Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Блинников Павел: " Сказочка Дедушки Абдулы " - читать онлайн

Сохранить .
Сказочка дедушки Абдулы Павел Блинников
        Вы когда-нибудь читали книги про чудовищ? Ну так вот в этой их полно. Одни скрываются под обличиями людей, другие самые что ни на есть настоящие. А что если одно старое и мудрое чудовище захочет рассказать молодому и неопытному чудовищу сказку про третье чудовище, настоящее? Сказку, которая предназначена специально для него. Сказку, которая призвана свести с ума. Что будет? Давайте посмотрим…
        Блинников Павел Геннадьевич
        Сказочка дедушки Абдулы
        "Мне так плохо, хочу чтобы все умерли…"
        Бэндер.
        - Ну, я устал, спокойной ночи. - закрывает глаза.
        - Подожди Бэндер…Бэндер.
        - Убить всех людей. Убить всех людей. Должен убить всех людей.
        - Бэндер проснись!
        - Что такое? Мне снился прекрасный сон. И ты там был. - спустя некоторое время снова закрывает глаза. - Да детка…
        - Ох!
        - Детка… хочешь убить всех людей…
        Пролог
        Утро у Давида началось неважно. И как может быть иначе, если просыпаешься в шесть утра в самолете, на который сел в два. Ни выспаться, ни тем более отдохнуть не получилось. Да и пробуждение тоже было не из приятных. Давид проснулся от того что у него заложило уши. А когда он вспомнил, зачем, куда, и главное к кому летит, настроение испортилось вконец. А летел Давид к своему деду. И этот старый хрыч почему-то предпочитал обитать в России. Давиду было четырнадцать лет, и для своего возраста он был неплохо развитым мальчиком. Ростом где-то метр пятьдесят, он угрожал стать высоким и сильным юношей уже через пару лет. Он и его родители жили в Амстердаме, и в своей школе Давид был капитаном футбольной команды. А вот на учебном фронте успехи его совсем не впечатляли. Этот юный злодей был настоящей грозой всех ботаников, причем не только своего возраста. Кроме футбола мальчик активно увлекался каратэ, боксом, уличными драками и еще откровенным хулиганством. Он в свои четырнадцать доставлял школе такое количество неприятностей, что все с ужасом думали что станет когда мальчик повзрослеет. Из других
талантов Давида стоит назвать курение, и он также успел несколько раз в своей недолгой жизни напиться в стельку, и попробовать три вида наркотиков. Все же жизнь в Амстердаме делало такие вещи вполне легко осуществимыми.
        Короче говоря, проблем с ребенком хватало. Один только пожар учиненный им в школе чего стоил. И парня уже давно ждал бы перевод в какое-нибудь учреждение для трудных детей, если не его родители. А родители у него были не простыми людьми, а занимали высокие посты в крупнейшей в мире нефтяной компании "Абдула ink.". Собственно отец Давида был вице-президентом этой компании, а мать его главным замом. И кроме того они были миллионерами, если не миллиардерами, поэтому Давиду большинство его шалостей сходило с рук. Папа или мама приходили к директору школы, и после этого в ней появлялось новое оборудование, или даже новый спортивный зал, а проделки Давида списывались. С одной стороны такие родители это очень даже неплохо, у парня можно сказать было обеспеченное будущее. Но постоянно работающие и почти все время проводящие в командировках по всему миру, они уделяли воспитанию сына очень мало времени. Ни наказать, ни тем более наставить его на путь истинный они не могли. И с каждым прожитым годом это становилось все сложнее. У мальчика уже был набор из пирсинга, и татуировок, а его за это всего лишь
оставили без ужина. Впрочем, тогда он все же поел, друзья принесли ему пиццы. Давид уже три раза сбегал из дома, один раз даже отсутствовал целую неделю. Родителей тогда не было дома, а его сиделке была всунута тысяча евро, и она так и не сообщила им о случившемся. Родители снабжали его деньгами, не слишком заботясь о том, куда он их тратит.
        Мальчику очень нравилась его жизнь в Амстердаме. Практически полная безнаказанность, плюс хорошие карманные деньги делали ее мечтой любого четырнадцатилетнего хулигана. И только раз в году эта идиллия для Давида прерывалась. Это было, когда у родителей наступало время отпуска. Обычно при этом они собирались всей семьей, и ехали на какой-нибудь модный курорт. И там Давиду все же приходилось прекращать вести его привычный образ жизни, и прикидываться хорошим сыном. Все же у папочки была очень тяжелая рука, и в те редкие случаи когда он брался за воспитание сына, тот потом несколько дней не мог сидеть. Но как уже было сказано выше, такое случалось нечасто. Впрочем, в этом году все было не как всегда. Родители прекрасно понимали, что от года в год сын их превращается в чудовище, и решили не портить себе столь вожделенный отпуск его присутствием. В конце концов, того отпуска у них была всего лишь неделя в году. И они, недолго думая, решили что их сын вовсе не нуждается в отдыхе, резонно рассудив, что для него жизнь и так сплошное развлечение. А поэтому сплавили его деду, а сами укатили в Мексику. Хотя
сплавили было сказано слишком сильно. Дед у Давида был такой, что сплавить ему что-либо без его на то согласия не получилось бы никогда, хотя бы потому что он был президентом той самой компании "Абдула ink." где работали родители Давида, и именем которого была названа эта компания. Дедушка Абдула был тот еще фрукт. Если его внук только грозил в скором времени стать чудовищем, то дед уже очень давно этим чудовищем был. Но не будем забегать вперед.
        Всеми правдами и неправдами Абдулу все же удалось уговорить, чтобы он присмотрел за внуком эту неделю. Надо сказать, что папа Давида сильно удивился тому, что его отец дал согласие и потом с самой злорадной улыбкой, на которую был способен, сказал сыну, что он ему не завидует. Дескать уж если дед не сможет вправит ему мозги, то этого не сделает никто. Давид ему естественно не поверил. Сам он деда видел в последний раз, когда ему было шесть лет, и единственное воспоминание, которое у него осталось о нем то, что дедушка Абдула очень старый и некрасивый. И поэтому он его не опасался, и думал, что уж с ним-то он совладает. На крайний случай подсыплет снотворное ему в травяной чай, или украдет вставную челюсть. То, что дед обязан пить именно травяной чай, и иметь вставную челюсть Давид считал само собой разумеющимся. Вообще все люди старше двадцати в его глазах были стариками, старше тридцати, мумиями, а старше сорока, ходячими трупами. Тех же, кто преступил пятидесятилетний рубеж, вообще можно было не брать в расчет. А судя по всему Абдуле было уже за семьдесят. То есть в глазах Давида он не
представлял никаких проблем, и происходи все в Амстердаме, или другой европейской стране, он воспринял бы свой визит к деду как хорошее приключение. Денег ему родители отвалили целую кучу, и можно было просто сбежать от деда на недельку и неплохо покуролесить. Но так уж получилось, что дед жил в России.
        В мыслях Давида Россия была самым ужасным местом на планете, в первую очередь, потому что была очень скучна. Судя по тому, что показывали по телевизору, а другой информации мальчик не доверял, эта страна уже давно погрязла в бедности, и ее присутствие в мире оправдывается только тем что она еще может потрясти перед цивилизованным миром старым атомным оружием, которой осталось со времен СССР. Да и бог с ним, если бы дед жил в Москве, или каком другом большом городе, но сейчас он просиживал где-то в провинции. А если что-то может быть хуже России, то это только провинция России. Дело в том, что у деда как раз сейчас тоже был отпуск. Хоть это и может показаться странным, что вся верхушка огромной корпорации уходила на отдых в одно и то же время, но это так. Дело в том, что родители Давида брали отпуск, когда и дед, потому что тогда никто не мог внезапно сорвать их с места и отвлечь от отдыха. Но если мама и папа Давида предпочитали отдыхать на модных курортах, то этот старикашка почему-то любил деревню. В общем и целом, если подвести итог - Давиду надлежало провести целую неделю в компании старого
маразматика в полной глуши, и испытать самые скучные каникулы в жизни. А в его возрасте неделя, проведенная зря, была самой страшной карой. Почти такой же страшной, как и две недели.
        Но суть да дело, а самолет шел на посадку, и скоро Давиду предстояло встретиться со своим родственником. Самолет прилетел в аэропорт города Ростова-на-Дону и когда он совершил посадку, пассажирам предложили проехаться до международного терминала на автобусе. Это был первый шок для Давида, до этого он не видел таких страшных автобусов. Он не знал кто такие собирает, но судя по всему какое-нибудь африканское племя. Ну не могла страна, которая производила атомные бомбы делать такие автобусы. Было лето, но над аэропортом нависли тучи, что никак не поднимало настроения. А когда ему пришлось проходить таможню почти час, Давид проклял и Россию, и родителей, и самое главное деда. Неужели старый пердун не мог поселиться в Москве? Давид бывал там однажды, и с аэропортами в столице был полный порядок. Не так как дома, но терпимо. А здесь, во-первых, таможенники смотрели на него как будто он приехал в Россию, чтобы выведать какие-нибудь страшные тайны. Во-вторых, был только один зеленый коридор. Нет их было два, но работал почему-то один. И еще не было места для курения. А курить парню хотелось сильно.
Несмотря на то что ему было четырнадцать, к сигаретам он уже успел пристраститься. Короче кошмар!
        Но когда наконец ему все же удалось пройти таможню, он вышел в на улицу, и к своему удивлению не обнаружил деда. Он-то представлял себе что старичок будет встречать его с распростертыми объятьями, а вместо этого его встречал какой-то хмырь, с табличкой, на которой было криво написано его имя. Причем по-русски, так что поначалу Давид даже не понял что встречают именно его. Но потом он все же припомнил несколько уроков русского языка которые ему преподал отец, и эта абракадабра сложилась для него в собственное имя.
        Табличку держал странный тип, лет тридцати, с совершенно невозмутимой физиономией. Казалось, что не прилети Давид на этом самолете, он просто сядет в машину и поедет по своим делам. Такое поведение сильно возмутило сына миллионера, и он решил подойти к незнакомцу, и сказать, что он думает о такой встрече. Давид подошел и обратился к нему на голландском языке, не сильно надеясь, что тот поймет:
        - Мог бы хотя бы на английском написать придурок!
        - А ты я так понимаю Давид? - невозмутимо ответил мужик на чистейшем голландском языке.
        - Так ты знаешь голландский? Ну тогда ты точно придурок! Почему ты написал мое имя по-русски?
        - Ты не ответил на мой вопрос парень. - бесцветным голосом сказал незнакомец. Давида это сбило с толку. В мужике было что-то неправильное. Было ощущение, что он уж чересчур невозмутим.
        - Ну да. Я Давид. - уже спокойнее ответил мальчик. Как ни странно спокойствие незнакомца передалось ему.
        - Покажи документы. - продолжил мужчина.
        - Ты что издеваешься?!
        - Парень, если ты сейчас не покажешь мне документы, я тебя ударю. И ударю сильно. Только то лицо которое я встречаю, имеет право говорить со мной в таком тоне. Да и то право не слишком сильное.
        Давид застыл с открытым ртом. Подобной наглости он никак не ожидал. Более того ему стало слегка страшновато. А что если он перепутал надпись, и этот чокнутый встречает не его а кого-нибудь другого по имени Давид? А получать по морде с утра пораньше не хотелось. Одного взгляда на незнакомца хватало чтобы понять что это мужик серьезный, и несмотря на уроки каратэ скрутит Давида в два счета. Давид решил ненадолго попридержать свой гнев, и достал паспорт. Мужик так же невозмутимо взял его и, посмотрев, перевел взгляд на Давида, точно так же как недавно сделали таможенники. Результат его, похоже, удовлетворил, потому что он вернул мальчику документы и сказал:
        - Пошли.
        - Эй. Подожди! Никуда я с тобой не пойду! А что если ты террорист? Ты давай тоже предъяви ксиву.
        - У меня нет документов. Я послан твоим дедом, чтобы доставить тебя к нему.
        - Но как я могу быть уверен?
        - Ты можешь не ехать со мной, а добираться самостоятельно. Мне все равно.
        - Да после такого мой дед тебя уволит!
        - Хозяин скорее уволит твоего отца, чем меня. Я иду к машине, и еду Абдуле. Ты можешь поехать со мной, а можешь не ехать.
        И сказав это, мужик пошел к выходу из терминала. Давид во второй раз открыл рот. Да уж такого он точно не ожидал. А дело осложнялось тем, что он даже не мог позвонить никому и рассказать о происходящем. Его сотовый по каким-то непонятным причинам отказывался работать в этой стране. И тогда решив, что двум смертям не бывать, он подхватил свой чемодан и поплелся за мужиком.
        - Эй! А ты не мог мне хотя бы помочь? - крикнул Давид ему в спину.
        - Нет. - более чем лаконично ответил этот псих. И Давиду пришлось переть тяжеленный чемодан самому. Тележек для перевозки в этом аэропорту не предвиделось.
        Они прошествовали к большому черному лимузину, и только там у Давида слегка отлегло от сердца. На машине был прикреплен значок с логотипом "Абдула ink.". И Давид подумал, что когда он увидит деда, то первым делом потребует уволить такого сотрудника. Он даже решил разыграть какой-нибудь спектакль, чтобы растопить сердце деда, а потом попросить выгнать этого хама. Подумать только, он сказал, что дед скорее выгонит отца, чем его! Вице-президента и сына, вместо этого тупого громилы.
        Давид с трудом затолкал чемодан в багажник, и уселся на заднее сидение. Мужик тоже сел там же - шофером служил кто-то другой. Усевшись, Давид достал сигарету и закурил.
        - Я не люблю табачный дым. - заявил незнакомец.
        - И каким боком это меня касается. - сказал Давид делая долгожданную затяжку.
        И к его удивлению сигарета погасла. Погасла сама собой! Он достал зажигалку, и чиркнул ей, но его поджидало очередное разочарование. Зажигалка всего несколько секунд назад прекрасно работавшая, и не думала гореть. Он еще раз чиркнул, и из нее вылетел кремень. Такого предательства от фирмы Крикет он никак не ожидал. Но делать было нечего, запасная зажигалка осталась в чемодане, а просить, чтобы машину остановили было бесполезно. Давид не сомневался, что мужик на это не согласится. Поэтому он поступил так, как делают в таких случаях большинство четырнадцатилетних детей - сложил руки на груди и надулся.
        Машина быстро выехала из города, и понеслась по дороге прорезающей бескрайние поля. Настроение у Давида стало еще сквернее, чем раньше. Незнакомец просто закрыл глаза, и не то заснул, не то начал медитировать, но общаться определенно не собирался. Время тянулось медленно, по пути на глаза попадались только какие-то уродливые машины, и несколько страшных на вид деревенек. Черный лимузин смотрелся как-то нереально среди этого запустения. Но дорога не могла продолжаться вечно, и они наконец куда-то свернули. Давид так и не смог прочитать названия населенного пункта, в котором решил провести отпуск его чокнутый дед, но это было и не важно. Давид понял, что единственным достижением цивилизации, на которое он может рассчитывать в ближайшую неделю будет телевизор, да и то сомневался в этом. Деревня представляла из себя настолько унылое и убогое зрелище, что казалось канализация Амстердама, могла дать ей сто очков вперед по своему развитию. Боже мой, да есть ли здесь вообще канализация!? Неужели придется целую неделю срать в дырку в полу?
        Эти и еще тысячи неприятных мыслей вовсе не грели Давида когда они наконец подъехали к дому деда. Впрочем, когда парень увидел, где живет дед большинство его опасений развеялись. У Абдулы был если не огромный, то, по крайней мере, большой дом прямо на берегу Дона. Двухэтажный, и сделанный из белого кирпича, он серьезно выделялся среди прочих виденных Давидом сегодня. А стоявшая рядом большая спутниковая тарелка говорила о том что хотя бы телевизор у старикана есть. Дом был обнесен высоким кирпичным забором, с автоматическими воротами. Ворота распахнулись, и лимузин въехал внутрь. Дворик был чистеньким и ухоженным. Трава аккуратно подстрижена, и меж четырех деревьев было натянуто два гамака.
        Машина остановилась, и Давиду было предложено выметаться из нее. Правда на этот раз незнакомец все-таки соизволил выйти, и помочь ему с чемоданом. Он одной левой достал чемодан и поставил его на землю, как будто тот был сделан из пенопласта.
        - Хозяин ждет тебя в доме. - сказал он Давиду.
        - Может все-таки поможешь мне донести чемодан? - с надеждой спросил Давид.
        - Нет. - так же как и раньше, лаконично ответил ему мужик. - До встречи парень. В следующий раз мы увидимся, когда я повезу тебя обратно в аэропорт.
        - Жду не дождусь. - мрачно сказал Давид, и потащил чемодан в сторону дома.
        Мужик никак не отреагировал на остроту, а спокойно сел в машину и укатил, оставив Давида в одиночестве. И мальчик с хмурым видом потащил свой тяжеленный чемодан, ругая себя за то, что взял такое количество вещей. Но когда он собирался, ему и в голову не могло прийти что придется таскать его самому!
        Рядом с крыльцом стояла здоровенная будка, но Давид не обратил на нее внимания. Все его мысли были всецело обращены на чертов чемодан. И поэтому когда он, уже подойдя к крыльцу, услышал позади себя громкое рычание, это стало для него большим сюрпризом. Он медленно повернул голову, и то, что предстало перед его взором, заставило волосы на голове встать дыбом. Огромный черный пес, больше всего похожий на добермана, только раза в два больше, стоял и смотрел на него. Это была не просто большая собака, она как будто занималась в тренажерном зале - ее тело покрывали неестественно рельефные мышцы. Но даже не это пугало больше всего. Глаза. У собаки были глаза, которые буквально светились разумом. Она смотрела на Давида как на какое-то интересное насекомое, и как будто решала, стоит ли ей его раздавить.
        Губы пса начали кривиться, и Давид увидел, желтые, невероятно большие зубы. Эти зубы вовсе не принадлежали собаке, нет, это были зубы как минимум крокодила. Собака зарычала, и мальчик со всех ног рванул в сторону дома. Чемодан он разумеется бросил, и пока бежал чуть ли не молился чтобы дверь в дом была не заперта. Он затылком чувствовал, что пес бежит за ним следом. Впоследствии Давид даже не мог вспомнить, как он вбежал в дом. Дверь, по всей видимости, была открыта, и он влетел внутрь, захлопнув ее за собой с такой скоростью, что даже сам удивился, что смог сделать это настолько быстро. Он уперся в дверь спиной, и почувствовал удар. Дыхание его участилось, а мысли в голове проносились с чудовищной скоростью. Что будет, если пес все-таки проломит дверь? Или даже не дверь, а окно? Сердце бешено колотилось, и к своему удивлению он услышал за дверью странные звуки. Сначала он даже не понял, кто их издает, по крайней мере, точно не пес. Но потом он понял. Да, это был пес. Он смеялся. Хрипло, и как-то даже с издевкой. А потом он услышал его тяжелые шаги на крыльце - пес уходил.
        Давид переводил дыхание. Он повернулся к двери, чтобы закрыть ее на замок, но к своему удивлению обнаружил, что замка нет. Хотя с другой стороны если ты имеешь такую собаку, то на хрен тебе нужны какие-нибудь запоры? Он все-таки рискнул, и слегка приоткрыл дверь. В малюсенькой щелочке он увидел как пес залез в свою будку. Давид стер со лба холодный пот, и обернулся чтобы осмотреться. И в доме было на что посмотреть. Вся обстановка была настолько необычна, что поначалу Давид решил что попал в музей. Если снаружи здание было похоже на обычный двухэтажный дом, то внутри оно напоминало пещеру с сокровищами. Повсюду стояли всякие золотые статуэтки, на стенах висели дорогие картины, а стены покрывали позолоченные обои. Вообще вся прихожая была, как будто сделана из золота. Куда ни глянь, этот цвет царил здесь полноправно.
        Давид прошел дальше, и сразу попал в гостиную, которая очевидно занимала весь первый этаж. Тут тоже всюду встречался золотой цвет, и какая-то вульгарная роскошь. Кроме, то и дело попадавшихся золотых вешалок, подсвечников, канделябров, бюстов и такого рода предметов, поражало полное отсутствие мебели для сидения, или лежания. То есть в гостиной не было ни стульев, ни кресел, ни диванов, ни пуфиков. Вместо всего этого на полу кучами лежали подушки. Их было по самым скромным прикидкам не меньше сотни, и все сияли тем же золотистым цветом.
        Посредине комнаты, словно шест для стриптиза стояла золотая винтовая лестница, ведущая на второй этаж, и из круглого отверстия через которое она проходила доносилась приятная и спокойная музыка. Давид понял, что хозяин дома наверняка находится где-то наверху. Шок от встречи с псом уже благополучно сошел на нет, и Давид решительной походкой направился наверх, чтобы высказать безумному старику все, что он думает о той встрече, которую ему оказали. Поднявшись, он обнаружил, что второй этаж имеет более современную структуру. Здесь было то, что в России называют - евроремонт. То есть стены были закованы в бездыханный пластик, двери выполнены по какому-то стандартному образцу, и превалировал уже не золотой цвет, а куда более демократичный коричневый. На втором этаже был небольшой коридор, и четыре двери. Одна имела на себе характерную табличку с писающим мальчиком, так что в том куда она вела сомнений не было. Две других были закрыты, а вот третья распахнута настежь. И именно оттуда лилась успокаивающая музыка, и исходил запах вишневого дыма. Очевидно что кто-то там курил кальян.
        Давид, недолго думая пошел к открытой двери, но прямо перед порогом вся его решительность внезапно спала, и как будто он даже испытал какое-то чувство страха, и неведомой тревоги. Впрочем, это было мимолетное чувство, так что уже секунду спустя он вошел в комнату.
        Убранство этой комнаты было схоже с гостиной внизу. Тоже золото, и подушки на полу. Вот только тут стоял массивный старинный стол, и самый настоящий золотой трон. На столе стоял кальян, а на троне кто-то сидел. Но так как трон был повернут спиной к Давиду, рассмотреть сидящего не представлялось возможным. Однако кое-что он увидел. Во-первых, на столе стояла стопка книг. Это было восемь книг, в простой оранжевой обложке, и на них имелась какая-то надпись на неизвестном Давиду языке. Это мог быть с одинаковым успехом и русский, и китайский, все равно он знал по-русски только, как пишется его имя, и то, потому что перед поездкой отец ему это объяснил. Сидящий в кресле держал в руках девятую книгу. Старая морщинистая рука, с длинными и тонкими пальцами держала точную копию тех восьми. Другая морщинистая рука держала трубку кальяна, и это все что видел мальчик из-за спинки трона.
        - Привет тебе внучек. - прозвучал удивительно молодой и звучный голос. Давид даже посмотрел по сторонам, чтобы определить откуда он исходит. Но голос продолжил, дав соответствующие пояснения. - Это мой голос Давид. Подойди же и обними своего старого деда.
        - Хорошо. - ответил Давид не слишком рвясь исполнять просьбу. Слишком много странностей он увидел за последние несколько часов.
        Давид осторожно вошел в комнату и обойдя трон посмотрел на своего деда. Да уж, когда он видел его в последний раз, тот показался ему старым, но теперь он понял, что серьезно ошибался. Дед был не старым, он был древним. Абдула был облачен в некое подобие халата, или балахона. Его одежда так же была расшита золотом, и усыпана драгоценными камнями. Давид кое-что понимал в драгоценностях, и смог оценить что бриллианты, рубины, изумруды, сапфиры, и прочие камни настоящие, или невероятно искусные подделки. Дело в том, что его мать была просто помешана на таких безделушках, и тут хочешь, не хочешь, а научишься в них разбираться. Но даже одного взгляда хватало, чтобы понять, что эти камни были и крупнее, и лучше обработаны чем материнские, и вообще один наряд деда тянул на десяток миллионов. Но бог с ним с халатом, не это взбудоражило воображение мальчика. Самым примечательным было лицо старика. Гладко выбритое, оно было изборождено тысячами морщин. И это отнюдь не преувеличение, скорее уж приуменьшение. Как будто кто-то взял бритву и поставил себе задачу покрыть это лицо как можно большим количеством
линий. Длинный крючковатый нос, изгибался так, что чуть не доставал до тонких и изогнутых вниз губ. Но самое главное, это конечно глаза. Глаза у деда были совершенно белые, с маленьким черным зрачком посередине. Эти два буркалы смотрели на Давида как-то безразлично и как будто насмешливо. И в то же время они смотрели не на мальчика, а сквозь него. Дед как будто разглядывал не Давида, а стену за ним. Или даже не стену, а небо, которое она от него скрывала.
        Пожалуй более жуткого старика Давид не видел в жизни. Вроде ткни пальцем и развалится но словно опровергая его мысли, старик резко поднялся и невероятно быстрым движением схватил Давида заключая в объятья. А потом взяв внука за плечи, и не испытывая при этом никаких усилий подняв на уровень глаз сказал:
        - А ты вырос крошка Дэйв. - при таком на первый взгляд бурном проявлении эмоций, эмоций-то как раз и не было. Дед не улыбался, и тем более не смотрел на внука ласково. Его белые глаза смотрели изучающее, и вроде не самого Давида, а под белую кожу мальчика.
        - Деда, ты бы это…, поставил бы меня на пол. - неуверенно сказал Давид. - А-то надорвешься еще. Я почти шестьдесят килограмм вешу.
        - Но я думал что родственникам так положено. - звучным молодым голосом сказал дед. И Давиду даже показалось, что от голоса по комнате распространяется небольшое эхо. Хотя размеры помещения определенно этому не способствовали. - Ведь мы же родственники?
        И сказав это, дед на секунду закрыл глаза.
        - Ну да, определенно родственники. Ты же мой правнук. - прошептал Абдула и поставил Давида на пол. А потом невозмутимо уселся на свой трон и вылупил свои белесые глазища на Давида.
        - Не дед. Я не правнук, а внук. - сказал Давид, про себя решив что дед все же сумасшедший.
        - А вот тут ты ошибаешься парень. Я может и стар, и даже слегка безумен, но прекрасно помню кого трахал, и кто в результате этого рождался. И могу тебе ответственно заявить, что твой отец, вовсе не плод сочетания моего семени и яйцеклетки моей покойной жены. А вот его отец, как раз и был моим сыном. Правда он недолго прожил, и умер всего в двадцать три года, но все-таки успел оставить ублюдка, который и является твоим горячо любимым родителем. А то, что тебе это неизвестно, говорит лишь о том что мой внук не слишком разговорчив.
        Да уж, после такого заявления Давиду только и оставалось, что в очередной раз за это утро открыть рот от удивления. Больше всего его поразила манера, с которой дед выдал ему эту информацию. И как ни странно он поверил деду. Не полностью, но все же почти. И решил первым делом после этого разговора позвонить отцу и выяснить правду. А дед и не думал переставать его удивлять.
        - А теперь иди и отдохни. Ты слишком много думаешь в моем присутствии, а я этого не люблю. К вечеру я освобожусь, и уделю тебе немного времени. Пойди вниз и подбери свой чемодан, пес больше тебя не тронет. Твоя спальня справа от этой комнаты. Ступай.
        Давид, наверное, первый раз в жизни не нашелся чего ответить. Тот тон, каким это было сказано, не давал даже возможности возразить и он так ничего и не сказав, поплелся вниз. Спустившись на первый этаж, он приоткрыл входную дверь, и, убедившись что пса нигде не видно, осторожно вышел на улицу, а потом схватил чемодан, и насколько мог быстро затащил его в дом. Давид подумал что сам все же не сможет занести чемодан по лестнице, а просить деда он почему-то не решался. Хотя та прыть с которой дед его поднял, говорила о том что ему втащить чемодан наверх раз плюнуть. Давид открыл чемодан, и, взяв оттуда охапку кое-как упакованных вещей, понес ее наверх. Когда он поднялся, то заглянул в комнату деда, и увидел, как тот прячет девять книг в сейф за картиной. На картине был изображен сам дед, только молодой. Хотя судя по наряду это было что-то типа шаржа. Абдула был изображен в костюме какого-то турецкого придворного, на террасе большого дворца, причем прямо за окнами летал самый настоящий дракон.
        Дед никак не отреагировал на то, что внук за ним подглядывает, и, положив книги в сейф он, усевшись на свой трон, стал пыхтеть кальяном. Давид открыл дверь своей спальни. Это была довольно большая комната, но явно не обремененная мебелью. Фактически там стояла только большая кровать, и встроенный в стену шкаф, а пару валявшихся на полу подушек можно было не брать в расчет. Давида начинало нервировать то, что он пока не увидел в доме телевизора. Без драгоценного ящика неделя, проведенная с этим сумасшедшим старпером, обещала стать бесконечной. Он закинул в шкаф свое барахло, и пошел вниз за следующей партией. И еще ему ужасно хотелось закурить, но неизвестно как к этому отнесется дед. Дома он спокойно курил в своей комнате, так как всем взрослым путь туда был закрыт. Чтобы добиться такого год назад мальчику пришлось устроить недельную голодовку. В конце концов, родители сдались, и обещали предоставить ему "право на личную жизнь" как это позиционировал сам Давид. Но тут такой фокус не прошел бы. Старик определенно вызывал у Давида неосознанное чувство страха. И это было очень необычно, потому что до
сего момента такого чувства Давид почти не испытывал. Он никогда никого не боялся, даже хулиганов старше себя, все время ввязывался в драки, и даже если попадал после них в больницу, потом жестоко мстил своим обидчикам, подкарауливая их поодиночке и нападая сзади.
        Но с дедом было все иначе. Давид не знал почему, но тот сразу вызвал в его сердце невольное уважение. Но курить все равно хотелось, и поэтому он открыл окно, и, достав запасную зажигалку, прикурил сигарету. Сначала он хотел запереть дверь, но замков на ней не было. Наверное, дед не признавал замков на дверях, а ведь залезь сюда какой-нибудь грабитель, и он смог бы стать очень богатым человеком просто украв у деда его странный халат. От сигареты голова слегка закружилась, и Давид выкинул окурок в окно. А потом пошел вниз и принес третью партию вещей. Когда он выходил из комнаты, то обнаружил что дверь в дедову спальню закрыта. Он только пожал плечами и пошел за вещами. Перетаскав весь свой скарб, Давид пошел в ванну чтобы помыться. Ванна тоже была необычная. Огромная золотая ванна. Нет, она может была только позолочена сверху, но все равно приверженность деда к золоту начинала раздражать. Но Давид решил, что не стоит так сильно удивляться чудачествам старого маразматика, и, наполнив ванну, стал купаться. Приняв ванну, он пошел в свою комнату, и, выкурив еще одну сигарету, лег спать. Все же он
сильно устал.
        Когда Давид проснулся был уже вечер. Он встал, оделся и пошел на кухню, чтобы чего-нибудь перекусить. И спустившись на первый этаж, понял, что кухни в доме деда попросту нет. Он пошел на второй этаж и поискал там. Никаких результатов. Комната деда была закрыта, наверное в доме она одна запиралась на ключ. Он заглянул в третью спальню, но обнаружил лишь то, что она представляла собой копию его комнаты.
        - Он что вообще не жрет? - пробормотал Давид.
        Кстати, самого деда тоже нигде не было. Давид тщательно обыскал дом, несколько раз постучал в спальню деда, но так никого и не нашел. Он решил что стоит выйти во двор, и там наконец нашел деда. Абдула сидел в гамаке, и перед ним стоял небольшой столик, а на нем огромный казан с пловом. Там же присутствовал и пес. Дед держал в руках кусок сырого мяса, и, отрезая от него большие куски, бросал в бездонную пасть своей чудовищной собаки.
        - Ты хочешь есть? - спросил дед Давида.
        - Конечно. - хмуро сказал он осторожно подходя к деду. - А почему у тебя нет кухни?
        - Это одна из моих привычек мальчик. Я уже лет сто ем на открытом воздухе и нахожу это весьма полезным для своего здоровья. - сказав это он кинул собаке очередной кусок.
        Давид подошел поближе и посмотрел на огромный казан с пловом. На слова деда о своем возрасте он не обратил внимания решив, что это просто разговорное выражение.
        - А что это? - спросил он.
        - Плов.
        - А нет чего другого?
        - Нет.
        Давид недоверчиво посмотрел на рис смешанный с сухофруктами и большими кусками баранины. Запах ему не сильно понравился.
        - Это ты сам приготовил?
        - Разумеется нет. Еду мне приносят из деревни.
        - А чем есть? - Давид не наблюдал не только тарелок, но даже простых вилок.
        - Плов полагается есть руками. - сказал дед и невозмутимо зачерпнул своей костлявой ладонью пригоршню риса, а затем отправил ее в рот. При этом показались желтые, и вроде даже заостренные зубы.
        - Как-то это негигиенично. - брезгливо сказал Давид повторяя ту же операцию. Плов на вкус был отвратительным! Больше всего Давиду не понравились курага и чернослив. Они совершенно не сочетались с бараниной, и напоминали какую-то китайскую кухню.
        - Я отдаю предпочтение восточной кухне. - продолжил дед. - Завтра у нас будет люля и хаш.
        - А это что такое?
        - Увидишь.
        - А нормальной человеческой пищей ты не питаешься?
        - На мой взгляд, только я во всем замысле и питаюсь нормальной пищей.
        Давид все же поел, хотя и немного. Дед не был особенно активным собеседником. Покормив пса он растянулся в гамаке и стал смотреть на звезды. Давиду опять захотелось курить и он уже собирался отойти за угол, когда старик сказал:
        - Ты можешь курить при мне.
        - А с чего ты взял что я курю? - слегка покраснел Давид.
        Но дед уже сказал все что хотел и продолжил смотреть на звезды. В наступивших сумерках он выглядел, как только что выкопанный из могилы труп, если бы не глаза. Его глаза казалось, вообще не моргали, и при этом как будто слегка светились в темноте. Давид решил, что раз уж дед не против, то можно и закурить. Он достал сигарету, и прикурив спросил:
        - А как же вред здоровью? Или тебя не волнует, что твой внук курит?
        - Когда я был молодым, курение не считалось вредным. Я сам курю с десяти лет, и как ты видишь, прожил достаточно. Впрочем, у моего здоровья есть и другие причины.
        - И какие же?
        Но и на этот вопрос Давид не получил ответа. Дед начинал его страшно раздражать. Давид не привык, что с ним общаются подобным образом. Но как ни странно сказать об этом деду не решался, тот по-прежнему вызывал у него легкое чувство страха.
        - А что это за порода у твоей собаки? - спустя пару минут спросил Давид.
        - Доберман. Я думал что это очевидно. - снизошел до ответа дед.
        - Нет, ну он конечно похож на добермана, но он слишком большой, и какой-то перекаченный что ли…. У вас, что здесь радиация?
        - У кого это у нас?
        - Ну ведь ты здесь живешь?
        - Я здесь отдыхаю от дел. К тому же неподалеку находится одно интересное местечко, и я исследую его.
        - А что за местечко?
        Но и на это вопрос дед не дал ответа.
        - Эй, я все же с тобой разговариваю! - наконец взорвался Давид.
        - Я знаю. - спокойно сказал дед.
        - Ну так отвечай!
        - А с чего ты взял, что я должен тебе что-то отвечать?
        - Ну не знаю, так вроде принято среди нормальных не сумасшедших людей.
        - В таком случае это ко мне не относится, потому что я не нормальный, и в некотором роде безумный. - невозмутимо сказал дед.
        Это утверждение слегка сбило спесь с Давида. Он на какое-то время замолчал. Так прошло еще минут пять, и Давид решил попробовать завязать разговор еще раз.
        - А как зовут твою собаку? - спросил он, помня что вроде до этого дед отвечал на вопросы о псе.
        - Хапакурбак-Адвар.
        - В смысле? - не понял Давид. Как будто дед перешел на другой язык.
        - Я никак не возьму в толк: ты глухой, или глупый? Я ведь ответил на твой вопрос - пса зовут Хапакурбак-Адвар.
        - Ни хрена себе имечко! А что такое длинное?
        - Откуда я знаю? Как будто я его так назвал? - пожал худыми плечами дед.
        - А кто?
        - Точно не скажу, но предполагаю что Темный.
        Столь дурацкой беседы Давид не вел с тех пор, как со своим другом накурился травы, и потом долго смеялся над тем, как ходят прохожие. Но сейчас-то мозг вроде не одурманен. Или может в кальяне у деда было что-то покрепче табака?
        - А чем ты здесь занимаешься? - спросил Давид через пару минут.
        - Парень, я начинаю сомневаться в здравости твоего рассудка. Ты ведь прекрасно знаешь, что у меня сейчас отпуск. Между прочим, я тебе уже об этом говорил. А если ты и вправду сходишь с ума, так постарайся, хотя бы извлечь из этого пользу.
        - Еще вопрос кто из нас сходит с ума!
        - Нет, ты не сумасшедший. Ты очевидно просто глуп. Я ведь говорил тебе, что я безумен. Или у тебя настолько плохая память, что ты уже этого не помнишь? Если это так, то могу тебя поздравить.
        - У меня прекрасная память! - уже вконец вышел из себя Давид.
        - Это прискорбно мальчик. И постарайся впредь не повышать на меня голоса, иначе я скормлю тебя Хапакурбак-Адвару.
        Давид заткнулся. Он почему-то сразу поверил, что дед вовсе не выражается фигурально. У него даже во рту пересохло. А Абдула продолжал спокойно лежать в гамаке, и слегка раскачиваться в нем. Все что он произнес было сказано каким-то чересчур спокойным голосом. А то что его молодой голос совершенно не соответствовал старому телу, вызывало какой-то странный завораживающий эффект.
        - Я надеюсь, ты шутишь? - тихо спросил Давид, уже зная ответ на свой вопрос.
        - Отнюдь мальчик. То что ты являешься моим родственником не имеет для меня никакого значения. Ну или почти никакого. Учти - в мире есть не более сотни людей, которые могут мне дерзить, но и они стараются этого не делать.
        - А может теперь их будет сто один? - слегка оклемался от предыдущего заявления Давид.
        - Может быть. - и в первый раз Давид увидел на тонких губах деда легкую улыбку. При этом все черты его лица слегка разгладились, но продолжалось это недолго.
        - И как ты проводишь здесь время? - окончательно упокоился Давид.
        - Примерно так, как сейчас. Лежу и смотрю на звезды.
        - Но ведь днем звезд нет?
        - Звезды мальчик, есть всегда. Просто не все люди могут их видеть постоянно.
        - А ты значит можешь? - недоверчиво спросил Давид. Разговор опять вошел в странное русло.
        - Я вижу их всегда. Даже днем, даже находясь под крышей или в подвале, даже с закрытыми глазами.
        - Ты что опять шутишь?
        - Нет мальчик, я вообще редко шучу, а такими вещами я не шучу никогда.
        Разговор снова зашел в тупик. Давид в очередной раз убедился, что дед не шутил не только когда говорил о звездах, но и когда заявил, что он безумен.
        - И тебе не скучно? - спросил Давид.
        - Скука для меня и есть отдых. Боюсь, что во все остальное время я веду слишком активный образ жизни. Да и сама жизнь у меня более чем переполнена событиями и в ней редко бывают моменты, когда можно просто понаблюдать за звездами.
        Давид помолчал. Все эти разговоры были ему непонятны, и представлялись как бред сивой кобылы.
        - А что ты тогда говорил про мою память? - спросил он через несколько минут.
        - Я говорил, что если у тебя хорошая память - это очень плохо.
        - А почему? Я наоборот всегда думал, что это хорошо. Да и в школе так говорят.
        - Единственное что ты делаешь в своей жизни правильно, это не слушаешь того что тебе говорят в школе. И все равно ты умудрился подцепить там один из самых глупых постулатов.
        - В смысле? И вообще, почему ты считаешь, что я не слушаю, что нам говорят в школе. Батя наябедничал, да?
        - Уж в чем я точно не нуждаюсь, так это в мнении твоего отца. Если честно для меня он стал одним из самых больших разочарований. Совершенно обычный человек. А вот мой сын, хоть и умер рано, был своеобразным юношей. Ты даже на него похож.
        - А почему если ты мой прадед отец всегда называл тебя папой?
        - Потому что я растил его с самого рождения. Мой сын умер незадолго до того как внук родился.
        - Ладно, и бог с ним. Ты лучше расскажи про память и школу? - махнул рукой Давид. Но для себя поставил галочку, что надо бы все же позвонить отцу и узнать наверняка.
        - Про то что вы именуете школой, и говорить в общем-то нечего. Это унылое учреждение которое старается по большему счеты переделать детей под нужды общества. Сделать их такими, как и само общество, а не научить чему-нибудь полезному. Если бы школа учила только писать и читать, а потом отправляла детей в свободный полет, как было в мое время, это было бы куда честнее. А так она пичкает вас большим количеством совершенно ненужных, а следовательно вредных знаний, которыми пользуется дай бог каждый десятый.
        - А почему знания вредны? - Давид как завороженный слушал деда. Тот в точности сформулировал то же самое что думал про школу сам Давид, но у него никогда не хватало слов, чтобы это выразить так ясно и четко.
        - Потому что, отягощая свой мозг неиспользуемой информацией, мы укорачиваем себе жизнь. В мое время была очень хорошая притча, суть которой сводилась к тому, что человек рождается в мире, чтобы что-то узнать. Он, рождаясь, как бы задавал вселенной вопрос. У каждого человека этот вопрос свой, а у кого-нибудь вопросов может быть очень много. И когда человек отвечает на свои вопросы, он умирает, потому что жить ему больше незачем. Но если забывать ответы на свои вопросы, то можно искать их вечно. И это прямой путь к бессмертию. Конечно сказка, она и есть сказка, но меня всегда завораживала та простая мудрость которая иногда проявляется, в самых казалось бы, простых историях.
        - То есть, если я буду все забывать, то стану жить вечно?
        - Вполне может быть. Но смысл не в том чтобы что-то там забывать, смысл в том, чтобы не помнить. А это совсем другое.
        - Я не понимаю.
        - Ну и не надо. Сказки не всегда несут в себе явную мудрость. А теперь если ты насытился, оставь меня. Я хочу насладиться моими звездами.
        Давид послушно встал и пошел в дом. Дед его серьезно озадачил. Да и вообще денек получился беспокойный. Единственное о чем Давид жалел, так это что не спросил у деда, где у него телевизор. Но возвращаться не хотелось. Давид пока не понял как лучше себя вести с дедом, и все еще слегка его побаивался. Но к счастью он прихватил с собой ноутбук, а на нем было несколько новых игрушек, и пара любимых фильмов. Таким образом, он и провел остаток вечера, а когда в два ночи посмотрел в окно, обнаружил что дед все еще лежит в гамаке. Можно было подумать, что он уснул, но его белые глаза отчетливо виднелись на старческом лице. Давид выкурил последнюю сигарету, и уснул.
        Следующие четыре дня стали самыми скучными в жизни Давида. Уже на следующее утро он сделал вылазку в деревню, но не нашел там ни кинотеатра, ни игровых автоматов, короче ничего. Единственным увеселительным заведением в деревне был странный магазин, ни капли не похожий на все виденные им до этого. Открывался он рано, закрывался поздно, и там был огромный ассортимент самых дешевых и совершенно ненужных ему товаров, от китайских колготок до моющих средств. Да и купить там что-то было очень трудно. Давид не знал русского, а продавщица совершено не знала ни голландского, ни английского. Правда, по большей части с помощью жестов, ему все же удалось объясниться, и Давид купил почти весь шоколад и чипсы в магазине, но заплатил за это по весьма невыгодному курсу. Рублей у него не было, а евро для находчивой продавщицы стоили в два раз дешевле официального курса. Но ему хотя бы не надо было теперь есть ту бурду, которой его кормил дед. Абдула ел только блюда из баранины, и какие-то медовые булки, которые невозможно взять в рот.
        Никакого страха перед дедом он больше не испытывал. Да и как можно бояться человека который почти с тобой не разговаривает. Дед весь день лежал в гамаке, и иногда уходил в свою комнату, чтобы просмотреть те самые девять книг. На вопросы о том, что это за книги он отвечать отказывался. Давид подумал, что можно сходить на рыбалку, но не очень себе представлял, как это делается. В итоге он купил в том же магазине бамбуковую удочку, и леску с крючками, но так ничего и не поймал. Тогда он попробовал познакомиться с кем-нибудь из местных девчонок. И, несмотря на языковой барьер, ему это удалось. Девочку звали Варя, она была его ровесницей, но родители не пускали ее гулять после шести часов вечера. Она говорила на английском, правда не очень хорошо, но и сам Давид тоже изъяснялся на нем плохо, так что интеллектуального общения не получалось, хотя Давиду его и не надо было. Варвара не представляла, что юный Казанова хотел просто ее соблазнить, и потом похвастаться этим перед своими друзьями в Амстердаме. Хотя мечты разбивались о реальность, ибо как уже говорилось выше, девочку не пускали из дома после
шести, да еще и с каким-то незнакомым иностранцем.
        Деда в деревне все боялись, но почему никто толком сказать не мог. Об этом он тоже узнал от Вари. Кроме этого Давид все же смог дозвониться и поговорить с отцом, и тот подтвердил то, что дед по-настоящему приходится ему прадедом. Подробности он обещал рассказать при встрече. Они с матерью судя по всему отрывались сейчас в Мексике по полной, и на разговор с сыном времени у них не было.
        Самыми скучными стали для Давида вечера. Первые три дня он заполнял их игрой в компьютер, но и это ему быстро надоело. И вот на четвертый день Давид решил все же выманить Варю из дома после шести часов. Они даже договорились, что та будет его ждать в своей комнате, и в десять вылезет в окно. Но получилось так что в этот день к родителям Вари приехали гости, и пьянствовали почти до одиннадцати часов. Давид наблюдал за этим в окно, потягивая пиво и каково же было его разочарование, когда в половину двенадцатого в Варину комнату внесли раскладушку, и там разлеглась какая-то толстая тетка. Наверное, кроватей, как и помещений для всех гостей не хватило, и их расселили куда попало.
        И вот Давид, в сердцах разбив пустую бутылку об фонарный столб, поплелся домой. Спать совершенно не хотелось, Давид ложился не раньше трех, и вожделенное свидание тоже было провалено. А ведь он даже купил презервативы! Как бы то ни было он пришел домой, где увидел деда в том же самом положении, что и всегда - лежащим в гамаке.
        - Что свидание не удалось? - спокойно осведомился дед.
        - А тебе какое дело? - хмуро пробурчал Давид, но все же подошел к деду и лег в соседний гамак. - Ничего, вот вернусь домой, там и оторвусь. У меня там есть пара девчонок которые всегда не прочь. Ну ты понимаешь о чем я?
        - Прости, не понимаю. Если ты имел в виду ту единственную проститутку, с которой ты потерял девственность, так она тебя вовсе не ждет.
        - Откуда ты узнал!? - воскликнул Давид, подскакивая с гамака и густо краснея.
        - Я очень много знаю. А чего ты так завелся? А, понимаю. Ты ведь всем говоришь что занимаешься сексом почти каждый день, причем с разными девушками, гораздо старше тебя.
        - Да с чего ты взял!? Вы с отцом, что шпионите за мной!?
        - Больно надо мальчик. Поверь ни твоему отцу, ни тем более мне, совершенно не интересно куда ты засовываешь свой еще пока не до конца сформировавшийся отросток.
        - Но тогда откуда ты знаешь? - Давид был в ярости, и в то же времени его задевали слова деда.
        - Не важно, откуда я знаю. Даже скажем так, ответ на твой вопрос такой - я знаю. И на этом все.
        Давид надулся и снова сел в гамак. У деда совершенно отсутствовали комплексы, или какие-либо представления о морали. Он не мог себе представить, что отец стал бы разговаривать с ним на такие темы. Но с другой стороны это открывало и кучу возможностей задать те вопросы, которые его интересовали.
        - Слушай дед, а это ничего что я это…ну, в общем, в первый раз, и с шлюхой? Это ведь в будущем никак не повлияет на…, ну ты понимаешь…
        - На твои отношения с женщинами? Да откуда я знаю. Хотя современная психология и говорит что первый секс как-то влияет на твою личность, но я считаю что она ошибается. Лично я потерял девственность, когда мне было двенадцать, с одной из моих рабынь. Но в последствии я был женат трижды, и имел несчетное количество любовниц, так что я считаю, что все с этим делом у тебя будет нормально.
        - С рабыней? А когда это было?
        - Давно. Очень давно мальчик. Так давно что я уже и не помню. Только сам факт отпечатался в моей памяти, но подробности давно стерлись…. А теперь оставь меня. Ты, наверное, начнешь сейчас много думать, а меня это раздражает.
        И Давид пошел к себе. Да уж, подумать ему действительно было над чем. На следующий день Давид опять встретился с Варей, и узнал, что родственники собирались гостить у нее целую неделю, так что о прогулке к сеновалу под покровом ночи не могло быть и речи. А на то чтобы попытаться соблазнить ее днем у Давида не хватало пороху. Он считал, что такими вещами надо заниматься только ночью.
        И вот на пятый день своего пребывания у деда, он сидел во дворе и, потягивая пиво, ждал когда дед спустится к нему. Деду было совершен по барабану, что его внук не только курит, но и пьет, так что его гнева можно было не опасаться. Абдула спустился и, подойдя ко второму гамаку сел в него, а потом принялся есть плов, который принесли минут двадцать назад. Давид есть отказался, но деду было плевать и на то, что внук останется голодным.
        - Да дед у тебя здесь можно подохнуть со скуки. - сказал Давид делая глоток прямо из бутылки. - Слава богу, я скоро свалю отсюда.
        - А тебе здесь скучно? - удивился дед. Причем сделал это настолько искренне, что Давид чуть не подавился пивом.
        - Ты что издеваешься? - возмутился мальчик. - Да тут вообще делать не хер! Пиво дрянь, травы нет, бабы не дают.
        - Если у тебя такие примитивные взгляды на то как можно достойно провести свой досуг то мне тебя жаль мальчик. - покачал головой Абдула.
        - Да ты себя лучше пожалей! Тебе-то старому может и приятно слушать музычку, и смотреть на звезды, но мне нет! Я же молодой. Мне действия нужны, понимаешь, дей-стви-я.
        - Ну так действуй. Разве тебя кто-то ограничивает в этом?
        - Да что тут делать в такой глуши? Какие тут действия?
        - Ну если тебе так скучно… - задумался Абдула. - Может я как-нибудь смогу скрасить твои последние дни, проведенные со мной. Ведь у вас людей так кажется принято?
        - Что принято? У каких людей?
        - У простых людей. А принято, чтобы дед развлекал внука.
        - Это я-то простой? Нет, ну может по сравнению с тобой я и простой, вернее нормальный, а так я очень даже не простой.
        - И что же в тебе сложного?
        А вот на это вопрос Давид ничего ответить не смог. Да и вообще он был поставлен как-то глупо. Но уступать деду в споре не хотелось, и поэтому он решил уцепиться за другое его высказывание.
        - И как интересно ты можешь меня развлечь? Может, сказку расскажешь? - усмехнулся Давид.
        - Точно! - воскликнул дед. За все время его и Давида знакомства впервые в его голосе появились такие бурные эмоции. - Ведь мой первый учитель тоже мне рассказывал сказки. Я, конечно, тебе не наставник, но помниться мне тогда это очень нравилось.
        - Ты что ополоумел? Какую на хрен сказку! Мне уже скоро пятнадцать стукнет, я уже из сказок лет десять как вырос!
        - Так то смотря какую сказку. - усмехнулся Абдула. - Или ты думаешь что я собираюсь рассказать тебе про Белоснежку и семь гномов?
        - А про что? Нет даже если про Бэмби то я тоже слушать отказываюсь. - усмехнулся в ответ Давид.
        - Какой может быть смысл рассказывать парню твоего возраста, и характера подобную чушь?
        - Ну так а я тебе про что?
        Абдула закинул в рот очередную порцию плова, запил его вином из высокого хрустального бокала и слегка задумался.
        - Выбирай: про первого демиурга, или про антихриста? - сказал Абдула прожевав.
        - Чего? - не понял Давид.
        - Сказку говорю, выбирай. Или про первого демиурга, или про антихриста.
        - А причем тут демиурги?
        - Да не эти демиурги, которые в твоих играх, я про настоящих… а ну Темный с ними. Ты хоть про антихриста-то знаешь?
        - Ну да. Так ты что хочешь мне рассказать сказку про дьявола? - впервые заинтересовался Давид.
        - Ну и про него тоже. Только Темный будет там участвовать эпизодически.
        - Ну ладно, давай рассказывай. Только надеюсь, ты не собираешься пересказывать мне "Омена"?
        - Разумеется, нет. Этот фильм не имеет с действительностью почти ничего общего. Но это и не важно. И вообще сказки рассказываются не про то, что происходит сейчас и здесь. Если ты помнишь, они обычно начинаются где-то в волшебной стране, или много лет назад.
        - Это типа в некотором королевстве? Так твоя сказка про прошлое?
        - Нет. И это не то чтобы сказка. Все что я собираюсь рассказать произошло и не в прошлом, и не в будущем, и не в настоящем. Но оно произошло. Эта сказка начинается в другой эпохе.
        - А это как?
        - Ну, если коротко, то наш мир переживал за свою историю множество эпох. Какие-то были раньше, какие-то будут позже, но у каждой эпохи был свой конец. Как будет он и у нашей эпохи.
        - Так, когда начинаются действия, в прошлом или в будущем?
        - Да не знаю я. Да и не важно это. Главное что оно было, или будет, или даже каким-то образом есть. Короче сказка эта повествует о конце эпохи.
        - Умеешь ты дед дыма нагнать. Ну ладно валяй.
        - Хорошо. Только предупреждаю тебя, что это будет не совсем обычное повествование. Слишком много лиц замешано в этой истории. Слишком много событий случается в конце каждой эпохи. Так что рассказ будет несколько рваным, и постоянно перескакивающим в разные места, и повествующий о разных персонажах.
        - Да ты начнешь когда-нибудь!?
        - Ты прав, что-то я затянул с вступлением. Но все же я еще слегка потяну время, чтобы рассказать про ту эпоху. Итак, она практически не отличается от нашей, и поэтому я не стану менять названия государств, и городов. Даже если и были различия, то они незначительны.
        - Это как параллельный мир?
        - Нет. Параллельных миров не существует, а эпохи есть. Но не перебивай меня. Так вот все там почти как у нас, кроме религии. Вернее там тоже верят в Христа, но есть и отличия. Ладно, лучше я проиллюстрирую все на примере. Главное чтобы ты понял, что хоть все страны и города почти не отличаются от наших, это другая эпоха.
        - Хорошо, приму к сведению.
        - Ладно, тогда я, пожалуй, начну. Вот только с чего? А, наверное, я начну с судебного процесса. Да точно! Итак, в славном городе Сан-Франциско проходил удивительный судебный процесс…
        Сказочка дедушки Абдулы.
        В славном городе Сан-Франциско проходил удивительный судебный процесс. На скамье подсудимых сидел один из самых отвратительных преступников в мире. Маньяк, убивший, двадцать пять человек. Причем детей. Не так давно он пришел в одну из местных начальных школ, и войдя в класс убил всех включая учительницу. Сделал он свое черное дело используя пожарный топор, который взял там же. Зачем он это сделал никто не знал, преступник отказался говорить об этом до суда. Но было ясно одно - это сделал он, и он вполне здравомыслящий человек. Все психологические тесты показали что он психически здоров, и более того чертовски умен. Только один тест на интеллект показал двести баллов. Но его ум естественно не отменял то что он убийца.
        В газетах это дело окрестили самым страшным преступлением двадцать первого века. Ведь преступник не просто убил детей, он буквально раскромсал их на маленькие кусочки. И еще следователи нашли на телах убитых следы его мочи и спермы. Короче хоть тесты и говорили что он не псих, его действия явно на это указывали. Да хотя бы то что после всего содеянного он сдался полиции, и никак не сопротивлялся, говорило о скорбности его разума.
        Процесс проходил в главном зале правосудия города Сан-Франциско, и освещался телевидением и газетами. И это тоже был прецедент, до этого такие слушанья были закрытыми. Но в связи с жестокостью преступления, и его необычности процесс решили провести в открытую. Причем не просто в открытую, а еще и в прямом эфире. Подсудимый был высоким черноволосым мужчиной, но, сколько ему лет установить не удавалось. Хоть это и странно, но документов у него не было, ни в одной картотеке он не значился, назвался мистером Блэком, и все анализы, проведенные в лаборатории не могли сказать сколько ему лет. Вернее говорили, но откровенною бессмыслицу. Одни показывали, что он старше динозавров, другие, что он еще вообще не родился. На вид мужчине можно было дать где-то лет тридцать, или сорок, или может даже двадцать. Короче с возрастом возникли непонятки. Внешность его тоже была примечательна. Высокий лоб, тонкие усики, и аккуратно зачесанные волосы делали его похожим на какого-то киношного злодея пятидесятых. Кроме того в уголках губ у него постоянно играла легкая усмешка, а в темных глазах блестело легкое безумие. И
еще кисти рук у него тоже были необычные. Тонкие и длинные пальцы оканчивались длинными ногтями покрашенными черным лаком.
        Заседание суда начиналось. В зале собрались родные и близкие погибших детей. В основном здесь были папы и мамы, но встречались дедушки с бабушками, и дяди и тети, и даже просто знакомые или друзья. Общество было потрясено случившимся, и процесс вызывал нешуточный интерес. И вот, наконец, в зал вошел судья. Это был толстый чернокожий мужчина, с настолько хмурым видом, что не оставалось никаких сомнений какой он вынесет приговор - электрический стул. Впрочем с приговором ни у кого сомнений не возникало, так как подсудимый полностью признал свою вину.
        - Всем встать! - сказал пристав. - Заседание начинается, проводит его досточтимый судья Джон Бэйли!
        Все встали. Подсудимый сидел закованный в наручники и смотрел на судью с легким презрением. Его усмешка слегка растянулась, показывая неестественно белые зубы.
        - Садитесь. - сказал судья. - Слушается дело об убийстве двадцати пяти человек. И я хочу сразу заявить, что в моей практике я первый раз я вижу такое зверство. Большинство погибших дети и поэтому я хочу провести этот процесс наиболее быстро, чтобы не доставлять дополнительных страданий родителям.
        - Убейте его! - разорвал официальность процедуры полный боли женский крик из зала.
        - Тишина! - крикнул судья и ударил молотком о стол. - Я уверяю вас, подсудимый получит по заслугам. Но закон есть закон, так что все должно проходить по правилам. Итак, подсудимый вы признаете свою вину?
        Блэк встал, и улыбнувшись сказал звонким басом:
        - Я не понял вопроса ваша честь. - усмешка на его лице по-прежнему обдавала всех присутствующих презрением.
        - Вы признаете, что убили двадцать пять человек, из них двадцать четыре ребенка и одна воспитательница, шестнадцатого июля сего года?
        - Да, признаю.
        В зале зашептались. Послышались выкрики требовавшие убить подсудимого самыми разными способами. Кто-то хотел, чтобы его повесили, кто-то чтобы четвертовали, выдвигались и более экзотические требования расправы. Вообще фантазия на этот счет у собравшихся была богатая. Но судья прекратил шум, пригрозив, что выгонит всех из зала. Толпа замолчала.
        - Итак, мистер Блэк, так как вы признали свою вину, то по закону можете рассчитывать на снисхождение суда. Но если учесть то, что вы сделали, я на вашем месте не надеялся бы на это. Вы обвиняетесь в массовом убийстве, и вы отказались от адвоката. Вы поддерживаете ваше заявление?
        - Да адвокат мне не нужен. - сказал Блэк.
        - В таком случае, я вызываю вас в качестве первого и единственного свидетеля. Прокурор не против?
        - Нет, ваша честь? - ответил прокурор.
        - Тогда к делу. Пройдите к месту для свидетелей.
        Блэк встал, и направился к креслу, огороженному со всех сторон невысокой перегородкой. Ему принесли библию, и попросили положить на нее руку. Так как он был закован в наручники то ему пришлось протянуть обе руки. При этом он положил на книгу правую руку а левая в это время стала выстукивать по столику какую-то рождественскую мелодию.
        - Клянетесь ли вы говорить правду, только правду, и ничего кроме правды? - спросил у Блэка пристав.
        - Что же, в виде исключения, можно и правду. - весело сказал Блэк, смотря на библию.
        - Отвечайте да или нет! - рявкнул судья. - Это суд, а не балаган!
        - Да. - спокойно сказал Блэк, и убрал руку с книги. Никто не обратил внимания, что на черном переплете отпечатался след от его руки. Как будто рука Блэка была очень горячая.
        Прокурор вышел из-за своего стола и обратился к подсудимому.
        - Мистер Блэк, почему вы совершили это страшное преступление? - спросил прокурор. Для него это был день славы. Еще бы, такой процесс встречается редко, а еще его снимали и показывали по телевизору. Прокурор по такому случаю надел свои самые дорогие туфли и теперь волновался, что они не попадут в кадр.
        - Ну, на это было несколько причин. - глаза Блэка внимательно рассматривали толпу сидящих родственников, но когда прокурор подумал о своей обуви он, словно прочтя его мысли, посмотрел на его ноги. Усмешка опять растянулась, обнажив зубы. Казалось что у него во рту их гораздо больше чем тридцать два. - Первая, я просто проходил мимо, когда искал одного человека. Собственно ради этих поисков я и приехал в ваш город.
        - То есть вы хотите сказать, что вы убили детей просто потому что проходили мимо?
        - прокурор играл на публику как заправский актер. В его голосе прозвучал гнев, и при этом он стал так, чтобы камера показывала его профиль. Он знал, что так выглядит более эффектно.
        - Нет. Я же сказал, что на это было несколько причин. Вторая в том, что я просто не люблю детей. Видите ли, я вообще не люблю то, что растет. Ни деревья, ни детенышей зверей, ни человеческих тоже. К тому же мне показалось, что я делаю им услугу, в связи с тем, что скоро произойдет, быстрая смерть для них наиболее милосердна.
        - А что же скоро произойдет мистер Блэк? И я напоминаю вам, что прикинуться сумасшедшим вам не удастся. Все тесты показали, что вы совершенно нормальны. - прокурор даже позволил себе быть слегка ироничным. Никому не должно показаться что он просто бездушный робот отправляющий людей на стул.
        - Если я нормален, значит, не отличаюсь от вас. А если так, почему я, а не вы сидите на скамье подсудимых? - сказал Блэк.
        - Отвечайте на вопрос! - крикнул судья. Ему очень не нравилось то, как проводился допрос. Прокурор явно старался повыпендриваться, а подсудимого, по-видимому, не волновало то что завтра его казнят. Все это было неправильно, и раздражало отца троих детей. Он хотел, чтобы этого ублюдка побыстрее признали виновным и на этом все закончилось бы.
        - Что скоро произойдет? Ну так это собственно и есть та самая третья причина по которой я убил их. - слово "убил" Блэк произнес четко и резко, но в то же время как будто просмаковал его. - Я знал, что такое преступление привлечет к себе много внимания, и я смогу сделать одно маленькое заявление.
        - Интересно будет послушать? - насмешливо сказал прокурор. Подсудимый ввязался в беседу, и это было хорошо. У него уже было заготовлена прекрасная речь о том что этот гад еще ерничает вместо того чтобы признав свою вину просить прощения. То, что ему не удастся закосить под сумасшедшего, развязывало руки и делало допрос очень приятным.
        Внезапно все двери в зале с грохотом захлопнулись, и во всех окнах свет перестал проникать сквозь стекла. В зале стало темно, и только белое насмехающееся лицо с тоненькими усами как будто горело изнутри, и отчетливо виднелось на фоне непроглядной тьмы. Но только лицо, тела под ним не было. И вдруг лицо увеличилось в размерах. Его как будто что-то распирало изнутри. Через секунду оно стало похоже на воздушный шарик, и устремилось к потолку. В зале раздались крики ужаса, кто-то попытался встать, но упал, и послышались стоны боли.
        - Слушайте меня живущие!!! - из круглого лица, летающего над толпой по залу прокатился страшный бас. Оно светилось сначала белым светом, но внезапно окрасилось красным. - Ничто приходит к вам, ничто заберет вас, ничто обратит вас! Близится час! Уже скоро моя армия войдет сюда! Уже скоро Та, Что Гасит Миры, погасит и ваш мир! И тот, кого невозможно победить победит! Близится ваш конец сущие, ведь все заканчивается, считайте, что закончились и вы!
        Шарик со страшным хлопком взорвался. И все кончилось. Свет снова проник в зал, и стало видно, что от грохота все оглохли. У каждого из присутствующих лопнули барабанные перепонки, и из ушей текли красные струйки крови. И когда все взгляды устремились к тому месту, где сидел мистер Блэк, они увидели только висящий в воздухе воздушный шарик, привязанный к библии с отпечатком шестипалой руки не обложке. Присмотревшись, все поняли, что это не шарик, а презерватив по стенкам которого стекала густая белая жидкость.
        А сейчас Давид я перенесу тебя на несколько дней назад. Процесс проходил в пятницу, а служба в церкви, куда приходили в основном афроамериканцы, была в предыдущее воскресенье. Представь себе толпу народа сидящую на деревянных скамьях, которая хлопает в ладоши и поет церковные гимны. Именно сюда мы устремим свой взор, чтобы послушать небольшую проповедь чернокожего священника, с которой он выступил после того как все прекратили петь. Возможно он просто хотел дать им слегка отдохнуть и перевести дух. Возможно у него действительно наболело, и он не мог себя сдержать. Но как бы то ни было его речь была не только страстной, но еще и громогласной.
        - Скажем аллилуйя братья и сестры!!! - В опьяняющем религиозном экстазе прокричал он. Его голос эхом пронесся под сводами церкви, и отразившись попал в доверчивые уши прихожан.
        - Аллилуйя!!! - отозвалась толпа.
        - Мы сегодня собрались здесь для благой цели! Сегодня мы пришли, чтобы воздать дань Господу нашему Иисусу за то, что он есть!
        - Аллилуйя!!!
        - Воздать дань за то, что он сделал для нас!
        - Аллилуйя!!!
        - И воздать дань за то, что он делает сейчас, вот в эту самую секунду, для каждого из нас!
        - Аллилуйя!!!
        - Спросите себя, что делает для вас Господь? Загляните себе в сердце, и спросите, что конкретно он делает для вас?
        - Все! - раздался возглас толстой женщины
        - Правильно! Все что с нами происходит, и плохое и хорошее он делает для нас. Но вы спросите, почему он делает для нас плохое? И я скажу вам почему. Чтобы испытать нас! Чтобы испытать нашу веру. Чтобы испытать нашу решимость следовать этой вере. Ведь не зря говорил его апостол Алфей: "Тернист будет путь ваш к Господу, но пройдя его, вы поймете, что иначе нельзя. Потому что труден путь в рай, а в ад он прост". Поэтому мы и испытываем на себе зло! Поэтому мы каждый день подвергаемся испытаниям! Потому что тяжело творить только хорошие дела, и не совершать злых. Потому что если каждый божий день, даже каждую минуту мы подвергаемся испытаниям, только тогда мы сможем научиться той решимости, которая позволит нам не совершать зла ближнему своему. Только тогда мы сможем творить добро несмотря ни на что! Только тогда у нас будет шанс сопротивляться Сэту, и его демонам!
        - Аллилуйя!!!
        - Это как тренировка. - перешел на более тихий голос пастырь. - Многие ведь ходят в тренажерные залы, занимаются акробатикой, бегают по утрам. И все для чего? Чтобы стать сильнее, быстрее и лучше. Так братья и сестры и с верой. Веру тоже надо тренировать! Легко сходить раз в неделю в церковь и прочитать молитву. Легко один раз в неделю уступить старушке место в метро, а сотням других отказать. Это сделать легко! Но совершать такие подвиги каждый день, каждый час и каждую секунду сложно. Кто-то скажет, что у него нет на это времени, кто-то скажет, что у него нет на это сил. Каждый найдет себе оправдание! Но были люди, которым всегда хватало на это и времени и сил. Которые творили добро каждую секунду! Вспомним восемь апостолов. Они, несмотря на то, что были простыми людьми, совершили несчетное число добрых дел. Но можно ли назвать их путь легким? Нет! Мало в мире людей испытывали столько трудностей на своем пути. Но эти трудности закаляли их! Эти трудности сделали их веру несокрушимой! Так что скажем аллилуйя!
        - Аллилуйя!!!
        - Скажем Господу нашему спасибо за то зло, которое мы испытываем в нашей жизни! И это будет не меньшее спасибо чем то, которое мы скажем ему за добро! Потому что только так мы можем научиться быть сильными! Только пройдя тяжелый, наполненный трудностями и страданиями путь мы сможем закалить нашу веру так, чтобы встретив на своем пути Сэта, мы смогли бы посмеяться над ним, и пойти дальше! Пойти по дороге, которая ведет нас в рай! Скажем аллилуйя!!!
        - Аллилуйя!!! - прогремело под сводами храма.
        - А теперь я хочу попросить вас задуматься еще кое над чем. Вы, наверное, думаете, что я выражаюсь фигурально, когда говорю про встречу с Сэтом? Что это просто такое выражение? Что Сэт, это обычная страшилка для детей? Нет! Ибо он есть! В писании четко говориться, что есть царь всех демонов, отец лжи, великий змей которого именуют Сэтом. И он все время вредит роду людскому, и искушает нас и творит великое зло! Вспомним пророчество восьмого апостола Макура. "И придет день, когда исполнятся восемь знаков, и восторжествует зло. Придет страшный человек, которого нельзя будет одолеть, и исполнит их. Этот человек будет послан самим Сэтом, и наделит он его ужасной силой. И не будет в нем добра, ибо озлоблен он будет на все человечество. И не будет возможным обратить его, ибо не будет у него сердца. И тогда исполнятся восемь знаков. Дом Господа заберет детей его, страшное зло остается безнаказанным, тысячи падут от руки антихриста, огонь пожрет и праведных и неправедных, вера людей ослабнет, звезды померкнут, земля перестанет родить, и умрет надежда. И придет великий змей и легионы зла, и станут
царствовать на земле. И наступит конец света. И только один сможет помешать этому, только один сможет остановить это только один сможет уничтожить зло". Таковы слова апостола братья и сестры! А теперь задумайтесь, кто этот один? И я скажу вам кто он. Это вы! Каждый из вас и есть тот, кто может помешать злу. Каждый, у кого хватит сил, чтобы противостоять злу в себе сможет остановить конец света. Каждый из вас найдя в себе силы, сможет сделать так, чтобы свет горел вечно! Скажем аллилуйя!!!
        - Аллилуйя!!!
        - Скажем еще раз!
        - Аллилуйя!!!
        - И еще!
        - Аллилуйя!!!
        И крыша церкви, в один миг, обрушившись на прихожан и священника, похоронила их под обломками. В живых не осталось никого. И только высокий мужчина, с вечной улыбкой и тонкими усиками проходя мимо, видел это. И вдруг безумным голосом он прокричал во тьму ночи:
        - Аллилуйя!!! Да восславим господа!!! О, да!
        А теперь Давид я снова перенесу тебя в прошлое. Только на этот раз довольно далеко в прошлое. Если быть точным, то на двадцать три года. И там мы посмотрим на рождение одного малыша. В больнице Љ 43 города Сан-Франциско простая женщина родила простого мальчика. Нельзя представить себе более простую и непримечательную мать, и более простого и непримечательного отца. И, следовательно, и ребенок у них получился простой и непримечательный. Роды прошли без осложнений, и нам вовсе не надо было их видеть или о них говорить, если бы, не медсестра. А вот медсестра как раз и была очень необычной. Если бы родители, спустя двадцать три года присутствовали на судебном процессе над мистером Блэком они ни за что не позволили бы медсестре отнести своего ребенка в комнату для новорожденных. Дело в том, что лицо медсестры было почти точной копией лица мистера Блэка. Если приделать ей усы, подстричь и оторвав голову приделать ее на мужское тело, то перед нами предстал бы вылитый Блэк. Но родители, конечно же, не могли присутствовать на суде, и поэтому с легким сердцем позволили медсестре сделать свою работу. Она,
слегка покачивая широкими бедрами, спокойно несла ребенка в нужное помещение. В комнате для новорожденных было еще несколько детей, но медсестру они не интересовали. Она аккуратно положила ребенка на кроватку, а потом наклонилась и мужским голосом прошептала ему на ушко только одно слово:
        - Проклинаю.
        И после этого она резким движением сжала мальчику ножку, ломая сразу несколько косточек. Ребенок заплакал и дико закричал. Остальные дети тоже заголосили. А медсестра, улыбнувшись, растворилась в воздухе.
        И теперь Давид я буду медленно возвращать нас к тому моменту, с которого мы начали. И попутно мы узнаем несколько интересных и не очень вещей об этом самом мальчике, которому собственно и принадлежит главная роль в нашей сказке.
        Ребенка назвали Эван. И судьба у Эвана сложилась трудная. Но начнем по порядку. Переломанные кости мальчика срослись неправильно. Новорожденному нельзя было делать операцию, и поэтому он на всю жизнь остался калекой. Ходить он научился только в пять лет, и при этом здорово прихрамывал. Такая травма не могла не дать осложнения на здоровье, и поэтому мальчик получился слабым, и много болел. Когда Эван пошел в школу, то обнаружилось, что еще он не слишком умен. Это наверняка перешло ему по наследству от родителей. Его отец, в честь которого и назвали ребенка, никогда не блистал ни умом, ни красотой, что впрочем, относилось и к матери. Они были простыми рабочими на фабрике по изготовлению картонных коробок. Жило семейство в трейлере, и его родители постоянно ругались. Отец сильно пил, а матери это не нравилось. Когда Эвану исполнилось десять лет, они развелись. Ребенок остался с матерью, а отец изредка их навещал. А еще через год отец попал по машину, и умер. На те деньги которые зарабатывала мать хорошо жить не получалось, поэтому у Эвана не было ни большого гардероба, ни возможности вкусно поесть. В
школе его дела тоже шли не очень. Ладно бы только учеба, Эван хоть и не блистал знаниями, но были ребята и поглупее. А вот с тем, что называют "популярность" были серьезные проблемы. Во-первых, внешность у Эвана была не самая привлекательная. Не то чтобы он был уродом, но рано появившиеся прыщи совершенно искорежили его и так не отличавшееся красотой лицо. Дорога в спорт для него тоже была закрыта, из-за травмы ноги он не мог ходить не хромая. И то, что он носил одни и те же вещи годами, никак не способствовало популярности. Кроме этого Эван с самого детства страшно заикался. Как будто кто-то когда-то его сильно напугал. Что впрочем, как мы видели, действительно имело место быть. В силу всех этих факторов ничего удивительного в том, что друзей у него не было, нет. То есть он всегда был совершенно одинок. Пока он был младше, в этом не было ничего особенно страшного, но когда он подрос, вынужденное одиночество стало серьезно отравлять ему жизнь. С годами у него начал появляться горб, хотя и не сильно большой, но вкупе с его худобой он делал его еще более некрасивым.
        И еще над ним все смеялись. Нет для развития ребенка ничего более страшного, чем насмешки одноклассников. Это иногда настолько откладывается на развивающейся личности, что ломает жизнь еще в раннем возрасте. Еще Эван был почти идеальной жертвой для хулиганов. Слабый заика, да еще к тому же не способный убежать. А когда к старшим классам он внезапно для всех стал проявлять неплохие успехи в учебе, хулиганы, получив дополнительный повод для ненависти, стали еще сильнее изводить его. Постоянные издевательства становились только изощренней год от года. Зрение у Эвана ухудшилось, и став носить очки он получил прозвище "ботан" которое прилипло к нему до самого окончания школы. Из-за своей травмы, и плохого питания период становления из ребенка в юношу как будто прошел для него стороной. Он как был сутулым, прыщавым, хромым слабаком в больших очках с дешевой оправой, так им и остался.
        С годами издевательства над ним стали настолько сильными, что полностью испортили Эвану жизнь. Он был обязан делать за своих одноклассников домашнее задание, и исполнять все приказы, иначе его били. Причем били сильно, несколько раз он даже попал в больницу. За неимением отца на какую-либо защиту он не мог рассчитывать. Мать не сильно заботилась о сыне полностью поглощенная поисками нового мужа. Хотя ей до самой смерти этого так и не удалось.
        Годы шли, жизнь Эвана медленно превращалась в ад. В старших классах издевательства приобрели сексуальный характер, и его один раз даже изнасиловали. Все эти подробности я привожу только чтобы ты Давид понял, как Эван превратился в того человека с которым мы вскоре познакомимся поближе. У девушек Эван успеха никогда не имел, а регулярные насмешки на сексуальной почве медленно делали из него гомосексуалиста.
        И вот школа окончилась, но на колледж денег у матери Эвана не было. И вскоре он пошел работать туда куда, как не странно, лежит дорога многим некрасивым молодым людям. Он пошел работать в некоторое подобие Макдоналдса. Когда ему исполнилось двадцать, мать умерла, и все наследство, состоявшее из старого трейлера забрало государство за долги. Эвану пришлось снимать квартиру, и на это у него уходила большая часть зарплаты. Ел он в основном то, что продавалось в той забегаловке, где он работал, что опять-таки плохо отражалось на его здоровье. К двадцати трем годам у него была язва и гастрит. Успеха у девушек по-прежнему не было, так что становление Эвана геем произошло полностью. Но впрочем, даже с парнями переспать у него не получалось. К своим двадцати трем годам он оставался девственником, если не считать того изнасилования.
        А как же тот с чего началось рождения Эвана? Что с мистером Блэком, скрывавшимся под личиной медсестры? О, он постоянно появлялся на сцене, за эти двадцать три года. Его молодая копия была первым мальчиком, который посмеялся над Эваном. Почти та же самая медсестра первой разбила его сердце, жестоко посмеявшись над ним, когда он предложил ей пойти на свидание. И в одном из хулиганов, который постоянно бил его и принимал самое активное участие в том отвратительном изнасиловании, мы тоже увидели бы мистера Блэка. Но надо оговориться и сказать, что не всегда Блэк нес Эвану горе, насмешки и боль. Как ни странно той учительницей, которая в старших классах подтянула Эвана в знаниях, и зародила интерес к учебе, тоже был мистер Блэк, только в образе престарелой учительницы.
        И вот Давид мы подошли к тому моменту, когда Эвану исполнилось двадцать три года. Давай посмотрим на него со стороны. Вот он проснулся в своей маленькой квартирке, с минимумом мебели, под звон дешевого будильника в семь часов утра. Он встает и направляется в ванну. Он практически голый, так что мы можем его хорошенько рассмотреть. Итак, сегодня ему исполнилось двадцать три года, и в этот праздничный для любого человека день Эван выглядел примерно так. Высокий, примерно метр восемьдесят пять, худой сутулый парень. Тело почти полностью усыпано веснушками. Волосы длинные и сухие, черного цвета, покрыты перхотью. Глаза карие и маленькие, но они обычно казались больше, из-за очков которые ему приходилось носить. Лицо усеяно черными точками, и угрями. Нос кнопкой слегка вздернутый вверх. Рот тоже маленький, и за тонкими обветренными губами прятались неровные зубы. Но двух передних не хватало, их ему выбили еще в школе. Волос на теле практически нет, за исключением ног. Вот такой примерно наш герой. А если сказать точнее - наш злодей.
        Эван почистил зубы, и пошел одеваться. До работы предстояло ехать на метро целый час. Он выпил растворимого кофе и это был весь его завтрак. Хотя кофе вызывало в его слабом желудке легкую боль, сегодня он решил что можно себе это позволить. День рождения как ни как, а кофе Эван любил.
        - Ну, с-с-с… днем рожденья тебя, Э-э-эван. - сказал он самому себе высоким писклявым голосом. Хотя когда он оставался один то заикался не часто, но и такое бывало.
        Выпив кофе, он поставил грязную кружку в не менее грязную раковину и, выйдя из квартиры, пошел вниз. Когда он спускался по лестнице, ему на встречу шла старушка.
        - Д-д-доброе утро, м-миссис К-к-канингтон. - сказал Эван.
        - Мне может и доброе. - буркнула в ответ старуха и пошла дальше при этом толкнув Эвана локтем.
        Эван вышел из дома, и пошел в сторону метро. При ходьбе он сильно прихрамывал на правую ногу. И в то самое время, когда он вышел из метро, и направился в сторону кафе, где работал, как раз начинался судебный процесс над загадочным мистером Блэком. А когда он вошел в кафе, тот исчез, оглушив всех присутствующих.
        - П-п-привет Кени. - поздоровался Эван с уборщиком, входя в кафе. Кени был красивым молодым блондином, и чуть ли не каждую ночь являлся к Эвану в эротических снах.
        - Привет Эв. Как жизнь? Нет, нет не рассказывай, на это уйдет неделя, а у меня еще много работы. - ответил Кени.
        Эван улыбнулся на эту бородатую шутку, и пошел переодеваться. По дороге ему встретилась его непосредственная начальница Гвен. Она почему-то очень не любила Эвана. Стоило ему опоздать хоть на минуту, или задержаться после перерыва, или вообще совершить любую оплошность, она тут же писала на него жалобу, а презрения в ее взгляде хватило бы чтобы убить кого послабже. Хотя если честно немного найдется людей в мире слабее Эвана.
        Рабочий день начался, и Эван приступил к своим обязанностям. В них входило спрашивать у клиентов, что они хотят, и подавать заказ. День тек как обычно, и никто даже не вспомнил что сегодня у Эвана день рожденья. Друзей у него не было и по сей день. Эван подавал еду, и получал свою порцию презрительных взглядов от посетителей ресторана. Иногда в них читалась жалость, и это было еще хуже. Но самое противное было, то, что на такие взгляды надо было отвечать приветливой улыбкой. Такова была политика кафе, и если клиенту что-нибудь не понравилось, то можно было не сомневаться, Гвен накатает очередную жалобу, и его уволят. Впрочем, улыбаться ненавистным ему людям Эван научился очень давно, как очень давно понял, что такому как он дерзкое поведение приносит только унижение и синяки. Всю работу он делал совершенно машинально. Принимал заказ, брал его на кухне, подавал клиенту, получал деньги, улыбался, клал деньги в кассу. И так по кругу, до конца своих дней. По крайней мере, он так думал. Но даже не предполагал насколько он ошибается.
        Рабочий день подходил к концу. В первый раз за сегодня Эван улыбнулся по-настоящему. У него были большие планы на сегодняшний вечер. Может для кого-то они показались бы смехотворно убогими, но в голове Эвана выглядели идеально. Он вышел из своего кафе и пошел в сторону другого. В кармане у него лежали все деньги, которые ему удалось сэкономить. Он пошел в маленькую пиццерию. Когда-нибудь он мечтал устроиться туда на работу. Эван и сам не знал, почему она ему так нравилась, наверное, это было связано с тем, что там было не слишком людно. Войдя он сел за угловой столик, и подождав когда к нему подойдет официантка, заказал самую дорогую пиццу, и бутылку лучшего виски. Потом достал из рюкзака припасенную книжку, и, открыв ее где-то на середине, начал читать. Вот так собственно Эван и представлял себе идеальный день рождения. Книга, пицца, и бутылка виски. Хотя так проводить вечера у него получалось нечасто. Денег на спиртное редко хватало, да и здоровье не позволяло много выпить. Сердце у Эвана тоже было слабым, и начинало сильно биться уже после третьей рюмки. Но сегодня он решил совершить подвиг -
выпить бутылку виски, во что бы, то, ни стало.
        Ему принесли заказ, и он с удовольствием взял первый кусок пиццы. Съев его, он налил рюмку, и мысленно поздравив себя, выпил. И сразу налил еще. Потом опять съел кусок пиццы, и уставился в книгу. Вечер неспешно тек, бутылка опустела наполовину, а Эван все больше пьянел. Его уже сильно развезло, когда в пиццерию вошел необычный посетитель. Описывать его не имеет смысла, накинь мистеру Блэку лет тридцать, и получишь представление о том, как он выглядел. Блэк не долго думая сразу пошел к Эвану и с ходу задал вопрос:
        - Разве можно в свой день рождения напиваться в одиночестве?
        - Что? - оторвал глаза от книжки Эван.
        - Я говорю, Эван, как можно надираться в одиночку в свой самый счастливый день?
        - А вы с-с-собственно, к-к-кто? - спросил Эван. Уж чего он точно не ожидал, так это того что его день рождения будет разноображен диалогом.
        - Я с-с-собствено некто вроде твоего дедушки. - с неизменной улыбкой ответил мистер Блэк, присаживаясь за столик Эвана.
        - Д-д-дедушки? Но п-п-ростите, у меня н-н-нет д-д-дедушки.
        - Да, прав был Кени. - как-то задумчиво сказал Блэк. - Я пожалуй начну с того что избавлю тебя от этой отвратительной манеры выражаться.
        - Что вы имеете в виду? - спросил Эван.
        - Да уже ничего. Но приступим. - Блэк достал из кармана точно такую же рюмку, что стояла перед Эваном, и налил ему и себе. - Выпьем, за тебя мой внучек! Ты получился удивительно хорошим, пожалуй ты лучшее мое творение в этой эпохе.
        И Блэк подняв свою рюмку, так посмотрел на Эвана, что тот как-то машинально поднял свою, и выпил. Блэк тоже выпил, и тут же налил по второй.
        - Так вы и вправду мой дед? - спросил Эван. - Но родители отца и матери давно умерли.
        - Я же сказал, что являюсь твоим дедом в некотором роде. Я если точнее выразиться твой опекун.
        - Извините, но я не понимаю, о чем вы говорите.
        - Да это и неважно. - беззаботно сказал Блэк, и поднял свою рюмку. Эван так же машинально поднял свою, и они выпили. - Ладно, я скажу тебе так: я, то чего никогда не было, не будет и не может быть, но, несмотря ни на что есть.
        - Простите, я по-прежнему не понимаю.
        - Да хватит уже просить у меня прощения. Во-первых, это бесполезно, потому что прощать я не умею. А во-вторых, это как-то не сочетается с твоим новым имиджем.
        - С моим имиджем?
        - Ну да, разве может просить прощения темный властелин? Короче привыкай к тому, что ты больше никогда не будешь ни перед кем извиняться.
        Эвану разговор казался все страннее, и страннее. Незнакомец говорил какими-то загадками, и портил и так не самый веселый день рождения.
        - Это конечно все очень интересно, но я хотел бы провести вечер в одиночестве. - сказал Эван, а сам подумал что от алкоголя у него взыграла храбрость. Будь он трезв, то никогда не позволили бы себе так грубить старику. Но у старика, заявление Эвана вызвало только неудержимый порыв хохота. Он рассмеялся так, что казалось стекла в пиццерии вылетят. Хотя Эван не видел, что кое-где на окнах пробежали маленькие трещинки. К ним подошла официантка и с кислой миной осведомилась.
        - А нельзя ли потише? У нас, между прочим, есть еще посетители, и вы им мешаете.
        Мистер Блэк прекратил смеяться мгновенно. Вот этот старик, громко смеющийся над Эваном спокойно сидит на диванчике, и вдруг он вскакивает, и его страшные немигающие глаза буравят глаза официантки. Он встал напротив нее, и его лицо оказалось всего в нескольких дюймах он ее лица.
        - Слушай ты паршивая страшная сука. - сказал Блэк, при этом он почти не открывал рта, так что его голос стал походить на рычание. - Ты сейчас заткнешь свою грязную пасть, и пойдешь на кухню готовить мне еду. А если ты этого не сделаешь, я тебя убью. И не просто убью, а сотру твою поганую суть из этого замысла. Ты поняла меня тварь?
        - Д-да. - только и смогла выдавить официантка, и ее тут же как ветром сдуло.
        - Вот теперь уже она будет заикой до конца своей никчемной жизни. - весело сказал Блэк Эвану снова садясь за столик.
        - А это было необходимо? - спросил Эван.
        - В том-то и дело что нет. Кстати свыкнись с мыслью, что когда ты выйдешь из этого кафе, ты больше никогда не будешь делать то, что необходимо, а только то что тебе хочется.
        - Ваши намеки мне непонятны. И я по-прежнему прошу вас оставить меня одного.
        - Поверь мне парень, за этим столиком ты находишься в одиночестве. Можно даже сказать что с одиночеством один на один.
        - Да кто вы такой? - уже совершенно грубо сказал Эван, сам поражаясь своей наглости.
        - Ну вот, ты уже ведешь себя соответственно. Слушай, а ты вообще в бога веришь?
        - А какое…
        - Отвечать! - внезапно рявкнул Блэк. При этом из его рта Эвана обдало настоящим потоком зловония.
        - Нет. Но какое вы имеете право на меня кричать? - спокойно сказал Эван, опять сам себе удивляясь.
        - А вот такое право. - усмехнулся Блэк переходя в спокойное состояние так же внезапно как до этого взорвался. Тут к их столику подбежала официантка, и поставила перед ними большую пиццу.
        - Ч-ч-что-нибудь еще? - спросила она. Эван отметил что ее руки сильно дрожат.
        - Пошла вон! - сказал ей Блэк, и она ретировалась. - Так вот Эван, давай-ка поговорим с тобой по душам.
        И Блэк снова налил две рюмки.
        - Вот ты доволен своей жизнью?
        - Послушайте мистер, я не хочу говорить о своей жизни с незнакомым человеком.
        - А ты попробуй. Ведь ты же никогда ни с кем не говорил об этом. А ведь тебе хотелось. Возможно больше всего на свете тебе хотелось излить кому-нибудь душу. Рассказать о своих проблемах. Пожаловаться на других людей. Так вот я просто идеальный слушатель такого рода разговоров. Мне можно все рассказать, и я не буду тебя осуждать, а наоборот поддержу. Ведь веришь ты или нет, но я самый обиженный человек во вселенной.
        - Да кто вы такой?
        - Обещаю, об этом я расскажу сразу после того как ты поведаешь мне о своем отношении к жизни вообще, и к своей жизни в частности.
        - Хорошо, но вы должны пообещать, что после этого оставите меня в покое, и позволите провести остаток вечера в одиночестве.
        - Если после нашего разговора ты попросишь меня уйти, я уйду. Ну давай не тяни. - сказал Блэк и опрокинул очередную рюмку. Эван решительно поднял свою, и хлопнув ее, начал.
        - Жизнь дерьмо! И все дерьмо, и даже вы дерьмо! Короче говоря, все окружающие дерьмо! Вы довольны?
        - Ну почти. Могу только сказать что про меня ты ошибаешься, и попросить выразить свои претензии более конкретно чем словом "дерьмо". - сказал Блэк и налил еще по одной. Эван тут же поднял рюмку и выпил.
        - Более точно чем "дерьмо" сказать невозможно. И я не ошибаюсь, называя вас дерьмом, потому что вы мешаете мне спокойно сидеть здесь, читать книгу и напиваться. Это должен был стать идеальный день рождения, но и его вы превратили в дерьмо. Вам не понять какого быть таким ничтожеством как я и при этом иметь достаточно мозгов, чтобы понимать это. Вы не можете себе представить, какого это не иметь ни друзей, ни семьи, да вообще никого. И в первый раз изливать душу какому-то сумасшедшему незнакомцу, вместо того чтобы пойти домой и трахнув жену рассказать ей о том как мне паршиво. Какого это знать, что все смотрят на тебя свысока, только потому что ты хромой, слабый, покрытый прыщами горбатый заика, а они нет. Вот вы посмотрите на себя, вам, наверное, уже за пятьдесят, а вы выглядите лучше меня. Вы двигаетесь быстрее меня, и уверенности в себе у вас уж точно больше чем у меня. Но разве вы это заслужили? Нет! Разве вам приходилось проявлять титанические усилия, чтобы просто дойти до дома, и быть не побитым? Нет! Или вы стерпите над собой насмешки? Тоже нет! Вас когда-нибудь насиловала пятеро парней? Или
быть может вы можете сказать что девушки никогда не говорили вам ничего приятного? Или вы валялись на полу извиваясь от боли в животе, понимая что надо хоть что-то съесть, но не могли себе позволить купить еду, потому что мама не давала вам денег на расходы прогуливая все и делая долги пытаясь найти себе очередного ебаря? На все вопросы нет! И вы еще говорите мне что вы самый обиженный во вселенной человек и спрашиваете, верю ли я в бога? Я может и хотел бы поверить, но тогда я бы его ненавидел. Почему он так поступил со мной? Почему одним в жизни достается все, а другим дерьмо на лопате? Почему? И я скажу вам почему - потому что он мудак! Самый большой засранец, который сидит на своих гребаных облаках, или еще где, и смотрит, как я загибаюсь по его воле!!! Да кому нужен такой бог? Пускай он засунет себе в жопу всю эту муру про всепрощение и любовь! Нет любви! Нет всепрощения! Есть только целая прорва говнюков которые отравляют мне жизнь! И ты сукин сын решивший поглумиться надо мной худший из них!
        Последние предложения Эван уже орал. Он встал и кричал в лицо мистеру Блэку все свои обиды, и горячие слезы текли по его прыщавому лицу. А Блэк слушал все это со своей кривой усмешкой, и сумасшедшим блеском в темных глазах. Пока Эван говорил, из глаз Блэка совершенно пропали и белки и радужка. Только тьма, изредка вспыхивающая красным светом, была в его взгляде. Все посетители кафе уже удалились, а официантки с поварами спрятались где-то на кухне, сами не понимая, почему их внезапно обуял страх. И незнакомый мужчина, и этот хромой юнец вызывали у них невольные приступы ужаса.
        - Браво Эван! - сказал Блэк и захлопал в ладоши. - Даже я не мог бы сказать лучше. А теперь утри свои слезы, потому что ты только что плакал в последний раз в своей дерьмовой жизни.
        - Убирайся прочь старая скотина! - прокричал Эван. Слезы даже и не думали останавливаться и продолжали течь из его маленьких глаз.
        - Успокойся! - рявкнул в ответ Блэк. - Сядь и выслушай меня!
        Эван в бессилии опустился на диван, и обхватил голову руками. Рыдания сотрясали его худые плечи. Он оплакивал свою жизнь, свою судьбу, и вообще все. В голове промелькнула мысль о самоубийстве.
        - А вот этого не надо. Посмотри на мня Эван. - ласково сказал Блэк.
        Эван поднял слегка припухшее лицо, и открыл рот от удивления. Блэк на глазах молодел. Седые волосы превращались в черные, и сами зачесывались назад. Усики распрямились, морщины пропали. Причем пропали полностью, на лице Блэка не осталось ни одной линии, оно стало совершенно гладким. Глаза остались угольно черными, и единственное что не изменилось, это кривая усмешка на алых губах.
        - Кто ты? - сказал Эван. Его рыдания наконец прекратились.
        - Я, часть силы той, что без числа, творит добро всему желая зла! - рассмеялся Блэк. - Ну же Эван, ведь мы проходили с тобой это еще в школе. Тебе надо побольше читать Эван. Может ты и некрасив, но ум может компенсировать все твои недостатки.
        Последние слова Блэк сказал голосом учительницы Эвана по литературе.
        - Миссис Блэк? Вы что сменили пол?
        - Болван! - еще сильнее рассмеялся Блэк. - Я Сэт!
        - Вы князь тьмы? - обалдел Эван.
        - Ну да. И сразу хочу тебе кое-что показать, чтобы ты не сомневался.
        В пиццерии стало темно. Свет погас внезапно и полностью, но столик и Блэк с Эваном по-прежнему были видны. Эван внезапно обнаружил что они летят в безбрежном и бесконечно темном пространстве. Оно было бы похоже на космос, если бы не полное отсутствие звезд.
        - Где мы? - спросил Эван, удивляясь тому, что ему ни сколечко не страшно. Наоборот это место наполняло его воспаленный мозг спокойствием и умиротворением.
        - Что нравится? - спросил в ответ Блэк. - Мне тоже. Ты тут помниться возмущался тем, что я назвал себя самым обиженным человеком во вселенной, и определенно метил на это место сам. Но поверь мне, по сравнению с тем что я испытываю каждый день смотря на этот безумный замысел я испытываю такое чувство гнева, что иногда уничтожаю целые галактики. Но они появляются снова.
        - Так ты действительно Сэт? Великий змей и отец зла и лжи?
        - Нет. Я гораздо хуже, чем эти в сущности своей глупые имена. В действительности у меня нет имени. И если уж говорить честно, то и меня самого тоже нет.
        - Как это?
        - А вот так. Я есть ничто, и имя мое никак. Вы люди надо признаться умеете находить правильн6ые слова если захотите. И этим доводите меня до бешенства.
        - А зачем ты меня сюда привел? - как ни странно Эван не испытывал никакого страха перед самим Сэтом. Он наконец действительно стал воспринимать его как своего дедушку.
        - Чтобы кое-что рассказать. И кое о чем попросить. Ну и сделать тебе прекрасный подарок на день рождения. Ведь ты своего рода мое детище. Ты плод моих трудов и стараний. Я стоял за каждой неудачей в твоей жизни, и это я превратил твою жизнь в ад.
        - Ты, но зачем?
        - Чтобы показать тебе ее истинное лицо. Настоящую изнанку этой жизни, и этого мира. Но не надо на меня обижаться. В конце концов, ты страдал всего двадцать три года, и теперь тебе предстоит самая лучшая жизнь в мире. Ты станешь самым счастливым человеком, потому что у тебя будет неограниченная свобода, и великая сила, чтобы делать то, что ты хочешь.
