитора. Это был видеофайл с названием «моему непутевому брату». И Гаро очень не хотел его открывать.
        Вскоре вернулась охрана, ведя под руки щуплого паренька. Тот был явно испуган и не понимал, что происходит. Отпустив охрану, Гаро указал пальцем на свободный стул.
        - Ничего не хочешь мне рассказать? - спросил капитан тихим голосом.
        - Вега… Все, да? Извини. Прими мои соболезнования.
        - У него сердце отказало прямо в капсуле. Знаешь, как такое могло произойти, Родж?
        - Знаю, - кивнул он. - Я обошел блокировку и снял ограничения на вход.
        - Это невозможно.
        - Это техника, Гаро, - возразил Роджер. - Очень умная и сложная, но всего лишь техника.
        - Зачем ты это сделал? - спросил Гаро, начиная свирепеть.
        - Так это… - замялся парень. - Вега попросил. А когда я отказался, то приказал. Он сказал, что ты в курсе. Что он всем все объяснит.
        - И давно?
        - Около полугода назад. Когда капсула перестала пускать его в ночной Роркх из-за проблем с сердцем. Он даже днем начал ловить рассинхроны.
        Гаро снова посмотрел на мигающий значок файла и опустил глаза. Махнул рукой, позволяя Роджеру идти.
        - Мы не закончили, Родж. Не уходи из башни.
        - Хорошо, - кивнул парень. - И еще раз… Соболезную.
        Откинувшись на спинку кресла, Гаро понял, что оно слишком хорошо ему подходит. А значит для Веги оно всегда было великоватым. Выругавшись, он вскочил с места и швырнул проклятое кресло прямо в окно.
        Бронебойное стекло выдержало удар, даже не звякнув. Кресло жалобно отскочило, упав туда же, где и стояло секунду назад.
        - Гаро?
        - Черч, - ответил он, переворачивая кресло. - Уже в курсе?
        - Да. Встретил Дока. У меня для тебя еще одна плохая новость.
        - Нет, - прошептал он. - Нет.
        - Извини. Они не успели.
        - Как это случилось? Там же охрана, камеры, система безопасности, в конце концов, блокирующая все входы и выходы.
        - Не знаю, - покачал головой Черч. - Но я разберусь. Мы найдем того, кто это сделал.
        Гаро поник, уставившись в столешницу перед собой. Обхватив голову руками, он замер, словно статуя. Мгновения тишины растянулись тягучей вечностью, заполняя собой все вокруг.
        - Я должен был быть на его месте, - прошептал он. - Это должен был быть я.
        - Ты и так на его месте, - ответил Черч.
        - Хреновое время для шуток, Черч, - произнес он.
        - Я не шучу. Ты должен был быть на его месте и сейчас ты именно там, где и надо. Вега прошел самую легкую часть пути, построив башню. Теперь ты должен сделать самое трудное. Сделать так, чтобы она не упала. Думаю, Вега верил в то, что только ты сможешь с этим справиться.
        - Оставь меня одного, пожалуйста.
        - Как скажешь, - кивнул Черч.
        Когда Гаро остался один, он еще долго не мог заставить себя пошевелиться. Но вот дрожащая рука все-таки коснулась мигающей иконки на экране. В следующее мгновение Гаро увидел улыбающееся лицо своего брата.
        - Начну с банальщины, братец, - раздался голос из динамиков. - Если ты смотришь эту запись, значит я все-таки отдал концы. Не ворчи и не ной только, ладно? Последние годы ты был опорой для нас со старшим. Мы на тебя ровнялись, так что не вздумай сопли на кулак наматывать. К тому же ты и сам знаешь, что другого пути не было. И да, не бей Роджера, это я его заставил снять блокировки и ограничители…
        ***
        По улице шла одна из самых странных компаний, какую только можно себе представить. Впереди, возвышаясь над всеми остальными, вышагивал рыцарь в серебряном доспехе. На левой руке щит, в правой огромный пистолет. Такой тяжелый, что его пришлось фиксировать на запястье специальным механизмом с перевязями ремней.
        Справа от него шла девушка в светлом плаще и ковбойской шляпе. На бедрах покачивались кобуры с револьверами. Слева двигался человек, напоминающий какого-то аристократа. Белые перчатки сжимают трость, на голове цилиндр, а черный плащ за спиной словно живет своей жизнью.
        Замыкали процессию двое мужчин. Один в черной мантии с посохом в руках. На голове была корона из черепа какого-то клыкастого монстра, а сфера в навершии посоха испускала зеленоватый туман.
        Последний же выглядел совсем невзрачно и оттого еще сильнее не вписывался в разношерстную компанию. Обычный парень в белом костюме-тройке. Ни оружия в руках, ни каких-либо магических атрибутов в одежде.
        Редкие прохожие шарахались в стороны от этой странной пятерки, спеша побыстрее убраться с их пути. И хотя странная компания не предпринимала никаких агрессивных действий, люди нутром чувствовали, что им стоит оказаться как можно дальше от них.
        Когда отряд подошел к решетчатым воротам особняка, все остановились. Замерли, прислушиваясь и словно бы ожидая чего-то.
        - Слабовата у нас команда для такого дела, - проворчал Маус. - Надо было побольше игроков с собой брать.
        - Красные карты в гильдии всем подряд не раздают, - прогудел Паладин из-под шлема. - Кто был свободен, тех и взял.
        - Не переживай Маусик, - погладила его по плечу девушка. - Мы все опытные игроки, справимся уж как-нибудь с серой зоной.
        - Маусик? - опешил он.
        - Хватит, - отрезал Гаро. - Все знают план, действуем, как и договаривались.