        - Я опять ничего не понимаю. - сказал Эван. Он впервые в жизни не испытывал никаких чувств и был совершенно спокоен.
        - А вот такое настроение мне не нравится. - нахмурился Сэт.
        - Это все это место. Мне здесь почему-то очень спокойно.
        - Это потому что у тебя со мной своеобразное родство душ. Тебе ведь нравится одиночество? Погоди не отвечай, сначала подумай, хорошо.
        - Я всегда мечтал о друге.
        - Это просто мой просчет, хотя и не очень сильный. Я действительно не позволял тебе заводить друзей, но если бы ты их все-таки завел, то вскоре обнаружил, что их общество тебя только раздражает.
        - Так ты что, правда стоял за всеми мучениями через которые я прошел?
        - Да, но поверь мне, скоро ты будешь мне за это благодарен.
        - Что-то не вериться.
        - Тебе пока придется поверить мне на слово. Но не в этом дело. Я не стоял за каждым унижением, которое тебе наносили, я просто направлял твою личность в правильное русло. А большинство людей, которые тебя унижали, делали это сами, добровольно, и при этом поверь мне, получали огромное удовольствие. Но теперь у тебя есть шанс отомстить. Ты хочешь отомстить им Эван?
        - Всем тем, кто меня унижал? Конечно хочу. Но только навряд ли мне это удастся.
        - Тебе удастся, было бы желание. Так вот Эван. Я хочу сделать тебе предложение. Я наделяю тебя огромной силой, а ты взамен уничтожишь свой мир.
        - Это как?
        - Да просто. Я наделю тебя громадной физической силой, и сделаю совершенно неуязвимым. А ты уничтожишь свой мир. Ну и еще я объясню, как это сделать, конечно.
        - И ты сможешь это сделать? Но зачем? И главное, почему я должен это делать? Раз ты можешь уничтожать целые галактики, значит, можешь и Землю. Или не можешь?
        - Сколько вопросов. - улыбнулся Сэт. - А что изменится, если я тебе на них отвечу? Тут, видишь ли, все очень просто - я могу наделить тебя силой уничтожить мир. Ты можешь согласиться, или не согласиться. В случае твоего согласия я гарантирую, что сделаю что говорю. Ну а в случае несогласия, ты просто опять окажешься в том кафе, и завтра пойдешь на работу с больной головой. Вот и все.
        - Но я не хочу уничтожать мир, просто потому что он мне не нравится. Это как-то неправильно.
        - Это почему? Кто сказал тебе, что если ты что-то ненавидишь, но другим это нравится то оно имеет право на существование? Церковь? Бог? Я? Уж точно не я! Напротив, лично я считаю что если у тебя есть шанс уничтожить то что тебе противно, и у тебя есть для этого возможность, то ты должен это сделать. Другое дело, что такой возможности почти не у кого нет.
        - Но как же другие люди?
        - Это которые всю жизнь тебя унижали и насмехались над тобой? Так ты очень правильно их охарактеризовал, когда назвал дерьмом. Тут такое дело Эван, или ты веришь в то, что мне недавно говорил, или ты мне врал. Но как "отец лжи" могу ответственно заявить тебе, что ты говорил правду.
        - Все равно я не могу.
        - Конечно не можешь. Пока ты вообще ни хрена не можешь. А я предлагаю тебе как раз смочь. Неужели тебе не хотелось бы всем отомстить? Ведь то, что я предлагаю, это не просто какая-то работа. Я просто наделяю тебя силой, и говорю тебе цели. А как ты к ним дойдешь, и в какие сроки мне неважно. Твой путь может быть длинным, а может коротким, но то, что он будет приятным это точно. Ну и потом, если ты не возьмешься за эту работу, то я найду другого. Хотя мне хотелось, чтобы это сделал именно ты. Понимаешь, ты идеал антихриста. Ты действительно ненавидишь этот мир, и эту жизнь, и если разобраться у тебя есть на это все основания.
        - Ну если посмотреть на это с такой стороны…
        - Да с какой стороны на это не смотри, все равно я прав Эван. Ну ладно, хотя и не в моих правилах облегчать людям жизнь, я все же сделаю для тебя исключение.
        И мистер Блэк, он же Сэт, протянул свою руку с длинными черными ногтями, и легонько дотронулся до лба Эвана. Изменения произошли сразу. Прямо на глазах у Блэка Эван стал меняться. Прыщи пропали первыми. Лицо Эвана разгладилось, и в этом он стал похож на самого Блэка, ни одной морщины, и складочки. Очки пропали, и Эван обнаружил, что прекрасно видит и без них. Из волос улетучилась перхоть, они выросли до плеч и приобрели красивый блеск. Но больше всего изменений произошло с телом. Эван как будто надулся мышцами. Его одежда полностью улетучилась, а прямо посреди пустоты появилось зеркало.
        Эван с трепетом посмотрел на свое новое отражение. Лицо его если и не стало красивым, то, по крайней мере, перестало быть уродливым из-за угрей и черных точек. Чуть более длинные волосы тоже ему шли. И конечно тело! Теперь он стал похож на Шварценеггера в его молодые годы. Груды мышц даже были намазаны маслом, и на них появился легкий загар. Горб и веснушки пропали, теперь его осанка стала идеальной.
        - Это что, я? - спросил Эван, и сам не узнал свой голос. Теперь у него был приятный баритон.
        - Можно было конечно оставить и прежнее тело, оно нисколько не влияет на ту силу, которую ты получишь, если согласишься. - задумчиво промурлыкал Блэк. - Но я решил, что тебе нужен дополнительный стимул.
        - А это останется?
        - Если ты согласишься. Ну а если нет тогда…
        И Эван в одно мгновение превратился в того кем был до этого. И прыщи, и горб, и веснушки и перхоть, все вернулось к нему. А то, что его одежда пропала, только подчеркивало уродство.
        - Нет! Верни, пожалуйста. - вырвался полный боли крик из груди Эвана.
        - Как только ты согласишься. - весело помахал пальцем Сэт.
        - Я согласен! Только верни!
        - Постой, как говорил один грешник: "Не гони волну". Мне вовсе не нужно чтобы ты что-то там делал только для того чтобы стать красавцем. Мне надо чтобы ты согласился сделать эту работу, потому что тебе она будет по душе. Давай я напомню тебе кое-что…
        И с этими словами Эван полетел вниз. Или вверх, или в сторону. В этой безбрежной пустоте не было никаких направлений. Говорят что самоубийцы прыгающие с моста видят всю свою жизнь. Не знаю так это или нет Давид, но Эван всю свою жизнь увидел. Я не знаю сколько времени он летел, в конце концов, в той пустоте, скорее всего не было времени, но для Эвана это было долго. Он отчетливо увидел все события своей жизни. Совершенно все, с тех самых пор, как Блэк в образе медсестры сломал ему ногу. Он опять прошел через все стадии своего взросления наполненные только горем болью и унижением. И еще страхом. Он понял, что хоть никогда и не осознавал этого, он всю жизнь чего-то боялся. Сначала отца, потом матери, потом одноклассников, потом девушек, и наконец - всего на свете. И Эван понял как точно это выражение характеризует его жизнь. Он боялся всего на свете, потому что предназначался для тьмы. Но теперь в нем стало появляться прочно забытое чувство. Злоба и ненависть. До этого момента он даже не представлял, что можно быть настолько запуганным всем и всеми, что бояться даже возможности быть злым.
Возможности ненавидеть. И как могло быть иначе, если до этого момента у него не было сил чтобы быть злым. Чтобы испытывать ненависть ко всему чего боялся, тоже нужна сила. И теперь ему предлагают обрести эту силу. Теперь он сможет отомстить. Теперь для него возможно все.
        И еще он понял насколько были глупы его сомнения относительно предложения Сэта. И понял почему поначалу он отказывался. Причиной был тот же страх. Но только не теперь! Нет, Эван поклялся себе что даже если Сэт не наделит его той силой, которую обещал, он сам будет пытаться отомстить этому миру. И пускай у него не получится, что ему терять? Эван расхохотался, и его смех пронзил бесконечную тьму и разметал ее по грязным углам. Он обнаружил что снова сидит перед Сэтом за столиком той самой пиццерии где все началось. Он посмотрел на себя, и увидел, что снова стал накаченным. Затем потрогав лицо, удостоверился что прыщи с него сошли. Блэк сидел перед ним, наливал виски и улыбался. Эван ответил ему точно такой же кривой усмешкой и при этом сверкнули его новые совершенно белые зубы.
        - А теперь слушай внимательно антихрист. Ты можешь называть себя Эваном, но теперь твое название больше соответствует этому.
        - Слушаю. - сказал Эван, при этом получая огромное наслаждение от звучания собственного голоса.
        - Уничтожить мир не так уж и сложно. Собственно тебе даже не надо убивать всех людей лично. Достаточно просто исполнить те самые восемь пророчеств, о которых писал один из апостолов Христа. Тогда армия ада получит доступ в эту эпоху и сделает остальную работу. Так что это и будет твоей главной задачей - исполнить восемь пророчеств. Хотя вернее шесть, потому что два первых я уже реализовал. Дом Господа уже забрал детей его, и ужасное зло осталось безнаказанным так что работы у тебя теперь меньше. Как ты их будешь исполнять, я не знаю, да и знать не хочу. Не для того я преподавал тебе литературу, и привил страсть к книгам, чтобы потом думать за тебя. Но учти, пророчества должны быть исполнены полностью, но в то же время их можно трактовать по-своему. Я не так давно убил двадцать с лишним детей, и сбежал с процесса, таким образом, великое зло осталось безнаказанным. Еще я обрушил крышу церкви, и Дом Господа забрал детей его. Но как ты будешь делать, чтобы земля перестала родить, или отберешь надежду, решать тебе. И мне кажется, это доставит тебе огромное удовольствие.
        - А что за силу я получу?
        - Хороший вопрос. Ты, во-первых, станешь неуязвимым. Вернее почти неуязвимым, но об этом позже. И, во-вторых, ты станешь очень сильным. Правда, сила будет приходить к тебе постепенно. И это не моя прихоть, а идиотские правила игры. Короче, ты в любом случае сможешь поднять двухэтажный дом уже когда покинешь кафе. Но если ты будешь следовать дорогой зла и разрушения, то есть убивать, насиловать и так далее, то сила твоя будет расти. И наоборот, если ты вдруг вздумаешь творить добро, она станет уменьшаться.
        - А насколько она может вырасти или уменьшиться?
        - Уменьшиться она может до уровня нормального человека. А увеличиться…. Знаешь, тут я ничего сказать не могу. В идеале ты сможешь двигать горы. Но неуязвимость от тебя в любом случае никуда не денется.
        - Ладно что еще?
        - Да в общем и целом все. Фактически тебе надо только исполнить шесть оставшихся пророчеств и дальше все сделает моя армия.
        - А что будет со мной, когда я исполню их?
        - То есть, что ты будешь с этого иметь? - рассмеялся Блэк, наливая виски. - Поверь, награда будет достойная. Если ты все сделаешь правильно, то можешь рассчитывать на практически полное бессмертие. Я сделаю тебя высшим демоном, и ты сможешь вечно делать то, что захочешь. Ну или оставлю тебя человеком, все будет зависеть только от твоего желания.
        - А что, у меня может не получиться? - сказал Эван, выпивая виски.
        - Может. И на это есть несколько причин. Первая, это время. Ты будешь иметь силу на протяжении своей жизни, но ты можешь просто умереть от старости. Хотя с твоим новым здоровьем ты не умрешь еще лет сто. Ну и у тебя будет противник конечно. Без этого никак.
        - И что за противник?
        - Простой человек. Вот тут я ничего конкретного сказать не могу. В общем, по правилам игры, должен быть злодей антихрист - это ты, и герой - кто-то из простых людей. Вернее три героя. Никакой особенной силы у них не будет, просто обычные люди. Но за одним маленьким исключением - они смогут тебя убить. Только они смогут убить тебя, так же как и любого другого, допустим пристрелив из винтовки. Но если они не убьют тебя, а всего лишь ранят, твои раны заживут, так же как и у простых людей. Короче перед ними у тебя не будет преимущества в бессмертии.
        - А в силе?
        - В силе ты их будешь превосходить всегда. Как и в скорости, и во власти над тьмой. Их единственный шанс, это убить тебя исподтишка и в спину. И я не знаю, кто они, так что опасайся любого. Не доверяй никому. Ну или сначала проверяй, а потом доверяй.
        - Ну это будет не сложно.
        - Не стоит недооценивать героев. Огромное число антихристов на этом погорело.
        - А что были и другие?
        - Были, но в других эпохах. Ты главное помни, что если ты найдешь всех героев и убьешь их, считай что ты победил. Тогда тебя никто не сможет остановить. Так что будь осторожен, героем может оказаться любой. Даже твой знакомый, даже глубокий старик, или новорожденный. Но если он выстрелит тебе в голову или в сердце ты умрешь, и конца света не будет. И кстати о сердце. За всю историю этого мира большая часть антихристов, не справилась со своей задачей вовсе не из-за героев. Их подвело банальное чувство любви. Они влюблялись, или понимали, что делают плохое дело, и в итоге пытаясь исправить свои грехи, они становились на сторону добра. Хотя то, что они согласились стать антихристами, автоматически делало их попадание в ад неизбежным.
        - Так я попаду в ад?
        - Да. Но если ты сделаешь свою работу, то попадешь туда в качестве одного из властелинов. Но вернемся к теме нашей беседы. Я не могу гарантировать, что в тебе внезапно не проснется чувство глупого сострадания или чего-то в таком роде. И поэтому я нашел прекрасный выход из положения.
        - Какой?
        - Я просто сейчас заберу у тебя сердце, что сделает тебя совершенно невосприимчивым к любви.
        - А это как?
        - Да ничего сложного в этой процедуре не будет, формально у тебя даже останется сердце, просто я отберу у тебя возможность чувствовать любовь к чему бы то ни было.
        Сэт протянул руку с длинными черными ногтями к груди Эвана, и они прошли сквозь одежду, а потом вошли в тело. Но боли Эван не почувствовал, как и вообще ничего не почувствовал. Сэт какое-то время копошился у него в груди, и вытащил руку с зажатым в ней сердцем Эвана. Оно продолжало биться и слегка сочилось кровью.
        - Ну вот теперь хорошо. - сказал Блэк - Я поставил тебе прекрасную замену, так что анатомически ты не будешь отличаться от остальных людей.
        - А что ты сделаешь с ним? - спросил Эван.
        - Пусть пока побудет у меня. - при этом Сэт засунул сердце во внутренний карман. - А там посмотрим. Может после окончания нашей маленькой заварушки, ты захочешь получить его обратно.
        - И что теперь?
        - Теперь все. Я ухожу и оставляю тебя развлекаться в одиночестве. Смысл своей работы ты понял?
        - Да. Исполнить шесть пророчеств, опасаться героев.
        - Правильно и что самое главное лаконично. Я вообще люблю, когда все лаконично. Ну и последнее так сказать пожелание на дорожку. Попробуй получить от всего этого побольше удовольствия. Наплюй на все моральные принципы, запомни, теперь ты их сам устанавливаешь. Ах да, чуть не забыл, ты еще получишь власть над всеми темными силами этого мира.
        - А конкретнее?
        - Разберешься. Когда ты уснешь тебе присниться все что ты должен знать. Ну все антихрист, увидимся на конце света.
        И сказав это, мистер Блэк растворился в воздухе, как будто его никогда и не было. А Эван с полным безразличием наблюдал эту картину. Наверное это был результат того что у него взяли сердце, или тех изменений которые с ним произошли, но как бы то ни было он воспринимал окружающие как будто оно происходило с кем-то другим. И вдруг поток мыслей на краткий миг захлестнул его. Это продолжалось всего мгновение, но за него Эван понял, что именно с ним произошло. Он посмотрел на свое отражение в стекле витрины. На него с интересом смотрел довольно красивый бугай, одетый в обтягивающие джинсы и футболку. Никогда до этого Эван не позволял себе одеться подобным образом. Такая одежда раньше только подчеркивала его худобу и горб. И он почти не носил футболок с коротким рукавом, потому что тогда были видны его веснушки, которые смотрелись на его белой коже как мушиное дерьмо. Длинные черные волосы излучали блеск, а на губах, наверное, в первый раз в жизни, играла самодовольная улыбка.
        Эван посмотрел на столик, и увидел там металлическую пепельницу, и оставленные Сэтом сигареты. Он никогда до этого не курил, но решил, что когда-то ведь надо начинать. Как такое может быть, что антихрист и не курит? И он достал последнюю сигарету, и, смяв пачку, отправил ее в пепельницу. Потом немного подумал, и взял пепельницу в руку. И одним движением смял ее как до этого пачку. А потом аккуратно расправил, и закурил. Дым сигареты не показался ему ни приятным, ни противным. Он сделал глубокую затяжку, и с удивлением наблюдал за тем, как сигарета истлела до самого фильтра. А потом он выпустил большое облако дыма и, не расплатившись, вышел из кафе.
        Эван точно знал, куда он хочет пойти в первую очередь. Это было не так уж и далеко, но все же идти пешком ему не хотелось. И поэтому он поднял палец, призывая проезжающее мимо такси остановиться. За рулем сидела женщина. Эван сел на заднее сидение и продиктовал ей адрес.
        - Что-то засиделись вы сегодня? - спросила женщина Эвана. Эван посмотрел на часы, на них действительно было почти полночь.
        - У меня был повод. - промурлыкал Эван в ответ. - Сегодня у меня день рождения.
        - Тогда поздравляю! И сколько вам стукнуло?
        - Я думаю что сорок шесть. - сказал Эван.
        - Что-то на сорокалетнего вы не тяните.
        - А я сегодня просто прожил жизнь еще один раз, и подумал, что теперь мой возраст вырос в два раза.
        - Так по-настоящему тебе двадцать три. Ты смотрю, качаешься.
        - Ты не поверишь, но нет. Просто мне очень повезло с наследственностью.
        - А куда ты едешь?
        - К одному другу.
        - А что не к девушке?
        - Нету.
        - Ну, а друг сильно ждет тебя?
        - Нет, он даже не знает что я собираюсь к нему. - сказал Эван когда такси уже подъезжало к месту назначения.
        - Тогда может друг подождет немного. У меня как раз смена заканчивается… - игриво сказал таксистка.
        - Что уже потекла сука? Но у тебя ничего не выйдет. Если я и буду кого трахать, то только супермоделей.
        И Эван резко протянул руку, проламывая решетку, разделявшую его с таксисткой. И обхватив ее за тощую шею, он сломал ее, даже не почувствовав напряжения. Такси понесло к обочине, и на полной скорости врезалось прямо в бетонную стену. Раздался взрыв, осветив все вокруг. Машина какое-то время оставалась в покое, но вдруг из нее разламывая и разгибая толстый металл стал выбираться высокий мускулистый мужчина. Одежда на нем горела, и он легкими хлопками сбил с себя пламя. Никаких следов от ожогов на его теле не было. Мужчина рассмеялся, и от этого громоподобного смеха все животные соседних кварталов разбежались. Они на уровне какой-то генетической памяти точно знали, что означает этот безумный смех. В этот мир пришел антихрист. А значит, скоро будет много смертей, боли и страха. Эван полностью погасил свою одежду, и пошел в какой-то дом. Он бывал здесь всего один раз, когда помогал Кени с переездом. За то недолгое время, что он перетаскивал посуду, потому что более тяжелые вещи не мог поднять, ему пришлось выслушать такое количество насмешек, что хватило бы на приличный юмористический концерт. Друзья
Кени, да и он сам, буквально втаптывали Эвана в грязь, но тогда ему было на это наплевать. Как впрочем, наплевать ему было и сейчас, но уже по совершенно другой причине. Он прошел на третий этаж и постучал в дверь Кени. Он проделывал эту процедуру тысячи раз в своих снах и фантазиях, но даже тогда испытывал какое-то чувство стыда. Сейчас все было по-другому. Никакого стыда не было, вместо этого его трясло от нетерпения, и в обтягивающих джинсах явно просматривался его напряженный рвущийся наружу член. Кени даже не успел ничего сказать, он только открыл дверь, и Эван тут же схватил его и повалил на пол. А потом одним резким движением Эван сорвал с себя джинсы, просто разорвав на две половины. Кени что-то закричал, и даже попытался сопротивляться, но куда ему было тягаться с антихристом. Следующим слетели штаны Кени, тоже порванные Эваном. И с диким ревом Эван вошел в него, вызвав крик боли.
        - Молчать шлюха! - крикнул Эван, совершая быстрые фрикции в теле Кени. Кени ничего не оставалось, кроме как подчиниться.
        Ну а о том, что произошло далее Давид я, пожалуй, умолчу. Скажу только что на следующее утро из квартиры Кени вышел высокий мужчина, одетый в его одежду с мечтательной улыбкой на устах, и пошел по тихим улицам Сан-Франциско. А к обеду Кени нашли мертвого. Убит он был ужасающим способом, как будто его разорвал на части какой-то зверь. А когда его привезли в морг, и его осмотрел патологоанатом, ему и в голову не пришло, что Кени был убит в отчаянном порыве страсти и удовлетворенной похоти. Эван просто разорвал его пополам при первом в жизни оргазме, испытанном с кем-то кроме своей руки.
        Ну что же Давид оставим на какое-то время Эвана предаваться его греховным делам и осваиваться с новыми возможностями. А сами перенесемся туда, где находятся наши герои. Хотя не все сразу, но по очереди мы посетим каждого. И вот наша первая героиня. Звать ее Анна, проживает она в России, впрочем, как и все герои. Анна молодая и очень красивая студентка, учащаяся в одном из университетов Санкт-Петербурга. В каком именно говорить нет смысла, ибо в той эпохе нет ни Санкт-Петербурга, ни Сан-Франциско, ни Москвы, ни Берлина, да и вообще названия всех городов в каждой эпохе разные. Но мы будем придерживаться знакомых нам названий для облегчения нашей истории. Ведь все это всего лишь сказка, а в сказке можно допустить и не такое. Правда есть из этого правила одно занимательное исключение, но об этом чуть позже.
        Итак, Анна как раз бежала с очередной лекции по красивой мраморной лестнице, когда с ней случилось небольшое несчастье. Кто-то из студентов забыл на лестнице тетрадь, или обронил ее, или вмешались какие-нибудь высшие силы, как бы то ни было, тетрадь там лежала. И первая из наших героев поскользнувшись на ней упала, раскидав по лестнице теперь уже свои тетради. Она упала на спину, ударилась головой об одну из ступеней, и потеряла сознание. Может это и не очень удачное начало, знакомить тебя с героиней даже не описав ее, но поверь мне Давид в этой девушке не было ничего необычного, до того момента пока она упав с лестницы не потеряла сознание. Да и описывать ее внешность более конкретно было бы неправильно, ибо никто не знает силы Темного, быть может, он сможет сквозь время услышать меня и сообщить имя и ее описание Эвану. И тогда Анне останется жить очень недолго. Но вернемся к ней. Девушка потеряла сознание и провалилась в неестественный сон. Вначале там был столько свет, но потом она смогла разглядеть, что испускает этот свет. Это сиял маленький одуванчик. От цветка сначала лился только желтый
свет, но вскоре он стал серебристым по мере того как одуванчик рос, и покрывался семенами-пушинками. Он продолжал свое развитие, и первая пушинка подхваченная порывом красного ветра оторвалась от него и полетела в неведомые дали, забрав с собой и маленькую частицу света. А красный ветер все продолжал бушевать, срывая пушинку за пушинкой, и медленно раздевая одуванчик. Ты спросишь, как ветер может быть красным, или вообще иметь цвет? Но не забывай Давид, что это все только сон, и во сне ветер может быть какого угодно цвета. И вот красному ветру, наконец, удалось сорвать последнее семя и оно улетело, полностью забрав с собой последнюю частичку света. И тогда красный ветер перестал быть красным, ибо без света, его освещавшего он потерял свой цвет. Анна находилась в полной темноте, слушая завывания бесцветного ветра, и ее разум наполнился тревогой. Внезапно все прекратилось, и ветер и тьма. И Анна обнаружила себя стоящей на небольшом островке посредине огромной реки. Эта река текла в совершенно пустом пространстве, как будто кто-то пролил в космосе молоко. Хотя берега у этой реки были. Песчаные и какие-то
зловещие они ограждали реку с двух сторон, и как будто грозили когда-нибудь замкнуться и поглотить ее. И еще Анна увидела, что островков подобных тому, на котором она стояла, вокруг великое множество, а река расширялась по мере того как в ее водах этих островов становилось больше. Где-то вдалеке был огромный остров, на котором стоял красивейший город.
        Анна посмотрела в ту сторону, где река сужалась, и увидела плывущий в ее сторону громадный корабль. Более удивительного корабля она никогда в своей жизни не видела, хотя бы, потому что корабль плыл только слегка касаясь поверхности реки длинным килем, а основная масса летела в воздухе. Корабль не то плыл, не то летел в ее сторону и оставлял на волнах реки неглубокую борозду, прорезанную его килем. Сам корабль больше всего напоминал какой-то удивительный фрегат, только сделанный из металла, и его поверхность красиво переливалась, отражая свет звезд. Да, только сейчас Анна обнаружила, что сверху на нее смотрят мириады звезд. Они были гораздо больше, чем на нашей планете, но Анна уже догадалась что сейчас находится не на Земле.
        В днище корабля открылся люк, и оттуда в воду упала металлическая шлюпка. В шлюпке сидел человек, который достал два весла и мощными движениями погреб в сторону Анны. Сначала шлюпка была того же серебристого цвета что и сам корабль. Но по мере приближения Анна увидела, как она сначала потемнела, а потом в ней начали появляться бреши. И когда она доплыла до острова, Анна поняла, что за этот недолгий срок шлюпка проржавела насквозь. Из нее вылез мужчина, одетый в одежду капитана Блада. По крайней мере, Анне пришло на ум именно это сравнение, что было странно, ибо она никак не могла ни читать, ни видеть фильм про этого знаменитого в нашей эпохе капитана. Анна посмотрела на лицо незнакомца, и поняла, что перед ней человек с тысячью лиц. Его облик постоянно менялся как будто кто-то каждую секунду менял на нем маски. Но вот маски перестали мелькать - незнакомец, наконец, выбрал, как ему выглядеть. И по правде сказать, лицо у него совершенно обычное, за исключением большого шрама рассекавшего левую скулу.
        - Здравствуй Анна, меня зовут Мастер. - сказал незнакомец приятным низким голосом.
        - И чего вы мастер? - насмешливо спросила девушка. Она уже давно убедилась, что это просто сон, и была полностью расслаблена.
        - Всего. Так просто меня зовут.
        - Интересно. И что же вы Мастер забыли на моем острове?
        - Но ты ведь видела мой одуванчик? - спросил он в ответ.
        - Который горел, а потом потух? Да.
        - Ну тогда ты должна была все понять.
        - Что все?
        - Неважно. - покачал головой странный мужчина. - Такие вещи или понимаешь сразу, или не понимаешь никогда, даже после тысячи объяснений. Я пришел сюда, чтобы сказать тебе кое-что, но надеялся, что ты поймешь и это.
        - Я совершенно не понимаю, что ты мне говоришь.
        - Да? Это очень плохо. Но не важно. Главное для тебя это меня выслушать, потому что к твоему носу уже начинают подносить нашатырный спирт и времени у нас мало. Вскоре тебе придется встретиться с разрушителем вашего мира, и ты будешь единственной, кто сможет его убить. Но у тебя это не получится, если ты не сможешь пробудить в нем любовь. Так что это и есть твоя работа, найди разрушителя и пробуди в нем любовь, а потом убей, или не убивай, в конце концов, это не важно. Может тебе пока ничего не понятно и, проснувшись, ты не поверишь, что это было на самом деле, но поверить тебе поможет твоя лекция по истории. А теперь прощай.
        Анна почувствовала странный резкий запах, ударивший ей в ноздри, и окружающее пространство взорвалось тысячью пушинок от одуванчика. Она открыла глаза и увидела над собой улыбающееся лицо какой-то медсестры в белом халате.
        - Ну вот, вы боялись а даже юбка не помялась. - весело сказала медсестра.
        - А где Мастер? - не поняла, где она находится Анна.
        - А я откуда знаю девчушка. Ты с лестницы упала и головкой ударилась, но на твое счастье я неподалеку была. Но все равно надо в больницу поехать, проверить, нет ли сотрясения.
        - Хорошо. - сказала Анна опять проваливаясь во тьму.
        Но на этот раз не было ни одуванчиков, ни Мастера - только тьма. И Анна поняла, что в этой тьме она не одна, что тут есть еще кто-то. Этот кто-то ее искал. Искал долго и упорно, причем искал очень давно, с самого ее рождения. Но что-то было с ним не так, с этим человеком. Анна знала что он все равно ее найдет когда-нибудь. Да это был определенно мужчина. Мужчина ее мечты и ее любовь. Но почему-то Анна желала встречи с ним и одновременно боялась этого.
        Второй раз девушка очнулась уже в больнице. Перед ней стоял какой-то мужик в белом халате, и ее парень Макс.
        - Я так рад что ты очнулась. - сказал Макс улыбаясь. - Тебе сильно досталось Аня.
        - Молодой человек, я уже в десятый раз говорю вам: выйдите из палаты! - сказал доктор. - Вашей девушке необходим покой.
        - Хорошо, хорошо. - поднял руки Макс. - Только поцелую ее на прощанье и ухожу.
        Макс наклонился и нежно поцеловал ее в губы. Анна не ответила на поцелуй, и более того ей показалось что губы Макса какие-то холодные и неправильной формы.
        - Макс, сколько я провалялась без сознания? - спросила Анна слабым голосом.
        - Да пару часов всего. - улыбнулся Макс.
        - Молодой человек! - крикнул доктор.
        - Все иду, иду. Поправляйся, я буду неподалеку, и если все нормально заберу тебя отсюда. - сказал он Анне и вышел из палаты.
        Доктор тщательно обследовал девушку и сообщил ей, что все в порядке, возможно легкое сотрясение, но ничего страшного. Правда выписывать ее сегодня он не стал, сказав что еще понаблюдает за ней. Вечером снова пришел Макс, и принес тетради, и учебники которые Анна обронила на лестнице. Макс прекрасно знал, что Анна чуть ли не помешана на учебе. Аня поблагодарила его, но ничего учить ей сегодня не хотелось. На следующее утро она выспалась и чувствовала себя просто прекрасно. Доктор, осмотрев ее, сказал, что пока не стоит сильно напрягать мозг, и дал ей больничный на освобождение от занятий. Макс приехал и повез ее домой, а потом укатил в универ. Учились они вместе, и Макс пообещал что вечером расскажет Ане о том что она пропустила.
        Несмотря на рекомендацию доктора, Анна все-таки решила слегка позаниматься. Она взяла свои учебники и, заглянув в ежедневник, обнаружила, что вскоре ей предстоит контрольная по истории. Она достала свои лекции, записанные в тетрадь ее аккуратным ровным подчерком. В тетрадь как будто было что-то засунуто, что-то вроде закладки. Анна открыла ее и обнаружила, что посредине лежит засушенный одуванчик. Она тут же вспомнила свой странный сон, хотя она и так думала об этом последние сутки. Загадочный Мастер, непонятная и прекрасная река, одуванчик погашенный красным ветром, воспоминания прокручивались в голове по кругу снова и снова. Но не они вызывали в ее душе тревогу, гораздо больше ее волновало тот мужчина, который искал ее во тьме. Кто он? Зачем он ее искал? И почему ей так хочется встретиться с ним? На эти вопросы ответов не находилось.
        Вечером пришел Макс, и принес бутылку шампанского. Аня сказала, что после сотрясения ей нельзя пить, и ее парень вылакал бутылку сам. Он весь вечер рассказывал ей смешные истории о том, что произошло в универе за ее отсутствие. Уж что Макс умел делать, так это рассказывать смешные случаи из жизни других людей. Анна собственно и начала с ним встречаться, потому что ее привлекло его чувство юмора. Но сегодня эти истории почему-то не вызывали в ней того отклика который был раньше. Это было конечно забавно, но в то же время Анне казалось что, рассказывая все эти случаи из жизни столь любимого ей университета, Макс насмехается над ней. Даже не насмехается, а издевается очень изощренным способом. "Посмотри как весело и интересно течет жизнь, пока ты занимаешься здесь фигней" - как будто говорил он. И это ее злило.
        Макс почувствовал, что что-то не так, и быстренько прекратил свои рассказы. Он решил, что Аня на него обиделась, хотя и не мог понять, что он такого сделал. Хотя надо отдать ему должное он прекрасно знал, как выйти из такого положения. Он подсел к своей девушке на диван, и нежно поцеловал ее. Прелюдия продолжалась долго, и наконец, они пошли в спальню. Макс старался как мог, делая все так как Анне нравится, но чувствовал что она плохо заводится. Сначала Аня пошла с ним в спальню как бы нехотя, но когда они перешли конкретно к процессу, она закрыла глаза и через несколько минут начала сильно стонать. Она и раньше стонала от удовольствия, занимаясь с ним любовью, но сейчас она буквально кричала и он даже стал нервничать, что им в стену начнут стучать и требовать тишины. Но вскоре все мысли улетучились из его головы, потому что нельзя думать о каких-то там соседях, когда под тобой извивается гибкая и содрогающаяся от страсти девушка. Ее острые ногти царапали его спину оставляя красные полосы, а ноги обхватили торс, как будто призывая его войти в нее не одной определенной частью тела, а всему целиком.
Она кусала его губы до крови и каждая мышца ее тела дрожала то расслабляясь, то напрягаясь до состояния каменной. Вот только Макс сильно удивился бы, если узнал, что с тех самых пор как Аня закрыла глаза, она занималась сексом уже не с ним. Не его тонкие руки ласкали ее тело, а толстые мускулистые руки другого человека. Это его широкую накаченную спину царапали острые ноготки, а вовсе не спину Макса, и даже тот поршень, что двигался в ее лоне принадлежал совсем не Максу. Это был толстый член кого-то совсем другого. И когда они одновременно кончили Макс так и не расслышал, как в приступе дичайшего наслаждения Анна прокричала: "Эван!!!". Хотя надо сказать, что и она сама этого не расслышала.
        Как-то странно течет наша сказочка, не правда ли Давид? Мы прощаемся с одним персонажем, в то самое время как он занимается любовью. Но ничего нельзя с этим поделать, ибо слова из сказки не выкинешь. Но мы вынуждены оставить наших любовников обливаться потом в объятьях друг друга, и курить в комнате пропахшей их потом, чтобы познакомиться со вторым героем. Как я уже говорил, все три героя живут в России. Но если ты подумал что молодая девушка не очень сильно тянет на героя, ибо что она может сделать с Эваном, то второй герой наверняка вызовет еще одну улыбку на твоем лице. Дело в том что это твой ровесник, и, кстати, сильно похожий на тебя. Вернее вы были бы похожи, если в двенадцать лет родители этого мальчика не разбились в автомобильной катастрофе, и ему не надо было переезжать к своему дяде. Мальчика звали Борис, и в двенадцать лет он был настоящим грозой всех отличников своей школы в городе Барнауле. Его родители, как и твои, были людьми занятыми, и уделяли воспитанию сына мало времени. Мальчик уже давно исковеркал бы свою судьбу, или судьбу других людей, если бы не смерть родителей. Казалось
бы, такое печально событие не могло принести никому пользы, или тем более радости, но тут как раз исключение из правила. А дело в том, что дядя Бориса - Глеб служил священником монастыря в маленькой деревеньке где-то на бескрайних просторах Сибири. Других родственников у Бориса не было, так что не было у него и выхода, пришлось бросать прошлую жизнь и ехать к дяде. Глеба в семье Бориса всегда считали каким-то чудиком. И дело даже не в том, что он в восемнадцать лет все бросил и ушел в монастырь, и не в том, что когда умер дед Бориса, он отказался от своей части наследства в пользу младшего брата. Нет, с Глебом вообще все было не так с самого рождения. Лучший ученик Барнаула, он окончил школу на три года раньше. Отец Глеба был человеком богатым, так что перед ним открывались двери всех университетов или колледжей мира, но вместо этого он решил пойти в семинарию. Три года он учился там и наконец, принял сан и уехал куда-то далеко, где жил уже почти пятнадцать лет. Куда конкретно уехал Глеб никто не знал, хотя он писал и присылал поздравительные открытки на каждый семейный праздник, как и по случаю
любого церковного праздника тоже. Отец Глеба был человеком жестоких нравов, но даже ему не удалось вырвать сына из лап церкви и веры. Но вот отец Глеба умер, и тому пришлось приехать на похороны. Это случилось когда Борису было одиннадцать лет, и это был единственный раз когда он увидел своего дядю. Хотя дядя упорно присылал ему открытки и письма на каждый день рождения, при этом они всегда носили очень ярко выраженный агитационный характер. Глеб все время советовал Боре следовать заповедям, не заниматься плохими вещами и все в таком духе. Борю больше всего забавляло неизменная приписка в конце каждого письма: "Да прибудет с тобой Бог". Это было очень похоже на: "Да прибудет с тобой сила" из звездных войн. А в своих письмах к отцу Бориса Глеб каждый раз просил его прислать к нему мальчика на недельку. Но отец Бориса не хотел, чтобы на еще неокрепший мозг его сына вываливалась вся эта религиозная муть. И поэтому Борис к дяде так и не поехал.
        Но судьба сложилась именно так что спустя год после смерти деда, умерли родители Бориса и он поехал в монастырь к своему дяде. Представь что стало бы с тобой Давид если тебя в один раз оторвали от всего что ты знал, любил и кинули в совершенно необычную обстановку. Вот ты провел у меня всего пять дней, и уже помираешь со скуки, а Борису предстояло провести с дядей как минимум шесть лет до своего совершеннолетия. И вот этот мальчик все еще не отошедший от смерти своих родителей был привезен дядей в небольшой монастырь, где для него началась совершенно другая жизнь.
        Первым неприятным сюрпризом для Бори стало отсутствие в монастыре электричества и вообще каких либо благ цивилизации, вроде теплой воды и отопления. Топили в монастыре по-черному, везде кроме главного молельного зала. Далее его поразила комната, в которой ему предстояло жить. Это была маленькая келья размером два на три метра. Естественно этот молодой хулиган сразу заявил, что жить здесь не станет. На что дядя серьезно сказал, что выбора у него нет, и что он сам живет в такой же. Они почти сразу поругались, и дядя в наказание запер Бориса в келье на целые сутки. Почти все двадцать четыре часа мальчик провел, сбивая кулаки в кровь и срывая ногти пытаясь сломать массивную деревянную дверь. И еще он двенадцать часов оглашал монастырь самыми грязными ругательствами которые знал пока в бессилии не падал на жесткую кровать.
        Но Борис не был глупым мальчиком, и поэтому решил пойти на хитрость. На следующий день он извинился перед дядей и, пройдя в столовую, с трудом съел невкусный обед. А после этого дал деру из монастыря. Его никто не держал и ему даже не попытались помешать. И быть может ему и удалось бы добраться до какой-нибудь деревни, если бы не пошел сильный снег. Дело было в октябре, а в это время в тех краях снег не редкость. Почти три дня мальчик скитался вокруг монастыря, пока дядя не нашел его. Вернувшись в обитель священников, Боря как будто переменился. Еда уже не казалась противной на вкус, и келья была верхом комфорта после холодной заснеженной земли. Пока мальчик бродил по лесу он отморозил себе два пальца на ноге, и их пришлось ампутировать. Операция проходила на живую без наркоза, просто потому что лекарств в монастыре не было. Но Боря пережили это. За первую неделю, проведенную в монастыре, он стал совершенно другим человеком. Ты скажешь: не может быть, чтобы суть человека менялась так быстро? На это я могу тебе сказать только - все бывает этом мире, и даже такое.
        Пока Боря отходил от операции дядя неустанно находился возле него. И единственное что запомнил мальчик из второй недели проведенной монастыре, пока метался в кровати сотрясаемый кошмарными видениями умерших родителей и постоянно просыпаясь от тупой боли в ноге, был холодный монотонный голос его дяди. Глеб неделю читал Боре священные писания и они к его великому удивлению забирали с собой боль и грусть с тоской. Эти молитвы стали для Бори настоящим спасением, причем спасением не только тела, но и души. И когда на четырнадцатый день своего переезда из Барнаула Борис открыл глаза и впервые не почувствовал боли в ноге, и обнаружил что она так же ушла из сердца, первое что он увидел, была теплая улыбка его дяди.
        - Дядя Глеб, что со мной было? - спросил он.
        - Ты был одержим демонами Борис. - ответил дядя.
        - А это как?
        - Большинство людей в твоем мире одержимы демонами. Это может показаться невероятным, но это так. Все люди мира носят в себе демонов страха, гордыни, похоти. И иногда надо приложить огромные усилия, чтобы не впустить их в себя, но порой надо приложить еще большие, чтобы их из себя выгнать.
        - И что теперь во мне больше нет демонов.
        - Нет. Но появятся ли они снова решать только тебе. А теперь отдыхай.
        И дядя ушел, оставив Бориса наедине со своими мыслями. Через пару дней мальчик уже мог ходить и даже помогать монахам в их каждодневном труде. Он носил дрова, помогал в столовой, и сам удивлялся что эта работа не становится для него обузой, как было бы случись это две недели назад, но наоборот он получает от нее настоящее удовольствие.
        Так для него потекли недели. Сначала он вообще не думал о том, что с ним происходит. Просто делал то, что делал. И не важно что, главное чтобы было чем занять руки. Но вот в один прекрасный день он пошел в лес собирать хворост. Был солнечный декабрьский день, в монастыре готовились к празднованию рождества. Вчера выпал глубокий снег, и идти было трудно, да и хворост собирать тоже было проблематично, поэтому он стал отламывать сухие ветки. И вот когда он тянул на себя не слишком сухую ветку, она внезапно сломалась, а он упал на спину, и его взгляд устремился в небо. Он лежал со сломанной веткой в руках и смотрел на бесконечную голубизну, наслаждаясь тем как при каждом его движении свежий снег слегка похрустывает под спиной. По небу пролетали перистые облака, а на ветках деревьев еще не успел растаять появившийся ночью иней. Вокруг было тихо, и в этой тишине он отчетливо различил удары своего сердца. Оно стучало совершенно спокойно, отбивая свой несущий жизнь ритм и принося с собой гармонию. В первый раз за несколько недель Боря вспомнил отца и мать, и в первый раз эти воспоминания не принесли ему
страданий и не вывали грусти. Только сердце как будто замерло на один миг, слегка нарушив свой ритм. И в это промежуток между ударами ушло все, что было плохого в его жизни. Ушло, и было беспощадно раздавлено следующим ударом. Мысли снова вернулись в голову, принося с собой давно забытую радость. Одинокая слезинка прокатилась по его щеке и тут же обледенела. Борис встал, и взяв все ветки, которые успел наломать пошел в монастырь.
        Вернувшись в обитель, Борис в первый раз увидел ее другими глазами. Теперь это была не тюрьма, в которую его сослали, и не то странное место, которое забрало в себя его боль. Нет, теперь это было просто место, не лучше и не хуже чем любое другое. И храмом делали его вовсе не купола, и иконы стоявшие внутри. Домом Господа его делали те люди, которые там находились. Только они могли превратить безжизненный камень в священное место.
        После этой прогулки за хворостом жизнь Бориса еще раз изменилась. И забегая слегка вперед я заранее скажу, что не в последний раз. Наш второй герой проводил свое основное время точно так же как после операции - помогал монахам в их скромном быту. Нога окончательно выздоровела, и теперь всю работу было делать легко. Но шли дни и Боря стал замечать, что далеко не все так просто в жизни этого монастыря и его обитателей. На первый взгляд монахи делали то же что и должны: молились, работали, пили и ели, придаваясь своим мыслям. Но так было только на первый взгляд. Первое подозрение закралось в душу Бориса как это ни странно в бане. В монастыре была большая общая баня, и вместе с основным зданием и большим амбаром она составляла собственно весь монастырь. Были, правда, еще несколько сараев. Но они использовались под хранение дров и продуктов, так что их можно не брать в расчет. Так вот попав в общую баню, Борис не мог не заметить, что все монахи совершенно не похожи на простых людей. Во-первых, все они были худыми и поджарыми, но это и не удивительно - настоящий монах должен быть таким. Но монахи были
не просто худыми, они были великолепно сложены, и было ощущение, что он попал в баню с легкоатлетами или гимнастами. Их тела были гармонично сложены, а мышцы явно функциональны и было видно что ими часто пользуются.
        Другая загадка монастыря была в большом амбаре, куда Бориса не пускали, но сами монахи проводили там примерно половину времени. При этом всегда выставлялось что-то вроде караула. Нет, никто не маршировал вокруг, или не стоял с ружьями около входа. Но два-три монаха все время что-то делали вокруг этого загадочного амбара: или чистили снег, или кололи дрова, или вешали белье. Короче возможности незаметно прокрасться и подсмотреть, что там происходит, у Бориса не было. Случись это год назад он все равно попробовал утайкой пробраться к амбару, но теперь ему в голову пришла мысль, которая никогда бы не пришла в прошлой жизни. Он просто подошел к дяде и спросил.
        Глеб выслушал вопрос, и ответил, что там они занимаются тренировкой тайного знания. Это очень заинтриговало мальчика, и он спросил, не может ли он приобщиться к этому знанию. Глеб ответил что это станет возможно только после того как Борис прочитает все священные писания и поймет их глубинный смысл. На это Боря возразил, что для того чтобы понять весь смысл без пояснения учителя у него уйдет сто лет. И тогда Глеб сказал, что разъяснит все, что будет ему непонятно. А потом он взял в храме несколько книг, и дал их Боре.
        И опять Борис был удивлен тем, что проводить за книгами по двенадцать часов в сутки может оказаться такой приятной задачей. Читая, он полностью уходил от действительности и прерывался только когда дядя звал его на обед. Но кроме чтения Глеб так же настоял на том, чтобы он ходил на молитвы вместе с остальными монахами. В таком режиме прошло еще полгода. Борис читал, слушал разъяснения дяди, и молился. И уже не представлял себе другой жизни кроме этой. И даже более того он чувствовал что вроде и живет, и в то же время проживает жизнь для кого-то. До сего момента он был двоечником, и все знания из-за плохой памяти давались ему очень трудно. Но теперь он запоминал каждую страницу священных писаний до запятой. Он мог процитировать любой отрезок из древних книг, даже если его внезапно будили ночью. А такое скажу я тебе, бывало часто. Дядя словно готовил мальчика к чему-то, и гонял по текстам с утра до вечера.
        Личность Бориса продолжала меняться. Под суровым руководством дяди детство ушло от него и растаяло как дым. Вскоре дядя стал заставлять Борю делать зарядку и перед сном бегать по часу вокруг монастыря. Правда при этом он бегал рядом, и все время требовал, чтобы мальчик отвечал на его вопросы о библии. Борис встретил свой тринадцатый день рождения совершенно другим человеком. От прежнего хулигана не осталось и следа, теперь это был серьезный, и даже какой-то суровый парень. У него даже стали расти усы, а на лице пробилась неровная щетина. Тело его покрылось совсем не детскими мышцами, и он мог посостязаться в знании писания с самим настоятелем монастыря.
        И тогда дядя открыл ему тайну этого монастыря. Это был не просто храм, где молились отвергнувшие себя люди, это было место подготовки настоящих воинов церкви. И все это время они тренировали свое тело в искусстве боя, в стенах того самого амбара. Его впервые впустили в стены амбара, и там обнаружился прекрасный и очень современно оборудованный спортивный зал. Для чего монахи готовились и на какие цели это было направлено дядя не объяснил, сказав лишь, что Боря узнает все в свое время. И тут жизнь Бориса снова повернула свое русло. Его больше не заставляли читать умные книги, и направили всю неуемную энергию только на тренировки своего тела. Боря не знал так ли готовили других монахов, но предполагал что нет. Он проводил в амбаре как минимум десять часов в сутки, и не видел ни одного монаха, который тренировался бы с таким усердием и тщательности. Но мысли его были далеко тогда - он с головой ушел в новое для себя занятие. Но мы Давид более наблюдательны, чем Борис, и поэтому можем, проанализировав все и зная, что Борис является не простым мальчиком, а самым настоящим героем, сделать вывод, что
весь смысл этого монастыря был в том, чтобы готовить всего одного воина - самого Бориса.
        Именно поэтому он не видел никого из своих учителей чаще чем раз в неделю, каждый был просто призван научить его чему-то своему. Каждого монаха до того как он попал в это храм готовили в разных местах не просто России, но мира. Каждый из учителей Бори был непревзойденным мастером своего дела, и каждый передавал ему свои знания как мог. Так прошел еще одни год.
        И теперь Давид мы можем посмотреть на Бориса и тебя, чтобы сравнить вас. И не надо так хмуриться, хоть сравнение и не в твою пользу, все же никто с тобой не занимался настолько серьезно как с ним. Итак, в четырнадцать лет Борис был высоким молодым парнем, который выглядел на несколько лет старше своего возраста. У него уже была самая настоящая бородка и тело отнюдь не мальчика, но мужа. Во всем монастыре нашлось бы всего пара человек, которые могли поспорить с ним в мастерстве ведения боя. За прошедший год парень тренировался настолько усердно, и проявлял такие успехи, что некоторым учителям было от этого не по себе. Но боялись они зря, ибо мальчик был не просто атлет, но еще и невероятно пресвященный юноша. Глеб не оставлял свои уроки со священными книгами, хоть и делал это теперь не так часто. Вокруг Бориса как будто появился настоящий купол несокрушимой, почти фанатичной веры. Ради Бога он, не задумываясь, отдал бы свою жизнь, и унес чужую во имя его. Многие в храме уже откровенно побаивались этого холодного ледяного взгляда, и отводили взор от голубых и бесконечно глубоких как небо глаз.
Бывший хулиган стал идеальным церковным псом, и, как подобает псу, вселял страх в сердца людей, где вера в Бога могла пошатнуться.
        Но вскоре после четырнадцатилетия Бориса его снова постигло несчастье. Глеб заболел туберкулезом, и теперь уже Борису предстояло проводить дни и ночи в молитвах над умирающим телом дяди. Заразиться сам Борис не боялся, вера защищала его лучше любой марлевой повязки и антибиотиков. И вот на смертном одре дядя в последний раз пришел в сознание, и, подозвав Бориса, рассказал ему следующее:
        - Слушай меня Боря. - хриплым голосом и постоянно срываясь на кашель от которого изо рта летела мокрота вперемешку с кровью сказал Глеб. - Мне сорок пять лет и ровно тридцать лет назад ко мне явился сам пресвятой архангел Михаил и сказал то, что навсегда переменило мою жизнь. Ни твой дед, ни твой отец так и не поняли, почему я ушел в монастырь в столь молодом возрасте, так что сейчас я расскажу тебе все.
        Выпив воды из кувшина бережно поднесенного Борисом, он продолжил:
        - Архангел явился мне во сне, и сказал, что у моего брата родится герой. Этот герой будет единственным человеком, который сможет помешать приходу конца света. Понимаешь Боря, в наш мир явился тот самый страшный и непобедимый посланник Сэта, о котором говориться в писании. Я точно знаю это, ибо мне было сказано, что я умру в тот момент, когда придет он. И поэтому твое время пришло. Мне очень жаль, что мне не удалось закончить твое обучение, но на это есть еще немного времени. Антихрист начнет действовать не сразу, и за это время ты должен стать непобедимым. И еще ты должен закалить свою веру так, чтобы никто не смог ее сломать. Ты должен убить антихриста, во что бы то ни стало! Ты слышишь меня Борис, во что бы то ни стало! Ничто в мире не имеет такой важности для тебя, потому что ты будешь единственным кто способен его убить как простого человека, для всех остальных он будет неуязвим, понимаешь…
        - Да, я понимаю. Но почему ты не сказал об этом раньше? - спросил Борис.
        - Я не мог. На то были причины. Ты знаешь, я даже говорил с твоим отцом, но он отказался верить мне, сказал, что я сумасшедший. И тогда вмешалась сама судьба, пускай это было и мерзко, но твои родители погибли от руки Господа, чтобы ты смог начать свое обучение здесь. Обещай мне, обещай мне Борис, что ты закончишь обучение, найдешь и убьешь антихриста. Убьешь это зло, пока он не разрушил весь мир. Обещай мне…
        - Я обещаю тебе дядя. - со слезами на глазах сказал Борис.
        - Тогда я умираю спокойно…
        И после этих слов Глеб испустил свой последний вздох. Но давай-ка Давид на правах рассказчика я загляну в мысли Глеба за секунду до смерти. В тот самый момент, когда Борис пообещал что исполнит его просьбу. И что я увижу там Давид? Облегчение от того что не зря прожил жизнь? Нет. Быть может благоговение, оттого что он скоро встретится со своим Богом? Тоже нет, Давид. В его мыслях я вижу только страх, и гаденькую ухмылочку мистера Блэка. Хотя могу сказать точно, что Блэк никогда не знал Глеба, как не знал и о том, что его племянник герой. Действительно, к нему тридцать лет назад явился архангел и сказал чтобы он подготовил героя к битве с антихристом. И Глеб удалился от людей, нашел это монастырь и стал собирать учителей для будущего героя. И все было бы хорошо, если бы не отец Бориса. Когда Глеб рассказал ему то, что и Борису на последнем издыхании, он просто посмеялся над ним и сказал, чтобы тот убирался прочь. Глеб убеждал, как мог, но все было без толку. А время шло, ведь Глеб не знал точную дату и личность антихриста. Об этом знал только Сэт, как впрочем, имена героев знали тоже только высшие
представители светлых сил.
        И тогда Глеб решил пойти на крайние меры. Так вот вернемся чуть назад и заглянем в голову умирающего Глеба. Его последние видением было вовсе не его ученик, побеждающий антихриста, а то, как он темной октябрьской ночью перезает в машине своего брата тормоза. Да, это сделал именно он. По его мнению, это был единственный, шанс вырвать из лап глупых родителей будущего героя и подготовить его как следует. Родители Бориса разбились на следующее утро. И именно эти мысли крутились в голове Глеба в его предсмертный час. Он лихорадочно думал над тем, пустит ли Бог такого слугу в чертоги рая. И испустив последний вздох, Глеб отправился в ад. Ибо добро Давид, несмотря на заверения других, не бывает с кулаками. Если ты убиваешь для добра, то отправляешься в ад.
        Так что покинем мы с тобой второго героя на печальной ноте. Но не грусти, третий герой будет соответствовать твоим представлениям о хорошем и нормальном парне. Ему не будет мерещиться Эван во время секса, и он далеко не религиозный фанатик.
        Но прежде чем мы посмотрим на Владимира, я хочу немного рассказать о том месте, где он живет. Мы с тобой, кстати, сейчас находимся неподалеку от него. Помнишь, я говорил тебе что во всех эпохах названия и местоположение всех городов и стран разные. То же самое и с географическим рельефом. Материки трансформируют свои очертания, моря бурлят в разных местах, и даже полюса иногда меняются местами. Наша планета иногда то приближается к солнцу, то отдаляется от него, так что климат на ней тоже вещь крайне непостоянная. И есть всего одно исключение из этих правил, только одно место всегда находится и назевается во всех эпохах одинаково. Это место называется Багаевка, и находится она в Ростовской области у нас, или в Районе Корак, в той эпохе, о которой я рассказываю. Но мы уже договорились, что будем пользоваться нашими терминами, так что пусть она находится в Ростовской области. Багаевка впрочем, тоже иногда меняет свои названия, иногда это Багаевская, иногда Багаевское, иногда Багаевск-на-Кломне, вариантов названия может быть множество. Неизменным остается корень Багай, и то, что эта небольшая
деревенька стоит на берегу реки. У нас это Дон, в других эпохах она называется иначе. Багаевка стоит на левом берегу реки, и как раз в этом месте там всегда есть небольшой остров, который во всех эпохах имеет название - Буян.
        Так почему эта деревушка есть во всех эпохах, и что в ней вообще такого особенного? Вот на это вопрос я не могу ответить. Вроде примечательного ничего в Багаевке и нет. Население в ней колеблется от нескольких сотен человек, и до пятидесяти тысяч, но никогда не переходит этих границ. Да и существует она тоже не на протяжении всей эпохи, иногда ей бывает и тысячу лет, а иногда она не держится и года. Но везде она есть, и каждый раз там происходит хотя бы одно событие, которое каким-то образом влияет на судьбу целой эпохи. Редко это как-то заметно, обычно там что-то случается, это влечет за собой цепь событий, и как миллионы упавших домино они складываются в то, что меняет целый мир. Если выразиться иначе, то там берет свое начало какая-нибудь сильно значимая вероятность.
        Но посмотрим на нее повнимательнее. Багаевка стоит в нескольких километрах от главного шоссе, застенчиво прячась от назойливых машин, которые держат свой путь в крупные города, при этом их водители глубоко заблуждаются, что именно там куется судьба человеческая. Она окружена огромными полями, не всегда засеянными, но не препятствующими веселому восточному ветру гулять на своих просторах. Здесь редко выпадает снег, но часто бывает грязно. За всю свою историю Багаевка так и не смогла полностью одеться в асфальт, и поэтому рассечена проселочными дорогами не меньше чем бетонными. Здесь живут простые люди, которые тоже не подозревают в каком удивительном и таинственном месте они живут. В чем проявляется эта таинственность? Во-первых, тем что Багаевка редко отпускает людей из своих тенет. Так или иначе, большинство родившихся в ней остаются здесь навсегда. На каком-то подсознательном уровне все они знают, что это место не отпускает их, и иногда они пытаются из него вырваться. Проявляется это в первую очередь в детях. После окончания школы детей отправляют в крупные города, и бешено вкалывают на своих
огородах, чтобы дать им образование, и возможность вырваться отсюда. Но дети вкусившие запах восточного ветра все равно возвращаются сюда снова и снова чтобы еще раз почувствовать аромат речной тины, доносимый им. Иногда они уезжают отсюда надолго, но потом снова возвращаются. Иногда для этого Багаевка ломает человеку всю его прежнюю жизнь и не оставляет ему выбора. И тогда он, сидя в маленьком деревянном домике посреди грязного огорода пьет водку, и грустит по тому, что потерял. Багаевка очень жестокое место Давид, я нахожусь в нескольких километрах от нее, и все равно чувствую этот печальный и голодный зов. Его слышат люди по всему миру, но не осознают этого. Как много таких она загубила, просто однажды заинтересовавшись ими, и пригласив на знакомство. А потом, потеряв интерес к этому человеку, она превращает его в своего жителя. Многие размышляли, почему она так делает, и знаешь Давид, проведя неподалеку от нее почти все свои отпуска, я думаю, что нашел ответ на этот вопрос. Это место кого-то ищет. Когда-то здесь проживал, или проходил мимо, или оставался в гостях какой-то удивительный человек. И
он заставил эту землю полюбить себя, даровал возможность помнить о нем. А потом он ушел, и это место скучает по нему, пронося свою грусть сквозь все эпохи. Она притягивает к себе людей, которые кажутся ей похожими на него, и все еще ищет. Она как обиженная женщина хочет ему отомстить, но не может, и поэтому мстит всем до кого может дотянуться.
        Хотя иногда она и отпускает людей за свои пределы. Одних потому что они ей не нравятся, и она не может убить их, других чтобы они привели сюда новых заключенных. И надо быть настоящим героем, чтобы уйти отсюда раз и навсегда. Чтобы вычеркнуть эту жадную деревню из своего сердца, и никогда ее не вспоминать. Потому что если ты просто убежишь, то сойдешь с ума, или на протяжении жизни тебя будут преследовать постоянные неудачи, или ты будешь всегда грустить, унеся с собой маленькую частицу той грусти, которая здесь обитает.
        Но у меня что-то получилось не самое веселое описание этого по сути своей не самого плохого места на Земле. Тем людям, которые напоминают Багаевке о том человеке, которого она ищет деревушка помогает. Она словно выплескивает на них ту любовь которая выливается через край сосуда где храниться для того самого. И такие люди тогда испытывают здесь невысказанное и невообразимое чувство счастья. Они искренне не понимают, что вокруг Багаевки есть какой-то другой мир, и вполне довольны тем, что она им предоставляют. Иногда они выезжают по делам в другие города и страны, а потом вернувшись рассказывают о них всякие гадости. Если живут там беднее чем в Багаевке, то разговоры обычно носят снисходительно-шутливый характер. Но если живут там лучше, то тут же в их быте, поведении и внешности найдутся тысячи мелких недостатков делавшие их глупыми, напыщенными или вовсе сумасшедшими людьми. Багаевцы никогда не признаются себе в том, что их держит эта жадная требующая внимания и поклонения особа называющаяся Багаевкой.
        Но я увлекся описанием этого места Давид, хотя это не удивительно, если учесть его особенности. Однако вернемся к нашим героям. Итак, героя проживающего в Багаевке зовут Владимир. Он простой парень, ровесник Эвана. Хотя по местным меркам он уже добился многого. Он уже женат, и имеет маленького сына. В школе он был отличником, и, вернувшись в родные пенаты после университета, занялся земледелием. Его родители, довольно богатые фермеры, помогли ему построить дом, там он и обосновался со своей молодой и красивой женой Валей. На его огороде стоят несколько огромных балаганов, где он выращивает огурцы. Вообще выращивать огурцы, это основное занятие жителей Багаевки. Они растят их почти в промышленных масштабах, в огромных покрытых полиэтиленовой пленкой теплицах, которые именуют "балаганами". И наш герой тоже не стал исключением из этого правила, хотя пошел дальше и, проявив небольшую смекалку, нашел способ отапливать теплицы зимой и продавать огурцы в холодное время года. Вообще зима самое печальное время в Багаевке. Большая часть населения не может заниматься своим огородом, и просто сидит и
пропивает все, что накоплено за лето. По крайней мере, так считают сами жители, но на самом деле они грустят, потому что грустит Багаевка. Это она заставляет их ложиться спать раньше, или наоборот выходить на улицы, чтобы искать приключения на свое седалище. Она заставляет их рано выключать свет в своих домах, потому что зимой испытывает страшное всеобъемлющее одиночество и хочет укрыться в собственную тень. В это время редко когда над ней проглядывает чистое небо. Как правило, оно затянуто противными серыми тучами, которые иногда изливаются на землю мелким дождем, и делают деревню донельзя грязной и непривлекательной.
        Но я опять отвлекся. Описывать Багаевскую зиму все равно не имеет смысла, потому что сейчас там лето. Сезон продажи огурцов в самом разгаре, и в станице, а в той эпохе она носит статус станицы, все пропитано приятной суетой. Все с раннего утра идут в свои балаганы, чтобы собрать сотни килограммов огурцов пока не стало слишком жарко. К обеду начинается своеобразная сиеста, но к вечеру снова сборка и продажа. Сотни грузовиков приезжают в Багаевку, чтобы закупиться, и отвезти плоды человеческого труда на громадные просторы России. И вот к восьми-девяти часам вечера наступает самое приятное время для местных жителей. Молодежь, приехавшая на каникулы из университета, вместе со старшими школьники ходят по улицам и пьют пиво и пепси. Старики выходят из своих домов и, наслаждаясь вечерней прохладой курят на маленьких деревянных лавочках, которые стоят почти у каждого дома. Сейчас они могут позволить себе выйти за пределы огороженного забором участка, чтобы вдохнуть ароматы цветов и луговых трав, которые доносит до них, ласковый восточный ветер. Темнеет летом поздно, поэтому многие идут к реке, чтобы
искупаться в ней, а может даже отпраздновать прошедший в трудах день бутылкой водки и нехитрой закуской в виде выращенных самими огурцов. В это время над Багаевкой летает легкий запах секса. Молодые люди, приехавшие из своих институтов и колледжей, распространяют его вокруг себя. То и дело видишь как они встречаются и знакомятся чтобы провести несколько ночей вместе а потом легко расстаться для поиска следующего партнера, не испытывая никаких угрызений совести. Ночью на берегу полноводного Дона жгут костры, приехавшие из Ростова туристы. Они ловят рыбу и потягивают охлажденное в реке пиво.
        Примерно так проводил время и наш герой. Вместе с женой собрав огурцы, и сплавив сына бабушке с дедушкой, они решили сходить на Дон, чтобы смыть с себя пыль из полей, которую приносили все время дующие суховеи. Они сели в машину и купив по дороге пару бутылок пива, поехали к реке. Чтобы добраться до Дона, надо было проехать по асфальтированной дороге, а потом проезжая мимо старого пионерского лагеря выехать на гравийку и найти свободное место. Это кстати было не так уж просто. Многие из жителей проводят свои вечера так же на берегу Дона, разжигая костры и распевая старые казачьи песни хриплыми пьяными голосами. Вова ехал почти час, чтобы найти спокойное безлюдное место. И наконец приехав, они разделись догола и прыгнули в теплые воды Дона. Володя и его жена были молоды, поэтому их купание в Дону больше всего напоминал какой-то брачный танец двух тюленей. Они плавали, доняли друг друга, целовались иногда даже соединялись, пытаясь произвести неуклюжее соитие на большой глубине. Но потом, окончательно измотав себя, они все же выбрались из воды и занялись любовью прямо на берегу, а потом долго лежали,
пытаясь отдышаться и делая жадные глотки пива прямо из бутылок.
        Над берегом раскинула свои крылья ночь, и два голых тела блестели на берегу отражая свет полной луны. Вова и Валя были похожи на двух толстолобиков выброшенных на берег проплывающей мимо баржой.
        - Знаешь что я тебе скажу жена. - сказал Вова переворачиваясь на бок и глядя в ее зеленые глаза. - Мне кажется, что я очень счастлив.
        - Правда? - насмешливо спросила она в ответ. - То есть до этого момента тебе казалось, что ты несчастлив.
        - Нет, тут дело в другом. - внезапно посерьезнел он. - У меня такое чувство, что я просто дошел до своего предела. Понимаешь, ведь у всякого состояния есть свои предел, вот и у меня, по-моему, он наступил. Мне кажется, что таким счастливым как сегодня, да и вообще как в последнее время я больше никогда не буду. Просто потому что больше нельзя. Я может еще буду доходить до этого предела, но переступить его никогда не смогу. Ты понимаешь, о чем я говорю?
        - Не знаю. У тебя сегодня какой-то лирическое настроение как я погляжу. По-моему нельзя вот так мерить такие вещи. Ты как будто придумал для себя какой-то "счастье-метр" и думаешь что шкала на нем покажет тебе уровень испытываемых тобой чувств. Но так не бывает. Нет такой машины, которая могла бы измерить счастье или любовь, или даже ненависть. Границы здесь ты ставишь себе сам, и порой не догадываешься о том, что эти границы гораздо дальше, чем ты можешь себе представить.
        - И это еще у меня лирическое настроение? - весело спросил он. - Вот ты мне лучше скажи, зачем было оканчивать филологический, чтобы выращивать в Багаевке огурцы?
        - Ну, а я в действительности приехала сюда, чтобы вырастить только один огурец. И кажется уже второй раз за вечер у меня это получилось.
        И они как две змеи поползли друг другу.
        На следующий день подъем дался им обоим трудно. Тяжело просыпаться в шесть, когда лег в три. Но чашка кофе и холодный душ привел их в чувства, и они пошли на сбор урожая. К десяти все было сделано, и Вова поехал на причал, где собирались грузовики принимающие товар. Продав все, что собрали сегодня и вчера вечером Володя поехал домой, но когда поставил машину в гараж, вспомнил что забыл купить хлеба. Выкатывать машину было лень, но благо магазин был неподалеку. Он назывался "Удача" и именно вот такую удачу в кавычках принес Володе поход туда.
        Хотя сначала ничто не предвещало беды. Утро выдалось не таким жарким, и прогулка доставляла удовольствие. По пути ему попалось несколько знакомых, и Вова перекинулся с ними парой слов о ценах на огурцы, и пошел себе дальше. Все было хорошо, пока он не встретил бабу Тоню. Баба Тоня была интереснейшей старой каргой, и самой необычной старухой на всей улице. Она тоже выращивала огурцы, но делала это скорее просто воздавая должное местной моде. Скрюченная в три погибели она собирала максимум десять килограммов, но, несмотря на такое небольшое количество, шла до самого парома, и продавала их при этом совершенно безбожно торгуясь. И это было единственное занятие, которое она делала безбожно. Во всем остальном эта была самая набожная бабка в станице. Если она была не в огороде, то находилась в церкви. Она не пропускала не единой службы, даже такие длинные как на пасху или рождество которые проходили до самого утра, она отстаивала до конца. При этом батюшку она не любила, и поносила его при каждом удобном и неудобном случае. Основными претензиями был большой живот, который по ее мнению не может
принадлежать человеку который мало того что поститься, но и вообще должен ограничивать себя в еде. И еще она на каждом углу заявляла, что не может простой священник ездить на "Паджеро".
        Но не только батюшка был объектом нападок этой старухи. Фактически она критиковала всех жителей станицы за неправильный образ жизни. Ее можно было встретить в самых неожиданных местах, и там сразу начинался форменный цирк. Баба Тоня кричала на девушек за то, что они одеты как Вавилонские блудницы. Она орала на юношей, если не дай бог замечала какой-то изъян во внешности типа серьги или рваных джинсов. На женщин она имела зуб, потому что они казались ей толстыми, а на мужчин, потому что были алкашами. И как ни странно такое поведение ей всегда сходило с рук. У бабы Тони был настолько силен дар убеждения, что почти все на кого она кричала тут же шли бриться, стричься, переодеваться и вообще старались принять соответствующий понятиям бабы Тони облик. А если кто замечал что она со своей клюкой идет по улице, и при этом делал что-то по ее представлениям плохое, то тут же ретировался, чтобы не нарваться на неприятности. И вот сейчас один из тех кто, по всей видимости, не успел этого сделать попался бабе Тоне и получал по полной.
        - Ты что же ирод делаешь! - кричала она писклявым похожим на скрип ногтями по школьной доске голосом. - Ты чего это с утра пораньше вытворяешь?! Ты чего до обеда уже надраться решил? Тебе оболтус годков-то сколько?
        - Восемнадцать. - понуро ответил молодой парень с полупустой бутылкой пива в руке.
        - Сколько-сколько? Да у тебя еще молоко на губах не обсохло, от титьки мамкиной только оторвался, а уже хлещешь как алкаш! Ты какого хрена пьешь-то? Что, думаешь, что раз бутылку взял, так крутым заделался? А чего это от тебя табаком воняет? Ты что поганец еще и куришь?
        - Нет, баб Тонь. От друзей провонялся.
        - Чего? От каких друзей. А ну мне имена фамилии и адреса быстро!
        - Баб Тонь, ну может хватит уже а? Жарко просто на улице, вот я и решил пивка треснуть, ну что здесь плохого?
        - А плохого здесь бестолочь такая, что нельзя тебе в таком возрасте пить! Сейчас ты бутылку пива выпил, завтра бутылку водки, а послезавтра начнешь вещи из дома выносить, чтобы надраться!
        - Ну, баб Тонь, ну что вы чепуху несете, какие вещи, какая водка? Я просто…
        - Просто ты дубина стоеросовая ничего в этой жизни не бывает. Вот стукнет тебе тридцать лет, тогда и пей себе, сколько влезет… по праздникам два раза в году и не больше ста граммов!
        - Баба Тоня, ну не начинайте вы с начала…
        - Да я сейчас к твоей матери пойду, и отцом поговорю, чтобы он тебя как сидорову козу выдрал. Хотя отец-то твой алкаш, каких поискать. Да и, кстати, к Сидорову сходить надо… - как-то нескладно окончила баба Тоня. А потом ее взгляд как будто заволокло, и она что-то начала шептать про себя.
        - Уже поздно. - сумел расслышать парень. - Первые два ни на что не годятся. Он слишком, слишком… для них. Что же делать, наш слишком слаб. Попробовать? Хорошо попробую.
        И в одно мгновение к ней во взгляд вернулась осмысленность, и опять два голубых зеркала уперлись в незадачливого парня.
        - Так ладно, а ну пиво на землю вылил и вали отседова! - сказала бабка. Парень, не веривший в свою удачу, сразу исполнил, что было велено.
        - До свиданья баб Тонь. - сказал он с улыбкой. - Я это, больше не буду.
        - Пошел вон! - рявкнула старушка, и указала рукой в том направлении, где был дом парня. А он совершенно счастливый, оттого что так легко отделался уже улепетывал, и не заметил, что по внутренней стороне ладони у бабы Тони течет тонкая струйка крови.
        Баба Тоня посмотрела на свои старческие, как будто сделанные из глины ладони, и увидела что на запястьях из двух маленьких дырочек течет кровь.
        - Опять открылись. - тихо пробормотала она, а потом посмотрела на удаляющегося паренька и грустно сказала. - Молодой-то какой, и не пожил совсем, а тут такое. Нет, надо попробовать!
        И она, вытерев ладони о свой сарафан тоже красного цвета, резко развернулась и встретилась глазами с Володей. А тот чуть не на цыпочках крался, чтобы проскочить незамеченным.
        - А чегой-то ты Вовка не здороваешься. - сказала баба Тоня сводя кустистые брови.
        - Али здоровья мне не желаешь?
        - Да я было подумал что вы заняты, и решил что…ну в общем… здравствуйте баб Тонь.
        - кое-как промямлил Володя.
        - Ты чего в церкви не бываешь? - строго спросила бабка.
        - Так в то воскресенье был.
        - А что по-твоему туда надо только по воскресеньям ходить?
        - Нет конечно! Так просто дел невпроворот, баб Тонь. Сезон же, вот я и…
        - Какой сезон! Я тебе сейчас покажу сезон! Ты чего думаешь что эти твои зеленые отростки важнее Бога?
        - Нет баб Тонь. - понял в какую клоаку попал Вова. - Нет, ну так жить же надо на что-то. Да и сил нет ей богу.
        - Жить тебе надо? - прищурилась старушка. - Это хорошо, что ты жить хочешь. Но про силы свои ты мне тут не бреши. Как всяким непотребством с женой своей на Дону заниматься так сил у тебя хватает, а чтоб в церковь сходить не хватает?
        - А вы откуда знаете? - залился краской Вова.
        - Я много чего знаю. Значит так, дело у меня к тебе есть, ты в Сэта веришь?
        - Баб Тонь, вы чего перегрелись?
        - Я тебя не о себе спрашиваю! Я тебе дубина простой вопрос задаю, и ответа требую!
        - Ну ладно, ладно. Ну верю. Я же в Бога верю. А значит и в Сэта верить должен. Правильно ведь? - с надеждой, что сказал все верно спросил он.
        - Наверное, ты сегодня с кровати упал, да? Вот поэтому и просветление такое у тебя. - хмуро сказал бабка. Ей похоже не нравилось что Вова ничего не перепутал. - Ответил-то ты правильно, но суть не в этом. Вот что будет, если я тебе скажу, что ты должен с Сэтом сразиться, чтобы ты сказал?
        - Ну так сразился бы наверное.
        - Ты мне тут не бреши чтобы отвязалась! Я тебя не иносказательно спрашиваю, а на полном серьезе. Если бы с дьяволом тебе предстояло сразиться, ты бы сразился?
        - А кто такой, этот дьявол?
        - Нет, ну за что мне Господь таких дураков с утра посылает? - закатила глаза Баба Тоня. - Дьявол - это одно из имен Сэта. Неважно короче, на вопрос отвечай!
        - Баб Тонь я спешу, я только с парома, уставший…
        - Отвечать!!! - и скандальная старушка так посмотрела на Вову, что тот испугался. Ее голубые глаза внезапно словно наполнились светом, и ему даже показалось, что он видит там проплывающие облака.
        - Нет, не сразился бы. - ответил он и вдруг понял что сказал старухе чистую правду.
        - А придется касатик. - грустно ответила бабка. Ее плечи опустились, а морщины на лице стали настолько глубокими, что Вове показалось будто лицо бабы Тони превратилась в кору дерева. Хотя продолжалось это всего несколько секунд, и она расправила плечи и снова колко посмотрела на него. - Так, значит сегодня вечером жду тебя в церкви. И не вздумай не прийти! Разговор у меня к тебе серьезный. Настолько серьезный, что серьезней некуда. Чтобы был как штык, понял?
        - Понял.
        - А теперь иди куда шел!
        И Вова, как до него парень припустил на полусогнутых домой. Он совершенно забыл что надо купить хлеба. А баба Тоня снова посмотрела на свои ладони, на них опять была кровь.
        Естественно Вова пошел вечером в церковь. Даже жена согласилась с тем, что шутить с бабой Тоней себе дороже. Старая перечница вполне могла провести остаток жизни, стоя под окнами их дома и ругаясь с забором. А на такое сомнительное удовольствие не хотел пойти никто. И поэтому в шесть часов вечера, чуть не падая от усталости, Вова поплелся в церковь. Старушка не указала когда точно надо туда явиться, но идти к ней и уточнять, было бы серьезной ошибкой. Она вполне могла заявить, что в церкви вообще надо находиться все время, и тогда с ней все же придется поругаться. Была суббота, так что церковь была открыта.
        Войдя внутрь, предварительно перекрестившись три раза, Володя обнаружил, что баба Тоня уже здесь. Она стояла на коленях перед иконой Иисуса Христа и молилась. Но когда Володя подошел к ней, она тут же прекратила свое занятие и, повернувшись к нему, сказала:
        - Становись рядом.
        Надо было думать, что имелось в виду становиться на колени. Вова пожал плечами и подчинился.
        - Теперь повторяй за мной. - сказала старушка. - К тебе обращаю молитву мою Господи.
        - К тебе обращаю молитву свою Господи.
        - Молю сотвори чудо великое.
        - Молю сотвори чудо великое.
        - Открой глаза мои, ибо хожу я во тьме и не вижу света.
        - Открой глаза мои, ибо хожу я во тьме и не вижу света.
        - Не простой раб твой молит тебя, но тот, кого послал ты на бой великий.
        - Не простой раб твой молит тебя, но тот, кого послал ты на бой великий. - вот после этих слов Вова подумал что бабка все же сошла с ума. Но в то же время ему показалось, что в церкви стало вроде как-то светлее.
        - Явись и дай знак мне, ибо слаба вера моя, и силы мои.
        - Явись и дай знак мне, ибо слаба вера моя, и силы мои.
        - Сотвори чудо великое, и наставь меня на путь истинный.
        - Сотвори чудо великое, и наставь меня на путь истинный.
        - Исполни просьбу мою. Аминь.
        - Исполни просьбу мою. Аминь.
        Икона перед ними вдруг засияла ярким светом. Вова смотрел на это чудо и не верил своим глазам. Пространство вокруг него медленно наполнялось этим светом, и вот он уже летит в нем совершенно нагой и как будто тоже светиться изнутри.
        - СЛЫШИШЬ ЛИ ТЫ МЕНЯ ВЛАДИМИР?!!! - прогремел голос со всех возможных и невозможных сторон. Голос не кричал, не шептал и не говорил спокойно. Вместо этого он пронзал тело и душу Владимира, проходя насквозь. И каждая клеточка его тела то рассыпалась на молекулы, то вновь собиралась в произвольном порядке. Даже глаза у Вовы иногда обнаруживались в самых неожиданных местах, не говоря уж о всем остальном. В этом море света он сам стал светом. Не больше чем те маленькие частички, которые этот свет образуют. И он ответил. Ответил ртом, который находился на многие мили от его глаз.
        - Да я слышу.
        - ТОГДА ИСПОЛНИ ВОЛЮ МОЮ. ТЫ БРОСИШЬ ВСЕ И ПОЙДЕШЬ НА ЗАПАД. ТАМ ПРИТАИЛОСЬ ВЕЛИКОЕ ЗЛО И СКОРО ОНО НАЧНЕТ ПРОЯВЛЯТЬ СЕБЯ. И ТЫ ДОЛЖЕН ЕГО ПОБЕДИТЬ. ТОЛЬКО ТЫ И НИКТО ДРУГОЙ СМОЖЕШЬ СДЕЛАТЬ ЭТО. ТВОЙ ПУТЬ БУДЕТ ТРУДЕН НО РАДИ ЛЮБВИ РАДИ МИРА В КОТОРОМ ТЫ ЖИВЕШЬ ТЫ ДОЛЖЕН ЭТО СДЕЛАТЬ. ИДИ.
        И все кончилось. Или это было просто видение, или еще что, но в следующий миг он снова стоял на коленях рядом с бабой Тоней.
        - Что…
        - Не здесь! - прошипела бабка. - Пошли.
        И она, три раза перекрестившись, встала с колен и, увлекая за собой Володю, пошла к выходу. Когда они вышли, то старуха приказал молчать пока они не придут к ней домой. До дома бабы Тони было не так уж далеко, так что пришли они минут через десять. Володя еще ни разу не был у нее в гостях и был слегка поражен обстановкой неприметного снаружи домика. Внутри он был весь уставлен иконами и расписан золотом. Сотни образов казалось, наблюдали за Володей и он каждую секунду ждал, что один из них может вспыхнуть ярким светом и повлечь его за собой.
        А старушка тем временем поставила электрический чайник, который совершенно не соответствовал остальной обстановке, и, указав на простой деревянный табурет, сказала:
        - Садись. Сейчас чаем тебя напою. А-то привыкли пиво свое хлестать…
        Вова послушно сел и наконец, спросил:
        - Баб Тонь, а что это было?
        - Нет, ну молодежь тупая нынче. То сам Господь Вседержитель тебе явился и цель указал. Так что вот сейчас чайку выпьешь на дорожку, и вперед и с песней.
        - В смысле? Что, на запад? Да и какой Вседержитель? Ты что говоришь, мне Бог померещился?
        - Не померещился, а явился, дурья башка! А пути другого у тебя нет. Придется идти, если не хочешь чтобы померли все.
        - То есть как все?
        - Ладно, объясню. И чему вас только в школе вашей тупой учат? Короче помнишь ты пророчество апостола Макура?
        - Нет.
        - То есть как, нет? Ты что бестолочь в гроб меня загнать решил? Ты может еще и библию не читал?
        - Ну я начал…
        - Ну дубина, ну герой, прости Господи. Ты вообще понимаешь, что книги такие пишутся не просто так, а чтобы их читали. Мало того что вера наша на них стоит, так в них в каждой строчке мудрость вековая заложена. Да будь ты хоть еретик или язычник поганый, книги такие читать надо!
        - Баб Тонь ну не начинай…
        - А я еще и начинала. А ты сиди и молчи в тряпочку! Господи, почто ты такую орясину силой наделил? Нет, вы подумайте, ему Господь сам в видении благостном является, беседу ведет, а он тут из меня жилы тянет. Да я бы все на свете отдала, чтобы на твоем месте оказаться. А ты сидишь тут и…
        - Баб Тонь ты обороты сбавь. Я и половины из того что ты сказала не понял.
        - Да ты постыдник еще перебивать меня вздумал! Да я тебя сейчас…. Впрочем, ладно. Другого выбора все равно нет. - грустно закончила старушка. Ее плечи опять опустились, а лицо сильно постарело, как тогда на улице. Она бессильно села на соседний табурет и вроде не своим, а каким-то спокойным и молодым голосом продолжила, не глядя на Вову. - Слушай меня герой. Идет с запада истинная, великая тьма. Уже явился в наш мир антихрист, и он спит и видит, как уничтожить его. И никто кроме тебя уничтожить его не может. Два других не подойдут…
        - Баб Тонь ты чего несешь такое…
        - Тихо! - подняла на него глаза бабка. Вова с ужасом смотрел на бельма светящиеся тем самым светом, в котором он плавал. - Ты пойдешь! У тебя просто нет другого выбора. Ни у кого теперь нет выбора. Антихриста еще можно остановить пока он не вошел в полную силу, но с каждым злом совершенным им его сила растет. Вскоре он соберет армию, и тогда тебе даже подойти к нему не удастся. А убить его можешь только ты. Ты герой! Если ты его не убьешь, он исполнит все пророчества. Тогда легионы зла ворвутся в наш мир, и наступит конец света.
        И после этого свет в глазах у старушки медленно погас как будто батарейки, питавшие его, сели. Вова посмотрел на пол и увидел что там образовалась лужица крови текущая с рук бабы Тони.
        - Баб Тонь, вы ранены? - спросил Вова.
        - Нет. Это мой дар, я всю жизнь живу с ним. Я вижу грех, и вижу зло в людях. И каждую секунду это приносит мне нестерпимые страдания. Я все отдала бы, чтобы быть на твоем месте Вова, но я слишком стара, и Господь выбрал тебя.
        - Так вы не шутили?
        - Какие тут шутки? Ты должен исполнить свой долг.
        - Пойти на запад, чтобы кого-то там убить? Нет, вы что издеваетесь!? У меня жена молодая, сын, а вы хотите, чтобы я все бросил и ехал хрен знает куда? Так я вот что вам скажу, ищите кого другого.
        - Ты понимаешь, что если ты примешь такое решение, мир погибнет. Это будет не завтра, но скоро. И с каждым днем это становится все более неотвратимым.
        - Не говорите чушь! Я никуда не пойду, из-за того что вы мне тут сказали.
        - Но твое видение…
        - Мало ли что мне показалось! Мне по пьяни и не такое виделось.
        - Ты не понимаешь мальчик. - покачала головой старушка. - Ты герой. У тебя просто нет выбора. Если ты не станешь искать антихриста, то он сам тебя найдет. Ты единственный кто может ему помешать, и он найдет тебя. Вот только тогда вы будете сражаться на его территории, и по его правилам. И он тебя убьет. Здесь не голливудский фильм, где не может быть плохого конца. Я даже больше тебе скажу - конец мира неизбежен, в наших силах только отсрочить это. Сказать Темному что наше время еще не пришло. И ты единственный кто может ему это сказать.
        - Чушь! Вы как хотите, а я не собираюсь сидеть здесь, и слушать весь этот бред. Я пошел домой, меня ждет жена и сын.
        - Глупец, их убьют, если ты не попробуешь!
        - Пошла ты…
        И Вова вышел из дома бабы Тони. А та еще долго сидела на табурете, и плакала кровавыми слезами под свист кипящего чайника.
        Ну что Давид, как тебе герои? Хороши, правда? Но уж, какие есть, и с этим как сказала баба Тоня ничего не поделаешь. Однако, несмотря на свое название, не они главные герои нашей сказочки. Центральный персонаж конечно Эван. Так что оставим мы наших героев разбираться со своими внутренними моральными принципами и вернемся к антихристу.
        А вот как раз у него все шло просто замечательно. Если можно назвать замечательным то, что Эван наслаждался жизнью своими весьма изощренными способами. Я долго думал над тем, стоит ли рассказывать тебе о том времени, когда Эван проходил свое становление, и входил в силу. И я решил, что все-таки сказать об этом стоит. И поэтому мы вернемся в тот самый день, когда он ушел из квартиры Кени. Чтобы ты понял основную хронологию событий, скажу тебя что на этом дне как раз обрывается мои рассказы обо всех героях. В вечер того дня Аня занималась любовью с Максом, представляя себе Эвана, в этот день умер Глеб, и Вова попал в гости к бабе Тоне тоже в это день. Для каждого героя это был сложный день, наполненный переживаниями и страхами, а для Эвана это был самый прекрасный день в его жизни.
        Когда Эван ушел из квартиры Кени, было одиннадцать часов утра. Впервые за свою жизнь он встал не когда надо, а когда хочется. Может это покажется неправдоподобным, что за свои двадцать три года Эван ни разу не выспался, но это так. Проснувшись Эван посмотрел на разорванный на две половинки труп Кени, и сказал:
        - Привет Кен! Как жизнь? Нет, не рассказывай, на это уйдет неделя, а у меня еще много работы.
        И рассмеявшись, так что в квартире задрожали окна, антихрист пошел в ванну. Там он долго мылся, при этом включил сначала только холодную воду, и обнаружил что ледяные струи не доставляют ему никаких неприятных ощущений. Но когда он включил горячую, и спокойно намыливал свое мускулистое тело под кипятком, то получил от этого настоящее удовольствие. Его болевой порог упал в невообразимые глубины, фактически теперь он всегда чувствовал только приятное тепло, но намыливаться в кипятке было очень забавно. Пена образовывалась крупными шматами на губке Кени и от мыслей, какие места он ей раньше намыливал, Эван сильно возбудился.
        Помывшись, он пошел на кухню чтобы что-нибудь поесть. Хотя теперь потребность в еде тоже отпала, но была приятна. В холодильнике он обнаружил яйца и решил, что лучшего завтрака, чем яичница и быть не может. До этого у Эвана к его проблемам с внешностью и дикцией, был еще невероятный список продуктов которые вызывали у него аллергию. И яйца занимали там первое место, хотя их он просто обожал. Достав сразу всю упаковку, он поставил на плиту сковородку, и начал разбивать над ней яйца ножом. При этом во все стороны летели брызги и скорлупа, но Эвана это ни сколечко не волновало. Разбив весь десяток, Эван как-то задумчиво посмотрел на нож, а потом со всей возможной силой он воткнул его себе в бедро. Вернее не воткнул, а попытался воткнуть. Нож смялся гармошкой, а бедро совершенно не пострадало. Правда от удара нога подалась назад, и Эван чуть не упал, но все же удержался и еще раз рассмеялся.
        Поев, он взял из лежащей на столе пачки сигарету, и опять наблюдал, как она от одной затяжки истлевает до фильтра. Эван посмотрел на оставшийся, еще тлеющий фильтр, и затушил его о собственный язык. Послышался шипящий звук, и Эван проглотил фильтр. А потом достал новую сигарету. С новой он поступил точно также, и достал еще одну. Когда в комнате стало плохо видно от дыма, а в желудке Эвана было восемнадцать окурков, он наконец успокоился и пошел потрошить гардероб Кени. На его новое мускулистое и большое тело нашлось не так уж и много чего надеть. В итоге он выбрал бриджи, и майку, которая трещала на нем по швам, но все же не рвалась. И отвесив шутливый поклон мертвому хозяину квартиры, Эван пошел на улицу.
        Пока он шел, утренний Сан-Франциско казался ему волшебным местом. Впервые он видел этот город своими глазами, а не через стекла очков. И город как испуганная женщина готов был лечь под нового властелина Земли. Да, Эван смотрел теперь на весь мир как на свою собственность, и даже больше, как на большую площадку для игр. Этой ночью с ним произошло еще кое-что, он увидел сон. И в этом сне перед ним предстали тысячи его слуг. Его новых подданных, удивительных и страшных существ которые до этого момента прятались в тени этого мира, вынужденные скрываться от общества которое в своей гордыне не принимало их. Но уже скоро они займут в этом мире подходящее место. Среди новых слуг Эвана были убийцы и насильники, маньяки и педофилы, колдуны и ведьмы, да и просто обычные злые люди. Все они уже знали, что в мир пришел тот, кто скоро поведет их на последнюю битву, между добром, которое они ненавидели, и злом, чьими адептами они всю жизнь являлись. Но были среди новых слуг не только люди. Во-первых, животные, встали под его знаменна. Не все, только определенные виды, но таких было достаточно. И, во-вторых,
существа, о существовании которых Эван раньше и не подозревал. Вампиры и оборотни, демоны скрывающиеся под масками людей, древние монстры спящие в водах океанов, и теперь начинавшие ворочаться отвечая на зов нового властелина. Таких было немало, но и немного. За протяженность существования мира твари подобные им нещадно истреблялись, и подвергались гонениям. Впрочем, все эти слуги пока были Эвану не нужны. Он сам, стоил во стократ больше чем все они вместе взятые.
        Эван шел по улицам, и все прохожие инстинктивно уступали ему дорогу, отворачивая испуганные взгляды от карих глаз антихриста. На губах у Эвана играла улыбка почти такая же, как и на устах мистера Блэка. Но в отличие от усмешки Сэта, улыбка Эвана демонстрировала всем, у кого хватало мужества посмотреть на него, неестественно белые и ровные зубы цвета хорошо обработанной слоновой кости. На встречу Эвану выехал какой-то молодой парень на скейте. Он был одет по последней рэперской моде: широкие джинсы с низкой мотней, белую футболку, бейсболку и большие темные очки. В ушах у парня были наушники, и он вылетел из-за поворота, не заметив наслаждающегося жизнью Эвана. И когда он выскочил то должен был столкнуться с Эваном, но в последний момент вырулил. Но не тут-то было. Эван сделал резкое движение и схватил парня за шкирку одной рукой. Скейт покатился дальше, а парень висел в воздухе, и темные стекла его очков почти упирались в лицо Эвана.
        - Ты что боишься смотреть мне в глаза? - спросил Эван.
        - Эй, отпусти! - ответил паренек.
        И тогда Эван с силой впечатал его в стену, продолжая удерживать. Парень вскрикнул от страха, а Эван свободной рукой снял с него очки, и надел на себя.
        - Отвечай мразь. - сказал Эван. Парень весь дрожал, и до Эвана донесся терпкий запах мочи. Он посмотрел на джинсы, и увидел как по ним расползается темное пятно.
        - Что, боишься меня да? - с улыбочкой сказал Эван. - Ну, ничего. Сейчас мы с тобой пойдем куда-нибудь, и займемся кое-чем интересным.
        - О-отпустите меня, пожалуйста. - сказал парень.
        - Может чуть позже. - сказал Эван и засунув парня себе в подмышку и потащил его в ближайший магазин.
        - Эй, мистер! Ты куда тащишь парня, а ну отпусти его! - услышал Эван возглас сзади. Он повернулся и увидел что к нему обращается какой-то здоровый негр.
        - Отпустить? Хорошо отпускаю! - подкинув парня в воздух, он схватил его за ногу, и крутанув вокруг головы как пращу метнул в негра. Голова мальчишки впечаталась в грудь негра, и пробила ее. И парень, и его неудачливый защитник пролетели несколько метров после столкновения, и упали на асфальт. Оба были мертвы, и голова парня все еще находилась в груди чернокожего мужчины. Как будто парень был страусом, а негр землей, в которую испуганно спрятали голову.
        Вокруг начали кричать. Кто-то звал полицию, кто-то скорую. А Эван был слегка раздосадован тем что ему не удалось позабавиться с парнем. Вчера с Кени он получил огромное наслаждение, но не смог себя проконтролировать и убил после первого раза. А ему так хотелось еще…. Но вот так брать первого встречного тоже не годилось. После вчерашнего сна он узнал, что еще далеко не так силен, как будет, если сделать все правильно. Нет, он и сейчас может справиться с армией, но все-таки есть еще небольшой шанс, что его возьмут в плен. И тогда герой сможет его спокойно прикончить. К тому же получить все удовольствия мира можно и по-другому. Предложи он тому парню миллион баксов, и тот с великим удовольствием сам подставил зад. Так что вместо того чтобы действовать грубо следует сначала все обдумать. Время показать себя людям еще придет, и показывать надо находясь на высоте. Но для начала стоит разбогатеть. А как это сделать? Ну вариант с ограблением банка напрашивался сам собой. Но тогда он так засветится, что потом придется таиться. Он и так уже совершил три убийства, и его видели. Правда никто из свидетелей не
сможет описать его в точности. В их памяти он останется просто качком в белой футболке. Эван теперь знал, что у него появилась возможность ускользать от памяти людей - еще один дар Сэта. Но если взять банк, его заснимут на камеры, и тогда все, придется начинать активные действия. А вот этого как раз Эвану пока не хотелось. Он хотел испытать все наслаждения и удовольствия до того как начнет устраивать конец света. Тогда где взять деньги? Заработать? Даже и речи быть не может. Тогда украсть, или отобрать. Второй вариант был более привлекательным. Но у кого? Можно было отнять деньги у какого-нибудь миллионера, вот только здесь опять возникает проблема с оглаской. Нет, можно конечно его убить, как и всех свидетелей, но все равно начнется расследование, и можно не сомневаться, что его будут проводить более настырно чем смерть Кени, или этих двоих идиотов с улицы. Так что надо отобрать деньги у того кто сам получил их незаконно. У того кто собственно зарабатывает на жизнь именно тем что отбирает деньги у других.
        И с такими мыслями Эван направился в строну итальянского квартала.
        Луиджи Манчини был боссом итальянской мафии, в Сан-Франциско вот уже двадцать лет. Это был толстый старик с гладко выбритыми щеками, колким взглядом серых глаз, и редко когда на его лице можно было увидеть улыбку. Но сейчас был именно такой день. Дело в том, что сегодня в обед ему позвонил какой-то нахал и сказал, что держит в заложниках его сына Тони. И казалось бы такая новость не должна вызывать у отца радости, но только на первый взгляд. Дело в том, что Кровавый Луи, как его называли все партнеры по бизнесу, уже очень давно не имел возможности заняться любимым делом. А любил он только одно. Хотя раньше круг его интересов был весьма обширен, там были и женщины, и скачки, и казино, и налеты, и ограбления. Но теперь с наступлением преклонного возраста над всем этим возобладал только одни порок. И этот порок был убийство людей. Причем не просто убийство, а убийство под пытками. Раз в месяц, а иногда и чаще, его люди доставляли ему очередную жертву, которую он медленно расчленял, наслаждаясь криками и просьбами это прекратить. Хотя сначала жертва просто кричала, но потом привыкнув к боли, у нее
хватало сил звать на помощь. Потом начинались мольбы и стенания. И наконец всегда оканчивалось одинаково - просьбой убить поскорее. Именно этот момент нравился Луиджи больше всего. В это время он понимал, что жертва полностью в его власти. Он чувствовал себя господом богом. Жестоким богом, который решает окончить мучения и прервать жизнь, или позволить мучиться дальше. Иногда он позволял жертве выжить, и даже оплачивал дорогостоящие операции, чтобы изрезанный человек мог жить прикованный к аппарату поддержания жизни. Он даже навещал таких, и с невероятным возбуждением наблюдал за тем как их взгляд леденеет от ужаса когда он входит в их палату. Но большинство он убивал. И искренне думал, что этим приносит им великое добро. Он даровал им таким образом смерть и успокоение. Он помогал им, наконец, покинуть этот злой наполненный страданиями мир, который ко всему прочему был еще и скучен. О да, это был, пожалуй, самый большой изъян в мире. Когда у тебя нет ничего ты страдаешь от того что пытаешься добиться своей цели, но терпишь неудачу. Но когда у тебя есть все, то стремиться уже не к чему, и тогда
наступает скука. Эта скука поджидает тебя везде, будь ты, в ресторане откушивая изысканную еду, или занимаясь любовью с девушками, чьи фото красуются на обложках глянцевых журналов. Она делает еду безвкусной, книги глупыми, фильмы пошлыми, а оргазм тусклым. От этой скуки он видел только одно избавление, даже не избавление, а краткую передышку. И это были убийства. Это была последняя игра, которая доставляла ему радость. Игра в бога, или игра в дьявола.
        И поэтому когда кровавый Луи узнал что кто-то взял в заложники его сына, он улыбался. Улыбался потому как знал, что вскоре он сможет взять свой набор медицинских инструментов, и станет резать этого наглеца. На сына ему было плевать. Парень уже давно действовал ему на нервы, и никак не годился в приемники его бизнеса. А тот, кто его захватил определенно был смел. Он потребовал у Луи все деньги иначе он не отпустит его отпрыска. Да на это требовалась недюжинная смелость. Быть может Луи повезет, и сегодня придется резать не кролика, как обычно, а тигра. Хотя надежда на это была слаба.
        Луи взял с собой почти всех парней - человек двадцать, и поехал в ресторан принадлежавший его сыну. Когда он приехал, то двухэтажное кирпичное здание ресторана показалось ему каким- то зловещим. Вроде все было нормально, вот только снесенная с петель дверь лежащая на тротуаре вызывала неосознанное чувство чего-то неправильного. Зачем было вырывать дверь, если можно просто открыть, и войти внутрь? Все это попахивало дешевыми боевиками, когда спецназ врывается в здание при этом вышибая двери и круша все на своем пути. Но даже спецназ никогда не вырывает двери с корнями и не бросает их на всеобщее обозрение и уж тем более так не делают коллеги Луи. Ведь полиция может увидеть это. Или те кто захватил его сына и есть полиция? Или еще хуже банда каких-нибудь отморозков, желающая расправы над ним. Хотя Луи не боялся ни тех, ни других. С отморозками его ребята расправятся, а полиция уже давно куплена с потрохами, как и десяток адвокатов и судей. Вроде опасаться нечего, но все же у Луи почему-то слегка дрожали пальцы, а такого с ним не случалось уже лет сорок.
        - В общем так мальчики. - сказал он своим людям построив их перед входом. - Я не знаю кто там засел, но если это легавые, то не надо сразу размахивать пушками. Но если эти сукины дети наши конкуренты, или вообще левые ребята, то я хочу чтобы их главарь остался жив, и по возможности цел. Это понятно?
        - Да, дон Луи. - нестройным хором ответили бандиты.
        - Тогда вперед.
        И они вошли внутрь. На первом этаже было пустынно как в санитарный день. Некоторые столики были перевернуты, и под одним из них валялся труп одного из людей Тони. У него была оторвана рука, и проломлен череп. Причем рука лежала неподалеку с зажатым в сведенных судорогой пальцах пистолетом. Люди Луи медленно и осторожно пошли на второй этаж, где располагался кабинет Тони. На лестнице им снова попались трупы, убитые путем отрывания голов, сворачивания шей, разламывания черепов, и тому подобного. У каждого в руках было оружие и в стенах зияли отверстия от пуль. Все погибшие были только людьми Тони, а нападавшие очевидно не пострадали или их тела перенесли куда-нибудь в другое место.
        Сверху лилась приятная медленная мелодия. Когда люди Луи вошли в приоткрытый кабинет, их взорам предстала весьма необычная картина. Прямо перед ними сидел и курил сигару какой-то накаченный тип в испачканной кровью одежде и в больших темных очках. Его ноги были закинуты на стол и рядом лежал очередной труп. Вот только он хоть тоже был убит посредством применения к нему грубой физической силы, но проделано это было очень специфичным способом. У мужчины лежавшего голым на столе был разорван в хлам зад. Такое чувство, что из него как в фильме "Чужой" кто-то вылезал. И никто естественно даже не заподозрил что туда как раз влезало что-то большое. Труп смотрел на вошедших мертвыми глазами, в которых еще можно было прочитать страх и боль. Это был Тони, сын кровавого Луи.
        - Это сделал ты? - спросил Луиджи, выходя из-за спин своих людей. Очевидно, что этот качек был единственной опасностью, но с двадцатью, набившимися как сельди в банку, в кабинет людьми Луи он не справится, будь хоть трижды чемпион мира по борьбе, или чему такому. - Это ты убил моего сына?
        - А ты вместо денег решил привести начинку для гробов? - насмешливо ответил Эван.
        - Значит так, мальчики свяжите этого клоуна, скоро он пожалеет о том, что родился на свет.
        Эван начал действовать. Пока он пробирался в ресторан он наконец сумел получить представление о том на что способно его тело. И теперь этот опыт ему пригодился. Эван думал, что он просто неуязвим и силен, но оказалось он еще чудовищно быстр. Он в одно мгновенье перешел из сидячего положения в летящее, и, схватив Луи за руку, кинул его себе за спину. Он пока нужен ему живым, как и кто-нибудь из его людей. Но девятнадцать других могут отправляться прямиком на встречу с его работодателем.
        Бандиты начали стрелять, но пули отскакивали от Эвана как от камня. Он сразу вычленил самого старшего из всей бригады и слегка оглушив, швырнул к баюкавшему раздробленное плечо Луиджи, чтобы случайно не зашибить в потасовке. А сам разгулялся во всю. Он продрался к входу, буквально разметав толпу, и отрезав им путь к отступлению, а потом стал рвать, бить, сворачивать, отрывать и все с невероятной скоростью. Его пытались бить, но добивались только сбитых в кровь кулаков. Его пытались зарезать, но ножи тупились встретившись с каменными мышцами Эвана. И конечно в него пытались стрелять, но добились лишь того что рикошетом убило двух своих. Спустя пару минут все закончилось. Эван стоял с головы до ног покрытый чужой кровью, и улыбался глядящему на него Луи.
        А Луи пока приходил в себя имел прекрасную возможность наблюдать за бойней. Во время схватки он разрядил в этого ужасного незнакомца всю обойму, и с ужасом наблюдал как его пуля отскочив от надбровной дуги Эвана угодила в Горацио. И теперь когда этот страшный человек медленно и вразвалочку подходил к нему, Луи испугался. Испугался до такой степени, что кишечник не выдержал и он позорно наложил в штаны.
        - Ну зачем же так? - поморщился Эван. - Что если не получилось меня пристрелить так надо обязательно травить?
        Подойдя к старику, он поднял его одной рукой и посмотрел своим насмешливым жутким взглядом. А потом, скинув со стола труп Тони, он положил на него извивающееся тело. Из внутреннего кармана Луи вывалился небольшой ларчик, и, упав, раскрылся. На пол с металлическим звоном посыпались блестящие медицинские инструменты.
        - Это, надо полагать предназначалось для меня? - спросил Эван поднимая острейший скальпель. - Ну, ничего, это и тебе сгодится. Слушай меня внимательно старый убийца. Когда этот очнется, ты скажешь, чтобы он принес все твои деньги. И тогда я может и не стану испытывать на тебе эти игрушки. Ну разве что самую малость.
        Эван схватил Луи за волосы, и стал медленно отрезать ему ухо. Луиджи закричал, он пытался отвести руку Эвана в сторону, пытался выдавить ему глаза, но ничего не получалось. Глаза Эвана были словно сделаны из пластика, и на ощупь казались мячами для гольфа, а попытки отвести его руку были с самого начала обречены на провал. Эван резал старику ухо, как будто был не человеком, а роботом - медленно, с улыбкой на устах и точно выверяя свои движения. И потом он с ухмылкой показал Луи его ухо, и залепил ему пощечину, от которой тот слетел со стола.
        - Что? Где? - послышалось кряхтение где-то на заднем плане.
        - А, твои подручный наконец пришел в себя. - обрадовался Эван. - Прикажи ему.
        - Гарри, убей этого сукина сына! - проорал Луи, забиваясь в угол.
        Гари быстро пришел в себя, и схватив лежащий рядом пистолет, начал стрелять в Эвана пока не закончились патроны. Луи в ужасе наблюдал за тем как пули отскакивают от тела Эвана, проглядывающего из-под порванной в клочья футболки.
        - Да кто ты такой? - взревел Гарри, и бросился на антихриста. И конечно был тут же скручен, и со сломанной рукой отправлен в угол, где тихо подвывал его босс.
        - Я спрашиваю у тебя в последний раз, ты отдашь мне все свои деньги? Предупреждаю, если ты откажешься, я стану тебя пытать. А так как палач я неумелый, то тебе будет очень больно, но продолжаться это буде недолго.
        - Н-но большинство моих денег в бизнесе… - завыл Луи.
        - Вот пусть твой друг выведет их из него. По оценкам твоего сына, у тебя где-то сто миллионов долларов, и даже больше. Так что твой подручный должен принести мне именно эту сумму. Если у тебя останется что-то сверху, бери себе, я не обижусь. Но учти, за каждый час ожидания я буду отрывать у тебя палец, а через десять часов, примусь за другие органы.
        Эван схватив Луи за руку, одним легким движением вырвал у него указательный палец на левой руке прямо с мясом, а потом поднял Гарри, и кинул его к дверному проему на кучу трупов.
        - Время пошло. И учти, вздумаешь сбежать, я тебя найду. - сказал Эван Гарри, и тот стал судорожно продираться к выходу по трупам своих бывших друзей.
        - Ну, а что нам с тобой делать, пока его ждем? - спросил Эван у Луи. - С твоим сыном я неплохо провел время, но ты для меня староват. Может сыграем в карты? Только ты меня научишь хорошо? А то стыд получается - антихрист и не умеет играть в азартные игры.
        Спустя пять часов Гарри вывел из темного двухэтажного ресторана своего босса который слегка поскуливая как дворняга поддерживал сломанной рукой искалеченную. А за ними вышел парень в пиджаке и брюках явно из разных ансамблей, одетых прямо на голое тело. У него в руках был кейс, в котором лежало сто миллионов долларов.
        Эта ночь стала самой прекрасной ночью в жизни Эвана. Хотя он до этого считал, что наилучшей была предыдущая, но с каждой следующей секундой он находил, что его жизнь становится все прекрасней и удивительней. Первым дело Эван поехал приодеться. Он на такси отправился по самым дорогим и модным бутикам Сан-Франциско, накупил десяток костюмов и еще кучу всякой разной одежды. Потом он подумал, где будет все это хранить, и вообще где-то же надо жить. И такси повезло его в самую лучшую гостиницу, где Эван снял целый этаж в пентхаузе. А затем набрал воды в джакузи и долго и тщательно отмывал кровь со своего нового тела. Спустя час он позвонил в ресторан и заказал множество различной еды и выпивки. И наконец, подозвал какого-то парня из обслуги и попросил связать его с сутенерами. И когда тот дал ему номер, и получил за это штуку баксов, Эван позвонил и попросил прислать ему пару мальчиков и пару девочек. С женщинами он еще не спал, и решил, что надо заполнить этот зияющий пробел в образовании. Кроме того хотелось бы переспать с кем-либо при этом его не убивая.
        Эту ночь можно смело назвать вакханалией разврата. Выпивка текла рекой, совокупление практически не прекращалась, и Эван обнаружил, что тоже может быть нежным в постели с любовником или любовницей. А наутро, когда его гости ушли он долго размышлял с каким полом заниматься сексом ему нравиться больше. После долгих раздумий мужской пол превалировал, хотя для разнообразия нельзя забывать и о женском. С такими приятными мыслями Эван заснул на рассвете в комнате пропахшей спиртным, дымом и похотью. Он в первый раз в жизни почувствовал себя дома.
        Следующая неделя в жизни Эвана не отличалась большим разнообразием, хотя и скучной ее тоже назвать нельзя. Парень наконец дорвался до всех развлечений свойственных богатым, красивым, уверенным в себе людям, и отрывался на всю. Он спал со всеми до кого мог дотянуться. В его постель попадали мужчины и женщины, за деньги, и по знакомству, и еще несколько раз Эван совершил изнасилование. Но при этом он никого не убил. Занимаясь любовью он контролировал свои чувства, и теперь в порыве страсти его партнерам ничего не угрожало. Эван за неделю перепробовал все - он был и активным и пассивным, и вообще каким только можно. Его здоровье позволяло делать это по несколько десятков раз в день, и он пользовался этим направо и налево. Собственно таким вот нехитрым способом он и проводил первое время. Ну и еще сюда примешивались все возможные наркотики, кроме тех которые надо было вводить в кровь, даже сам не Эван мог оцарапать себя или тем более проткнуть кожу или вену. Он почти не спал, и только пил, ел, нюхал, глотал таблетки, курил и трахался. Короче делал все то, что не мог раньше.
        И вот ровно через неделю, он обнаружил себя лежащим посреди огромной кровати в своем пентхаузе. Белые шелковые простыни были смяты и валялись в куче. Рядом с ним с обеих сторон лежали два молодых юноши и, положив головы на его широкую грудь, слегка посапывали во сне. Было три часа ночи, и, несмотря на то, что он не спал уже двое суток сон к Эвану не шел. Он лежал и смотрел в большое окно, за которым распростерся Сан-Франциско. Эван не дышал уже пару часов, это стало очередным открытием для него - оказывается его организм не нуждается в воздухе. Город горел миллионами огней, и манил Эвана всеми своими удовольствиями. И где-то там были они, герои. Хотя быть может они были сейчас в его постели, ведь героям можно даже не убивать его насильственной смертью - достаточно подсыпать яду в стакан с выпивкой, и яд убьет его, как и любого другого. И еще посреди этого города бродили люди. Те самые люди, которые теперь стеснительно улыбаются когда он проходит мимо. Те самые люди, которые готовы лечь с ним в постель за его новые деньги, или за его новую внешность и уверенность в себе. Теперь его любили и
боялись, но так или иначе отношение к нему резко изменилось. Теперь люди отдавались ему или лебезили. И эти самые люди двадцать три года превращали его жизнь в ад. Эти люди не одарили его ни одной улыбкой за эти годы, кроме как снисходительной или издевательской.
        Ему вспомнились посетители того маленького ресторанчика быстрого питания где он работал. Перед ним пробегали лица смотрящих на него с призрением. Их грубые слова, их мелкие колкости, их ехидства, и снисхождение. Да теперь все поменялось, и снисхождения достойны уже они, но по большому счету все осталось по-прежнему. Он вдруг представил себя прежнего лежащего меж этих двух Адонисов. Его тощее покрытое веснушками тело, лежащее посреди двух идеальных юношеских тел. Он представил, как занимается с ними любовью. Как пытается что-то сказать, заикаясь на каждом слове. И он представил, как они вели бы с ним тогда. Он видел на их лицах все те же усмешки превосходства, и уверенности в себе. Теперь, когда весь мир лежит у его ног, и он мог взять все что хотел, внезапно обнаружилось что ему ничего не надо. По крайней мере, ничего из этого мира. Мира пропитанного лицемерием, и понимающего только силу, и красоту.
        Он сделал вдох, холодный воздух слегка обжег легкие. Могучая грудь поднялась вверх, и опустилась. На лицах парней заиграли улыбки. Эван посмотрел на свое голое тело. Мускулы равномерно распространялись по нему. Каждая деталь была продумана и гармонично вписывалась в общую картину. Все, от волос, до пальцев ног, от сосков до члена было четко продумано великим архитектором его тела. Он вспомнил Сэта, и понял, что его собственные внешность и тело полностью соответствует внешности мистера Блэка. Нет, они были не похожи, но тот тоже был идеальным. Другим, но таким же неправильным в своей абсолютной упорядоченности. Идеальным до тошноты, больше напоминающий не человека, а древнегреческую статую. Просто Сэт был Паном, а Эван Гераклом. И это показалось ему настолько мерзким, что на секунду он даже захотел вернуть прежнее тело. А потом в первый раз после превращения покрылся потом от мысли что станет прежним. Это было настолько противоестественным его натуре, что вызывало страх. Дикий ужас, по сравнению с которым страх перед неведомыми героями был ничтожен.
        Он улыбнулся. Он точно знал, что теперь дороги назад нет. Игра вступила в свои права, и теперь никто, ни бог, ни Сэт не смогут остановиться посредине. Начался конец света, и правила можно будет поменять только после его конца. Эван посмотрел на правого юношу. Сегодня он был с ним необычайно нежен, но когда ласкал его, испытывал странные, невиданные до этого чувства. И только сейчас он понял что чувствовал. Презрение. Как ни странно до этого момента презрению не было места в списке его ощущений. Вообще в последнюю неделю он понял, что многих чувств у него в прошлом просто не было. Ну как можно испытывать к кому-нибудь презрение, при этом являясь ничтожеством? Никак.
        Эван протянул к юноше руку, и аккуратно, так чтобы не разбудить второго, свернул ему шею. Парень даже не проснулся. Эван почувствовал как из перекрученной трахеи вышел последний натужный вздох, и все. В прошлой жизни парень даже не посмотрел бы на него, а еще пару часов назад готов был исполнить любое его желание и вот, теперь он мертв. Это так просто. Будь он героем, будь он профессиональным воином, будь чемпионом мира по каратэ результат их схватки был предопределен. Эван улыбнулся еще сильнее, и встал. Парень что лежал слева проснулся и попытался продрать глаза. Эван подошел к бару, и плеснул себе виски в стакан.
        - Что…, что происходит? - бормотал юноша, не понимая, почему его потревожили. - Эван, ты почему не спишь?
        - Бессонница. - коротко сказал Эван выливая содержимое стакана в рот одним махом.
        - А что с Энжел?
        - Умер.
        - Как? Ты что шутишь?
        - Нет.
        Парень посмотрел на Энжел и волосы у него на голове встали дыбом. Тело было обращено в его сторону, а вот голова повернута на сто восемьдесят градусов. На парня смотрел затылок бывшего любовника.
        - Господи… - проговорил он садясь. - Как это произошло?
        - Он мне надоел, и я свернул ему шею.
        Парня как ветром сдуло. Он ломанулся в сторону двери, и когда дверной проем уже был в паре метров, кто-то схватил его за шкирку и бросил через всю комнату на кровать.
        - Куда же ты? - сказал Эван. - Ведь ты не хочешь уйти, не поцеловав меня на прощанье?
        Его взгляд упал на старый пиджак, висящий на спинке стула. Его он повесил туда, когда в первый раз зашел в свой номер. Из внутреннего кармана что-то торчало. Он достал это и обнаружил медицинские инструменты кровавого Луи. Он прихватил их с собой на память.
        - Знаешь, недавно я понял что совершенно не умею пытать людей. А что за антихрист, не умеющий этого… - и он пошел в сторону живого любовника лежащего рядом с мертвым.
        Спустя час из отеля вышел высокий мускулистый мужчина, одетый с иголочки и сел черный спортивный Феррари. На лице у него опять играла кривая усмешка, слегка показывающая неестественно белые зубы. Криков боли и зовов о помощи никто не услышал. А если бы и услышал, то не обратил внимания. В конце концов, из этого пентхауза за последнюю неделю доносились и не такие звуки.
        Эван завел машину, и поехал. Ему надоел этот город, надо было поменять место жительства. Все деньги уже давно лежали в банке, их осталось еще много. По крайней мере, хватило бы на первое время.
        Ну что же Давид, теперь ты, наверное, имеешь представление о том, как Эван провел свою первую неделю в качестве антихриста. И по сути своей он провел так же и вторую, только в Лос-Анджелесе, куда он прилетел следующим утром. Там тоже было пьянство, наркотики секс и насилие. Единственным отличием стало море трупов, которые он за собой оставлял. Достаточно только посмотреть на заголовки газет, чтобы представить картину масштабов его деятельности. "Потрошитель продолжает бушевать! Сегодня в парке обнаружили еще двадцать тел растерзанных на части!". "Ужас пришел к нам из Сан-Франциско! В Лос-Анджелесе продолжается кровавая череда убийств и изнасилований, начало которой было положено на прошлой неделе в Сан-Франциско!". "На счету Потрошителя уже двести жертв! У полиции есть образцы его спермы оставленной в одном из тел, но результатов по прежнему нет!". "Куда смотрят власти? Потрошитель убивает свою трехсотую жертву, а на его след до сих пор не встали! Нация в ужасе!". И все в таком духе Давид.
        Да, Эван убивал. И с каждой жертвой сила его возрастала. Каждый день в его снах он видел всех монстров мира, которые начинали просыпаться. И большинством этих монстров были люди. По всей планете резко возрос процент убийств, изнасилований, краж и прочих преступлений. Все люди в чьих сердцах притаилось зло активировались. Они слышали беззвучный зов своего нового повелителя. Они видели по телевизору и читали в газетах, что загадочный Потрошитель продолжает зверствовать и остается безнаказанным. А значит это возможно! Значит можно творить все, что скрывается в потаенных мыслях. Значит, те извращения, которые мучают миллионы людей по ночам возможны. Но главное, возможно остаться безнаказанным.
        Эван продолжал развлекаться, а полиция продолжали его искать. Хотя не только полиция. ФБР. ЦРУ, и даже разведка подключилась к поимке неуловимого маньяка. Анализы спермы не могли сказать ничего об этом человеке, кроме того что он скорее всего бесплоден. А никаких других следов Эван не оставлял. Ни волос, ни крови, ни обрывков ногтей, ничего. Его иногда видели, но свидетели спешили скрыться, и могли сказать только что Потрошитель чудовищно силен, и удивительно большой. Еще полицию и общество ужасало что жертвами Эвана становились все. Мужчины, женщины, юноши, девушки, дети, все. Впрочем, насиловал Эван только молодых, но убивал всех.
        Вскоре имя Потрошитель сменилось. Эван читал газеты и смотрел телевизор, и ему не нравилось сравнение с киношными маньяками. И тогда на телах своих жертв, он стал оставлять знаки в форме трех шестерок. Число зверя сразу превратило его из Потрошителя в Антихриста. В издательствах всего мира стали выходить сотни книг о психологии маньяков считающих себя посланцами Сэта. И все они ошибались - на это раз посланец был настоящий.
        Но теперь Эван не просто убивал, он еще учился. Он пробрался сразу в несколько библиотек и стащил оттуда старые книги, посвященные одной тематике - концу света. Прессе стало известно об этом, и об Антихристе заговорили еще больше. Теперь все психологи сходились, что загадочный маньяк помешан на конце света и думает, что своими действиями он его приближает. И опять они были неправы - Эван действительно его приближал.
        Так продолжалось два месяца. Два месяца Эван насиловал, убивал и оставался безнаказанным. Впрочем, его несколько раз пытались поймать, но результатом стало только то, что он убил десяток полицейских. По несчастью среди них был молодой красивый парень, и ему досталось больше других. Эван рос. Рос в силе, и познании. Он прочитал уже несколько книг о конце света и антихристе, но ничего больше чем сказал ему Сэт, он из них не почерпнул. Его безмолвный зов слышали все убийцы по всему миру. Репортажи о нем выходили с пугающей регулярностью. Но в открытую он пока выходить опасался. Он понимал, что без поддержки ему придется трудно. Ему нужны были свои люди, нужна была команда, нужны были подручные. И он точно знал, что скоро они у него появятся. Он продолжал разъезжать по всей Америке и совершать свои злодеяния. Он ждал. Ждал того что его найдут. Искать подручных самому было выше его достоинства. В конце концов можно было обойтись и без них. Но если те кто призваны служить ему его не найдут, то они станут его врагами. И тогда тоже умрут. Эван мог убить любого из слуг Сэта в той эпохе. Их он не боялся. По
определению они не могли быть героями, а значит повредить его они не смогут.
        И вот в одни темный сентябрьский день Эван решил остановиться на одной Техасской ферме. Он просто проезжал мимо, путешествовать на общественном транспорте теперь было невозможно, и решил остановиться и перевести дух. К тому же на ферме могут быть дети подростки. Желательно мальчики, но если у хозяина будет дочь, то тоже нечего. Он был не настолько требователен в дороге.
        Убить хозяина фермы и его жену было просто. Эван настолько вырос в силе за прошедшие два месяца, что теперь мог спокойно обогнать гепарда, и в одиночку поднять пару Боингов. А так как на ферме были только старик, старушка и их внук, убить их было проще простого. Старики пошли в расход первыми, хватило и пары ударов, а вот с парнем Эван хотел еще повозиться. Он тащил шестнадцатилетнего юношу в сторону амбара, и говорил ему, чтобы тот не боялся. Быть может тогда он даже его не убьет. Врал, разумеется - судьба мальчишки была предопределена. Но когда он вошел в амбар, легко держа упирающегося парня за руку, то почувствовал что-то интересное.
        Мгновенно свернув мальчику шею, как куренку, он прислушался и принюхался. За последнее время Эван обнаружил, что может слышать как летучая мышь, и чуять как гончая. Слух ничего не говорил - ни дыхания, ни биения сердца не было. А вот пахло в амбаре как-то странно. Вроде как на кладбище. Запах шел из стога сена стоявшего посредине, и Эван приказал:
        - Ну-ка быстро проверить что там.
        Из разных дыр амбара стали выползать крысы, и устремились к стогу. Они прошмыгнули внутрь, и тут же затихли, а Эван услышал, как хрустят их кости. И внезапно из стога вылетело нечто. Черное, и быстрое как молния оно устремилось к Эвану, но тут же отлетело обратно.
        - Значит это и вправду вы владыка? - сказал мужчина в черных одеждах смотря на проломленную грудь. Впрочем вмятина на глазах выравнивалась, и вскоре грудь приобрела привычные очертания. - Прошу меня простить, но я должен был убедиться.
        - Ты просишь меня о прощении? - насмешливо сказал Эван. - Тогда прости меня в ответ, ибо мне незнакомо это чувство.
        И Эван бросился к незнакомцу. Тот подскочил с огромной скоростью, но все-таки медленнее антихриста, и спустя долю секунды был разорван на шесть ровных частей. Они какое-то время шевелились, но когда Эван пинками выкинул их на улицу, слегка задымились, и вскоре замерли.
        А Эван с сожалением посмотрел на труп парня. Этот нелюдь помешал его развлечению. Эван пошел в дом, где приготовил себе обед, взял бутылку виски, и сел у телевизора. Сегодня про него было мало новостей, все же за последнюю неделю он убил только троих, но короткого репортажа в конце он все же удостоился. Выпив бутылку виски, и поев, он заснул, развалившись прямо в кресле. Проснулся он в тот момент, когда солнце полностью скрылось за горизонтом. И сразу понял, что кроме трупов старика и старухи в доме есть и другие. Их было пятеро. Практически бесшумные, они крались по комнатам, но Эван их все равно слышал.
        - Можете не таиться. - сказал он не вставая с кресла. Он протянул руку ко второй бутылке виски, откупорил ее и сделал глоток. - Бесполезно.
        - Зачем ты убил Калеба? - спросил шелестящий женский голос.
        - Я и тебя убью, если ты не выйдешь и не перестанешь мне дерзить. - прибавил холода в голос Эван. Он прекрасно знал насколько хорошо у него это получается. Свою способность нагонять на людей страх всего лишь звуком собственного голоса он обнаружил недавно. А потом даже записал на диктофон, и, прослушивая, понял, что даже у себя вызывает какое-то подобие страха.
        - Прости меня владыка. - вышла из тени красивая молодая девушка с белой кожей. - Я не хотела вас расстроить.
        - У тебя и не получиться. Пусть покажутся остальные.
        Из собравшихся в углах дома теней выползли другие. Их действительно было пятеро, вместе с той, что вышла первой. Две женщины и три мужчины. Все одетые в черное и бледные как затянутая облаками луна. У мужчин слегка уродливые лица, и глаза горящие красным светом.
        - Вампиры. - удовлетворенно сказал Эван. - Почему так долго? Мой зов прозвучал почти три месяца назад.
        - Прости нас владыка. - вышел вперед одни из мужчин. На его лице проглядывала пара морщин говорившая о возрасте, но для вампира это был не показатель. Просто это значило, что он долго не питался. Но, похоже, в этот раз его внешность соответствовала статусу - он был главой этой маленькой компании. - Мы были в Европе в то время. А нам тяжело путешествовать быстро, особенно через океан. И еще мы сначала не поверили своему счастью.
        - Зря. Сколько вас?
        - Пятеро владыка. После того как вы убили Калеба, нас осталось пятеро.
        - Не в вашей компании. - поморщился Эван. - Я имею в виду вообще. Сколько вас в мире?
        - Не больше ста владыка.
        - А что так мало?
        - В этом мире нам очень трудно выжить. Слишком много было тех кто нас убивал, и делали они это очень долго. Тысячи погибли в прошлом веке. Но теперь все изменится.
        - Это почему? Из-за меня? Ну так я собираюсь убить всех людей и даже если оставлю вас в живых, вы все равно умрете. Ведь животные вам не подходят?
        - Нет, владыка. Для пищи нам пригодны только люди. Но если ты исполнишь задуманное, то придет Кровавый Царь и у нас будет шанс присоединиться к его стае.
        - Кто придет?
        - Кровавый Царь владыка. Повелитель всех представителей нашего народа. Его Кровавая Армия приходит в конце каждой эпохи до того как Тушащая гасит мир.
        - Ладно, неважно. Все равно я надеюсь увидеть это своими глазами. А сколько всего моих слуг в сейчас мире?
        - Мало, владыка. Кроме нас осталась только кучка оборотней-волколаков, и несколько демонов, которые бродят по миру в телах людей. Есть еще подводные монстры, но они крепко спят.
        - Что их "несколько" я сам знаю. - опять поморщился Эван. - Мне нужно точное число.
        - Точно не скажу, но не считая нас где-то: десяток оборотней, пара демонов и пять подводных змеев. Но они спят и…
        - Про этих подводных я знаю. Я могу разбудить их хоть сейчас, но толку-то. Их перебьют и обычные китобои. А колдуны и ведьмы?
        - Мне не известно владыка. Но наверняка их мало, и они очень слабы. В последние века на них охотились еще сильнее, чем на нас.
        - Инквизиция?
        - Да.
        - А сама инквизиция еще действует?
        - Да. Но и они давно потеряли свою силу. Насколько я знаю, число инквизиторов напрямую зависит от числа колдунов в мире. Так что их не много и они не будут представлять вам помехи.
        - Они не представляли бы мне помехи, даже если бы их было миллиард. Для меня опасны только герои. Ты случайно не знаешь что-либо о них?
        - Нет владыка. О героях знает только Светлый, но его спросить не получится.
        - Хорошо. Значит так, слушайте вашу задачу кровососы. Вы отправитесь по всему миру, и соберете всех представителей темных сил. Пускай нас мало, но полностью доверять я смогу только вам. Вы-то уж точно не окажетесь героями. Вы передадите всем мою весть, и станете ждать дальнейших указаний.
        - А можно ли нам узнать ваши планы владыка?
        - Нет. Хотя в принципе, что тут знать? Я собираюсь исполнять пророчества. Два уже свершилось, на очереди третье.
        - Значит вы хотите убить тысячи людей?
        - Да. И с моими способностями это будет нетрудно. Собственно я уже действую и действую не в одиночестве. Я чувствую, как по всему миру сэтанисты поднимают головы. Люди уже убивают и им нужен только лидер, за которым они пойдут, чтобы нести смерть и умереть самим. Им надо просто показать дорогу, и они последуют за мной хоть на край света. А теперь идите и исполняйте. И если кто-нибудь откажется, то передайте ему, что он умрет.
        - Слушаюсь владыка.
        И пять вампиров снова скрылись в тенях дома. Это зрелище завораживало. Вот пять бледнолицых фигур стоят перед ним, и в следующее мгновение они плавно, и в то же время быстро, метнулись в темные углы, чтобы раствориться в них. А уже через секунду Эван почувствовал, что вампиры покинули его.
        - Ладно, с ними все понятно. - пробормотал антихрист вслух. - Но этого мало. Мне нужен помощник из людей. Кто-нибудь кто не предаст, и отдаст за меня жизнь. Кто-нибудь достаточно озлобленный на жизнь и ненавидящий ее так же как я. Он должен быть дерзок, умен, злобен и предан. Как пес. Да точно мне нужен пес. Пес, который будет вылизывать мне яйца, и обожать. Ну и еще станет любовником. Но где такого найти? Точно!
        Догадка поразила Эвана своей простотой, заставив улыбнуться. Где его самого нашел Сэт? Правильно, в дешевой забегаловке продающей всякое дерьмо. Ему нужен не просто помощник, ему нужен единомышленник. Эван закрыл глаза и стал смотреть во тьму. Эта способность с каждым днем росла в нем. Он мог чувствовать злобу на сотни километров вокруг. Он чувствовал зло притаившееся в сердце человека. Он чуял это противный, гадкий, и такой притягательно-вонючий запах плохого. Спустя час Эван понял, что неподалеку есть как раз нужный ему человек. Он встал с кресла, сделал глоток виски, и, переступив через труп хозяина фермы, пошел к своей машине.
        Эван поехал на север. Нужный человек находился в четырех часах пути. Хотя сегодня встречаться с ним будет поздновато, все-таки приедет он не раньше, чем к полуночи. А к этому человеку надо приглядеться, посмотреть поймет ли он его. Хотя Эван и чувствовал в нем зло, но насколько оно взросло сказать пока не мог. Слишком много побочных людей мешало, а Эван еще не научился настолько хорошо чувствовать зло, чтобы отсеивать лишнее.
        Он прибыл на место, в небольшой городок на севере Техаса, к часу ночи, и сразу поехал в самую паршивую гостиницу. Он легко мог себе позволить остановиться в любом мотеле, да он мог запросто купить дом, но в последнее время предпочитал только дешевые ночлежки. В этих пропахших дымом от дешевых сигарет номерах, он чувствовал себя почти как дома. Они ужасно напоминали ему старую квартиру, которую он снимал на половину заработанной в поте лица зарплаты. Так получилось и с этим номером. Он представлял собой маленькую комнату с виброкроватью, включить которую можно было, кинув монетку в похожий на скворечник механизм, стоявший на соседней тумбочке, со стенным шкафом и совмещенной с туалетом ванной комнатой. Эван сразу разделся и пошел в душ. Он вообще стал удивительным чистюлей. Он принимал водные процедуры при любом удобном случае. И дело было даже не в том что ему нравилось быть чистым, напротив он не пользовался ни мылом, ни шампунем. Просто ему нравился контраст между его идеальным телом и тем телом, которое все еще занимало в памяти огромное место. Иногда он даже закрывал глаза и ощупывал себя, при
этом воскрешая в мыслях образ старого тела. Это очень возбуждало его, при этом всегда возникала эрекция.
        Помывшись, Эван позвонил вниз и попросил, чтобы ему прислали проститутку. Такая услуга есть во всех мотелях мира, и этот не стал исключением. Через полчаса, которые Эван провел за бутылкой пива, привезли несколько девушек на выбор. Эван выбрал далеко не самую красивую. Спустя еще полчаса он уже едва сдерживал себя чтобы наслаждаться только процессом, и не свернуть шлюхе шею. А ведь это было так просто. Он имел ее сзади, а она старательно выгибала тело, задирая шею к потолку и имитируя неземное удовольствие. И достаточно было просто протянуть руку. Но Эван сдержал себя, и сразу после завершения сказал, чтобы она выметалась вон. Нельзя давать волю мечтам если он хочет найти верного слугу, и главного помощника. Если он сейчас начнет убивать, то наверняка завтра в городе закроют все рестораны, и вообще все дома, а сюда приедет вся полиция штата. Страна и так была напугана по самое не хочу, и каждое новое убийство вызывало внеочередной всплеск паники. Поэтому Эван допил пиво и лег спать. Ему снились безлюдные города, и опустошенные страны. Он видел один из своих любимых снов.
        На следующий день Эван сидел в дешевом кафетерии неподалеку от мотеля и говорил официанту, что он хочет съесть на завтрак. Именно этот человек и был тем, из-за кого он приехал в это захолустье. Молодой, и в принципе даже миловидный парень, немного моложе Эвана. На вид лет девятнадцать-двадцать и на первый взгляд не самый лучший кандидат на правую руку антихриста. Он был одет в рваные джинсы, явно на два размера больше чем нужно, и черную футболку с длинным рукавом. На футболке был изображен какой-то монстр сделанный из костей, но такое носят практически все поклонники рока. Так же у него были черные прямые волосы и длинная челка доходящая до самого рта, правда только слева, так что одним глазом этот металлист видеть мог. И еще в ноздре, ухе и сосках у него был пирсинг. На сосках два колечка явственно проглядывали из-под обтягивающей футболки. Когда он подошел и спросил что Эван хочет на завтрак, то показал что у него проколот и язык. Короче это был какой-то коктейль из металлиста, сэтаниста и эмо. Как парень умудрялся все это совмещать, было совершенно не понятно, но Эван и не собирался это
понимать. В прошлой жизни у него было так мало свободного времени, что он не увлекся ни музыкой, ни религией, ни даже переживаниями собственной души, а в новую жизнь он перешел очень резко, и теперь вся эта мишура стала не нужна. Он точно знал: ради чего живет, как жить, и почему надо жить именно так. И надо сказать это ему очень нравилось. Прошлой ночью, перед тем как лечь спать он даже прочитал молитву. Правда исковеркал ее вставляя вместо слова "бог" слово "Сэт".
        Эван долго мучил парня выпрашивая у него, что лучше готовят в этом заведении. Он по собственному опыту знал, как сейчас злит его. Кстати его звали созвучно с Эваном - Эмет. Эван посчитал это хорошим знаком. Эмет выслушивал дурацкие вопросы о паршивой стряпне местного повара с легкой улыбкой, которую, правда, из-за челки было видно только наполовину. Ну откуда ему было знать, что вкуснее для этого полоумного посетителя, омлет, или яичница? А может он предпочитал бекон, или напротив, был вегетарианцем? Но самое худшее если посетителю не нравилась еда. Ну каким боком за это должен отвечать простой официант? "Но ведь это вы мне посоветовали!" - возмущенно кричали посетители. "Но ведь готовил не я чертов дебил!" - хочется воскликнуть в ответ, но вместо этого приходится со смущенной улыбкой выслушивать и еще что-то лепетать пытаясь извиниться. Почему? Да просто повар в таких заведениях стоит на невообразимо более высокой ступени, чем официант. А здесь он еще и совладелец, так что с него взятки гладки, а отдуваться обслуге.
        Все это Эван прекрасно знал, и даже собирался сам закатить скандал, если бы он не увидел кое-что занимательное. Вскоре после его прихода явились двое. От них тоже пахло злом, но злом уже давно свершенным. Эван чуял в них своих прямых последователей. Они хоть сейчас готовы были встать под его знамена, но пользы от них было бы мало. Их зло было ненастоящим. Это были просто два парня одетые в лохмотья и грязные до безобразия, которые хотели выказать свои сиюминутный протест против общества. Все прыщавые, но отнюдь не уроды, им наверняка просто нравится думать, что они крутые. Но в них не было того чем был заполнен Эван под самую завязку. Они не ненавидели этот мир, они просто хотели получить от него как можно больше удовольствий, причем самым быстрым путем, и не сильно при этом напрягаясь. Такие обычно совершают что-то страшное, и не способные скрыться от властей садятся в тюрьму, а там их очень быстро делают петухами и они выходят оттуда со сломанной психикой и рваной толстой кишкой. Ну а если им все же хватает ума чтобы не попасться, или если им сопутствует удача, то вскоре они стригутся, снимают
свою привычную рванину, заводят жену и становятся нормальными членами общества. Этот мир давит в них то небольшое зло, которое они так и не успели в себе взрастить. Он давит его простым и самым надежным способом под названием - быт. Пока они находятся под крылом родителей то не надо заботиться о том, что поесть, и где взять деньги. Но когда им приказывают выметаться, а такое рано или поздно происходит всегда, то они идут воровать, и тогда тюрьма, или устраиваются на работу. А так как делать они ничего не умеют, то работать им приходится много, и трудиться до седьмого пота исстрачивая все силы. И тогда пляски зла уже не привлекают их, а все что им хочется это сесть в дешевой съемной квартире с кружкой пива в мозолистой руке, и рассказывать некрасивой жене о плохой жизни. А уж если надо кормить ребенка, который у них появляется быстро и обычно по пьяни, потому что лень надеть презерватив, то на всякие глупости времени не остается совершенно.
        Другое дело Эмет. В этом на первый взгляд обычном парне зло притаилось, и ждет того часа когда его выпустят. Такие как он не показывают миру истинного лица, потому что слишком умны, и понимают, что в этом случае мир перемелет их. Но это зло они проносят с собой по всей жизни. И даже если их скручивает быт, то эта потаенная сила только растет внутри, ожидая выхода. Они знают что не подходят этому миру. Что он неправильный, и всегда останется чужим для них. Пусть они добьются большого успеха, или им придется просить милостыню, грусть и злоба в душе никогда не позволит им быть счастливыми. Таким был и сам Эван. Просто он был идеал этой потаенной злобы. Его котел давно переполнился, и злости надо было просто дать выход. Если бы он не повстречал Сэта, то это вылилось бы в самоубийство. Потому что если ты не можешь уничтожить мир, то пытаешься уничтожить хотя бы его часть. Себя.
        Но для Эмета этот момент еще не наступил. У Эвана его состояние стимулировалось тем, что он был уродлив, а у этого паренька были все шансы отхватить от мира свой кусок пирога. Но в силу своих небольших лет ему очень хотелось того же что и большинству молодых людей. Просто выделиться, распушить хвост и привлечь внимание противоположного пола. От Эмета исходил запах пота и спермы, который пьянил Эвана и говорил о том, что тот с утра занимался рукоблудием. Вошедшие парни вызывали у Эмета чувство зависти, потому что такие как они обычно всюду треплются о том что под ними уже побывала половина мира. И чтобы войти в их круг, и даже не зная о том, что ты уже состоишь в клубе, о котором эти двое недоносков не могут и мечтать Эмет готов был пожертвовать многим.
        А вот у них на его счет были другие планы. Эван внимательно слушал их разговор, находясь в нескольких метрах от них. Новый идеальный слух позволял слышать не только шепот в зале, но и шкворчание масла на кухне, или жужжание мух на улице. Сначала парни перешептывались друг с другом, а потом, когда к ним подошел Эмет, сказали ему всего лишь пару фраз, и, взяв у него стодолларовую купюру, удалились. Эван улыбнулся. Все будет еще проще, чем он представлял. Вместо того чтобы вести с парнем скучные разговоры можно будет неплохо повеселиться.
        Все происходило словно на съемочной площадке фильма ужасов пятидесятых годов. Ночь, кладбище, и кучка подростков с факелами в белых масках и балахонах. Только один с длинной черной челкой не носил маску, и стоял голый и грязный с лопатой в руках перед разрытой могилой. Пока он не пройдет ритуал посвящения ему предстоит сверкать голым задом перед полноправными членами братства, и унижаться почти час раскапывая старые трупы. Остальные были слишком ленивы, чтобы работать руками, и поэтому предоставили эту работу тому, кого должны были сегодня принять в тайное и кровавое общество, носившее грозное название: "Дети Сэта". В действительности это была просто группа молодых ребят и девушек, которые любили веселиться таким образом. Их заседания проходили на кладбище, и посвящались вызову Сэта, чье воплощение как они считали, бродило сейчас по стране под именем Потрошителя. При этом поощрялось употребление наркотиков, питье виски и пива, и такие сборища всегда заканчивались одинаково - оргией. Наширянным подростком казалось, что когда-нибудь Сэт услышит их молитвы, и явится сам. И вот на прошлом собрании,
кто-то предложил одну интересную игру. Кажется, это была Шейла. Потрошитель, наблюдавший за всей компанией уже пару часов с ветки высокого дуба, не без удивления отметил, что вчера он занимался с Шейлой анальным сексом. Впрочем, не она его интересовала а тот трясущийся от холода молодой парень, по уши измазанный в грязи и прахе от трупов. Его белая кожа так соблазнительно выглядела под светом полной луны, что Эван прилагал недюжинные усилия, чтобы не наброситься на него прямо сейчас. Но время пока не пришло. Эван с безразличием наблюдал, как парни накачиваются виски, а одна из девчонок делала дорожку на могильной плите. Действу добавлял колорита козел, которого собирались принести в жертву. Встречаться на кладбище скоро станет неудобно. Уже сейчас прохладно, так что эта веселая компашка решила так сказать закрыть сезон по полной программе. Как полагается, и с жертвоприношением. Вот только бедняга Эмет даже не предполагал, что жертвой станет вовсе не козел, которого один из парней позаимствовал с отцовской фермы, а он.
        Спектакль начинался. Когда могила была раскопана, а старый гроб вскрыт "председатель" предложил всем присутствующим помочиться на него. Эмет кое-как выдавил из себя пару капель. Он весь дрожал от холода, страха и возбуждения. Ведь сегодня его примут в братство, и хоть сам факт этого не имел для него серьезного значения, но то, что ему вскоре предстоит совокупиться с одной, а быть может и с двум из девушек, которые показывали свои прелести, когда мочились на останки наполняло его трепетом и вожделением. Собственно именно это и привлекало его больше всего в этом обществе, и он потратил почти полгода на то чтобы войти в него. Но если бы он слышал разговор между Шейлой, и Майклом, который состоялся здесь две недели назад, его энтузиазма сильно поубавилось.
        Тогда Луна была еще не полной но небо чистым и голые тела, извивающиеся на могильных плитах были прекрасно видны. Шейла занималась этим с Майком. Майкл был довольно здоровым парнем лет двадцати, и именно он когда-то лишил ее девственности.
        - Как-то скучно. - сказала Шейла. Майкл только что разрядился в нее, но того возбуждения которое она испытывала раньше не было. С тех пор как Шейла пошла на панель, ее потребности в простом сексе полностью удовлетворялись.
        - Тебе скучно детка? - удивленно спросил Майкл, делая глоток пива, и наблюдая на то, как Бак входит в Лиану. - Может ширнешься?
        - Я уже. И мне холодно Майк. Все это становится как-то банально. Ну ты понимаешь? Каждый раз одно и то же. Никакого разнообразия. Раньше это было прикольно и добавляло адреналина, а теперь я уже столько видела, что успело надоесть.
        - Да, ты видела много и у многих. - рассмеялся Майк. - Мне Патрик рассказывал, как ты хорошо берешь. А почему ты мне такого никогда не делаешь?
        - А ты заплати.
        - Вот еще. Ты не забывай что я твой первосвященник. Так что бери.
        - А я не хочу…
        - Я сказал бери!
        - Хорошо, хорошо! Господи делов-то…
        Спустя десять минут разговор продолжился.
        - Тебе понравилось? - спросил Майк.
        - Мне все равно. Это для меня все равно, что для тебя отпахать лишние полчаса на ферме. Скучно.
        - Ну, ладно детка. А что ты хочешь?
        - Ты вообще веришь в то что мы делаем?
        - В смысле?
        - Ну, в то что мы призываем Сэта?
        - Конечно верю. А что?
        - А почему у нас никогда не получается?
        - Я не знаю. Наверное он слишком занят. А ну-ка детка подержи жгут. Вот так, а теперь подай мне ширялово.
        - На. Только этот уже использованный.
        - Да и х… с ним. У тебя же СПИДа нет?
        - Нет. У нас с этим строго, Гарри каждый день заставляет проверяться.
        - Ну вот и хорошо. О, да! Да детка! Прямо до костей…. Дай я тебя поцелую и постараюсь не думать о всех что побывали у тебя во рту.
        - Последним был твой.
        - Ну вот и здорово!
        Спустя еще минуту Майк спросил:
        - Так что ты там говорила детка?
        - А, ну да. Так вот, а что если надо принести жертву?
        - Это типа козла черного? Так мы уже так делали. Чаку после этого отец чуть яйца не отрезал.
        - Нет, я думала о другой жертве…
        - Б…, как продирает! То есть другой?
        - Ну, ты понимаешь… Как бы тебе это сказать…
        - Человеческую?
        - Да! Это было бы улетно!
        - Даже не знаю. Можно бомжа какого поймать…
        - Да на фиг он нужен. - поморщилась Шейла. - Если я захочу посмотреть на дохлого бомжа, то схожу под мост. Там они регулярно копыта откидывают.
        - Тогда кого?
        - Помнишь этот пи…рок, как его…, а да точно Эмет? Он вроде давно хочет к нам.
        - Но у него родители есть. Опасно.
        - Если все сделать по уму, то никто не догадается. Да и кто такого искать станет. У него все равно крыша едет.
        - С чего ты взяла?
        - Я однажды видела как он дрочит в школьном туалете. И знаешь что перед ним стояло? Этот идиот дрочил на распятье! Ну разве такой может быть нормальным?
        - Да, тут ты права. Но как…
        - Я уже все продумала…
        - Я гляжу ты маньячка. - рассмеялся Майк.
        - Понимаешь я вчера телик смотрела…
        - И что?
        - Ну там про Потрошителя показывали. И его жертв. Знаешь, я так возбудилась… Просто супер.
        - Ладно. Расскажешь мне подробней, подумаю. А теперь бери.
        - Снова?!
        - Да!
        И вот спустя две недели Шейлу било в лихорадке от мысли, что скоро этот недоросток сдохнет. И не ее одну. Даже Майк испытывал сильное возбуждение. В его мечтах он не редко кончал таких вот дебилов, Шейла знала к кому обращалась со своим предложением. Ему приходится горбатиться на ферме, а этот на всем готовеньком живет. В забегаловке работает только чтобы новые шмотки купить, или стрижку сделать, а Майку приходится по двенадцать часов вкалывать чтобы его собственный отец не избил! У папаши рука тяжелая, и больше всего он по его собственным словам ненавидел бездельников. Конечно в мыслях Майк убивал и его. Этот голубок станет просто тренировкой. Он обязательно когда-нибудь зароет в одной из этих могил своего старика.
        - Вознесем молитву! - прокричал Майк. Он все еще был в маске, и голос его звучал слегка приглушенно.
        - Приди повелитель тьмы! - завели знакомую молитву все собравшиеся. Только Эмет нервничал и молился в основном о том, чтобы не спутать слова. - Мы дети твои, призываем тебя. Приди отец зла, научи нас, наставь на путь истинный. Приди, и прими наши почести! Мы приносим тебе себя в жертву! Но прежде прими от нас это!
        Молитва к Сэту была не слишком сложной, и придумал ее пару лет назад один парень, находящийся под кайфом. Вскоре он сел, а остальным было наплевать что говорить. Главное побыстрее перейти к делу. Но теперь все в первый раз ожидали от этих нескольких предложений реального результата. Все знали, что должно было вскоре произойти. Все кроме Эмета.
        - Ведите жертву! - сказал Майк.
        Эмет повернулся чтобы посмотреть как будут вести козла, и его схватили двое. Кто он так и не разобрал, но ясно, что каждый сильнее его по отдельности, а тем более, вдвоем они легко скрутили его. Он стал упираться, и даже захотел закричать, но в это время ему в рот засунули кляп. Судя по запаху, это были чьи-то несвежие трусы. Эмет мычал и пытался вырваться, но держали крепко.
        - Подведите его ко мне. - приказал Майк.
        Голого упирающегося парня подвели вплотную, и Майк достал большой нож, которым на ферме он резал свиней. По его мнению, было очень поэтично, убить Эмета именно им.
        - Пусть прольется первая кровь! - прокричал Майк.
        И он аккуратно провел по голой груди Эмета кончиком ножа. Это было не часть продуманного ритуала, просто Майк хотел убедиться в том, что у него хватит пороху на такое. По груди Эмета потекла темная, почти черная в лунном свете, струйка крови. Все сэтанисты задрожали от возбуждения. Они словно волки почуяли кровь, и теперь хотели увидеть продолжение. Стоявшая сзади Шейла подошла к Эмету, и выгнув спину слизала кровь с его груди. Эмет наконец-то понял, что перед ним не просто кучка свингеров, а сборище настоящих сумасшедших. В нем еще теплилась надежда, что все это просто часть посвящения, но перепуганный мозг говорил об обратном. Именно за этим его так внезапно, после полугода бесполезных попыток пригласили в это проклятое братство. Именно поэтому Майк подошел к нему неделю назад и предложил вступить в их ряды, пройдя предварительное испытание. И именно себе он сегодня рыл могилу.
        - Пусть случиться то, что должно случится! - воскликнул Майк, и оттолкнув Шейлу в сторону вознес нож для удара.
        - Ну пусть случиться, кто против? - донесся до них ровный и насмешливый голос. - Вы я так понимаю, меня звали?
        Все замерли в весьма выразительных позах. Шейла терла свои соски, Майк занес нож для удара, все остальные в белых балахонах тоже смотрелись очень прилично. Первым о чем все подумали было: "Легавые". Но когда из тени дерева вышел какой-то качек в темных очках, у всех отлегло от сердца.
        - Ты кто такой? - крикнул Майк. Ему ужасно не понравилось, что его прервали на самом интересном.
        - Эй, да я его знаю! - вмешалась Шейла. - Этот ублюдок был со мной вчера. И еще послал как последнюю тварь! Давай и его кончим?
        - Сомневаюсь что у вас получиться кого-нибудь кончить этой ночью. - ответил Эван.
        - Разве что вы сами кончитесь. Но вы вырыли могилу. Как удобно.
        И он бросился на них. Первым Эван убил Майка. Он совершил огромный прыжок и, перелетев через Эмета, ударом ноги снес Майку голову как заправский футболист. Голова, бешено вращаясь, улетела в кусты. Следующей умерла Шейла. Эван отметил, что желание свернуть ей шею все-таки исполнилось. Смерть других наступила минутой позже. Эван разорвал на части всех, а Эмет стоял ни жив, ни мертв, одновременно радуясь что остался в живых, и его враги получают по заслугам, и в то же время понимая КТО пришел к ним. Конечно же, тот, кого они звали. Сэт.
        - Ты как парень? - повернулся к нему Эван после того как разорвал на части последнего из "Детей Сэта".
        - А вы кто? - спросил в ответ Эмет, бледный от увиденного.
        - Ты не поверишь, но я самое лучшее, что случилось в твоей жизни. А теперь помоги мне затащить их в могилу.
        Эмет безропотно подчинился. Он все еще был в шоке и не очень хорошо понимал что делает. Первой мыслью было убежать, но одного взгляда на, то как незнакомец в левой руке тащит сразу три трупа навалив их один на другой, и при этом не испытывает никаких видимых усилий, хватало чтобы понять - побег приведет к смерти. Да и то с какой скоростью он двигался, говорило о том что убежать не удастся. Эмет попытался подтащить мертвое тело с проломленной грудью, и его вырвало прямо на труп. Он упал, прямо перед ним лежала оторванная рука. Это стало последней каплей, он заплакал.
        - Пожалуйста, отпустите меня… - прохныкал он, вытирая сопли.
        - Так я тебя вроде и не держу. - весело отозвался Эван. - Ты бы оделся что ли, а то ты меня отвлекаешь.
        Эмет понял, что действительно до сих пор лежит голый, и удивительно грязный. Он, шатаясь, пошел искать свою одежду. По пути он то и дело натыкался на трупы, и у него опять были позывы к рвоте. Но во второй раз из горла вышла только какая-то желтая жидкость, а желудок сжался, скручивая Эмета в калач. Но он все же смог найти одежду рядом с трупом одного из ребят, которые хотели его убить. Он кое-как натянул джинсы и посмотрел на незнакомца. А тот как раз сваливал в могилу предпоследний труп. Правда на кладбище все еще валялись руки, оторванные им, но здоровяк свистнул, и спустя пару минут прибежали две дворняги и стали грызться за право впиться в еще теплую человеческую плоть.
        Выкинув в могилу последний труп, незнакомец подошел к сидящему на земле Эмету, и плюхнулся рядом с ним.
        - Так мне можно идти домой? - робко спросил Эмет.
        - Ну как тебе сказать, для начала ты должен закопать своих несостоявшихся друзей. Трупы я собрал, но могилу зарывать мне как-то не по статусу.
        - А потом я смогу уйти?
        - Потом посмотрим. А теперь принимайся за дело.
        Эмет по-прежнему шатаясь, пошел искать лопату. Она лежала в кустах, прямо в луже крови. Поборов брезгливость Эмет подошел к могиле. Она была заполнена телами почти доверху, так что работы предстояло не много, но не ее боялся Эмет, а мертвых глаз, которые смотрели на него из могилы. Незнакомец как будто специально положил тела так, что все лица смотрели вверх, и осуждающе буравили его, мертвыми бельмами в которых застыл ужас и удивление.
        - Подожди, я еще кое-что нашел. - раздался голос из-за спины. И в могилу полетела оторванная голова Майка.
        - Господи… - пробормотал Эмет. Но незнакомец подошел к нему сзади и, наклонившись почти к самому уху, удивительно ласковым голосом зашептал:
        - Они пытались тебя убить Эмет. Это все страшно, но если бы я не убил их, они убили бы тебя. А потом им понравилось развлекаться таким образом, и они начали бы приводить на это кладбище других глупых парней вроде тебя, готовых на все чтобы трахнуть эту шлюху Шейлу. И поверь мне, нет никакого огромного удовольствия от того, что трахаешь ту, кого имел весь ваш город. В конце концов, это можно сделать накопив денег. А теперь запомни парень - это твои враги. И они получили по заслугам. Так что, закапывая их помни кто они такие, и попробуй получить от этого удовольствие.
        Как ни странно, но на Эмета эти слова произвели сильное впечатление. А ведь правда, если бы не это загадочный и страшный тип, его самого закапывали сейчас. А может с его телом еще повеселились напоследок, проделав то же что и с прахом из могилы. И внезапно на Эмета накатила злоба, он поднял лопату, и со всей силы заехал ей по лицу Майка. Лицо превратилось в кровавое месиво. А потом Эмет с невиданным остервенением стал зарывать трупы. Он делал это быстро, и даже как-то страстно. Эван стоявший рядом смотрел на это с улыбкой. Злоба в сердце этого парня сейчас выходила наружу. Стоит его слегка подтолкнуть и он станет его другом. Или рабом, что тоже неплохо. Но раб все-таки не то, предпочтительнее друг и помощник. Тот, кто не постесняется сказать где Эван допустил ошибку, а где надо сделать вот так. А рабов у него скоро будет очень много.
        Эмет зарыл трупы и теперь прыгал, утрамбовывая землю, и кричал:
        - Что, сделать меня захотели?! А вот х… вам! Я вас сделал чокнутые ублюдки! - и Эван улыбнулся еще шире, когда Эмет расстегнул молнию на джинсах и стал поливать взрыхленную землю. И это было не пара жалких капель, которые он выдавил из себя мочась на прах неизвестного человека, нет, это была настоящая струя.
        Эван отвернулся. Это зрелище его страшно возбудило, и он приложил чудовищное усилие, чтобы не наброситься на парня и не изнасиловать его прямо здесь. Но время еще не настало.
        Эмет застегнул молнию, и упал рядом с могилой, а потом снова заплакал. Его била дрожь, и сердце казалось, сейчас выпрыгнет из груди. Эван подошел к нему, и ласково посмотрев в заплаканное лицо, сказал:
        - Пошли. Надо отсюда уходить, мои слуги приберут здесь.
        Эмет осмотрелся и увидел, что к двум дворнягам присоединились еще пять, а так же все вокруг кишело крысами. Все эти звери искали обрывки плоти, или просто пили лужи крови. Для них это был небольшой пир. Эван знал, что теперь попробовав человеческую кровь, эти милые зверушки станут охотиться на людей. Но не тупо нападать на них, а именно охотиться. Они будут поджидать свои жертвы в подворотнях, нападать только на детей или стариков, а может на пьяных забулдыг, которые спешат домой в надежде, что их жена уже легла спать, и разборки можно оставить до завтра. Они станут настоящим проклятьем этого маленького городка, пока сюда не придет их повелитель и не убьет всех людей.
        - Мне надо домой мистер. - тихо сказал Эмет слегка отдышавшись. - Мои родители станут волноваться я и так опоздал.
        - Поверь, у твоих родителей гораздо больше поводов для волнения, чем то, что ты не выспишься, как и у тебя. Нам надо поговорить.
        - Но сэр, они могут позвонить в полицию…
        - Ты что пытаешься меня этим напугать? - весело перебил его Эван.
        - Нет. Боже упаси! Но мне действительно надо домой.
        - Ладно. Там где ты живешь, у тебя есть своя комната?
        - Да. Я живу на втором этаже, а родители на первом.
        - Тогда пошли к тебе. Ты ведь, в конце концов, даже не сказал мне спасибо.
        - Спасибо сэр. Простите, я не подумал…. А ведь я видел вас сегодня в кафе!
        - Позже, все позже. Пошли.
        Спустя час Эван сидел в комнате Эмета, и пил виски его отца прямо с горла бутылки. Они добрались до родителей Эмета на машине Эвана, и при этом антихрист болтал не переставая, и сумел поднять несостоявшейся жертве настроение. По дороге они познакомились, но Эван пока не сказал кто он такой, и пообещал все рассказать в более подходящей обстановке. Эмет все больше и больше пропитывался симпатией к своему спасителю, но не мог понять почему. А Эван в свою очередь обнаруживал еще одну способность в себе - оказывается он мог быть очень обаятельным, когда хотел.
        Когда они приехали, Эмет сказал что он войдет первым, а потом скинет Эвану какую-нибудь веревку чтобы он смог залезть на второй этаж. Эван ответил что хватит и того если он откроет окно. Когда спустя пятнадцать минут, окно было открыто, Эван просто запрыгнул на второй этаж.
        - Хотел бы я знать кто ты такой. - сказал Эмет, когда Эван элегантно приземлился на его подоконнике, и влез внутрь.
        - Скоро узнаешь. - беззаботно ответил тот. - А сейчас нам не мешало бы помыться, и выпить. У тебя есть?
        - У отца есть. Ванна там, только тихо, предки спят.
        - Они не услышат.
        И они действительно не услышали. Эван пробирался по квартире совершенно бесшумно. Он даже прекратил дышать, и находил все это очень забавным. Такого приключения как прятаться от родителей будущего друга он еще не испытывал. В прошлой жизни друзей у него не было, а в этой…. в общем, в этой тоже пока не было, и наверное не будет. Хотя, кто знает.
        Следом за Эваном в ванну пошел Эмет, и если первый просто смыл засохшую кровь с рук, то второму было необходимо принять душ. Под одеждой он был полностью покрыт грязью. И вот он наконец обмотанный полотенцем вокруг пояса вошел в комнату, где Эван сидел на подоконнике с бутылкой виски и курил.
        - Выглядишь очень соблазнительно. - сказал Эван.
        - В смысле?
        - В прямом.
        - Так ты, это, ну…
        - Гей? Ну можно сказать и так. Даже нужно, наверное. Видишь ли, моя сексуальная жизнь началась не так давно, зато была очень бурной, и я все еще не решил, какой пол мне нравится больше.
        - А ты случайно не хочешь заняться этим со мной? Я натурал.
        - Скажем так, я подавляю свои порывы. Но не волнуйся, у меня к тебе другое дело, и оно связано с постелью отдаленно. Я, в конце концов, могу заполучить кого угодно.
        - Принудив?
        - Да. Так что надень что-нибудь. Ты меня отвлекаешь.
        - Странно. Никогда бы не подумал, что могу кого-нибудь отвлекать таким образом.
        И Эмет все-таки оделся. Но почему-то сделал это медленно, и как бы демонстрируя Эвану себя. Он находил забавным, что этот страшный убийца хочет его. Это было какое-то новое чувство.
        - Ну и кто ты такой? - спросил Эмет одевшись.
        - Сначала выпей. Поверь, тебе это понадобиться. - сказал Эван протягивая бутылку. Эмет взял ее и сделал хороший глоток. В голове сразу зашумело. Все же он слишком много пережил сегодня.
        - Хорошо. А теперь можем и поговорить. - сказал Эван, забирая бутылку обратно. - Вначале я хотел бы тебя кое о чем спросить. Тебе нравится твоя жизнь?
        - Нет. - ни секунды не раздумывая ответил Эмет.
        - Очень хорошо. А что если я предложу тебе прямо сейчас ее изменить?
        - В какую сторону? И как изменить? Если ты имеешь в виду, что моя жизнь изменится если я тебе дам, то это как-то не очень впечатляет.
        - Нет. - рассмеялся Эван. - Это совершенно другое предложение. Видишь ли, я собираюсь убить всех людей на этой планете. И самое главное, что у меня это получится, потому что я антихрист.
        - Что-то не верится. Слишком ты добрый для антихриста.
        - Я час назад убил на твоих глазах кучу народу, и после этого я добрый?
        - Нет. Но ты спасал меня.
        - Для того чтобы тебя спасти достаточно было их всего лишь побить.
        - Все равно не верю.
        - Ладно, могу доказать. И кстати надо кое-что проверить. Возьми-ка вот тот нож для бумаги.
        Эван показал на тонкий нож, лежавший на столе. Эмет подошел и взял его.
        - А теперь подойди ко мне, и дай руку, в которой держишь нож.
        Впервые в голову Эвана закралось подозрение. А вдруг этот Эмет герой? И поэтому он аккуратно взял его руку с зажатым ножом, и провел по нему ладонью. Крови не было, Эван успокоился.
        - Это что и есть доказательство? - спросил Эмет.
        - Нет, это была проверка. А доказательство вот.
        И Эван с силой воткнул нож себе в живот. Эмет по-прежнему сжимал его руке, и даже ахнул от неожиданности. Но естественно крови не было, а нож загнулся.
        - Это что фокус какой-то. - сказал Эмет рассматривая погнутый нож. Вроде это был его нож, на нем даже остался ценник который Эмет поленился сорвать.
        - Нет, можешь проверить сам. - Эван поднял рубашку демонстрируя стальной пресс. - Попробуй, порежь меня.
        Эмет взял нож за лезвие, и аккуратно, но с нажимом провел по животу антихриста. При этом он дотронулся до кожи Эвана, и температура его тела поднялась на несколько градусов. "Я что, тоже гей?" - подумал он.
        - Гхм. - прокашлялся он, стараясь не смотреть на хитрые глаза Эвана. - Круто. То есть тебя нельзя порезать?
        - Меня вообще нельзя повредить. Даже я не могу этого сделать.
        - Но это ничего не доказывает. - сказал Эмет все больше краснее. Эван и не думал опускать рубашку, и рука Эмета все еще покоилась на его животе.
        - Иди сюда. - сказал Эван, и притянул к себе Эмета. Он был доволен как никогда. Он почувствовал, как только что суть этого парня полностью изменилась. Ведь всего час назад, да что там, всего несколько минут назад он даже не думал о том, что можно заняться любовь с мужчиной. А теперь он находился на крайней стадии возбуждения, просто от того что прикоснулся к нему. Эван чувствовал, как зло в нем поднимается и меняет его. Эван разбудил этого подростка, и теперь он будет ему предан. Теперь их скрепляет то, что разрушить нельзя.
        Спустя полчаса они лежали в кровати, и курили.
        - А потом Майк сказал мне, что я смогу трахать кого захочу после обряда посвящения. А я всего один раз до этого занимался сексом, и то с проституткой.
        - Но почему? Ведь ты красивый и молодой парень.
        - Знаешь, мне никогда не хватало смелости, я думаю. Я несколько раз приглашал девчонок на свидание, но никогда не мог довершить до конца, понимаешь. Для меня было самое сложное - как им сказать, что давай мол, пойдем ко мне. Это казалось мне как-то пошло. И я всегда думал, что буду выглядеть после этого в своих глазах глупо. Короче это все наверно действительно глупо.
        - Вовсе нет. Просто это в тебе говорило зло. Ты почти идеальный злодей Эмет.
        - После тебя? - рассмеялся Эмет делая глоток виски.
        - Да. Я идеал, ты почти идеал. Поверь мне, я прекрасно разбираюсь в таких делах. Ты вовсе не трус, просто тобой в такие моменты овладевает гордыня. Причем самая страшная разновидность гордыни. Ты готов пойти на все чтобы не чувствовать себя не в своей тарелке. Ты прячешься за страхом, пытаешься считать себя неудачником и ничтожеством, просто потому что такой отказ бьет по твоей гордыне сильнее всего. Нет ничего более оскорбительного для мужчины, чем отказ женщины. Это наносит удар по самолюбию со страшной силой. А ты слишком любишь себя Эмет, чтобы допустить это. Нет, ты будешь убеждать себя что ты некрасивый лопух, вместо того чтобы просто стерпеть такой отказ, и проглотить обиду. Именно любовь к себе, и есть основное отличие злых людей от добрых. Добрые готовы пожертвовать собой и своими принципами ради других, а злые нет.
        - Это звучит неправдоподобно. Тогда почему я пошел на такой унизительный обряд посвящения? Разве это не бьет по самолюбию - рыть могилу голым посреди ночи, и потом проходить какие-нибудь дурацкие испытания?
        - Нет. Это как раз наоборот распаляет гордыню. Я же все видел Эмет, тебе нравилось показывать свое голое тело всем остальным. Тебе нравилось казаться мужественным, и способным на это. Поверь мне, никто из тех придурков не согласился бы на такое.
        - Ты пытаешься так поднять мне настроение?
        - Нет. Я антихрист Эмет, я никому не поднимаю настроение. И даже больше скажу тебе, в конце я убью тебя.
        - Почему?
        - Потому что я ненавижу тебя.
        - Тогда зачем ты меня спасал. - как ни странно Эмета совершенно не ранили эти слова.
        - Потому что ты мне нужен. Не конкретно ты, а вообще друг, и любовник. Мне предстоит долгая дорога, и хочется, чтобы был хоть кто-то с кем можно поговорить.
        - Чтобы выговориться?
        - Нет. Скорее чтобы похвастать. Моя гордыня гораздо больше твоей.
        - И все равно я не верю что ты антихрист.
        Эван взял руку Эмета с догорающей сигаретой, и затушил ее о собственный глаз. Сигарета зашипела и погасла, глаз естественно не пострадал. Потом Эван затушил свою сигарету о второй глаз.
        - Значит тебя нельзя убить?
        - Да. И еще я очень сильный.
        Эван встал и, взяв кровать одной рукой, поднял ее на уровень груди.
        - Класс! - сказал Эмет. - И тебе не тяжело?
        - Я вообще не испытываю никаких чувств кроме удовольствия. Я уже настолько силен, что могу поднять ваш дом и пару соседних в придачу.
        - Да ну? Заливаешь небось?
        - Если хочешь, я тебе это продемонстрирую. Попозже…
        И Эван наклонил кровать так, что Эмет скатился к нему и обвил руками чтобы не упасть. От неожиданности он ухватился за антихриста как мартышка за дерево. Эван вернул кровать на место, и они снова упали на нее.
        - А что ты от меня хочешь? - спустя полчаса спросил Эмет. - Зачем я тебе нужен?
        - Ты поможешь мне уничтожить всех людей. Ты согласен?
        - Не знаю. Как-то странно все это. А что если я не смогу никого убить?
        - Это можно проверить. Пойди вниз, и убей своих родителей.
        - Ты что сдурел? Они же мои родители!
        - Они все равно умрут. Только тогда их смерть будет в страшных мучениях. И вообще, ты что их любишь?
        Такой вопрос привел Эмета в замешательство. Он сел и закурил. А потом, сделав еще один глоток виски, он сказал:
        - Нет. Может это покажется странным, но я тебя люблю.
        - Это вовсе не странно. Я твой властелин. Так или иначе, ты пришел бы ко мне. Но тебе повезло, и я пришел первым.
        - Но я не могу их убить, только потому, что я их не люблю!
        - Почему. По-моему это как раз очень подходящий мотив. Почему то, что тебе не нравится и что тебе мешает должно жить? - Эван заметил что почти цитирует мистера Блэка.
        - Но они мне не мешают.
        - Мешают. Поверь мне Эмет, мешают. Ничто так сильно не мешает злу, как люди, которые нас любят. Пока они живы желание им помочь, или удивить будет вечно мешать тебе. Они держат тебя, прижимают к земле, не дают встать на свой путь. А твой путь лежит в долину зла. Твой путь лежит в ад. И ты ничего не сможешь с этим поделать. Когда на кладбище ты мочился на трупы этих болванов, это и был ты настоящий. И если ты сейчас пойдешь вниз, и убьешь их то настолько изменишься что для тебя больше не будет никаких границ.
        - Но убивать плохо.
        - Конечно плохо. Но ведь тебя больше всего смущает не убийство, а то, что тебя могут поймать и посадить в тюрьму. Но теперь ты под моей защитой Эмет. Так что давай, освободи себя. Я же чувствую что в тебе сидит демон, который хочет проверить сможешь ли ты это сделать.
        Эмет ничего не говоря, встал с кровати и пошел вниз. Он прошел на кухню и взял большой столовый нож, а потом вошел в спальню родителей. Эван лежал наверху, и своим чутким слухом слышал тихий голос женщины, которая сказала спросонок: "Эмет? Ты почему не…". Фраза прервалась стоном боли. Потом до него донесся какой-то возглас мужчины, и снова крик. Два голоса заливались, и скоро к ним добавился третий. Это был не голос человека, а рев зверя. Зверя вырвавшегося на свободу. В эту самую минуту Эмет перестал быть человеком. Его мозг не выдержал общения с антихристом, и теперь он последует за Эваном хоть на край света. Теперь он отдаст за него жизнь, или унесет чужую. Эван получил своего слугу.
        На лестнице послышались шлепающие шаги босых ног. Дверь распахнулась, и Эмет, весь перепачканный кровью, застыл в дверном проеме. Он больше всего походил на кошмарного демона из ада. Его кулаки то сжимались то разжимались, а на лице растянулась безумная улыбка. Эван посмотрел чуть ниже, и увидел, что у Эмета стоит.
        - Ваааау!!! - прокричал Эмет. - Я их сделал!!!
        И он набросился на Эвана. В третий раз они не занимались любовью, а скорее совокуплялись как дикие звери и даже хуже. Они кричали, рычали, кусали и царапали друг друга. Эвану приходилось сдерживаться, чтобы не убить Эмета, но тому не надо было этого делать. Он царапал непробиваемую кожу Эвана, ломая себе ногти, впивался в гениталии зубами, и в самом конце кончил настолько бурно, что потерял сознание.
        Эван встал с кровати, небрежным жестом сбрасывая с себя своего нового раба, и улыбаясь, пошел вниз. Проходя мимо спальни родителей, он обнаружил, что мать все еще жива. Эмет бил ее ножом, но у него не было в этом деле опыта, и поэтому он просто сильно ее изранил. Эван исправил это упущение. Потом он пошел в гостиную, достал вторую бутылку виски, включил телевизор, и стал смотреть новости. Сегодня его преступления были в новостях на втором месте.
        - Хорошо. - сказал антихрист. - Очень хорошо.
        Ну что же, Давид, по-моему, мы с тобой достаточно узнали о периоде становления антихриста. А я уже вижу в твоих глазах застыла скука, и ты хочешь узнать о том, как Эван станет исполнять пророчества. И мы очень скоро узнаем об этом Давид, сразу после небольшого отчета о том, как Эмет и Эван провели те месяцы до рождества, когда Эван начал действовать.
        Итак, на следующий день Эмет проснулся со страшной головной болью. Вначале он думал, что ему приснился страшный сон, но в комнату зашел Эван, и разрушил эту иллюзию. Ты думаешь, что Эмет наверняка схватился за голову, и стал спрашивать себя, что он наделал? Но нет. Он повел себя как и подобает новому помощнику антихриста, а именно пошел принимать ванну, и даже не зашел в спальню чтобы посмотреть на свою работу. А потом они с Эваном плотно позавтракали, и при этом много смеялись и шутили на такие темы, которые даже мне кажутся настолько неприличными, что рассказывать я о них не стану.
        Спустя пару часов Эван и Эмет выехали из маленького городка, где зародилась их странная и страшная дружба. Эта кровавая парочка двинулась на север, и вскоре добрались до столицы штата. Там они тоже оставили кровавый след в одном из борделей, убив почти всех его обитателей. Эван логично предположил, что надо закреплять в своем помощнике зло, которое он взрастил. А сделать это проще простого. Достаточно наполнить новую жизнь Эмета выпивкой, наркотиками и грязным сексом. От такой жизни мозг сам ломает собственные барьеры, и медленно приводит к безумию. Когда ты вершишь насилие над людьми, и при этом знаешь что тебе за это ничего не будет, то очень скоро все моральные принципы, которыми живет нормальное и здоровое общество стираются сами собой.
        Уехав из столицы штата, они продолжили свой путь на север. Они были в разных городах, и везде оставляли за собой трупы. А что же полиция спросишь ты? Почему она никак не реагировала на эти убийства? А она прекрасно реагировала Давид. И доказательством этому могут послужить почти пятьдесят мертвых полицейских по всей стране.
        И кстати о самой стране. Как, по-твоему, реагировали простые американцы на то, что по их стране разъезжает какой-то маньяк, убивает сотни людей, и при этом никто не может его остановить? Реагировала страна очень необычно. Не было паники, требований сместить президента, или министров. Не было демонстраций протеста. Не было этих невероятно рассерженных людей с транспарантами пикетирующими что-то там. Страна погрузилась в уныние. Страна задрожала. Это можно было почувствовать, просто выйдя на улицу когда село солнце. Во многих домах свет гасили рано, чтобы не дай бог привлечь внимание к себе и своему жилищу. На улицах перестали ходить подвыпившие подростки. В парках перестали выгуливать собак. А если выйти на улицу рано утром, то страх можно было ощутить еще более явственно. Люди перестали делать утренние пробежки. Разносчики газет ездили на велосипедах без не выключавшихся в былые времена плееров. Молочники приносили свой товар, постоянно оглядываясь по сторонам. И вот наступал тот момент, когда всем надо было выйти из дому, чтобы пойти на работу или отвести детей в школу. Мужчины и женщины
выглядывали из своих домов, и чуть ли не бегом неслись к машинам подгоняя детей, которые не понимали что стало с их миром, и почему взрослые ведут себя так странно. А взрослые боялись. Взрослые были озлоблены тем, что их кто-то заставляет бояться. То, что кто-то режет их как кур, и никто ничего не может с этим поделать вводило их в уныние и безразличное ожидание своего конца. Когда человек боится чего-нибудь он или борется, или смиряется. Но в стране было не так уж и много людей, которые могли бороться. По крайней мере бороться с самим собой, и заставить себя продолжать жить несмотря ни на что. Большинство пошло как раз по второму варианту
        - они смирились, и на них накатывала тошнотворная апатия. Эти люди каждый день отправлялись на работы чтобы просто ее отбыть, и бежали домой чтобы спрятаться, при этом понимая что если убийца придет к ним, его не остановят ни запоры, ни стены.
        Но были, конечно, и те, кого полностью устраивало такое положение вещей. И это были вовсе не Эван и Эмет. В первую очередь плясали от радости производители алкоголя табака и оружия. Никогда еще в стране так много не пили, курили и покупали пистолеты и ружья. Наркоторговцы тоже продавали свой дурманящий и уводящий от реальности товар миллионам напуганных граждан. И естественно теперь в стране была воля вольная для преступников, воров убийц и маньяков. В то время когда власти были заняты Эваном, они гуляли вовсю. И еще сэтанисты. Эван по-прежнему оставлял на местах своих зверств число зверя, и все были уверены что сам Сэт поднялся из глубин ада, чтобы наконец войти в полную власть над этим миром. Все отвратительные типы, вроде тех кто продает первую дозу прыщавому подростку наконец почуяли что можно все. Все чувствовали, что скоро произойдет что-то страшное. Что эти убийства только начало. Начало чего-то, и это что-то изменит их мир навсегда.
        Так прошло два месяца. В общей сложности Эван убил за это время тысячу двести тридцать пять человек, и до сих пор у полиции не было даже его фотографии. Эмет все время был со своим повелителем, другом и любовником, и лично убил десяток человек. Двоих он замучил до смерти, прибегнув к пыткам. Он сильно изменился за эти месяцы, и не только внутренне, но и внешне. Из тощего подростка он превратился в сильного юношу. Я не знаю, что привело к росту его мышц, или связь с Эваном, или быть может гормональный выброс произошел как раз в эти два месяца, но факт остается фактом, Эмет оброс мышцами. Он постригся налысо и даже сделал на голове татуировку - череп и две перекрещенных кости. Теперь пирсинг украшал или уродовал, почти все его тело. Он начал колоться и нюхать. Пальцы его теперь оканчивались длинными выкрашенными черным лаком ногтями, как у мистера Блэка. Эван рассказал ему о своей встрече с Сэтом, и теперь у Эмета появился еще один пример для подражания. А еще Эмет за это время страшно влюбился в Эвана. Теперь он старался не отступать от него ни на шаг, и только в его присутствии чувствовал себя
живым. Он готов был сделать для него все что угодно, и даже покончить с собой. Ну по крайней мере он так думал.
        Эван же каждый вечер, перед тем как залезть в постель вместе с Эметом неизменно смотрел телевизор. Его очень забавляло быть главной новостью Америки. Он тоже изменился за последнее время, только в отличие от Эмета не внешне. Он просто не мог выглядеть по-другому. У него не росли усы, борода и ногти. Его волосы не мог остричь не один парикмахер, они, как и его тело были нерушимы. Сэт сделал так, чтобы его верный слуга выглядел одинаково всегда. Впрочем, Эван не сомневался, что героям удалось бы его постричь. Вот о них-то как раз пока слышно не было. Но ничего, они выползут из своих нор, когда он примется действовать по крупному. Но если его облик и остался таким же, то внутренний мир приобрел свое полное завершение и впал в гармонию. Страшную гармонию зла. Теперь Эван вообще не испытывал никаких чувств. И даже когда получал удовольствия, то внутри оставался холоден к этому. Единственное что его теперь волновало - была его работа.
        За эти месяцы Эван возрос не только во зле, но и в силе. Недавно он решил испытать себя, и разрушил тюрьму. Эмет в это время сидел в машине и наблюдал как в один из последних теплых деньков уходящего года Эмет вошел в тюрьму просто разломав стену. Это было удивительно, как камни крошились и превращались в пыль от его ударов. Войдя внутрь Эван сразу начал убивать. Он делал это не испытывая ни наслаждения, ни тем более омерзения. Он проводил эксперимент и все. Он убивал и рушил, рушил и убивал. Стены и сторожевые башни разлетались на куски, а одну из башен Эвану даже удалось поднять. Эван убил тогда сто двадцать человек - всю охрану и нескольких заключенных. Хотя заключенные просто попали под разрушенную стену. Остальных же он отпустил и сказал, чтобы они готовились к большому делу. Его приветствовали криками радости, но были и те, кто не пожелал выходить из тюрьмы. Они забивались в самые темные отдаленные уголки и тряслись от страха и ужаса который распространял вокруг Эван.
        Сегодня Эван смотрел телевизор и в первый раз видел на экране свое лицо. Хотя это была не фотография, а рисунок сделанный по описанию нескольких пойманных зэков, но все равно было приятно. Приятно, что теперь его знают не только по слухам, но и в лицо. Какой-то хмырь по телевизору сказал, что с этим описанием Эвана очень скоро найдут и наконец, накажут. Суд Америки уже вынес ему смертный приговор заочно. И это был первый такой случай за всю историю США. Кроме того за его голову была назначена награда в десять миллионов долларов. Он был преступник номер один в мире, хотя пока что не покидал пределы этого континента. Но никто этого не знал, и даже более того все думали что Эван уносит жизни не только американских граждан. Десятки подражателей по всему миру копировали его стиль, расчленяя свои жертвы и оставляя на них число зверя.
        - Ты снова главная новость повелитель? - спросил у Эвана Эмет подходя сзади и обвивая его грудь руками. - Тебе нравится быть самым главным?
        - Я и есть самый главный. Просто не многие в мире знают об этом. Но ничего, завтра рождество и я наконец сообщу им об этом.
        - Можно мне пойти с тобой?
        - Нет! Мы же это уже обсуждали. Для тебя это будет слишком опасно.
        Эмет наклонился и поцеловал своего повелителя. Он стал называть так Эвана несколько недель назад, и думал что доставляет ему таким образом удовольствие. И еще он уже неоднократно выражал свое желание быть с ним, когда Эван откроется миру, и каждый раз испытывал огромное наслаждение, когда Эван говорил что не возьмет его с собой. При этом он пару раз сказал что Эмет ему слишком дорог чтобы рисковать его жизнью. Как верному псу ему были так желанны слова о том, что он дорог объекту своей любви. Он был счастлив, когда ему кидали очередную кость в виде заботы о нем. Эмет сам не подозревал, что теперь это стало смыслом его жизни.
        А что по этому поводу думал Эван? Ты будешь сильно удивлен Давид, но этот татуированный парень с обритой головой был ему действительно дорог. И его отношение к Эмету было именно таким как к своей верной собачке. Эмет не предаст, и исполнит любую команду не ради подачки, а потому что любит его. Эван действительно сильно привязался к Эмету за последние месяцы. Так иногда привязываешься к старой шапке, или туфлям, которые уже стоптались и выглядят не очень, но они такие удобные, и с ними связано столько хороших воспоминаний, что очень не хочется их выбрасывать. Для каждого из нас есть такая вещь, с которой не хочется расставаться только потому, что мы к ней привыкли. Вот и Эмет был для Эвана такой вещью. Он каждую ночь одевал его как старые стоптанные тапочки, и никогда не задумывался, что доставляет тапочкам море удовольствия.
        Их отношения были странны, но наверное и не может быть иначе между антихристом и его слугой. Они много разговаривали, и строили планы на будущее. Эмет в этих планах всегда выбирал себе место где-то поблизости от Эвана, но все же глубоко в его тени. Они много смеялись и подтрунивали друг над другом. Все же им было не так много лет, и эта жизнь казалось очень забавной штукой. И конечно Эван убивал и насиловал, а Эмет принимал в этих оргиях активное участие. И они занимались любовью друг с другом. Вернее Эван просто трахал Эмета а потом выслушивал его признания в любви, которые не отдавались в нем ни на грамм. Быть может Эван и хотел что-то почувствовать, иногда ему даже казалось, что он испытывает к нему любовь, но это было лишь иллюзией. Без сердца Эван был не способен на любовь. Сэт предусмотрел это, и Эван не мог любить никого и ничего. Без сердца он всегда оставался бездушной машиной единственной функцией которой было разрушение мира.
        - Но неужели мне обязательно надо уезжать так далеко? - спросил Эмет.
        - Да. Но не волнуйся, вскоре я приеду к тебе. Я очень боюсь за тебя Эмет, они могут убить тебя, пытаясь прикончить меня. Скоро тут начнется такое…
        - Но это ведь будет вскоре. Понимаешь не сейчас, а вскоре.
        - Ладно, пока можешь остаться в городе. Но будь готов по первому моему слову свалить отсюда.
        - Спасибо! Спасибо, спасибо, спасибо!
        - Ты становишься похожим на бабу.
        - Для тебя я и есть баба. Любящая и преданная. Может нам пожениться?
        - Ну да. Невеста антихриста, в действительности мужик. Хотя что-то в этом есть…
        - Я вообще-то пошутил.
        - А я нет. Но ладно, пойдем…
        А теперь Давид мы перелетим в завтра. И не куда-нибудь, а в один из главных храмов Америки. Он располагался в Нью-Йорке, и с самого утра там проходила праздничная служба в честь рождения Иисуса Христа. В огромном помещении храма набилась целая толпа народа. В данный момент хор мальчиков распевал церковные гимны. Вера и благодать витала в воздухе. Сидящие на старых скамьях родители поющих детей, и сотни других людей смотрели на хор и их тревоги отступали. Загадочный убийца больше не страшил их, мысли о том, что надо платить закладную за дом не тревожили. Сейчас они сидели и наслаждались пением десятка мальчиков облаченных в праздничные одежды, и распевающих гимны высокими звонкими, пока еще не сломанными голосами.
        В храме горели сотни, а быть может и тысячи свечей. Священники знали, насколько сейчас нужна людям поддержка и твердая рука веры и церкви. Ведь церковь создана не просто для того чтобы собирать в красивых зданиях толпы людей и читать им одну и ту же книгу снова и снова. На протяжении веков она принимала в свои ряды тысячи грешников и делала из них служителей веры. В самые трудные моменты человек идет или в бутылку или в церковь. Ему кажется, что здесь ему дадут ответы на все вопросы, и скажут, как, и самое главное, зачем жить дальше. И на протяжении веков церковь давала таким людям ответы. Она направляла, наставляла, объясняла, иногда даже проклинала и отлучала, но всегда давала убежище. Убежище и для тела и для души. И в то время как по земле ходил антихрист, и все подсознательно знали об этом, но не могли выразить словами, церковь стала причалом, к которому можно пришвартоваться.
        И потому мальчики пели, свечи горели, и каждый подсвечник был начищен до зеркального состояния, а полы вымыты с шампунем. Люди должны видеть, что церковь не встает на колени перед трудностями. Церковь в первую очередь должна быть примером того что нельзя согнуть, нельзя подчинить и победить веру можно только убив верующего. И именно этого хотел человек, который сейчас переходил улицу в нескольких кварталах отсюда.
        Мальчики прекратили пение, и епископ Колтран вышел, чтобы прочитать проповедь. Это тоже было очень важно, и епископ прекрасно понимал, что от его проповеди зависит не меньше чем спасение этих людей. Ему нужно было найти такие слова, которые успокоили бы воспаленные головы этих грешников, и позволили бы им идти дальше по тернистому пути жизни. Он подошел к алтарю и, устремив на прихожан полный любви к ближнему взгляд, начал:
        - Я приветствую вас братья и сестры. Я приветствую вас в лоне нашей прекрасной церкви в это праздничный день. Я понимаю, что для многих этот день омрачен страшными преступлениями, которые пока что остаются безнаказанными. И я чувствую страх перед тем зверем, которого многие считают самим Сэтом. Но поверьте мне это не Сэт. Это просто заблудшая душа, которая ищет выход своей злобе и которому удивительно везет и он пока остается не пойманным. Быть может как раз сам Сэт заботится о том, чтобы он оставался на свободе, и творил злодеяния во имя его. Но не стоит страшиться - Господь с нами, и он поможет нам остаться сильными…
        - Бог покинул этот зал. - раздался голос с улицы.
        И вместе с голосом большая дверь ведущая в храм слетела с петель и полетела в сторону священника. Тот лишь чудом успел увернуться в последний момент. Дверь пролетела рядом врезавшись в большое распятье и разбив его в щепки. А в зияющий проем вошел Эван. Он был одет в классический черный костюм, и в правой руке держал вторую, толстую металлическую дверь, украшенную позолотой. Дверь была раза в три больше его самого, и он в картинном жесте помахал ей над головой, а потом бросил. Второй снаряд все же попал в цель - епископа разрезало пополам. По залу прокатились крики ужаса. Все узнали этого человека. Вот уже два дня изображение этого лица не сходило с экранов телевизоров. А то как он расправился с епископом вызвало у многих шок. Но в зале были не только простые прихожане, но и полиция. У каждого полицейского был прямо приказ - при встрече с этим типом, стрелять на поражение. И они открыли огонь.
        А Эван продолжал играть на публику. Он поднял руки и, улыбаясь, пошел в сторону стрелявших. Пули отскакивали от него и уносили жизнь. Но только не жизнь Эвана, а жизни многих прихожан. Пули рикошетили от стальных мышц, и попадали в толпу которая отшатнулась от антихриста как от чумного. И вдруг Эван сделал быстрый рывок вперед, и оторвал голову одному из полицейских, а потом запустил ее как ядро и пробил грудь другому. Вскоре все полицейские были мертвы, и у прихожан наконец появилось представление о том, каким образом Эван убил тысячу с лишним человек. Кто-то уже бросился к выходу, но далеко не все. Большинство замерли как кролик перед удавом, словно загипнотизированные. Эван подошел к алтарю, и ударом кулака разломал его на две части. А потом он повернулся к толпе, и в гробовой тишине сказал:
        - Слушайте меня люди. Я пришел, чтобы убить вас.
        После этих слов толпу все же прорвало. Все вскочили со своих мест и с криками побежали к выходу. А Эван подошел к стене храма, и толкнул ее. Храм вздрогнул. Люди бежали к тому месту, где еще недавно были прекрасные большие двери и давили друг друга, пытаясь выбраться из Божьего Храма. Их обуял животный страх, и как будто за ними гналась сама смерть они несли ее другим, стараясь спастись от ужасного Потрошителя.
        Но за ними никто не гнался. Эван все еще толкал стену, но та не поддавалась потому что чудовищное усилие прикладываемое Эваном уходило в пол. Ноги проломили поверхность храма, и Эван почти по колено ушел под камень. Но вот они уперлись во что-то более твердое и усилие Эвана наконец пошло куда надо. По стене пробежала сеть трещин - огромный кусок храмовой стены с треском отломался и упал на улицу. Этого оказалось достаточно. Слишком сложная и громоздкая конструкция была у храма, чтобы он продолжал стоять без такого большого куска стены, и сеть трещин побежала по остальным стенам и потолку. И все же храм, возможно, простоял бы еще некоторое время, но Эван поднял кусок стены выпавший на улицу, и бросил его в потолок. Он и сам не предполагал, что уже настолько возрос в силе, потому что кусок, весивший десятки тонн, полетел в потолок как будто его запустили из катапульты. И врезавшись в крышу он разлетелся на тысячи осколков пролившись на кричащих прихожан смертельным дождем. А следом за ним обрушился потолок, погребая под собой немногих оставшихся в храме, и Эвана гордо стоявшего по центру со
скрещенными на груди руками. Спустя мгновенье упали стены. Храм сложился как карточный домик и люди успевшие выбраться из него с ужасом, но в то же время и с интересом смотрели на это крушение. Когда здание сложилось, в воздух поднялось настоящее облако пыли. Кто-то уже вызвал полицию и службу спасения - вдалеке слышалось завывание сирен.
        Люди вставали с земли, и несмотря на то, что лишь чудом избежали смерти, смотрели на руины храма с улыбками на лицах. Многие видели, что под обломками погибли не только прихожане, но и человека вселявшего ужас в целую нацию тоже погребло под развалинами дома Господа. Но спустя минуту, улыбки сползли с их лиц, потому что из бесформенной груды камней вверх вылетел огромный кусок. А за ним еще один. Второй кусок приземлился в нескольких сотнях метров и придавил какого-то человека. И вот раздался самый настоящий взрыв, и сотни камней полетели в разные стороны. Над обломками еще стояло пылевое облако, но даже в нем можно было разглядеть человека в черном рваном костюме, но без единой царапины на мускулистом теле, который выбирался, раскидывая вокруг куски камня, весившие в несколько раз больше чем он сам. И наконец, выбравшись, Эван слегка присел, и прыгнул на добрую сотню метров вверх. Все обворожено смотрели на то как он сначала превращается в пятнышко на небе, а потом, становясь все больше приземляется, проламывая своими ногами асфальт, и входит в землю по пояс. Но мощное движение ладоней, и враг
человеческий выбирается из земли. Он неторопливо подходит к замершей в ужасе женщине и сворачивает ей шею. Это стало сигналом толпе. Сигналом к панике.
        Все бросились в рассыпную спасаясь от, как каждому казалось, гонящегося за ними Эвана. Но Эван и не думал ни кого догонять. Он посмотрел на труп незнакомой женщины и только усмехнулся каким-то своим мыслям. А потом пошел в сторону маленькой лавочки, и присев на нее стал ждать. Те, кого он ждал прибыли очень скоро.
        Первыми на место крушения храма приехали как ни странно пожарники. Странно потому что как раз огня нигде не было, но первая пожарная машина прибыла, разрывая тишину сиреной, и из нее выбежало несколько людей в красных комбинезонах.
        - Господи, что здесь произошло? - спросил один из пожарных, вроде и у самого себя, но все же получил ответ.
        - Этот храм разрушили. - прозвучал голос у него из-за спины. Пожарные повернулись и увидели мускулистого мужчину в рваном костюме спокойно курящего на лавочке.
        - Но, как? Кто? Кто его разрушил?
        - Я. - сказал Эван и бросился на пожарных.
        Убить их ему не составило никакого труда. Слишком быстрый, чтобы уследить взглядом, слишком сильный, чтобы сопротивляться, слишком бессмертный, чтобы убить
        - таков был антихрист. Спустя минуту, на земле прибавилось мертвых тел.
        Эван стер кровь с рук о собственный изорванный пиджак, и повернувшись, приготовился встречать очередных гостей. Следующими приехала полиция. Сразу три машины остановились и из них выскочили бравые ребята в форме.
        - Стоять и не двигаться! - прокричали Эвану.
        - А то что? - сказал антихрист и пошел к пожарной машине.