        - План, капитан? Заходим, вырезаем весь особняк, пока не найдем Парагона и не выбьем из него душу. Это ты называешь планом? Тебе точно пора перестать общаться с Арчем.
        - Брось, мэн, - похлопал его по плечу парень в белом костюме. - Тут из серьезных противников только Хохуро, остальное фигня.
        - Ну да, - обреченно вздохнул Маус. - Опять я главный паникер в отряде.
        - Заметь, это даже не я сказал, - произнес малефик.
        - Я просто пытаюсь действовать разумно.
        - Импам в задницу разумность, - отрезал Гаро. - У меня есть один важный вопрос к ублюдку, что сидит внутри. И я не уйду отсюда, пока не выбью из него ответ. И ему стоит начать молиться, чтобы этот ответ меня удовлетворил. Иначе сегодня в Роркхе станет на одного Древнего меньше.
        ***
        Башню накрыло волной какой-то черной депрессии. Никого из старших не было видно после Великой Обороны. А остальные игроки ходили подавленными. Да и в моем отряде тоже витала не самая веселая атмосфера.
        И в целом их можно понять. Много месяцев подготовки, упорные тренировки, туча вызубренных материалов. И все импу под зад. Первый глобальный ивент и сходу просран. Никаких вам пунктов доблести, никакой ярмарки в честь победителей. Никаких распродаж эксклюзивов, никаких денег в конце концов.
        Хантов и экипировку вернули и на том спасибо. Могли и это отобрать. Вполне в духе Роркха, чего уж тут. Но ОбсСис понимали, какую бучу подняли бы игроки и не стали заходить так далеко.
        Я уже получил сообщения от Мауса и Овера, добравшихся до нашего штаба в Роркхе. Все на месте и даже зверинец малефика присутствует. Цел и невредим.
        Анализом обороны и наших действий будем заниматься потом. Но в итоге из всего отряда выжили только Овер с Неми, но даже им никаких бонусов не перепало.
        И я был единственным во всем отряде, на кого не распространялась всеобщая апатия и депрессия. Мне настолько было срать на все эти пункты доблести, эксклюзивы и прочую чушь. Я был просто в бешенстве. Злоба и ярость колыхались в груди, ища выхода.
        И все это вместе с непрекращающейся болью фантомного переноса. Все игроки, погибшие в партии страдали от этого второй день. Вообще на Великой Обороне ощущения были куда ярче. Как будто стандартное ограничение болевых ощущений там не работало. Оно и в Роркхе не сильно работает, но все же есть.
        И уж тем более ни одна фантомка не длилась два дня. А нас ведь еще через реаниматор протащили. Я уже не помню, когда в последний раз принимал обезболивающее в реале. Даже со сломанными конечностями терпел. А тут непрекращающееся жжение в груди, которое даже спать не дает.
        Но благо, боль постепенно ослабевает, значит скоро должна пройти. И все равно это состояние никак не улучшает мое настроение. Очень хотелось пойти выплеснуть ярость. Но ни тир, ни додзе не работали сегодня. День оффлайна, плюс особое распоряжение руководства. Пришлось сдержать себя и вместо этого схватить в руки планшет.
        Я слишком долго готовился к этому моменту. Оттягивал его, думая, что все еще не потяну. Придумывал отмазки, отнекивался и убеждал сам себя, что надо еще подождать. Но объективно говоря, ждать больше нечего. Вернее ждать можно до бесконечности.
        У меня был план, в котором не хватало только нескольких элементов. Теперь, когда Неми вернулась в отряд, все пробелы были готовы. Я готов, Хастер готов, время пришло.
        Потому что я больше не намерен терпеть этого ублюдка ни одной партии.
        Проблема была только в том, что я не знал, как найти того, у кого даже имени нет. Но это тоже решаемо. Кто-нибудь найдет его вместо меня.
        Я открыл форум Обсервера и набил короткое сообщение. Даже не стал думать или перечитывать, сразу отправил текст.
        «Безумный Мечник.
        Я вызываю тебя на поединок, как ты того и хотел.
        Один на один.
        Центральная площадь Роркха, начало следующей партии.
        Приходи, если не зассышь.
        Правила простые: деремся, пока один из нас не сдастся или не сдохнет.
        Проигравший навсегда покидает Роркх».
        Отправил и бурлившая ярость сама собой начала отступать. Вместо нее все тело наполнилось спокойствием и уверенностью. Отложил планшет и закрыл глаза, выдыхая.
        Вот и все. Приплыли. Ставки сделаны, точка невозврата пройдена. Я не тешил себя надеждой, что он не придет, хотя это возможно. В этот раз я поставил на кон действительно все. Но иначе нельзя.
        Роркх не терпит никаких полумер. Каждый раз, когда я пытался схитрить, сэкономить или просто прогуляться с минимальным риском - получалось лишь хуже. И только когда ставки становились неподъемными, начинало что-то получаться.
        Могу ли я победить Безумного Мечника? Не знаю. Честно не знаю. Это все-таки сраный Безумный Мечник. Но я шел к этому очень долго и отступать не собираюсь. Надо просто выложиться по полной, а там будь, что будет.
        Планшет мигнул, оповещая о новом сообщении. Неужели он мне ответил? Еще сообщение. И еще, и снова. Когда я взял его в руки, тот не переставал вибрировать. Я открыл почту и увидел множество однотипных уведомлений от разных игроков.
        Они что-то писали, но в основном все скидывали одну и ту же картинку. Центральная площадь Роркха. Прямо в центре в землю воткнут здоровенный кусок железа, который многие почему-то называют мечом.
        Безумный Мечник принял вызов. Где-то рассмеялся один Роркх.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к