        Он наконец-то услышал звук, которого ожидал с тех самых пор как разрушил храм - звук летящего в поднебесье вертолета. К месту его явления миру прибыла пресса. Теперь Эвану надо показать кто он такой. Он не сомневался, что сейчас по всем каналам идут экстренные выпуски новостей, и миллионы людей прилипли к заветной стеклянной титьке, чтобы в кои-то веки получить из нее, не ободряющую информацию. Чтобы понять, что в этом фильме не будет хэппи-энда.
        По Эвану открыли огонь, и, разумеется, никто не смог пробить нерушимую кожу антихриста. А он, подойдя к машине пожарников, поднял ее над головой и бросил в полицейских. Пожарная машина упала на полицейскую, и похоронила заодно двоих служителей закона. Раздался взрыв, и Эван пошел к остальным. А у тех уже кончились патроны, и они, вынув свои резиновые дубинки, побежали к Эвану, надеясь одолеть его в простой и привычной драке. И конечно же все умерли. Эван убивал с первого удара или просто разрывал на куски. А последнего живого, он схватил за ногу, и, посмотрев вверх, где над ним завис вертолет с репортерами, швырнул полисмена в небо. Тот жутко вопя, пролетел аккурат рядышком с вертолетом, позволив репортерам снять отличные кадры. Эван опять повернулся на звуки сирен, но теперь уже не стал дожидаться когда полицейские вылезут из своих машин. Вместо этого он снова поднял горящую пожарную машину, и бросил ее в подъезжающие машины. Опять раздались взрывы, и крики боли. Из горящих машин вылезали полуживые люди, и стеная от ужаса бежали прочь.
        Вскоре подъехали машины скорой помощи, и в них полетели полицейские авто. Эван не баловал прибывавших разнообразием сюжета, он просто брал какие-нибудь крупные предметы и швырял в подъезжающие машины. А потом подходил и добивал живых голыми руками. Полицейские все подъезжали, и умирали. Эван не испытывал усталости, напротив, с каждой унесенной жизнью он чувствовал что его силы растут. Самую капельку, но растут. Так продолжалось почти час. Территория вокруг разрушенного храма уже давно превратилась в руины. Сотни машин были раскурочены, и горели, испуская вокруг удушающий дым. Вскоре люди уже просто не могли подойти к Эвану, но тот сделал им одолжение и пошел навстречу. Он шагал меж руин и огня, совершенно голый, от костюма уже давно ничего не осталось. Он шел по тысячам трупам, изуродованных искалеченных людей. Его врагов. Ему уже надоела эта бойня, и более того - ему надоел висящий в воздухе вертолет. И поэтому вскоре из задымленного района в него полетела какая-то искореженная машина. Бросок был точен - вертолет взорвался в воздухе, и упал на остатки машин, зданий и людей.
        Эван шел по городу, вгоняя его в трепет и панику. Он убивал и убивал, двигаясь в сторону одной известной телекомпании. Все попадавшиеся на его пути умирали, но вскоре таких стало немного. В город уже входили войска, но Эван пока этого не знал. Он шел и крушил здания, переворачивал машины и убивал. Скучная и рутинная работы антихриста. Спустя еще полчаса он увидел, что дорогу ему преградили несколько танков. А потом они дали залп. Четыре снаряда взорвались вокруг, а один был пущен настолько метко, что попал Эвану в грудь. Эвана отнесло на добрые пятьдесят метров, но он как ни в чем не бывало, поднялся, и уже через пару секунд прибежал к ближайшему танку. И естественно этот танк полетел в другой танк, а третий танк полетел в четвертый. И так пока все не превратились в куски бесформенного железа, а топливо из пробитых баков не загорелось, сжигая не успевших спастись солдат доблестной армии США. Но за танками на больших и неуклюжих Хаммерах подъехали сотни солдат. И опять по новой - выстрелы из автоматов, и гранатометов ничего не давали. Гранаты помогали только попадая в самого Эвана, откидывая его от
солдат, и то лишь на мгновение. А потом Эван вставал, и шел убивать. Опять оторванные головы, пробитые груди, крики боли взрывы брошенных машин, и смерь, смерть, смерть. Военные задержали Эвана только на двадцать с небольшим минут. А потом он пошел дальше.
        Но я слишком увлекся описанием похода Эвана по городу, Давид. И поэтому предлагаю на пару минут оставить его, чтобы подняться на околоземную орбиту, и посмотреть на Америку сверху вниз. Но не бескрайние поля Аризоны и не великие горы Аляски привлекают мой взгляд. Я хотел бы посмотреть на людей. На простых обывателей, которые в тихое, и немного тревожное рождественское утро решили присесть на диван перед телевизором, чтобы посмотреть несколько праздничных программ. Кто-то из них ждет рождественский выпуск любимого сериала, кто-то праздничное ток-шоу с приглашенными звездами Голливуда. И все для того, чтобы убедиться что они живут не в самое плохое время, и не в самой плохой стране. Чтобы им вновь сказали очередную банальность, типа: "Все идет хорошо, и Санта уже вылетел с северного полюса с мешком подарков". Они еще вчера закончили покупать продукты для праздничного ужина, а подарки скоро лягут в разноцветные носки, висящие над камином. И этот день будет наполнен праздничным настроением, которое должно быть усилено из телевизора, и запасшись им они пойдут на кухню, и быть может все вместе станут
готовить ужин. А потом вечером когда дети лягут в кровати пытаясь уснуть, но вместо этого станут ерзать на простынях от нетерпения и ожидания когда в трубу влезет толстый старик в красных одеждах и рассует подарки по носкам, взрослые пойдут наверх с бутылкой вина, и займутся праздничным сексом. И все будет хорошо потому что так было всегда. И они не знают что в этом году Санта продал свою игрушечную фабрику и купил угольную шахту.
        Но вдруг, праздничное шоу прекращается и по всем каналам, разными словами, но передающими одну суть нации объявляют:
        - Мы прерываем шоу для шокирующего репортажа. Сегодня в Нью-Йорке творятся страшные вещи. Разрушен один из старейших католических соборов…
        И чело миллионов американцев слегка покрывается морщинами. Пока они чувствуют только легкое беспокойство. "Ну что же, разрушили храм. Наверное, опять теракт" - говорят они себе. Но еще не все потеряно, ведь сегодня рождество, а значит еще можно все исправить. Ну или по крайней мере выпить вечером один раз не чокаясь и в полной тишине, а потом продолжить праздновать. Ведь по всему миру только от автомобильных катастроф каждую секунду умирает человек и по этому поводу никто траур не устраивает. А голос с экрана продолжает рассказывать и вот наконец:
        - У нас появилась возможность увидеть прямое включение с места происшествия. Гарри.
        - Спасибо Дженн. Да, не очень счастливо началось рождество в этом году. Мы как раз подлетаем к месту крушения храма. Пока непонятно из-за чего он упал, но уже видно, что разрушения необратимые. Но вот подъезжает первая пожарная машина…
        Картинка пока не четкая, и детали непонятны, но почему-то лоб у миллионов телезрителей прорезает очередная морщинка, а по спине бежит первая пока еще как будто робкая капелька пота. За это утро у многих такие капли превратятся в самые настоящие струи. Первый шок возникает через несколько минут, когда почти голый мужчина с черными волосами поднимает пожарную машину и бросает ее в полицейских. И этот шок все крепчает и крепчает с каждой минутой. С каждой последующей смертью он забирает с собой рождественское настроение, и отгоняет чувство безопасности. В загадочного мужчину стреляют, пытаются избить, но ничего не может ему повредить. А когда перед объективом телекамеры пролетает запущенный Эваном вопящий от ужаса полицейский, многие начинают думать что это какая-то шутка. Ведь так не бывает. Это, наверное, что-то вроде "войны миров" Уэллса. Ну не может человек кидаться машинами как жонглер в цирке кеглями. Ну не может он поднять целый танк. Но есть и такие кто видя эти зверства испытывает какое-то странное возбуждение. Да что далеко ходить, возьмем хотя бы одного советского эмигранта, который сейчас
смотрит телевизор в Чикаго. Зовут его Миша, и он не так давно утопил собственную жену, но смог скрыть это от правосудия. Увидев как Эван бросает первый танк, он только подскакивает в грязном старом кресле и воскликнув: "А что же вы хотите - сорок тонн" - ржет над только ему понятной шуткой.
        И подобных ему немало по всей территории Америки. Такие уже давно слышали беззвучный зов нового антихриста. И такие заходятся в диком зверином смехе переходящем в хриплый кашель. Эти звери, только прикидывающиеся людьми, чтобы общество не избавилось от них, посадив в клетку, ликуют. Они в первый раз увидели вожака - их повелителя. Ликуют: маньяки, убийцы, насильники, воры, педофилы, и прочее, и прочее…. Ликует и Эмет, который голый сидит в гостиничном номере и онанирует при виде того как его хозяин убивает своих врагов.
        Но большинство людей наблюдающие за происходящим в Нью-Йорке не ликуют. Они все впали в какой-то непонятный им самим ступор. Они видят и не верят собственным глазам. Они слышат и не верят собственным ушам. Им очень хочется, чтобы какой-нибудь высокопоставленный чиновник выступил и сказал что вскоре страшный человек, бушующий в Нью-Йорке, будет убит. Или сейчас на экране покажется кто-то типа Джима Керри и скажет всем, что это всего лишь шутка, и страшный Гринч крадущий у них рождество простой актер. Но проходит час, и ничего подобного не происходит. Эван убивает, и под конец сбивает вертолет. Опять картинка из студии, где сбитая с толку ведущая в первый раз в жизни не может ничего сказать. Она сама в шоке. На ее вспотевшем лице с подтеками косметики написан страх.
        Вскоре она собирается с мыслями начинает нести какую-то чушь. Ее никто не слушает. Потом в разных студиях собираются разные специалисты, и выдвигают разные версии. Но никто не может сказать правду, никто не может сказать то, что думает. Пророчества Макура сбываются. Начинается конец света.
        И первый кто сказал об этом миру был вовсе не священник, или репортер. Первым это сказал сам страшный человек из пророчества. Эван вломился в пустую студию и подошел к пустому месту ведущего. Никто не удосужился выключить камеры, так что прямой эфир до сих пор идет. Но в здании больше никого нет. Репортеры и работники одного из центральных каналов первыми поняли куда идет антихрист. Но ни у кого не хватило мужества, чтобы остаться в студии и взять у него интервью. И только один из директоров канала, который в прошлом месяце до смерти избил в подворотне пьяного бомжа, сообразил, что Эван все равно дойдет. Так зачем же выключать камеры? Пусть первое обращение антихриста прозвучит по его каналу!
        Эван подходит к креслу ведущего и садится в него. Он по-прежнему голый, но чистый и волосы его мокрые - по пути сюда он на минутку заглянул в туалет и, вырвав водопроводную трубу, направил на себя ледяную струю воды. Сейчас вся страна, а может быть даже весь мир видит что Эван страшно возбужден. Все-таки в первый раз на ТВ! И теперь тысячи сексуальных маньяков наблюдают в первую очередь не за ухмыляющимся лицом антихриста, а за его слегка покачивающимся эрегированным членом. Эван смотрит куда-то вбок - там стоит работающий телевизор, где показывают то, что идет в прямом эфире. И вот он поворачивается к камере, и…
        - Здравствуйте люди. - говорит Эван миру. - Меня зовут Эван, и я антихрист.
        Эван закрывает глаза. Он чувствует произнесенный миллионами ртов: "Ох!". Сейчас весь мир начинает биться в истерике и страхе. Но есть там и другие крики. Это крики радости тысяч сэтанистов, убийц и маньяков, которые наконец дождались.
        - Я пришел чтобы убить вас люди. - продолжает Эван. - И не важно какой вы расы и веры - вы все умрете. Большие и малые, бедные и богатые, праведные и неправедные. Я пришел, чтобы убить всех. Но вот как раз к последним я хочу обратиться отдельно. Слушайте меня дети мои, к вам обращается ваш властелин. Вы знаете, кому сейчас идет мое послание. Вы несколько последних месяцев слышали мой зов, и зло росло в вас. Вы дети тьмы, теперь я говорю вам - придите ко мне. Придите, чтобы повеселиться напоследок. Все равно умрут все, так не лучше ли умереть, убивая, насилуя, грабя… Короче, всем кто хочет повеселиться я предлагаю вступить в мои ряды. И поверьте мне, вы не пожалеете. Сегодня здесь в Нью-Йорке я буду ждать вас в городской ратуше. Я очень скоро займу ее, и двинусь на Вашингтон. И он падет от моей руки. Присоединяйтесь, если хотите весело провести время с антихристом, и прожить чуть дольше, чем все остальные. Присоединяйтесь дети мои, я жду.
        Эван встает и идет к камере, а потом поднимает ее и, наставив объектив на лицо, показывает себя крупным планом.
        - Присоединяйтесь или умрите. - говорит Эван и картинка с экрана пропадает. Антихрист раздавил камеру как пивную банку.
        Ну что же Давид, окинем мир еще одним взглядом, прежде чем посмотреть, что делает наш злодей. Поверь мне, это не займет много времени и много слов. Какие чувства испытывал сейчас каждый американец и тысячи других людей по всему миру? Страх. Паника. Ужас. Сумасшествие. Радость. Безумие. Ликование. Безразличие. Чувств было столько же, сколько и самих людей. И только трое видя на экране Эвана, и его послание сидели в крайнем удивлении. И все трое были из России. Одна сидевшая над давно заброшенными конспектами страшно возбудилась, видя голое тело, являвшееся ей во снах каждую ночь. Другой с холодным взглядом голубых глаз встал и пошел к телефону, чтобы позвонить в аэропорт. И третий сидел и не верил своим глазам, понимая, что послание, полученное им в наполненном светом пространстве оказалось правдой.
        Но вернемся к Эвану. Он продолжил свое страшное шествие по одному из самых прекрасных мегаполисов мира. Вот только в наступающих сумерках город больше не выглядел как огромный муравейник. Над ним летали самолеты и сбрасывали бомбы. По нему ездили танки и, не прекращаясь, стреляли автоматы. И все был бесполезно. Антихрист пусть медленно, но подходил к ратуше. Это величественное здание уже давно опустело, и когда Эван сбив очередной самолет, запустив в него машиной, вошел внутрь, его шаги отдавались гулким эхом в пустых залах. Он пошел наверх, и уже скоро сел в кресло мэра города Нью-Йорк. Он все же оделся, заглянув в какой-то магазин по пути, и стал ждать. Ждать оставалось недолго. Спустя несколько часов в здание ратуши вошел первый человек. Он испуганно озирался по сторонам, но все равно шел на зов. В руках у него было охотничье ружье, которое уже унесло сегодня несколько жизней. Это был первый солдат армии антихриста. Он воровато смотрел по сторонам, как будто принюхиваясь и прислушиваясь к чему-то. И то ли звук, то ли запах вел его наверх. Он все так же медленно и осторожно шел наверх к своему
хозяину. Он был возбужден, напуган, и в то же время дико возжелал встречи с Эваном.
        И вот, наконец, он подошел к приоткрытой двери, и его похожее на крысиную морду лицо просунулось в просвет. На него смотрел Эван. Глаза антихриста ничего не выражали, и смотрели на первого солдата с полным безразличием.
        - Я пришел хозяин. - подобострастно начал человек с ружьем.
        - Хорошо. - ответил Эван. - Теперь ты станешь моим генералом, ибо первым пришел на мой зов. Садись и жди остальных.
        - Но хозяин, у меня к тебе столько вопросов…
        - Я сказал жди!
        - Слушаюсь хозяин.
        Человек с ружьем присел на самый краешек дивана. Эван продолжал спокойно сидеть в кресле мэра, и не собирался говорить с первой ласточкой, а теперь еще и генералом его армии. Он слушал, он наблюдал, он ощущал, и он призывал. Через пятнадцать минут в кабинет прибыл второй гость. Какой-то подросток сразу стал главным помощником генерала и уселся рядом на диван. Спустя еще пятнадцать минут пришли двое, и тоже получили новые должности. А потом поток людей приобрел массовость. Всех кто мог вместиться в кабинет, произвели в войсковые лидеры, остальные получали статус рядовых. Хотя все прекрасно понимали, что генерал у этой армии будет один.
        Толпа собиралась, и к утру, ратуша была полной, как будто должны были провести какое-то городское собрание. Эван так же сидел в кабинете и приветствовал каждого нового солдата. Каждый, кто отринул правила этого мира, каждый, кто отдался злу, должен был получить свой маленький приз, и хотя бы увидеть антихриста своими глазами. На них больше не нападали - люди засевшие в ратуше были все же гражданами США и скидывать на них бомбы не полагалось. К утру большинство солдат уснуло, и тогда Эван начал действовать. Он наконец вышел из кабинета и стал ходить меж спящих тел. Иногда он наклонялся и будил кого-нибудь, а потом долго с ним разговаривал. Эван собирал информацию. Он говорил с политиками, с журналистами, с учеными - в его армии таких оказалось немало. И вот к обеду он вышел на улицу, и вся его армия проснулась. Все одновременно, сами не понимая что их разбудило, и что теперь ведет их на улицу.
        А там взобравшись на статую, стоявшую перед ратушей, сидел Эван. Его было прекрасно видно, и он сказал только несколько слов своим рабам.
        - Город ваш. Я отдаю его вам сегодня, и пусть каждый хорошо повеселится!
        Поднялся чудовищный крик радости и безумия. Волна невообразимого счастья прошла по людям, и они пошли в город. Да, сегодня в этом городе будет жарко. Эван повел своих солдат по улицам и там продолжил устраивать ту же кровавую баню, что и вчера. Опять кровь текла рекой, полиция и солдаты умирали, танки взрывались, а самолеты Эван сбивал еще на подлете. Для этого ему не надо было никаких ракет - только свой удивительный глазомер, и брошенная машина.
        В Нью-Йорке началась паника. Те, кто еще не сбежали из него вчера, теперь поняли, что надежды на то, что их жизнь уцелеет, не было. Люди садились в свои машины и, забрав родных и близких, уезжали. Но не все. Далеко не все. Многие, видя оргию разврата и преступности, сочли за благо присоединиться к людям Эвана. Таких конечно было не большинство, но все же их было много. Эван снова пошел на телевидение. Сегодня он выступил по другому каналу, и снова призвал всех, кто хочет, присоединиться к нему. Если ты Давид думаешь что все у Эвана получалось слишком просто, то ты ошибаешься. К городу уже давно стянули войска, и фактически он уже был окружен. На Нью-Йорк было направлено такое количество ракет, что по одной только команде из Вашингтона он был бы уничтожен в одно мгновение. Но правительство и президент прекрасно понимали, что тогда погибнут только простые люди. Зарегистрированные избиратели, между прочим. А тот, кто в один день привел весь мир в ужас останется жив. Если Эвану не страшен выстрел гранатомета в грудь, вряд ли ему повредит оказаться в эпицентре взрыва.
        А люди Эвана, те самые с кем он говорил сегодня утром, тем временем выступали по радио, по телевиденью, по интернету и призывали всех вступить в армию антихриста. Они рассказывали о том, что Эван вовсе не несет в себе зла. Они говорили что наоборот, он пришел, чтобы принести с собой новое веяние. Ведь весь мир так нуждается в переменах. Демократия и повиновение христианским принципам уже изжила себя, причем очень давно. И теперь настало время анархии! О да, анархия, представьте мир без политиков, и легавых. Мир, где каждый делает что хочет и не смотрит на то что надо кому-то другому. Мир, где не будет убийств, потому что теперь у каждого будет в кармане пистолет, и он сможет себя защитить. По телевизору они показывали как солдаты Эвана насилуют всех и вся, и говорили как это здорово больше не зависеть от того что кто-то тебе может просто не дать, а взять самому нельзя, ибо тогда тюрьма. Теперь женщины займут положенное им место - подстилки для мужчин. А по радио другие женщины говорили обратное, что теперь имея у себя оружие можно отбиться от любого мужика, и принудить нравящегося к соитию, на
своих условиях.
        Эти выступления не были бы столь популярны, если бы они то и дело не прерывались на сухие речи Эвана. Он никому ничего не сулил. Он просто говорил, что если ты не присоединишься, то он убьет тебя. И все. И судя по тому, что передавали на остальных каналах, чьи студии были не в Нью-Йорке, он был действительно способен на это. А сразу следом за антихристом выступали другие, гораздо более многословные ораторы. Они говорили, чтобы люди брали оружие и выходили на улицу. Они вещали и проповедовали, что выбора у них все равно нет, так что лучше присоединиться пока не стало хуже. Они даже говорили что весь остальной мир слишком жесток и заставляет их доброго повелителя убивать людей вместо того чтобы отдаться в его руки, и принять новую веру. Веру в Эвана! Да, большинство речей как раз и сводилась к этому.
        - Отриньте бога! - кричали по радио, и по телевизору. - Разве он смог вас защитить? Тогда посмотрите на то, как наш могучий повелитель поступает с ним!
        И на экранах телевизоров тут же мелькали картинки разрушенных церквей, и разграбленных храмов. Вот Эван самолично рушит какую-то небольшую часовню, и при этом поражает всех своей силой. Вот Эван справляет большую нужду на распятье. А вот опять распятье, вот только к нему другим крестом, вбитым в грудь, приколот священник. А вот и другой священник, молящий антихриста о пощаде, и предлагающий сделать с ним все что угодно только бы его оставили в живых. Он позорно отрекается от бога, и вот уже зрители видят, как он насилует маленькую девочку. Его лицо выражает восторг, и дикое необузданное наслаждение. Его губы говорят и говорят только одно слово: "Присоединяйтесь, присоединяйтесь, присоединяйтесь, о, да! Присоединяйтесь".
        - Посмотрите на него - он счастлив! - снова кричат агитаторы Эвана с экранов. - И вы будете счастливы!
        Конечно власти стараются глушить такие передачи, но в современном мире с развитием интернета, если ты хочешь что-нибудь сказать - ты это скажешь. И по всему миру проносится этот безумный клич.
        - ПРИСОЕДИНЯЙТЕСЬ!!! - кричат с экранов и из динамиков радиоприемников.
        - ПРИСОЕДИНЯЙТЕСЬ!!! - кричат безумные проповедники сэтанизма на улицах.
        Но не это дает больше всего результатов. Это слово слышат в своих головах миллионы людей по всему миру. Это слово приходит в их снах. Это слово произносит холодный голос посланца Сэта. И он, ломая мораль и веру, крушит все правила и заповеди. Тысячи людей по всему миру уже сошли с ума от этого монотонного голоса. И они берут оружие и идут на улицы. Они убивают. Они насилуют. Они веселятся!
        Так продолжалось три дня, пока правительство Америки не приняло решение взять Нью-Йорк штурмом. Почти миллион солдат армии США вошел в город, и начал его зачистку. Это было страшное зрелище. Последователей Эвана убивали тысячами - солдатам был отдан приказ уничтожить всех сэтанистов в городе. Но и Эван не спал. На второй день после своего явления он пришел к Эмету, и провел ночь с ним, а потом приказал ему уезжать их города. После долгих пререканий Эмет согласился. А когда в город вошли войска, Эван пошел их убивать. Вот ты спросишь Давид, сколько может убить один человек? И в этом случае ответом тебе будет - тысячи и даже сотни тысяч.
        Все последователи Эвана засели в городской ратуше, и отстреливались, а Эван убивал. Как можно победить бессмертного человека способного поднять небоскреб? Никак. Эван действовал медленно, но методично. Он в одиночку перебил половину того миллиона солдат которые пришли в город. И они отступили. Всем было ясно, что если так продолжится то антихрист просто убьет всех. Армия отступила, под улюлюканье последователей Сэта. И опять по стране и миру прокатилась волна агитации. Правда теперь каждый из выступавших буквально надулся от собственной важности, и говорил с людьми как с глупым быдлом. Теперь они уже не упрашивали вступить в армию Эвана
        - они угрожали смертью каждому, кто не присоединится.
        - Присоединяйтесь пока мы не пришли за вами! - кричали с экранов.
        И впервые с момента прихода Эвана в Нью-Йорк люди хлынули в него, а не из него. Теперь армии приходилось не столько удерживать людей внутри, сколько не дать им пробраться в город.
        И вот, спустя неделю с тех пор как Эван разрушил храм, он покинул город. Но теперь он был не один. Не менее миллиона последователей шли вместе с ним. Они разметали армию попытавшуюся их остановить, и вышли из города. Кстати об армии. Такого дезертирства Америка за всю свою историю еще не знала. Фактически половина солдат сбежала или присоединилась к армии антихриста прихватив с собой оружие. И поэтому Эвану не стоили большого труда уничтожить еще тысячи и обратить остатки в бегство. Это было просто, как просто было в городе. Эван оставлял Нью-Йорк в пылающих руинах. Теперь его целью стал Вашингтон.
        Армия не просто шла, естественно почти все были на машинах. Эван четко следил за воздухом, но самолетов там не было. Эта толпа убийц росла как снежный ком и к Вашингтону подошло два миллиона последователей Эвана. Шел десятый день его явления миру. Эван не спешил и, несмотря на небольшое расстояние, шел к столице три дня.
        Столица США встретила их пустыми улицами. Большинство жителей ушли, но были и такие кто выползал из темных углов и подвалов, чтобы присоединиться. Вечером десятого дня Эван сел на принесенное с собой кресло в овальном кабинете. Старое кресло президент забрал с собой. И когда он, закурив, окинул своим холодным и безразличным ко всему взглядом Капитолийские холмы из окна, до него донеслось странное завывание. Это было похоже на звуки пожарных сирен, но эти звучали громче и в более низкой тональности. Эван улыбнулся. Он точно знал, что это значит. Все шло по плану.
        Ну что же Давид, настало время опять покинуть Эвана, и ненадолго перенести свой взор в штат Арканзас. Не многие знают, что именно здесь находится совершенно секретный буккер, где и расположилось правительство США во главе с президентом. Мистер президент сидел на прихваченном из Овального Кабинета кресле, как раз в тот момент, когда Эван и его люди входили в его столицу. На последних выборах президент победил безоговорочно и теперь думал о том, что следующих может и не быть. Из Вашингтона он улетел еще вчера, после того как на него напал собственный секретарь. Президент знал о том, что тот слегка увлекается педофилией, но закрывал на это глаза, потому как работник он был отменный. И он никак не мог предположить, что зов Эвана сведет его с ума. Президент чудом остался жив.
        Служба безопасности настояла, чтобы президент уехал из столицы. Пришлось согласиться. Единственная вещь захваченная с собой из Белого Дома, было его кресло. Мысль о том, что Эван усадит в него свою задницу, приводила его в бешенство. Конечно была вывезена и семья лидера этой страны, но не вся. Огромным ударом для президента стал побег его семнадцатилетнего сына. Он оставил только записку, на которой было всего одно слово: "Присоединяйся!". Президент до сих пор не мог отойти от этого, но дела страны были важнее. Он прекрасно понимал, что теперь его собственный сын стал его врагом. И не просто его врагом, а врагом всех хороших людей, и всего во что президент искренне верил. И теперь он собирался сделать то что должен был.
        В данный момент президент сидел в большом зале за круглым столом и огромным экраном, на котором он видел лица двадцати лидеров "Большой двадцатки". Весь мир с ужасом смотрел на то, что происходит сейчас в столице США, и все ждали от президента решительных мер. За круглым столом сидели министры и представители конгресса.
        - Я хочу знать положение вещей сейчас? - усталым голосом сказал президент. Он не спал уже более суток. - Что происходит в моей стране?
        - Позвольте мне мистер президент. - поднялся со своего места министр обороны. Это был его звездный час. Такой власти не могла дать ни недавняя война на ближнем востоке, ни борьба с терроризмом. Теперь в руках этого сурового негра сосредоточилась такая сила, что она пьянила. И еще его расстреляли бы на месте, если бы узнали что вот уже десять дней он слышит в голове: "Присоединяйся".
        - Конечно, говорите.
        - Положение критическое мистер президент. Эти, не побоюсь этого слова повстанцы, прямо сейчас входят в Вашингтон. Вскоре в их руках окажутся все главные телевизионные каналы, и агитация продолжится. По всей стране люди внемлют этим посланиям, и такого всплеска преступности не было даже во времена великой депрессии. А те, кто не выходят на улицы, чтобы убивать и грабить прячутся в своих норах и ждут конца. У нас есть только один шанс - надо убить этого Эвана.
        - Как?! Вы что думаете, я не понимаю, что его надо убить? Вы что думаете, что я дурак?
        - Никак нет мистер президент. Но я говорю о том что его надо попробовать убить теми способами, к которым мы еще не прибегали.
        - Ядерное оружие? Но это будет конец Америки!
        - Конец Америки наступит очень скоро, если мы не попробуем его применить. И не только ядерное оружие - я предлагаю применить и бактериологическое и химическое. Может сукина сына это возьмет.
        Президент задумался. Он уже знал, что это придется сделать, но тогда погибнет не просто несколько миллионов человек - погибнет один, который ему дороже, чем все эти миллионы. Он устало повернулся к экрану и спросил:
        - А как правительства других стран отнесутся к моему решению, применит ядерное, бактериологическое и химическое оружие?
        - Положительно мистер президент. - ответил за всех председатель ООН. - Я понимаю, что это для вас трудное решение, но если антихриста не остановить сейчас, это будет означать гибель того мира который мы знаем.
        - Хорошо. - ответил президент. В душе он ждал, что они скажут, что этого делать нельзя. В душе он хотел, чтобы его остановили, и не позволили убить собственного сына. И вдруг в голове отчетливо прозвучало: "Присоединяйся".
        - Мистер президент? - обратился министр обороны. - Если мы ударим сейчас, то сможем уничтожить не только Эвана, но еще и большую часть его последователей. Мы одним махом сможем очистить страну от всей мрази, что до этого момента пряталась и скрывала свою сущность от нормальных людей.
        - Я приказываю нанести удар ядерным, бактериологическим и химическим оружием по Вашингтону, округ Колумбия. - сказал президент холодным ровным голосом и протянул министру компьютерный ключ позволяющий произвести запуск.
        - Слушаюсь мистер президент.
        И министр обороны вышел из зала. Он направился небольшое помещение, где располагался главный штаб армии, и пока он шел в его голове звучало: "Присоединяйся". Министр обороны улыбался.
        И снова Давид я вознесусь в небо, чтобы иметь хороший обзор. Спустя полчаса после того как президент отдал приказ об уничтожении Вашингтона над ним прозвучали сигнальные сирены которые и услышал Эван. А вскоре из трех точек Америки полетели ракеты. Взгляни на Вашингтон с высоты птичьего полета Давид - ты увидишь потрясающее зрелище. Вот в подворотнях три мужчины насилуют четвертого. Вот подросток с помощью старого охотничьего ружья заставляет своих родителей голыми валяться в грязи и хрюкать как свиньи. Вот какая-то дама с дробовиком забралась в ювелирный магазин и навешала на себя столько бриллиантов, что теперь похожа на рождественскую елку. Вот собаки грызут младенца в роддоме. И внезапно все они прерываются, услышав вой сирен. И спустя пару минут умирают. Взлетим немного выше, чтобы наблюдать огромный бушующий черным дымом гриб, который растет над Вашингтоном. И сразу за этим в его ножку врезаются еще десяток ракет. Они несут в себе отравляющие газы, и смертельные бактерии. Небо заволакивает тучами, здания сносит ужасным ветром, люди испаряются в долю секунды. Жизнь умирает на этом большом
пространстве - она просто перестает быть.
        Я не знаю, сколько людей погибло тогда Давид, и никто не знает и никогда не узнает. Над землями округа Колумбия наступает зловещая тишина. Нет никого, кто мог бы издавать звуки… или почти никого. Но вот спустя несколько часов тишину разрезает звук ревущего мотора реактивного самолета. Со спутников невозможно увидеть, что происходит под черными тучами, а всем надо убедиться в том, что антихрист погиб. Самолет пролетает в радиоактивные облака и делает сотни снимков в секунду. На нем самые совершенные, самые современные камеры, которые придумал человек. Но даже ему нельзя оставаться здесь очень долго, радиация может пробиться через обшивку самолета, и тогда - лучевая болезнь. И поэтому он улетает, а вскоре прилетает следующий. Пока никто не может ничего увидеть в унылом пейзаже внизу, но мы с тобой Давид можем еще и не такое. Мы можем спуститься на то место, где еще недавно были Капитолийские Холмы и увидеть покрытую радиоактивной пылью безжизненную поверхность. Но так ли она безжизненна Давид? Вовсе нет. Вот обожженная земля покрывается потоком трещин и наружу из нее прорывается рука. Совершенно
нормальная рука, и ты, конечно же, догадался чья это рука. Эван уже давно выбрался бы из-под поверхности, если бы не потерял ориентиры, и поначалу не стал копать в другую сторону. Он копал не вверх, а вдоль, и прорыл тоннель не меньше километра. Как исполинская медведка он копал в непроглядной тьме, но все же смог сообразить, что роет не туда. Тогда он начал выбираться в почти правильном направлении, и уже спустя пять минут был на свободе.
        Он вылез из земли, и окинул взглядом пустынный пейзаж. Другой на его месте тут же испарился бы от жары, но он был не любой. Он был антихрист. И Эван стал выбираться из воронки - эпицентр взрыва пришелся как раз на Белый Дом. Он не знал в какую сторону идти, да это было и неважно. Самое главное произошло часом позже, когда Эван услышал звук приближающегося самолета. Вскоре он его увидел, и приветливо помахал рукой. Естественно пилот видел все это, и в главном штабе прозвучал его испуганный и разочарованный голос:
        - Господи всемогущий, он жив. Вы слышите меня база, этот сукин сын жив.
        - Вас понял. - опустившимся голосом сказал министр обороны, а потом бросил стоявшему рядом сержанту. - Доложите президенту. Эван выжил.
        Сержант побежал исполнять приказ, а министр опустил голову на грудь, закрыл глаза и стал слушать голос требовавший присоединиться. И тут он открыл глаза и посмотрел себе на грудь. Там висел компьютерный ключ. Этот ключ вместе с его ключом, который лежал во внутреннем кармане кителя, позволял произвести запуск ракет. Он поднял взгляд, и увидел перед собой карту. Эта старая карта висела на стене уже давно, и ярко красным цветом на ней был выделен СССР.
        - Суки поганые. - сказал министр обороны.
        - Что вы сказали сэр? - спросил солдатик сидевший за пультом управления ядерными ракетами.
        - Это все вы…. Но ничего, я вас всех убью. А потом и вашего ублюдка… - не обращал на солдата никакого внимания министр.
        - Мистер министр обороны, сэр, с вами все в порядке? - нахмурился второй солдат. Собственно в маленьком штабе было всего трое: министр, и эти два солдата.
        Министр быстрым движением вынул пистолет из кобуры и дважды нажал на курок. Оба солдата упали замертво. Потом он подошел к двери, и закрыл их в тот самый момент, когда к штабу подбежала охрана. В дверь забарабанили, но та была сделана из толстого металла, и чтобы ее открыть надо было или взрывать, или тащить сварку. Министр достал из кармана свой ключ и, подойдя к пульту управления, вставил его вместе с тем, что висел на шее, в специальное отверстие. Компьютеры сразу разблокировались, и на экране замелькали цифры. Код команды на уничтожение России мелькал перед глазами у министра обороны. Для того чтобы запустить ракеты нужно было нажать всего три кнопки - самая короткая команда которая не менялась со времен холодной войны. Всего три клавиши, и русских не станет. По крайней мере, ракеты были направлены на крупнейшие города России. Правда там есть противоракетная оборона, но ничего - все ракеты сбить не получится.
        В дверь продолжали колотить, прибежал даже сам президент, и его приглушенный голос требовал, чтобы ему открыли во имя Господа и Америки. Но министр обороны больше не верил ни в Господа, ни в Америку. У него перед глазами стояла Россия. Двадцать лет служил этот военный в войсках Соединенных Штатов Америки, и двадцать лет мечтал об этом. Всего три клавиши. Шелк, шелк, щелк.
        Ракеты полетели. По всему миру разведки разных стран, наблюдавшие за тем как Америка уничтожает свою столицу, только что получили фото. Мускулистый голый человек идет по красной пустыне и машет рукой тому, кто его снимает. И едва они переварили первую новость, как приборы показали, что американцы снова дали залп. Сначала все решили, что принято решение произвести повторный удар по Эвану, но когда первая ракета, запущенная с Аляски покинула территорию Америки и полетела в сторону Северного Полюса, все поняли - произведена атака по России. Не прошло и десяти минут, как из России полетел ответ. Все подумали, что если это и не конец то его начало.
        А министр обороны, наблюдавший за всем этим с монитора компьютера, впервые услышал иной звук, а не удары собственного сердца. Голос в голове пропал, он и так присоединился к Эвану, а новый шум донеся с другой стороны двери. Там наконец нашли сварку и начали резать дверь. Министр снова достал пистолет. Он внимательно посмотрел на него и запел. Люди резавшие дверь с той стороны очень удивились когда услышали слова собственного гимна. Гимна государства, которое было обречено. И потом прозвучал выстрел.
        А в это время президент США захлебывался слюной ведя переговоры с президентом России. Но это уже ни к чему не привело - Россия уже запустила ракеты, и в данный момент все системы противоракетной обороны были приведены в действие, а граждане обоих государств залазали в бункеры и бомбоубежища. Спустя час случилось страшное.
        Я не знаю, как назвать это Давид. Возможно великолепной иронией, а возможно и великой глупостью тех, кто производил запуск ракет из России, но так или иначе три из них были направлены на Вашингтон. А именно там сейчас находился Эван. Правда он успел уйти достаточно далеко от того места куда ударили ракеты, и теперь его уже не погребло под землей. Но последствия второго атомного взрыва он все же пережил. Еще один гриб вырос над округом Колумбия, и волна горячего воздуха подхватила Эвана и понесла куда-то вдаль. При этом Эван хохотал так, что перекрывал звук страшного взрыва. Ведь именно на это он и рассчитывал. Нет, конечно, он не мог знать, что министр обороны запустит ракеты, но очень на это надеялся. Он летел в облаке радиоактивной пыли, и смеялся. Все шло по плану. А потом он упал и пошел дальше.
        Ты, наверное, думаешь, что это и есть конец нашей сказочки Давид? Но нет, мы как раз подходим только к середине истории. Если бы дело происходило в нашей эпохе, то тогда это наверняка и был бы конец. Сейчас и у России и у Америки достаточно ядерного оружия чтобы уничтожить весь мир. Но тогда ситуация была другой, и мир не был уничтожен. Просто ни у одной из ядерных держав не хватило бомб, чтобы стереть друг друга с лица земли. Хотя погибли миллионы. Ракеты ударили по крупнейшим городам, но многие уже давно сидели в бомбоубежищах и поэтому остались в живых. А в России из-за ее огромных территорий пострадала, дай бог треть населения. Но все равно это было ужасно. Столицы обоих государств были стерты с лица земли - не помогла никакая противоракетная оборона. Это день был вписан историю мира кровавыми чернилами. Почти все крупнейшие города, так или иначе, пострадали. И конечно все последствия от радиации жители стран очень скоро испытали на себе. Но я забегаю слегка веред, и вообще нас пока не слишком интересует, что стало с Россией. В конце концов, наш главный персонаж находится сейчас под
Вашингтоном и спокойно идет вглубь страны, так что обратим взор на то, что осталось от США.
        И хочу сказать сразу, что я не стану подробно описывать тебе Давид первые несколько дней после взрывов ракет. Все это можно рассказать в паре слов - люди ждали. Они сидели в бомбоубежищах, но ведь надо когда-нибудь выбираться оттуда. И спустя неделю первые попытки выйти из погребенных под тоннами земли бомбоубежищ стали делать наиболее смелые люди. Это были отчаянные сорвиголовы и авантюристы, но вскоре за ними стали выбираться и другие. И эти другие были теми кто все еще слышал страшный зов звучавший в головах. Они вылезали из тех нор где пришлось на время спрятаться чтобы посмотреть на мир который раздвигал перед ними ноги. Такие только радовались тому, что могучее государство, контролировавшее до недавнего времени большую часть мира перестало существовать. Они понимали, что теперь настало их время. Все дороги для них открывались, и для того чтобы насладиться новой жизнью достаточно было просто найти того кто звал их на протяжении нескольких месяцев.
        Однако таких было не большинство. А как раз подавляющим было то самое большинство, которое все еще верило, что можно повернуть время вспять, и снова зажить в красивых загородных домиках, а утром ездить на работу в хороших американских машинах, и отправлять детей в школу. Вначале они были робки, и стеснительны, но ведь всегда найдутся люди, которые смогут сказать остальным что делать. Такие нашлись и сейчас. Они вылезали из-под земли и чинили поломанные машины, ремонтировали радиоприемники и с надеждой ждали, что скоро к ним обратиться президент и скажет, что в стране дела идут не так плохо как кажется на первый взгляд. Люди вылезали и устраивались в полуразрушенных домах, чтобы пережить холодные январские ночи.
        Все же человек самая живучая тварь в мире Давид, и поэтому ты поразился бы насколько быстро американцы налаживали свою жизнь. Надежда на светлое будущее в этих людях настолько сильна, что иногда способна творить чудеса. Вот только и надежду можно убить. Пускай не полностью, но в достаточной степени. Люди строили укрытия, слушали тишину в приемниках, изредка прерывавшуюся каким-нибудь криком о помощи, или сообщением о том что в Далласе все еще есть живые. Никто не знал что, несмотря на то, что бункер в Арканзасе тщательно скрывали, русские все же прознали о нем, и туда был нанесен настолько мощный удар, что президент и правительство было просто погребено под навалами земли и сейчас лихорадочно пыталось выбраться на свободу.
        Тысячи людей бродили по опустошенным городам и, подвергаясь постоянному облучению, искали себе еду. Иногда им удавалось найти консервы, и они устраивали настоящие побоища за право поесть. Правда были районы, которых вообще не коснулась атака ракет. По большему счету это были старые фермы и там люди баррикадировались и ждали с оружием в руках, когда их найдут искатели пропитания. Электричества по всей стране практически не было, только те, кому повезло найти генераторы и топливо для них еще могли наслаждаться плодами цивилизации. И кстати о цивилизации
        - весь остальной мир с интересом наблюдал за тем что происходит на территории обоих государств, но пока не спешил посылать туда помощь. Все прекрасно понимали что в Америке все еще бродит ужасный антихрист, и к тому же там была приличная вероятность пострадать от радиации. А вот в Россию как не странно гуманитарная помощь потекла рекой. Европа слишком сильно зависела от газа и нефти чтобы позволять русским рассиживаться без дела, вместо того чтобы качать по трубам топливо в дома европейцев. Все же на дворе зима, и несмотря на приход антихриста греться тоже ведь надо. И еще собирались целые научные симпозиумы для того чтобы решить что делать с Эваном. Все пришли к мнению, что раз он выжил при первом ядерном ударе, то и второй его не уничтожил. Так же было очевидно, что ни отравить, ни заразить его тоже нельзя. И поэтому большинство ученых сходилась на мысли, что его надо для начала поймать. Ну а потом можно, допустим, запустить на солнце, или еще что. Короче эта проблема находилась в стадии решения.
        Но вернемся в Америку. Прошло уже две недели после ядерного удара, и жители все еще ждали, прильнув к своим приемникам, что кто-то обратится к ним. И они дождались. Вот только вместо такого привычного голоса президента они услышали холодный голос Эвана.
        - Я все еще жив люди. - говорил Эван. - Меня нельзя убить, и я очень скоро приду к вам. И я убью вас всех. Но только если вы не присоединитесь ко мне. Я собираю новую армию, чтобы завоевать мир, и те, кто придет ко мне первыми, получат возможность стать его властелинами. Я нахожусь в Чикаго, и буду ждать здесь всех верных мне людей. Присоединяйтесь люди. Присоединяйтесь или умрите… Я все еще жив люди…
        И сообщение пошло по новой. Уж я не знаю как Эван нашел радиостанцию и смог ее починить, да еще и записав сообщение включил его постоянный повтор, но это так. Ты спросишь меня Давид, почему я этого не знаю? Так потому что это сказка, а в сказке иногда кое-какие детали ускользают от рассказчика. Но не волнуйся быть может далее я узнаю подробности. Так или иначе настало время оставить нашего антихриста в покое. Пускай он себе спокойно собирает армию, пускай ждет летящего к нему на крыльях Эмета… короче пускай занимается своими делами. А мы с тобой отправимся на восток, туда, где раскинулись бескрайние просторы России.
        Как я уже говорил, Россия пострадала гораздо меньше после ядерного удара, нежели Америка. Это произошло из-за того что территория ее больше, а население не так сконцентрировано в больших городах как в США. Поэтому большая часть жителей осталась в живых. Кроме того Россия граничит с Европой, и оттуда почти сразу поехали машины с гуманитарной помощью, и врачами. Так же было много добровольцев, которые направились помогать русским людям. Ведь в этой войне Россия была пострадавшей стороной, а агрессором являлась как раз Америка.
        Но, так или иначе, положение в стране нас не настолько интересует как собственно герои. И мы посмотрим сейчас чем они занимаются в обратном порядке. И начнем с Владимира. Итак мы оставили Владимира и загадочную бабу Тоню примерно за четыре месяца до того как Эван показал себя миру. Вова оставил сумасшедшую бабку и пошел домой к жене и сыну. Сбор урожая был в самом разгаре, и хоть и был вечер, а работу никто за него не сделал бы. Он пошел в свою теплицу и стал собирать огурцы чьи стебли были подвешены к потолку и висели как Сады Семирамиды наливаясь силой и вбирая в себя последнее тепло уходящего дня. Эта работа успокоила воспаленный мозг Вовы. Вообще работа иногда способна творить великие дела, особенно такая монотонная и трудная. Вроде и нечего страшного - огурцы собирай себе и собирай. А если надо собрать этих овощей килограмм эдак триста? И при этом находясь в горячей нагретой до пятидесяти градусов теплице? Поверь мне Давид это не самая легкая работа на свете.
        Но спустя три часа он все же закончил и весь, обливаясь потом, пошел принять прохладный летний душ. Душ этот представлял из себя простую деревянную кабину с металлическим резервуаром на крыше. За день вода подогревается и это как раз то, что надо для разгоряченного тела тихим спокойным вечером. Помывшись, Вова пошел в дом и, достав из холодильника холодного пива, уселся в кресло на крыльце в ожидании жены и сына. Ему было над чем подумать пока жена и сын находятся у родителей Вали. В голове проносились события этого дикого дня, и самым необычным было видение в церкви. Баба Тоня тоже подкинула пищу для размышлений, но на ее сумасшедший рассказ можно было и не обращать внимания. А вот видение никак не спишешь не бредни старой маразматички. Но все это было настолько невероятно и неправдоподобно, что мозг отказывался принимать детали сегодняшнего вечера за чистую монету. Скорее всего, какое-то минутное помешательство от жары, или от ладана в церкви. Ну и харизмы у бабки не отнять. Наверняка она как-то настроила его на нужный лад, и бац! Вот вам и ведение, и остальной бред. Короче после третьей бутылки
он окончательно убедил себя в том, что все это чушь, и не стоит забивать себе голову всякой фигней. А тут как раз жена пришла, и он же бросился играть с сыном.
        Вова очень любил своего сына и свою жену. Он рано женился и сразу завел ребенка. Все же жениться в двадцать лет это может не так уж и рано, но тут дело совсем в другом. Познакомился Владимир с Валей почти сразу после поступления в университет. Они учились в разных, но это никак не мешало им завести страстный и бурный роман. Так продолжалось два года, когда они решили что их отношения уже прошли достаточную проверку на прочность, и пора бы уж узаконить их. После большой и богатой свадьбы, которую сыграли в Багаевке, Валя почти сразу забеременела, взяла академ отпуск и доучивалась уже частично очно частично заочно. И когда молодые окончили учебу, то сразу перебрались в Багаевку. Хотя это может показаться странным, что они предпочли жизнь в большом городе прозябанию в деревне, но не будем забывать что Багаевка - волшебное и очень жадное место. Как и многих других, она притянула Володю и Валю в свои унылые тенета. Однако о браке Вали и Вовы надо сказать особо, потому что именно муж был его главным инициатором. Как только он повстречал Валю, то сразу решил, что она станет его женой, и всеми силами
стремился связать молодую студентку филфака узами брака. Он был истинным багаевцем и, как и его жадная родина хотел безраздельно владеть молодой красавицей. Их роман протекал настолько бурно, и был наполнен столькими романтическими выходками Вовы, что у той просто не осталось выбора. Ведь девушки любят таких вот рыцарей и в то же время беспросветных романтиков. Но дело-то именно в том что Вова никогда не был ни первым, ни вторым. Зато он был замечательным актером. Это был своеобразный дар его родины - умение заманить в свои сети нужного тебе человека.
        Хотя и нельзя обвинить Вову в том, что он делал все это осознано. Вовсе нет, он искренне хотел осчастливить свою девушку и поскорее понянчиться с детьми. Он считал себя человеком который рано повзрослел, и с каким-то мудрым сожалением наблюдал за сверстниками, которые бегали по бабам, бросали одну ради другой, плохо учились и проводили в различных клубах и кафе большую часть времени. Все это ему было непонятно - ну как можно тратить свою жизнь вот так впустую? Да это просто какая-то кучка озабоченных болванов, которые тратят свое здоровье, время и ломают жизнь в тот самый момент когда она проходит свой главный этап - этап становления. Не то, что он. Вова считал себя более взрослым еще в школе - считал, что умен не по годам. Да и как он мог думать иначе? Он - круглый отличник, и в школе и в институте. Он - встречающийся с настоящей красавицей. Он - которого заботят такие важные вещи как войны, и проблемы экологии, в то время как остальная молодежь его пола думала только о рюмке, юбке и о том как бы одеться в дорогие шмотки, да сходить в крутой клуб. А потом они занимали у него деньги потому что
оставляли свои в клубах, и ждали когда родители пришлют следующий перевод. Такие люди не могли вызвать у спокойного и трезвомыслящего Вовы ничего кроме легкой насмешки. Ему всю жизнь было жалко их, ну или по крайней мере он так считал.
        В силу твердого характера, и невероятной настырности он таки добился своего. Свил гнездо! О да, разве у кого-нибудь из этих институтских гуляк есть свой дом, машина, жена и ребенок? Конечно нет. Ну может у кого и есть, но это вовсе не их заслуга, а родительская. Вове же родители хоть и помогли с постройкой дома, но уже через год, который он провел работая как проклятый, он отдал им половину, а в этом году отдал оставшиеся. И теперь перед ним открывались огромные перспективы! Подумать только, ведь теперь можно взять долгосрочный кредит, арендовать землю и поставив на ней десятки балаганов зажить припеваючи. Об этом он почти каждый день рассказывал жене по ночам лежа в кровати после вечернего секса. И ни капли не подозревал, что иногда его молодая жена, в то время как он пропадает на работе, пускала скупую слезу, оплакивая свое потерянное будущее. Она никогда не говорила об этом мужу, но в действительности она скучала. Ведь она далеко не так представляла свою жизнь после университета. Скажи ей кто-нибудь лет пять назад, что она из молодой веселой студентки с грандиозными планами на будущее
превратится в обыкновенную курицу, выводящую своего первого цыпленка, она рассмеялась бы ему прямо в лицо. А ведь и второй был не за горами, Вова уже неоднократно заявлял что хочет как минимум троих детей. Да и сам Вова оказался далеко не тем принцем, который шел на романтические безумства, чтобы добиться ее сердца. Он окончательно превратился в скучного фермера, и часто по вечерам выпив пару бутылок пива смеялся над остальным миром, заявляя о том что они живут неправильно. Он стал самым настоящим багаевцем, и что самое страшное не понимал этого.
        Но вернемся к тому вечеру, когда наш герой видел бескрайнее, заполненное светом пространство. Нет ничего удивительного, что он не рассказал обо всем, что с ним произошло своей жене. Зачем говорить о глупостях - сейчас сезон продажи огурцов, так что тем о более важных вещах найдется много. Вечер прошел как обычно - поздний ужин, потом уложить ребенка спать и в постель. А там секс и разговоры. Вот только сегодня, после того как муж выговорил ей все свои планы на будущее Валя еще долго не могла заснуть. Сон не шел, хоть убей. Ей почему-то не понравилось то, что муж рассказал ей о встрече с бабой Тоней. Ну не могла старуха просто заставить его прочитать "отче наш" сто раз, и на этом успокоиться. Нет, вроде это было в ее стиле, но почему-то Вале не верилось в то, что рассказал ей муж. Но уличить его она не могла - уж что-что, а врать Вова умел лучше всех. Она иногда ловила его на том, что он рассказывает ей какие-то байки об их собственном знакомстве, но понимала, что такого не было. Обдумав все она догадалась, что такие вымышленные истории он иногда рассказывает своим друзьям, и что Вова уже настолько
заврался, что сам поверил в эти истории. Наверное, поэтому у него и получалось настолько правдоподобно - он искренне верил собственному вранью.
        Сон так и не пришел, когда она услышала какой-то странный, не то крик, не то плач за окнами. Их дом стоял так что окна спальни выходили на улицу, и Валя встала с кровати чтобы посмотреть что там происходит. И в тусклом сиянии единственного на их улице фонаря она увидела скрюченную старушечью фигуру, которая шла по улице и, подняв лицо на полную луну, слегка подвывала на нее. Она так же что-то кричала, но расстояние было слишком велико, чтобы определить что. К тому же мешали двойные стекла на окнах. Валя открыла форточку и все-таки смогла расслышать суровый и слегка безумный голос бабы Тони. Да это была она, теперь в этом не оставалось никаких сомнений.
        - Замолчи! Замолчи! - кричала старуха. - Ты не получишь их всех. Ты не сможешь поколебать их. Никто не присоединится к тебе!
        Безумная женщина прервала свою речь и горько заплакала. Валя не могла видеть, что плачет она кровью. Зрелище одновременно завораживало Валю, но в то же время почему-то вгоняло в стыд. Как будто она подслушивала под спальней собственных родителей, когда те в бытность ее еще молодой школьницей запирались на замок поздно вечером. Те звуки, которые она слышала, были и интересны и противны. Любопытство отчаянно боролась со стыдливостью, и правилами хорошего тона, которые говорили, что подслушивать и подглядывать нельзя. Поэтому Валя закрыла форточку и легла в кровать к мужу. И она не могла видеть как от щелчка шпингалета на окне, старуха резко повернулась в сторону их дома, и красными глазами из которых лились две струйки крови, посмотрела на дом героя, сказала:
        - Значит, надежда еще есть…
        И впервые после того как Вова ушел от нее сегодня вечером кровавые слезы перестали течь из глаз, а запястья прекратили кровоточить. Теперь баба Тоня знала что делать.
        На следующий день все было как всегда. Муж проснулся чуть позже и небрежно почесываясь, пошел на кухню. Там его уже ждала яичница и чашка растворимого кофе. Валя всегда вставала раньше, и готовила семье завтрак. Потом она собрала сына и повезла его в детский садик, взяв машину мужа, а тот пошел на сбор утреннего урожая. Когда она вернулась, Вова стал загружать полиэтиленовые мешки с огурцами в их девятку и повез на рынок. Валя пошла на кухню, где стала готовить борщ на обед. Вова приехал с рынка и сказал что ему надо съездить в Ростов чтобы купить еще пленки на балаганы - дескать, эта в нескольких местах порвалась. Валя сказала, что может поехать с ним, но тот отказался, сославшись на то, что уже обещал взять с собой друга Васю, и в машине просто не хватит места для еще одного человека. Валя слегка расстроилась, и Вова, увидев это, пообещал вывезти жену в театр. Он прекрасно знал, что жена очень любит всякие лицедейства. Сам он и к театру и к книгам был равнодушен, и когда Валя шла на постановку, он обычно отправлялся в какой-нибудь кинотеатр - фильмы он любил.
        Вова укатил в Ростов, а Валя, сварив борщ, пошла на крыльцо и стала ждать. Она не знала чего ждет, но все же ее не покидало чувство, что сегодня что-то должно произойти. У нее не в первый раз возникало подобное ощущение. Еще в институте она часто замирала в предвкушении чего-то интересного, и непременно это что-то происходило. Хотя обычно это была новость, что ее подруга нашла себе очередного ухажера, или что декан сломал ногу, и несколько пар из-за этого отменили. Короче ничего из ряда вон выходящего, но все же интересные вещи обязательно случались, когда у нее появлялось подобное предвкушение. Оно не обмануло и на этот раз. Спустя минут двадцать в ворота постучали. Залаяла соседская собака, и Валя пошла открывать. Оказалось, что пришла ее подружка Светка Уласова.
        Светка была еще молодой девушкой, ей едва исполнилось двадцать два, но уже успела захомутать местного бизнесмена, который правда был на десять лет ее старше. Но Светка исправляла этот небольшой недостаток, заведя чуть ли не десяток любовников. Они подружились когда однажды долго стояли в очереди в поликлинике на прием у гинеколога. Недавно Светкин муж насел на нее и сказал, что пора уже заводить дите. Света долго сопротивлялась, и в тайне от мужа пила противозачаточные таблетки, но, в конце концов, они дали осечку и она залетела. И теперь она звонила Вале по любому незначительному поводу, типа тошноты по утрам, и консультировалась у нее на вопрос нормально ли это. Валя уже давно послала бы эту надоеду куда подальше, если бы не удивительная способность той собирать различные сплетни, и что самое главное объединять их и из десятка слухов выдавать точную картину происшедшего. Не будь Светка по сути типичной копией своей тезки Светы Букиной, она вполне могла раскрывать преступления. Как ни странно с логическими выводами у нее все было в полном порядке. Но эту вполне красивую девушку никогда не
интересовало что-то большее, чем истории о том, что ее приятель Петя вчера вечером нажрался и трахнул свою соседку.
        Для самой Вали такие сплетни были не слишком интересны, но все же это было хоть какое-то разнообразие - послушать о том кто с кем спит, вместо того чтобы обсасывать что цена на огурцы сегодня опять опустилась, и будь оно все проклято…
        - Валек, привет. - сказала Светка и пару раз клюнула подружку в обе щеки.
        - Привет. Как животик?
        - Животик?! Да ты уж скажи сразу: как пузо! Я похожа на корову!
        - Ну что ты, да ты классно выглядишь!
        - Правда? Это все новая диета… - сразу повеселела Светка.
        Получить такой комплимент было чуть ли не смыслом жизни этой девушки. Собственно их приветствие было своеобразной игрой: сначала Валя спрашивает ее как ребенок, потом Света жалуется на то что располнела, и наконец, Валя заверяет ее что она очень красива. А так как Валя и сама была красавицей, то ее слова для Светки были как бальзам на сердце. Но традиционное приветствие было закончено, и настала очередь второго этапа, который всегда начинался одними и теми же словами:
        - А ты слышала новость? - сказала Светка таким тоном, как будто сейчас она расскажет подруге все тайны пентагона.
        - Нет. - ответила Валя садясь напротив Светы. Та сразу села на одно из кресел, стоявших на крыльце. Валя была уверена, что сейчас последует очередная история о сексуальных похождениях ее земляков, но Света ее сильно удивила.
        - Баба Тоня в больницу попала.
        - Да ты что? А что случилось? - не на шутку разволновалась Валя.
        - Мне Петька сказал, а ему Ванька, ну помнишь, я тебе рассказывала - у него еще перец вправо сильно загнут, а Ваньке Танька - она медсестрой работает, что от обескровливания. Она сама с утра позвонила, и сказала, что чувствует себя очень плохо. А когда ее врачи обследовали, то оказалось она, чуть ли не литр крови потеряла. И никто понять не может как! Вроде климакс у бабки уже давно прошел, так что оттуда течь не должно. Но и ран на теле нет, кроме двух маленьких рубцов на запястьях. Но это старые шрамы, и они кровоточить не должны.
        - Бедная… Надо ее навестить.
        - Зачем? Ты лучше послушай про Федьку Жукова. Он говорят со своей кралей…
        Дальше Валя уже слушала в пол-уха. Сплетни о Федьке хоть и были интересны, но ее сейчас захватило вовсе не любопытство. Вале было очень стыдно. Ведь она видела вчера бабу Тоню, и даже не спросила что с ней. А может она как раз потому на Луну и выла, что больно ей было. Или может порезалась где - в ее возрасте любая рана заживает плохо. В общем Вале стало очень стыдно, и она твердо решила навестить старушку и принести ей фруктов, ну и может лекарств каких купить. На пенсию-то сейчас много не купишь, а вдруг ей таблетки дорогие нужны. Валя как могла быстро спровадила Светку и пошла в больницу.
        Багаевка не маленькая станица, в основном, потому что одноэтажная и у каждого огород, поэтому чтобы из конца в конец перейти надо несколько часов потратить. Но благо больница была не так далеко от улицы Красина, на которой жили Вова с Валей, и поэтому уже через полчаса Валя стояла с пакетом фруктов перед входом в палату, куда определили бабу Тоню. Палата у нее была отдельная. Вернее она была шестиместная, но все больные поскорей сбежали от спятившей бабки, которая тут же начала читать остальным больным проповедь и учить, как надо жить дальше. И не дай бог кому-то было не согласится с ней. В таких случаях старуха начинала брызгать слюной и грозить анафемой. Естественно никто не смог выдержать такого и поэтому к обеду баба Тоня осталась в палате одна.
        - Здравствуйте. - робко приоткрыла дверь Валя. - Здравствуйте баб Тонь. Можно к вам?
        - Ну заходи уж раз приперлась. - буркнула бабка. Но Валя не могла видеть, как где-то далеко в глубине голубых глаз загорелся маленький красный огонек. Если бы сейчас была ночь, то Валя не на шутку перетрусила бы от такого зрелища, но был самый разгар дня и горящие глаза старухи казались обычными.
        - А я вам тут фруктиков принесла. - сказала Валя. Для себя она уже решила, что совершила ошибку когда пришла сюда. Определенно состояние бабки неопасно, может просто простудилась. Ну так это сама виновата - нечего по ночам ходить да ну Луну выть.
        - Спасибо конечно. Вот только не из-за фруктов же ты сюда пришла? - сказала баба Тоня, забирая у Вали пакет, и доставая оттуда апельсин.
        - Ну, я просто сегодня услышала, что вы в больницу попали, и решила раз мы соседи…
        - Заливать хватит. - пробурчала старушка вгрызаясь желтыми зубами в такого же цвета сочную мякоть апельсина.
        - А почему вы думаете, что я вам вру? Я правда за вас сильно беспокоилась, и поэтому…
        - Не за меня ты беспокоилась, а за душу свою! Спужалась что не помогла мне вчера, и поэтому совесть грызть начала. И это правильно дочка, очень правильно. О душе нам всем сейчас думать надо.
        - Так вы меня видели? - покраснела Валя.
        - Я много чего вижу дочка. - внезапно очень ласково и слегка устало улыбнулась старушка. И всего на краткий миг Валя увидела перед собой не чокнутую старую каргу, а обычную добрую старую бабушку. Морщины слегка разгладились, в глазах цвета неба заиграла теплота. Но это продолжалась всего секунду, словно баба Тоня не могла себе позволить оставаться доброй дольше. - И вижу я, что без тебя ничего не получится.
        - Что не получится?
        - Не станет твой муж исполнять свою работу, если ты ему не поможешь.
        - Какую работу? Да он и так сутра до ночи…
        - Не перебивай! Садись и слушай. - властно сказала бабка. Рот Вали как-то сам собой закрылся, и она бессильно села на соседнюю кровать. - А теперь слушай дочка. Внимательно слушай, и никому то, что я тебе сейчас скажу, не рассказывай. Ни мужу, ни подруге своей блудливой, которая тебя сюда направила, никому! Это очень важно, потому что секрет, который я тебе сейчас поведаю настолько страшный, что даже знать о нем уже означает подвергать себя опасности. Это ответственность страшная, и никто кроме меня его в деревне не знает, и как не хотела я одна его хранить, но все же выбора у меня нет. Если она почувствует, что тайну ее многие узнают она тебя тут же и убьет!
        - Кто она? Светка что ли? - все же спросила Валя.
        - Да на эту шалаву мне вообще плевать! Я о деревне нашей говорю.
        - А что с ней?
        - В страшном месте ты живешь. В страшном месте ты дите свое растишь. Деревня у нас ой непростая. Я про нее много чего ведаю, но все тебе знать необязательно. Главное запомни - деревня эта самое жадное место в мире. Она в себя людей затаскивает, и уже никогда не отпускает. Если человек здесь жил, то всяко вернется. А скорее всего еще и жить останется. Ну а если ты родился тут, тогда уже никогда уехать не сможешь. И если человек ко всему прочему необычный, вроде мужа твоего, то тогда она его еще пуще держать будет. Она его суть месит, под себя подстраивает, и тогда не человек получается, а раб. А она его пока не исследует и не поймет награждает, удача ему сопутствует, и богатство и все такое прочее, но когда поняла тебя деревня наша, то все - считай каюк. Теперь ты ей уже не нужен и превращаешься в забулдыгу и пьяницу. И так все устроено, что бороться с этим бесполезно. Слишком сильна Багаевка, уж не знаю почему, но только Господь ее переделать может. Да и то вряд ли.
        - Баб Тонь, вы, по-моему, не в себе. Ну как может какая-то вшивая станица людей держать? Это бред.
        - Бред говоришь? Ну ничего дочка, как это не противно мне, но выхода уже у тебя нет. Теперь, когда ты тайну ее знаешь, она сама тебе все правила растолкует. И тогда ты поймешь, что я не просто не преувеличиваю, но еще и преуменьшаю ее власть. Теперь нас в деревне двое тайну эту знают, а значит, ты становишься опасной для нее. И вздумаешь проболтаться - умрешь сразу. Под машину угодишь, или там котел у вас взорвется. Я бы и не стала на тебя такую ношу вешать, если бы муж твой таким болваном не был. Но не его вина в том, что он в сети ее попал. Вот только у него есть сила. Великая сила, о которой он пока еще не знает толком, и может вообще не узнать. И эта сила позволит ему уйти отсюда. Хватит ее и на большее. Вот только ты ему еще якорем на шее сидишь, да и ребенок твой тоже. А такие узы уже так просто не порвешь! И без помощи твоей он никогда отсюда не выберется. И тогда все, конец. Кроме него это отродье никто одолеть не сможет, двое других слабы. Только он - наша надежда.
        - Баб Тонь, я пожалуй пойду. Вы как мне кажется перенапряглись. - сказала Валя вставая. Но бабка с невероятной скоростью вскочила, и, положив руки на плечи Вале, опустила ее на кровать. Они оказались друг напротив друга, и пронзительно синие глаза бабы Тони встретились с зелеными Валиными.
        - Всего я тебе сказать не могу. Все равно не поверишь. Крепко тебя Багаевка держит. Но ты еще не полностью в ее власти. Ты может и не поняла о чем я говорила, но вместе с тем что муж тебе в конце концов расскажет вы все осознаете. И тогда ты должна себя в жертву принести. Он уйти должен навсегда, а ты остаться. Потому что не отпустит тебя Багаевка теперь. Ты, как и я, знанием этим здесь навеки привязана. И никому ты рассказывать не должна, понятно! Особенно Вове! Если он узнает о тайне - все конец. Тогда Багаевка его точно убьет. С ней он бороться сможет, но победить никогда!
        И бабка в бессилии сняла руки с плеч Вали, а потом улеглась на кровать. На ее запястьях опять появились маленькие капельки крови.
        - А теперь иди… Скоро сама все поймешь. Только ни слова никому. Пожалуйста…
        И бабка заснула. Валя хотела было позвать врача, но старушка тихонько захрапела и она успокоилась. Валя пошла из палаты. Все это было очень странно и как-то даже страшно. Но одно из того что наговорила старая сумасшедшая было очень хорошим советом. О том, что Валя сегодня узнала она уж точно никому не расскажет.
        Валя вышла из больницы и пошла в сторону своего дома. В голове все вертелись слова бабы Тони об этой станице. Валя, как ни хотела, но не могла все это выбросить из головы. Она смотрела на узенькие улочки с дорогами без тротуаров, и теперь они казались ей какими-то зловещими. Она глядела на могучие тополя, растущие вокруг главной улицы, и шелест листьев колыхаемых теплым восточным ветром слышался ей насмешливым. На небе было не облачка, но ей все равно казалось, что над станицей распростерся какой-то нереальный полумрак. Как будто над деревней зависла огромная туча. Но несмотря на то что все для Вали заволокла тень, зной и жара били по ней со страшной силой. Теплый ветер хоть и колыхал листья на деревьях, но по причудливым путям огибал девушку. Тень от тополей тоже не давала прохлады - в ней напротив становилось еще жарче. Валя зашла в маленький ларек, чтобы купить минералки и, взглянув на продавщицу, нашла в ее лице что-то отталкивающее. И она вдруг поняла что. Эта уже немолодая женщина смотрела на нее как на приезжую. И не просто на какого-то туриста который иногда заедет в Багаевку чтобы
поваляться на песчаных пляжах возле Дона, и вскоре уедет, оставив здесь свои деньги. Как раз такие люди всегда были желанными гостями. Если не оставались здесь надолго. Если не пытались обжиться на тихих и одновременно таких таинственных улочках. Если с собой они не привозили и свои правила.
        Валя купила бутылку минералки и, выйдя, осушила ее наполовину. Она очень удивилась тому, что пришло ей в голову. До этого момента такие мысли у нее никогда не возникали. Она огляделась по сторонам, и поняла что что-то не так. На каждом из людей здесь висела такая же страшная маска недоверия и нежелания того чтобы что-то в их жизни менялось. Валя подумала, что надо выкинуть все это из головы и пойти домой. И когда она вошла в дом, то неожиданно для себя сразу пошла к холодильнику и, достав оттуда бутылку пива, пошла на крыльцо. Так всегда делал Вова, и она тут же уселась в его любимое кресло. Валя открыла бутылку и присосалась к ней. Темная холодная жидкость вливалась и вливалась в ее сухое горло. Но жажда вовсе не пропала, несмотря на то, что Валя высосала бутылку целиком за раз. Ее сразу бросило в сон. Усталость навалилось, прижимая ее к креслу столбом железного воздуха. Пустая бутылка выпала из ослабевших пальцев и покатилась по крыльцу. Глаза сами собой закрылись.
        Ей снилась станица. Валя понимала, что она смотрит на нее как будто сквозь матовое стекло и видит не один пейзаж, а тысячи наложенных друг на друга картинок. В целом все варианты сходились, но иногда были и различия. Все заволокло густым туманом и только одно место в Багаевке четко виднелось сквозь белую пелену. Это был какой-то старый дом. Двухэтажный сделанный из красного кирпича, он был вроде и старый, а вроде хозяева только недавно покинули его. Он был обнесен низким забором из старых тонких досок, которые сильно нуждались в покраске. Окна в деревянных рамах были кое-как заколочены, но увидеть сквозь грязные стекла, видневшиеся в просвете между досками, что находится внутри, было невозможно. Этот дом сильно отличался от остальных еще и тем, что на его огороде не выращивались овощи, и он уныло стоял, как будто голый посреди остальных огородов, где каждый квадратный метр не пропадает без дела. Здесь росла только высокая и где-то засохшая амброзия. Во дворе стояла полуразваленная песочница, в которой никогда не играли дети.
        Но вот из тумана выехала машина. Это была обычная пятерка и оттуда вышли мужчина и женщина. Они подошли к забору и стали что-то кричать. Вскоре из тумана вышел старый дед - вот только Валя сразу поняла, что он может и старый, но это никак не может быть дед. Он только кажется бывалым казаком, но по-настоящему это всего лишь иллюзия. Этот дед должен был показать приезжим дом, который в станице всегда был выставлен на продажу, но его никто никогда не покупал. Вернее никому этого не удавалось.
        Дед открыл скрипучую калитку и повел покупателей в огород. Вход в дом располагался сзади, и прежде чем впустить дед что-то спросил у мужчины и женщины. Те переглянулись, а потом, рассмеявшись, что-то ему ответили. Дед рассмеялся в ответ, но Валя понимала, что ему вовсе не смешно. Он достал связку старых заржавевших ключей и открыл дверь в дом. Все трое вошли внутрь. Взгляд Вали не проникал внутрь, но она знала, что парочка приехавшая посмотреть дом умерла почти сразу. Как только они переступили порог, плотный туман заволок дом, и через минуту старый дед уже закрывал дверь дома снаружи. В руках у него прибавилось ключей, теперь там были и ключи от пятерки. Он вышел, аккуратно прикрыв за собой скрипучую калитку, и в последний раз окинув дом грустным взглядом, сел в машину неудачливых покупателей и повез ее на свалку. Пока он ехал, машина стремительно ржавела, к свалке он прикатил уже совершенно старую развалину.
        - Валь. - послушался голос Вовы, и она тут же проснулась. Перед ней стоял ее муж и тряс за плечо.
        - Вова? - спросонья сказала Валя. - Это ты?
        - Ну а кто же еще? Ты что пива выпила?
        - Да. - потерла глаза Валя. Голова болела так, как будто выпила она не бутылку пива а бутылку водки. - Жарко было, вот и разморило.
        - Ну ничего. Уже вечер, так что жара скоро спадет.
        И Вова чмокнул жену в щечку, а потом пошел в дом. Валя пошла следом - надо было готовить ужин.
        До самой ночи у нее болела голова. Ни таблетки, ни еще одна бутылка пива не помогла ей. Сына из сада забрал Вова, а она кое-как состряпав ужин, пошла в спальную и легла. Сегодня ни о каких любовных утехах не могло быть и речи, и Володя не стал приставать с этим к жене, а до часу ночи играл в компьютер. Они недавно купили новый комп, и он сильно пристрастился к игрухам. Но когда он со слегка ошалевшими глазами пришел в спальную и осторожно улегся рядом с женой, та еще не спала. Наверное она выспалась, и теперь сон как и в прошлую ночь не шел к ней. Вова заснул очень быстро, а Валя все лежала и думала. На электронных часах было уже три ночи, когда она услышала с улицы странный звук. Это была какая-то унылая песня, которую пел грустный мужской голос. Почему-то Валю она наполнила вовсе не грустью, а страхом. Ей не хотелось вставать и смотреть кто поет, но когда она поняла что песня стала слышаться лучше страх заставил ее вылезти из кровати. Она подошла к окну - на том же месте где вчера завывала баба Тоня стоял другой человек. Это был тот самый дед из ее сна, только одетый по-зимнему. Теплая шапка
ушанка старый казачий китель и валенки, вдетые в калоши. Старик курил самокрутку и хитро улыбался в густую бороду - он напомнил ей деда Щукаря. Как только Валя выглянула, песня прекратилась, а дед очень внимательно посмотрел на нее. А потом он поднес свой большой старческий кулак с оттопыренным указательным пальцем и прижал к губам, как бы призывая к тишине. Но Валя сразу поняла, что означает это жест. Молчи. Не говори никому о том, что ты знаешь. И Валя испуганно кивнула, соглашаясь с дедом. Тот улыбнулся обветренными губами, и сделав шаг назад ушел из-под круга света в тень, полностью растворившись в ней.
        Валя бессильно упала в кровать и забылась беспокойным сном.
        На следующее утро, отвезя сына в садик она не поехала домой. Она сразу пошла в больницу еще раз навестить бабу Тоню. Но там ее ждало разочарование - оказалось что старуха уже выписалась. Тогда Валя поехала к ее дому, но гудки машины и стук в высокий забор ни к чему не привели. Валя поехала домой. Следующая неделя прошла для нее беспокойно, в первую очередь потому что ей вдруг стало нечеловечески везти. Валя каждую неделю покупала лотерейный билет, как впрочем, делают многие люди, но до этого времени она выигрывала максимум сто рублей, а сегодня просматривая утреннюю газету, она обнаружила, что выиграла почти сто тысяч. Вова сначала не поверил, но потом поднял ее и в безумном танце закружил весело смеясь и покрывая лицо жены поцелуями.
        Но это было только начало. Внезапно в Багаевку пришла страшная жара. Все ходили как вареные раки, но над домом Вовы и Вали нависла маленькая тучка, и там постоянно была небольшая тень. Со стороны это было незаметно, но зайдя во двор чувствовалось сразу. И еще огурцы в их балаганах как будто наелись стероидов, и начали расти как сумасшедшие. За две недели Вова аж похудел, собирая их. Но он не жаловался на усталость, и только со счастливым лицом ездил на рынок продавать их. У их сына внезапно прорезались несколько зубов, и он стал говорить почти как взрослый, несмотря на то, что до этого его словарный запас был далек от совершенства. И еще самочувствие Вали стало просто потрясающим. Никогда она не чувствовала себя более здоровой хотя обычно плохо переносила жару.
        Их жизнь наполнилась целой кучей приятных маленьких мелочей. Вроде это было и не так заметно, но все же. Мелкие удачи преследовали их везде. Вот вроде пошел в магазин, а очереди нет. Или идешь по улице и находишь сторублевую купюру. В этом особенно везло именно Вале, и за две недели она нашла денег на две тысячи. Было много всего, много мелочей, которые делают нашу жизнь лучше незаметно для нас самих. Но только Вале все это не нравилось. Она-то хорошо понимала, что посредствам этих удач ее просто подкупают. Станица платит ей за то, что она не открывает рот, и держит все в тайне. И она держала. Никому она не открыла этого секрета. Хотя Валя целую неделю пыталась поговорить с бабой Тоней, ей этого так и не удалось. Проклятая старуха в последний момент всегда ускользала от нее. Вот вроде она видна на горизонте, но попытаешься догнать - она завернет в проулок, и нет ее.
        Так потекли дни. Валя не призналась мужу ни в чем, а Вова в свою очередь тоже хранил молчание. Вот только чем ближе приходила осень, тем беспокойнее становились их сны. Сезон огурцов окончился, и Вова с гордостью ходил по своим отапливаемым теплицам и ждал очередной урожай. И пусть он будет не такой большой как летом, но и цена на огурцы при этом куда как выше. Им по-прежнему везло во всем. Но ночью то беспокойство, которое расползалось по всему миру, передавалось и им. Да им везло, но про окружающих этого сказать было нельзя. По станице прокатилась целая волна преступлений - такого еще не помнил никто. Власти пытались бороться с кражами, убийствами и изнасилованиями, но очень вяло. Слишком много людей в пагонах сами поддались греху, и в их сердца проникал вездесущий зов. Эван созывал всех будущих рабов, и они пока еще робко, но с каждым днем все сильнее и сильнее показывались на людях. Хотя в Багаевке дела обстояли еще куда ни шло. Ну обокрали несколько магазинов, да изнасиловали пару девок, ну так ведь не убили же. А вот в области все было куда печальней. Объявились сразу два маньяка, и теперь у
каждой школы постоянно дежурили наряды милиции. Все с содроганием смотрели на то, что происходит сейчас в далеких и таких манящих своей красивой жизнью Соединенных Штатах. Там бушевал кошмарный Потрошитель, и никто не мог его остановить. По телевизору все чаще стали выходить программы где люди с умным видом говорили что мы наконец видим закат Америки.
        Дни шли. Вале все чаще стал сниться старый казак. Он ничего особенного не делал в этих снах, просто грозил пальцем как неразумному дитяти, и потом прижимал его к губам призывая к молчанию. А вот Вовины сны отличались разнообразием. Все чаще в них он видел страшного мускулистого человека, шедшего по бескрайней пустыне. На его пути попадались люди, и он убивал их. Иногда ему снилась баба Тоня плачущая кровавыми слезами. А иногда он сам, с вырванным сердцем, лежащий на полу собственного дома. И по утрам он просыпался с больной головой, и красными прожилками в глазах.
        По мере того как приближался новый год настроение у супругов только портилось. Зов Эвана достиг и Багаевки. Насколько не была могущественна жадная станица, но и она поддалась под страшный голос, который теперь все чаще звучал в умах многих людей. Но она все еще хранила своих обитателей - по-прежнему ни одно убийство не произошло на ее территории. Весь мир замер в ожидании чего-то плохого. Каждый житель планеты чуял нарастающее напряжение. Националисты и прочие идейные извращенцы поднимали свои знамена. Убийцы выставляли свои жертвы в интернете. Насильники больше не стеснялись своих вкусов и вовсю творили зло. Теперь нельзя было увидеть девушку, прогуливающуюся вечером по улицам без сопровождения. Под мраком ночи творились самые отвратительные и ужасные преступления. Близилось явление антихриста миру.
        И вот наконец можно посмотреть на Валю и Вову в то самое утро когда в храм Нью-Йорка зашел Эван. Это утро встретило их как обычно в слегка потерянном состоянии. Они пребывали в прострации до самого обеда, но уже давно привыкли к этому. Покрасневшие глаза смотрели на унылый пейзаж из окна, где раскинулась грязная деревня. Зимой и осенью Багаевка превращалась в настоящее скопище грязи. Как будто кто-то не поленился и, взяв кисточку, покрыл все улицы ровным слоем жидкой грязи. Они пили кофе, и ели уже порядком надоевшую яичницу на завтрак. В детском садике разгулялся грипп, так что сын все еще спал, и его не надо было никуда вести. Вова пошел в балаган и проверил свои огурцы. Эта нудная и не слишком разнообразная работа уже не приносила ему того успокоения и радости как было всего несколько месяцев назад.
        И вот ближе к вечеру они увидели это. По телевизору мускулистый мужчина раскидывал автомобили, убивал людей и нес разрушение одному из крупнейших городов мира. Не только эта семья с ужасом наблюдала за тем кошмаром, который разворачивался в Нью-Йорке, таких было очень много, по всему миру. Но не одной из семей это не принесло такого успокоения. Нет, сначала Вова с ужасом наблюдал за Эваном, и только смутно догадывался о том что наконец свершилось страшное. Но когда тот в открытую выступил по телевизору и заявил что пришел чтобы убить всех людей, когда на весь мир показали кадры, где Эвану в грудь попадает снаряд из гранатомета, а он спокойно поднимается, именно тогда Вова понял что это он. Антихрист. Тот кого может убить только он.
        Тем же вечером он еще долго не ложился спать. Жена уложила сына в кровать и тоже прильнула к телевизору. Она не понимала, почему ее муж так нервничает, но чувствовала, что скоро должно что-то произойти. Ее опять посетило то самое чувство предупреждающее о чем-то интересном. И вскоре это случилось. Вова сидел и пил уже пятую бутылку пива. Такого за ним редко случалось, обычно он останавливался на второй, а крепких напитков вообще почти не пил. Но сейчас Валя видела его таким пьяным, каким он не был даже на их свадьбе. Он сидел, хмуро положив голову на грудь, и уперся невидящим взглядом в телевизор. Там продолжали показывать бойню в Нью-Йорке.
        - Дорогой. - позвала Вову жена. Тот не ответил. - Дорогой!
        - А? Что? Что такое?
        - Может тебе лучше пойти спать?
        - Нет. Я хочу посмотреть на него… - рассеянно ответил муж.
        - Дорогой, по-моему тебе уже хватит. - сказала Валя наблюдая за тем как он открывает шестую бутылку.
        - Что? А, это последняя, да. Послушай милая, я должен тебе кое-что рассказать. Это касается бабы Тони.
        - А что с бабой Тоней? - напряглась Валя.
        - Да может и ничего. Просто понимаешь… помнишь когда я ходил с ней в церковь? Да нет, это все конечно глупость, но все же. Блин, я даже не знаю, как это объяснить.
        - Успокойся милый. Расскажи все как есть.
        - Да, тебе легко говорить. Я вот боюсь что после того как я расскажу все как есть, ты скажешь что я сошел с ума.
        - Не волнуйся. Я знаю что ты совершенно нормальный человек, так что рассказывай и не бойся. - сказала Валя. Если бы он знал насколько ей нелегко. Впрочем, сначала она решила выслушать его.
        - Ладно. - собрался Вова. - Будь что будет. Тогда я соврал тебе. Я не просто прочитал молитву сто раз, мне было видение.
        - Какое?
        - Будто я плаваю в каком-то ярком свете, и голос сказал мне, что я должен идти на запад и убить антихриста. А потом баба Тоня мне все подробно разъяснила, но я тогда послал ее куда подальше. И вот теперь, похоже, этот антихрист объявился. И я не знаю, что мне делать дальше.
        Вова замолчал и сделал глоток пива. Валя сидела и обдумывала услышанное. Так значит вот из-за чего весь сыр бор. А она несколько месяцев гадала, что имел в виду старая бабка. И неожиданно для себя Валя рассердилась на нее. Неужели нельзя было все сразу рассказать и не заставлять ее сидеть на иголках столько времени. И еще она поняла, что бабка действительно сумасшедшая. С другой стороны - жить в этой деревне и знать ее страшный секрет кого угодно доведет до безумия.
        - И что ты собираешься делать теперь? Пойти и убить этого Эвана? Но как? Ты же видел что его даже танк не берет. - с неожиданной злобой в голосе сказала она.
        - Никуда я идти не собираюсь. Просто я хотел, чтобы ты знала, и все. А эта старая идиотка может нести все что хочет, я уверен, что скоро американцы разберутся с ним сами. И если он даже антихрист, то они его просто поймают, посадят в клетку и дело с концом. Ладно я пойду спать.
        - Я с тобой.
        Валя пошла в спальню за мужем но, проходя рядом с диваном, увидела недопитое им пиво. В горле внезапно пересохло, и она одним глотком допила то, что осталось в бутылке. Эту ночь супруги провели горячее. Напряжение висевшее над ними несколько месяцев наконец спало, все тайны были сняты, и Валя разошлась по полной. Наверное, таким грубым и страстным их секс еще никогда не был. В разных позах и с криками они соединяли тела, казалось целую вечность. От выпитого он не мог быстро кончить, но зато возбуждался снова и снова. Она же больше всего походила на разъяренную кошку. Ее короткие ногти до крови раздирали его спину, а рот то и дело выплевывал грязные ругательства. И в такт его движениям в голове пульсировала одна и та же фраза, которая доводила ее до полного дикого животного экстаза. "Присоединяйся, присоединяйся, присоединяйся!!!" - стучало в висках, и тело сотрясало от оргазма. Они покрылись каплями пота, и Вова в темноте так и не увидел что пот его жены приобрел розовый оттенок. И только под утро они успокоились и уснули. Но не в объятьях друг друга, а как бы стыдясь того что только что сделали,
они легли на разных сторонах кровати спиной друг к другу. Сон их был беспокойным, но они уже привыкли к этому.
        Их разбудил сын, который требовал есть. Валя как в тумане пошла на кухню и приготовила дежурную яичницу. Вова все еще спал. Покормив ребенка, она пошла в ванну, и обнаружила что все ее тело покрыто розовыми разводами. Это ее сильно напугало, и она поспешила смыть с себя вчерашнюю ночь.
        Муж проснулся только в двенадцать и пошел на кухню. Валя сидела в зале и смотрела телевизор. Там опять показывали картину разрушения и убийства. Вскоре Вова присоединился к ней. Между ними за эту ночь что-то пробежало - несмотря на то, что им было хорошо вместе, они впервые за время замужества не поцеловались.
        - Ну что там? - спросил Вова.
        - Все то же. - безразлично ответила Валя. - Вов, прошлой ночью… я не знаю, что на меня нашло…
        - Ничего, мне даже понравилось.
        На этом их разговор окончился.
        Хотя в Америке сейчас люди прятались в подвалах, а другие наоборот из них выползали, работу еще никто не отменял. Вова пошел в балаган, и с ужасом посмотрел на первый. Всего у него было три теплицы, и каждая встречала его утром запотевшей пленкой. На улице стоял легкий мороз, и отопление работало на всю… вернее должно было работать. Но сегодня пленка была прозрачна. Он влетел в балаган, и понял, что вчера забыл включить отопление. Все огурцы погибли за одну ночь. Вову обуяла ярость. Он схватил стоявшую в углу тяпку и стал бешено разносить повисшие стебли в зеленую кашу. Он крушил их с таким остервенением, что скоро вспотел от натуги, но это было только начало. Расправившись с бахчей, он стал рвать пленку и громко материться. Вся подготовительная работа пошла коту под хвост! Два месяца!
        Он наверняка пошел бы в другой балаган и стал бы бушевать и там, если бы из дома не выбежала Валя. Она влетела в балаган, и увидела мужа совершенно растрепанного, с безумным взглядом и взъерошенными волосами, крушащего последнюю из стенок теплицы.
        - Милый. - сказала она, и тут же отскочила когда муж - ее собственный муж - замахнулся на нее.
        - Господи. - сказал Вова осознав что только что чуть не сделать. А потом он кинул тяпку и осел на землю. По его щекам потекли слезы.
        Валя слегка отошла от шока, и подбежав к мужу заключила его в объятия. Она тоже заплакала, когда прислушалась как ее муж, который всю жизнь казался таким надежным, таким взрослым, плачет и тихим писклявым голосом повторяет:
        - Я не могу, Господи я не могу. Почему я почему…
        И тогда она поняла. Поняла что это конец. Теперь она знала, о чем говорила ей баба Тоня, и знала какую жертву надо принести.
        - Ты должен уйти. - сказала она тихим замогильным голосом.
        - Что? Куда?
        - На запад.
        - Ты что же думаешь…
        - Сейчас! Если ты не уйдешь сейчас, то не уйдешь никогда.
        - Но я не хочу… Я не могу бросить тебя и сына…
        - Для того чтобы нас бросить ты должен сначала нас найти. Уходи, иначе клянусь - я разведусь с тобой уже завтра.
        - Что?
        - Мне не нужен трусливый муж, а моему сыну не нужен трусливый отец. Нам нужен герой. И попробуй доказать что ты это он. Иди!
        Владимир смотрел на свою жену с ужасом. Неужели эта та самая женщина, на которой он женился? Нет, это не могла быть она. Та была другая, совсем другая… И он как пьяный встал и пошел к выходу. Он вышел из огорода и пошел в дом. Прямо возле порога стоял его маленький сын, и на какое-то мгновенье его красивые зеленые глаза вспыхнули нестерпимо желтым светом. Владимир отшатнулся от него. Он схватил свою куртку и выбежал из дома. Он проскочил собственные ворота и побежал - по его щекам текли горькие слезы. А в балагане его бывшая жена с великим удивлением осматривала внезапно открывшиеся раны на собственных запястьях. Из них текли две тонкие струйки крови. И она удивилась бы еще больше, если бы увидела что по щекам у нее текут красные слезы.
        Вова бежал. Он не знал куда и зачем - в голове стучала кровь и звучали какие-то голоса. Одни говорили, чтобы он присоединился к кому-то, другие требовали отправляться на запад. Он прислушался ко вторым, и пошел к автомастерской. Вчера он отдал туда свою машину, скоро предстоял техосмотр, и надо было все проверить. Но когда он пришел, то обнаружил только открытые двери ворот и свою машину с вытащенным из капота двигателем. Значит надо выбираться отсюда иначе. Он понял, что ему надо уходить из Багаевки. Он не знал почему знал только что надо. И причем быстро. Сегодня, сейчас. А иначе он не сможет уйти никогда. Он побежал в сторону автовокзала, по пути отмечая для себя, что на улице нет людей. Все застенчиво запирали двери, закрывали ставни, зашторивали занавески.
        Прибежав на автовокзал, он увидел на дверях амбарный замок, и листок бумаги на котором сообщалось, что сегодня автовокзал работать не будет. Ему на плечо легла рука.
        - Закурить не найдется. - спросил грубый голос сзади.
        - Не курю. - рассеянно сказал Вова и повернулся. Перед ним стоял здоровенный бугай, определенно бандитской наружности.
        - А может тогда денег одолжишь, на сигареты? - и странный тип полез во внутренний карман.
        Впоследствии Вова и сам не понял, почему он поступил именно так, но как бы то ни было, это спасло ему жизнь. Он резко ударил незнакомца в горло, и тот упал пытаясь захватить воздух. Вова увидел, что из его руки выпала складная "финка". Вова побежал. Он вдруг понял, что ему пытаются помешать уйти отсюда. Внезапно на безлюдных до этого улицах появились люди, а по дорогам стали ездить старые машины. Но каждый шофер, и все прохожие казались Вове очень зловещими. Все они искоса смотрели на него - подозрительно и неприязненно. Он начал выдыхаться, и перешел на шаг. До выезда из Багаевки было не меньше пяти километров. Он достал телефон, и позвонил в диспетчерскую таксистов. Там было занято. Он позвонил на другой номер, результат был тот же.
        - Эй! - окликнули его. - Может тебя подвезти надо?
        Вова медленно повернулся и увидел мужика на старых Жигулях. Выглядел он как будто нормально, но что-то все же заставило Вову насторожиться. И через минуту он понял что. Может он и сошел с ума, но одежда на незнакомом мужчине не колыхалась от ветра. И даже его длинные волосы лежали в полном порядке, в то время как ветер все крепчал.
        - Нет. Мне никуда не надо.
        - Да всего за сотку.
        - Я сказал нет!
        - Хозяин барин.
        Незнакомец залез в машину. Вова повернулся и пошел дальше, снова набирая номер такси, и едва успел отпрыгнуть в сторону. Незнакомый мужик на полной скорости попытался сбить его машиной. Если бы не то, что русские машины работают чуть тише трактора, Вова был бы уже мертв. Но слава богу машина была без глушителя и в последний момент Вова успел прыгнуть в сторону и упал прямо в лужу.
        - Ах ты е…й мудак! - прокричал он вдогонку, и волосы на голове у него встали дыбом. Старая пятерка продолжала ехать, но водителя за рулем не было.
        Мысли в голове стали путаться. Его пытаются убить! Но почему? И ответ пришел сразу
        - конечно потому что он пытается уехать. Но кто? Антихрист? Нет, этого не может быть. Тот сейчас крушит Нью-Йорк. Но тогда кто? И что теперь делать? Вопросов было много, но он твердо решил, что обдумает все это когда выберется отсюда. Он встал и стряхнул с себя грязь и, подняв голову, увидел на горизонте несколько фигур. Среди них был и просивший у него закурить, и шофер машины, которая его только что чуть не задавила, и еще человек пять которых он никогда не видел. Но почему-то больше всего его напугал старый дед, который шел впереди процессии, и держал в руках казачью саблю в красивых украшенных драгоценными камнями ножнах.
        Вова опять побежал в сторону выезда, но резко затормозил, когда увидел перед собой десяток старых и ржавых Жигулей перегородивших ему дорогу. Но поверх них было еще кое-что. Скрюченный старушечий силуэт, указывающий кривой клюкой в сторону запада. И он повиновался и побежал в этом направлении. Он бежал и слышал как за ним кто-то гонится. И еще он слышал, что сзади едут машины, ворча старыми двигателями. Но он не оборачивался, а бежал как проклятый. Или как благословенный.
        Он проносился меж унылых одноэтажных домиков и огородов, усеянных мертвыми балаганами с которых сорвали пленку на зиму. Он бежал, и казалось, все собаки станицы лаяли на него. А он бежал. В висках стучала кровь, и сердце вот-вот должно было выпрыгнуть наружу, но почему-то оставалось на месте. Дома кончились и начались куцые южные леса. На деревьях кто-то сидел и рычал на него, но Вова уже не обращал на это внимания. В голове было только - на запад. Над станицей нависли темные грозовые тучи, и, несмотря на то, что был декабрь, он услышал звуки грома и яркие вспышки молний освятили его. Вскоре кончились и леса, начались распаханные бескрайние степи. Тучи нависли над ним так, что казалось до них можно допрыгнуть, он полностью выдохся и наконец, повернулся. Перед ним предстала Багаевка. Она как будто была окружена каким-то теневым куполом, и в нескольких километрах от него стоял тот же страшный старик с шашкой. Станица гудела как улей с пчелами, или работающий трансформатор. Внезапно дед, махнул рукой и, повернувшись, скрылся в небольшом леске. Вова понял, что его отпустили.
        Он упал на землю, и прямо над собой увидел образовавшийся в облаках просвет. Тонкий луч света пробился сквозь толщу туч и указывал на запад. Спустя десять минут Вова поднялся и последовал за лучом. Он отправился в долгий и опасный путь, но понимал - все, что с ним произошло, было правильным. Он шел, и шел. Так прошел день, за ним другой и третий. Все было в каком-то сне, а вот как раз сны его больше не беспокоили - кошмары покинули Вову. Он сторонился автострады, потому как все еще боялся, что страшный старик передумает и пуститься в погоню. Так прошла неделя, а к середине второй он увидел на небе рассекающие тучи огненные стрелы. Это летели ракеты из США.
        Ну а теперь Давид мы посмотрим, что происходит с нашим вторым героем - Борисом. Прошло еще полгода с того момента как умер Глеб и мальчик окончательно сформировался как личность. Хотя это может показаться тебе странным, что четырнадцатилетний пацан окончательно сформировался, но не забывай - когда в нашу жизнь вмешиваются Темный или Светлый случается еще и не такое. А если еще учесть что мальчик был героем, то его быстрое взросление и вовсе становится обыденным. Ну и еще не надо забывать, что его учили не кто-нибудь, а лучшие из лучших. Пусть все учителя Бориса и были религиозными фанатиками, но именно из таких и получаются самые лучшие наставники.
        Итак, Борис продолжал свое обучение, но это было уже явно лишним. Он уже перерос всех своих учителей и в боевых искусствах, и в религиозном фанатизме. Никто не мог позволить себе сказать, что проводит времени в тренажерном зале больше чем Борис. Как не мог и сказать, что он проводит больше времени в церкви. Мальчик едва ли спал больше четырех часов в сутки. Но он все равно был мальчиком, и наверное именно в этом кроется его страсть в слепом исполнении того долга который на него возложил Глеб. Да, Боря верил в Бога, да, он искренне тренировался чтобы исполнить свое предназначение, но в душе все еще хоть чуть-чуть но оставался тем самым шалопаем и хулиганом который приводил в отчаянье своих школьных учителей. И в своих непродолжительных снах он видел себя разрубающим огромного антихриста красивым булатным мечем. И тогда все восхитятся им, тогда весь мир скажет, что он спаситель всего человечества, настоящий герой! И тогда слава и почет. Хотя он пока толком не знал, что будет делать с этой славой и почетом, но это не становилось препятствием на пути его стремления к ним. И поэтому он тренировался до
седьмого пота, а потом и до восьмого и до девятого. И поэтому он каждый день по несколько часов стоял перед алтарем в храме выпрашивая Господа даровать ему силы, чтобы исполнить свой долг. Для него все это виделось как какая-то необычная и очень увлекательная игра. Игра в жизнь.
        И поэтому когда настоятель монастыря одним декабрьским утром позвал его в свою келью, и показал на экран телевизора, который Борис не видел уже почти два года, все его существо затрепетало. Он впервые увидел лицо своего врага. Того, ради которого он был рожден. Того ради которого он жил. И того ради которого он готов был умереть. Это правда Давид, Борис не думая отдал бы свою жизнь, но только на единственном условии - если она это позволит ему победить антихриста. Иногда он даже мечтал, как пронзает его своим мечем, но враг на последнем издыхании разрывает его на части. И благодарные люди выстраивают ему огромный памятник, гораздо больше чем Колоссу Родосскому, и до конца времен ему будут приносить туда тысячи цветов, и слагать о его героизме бесчисленное количество песен. Вот он - величайший герой мира!
        Четырнадцатилетний мальчик встал с кресла, и пошел к стоящему на столике телефону. Он поднял трубку и позвонил в аэропорт. Самолет до Москвы вылетал из Ноябрьска вечером и он без труда заказал себе билет. Потом он собирался оттуда вылететь в Америку. У него уже давно был и заграничный паспорт, и все возможные визы. Он мог спокойно добраться в любую точку мира в течение двух суток. Тот таинственный орден, целью которого было подготовить мальчика имел огромную власть в мире, и в нем знали что лучше всего убить антихриста пока тот еще не вошел в полную силу.
        - Ты готов Борис? - спросил у него настоятель, заранее зная ответ.
        - Да.
        - Тогда езжай с Богом.
        И настоятель, перекрестив Бориса три раза, поцеловал его. Машина уже ждала на улице, но прежде Борис пошел к себе и переоделся в гражданскую одежду. Кроме того он взял меч а так же разрешение на его перевозку, в качестве музейного экспоната, и кейс набитый различными полезными игрушками и деньгами. Этот кейс был настоящим произведением искусства, ни один рентген не мог показать его содержимого - в это время на экране проявлялись обычные вещи, вроде носков и рубашек. Короче говоря, мальчика хорошо экипировали на его миссию. И вот наконец зайдя в церковь и совершив последнюю молитву, он сел в машину и поехал в Ноябрьск.
        Приехав туда он сел на самолет до Москвы и полетел. Прилетев в Москву, он пошел заказывать себе билет на самолет до Нью-Йорка, и вот тут столкнулся с первой проблемой. Нет, ему продали бы билет, несмотря на молодой возраст. Это как раз была не проблема, потому что у него были документы на имя сына американского посла, и вообще все необходимые бумаги вплоть до письма от этого посла с объяснением, почему он не может сам купить билет сыну. Но дело было совсем не в том. Просто из Москвы до Нью-Йорка самолеты не летали. Очень неожиданно один из пилотов сошел с ума и попросту угнал один из Боингов, так что теперь все вылеты в Америку из Москвы заморозили до полного разбирательства. Но девушка сидевшая на кассе так пропиталась к юному сыну посла США, что предложила другой вариант. Из Питера самолеты в Америку все еще летали, в том числе и в Нью-Йорк, так что бери билет и вперед. Борис поблагодарил девушку и купил сразу два билета - один до Питера, другой до Нью-Йорка.
        Ты наверное уже догадываешься что все не просто так в нашей сказке, ибо героиня жила как раз в город на Неве. Ну и поэтому мы ненадолго оставим Бориса, в ожидании самолета до Санкт-Петербурга, а сами посмотрим, что делает Анна.
        Но сначала я сниму тень с того что с ней произошло когда мы ее оставили. Скажу сразу что с Максом Аня порвала через неделю после того как увидела в своих мечтах Эвана. Слишком ярок был контраст межу мужчиной, с которым она хотела заниматься любовью, и тем с которым она ей занималась. Всякий раз случайно открывая глаза в постели с Максом, она испытывала горькое разочарование от того, далеко не мускулистого тела, с которым приходилось заниматься сексом. Да и лицо прежнего любовника никак не походило на суровое и мрачное лицо Эвана с длинными ниспадающими на плечи черными волосами. Но бросив Макса, Анна очень скоро обнаружила и другую проблему. Ей стало обуревать неуемное желание иметь плотскую близость. Она сама не понимала почему, но ей хотелось этого почти все время. И это серьезно мешало нормально жить. Ну как можно сосредоточиться на учебе, если вместо того чтобы слушать лекцию мысли все время устремлялись к Коле и его накаченным бицепсам, которые он словно специально выставлял на показ надевая обтягивающие футболки? Не прошло и пары дней после разрыва с Максом, и Анна вдруг, как-то даже
неожиданно для себя обнаружила, что на ней пыхтит Коля. Но это все равно было нет то. Коля хоть иногда и заглядывал в тренажерный зал, но на культуриста не тянул. И тогда Аня пошла туда, где качки водились стаями - собственно в спортивный клуб с тренажерами. Она записалась туда, истратив на абонемент чуть ли не все свои сбережения, и вскоре в ее постели перебывали почти все мужчины отвечающие ее представлениям об идеале. А идеал у нее был примерно такой: молодой, не старше двадцати пяти, с большими налитыми мышцами, и непременно брюнет. Но и здесь ее снова постигло разочарование. Никто не соответствовал ее мечтам о Эване. Никто не мог совместить в себе красивое тело вместе с черными, как смоль длинными волосами, и бесстрастным, но как ей казалось, слегка грустным взглядом.
        Так продолжалось почти три месяца. За это время из перспективной студентки, встречающейся с хорошим парнем, Аня превратилась в круглую двоечницу и еще вдобавок прослыла в университете как конченая шлюха. И теперь этот Дом Знаний стал для нее всего лишь большим помещением, где с ней никто не здоровается, а за спиной слышатся перешептывания. Хотя так было только поначалу, а потом насмешки стали открытыми. Нельзя было пройти по широким коридорам университета, чтобы какой-нибудь дебил, считающий себя непревзойденным шутником, не предложил ей отсосать у него за червонец. И к своему стыду Аня таки переспала с парой таких шутников. Естественно с брюнетами, или с более или менее красивым телом. Жизнь медленно превращалась в кошмар. Все бывшие подруги отвернулись от нее, а вернее она от них отвернулась. Аня знала, что после очередной сессии ее выгонят, но ей уже было все равно. Ей было наплевать на то, что о ней думают, или что говорят, она хотела только одного - найти своего возлюбленного.
        Ну, а теперь представь Давид, что с ней было, когда она увидела по телевизору выступление Эвана? По-правде сказать она даже не расслышала о чем он говорит. Огромная волна возбуждения и облегчения прокатилась по всему ее телу. Значит, он есть, он настоящий!!! Значит, я не сошла с ума!!! И это были лишь две мысли из тысячи, что пришли ей в голову. Выступление Эвана закончилось, и естественно показали не только его, но и все что он сделал. Но для Анны это не имело значения. Да окажись Эван больным СПИДом бомжем с деревни Грязежопово, она все равно сделала бы то, что сделала. И в тоже время, что и Борис, она позвонила в аэропорт. Ей сказали, что самолет до Нью-Йорка будет только завтра. И тогда Анна стала ждать. Ее разрывало от нетерпения, но теперь она могла позволить себя ждать. Ведь завтра она встретится с ним, и она наконец узнала как его зовут - Эван.
        Разумеется, и она и Борис взяли билет на один и тот же самолет. Хотелось бы, чтобы они еще оказались на соседних сидениях, но это было не так. Мальчик взял билет на самый последний ряд, возле туалета а Анна первый попавшийся. Учителя Бориса всегда советовали брать именно задние места, ибо только с них можно наблюдать за всем что происходит в самолете не оборачиваясь. Несмотря на то, что сейчас происходило в Нью-Йорке, самолет был почти полный. Так получилось в первую очередь потому что из Москвы все рейсы отменили, а многие жители Нью-Йорка имели родственников в России, и теперь те летели к ним чтобы помочь и поддержать в трудную минуту. Да и авиакомпании не желали терять деньги только потому, что какой-то клоун заявил будто он антихрист.
        Борис вошел в самолет последним - это тоже была одна из премудростей, которой его научили преподаватели, таким образом можно с легкостью рассмотреть всех пассажиров и составить о них мнение. Хотя надо сказать, что для Бориса следование этому совету ничего не дало. Ну как он мог что-то сказать о людях, которые проходили перед ним безликой толпой, если за последние два года он видел не более тридцати монахов, и десяток учителей? Нет, кое-кто все же привлек его внимание. Во-первых, это была странная молодая девушка, которая понеслась в самолет сразу после объявления о том, что пассажиры могут войти в салон и занять свои места. Эта девица влетела аэробус быстрее ветра, как будто спешила на пожар. И еще его почему-то привлекла молодая девчушка, примерно его возраста, одетая в простую теплую одежду, с маленьким рюкзачком на плече. Ему показалось что девчонка - иностранка, и чем она ему так приглянулась он даже не знал. Быть может тем, что она, как и он, летела без сопровождения взрослых. Остальные пассажиры были для Бориса какими-то слишком скучными и даже обыденными. Мужчины в дорогих костюмах и уже не
молодые женщины, пытались своей одеждой подчеркнуть, что красота еще не покинула их окончательно, вызывали у Бориса только скуку. Этим обывателям не было никого дела ни до того что в том городе куда они летят уже во всю буйствует антихрист, ни до того что вместе с ними летит единственный человек который может его остановить. Они летели по своим бессмысленным делам и совершенно не чувствовали всего величия происходящего. Это слегка било по юношескому самолюбию молодого героя, но он лишь прочитал внеочередную молитву и вошел в самолет.
        Самолет хоть и был почти полный, но все же не до конца. Примерно пятая часть сидений была свободна, и так получилось, что на соседних с Борисом креслах никто не летел. Он вольготно расселся, внимательно посмотрел по сторонам, приоткрыл свой кейс и достал оттуда библию. Он серьезно волновался за свой меч. В салон такую штуку не пропустили - пришлось сдать его в багаж. Но легким усилием воли Борис подавил в себе волнение. Вообще он умел это делать мастерски. Его спокойствие было закалено часами тренировок, и месяцами молитв, так что ничто не могло выбить его из колеи. По крайней мере, он так искренне считал.
        - Привет. - сказал женский голос, отрывая Бориса от книги. Он поднял глаза, и увидел перед собой стюардессу, вместе с той девчонкой, на которую он обратил внимание еще в зале ожидания.
        - Что простите? - сказал Борис на чистейшем английском. За последние полгода он выучил целых три языка - как и все прочее это далось ему очень легко.
        - Я так и подумала что вы тоже из Америки. - тоже перешла на английский стюардесса. Вот только акцент у нее был просто ужасный. - Я просто подумала, что раз вы летите один, и у нас есть еще одна пассажирка вашего возраста, и тоже летящая без взрослых, то обоим будет веселее, если вы полетите рядом.
        - Конечно. - приветливо улыбнулся Борис. Вот только в его душе все взбурлило. Вместо того чтобы спокойно почитать священные писания, и отдохнуть перед предстоящим поединком с антихристом ему предстояло развлекать какую-то глупую соплячку. Да с ней и поговорить-то не о чем!
        - Привет, меня зовут Эмма. - представилась девочка. Борис еще раз внимательно рассмотрел ее. В принципе ничего особенного, девчонка как девчонка. Личико вполне себе миловидное, слегка вздернутый вверх носик, лукавая улыбка на маленьких губках, и волосы каштанового цвета, выглядывающие из-под вязаной шапки, которую Эмма не пожелала снимать. Типичный тинэйджер.
        - Борис. - сказал герой. И теперь уже он удостоился внимательного разглядывания. Как ему показалось, Эмме он понравился. Впрочем, как может не понравиться герой?
        - А почему у тебя имя русское? Или ты из России?
        - Нет, просто мать у меня русская, а отец из Америки. - выдал заготовленную легенду Борис. Если бы Эмма начала дальше расспрашивать его о родственниках, то получила бы подробнейшую историю, включающую в себя перечисление всех братьев и сестер, вплоть до троюродных, а также упоминание о дедах и бабках. Легенда у Бориса была продуманна уже давно, и он даже мог рассказать несколько забавных историй из своего детства. Но девочка не стала его расспрашивать о родных. Вместо этого она задала очень неприятный для Бориса вопрос:
        - А ты что веришь в этот бред? - сказала она, усаживаясь рядом и показывая на библию.
        - В смысле бред? - напрягся Борис.
        - Ну в бога. Или ты не знаешь что наука уже давно доказала что все это неправда?
        Эмма даже не предполагала, что Борис расколол ее почти сразу. У него хоть и не было особенно большого опыта общения с людьми, но несколько книг по психологии, и уроки одного из учителей позволили ему сразу сказать, что перед ним сидит та, кого он в школе называл не иначе как "зубрила". Но Борис ведь до сих пор помнил школу. Нет, он полностью изменился, и чуть ли не каждый день просил Господа простить его за все свои хулиганства, но раз уж первая начала она, можно было и вспомнить прошлое. Но теперь у него было серьезное преимущество перед тем двоечником, которого Глеб вез в монастырь. Сейчас его познаний хватило бы на десять таких вот отличниц.
        - И как же она это доказала? - спросил он у девочки. Та естественно только и ждала такого вопроса.
        - Ну еще Ницше писал об этом в своих трудах…
        - В каких?
        - Ну я это…, не помню, давно читала. Но что писал точно. Да и вообще, нельзя не согласиться с тем, что бога нет и быть не может. Все что написано в библии это всего лишь сказки и легенды еврейского народа, по большей части неподтвержденные. Ну и в век космических кораблей и развития науки, можно сказать смело - если бы бог был то его уже давно нашли. А если ты еще веришь в Иисуса, то это вообще бред. Ученые уже доказали что это всего лишь переделка древне языческих религий поклонению солнцу. И подведя итог, я могу сказать только, что если бы бог был то он уж, наверное, не позволил бы мне говорить подобные вещи. Как и никому другому тоже. И если ты веришь в седобородого старца, который сидит на небесах, и управляет всеми нами, то это только твое подсознательное желание чтобы тебя любили. Это кстати говорят многие психологи. - со снисходительной улыбкой закончила Эмма.
        - Позволь не согласиться с тобой. - улыбнулся в ответ Борис. - Еще пока ни один ученый не может с точностью сказать, что Бога нет, и их единственный аргумент только в том, что его никто не видел. Ну так и гравитацию тоже никто не видит, но ведь ты не сомневаешься в ее существовании.
        - Но гравитацию можно почувствовать. А вот бога твоего почувствовать нельзя.
        - Почему же нельзя? Вот я например его вполне чувствую. И ни я один - таких людей большинство на планете, и их уж точно не меньше чем тех, которые ни слова не знают про гравитацию. Словом о гравитации, ведь пока ученые не установили, откуда она берется и почему действует. И тоже самое можно сказать и об электричестве, и о теории эволюции. Наука только предполагает, что люди произошли от обезьяны, а жизнь зародилась в результате большого взрыва, но никто не может это доказать. Пока еще ни одна обезьяна не стала человеком, и жизнь, несмотря на прогресс, тоже никто не может создать с нуля. Но ведь ты же пользуешься телевизором, летаешь на самолетах, и не знаешь, почему они работают и летают. Весь мир пользуется только последствиями науки, а в самую суть процессов еще никто не проник. А вера в Бога как раз приводит тебя к этой сути. Вся религия строиться именно на том, что все в нашей вселенной происходит по его замыслу. Это Он когда-то придумал мир, и людей, и установил им правила, и порядки по которым мы живем. И, между прочим, про Библию
        - ведь это не просто книга, и пускай не все что в ней описывается было на самом деле, все же это больше чем учебник по истории евреев. Это свод правил, четкое исполнение которых может привести тебя к Богу. Ведь и Христос говорил со своими учениками притчами, так почему же ими не могут говорить те, кто писал эту великую книгу. А то, что ты слышала про схожесть христианства с языческим поклонением солнцу совершенная чушь. В христианстве впервые были заложены принципы любви к ближнему, и совершенной свободы. Еще сам Христос заповедовал нам эту свободу - свободу выбора. Кроме этого христианство сильно отличается от других религий еще целым рядом особенностей. Так например устройство загробного мира, то что мы еще при жизни строим себе посмертие совершенно особенным образом отличает нас от тривиального большинства религий. Я уж не говорю об огромной символике, которая заложена во всех священных текстах. Из мировых верований только христианство отличается тем что почти каждую строчку в ее основополагающей книге можно трактовать не просто двояко, но бесчисленным количеством вариантов. И между прочим
огромное количество ученых с мировым именем верило в Бога. Ну возьми хоть Эйнштейна, или Ньютона. Христианство породило за собой огромную псевдонауку - каббалу, которая в свое время встала у основ математики. Христианство - это единственная религия, которая пускай и неохотно, но приютила под своим крылом тысячи ученых. И христианство почти безгранично властвует сейчас на планете, так что оно оказалась самой жизнеспособной из религий. Хотя у нее есть могущественные противники в виде ислама и буддизма она продолжает занимать лидирующие позиции. А если твоя наука, которая правит миром, не может этому противостоять, несмотря на все свое могущество - значит, на стороне церкви стоит могучая сила, и имя ей - Бог. А просто сказать, что Бога нет, потому что его никто не видел нельзя. И даже более того - глупо.
        - А все равно ты меня не переубедишь! - надула губы девочка. Оно не ожидала от незнакомого мальчишки таких речей.
        - А я и не собираюсь тебя переубеждать. На том и стоит христианская вера - она дает свободу выбора. Ты можешь верить, можешь не верить, но от этого вещи не перестанут быть правдой. Вера - это в первую очередь выбор человека, и никто не может ее опровергнуть, если она сильна. А все ученые мира могут кричать, что Бога нет, от этого люди не перестанут ходить в церковь.
        Эмма окончательно скисла. Она и сама не поняла, почему этот маленький выскочка так просто заткнул ей рот. Ведь у нее была еще тысяча аргументов против бога, но заставил их забыть даже не доводы Бориса, а тот тон каким он говорил. Он как будто точно знал что Бог есть, и растолковывал глупому ребенку элементарные вещи вроде того что нельзя совать руку в костер. Она замолчала, а Борису только этого и надо было. Он спокойно уткнулся в книгу и продолжил чтение. Внешне он оставался спокоен, но в голове на своих воображаемых устах он улыбался до ушей. Ему вспомнилась школа, и то чувство когда он затыкал отличниц. Вот только сейчас ему удалось сделать это на их территории, а такая победа самая сладкая. Но улыбался он недолго, вскоре писание полностью захватило его мозг, и он сосредоточено вчитывался в каждое слово, ища написанное меж строк. Естественно он читал пророчество Макура.
        Но Борис недооценил Эмму. Он-то думал что теперь на время долгого перелета его оставят в покое, но не тут-то было.
        - А ты слышал что сейчас твориться в Нью-Йорке? - не выдержала долгого молчания девочка, выводя Бориса из религиозного экстаза, который он всегда охватывал его при чтении Библии.
        - Это ты про что? - спросил он, неохотно отрываясь от книги. Хотя его лицо ничуть не говорило о том что он разочарован.
        - Ну про этого человека который все крушит, и его якобы нельзя убить. Ты в это веришь?
        - А почему я не должен верить тому, что видел собственными глазами по телевизору?
        - Ну как, это же невозможно чтобы кого-то нельзя было убить.
        - А если это как раз тот самый страшный человек, о котором говорит Макур.
        - Вот только не начинай опять. - поморщилась Эмма. - Я, по-моему, уже говорила, что в бога не верю.
        - А тут дело не в том, что ты не веришь в Бога. Тут вопрос веришь ли ты в Сэта?
        - Конечно нет. Если бы я во все это верила, то не летела бы сейчас в Нью-Йорк. Это наверняка какие-то шутки, или происки правительства чтобы заставить поднять бюджет армии.
        - А твои родители живут в Нью-Йорке? - внезапно заинтересованно спросил Борис. Действительно, что-то тут было не так. Остальные пассажиры самолета были бизнесменами, или какими-нибудь сумасшедшими вроде той девицы, что влетела первой в салон. Многие из присутствующих могут идти на зов - его юный герой тоже чувствовал, но с легкостью борол. Но уж что за сумасшедшие заставляют свою дочь лететь в город, где бушует Эван?
        - Да, папа. Они с мамой уже давно в разводе, вот он и пригласил меня к себе погостить.
        - А что твоя мать живет в России?
        - Ага. Она работает в посольстве в Питере. Вот только по-моему ей наплевать на меня. Она сейчас полностью занята попытками найти мне нового папу.
        - А настоящий папа, кем работает? - не отставал Борис. Ему ближайшее будущее этой девочки совсем не нравилось.
        - Да он простой работяга. Работает на стройке.
        - А из-за чего твои родители разошлись?
        - Эй, а тебе не кажется что это уже не твое дело?
        - Не кажется. - ответил Борис. В его холодных, не по-детски серьезных глазах Эмма прочитала то, что уже давно не видела в глазах окружающих. Это была забота напополам с беспокойством.
        - Я не знаю. Мама мне этого никогда не говорила. Но насколько я помню, они почему-то поругались и разошлись. Мне тогда было десять лет, я помню то как они ругались, но мать тут же отправила меня в свою комнату, а после часа ругани она пришла и сказала чтобы я собрала вещи и увезла меня в мотель. И через месяц они уже развелись.
        - А что говорит твой отец про этого Эвана?
        - Да ничего. Вроде это просто какой-то клоун, да и то что в новостях показывают тоже сильно преувеличено.
        - А твой отец будет встречать тебя в аэропорту?
        - Конечно. А твои родители что нет?
        - Нет. Отец сильно занят - сказал, чтобы я взял такси.
        - Ну тогда мы сможем поехать вместе! Здорово, правда?
        - Да здорово.
        Вот только ничего хорошего Борис в этом не видел. Ему очень не нравилось эта история, но он решил, что пока не будет делать поспешных выводов. Они продолжали мило болтать о всякой чепухе, хотя Бориса и нельзя было назвать большим специалистом по ней. Два года потраченные на обучение совершенно выкинули его из повседневных интересов молодежи. Он не смотрел последних фильмов, не слушал новой музыки, пропустил свежие веяния в моде. Он объяснил это тем что учился в очень строгом интернате для мальчиков и им было запрещено даже смотреть телевизор. Эмма пожалела его и быстренько исправила это упущение. Она вытащила из рюкзака ноутбук и, достав наушники, стала посвящать Бориса в новинки молодежной жизни. Правда наушники были одни, но она честно разделила их, отдав левый динамик ему, а правый, вставила в свое ухо. Теперь они оба слушали музыку, но для этого приходилось держать головы очень близко. Борис с удивлением отметил что ему очень нравится как пахнул волосы, торчащие из-под шапки Эммы. После прослушивания музыки они стали смотреть один из последних блокбастеров и Борис неоднократно отмечал, что
Эмма то и дело бросает на него взгляды. Впрочем, в этом он от нее не отставал.
        Самолет прилетел в Нью-Йорк в два часа дня по местному времени. И Борис, и Эмма так увлеклись просмотром фильма, что даже не обратили внимания на то, что над городом кое-где вздымаются столбы дыма. Как ни странно, но аэропорт города Нью-Йорк работал, даже в то время когда сам Нью-Йорк методично разрушала армия Эвана. Хотя это был самый последний рейс посетивший этот мегаполис. Герой и его новая подруга легко прошли таможню, и стали ждать свой багаж. Борис снова отметил девушку с безумным взглядом, которая пронеслась мимо них и сразу выбежала в город. Багажа у нее не было, хотя и у Бориса в багажном отделении был только его меч. Он был аккуратно спрятан в чехол и обернут в толстую вощеную бумагу. А вот у Эммы, как и у любой уважающей себя девочки, был чемодан приличных размеров. Борис по-джентельменски помог ей поставить его на тележку, и повез в сторону выхода в город.
        А там посреди почти пустого зала стоял толстый улыбающийся до ушей дядька, который сразу бросился к Эмме, и подняв ее на руки заключил в объятья. Борису он не понравился сразу. Что-то безумное читалось во взгляде его миндалевых глаз, точной копии глаз его дочери.
        - Пап, это Борис. - представила его Эмма. - А можно он поедет с нами? Его родители заняты, и ему придется ехать на такси. А так ты можешь его подбросить.
        - Конечно милая. - перевел взгляд на Бориса отец Эммы. - Это просто прекрасно, что твой друг поедет с нами.
        - Приятно познакомиться мистер… - сказал Борис, пожимая потную ладонь.
        - Называй меня просто Джейк. Дядя Джейк.
        И они пошли к выходу. Эмма тараторила не переставая, рассказывая о том, как она окончила очередной семестр на одни пятерки, а Джейк только громко восхищался ей. Он легко тащил тяжеленный чемодан дочери - видно был достаточно крепким мужиком. Они пошли к его машине, и Борис вроде как скромно, но в действительности действуя точно по указанию учителей, устроился на заднем сидении. Они поехали, и Борис задал вопрос который его больше всего интересовал.
        - А что сейчас происходит в городе мистер Джейк? Что с этим Эваном?
        - Да ничего. Просто очередной сэтанист и все. Теперь эти уроды повылезали из своих дыр, и устраивают всякие бесчинства, но мэр уже заявил, что к вечеру полиция всех поймает, и устранит беспорядки.
        - Я же тебе говорила! - довольно сказала Эмма. - Все это чушь. Никакого антихриста нет и быть не может!
        - Будем надеяться что ты права. - тихо пробормотал он.
        - Пап, а ты вообще куда нас везешь? - спросила Эмма. - Ведь ты должен сначала довезти Бориса к его родителям.
        - Конечно милая. Вот только заедем к моим приятелям на склад, я должен им кое-что передать. И сразу отвезу его. Это все равно по пути.
        Машина ехала, и Борис отметил, что они были единственными въезжающими в город. А вот поток машин, пытающийся из него выехать был очень велик. Фактически они стояли в гигантской пробке, и медленно двигались, стараясь убежать от Эвана и его последователей.
        - Пап, а почему все эти люди едут из Нью-Йорка?
        - Трусы. - презрительно бросил Джейк. - Таким волю дай, так они комендантский час установят, и будут сидеть в своих домах после восьми часов. Ну подумаешь пару домов сожгли, так что теперь - паниковать?
        Борис кожей чувствовал, как нарастает напряжение в машине. Эмма почему-то замолчала и смотрела на огромную пробку, а ее отец постоянно потел, и курил сигарету за сигаретой. И вот перед ними предстал Нью-Йорк. Над городом летали бесчисленные вертолеты, кое-где вздымались столбы дыма.
        - Не бойтесь. - сказал Джейк. - Это просто дымовухи. На большее эти сэтанисты не способны. Ну вот мы и приехали, сейчас на пару минут заедем я кое-что передам своим друзьям, и все.
        И он свернул в сторону старого склада. Даже дураку было понятно, что склад уже давно не работает. В железной крыше зияли большие дыры покрытые ржавчиной, большинство окон было разбито. Но двери большого ангара были открыты и рядом припарковались две старенькие машинки. Джейк заехал внутрь склада. Посреди большого помещения стояло трое мужиков почти полностью соответствовавшие по телосложению отцу Эммы. Такие же толстые, и здоровые они смотрели на подъезжающую машину с бешеным блеском в глазах. Борис как бы случайно разорвал оберточную бумагу на чехле с мечом. Машина остановилась, Джейк вышел и направился к трем мужикам.
        - Как-то здесь жутковато. - сказала Эмма когда отец покинул авто.
        - Слушай, а в тот день, когда твои родители поругались, что делала ты? - неожиданно спросил Борис.
        - Я? Ну я принимала ванну, когда услышала под дверьми крики…
        - Понятно. - сказал Борис и слегка расстегнул чехол на мече.
        А четверо мужчин тем временем уже о чем-то договорились, и направились к машине. Теперь в их взглядах безумие было видно настолько отчетливо, что Эмма сжалась в комочек. Борис отметил, что у двоих из них на уровне пояса брюки слегка оттопырены.
        - Эмма, Борис, выйдите, я хочу познакомить вас с моими друзьями. - сказал Джейк в открытое окно машины.
        - Папа, я не хочу… - сказала Эмма.
        - Да ты не бойся, все будет хорошо. - улыбнулся ее отец.
        - Все нормально Эмма. - сказал Борис. - Давай выйдем.
        Эмма, как ни странно сразу успокоилась. Она открыла дверь, и вылезла из машины. Борис вышел следом, держа в руках сверток с мечом.
        - А что у тебя там мальчик? - сальным голосом спросил один из мужиков.
        - Да какая разница! - грубо сказал другой. - Ты кого берешь?
        - Мальчика. - ответил первый. - Я всегда хотел такого…
        По его подбородку потекла струйка слюны.
        - Папа, что происходит? - спросила Эмма. - Мне страшно.
        - Не бойся дочка. Мы просто сейчас поиграем с вами в одну интересную игру. Я давно хотел тебя ей научить, но твоя мать была против. Но теперь этой суки нет.
        - Я так понимаю - вы последователи Эвана? - вышел вперед Борис.
        - Что? Ах, у нас тут герой, какая прелесть. - умилился третий мужчина. - Но боюсь парень, ты ничего сделать не сможешь. Так что снимай штаны, и постарайся получить наслаждение.
        - Вы не ответили на мой вопрос. - холодно сказал Борис. Четверо мужиков очень внимательно посмотрели на него. Что-то неправильное было в этой распрямившей плечи мальчишеской фигуре.
        - Хорош базарить. Хватай их! - приказал второй.
        И четыре мужчины набросились на двух детей. Эмма закричала. Борис начал действовать. Одним резким движением он вытащил меч из ножен, и первый подбежавший упал, потеряв свою голову. Вторым умер отец Эммы. Борис ловко проскочил меж его рук, и рассек ему грудь, разрубая ребра и кромсая внутренности. Двое оставшиеся остановились. Они с ужасом смотрели на столь быструю смерть своих товарищей.
        - Эй парень, ты это брось. - сказал один из них.
        - Папа! - бросилась к трупу отца девочка. Но Борис не обращал на нее никакого внимания.
        - Вы думаете, что можете безнаказанно творить зло? - спокойно спросил у мужчин Борис. - Ну и где теперь ваш властелин?
        И он бросился на них настолько быстро, что почти расплылся в воздухе. Спустя секунду оба педофила лежали на грязном полу старого склада с перерезанными глотками. Герой обернулся, и увидел, что девочка плачет над трупом своего отца. Он подошел к ней, и, наклонившись, обнял.
        - Эмма… - начал он не зная, что еще тут можно сказать. Он понимал, что теперь она его не простит. Все же только что он убил ее папу. А папа есть папа, хороший он или плохой. Но вместо того чтобы вырваться из его объятий с обвиняющими криками, Эмма наоборот обняла его в ответ.
        - Я знала. - сказала она сквозь слезы. - Я знала, что он за мной подглядывает. Но я не хотела его обижать. А потом он пошел к психиатру, и сказал что вылечился. Но… но…
        - Я понимаю. Поплачь, тебе это сейчас необходимо.
        Так они просидели почти десять минут. Она плакала, а он ласково гладил ее по голове. В детстве горе приходит к нам легко, и бьет с сокрушающей силой. Можно заплакать просто уколов палец, или наблюдая за тем, как кто-то отрывает крылья бабочке. Уже потом наше сердце покрывается толстой коркой засохшего навоза, и мы не пускаем боль внутрь. Но в детстве есть и одно преимущество. Горе, которое вначале кажется безбрежным быстро проходит. И это одно из самых больших достоинств детского сердца. Спустя десять минут Эмма выплакала все слезы, и посмотрела в голубые глаза Бориса. И там она не увидела ничего кроме теплоты и сочувствия.
        - Что нам теперь делать? - спросила она.
        - В первую очередь надо отсюда уехать.
        - Нет, нам надо позвонить в полицию, и все им рассказать.
        - Я сомневаюсь, что полиции сейчас есть дело до нас Эмма. Они заняты антихристом.
        - Ну тогда нам надо поехать к твоим родителям.
        - И тут тоже есть проблема. Но сначала нам надо уехать. Вставай.
        И Эмма, слегка пошатываясь, с помощью Бориса поднялась на ноги. Он повел ее к машине, и посадив на переднее сидение сам сел за руль.
        - А ты умеешь управлять машиной? - спросила она.
        - Я много чего умею.
        Он лихо развернулся и выехал из ангара.
        - Слушай Эмма, мне надо тебе кое-что рассказать. Но сначала скажи - у тебя еще есть родственники в Нью-Йорке?
        - Нет. У меня тетка живет в Лос-Анджелесе, но это через весь континент.
        - Хорошо. Тогда я сейчас отвезу тебя в аэропорт и посажу на самолет. Тебе надо поскорее выбираться отсюда, скоро этому городу наступит конец.
        - Что ты такое говоришь? А ты что не хочешь везти меня к своим родителям?
        - Мои родители умерли два года назад. Я из России.
        - Но как же…
        - Я врал тебе Эмма. Прости, но единственное что я сказал тебе правдиво, было мое имя.
        - Но тогда кто ты, и зачем сюда приехал?
        - Это не имеет значения. Сейчас главное это посадить тебя на самоле…
        Борис резко затормозил машину. Они выехали на трассу, и первое что бросилось им в глаза был огромный столб дыма, вздымающийся над тем местом, откуда они приехали. Это горел аэропорт.
        - Проклятье! И что же теперь… - задумчиво сказал он.
        - Борис, так значит ты не сможешь меня отправить к тете?
        - Боюсь что нет. И я не могу просто посадить тебя в первую попавшуюся машину, и отправить из города. Кто знает на кого уже подействовал его зов… Ладно, тогда ты пойдешь со мной. Если нам повезет, то уже завтра все закончится благополучно, и мы сможем поехать в соседний город, а оттуда ты полетишь к тетке.
        - Я не понимаю о чем ты говоришь?
        - Сейчас объясню. - сказал Борис направляя машину в сторону города. Дымовых столбов там стало больше.
        - А зачем нам вообще надо туда ехать? Мы можем просто поехать с остальными из города. - сказала она.
        - На то у меня есть причина. Понимаешь Эмма, я даже не знаю, как тебе это сказать. Хорошо. Вот ты мне говорила, что не веришь в Бога. А что если я тебе скажу, что Бог есть? И не только он, но и Сэт тоже…
        - Тогда я ответила бы тебе, что все это враки, потому что наука…
        - Послушай Эмма, мне и так не просто, так что постарайся меня не перебивать хорошо? Когда я закончу, ты скажешь все что пожелаешь. В общем, и Бог и Сэт есть. Это неопровержимо, потому что как раз сейчас посланник Сэта разрушает тот город, в который мы едем. И никто не может его убить. Он совершенно неуязвим. Его кожу нельзя даже поцарапать, его волосы нельзя остричь, и еще он невероятно силен. Силен как тысяча людей, и с каждой секундой он становится все сильнее. С каждым совершенным злом его силы прибавляются, и вскоре он станет способен жонглировать небоскребами! И есть только один человек, который сможет его убить. И этот человек я.
        Он замолчал и стал коситься на нее ожидая реакции. Он и сам понимал, что все это звучит как полный бред. И пусть она и поверит, что антихрист есть, что он бессмертен, что чудовищно силен, но поверить в то, что единственная надежда мира, это сопливый юнец? Нет, он сильно сомневался, что она воспримет его серьезно. И более того он ждал что сейчас она разразиться смехом. Но девочка опять его удивила.
        - А почему именно ты, и как ты узнал об этом? - спросила она спустя минуту.
        - Потому что я герой. Я понимаю, это звучит странно, но поверь мне это так. В секретных документах Ватикана есть целые книги посвященные этому. Некоторые я даже читал, и в них сказано, что перед концом мира придет великий злодей и великий герой. И что они сразятся в страшной битве, от исхода которой будет зависеть судьба человечества. Если победит герой, то у мира появится шанс продолжать свое существование, и даже более того - наступят времена великих радостей, ибо зло умрет вместе с посланцем тьмы. Но если победит злодей, то умрет последняя надежда людей и тогда разверзнется ад и легионы демонов придут и убьют всех людей. И моему дядьке было видение, незадолго до моего рождения, что герой это я. И теперь ты понимаешь, что у меня просто нет выбора - я должен его остановить.
        - А что если твоему дядьке померещилось? Или он был сумасшедшим?
        - Мой дядя был великим человеком! - взорвался Борис. Эмма, не ожидавшая этого вжалась в дверь машины и тихонько ойкнула. - Прости. Прости, я не хотел тебя пугать. Я обещаю, что больше никогда тебя не напугаю. Прости. Просто он умер не так давно, и заменил мне отца когда умер тот. Прости…
        - Ничего. - слегка улыбнулась Эмма. - Я тоже не должна была говорить про твоего дядю гадости, просто… ну, ты понимаешь это выглядит как-то странновато, что ли.
        - Да, я понимаю. Но тому, что я герой есть и другие подтверждения. Меня обратили к вере всего два года назад, но то чего я достиг иногда пугает даже меня. Я был простым, не слишком умным и не слишком сильным мальчишкой. Но как только меня стали учить я очень быстро обучился боевым искусствам. Теперь я точно знаю, что лучше меня бойца на земле нет. Меня учили лучшие из лучших, и я всего за год превзошел их всех. Ну ты же сама видела, там на складе…
        - Да, ты был быстр. - на глазах девочки появились слезы.
        - Извини, я не хотел тебе напоминать.
        - Ничего. Просто это так ужасно.
        - Твой отец поддался зову Эвана. Он распространяет свой призыв по всему миру. Все люди, в которых есть зло, слышат его, и становятся подонками.
        - Это неважно Борис. Все равно уже ничего нельзя исправить. - печально сказала Эмма.
        Они ненадолго замолчали. Прошла минута, потом другая, и Эмма первой не выдержала этой гнетущей тишины.
        - А что ты еще делал, когда учился? - спросила она.
        - Читал. И молился. Много читал и много молился.
        - А что это были за книги?
        - Разные. В основном на религиозные темы. Ты знаешь, я прочитал не меньше трех сотен толстенных книг, и могу процитировать каждое слово из них. Я как будто вижу их перед глазами, и даже могу читать в собственной голове. Но только одна книга, сколько бы я ее не читал, не хочет залезать в мозг. Это Библия. Я читал ее сотню раз, и все равно не могу дословно запомнить. Остается лишь смысл, а слова забываются.
        - Ну в этом нет ничего странного. Она все-таки большая.
        - Нет, ты не поняла. У меня абсолютная память, я могу выучить любую книгу прочитав ее всего один раз. Но не эту. Она как будто зовет меня, чтобы я прочел ее еще раз. А потом снова и снова. И я должен читать ее пока не смогу понять весь тайный смысл, который в ней заключен. Пока не смогу расшифровать послание, которое передает в ней сам Господь.
        - Все это звучит глупо.
        - А вот и нет.
        - А вот и да!
        - А вот и нет!
        - Да!
        - Нет!
        И они, внезапно осознав, что ведут себя как дети рассмеялись. Хотя кем они, в сущности являлись Давид? Несмотря на пережитое одной и огромную подготовку другого, они были детьми.
        Наступал вечер, они подъезжали к Нью-Йорку. Город встречал их россыпью пожаров и трупов. Но пока они ехали никому не было дела до машины управляемой мальчишкой. Никто не остановил их, и не потребовал объяснить, что они делаю, и почему едут в этот проклятый город. Полиция уже оставила Нью-Йорк, а к его границам начинали стаскиваться войска.
        Въехав в город, Борис сразу почувствовал то дикое безумие, которое носилось в воздухе. Он всем своим геройским нутром чуял тот мерзкий пьянящий запах греха, который испускал вокруг себя Эван. Но искать его сегодня было бы крайне опрометчиво. Борис видел, что по улицам бродят очень подозрительные личности, а значит Эван уже стал набирать себе армию. И, несмотря на то, что Борис действительно был, наверное, лучшим воином Земли, все же и ему не удалось бы в одиночку пробраться к цели сквозь тысячи людей. Его взяли бы числом. Перед ними встала еще одна проблема - надо было где-то укрыться и что-нибудь поесть. Нет, сам Борис не нуждался в еде. Он мог трое суток обходиться без воды, не говоря уж о пропитании. Многочисленные посты закалили его желудок, а чудовищной силы воля, позволяла терпеть почти все лишения. Он действительно был идеальным бойцом, несмотря на юный возраст. А вот Эмма, так не могла. Все же на дворе стоял декабрь, и ночевать на промерзлом асфальте было нельзя. Не дай бог, еще подхватит воспаление легких, а больницы сейчас вряд ли будут работать.
        Но где остановиться? Мотель? Нет, они же все-таки дети, и номер снять не получится. Да и кто знает не нарвутся ли они там на очередного маньяка. Сейчас весь город так и кишит ими. И еще надо каким-то образом получить информацию. Самый простой путь это найти пустую квартиру с телевизором. И если судить по потоку машин выезжающих из города это будет нетрудно. Так и произошло. Они без трудностей доехали до более-менее приличного дома, и Борис сказал, чтобы Эмма вылезала из машины. И здесь их поджидала первая проблема. Когда они вылезли из машины, то из подворотни раздался старый прокуренный голос:
        - Детишки! Мои вы хорошие! А вы не могли бы помочь старому Джо?
        - Иди куда шел. - бросил ему Борис. Мужчине это не понравилось и он быстрой, хотя и слегка шатающейся от выпитого походкой, вышел из темного проулка.
        - Ты что молокосос, еще дерзить мне вздумал?! - прокричал мужик, выходя на свет. Он был ужасен: отвратительный грязный плащ, поверх рваного свитера висел на нем как на вешалке, по закопченному лицу на небритой щеке пробежал свежий шрам, который все еще сочился сукровицей не успев затянуться полностью. - Никто не может так говорить со стариком Джо! Больше никто.
        И он попытался схватить Бориса. Но на том месте где мальчик только что стоял, остался лишь воздух. В стремительном прыжке Борис увернулся от грязных рук, и нанес удар пяткой прямо в нос пьяному бомжу. Послышался треск ломаемого носа, и "старик Джо" упал на землю. Эмма что-то крикнула.
        - Господи. Да ты и вправду быстр! - сказала она Борису, когда тот пошел доставать ее чемодан.
        - Я герой. - только и сказал Борис. Он считал что этого объяснения должно быть достаточно.
        Он не без труда достал тяжеленный чемодан, и потащил его внутрь дома. Эмма пошла следом за ним. Если в доме и был кто-то еще, то с улицы этого видно не было. В окнах не горел свет. Борис проверил работает ли лифт, и удовлетворенно крякнул услышав мерное гудение после нажатия кнопки. Тащить эту тяжесть наверх не хотелось, а ночевать на первом этаже было слишком опасно. Дом был пятиэтажный, и Борис сразу поехал на последний этаж. Приехав он проверил все двери - к сожалению они были закрыты. Впрочем, его это не сильно волновало. Он взял у Эммы свой кейс, который доверил ей его пока сам тащил чемодан, и набрав код на замке, открыл его. Эмма стояла сзади, и только ахнула когда увидела что скрывал в себе этот, на первый взгляд безвредный чемоданчик. Во-первых, там лежала разобранная винтовка с оптическим прицелом, и пара пистолетов. Во-вторых, там были какие-то бутылочки, пара ножей, и набор отмычек. Борис сразу взял их и, подойдя к первой двери, стал копаться с замком. Спустя минуту дверь щелкнула, пропуская их внутрь.
        - Классно! Так ты еще и взломщик? - спросила Эмма, когда они вошли в квартиру.
        - Меня обучали не хуже чем агентов ЦРУ. Собственно один из бывших ЦРУшников был моим учителем. - ответил он затаскивая чемодан, и запирая дверь. Изнутри замок был устроен так, что его можно было закрыть и без ключа. Потом Борис остановил руку Эммы, потянувшуюся к выключателю.
        - Подожди. Нам надо сначала завесить окна, чтобы с улицы никто нас не заметил. - сказал он для себя отмечая насколько приятно теплая ее ладонь.
        Они стали рыться в шкафах и искать чем бы можно было завесить окна. Перелопатив весь гардероб хозяев, они соорудили достаточно приличные шторы. Борис в это время думал, как глупо он будет выглядеть, если в доме нет электричества. Впрочем, тогда придется зажечь свечи, так что работа не пропадет втуне. Он подошел к маленькой настольной лампе, и аккуратно нажал на выключатель. Ничего не произошло.
        - Блин! - выругался он шепотом. - Так и знал. Ладно, тогда надо найти свечи и…
        - А ты проверил, она включена в розетку? - спросила Эмма. Борис мысленно отругал себя, а потом отругал еще сильнее, когда в темноте увидел что штекер лампы действительно лежит рядом с розеткой. Он вставил вилку и свет загорелся. Он старался не смотреть на девочку, но та даже по ушам смогла определить, что он покраснел.
        - Ладно герой, не переживай. С каждым может случиться. - сказала она. Его уши еще больше покраснели. - Я пойду посмотрю что у них осталось в холодильнике.
        И Эмма ушла инспектировать запасы еды. Холодильник хозяева не выключили, и открыв его у девочки сразу потекли слюни. Еды там было вдоволь.
        - Борис! - позвала она.
        - Тише! - шикнул он, входя на кухню. Краска с лица у него сошла. - Не надо привлекать к себе внимание.
        - Прости. Ты только посмотри. - сказала она набросившись на бананы лежавшие в отделении для овощей.
        - Ну и что? Еда как еда.
        - Может ты уже перестанешь разыгрывать из себя Индиану Джонса? - с набитым ртом спросила Эмма.
        - Может и перестану.
        И Борис тоже набросился на еду. Да, он мог терпеть долго, но кому это нравилось? Подкрепившись, Эмма пошла к телевизору. Она уже хотела его включить, когда Борис снова ее остановил.
        - Погоди. Как бы хорошо мы не зашторили окна, все равно свет может проникать наружу. - и он выключил лампу. Комната опять погрузилась во мрак.
        - Ну и что ты предлагаешь?
        - Сейчас.
        Борис пошлее в спальню, и взял с большой кровати покрывало. Потом он подошел к телевизору, и сел прямо на пол напротив него.
        - Садись рядом. - сказал он Эмме.
        Она подчинилась. Борис накрыл покрывалом себя с Эммой, и телевизор. Плотная ткань полностью скрывала их под своим покровом. И только после этого он нажал на кнопку включения.
        - Присоединяйтесь! - прокричал с экрана какой-то мужчина. Борис тут же понизил звук почти до минимума. Все равно было прекрасно слышно. - Присоединяйтесь люди! Повелитель тьмы примет в свои ряды всех. Только так вы сможете стать избранниками новой эпохи. Эпохи Эвана! Незачем сидеть в своих норах и ждать конца, разве не лучше присоединиться сейчас, и уже завтра стать избранниками нового общества? Вы станете избранными! Больше нет смысла подчиняться старой морали навязанной нам попами. Теперь все можно! Сам властелин тьмы даровал вам право делать только то, что вы хотите. Присоединяйтесь!
        Борис переключил на другой канал. Там голая женщина тоже требовала, чтобы все присоединились к Эвану. По третьему каналу шли новости. Ведущий нервными жестами комментировал происходящее на большом телевизоре, стоявшем на заднем плане.
        - Вы только посмотрите что он делает? Этот танк весит сорок тонн! Вы можете себе представить сорок тонн! А он мало того что поднял такую махину, так еще и кинул его метров на тридцать! А вот этот кадр посмотрите. Прямо в него попадает снаряд из гранатомета, и что - он разрывает его на части? Нет! Он встает и, отряхнувшись, идет дальше. Он убивает и убивает. Я не знаю люди какие еще вам нужны доказательства того что это самый настоящий антихрист? Или вы думаете что это просто шутка? Так поверьте мне шуткой здесь и не пахнет! Я говорю вам, грядет конец света, и никто не сможет его остановить. Как можно остановить такое?
        Эмма переключила на другой канал. Там на экран шел снег.
        - Зачем? - спросил Борис. Все это время он жадно наблюдал за тем, кого был призван уничтожить. Он поедал глазами Эвана, запечатлевая каждою его черточку в своем мозгу. Чтобы не совершить ошибки…
        - И ты действительно думаешь что сможешь остановить такое?
        - Это мое предназначение. Если я не смогу его остановить, никто не сможет. И выбора у меня нет, если я не убью его пока он не вошел в полную силу, то он сам найдет меня. Он знает что я - единственное препятствие на его пути.
        Она внимательно посмотрела на него. После этой небольшой речи он снова раскраснелся и выглядел очень взволновано. Они сидели под плотным покрывалом и смотрели в глаза друг другу. Миндальные глаза Эммы разглядывали синюю бесконечность в глазах героя. А экран телевизора освящал ее курносое лицо подчеркивая легкую улыбку. Она наклонилась и поцеловала его в щеку.
        - Зачем… зачем ты это сделала? - спросил он.
        - Захотелось.
        И Эмма выбралась из под покрывала с той же хитрой улыбкой, оставив Бориса размышлять о том что только что произошло. Прошло пара минут, и она услышала приглушенный звук телевизора. Кто-то кричал: "Присоединяйтесь" - кто-то давал советы как можно уничтожить антихриста. Вот только Борису это было безразлично. Он переключал с канала на канал в поисках кадров с Эваном. Он хотел его запомнить.
        Спустя час Эмме надоело сидеть одной, и она заглянула под одеяло.
        - Я пойду спать. Ты идешь? - спросила она Бориса внимательно рассматривающего Эвана на экране.
        - А? Что? Да иду.
        И он, выключив телевизор, пошел вместе с Эммой в спальню.
        - Но здесь только одна кровать. - сказал он.
        - А ты и вправду сообразителен.
        - Нет, я могу поспать и на полу…
        - Да ладно уж герой. Ты же ведь монах, так что за свое целомудрие можно не беспокоиться.
        - Я не понимаю что…
        - Ну и ладно. Давай спать.
        Они легли на кровать прямо в одежде. Отопление работало плохо, так что раздеваться было бы глупо. Борис принес покрывало из гостиной, и накрыл им обоих поверх одеяла. Одеяло было одно, и поэтому они оказались рядом. Они легли друг к другу спиной. Борис начал читать молитву. Эмма на это никак не отреагировала. Помолившись, Борис стал обдумывать план на завтра. Ни он, ни Эмма не могли заснуть. И вдруг он почувствовал, что кровать мелко задрожала. Эмма заплакала. Она оплакивала своего отца извращенца и окончание своего детства, прекрасно понимая, что теперь ее жизнь полностью повернула свой вектор. Впрочем, не только ее, но и жизни всех жителей Земли. Борис повернулся и обнял ее. Содрогания прекратились. Она тоже повернулась к нему лицом и обняла его. Так они и уснули. А когда проснулись в Нью-Йорк вошли войска.
        Борис проснулся от какого-то странного звука. Словно где-то вдалеке гремел гром. Но такого просто не могло быть по определению - был декабрь. Он вскочил с кровати и бросился к окну. Эмма тоже проснулась, но вовсе не от звуков, а потому что Борис, проснувшись, толкнул ее.
        - Что такое? - протирала глаза девочка.
        - Не знаю. Но мне это не нравится. Вроде стреляют. Надо сходить на разведку.
        - Ты что спятил? Какую разведку? Тебя же могут там убить!
        - Не смогут. Я слишком хорошо подготовлен.
        - И что, ты увернешься от пули? Или выживешь после взрыва как этот Эван? Я думаю нет.
        - Мне все равно надо идти. Я должен сразиться с ним.
        И Борис с решительным видом пошел в ванну. Там он наспех умылся и отправился собираться. Он снова взял свой кейс, и, достав оттуда пистолеты, засунул их в специальные отделения в куртке. Да, куртка у него была тоже не простая. Она была заделана под кожаную, и в то же время в нее были вшиты тонкие титановые пластины. Кроме того на джинсах и куртке были дополнительные карманы и петельки к которым можно было прикрепить нож, или пистолет.
        - Ты что и правда пойдешь туда? - с тревогой наблюдала за этими приготовлениями Эмма.
        - Конечно. Я герой, что бы ты по этому поводу не думала.
        - Но это опасно!
        - Да, опасно. Вот только для остальных людей это еще опаснее - у них нет никаких шансов, но они сражаются. А если позволить ему набрать армию, тогда его уже будет не достать. Так что выбора у меня нет.
        - Тогда я пойду с тобой.
        - Нет, для тебя это слишком опасно.
        - Ха! По-моему, точно такой же аргумент только что был тобой отвергнут.
        - Так ты не забывай, кто я, а кто ты. Меня готовили к этому два года, и я еще вдобавок герой. А ты простая девчонка, и тебя скорее всего убьют.
        - Что ты заладил: герой да герой? Ну и что с того? Ты не сможешь сделать это сам.
        - А ты что собралась записаться ко мне в помощницы? Так у тебя ничего не выйдет. Если ты пойдешь со мной, то мне еще придется тебя охранять, и тогда на дело не останется времени.
        - Короче так герой - я иду! Будешь ты меня охранять, или не будешь мне все равно! Я пойду туда где гремят выстрелы, и остановить меня ты не сможешь.
        Борис посмотрел на решительное, красное от гнева лицо Эммы, и неожиданно для себя залюбовался ей. Хотя это продолжалось не больше секунды. Потом он решил что сейчас просто свяжет ее и делу конец. Но отринул эту мысль, потому что оставлять ее здесь да еще связанной было опасно. А вдруг кто-нибудь придет сюда пока его не будет? Впрочем, если она даже согласилась бы остаться здесь этот риск тоже присутствовал. Все же с ним она будет в большей безопасности.
        - Хорошо. Я возьму тебя с собой, но только на одном условии.
        - На каком?
        - Ты должна мне пообещать, что будешь в точности исполнять мои приказы. Если я скажу чтобы ты спряталась, ты спрячешься, скажу бежать побежишь.
        - Нет!
        - Тогда я все-таки сейчас тебя свяжу и спрячу в шкафу.
        - Ты не посмеешь.
        - Поверь, посмею. И сделаю это ради твоей же безопасности. Ну так что, ты согласна?
        - Ладно. - после небольшого раздумья сказала она. И каждый в душе улыбнулся. И Эмма и Борис получили то, чего хотели, и поздравили себя с победой, не подозревая что по-настоящему оба проиграли.
        - Хорошо. Тогда нам надо собраться и поесть поплотнее. Я не знаю когда нам удастся перекусить в следующий раз. Все твои вещи придется оставить здесь, возьмешь только теплые и не стесняющие в движениях. Я не уверен точно, но может случиться, что сюда мы не вернемся. Не одевай ничего яркого и способного издавать звуки. Возможно надо будет красться или прятаться. И еще ты понесешь с собой мою винтовку. У меня будет меч, пистолеты и прочие нужные вещички, винтовка же сильно затрудняет движения, а мне надо быть начеку. Все ясно?
        - Да.
        - Тогда вперед.
        Пока Эмма пошла собираться Борис стал готовить завтрак. Получилась у него недурно, он даже сам удивился, что смог сварганить сразу пять блюд: омлет, овощной салат, мюсли, бекон и гренки. Кроме этого он поковырялся над кофеваркой и, разобравшись что к чему, сварил кофе. Когда Эмма вошла на кухню одетая в серый джинсовый костюм то открыла рот от удивления.
        - Да ты точно герой! Тебя этому тоже учили?
        - Нет. Но я полагаю, что у меня просто получается все, за что бы я не взялся. Это наверное что-то вроде Божественной благодати.
        - Ну-ну.
        И Эмма принялась уплетать за обе щеки. Надо сказать, что все было приготовлено мастерски - ничего не пригорело, и пахло восхитительно. Позавтракав, Борис достал из опустевшего кейса винтовку и аккуратно положил ее в рюкзак Эммы. И потом под скептическим взглядом девочки он совершил молитву, прося Бога о помощи, а когда поднялся с колен, то ничего не говоря, пошел к выходу. Выйдя из квартиры, он закрыл дверь на замок и осторожно спустился по лестнице сказав чтобы Эмма держалась позади него.
        Когда они вышли на улицу, то Борис с удовольствием отметил что машина отца Эммы все еще стоит на месте. Вчера он запер ее, но никто не позарился на эту развалюху, только какой-то шутник нацарапал не капоте неприличное слово. Когда Борис слегка прогрев машину тронулся с места, Эмма спросила:
        - А ты хоть знаешь куда ехать?
        - Поедем на звуки выстрелов
        - А как ты вообще представляешь себе ваш поединок?
        - Пока не знаю, там видно будет. Но одно я знаю точно - у меня будет только одна попытка. Если я не убью его с первого раза, то он может просто кинуть на меня дом, или еще чего в таком роде. Так что я думаю лучше всего будет встретиться с ним один на один, и сразиться на мечах. Я очень хороший фехтовальщик, у него не будет шансов в честном бою.
        - А почему не выстрелить ему в спину?
        - А вдруг я промахнусь? Или только раню его? Что тогда ты подумала? Нет, если представится возможность, я естественно попытаюсь убить его на расстоянии, но вряд ли такой случай у меня будет. Тут ошибиться нельзя - если бить то бить наверняка.
        - А почему ты считаешь что наверняка - это сразиться с ним на мечах? По-моему как раз гораздо безопасней просто застрелить его. Даже если ты промахнешься можно будет попробовать снова попозже. А один на один он тебя в бараний рог скрутит, несмотря на то, что ты так лихо этой железкой махаешь.
        - Это еще почему? - обиделся Борис на такой нелестный отзыв о его мече.
        - Так он же очень сильный!
        - Сила это еще не все. Я быть может и не очень силен, но уж точно быстрее. И к тому же ты забываешь, что меня долго готовили к подобному поединку, а Эван просто сильный и злой человек. Если он в поединке будет полагаться только на силу, то проиграет. Любую силу можно обернуть против противника, если знаешь как.
        - А ты значит знаешь?
        - Конечно, я же герой.
        - А если ты скинешь на него бомбу, он умрет?
        - Точно сказать не могу, хотя можно и попробовать. Вот только кто мне эту бомбу даст?
        - А как же тот орден, который тебя тренировал?
        - Да не знаю я. - нахмурился Борис. - Орден хоть и имеет большое могущество но к бомбам и прочей серьезной военной технике доступа у него нет. К тому же в писаниях говорится что я должен одолеть страшного человека в бою, но тогда еще не знали о том что это можно будет сделать, просто нажав на кнопку. Так что попробуем обычными методами.
        Они замолчали. Улицы Нью-Йорка были пустынны. Все приспешники Эвана в это время засели в ратуше, а остальные жители города уже давно уехали по добру по здорову. Но долго ехать Борису и Эмме не пришлось. Спустя полчаса они увидели перед собой тыл армии США. Несколько сотен солдат стояли рядом с машинами наполненными боеприпасами и оружием. Борис остановил машину и сказал Эмме, что отсюда они пойдут пешком.
        Они вылезли и стали медленно и осторожно пробираться по безлюдным проулочкам и подворотням. Но вскоре и это стало невозможно. Целый миллион солдат полностью заполонил собой улицы, и прошмыгнуть мимо постов было нереально. Однако Борису надо было получить представление о том, что творится у городской ратуши, и он предложил Эмме залезть на крышу одного из домов. Но и это было непросто. На крышах самых высоких засели снайперы, и вели наблюдение, а входы в них охранялись. Тогда Борис сказал чтобы Эмма спряталась за мусорными баками, а сам стал медленно и бесшумно красться к входу одного из охраняемых домов. Несмотря на приказ Бориса не высовываться из укрытия, Эмма все же рискнула и одним глазом подглядела за ним. О, это надо было видеть! Эмма еще раз убедилась в том, что этот хвастливый парень и правда самый лучший боец в мире. То как он бесшумно подкрадывался к часовым, как будто сливаясь со стенами, и прячась то за фонарными столбами, то за кучами мусора, то за такими же баками что и она, и при этом не производил никакого шума, просто захватывало дух. Спустя несколько минут оба часовых получили два
удара по шее сзади, и отключились. Борис достал из кармана шприц, и вколол им что-то в вену, вероятно для того чтобы они не очнулись раньше срока. Потом он жестом подозвал Эмму и когда она куда менее изящно подошла к нему, он уже затащил часовых внутрь, и спрятал их за двумя кадками с пальмами.
        Когда Эмма подошла поближе то увидела что это был какой-то большой отель. Борис с Эммой пошли на последний этаж. Хотя лифт работал Борис настоял на том, чтобы они шли пешком, и поэтому когда спустя пятнадцать минут они пришли на двадцатый этаж, Эмма задыхалась от усталости. А вот герой даже не запыхался, хотя то и дело забегал на несколько этажей вверх, или наоборот вниз, чтобы проверить все ли чисто. Когда они пришли к люку ведущему на крышу, он снова приказал ей спрятаться, и быстро пробрался наверх. Эмма все ждала, что вот сейчас она услышит выстрелы, но спустя десять минут Борис спустился к ней и сказал, что путь свободен. Поднявшись на крышу, Эмма увидела двух людей лежащих рядом с огромными снайперскими винтовками. Борис проделал с ними тоже, что и с часовыми у входа - рядом с ними валялся пустой шприц.
        - А с ними все будет в порядке? - спросила она.
        - Да. Это всего лишь снотворное, через пару часов очнутся и будут как новенькие. А теперь давай посмотрим на Эвана.
        Эмма только сейчас обнаружила, что с крыши открывается вид на самое кошмарное зрелище из виданных ей. Внизу простиралось настоящее море трупов. Несколько зданий было разрушено, всюду валялись разбитые машины и танки, а вдалеке бушевал антихрист. До него было не меньше пяти миль, но маленькая фигурка размахивающая танком была видна и отсюда. Борис лег и уставился в прицел одной из винтовок, Эмма последовала его примеру. Не только Эван стал лучше виден, но и все его зверства тоже. Тысячи искалеченных разорванных на куски, горящих трупов покрыли пространство вокруг городской ратуши. Армия все напирала и напирала, а Эван все убивал и убивал. Вот на горизонте показался самолет, и тут же в него полетела запущенная Эваном машина. Это поразительно, но такой несуразный снаряд попал прямо в цель. Иногда в Эвана попадали пули или гранаты, но это случалось все реже и реже. Антихрист двигался с такой скоростью, что застать его врасплох было не так просто. И Борис понял что его заявление о том что он быстрее Эвана сильно преувеличено. И еще понял, что показухи с подставлением груди под снаряды больше не будет.
Теперь Эван стал более осторожен. Он знал, что герой может оказаться всюду, и теперь старался увернуться от каждой пули.
        Эмма наблюдала за тем, как Эван голыми руками разрывает на части людей, кидает в них танки, а так же прочий мусор в виде разбитых машин и кусков домов, и на нее навалилась тошнота. Всего за пару минут, Эван убил не меньше сотни человек. Она отвернулась, и ее вырвало прямо на крышу.
        - Эй, ты чего? - повернулся к ней Борис.
        - Господи, и с ним ты собираешься сразиться? Да он же тебя прихлопнет и не заметит!
        - Не стоит меня недооценивать. Я конечно не бессмертен и не смог бы наворотить столько же, но если захотел, то и со мной солдатам пришлось бы повозиться.
        - Хвастун! И дурак! А если ты не герой? А если все это просто сказки, и ты обычный вундеркинд, и обучился всему просто, потому что особенный? Об этом ты не подумал?
        - Думал. - серьезно сказал Борис. - Но не долго. Я герой Эмма, я точно это знаю. Ты можешь в это не верить, как можешь не верить в Бога или Сэта, но от этого ничего не поменяется. Я все равно сражусь с ним.
        Эмма надулась, а Борис снова стал наблюдать за Эваном. Внезапно из его винтовки вылетела пуля. Эмма повернулась, и увидела что он опять прицеливается.
        - Нет, слишком далеко. - покачал головой он. А Эван, словно почуяв опасность, скрылся за одним из недоразрушенных домов.
        - И что теперь? - спросила Эмма.
        - Ждать. Рано или поздно армия отступит, и тогда появится шанс подобраться к нему поближе. Мне бы только подойти на расстояние выстрела, и тогда все. Этот кошмар закончится.
        И они продолжили наблюдать. Но теперь Эван больше не показывался на глаза герою. Последствия его деятельности были видны, но только в виде вылетающих из-за домов машин, или огромных валунов. Спустя час Борис заявил, что так долго оставаться на одном месте опасно, и они пошли вниз. Он снова шел первым, но никого не встретил на пути. Выйдя из здания они опять стали пробираться по закоулкам, но солдат было слишком много, а попадаться им на глаза не хотелось. Борис еще на крыше увидел как солдаты расстреляли двоих людей, которые шли к ним с поднятыми руками. Видимо им был дан приказ убить каждого оставшегося в городе жителя. Если нельзя бороться с самой болезнью, то надо оградить ее масштабы, устраняя зараженных.
        Так прошел почти весь день. По-прежнему где-то неподалеку гремели выстрелы и взрывы, но подобраться к ним поближе было невозможно. Наступил вечер, и Эмма запросилась домой. Она сильно устала, и заявила, что нет смысла оставаться здесь. И сразу после этого до них донесся усталый мужской голос усиленный мегафоном.
        - Солдаты армии США, с вами говорит генерал Мак Берн. Код желтый, повторяю код желтый. Операция "чистка" отменяется всем вернуться на базу. Всем вернуться на базу! - говорил бравый генерал. Но потом его прорвало. То, что он увидел сегодня повергло его в шок. Миллион солдат не смогли ничего сделать с одним человеком. С ОДНИМ!!! И закончил он свое обращение усталым и грустным голосом. - Мы проиграли ребята…
        - Надо уходить. - сказал Борис поднимая Эмму за рукав. - Если они сейчас пройдут здесь, то наверняка пристрелят. Пошли.
        Он потащил ее к тому месту, где они бросили машину. Ее по-прежнему никто не хотел воровать, и герой с подругой благополучно уехали с места проведения одной из самых кровавых битв в истории человечества. Борис решил, что раз уж они обжили одну квартиру, то нет смысла что-то менять. К тому же она была на окраине, и вероятность встретить кого-нибудь или попасть под горячую руку Эвана была ничтожна. Так же осторожно они поднялись на пятый этаж и вошли внутрь. Борис сразу пошел в спальню и взял там покрывало. Они залезли под него, и включили телевизор.
        - Ну и что? Чего вы добились? - говорил с экрана какой-то противный тип. - Ни-че-го! Ничегошеньки! Вы что подумали, что Темного Властелина кто-то может убить? Ну тогда вы просто болваны. И теперь мы уже не просим вас присоединиться к нам. Мы требуем! И если вы этого не сделаете, тогда мы убьем вас, как убили тысячи рабов старого режима. Присоединяйтесь!
        Борис выключил телевизор. Они вылезли из-под покрывала и мрачные пошли на кухню готовить ужин.
        Следующие несколько дней прошли для них в таком же ключе. Они с раннего утра выходили искать Эвана, а вечером возвращались с пустыми руками. На второй день им правда повезло, и они нашли Эвана в то время когда он разрушал какой-то храм. Но со всех сторон его окружали тысячи последователей. Они собрались вокруг своего владыки плотным кольцом и снимали его буйства на камеры, чтобы потом продемонстрировать напуганным американцам. И при этом даже не подозревали, что теперь уже Эван находится под их защитой. Антихрист чуял героя поблизости, и ему вовсе не хотелось рисковать. Следующая неделя стала для Бориса вообще полным провалом. Эван засел в ратуше занимался только тем, что принимал новых членов в свою армию. Сначала Борис решил попробовать закосить под одного из вновь прибывших, но поймав языка и допросив его отринул эту мысль. Каждого нового солдата Эван осматривал лично, и почти наедине. Новобранца заводили в кабинет мэра, и там под дулами автоматов Эван решал, стоит ли тому вступить в его армию. Естественно он расколол бы Бориса сразу. Эван чувствовал зло в людях, и различил бы в сердце героя
скрытую доброту. С каждым днем Борис становился все мрачнее и мрачнее. Он уже собрался в отчаянной попытке пробиться к врагу с боем, и только Эмма остановила его от подобного безумства. Шли дни, в Нью-Йорк приходило все больше людей. Теперь армия антихриста перевалила за миллион.
        И вот, на шестой день у героя появилась надежда. Сам Эван выступил по телевизору, и сообщил что завтра утром он выйдет из города и отправится в строну Вашингтона. Свой уход из Нью-Йорка он решил обставить большим парадом. Завтра все последователи соберутся у городской ратуши и огромной колонной выйдут из города. Выступление было объявлено в десять утра.
        - Значит надо подготовиться… - задумчиво сказал Борис. Они с Эммой опять смотрели телевизор под покрывалом.
        - Что ты задумал? - спросила она.
        - Не бойся, я хочу попробовать убить его издалека. Залезу на крышу какого-нибудь дома сегодня ночью, и пристрелю этого козла!
        - Я с тобой.
        - Нет. На это раз нет Эмма. Слишком опасно, и мне быть может придется спасаться бегством, или действовать по обстановке. Ты будешь сидеть дома, и смотреть за всем по телевизору.
        - Но…
        - Не спорь! Так надо.
        - Хорошо. Только Борис… будь осторожен.
        - Я обещаю.
        И теперь уже он наклонился и поцеловал ее в щеку. Она покраснела, но ничего не сказала.
        Борис решил, что лучше все разведать еще ночью. Он оделся в черный спортивный костюм который недавно добыл в городе, и помолившись получил еще один поцелуй на удачу. Спустя пару секунд дверь за ним закрылась - ему не хотелось чтобы Эмма видела как он опять густо краснеет. Впервые он вышел из квартиры один. У него был только меч, и винтовка в Эммином рюкзаке на плечах. Борис решил не пользоваться машиной - на часах было два ночи, и через час он уже осматривал посты вокруг ратуши. Сейчас о том чтобы подобраться к Эвану не могло быть и речи. Он еще раз внимательно осмотрел окрестности и понял, что Эван и его армия могут выступить только двумя путями. Один был наиболее приемлем, потому что проходил по улице окруженной домами. В одном из домов можно было спрятаться, и Эван был бы виден как на ладони. Второй путь был более извилист и проходил меж руин, поэтому Борис решил сосредоточить внимание на первом. Все же Эван наверняка не удержится и покажет свой парад по телевизору, а марш меж руин выглядел бы не очень красиво.
        Боря принял решение, что лучше сразу не выбирать объект для засады, а действовать по обстановке. Он сделал себе импровизированную берлогу в куче мусора и стал ждать.
        Приспешники Эвана стали собираться у ратуши рано утром. Это тоже было потрясающее по своему омерзению зрелище. Большинство пьяные или под кайфом, они стягивались после бурной ночи. Кто-то вел с собой плачущих женщин, на привязи, кто-то тут же насиловал их. У всех поголовно было оружие - его они сняли с трупов солдат и разграбив все оружейные магазины города. Грязные, или наоборот одетые с иголочки, они пестрой толпой собирались возле вотчины своего господина. Насильники и убийцы, маньяки и педофилы, разбойники и извращенцы - такова была армия Эвана.
        В десять часов к ним присоединился и владыка. Все рабы Эвана встали перед ним на колени, и он удовлетворенно хмыкнув, пошел к Роллс-ройсу с открытым верхом. Он залез на машину и стал толкать перед ними речь. О чем он говорил, Борис не слышал. Его внимание было привлечено этой могучей фигурой, в черном классическом костюме. Эван был слишком далеко, чтобы в него стрелять, но все равно перед взором героя его силуэт уже был обведен прицелом. И вот наконец вся армия тронулась. Повсюду антихриста снимали сотни камер, но и это уже не волновало Бориса. Он сразу сообразил, что Эван собирается проехать по той самой улице окруженной домами. А значит жить ему осталось недолго.
        Он со страшной скоростью покинул свое убежище и побежал, опережая сам ветер. Он уже наметил дом, где можно сделать идеальную засаду - не слишком приметную, и в то же время с прекрасным видом на улицу. Спустя полчаса Борис уже доставал из рюкзака Эммы винтовку, и собирал ее по частям. Напряжение нарастало, но Борис легко подавил его. Его руки не дрожали, а разум оставался чист. И только губы медленно шевелились, читая молитву.
        Эван ехал на Роллс-ройсе и махал рукой своим рабам. Пока это еще было необходимо. Сейчас надо завоевать популярность, стать знаменитым. Только так он мог поколебать веру людей в бога. Только так можно было исполнить пятое пророчество Макура. Третье можно считать уже выполненным и на счет четвертого тоже есть кое-какие мыслишки. Но ведь надо глядеть в будущее! И поэтому он улыбался и махал рукой. Но его последователи тут же разбежались, если бы могли заглянуть в мысли антихриста. Как ему хотелось прямо сейчас наброситься на эту безликую толпу и уничтожить их всех поголовно! Рука не занятая маханием этим идиотам то и дело сжималась в кулак, а на лбу пульсировала вена.
        По прикидкам Бориса Эван должен попасть в пределы досягаемости винтовки через пять минут. Его машина с открытым верхом медленно ехала по улицам, и он появлялся в пределах видимости героя, мелькая меж домов. Борис выбрал для засады дом, стоявший не на улице по которой ехал антихрист, а находившийся немного в стороне. Борис опасался, того что ближайшие дома могли проверить и так же решил подстраховаться на случай если придется бежать. Хотя бежать Борис собирался не от Эвана, а от его последователей. Фигура врага человеческого уже была обведена настоящим прицелом, и Борис не сомневался, что когда он появится в очередном проеме между домами то умрет. Еще немного, и все закончится. Учитель Бориса, преподававший ему технику ведения стрельбы говорил, что многие ошибаются, когда думают что легче всего убить человека выстрелив ему в голову. Нет, если ты находишься в паре метров, и у тебя в руках пистолет, то это самый верный способ. А вот если цель находится на приличном расстоянии да еще в движении то в голову стрелять нельзя. А вдруг человек мотнет ей? Или всего лишь слегка повернет, и пуля просто
скользнет по толстой черепной кости. И что тогда делать? В положении Бориса второго шанса могло и не быть. Учитель советовал стрелять в тело. Дело в том что если ты стреляешь с высоты, и под углом, то пуля пробьет туловище, превращая внутренние органы в фарш. Быть может она и не попадет в сердце, но этого и не требуется. Если человеку повредить желудок, или легкие то его тоже ждет смерть. Пусть и не мгновенная, но это ничего. За пять минут антихриста не смогут доставить до больницы, и сделать операцию. И поэтому прицел винтовки был наведен на широкую грудь антихриста. Пусть проедет еще чуть-чуть, и тогда пуля пройдет под большим углом и нанесет больший вред. Правда в таком случае есть шанс, что на цели будет бронежилет, но Борис не волновался по этому поводу. У него была не простая винтовка. Очень маленькая, но при этом достаточно дальнобойная она была рассчитана только на один выстрел, но особенной пулей. Большой патрон и заостренная на конце пуля была специально предназначена для того чтобы пробивать бронежилеты. Единственный недостаток был в том, что убойная сила понижалась, если цель находится на
расстоянии больше чем в двести метров. Но так как Борис стрелял с возвышенности, то мог себе позволить и триста. А большего ему было и надо. Вот антихрист заехал за дом и по расчетам Бориса должен был выехать на линию огня через двадцать секунд. Сердце мальчика медленно отсчитывало удары. До выстрела оставалось всего десять.
        Эван услышал не звук выстрела, а рассекаемый пулей воздух. Но он уже не успевал уклониться. Даже его огромная скорость имела пределы. Дзинь! Раздался звук удара металла о металл. И вот тогда Эван начал действовать. В следующую секунду его уже не было в машине. Глаза всех его последователей едва успели уследить как могучая фигура, проломив стену, влетела в соседний дом. Спустя несколько секунд дом рухнул. А за ним и следующий. Эван знал направление, откуда прилетела пуля, и теперь он разрушал все дома находившиеся там. Дело в том, что минуту назад он в первый раз за полгода почувствовал боль. Он не сомневался, что когда размотает проволоку, то обнаружит на груди синяк. Его первый синяк с тех пор как он стал антихристом.
        А Борис уже летел вниз. Он бросил винтовку в то же мгновение как увидел, как Эван вылетел из машины, и бросился к лестнице. Времени оставалось очень мало. Но почему? Ведь он попал! Он даже видел, как пуля встретилась с грудью антихриста… и отлетела, выбив искру. Эти мысли лихорадочно проносились в голове, а ноги несли его вниз. Он добежал уже до третьего этажа, когда весь дом содрогнулся. Он понял, что не успеет. И тогда он вломился в одну из пустых квартир, и за секунду до того как на него обрушился потолок успел залезть в холодильник.
        Эван стоял посредине руин, и глубоко дышал. Наверное, присутствие героя заставило его вкусить отдышку, о которой он уже забыл. Впрочем, она быстро прошла. Он стряхнул пыль с пиджака, и посмотрел на дыру от пули. Там блестел металл. Ну откуда было знать Борису, что Эван еще три дня назад нашел прекрасный способ защитить себя от снайпера-героя. Его слуги притащили ему огромный моток титановой проволоки, и он аккуратно обмотал ей все свое тело. Теперь если с него сняли бы пиджак, то увидели что тело антихриста как будто обвили тысячи металлических змей. Проволока была толстая - почти два пальца толщиной, и простой человек не смог бы даже пошевелиться закованный в такие доспехи. Но Эван не был простым человеком, и поэтому даже не замечал, что несет на себе сто килограммов титана. Но что делать теперь? Он разрушил десяток домов, но где гарантия, что герой мертв? А слуги уже бежали к нему с удивлением на лицах. Бросить все, и продолжить поиски? Нет, не сейчас. Сейчас главное взять столицу. Поэтому Эван улыбнулся и развернулся к приближающимся репортерам с камерами. Он продолжил спектакль, но не стал
объяснять свое поведение. Никто не должен знать, что и у него есть слабое место. Но один человек все-таки понял. Эмма, наблюдавшая за происходящим по телевизору сорвалась с места как только поняла что у Бориса ничего не получилось.
        Когда на выходе из города армия Эвана столкнулась с солдатами США, Эмма как раз подбегала к разрушенным домам. Под одним из них был погребен Борис. Вот только под каким девочка не знала. Она прошлась меж руин и на глаза навернулись слезы. По телику все выглядело не так безнадежно, но теперь было очевидно, что без бульдозера завалы не разобрать. И это было страшно. Она села на обломок стены, и тихонько заплакала. Вокруг было тихо, даже ветер не сотрясал воздух. Внезапно пошел легкий снежок. Эмма плакала, и ее маленькие слезинки замерзали, как только достигали земли. И вдруг она услышала звук. Слезы тут же высохли а в сердце появилась надежда. Она вскочила, и прислушалась. Звук повторился. Он был тихим, но для Эммы прозвучал как удар грома. Легкий скрежет камней, доносился из полностью разваленного дома, всего в нескольких десятках метров от нее. Она подбежала туда и опять напрягла уши. И увидела, что производило этот шорох, который разлился по сердцу Эммы горячей радостью. Камни в куче легонько шевелились. Она побежала туда и стала разгребать завал. Ее руки лихорадочно разбирали камни, и она почти
сразу порезалась о маленький кусочек стекла. Но боль от укола она даже не почувствовала, потому что спустя минуту, она откопала теплую мальчишескую руку. Она схватила ее, и рука Бориса сжала маленькую ладошку Эммы. Свободной рукой Эмма продолжала разгребать камина, и вот показалось плечо, а потом и улыбающееся лицо.
        - Дурак! - вместо приветствия прокричала Эмма, стирая серую пыль с оцарапанного Бориса лица. - Какой же ты дурак!
        - Я знал что ты меня найдешь. - хрипло прошептал Борис. И тут же ее холодные губы встретились с его. По щекам Эммы опять потекли слезы, но на этот раз от радости. Ее лицо было всего в паре сантиметрах от него. Одна слезинка упала ему на нос, и размывая грязь поползла вниз оставляя за собой чистую белую дорожку.
        - Борис, я…
        - Потом. Тебе не кажется, что сначала мне надо вылезти отсюда.
        - Не кажется. Такой ты нравишься мне больше.
        - В смысле?
        - Так ты не способен на глупости. И вообще я не стану тебя откапывать пока ты не пообещаешь что больше не станешь лезть на рожон, и будешь всегда слушать меня.
        - Обещаю.
        И Эмма возобновила работу. Спустя полчаса Борис с наслаждением растянул ноги. Пока он находился под завалом, пришлось все время находиться в сгорбленном состоянии.
        - И что мы теперь будем делать? - спросила Эмма присев рядом и пытаясь отдышаться.
        - Последуем за ним.
        - Зачем? Мне кажется ты убедился что не можешь его убить.
        - Почему? Я убедился, что не смогу его застрелить. Но до сих пор уверен, что отрубить его голову в моих силах.
        - А почему ты так в этом уверен?
        - А ты разве не видела как он сорвался когда я в него выстрелил? Он боится меня, а значит я действительно герой.
        - А если ты все-таки ошибаешься? Если ты не герой?
        - Тогда мы все обречены в любом случае. Я должен попробовать Эмма. Другого пути нет.
        Они замолчали. А потом так же молча встали, и пошли искать транспорт. Это было не так-то просто, потому что большинство авто забрали с собой люди Эвана, но им все же удалось найти старенький Форд, и Борис снова продемонстрировал свою подготовку заведя его без ключа. Они поехали по дороге усыпанной пустыми бутылками и трупами оставленными людьми Эвана. Вскоре до них донесся звук выстрелов - это армия Эвана вступила во второе сражение с армией США.
        Их погоня за Эваном продолжался два дня. Они ехали по опустевшей автостраде, и находили подтверждения, что здесь недавно проехал антихрист. Правда сначала им пришлось проехать через настоящее поле смерти, результата сражения Эвана и армии. Опять море крови и смерть. Именно таков был подчерк нового властелина Америки. Да, теперь в этом уже не было сомнений - Эван покорил эту страну за неделю. И хотя пока об этом знали не все ее жители, но значения это не имело. Они забили Форд провизией еще в Нью-Йорке, и теперь доедали остатки еды, всего в нескольких километрах от Вашингтона.
        - А я говорю что глупо сейчас идти туда! - заявила Эмма. - Их же там миллион! Они нас поймают и подадут Эвану на блюде.
        - И что ты предлагаешь? - спросил Борис. Он уже больше часа возился с ноутбуком Эммы. Надо было проверить электронную почту - вдруг из его ордена поступили какие-нибудь сообщения. Он пытался подключить компьютер к интернету с помощью мобильника, но пока не мог все правильно настроить. Ни он, ни Эмма не были особенно сильны в такой технике. Нет, Эмма умела пользоваться компьютером, но на уровне: включить, выключить, посмотреть фильм, послушать музыку. А у него это был действительно зияющий пробел в образовании. С компьютером он был почти на ты, но вот с интернетом получалось не очень. В монастыре-то интернета не было. Да там даже сотовые не работали!
        - Надо связаться с властями, и они помогут тебе встретиться с ним. Ну, или они смогут его поймать, а ты просто перережешь ему горло.
        - Во-первых, они не смогут его поймать - ты же видела, что он сделал с их армией. Во-вторых, мне наверняка никто не поверит, а может еще, и сошлют в Россию. А скоро уже будет поздно. Оп-па, наконец-то! Заработало! Ведь даже ты мне до сих пор веришь не до конца, а они и подавно. И потом, на это просто нет времени. Скоро он засядет где-нибудь, и станет спокойно ждать новых последователей. Его зов с каждым часом становится все сильнее, и когда он наберет достаточную армию, то пройдет по миру с войной.
        - Но все равно, то что предлагаешь ты называется самоубийством. Я настаиваю, что нам надо связаться с властями.
        Но Борис ее больше не слушал. Он внимательно читал свою почту, и впервые с тех пор как он приехал в Америку в его душу прокрался страх.
        - Где ближайший аэропорт? - спросил он.
        - Что?
        - Я спрашиваю, где ближайший аэропорт?
        - В Балтиморе. Но я не думаю что он…
        - Садись в машину быстро!
        И он буквально силком потащил ее в машину. Теперь он молился, чтобы хватило бензина.
        - Да что случилось? - спросила Эмма.
        - Читай сама. - сказал он отдавая ей ноутбук, а сам завел машину и рванул с места. Эмма посмотрела на экран, и прочитала открытое на нем сообщение. "Внимание герой! Правительства мировых держав обсуждают нанесение ядерного удара по объекту. Будь осторожен" - гласило сообщение.
        - Господи, они собираются скинуть на него атомную бомбу?
        - Наверное. - мрачно ответил Борис. - Вот только это не поможет, хотя может сыграть нам на руку.
        - Как?
        - Они, по крайней мере, убьют всех подонков из его армии, и ему придется набирать ее заново. И если я смогу подобраться к нему в этот момент, то у меня будет шанс сразиться с ним один на один.
        - И ты думаешь, что сможешь победить человека, который способен в одиночку разрушить целый дом?
        - А почему бы и нет. Я, знаешь ли, тоже кое-чего умею.
        - Ага, прятаться в холодильнике.
        - И зачем я тебе рассказал?
        - Ладно, не обижайся. Лучше скажи для чего нам надо ехать в аэропорт?
        - Если там еще остались самолеты, тогда попробуем улететь. А если нет, то там наверняка должно быть бомбоубежище.
        - А ты что умеешь летать на самолете?
        - Только теоретически. Но выбора все равно нет - если мы не спрячемся, я не думаю, что нам удастся выжить после ядерного взрыва.
        Спустя два часа они приехали в аэропорт Балтимора. Этот город тоже полностью опустел. От Эвана все разбегались как крысы с тонущего корабля. Но их ждало разочарование - самолетов там не оказалось. Борис стал искать укрытие, снова войдя в интернет, и написав сообщение в свой орден. Ответ пришел почти сразу. Бориса извещали о том, что ближайшее бомбоубежище находится в паре километров от гражданского аэропорта Балтимора - на военной базе. И еще сказали чтобы поторапливался, приказ о ядерном ударе может поступить в любую минуту. Они снова сели в машину и поехали на эту базу. Она тоже была поспешно оставлена солдатами. И когда они проехали через пустой КПП, Эван вошел в Овальный Кабинет, и уселся в услужливо принесенное ему кресло. Завыли сирены.
        Сирены завыли не только в Вашингтоне, но и в Балтиморе. Эмма и Борис едва успели найти бомбоубежище, когда над базой пролетела одна из ракет. Это была ракета набитая смертоносными бактериями. Борис с трудом открыл дверь в бомбоубежище, и они быстро прошмыгнули в темноту подвала. Когда он затворил дверь, в помещении автоматически включился свет. Они не слышали первого взрыва, который уничтожил Вашингтон, и тем более второго от ракеты прилетевший из России. В подвале были тысячи консервов, и большой запас воды. Кроме всего прочего здесь стояли десятки больших бочек с горючим для генератора и непонятные приборы, оказавшиеся всяческой измерительной аппаратурой. О том что правительство США все же решило применить ядерное оружие сообщил странный прибор который стал распечатывать непонятные формулы через десять минут после того как герой и его подруга укрылись в подземном бункере. Второй раз он заработал спустя двенадцать часов сообщая о том, что нанесен второй атомный удар. Но ни Борис, ни Эмма так и не поняли этого.
        Дни потекли для них в скуке и праздности. Все же в почти пустом бункере не было слишком много развлечений. Особенно трудно приходилось Эмме, она просто не знала куда выкинуть энергию. Борису было в этом плане гораздо легче, ибо он прихватил с собой библию и читал ее дни напролет. Иногда девочке удавалось вызвать его на разговор, и в такие часы скука отступала. В итоге Эмма принялась разбираться с измерительными приборами. Там она обнаружила радиоприемник, и вскоре узнала что произошло на поверхности. Эта новость повергла обоих в шок, но ненадолго. Все же, как я уже упоминал Давид, они были детьми, и не могли долго грустить или радоваться - такова была их природа. Борис каждый день тренировался, и Эмма с удовольствием наблюдала как этот мальчик фехтует с собственной тенью, или отжимается по пятьсот раз, или нарезает круги по бункеру. При этом он раздевался до пояса, и его не по-детски накаченное тело буквально переливалось мышцами и жилами. Каждое движение приводило мышцы в состояние напряжения и они начинали двигаться казалось сами собой. Да и рельефу Бориса мог позавидовать любой гимнаст. Эмма
где-то читала, что спустя десять дней риск подвергнуться облучению снижется, и именно тогда они решили выбраться из бункера. Ни он, ни она не разбирались в физике настолько, чтобы понять все показания счетчиков Гейгера, но то, что они застыли на уровне красной шкалы говорило само за себя. Спустя десять дней, Борис предложил задержаться еще на неделю, чтобы быть уверенным наверняка. Так бы и случилось, если бы не радиопередача перехваченная Эммой. В приемнике внезапно прозвучали не только помехи, или различные крики помощи, а холодный, ставший уже знакомым голос Эвана:
        - Я все еще жив люди. Меня нельзя убить, и я очень скоро приду к вам. И я убью вас всех. Но только если вы не присоединитесь ко мне. Я собираю новую армию, чтобы завоевать мир, и те, кто придет ко мне первыми, получат возможность стать его властелинами. Я нахожусь в Чикаго, и буду ждать здесь всех верных мне людей. Присоединяйтесь люди. Присоединяйтесь или умрите.
        Сообщение стало повторяться снова и снова, и Эмма, посмотрев на Бориса, поняла что они выйдут из бункера уже сегодня.
        - А может еще подождем? - спросила она, зная каким будет ответ.
        - Нет. Это же прекрасный шанс. Если мы приедем раньше других, то ему некем будет себя прикрыть и я смогу сразиться с ним один на один.
        Спустя час они уже возились с дверью. Борис нашел в одной из кладовых плотные желтые костюмы, закрывающие все тело, и лицо. По знаку на груди они поняли, что это противорадиоактивные костюмы. Они взяли с собой только меч Бориса, и запас консервов с водой.
        - Ну, с Богом. - сказал Борис, и открыл дверь.
        Их обдало волной коричневой пыли пополам со снегом. Пейзаж открывшийся им был по-настоящему ужасен. Черные тучи нависли над Балтимором, и из них сыпался темный снег, совершенно непохожий на обычный. Ветер гонял его по опустошенным полям и перемешивал с пеплом от взрыва. Вот только пепел был не черный, а коричневый. Они вышли наружу, и осмотрелись. Им очень повезло потому что до этой базы взрыв не дошел, и даже машина на которой они приехали, была в полном порядке. Правда, ее засыпало снегом, но пять минуть работы привели ее в порядок. Борис и Эмма, похожие на неуклюжих уток в своих защитных костюмах, залезли внутрь, и он, молясь про себя об удаче, провернул ключ в замке зажигания. Машина немного пофыркала, и завелась. Дети радостно рассмеялись. Они оба понимали, что было бы если им пришлось идти пешком. От радости Борис даже захотел расцеловать Эмму, но маски в виде больших колпаков с окошечками для глаз мешали это сделать. Тогда он взял в свою руку маленькую ладошку девочки и пожал ее. Она поняла, что он хотел сказать, - маски так же мешали нормально говорить.
        Они отправились в путь. До Чикаго было не меньше тысячи километров, и Борис искренне радовался тому, что на базе нашлась заправочная станция, которая хоть и не работала, но они залезли в цистерну и наполнили несколько канистр валявшихся тут же. Они ехали почти двенадцать часов, прежде чем рискнули снять костюмы. И все же последствия облучения у них проявились. У Эммы выпало два передних зуба, и теперь она очень смешно шепелявила. Борис поначалу потешался над ее выговором, но когда девочка надулась и назвала его свиньей, очень долго извинялся. Спустя пару часов она его простила.
        Иногда на пути им попадались мертвые люди - пару раз они встретили и живых. При виде их Борис не стал останавливать машину. Одного взгляда на ссутуленные фигуры и покрытые язвами мрачные лица с безумным взглядом хватало, чтобы понять, кто эти люди, и куда они идут. Конечно же, это были новые солдаты армии антихриста, шедшие на его зов. Кстати, теперь и Эмма иногда слышала в голове голос Эвана говоривший одну и ту же фразу, которая уже давно набила ей оскомину. Естественно это было одно слово требовавшее присоединиться. Она рассказала об этом Борису. Тот очень серьезно протянул ей библию и сказал, чтобы она начала читать ее. Как ни странно это помогло - голос в голове пропал.
        Путь был не близкий, а еще приходилось объезжать те участки дороги, которые были разрушены, или где бушевала радиация. Такие места можно было легко узнать по нависшим над ними черным облаками. По мере приближения к Чикаго люди стали попадаться все чаще. Появились первые машины. В них сидели люди больше всего похожие на прокаженных, как и те кто шел к Эвану пешком. У Бориса остался пистолет, и ему пришлось пустить его в ход, когда до Чикаго оставалось двести километров. Путь им преградили несколько старых автомобилей и людей с винтовками. Борис приказал Эмме спрятаться под сидением, а сам вышел, и вскоре девочка услышала несколько выстрелов. Вскоре Борис вернулся и поехал дальше. Пока не прошло несколько минут, Эмма так и не рискнула вылезти из-под сидения - еще одного зрелища убитых людей она не выдержала бы.
        И вот, спустя три дня они приехали в Чикаго. Теперь было понятно, почему Эван решил собрать новую армию здесь. Каким-то чудом Чикаго остался не поврежденным от атомного взрыва. То ли русские не направили сюда ракеты, то ли сработала противоракетная оборона, но так или иначе город остался в относительно хорошем состоянии. Почему в относительно? Да просто Эван и здесь поработал в своем любимом стиле и разрушил сотни зданий, а так же убил миллионы людей. Город стал походить на Нью-Йорк, но улицы его были не настолько пустынны. То тут, то там из нор выглядывали испуганные люди. Хотя кое-кто ходил в открытую. Такие были вооружены "по самое не балуйся", и ходили с видом настолько важным, что напоминали гусей.
        При въезде Борису опять пришлось применить оружие. Грязный человек со шрамом на пол лица потребовал с них пошлину за вход в город. В качестве оплаты он предложил Борису предоставить в его распоряжение Эмму на час и тут же получил пулю в лоб. Дорога совершенно вымотала их, и они сочли за благо сначала найти укрытие и отдохнуть. На завтра Борис запланировал поединок с Эваном.
        Как и в Нью-Йорке, они нашли заброшенную квартиру, и расположились в ней. На улице наступил вечер, и они слегка перекусив консервами из убежища, легли спать в одной кровати. С тех пор как они встретились, они всегда так спали, но ничего предосудительного при этом не делали. Просто лежали напротив друг друга, и смотрели на повзрослевшие лица. Борис глядел на слегка испуганное лицо своей подруги и поражался ее красоте. Он испытывал к ней какие-то странные чувства, но не хотел разбираться в них. Он каждый день подавлял в себе мысли об этой девочке, потому что знал, что они могут лишить его решимости. Иногда ему очень хотелось бросить все и отвезти Эмму в Россию, но он понимал, что это невозможно. В такие моменты он говорил себе только: "Я герой" - и вместо миленького личика Эммы перед взглядом вспыхивал суровый лик Эвана. Она тоже смотрела на него, и не понимала, что такого нашла в этом гордом подростке. Еще в бункере у нее было много времени чтобы разобраться в своих чувствах к Борису. Теперь она точно знала, что любит этого глупого мальчишку, и отдаст за него жизнь, если потребуется. Она
чувствовала себя с ним в полной безопасности - он каким-то образом распространял вокруг себя чувство уверенности в собственных силах. И сейчас она внимательно глядела в эти бездонные голубые глаза, которые приютили в себе русскую зиму, и на поросшее щетиной детское, но в то же время взрослое лицо юного героя чувствуя себя так хорошо как никогда до этого. У нее тоже появлялись мысли о том как было бы хорошо им куда-нибудь уехать и зажить нормальной жизнью, и в отличие от Бориса она такие мысли не подавляла. Но она, как и он понимала, что это невозможно. Пока существует Эван, никому на Земле не будет спокойно, а этот задавака единственный кто может его остановить. Да и уговорить его все бросить, тоже не получится.
        Он лежал и думал о завтрашнем дне с предвкушением, и его чуть ли не трясло от этого. Мечты об Эмме причудливо перемешивались в его голове с картинами, где он отсекал Эвану голову. Она тоже находилась в предвкушении завтрашнего дня. Вот только у нее были совсем другие картины в голове. Чувство страха менялось надеждой. Ведь ее мечты могли осуществиться если Борис победит, но в то же время она понимала насколько велик риск. Так они и лежали, размышляя о разном и схожем, а потом уснули обнявшись.
        На утро Эмма увидела стоящего перед ней Бориса уже полностью одетого и с решительным взглядом.
        - Я пойду один. - мрачно сказал он.
        - Нет. - так же мрачно ответила она.
        - Ты слишком дорога мне.
        - Ты мне тоже.
        - Хорошо.
        Больше они ни сказали друг дружке ни слова. Эмма встала и, позавтракав, они вышли из квартиры. Надо было видеть эти серьезные детские фигуры шедшие по улицам Чикаго. Многие следили за ними, но никто не решался подойти или помешать им. Все наблюдатели чувствовали, что два необычных ребенка сейчас идут на встречу с самой тьмой, в человеческом обличии, и сейчас возможно решалась судьба мира.
        Борис и Эмма шли, взявшись за руки. Борис точно знал где им предстоит найти антихриста - конечно же в здании мэрии. Если он размещал свой штаб там прежде, значит, он поступит так и теперь. Им по-прежнему везло - они нашли Эвана стоящим на площади перед мэрией беседующим с кучкой людей. Их было не много - человек двадцать, и им предстояло стать свидетелями великого боя добра со злом. Борис наблюдал за Эваном из-за угла дома, а потом повернулся к Эмме и сказал:
        - Жди здесь. Если я проиграю у тебя еще будет шанс убежать.
        - Куда?
        - Я не знаю, и поэтому постараюсь победить.
        Он развернулся, чтобы выйти на площадь, когда рука Эммы вцепилась ему в рукав.
        - Не ходи! Я умоляю тебя не ходи. - сказала Эмма. Он повернулся и увидел, что по ее лицу текут слезы. Борис бережно стер их и улыбнулся. - Я люблю тебя Борис.
        - Я тоже тебя люблю Эмма.
        - Тогда не ходи. Мы уедем от него и заживем вместе…
        - Мы уедем. - Борис приложил к ее губам свой палец. - Мы уедем сразу после того как я избавлю мир от него.
        И он в первый раз поцеловал ее по-настоящему. Их губы слились, и языки стали исследовать друг друга. Поцелуй вышел долгий - почти минуту. А потом он повернулся и пошел на площадь. Эмма еще несколько секунд приходила в себя, а потом посмотрела ему вслед. Он шел твердым шагом, широко расправив плечи, и вскоре на него обратили внимание. Его изящная тонкая фигура как будто выросла в размерах, и теперь казалось что он больше чем Эван. Герой шел к злодею, и тишину январского утра разрезал его звонкий голос.
        - Эван! Я герой, и пришел чтобы убить тебя. - прокричал Борис. Эван повернулся и с интересом посмотрел на него.
        Знаешь, что я больше всего не люблю в историях Давид? Это когда рассказчик прерывается на самом интересном месте и начинает описывать какое-нибудь другое событие. И к прискорбию своему я хочу сделать сейчас точно так же. Ведь мы так и не узнали, что делал Эван в течение двух недель после взрыва, и я расскажу об этом. Но чтобы не испытывать твоего терпения я обещаю что сделаю это как можно быстрее.
        Итак, Эван пережил оба ядерных взрыва, и шел по пышущей жаром пустыне, четко чеканя шаг. Его мысли были далеко отсюда. Они летели в далекие дали и наблюдали за тем как в эту минуту мучаются миллионы людей. Его дар смотреть в черные души невероятно возрос за последние сутки. Ведь пусть и не сам Эван запустил ракеты но именно он был причиной запуска, и способствовав смерти миллионов людей он невероятно возрос в силе. Теперь весь мир лежал перед его мысленным взором как на ладони. Не то чтобы он мог видеть все, что там происходило, но он явственно ощущал зло в каждой человеческой душе. Там где оно было еще не достаточно сильно, он помогал ему взрасти. Тысячи людей сходили с ума, в то время как антихрист шел по безлюдной пустыне. Тысячи убивали, тысячи насиловали, тысячи воровали, тысячи грабили. И миллионы присоединялись. Эван звал их, теперь уже с удесятеренной силой, и они шли на зов. А он шел и улыбался. Нельзя было вообразить себе его радости, оттого что он смог угробить столько народа. Все эти ничтожные людишки которые составляли его армию наконец умерли. До этого Эвана так и подмывало убить их,
и каждую минуту он прилагал огромные усилия чтобы сдержать себя. И вот наконец свершилось! Правда, надо набирать новую армию, но он планировал отправить ее вслед за предыдущей как можно скорее.
        Эван прошел три дня, прежде чем обнаружил на месте одного разрушенного города бомбоубежище. Там было где-то сто человек - он ворвался туда и убил всех. Предварительно изнасиловав нескольких, разумеется. В его теперешней жизни три дня без секса было серьезным сроком. Совершив это злодеяние он пошел дальше. Вскоре он нашел второе бомбоубежище и поступил с ним точно так же. Правда теперь он взял оттуда пару рабов, которые должны были скрасить его путь. Там же он нашел машину, и теперь передвигаться стало легче. Парень с девушкой которых он взял с собой вскоре умерли от лучевой болезни. Он выкинул их трупы и поехал дальше. Именно тогда он понял, что для сбора новой армии надо выбрать место без радиации. Какой смысл собирать солдат и наблюдать за их медленной смертью? Нет, как раз в этом зрелище для него было бы много приятного, но все же были и другие цели, которые предстояло решить.
        Спустя десять дней он доехал до Чикаго. Город был в прекрасном состоянии, и наполнен людьми которые сами не верили в свое счастье. В то время когда страна лежала в руинах этот город, стоящий на берегу озера почти не пострадал. Мэр Чикаго уже примерял к городу статус новой столицы США, когда в его честолюбивые планы вмешался Эван. Он пошел по тому же сценарию что и в Нью-Йорке вот только почему-то здесь он оказался не столь действенен. Как ни странно в городе, где жили миллионы почти не было грешников. Было несколько тысяч, но этого было мало. Поэтому Эван решил, что раз такое дело, то не стоит их щадить. И он стал убивать всех и каждого. Он бушевал в Чикаго двое суток пока не обнаружил, что остался в городе один. Те кого он не убил посчитали за благо убраться из города. Правда вскоре к нему пришла первая партия призванных им мерзавцев, которые помогли Эвану организовать свое обращение к стране. И вот тогда Эван почувствовал, что весь мир враз зашевелился. Узнав о том, что темный властелин жив, и набирает армию, чтобы завоевать планету миллионы людей по всему миру возликовали, а миллиарды впали в
ступор. Антихрист пережил ядерную войну, а значит, его ничто не сможет остановить. По всей Америке мерзавцы стали покидать свои убежища, и стягивались в Чикаго. Процесс шел медленно, но Эвану некуда было торопиться. Он точно знал, что рано или поздно у него будет миллионная армия рабов, которая пойдет завоевывать ему мир.
        И теперь представь его удивление, когда он приветствовал своих новых солдат и услышал:
        - Эван! Я герой, и пришел чтобы убить тебя. - прокричал какой-то мальчишка шедший к нему.
        Эван внимательно посмотрел на него, и тут же понял что это правда - перед ним предстал герой. Быть может даже тот, что стрелял в него тогда. И это просто замечательно, если это был тот самый. Ведь постоянно мучится от неизвестности гораздо хуже чем точно знать сколько героев еще осталось. Мальчишка был красив, и очень грозен одновременно. Эван прислушался, и понял, что тот совершенно спокоен. Его сердце билось ровно и не часто, а дыхание не сбивалось. Карие глаза Эвана встретились с голубыми Бориса, и оба спокойно выдержали взгляд друг друга. Бесконечная тьма, и бесконечный свет боролись, но никто не уступил. И еще Эван чувствовал в мальчишке огромную угрозу для себя. Но надо было убедиться. Рядом с ним стояли восемнадцать новобранцев, и он коротко приказал им:
        - Убейте мальчишку.
        Толпа бросилась к Борису. Они наверняка думали, что таким образом Эван испытывает их веру и преданность. Они побежали толпой, и первые даже не заметили, откуда мальчик выхватил свой меч и как ближайшие к нему приспешники антихриста упали замертво. Эван наблюдал за этим с нешуточным интересом. Движения мальчика были настолько быстрыми и отточенными, что не было сомнений - перед ним один из лучших бойцов мира. Но всего лишь мальчишка! И что, бог думает что его сможет одолеть этот юнец. Нет, случись эта встреча несколькими месяцами раньше, и тогда Борис уложил бы Эвана и не заметив. Но за это время все изменилось. Впрочем прежде чем убить надо кое в чем убедиться.
        - И как тебя зовут герой? - спросил Эван, когда голова последнего из его новобранцев слетела с плеч. Эвана это, разумеется, нисколько не волновало.
        - Борис. - гордо сказал парень. Несмотря на то, что он только что с легкостью убил почти два десятка людей, голос его был ровный. - Запомни хорошенько антихрист, ибо это твоя последняя возможность что-то запомнить.
        - Я учту. - сухо сказал Эван. - Это ты стрелял в меня в Нью-Йорке?
        - А кто же еще? - слегка приподнял брови Борис. И Эван понял, что в отличие от него герои не знают что их трое. Ну или по крайней мере этот парень думает что он такой один - великий и ужасный. "Нет, должность великого и ужасного занята пацан" - подумал он.
        - И ты пришел, чтобы меня убить? А почему ты не попробовал, опять подстрелить меня из окна?
        - Я не настолько глуп чтобы повторить одну ошибку дважды. И хоть тебя нельзя убить пулей, но уж срубить голову точно можно.
        Эван подумал, что мальчишка и не подозревает о том, что тогда он был обмотан проволокой. Иначе он, конечно, попробовал бы еще раз, а именно этого Эван и боялся больше всего - выстрела в спину из-за угла. Он улыбнулся, и сказал:
        - Нет парень, ты именно настолько глуп раз думаешь что сможешь меня одолеть.
        Борис решил, что время трепа прошло. И он стал действовать настолько стремительно насколько мог. Каждая из тысячи накаченных жил в его теле напряглась, сердце забилось в два раза быстрее, помогая адреналину нестись по телу, кости почти сломались от чудовищной перегрузки. В одно мгновение Борис превратился в скрученную пружину, и в ту же секунду она раскрутилась. Эмма, наблюдавшая за всем увидела, как силуэт ее возлюбленного расплылся как в фильме про Флэша, и устремился к антихристу. В руках блестел окровавленный меч, и казалось, что сейчас голова Эвана слетит с плеч. Потому что нельзя двигаться быстрее, нельзя сопротивляться тому, чего даже не видишь. Борис выложился на полную и…
        Но для Эвана это было совсем не так быстро. Быстро да, но недостаточно. Никто кроме него не смог бы увернуться от атаки, а он смог. Ему не надо было вводить себя в состояние берсерка, как поступил Борис, его сердце продолжало биться спокойно, находясь где-то в кармане у Сэта, а рука схватила руку Бориса за кисть, в которой был зажат меч, и оторвала ее. Другая руга Эвана легонько толкнула героя в грудь, ломая все ребра. Борис отлетел на десяток метров и завыл раненым зверем. Сердце Эммы сжалось. Ее любимый пытался подняться, но с одной рукой и сломанной грудиной это было трудно. А антихрист не спеша подошел к барахтающемуся на земле Борису, и наклонившись сказал:
        - Неужели ты думал, что сможешь меня победить? Ты глуп мальчик - я самый сильный человек в мире, и самый быстрый тоже. Как бы ты не был хорош, но у тебя был единственный шанс - пристрелить меня. В честном поединке я всегда выиграю.
        Борис сделал стремительное движение оставшейся рукой намериваясь выколоть Эвану глаза, но рука антихриста перехватила ее. И упершись в грудь, чтобы было удобней, Эван оторвал ему и вторую руку. Борис закричал. Изо рта потекла кровь.
        - А ты красив. Но позабавиться с тобой было бы слишком опасно. - сказал Эван. - И ты скоро умрешь к тому же. Но я буду милосерден к тебе мой первый герой, и не стану пытать. Ты умрешь быстро, хотя и мучительно.
        Эван положил его на спину, и легко отмахнувшись от удара ноги, стал давить не грудь. Его руки проломали грудину и стали копошиться во внутренностях - как будто антихрист что-то искал. Борис умер быстро, но, как и сказал Эван, в больших муках. Эван вытащил его сердце, которое еще слегка билось, и встав с колен откусил от него приличный кусок. Он пожевал его, а потом выплюнул.
        - И что они находили в этом? - спросил Эван у самого себя. А потом пошел в мэрию. У него еще было много дел на сегодня.
        Эмма дождалась, когда страшная фигура антихриста скроется из вида, и выбежала из своего укрытия. Она бросилась к телу Бориса и упав рядом заплакала навзрыд. Тот лежал без рук и с развороченной грудью. Его голубые глаза заволокло поволокой и теперь они были похожи не на безоблачное небо, а на небо покрытое тучами. На лице застыла посмертная маска непонимания. Оно полностью утратило отпечаток зрелости, и перед Эммой лежал обыкновенный искалеченный мертвый мальчик. Она закрыла его глаза и поцеловала в холодный лоб. Это был конец - что теперь делать и куда идти она не знала. Грусть и страх овладели ей, и когда чья-то рука легла ей на плечо, она вздрогнула и упала на спину рядом с телом Бориса. Перед ней стоял старик, смешно одетый в какое-то рванье и с приветливой улыбкой на лице.
        - Привет девочка. Как тебя зовут? - спросил он, и в голосе у него было столько теплоты, что боль Эммы ушла на задний план.
        - Эмма. - как будто сами по себе ответили губы девочки.
        - Хорошее имя. А что ты здесь делаешь Эмма? Это был твой друг?
        - Нет. Это был мой возлюбленный.
        - Даже так? Ты говоришь странные вещи Эмма, ведь ты слишком молода, чтобы любить.
        - Я думаю, что возраст в таких делах не играет роли.
        - Да, я думаю что ты права. - улыбнулся старик. - Я, знаешь ли, тоже думаю, что возраст для любви не имеет никакого значения.
        А потом вся теплота пропала из его взгляда. Одной рукой он вытащил из-за пояса огромный острый нож, а другой расстегнул молнию на брюках. Девочка попыталась убежать, но старик успел схватить ее за волосы торчащие из-под шапки. Он по-прежнему улыбался. Уже вечером Эмма разделила участь Бориса. Хотя Давид, ее смерть была куда более отвратительной, чем у возлюбленного, и продолжалась много-много дольше. Но на то они и возлюбленные чтобы делить участь друг друга. В жизни и в смерти…
        А теперь Давид я хочу слегка ускорить события и рассказать об Эване не настолько подробно, а скорее в общих чертах. Это не так-то просто - уместить целый год его жизни в несколько абзацев, если учесть что на описание нескольких месяцев ушло так много времени. Но я попытаюсь это сделать. Ведь хороший рассказчик тем и отличается от плохого, что может обрисовать в своей истории только самое важное, а незначительное отсеять и упомянуть лишь вскользь.
        Хотя чтобы описать все хватит и одного предложения. В тот год Эван завоевал весь мир. Всего семь слов Давид, но сколько они хранят в себе крови, боли, смертей и сломанных судеб. Вскоре после смерти Бориса к Эвану приехал еще один необычный гость. Вот только на этот раз гость желанный. Это был Эмет. Эван впервые за почти месяц разлуки увидел это покрытое татуировками лицо. И оно вызвало у него только положительные эмоции. Он тут же схватил своего первого слугу в охапку, и потащил в койку. На целые сутки он прекратил принимать новых солдат полностью предоставив заниматься ими своим новым генералам. Генералов, как и прежде он набрал из первых людей, которые к нему пришли. Тут собственно не было никакой разницы кто будет исполнять номинальную власть, все равно Эван собирался угробить армию при первом удобном случае, а потом собрать новую.
        Эван и Эмет встретились не просто как старые любовники, но и как старые и верные друзья. Эван понял, что ему действительно дорог этот парень, потому что тот был его по-настоящему первым другом. Его тело пьянило, его речи ласкали слух, и только в его обществе Эван мог не изображать из себя грозного владыку тьмы, или наоборот надежного руководителя армии, за спиной которого может укрыться каждый, если присоединиться к нему. С Эметом было легко и просто. Они дурачились бегая голыми по мэрии, и играли в различные игры. Правда в игры не самые пристойные, и почти всегда они были завязаны на сексе и крови. Так например они заставляли прятаться молодых девушек и парней по всей мэрии, а потом соревновались кто больше найдет и трахнет. Тех, кого находили первыми, после этого убивали, чтобы другие прятались лучше. Последнего из них отпускали на свободу. Подобных забав они напридумывали целую кучу, и дни для Эвана потекли более чем весело.
        Эти дни складывались в недели, а недели в месяцы. Армия набиралась не так быстро как хотелось бы, и Эван решил, что если к нему не идет гора, то нет ничего плохого в том, чтобы самому прийти к ней. И он сдвинул свою армию, которая к тому времени насчитывала уже более миллиона человек, и повел ее по стране. К тому же в Чикаго держать такую прорву людей было невозможно из-за отсутствия поставок продовольствия. Помедли Эван еще немного и солдаты стали бы голодать. Эван прошелся по стране смертельным кошмаром, добивая тех кто еще пытался трепыхаться, и вбирая новых последователей. Потом он стал просто забирать всех, и те заняли в его армии нишу чернорабочих и рабов. Надо иметь воистину извращенную фантазию, чтобы представить это зрелища Давид. Но я думаю что у тебя получится.
        Толпа, ехавшая на тысячах разных машин меньше всего напоминали армию, прежде всего тем, что передвигались не колонной, а врозь, и распределившись на огромной территории. Их можно было назвать похожими на цыганский табор, но таких больших скопищ у цыган не бывает. Почти пять миллионов сэтанистов колесило по стране в трейлерах, легковушках, грузовиках, а иногда даже на поездах, вместе со своим властелином. Еще столько же, или даже больше путешествовали в качестве рабов. В армии Эвана только ленивые или уж совсем ничтожные не обзавелись ими. Рабы имели гораздо меньше прав, чем ну допустим, табуретка. Их пускали в расход, ни сколько не сожалея об этом, потому что знали, что скоро Эван поведет их в Европу и в них не будет недостатка. Насилие, содомия, педофилия и разврат царили в армии Эвана безраздельно. Ну вернее царил там он сам, но своим примером насаживал людям подобные взгляды. Они уже исколесили всю Америку за прошедшие полгода и теперь, когда наступило лето двинулись в Канаду. Эта страна сдалась легко, как портовая шлюха, добавив армии еще одни миллион последователей. И конечно рабов там тоже
взяли много. По плану Эвана им надо было пробраться через Аляску в Россию, а там: Китай, Азия, и наконец - Европа.
        Так и получилось. Часть армии плыла по морю, и в июне они перебрались с континента на континент. Весь остальной мир следил за этим с ужасом, но никто не мог ничего поделать. После ядерного удара Америки по России, атомное оружие было запрещено, и уничтожено. Все понимали, что произойдет, если Эван доберется до ядерных арсеналов
        - это будет означать полную победу над миром. Во время их перехода в Евразию все страны попытались потопить армию Эвана, но у них не получилось. Теперь на службе у антихриста были и профессиональные военные, которые смогли снова заставить военную машину бывшего США работать на полную мощность. Ну и конечно сам Эван старался как мог. Он вплавь добрался от Аляски до России, при этом потопив несколько подводных лодок противника и голыми руками разламывая мины. А когда им преградил путь флот Китая, Японии и Англии, он продемонстрировал насколько возрос в силе, уничтожив все корабли в одиночку. Он подплывал к ним и утаскивал на дно, пробивал в корпусах гигантские бреши, или просто разламывал их до нерабочего состояния. Он наконец разбудил подводных змеев, которые тысячи лет спали на дне моря, и теперь они наводили ужас на его врагов пожирая бесчисленных жертв. В общем переброс армии прошел почти без потерь, хотя если бы Эван потерял всю свою армию он ничуть не пожалел бы об этом. На другом континенте его поджидала ничуть не меньшая - ее просто над было собрать и все.
        Больше Эван не отсылал Эмета от себя. Он был уверен, что сможет его защитить, а жизнь без единственного друга становилась слишком скучна. Анализируя свои чувства к нему, Эван не мог сказать, что любит Эмета. Нет, он просто не мог любить никого и ничего. Но Эмет стал для него чем-то вроде любимой собачонки. Он слишком привязался к нему, чтобы снова остаться одному. К тому же он уже знал, что все ядерное оружие уничтожено, и настолько мощных атак не предвидится.
        Перебравшись в Россию, Эвана встретило подкрепление. Почти сто вампиров, двенадцать оборотней, и три демона вселившиеся в людей ждали приказов своего властелина. И приказ им был дан незамедлительно. Все дети тьмы должны были стать новой охраной для Эвана и Эмета. Особенно для Эмета - ведь он был отнюдь не бессмертен. Но и для Эвана такая охрана была тоже нужна. Встретившись с первым героем, он стал куда более осторожен, чем раньше. Теперь он выходил на поле боя полностью закованный в громоздкие металлические доспехи. Они весили пятьсот килограмм, но Эван чувствовал себя в них словно голый. Он напоминал Саурона из фильма "Властелин колец". Закованный в латы огромный монстр с двумя большими рогами по бокам шлема, он почти нигде не появлялся без подобной защиты. Но с новой охраной можно было слегка сбавить бдительность. А она в свою очередь начала с того что схарчила старую охрану. Теперь во время путешествия за армией антихриста всегда оставались тела людей полностью лишенные крови, или растерзанные волками. И только три демона вели себя более менее прилично. Они облачились в людей и были вынуждены
оставаться в этих сосудах, пока армия ада не ворвется в мир. Дело в том, что демоны могут находиться в нашем мире только в таком состоянии, то есть, вселившись в кого-нибудь. Демон в человеческом теле в первую очередь очень силен и быстр. Если демон не рассчитывает на продолжительное пребывание в человеке то он безжалостно уродует организм, заставляя обрастать мышцами настолько, что человек становится калекой. Кости и сердце не выдерживают подобных нагрузок, и человеческий сосуд умирает примерно через неделю. Но если демон, как в этом случае, рассчитывает на долгую жизнь в одном человеке, то он наоборот улучшает здоровье того индивидуума в котором находится. И тогда тело становиться не чудовищно сильным, а просто сильным. И демон может жить в нем годами, и даже десятилетиями. В отличие от вампиров и оборотней демоны редко ели людей, но были не в меру похотливы, и поэтому от их присутствия изнасилований в армии Эвана только прибавилось. Хотя их и без того было очень много.
        Высадившись на материке, Эван двинул армию на юг, в сторону Китая. Он не обратил внимания на Россию в первую очередь потому что она и так была в руинах, и взять ее было бы легче легкого. А ему нужно была большая кровопролитная война, в которой погибнут миллионы. То, что и его армия потеряет кучу солдат его нисколько не волновало. В конце концов, в этом и заключалась его цель - убить всех людей. С каждым днем число приверженцев Эвана росло. Его армада набирала людей как снежный ком. Правда и теряла очень быстро, но как бы то ни было, в миллиардный Китай вошла армия численностью десять миллионов. И почти сразу солдат Эвана стало в десять раз больше - подкрепление из местных негодяев прильнуло к ним со скоростью света.
        Впоследствии Эван очень тепло вспоминал войну с Китаем. Такого количества людей ему еще не приходилось убивать. Он убивал миллионами, причем сам лично, а уж что говорить о его армии. Китай пал спустя неделю - правительство официально признало поражение и сдалось на милость победителя. Хотя о какой милости могла идти речь. Еще почти месяц Эван провел там убивая и убивая, и только когда сократил численность китайцев в пять раз он успокоился и двинулся дальше. Он прошел по всей Азии, оставляя после себя миллионы трупов, и никто не мог его остановить. Национальность его солдат почти полностью менялась после очередного вторжения. Сейчас в армии Эвана едва ли осталась тысяча американцев, которые вышли с ним в этот кровавый поход. После выхода из Китая армия Эвана была укомплектована в основном китайцами, после того как он сокрушил Индию, ее состав опять поменялся и на Европу обрушились уже индийцы.
        Европа сопротивлялась дольше всех. Гораздо лучше вооруженная, чем предыдущие государства она выставила против Эвана всю военную мощь Евросоюза. Но прошел месяц, и она тоже пала. Эван все рос и рос в силе, теперь он мог смести армию противника, просто набрав побольше воздуха в грудь, и дунув. Он ударял по земле и вызывал землетрясения, он выкидывал людей в стратосферу, и стал настолько быстр, что за секунду пробегал чуть ли не километр. Но физическая сила это еще не все - возрос в мощи и его зов. Люди больше не могли находиться в его присутствии, и при этом оставаться в здравом разуме. Они либо присоединялись, либо сходили с ума.
        И вот, покорив Евразию, Эван двинулся в Африку. Тут его ждало разочарование - никто не хотел воевать с новым владыкой мира. Африканские страны ошибочно думали что сдавшись ему на милость они сократят число жертв. Естественно Эван прошел кровавым смерчем и по всей Африке. Последней в мире пала Австралия и Южная Америка. Но на этот раз Эван туда даже не поехал. Он приказал своим слугам покорить для него последние континенты, а сам принялся исполнять пророчества. Он приказал возвести себе церкви по всему миру и потребовал у всех людей отречься от бога, и отныне молиться ему. По всем телевизорам мира транслировалась его послание.
        - Зачем вам молиться тому кто где-то далеко? - спрашивал у мира Эван. - Перед вами я - ваш новый бог! Я гораздо ближе, чем неспособный защитить своих верующих глупый старик, которому вы возносите почести. И пускай я не буду вас благословлять, но поверьте мне моей кары избежит только тот кто примет новую веру. Веру в меня. Теперь любой, кто не сделает себе на лбу татуировку с моим знаком объявляется вне закона, и его надлежит убить.
        И по всем экранам был оказан знак новой церкви. Это был перечеркнутый крест. Не прошло и недели как на лбу у пятидесяти процентов людей появились подобные тату. Вера людей пала, так же как и сами люди. Впрочем не все, многие делали у себя на лбу вовсе не татуировки, а обычные рисунки, и вечером запирались в полуразрушенных домах, и достав из тайника припрятанную икону молились старому богу. Были и те, кто продолжали борьбу находясь в подполье. Пусть правительства всех стран мира признали Эвана властелином, кучки партизан то и дело совершали набеги на силы антихриста убивая его последователей. И даже не подозревали, что этим они оказывают ему услугу. Эвану было плевать на всех людей в мире, а если выразиться точнее он их всех ненавидел. И поэтому когда ему докладывали что повстанцы взорвали очередную сотню его людей, он только улыбался. Ведь таких остались еще миллионы.
        Эван задержался в Европе на несколько месяцев, а потом решил, что новую мировую столицу лучше будет поставить в Америке. Все же это его родная страна, и там он начал свое восхождение. Он взял с собой миллионы рабов и поехал домой. Вот так и закончился тот страшный год, когда антихрист завоевал весь мир. Он исполнил три пророчества, и теперь размышлял о том как выполнить остальные.
        Взглянем на него Давид. Внешне ты не увидишь в Эване никаких перемен - его облик по-прежнему остался нерушим. Единственное изменение было в том, что он завил в волосах несколько тонких косичек. Хотя это была всего лишь инициатива его любовника Эмета. Да Давид, они все еще были вместе, и все еще делили одну постель. Сейчас он тоже был в большом зале который построили для временного пребывания Эвана. Для владыки мира строили огромную цитадель неподалеку от Чикаго - того города с которого начался его разрушительный путь по миру. Из окна временной стоянки была видна стройка. Она шла невероятно быстро, и на ней каждый день погибало не менее тысячи человек. Эван лично распорядился, чтобы из костей тех кто погибнет на строительстве сделали облицовку главного зала. А трон он приказал сделать исключительно из человеческих черепов. Но и во временном здании тоже было много жутких вещей. Одна из них как раз была привязана к столу и над ней стоял Эмет со скальпелем. Хотя это была вовсе не она, а он - молодой мужчина лет тридцати был окровавлен с ног до головы и тихо подвывал, когда Эмет вырезал на его лбу
символ новой веры.
        - Я не знаю, клянусь я не знаю… - плакал мужчина. Это было и не удивительно - пытки продолжались уже несколько часов.
        - Послушайте профессор, ведь мне вас рекомендовали как одного из самых умных молодых ученых мира. - холодно сказал Эван прогуливающийся вокруг стола. - И я никогда не поверю, что вы не сможете сделать мне атомную бомбу. А еще лучше, если вы укажете мне тайник, где спрятали свое ядерное оружие остальные страны мира.
        - Клянусь Господом я не зна… а-а-а-а!!!
        - Тебе лучше не упоминать его при нас. - сказал ему Эмет отрезая ухо.
        - Подожди жена, он еще может быть полезен. - сказал Эван.
        Ах да Давид, я и забыл, что Эван и Эмет поженились. По такому случаю был устроен грандиозный праздник окончившийся оргией, в которой принимало участие десять тысяч человек. Задумка была примерно такая: сначала свадьба в одном из последних уцелевших храмов, потом Эван разрушает этот храм, и наконец, они придумали вот такую своеобразную игру для брачной ночи. Поиск друг друга в десятитысячной толпе людей занимающихся любовью. Естественно пока Эван искал Эмета, он убил большую часть. И в конце они целую ночь сношались на развалинах храма. Главной изюминкой этого представления было то, что все это показывалось в прямом эфире по телевизору.
        - Итак профессор, вы хотите сказать, что все ученые мира потребовали уничтожить ядерное оружие чтобы оно не попало ко мне в руки, и правительства согласились?
        - Да.
        - Но как вы это себе представляете? Ладно я еще могу поверить в то что они согласились пойти на этот шаг, действительно для меня самый легкий способ поставить мир на колени был просто высадится где-нибудь в Европе или в Китае, а потом завладеть их арсеналами и пускать бомбы в моих врагов. Но как они могли от них избавиться профессор? Единственным возможным мне кажется их просто разобрать. Но то, что было разобрано, можно собрать вместе профессор. Пускай вы в одиночку и не сможете этого сделать, но у меня есть и другие ученые. И много времени к тому же - я могу ждать годами. Ну так что профессор, даже если вы не знаете где тайник, вы можете предположить куда спрятали разобранные бомбы. - Эван стоял рядом с окном, и вдруг в одно мгновение навис над ученым. - Куда спрятали мои бомбы?!!!
        - Я не знаю владыка. Но я кое-что слышал…
        - Да, я внимательно слушаю вас… - Эван полуобнял Эмета, а тот заурчал как кот.
        - Я слышал, что все бомбы погрузили на ракеты и отправили в космос. Это было сделано тайно, с десятков космодромов по всему миру…
        - Похоже на сказку профессор. - продолжал гладить Эмета Эван. - Ну зачем им было запускать их в космос, ведь можно было зарыть на крайний случай, или…
        И Эван вдруг прекратил гладить Эмета. Он встал и вернулся к окну.
        - Что такое хозяин? - спросил Эмет, подходя ближе. - Ты что-то придумал?
        - Космос… - задумчиво сказал антихрист. - Любопытно. А ну-ка отвяжи нашего ученого и прикажи отвезти его в больницу. Пускай его подлатают, а я пока все обдумаю.
        Эмет пошел исполнять приказ, а Эван продолжал смотреть в окно. Там день и ночь строили его резиденцию. По задумке это должен был быть еще и храм новой веры. Веры в него. Эван смотрел на сгущающиеся сумерки, и на полную Луну мрачно освящающую все вокруг. Вот из тьмы выползла фигура девушки, и направитесь на стройку. Это его верные вампиры начинали вылезать из убежищ и шли ужинать. Вообще некоторые из них уже настолько окрепли от усиленного питания, что могли гулять днем. Но ведь и спать когда-то надо, а бодрствовать они все же привыкли ночью.
        Эвану стало скучно. Теперь когда весь мир покорен, а вера порушена, по идее надо наслаждаться результатом своих трудов, но этого антихристу было мало. Он подумывал слетать в Европу или в Южную Америку, где сейчас расположилась его армия. Этот континент держался дольше всех - там вера людей была еще сильна, и Эван приказал просто вырезать смутьянов. Он еще в прошлом месяце отдал распоряжение об уничтожении всех жителей этого континента, и те сопротивлялись как крысы загнанные в угол. Но вчера пришло сообщение, что восемьдесят процентов населения уничтожено. Эван сказал, что остальных можно брать в рабство и теперь война превратится в обычную охоту. С каждым днем ненависть Эвана к миру возрастала. Его раздражало почти все: и его слуги, приносящие хорошие новости, и его рабы которых набирали из самых красивых пленников мира, и то, что сам мир пал так легко, стоило только протянуть руку и все… И теперь он с удесятеренной силой хотел его уничтожить. Зачем такому миру существовать? Планета оказалась столь слабой, что внушала ему только презрение. Единственным исключением, и единственной радостью для
него оставался как ни странно Эмет. Эван и сам не мог понять, почему до сих пор не убил его. Ведь не только потому что делил с ним постель. А ее он, кстати делил не столько с ним, а по большей части с пленниками и рабами. Хорошо если они спали раз в неделю, а так Эван видел его и того меньше. Эмет был его главным помощником и вторым лицом в мире руководящим всеми вопросами нового правительства Земли. И все же те разговоры, которые они вели иногда темными как душа Эвана, ночами отгоняли тоску. В такие моменты Эван чувствовал себя словно он находится еще в самом начале пути. Тогда, полтора года назад, мир еще был прочен, и его только предстояло завоевать. Тогда еще было интересно. А теперь скучно.
        Эван пошел к своему трону, изготовленному из платины, и усевшись нажал на кнопку вызова слуги. Голый мальчик вбежал почти сразу, и осведомился, что хочет его властелин.
        - Новых рабов привели? - спросил у него Эван.
        - Да владыка. Вести?
        - Да.
        - А кого владыка хочет посмотреть, женщин или мужчин.
        - Даже не знаю. Мужчины вроде надоели. Веди баб.
        Раб удалился, а Эван стал ждать. Это тоже было одним из развлечений которое хоть как-то отгоняло скуку. Эвану приводили десятки новых рабов каждый день, и он выбирал тех, с которыми хотел провести ночь. Иногда он брал мужчин, иногда женщин, иногда молодых, иногда в возрасте, иногда одного, иногда десяток. Но большинство заканчивали ночь с антихристом мертвыми. Эван обладал настолько чудовищной силой, что большинство смертей были случайными. В момент возбуждения схватит девушку за грудь, и та лопается как перезрелая дыня. Или положит руку на спину и сломает позвоночник. Как правило, Эван совершенно не контролировал себя в такие моменты и под дверьми дежурили слуги готовые тут же предоставить своему хозяину замену. Иногда слуги сами становились такой заменой. Мало кто мог похвастаться тем, что служит у темного властелина достаточно долго - обычно состав слуг полностью обновлялся за неделю. Единственным исключением, когда Эван себя сдерживал, был опять-таки Эмет. И это стало одной из причин того что они теперь спали в основном порознь. Слишком много усилий прилагал Эван чтобы не повредить своего
друга, а от этого секс становился скучным. Нет, дикая натура антихриста требовала напиться в стельку, а потом грубо изнасиловать десяток человек, и уснуть измазанным в их крови. Вот это было веселье, одно из последних прибежищ от скуки!
        В комнату завели первую девушку. Естественно голую и тщательно намазанную маслом. У Эвана служили несколько охотников за рабами, которые точно знали вкусы и предпочтения своего властелина. Он любил в основном юношей примерно двадцати лет, и девушек такого же возраста. Все они должны были быть худыми при этом девушки с маленькой грудью. Короче ему нравились девочки похожие на мальчиков. Первая не понравилась Эвану - та хоть и была красива, но сегодня он хотел брюнетку. Ее увели и завели вторую. Та тоже была отвергнута, как и следующая и десяток остальных. Эван уже собирался сказать, что передумал и желает посмотреть юношей, когда завели ее.
        Скука сразу слетела с Эвана, как только он увидел девушку с длинными черными волосами и со счастливой улыбкой на устах. Она была тоже раздета, и поэтому на обозрение антихриста было представлено прекрасное тело. Оно не отличалось ни пышностью форм, ни грацией округлостей, наоборот тело девушки было покрыто мышцами, но не настолько большими, чтобы они казались неестественными. Небольшая грудь медленно вздымалась от охватившего девушку возбуждения, и Эван понял, что в душе ее нет страха к нему. И еще там не было ненависти, а только страшная и непонятная ему любовь. И еще грех. Да этот запах Эван мог различить за тысячи километров - она полностью пропахла грехом. Руки и ноги девушки слегка переливались мышцами, когда она шла, ягодицы были круглыми и идеально ровными без всякого целлюлита. Но главное - это конечно лицо. Тонкое и невероятно красивое, с точно такими же как у Эвана глазами, оно притягивало взгляд, как и хорошо видное лоно.
        - Как тебя зовут? - спросил Эван, и обнаружил что его голос дрожит от возбуждения.
        - Анна. - ответила девушка.
        И теперь Давид я хочу рассказать тебе что стало с нашей второй героиней. Мы помниться расстались с ней больше года назад, когда она суматошно выбежала из Нью-Йоркского аэропорта. Тогда ныне мертвый Борис со своей подругой воспользовались машиной отца извращенца, а вот Анна столкнулась с проблемой транспорта почти сразу. Она кое-как нашла таксиста, и попросила отвезти ее в город. На половине пути, проехав тот самый склад где поджидали Эмму и Бориса, раскинулся небольшой лесок. Там таксист и изнасиловал нашу героиню. И надо сказать, что она только чудом избежала смерти, потому что в тот день у аэропорта словно специально собрались маньяки убийцы. Но ей удалось убежать, а таксист был слишком расслаблен, чтобы ее догонять. Вместо этого он сел в свою машину и поехал встречать в аэропорту очередную жертву.
        Как Анна добралась до Нью-Йорка ей помнилось смутно. После перенесенного потрясения ее трясло, и она первым делом собиралась звонить в полицию. Однако стражи порядка там больше не работали. Она попробовала найти Эвана, но тут ее неприятности и начались. Надо ли говорить тебе Давид, что сделают с молодой красивой девушкой в городе, где бушует антихрист, и куда стягиваются практически все маньяки и убийцы Америки. Ее опять изнасиловали уже ближе к вечеру. Благо хоть попался не маньяк, а простой мужик которому захотелось развлечься. Так начался ее трудный и наполненный унижениями путь в поисках своего любимого. Иногда она подбиралась к нему так близко что могла видеть, но в этот момент какой-нибудь мерзавец обязательно заставлял ее доставить ему удовольствие. Еще хорошо, что ее оставили тогда в Нью-Йорке, а если быть точным, то ей удалось сбежать, иначе Анна была бы уже мертва, попав под первую из атомных бомб упавших на Вашингтон. Но она выжила. Однако вскоре бомбы упали и на Нью-Йорк. Анне удалось спрятаться в одном из городских бомбоубежищ, вот только компания там подобралась не самая приятная.
Очень быстро Анна превратилась в обычную рабыню.
        Когда они рискнули выбраться наружу, Анна убежала, и снова устремилась на поиски. Ей было стыдно, но даже в то время когда ее силой склоняли к соитию она представляла Эвана. За этот год наполненный унижениями она повзрослела и заматерела. Все время приходилось прятаться и силой добывать пропитание, и ее тело обросло мышцами. Но тем не менее она попадала в рабство как минимум десяток раз, и иногда даже добровольно - все же рабов кормили. Но когда она узнала что Эван собирается перебраться на другой континент она уже отчаялась его увидеть. Правда теперь ее положение слегка улучшилось, она раздобыла оружие и очень скоро уже у нее появились свои рабы. Исполняли они в основном то, за что сами готовы были заплатить, а именно удаляли невероятный голод, который бушевал в теле Анны, но к потребности в еде не имел никакого отношения. Она попробовала войти в армию антихриста, и ей опять повезло, потому что армия покинула Аляску за день до ее прибытия туда. Почему повезло? Да просто она наверняка погибла бы, как и большинство солдат Эвана которые покинули Америку. И тогда она стала ждать, надеясь на то, что
Эван когда-нибудь вернется обратно. Так и получилось, хотя на это потребовался целый год. И за этот год Анна неплохо раскрутилась. Она завела собственную ферму, пару любовников и начала ждать.
        Когда Эван вернулся в Америку, Анна естественно все бросила и понеслась к нему. Но тут она столкнулась с очередной трудностью, и ладно бы если это была просто очередная попытка изнасилования - с этим девушка уже давно научилась справляться самостоятельно. Но нет, оказалось, что темный властелин никого не принимает. Тогда Анна стала наводить справки и узнала, что Эван все же видится кое с кем, но это были либо его приближенные, либо рабы. И Анна пошла на то от чего уже зареклась - она опять попала в рабство. Просто позволила себя поймать и разыграла беззащитную дурочку, которой давно не являлась. Вообще угодить в рабство в то время было легче легкого. Надо было выкинуть оружие и попасться на глаза одному из охотников Эвана. Хотя тут тоже есть свои тонкости. Ведь таких охотников за рабами по всей Америки бродит чуть ли не несколько тысяч. Такая работа стала весьма популярна с тех пор как Эван отменил деньги. Фактически теперь во всем мире перешли на бартерные отношения в торговле, и самым ходовым товаром оказались рабы. Рабам не надо было делать тату с перечеркнутым крестом, и это, пожалуй, был
единственный плюс. Весь мир в своем развитии как будто сделал огромный шаг назад, и очень многим людям это нравилось. Появилась новая элита, основным отличием которой являлось ношение оружия. Теперь все жили по принципу - кто сильней тот и прав.
        Но вернемся к Анне. Итак, она попалась на глаза охотнику за рабами, и тот естественно не преминул ее поймать. Он отвел ее в барак, где людей держали словно зверей - в клетках. Там в этих импровизированных камерах Анне пришлось бороться за свой кусок еды. Рабов помещали соответственно их полу - в клетке, куда попала Анна заправляла толстая баба по прозвищу "Большая Берта". Хотя имя у нее было вовсе не Берта, а Мария, надо сказать прозвище подходило ей совершенно. Большая Берта была огромной толстой чернокожей женщиной лет сорока. Тело ее покрывали десятки татуировок, большей частью это были перечеркнутые кресты. Она была ярой поклонницей Эвана, и в тайне мечтала попасть к тому в постель. Анна очень удивилась бы, если узнала что Большая Берта попала в рабство точно так же как и она, позволив себя поймать. Хотя шансов попасть на прием к Эвану у нее было не много, и она это отлично понимала.
        Когда Анну втолкнули в большую клетку из толстых стальных прутьев, она тут же разобралась в том кто здесь правит бал. Большая Берта сидела на своеобразном насесте из различных шмоток. Судя по размеру, они принадлежали не ей, а другим девушкам, которые томились здесь вместе с ней.
        - Ну надо же, вы только посмотрите кого к нам привели? - сказала Берта, и испустила газы. Вообще все заключенные с ней знали, что таким образом она выражает презрение.
        - Привет. - спокойно сказала Анна. Случись такое год назад, она наверняка не знала бы что делать. Но за этот год она стала совершенно другой, ни капли не похожей на подающую надежды студентку факультета журналистики.
        - Значит так козочка, у нас здесь правило - каждый вновь прибывший жертвует одну из своих вещей, чтобы Большой Берте было удобней умастить свой зад. А у Большой Берты зад толстый, так что давай раздевайся.
        Наряд Анны представлял собой только небольшой топик и коротенькие шортики. Таким образом она хотела привлечь к себе внимание охотника за рабами. Ни лифчика, ни трусиков она не надела, так что если пожертвовать одну из деталей одежды придется сверкать или голой попой, или голой грудью. Ни первое, ни второе в планы Анны не входило. Она слегка огляделась и обнаружила что большинство девушек действительно полураздеты. Наверняка этой толстой мамке нравилось что вокруг нее всем приходится унижаться подобным образом. Сама Берта была одета вполне прилично, в почти новый джинсовый костюм, а то что остальным рабам приходится мерзнуть ночью ей по всей видимости было по боку.
        - Давай-давай козочка, снимай трусишки. Большой Берте нравится смотреть на ваши щелки.
        - А не пошла бы ты. - так же спокойно ответила Анна.
        - Вы только посмотрите мокрощелочки у нас очередная героиня. Но она не знает, что не так давно Большая Берта была чемпионкой США по армрестлингу. Впрочем Большой Берте не помешает протрясти свою толстую задницу, и надрать тощую.
        И Большая Берта начала подниматься. Это было похоже на попытку встать на хвост ламантина. Толстое засаленное тело переливалось жиром, и это было видно даже из-под джинсы. Анна сразу поняла, что если эта сумоистка поднимется, то скрутит ее в бараний рог. Но Анна и не собиралась давать ей возможности подняться. Она уже давно уяснила, что в новом мире можно победить только подлостью, а вовсе не героизмом. Когда Большая Берта наклонилась и встала на четвереньки, Анна сделала стремительное движение и ударила ее ногой в лицо. Все остальные рабы ахнули, а Большая Берта, не ожидавшая такого поворота села от удивления. В ее глазах появилась какая-то суета, но она быстро сменилась гневом. Она заревела как раненый слон, и опять попыталась подняться. Но Анна снова нанесла ей удар, теперь по колену. Голень пронзила боль, но Берте было явно больнее. Она схватилась за коленку и снова получила удар по морде. И еще и еще. Берта попробовала схватить наглую рабыню, но та была слишком быстра для нее. Анна то подбегала к ней, то в последний момент отскакивала. Для нее было очевидно, что если Берта схватит ее, это
будет конец. И она не давала Берте такой возможности. Анна продолжала осыпать Берту ударами, и та заплакала. И вот Анна подскочила к ней сзади и схватила за заплетенные в косички волосы. Приложив чудовищное усилие, Анна рванула волосы, и Берта перевернулась на живот. Анна продолжала держать ее за космы, и стала бить ее лицом об пол. Послышался хруст ломающегося носа, и на грязном полу появилась кровь.
        - Что вы стоите?! - крикнула Анна остальным рабыням. - Бейте эту жирную суку!
        Девушек не надо было упрашивать дважды. Они набросились на Большую Берту и стали осыпать ее ударами маленьких кулачков. Одна из рабынь с диким взглядом стала расцарапывать Берте лицо. Та уже потеряла сознание, но ее продолжали мутузить вымещая накопившуюся злобу. Так продолжалось минут десять, и никто из охранников не попытался им помешать. Наоборот пару парней с татуировками на лбу подошли, и стали улюлюкать и требовать, чтобы толстую рабыню прикончили. Но наконец, девушки успокоились, и отошли от этой груды жира в обличии женщины. Джинсовый костюм был полностью изодран, и толстое тело Большой Берты покрылось сотнями царапин и синяков. Анна подошла к куче одежды, и сказала:
        - Ну что разбираем? Конечно не хочется надевать на себя то, на чем сидела эта корова, но все же будет теплее.
        Все молча подошли к куче тряпья и стали брать свои вещи. Хотя тут были не только шмотки тех кто здесь сидел - Большая Берта находилась в клетке почти месяц, и за это время тут побывало много девушек. Анна выбрала себе старенький обветшавший плащ, и накинула его на себя. Охранники посмеиваясь ушли по своим делам.
        В клетке стало определенно веселее, девушки наконец смогли позволить себе поболтать. Правда их треп не слишком привлекал Анну. Она для приличия познакомилась с ними, а потом с отсутствующим видом уселась в уголке и стала ждать. Сколько ей предстоит здесь сидеть, она не знала, но терпеть она научилась уже давно. Прошел день - на улице наступили сумерки. Девушки сбились в кучку и уснули. Из услышанного краем уха Анна поняла, что Большая Берта заставляла их ложиться вокруг нее, и таким образом грелась. А вот тем девчонкам, которые лежали с краю приходилось мерзнуть. Когда все уже лежали и слегка посапывали, Анна заметила в камере какое-то шевеление. Большая Берта, хлюпая разбитым носом, приходила в сознание. Анна безучастно смотрела как толстуха пытается подняться и понять что с ней происходит. Она подняла голову и посмотрела на Анну налитыми кровью глазами. И вдруг улыбнулась.
        - А ты нифего козофька. - прошепелявила Большая Берта. У нее выбили почти все зубы. - Но фнаеф, я на фебя не ф обиде. Дафно надо было наподдать мне по толфтому заду.
        Она с трудом встала и подошла к Анне. Глядя на темные глаза героини, Большая Берта впервые за свою жизнь почувствовала страх. В бытность свою еще Марией Кофи, Большая Берта никогда ничего не боялась. Ни в школе, ни в колледже, из которого ее выгнали на второй год, ни на работе в магазине. Она понимала что была уродлива, но при этом Бог одарил ее удивительной силой. Она действительно была чемпионкой США по армрестлингу, и она никогда не тренировалась. С самого детства она всегда могла дать отпор кому угодно, от собственных родителей и до грабителя магазина, которого она задержала самолично, и даже попала после этого в газеты. У нее не было никаких комплексов, такой уж она уродилась. Ей было наплевать что мужчины не обращают на нее внимания, в отместку за это она могла поколотить почти любого из них. И вот теперь она смотрела в эту худую, покрытую мышцами девушку и в ее темных глазах увидела такую безумную решимость, что страх прорвался сквозь толстые барьеры, которые она себе построила. Она сама не понимая откуда точно знала что Анна убьет ее если Большая Берта попытается ей помешать. И ничто не
сможет ее остановить.
        - А ты не профтая суфька! - рассмеялась Берта. - Как ты попала фюда? Никогфа не поферю что эти ферьмофые охотники смогли фы тефя поймать?
        - Я попалась специально. - ответила Анна. Берта плюхнулась рядом с ней прямо на пол, и легонько ударила ее по плечу. Она продолжала смеяться.
        - Ты не пофериф, но я тофе!
        - А зачем?
        - Эфо ефинственный шанс встретиться ф ним.
        - С Эваном?
        - Конефно! Фнаеф он полнофтью ифменил мою фифнь!
        - А как?
        - Он фтер фсе гфаницы. Ефли фаньфе я была пфостой толфтухой, фо фепефь я Фольфая Ферта! И я уфе кфо-фо понимаешь?
        - Не очень.
        - Ну и лафно. А фы пофему пофволила сефя поймафь?
        - Я тоже хочу его увидеть. Он тоже изменил мою жизнь в некотором роде.
        - Пфавда? - рассмеялась Берта, одна из девушек лежавшая в кучке проснулась от этого хохота, и посмотрела на нее испуганными глазами. - Ну фогфа фавтфа фы его уфидеф. Фафтфа фмотф.
        - Что завтра?
        - Фмотф. Ну будут фебя фмофеть и офенивафь.
        - А смотр. Это хорошо.
        - Фа, фля тебя форошо. А фот я офяфь офтанусь на бобах.
        И Большая Берта поднялась с пола. Она посмотрела на Анну хитрющими глазами, и пошла к кучке девушек. Теперь уже она легла с краю, застенчиво прижавшись к остальным. Анна тоже закрыла глаза, и уснула. Ей снился Эван.
        На следующий день действительно был смотр. Личный проверяющий Эвана приказал вывести всех рабов и построить их в две шеренги. В одной были парни, в другой девушки. Большая Берта не удостоилась присоединиться к остальным, но большого разочарования не испытывала. Только пожелала остальным девушкам удачи своим беззубым ртом, и громко рассмеялась когда охранник брезгливо посмотрел на нее.
        - Фе хофефь фазфлефьфя фафнифа? - сказала она охраннику.
        - Как-нибудь в другой раз. - сказал он осматривая девушек. - Так ты, ты и ты за мной.
        Он указал пальцем на трех девушек, и у Анны замерло сердце, когда она не оказалась в числе выбранных.
        - А как же я. - спросила она.
        - Ты? Ну ладно тоже выходи. - пробормотал охранник. - И что он вам так нравится…
        Девушек и парней построили и какой-то молодой тип одетый с иголочки начал бродить меж строев. Сначала он прошелся перед шеренгой голых юношей - естественно всем было приказано раздеться.
        - Так, что тут у нас Джордж? - сказал он тому самому охотнику, который поймал Анну. - Опять халтуришь? Ты же знаешь, что властелин не любит подростков. Надо чтобы они слегка обросли мышцами, и тогда есть шанс, что их возьмет. А тут половина четырнадцатилетних.
        - Но в прошлом месяце ему как раз приглянулись такие вот молоденькие. - оправдывался охотник.
        - Так то было в прошлом месяце. Ты что не знаешь какой он ветряный. Любит разнообразие.
        - Ну да, как же. А почему он тогда продолжает спать с тем голубком на котором женился?
        - Так это просто ход такой, рекламный дурья твоя башка. Ему надо марку держать, страх нагонять, а то вон в Техасе восстание за восстанием. Ну ладно хрен с ним, давай смотреть. - и молодой парень пошел мимо строя. - Слишком худой, слишком молодой, у этого агрегат маленький, а вот этот ничего, этот годится…
        Пройдя мимо строя юношей, он соизволил окинуть взглядом и девушек.
        - Да, а вот тут посложней будет. Хрен его знает кто ему понравится.
        - А ты возьми разных.
        - Ну ничего, главное что блондинок сразу на фиг. Он брюнеток любит. Хотя…
        - Так ты только посмотри на эту. Ну и что тут такого если волосы белые, на крайняк можно и перекрасить. Зато смотри сиськи какие.
        - А ему маленькие нравятся. Вот как у этой. Только она что-то слишком мышечная что ли…
        - Но зато брюнетка. А то что сильная, так это ему только понравится. Ты же сам говорил, что ему на парней похожие нравятся.
        - Говорил-говорил. Ладно, эту берите, и еще вон ту и ту. У нас еще десяток не смотренных есть…
        Анна ликовала - ее выбрали первой. И теперь она узнала что ему нравятся такие как она, а значит есть шанс.
        Девушек повезли во временное пристанище Эвана, и поместили в отделение для рабов. Тут не было клеток, напротив у каждого раба была собственная комната с ванной и множеством косметики и бижутерии. Анну привели в ее комнату, и тот парень который ее выбрал показал ей все.
        - Значит так. - сказал он Анне когда они вошли внутрь. - Первое, помойся. В ванне есть горячая вода, так что отлежись там не менее часа. Он не любит грязных, а от тебя сейчас так несет…. в общем, приводи себя в порядок. Почисти зубы, помой волосы, тут всякой косметики полно. Дальше, когда помоешься, сбрей все волосы с тела, за исключением головы и бровей. Когда я говорю все - это значит все. Даже грудь побрей, понятно?
        - Да.
        - Отлично. Если он тебя выберет ты сможешь здесь остаться, кормят у нас хорошо, так что жить будешь как королева. А не выберут, тогда опять в тот барак вернешься. Когда он смотреть будет, никто не знает, так что будь наготове ясно?
        Анна молча кивнула.
        - Тогда я пошел. Удачи детка.
        И он ушел. Анна последовала всем его советам: долго сидела в ванной, брилась, и наконец надушившись дорогими духами стала ждать. Вскоре ей принесли роскошный ужин, и она с удовольствием съела все до последней крошки. Следующие три дня прошли для нее в томительном ожидании. Несколько раз заходили охранники и проверяли все ли в порядке. Каждый день Анна начинала с той же процедуры мытья-бритья, и наконец к вечеру третьего дня вошел ее знакомый и сказал чтобы она собиралась. Сердце забилось в бешеном танце - неужели наконец она встретится с ним? Но к возбуждению примешивалась и большая порция страха. А что если ее не выберут? Тогда наверное ей придется покончить жизнь самоубийством. Она просто не сможет жить, зная, что тот единственный человек, ради которого она пожертвовала всем ее отверг.
        Ее тело резко отличалось от тех стандартов, которые Эван выбирал до этого и поэтому ее пустили на смотрины последней. Девушки выходили в большой зал с улыбками на лицах, а возвращались с постными физиономиями. И было от чего. Их тут же заковывали в наручники и уводили туда откуда привели. Возможно, теперь их посадят в одну клетку с Большой Бертой, которая наверняка уже восстановила свой статус. И вот настал ее черед. Она сделала глубокий вздох, и пошла навстречу своей судьбе.
        Огромный унылый зал показался ей очень зловещим, но когда она увидела мощную фигуру на троне, все ушло на задний план. На нее смотрел Эван. Высокий накаченный мужчина с длинными черными волосами, и внимательными темными глазами. И все сомнения покинули Анну, она поняла что ее обязательно выберут.
        Эван встал с трона и подошел к ней.
        - Как тебя зовут? - спросил он, и голос его дрожал.
        - Анна. - просто ответила девушка.
        - Какое красивое имя. Анна. - просмаковал эти четыре буквы антихрист.
        Он не стал утруждать себя ненужными речами. Просто махнув охране чтобы удалились, он поднял девушку и поцеловал ее. По телу антихриста пробежало удивительно приятное электричество. Он еще никогда не получал столько наслаждения целую девушку. Это было даже лучше чем целоваться с Эметом. Она была голая, и поэтому тратить время на раздевания не было надобности. Вместо этого Эван легко сорвал с себя весь наряд, разодрав его в клочья. Он взял ее прямо тут, на холодном полу. Анна почувствовала его внутри себя, и на нее накатила волна первого оргазма. В первый раз за полтора года она занималась любовью с открытыми глазами. В первый раз те картины, что возникали у нее в мыслях сошлись с реальностью. Эван был точно таким как в ее мечтах. Ласковый, и в то же время удивительно сильный он двигался в ней с невероятной частотой заставляя кричать от наслаждения снова и снова.
        - Наконец ты мой!!! - закричала она после очередной волны захлестнувшей ее.
        - Да!!! - вторил ей Эван.
        А вот для него заниматься любовью с этой девушкой стало настоящим откровением. Он понял, что его руки способные разрушать целые горы могут быть на удивление деликатными. Он навалился на нее всем своим весом, но при этом слегка поддерживал собственное тело одной рукой. Другая нежно исследовала ее тело. Гладкая кожа Анны сводила с ума, но при этом не возникало желания растерзать ее. Каждый раз до этого Эван прилагал нешуточные усилия чтобы не разорвать своего партнера. Даже с Эметом такое желание возникало почти каждый раз. Но теперь он обнаружил, что может быть ласковым и при этом не прилагать для этого никаких усилий. Он сжимал ее грудь, но она не лопалась, он обхватил ее тело но кости не затрещали, он гладил ее волосы и не свернул шею. Как будто эта девушка забрала всю его силу в тот самый момент, когда он вошел в нее. И это было прекрасно. Во время извержения Эван заорал и от этого с потолка посыпалась штукатурка. И он не заметил что острые коготки Анны оставляют на его спине красные царапины.
        В ту ночь они занимались любовью еще несколько раз. Они перешли в спальню Эвана и там Анна рассказала ему о том, что влюбилась в него с первого взгляда, как только увидела по телевизору. Она хотела рассказать и то что он являлся ей во снах, и про то видение когда она упала на лестнице, но каждый раз когда она открывала рот из него не желали выходить слова. Причину этой скрытности она понять не могла, но и рассказать тоже не получалось. Впрочем теперь это уже не имело значения. Он был с ней, а это самое главное. По утру они лежали в постели и курили. Эвану это напомнило их встречу с Эметом. Хотя на этот раз у него не возникало желания обратить ее во зло, как он сделал тогда. Зачем, девушка и так была идеальна во всех отношениях. Он ласково гладил ее тело, и поражался тому, что до этого девушки были лишь способом слегка разнообразить жизнь. Теперь он понимал, что природа все-таки взяла свое, и что женщина предназначена для мужчины гораздо лучше, чем другой мужчина.
        - Ты прекрасна. - сказал он водя пальцем вокруг ее пупка.
        - Нет, это ты прекрасен. - она обвила его толстую и твердую как каменный столб шею.
        - Одно другому не мешает.
        - Я тоже так думаю.
        Они уснули в объятьях друг друга, и со стороны смотрелись на удивление негармонично. Красавица и чудовище, тонкая лоза и могучий ясень, фея и динозавр. Но они спали и каждому снились удивительные сны. Анна видела Эвана в белой шелковой рубашке скачущего на лошади, а ему в первый раз не приснились горы трупов. Ему снилось бескрайнее поле с низенькой как будто подстриженной травой. А посреди поля, нарушая все возможные законы, рос одуванчик. Единственный цветок испускал приятное серебристое сияние, и Эван слышал, как пушинки соприкасаясь друг с другом звенят как колокольчики. Они спали и на их умиротворенных лицах играли улыбки.
        После этой ночи жизнь обоих потекла иначе. Тоска и грусть отошли от Эвана, а на их место пришли радость и спокойствие. Его больше не интересовали атомные бомбы, или повстанцы имевшие наглость сопротивляться антихристу. Теперь все мысли в его голове занимала Анна. Надо ли говорить, что девушка тоже была совершенно счастлива. На следующий день Эван сделал то, чего не делал никогда в жизни - пригласил девушку на свидание в ресторан. В Чикаго еще остались подобные заведения, и все посетители почти сразу разбежались, когда увидели кто пришел разделить с ними ужин. Но Эвану и Анне было наплевать на остальных людей, их помыслы были устремлены исключительно друг на друга. Эван рассказывал ей о том как он покорил целый мир, а она о том какого живется в России. Вернее жилось в России. Она ни сколько не скучала о прошлой жизни, а Эван не мог признаться себе в том, что ему больше не хочется уничтожать этот мир. Теперь перед ним сидела причина, доказывающая ему, что не все в мире отвратительно. Теперь мир должен существовать ради того чтобы могла существовать она. Он был полностью счастлив, и слушал
бессмысленную болтовню девушки часами напролет.
        На следующий день они выехали на конную прогулку, затем Эван посадил девушку на самолет и повез в последний уцелевший в Америке Диснейленд. Дни пролетали словно кадры в кинофильмах, ночи наоборот тянулись в приятной неге. Они почти не спали, но обоим было все равно. Так пролетела неделя, за ней другая, а вскоре и третья. И вот на середине четвертой недели произошло кое-что занимательное Давид. Вот только случилось это не с Эваном, а с его женой.
        Эмет пребывал не в самом хорошем расположении духа. Вот уже две недели он не видел Эвана - тот разъезжал по всему миру с новой игрушкой. Вроде причин для беспокойства не было, он и раньше иногда увлекался подобным образом, но никогда так долго. И что он нашел в ней? Девка как девка. Смазливая конечно, но таких миллионы. У него самого была любовница, и он считал что она давала этой Анне сто очков вперед. Да и черт с ней с этой дурой, главное что Эван как будто изменился. Он полностью отошел от дел, и они легли на плечи Эмета. А дел было много. Повстанцы по всему миру активизировались, и вроде у них даже появился какой-то лидер. Таинственный главарь которого в народе прозвали Спартаком за то что он освобождал рабов, наносил точечные удары по военным базам. Никто не мог его поймать, а вот для Эвана вычислить этих бунтарей было проще простого. Достаточно окинуть мир своим взглядом и найти среди повстанцев того в ком поселилось зло. Эмет прекрасно знал возможности Эвана и не сомневался что ему достаточно просто захотеть. Но он не хотел. Он и раньше не сильно заботился о своих войсках, но теперь другое
дело. Народ брал пример с повстанцев и кое-где вера в Бога снова поднималась. А каких трудов стоило ее опустить? Нет, с этим надо что-то делать, иначе пятое пророчество может и отмениться.
        И еще кое-что беспокоило Эмета. Когда он в последний раз видел своего властелина то тот показался ему каким-то уж очень счастливым. Казалось что когда он смотрел на новую пассию его взгляд заволакивало поволокой. И от этого в сердце Эмета поднималась ревность. Он говорил себе, что такое случалось и раньше, что девчонка ему рано или поздно надоест, а Эмет никогда. Но это не помогало.
        Сегодня должен был состояться военный совет. Южная Америка полностью пала, и надо было послать туда новое правительство. Такими вопросами всегда занимался Эмет, при этом тщательно соблюдая инструкции Эвана. Его наместник должен быть сумасшедшим сукиным сыном, а еще лучше маньяком убийцей. Такой сможет уничтожить много народа, и продвинуть его идеи. Кандидатов было трое, но обычно Эван утверждал того или иного. С его способностью смотреть в сердцах людей он мог точно сказать - кто достоин поста, а кто нет. Но сегодня решать предстояло Эмету.
        Он шел по пустынным коридорам и внезапно услышал странный разговор из-за угла.
        - А девка-то не промах. Так хозяина захомутать.
        - Да ладно тебе, как будто в первый раз.
        - А я тебе говорю, что она ведьма.
        - Ну с чего ты взял? Ну увидел ты царапины и чего?
        - Да ты не понимаешь. Я с ним с самого начала. Я видел как в него ракеты попадали, а ему хоть бы хны. И тут значит вызывает он меня к себе, я захожу а он стоит голый и баба его в постели валяется. Правда тогда я еще не заметил ничего он ко мне лицом стоял…
        - Да, я его однажды тоже голым видел, и скажу тебе Шварценеггер отдыхает.
        - Да погоди ты. Короче говорит он мне, принеси мол шампуня бутылку. Ну я естественно кабанчиком метнулся, зная что ждать он не любит. И вот возвращаюсь все как положено, ведерко со льдом бокалы, захожу, а он уже на нее залез и пыхтит как паровоз. Ну мне конечно интересно стало, не каждый день такое увидишь…
        - И как?
        - Ну как фильмах, стоны крики и все такое. Да только не в этом дело. Я значит ведро поставил и смотрю она его спину царапает. А у него полосы красные остаются, и даже кровь выступила…
        - Да брешешь ты все. Пьяный наверно был.
        - Нет ну ясное дело, что не трезвый. Но все же ошибиться я не мог.
        - И что дальше.
        - Что дальше, что дальше. Вышел я вот и все дальше. Я что же дурак долго подглядывать. Но говорю точно, ведьма она.
        - Но красивая…
        - Так ведьмы они все красивые.
        Эмет не слышал продолжения разговора. Он осел на пол и покрылся холодным потом. Герой. Может быть этот придурок и ошибся, но если нет? Значит Эван уже почти месяц встречается с тем кто может его убить. Значит ловушка. Он вскочил и побежал к себе в комнату, там был телефон, по которому можно было связаться с Эваном в любое время. И он так и не посмотрел на тех кто вел беседу за углом. А меж тем на это стоило посмотреть. Два совершенно одинаковых человека стояли друг напротив друга, и улыбались кривыми улыбками. А когда шаги Эмета перестали разноситься по коридорам, они просто исчезли, как будто их никогда и не было.
        Эмет прибежал к себе в спальню, и вытащил из шкафа громоздкий спутниковый телефон. Модель была старая, но самое главное надежная. Его любовница вышла из ванны, небрежно запахивая полы халата, и спросила:
        - Милый, что с тобой? У тебя нездоровый вид.
        - Так, а ну пошла отсюда!
        - Что?
        - Я сказал пошла отсюда сука! Быстро!
        Девушка вылетела из комнаты быстрее молнии. А Эмет лихорадочно набрал номер Эвана, и молился, чтобы тот не отключил телефон. Его молитвы были услышаны, но отнюдь не богом. Как бы то ни было вскоре трубку сняли, и послышался веселый голос Эвана.
        - Да Эмет. Что у тебя? Только быстрей я сильно занят.
        - Эван как можно быстрей возвращайся сюда. У нас такое случилось…
        - Конкретней. Если опять повстанцы, то меня не интересует.
        - Нет, вроде герой объявился.
        - Как герой. - сразу посуровел голос Эвана. Эмет улыбнулся, именно такой тон нравился ему больше всего.
        - Не могу по телефону. Твоя Анна с тобой?
        - Да, а что?
        - Да нет, просто спрашиваю. Может она тебе уже надоела?
        - Нет, не надоела. Ты что ревнуешь?
        - Есть немного, но дело не в этом. Приезжай как можно скорее.
        - Я буду к вечеру.
        Эмет повесил трубку и улыбнулся еще шире. Он действительно ревновал, но вскоре предмет его ревности перестанет существовать.
        Эван действительно прилетел к вечеру, и, отослав Анну к себе в спальню, пошел к Эмету. Тот уже ждал его лежа на кровати и потягивая виски прямо из бутылки. Рядом с ним стояло большое зеркало.
        - Ну и что там с героем? - спросил Эван вместо приветствия.
        - А как же поцеловать жену. - ответил Эмет. - Мне кажется, ты стал меня забывать хозяин.
        - Не говори чепухи. Ты прекрасно знаешь, что значишь для меня. - Эван подойдя, поцеловал Эмета в губы. Для себя он отметил, что с Анной целоваться куда приятней
        - по крайней мере, от нее не несет спиртным и табаком. - Ну говори.
        - Сначала сними рубашку.
        - Я не в настроении Эмет. Говори что с героем.
        - Ну пожалуйста повелитель, я вовсе не хочу чтобы ты меня имел прямо сейчас. Но мне надо чтобы ты снял рубашку.
        - Хорошо. Но если это просто розыгрыш…
        По спине у Эмет пробежали мурашки. Тот тон, каким Эван это сказал, он слышал по отношению к себе впервые. А вот когда Эван говорил так с кем-нибудь другим, это означало что тому оставалось жить недолго. И теперь он запоздало подумал, что будет, если спина у Эвана окажется гладкой. Как бы он в порыве гнева не разорвал его. Но опасения оказались напрасны.
        - Ну снял я и что? - спросил Эван.
        - Позади тебя зеркало, посмотри на свою спину.
        Эван повернулся и обомлел. На спине пробежали несколько едва заметных царапин. Если бы прошло еще несколько дней, то ничего не было бы видно, но пока разглядеть их было возможно.
        - И что же это… - в растерянности сказал Эван.
        - Ты что не понял? Она и есть герой.
        - Но этого не может быть. Ведь она женщина.
        - Помнится ты рассказывал мне, что Сэт говорил о том, что героем может оказаться каждый. И даже трехлетний младенец.
        - Но тогда… нет я не могу. Или могу.
        Растерянность в голосе у Эвана пропала. Он в одни момент посерьезнел, и, повернувшись к двери, бросил Эмету:
        - Пойдем со мной.
        Они пошли по коридорам и вскоре пришли в спальню к Эвану.
        - Эван это ты? - прозвучал звонкий голос.
        - Возьми ее и привяжи к столу в главном зале. Но пока не применяй ничего, что может ей повредить. Я должен убедиться.
        Эван повернулся и вышел из комнаты. А Эмет не говоря ни слова, пошел к кровати и на удивленный возглас Анны набросился на нее. Девушка была подвижная как ртуть, и начала сопротивляться и звать на помощь. Вбежала охрана, но стала помогать вовсе не Анне, а Эмету. Девушку скрутили и Эмет приказал отвести ее в главный зал.
        Тот стол к которому не столь давно был привязан профессор, представлял из себя удивительное произведение искусства. На нем было такое количество ремешков, что жертву можно было обездвижить целиком и полностью. Ни размеры, ни пол не имел значения - ремешки настраивались под любого человека. Эмет привязал Анну к столу и стал ждать Эвана. Тот вскоре появился, крутя в руках маленький скальпель.
        - Эван, что происходит? - спросила Анна.
        - Не волнуйся милая, всего лишь небольшая проверка. - сказал антихрист. После слова "милая" Эмета покоробило. Он никогда не слышал ничего подобного от своего повелителя.
        - Но что за проверка? - спросила девушка.
        - Сейчас увидишь. Эмет отвяжи ей руку.
        Эмет послушался, и Эван подойдя, взял девушку за кисть. Он мог сломать ее почти не напрягаясь, но все еще медлил.
        - Возьми это. - сказал Эван протягивая ей скальпель. Анна послушна зажала острый нож в кулачке, и Эван вдруг почувствовал, как его мышцы напряглись. Он держал ее руку с зажатым ножом, и впервые причинил ей боль сжав пальцы сильнее чем требовалось.
        - Мне больно Эван. - на ее темных глазах навернулись слезы.
        - Потерпи. - Эван поднес вторую руку к скальпелю. Он слегка надавил на острое лезвие подушечкой большого пальца и тут же одернул руку. А потом отскочил и сам. По его руке текла кровь.
        - Значит правда. Значит ты мне врала. - сказал он.
        - Я не понимаю о чем ты говоришь. - теперь девушка плакала почти навзрыд.
        - А ведь и правда не понимаешь. - грустно покачал головой Эван. - Вот только это ничего не меняет.
        - Позволь мне хозяин. - сказал Эмет. - Иди, я сделаю все в лучшем виде.
        - Нет. Я должен сделать это сам. Отними у нее скальпель и привяжи. - когда это было сделано он подошел к столу на котором плакала Анна.
        - Да что тут происходит. - рыдала девушка.
        - Ничего милая. Ничего. Если бы у меня было сердце, все могло сложиться иначе. Тебе не будет больно.
        - Я люблю тебя Эван!
        - Как бы я хотел сказать тебе тоже самое милая. Ты даже не представляешь как я этого хочу. Но…
        И он аккуратно свернул ей шею. Анна не почувствовала боли, а Эван не почувствовал вообще ничего. Он смотрел на мертвое тело и заплаканное лицо той, которую почти полюбил, и в душе его было пусто. Эван нежно закрыл ее угасшие глаза, и повернувшись к Эмету сказал:
        - Кремируйте ее, и сделайте урну для праха. Я хочу чтобы она была со мной.
        И антихрист пошел по мрачным пустым коридорам своего замка, которые стали для него ненавистными. К вечеру он оттуда уехал. Эмет распорядился о том, чтобы эту рабыню кремировали, и пошел искать своего властелина.
        Следующую неделю Эван провел в постоянном запое в компании Эмета. Эмет был счастлив, Эвану было все равно. Теперь, когда он шел с Эметом в спальню, то вместо него занимался любовью с Анной. Он не знал, что примерно тоже самое испытывала и она когда спала с другими мужчинами. Но не это было самое страшное. На антихриста навалилось гора безразличия. Он хотел почувствовать что-нибудь после потери девушки, но вместо этого обнаруживал в сердце только пустоту. И даже больше того, он понял, что пустота всегда была там, просто ему не с чем было сравнивать. Но когда он обнаружил, что способен быть с кем-то нежным и заботливым, и этот человек смог залатать брешь в его жизни пустота стала невыносимой. Он переехал в свою строящуюся цитадель и продолжал пить и слушать весь бред Эмета которым хотел поднять ему настроение его любовник. Теперь компания Эмета стала для него еще более необходимой чем раньше. Он вспоминал, каким он увидел его в первый раз - сопливый недовольный жизнью подросток работавший официантом в паршивой забегаловке. И каков он сейчас. Уверенный в себе но в то же время преданный и готовый
отдать за него жизнь. Урна с прахом Анны заняла место в его новой спальне, и по вечерам он смотрел на нее и хотел заплакать. Но не мог. Слезы для него ушли в прошлое.
        - Может тебе надо развеяться? - сказал ему Эмет в одну из особенно темных ночей. На улице полыхали первые майские молнии, а цитадель Эвана была почти полностью построена. Антихрист сидел на троне сделанном из человеческих черепов в зале со стенами из человеческих костей и пил виски. Эмет сидел рядом на маленьком табурете. - Поехать в Европу, навести там шороху, а? Ведь ты антихрист, у тебя есть работа.
        - Я не хочу работать.
        - Это ты пока так говоришь. А как только ты примешься за дело, все встанет на свои места. Ты забудешь ее и все станет как прежде.
        - Ничего уже не будет как прежде.
        - Слушай Эван, ты же знаешь, как я тебя люблю. И я никогда не говорил тебе подобных вещей, но теперь скажу. Когда я увидел тебя в первый раз, то подумал - вот тот человек, который точно знает что делает. А когда я познакомился с тобой поближе, то понял что тебя ничто не сможет остановить. Ни эти вшивые герои, ни проклятое общество. Вспомни каким ты был тогда. Ты был полон надежд, ты видел цель и двигался к ней. А теперь посмотри на себя. Да ты похож на одного из тех зануд, которых убивал сотнями тысяч. Ты потерял это Эван, и дело тут вовсе не в этой шлюхе.
        - Она не была шлюхой!
        - Да какая мне разница кем она была! Меня интересуешь ты, понимаешь ты, больше никто.
        - Оставь меня.
        - Нет, только не сегодня. Если ты позволишь грусти завладеть тобой, все что ты сделал, окажется бессмысленным. И тогда оставшейся герой просто придет и убьет тебя.
        - Плевать. У первых двух ничего не получилось, а на третьего мне плевать. Может будет лучше если ему удастся задуманное.
        - Да послушай себя! Это говоришь не ты!
        - Нет я.
        - Кто ты такой?
        - Что?
        - Я спрашиваю тебя кто ты такой?
        - Я Эван.
        - А еще?
        - Антихрист.
        - Ну так и действуй как антихрист. Вспомни себя прежнего. Вспомни всех людей которые издевались над тобой в прошлой жизни. От того Эвана еще можно было ожидать что он повесит руки, но не от тебя! Ты изменился, и сам это знаешь.
        - Да я изменился. Но к лучшему ли я изменился?
        - Любое изменение происходит к лучшему.
        Эван посмотрел на Эмета мутными от выпитого глазами. Он чувствовал ту злобу, которая клокочет в сердце любовника, и впервые со смерти Анны почувствовал этот запах. Запах греха. Такой противный и такой приятный. Пустота из груди так и не ушла, но теперь ее частично заполнила злоба. Злоба на всех! На Анну, которая не могла оказаться простой бабой, на Сэта, за то что взвалил на него эту миссию, и даже на этого жалкого смертного, который кричит на него.
        - Больше никогда не повышай на меня голоса Эмет. - спокойно сказал Эван. - Иначе я убью тебя.
        - Простите хозяин. - поклонился Эмет. И Эван не видел мимолетную усмешку промелькнувшую на его устах. - Каковы будут ваши приказы на завтра?
        - Вытащи мне этого профессора. У меня будет к нему много вопросов. А теперь ступай.
        Эмет вышел из зала, а Эван пошел в свою спальню. Он бросил взгляд на стоявшую на полочке урну с прахом Анны, а потом открыл окно и высыпал пепел наружу. Налетел порыв ветра и унес с собой невесомую пыль. Пустота в груди никуда не ушла, но Эван почувствовал себя лучше. Завтра будет новый день, и у него есть работа. Это тяжелая работа, но кто-то должен ее делать.
        Итак Давид мы с тобой увидели смерть первых двух героев. Но ведь мы с тобой знаем, что еще баба Тоня говорила о том, какие у них были шансы на успех. А что же в это время происходит с третьим героем? Но я все же придержу эту информацию, а мы с тобой перенесемся на несколько месяцев вперед. Перед нами открывается прекрасный городок Куру, который так же является великолепным космодромом. Сотни ракет взлетали отсюда, чтобы запустить на орбиту очередной спутник или доставить космонавта на МКС. И так уж получилось, что этот космодром единственный не пострадал от армии Эвана. Куру находится в Южной Америке, а там сам Эван не принимал участия, в войне предоставив покорять этот континент своей армии, и поэтому ужасных разрушений Куру не досталось. Сейчас в командном пункте находятся десяток ученых и среди них мы видим того самого профессора которого пытал Эмет на столе где умерла наша героиня. Он выглядит лучше, шрамы зажили, но легкий страх в присутствии антихриста еще можно прочитать в его глазах. Он то и дело прикладывает руку к отсутствующему уху, которое ему отрезал жена антихриста. А кстати сам
антихрист тоже присутствует здесь, как и Эмет, и десяток особенно приближенных головорезов. В большом конференц-зале сидят двадцать восемь человек, и Эван выслушивает ученых. Он слышал это уже сотни раз, но все равно пытается разобраться в вопросе досконально.
        - Таким образом я заявляю что интересующая нас часть находится здесь. - говорил один из ученых. - И мягкого приземления никак не получится.
        - Меня не интересует мягкость или жесткость. Я должен быть уверен, что ракета долетит до цели.
        - Ну в этом можете не сомневаться. Все расчеты уже произведены, и ошибки быть не может. Вот только какова цель этого эксперимента владыка?
        - Это не должно вас беспокоить профессор. Скажем так, мне надо доставить туда посылку, и это единственное что вам надо знать.
        - Мы ручаемся за то что ваша посылка попадет куда надо. Но за ее сохранность я не отвечаю.
        - Такая посылка сохранится профессор. Когда можно будет запускать?
        - Хоть сегодня вечером.
        - Отлично. На этом и порешим. Старт назначим на десять часов. И еще кое-что, вы я надеюсь понимаете что с вами будет если вы ошибетесь? - лица всех ученых сразу побелели. Они прекрасно знали, что будет с ними в случае неудачи. - Вот и хорошо. Так что работайте господа, а я пока приготовлю посылку. И меня не будет на старте, за всем проследит Эмет. Прощайте.
        Все ученые и приспешники Эвана вышли из зала, на месте остались только сам Эван, и Эмет.
        - И все равно я считаю это слишком опасным. - сказал Эмет когда за последним закрылась дверь.
        - И в чем по-твоему заключается опасность? - улыбнулся Эван. - Ты же видел, что я сделал с той горой. Успех мне предрешен.
        - Да я не об этом. А если ракета собьется с курса?
        - Тогда ты убьешь всех ученых. Не волнуйся, все будет как надо. А теперь пошли готовить посылку.
        В восемь часов вечера к огромной белой ракете подвозили большой стальной ящик. Эмет внимательно следил за тем, чтобы ящик поставили на платформу, которая должна поднять его к ракете. Он кричал на суетящихся грузчиков, а потом сам поднялся на ракету, и убедился в том что все сделано правильно. Он лично проверил все крепления, и только после этого спустился вниз. От того как будет доставлена эта посылка очень много зависело. Эмет поехал на машине к центру управления полетов, и уже к девяти орал на ученых, чтобы они поторапливались. Его заверяли что все идет по плану, но Эмет все равно требовал чтобы все проверили и перепроверили. И вот наконец ровно в десять ноль-ноль ракета устремилась в небо. Она сначала медленно и натужно преодолевала гравитацию, но спустя несколько секунд ускорилась и устремилась к своей цели.
        Когда стало очевидно, что запуск прошел успешно, все ученые захлопали в ладоши. Эмет тут же приказал им не отвлекаться. Полет проходил по плану, в точном соответствии с расчетами. Целью ракеты была Луна. А если точнее, то один из горных массивов находящийся на ее светлой половине. Приземлить там ракету было невозможно из-за ландшафта. Да впрочем, ее вообще нельзя было приземлить. Конструкция ракеты не предусматривала приземление - она должна была врезаться в одну из гор на поверхности Луны и все. Спустя пять долгих часов так и случилось. На большом экране Эмет увидел как ракета врезалась в поверхность Луны, и на секунду вспыхнула
        - это сгорел кислород, оставшийся в ней. Подробностей увидеть было нельзя, но Эмету этого и не было нужно. Он тут же попрощался со всеми, и пошел к ожидавшей его машине. Когда он вышел из здания то кинул последний взгляд на Луну, и сел в автомобиль, который повез его в тихую летнюю ночь.
        Ну а мы с тобой Давид посмотрим, что же происходит сейчас на нашем спутнике. Вот к Лунной поверхности полетает белая ракета. На ее бортах нарисован перечеркнутый крест, и она врезается в невысокую гору, разлетаясь на части. Обломки летят во все стороны, устремляясь в даль из-за низкой гравитации. Но что же стало с загадочной посылкой Эвана? А вот и она. Тот самый металлический ящик тоже летит над поверхностью Луны, и внезапно его разрывает изнутри. И кого же мы видим Давид? Ну конечно это наш антихрист с безразличным лицом летит, но постепенно снижается. И вот он уже встал на поверхность. Он бросает взгляд на голубую планету, которая занимает приличный кусок неба, и на его устах появляется улыбка. Но что же он забыл здесь, спросишь ты? Для того чтобы ответить на твой вопрос я должен снова опуститься с небес на землю.
        Алексей Нечепуров с раннего детства любил астрономию. Хотя для бывшего сантехника проживающего в Краснодарском крае это может и не самое удачное хобби, таким людям обычно больше подходит увлечение пьянством, но Алексей до недавнего времени был редким исключением из этого правила. Страсть к рассматриванию ночного неба брала верх над другими увлечениями. Нет, он конечно иногда выпивал, но редко и мало. Как можно смотреть в телескоп когда у тебя двоится в глазах?
        Хотя пару лет назад жизнь у Алексея изменилась, и этому поспособствовал тот самый человек который час назад высадился на Луне. У Алексея была жена, и двенадцатилетний сын, но после ядерных ударов США они погибли. Лучевая болезнь забрала семью Алексея и оставила отпечаток на нем самом. Огромная язва сейчас уродовала его лицо. Она затянулась тромбом, но иногда он лопался и тогда наружу вытекала сукровица пополам с гноем и кровью. Впрочем, случалось это в основном, когда он шевелил мышцами лица, а в теперь такое случалось не так часто. Маска безразличия застыла на лике бывшего сантехника, и он больше не улыбался. Правда иногда хмурился, но время забирает с собой все в том числе и печаль - хмурился от теперь тоже не часто. Когда на Краснодарский край упали атомные бомбы ни его семья, ни вообще почти никто не успел спрятаться в бомбоубежищах. Подземные бункеры давно использовались как склады для мусора, да и находились они ближе к Краснодару, а семья Алексея жила в пятидесяти километрах от него. У него был частный двухэтажный дом доставшийся от родителей, и, слава Богу, там был погреб, где они и
спрятались. Но и это не помогло - сын и жена умерли от облучения через неделю. Сам Алексей оказался крепче, у него только выпали волосы, семь зубов и тело кое-где покрылось язвами. Сейчас осталась последняя, на лице. О том чтобы жениться во второй раз не могло быть и речи, банально не на ком. А когда спустя год армия Эвана прошлась по России его не взяли в рабство только потому, что он показался захватчикам слишком слабым.
        Алексей до сих пор жил в том же доме и иногда выходил в небольшой огород поплакать над двумя могилами, которые он вырыл сам. Хотя теперь это было редкостью. Все изменилось в один морозный январский вечер, когда он изрядно приняв на грудь, пошел к могилам. После смерти семьи он начал пить и перестал смотреть на звезды - его полностью захватила грусть от утраты, которая иногда уходила после выпивки, но чаще наоборот становилась только сильнее. Так было и в тот вечер. Выпив бутылку водки практически ничем не закусывая Алексей вышел в из дома, и проходя по обледеневшему крыльцу он поскользнулся и упал на спину.
        Этого Алексей никогда не забудет. Он лежал и безучастно смотрел на небо. Язва на лице открылась и сукровица мгновенно замерзла на морозе причиняя боль, но его это не волновало. Он смотрел на безоблачное небо, раскинувшееся над ним, и по щекам вслед за сукровицей потекли слезы. Вот только в первый раз за год он плакал не от горя, а от того что видел возможно самую прекрасную картину в своей жизни. Над ним пробегал Млечный Путь во всем своем великолепии. Мириады звезд собрались на небе, чтобы поделиться друг с другом своим холодным как этот вечер светом. Он перевел взгляд в сторону и увидел созвездие Большой Медведицы, и как-то машинально отмерив положенное расстояние, перевел взор на Полярную Звезду. Она была вовсе не самая яркая на небе как говорится в плохих книжках и как врут нам учителя в школе. Она была не такой уж и большой, и в то же время ее тусклое серебристое сияние успокаивающе давило Алексею на грудь. Ему пришло в голову - какое количество людей за всю историю мира точно так же находили эту звезду на небе, чтобы продолжить путь. И сколько было таких, которые погибали в облачную погоду,
потому что не могли найти нужной дороги. Полярная звезда была величайшим проводником человечества, словно Харон она вела миллионы путников иногда на Елисейские поля, а иногда и в мрачный Тартар.
        Для Алексея Полярная Звезда тоже стала проводником - она за один вечер вывела его из безумия. Он поднялся с холодной земли и в первый раз за год пошел на чердак. Когда он открыл люк, то на него посыпалась целая куча голубиных перьев и помета. Но его это уже не волновало. Он проворно залез наверх и чуть ли не бегом кинулся к своему телескопу. Когда он дотронулся до покрытого пылью штатива, то сразу понял, почему так долго не поднимался сюда. Все дело было в том, что в последний вечер перед ядерным ударом он был здесь со своим сыном. Тогда была такая же безоблачная погода как сейчас, и Алексей имел возможность показать сыну все планеты кроме Плутона, и множество звезд. Они сидели почти до трех ночи, и то, как сын восхищался красотой ночного неба, приятно грело душу любящего отца. Ведь это так здорово когда сын увлекается тем же что и ты сам. Тогда их согнала отсюда жена Алексея, и той же ночью они в последний раз занимались с ней любовью.
        С тех пор утекло много воды и обстановка в доме радикально поменялась. Теперь первые два этажа казались заброшенными и утопали в пыли летящей с полей, а чердак наоборот был тщательно вылизан Алексеем. Он перенес сюда кровать и ночи напролет любовался небом. Спал он днем, почти ничего не ел, и жил только этими тихими ночными часами. Тогда он еще не подозревал что Эван украв у него жену, украдет и небо. Но это будет позже, а сейчас Алексей был счастлив. Рядом со столиком стояло несколько пустых бутылок водки, и одна полная. В последние дни он пил, как делал всегда, когда небо заволакивали тучи. Но наконец сегодня небо почти очистилось от них, и потребность выпить пропала.
        Правда небо было не идеально чистым. В ту ночь на нем растянулись тонкие перьевые облака мешавшие рассмотреть далекие звезды. Но один объект был хорошо виден. Полная Луна царила на небе, как будто призывая повыть на себя. Иногда Алексей так и делал - ему это казалось очень забавным. В таких случаях его тоскливый вой подхватывали соседские собаки. Сегодня он как раз хотел получше осмотреть один из горных массивов. Он делал это и раньше, и не надеялся увидеть ничего нового, но все же это было лучше, чем ничего. Да и кроме того сегодня ему предстояло увидеть кое-что удивительное.
        Он не сразу обнаружил изменения в ландшафте, вроде все было как и раньше. Но вот что-то его насторожило. Вроде эта гора была выше. Он встал и подошел к шкафу, где лежали всяческие астрономические карты, был здесь и подробный атлас луны. Взяв книгу он вспомнил, какой скандал закатила ему жена, когда он принес его домой и сказал что потратил на книгу половину месячной зарплаты. Он улыбнулся. Хоть жена и пилила его почти весь вечер, но потом было так приятно с ней мириться.
        Он открыл нужную страницу и стал сравнивать рельеф Луны с рельефом на карте. Так и есть, одна из гор стала ниже. А что это за металлический блеск? Лунный лед? Да нет, не может быть. Он стал пристально изучать остальные горы, и вдруг остатки волос на его голове зашевелились. Одна из гор двигалась. Что же это такое? Вулкан? Не может быть, давно доказано, что на Луне не достаточно сильная активность ядра чтобы лава могла дойти до поверхности. Но тогда что же это? Гора продолжала двигаться. Она как будто собиралась пойти и прогуляться по поверхности, и сейчас пыталась оторваться своими исполинскими ногами, вросшими в твердый грунт. И вот она оторвалась от поверхности и слегка наклонилась. По всем законам физики гора должна была сорваться в соседний кратер, вот только по-видимому законы для нее были не писаны. Замерев на мгновенье, она как будто присела и устремилась прямо в глаза астронома любителя, закрыв собой вест обзор. Она полетела на Землю.
        А давай-ка мы с тобой ненадолго вернемся на месяц назад. Перед нами открываются Гималаи. Седые великаны путешественники - так называл их один из поэтов древности. Рядом с огромной конусообразной горой высотой в два километра стоят два человека. На лицах обоих застыли противные улыбки. Одного из них мы хорошо знаем - это Эмет. Другой - седовласый мужчина лет сорока пяти курящий трубку. В глазах у него безумный блеск, а на уши надеты меховые наушники. Такие же и на ушах Эмета, вот только они нужны им вовсе не для того чтобы не мерзнуть. Сейчас главное предназначение наушников в том чтобы приглушать страшный грохот, который исходит из узкой пещеры у самого основания горы. Таких пещер по всему диаметру горы уже не менее сотни, и никто не может предположить, что прорублены они всего лишь одним человеком. Гора находится от них где-то в километре, но шум ломающихся камней слышен даже отсюда. Вдруг огромный кусок, примерно в треть, горы откалывается от нее, и летит вниз увлекая за собой тысячи камней поменьше. Это похоже на снежную лавину, только вместо снега тут камни. Кусок летит вниз скользя по новому
склону и дробится в крошку - до подножья достигает уже не цельный кусок а просто груда камней.
        Грохот прекращается, и спустя двадцать минут из пещеры выходит здоровый мужчина. Он совершенно голый и весь в каменной пыли, а на лице его застыла недовольная гримаса. Он какое-то время осматривает результат своей деятельности, а потом мощными прыжками в несколько минут преодолевает расстояние до наблюдателей.
        - Великолепно владыка! - седой мужчина хлопает в ладони скрюченные артритом.
        - Я не вижу здесь ничего великолепного профессор. - мрачно отвечает на это Эван. - Мне не нужны маленькие кусочки, а эта гора просто крошится в моих руках.
        - Ну так не забывайте о том что на Луне гравитация гораздо ниже. Единственное в чем я сомневался - сможете ли вы отколоть такой кусок. И надо сказать сомневался я напрасно. На Луне если вы проделаете то же самое, то сможете удержать нужный вам кусок. Там и состав несколько прочней, чем здесь. Ну а если вам повезет и вы наткнетесь на железо, то вообще все проблемы снимутся.
        - Вы уверены в этом профессор? - вмешался Эмет. - Не забывайте что поставлено на карту.
        - Я никогда не ошибаюсь в подобных вещах молодой человек. - поджал губы профессор.
        - Ну ладно, а он сможет добросить их до Земли? И самое главное сможет ли он потом вернуться?
        - Сможет. Все расчеты говорят о том, что властелин обладает достаточными силами, чтобы докинуть камни до Земли. Ну а раз у него хватит сил на это, то что уж говорить об остальном. Достаточно будет только преодолеть лунную гравитацию, а потом Земля все сделает сама.
        - Вы точно уверены профессор?
        - Могу поставить на кон свою жизнь!
        - Хорошо. - сказал Эван и ударом руки снес голову профессора с плеч. Потом он повернулся к Эмету. - Позвони и скажи, чтобы его команду устранили. Никто не должен знать об этом раньше времени.
        - Конечно. Но хозяин, по-моему все это слишком рискованно…
        - Другого выхода нет. Эти яйцеголовые не могут сделать мне достаточно атомного оружия, а другого пути исполнить пророчества я не вижу. Пошли, нам предстоит долгий путь назад.
        И Эван с Эметом пошли в сторону ближайшего города, где их ждала машина. Один голый, а другой закутанный в пуховик они дико смотрелись посреди бесконечных заснеженных просторов Гималаев.
        Ну и теперь Давид мы все-таки посмотрим, что делал Эван попав на Луну. Он был одет в простой классический костюм, ни вакуум, ни холод космоса на него не действовали. Он уселся на поверхность лунного грунта, и засек время на специальных часах, предназначенных для космонавтов. Это было единственная сложная вещь, которую он взял с собой, да и она была не столь нужна. Ведь можно отсчитать два часа, которые нужны Эмету, чтобы добраться до подземного бункера и просто считая секунды. Эван сидел и смотрел на Землю, которая была его собственностью. Да, он был ее властелином, но ведь не это была конечная цель его работы. Надо исполнить пророчества, а не покорять этот голубой шарик. Но для этого было мало набрать непобедимую армию, мало залить Землю кровью сократив ее население втрое, мало задушить религию и стать новым богом, хотя последнее как раз было крайне необходимо. Следующие два пророчества звучали так: звезды померкнут, земля перестанет родить. И Эван хотел исполнить их одним махом. Вот правда с последним пророчеством возникали проблемы. Надежда умрет - что это означало он пока не знал. Однако
надеялся что после того что он собирается сделать он исполнит и последнее.
        Эван честно подождал два часа, теперь Эмет должен быть в безопасности, а потом пошел в сторону горного массива. С его удивительной силой надо было быть осторожней, он мог запросто не рассчитать и преодолев гравитацию улететь в космос. А это значило бы прозябание в холодном океане пустоты до смерти от старости. Ведь он может умереть и без помощи героя, об этом тоже надо помнить. Подойдя к горе, он ударил по ней кулаком и отлетел назад. Его пронесло над поверхностью не меньше километра, предстояло возвращаться. Когда он подошел к горе во второй раз, то был осторожней. Он аккуратно прорубал себе пещеру, потихоньку привыкая к местным отличиям. На это у него ушел еще один час, но наконец он смог проделать под горой сотни ходов и когда почувствовал как она слегка оседает, уперся в потолок и оторвал огромный кусок. Фактически он отколол самую вершину и теперь держал ее на вытянутых руках. Он не стал торопиться. Прикинув где находится Земля он еще раз убедился что скала не крошится в его руках и швырнул ее вверх. Его сил хватило. Каменный кусок, весящий тысячи тонн, устремился к голубому шарику. Он с
интересом наблюдал за этим зрелищем, и пока что не торопился продолжать свой труд. Вначале надо было убедиться в том, что его каменное послание достигнет адресата.
        У Эвана как я уже говорил было очень хорошее зрение, и он легко мог проследить путь запущенного им метеора. Той силы, которую он приложил, хватило не только на то чтобы огромный камень покинул Луну, но и на то чтобы его не закрутило вокруг Земли подобно тысячам спутников и обломкам космического мусора. Спустя несколько часов Эван с улыбкой наблюдал за тем как метеор превращается в метеорит. Вначале он раскалился и окрасился красным. За то время пока он проходил атмосферу воздух стачивал его как тысячи напильников, но того что долетело до поверхности хватило. С Луны это выглядело, как маленькая красная точка ярко вспыхнула где-то на просторах Африки, а потом поднятые метеоритом клубы пыли закрыли от взора Эвана ее маленький кусочек. Эван встал и расхохотался выпуская из легких остатки воздуха. Ему удалось! Он поднялся и пошел к следующей горе. Теперь он знал, что делать, так сказать, в деталях.
        Бомбардировка Земли продолжалась две недели. Метеориты падали с частотой примерно в каждый час. Часа как раз хватало Эвану, чтобы отколоть очередной кусок и запустить его на Землю. Метеоры попадали и на землю, и на воду. По всему миру прокатились цунами, а там где метеориты падали на землю вырастали огромные грибы взрывов, как при падении атомных бомб. Эван работал без отдыха, и с каждым днем наблюдал за тем как голубой шарик все больше становится серым, а иногда и черным. Пыль от взрывов поднималась в небо и закрывала звездные светила от жителей Земли. Эван продолжал работать до тех пор, покуда не убедился что все участки Земли полностью покрыты тучами. Он не видел, что там сейчас происходит, но мог себе это вообразить. Черные тучи, низко нависшие надо всеми, осыпают землян хлопьями грязного снега. Поверхность всей планеты покрыл этот снег, но вначале миллионы людей были убиты от волны жара распространяемой взрывами. Он чувствовал, что убивает даже не тысячами а миллионами. Его сила и так не маленькая возросла во сто крат. Последними он уже кидал не верхушки гор, а сами горы. Если до этого он
крошил камень, будто тот был сделан из пенопласта, то теперь его руки входили в него как в воду. Он совершенно не чувствовал сопротивления, и бросал горы почти не прилагая усилий.
        Но к концу второй недели ему это надоело. Он уже исполнил два пророчества, причем еще неделю назад. По расчетам его ученых того количества камней которые он запустил, хватило бы на то чтобы тучи оставались над поверхностью Земли еще десятки, а может быть и сотни лет. Но он решил не рисковать и перевыполнить план. Теперь вернуться на Луну для второй попытки возможности не будет. И вот он смотрит на Землю покрытую плотными тучами и бросает на нее последний камень. Тот, как и сотни предыдущих устремляется к Земле, но уже через секунду в него врезается маленький снаряд в виде человеческого тела, и добавляет дополнительное ускорение. Момент возвращения был не менее важен, чем остальная операция. Вернуться на метеорите ему подсказал один из ученых, который находясь в подпитии припомнил, что Мюнхгаузен путешествовал на Луну не просто так, а на ядре. Но произведя дополнительные расчеты и основательно протрезвев под суровым взглядом антихриста, он сказал, что так вероятность благополучного возвращения будет действительно больше. Сразу после этого Эван его естественно убил. Никто не должен был знать, что
антихрист собирается лететь на Луну. Ведь тогда достаточно будет просто сбить ракету с курса и пустить ее в долгое плавание в открытом космосе. Эван останется жив, но при этом проиграет.
        Он вылез из отверстия прорубленном при столкновении с куском скалы, и покрепче ухватившись за поверхность стал наблюдать как на его глазах увеличивается его серая планета. Спустя несколько часов он попал в атмосферу и даже его сил не хватило, чтобы удержаться на метеорите. Поверхность камня просто смело и Эван полетел отдельно от него. Хотя теперь это уже не имело значения, главное что он вернулся.
        Врезавшись в Землю, Эван ушел под поверхность на добрую сотню метров, подняв облако пыли. Но не прошло и десяти секунд как он вылетел на поверхность, раскидав чернозем и покрывающий его грязный снег. Эван осмотрелся и отметил, что все так, как он себе представлял. Черные тучи скрыли от людей солнце, и на Земле наступила вечная зима. Он окинул всю планету своим взглядом, и с удивлением отметил, что население Земли сократилось до сотни-другой миллионов. А ведь всего три года назад их было почти шесть миллиардов. Впрочем, когда он пораскинул мозгами то понял что людей наверняка больше, ведь он видит только тех в ком зло пустило свои корни. Но как бы то ни было, еще два пророчества исполнились, дело за последним.
        Эван пошел, куда глаза глядят в этой вечной ночи, и даже не подозревал, что всего в нескольких километрах от него на чердаке двухэтажного дома только что повесился пьяный в стельку астроном-любитель. Ему незачем было больше жить, теперь, когда антихрист украл у него небо.
        Итак, Давид Эван исполнил семь из восьми пророчеств Макура, и отправился в свою цитадель. Путь ему предстоял неблизкий, но он: когда пешком, когда бегом, когда на машине, когда на вертолете, когда на корабле, а когда и вплавь, все-таки добрался до своего дома. На это путешествие у него ушло почти две недели, но он таки вошел в свой тронный зал, где ему на шею сразу бросился Эмет. Как ни странно но, ни замок антихриста, ни его жена не пострадали во время страшного метеоритного дождя. Эмет рассказал, что их армия хоть и значительно сократилась, но все же пострадала не так сильно как остальной мир. Эмет все же предупредил подвижников Эвана о том, что скоро начнется и предложил им поскорее спрятаться. Укрыться получилось далеко не у всех, но и то, что осталось по-прежнему представляло самую грозную силу на Земле.
        А мы с тобой оставим Эвана Давид. Пускай они вместе с Эметом думают о том, как исполнить последнее пророчество, а сами устремим взор на небольшой городок в штате Арканзас. Не так далеко отсюда так и не смог выбраться из-под земли бывший президент США, но не это привлекает нас здесь. Маленький городок был почти полностью погребен под снегом. Ушлые деревянные лачуги топились по черному, но, по крайней мере, там было тепло. Рядом с самой приличной избой стоял дизельный генератор, и фыркал, расплавляя дымом из трубы падающий в нее снег. В избе сидел молодой мужчина в старой шинели и молча смотрел на экран телевизора. Он смотрел на то, что там показывали уже тысячи раз, и все равно его голубые глаза сосредоточено запоминали каждую деталь. Мы знаем этого мужчину, хотя за три с лишним прошедших года он сильно изменился. По правой скуле пробежал глубокий шрам, левой руки не было, ее пришлось ампутировать после того как она высохла из-за лучевой болезни. Мужчина был лыс как коленка, и во рту у него не осталось ни одного зуба. Он пользовался вставной челюстью, которая была ему слегка великовата, и давила на
десны. Он вытаскивал ее изо рта при любом подходящем случае, и сейчас она лежала в стакане с соленым раствором. Но все равно даже без руки его фигура была крепкой и плотно сбитой. Протез, заменявший левую руку, лежал на столике рядом со стаканом, где хранилась челюсть, но вторая рука была накачена почти до придела. Хотя тоже была не без изъяна - на ней не хватало мизинца. Мужчина сидел закутанный в одежду, но если бы мы могли увидеть его голым, то поразились бы количеству шрамов на его теле. Там были отметины от ножей, плохо зажившие язвы, круглые шрамы от пуль и по всей спине пробегали рубцы от плетки. За последние три года мужчина был в рабстве трижды, и каждый раз устраивал восстание и убивал неволивших его людей. Мужчина являлся главой повстанцев выступавших против Эвана по всему миру и все знали его под именем Спартак. Хотя по-настоящему его звали Владимир.
        Да Давид, это был именно наш третий герой. И скажу я тебе, что такой страшной судьбы не выпало ни Борису, ни Анне. Первый умер рано, и не ощутил каково жить в мире, где правит Эван, а вторая хоть и немало испытала, но все-таки это были скорее унижения, чем страдания. А вот Вова именно страдал. Когда он, уйдя из Багаевки, увидел летящие по небу ракеты, то сначала не придал этому никакого значения. Подумаешь, может новые самолеты испытывают? Но уже очень скоро он понял насколько он ошибался. Ростов-на-Дону - один из самых крупных городов в России, и естественно по нему был нанесен мощнейший ядерный удар. Когда Вова увидел вздымающийся на горизонте гриб, то сначала подумал что это конец. Но ему повезло - как раз в это момент он шел неподалеку от старой заброшенной водонапорной башни, и успел скрыться в ней, когда волна жаркого всеразрушающего воздуха накрыла поле, по которому он двигался на запад. И пускай взрыв был далеко от него, пускай на пути волны встал Дон и поглотил часть тепла при этом испарив тысячи тон воды, но все же от радиации Вове спастись не удалось. Уже на следующее утро у него стали
выпадать зубы, а тело покрылось фурункулами. Он понимал, что надо идти дальше, иначе радиация его убьет, и он несмотря ни на что двигался на запад. Каждое утро он писал кровью и находил рядом очередной выпавший зуб, но стиснув оставшиеся шел. Ему повезло, и через неделю он набрел на людей. Его отвели к врачу, но тот только перебинтовал едва живого парня и сказал что теперь он в руках Господа. И, наверное, хватка Бога была крепка, ибо Вова поправился. Правда левая рука стала очень слабой, а зубы и волосы полностью выпали, но он был жив. Когда он очнулся, то одним из первых вопросов был - что же случилось с Багаевкой? Ему ответили, что одна из ракет угодила прямо туда. Эта новость повергла его в состояние ступора, но надо отдать ему должное он быстро вышел из него. Он провалялся в больнице почти месяц, а когда окреп стал искать пути в Америку. Он уже знал, что Эван жив, и что именно он виновен в гибели его жены и сына. Он и не подозревал о том, что и он и она все еще живы. Информация о том, что в его станицу попала ракета, была ошибочна. Напротив, наверное во всей России не нашлось бы места которое
пострадало меньше. Правда она не прожила так уж долго. Когда армия Эвана прошла по России его солдаты стерли ее с лица земли, и жадная станица уснула до следующей эпохи.
        Но повторюсь - Вова об этом не знал, и даже сейчас смотря на экран телевизора считал что его жена и сын погибли тогда после ядерной атаки. Выйдя из госпиталя, он направился в Европу. Пришлось пойти на тысячи хитростей, но в итоге ему удалось пробраться на корабль шедший в новый свет. Когда он прибыл в Америку, то первое что сделал, это попал в рабство. К сожалению такое случалось со всеми вновь прибывшими. Его первым хозяином был некто Гарри. Это был высокий мужчина с длинными белыми волосами и никогда не расстававшийся с дробовиком. До того как Эван явил себя миру, Гарри был вышибалой в ресторане принадлежавшем мафии. Иногда можно поразиться, как причудливо изгибается судьба Давид. Глубокая ирония жизни была в том, что в тот самый день когда Эван ворвался в ресторан сына Кровавого Луи у Гарри был выходной. Но после атомной войны он неожиданно смог подняться, сколотить приличную команду головорезов и неплохо устроиться при новом порядке. Он одним из первых понял, что самое выгодное сейчас дело - это торговля рабами. Гари и его команда стали профессионалами в этом деле, и поставляли живой товар
даже в Чикаго. Этим они очень гордились. Ведь именно там в данный момент находился Эван. Особенно в то время на рынке ценились девушки и женщины. Многие американцы были сыты по горло феминистскими выходками слабого пола, и теперь их желание видеть женщину исключительно в постели и на кухне удовлетворилось. Мужчины же ценились куда меньше и в основном использовались как чернорабочие. Такие как Вова, не были ходовым товаром. Худой и бледный, да еще со слабой левой рукой и последствиями лучевой болезни, он не находил своих покупателей. Другие работорговцы обычно просто убивали таких рабов, но Вове повезло. У Гарри была большая ферма, куда и направляли рабов подобных последнему герою. Пускай он в его тогдашнем состоянии и был человеком наполовину, но еще парочка безногих или безруких превращалась в одного полноценного работника.
        Почти полгода Вова проработал на ферме Гарри. Это были тяжелые пять месяцев, но они пошли ему впрок. Володя серьезно возмужал там, и вскоре остался единственным из рабов которые не умерли от жутких условий, в которых их держал хозяин. Тогда на ферме он довел свою левую руку до состояния полного онемения. Сначала она перестала ему подчиняться, потом вообще повисла безвольной плетью, и когда начала чернеть Вова попросил одного из рабов отрезать ее. Операция проходила ночью, при свете зажженного костра. Один из его друзей, лишенный ноги негр, отрезал ему руку ржавой пилой, а потом прижег тлеющей головней. Боль была адской, но тогда Вова обнаружил у себя способность ее терпеть. За время рабства он научился как бы отключаться от реальной действительности и не замечать той боли и унижений, которые уносили жизни десятков рабов. Как ни странно, большинство людей работавших на ферме, умирали вовсе не от недостатка пищи, или от того что замерзали в долгие зимние ночи укрытые тоненьким одеялом под крышей сарая в стенах которого сквозь дыры гулял продирающий до костей ветер. Они умирали от того что не могли
перенести резкого поворота в своей жизни. Вроде совсем недавно они жили в самой свободной в мире стране, и вот на тебе - они рабы. Большинство просто вешалась, некоторые пытались убежать и их затравливали собаками, кое-кто умирал очень странно. Вроде вечером после тяжелого дня ложился спать с остальными, а утром уже труп. Естественно никто не делал вскрытия, но Вова был уверен в том, что такие гибли от отчаяния и безнадеги. Они терпели и крепились, как могли в надежде, что мистер президент, в конце концов, приедет и освободит их. Но шли дни, никто не приезжал. Их мозг отказывался воспринимать действительность, и уходил. Иногда люди сходили с ума, но гораздо чаще просто умирали. Впрочем, и сумасшедшие жили недолго, их убивали надсмотрщики. Безумный раб никому не нужен.
        Но Вова был не таким. Он точно знал, что надежды нет. В отличие от остальных он понимал, что пока жив Эван ничего не изменится к лучшему. А убить его мог только герой. Шли месяцы - его тело крепчало. Правая рука теперь была сильнее, чем обе у других рабов, и даже надзирателей. Он стал одним из любимых рабов Гарри, когда тот догадался использовать его в соревнованиях по армрестлингу. Такие состязания проводились в одном из соседних городков - туда съезжались и рабы и их хозяева. Они проводились в двух видах: мужские и женские. В мужских всегда торжествовал Вова, а в женских толстая негритянка по прозвищу Большая Берта. Тогда Вова еще не предполагал, что в будущем они встретятся еще раз.
        Его стали лучше кормить, и он продолжал крепнуть. Но его хозяева не знали, что в одноруком парне они вскоре найдут свою смерть. Вова организовал свое первое восстание тихой весенней ночью. Все рабы были оповещены о том, что сегодня будет, и никто не проболтался. Сначала они перебили стражу, потом ворвались в поместье и повесили Гарри на собственном ремне. Так умер первый из трех убитых Володей работорговцев, которым он принадлежал. Правда, к следующему он попал уже добровольно. Вова понимал, что выжить в новом мире в одиночку не получится, нужны соратники. После того как кучка калек под его предводительством устроила переворот на ферме он ушел от них. Из их разговоров он понял, они собирались жить теперь так же, как до них это делал Гарри. Бывшим рабам и самим захотелось иметь рабов. И Вова ушел.
        Первым порывом для него было найти Эвана, и попытаться его убить, но когда он слегка поостыл, то отринул подобные мысли. Слишком опасно, слишком велика ответственность перед миром. Ведь если у него не получится, то это будет конец. К тому же подобраться к Эвану было не так-то просто. Он окружил себя тысячами последователей, которые готовы были пойти на все ради своего властелина. Нет, так с горяча рубить было нельзя. И Вова затаился. Он нашел старенький домик в полуразрушенной деревне и устроился там шерифом.
        Это было самое спокойное время за прошедший год. Он разъезжал на лошади, носил широкополую шляпу и как мог защищал десяток стариков и их детей от набегов работорговцев и прочего отребья которого в те времена в Америке хватало. Это уже потом Эван собрал большую часть и повел на войну, а сейчас всякая мелкая и не очень преступная шваль, то и дело пыталась напасть на деревню. Там Вова приводил мысли в порядок, и наслаждался свободой. Он даже познакомился с дочкой мэра и скоро стал делить с ней ложе. Правда в такие моменты он всегда думал о Вале, но все-таки он был еще молод и организм требовал своего.
        Он многому научился в той деревне. Уже тогда он начал понимать, что герой способен на многое. Ведь не может быть, чтобы антихрист обладал такой огромной властью, а герою ничего не давалось. Он много размышлял над этим и наконец, стал медленно искать свои скрытые резервы. То что он быстрее и сильнее обычного человека Вова понял еще находясь в рабстве. Нет, ему не была дана сила подобная Эвану изначально. Но как только он стал активно нагружать свои мышцы то обнаружил, что они растут как на дрожжах. И это было еще не все. Когда он учился стрелять, то открыл что и это ему дается легко. Вскоре он понял что герой это человек, у которого есть таланты ко всему. Просто надо их развить и все. И по мнению Вовы это было честно. Пускай антихрист получает все сразу, а герою предстоит тяжелый путь учения, но если он проявит хотя бы чуточку усилий, то ему окажется по плечу любое дело.
        Он быстро научился метко стрелять, и скакать на лошади. По вечерам он читал книги и впитывал их мудрость как губка. И еще он выявил у себя дар лидера. Люди легко подпадали под его влияние и шли за ним в огонь и в воду. Правда, дар убеждения распространялся исключительно на хороших людей. Те кто носил в своем сердце зло целиком и полностью принадлежали Эвану.
        Когда Эван уехал из Америки, Вова решил что пришла пора действовать. Как бы он ни был хорош, но в одиночку ему не победить. Но где можно найти достойных соратников? Ответ лежал на поверхности, и Вова быстро додумался. Естественно там же где произошло и его зарождение - в рабских лагерях. Вот только надо было их оттуда вытащить, и был лишь один способ это сделать. Он попрощался со всеми жителями деревни, и уехал оттуда. Его провожали как короля, и он пообещал, что если ему удастся победить он вернется. Но этого не случилось, ибо его путь только начинался.
        Во второй раз он попал в рабство уже добровольно и провел там месяц. Ему удалось найти сподвижников, и вскоре он организовал свое второе восстание. Его прозвали Спартак, он был не против. Вскоре он попал в рабство и в третий раз, но теперь не пробыл там и недели. У него наконец появились помощники на воле, и убить работорговцев стало проще. В то время как Эван бушевал в Евразии, Вова освобождал рабов в Америке. К концу года у него накопилась приличное число последователей - примерно тысяча человек.
        Но прошло время, и Эван вернулся. Володе пришлось снова уходить в подполье и бежать из Америки. Так началась следующая фаза его жизни, он ездил по всему миру и собирал сопротивление. К нему шли с неохотой, но все-таки шли. Когда его организация насчитывала уже несколько тысяч они наконец стали действовать. В нашем мире то, что делал Вова и его люди называется просто - терроризм. Они устраивали небольшие набеги на лагеря рабов, взрывали поезда с солдатами, отравляли им еду, освобождали пленников. Короче пытались уколоть Эвана, как комар старается пробить толстую шкуру слона. Но только один Вова понимал, что таким образом они только играют Эвану на руку. Ему было все равно живы его солдаты или нет, его цель была уничтожить мир, а не установить над ним свою власть.
        Вова несколько раз видел Эвана, а один раз даже подошел к нему на расстояние выстрела, но тогда он так и не достал из кармана пистолет. Нет, здесь надо бить наверняка, только так можно победить антихриста. Иногда соратники упрекали его за чрезмерную осторожность, но ему было все равно. В отличие от двух погибших героев Вова имел гораздо больше информации о Эване, и знал, какая судьба постигла его предшественников. Да, Вова знал о том, что два героя погибли, но об этом чуть позже.
        И все же даже у него сдали нервы, когда на Землю упал первый метеорит. Разведка докладывала ему о том, что Эван зачем-то запустил ракету в космос. Правда никто не знал, куда и зачем, да и помешать запуску было невозможно - слишком хорошо охранялся космодром. Но все равно когда с Луны полетели огромные камни, Вова проклинал себя за то, что не попробовал тогда застрелить этого сукина сына. Никто не винил его в достаточной степени, потому что остальные повстанцы не знали кто их предводитель, и то, что он может убить Эвана, было для них тайной. Вова сознательно пошел на этот шаг, ведь никто не мог сказать, что среди его окружения не затесался шпион. А если Эван узнает о том кто возглавляет повстанцев, то дни Вовы считай сочтены. Как и остальных повстанцев. Было очевидно, что Эван не берется за них серьезно, потому что они ему не сильно мешают. А иногда и помогают, убивая людей. Вова уже давно понял, что Эван не делит человеческий род на друзей или врагов - для него враги все. И он не успокоится пока не уничтожит всех.
        Однако атака с Луны сыграла им на руку. Слишком много солдат Эвана погибло, слишком сильно ослабла защита его цитадели, и теперь у них появился шанс. Ведь хоть антихрист был и самым опасным, но чтобы к нему подобраться надо сначала пройти сквозь охрану. И теперь сотни повстанцев медленно стягивались к бывшему Чикаго, чтобы нанести удар по врагу в его логове. Сам Вова подал все это под таким соусом, что якобы появился шанс схватить антихриста и заточить его. Вроде работающие на Вову ученые изобрели специальный газ, который сможет усыпить Эвана. И только троим, он открылся полностью. Только трое недавно узнали что их предводитель герой, который может убить Эвана. Хотя чтобы его не обвинили в том, что он не попробовал раньше, Вова выдумал сказку про видение которое якобы пришло ему во время падения первого метеорита. Он усвоил за это время одно - не доверяй никому. И поэтому та троица, которой он рассказал, теперь сидела в соседнем доме под домашним арестом. Впрочем они не обижались на Вову, так как знали что он в первую очередь заботится о благе людей.
        И вот мы снова видим Вову сидящим возле экрана телевизора. На самом телевизоре стоит старый видеомагнитофон - аппаратуры способной читать диски в деревне не было. На экране толпа народа, шествующая по широкой улице. Толпа окружает красивый Роллс-ройс с открытым верхом. В машине стоит высокий черноволосый мужчина, в черном классическом костюме и приветливо машет рукой своим поклонникам. Вроде как президент на предвыборной компании. Толпа шумит и улюлюкает, но вдруг мужчина слегка дергается и уже в следующую секунду он делает гигантский прыжок и пропадает из кадра. Камера начинает дрожать, на ней появляются помехи и вот в кадре пятиэтажный дом рушится, а из-под его обломков смутная черная тень устремляется к следующему дому. Спустя несколько секунд рушится и он. А за ним следующий. Всего Эван разрушил тогда одиннадцать домов всего за пару минут. Камера, слегка прыгая вверх-вниз, передвигается по улице. Эван стоит к ним спиной, но вот он поворачивается и на его устах снова играет приветливая улыбка. Этот кадр самый ценный. Оператору удалось подойти к антихристу почти вплотную, и на его одежде видна
аккуратная дырочка, а в ней блеск металла.
        Вова останавливает кадр, но пленка слишком истерта, чтобы рассмотреть подробности. Впрочем, у него уже давно были увеличенные фотографии этой самой дыры. Он взял с соседнего столика старую кожаную папку и развязав тесемки открыл ее. Перед ним предстала отличная подборка фото Эвана. В их секретном убежище у Вовы было несколько шкафов с материалами об антихристе, но один из метеоритов уничтожил штаб. Но для Вовы это не было столь фатально, самые важные материалы он всегда возил с собой, а остальные помнил наизусть. Он пробежался взглядом по фотографиям, и решил, что лучше будет подробно рассмотреть их на собрании.
        В дверь постучали.
        - Пароль? - рука Вовы привычно легла на кобуру револьвера.
        - Дрозд. - ответил знакомый голос снаружи.
        - Заходи Кот. - Вова нажал на кнопку, которая отключала подсоединенную к двери гранату. Если бы кто-нибудь рискнул войти без стука, то просто подорвался бы. Заряд был направленный, так что Вове не угрожал.
        В комнату вошел парень по прозвищу "Кот". Не надо было долго думать, чтобы понять, за что ему дали такое прозвище. Едва пробившиеся усики и большие хитрые зеленые глаза делали сходство почти полным. Он даже улыбался, как будто только что наелся сметаны.
        - Приехали босс. - сказал Кот.
        - Хорошо. Вы подготовили сарай?
        - Да, все тип-топ. Обогреватели поставили и второй генератор запустили. Вас все ждут.
        - Тогда бери телик, а я возьму видак.
        Кот не обсуждая, пошел и отсоединил провода от телевизора, потом вытащил его из розетки и потащил в хмурую вечную ночь. Вова присоединил протез, вставил челюсть, и, зажав папку в подмышку одной рукой взял видик. До амбара, где должна была проходить встреча, надо было идти метров пятьсот по грязному снегу. Вова почти сразу пожалел, что не одел шапку. На лысину падал грязный снег и таял. По лицу побежали струйки мутной воды. Он посмотрел на небо и в очередной раз обругал себя за медлительность и нерешимость. Ведь тогда у него была возможность попытаться, а вместо этого он позволили Эвану пройти мимо. Но он, как и раньше сказал себе, что если действовать то уж наверняка. Он совершенно не дорожил своей жизнью, и если бы точно знал что, умерев утащит за собой Эвана то не думал бы и минуты. Но тогда был шанс что антихрист успеет заметить его руку, метнувшуюся к кобуре, и тогда Вова уже давно был бы мертв. Нет, только наверняка, и никак иначе. Слишком велика ответственность, слишком велик куш.
        Кот и Вова пришли к амбару спустя пару минут после того как туда вошли трое друзей которые знали его тайну. Всего на собрании будет пять человек, если не считать его. Оставшимся двоим, придется тоже все рассказать, иначе никак. Кот открыл дверь ногой, и их обдало волной пара и вони. Раньше этот амбар был предназначен для скота, но другого достаточно большого помещения в деревне не было. Вова сделал последний вздох, прихватив с собой глоток относительно свежего воздуха, и вошел внутрь.
        Когда он вошел, все встали. Кот поставил телевизор и стал возиться с видиком. Вова осмотрел своих людей. Пятеро самых верных, самых проверенных повстанцев. Четыре суровых мужских лица, и одно не менее суровое женское. Женщину мы без труда узнаем Давид, толстая чернокожая со вставной челюстью, как и Вова, она присоединилась к ним относительно недавно. Но успела зарекомендовать себя настолько хорошо, что ее быстро приняли в круг главарей. Это была Большая Берта. Кроме того у Вовы были причины чтобы она присутствовала здесь сегодня, потому что она встречалась со второй героиней и он это прекрасно знал. Остальных мужчин звали весьма разнообразно: Али, Петр, Джек, Кио. Разных национальностей, все покрытые шрамами, с ног до головы и с лицами которые уже давно разучились улыбаться. Они терпеливо ждали, пока Кот не подсоединит аппаратуру и только когда он вышел за дверь поприветствовали Вову.
        - Спартак, милый! Неужели ты наконец решил наподдать этому недоноску по мускулистой заднице? - сказал Берта.
        Из всей компании только она еще могла позволить себе улыбаться и шутить. Остальные слишком много потеряли за последние годы, слишком много смертей видели и теперь мышцы лица у них почти атрофировались, а губы изгибались только вниз. И все они ограничились только простым: "Привет".
        - Привет всем. - так же лаконично сказал Вова. Он не стал отвечать Берте, но она не обиделась. Эта удивительная женщина вообще не была способна обижаться. Хотя по жестокости и трезвости взглядов не уступала никому из присутствующих. - Итак, мы собрались сегодня чтобы проработать план действий в операции под кодовым названием "Эван". Хочу сразу предупредить, хоть я и знаком с вами уже долгое время, но если я узнаю что один из вас проболтается о том, что сейчас услышит, то я немедленно дам приказ на ликвидацию. Эта операция слишком важна, и я требую от вас принципиально новых мер предосторожности.
        - А разве раньше было как-то иначе. - спросил Али. Этот араб был одним из самых влиятельных главарей в их организации. Ему удалось завербовать в ряды повстанцев несколько тысяч мусульман. Правда, пользы от них было не много, ибо тонко они работать не умели, но все равно представляли из себя грозную силу.
        - Раньше мы просто кусали, теперь у нас есть возможность загрызть.
        - Все настолько серьезно? - спросил Петр. Из всей компании Петр был самым слабым звеном в плане полезности. Но для Вовы он много значил, так как они подружились раньше всех. Именно Петр был одним из рабов, которых освободил Вова после своего второго заключения в рабство. Прошло пару лет, и из тех кто стоял у истоков их организации в живых остались только Петр и Вова. И кроме того Петр был иммигрантом из России, и родная речь пробуждала в Вове воспоминание о потерянной семье.
        - Да. Сегодня вы кое-что узнаете обо мне, чего не знали раньше. Я долго думал, рассказывать ли вам всю правду или ограничиться только кусками моей истории, и только сегодня принял решение что надо рассказать все.
        - У каждого из нас есть тайны в прошлом Спартак. Иногда очень страшные тайны. - сказал Кио. Этот китаец был превосходным бойцом, и в рукопашной мог одолеть пять обычных людей, и при этом смотрелся как маленький молодой парень. Ни морщины, ни седина не оставили отпечатка на его лице. И только спокойные глаза выдавали в нем очень мудрого человека. Именно от Кио Вова научился приемам каратэ, и теперь пусть и с одной рукой мог одолеть и его. Кроме прочего Вова перенял у него и немалую часть философии и морали. Кио был тем кто знал о Вове наверное больше всех остальных в этом амбаре.
        - Но нам все равно интересно. - сказал Джек. Кроме Берты Джек был тем, кто хоть и редко, но улыбался. Уроженец Техаса он был шумен и огромен. Его фигура лишь слегка уступала Эвану по количеству мышц, но и он был совсем не так прост, как хотел казаться. Впрочем никто не был прост из этой компании. В первую очередь Вова ценил их не за физические качества а за способность трезво размышлять и анализировать.
        - В таком случае я начну… - сказал Вова. И рассказал им все. И про Багаевку, и про бабу Тоню, и про свою жену, и про видение в церкви. Потом он поведал, как перенес лучевую болезнь и попал в рабство. Дальше рассказывать смысла не было. После того как его прозвали Спартаком, о нем знали все.
        - Ничего себе новости. - сказала Берта. - То есть ты хочешь сказать, что мог убить этого сукина сына уже давно? Так почему ты не попытался?
        - На то есть несколько причин. Хочу сказать сразу, извиняться я ни перед кем не стану, и все ваши возмущения тоже проигнорирую. Сначала выслушайте меня до конца, а потом судите или не судите. Хотя на ваше осуждение мне тоже плевать, от вас требуется только полное исполнение моих приказов и все.
        Лица всех собравшихся посерьезнели. Не многим они позволили бы говорить с собой в таком тоне, но Вова был именно таким человеком. Все присутствующие были сильными людьми, но Вова был более силен. Он держал их в настолько крепких тесках, что если кто-нибудь сейчас попробует возмутиться то, скорее всего не выйдет из этого амбара живым. Вова установил жесткие законы, но за все время существования повстанцев он доказал что только так можно бороться с Эваном и его людьми.
        - Сегодня вы услышите еще много всего интересного о той организации, в которой состоите, и возможно для кого-то из вас это будет удивительно. Но поверьте мне, я действовал согласно четко намеченным планам, и считаю что поступал правильно.
        - Но Спартак, столько людей погибло. - продолжила Берта. Она была единственной, у кого хватило смелости высказать то, что было на душе у каждого.
        - Если бы мне не удалось убить Эвана с первой попытки, погибли бы все. Ты не понимаешь, какова ответственность Берта? У меня нет возможности ошибиться. Если Эван узнает что все три героя мертвы, то он просто пройдет по миру и убьет всех людей. Или ад разверзнется, как говорил Макур.
        - Ладно Спартак, хватит толочь воду, продолжай. - сказал Джек.
        Вова окинул всех внимательным взглядом, кивнул и продолжил.
        - Вначале я хочу спросить у вас, кто-нибудь знает, сколько людей в нашей организации? - Вова никогда не называл их сообщество повстанцами, или бунтарями, или вообще конкретными словами. Для него это было всегда просто "организация".
        - Я думаю около двадцати тысяч. - сказал Кио. С другой стороны кому как не ему знать о цифрах, ведь он занимался кадровыми вопросами. Но ответ Вовы удивил и его.
        - До падения метеоритов число сотрудников было пятьдесят четыре тысячи с небольшим. Правда теперь точнее сказать сложно, но не менее сорока тысяч осталось в живых.
        - Так мы можем взять его замок штурмом! - воскликнул Джек. - Сорок тысяч! В его армии сейчас не более ста!
        - Да, но не будем забывать, что он один стоит миллионов. А теперь он еще вырос в силе. Но если честно, то из этих сорока тысяч всего три - активные бойцы. Остальные занимаются совершенно другим.
        - И чем же? - спросил Али. Араб очень любил заниматься терроризмом, и искренне считал, что это единственно достойный способ ответить Эвану. Но Вова думал иначе.
        - Разведка. Только в замке антихриста у нас шестнадцать шпионов. Остальные собирали информацию по всему миру, и таким образом обеспечивали нас данными о тех местах, по которым мы наносили удары. Наша организация это в первую очередь разведка. И у нас по большей части только один объект для наблюдения.
        - Эван. - сказал Кио.
        - Да. Последние два года я собирал информацию о нем, и теперь знаю почти все. Мои люди работали на стройке его цитадели, мои женщины ложились с ним в постель, и многие не возвращались из нее живыми. Впрочем, как нам всем хорошо известно, в его постели бывают не только женщины.
        - Уж лучше сказать что они там и не бывают. - буркнул Петр.
        - Да, ты прав. Эван гомосексуалист, и об этом знает весь мир. Но сейчас я хочу рассказать вам о другом. О двух героях, которым не удалось убить антихриста.
        Он подошел к видеомагнитофону и нажал на кнопку REW. Магнитофон заурчал, перематывая на начало.
        - Судя по тому, что мне сказала баба Тоня три года назад, всего героев трое. Я не знаю кем она была, но очевидно не простым человеком, потому что больше нигде не упоминается точного количества героев. Вообще мы произвели поиски по всему миру и лишь однажды встретили упоминание о герое и антихристе если не считать пророчество самого Макура. - он открыл папку и немного порывшись в ней достал ламинированный лист пожелтевшей бумаги. На нем было что-то написано на неизвестном никому здесь языке. - Это испанский. Это отрывок из дневника брата Джузеппе, который жил в монастыре под Римом в тысяча пятьсот тридцатом году. Его приговорили к сожжению за ересь, и за одержимость демонами. У брата Джузеппе появились странные видения, в которых он предсказал конец света. Этот лист написан не им самим, а одним из прислужников монастыря, который записывал за ним в то время пока тот сидел в камере, и находился в бреду. Прислужник записал тридцать семь листов, но нас интересует только этот.
        Вова достал из внутреннего кармана очки и надев их стал читать. Зрение у него испортилось не так давно и как говорили ему врачи это тоже было результатом перенесенной лучевой болезни. Очки слегка помогали, но даже в них, чтобы буквы сложились в слова пришлось поднести лист к самому носу.
        - "Придет он. Тот, кого никто не остановит. Тот, кто был избран самой тьмой. Он совершит пророчества. Он покорит мир. Он станет владыкой. И придет другой. Он будет иметь силу. Он будет иметь вероятность. Он сможет ему помешать". Собственно эти три строчки все, что нам удалось найти. Но я лично встречался с несколькими священниками, которые служили в Ватикане, и они заверили меня в том, что подобные тексты встречались и, причем нередко. Но и они не знали о том, что героев трое. У меня есть только несколько неосторожно брошенных слов бабы Тони. И все это можно понять. Если бы герои знали о существовании друг друга, то наверняка захотели бы объединить силы…
        - Но разве это плохо? - перебила его Большая Берта.
        - Да, это очень плохо. Если они, то есть мы, объединились бы, то Эван мог в случае неудачи убить всех одним махом. И кроме того, когда знаешь что только ты один способен его убить, то у тебя не возникает желания махнуть рукой и предоставить разбираться с Эваном другим героям. Ведь герои, несмотря на название, это простые люди. И у нас тоже есть чувства, и проблемы. Кроме того все герои были молоды, а значит поводов для сомнений у них было еще больше. Когда впереди вся жизнь ее не хочется терять.
        - Да это логично. - признал Петр.
        - Логично, но подло. - сказал Джек. - Получается как-то нечестно.
        - Да, быть героем не так-то просто уж поверьте мне. - сказал Вова. - Но я продолжаю. Прошло два года как я наблюдаю за Эваном, и теперь могу точно сказать кто был первым героем погибшим от его руки, и с вероятностью в восемьдесят процентов, кто был вторым.
        - Так два других умерли? - вмешался Петр.
        - Да. Первый примерно три года назад, почти в самом начале, и вторая около семи месяцев назад.
        - Так она была бабой? - спросила Берта.
        - Да, и ты ее кстати видела Берта.
        - Ого! Так это была она…
        - Все по порядку. - перебил ее Вова. - Сначала о первом герое. О его личности ничего не известно точно. Кто он был, и как судьба свела его с Эваном нельзя сказать наверняка. Но у меня есть предположения на этот счет.
        Он достал из папки стопку фотографий. На них был изображен мальчик, с продолговатым пакетом везущий чемодан и шедшая рядом с ним девочка. В руках у нее был кейс.
        - Это фото из Нью-Йоркского аэропорта. Нам чрезвычайно повезло, что записи камер наблюдения там почти не пострадали. У меня есть все основания полагать, что это наш первый герой.
        - Мальчишка? - сказал Али. - Но как ты можешь утверждать такое Спартак?
        - На то есть еще несколько причин. - Вова снова достал из папки фотографию. На ней опять был тот же самый парень, и девочка. Они стояли в толпе приветствовавший Эвана, и были единственными кто не хлопал ему. Рука парня была засунута под куртку. - Мне хорошо знакома такая же ситуация. Антихрист близко, но стрелять пока нельзя. Сначала надо убедиться. В то время на Эвана было совершено покушение. Примерно через пять дней после того как камеры телевидения засняли их вдвоем на площади.
        Вова подошел к видику и включил его. Сначала по экрану пробежали помехи, но вскоре пошла запись. Эван, роллс-ройс с открытым верхом, толпа первых последователей антихриста. Вова видел эти кадры сотни раз, и точно знал когда надо нажать на паузу. После этого он стал показывать своим соратникам фильм покадрово.
        - Вот этот момент. - сказал Вова. - Вы видите, как он дернулся? Слегка, и почти незаметно, но все же.
        Вова снова нажал на воспроизведение, и остановил, когда Эван поворачивался к камерам после разрушения домов.
        - А вот теперь посмотрите внимательно. Обратите внимание на эту дырку в пиджаке.
        - У него там что бронежилет? - спросил Али.
        - Непохоже. Как будто ведро на себя нацепил. Но это не его доспехи - они не поместились бы под костюмом. - сказал Джек.
        - Вы оба неправы. Вот посмотрите внимательнее.
        Вова достал из папки увеличенный и оцифрованный снимок. Все визуальные помехи с него были сняты, и теперь стал хорошо виден какой-то рифленый металл.
        - Я думаю что это проволока. Он намотал на себя проволоку, и его не смогли застрелить.
        - А почему он не выстрелил ему голову? - спросила Берта.
        - Это говорит о его профессионализме, или наоборот о неопытности. Когда стреляешь издалека лучше стрелять в тело. С другой стороны парень мог просто промазать. - ответил вместо Вовы Али. Уж он-то отлично разбирался в таких вещах - сам неоднократно работал снайпером.
        - Скорее первое. - сказал Вова. - Хоть первый герой и был еще ребенком, но наверняка получил неплохое образование в подобных вещах. Посудите сами, он смог выжить в Нью-Йорке, в то время кода город был наводнен маньяками и убийцами. И даже смог подстеречь Эвана и попал в него. Все говорит, что он был профессионал.
        - Но ведь у тебя нет доказательств того что это был именно тот самый мальчик. - сказал Петр. - Ну и что если он попался под камеры дважды. Это еще ни о чем не говорит.
        - Нет - это говорит о многом, но об этом чуть позже. Следующий раз этих детей видели в машине, которая ехала в сторону Вашингтона. Их засняли камеры дорожного наблюдения на мосту. И наконец, последняя имеющаяся у нас информация, это вот эта газета.
        Вова достал из папки газетную вырезку, где под заголовком: "Темный Властелин собирает новых соратников!!!" была фотография. Качество снимка заставляло желать лучшего, но все равно можно было увидеть Эвана, беседующего с кучкой людей, а на заднем плане худая фигурка мальчика с какой-то палкой в руках, шла к антихристу.
        - У него в руках меч. В этом нет никаких сомнений, как нет их и в том, что первый герой погиб лишь несколько минут спустя.
        - Все это только предположения Спартак. - сказал Али. - Ты не можешь сказать ничего точно.
        - Могу, но только когда опишу вам вторую героиню. Вы все наверняка помните, о чем говорили доклады нашей разведки семь месяцев назад?
        - Да, тогда у Эвана появилась какая-то необычная любовница с которой он вроде встречался почти месяц. - сказал Кио. - Мы еще хотели ее завербовать, но Эван все же убил и ее.
        - Да я помню ту сучку. - сказал Берта. - Огонь баба. Это она выбила у меня все зубы, а после того как ее увели и она не вернулась я сбежала оттуда. Тогда мне стало ясно, что к нему мне все равно не попасть.
        - Какие интересные подробности. - сказал Джек. - А я и не знал, что ты пыталась стать его любовницей.
        - Ну так он ведь тоже огонь. Я чтобы растопить мою печку, нужен именно огонь, а не жалкий уголек! Я тогда думала, что если попаду под него, то может моя жизнь приобретет какой-то смысл. Но мне все равно не удалось.
        - И тогда ты пришла к нам. - спросил Петр поджав губы.
        - Ну да. Я думала что раз мне не достанется костер, так хоть будет факел. Но и здесь меня ждало разочарование. Спартака я помнила еще со времен чемпионатов, но он меня отверг.
        - Вы закончили? - сухо спросил Вова. - Тогда вот тот снимок который полностью развеет ваши сомнения в мои умозаключениях.
        Он достал из папки еще одно фото.
        - Да, это она! - воскликнула Берта. - Точно она. Правда когда я ее видела она уже поздоровей была, но рожа ее - это точно!
        - Этот снимок был сделан в том же аэропорту Нью-Йорка. В том самом самолете, на котором прилетел тот мальчик, прилетела и эта девушка.
        - И что это доказывает? - все так же скептически спросил Али.
        - Это ставит точку над всем. Итак, все три героя из России - это раз. Эти двое прилетели на одном и том же самолете, когда Эван в первый раз выступил по телевизору - это два. На Эвана было совершено покушение спустя неделю, и совершил его герой, иначе он не дернулся бы и не пошел крушить все дома - это три. Девушка как и мальчик искала его, а найдя антихрист стал спать с ней в течение месяца хотя до этого он не проводил с одной и той же женщиной более одной ночи - это четыре. И наконец она пропала при необъяснимых обстоятельствах, а мои люди в замке говорили что через месяц после того как Эван стал с ней спать в подвалах его временного убежища кого-то кремировали. А на следующий день Эван переехал в еще не готовую цитадель, и его видели с чем-то очень напоминавшим урну для праха. Я думаю, что парень попытался убить антихриста просто зарубив его, потому что думал, что пуля его не берет. Ведь он попал в него, но изучить картину происшествия как это сделал, я у него не было возможности. А девушка наверняка каким-то образом попыталась влюбить его в себя и, судя по всему добилась каких-то результатов,
но он узнал о том, что она героиня и убил ее. Вы согласны со мной?
        Все молча кивнули. Когда им все разжевали, нельзя было усомниться такому количеству совпадений.
        - Тогда я перехожу ко второй, самой важной части нашего собрания. В ваших глазах я увидел невольный укор, когда вы узнали о том, что я мог попробовать убить Эвана, но не сделал этого, а просто шпионил за ним. Поверьте мне, не проходит и дня, чтобы я не проклял себя за это. Каждый раз закрывая глаз, я вижу миллионы трупов которых могло и не быть. Но я уже давно знал участь двух первых героев, которых подвела поспешность. Они умерли, и что тогда толку с их героического поступка? Сейчас на Земле по нашим подсчетам осталось не больше двухсот миллионов людей. Они разбросаны по планете, и борются за жизнь как могут. И моя задача спасти именно их, сохранить то что осталось, потому что если я проиграю, погибнут все. Я думаю не о людях, а о человечестве в целом, и его надо спасти. Так уж получилось, что только теперь у нас появилась возможность предсказать успех атаки цитадели Эвана, и его убийства, с вероятностью в восемьдесят процентов. И клянусь вам, что если бы до этого у меня была вероятность хотя бы в десять процентов, я не раздумывал бы ни секунды. Но только теперь когда охрана его крепости
уменьшилась почти в пять раз, когда он наверняка думает что все герои погибли, или, по крайней мере, надеется на это, у нас появился шанс.
        - Так давай сделаем это! - воскликнула Берта. - Дадим этому задохлику по хребту!
        - Мы попробуем это сделать Берта. И да поможет нам Бог, если все пройдет по плану
        - Эван умрет до окончания этой недели. - Вова достал из папки последние документы, и положил их на стол. Все встали чтобы посмотреть - на столе лежали карты.
        - Это подробный план цитадели Эвана. В его точности можно не сомневаться, так как я уже объяснял вам, что наши люди принимали участие в строительстве. Крепость Эвана имеет три линии защиты. Первая самая мощная, вторая скорее номинальная и третья внутренняя. Во-первых, стража вокруг крепости. Там постоянно дежурит около тысячи человек, все-таки цитадель очень большая. Нам совершенно необходимо убить их всех, чтобы никто не смог поднять тревогу.
        - Убить тысячу солдат? - сказал Петр. - Даже не знаю Спартак, по-моему, это нереально. То есть реально, но так чтобы тихо…
        - В этом вопросе положитесь на меня. Большую часть мы усыпим, использую специальный газ. Уже сейчас баллоны с ним устанавливают вокруг цитадели мои люди. Далее там уже присутствуют около двухсот снайперов, и они уже выбрали себе идеальные позиции. Не стоит забывать, что большая часть солдат охраняющих цитадель
        - это простые мерзавцы. Они почти все время пьют, или колются, а кроме того наши люди внутри постараются отравить как можно больше солдат. И в этом еще один важный момент, если у нас не получится сейчас, то не получится никогда. Мои шпионы покинут цитадель независимо от того завершится ли наша операция успехом или нет. Короче: кого удастся, отравим, остальных усыпим, или ими займутся снайперы. Когда мы убедимся в том, что все тихо, то войдем в крепость. Там есть камеры наблюдения, но с нами пойдет Кот, и сможет их отключить. Кроме того там есть посты, так что придется переодеться в форму охранников. Небольшая группа войдет первой, и убьет охрану. И наконец, третий этап, внутренняя стража. По замку постоянно патрулируют солдаты, и поэтому надо быть осторожными. При встрече того кто нас узнает убивать тут же. Пусть это будет один из наших, но рисковать нельзя.
        Пятеро главарей все больше хмурились, но кивали после каждого предложения.
        - Наша главная цель вот эта вентиляционная труба. - указал пальцем на точку отмеченную на карте красным кружком. - Если мы сможем добраться дотуда и при этом не поднять шума, то я пролезу в трубу, и проберусь по ней до спальни Эвана. Разведка докладывает, что в последнее время Эван спит только там уединившись с этим псом, Эметом. Я доползу и через решетку пристрелю сукина сына. Все проверено, вентиляционный люк в спальне Эвана находится прямо напротив его кровати. У меня будет отличный шанс.
        Все снова молча кивнули.
        - Нападение назначено на пятницу. Более подробный план действий каждый из вас получит в среду вечером, и у вас будут сутки, чтобы его изучить. Кроме того к каждому из вас будет прикреплен человек который будет следить за вами и днем и ночью. Не думайте, что я вам не доверяю, но рисковать я не намерен.
        - Хорошо. - сказал Петр по-русски.
        - Хорошо. - сказал Али.
        - Пойдет. - сказал Джек.
        - Согласен. - сказал Кио.
        - А можно ко мне приставить какого-нибудь мальчишку погорячее? - спросила Берта. Но всем было понятно, что и она согласна с планом.
        - Тогда с Богом. - сказал Вова и протянул над столом руку ладонью вниз. На нее легли еще пять ладоней, и Вова, собрав документы в папку, пошел к выходу.
        По пути он бросил Коту, чтобы принес видак и телевизор обратно в его избу. И уже через полчаса он опять смотрел на машущего рукой антихриста на роллс-ройсе. Он снова и снова смотрел тот момент, когда Эван слегка дергался от попадания пули. Его лицо было сосредоточено, а глаза слегка светились в полумраке отражая свет экрана.
        - Я достану тебя. - приговаривал он. - Я достану тебя антихрист…
        Эван проводил последние несколько недель в некоторой задумчивости. Вернувшись в цитадель, он поначалу погрустнел, но подобное настроение быстро прошло, а на смену ему пришла какая-то расслабленность. Дни теперь больше не проносились для него кадрами старой видеопленки а наоборот тянулись, погребая под собой тем о чем он уже давно и думать забыл - бытовухой. Делать было, в общем-то, нечего. Население Земли уничтожено на девяносто пять процентов, и семь пророчеств исполнено, но что делать дальше он не знал. Последнее пророчество гласило о том, что надо уничтожить надежду, но как ее уничтожить? Как, и что самое главное для кого? Он прокручивал в голове все возможные варианты, и пришел к единственному выводу - надо найти и убить героя. Он очень надеялся на то что уничтожит последнего своей атакой с Луны, но по всей видимости ошибся. Наверняка герой жив, и он и есть та самая надежда человечества.
        Однако от того что он это понял легче не становилось. Как его искать, где он находится, кто он? Это были только три вопроса из тысячи, мучивших Эвана вечными ночами которые он сам устроил на планете. Теперь день отличался от ночи совсем чуть-чуть, иногда вообще нельзя было понять какое сейчас время суток. Но проблемы никто с него снять не мог, и он думал. В последнее время Эван стал много читать, в его крепость уже давно перетащили всю библиотеку Ватикана, просто раньше до этого у него не доходили руки. Но теперь он подрядил пару переводчиков и они читали ему древние тексты, а те что были переведены на английский читал сам. Ничего о героях он так и не нашел, хотя прочитал настолько малую часть что и надеется особенно не следовало. Все же библиотека была очень большая.
        Самое противное во всем этом было то, что он не мог ни у кого спросить совета. Единственный кто знал его тайну был Эмет, но в последнее время он был очень, занят собирая остатки армии. Это тоже было необходимо, потому что на крайний случай Эван решил просто пройти по Земле новой войной и убить всех людей. Хотя и здесь был недостаток и вполне очевидный. Эван точно знал число своей армии, и не сомневался в том, что каждый его солдат героем не является. После своей "Лунной сонаты", как он любил называть полет на Луну, Эван невероятно возрос в силе и теперь чувствовал зло в людях настолько, что мог полностью контролировать их. Они шли на его зов, и готовы были отдать жизнь за своего властелина, но в армии численностью сто тысяч человек герой мог легко затеряться и ударить в спину. Можно было пустить армию в поход не присутствуя лично, но тогда есть шанс ее потерять. Все же число людей в мире еще очень велико - почти двести миллионов, если судить по результатам разведки. И есть хоть и небольшой шанс, что они смогут собрать собственную организованную силу. А тут еще доклады о новых терактах повстанцев.
До этого Эван не обращал на них внимания, ведь те в итоге делали его работу - убивали людей. Но в последнее время это стало его слегка беспокоить. Хотя именно что слегка, для Эвана после полета на Луну все стало слегка. Он ел и испытывал легкое наслаждение пищей, пил и слегка пьянел, занимался сексом и получал легкий оргазм. Мысли его текли тоже легко и непринужденно. Это было странное состояние, раньше он подобного не испытывал. Ни в прошлой жизни ни в нынешней.
        Иногда ему хотелось развлечься. Раньше в таких случаях он или напивался, или принимал наркотики, или затаскивал кого-нибудь в постель, а чаще все вместе, и в результате пустые бутылки недокуренный косяк или пара дорожек из белого порошка на лакированном столике и мертвый любовник, или любовница лежащая рядом на залитых кровью простынях. Но теперь он возрос в своих потребностях, и такие милые простые вещи его больше не привлекали. Эван сам того не подозревая столкнулся с тем же, с чем в свое время столкнулся ныне мертвый Кровавый Луи. Теперь он пил меньше, наркотики вообще забросил, они не доставляли былого удовольствия, а простой секс казался слишком банальным. Вместо этого у него появилась страсть к унижениям и пыткам. В своих мрачных застенках он замучивал людей до смерти растягивая их на дыбе, или часами изгалялся скальпелем. Были и другие развлечения, например своим шедевром он считал собственный туалет. Его конструкцию он придумал сам, но строили естественно другие. Под уборной устроили небольшую комнатку, и прорубили маленькое отверстие. Туда приводили человека, обычно кого-нибудь
религиозного фанатика, или одного из особо рьяных повстанцев, и просовывали голову в отверстие. Потом герметично закрепляли его на уровне шеи, и на этом собственно все. Ну и естественно голова его была в унитазе антихриста. Такая пытка почему-то казалась Эвану очень изощренной - заключенный медленно погружался в фекалии Эвана пока они не доходили ему до носа и он не задыхался. Единственным выходом было, эти фекалии есть, и таким образом ненадолго продлить свое существование. Эвану очень нравилось, когда в первые дни голова, торчавшая в сортире сначала ругалась и проклинала его, потом просила смиловаться и наконец, как ни странно просила накормить чем-нибудь кроме дерьма. Такие заключенные жили недолго, обычно они умирали даже не от того что задыхались а просто от отравления или от нехватки воды. Но был и редкий случай когда один из них прожил целую неделю, и умер от того что Эван его пристрелил. Это был один из немногих оставшихся в живых священников. На него то, что он находится в луже дерьма не производило никакого впечатления, и каждый раз когда Эван приходил и садился на унитаз от только читал ему
Библию наизусть. Эвана это поначалу забавляло, потом стало раздражать, и наконец, он не выдержал и в первый раз убил человека из огнестрельного оружия. Ему просто не хотелось дотрагиваться до священника руками.
        Но кроме издевательств над людьми у Эвана появились и еще парочка развлечений. Примерно раз в два-три дня он покидал свою цитадель и ехал в Чикаго. В старом городе ни осталось и следа былого величия одного из самых красивых городов США. Теперь тут была стоянка для армии Эвана, но не она привлекала Эвана - он ездил в аэропорт. Это был самый последний из работающих аэродромов мира. Был еще один, но Эван разрушил его после того как прилетел с Луны и добирался из России в цитадель. Теперь только у темного властелина, и еще у Эмета была возможность полетать в воздухе. Эван умел водить самолет, этому он научился еще во время завоевания мира, и теперь он с удовольствием садился за штурвал. Недавно он издал указ о том, что всем в мире запрещено летать на самолетах, а если кого заметят, то должны убить. Его приказ стали исполнять как всегда с большим рвением, и пошли по самому простому пути - уничтожив всю летательную технику которая еще осталась.
        Многие недоумевали зачем Эван отдал такой приказ, и строили различные предположения. Кто-то говорил что это для того чтобы противостоять повстанцам, кто-то что это начало какого-то нового плана который унесет еще миллионы жизней, кто-то считал что за темными облаками летает сам Иисус с ангелами и антихрист не хочет чтобы последние земляне его видели. И все они были неправы.
        Эван завел двигатель и слегка прогрев выехал на взлетную полосу. Сегодня для полета он выбрал огромный пассажирский Боинг. Ему нравился этот мощный самолет, потому что он напоминал Эвану самого себя. Такой же огромный и сильный, он мог везти пассажиров, а мог в одно мгновение уничтожить их. Эван находил в этом какой-то философский смысл понятный только ему. Самолет взлетел и стал набирать высоту. На стекла падали хлопья темного снега, но тут же таяли не способные прилипнуть к ним. Эти хлопья напоминали ему людей. Такие же жалкие, и грязные они пытались что-то сделать, но мощный Боинг был им не по зубам. Его настроение постепенно поднималось. На устах наметилась улыбка, но это было лишь прелюдия - главное начнется чуть позже. Самолет медленно набирал высоту, и вот уже достиг плотных коричневых облаков. Облака такого цвета показал людям Эван.
        - Радуйтесь людишки, когда бы вы такое увидели. - сказал Эван в пустоту салона и рассмеялся.
        Видимость полностью пропала, но Эван умел летать по приборам. Он знал что после того как самолет пролетит облака он станет темно серого цвета. Пыль покроет его, и он станет цвета этих самых туч. Но на передних стеклах стояли специальные щетки, которые установили специально по заказу Эвана, и сейчас они работали на всю катушку, очищая небольшой участок от грязи. Вот вроде стало немного светлее. Облака слегка рассеялись, и самолет внезапно вылетел под атаку света. Эван увидел солнце и голубое небо. Под ним словно вторая земля переливались грязные облака и как будто сердились на антихриста за то, что он смог вырваться из их объятий. Зрелище было потрясающим. Небо казалось настолько пронзительно голубым после уже привычного коричнево-серого, что контраст завораживал. Солнце заставило зрачки Эвана сузиться и они потерялись в его темных глазах. Но он все равно смотрел прямо на него. Другому человеку такие лучи обожгли бы сетчатку, но Эвану не могло повредить даже солнце. Постепенно зрачки расширились и Эван смог уловить не только пронзительно яркое сияние солнца, но и едва видные на дневном небе звезды.
Когда он увидел их в первый раз, то подумал что это просто солнечные зайчики на его глазах, но потом понял что это все-таки звезды. Пару раз он поднимался в воздух ночью и тогда смотрел на Луну, которая принесла ему триумф. После унылого темного неба, которым приходилось любоваться миллионам жителей Земли, голубое небо не могло никого оставить равнодушным. Никого кроме Эвана.
        Он не наслаждался красотой этой безбрежной голубизны, или ярким сиянием желтого круга. Для него все это не имело никакого значения. Он поднимался сюда снова и снова, чтобы поразмышлять. И мысли в это время у него были одни и те же. Как много людей восхитились бы увидев это. Многие из них наверняка тут же накатали бы несколько поэм или бездарных стихов, а пару строчек в голове сложил бы каждый. По щекам людей потекли бы слезы от умиления и того чего они навсегда лишились. Того чего он их лишил. Он явственно представлял их с глупыми рожами стоявшими посреди салона, ибо нельзя смотреть на такое сидя, и в их сердцах закипала радость. Но они этого не видели.
        Эвану нравилось именно это. Он возможно единственный человек, которому подобный пейзаж был до лампочки, имел возможность видеть его хоть каждый день. А все остальные не могли. Он таким образом обрекал всех людей на самую изощренную из пыток, а то что они даже не знали о ней только делало ее более пикантной. Эван сидел за штурвалом, пил пиво и смеялся над всеми людьми мира. Он произносил самому себе, как ему казалось, пламенные речи, и поносил в них род человеческий. Сначала они звучали насмешливо потом злобно затем в них проявлялась обида и наконец, Эван переходил на мат и кричал на мир, забрызгивая приборы слюной. Он вставал и ходил по салону, вырывал сидения кричал с такой силой, что по нескольким иллюминаторам пробежали мельчайшие трещинки. В самом конце возвращался в кабину пилота, плюхался в кресло и начинал безудержно хохотать. Он смеялся над этим миром, который еще так недавно пинал его при любом удобном и неудобном случае, а теперь лежал у ног как шелудивая шавка. А вернее под его ногами. Отсмеявшись и успокоившись Эван весь покрытый липким потом, допивал пиво и возвращался на землю. Его
поношение мира заканчивалось, и он ждал следующего раза. Да, именно так - он поднимался сюда чтобы поиздеваться над миром, и то что он мог это сделать наполняло его. Только в небе он чувствовал себя не "слегка", а "полностью".
        Сегодня вечером он как раз только что вернулся с заоблачных высот, но оставил на их уровне собственное настроение. Приехав в цитадель, он прошел в главный зал, уселся на огромном троне, построенном из человеческих черепов и стал думать, что делать дальше. Чем можно дополнить такой прекрасный вечер, и сделать его незабываемым? Если бы в замке был Эмет, то вопрос отпал сам собой. В компании своего давнего любовника Эван мог позволить себе расслабиться и ничего не скрывать. С Эметом можно было поговорить по душам и не поддерживать сказку о том, что Эван и не человек вовсе, а чуть ли не воплощение Сэта на Земле. Можно поговорить о том что его действительно беспокоило, например о героях или о том что твориться в его душе. Но Эмета не было. Он уехал еще позавчера и должен был прибыть только послезавтра. Эмет разъезжал по всей Америке и собирал остатки войск, а так же заглядывал к охотникам за рабами, чтобы пополнить человеческий материал. Человеческий материал - так Эмет называл рабов, и Эвану очень нравилось такое определение. Только сам Эван расширял его и распространял не только на невольников, но и
на все человечество. Мысли о рабах слегка возбудили его, он почувствовал, как натянулась материя на брюках. Эван сначала решил сказать, чтобы ему как всегда привели отобранных рабов, но подумал, что будет гораздо забавнее самому выбрать. Ведь в бараках неподалеку от цитадели томились сотни пленников, а он не был там уже больше года. Быть может он сможет отыскать себе что-нибудь оригинальное. Эван опрокинул стакан коньяка и улыбнулся. А потом встал и, приказав страже следовать за ним, пошел к выходу.
        До бараков с рабами было не меньше километра, и Эван приказал подать машину. С неба почти все время шел снег, но дороги вокруг крепости были тщательно вычищены и вылизаны теми же рабами. Машина легко преодолела небольшое расстояние, и Эван пошел внутрь. Сначала его спросили кто идет, но он просто свернул охраннику шею. Эван не любил когда его не узнавали с первого взгляда. Вскоре к нему прибежал главный надсмотрщик и, сделав глубокий поклон, залепетал:
        - Это такая честь для меня владыка, такая честь. Вы не представляете как я рад, что вы удостоили своим посещением нашу убогую обитель…
        - Я не представляю? - приподнял одну бровь Эван. - Ты хочешь сказать, что у меня плохое воображение?
        - Нет-нет что вы. - побледнел надсмотрщик и кинул взгляд на труп охранника который сейчас как раз убирали. - Вы не так поняли… вернее я не так выразился великий властелин. Я хотел сказать…
        - Довольно. - холодно приказал Эван. - Показывай, что у тебя есть.
        Надсмотрщик повел Эвана в сторону огромного зала, где содержали рабов. С тех пор как здесь сидела Анна и Большая Берта в обстановке ничего не изменилось. Те же самые покрытые ржавчиной стальные клетки рядами стояли возле стен, а в них сидели люди. Грязные, немытые и кое-как одетые рабы прозябали в холодном помещении, и негромко разговаривали кто о чем. Кто-то смеялся, кто-то плакал, но основная масса спала, или тихо сидела в клетках, отдыхая после работы. Ни о каких туалетах не было и речи - в нос Эвану шибанул запах мочи и экскрементов. Он поморщился, и надсмотрщик увидев это извиняющимся тоном сказал:
        - Простите владыка, но мы не можем содержать их в лучших условиях, а убирать за ними…
        - Поверь слуга, я нюхал в своей жизни и менее приятные вещи. Так что иди и помалкивай.
        Эван проходил мимо решеток и осматривал людей. Сразу было видно кто хозяин в каждой клетке. Как правило, это был мужчина, и главной отличительной чертой у него была более менее хорошая одежда. Причем ансамбль был определенно снят с разных людей. Кое-кто узнал Эвана, и такие будили остальных, чтобы те воочию увидели антихриста. Холодные темные глаза Эвана пристально осматривали каждого раба, и у того на кого падал такой взгляд по спине пробегали мурашки. Эван умел вызывать страх в людских сердцах и раньше, а теперь делал это даже не замечая. Большинство прижималось к противоположным от Эвана стекам и отводило взгляды когда их осматривали. Эвану не нравилось то, что он видел. Когда ему приводили рабов в замке, то они были умыты, побриты и приведены в порядок. А здесь мало того что все были грязные как свиньи и источали смрадный запах, так еще иногда Эван обращал внимание как к ногам мужчин и женщин прилипли куски засохшего дерьма, а на одежде были следы от пищи и рвоты. Это не вызывало у него отвращения, он действительно видел и более мерзкие вещи в своей жизни, но и не пробуждало в нем того
возбуждения которое он испытал в тронном зале. Теперь он смотрел на этих ничтожеств и даже удивлялся, как можно хотеть залезть с такими под одеяло. Ведь с тем же успехом можно заняться сексом и, ну допустим, с собакой или лошадью. По сути, эти люди не сильно отличались от животных. Но тут Эван сам себя поправил. Они были даже хуже животных. Ведь звери не изменили своей природе после того как он пришел в этот мир. Тигра можно посадить в клетку, но от этого он не перестанет быть тигром. Да, он признает, что человек оказался сильнее, но убьет его, если тот откажется кормить пленника. Убьет, если у него будет такая возможность. А эти люди всего несколько лет назад были властелинами мира, и посмотрите на них теперь. Жалкие безвольные создания, которые забыли, что человек это звучит гордо. И Эван понял, что он уже уничтожил все человечество. Всех кроме одного - самого себя. Только он может называть себя человеком, только у него теперь есть такое право.
        Внезапно его схватили за локоть. Какая-то уже немолодая, но еще и не старая девица с безумными глазами смотрела не него. Из ее грязного рта текли слюни и шепелявые слова.
        - Отпустите меня. Отпустите, пожалуйста. Я так больше не могу. Я не выдержу больше. Клянусь, если вы не отпустите меня, я покончу с собой!
        - Я отпускаю тебя. - сказал Эван, и оторвал ей голову. На его лицо попало несколько теплых капель крови, он стер их рукавам рубашки, и пошел дальше.
        Мальчики отрывают головы куклам Барби, Эван отрывал их куклам покрупнее. Он шел дальше и продолжал осматривать рабов. Иногда его взгляд задерживался на ком-нибудь, но он не мог заставить себя возбудиться от вида грязного человека. В его представлении секс должен быть с чистоплотным партнером, а не с этой рванью. Быть может, если их отмыть они предстанут перед ним в другом свете, но Эван сильно сомневался в этом. Он не сможет заменить образ этих грязных людишек на отмытых и хорошо надушенных.
        Он безучастно смотрел на рабов, и уже собирался повернуться, чтобы уйти и окончательно не испортить себе настроение, когда его взгляд зацепился за одну из клеток. Вроде ничего необычного - такие же грязные люди, все мужчины и поначалу Эван даже не понял что его там привлекло. Но тут глаза ухватились за маленькую тощую фигурку, сидевшую у прутьев решетки в отдалении от всех. Он подошел к клетке и стал разглядывать заключенных. Мужчины, в основном сильные и здоровые, но были и калеки. Главный в клетке был здоровый бородатый мужик, одетый в две шубы и стоявший по стойке смирно прижимаясь к стене. Он дрожал и старательно отводил взгляд. Эван осмотрел остальных. По одежде можно было составить неплохое представление о местной иерархической лестнице. Вот эти пятеро самых здоровых были лучше всего одеты, а значит они держали эту клетку. Те, что были посубтильней, тоже были одеты, но курток им не полагалось. Калеки и самые слабые были почти голыми. Была здесь и одна женщина, но она не видела Эвана, а просто смотрела пустыми глазами в противоположную стену амбара. В ее статусе тоже можно было не
сомневаться. Но парень лет семнадцати был явным исключением из местных правил. Ничего примечательного, на первый взгляд и не заметишь, но все же он был чуть чище, чем остальные. Он не отличался мускулатурой, а скорее даже был худым и каким-то болезненным, но, тем не менее, сидел в нормальной одежде, а на ногах были добротные сапоги. Эван медленно осмотрел его с ног до головы, и наконец, взглянул в лицо. Сначала он не смог ничего разобрать - со лба парня на лицо падала длинная засаленная челка. Но когда Эван уставился на него, парень, как будто бросая ему вызов, откинул ее и посмотрел в темные глаза антихриста.
        Эван смотрел в такие же как у него темные глаза, и ждал пока пацан отведет взор. Обычно на это уходит всего пара секунд, но он продержался почти минуту. Он опустил глаза, и Эван заметил, что при этом его кулаки сжались, а костяшки пальцев побелели. Мальчишке не нравилось, что он проиграл этот поединок. У него было обычное лицо: некрасивое, и даже где-то грубое, но определенно решительное. Хотя на лице уже красовалась пара шрамов, и переносица была перебита, причем не один раз. Эван заглянул к нему в сердце, и увидел там такую непроглядную тьму, что поразился тому, что парень до сих пор жив. Только у Эмета он видел подобное, да и то, тьма пробудилась в его жене после встречи с ним. А у этого мальчишки злоба чуть не выплескивалась наружу. И это было интересно.
        - Отведите его в мою машину. - сказал Эван надсмотрщику. Тот молча ходил за антихристом и по лбу с вытатуированным перечеркнутым крестом бежали крупные капли пота. Он тут же пошел за охранниками, чтобы отдать приказ. Эван пошел к машине.
        Когда мальчишку вели в машину, он молчал. Эван тоже не проявлял к нему никакого интереса, и только прислушивался к той злобе и страху который вызывал у парня. Он боялся Эвана, и ненавидел себя и его за этот страх. Они приехали в цитадель, и охранники отвели раба в спальню к антихристу. Эван сначала зашел в тронный зал, и отдал распоряжения, чтобы его не беспокоили, а потом последовал к себе. Открыв дверь, он увидел, что парень сидит на его незаправленной кровати, и от грязных джинсов под его задницей осталось серое пятно на белоснежных шелковых простынях.
        - Я у тебя поссал. - сказал парень звонким голосом. - Хороший у тебя тубзик. Что там за мужик сидит?
        - Один из бывших попов. - сказал Эван закрывая за собой дверь. - И ты можешь положить нож на место, все равно я бессмертен.
        - А зачем тогда тебе столько охраны. - улыбнулся парень. - Нет, тут нестыковочка начальник.
        - Хочешь, проверь. - пожал плечами Эван. Он не боялся, что парень окажется героем. Слишком много в нем зла.
        - Ладно, поверю на слово. - парень достал из куртки небольшой стилет которым Эван чистил ногти, повертел его меж пальцев и положил на столик. Эван уселся в кресло, предварительно развернув его так чтобы видеть собеседника.
        - Как тебя зовут? - спросил антихрист.
        - Пепе.
        - Пепе, а дальше?
        - Пепе Длинный Конец если полностью. Но что-то мне подсказывает, что ты меня так называть не будешь. - Эван опустил взгляд на уровень паха. - Нет под штанами не видно, но и ты поверь мне на слово.
        - Иди прими душ Пепе, а потом тебе принесут чистую одежду и ты расскажешь мне о себе.
        - А что если я не хочу?
        - Не хочешь чего?
        - Ну мыться, переодеваться и тем более трепаться.
        - Если ты сделаешь как я сказал, то тебя накормят, а если откажешься то я убью тебя.
        - Да, на таких условиях и в жопу дашь. Ладно, начальник, где у тебя купальня?
        Эван показал на дверь слева и Пепе пошел туда. Спустя минуту послышался звук включенной воды. Мальчишка определенно заинтриговал Эвана. Пепе буквально трясло от страха, но он боролся с ним собственной ненавистью. Эван понимал, что в подобном состязании с ним Пепе проиграет - антихрист мог вызвать страх в любом человеке. Быть может только тот молодой герой его не боялся ни капли, но на то он и герой. Но здесь было все совсем по-другому. Ненависть и злоба клокотала в нем, он был рабом, но все еще продолжал сопротивляться.
        Пришли слуги вызванные звоном колокольчика и Эван приказал им принести чистую одежду и еду для Пепе. Вскоре тот вышел из душа на ходу вытираясь полотенцем. Одновременно с ним в комнату вошли и слуги. Смуглое тело парня покрывали десятки шрамов, были там даже рубцы от пуль. На спине следы от плетки, на шее шрам от бритвы, такой же на запястьях правой руки. Он посмотрел на пах, и обнаружил, что Пепе действительно заслуживал свое прозвище.
        - Что нравится? - спросил Пепе с улыбкой вытирая длинные волосы. Парень не предполагал, что Эван знает, каких усилий ему стоило улыбнуться.
        - У меня не меньше. - ответил Эван.
        - А я и не сомневаюсь начальник. - он взял у слуг одежду и нарочно стал одеваться не снизу а сверху, трусы и брюки он надел в последнюю очередь, только когда одел носки.
        - Ешь. - сказал Эван. Да, в смелости ему не откажешь. Ведь он наверняка знает что обычно делает Эван с такими парнями, и у него еще хватает духу его дразнить, демонстрируя голый зад.
        Пепе не стал себя долго упрашивать, и сразу набросился на еду. Он ел быстро, но при этом старался показать, что еда ему не очень нравится. Выходило у него плохо, но Эван опять-таки отметил его дерзость, граничащую с безумием. Ведь можно сказать с вероятностью в сто процентов, что парень не ел ничего вкуснее уже пару лет. А может и никогда в жизни.
        Когда Пепе поел, то громко рыгнул и поднявшись с кровати пошел к бару.
        - Ты не против начальник? - сказал он, наливая себе виски в стакан. - Я может и мужлан, но когда у меня еще будет возможность.
        - Налей и мне. - сказал Эван. Пепе пожал плечами и налил второй стакан. Потом он подошел к антихристу и протянул ему полный стакан. Надо отдать ему должное - рука у него при этом почти не дрожала. Эван взял стакан и чокнулся с Пепе.
        - За знакомство Пепе. - сказал Эван.
        - За знакомство Эван. - сказал Пепе. Это тоже было необычно. Эваном его в глаза называл только Эмет, и то в самые интимные моменты. А так все величали: владыка, властелин, хозяин и тому подобное. Пепе вернулся к кровати и плюхнулся на нее едва не разлив виски из стакана.
        - Расскажи мне о себе Пепе. - сказал Эван сделав глоток.
        - А зачем? Ведь ты меня все равно сейчас трахать начнешь. Или это у тебя что-то вроде прелюдии?
        - Я не стану тебя трахать Пепе. Я хочу тебя узнать.
        - Правда? Как-то, даже обидно. Это что получается я зря жопу мыл?
        - Получается. А теперь хватит хохмить - рассказывай.
        Пепе в первый раз растерялся. Он-то думал, что точно знает, что теперь с ним будет. Эван его изнасилует, а потом убьет. Примерно такой был план, но если антихрист его не хочет, то может и не убьет? А может это просто такой ход? Так или иначе, выбора все равно нет, придется рассказывать. Вот только правду или выдумку? Он посмотрел на внимательные глаза Эвана, и его передернуло. Нет, такому лучше не врать. А вдруг он мысли читать умеет? По крайней мере, такое про него рассказывают. Он конечно не верил, но вдруг. И Пепе решил, что надо рассказать все. В конце концов он никогда не исповедовался, а так как в бога не верил то и священникам не верил тоже. Но тут другое дело. Исповедоваться антихристу! В этом что-то есть…
        Пепе сделал глубокий вздох, привычным усилием воли поборол страх и начал рассказ:
        - В общем, мою жизнь можно описать одним-двумя словами. Если одним, то - дерьмо. Если двумя, то - бессмысленное дерьмо. Я родился в Бразилии или семнадцать или восемнадцать лет назад. Точно я не знаю, потому что за последние годы как-то потерял счет времени, по твоей вине кстати. Так вот, родился я в каком-то сраном родильном доме на окраине какого-то сраного городка. Мать моя как мне потом сказали была шлюхой, но я этому не верю. Шлюха слишком достойная профессия для этой суки. Как бы то ни было, она меня бросила, и я попал сначала к приемным родителям, а потом в детский дом. У приемных я прожил три года, а потом им надоело кормить лишний рот. Моя вторая мамаша за это время пару раз опоросилась, и три ребенка они не потянули. Короче сплавили они меня, но я на них не в обиде. Нет сначала был и еще как, но потом, когда сбежал из приюта, первым делом нашел ее милых деток и так их отмутузил что они наверное еще неделю ссали кровью. Ну и попал я в приют. Если ты не был в Бразильском приюте, то ты не знаешь что такое пожрать дерьма парень. Пока я был мальцом, то еще не замечал, но ко мне быстро пришло
прозрение, как любила повторять наша настоятельница. Однажды там одному мальчонке крыса отгрызла во сне оба уха, а он не проснулся, потому что мы не спали, а теряли сознание после работы. Рассказывать-то в принципе о следующих десяти годах особенно нечего: работа, койка, пожрал, посрал и спать. Но когда мне стукнуло четырнадцать у меня в жизни в первый раз случилось то, о чем и сейчас приятно вспомнить. Тогда я трахнул одну из монахинь. Она еще молодая была, лет наверное тридцать, так что под юбкой чесалось дай боже. А я тогда был уже не по годам развит - подрачивал в сортире. Хотя так все делали. Вот тогда я кстати веру-то в бога и потерял, когда эта монашка у меня в рот взяла. Ну как она могла этими же губами молитву читать? Что я у нее не первый сомнений не было. Да мне после этого еще несколько пацанов рассказали, как с ней замутили. Ну и тогда я сбежал. А на хрен мне такой дом господа, мать его. И вот через год, или что-то вроде этого ты куролесить стал. Хотя к нам ты так и не заглянул, но армия твоя шороху прилично наделала. Я к тому времени на рынках приворовывал, и мне даже уже кое-кто
предлагал в банду вступить. В качестве шестерки правда, но ведь нельзя сразу в короли. Короче жизнь была считай обеспечена, и тут твои бравые солдафоны приперлись. Ну и меня в рабство, хорошо еще что не кокнули. Отвезли меня в Америку, а климат тогда был здесь так себе после бомбочек, не многим лучше, чем теперь, но мне нравилось. Все-таки Америка - мечта любого Бразильского мальчишки. Везли нас на поезде, и там я опять целку себе сорвал, только теперь уже в другом смысле. Я двоих охранников завалил, и удёр. Потом долго по стране мыкался-мыкался и домыкался. Опять в рабство попал, причем теперь уже к серьезным ребятам. А они еще и педиками оказались, так что учти очко у меня уже разработано. Ну сбежал я и от них, да только что толку? Жрать нечего, работы нет, даже украсть нельзя, потому что нет ни у кого ни хрена. А если у кого есть чего, то к таким лучше не подъезжать, они тебе быстро - пулю в лоб, и до свидания. А когда камни с неба падать стали я вообще думал все - амба. Но выжил. Как правда сам не пойму, метеорит-то всего в паре километров от меня упал. Повезло что неподалеку дом был, а в нем
подвал, там и схоронился. Ну и к самому интересному подходим. Вылезаю я оттуда, ну из подвала того, и меня хап! И опять в рабство, теперь уже к тебе непосредственно. Вроде все.
        - Как-то быстро ты описал восемнадцать лет жизни. - сказал Эван.
        - Ну так какая жизнь, такое и описание. Нет, если ты подробностей хочешь, то я расскажу. Тебе про что: про то, как я монашку жучил, или про то, как меня работорговцы имели? Нет, могу и еще несколько случаев вспомнить, правда не думаю что у кого рабов тыщи особенно заинтересуется.
        - Твои сексуальные похождения меня не интересуют.
        - А что так? Что рожей не вышел? Мне знаешь даже обидно, я что же это получается единственный кто к тебе в спальню попал и даже в очко не подолбился?
        - А ты что, так сильно этого хочешь?
        - Да если честно нет. А если еще честнее, то вообще не хочу. Мне, знаешь ли, больше нравится когда я, а не меня.
        - Расскажи мне о том времени, когда ты попал ко мне в рабство.
        - Хорошо. Привели меня значит в твой амбар, и сразу в клетку. Ну меня тут же пахан местный прижать попытался. Снимай говорит куртку, зачем они такому сопляку нужна. Ну я снял, а ночью ему горло перегрыз. Меня дружки его тогда здорово побили, пришлось даже надзирателям вмешаться, но ничего выжил. А когда оклемался, новому пахану опять глотку перегрыз. Он скотина мою куртку на себя нацепил, вроде как по наследству от старого. Я тогда думал что все, убьют меня теперь. Но нет, обошлось. Отстали от меня, и даже говорить перестали. Правда однажды один доход попытался вякнуть, но я ему быстро рожу отшлифовал, и с тех пор прядок.
        - А скольких людей ты убил Пепе? - спросил Эван, и понял, что в первый раз попал в больное место. По-видимому, парню совсем не нравилось убивать. Наверняка сказывалось воспитание в церковном приюте.
        - Да уж поменьше твоего. - пробурчал Пепе и опустил взгляд.
        - Ну это понятно. Я убил или способствовал смерти почти шести миллиардам людей, и говорю об этом открыто. А скольких убил ты?
        - Тринадцать. - в голосе у Пепе пропали все эмоции. Слово вылетело изо рта подобно удару линейки об стол.
        - Не много.
        - Достаточно. - опять удар линейки. Он как будто пролаял ответ.
        - А тебе нравилось их убивать Пепе? - продолжал Эван.
        - Нет. Выбора не было. - голова опущена вниз челка свисает полностью заслоняя лицо. Руки повисли плетьми.
        - А у тебя есть друзья Пепе?
        - Нет.
        - А были?
        - Да.
        - Я имею в виду не приятели, а настоящие друзья?
        - Да. Нет. Не знаю. - голос дрогнул. Всего на секунду, но дрогнул.
        - Ты доволен тем как ты живешь Пепе?
        - Нет. Сейчас кроме тебя и сотни сумасшедших ублюдков довольных нет.
        - А если бы меня не было, как думаешь, был бы ты доволен жизнью?
        - Если бы у бабки был член, она была бы дедом.
        Эван понял, что в первый раз парень покривил душой. Он точно знал ответ - нет. Он не был бы доволен жизнью никогда. Этот паренек напоминал ему себя - такой же неудачник которого жизнь была по голове каждый раз когда он пытался ее поднять. Но в отличие от Эвана Пепе хотя бы пытался поднять свою голову. А если бы Сэт не выбрал его в антихристы? У прежнего Эвана никогда не хватило бы смелости вот так сидеть перед властелином тьмы и рассказывать свою жизнь, да еще при этом и насмехаться. В нем было то, чего Эван был лишен раньше. Чего у него не было и теперь. Он был смел. Не безрассудно смел, но он научился подавлять страх. Вместо того чтобы сидеть в дешевой квартире и жалеть себя накапливая злобу, он старался вырваться из той грязи в которую его закинула судьба. И он стал опасен - даже десяток здоровых мужиков испугались связываться с этим волчонком. И что самое главное, он не был в обиде на этот мир. Он не считал что мир неправильный, он считал, что он недостаточно силен для мира. Именно из-за обиды на мир Эвана сделали антихристом. Много злобных людей в нашем мире, Эван уже давно убедился в этом,
но таких которые по-настоящему ненавидели бы его мало. А таких которые будут продолжать ненавидеть даже когда мир будет в их руках и того меньше. Быть может Эван был такой один. Быть может Сэт и прав - он действительно его лучшее творение. Его злобы на мир хватило и еще осталось.
        Пепе продолжал сидеть с опущенной головой. Он думал, что Эван сейчас размышляет убить его, или сначала изнасиловать, а потом убить. У него не было надежды на то, что выйдет из этой спальни живым еще когда он только приступил порог. Но антихрист продолжал молчать, а у Пепе не было сил чтобы поднять голову и посмотреть на него. Он думал, что как только он взглянет в глаза антихриста, тот примет решение. Но просто сидеть и ждать тоже не было сил.
        - Ну и что теперь? - спросил Пепе. Эван отметил, что в его голос вернулось спокойствие и отрешенность.
        - Я не знаю.
        - Ну тогда может просто отпустишь меня? - в голос Пепе вернулась и насмешливость. Правда сказав последние слова он тут же прикусил язык. Пепе вспомнил, как отпустил Эван ту женщину в амбаре.
        - Пожалуй я действительно тебя отпущу. - сказал Эван.
        Пепе услышал как скрипнуло кресло когда он встал. Он все еще не решался поднять голову боясь спровоцировать Эвана. Он думал, что для него это будет как красная тряпка для быка, а еще хотелось пожить. Хоть пару минут, но пожить. Он услышал еще какой-то щелчок, и вокруг внезапно потемнело. "Ну вот и все. Прощай малыш Пепе" - подумал парень. Но ничего не происходило, он даже боли не почувствовал. Он поднял голову и увидел, что на него просто набросили что-то вроде одеяла. Но скинув его с головы он обнаружил в руках добротный теплый плащ. Возле ног что-то упало, и он увидел пару слегка стоптанных, и определенно не его размера, но хороших кожаных сапог.
        - Одевайся и иди. - сказал Эван снова садясь в кресло. - Я скажу страже, чтобы тебя выпустили. И постарайся больше не попадать в рабство.
        Пепе стал лихорадочно натягивать сапоги, а потом закутался в плащ и уже собирался выходить, но перед дверью остановился.
        - А почему ты меня не убил? - сказал он, при этом проклиная себя за длинный язык.
        - Не волнуются Пепе. Я тебя убью, обещаю. Я всех убью. Иди…
        Пепе пулей вылетел из спальни. Эван позвонил в колокольчик и сказал слуге, чтобы парня выпустили, а так же поменяли ему постель. Он налил себе еще стакан виски, и стал размышлять над тем что было бы если он был на месте Пепе, а тот на его. От таких мыслей стало немного веселее.
        Пепе вышел из цитадели и быстрым шагом потопал в противоположную от бараков с рабами сторону. Он шел и не верил своему счастью. Ему все же удалось уйти из спальни Эвана живым. Если не считать его жену извращенца, то он был первым кому это удалось. Конечно слова о том что Эван все равно убьет его как и всех остальных, слегка тревожили, но не слишком. Когда оно еще будет? Пепе улыбнулся, почесал то место, за которое ему дали прозвище "длинный" и побрел по грязному снегу. Поднималась серьезная буря, и он не увидел, как кое-где сугробы слегка шевелились. Пепе не видел, но мы можем подойти и поглядеть внимательнее, не так ли Давид? Они были почти неотличимы от снега, но даже им иногда надо было двигаться. Ведь они лежали здесь в своих тщательно раскрашенных комбинезонах уже почти три дня. Но ничего, Спартак сказал, что к завтрашнему вечеру операция "Эван" начнется.
        Итак Давид, мы выходим на финишную прямую нашей сказки. Уже скоро ты узнаешь, кто победит. Будет ли это могучий Эван, который не только так легко справился с первыми двумя героями, но и убил почти всех людей на Земле? По всей видимости, выходит, что шансов на то чтобы исполнить все пророчества у него больше, но и Вова не лыком шит. Сотни его лучших аналитиков совместно с опытными военными террористами планировали штурм цитадели Эвана. План был выверен до секунды, и каждому там было определено свое место, причем каждого дублировали другие и так далее, так что Вова тоже имел реальные шансы на успех. Пусть Эван чудовищно силен, но ведь для Вовы он всего лишь человек. Пусть сильный, но человек. Так кто же победит? Давай посмотрим Давид…. Но хочу сразу предупредить, что мне придется постоянно скакать с одного персонажа на другого, чтобы придать окончанию сказки некоторую динамичность. Ведь я знаю вас молодых, вам подавай действия и интригу. Что ж постараюсь создать тебе и то другое.
        Спартак, он же Владимир, бывший житель станицы Багаевской, а ныне предводитель второй по своему могуществу военной организации в мире лежал в тесной землянке и смотрел в перископ. На улице поднялась снежная буря и видимость была не очень, но перископ заканчивался прибором ночного видения, который мог распознавать не только самый слабый свет, но и улавливал инфракрасное излучение, так что мрачная цитадель Эвана была видна как на ладони. Антихрист специально заказал построить свою крепость в самом мрачном стиле, и архитекторы поработали на славу. Огромная, она была квадратной формы и заканчивалась десятком башенок разной длинны. Крепостной стены не было, зато были самые настоящие подъемные ворота, которые впрочем, были почти всегда опущены. Так и сейчас войти в крепость было проще простого, если тебя не смущает стража в виде патрулей, которые медленно прогуливаются вокруг замка. Всего их тысяча, но где-то половина находится внутри, и одна группа постепенно сменяет другую. Каждый час сто патрульных возвращается в цитадель, а новая сотня выходит из нее. Вся эта охрана предназначена исключительно для
одной цели - предупредить Эвана. Если на его крепость будет произведено нападение, и патрули подадут сигнал тревоги, то антихрист тут же закутается в свои доспехи и вылезет из берлоги. И тогда все, конец. Простых солдат он перебьет, а герой не сможет достать его издалека выстрелом - доспехи выдерживают попадание из танка. Правда если в Эвана действительно попадут из танка, и на курок нажмет герой то антихрист, скорее всего, умрет. Ведь путь доспехи и выдержат, но от такого удара у него переломает все кости. Но никто не попадет в Эвана из танка, или гранатомета, или еще чего подобного. Он настолько быстр, что прицелиться в него не получится. Вова видел его в действии, и понимал, что единственный шанс попасть в него, когда тот ничего не ожидает и непременно в спину. И именно это он собирался сделать.
        До смены очередного караула осталось примерно двадцать три минуты, а это значит, что через пять минут начнется. Необходимо убить пятьсот человек быстро, и наверняка. Никто не должен дать сигнал, никто не должен заподозрить. Вообще, несмотря на свой грозный вид и количество охранников, замок охранялся плохо. Какой смысл в тысячи патрульных, если половина пьяная или обколотая, а кто-то спит или откровенно отлынивает от обязанностей? Все были слишком уверены, что даже если весь мир, все оставшееся человечество попробует напасть, Эван легко справится с ними. Было в этом конечно и рациональное зерно. Эван действительно мог легко убить столько людей, сколько их пойдет на подобное безумство. Вот только никто из стражи не подозревал о существовании героя. Никому Эван не мог доверить эту тайну. И поэтому охранники были полурасслаблены и думали не о том чтобы выполнять долг, а о том чтобы побыстрее вернуться в теплую крепость и, выпив чего-нибудь горячительного уединиться с одной из многочисленных рабынь. Три минуты до начала.
        Вова достал из внутреннего кармана маленький цилиндрический передатчик с одной единственной кнопочкой. Любые переговоры между повстанцами были строго воспрещены. Вова не хотел допустить случайного перехвата. Он посмотрел на свой хронометр, точно такие же были у всех повстанцев, так же как и он прятавшихся вокруг цитадели, и нажал кнопку один раз.
        У каждого солдата сопротивления маленький цилиндр коротко пикнул, подавая сигнал к началу действия. Это был самый слабый с точки зрения планирования времени момент - на исполнение со времени подачи сигнала давалось целых двадцать секунд. Первый сигнал предназначался всего двадцати солдатам, который сейчас лежали вокруг цитадели образуя идеальный круг. У каждого солдата был баллон с сильнейшим сонным газом, и противогаз. Впрочем, противогазы были у всех. Сейчас каждый из двадцати солдат с баллонами еще раз оглядывает окрестности, чтобы по полету снега определить в какую сторону дует ветер. Это очень важно, потому что если выпустить газ со всех точек одновременно, то шестьдесят процентов атаки пропадет. Газ просто сдует сильнейшим ветром и все. Итак, учитывая бурю, подобная атака будет малоэффективной - так или иначе большую часть газа развеет по полям. Но все же, даже если удастся усыпить хотя бы человек двести это уже большая удача. Восемь из двадцати солдат медленно откручивают баллоны с газом. Потоки ветра тут же подхватывают их и уносят в сторону цитадели. Остальные двенадцать уже ползут по
специальным ходам, прорытым под снегом. Ходы тщательно укреплены, их стены и потолок специально поливали водой, и поэтому ползти по ним очень легко. Если судить по предварительным расчетам то в течение шестнадцати минут двенадцать солдат проползут к тем местам где проходят пути патрулирования. Операция готовилась почти месяц, так что ни сам Эван, ни кто-либо из его окружения даже не мог предположить, что вокруг цитадели под толщей снега прорыто огромное количество ходов. И сейчас двенадцать солдат несутся по ним с привязанными к правой ноге баллонами отталкиваясь от заледенелых стенок специальными рукавицами с шипами и свободной левой ногой. Они скользят по ним подобно бобслеистам, развивая приличную скорость. В то же время примерно тридцать человек точно так же проползают к месту смены караула, но двигаются значительно медленнее - им спешить некуда, да и расстояние у них короче.
        Первые пары газа достигают часовых, вызывая легкую сонливость. Газ очень мощный - один хороший вздох и ты уснул. Но слишком силен ветер чтобы облако газа плотно накрыло всех. Пока концентрация газа в воздухе очень мала.
        Вова застыл с хронометром в руке. Десять секунд до начала второго этапа. Он упорно ждет, и нажимает кнопку на передатчике дважды. Все повстанцы слышат два коротких сигнала.
        Вокруг крепости расположились двести пятьдесят семь человек, и если первый сигнал был только для людей с баллонами и тридцати солдат сидящих под снегом, то второй сигнал активировал почти всех. Сто восемьдесят снайперов взяли цель, двадцать одетых в комбинезоны солдат с зажатыми в руках ножами стали подбираться к крепости. Со стороны вроде и не заметишь, но в этот момент двести пятьдесят человек так или иначе но пошевелились. У кого-то это выразилось простым поднятием винтовки, кто-то продолжал скользить под снегом, кто-то полз над ним. Теперь, когда до смены караула осталось примерно восемнадцать минут, прежде чем действовать надо дождаться пока газ нанесет максимальный урон.
        Солдаты Эвана не видели друг друга. Вернее видели, но максимум одного двух соседей по патрулю. Цитадель очень большая, и все патрули рассыпаны вокруг очень равномерно, так что несмотря на то что их было аж пятьсот, по крайней мере, половина была бы не видна даже в хорошую погоду. Ну а метель с сугробами делали наблюдение еще более трудным. Да собственно никто особенно и не старался ни за кем наблюдать. Патруль цитадели менялся каждую неделю, потом из Чикаго присылали новый, так что никто сильно друг друга не знал и уж тем более не волновался о товарищах по оружию. Собственно и товарищами здесь никого назвать было нельзя, уж слишком специфический контингент был у армии Эвана. Там искренне считали, что чем человек хуже, тем для армии лучше. А согласись Давид - если человек по своей природе плохой, то он естественно будет эгоистом. А если он эгоист, то ему абсолютно наплевать и на службу, и на цитадель, и на Эвана.
        Ральф служил в армии Эвана недолго, всего несколько месяцев. Он был в неплохом расположении духа, так как пару минут назад ширнулся и теперь восхищался красотой зимней бури. На улице было темно, только лучи прожекторов иногда выхватывали из тьмы вечной ночи какую-нибудь одинокую фигуру закутанную в теплую шубу и с винтовкой за спиной. Прожекторы управлялись компьютерами и поэтому траектория движения лучей была одинакова. Он уже давно от нечего делать изучил ее и теперь точно знал, кого и когда освятит очередной луч. Сейчас он смотрел в ту сторону, где стоял Эдди. Эдди был отличным парнем, ровесником Ральфа, и перед тем как они пошли в патруль он принял на грудь чуть ли не две бутылки водки. Пока Ральф помогал ему дойти до поста, он два раза падал в снег и вызывал искренний смех у своего друга. Когда прожектор высвечивал его в последний раз, Эдди рвало прямо на грязный снег, и этим он тоже вызвал у Ральфа приступ гомерического хохота. И теперь Ральф с нетерпением ждал чтобы посмотреть не учудит ли его дружок еще чего интересного.
        Прожектор медленно тащил свой луч по заснеженному полю и вот Эдди попал под него. Ральф обратил внимание, что тот зачем-то снял шарф закрывающий лицо, и вдруг упал как подкошенный.
        - Ну чудик! - рассмеялся Ральф.
        Он покатился от смеха, холодный воздух обжигал легкие, и его аж скрутило впополам. От смеха дыхание сперло, и он даже испугался что задохнется. Но спустя минуту все же сумел успокоиться, тоже поднял шарф и снял защитные очки чтобы стереть слезы. Очки запотели, и он протер их шарфом, но в рукавицах это было делать неудобно, особенно если ты при этом еще и под кайфом, так что очки упали на снег.
        - Черт! - выругался он, и уже начал наклоняться, чтобы поднять очки, когда увидел что рядом с ними из-под снега пробивается маленькая металлическая трубка. - Какого…
        Он наклонился, чтобы внимательнее рассмотреть ее, но почувствовав дурноту, упал на снег и уснул. Ему снились глюки.
        Двенадцать человек с баллонами добрались до своих позиций. Каждый точно знал, где надо расположиться при определенном направлении ветра. Теперь все они находились с запада от цитадели и именно оттуда и дул шквальный ураганный ветер. В тех местах, где они остановились, от потолка снежного туннеля до поверхности было примерно полфута. Точнее сказать было трудно, из-за бури над ними могло намести сугроб, или наоборот сдуть снег. Но так или иначе все достали тонкие металлические трубки и пробили ими потолок. Потом каждый продул их ртом, чтобы избавиться от накопившегося снега, и только убедившись, что трубки чисты, подсоединили их к баллонам с газом.
        Двенадцать дополнительных баллонов почти мгновенно возымели действие. Они провели газовую атаку ближе к цитадели, и поэтому облако накрыло хоть и меньшее количество людей, но зато концентрация была гораздо больше. Практически все патрульные находившиеся с запада попадали во сне. До начала третьей фазы оставалось три минуты.
        Вова ждал до последнего. По всей заснеженной пустыне снайперы, несмотря на мороз, покрылись потом от напряжения. Почему нет сигнала? Ведь не совсем же они слепые, могут и заметить, что человек сто пятьдесят упали на снег. Да и смена караула уже скоро. Если судить по часам то до нее осталось не больше пяти минут. А ведь после третьей фазы еще надо так много сделать. Но Вова ждал. В отличие от остальных он умел ждать, и даже любил ждать. И еще он был гораздо лучше осведомлен обо всем что происходит и может произойти. Он знал что хоть смена патруля и намечена через три минуты, она произойдет дай Бог через десять-пятнадцать. Те, кто сидел сейчас в крепости, вовсе не горели желанием отправляться на мороз, и всегда тянули резину. Смена караула проходит в определенном порядке. Сначала те часовые, что находились в крепости, должны собраться в специальной комнате и непременно собраться все. Пока не набиралась полная сотня, ворота не открывались, и по одному никого не выпускали. Но собрались они или нет, сигнал к смене караула подавался точно в начале каждого часа. Этот сигнал так же был поводом к тому,
чтобы все посты сдвинулись вокруг цитадели по часовой стрелке, и таким образом та сотня, которую должны были сменить оказывалась прямо напротив входа, и должна была ожидать, когда выйдут сменщики. Но все знали что смена обычно задерживается, и поэтому переместившись они не торопились идти к месту передачи оружия, а просто ждали когда новая сотня выйдет из ворот, и уже тогда шли им навстречу.
        Этот порядок прекрасно знал и Вова. И еще он знал что около пятидесяти солдат внутри цитадели сегодня получили тяжелое пищевое отравление, и теперь в стройном порядке смены караула происходили перестановки, которые тоже наверняка сдвинут этот момент еще на некоторое время. Баллон с сонным газом опустошался за семнадцать минут, а это значит, что первые восемь баллонов уже опустели, а под действие двенадцати попало пока слишком мало солдат противника. По его наблюдениям не больше ста пятидесяти и этого явно недостаточно. Даже если предположить что снайперы снимут свои сто восемьдесят мишеней то оставалось еще почти половина часовых, которые вполне могут поднять тревогу. Правда снайперы должны тут же перекинуться на следующую мишень, но здесь будет достаточно всего лишь одного просчета, и операцию придется свернуть. А это означало, что уже в следующий раз охрана будет на стороже, и что самое главное будет готов к нападению сам Эван. Он сможет даже пойти в наступление, и с его возможностями можно быть уверенным - тогда для повстанцев настанут тяжелые дни. А значит рисковать нельзя. Если есть
возможность усыпить еще несколько человек, значит надо их усыпить. И даже если кто-то не уснет, а просто вдохнет небольшую порцию газа, то его реакция сильно замедлится и тогда его будет легко снять.
        Над цитаделью протянулся громкий звук трубы. Это прозвучал сигнал смены караула. Всего три минуты назад двенадцать баллонов с газом были открыты, и теперь, когда охранники стали медленно перемещаться по часовой стрелке вокруг цитадели под действие газа должно попасть еще несколько десятков человек, а может быть даже и сотня. Часовые не торопясь направились к хорошо очищенной дороге, которая тянулась вокруг крепости. Все хмурые, особенно те, кто уже провел пять часов на морозе, они иногда присасывались к фляжкам, или курили. Вова знал что в том наряде, который полагался часовому у каждого был превосходный обзор и возможность передвижения. Их форма состояла из: шубы, теплых ватных штанов и кальсон под ними, шапки ушанки, шарфа, унтов и теплых шерстяных носков под ними, хлопчатобумажной толстовки, свитера, а так же специальных рукавиц с тремя пальцами, защитных очков, винтовки, пистолета и ножа. В такой одежде можно было передвигаться относительно свободно, вот только никто не ограничивался только ей. Как правило, под шубой была еще одна куртка, под ватными штанами несколько пар других, под
рукавицами дополнительные варежки, и на голову натягивался специальный капюшон, который сильно ограничивал угол обзора. Таким образом, все эти бравые часовые были больше похожи на снежных баб, и передвигаться быстро не могли. Если разобраться то не могли они и быстро выстрелить, или подать сигнал по рации, потому что рацию большинство носило не в руках, как полагалось по уставу, а под шубой. А для того чтобы расстегнуть пуговицы надо снять перчатки, и варежки которые были под ними. Это же надо сделать и для того чтобы выстрелить. Рукавицы с тремя пальцами специально так и сделаны, чтобы можно было стрелять, не снимая их. Но никто не соблюдал правила и предписания, и поэтому даже если кто и заметит, что кого-то нет в строю, то пока он достанет рацию Вова успеет подать сигнал к третьей фазе.
        Часовые неуклюже шли вокруг замка. Вот они подходят к месту своего очередного поста. Во время перехода несколько человек упало, но на это никто не обратил внимания. Дорога скользкая, так что это в порядке вещей. А то, что они не встают, ну так и что? Вы нацепите на себя столько шмоток и посмотрим на то, как вы будете быстро подниматься. Нет, пока они перевернутся, пока перестанут материть все вокруг, пока потрут ушибленный зад, на это уйдет пару минут. Все должны подумать именно так, и пока еще никто не достал рации. Вова наблюдает за всеми кто находится с западного края цитадели. Каждая сотня плохо видит другую из-за бури, и поэтому никто не заметил, что одна никуда не пошла, а просто лежит на снегу в отключке. Уже скоро. Но сначала они должны пойти на свои посты. Все же снайперам будет легче стрелять в мишень, которая не идет по ровной дороге, хоть и с небольшой скоростью, но находится в движении. Но когда они станут расходиться по постам, к которым ведут узкие протоптанные тропинки, их скорость станет минимальной и тогда можно начинать. И тут главное не переборщить с ожиданием. Если кто-нибудь
заметит спящую сотню, то сообщит в цитадель. А этого им не надо.
        И вот наконец все пришли к новым местам дежурства и стали расходиться по постам. Вова три раза нажал на кнопку передатчика. У всех его людей в ушах колокольным звоном прозвучали три коротких "бип". И сразу после третьего, сто восемьдесят пальцев нажали на спусковые курки. Но Вова не обращал внимание на них, ему собственно было плохо видно, что творится на восточной части цитадели, а именно туда были направлены дула снайперов. Его гораздо больше интересовало, что сейчас происходит на западной части. И он с улыбкой наблюдал как сто человек уже почти готовые к смене упали на землю. Значит все идет по плану.
        Снайперы были разделены на две равные группы по девяносто человек, и расположены примерно в трехстах метрах от цитадели с севера и с юга. Первым залпом им удалось снять всю сотню на востоке. В некоторых солдат попали по две пули, но это было необходимо, потому что без радиосвязи нельзя точно разобрать цели. Нет, каждый снайпер примерно знал тот пост, по которому должен стрелять, но кое-кто из часовых не стоял на местах. Кто-то все же уснул, а кого-то было плохо видно. Так что цели дублировались. Но самый ответственный момент был на втором залпе. Теперь часовых осталось всего двести, а снайперов девяносто на каждую сотню. Как бы это не нравилось Вове, но разместить больше людей вокруг цитадели было невозможно - это могло стать заметно. И поэтому всего должно было быть три выстрела. Первый уничтожает восточную сотню, второй частично северную, и частично южную, и третий добивающий южную и северную. Правда на севере располагались две сотни, потому что там же были бараки с рабами, но в результате атаки газом посты которые должна была занять уснувшая сотня остались пустыми.
        Вторым залпом было уничтожено ровно сто восемьдесят человек. У Вовы служили настоящие профессионалы своего дела, и они не делали ошибок. По девяносто человек с севера и с юга упали на снег. И теперь с севера осталось пять, а с юга восемь одиноких фигурок которые пока что даже не заметили того что их так мало. Их осталось не по десять, потому что кое-кто все же вдохнул газ и теперь мирно спал на снегу. И очередные сто восемьдесят пуль разнесли плотно закутанные фигурки в клочья. Винтовки у снайперов были мощные, с разрывными патронами, так что шансов выжить не было.
        Первые пятьсот человек были устранены, но это было только начало. Вместо того чтобы дать себе секунду передышки все солдаты сопротивления вскочили со своих мест и теперь уже не таясь побежали осматривать часовых. Надо убедиться, что все мертвы, и присыпать их снегом. По дороге они сдирали с себя маскировочные комбинезоны, и под ними обнаруживались точные копии костюмов солдат Эвана. Теперь их не отличить от мертвых или спящих охранников. А о спящих уже позаботились. Те самые пятьдесят человек, которые поползли в сторону западных постов после первого и второго сигнала вылезли из-под снега и перерезали глотки спящим. Там же с ножами ползали и те, что выпустили газ. Они действовали быстро и в то же время пока не скидывали маскировки. У каждого помимо ножа был и пистолет, и они с опаской поглядывали на ворота, откуда в любую секунду должна выйти очередная партия смертников.
        Снайперы добежали до поверженных часовых, но далеко не все стали осматривать убиты ли они. Ровно пятьдесят человек из каждой группы быстро схватили винтовки и побежали по дроге вокруг цитадели. Они должны заменить сотню которая должна смениться. Они бежали сломя голову, потому что если сейчас ворота откроются, и новые часовые увидят их бегущими по дороге то это может вызвать подозрение. Вроде это был серьезный просчет в плане, но только на первый взгляд. Вова учел, что рации часовые должны передать сменщикам, и поэтому пока те не сменились сообщить им будет не по чему. Но так или иначе все обошлось. Снайперы, переодетые часовыми успели прибежать, и даже встали на посты возле присыпанных снегом тел с перерезанными глотками. Ворота цитадели стали открываться.
        И вот теперь настал черед действовать и самому Вове. Он был дальше всех от цитадели - примерно в пятистах метрах, и ему надо было преодолеть это расстояние как можно быстрее. Скоро начнется самое интересное. Он повернулся на спину, и ударом ног разбил доски, которые служили потолком. На него посыпался снег, его слегка завалило. Снег попал в нос, и под воротник, но Вова все же смог выкарабкаться и вылез на поверхность. Рядом с ним лежал большой сугроб, под ним был спрятан снегоход на случай экстренного отступления. Вова был очень осторожен, ведь пока он жив, жива и надежда. И он, несмотря на то что теперь на счету была каждая секунда, медленно пополз по снегу почти невидный в маскировочном комбинезоне.
        Эван сидел в своей спальне и слушал музыку. Сейчас играл какой-то тяжелый рок, и он ему не слишком нравился, но зато Эмет был от него без ума. Жена Эвана приехал на два дня раньше, чем должен был и вернул Эвану утраченное после разговора с Пепе благоприятное расположение духа. Он приехал всего через пять часов после того как этот необычный парень из Бразилии вышел из спальни Эвана. Эмет не стал будить антихриста, хотя тот и не спал. Той ночью Эван анализировал много чего, и сделал множество выводов. Ему хотелось поделиться ими с Эметом и спросить его мнения, но тот слишком устал и проснулся только к вечеру, и теперь уже Эван не хотел его беспокоить раньше времени. А когда Эмет все же проснулся и пришел в тронный зал для доклада о проделанной работе, то делового разговора не получилось. Вместо того чтобы рассказать друг другу свои переживания или отчитаться о проделанной работе они очень быстро переместились в спальню. И вот только теперь, когда Эмет пошел в душ, предварительно поставив музыку, Эван стал размышлять о том с чего бы начать. Несмотря на то, что они были друзьями и любовниками уже три
года, Эван не мог просто взять и вывалить на него все подряд. Эмет был, пожалуй, единственный в мире человек чье мнение он ценил и к кому прислушивался. И, между прочим, не зря если судить по тому что почти все планы, разработанные Эметом приносили нужные результаты.
        Эмет вышел из душа и сразу напомнил ему Пепе. Тот выходил точно так же, вытирая волосы полотенцем и не утруждая себя одеждой. Эван осмотрел Эмета с ног до головы и в очередной раз подумал о том, как он изменился. Ведь ему всего двадцать три, а посмотрите на него. Генерал последней армии на Земле. Главный мозг и руководитель того, что построил Эван. И всего двадцать три. Блин, да ему самому только двадцать семь. Или двадцать шесть? Впрочем неважно, чувствовал он себя гораздо старше. Эмет стал прыгать на левой ноге вытряхивая из уха воду и Эван залюбовался, как на его татуированном теле заиграли мышцы. Он серьезно поздоровел, за время их знакомства. Потяжелел на треть, и отнюдь не из-за жира. Да еще и тату были сделаны настолько искусно, что Эмет казался не человеком, а каким-то демоном. Они покрывали все тело, начиная от шеи и тянулись вниз рассыпаясь причудливыми узорами. Тема татуировок была одна и та же - Эван. У него на теле были изображены перечеркнутые кресты, разрушенные города, а недавно на спине появилась луна и летящие с нее метеоры. Но центральное место занимала самая красивая и
тщательно сделанная татуировка на груди. Там был изображен Эван почти в натуральную величину, который улыбался самой зловещей улыбкой и протягивал свою правую руку к паху Эмета. Тату занимала всю грудь, потом тянулась по накаченному прессу и плавно оканчивалась на гениталиях. И еще этот пирсинг по всему телу. Не менее тридцати железок торчало из его тела. Эмет теперь не брил голову, но Эван знал что под длинными черными волосами прячется еще одна тату - череп и две перекрещенные кости.
        - Ты смотришь на меня как будто хочешь сожрать. - сказал Эмет улыбаясь.
        - Может и хочу. - улыбнулся Эван в ответ.
        - Ты будешь слушать мой отчет? - Эмет сел на то же место где вчера сидел Пепе. Эван тоже занимал ту же позицию что и вчера - сидел в кресле. Единственным отличием было то, что они оба были голыми, но это их не смущало.
        - Только если он будет коротким. Мне самому есть о чем тебе рассказать.
        - Хорошо, постараюсь покороче. Итак, численность нашей армии теперь составляет сто восемьдесят с небольшим тысяч солдат. Из Европы скоро прибудет пять тысяч и из Китая семь. Это пока все, можно рассчитывать, что мы сможет увеличить число еще тысяч на пять-десять но это максимум.
        - А что говорит разведка?
        - По всему миру люди медленно умирают, и одновременно с этим остатки собираются вместе. Пока Чикаго самый населенный город мира, но через год другой могут появиться и другие подобные ему. Тогда я и предлагаю начать операцию по окончательной зачистке Земли.
        Эван вздохнул. Его мысли от Пепе полетели в другом направлении. Герой. Проклятый герой и то, как его обнаружить.
        - Что с сопротивлением? - спросил он через минуту.
        - Пока они ведут себя тихо, но оно определенно осталось и действует. Об этом говорит нападение на одну из наших частей в Африке.
        - А ты не думаешь, что героем может оказаться этот загадочный Спартак? - Эван знал, как зовут лидера повстанцев. Впрочем об этом многие знали. За последний год он уже стал легендой, но до недавнего времени Эван мирился с ним. Теперь у него появились подозрения на этот счет.
        - Я не думаю. - после недолгого размышления сказал Эмет. - Если бы он был героем, то уже давно попробовал напасть на тебя. Зачем было так долго ждать?
        - Не знаю, хотя у меня есть предположение. Впрочем, те двое пришли сами, а Анна не знала что она героиня, может и этот не знает.
        - Может быть. И даже скорее всего. Тот мальчишка если судить по твоим рассказам был хорошо подготовлен, а значит есть, а вернее были люди, которые знали о существовании героев и смогли его подготовить.
        - Сэт тоже знал об их существовании но, тем не менее, кто они сказать не мог. Так откуда узнали эти, которые его подготовили? Нет, тут что-то не так. Не все так просто.
        - Ну и что ты предлагаешь? Как ты предлагаешь его найти, если он может и сам не знает что он герой?
        - То что предлагаешь ты тоже не выход. - буркнул Эван. Ему не нравилось то, что Эмет справедливо указывает ему на отсутствие у него полезных идей. А ведь Эмет не антихрист, а значит, идеи должны рождаться не в его голове, а в голове Эвана. Хотя вчера он кое-что придумал… Это опять увело мысли в сторону Пепе.
        - То что я предлагаю это выход. Правда, выход очень трудный, но все же выход. Если мы методично прочешем Землю, то сможем убить его. На это по моим подсчетам уйдет пару лет, но все же…
        - Твои расчеты неверны. На это придется затратить десятилетия. Кто его знает, а вдруг он находится где-то в горах Тибета? И еще при этом мне придется все время не расставаться с доспехами, завести себе пробователя еды, оглядываться по сторонам. Нет, что-то у меня нет особого желания заниматься этим.
        - Но тогда что делать? - Эмету уже давно надоел этот разговор. Они заводили его почти каждый раз, когда виделись и Эван по-прежнему не решался на поход.
        - Надо было закидать Землю метеоритами пока все не сдохли. - процедил он. Эмет поморщился.
        - Ты все равно не смог бы убить всех, кто-нибудь да уцелел бы. И в таком случае я бы тоже погиб.
        - Ты погибнешь в любом случае, ты же знаешь об этом Эмет. Как мне не жаль, но этого не избежать.
        - А тебе жаль? - голос Эмета стал сухим как пенопласт.
        - Нет. Прости, конечно, но ты же знаешь, что я не испытываю жалости.
        - А тебе не хотелось бы ее испытывать?
        - Я не знаю Эмет. Как раз об этом, и о том как нам найти героя, я хотел бы с тобой поговорить. Как ты думаешь, почему Сэт выбрал антихристом меня?
        - Хороший вопрос. - Эмет задумался. - Ну мы ведь вроде об этом уже говорили. Потому что ты был озлоблен на мир и хотел его уничтожить. Как и я. Помнишь ты сказал мне об этом при нашей встрече.
        - Помню Эмет. Если честно я помню каждый наш разговор с тобой.
        - Спасибо. - как бы не к месту сказал Эмет. Похоже, он все-таки оттаял.
        - Не за что Эмет. Не за что дружище. - улыбнулся Эван своей необычной жене. - Но ты не ответил на мой вопрос?
        - Почему, вроде ответил.
        - Нет. Ты же сам сказал, что ты тоже был озлоблен на мир. Так почему не выбрали тебя?
        - Наверное, я был недостаточно озлоблен.
        - А как ты можешь понять достаточно или недостаточно? Ведь ты был не такой уж и злой когда я тебя встретил. Зло дремало в тебе, но взрастил его я. А вот со мной получилось иначе.
        - Я не понимаю, к чему ты клонишь? - нахмурился Эмет.
        - Вчера я познакомился с очередным злобным существом в мальчишеском обличии. Его звали Пепе. О, это был настоящий волчонок Эмет. В нем сидело столько злобы, что даже тебе до него далеко, а уж мне каким я был тогда и подавно. Почти идеальный антихрист, и я уверен, что если ему сказали: "На, уничтожь мир" - он сделал бы это не хуже. А когда я поговорил с ним, то понял что был неправ. Он не мог стать антихристом потому что, несмотря на то, что к восемнадцати годам уже стал убийцей, насильником, наркоманом и пьяницей, у него есть один серьезный недостаток который помешал бы ему сделать мою работу.
        - Какой?
        - Несмотря на то, что он злой он смог побороть свой страх. Побороть все невзгоды и прожить до сих пор, в то время как другие умерли. Сейчас на Земле остались только самые живучие Эмет. Только крысы и тараканы, которые переживут все что угодно.
        - Я все еще не понимаю.
        - Скоро поймешь. Итак, я стал рассуждать что раз были более злые люди, более сильные морально, более опытные, и более умные, а на эту работу Сэт взял меня, значит у меня было что-то чего не было у них. Ведь зачем брать двадцатитрехлетнего парня с комплексами неполноценности, когда полно старых и мудрых злодеев, которые наверняка справились бы не хуже. Значит что-то во мне такое есть, правильно?
        - Ну да.
        - Вот и я думал что да. И только вчера вечером понял что ошибался. У меня нет достоинств Эмет. У меня есть только недостатки. То есть теперь нет и недостатков, а тогда они были. Я был полным ничтожеством Эмет, поэтому я так идеально подошел Сэту. Приведу пример: вот, допустим, взять хотя бы тебя. Ты тоже не был идеальным парнем, и в тебе тоже таилась злоба и обида на мир, но хоть ты и имел недостатки, ты имел и достоинства. Ты очень умен Эмет, гораздо умнее меня, и еще ты смел в отличие от меня и поэтому не подходишь. Но понял я это только после встречи с Пепе. Он был почти моей точной копией. Не очень красивый, не очень сильный, и в то же время он научился подавлять свой страх ненавистью, и поэтому тоже не подходил.
        - Как-то это слишком запутано и нелогично. По твоим словам получается, что идеальный антихрист это трусливый олигофрен.
        - Ты почти прав. Идеальный антихрист это я прежний. Тот, кто имеет только недостатки и не имеет достоинств. Я не мог быть слишком глупым, потому что глупые люди обычно не ведают страха в полной мере, а я боялся. Умные смогут полюбить этот мир, а я ненавидел. Слишком злые могли наслаждаться злодеяниями очень долго, а я проделал почти всю работу за три года. Слишком чувствительные могли полюбить этот мир таким, какой он есть. И вот тут Сэт исключил мой единственный недостаток - он отобрал у меня сердце. Так что я идеален Эмет. И я не сильно изменился с тех пор. Я не поумнел, по большей части за меня думаешь ты, я не перестал бояться, иначе не надевал бы доспехи перед каждой битвой и не тянул столько с этим походом. И у меня до сих пор сохранились тысячи комплексов, которые просто спрятались под бессмертием. Но я достаточно злобен чтобы продолжать, и как всегда усерден и самолюбив и поэтому продолжаю работать. Я суть скопище всех недостатков человеческих и поэтому я антихрист.
        - Неплохо. И ты еще говоришь, что глуп?
        - Ты на моем месте понял бы это уже давно. Впрочем, как я тебе только что доказал ты не смог бы быть на моем месте. И все эти размышления навели меня на одну интересную идею. Я подумал, какие у меня был самые большие недостатки, а потом понял, что они были присущи героям которых я убил. Всего в себе я насчитал три недостатка, которые считаю самыми главными и отвратительными.
        - И какие?
        - Первое - это гордость. Именно из-за того что я так болезненно горд я до сих пор не сдаюсь. Но когда гордого человека ломают, он становится абсолютно злобным. Нет человека хуже, чем тот, у кого подавили его гордость Эмет. И именно гордость подвела первого героя. Если бы он попробовал еще раз пристрелить меня, то у него получилось бы, но он решил выйти со мной один на один и проиграл. Он тоже был одержим гордостью, не так как я, но все же.
        - Ладно, а Анна?
        - Похоть. Хуже подавленной гордости только подавленная похоть. Человек, который не может удовлетворить сексуальный голод, но при этом одержим им, становится извращенцем. У меня это вылилось в гомосексуализм, Анна стала нимфоманкой. Она не могла сдержать свои желания и поэтому поехала искать меня. Да, она не пыталась меня убить, но ища удовлетворение похоти, все равно нашла свою смерть.
        - Тоже неплохо. Ну а третий? - сказал Эмет. Эван откинулся в кресле и сложил пальцы рук в замок.
        - Если честно похоть и гордыня были в моем списке на втором и третьем месте, а самым главным своим недостатком я считаю не их. В силу его специфичности, я не удивляюсь, что этот герой придет ко мне последним, если вообще придет. Мой главный порок Эмет - это трусость.
        Вова медленно полз по грязному снегу. Сейчас главное не спешить, не допустить ошибку. Он наблюдал за тем как его снайперы выстроились на расчищенной дороге, и теперь нетерпеливо переминаются с ноги на ногу, старательно делая вид что им не терпится побыстрее сдать оружие и устремиться внутрь цитадели - хлебнуть чего-нибудь с содержанием алкоголя не меньше сорока процентов и завалиться в койку. Это спектакль тоже отрабатывался неоднократно когда они в течение месяца раз за разом брали "учебную цитадель", которую построили на Аляске. Конечно, построили это сильно сказано, но главное были соблюдены некоторые пропорции и каждый знал, что делать и куда бежать. В этой операции никто не мог позволить себе допустить ошибку: ни солдаты, ни их командиры, ни тем более сам Вова. Он лучше все понимал, какая сейчас на нем лежит ответственность.
        Он огляделся и поморщился. Примерно в трехстах метрах слева он увидел, как большой сугроб пошевелился. Потом он вроде как завалился на бок, и Вова увидел черное лицо Большой Берты. Она посмотрела на него, но из-за плохого зрения Вова не мог разглядеть, что отражается на ее лице. Хотя здесь не надо быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться. Наверняка эта толстая дура улыбается своей звериной улыбкой. Проклятая идиотка! Неужели она не понимает, что если он ее заметил, то это мог сделать кто-нибудь другой? Ему ужасно захотелось достать пистолет и пустить ей пулю в лоб. Единственное что его остановило, это расстояние. С его зрением и при такой погоде он может и промахнуться, а Берта, увидев что в нее стреляют естественно встанет и ее увидят. Но все равно - какая глупость! Неужели она не может спокойно и осторожно подкрасться, как это делает он? Неужели она не понимает что поставлено на карту? Сейчас нельзя рисковать, ни в коем случае. Он перевел взор на солдат. Часовые сменщики медленно подходили к сотне Вовы. Это значит что уже скоро.
        Он стал ползти еще медленнее. Гнев на Большую Берту слегка угас. Все-таки и от нее было много пользы, особенно если учесть что она привлекла в его организацию большое количество женщин, и от них было толка больше чем от всех террористов Али. Он кстати тоже сейчас где-то полз, но его видно не было. Женщины в сопротивлении не играли роль бойцов, но и целью организации была вовсе не в борьбе с Эваном, а разведка. Он лучше всех понимал, что укусить Эвана мог только он, а все эти теракты, подрывы, диверсии только играли тому на руку. Антихристу было плевать, чьи люди гибли, главное чтобы гибли. И поэтому бойцов в организации было в десять раз меньше чем аналитиков и шпионов. Вова вообще отказался бы от диверсий против Эвана если бы не понимал - его людям нужна иллюзия того что они что-то делают. Чтобы его солдаты могли гордиться тем, что они убивают врагов человечества, и при этом никто не понимал что враг только один. Хотя бойцы тоже нужны, но Вова считал, что вот сегодня они в первый раз делают что-то важное. Для этого они тренировались два года, и убивали солдат армии Эвана, для этого они стали
лучшими спецами по тайной диверсионной деятельности. Все для сегодняшнего дня.
        Вова полз, его люди почти встретились с обреченной сотней. Он думал о других героях. Он собирал о них информацию по кусочкам, показывал материалы многим профессорам психологии - просил составить их психологический портрет. Потом, правда все эти ученые погибли, Вова как и Эван не мог допустить чтобы его тайну кто-нибудь знал. И он смог получить некоторое представление о них. То что он рассказал своим командирам на собрании была только капля в море из того что он узнал. Для примера его люди прочесали всю Америку чтобы найти информацию об Анне. Как оказалось, она была достаточно преуспевающей фермершей, и даже имела рабов. И как раз от ее невольников он получил главные сведения. По всей видимости, она грезила Эваном, и именно для этого и приехала сюда из России. Впрочем, грезила, слабое слово, правильнее надо сказать она была одержима им. Он не понимал сути этой неудержимости, она как-то не вязалась с тем что Анна хотела убить Эвана. С первым героем ничего неясного не было. Все четко и понятно - просто глупый тщеславный мальчишка поленился еще раз попробовать подстрелить антихриста. Психологи почти в
один голос кричали, что он наверняка с самого начала представлял себе поединок именно так - один на один, и на мечах. А дальше голова с плеч, герою слава злодею посмертные проклятья. А вот Анну было понять гораздо труднее. Все же она была постарше и умела ждать. Вова представлял себе ее план примерно так: сначала попасть к Эвану в рабство, потом в постель, и когда он станет ей доверять
        - выстрел в голову с расстояния в несколько метров. Попытаться заколоть такого кабана в постели, по меньшей мере глупо. Слишком велик риск, что он просто раздавит тебя в объятьях и все. Да и где гарантия, что сможешь убить с первого удара. И Вова не сомневался, что она действовала именно так. Первые два пункта плана ей удались на славу, она попала в рабство, а потом в постель. Но что же ее подвело? Почему она встречалась с ним несколько недель, и не убила его? Сначала Вова думал, что просто попытка не удалась. Быть может, не смогла найти пистолет и попробовала заколоть его. Но с другой стороны тогда шпионы доложили бы о ране антихриста. Ответ пришел несколько месяцев назад, когда завербовали одну из служанок цитадели. Эта молодая девушка меняла белье в комнате Эвана через пару дней после смерти Анны пока тот был в душе. Но дверь была открыта и она не удержалась и посмотрела. Когда ее допрашивал Вова она не была уверена в том что видела, но все же ей показалось что у него на спине едва видимые царапины, вроде как от ногтей. "Вы понимаете что это значит? Значит его можно повредить!" - торжествующе
закончила она считая что сказала что-то очень важное. Ха! Она конечно сказала важное но вывод был для Вовы смехотворен. Однако в тот момент он понял, что произошло со второй героиней. Она долго готовилась, и поступала правильно, потому что в таком деле брать с наскока нельзя, и прокололась на такой ерунде. Не смогла сдержаться в постели и выдала себя. Естественно после этого ее план убийства полетел коту под хвост и Эван ее прикончил.
        Вова считал что сделал правильные выводы из судьбы первых героев. Не торопиться, все просчитать до мельчайших деталей, и ударить в спину. И желательно с большого расстояния, чтобы в случае неудачи можно было попробовать еще раз. Только так, и никак иначе. И теперь он был готов. Скоро тот план, который он вынашивал годами, исполнится. Он не допустит ошибок своих предшественников.
        Часовые медленно подходили к месту смены караула. Процедура была хоть и простая, но по мнению многих дурацкая. На дороге, примерно в ста метрах от входа в цитадель, были проведены две длинные прямы линии. От одной линии до другой было ровно полтора метра, и старый патруль выстраивался с одной стороны, а новый с другой. В каждой сотне был сержант, и он должен был быть самым крайним справа и дать команду о передачи оружия. Сегодня это был индус Рахман. Он приехал в Америку не так давно, и уже успел возненавидеть эту страну за ее климат. Это случилось еще до атаки с Луны, а уже после нее он возненавидел климат на всей планете. Слишком холодно, и недостаточно влажно, не то что на берегах священного Ганга. Но пришлось смириться - в новом мире если ты не с Эваном, значит тебя скоро отправят к предкам. А Рахман еще не проверил все киски у местных мадам.
        Та сотня, которую они должны были сменить уже стояла и пританцовывала от нетерпения. Их сотня специально не спешила, зная, что так все делают, и когда окончится их караульное время, сменщики тоже не станут торопиться. Рахману не нравилось что его сделали сержантом, но среди всех остальных у него было хоть какое-то образование. Наверное Кали дернула его за язык чтобы он сказал об этом. Быть сержантом не означало ничего кроме ответственности. В армии Эвана его все равно никто не слушал, но если что-то случалось, то спрашивали с Рахмана. И теперь он должен проводить эту дурацкую процедуру передачи винтовок и раций. Неужели нельзя просто подойти друг к другу и взять оружие, а потом одни пошли греться, а другие остались? Но нет, этот зануда чью задницу раздирает антихрист установил правила. А если не будешь соблюдать, то на тебя донесут и тогда ты можешь оказаться в сортире Эвана, а может и в пыточной Эмета.
        Они подошли к линии, и выстроились достаточно стройно. Кое-кто из его ребят злорадно покрикивал из строя:
        - Что члены не отморозили? - говорили в его сотне.
        - Я на вас посмотрю. Скоро из-за простаты срать не сможешь. - отвечали из меняемой сотни.
        И те и другие были навеселе, его сотня, потому что была пьяна, а вторая, потому что скоро напьется. Рахман вздохнул, набрав в легкие холодного вонючего воздуха и прокричал:
        - Тихо!
        Все слегка притихли, но смешки все равно продолжали доноситься откуда-то с противоположного края.
        - Вы что не слышали что вам говорят?! Сейчас еще подержу на морозе минут двадцать не до смеха будет! - проорал сержант, стоявший напротив. Рахман его никогда не видел, но пропитался уважением и ненавистью когда его сотня стихла. Из его по-прежнему доносились смешки и шуточки, и Рахмана бесило, что этот сержантик может подчинить себе солдат, а он нет. Но надо было продолжать.
        - На караул!!! - прокричал Рахман. Фраза была дурацкая, и должна была означать, что надо передать оружие. Писал порядок всех церемоний Эмет, и не надо было забывать, что парень никогда не служил в армии. И наверное для него команда "на караул" означала именно это.
        Рахман снова с завистью посмотрел, как синхронно снимает с плеч винтовки меняемая сотня. Словно и вправду тренировалась. А его с позволения сказать подчиненные продолжали смеяться. Кто-то смолил косяк, кто-то прикладывался к фляжке. Бардак. Сто человек совершенно синхронно протянули винтовки, так же сделал и сержант, стоявший напротив. Рахман с неодобрением посмотрел на его красивое и суровое лицо. Одной рукой он протягивал винтовку, а другой полез под пальто, чтобы достать рацию. Ну хоть что-то он делает не по уставу, если бы сержант носил рацию в руке то Рахман наверное плюнул ему в рожу. Рахман протянул руку, схватил приклад винтовки и потянул, но сержант крепко держал ее и не отпускал.
        - Эй молокосос ты какого…
        И тут его глаза, как и глаза большинства его солдат, расширились от удивления. Вместо рации сержант достал пистолет с глушителем и нажал на курок. Послышался звук, словно в воду кинули монетку, и сто человек упали замертво. Люди Вовы сделали еще по одному контрольному выстрелу в голову, и, взяв часовых за ноги, потащили к сугробам.
        Вова наблюдал за всем с улыбкой на лице. Все было сделано правильно, точно и самое главное совершенно синхронно. Они отрабатывали эту процедуру не раз. После команды "на караул" его люди стали про себя отсчитывать секунды. На счет двадцать они должны были вытащить пистолет и выстрелить. Очень важно, чтобы все было сделано одновременно, и точно вовремя. Вова не мог допустить, чтобы какого-нибудь часового убили раньше, потому что тогда это могли заметить другие, и попытаться поднять тревогу, или броситься на его людей. Нет, все должны были одновременно удивиться на секунду, которая нужна им на осознание опасности, и умереть. Стрелять полагалось от груди, согнутой рукой, и в сердце. Расстояние в полтора метра было слишком маленьким, чтобы поднимать руку и стрелять в голову. Кто-нибудь мог выбить пистолет из рук, или еще чего. Нет, все надо было сделать так, как это было сделано только что. Главной проблемой, с которой он столкнулся на тренировках, был отсчет времени. Ведь от волнения каждый будет считать до двадцати с разной скоростью, а смотреть на часы конечно нельзя. И Вова придумал как решить
этот момент с помощью какого-то фильма, который он видел в детстве. Там герой отсчитывал секунды вставляя между цифрами слово "гиппопотам". То есть это выглядело примерно так: "Один гиппопотам, два гиппопотама, три гиппопотама, и так далее". Может со стороны выглядит и глупо, но на практике получилось отлично. После команды "на караул" его люди стали считать гиппопотамов, и после двадцатого вытащили пистолеты. Оказалось, что почти у всех такой отсчет получился почти одинаковым - погрешность была меньше секунды. Вова был доволен собой. Он наконец встал, правда не в полный рост, а слегка согнувшись, и припустил к своим людям. Из снега так же поднялись еще пять фигур, и понеслись к месту действия. Теперь остались всего две фазы.
        Эмет обдумывал слова Эвана в молчании. Потом встал и пошел к бару. Эван опять залюбовался его накаченным телом. До него Эмету конечно как до Китая раком, но все же.
        - Ты знаешь, все это слишком сложно. - сказал Эмет наливая виски в два стакана. - В жизни так не бывает.
        - В жизни и антихриста не бывает. - сказал Эван беря протянутый стакан. - А вот только он перед тобой. Мне вообще иногда кажется, что мы все живем в сказке, просто сначала не догадываемся об этом, а когда нас тычут в это мордой мы упорно отказываемся верить.
        - Эко тебя занесло сегодня. - улыбнулся Эмет снова усаживаясь на кровать. - Ты случайно не курил?
        - Ты еще спроси, не кололся ли я?
        - Ну ладно не сердись. Просто откуда вдруг такие мысли? Я имею в виду о том, что ты такой плохой и ничтожный. Неужели это тебя так волнует?
        - Понимаешь иногда ведь люди должны задуматься о том, что ими движет, и зачем они это делают. А у меня совсем другая жизнь, и поэтому все простые ответы не подходят. Я все время спрашиваю себя, почему я уничтожил весь цивилизованный мир так быстро, что толком не насладился им? Ведь кто меня торопил? Сэт? Нет. Ты? Тоже нет. Тогда кто? Ответ найти нетрудно - я сам. Но почему? Ведь мне так все это нравилось сначала. А что я получил теперь? У нас уже скоро станет не хватать рабов. Или что я получу, когда работа будет выполнена? Сэт обещал, что сделает меня властелином тьмы, но я и так ее властелин. Я и без Сэта стал бы антихристом рано или поздно. Когда-нибудь моя злоба и ненависть все равно прорвалась наружу, и я попытался бы уничтожить этот мир.
        - Но получилось бы у тебя?
        - А у меня пока это тоже не получилось. Нет, вся эта сила, бессмертие, отбирание сердца были только для одной единственной целью. Это меня так сказать катализировало. Сэт просто захотел ускорить процесс, и все.
        Вова и еще двадцать восемь человек бежали в сторону цитадели антихриста. Вова настоял, чтобы теперь все происходило как можно быстрее. До следующей смены караула осталось меньше часа, и к этому времени антихрист должен быть мертв. Они неслись по грязному снегу, который уже успел припорошить дорогу к входу. Следующая фаза состояла в том, чтобы убить часовых внутри, и выпустить шпионов организации из цитадели. Таков был уговор, и Вова твердо решил его соблюсти. Его люди внутри поработали очень хорошо и заслужили право на отход. Благодаря им у него были все планы карты и точки постов. Врываться туда большой группой было бы слишком рискованно, внутри было не меньше трех тысяч солдат и если они заметят что-то подозрительное, например, слишком много незнакомцев, то могут поднять тревогу. Хотя тридцать было более чем достаточно. По сути, нужны только десять, а остальные должны делать массовку во время входа внутрь. Ведь там ожидают сотню промерзших людей, которые обычно очень торопятся попасть в тепло, и вваливаются толпой мешая друг другу. Сейчас надо разыграть точно такой же спектакль. В дежурном
помещении только пять часовых, но один находится за армированным стеклом и перед ним кнопка тревоги. Его надо убить первым, для этого у Вовы есть специальный пистолет с разрывной пулей страшной мощи. Остальных должны снять его люди.
        В толпе бежали все предводители организации. Петр, Али, Кио, Джек, и Большая Берта. Сначала Вова не хотел брать ее с собой, но она была прекрасным бойцом, и поэтому он все же решился на это.
        - Берта. - сказал Вова. - Ты пойдешь последней. Если тебя кто-нибудь заметит, то может поднять тревогу.
        - Хорошо сладенький. - отозвалась толстуха бежавшая рядом. Несмотря на свой вес она не отставала.
        Они достигли опущенного подъемного моста, и перешли на шаг. Вова поднял руку - это был сигнал к тому, чтобы все отдышались. Он подождал полминуты и опустил руку. Тридцать человек сгрудились поплотнее и стали входить внутрь, при этом каждый стал отсчитывать гиппопотамов. Все разом загомонили громко покрывая матами погоду. Вова шел во втором ряду, и его голубые глаза сразу выцепили цель. Молодой парень сидел в небольшой будке и пил горячий кофе. Будка была сделана из стали, и от Вовы его отделяли два толстых стекла с проволочной сеткой между ними. Он даже не посмотрел на входящих, а Вова не смотрел на других часовых. Они не его работа. Его цель вон тот парень, который только что поднес чашку к губам. Вова вошел внутрь и сразу закричал:
        - Ну вашу мать это что-то! Я себе так яйца отморозил! У меня похоже трусы порвались. - он как бы походя приближался к будке. В голове звучало: "Пятнадцать гиппопотамов, шестнадцать гиппопотамов".
        - А что так? - весело отозвался Джек. - Что встал на снежную бабу?
        - Ну уж не на снежного мужика как у тебя! - ответил Вова.
        Шутка прозвучала точно на двадцать первом гиппопотаме. Это тоже было тщательно продумано, как и то, что все тридцать солдат громко заржали. Надо было как-то отвлечь часовых, и Вова выбрал именно смех. Не было уверенности в том какую шутку выбрать, и решили остановиться на пошлой. К тому же то, что тридцать человек засмеялись, должно было подстегнуть часовых. Вова рассчитывал на тот же эффект к которому прибегают режиссеры юмористических сериалов. Смех на заднем плане заставляет стадный рефлекс человека присоединиться к нему, и поэтому когда его из подобных сериалов убирали эффект был гораздо слабее. Так произошло и сейчас, все пять часовых засмеялись, кое-кто даже запрокинул голову назад. И в этот момент гиппопотамов стало тридцать.
        Первым выстрелил Вова. Парень в будке поднял голову чтобы посмотреть над чем все смеются, и даже улыбнулся сам, когда стоявший к нему спиной Вова плавно повернулся, доставая единственной рукой из-за пазухи пистолет с длинным стволом. Пуля пробила стекло и прошла сквозь череп часового, разметав мозги по стенке сзади. Вова не слышал остальных выстрелов, но точно знал, что все часовые мертвы. Никто больше не смеялся, и из толпы вышел Кот. Он уже доставал из-под куртки небольшой ноутбук и направился к будке. Стекло треснуло, но не разлетелось из-за вставленной в нее решетки, однако замок на двери не вызвал у Кота никаких проблем. Уже через минуту он подключался к компьютерам цитадели.
        - То есть ты думаешь, что так или иначе ты смог бы уничтожить мир? - спросил Эмет.
        - Даже без твоей силы?
        - Думаю что я, по крайней мере, попытался бы. А получилось бы у меня или нет, я сказать не могу. Ну и естественно я действовал бы тогда иначе. Не шел грубо и топорно, просто убивая всех, а постарался делать все тонко. Ну не знаю, может травил бы людям воду, или попытался украсть атомную бомбу.
        Эмет задумался. То что говорил Эван было и логично, и нелогично одновременно. Логику было видно сразу, а вот изъян пока только сформировывался в голове. Но Эмет действительно был очень умен, и нашел его быстро.
        - А как же тогда герои? Они ведь тогда тоже не появились бы?
        - А что герои? Ведь у нас с ними такие же отношения как с другими людьми. Ну не сам бы я убил того пацана, а попросил бы телохранителей его пристрелить и все. Да, он был быстр, но не быстрее пули. А Анна - она все равно бы мне надоела когда-нибудь, и я тоже устранил бы ее за то что она знала. Пойми, зачем мне нужна эта сила, если есть пистолет, которым можно застрелить. Эван с пистолетом, и Эван способный разорвать тебя на части одинаково опасные люди. А то что я такой сильный сделало процесс более быстрым и все. Есть много путей уничтожить мир, тот которым я это сделал просто самый быстрый.
        - Но ты сам сказал, что ты пока мир не уничтожил.
        - Да это так. Я если так можно выразиться перевыполнил план, но своего не добился. Вот скажи какая у меня была цель в самом начале?
        - Убить всех людей.
        - А если точнее?
        - Тогда исполнить пророчества.
        - А теперь перечисли мне их, и скажи, как я их исполнил. Первые два, правда исполнил Сэт, но и это тоже очень важно.
        - Первое, дом господень заберет детей его. Тогда Сэт обрушил крышу церкви.
        - Сколько погибло людей?
        - Я не знаю, но, по-моему, в газете писали, что где-то сто пятьдесят.
        - Ладно, запомним это. Давай дальше.
        - Ужасное зло окажется безнаказанным. Сэт убил двадцать пять детей и смылся с судебного заседания.
        - Да.
        - Тысячи падут. Это уже твое - ты убил не просто тысячи, а миллионы.
        - Да.
        - Огонь пожрет праведных и неправедных - это надо понимать ядерный взрыв, а потом атака США на Россию и наоборот. Тогда погибли тоже миллионы.
        - Продолжай.
        - Вера ослабнет - ты разрушил все храмы в мире, приказал построить свои и делать на лбу эти кресты.
        - Да.
        - Звезды померкнут, и земля перестанет родить - эти два ты исполнил, обрушив на Землю астероиды.
        - Верно. И осталось у меня только "убить надежду". Мы с тобой уже решили, что это значит надо убить героя, и я не сомневаюсь в том, что мы не ошиблись. Но подумай вот над чем Эмет. А не загнал ли я себя своими действиями в угол? Ведь если бы я не делал все так грубо и масштабно, героя можно было и не убивать. Он не был надеждой, если бы я действовал тоньше.
        Кот подключился к компьютерам цитадели очень быстро. Этот молодой парень был одним из лучших домушников и хакеров мира еще до явления Эвана, а главным программистом цитадели был тот же Эмет, и конечно его защита не выдержала напора. А Вова тем временем открыл дверь, ведущую в коридор, и свистнул. Тут же из всевозможных щелей к нему побежали люди. В основном девушки и женщины, но было и пара мужчин. Это были его глаза и уши в крепости, но теперь они больше не нужны - скоро Эван будет мертв. А даже если и не будет, то их все равно вычислят и заменят, так что держать их здесь не было смысла. Когда они построились перед Вовой он достал компас и отдал одному из парней. Всего шпионов было девятнадцать, но в этом Вова слегка слукавил. Двое все еще остались в цитадели, и никак себя не компрометировали. Он предусматривал все.
        - Значит так. - сказал им Вова. - Выходите из здания и доходите до сугробов. Там мои люди уже раздели часовых, и вы оденетесь и пойдете на восток. Через пять километров вас заметят, и подъедет грузовик. Вы сядете в него, и уже послезавтра будете в Мексике.
        Все сразу заголосили, пытаясь задать вопросы или просто благодарили, но он поднял руку и все замолкли.
        - У меня нет времени. Если сегодня у меня получится, то уже завтра весь мир будет свободен. Так что не отвлекайте меня и идите.
        Они молча пошли к выходу из цитадели. Их рабство здесь закончилось. Вова подошел к Коту и спросил:
        - Ну что?
        - Да легко. - отозвался Кот. - Сейчас сделаю им "Гудзонского Ястреба" и можешь идти.
        - Чего сделаешь?
        - "Гудзонского Ястреба". Ну ты что фильм не видел? Это про вора, и когда он и его дружок грабили музей, они применили тот же трюк что и я хочу. Смысл в том, что камеры постоянно снимают все происходящее в коридорах, так?
        - Ну.
        - Но все еще одновременно снимается и записывается на носители. Через каждые двенадцать часов старые записи стираются, а на их место становятся новые. То есть не так, через двенадцать часов происходит полное обновление, а так старое стирается каждый час…
        - Кот мне не интересны такие подробности. - перебил его Вова. - Ты скажи, что с камерами делать будешь, остальное расскажешь потом. У нас осталось не более получаса.
        - Ладно, по существу. Я возьму запись часовой давности и поставлю ее проигрываться в эфире. То есть на экранах будет видно то, что происходило час назад, а не то, что происходит сейчас.
        - Ясно. Когда?
        - Через пару минут. Можете готовиться.
        Вова повернулся к остальным и сказал:
        - Со мной идут только главари, остальные держат вход и обеспечивают нам прикрытие. По радио не говорить, сигнал о штурме отдам я, если все выгорит. Ясно? - все кивнули. - Тогда переодевайтесь.
        Это относилось уже к пятерым главарям. Петя, Кио, Али, Джек, и Берта стали раздеваться, и под шубами у всех кроме последней была сержантская форма.
        - Джек, у тебя рисунок слегка стерся. - сказал Вова внимательно наблюдая за ними. Сам он переодеваться не стал, так как тогда кто-нибудь сможет заметить, что у него одна рука.
        Джек подошел к стеклу и посмотрел на рисунок, начерченный на лбу. Перечеркнутый крест слегка расплылся с левого краю.
        - Пойдет. - буркнул Джек.
        - Нет не пойдет. - строго сказал Вова. - Или подкрасься или останешься здесь.
        Джек злобно посмотрел на Вову, но под взглядом голубых глаз потупился. Он достал из внутреннего кармана маркер, и подошел к Берте, чтобы та его подправила.
        - Готово! - крикнул Кот. - У вас есть час.
        - У нас есть двадцать четыре минуты до следующей смены караула. - сказал Вова не смотря на часы. Он все еще отсчитывал гиппопотамов. - Так что всем удачи.
        Шесть человек вышли из дежурной комнаты. Они шли по коридорам и переговаривались как будто только что вышли из пивной. Шутили, но никто не перебивал друг друга. Не один прохожий встреченный на их пути не заподозрил что они просто читают заученный текст. Даже Большая Берта ничего не перепутала. Женщина сержант могла привлечь внимание, так что на ней был очень откровенный наряд, из лифа почти вываливались большие груди. Она изображал одну из местных шлюх, а они подвыпивших сержантов, которые шли в комнату для развлечений.
        Вова прекрасно знал дорогу и уверенно вел остальных. Он ни разу не бывал здесь, но видел сотни карт, и тысячи фотографий. И между прочим он даже приложил руку к строительству этого огромного мрачного здания. По его приказу рабочим подменили чертежи и вентиляционная труба, проходящая возле спальни Эвана, стала на три дюйма шире. Обычный мужчина не смог бы пролезть по ней, но однорукий, да еще сидевший целый месяц на строжайшей диете, и сбросивший почти пятнадцать килограмм смог бы.
        - Что ты имеешь в виду? - спросил Эмет.
        - А ты сам подумай. Ведь Сэт ограничился тем, что убил меньше двухсот человек, а меж тем этого хватило. А что сделал я? Только в одном пророчестве от меня требовали убить тысячи, а я уничтожил тысячи тысяч. Сэт показал мне, как действовать, но я сам выбрал путь наибольшего кровопролития, и пошел по нему. Смотри, ведь можно было убить потихоньку пару тысяч человек, и исполнить третье пророчество. Ведь две, это уже тысячи, и не тысяча. Дальше огонь - я мог кинут в костер попа и сэтаниста, и тоже исполнил пророчество. Ослабить Веру можно было опорочив священников, или разрушив Ватикан.
        - А что со звездами?
        - Тут так сразу и не скажешь, но уверен, что и со звездами и с землей тоже можно было что-нибудь придумать и без миллиардов убитых. И тогда результат был бы тот же, а мир пребывал в прежнем состоянии. И уж его надежда никак не выражалась бы в герое. У умирающего мира есть надежда, потому что он умирает и хватается за соломинку. Но мир, который крепко стоит на ногах гораздо легче повалить, и надежду отнять. Короче говоря - мне никто не говорил, убей почти всех людей, и стань властелином мира, это была исключительно моя идея. И теперь у мира действительно осталась только одна надежда - герой. И хочешь не хочешь, а мне придется его искать.
        - То есть, если бы ты действовал по-тихому, героев бы не было?
        - Почему? Они были, но от них не было бы никакого проку. Как они могут быть героями без меня? Без злодея нет героя Эмет. А вот наоборот может быть. Поэтому настоящих злодеев обычно не видно, они скрываются под ликом святых. Но бывают такие глупые злодеи как я, и именно они порождают героев. А отсюда можно сделать еще один вывод. Для того чтобы нам поймать героя…
        - Ладно, давай-ка обсудим все это немного позднее. Или я зря принимал душ? - перебил его Эмет.
        - Не зря.
        Они наконец пришли к цели. Небольшая дверь с висячим замком, а за ней кладовка со швабрами и прочим хламом. Их естественно интересовали вовсе не швабры, а то, что там проходила вентиляционная труба и был люк достаточной ширины, чтобы Вова пролез в него. Кио и Али слегка отстали, а Петр и Джек наоборот вышли чуть вперед, пока Вова достал ключ, переданный ему одним из шпионов, и не открыл кладовку. Он быстро прошмыгнул внутрь, за ним зашла Берта. Все не могли поместиться в маленькой кладовке, и поэтому оставшиеся стали прогуливаться по коридору туда-сюда.
        Вова достал отвертку и стал откручивать болты с люка. Берта тем временем забаррикадировала дверь, и прислушалась к тому что происходит снаружи. У них оставалось пятнадцать минут до смены караула.
        - Готово. - прошептал Вова. - Помоги мне раздеться.
        Берта стала стаскивать с него шубу, потом помогла снять сапоги. С одной рукой это конечно тоже можно сделать, вот только получится медленнее.
        - Прямо как сыну моему. - сказала Берта стягивая сапоги и улыбнулась.
        - А что с сыном. - спросил Вова. В досье Берты о детях не было сказано ни слова.
        - Умер. - улыбка стала грустной. - Как ты, попал под радиацию, да только не выкарабкался.
        - Прости мне жаль. - сказал Вова. Ему действительно было жаль.
        - Да. Ты давай сладкий лезь. И отомсти этому козлу за меня и Боба.
        - Я постараюсь.
        Он сам отстегнул протез, и остался в тонком обтягивающем нейлоновом белье. У него ампутировали не только руку, но и часть плеча. Это пришлось сделать год назад, когда врачи обнаружили что у него там зарождается гангрена. Но теперь это только на руку, извини за каламбур Давид. Теперь он стал в плечах почти такой же, как и в тазе, и смог пролезть в узкий люк. Берта помогла ему забраться, и он ужом пополз в нужную сторону.
        Вообще ползать по вентиляции очень неудобно, а тем более с одной рукой. Фактически можно отталкиваться только ступнями, и от этого у Вовы очень скоро заболели голеностопы. Единственную руку пришлось вытащить вперед, потому что иначе он не смог бы ее, потом выпрямить - вентиляция была слишком узкая. В руке он сжал пистолет, к запястью был прикреплен браслет с запасным магазином. Ни пистолет, ни магазин нельзя было прикрепить к поясу, иначе их потом не достанешь. Если бы его могли видеть со стороны, то приняли бы за неудачную пародию на супермена. Тоже в обтягивающем нейлоне, рука вперед, вот только двигается очень медленно.
        От кладовки до спальни Эвана было всего восемьдесят метров, место было выбрано, не зря, но если можешь передвигаться только за счет движений голени, скорость получается очень маленькая. И еще здесь было жарко, и он почти сразу покрылся потом. Он до сих пор считал гиппопотамов и знал, что времени осталось мало. По его подсчетам через десять минут подадут сигнал к смене караула, и тогда к дежурной комнате потянутся солдаты. Впрочем, пойдут они по одному, и его люди будут их просто убивать, да и большинство часовых опоздают, так что времени немного больше чем десять минут. Но ведь надо еще вернуться назад. Даже если он убьет антихриста, это не значит что можно вылезти из трубы и спокойно пойти по коридорам в облегающем нейлоновом костюме. Нет, убить антихриста мало, надо еще исправить то зло, которое он причинил. Избавиться от армии, наконец, собрать боевое, а не разведывательное сопротивление. Он еще слишком нужен миру чтобы умереть сразу после смерти Эвана. А в том, что он скоро умрет Вова уже не сомневался.
        Он продолжал ползти, и когда гиппопотамы сказали что до смены караула осталось всего три минуты Вова добрался. От главной вентиляционной шахты к спальне Эвана вела отдельная труба, и он червяком пролез туда. Теперь надо было соблюдать тишину. Он старался даже дышать через раз, не говоря уж о том, чтобы ударить пистолетом о металлическую стену. Вентиляционное окно в комнату Эвана было такого же размера что и труба, но из-за вытянутой вперед руки подлезть к нему вплотную было невозможно. Максимум на расстояние локтя. К тому же труба заканчивалась металлической решеткой в мелкую сетку, так что обзор был очень плохой. Но главное, что окно выходило точно на кровать, и на ней лежал антихрист.
        От волнения пот заструился по лбу героя. Он положил пистолет, который был специально обтянут мягкой тканью, на дно вентиляции и изогнув кисть, дотянулся до запасного магазина. Все может быть, так что лучше подготовиться заранее. А вдруг прибежит охрана, и что тогда? Пускай пистолет с глушителем, но и такого нельзя исключать. Он резко распрямил кисть, и ремешок удерживающий магазин на запястье оторвался. Вова аккуратно поставил магазин перед собой, так чтобы в случае чего мог нажать на крючок который выбрасывал пустой, а потом просто надеть пистолет на полный. И только после этих приготовлений он наконец стал внимательно разглядывать полулежащего на кровати Эвана.
        Из-за решетки и слабого зрения Вова не мог сказать точно, кто лежит перед ним. Определенно мужчина, определенно здоровый, но лица не разглядеть. А может это не Эван, а Эмет? Впрочем разведка докладывала что он вернется только завтра, но если разведка ошиблась? Или может это не Эмет, а другой любовник. Но тогда где сам Эван? Нет, так не пойдет надо убедиться наверняка. Проклятое зрение! И ведь самое противное, что очки в его случае помогали слабо, как и контактные линзы. Был шанс на лазерную хирургию, но Вова отмел его. Слишком велик риск ослепнуть полностью, а слепой герой только курам на смех. Тогда оставался только одни выход - выбить решетку и убедившись выстрелить. Но и это тоже было слишком опасно. Эван может его заметить, и тогда в него уже будет невозможно попасть. Вова слишком хорошо знал, с какой скоростью двигается антихрист. Он прекрасно помнил те кадры, когда первый герой не смог его убить. Вот Эван дергается, и вот уже превращается в размытый силуэт летящий крушить дома. Значит тоже не годиться. И еще время поджимает. Сигнал смены караула уже подали, и у него есть не больше десяти
минут. А ведь надо еще вернуться, а при этом придется двигаться задом и отталкиваться рукой. Значит надо принимать решение сейчас, такого шанса больше не будет. Проклятые, проклятые глаза!!!
        Вова успокоился и стал всматриваться. Тонкая сетка была черного цвета, и от этого казалось, что тело Эвана одето в странную одежду. Что-то вроде его обтягивающего костюма, только разноцветного. Он продолжал фокусироваться, от напряжения из глаз потекли слезы. Тело плыло перед глазами и вот, вот… Что-то такое вроде вырисовывалось. Эван переливался, плыл, одновременно оставаясь на месте, и внезапно Вове удалось сфокусировать взгляд. Он отчетливо увидел лицо Эвана. Зловещие черные глаза разглядывали его, а губы изогнулись в презрительной улыбке. Страх пронзил Вову, и он тут же восемь раз нажал на курок, выпуская весь магазин прямо в лицо антихриста. Его всего заколотило, и он лихорадочно нажимал на крючок, выкидывающий пустой магазин. Но он не просчитал одного момента - выпавший магазин отскочил от пола вентиляции и задел полный. Тот упал. Вова попробовал поднять его не выпуская пистолет из руки - не получилось. Тогда он быстро положил пистолет, поставил магазин "на попа", а потом так же быстро поднял пистолет и с силой насадил его на магазин. И только тогда повернулся чтобы пустить контрольный
выстрел Эвану в голову. Пистолет выпал из ослабевшей руки. В дырке от пуль через решетку открывался прекрасный обзор мертвого тела. На кровати лежал Эмет, и в его груди зияло восемь кровавых дыр. Через секунду справа от него послышался треск ломаемого камня, и его раздавило в кровавую кашу. Единственная целая кость в его теле осталась в оторвавшейся голени.
        - Ты помылся, а я еще нет. - сказал Эван.
        - Ну ладно, иди. Только недолго. - ответил Эмет.
        Эван пошел в ванную и быстренько включил воду. Раздеваться ему не было надобности, он и так был голым. Он не стал намыливаться, все равно вскоре снова придется сюда идти, и просто позволил струям кипятка стекать по его мускулистому телу. У него ушло на это всего пара минут, он вылез и решил раз уж зашел сюда помочиться. Он отлил прямо в раковину, так как туалет у него был отдельным, и там сейчас томилась одна шлюха, которая сегодня утром испортила ему настроение. Принесла какую-то отвратительную еду, а потом долго извинялась и говорила что, наверное, на кухне что-то перепутали. Но Эван не стал ее слушать, и теперь уже ей приходится жрать дерьмо в самом прямом смысле. Отлив, он продолжил вытираться когда вдруг услышал звук. А вернее восемь звуков подряд. Тихих как будто приглушенных выстрелов. Выстрелов? Выстрелов!!!
        Он отрыл входную дверь и увидел самое страшное зрелище за все последние три с лишним года. В груди Эвана, в том самом месте, где была вытатуирована его собственная голова зияли несколько пулевых дыр. Герой!!! Определить как и откуда стреляли, не составило труда. Вентиляция. На то чтобы осознать это и начать действовать у Эвана ушло чуть больше двадцати секунд. В это время Вова пытался поменять магазин. Эван был все еще в ванной, и он врезался в стену разворачивая камень с металлом и уже секундой позже почувствовал, что добрался до мягкого и податливого человеческого тела. Эван буквально замесил последнего героя как тесто. Все кости кроме голени, которая оторвалась сразу, были раскрошены в труху, а внутренние органы обильно перемешались с каменной крошкой и металлической стружкой. Эван продолжал месить героя почти минуту, хотя тот умер сразу - его сплющило стенками вентиляционной трубы. Но Эвану было все равно. Только что убили его единственного друга, и он спокойно делал фарш из убийцы. Никаких чувств он при этом не испытывал. Ни гнева, ни радости, ничего. Просто это такой прощальный подарок своей
мертвой жене. Эван знал, что Эмету это понравилось бы.
        Он наконец перестал толочь тело. Теперь оно настолько смешалось с мусором, что было непонятно, где кончается герой, и начинается камень. Идеальная консистенция. Эван резким движением скинул грязь с рук и вошел в спальню. Двери распахнулись и вбежали охранники.
        - Что случилось владыка? - спросили они.
        - Вон. - не поворачиваясь сказал Эван. Охранники пропали быстрее, чем появились.
        Эван подошел к кровати и присел на самый краешек. Он посмотрел в мертвое лицо любовника и сказал:
        - Я ведь не договорил Эмет. Я хотел предложить тебе выманить героя. Найти двойника, устроить показательно дурацкий поход, где я буду на виду. И тогда трусливый герой мог попытаться. Но вышло иначе. Прости.
        Эван нежно закрыл глаза Эмета. Ему показалось, что в глазах любовника до сих пор застыло предвкушение предстоящей ночи. Ночи, которую он намеривался провести с антихристом.
        - Как бы я хотел что-нибудь почувствовать Эмет. - сказал Эван. - Если бы ты знал, как бы я этого хотел.
        - А зачем? - раздался знакомый голос за спиной.
        Эван резко повернул голову и увидел мистера Блэка собственной персоной. Он был точно такой же как тогда. Тот же черный костюм, те же аккуратно прилизанные волосы, ногти порытые черным лаком и неизменная улыбка под тоненькими усиками.
        - Зачем тебе что-то чувствовать Эван? - повторил мистер Блэк. - Вообще я никогда не мог понять, почему вы люди так стремитесь сделать себе хуже. Ну почувствуешь ты боль от утраты, и что. Тебе станет легче? Не думаю. Тебе станет гораздо-гораздо паршивее, поверь мне мой антихрист. А сегодня такая замечательная ночь и я хочу, чтобы ты получил полное наслаждение от спектакля.
        - Какого спектакля?
        - Как какого? На сегодня у меня запланирован конец света Эван. И ты сделал так, что работы у меня осталось немного. Так что думаю, к утру управимся. Ну, вставай. Пойдем, я покажу тебе то, к чему ты шел эти долгие четыре года.
        Мистер Блэк подошел к Эвану и взяв его за локоть легко поднял с кровати. Он повлек Эвана к выходу и по пути антихрист почувствовал, что холодная твердая как доска рука Сэта будто выкачивает его силы. Не физические, нет. Сэт лишал воли, заставляя Эвана послушно идти за собой. Но когда они уже были рядом с дверью Эван все-таки сумел на мгновение повернуть голову и бросить прощальный взгляд на того кто был ему другом. И сейчас, когда Сэт волок его куда-то Эван что-то почувствовал. К нему в душу вкралась тоненькая ниточка грусти. Впрочем, уже в следующую секунду Сэт открыл дверь, вывел его из спальни и грусть пропала, оставив за собой привычную пустоту. Теперь ее стало немного больше.
        - Прекрати. - сказал Сэт. - Не порть себе настроение.
        Они вышли в коридор и к ним тут же подбежали два охранника. Они уставились на незнакомца, который тащил безвольно шагающего Эвана, и вначале не поняли что делать. Но за них решил мистер Блэк.
        - Смирно! - скомандовал он. Охранники подчинились. Сэт на мгновение отпустив руку Эвана, взял их за плечи и столкнул с такой силой что тела охранников буквально вошли друг в друга превратившись во что-то ужасное, истекающее кровью, с четырьмя руками, четырьмя ногами, и двумя головами. И оно почему-то не падало, а продолжало стоять. - Хорошо.
        И прокомментировав свою работу, мистер Блэк снова взял Эвана за руку и повлек по извилистым коридорам цитадели. По пути им иногда встречались люди, которые куда-то бежали, но Сэт убивал их так же просто, как это делал Эван. От единственного удара они отлетали на десятки метров и расплывались кровавыми кляксами на стенах как мухи на лобовом стекле. Сэт провел Эвана по коридору, где дежурили главари сопротивления и не отказал себе в удовольствии прикончить и их. Они шли в сторону тронного зала, и когда вошли в огромное помещение с троном сделанным из человеческих черепов Сэт наконец отпустил Эвана, и тот в бессилии опустился на пол. А мистер Блэк одобрительно подошел к трону, и с важным видом уселся на него.
        - Ну а теперь можно и поговорить. - весело сказал работодатель Эвана. - У тебя я вижу, накопилось так много вопросов ко мне Эван. Но сначала я хотел бы тебя поздравить. Ты разрушил мир за неполных четыре года! Это самый лучший вариант из всех, которые когда-нибудь будут, или были, или есть. Твоя работа настолько потрясла меня, что я уже сейчас могу предложить тебе стать наместником одного из кругов ада.
        - Погоди. - сказал Эван. Он нашел в себе силы подняться с пола и посмотреть на Сэта. - Почему мне так плохо? Что моя сила ушла?
        - Нет отчего же. Твоя сила не может уйти Эван, ты по-прежнему антихрист и убить тебя может только герой. Просто я только что забрал у тебя статус властелина тьмы. Прости, но чтобы открыть врата ада, он мне самому нужен. А так ты остался прежним Эваном, великим и ужасным. Но ты ведь не об этом хотел меня спросить, не так ли?
        - Ты знаешь о чем мы с Эметом говорили до того как он умер?
        - Конечно. Я вообще знаю о тебе все Эван, даже то чего ты не знаешь сам. Я ведь даже помог тебе со вторым героем. Как только я увидел, как она оцарапала тебе спину, то сразу сообщил об этом Эмету, и он поступил как надо.
        - А ты не можешь воскресить его? - с легкой надеждой спросил Эван.
        - Я вообще все могу Эван. Все кроме одного, но дело в том, что мне нужно только это одно. Я самый несчастный человек в замысле Эван. Мне дано все кроме того что действительно надо. Да мне еще приходится и помогать ему… - после этих слов Сэт поморщился. Но это продолжалось всего секунду, и хорошее настроение вернулось к нему.
        - Ну тогда воскреси его.
        - Прости, но не буду. Ты сможешь его увидеть, если станешь одним из моих демонов. Он уже направился в Дум и там он не менее бессмертен чем ты, так что вы сможете забавляться сколько влезет. Но ты опять уводишь разговор в сторону, ведь тебя вовсе не интересует Эмет, тебя гораздо больше интересен ты сам. Так что спрашивай, уже скоро начнется, так что мне потом будет не до тебя.
        - Я был прав? Тогда когда мы говорили с Эметом, я был прав? Я мог бы исполнить пророчества и без твоей силы, и без этой неуязвимости, и герои тут не причем, не так ли? Все дело во мне? Я сам своими действиями загнал себя к тому, что надежда выразилась в герое?
        - Ну мой дорогой антихрист, твоя теория это целая мешанина из правды неправды и вымысла. Для начала скажу тебе, что никаких пророчеств никогда не было.
        - Как? - сказать что Эван был ошеломлен значит, ничего не сказать. В нем закипела злоба, захотелось скинуть этого сукина сына с его трона и размазать по стене.
        - А вот так. - продолжил Блэк. - Ну посуди сам Эван, разве я не мог исполнить все пророчества лично, если бы дело было только в них? Ведь я исполнил первые два, и что мне мешал исполнить последние шесть? Нет, мой антихрист, ты оказался неправ. Единственным твоим заданием было убить героев. Все было просто: ты их убьешь - наступит конец света, они тебя - эпоха продолжится до следующего раза.
        - Но зачем ты соврал мне?
        - А почему бы и нет? В первую очередь я находил это просто забавным. Во-вторых, только если бы ты стал разрушать мир, герои сами пришли к тебе. А так, как бы ты их нашел? И самое главное, зачем бы они стали искать тебя. Так или иначе, ты бы сам пришел к выводы что проще убить всех людей, а герои умрут заодно с ними. Так просто получилось быстрее.
        - А куда ты спешил? У тебя что план горит? - сказал Эван сжимая и разжимая кулаки.
        - Вообще-то то, что ты так быстро справился с этим, действительно доставило мне удовольствие. Но главным образом все это было сделано для тебя самого Эван. Чем быстрее ты уничтожил бы мир, тем больше пыла у тебя осталось. А если прошло пару десятков лет, то ни герои к тебе не пришли, потому что стали слишком старыми и мудрыми, ни ты не стал бы проявлять рвения. Мне надо было все сделать пока вы все молодые. И не только мне кстати. Он тоже накормил героев этой ложью между прочим. Только не сам, а через своих посредников. Ведь герои должны были победить кого-то. А самый лучший злодей, это тот который хочет уничтожить мир.
        - Значит нас всех водили за нос?
        - И да и нет. По-настоящему правила были такие: они должны были остановить зло, в виде тебя, а ты должен был выстоять под натиском героев. У каждого из них был один недостаток, и если бы они побороли его, то легко убили тебя. Прости Эван, но ты был совсем не главным персонажем в этой игре, главными были герои. В конце каждой эпохи человечество должно доказать что у него есть право жить дальше. И тогда появляются герои. Простые люди, как и все остальные, и им дается задание ценой в мир. Им предлагают спасти мир, но они никак не идеальные исполнители для этого. При всех их достоинствах у них имеются несколько недостатков, которые мешают им справиться с задачей. Если бы первый герой смог побороть гордыню, ты был бы мертв. Если бы вторая героиня смогла побороть похоть, ты был бы мертв. Если бы третий герой смог бы побороть трусость, ты был бы мертв. Вот собственно и все Эван.
        - Но откуда я знаю, что ты не врешь мне теперь?
        - А вот это первый твой умный вопрос Эван. Это ты сможешь понять только после долгих и мучительных размышлений, потому что отвечать тебе я не буду. Мне действительно очень нравится врать вам, и строить ловушки из ваших собственных страстей. Так что смирись, что истинного положения вещей ты не узнаешь никогда. Но выше нос Эван, ты сделал свою работу, и сделал ее отлично. Теперь начинай получать удовольствие от того как я закончу этот мир.
        - Погоди. Ты сказал, что когда все закончится, ты отдашь мне сердце. Я хочу, чтобы ты исполнил уговор.
        - Даже так. А зачем? - казалось Сэт в первый раз удивился по-настоящему.
        - Я хочу насладиться концом света в полном объеме. А как это сделать, если я ничего не чувствую?
        - Ха. И когда же вы люди поймете что меня обмануть нельзя. Ну ладно, если хочешь, то можешь получить его обратно. К сожалению, я не могу противиться этой твоей просьбе. Впрочем, тебе же будет хуже.
        Сэт встал с трона и подошел к Эвану. Он расстегнул пиджак и достал оттуда красное истекающее кровью сердце Эвана, а потом так же как сделал когда вынимал, он засунул свою руку по локоть Эвану в грудь. Эвана всего скрутило от боли, но он стоически терпел.
        - Да, это вытаскивать не больно, а вставлять неприятно, не так ли? - сказал Блэк. Эван смотрел в его черные глаза и понял, что Сэт обманывает его. Он мог бы вставить сердце совершенно безболезненно, но специально причинял ему боль.
        Но вот он вытащил из груди Эвана окровавленную руку и стряхнул кровь с чистого черного пиджака на пол. Несмотря на то, что кровь это жидкость, она слетела с ткани подобно пеплу.
        - Погоди пару минут, и оно заработает. - сказал Сэт. - Все-таки оно долго у меня пылилось. А я пока сделаю тебе площадку для наблюдения.
        И пока Эван прислушивался к своим ощущениям, Сэт картинно развел руки, и все вокруг взорвалось. Все этажи над тронным залом и стены вокруг разлетелись на кусочки. Сэт как будто срезал с цитадели верхний пласт и теперь Эван оказался на новой крыше. Крепость уменьшилась почти в два раза, и единственной конструкцией на вершине оказался большой трон Эвана.
        - Нет, так тебе тоже будет плохо видно. - сказал Сэт, и цитадель взорвалась еще раз. Камни полетели в разные стороны, а пол под ногами стал оседать. Очень скоро крепость сформировался в подобие конусообразной горы. На вершине осталась ровная площадка с троном, на которой стояли Сэт и Эван. - Вот теперь хорошо. Но что-то мне не нравится погода.
        Сэт протянул руку и из нее вырвался настоящий шквал ветра похожий на огромный смерч. Он поднял руку, и смерч разметал облака над бывшей цитаделью антихриста, оголив чистое звездное небо.
        - Отлично. Садись Эван. - Сэт снова подошел к нему и повлек к трону. Эван не сопротивлялся. В его груди что-то происходило, и он старался понять что. - Садись и смотри. А я, пожалуй, полетаю. Мне надо встретить войска.
        Как только Эван сел, Сэт подал ему большое ведро попкорна взятое им прямо из воздуха, а потом повернулся и отойдя на несколько шагов рассмеялся диким всепроникающим смехом. Он расправил руки и с невероятной скоростью стал увеличиваться в размерах. Перед удивленным взором Эвана Сэт превращался в огромного черного, как вновь открывшееся ночное небо, дракона. Эван отметил, что этот облик подходит Сэту как нельзя лучше. И вдруг на него нахлынула боль. Она пришла внезапно и Эван не увидел как большой черный дракон, взмахнул крыльями и стремительно улетел в небо. Эвана скрутило, и он так же не увидел, как дракон камнем полетел вниз и с силой ударился о поверхность и ушел под землю. И Эван не видел, как из проделанной им дыры стала выливаться, растапливая грязный снег, раскаленная лава. Эван вспоминал. Вспоминал всех людей, которых он убил, и теперь убийства казались ему отвратными. Он вспомнил Кени - одну из своих первых жертв. Он вспомнил миллионы других, и наконец, его счетчик остановился на Анне. Только сейчас он понял, почему она так поразила его. Это была любовь. Самая настоящая чистая любовь
мужчины к женщине. Он понял, что тогда все могло измениться, но благодаря Сэту осталось прежним. Можно ли испытывать боль от утраты любимой задним числом? Оказалось еще как можно. Его счетчик жертв опять побежал вперед, и он увидел Пепе. Мальчишка был все еще жив, но ненадолго. Опять укол в груди. Счетчик побежал дальше. Ему оставалось совсем немного, всего десяток жертв, и он наконец прибежал к самому главному.
        - ЭМЕТ!!! - разнесся в ночи крик антихриста.
        Эта боль была самая сильная. Всепоглощающая она врезалась в его сердце, холодным ледорубом сметая все бывшие преграды. Друг, любовник, жена. Для Эвана Эмет был всем. Он проклинал его за то, что он умер. Он проклинал себя за то что вытащил его из того Техасского городка. Он проклинал Сэта за то, что Эмет умер бы в любом случае. И он проклинал Бога за то, что тот допустил это. Он проклинал все.
        Глаза Эвана затянуло поволокой и он не видел того что происходит под руинами его бывшей цитадели. Но у нас Давид глаза видят хорошо, и мы можем посмотреть на эту удивительную картину. Не каждый день можно увидеть конец света Давид, так что будем глядеть в оба.
        Из проделанного Сэтом отверстия сначала текла лава, но это продолжалось недолго. Вот ее расплавленные струи втянулись внутрь, и все вокруг замерло в предвкушении. И внезапно огромный черный дракон вылетел из дыры, а за его хвостом протянулся настоящий огненный ураган. Сэт доставил в мир пламя из самого ада. Этот пламенный хвост тянулся за драконом толстым огненным столбом, и он понес его куда-то вдаль. Из огня на землю падали маленькие капли жидкого пламени, и на том месте куда они попадали тут же разворачивался настоящий кошар. Пламя из глубин ада могло пожирать все. Оно горело в снегу, горело в воде, разбегалось в разные стороны, как будто его подгоняли ветра. Дракон улетел вдаль, и уже через секунду его не было видно. Только огненный столб, замерший в воздухе указывал направление, куда он отправился дракон. Мы на мгновение взлетим над миром Давид, и увидим, как дракон проносится над морями и континентами таща за собой этот огненный хобот. Он летит быстрее любой ракеты. Вот он летит над Америкой, и уже пересекает атлантический океан. Пролетает над Великобританией и устремляется на бескрайние
просторы Африки. Его маршрут слегка кривоват, вот он через Индию пролетает над заснеженными просторами России, и летит показать свой пламенный хвост жителям Китая. Жителей немного, но они выползают из своих убежищ чтобы посмотреть на удивительное зрелище. Дракон летит в сторону Северного Полюса, и, разрывая северное сияние, через тихий океан в сторону Австралии где одна из огненных капель по иронии судьбы падает на последнего в мире кенгуру. И вот, наконец последний континент - Антарктида, а оттуда небольшой крюк на Гренландию, и вот дракон подлетает к небольшой горе на вершине которой сидит мускулистый мужчина в костяном троне, и разрывает на части собственную душу. Дракон замыкает кольцо проносясь под началом огненного хвоста, и тот наконец престает тянуться за ним. Огромный огненный столб, неровно протянувшийся над всеми континентами, гудит как ветер в пустой бутылке и обрушивается на землю.
        Страшный грохот вывел из оцепенения даже Эвана. По всему Земному шару в том месте, куда упал столб огня, пробежала огромная, не меньше километра в ширину, трещина. И под наполненным болью утраты взглядом антихриста из трещины повалили страшные чудища. Рогатые, хвостатые, крылатые, усеянные шипами, похожие на зверей, или на огромных сороконожек, размером с дом, и не больше маленького пуделя, иногда бесформенные похожие на лужу черной смолы, или сделанные из пламени они вылезали, чтобы уничтожить остатки человечества. Огромная, размером со слона сороконожка, устремилась по обломкам к Эвану, щелкая отвратительными клешнями возле зубастой пасти. Она подбежала к нему и прыгнула… И тут же две дергающееся в агонии половинки упали на обломки забрызгав все вокруг черной кровью которая расплавляла камень и металл. Эван поднялся всего на одну секунду, только чтобы выместить накопившуюся злобу, и обнаружил, что его сила действительно осталась неизменной. Он по-прежнему неуязвимый антихрист. К нему подбежали еще несколько уродливых чудовищ, но принюхавшись поняли кто перед ними, и устремились вниз, искать себе
жертвы полегче. Эван снова бессильно опустился на трон и погрузился в собственную боль.
        Из трещины поползли не только чудовища. Со скоростью нарушающей все законы физики по планете пронеслись пожары. Все горело, даже камень, не говоря уж о людях. А огромный черный дракон присел на соседнюю гору, которая появилась в результате разлома, и стал ждать. Его демоны это только первые ласточки. Скоро придет Кровавый Царь.
        И Кровавый Царь не заставил себя ждать. Из последних клочков тьмы, которые еще не разогнал проносящийся по миру пожар, стали появляться красивые мужчины и женщины. Все белокожие, они принюхивались к этому миру, чтобы понять, что он может им предложить. Не так уж и много, но ничего - это тоже неплохо. Вот появился и сам Царь. Высокий мужчина в старых черных одеждах и пристегнутой к поясу большой кобурой стоял и смотрел, как его дети ищут пищу. Ему самому она не нужна, но его народ должен поесть досыта. Он смотрит на человека, возвышающегося на костяном троне, и гадает, о чем он грустит. Вот от подножья той горы, на которой стоит трон, отделяется сотня теней. Это его местные дети. Они хотят, чтобы их владыка забрал их с собой. Он сделает это.
        У подножья горы Эвана можно наблюдать еще одно интересное зрелище. Три демона в человеческом обличии наконец могут расстаться с ненавистной оболочкой. Три когтистые твари вылезают из самых неожиданных мест человеческого тела, и пожирают его. Теперь уже нельзя и подумать что эти монстры, каждый в несколько раз больше человека, могли помещаться в небольшом человеческом сосуде. И они тоже бегут на охоту.
        По всему миру поднимается паника Давид. Демоны и вампиры ищут оставшихся в живых людей и убивают их. Это не составляет им труда, потому как они сильнее, и их миллиарды против двухсот миллионов. Иногда демоны и вампиры даже затевают драки за жертвы, и победитель забирает все. Они охотятся не только на людей - многие демоны убивают и животных, и рыб. Посреди тихого океана разлом достиг трехсот километров, и из него вылезает огромный шарообразный монстр. Ему трудно вылезать, потому что его диаметр четыреста километров, но все равно его длинные щупальца ищут жертв, а найдя, затаскивают в тысячи ртов. Всего за полчаса демоны полностью наводнили мир. Им надо спешить, скоро придет Та Что Тушит Миры, и тогда уже ничего не останется. Люди гибнут тысячами, и это не милосердная смерть от упавшего метеорита, или атомного взрыва, нет. Демоны не торопятся сожрать жертву, им хочется поиграть с ней. Сначала напиться ее страха, а уже потом наесться мясом. Вампиры тоже не просто так убивали людей. Они присасывались к их шеям, и на лицах людей распространялось неземное наслаждение. И так почти до самого последнего
момента, когда мозг понимает что через секунду умрет, и в глазах у обескровленного человека появлялся страх, но уже поздно.
        Так прошел час. Или год. Для Эвана время остановилось. Грудь сжималась от потери, а сердце неровно билось. И вот появился третий персонаж. Над ним ровным холодным светом засияла полярная звезда. Теперь она и вправду стала самой яркой на небе. Кровавый Царь махнул рукой, и его дети тут же скрылись в тенях. А он бросил прощальный взгляд на Эвана, и взмахнув непонятно откуда взявшимся алым плащом, исчез. Демоны тоже почуяли недоброе. Все устремили взор на небо, и бросились к пышущему жаром разлому. Даже чудовищный монстр пытавшийся вылезти из Тихого Океана трусливо втянул свои щупальца и ушел обратно в ад. Впрочем, Эван чувствовал, что демоны и вампиры сделали свое дело. В данный момент на Земле осталось не больше десятка человек, которые просто спрятались и теперь ждали своей участи.
        Демоны прыгали в трещину, а звезда продолжал увеличиваться в размерах. И вот орлиные глаза Эвана различили детали. Это была вовсе не звезда, а женщина неописуемой красоты, в колеснице запряженной двумя огромными, куда как больше Сэта, драконами. Она спускалась вниз и окинула, весь земной шар, своими ледяными глазами. На ее лице появилась улыбка, и Эван понял, что эта женщина сейчас что-то украла у этого мира. Что-то очень важное и без чего он больше не может долго жить. Женщина взмахнула рукой, и мгновенно поменяла пейзаж. Весь земной шар стал покрываться слоем толстого льда. Тучи от упавших метеоритов рассеялись, и теперь Эван увидел удивительно ясное небо. Первые за четыре года слезы на его щеках замерзли, а в следующий миг он сам покрылся коркой люда. Но легкого напряжения мышц хватило, чтобы она разлетелась тысячей маленьких льдинок. Женщина посмотрела на наглеца, который смог сопротивляться ее чарам, и на секунду их глаза встретились. Женщина сразу поняла кто перед ней, и поклонилась. А потом огромные ледяные драконы понесли ее куда-то вдаль. Она должна проверить все ли она заморозила, или
где-то еще есть кусочек живого. Та зима, которую устроил Эван была ничем по сравнению с этой. Эван понимал, что не будь он антихристом, кровь в его жилах замерзла бы и он умер. Он посмотрел на небо, и увидел, как два дракона уносят свою хозяйку в сторону Полярной звезды. Вскоре и они пропали, растворившись в голубом сиянии. Эван остался один в этом мире. Хотя нет, их было трое.
        Эван посмотрел на то место где лежал черный дракон. Когда пришла эта странная женщина, Эван видел, что Сэт не сопротивлялся и позволил ледяной корке покрыть его драконье тело. Но теперь на том месте лежали лишь куски разломанного льда. На обломках стоял Сэт, он снова стал мистером Блэком, а рядом с ним в воздухе светясь нестерпимым желтым светом, висел кто-то еще. Присмотревшись, Эван увидел высокого мужчину с длинными светлыми волосами и маленькой бородкой, но без усов. Он горел изнутри как огромная электрическая лампочка. Он повернулся и посмотрел на Эвана. И взглянув в полные боли голубые глаза, Эван понял кто перед ним. Ни Кровавый Царь, ни неизвестная женщина не смотрели на него так. Эван понял, что если Он захочет, то антихрист перестанет существовать. Перед ним в воздухе висел тот, кто если судить по названию был его антагонистом. А вернее Эван был его антагонистом, если опять-таки судить по названию.
        Человек недолго смотрел на Эвана, вскоре он перевел взор на покрытый льдом мир. Рядом приплясывал Сэт. Он смеялся и строил рожи, а потом, отвесив шутовской поклон спросил:
        - Было?
        Но человек продолжал смотреть на мир, и думать о своем не обращая внимания на вопрос. Тогда Сэт снова стал танцевать и кривляться. Но спустя минуту опять спросил:
        - Было?
        Сияющий человек опустил голову и тихо сказал:
        - Было. - этот голос наполнил Эвана еще большей грустью чем прежде. Ему захотелось вскочить и закричать: "Нет, есть!" - но сил открыть рот не было. Он понимал, что теперь уже ничего не решает.
        - БЫЛО!!!!!!!!!!! - пронесся над Землей голос Сэта.
        Уже в третий раз пейзаж переменился. Лед рассыпался превращаясь в песок, и под ним образовалась унылая коричневая пустыня. Воздух остановился, а небо заволокли толстые грозовые облака, из которых никогда не пойдет снег. И наступила вечная, никогда не заканчивающаяся тишина.
        Эван продолжал сидеть на своем троне, сделанном из человеческих черепов. Как ни странно он не пострадал, вот только гора под ним пропала, и теперь Эван сидел посреди бескрайней, ровной как стол пустыни. К нему шел Сэт. Он стянул с себя дурацкую улыбку, и его пустые черные глаза смотрели на бывшего слугу с полным безразличием. Правда в глубине этой тьмы Эван все же различил, что Сэт его ненавидит. Но это было ничего - он всех ненавидел.
        - Ты готов Эван? - спросил Сэт.
        - К чему? - ответил бывший антихрист.
        - К тому чтобы пойти со мной в ад, и дальше служить моему делу. Вставай, пошли, у меня еще так много работы. - Сэт протянул руку. Эван знал, что если сейчас возьмется за нее, то уже не сможет отказаться. Обратной дороги не будет.
        - А если я откажусь? - сказал Эван не протягивая руку в ответ.
        - Тогда я уйду, а ты останешься здесь. - сказал Сэт. - Мое предложение действует только сейчас, и только один раз. Ты идешь?
        - Нет. - сказал Эван.
        - Но тогда все ради чего ты работал, пойдет прахом. Тогда ты не получишь награды. А в аду ты увидишь и Эмета и Анну. Вы будете вместе вечность.
        - Нет.
        - Ну на нет и суда нет Эван. Возможно ты все же не идеал. Но ничего, я продолжу искать, и когда-нибудь найду.
        - А кого ты ищешь Сэт?
        Но Сэт казалось, не услышал его. Он повернулся и пошел в обратную сторону. А потом Эван наблюдал, как тот с каждым шагом становится все прозрачней, и прозрачней. И вот когда остался лишь тонкий силуэт, словно сплетенный из тумана Эван услышал ответ на свой вопрос.
        - Того кто поможет мне уничтожить не один, а все миры.
        И мистер Блэк ушел из жизни Эвана. И нам Давид пришла пора прощаться с ним. Взглянем на него на дорожку? Хорошо.
        Вот бескрайняя коричневая пустыня. Над ней всеми колоколами звенит вечная тишина, и нет надежды на то, что этот звон когда-нибудь прекратиться. Посреди пустыни (хотя как у бескрайности может быть середина?) стоит большой трон, сделанный из человеческих черепов, а на нем сидит мускулистый мужчина с длинными черными волосами. Если раньше волосы были как сажа, то теперь в них появилась тонкая серебристая полоска пугающей седины. Мужчина опер свой подбородок о кулак, и прикрыв глаза, о чем-то думает. Заглянуть в его голову невозможно, но иногда по меняющемуся выражению лица понятно, что там бродят и хорошие и дурные воспоминания. Да воспоминания. Воспоминания это все что осталось у некогда могучего владыки целого мира. У того кто заставлял трепетать одним взглядом, и который получил свою награду за хорошо проделанную работу. И его награда - это просто помнить. Хорошее и плохое. Хорошее и плохое - это все что осталось у него. И это все что ему нужно. Он улыбается. Улыбнемся же и мы ему Давид. Улыбнемся и оставим Эвана с его воспоминаниями.
        Эпилог
        Дед окончил свою сказку. Он выпивает последние капли алого вина из своего бокала, чтобы промочить засохшее горло, и устремляет белые глаза на поднимающееся над горизонтом солнце. Дед проговорил всю ночь и его чарующий молодой голос до сих пор стоит в ушах Давида. По щекам мальчика катятся крупные слезы. Ему очень жалко Эвана, но он не может допустить, чтобы кто-нибудь видел, как он плачет. Ему все же четырнадцать, и время слез давно прошло. А поэтому он украдкой бросает взгляд на деда, не заметил ли, и вытирает слезы рукавом. Дед не смотрит на внука его гораздо больше беспокоит, под каким углом взойдет сегодня солнце.
        - Дурак он. - сказал Давид. Получилось плохо, горло от долгого молчания пересохло. Он взял открытую бутылку пива и отхлебнул. Потом достал сигарету.
        - Кто? - спросил Абдула. От его голоса перед Давидом снова пронеслись десятки красочных картин. Да уж дед оказался классным рассказчиком.
        - Эван. Ведь он делал правильно и в конце свалял дурака. Почему он не согласился на предложение Дьявола?
        - Я не знаю Давид. - ответил Абдула продолжая смотреть на восход.
        - Но ведь это твоя сказка, как ты можешь не знать?
        - Это не моя сказка, и я могу еще и не такое.
        Давид понял, что ответ на свой вопрос он не получит. Тогда он закурил и задал другой вопрос:
        - А в чем мораль?
        - В смысле?
        - Ну ведь в сказке должна быть мораль. Ну там живите дружно, не занимайтесь сексом без презерватива и все в таком духе.
        - Мораль из этой сказки ты сможешь вычленить, только когда вырастишь. Или не поймешь ее никогда. Эта сказка тем и хороша, что не требует от слушателя ничего, а дать может многое.
        - Ты опять говоришь загадками дед.
        - Да. А теперь иди, ты наверное хочешь спать, а мне еще надо так много сделать.
        И дед просто продолжил смотреть на восход, а Давид пошел в дом. Завтра у него самолет в Амстердам, и наконец он уедет из этой деревни. И он не услышал, что когда он уходил два белых глаза метнулись к нему и тонкие губы проговорили:
        - Ты поймешь. Ты все поймешь.
        Абдула улыбался. Он был доволен собой.
        Вечером Давид все-таки решил сделать еще одну попытку и пролезть к Варе под юбку и ему это удалось. Все произошло на сеновале, и он отметил для себя, что заниматься этим делом в колючей как сотни иголок соломе совсем не так приятно и романтично как показывают в фильмах. Мальчишка вернулся в три ночи и довольный как мартовский кот стал собирать вещи. Самолет был в двенадцать, дед разбудил его в девять. Давид улетал из России точно так же как прилетел - не выспавшись. Долгих прощаний не было. Дед опять поднял правнука, и прижал к себе обнаружив огромную силу. А потом пожал ему руку и, не говоря ни слова, пошел в дом.
        В аэропорт Давида вез тот же самый невозмутимый тип, который теперь, правда, смотрел на него с несколько большим уважением. Или дед постарался и устроил ему нагоняй, или Давид как-то изменился за эту неделю. Так или иначе, они приехали в аэропорт по расписанию и дедов помощник, вытащив чемодан Давида, пожал ему руку и поехал восвояси. Давид оказался в аэропорту Ростова один, но его это не волновало. Он пошел в бар и заказал там пиво. Ему говорили, что в России такое прокатывает, так оно и было. Ему позволили купить пиво, не спросив сколько лет. Давид вспоминал детали прошлой ночи, и представлял как Варя ждет его сегодня. Какое ее ждет разочарование. Такие мысли сделали настроение еще лучше. Объявили посадку. Давид не спеша допил пиво и пошел в самолет.
        Следующая неделя была у мальчишки звездной. Вернувшись в Амстердам, он тут же нашел своих друзей и поразил их историей о поездке в Россию. Центральное место там занимал подробный отчет о том, что он делал с Варей, но Давид рассказал и о деде, оказавшимся прадедом, и о собаке, которая его чуть не съела, и о том, как убого живут люди в России. Единственное чего он не сказал, было то, что дед рассказал ему одну очень необычную сказку. Себе он пытался это объяснить тем, что если он расскажет дружкам, что ему рассказывают сказки как маленьким детям, то они перестанут его уважать. Но в глубине души знал, что это не так. Он просто не мог рассказать. Как будто дед поделился с ним самым сокровенным секретом, и теперь они повязаны страшной тайной.
        Он часто думал о сказке. Особенно часто это случалось по ночам. Он размышлял, зачем дед рассказал ее ему. И почему именно ее. И какова мораль истории про Эвана. Он понимал что когда мальчишкам вроде него рассказывают истории вроде этой люди вроде деда они хотят как-то повлиять на него. Научить уму разуму - так у них говорится. И значит один из персонажей определенно должен быть закамуфлированным Давидом. Но кто? Дед умел наводить дыму и по ночам Давид перебирал всех персонажей сказки и сравнивал с собой. Он это Эван? Нет, слишком очевидно, да и непохоже. Он
        - это один из героев? Давид сравнивал себя даже с Анной, но не мог найти достаточного сходства. Самый лучший пример был Пепе. Он вроде подходил, но очевидно, что в сказке он был просто второстепенным персонажем призванным приоткрыть личность антихриста.
        Прошел месяц, а сказочка не выходила у него из головы. Давид стал плохо есть, и в конце концов решил записать все на бумагу чтобы разобраться, кто же он. Но когда он садился за стол и брал ручку, то понимал, что многие детали ускользают от него. Учеба и до этого дававшаяся ему плохо, теперь вообще перестала волновать. Он не виделся с друзьями теперь, они стали ему не интересны. Куда им до персонажей Сказки. Но самыми трудными в жизни Давида были ночи. Он спал не больше четырех часов в сутки, потому что как только закрывал глаза в голове начинал звучать голос деда. Холодный и молодой он разрывал ему мозг и капал в мысли свинцовыми каплями. Он пытался позвонит деду и попросить у него ответа, но тот никогда не брал трубку. Отец сказал Давиду что отпуск у деда закончился, а значит теперь он снова начал тот самый активный образ жизни и поймать его невозможно.
        Прошел еще месяц. Давиду становилось все хуже. Теперь он стал слышать голоса. Иногда он слышал голос Эвана, иногда Эмета, иногда Анны, или Вовы. Единственный кто не звучал в его голове, был гордый Борис. Наверное он считал выше своего достоинства говорить с Давидом. Давид сильно похудел, и его повезли к врачу. Доктор прописал ему снотворное и сказал, что мальчик перетруждается. Хотя родители так и не поняли, чем их сын так перегружен, но последовали совету доктора и забрали его из школы.
        Вчера Давид заболел, у него поднялась температура. Ему принесли ужин в постель, а вскоре пришла мама и принесла лекарство сбивающее жар. Давид выпил его, и слегка поклевав ужин, достал из-под подушки свои записи. Там была записана сказка. Вернее отдельные куски сказки - все что ему удалось записать. Тут же лежали рисунки. Они были корявыми и некрасивыми, но Давид понимал, кто на них изображен, и поэтому для него они представлялись шедеврами. Вот Эван стоит на обломках разрушенного храма. Вот Борис выходит навстречу своей смерти. Вот Анна занимается любовью с Максом. Вот Эмет с простреленной грудью. Вот Сэт. Этот рисунок получился очень удачным и на Давида смотрит криво улыбающийся мистер Блэк очень похожий на того каким он его себе представлял.
        Пришла горничная, и принесла ему снотворное. Но получив от него пятьдесят евро, ушла и забыла о том, что прописали доктора. Давид не хотел засыпать. Дело в том что ему стали сниться странные сны. Мужчина на троне, сделанном из человеческих черепов, сидел посреди бескрайней пустыни, оперев голову на кулак. Эван снился ему каждую ночь, но не это было самое ужасное. Недавно, сразу после того как он стал принимать снотворное, он стал слышать голос. Это был ровный молодой голос его деда, который повторял только одну фразу. Давид не хотел слышать ее и не хотел вдумываться в смысл, но под утро все же уснул или просто потерял сознание от усталости, и увидел все ту же унылую пустыню, в которой не было звуков. Кроме одного. Кроме молодого голоса, который повторял и повторял:
        - Я все еще ищу Эван. И я найду…
        Конец.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к