Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Билик Дмитрий / Верравия: " №03 Вторая Столица " - читать онлайн

Сохранить .
Вторая столица Дмитрий Билик
        Верравия #3
        На горизонте сгущаются тучи - последователи Темного Бога собираются на великую битву, аналогов которой еще не было среди таоков. А у тебя за спиной чужой клан, пустое звание Наместника и ленивый Бог, что даже ради собственной безопасности пальцем о палец не ударит. И не стоит забывать, что где-то рядом бродит Тайнори, не принявший пока ни чью сторону.
        Дмитрий Билик
        Верравия 3
        Вторая столица
        Наместник без острова
        - Не так все пошло, как ты задумывал, - нахмурился Навуходоносор.
        Мы: я, Олег, Света и дядя Вася, сидели за дальним столиком в «Вопле Василиска», который за то время, что меня не было, значительно преобразился. Подлатали полы, поменяли барную стойку, достали где-то хоть и не новую, но крепкую добротную мебель. Все отмыли, отчистили, и оказалось, что таверна «Миротворцев» довольно уютное место. Тем более что чужие сюда попросту не захаживали. До этого дня.
        Теперь же вход охраняло четверо бойцов самого могучего вида, потому что не только столице, но Тойрину (а может, и всей Верравии) хотелось посмотреть на Бога, местонахождение которого, в отличие от двух остальных, было известно. А именно Лок сейчас сидел в центре таверны в окружении «Миротворцев», среди которых высокими децибелами выделялся Горилла. Игорь почему-то решил, что ему, чего бы это не стоило, необходимо перепить Бога. И судя по физическому состоянию «Миротворца», мой ленивый патрон в этом состязании все же одерживал верх.
        - Вообще, все разумно, - начал объяснять я, - система, то есть Мать, не могла позволить просто освободить Лока без последствий. При возвращении в этот мир Бога Лени должен был появиться некий противовес. Признаться, я больше рассчитывал на одного из Серых… - я немного помолчал, посмотрев, не слышит ли меня Лок, после чего уже тише продолжил, - такой же незначительный сын Отца. Бог Ковыряния В Пупке или Бог Похмелья В Понедельник Утром, а никак не Темный.
        - Вот как раз тут ничего удивительного, - поскреб макушку плечистый дядя Вася, - тут не цветовая гамма, где теплому тону соответствует холодный. Апатичность Лока должна уравновешиваться бурной, скорее даже разрушительной деятельностью. Вот и получилось, что ты вытащил из небытия Гаррега.
        - Хорошо, - таким тоном сказал Навуходоносор, что чувствовалось, ничего хорошего в этом нет, - как Тайнори здесь появился?
        - А вот про это я не в курсе. Он…
        - Ну не томи, что он? - Еще больше нахмурился Олег.
        - Он поблагодарил меня.
        - За что?
        - Да черт его знает. Просто сказал, спасибо и все.
        - Так, так, так, - постучал себя по лбу аналитик, - а вот это интересно. Стало быть, ты ему помог выбраться.
        - Я вообще ему никак не помогал, - пришлось мне оправдываться.
        - А я тебе говорю, пей! - Раздался позади громоподобный голос Игоря, протягивающего кружку. - Лок, ну это… ты меня…
        - Уважаю, уважаю, - неуверенными движениями стал отбиваться Бог Лени, - но ведь пить надо не до скотского состояния, а ради легкого тумана в голове.
        - Вот ведь …, - выругавшись, искренне восхитился Горилла и повернулся к ближайшему соклановцу, указывая на ленивого сына Отца - а, видел… вот, человечище!… Люблю этого парня.
        Лок благоразумно не стал говорить, что он не человек вовсе, а я вернулся к собеседникам.
        - Не помогал я никак Тайнори, а до этого дня с ним вообще не пересекался.
        - Минуту, - поднял один палец вверх дядя Вася, а другим продолжал колошматить себя по лбу.
        Все понятно, думу думает. Я тем временем обратился к Олегу.
        - И что, часто так Игорь… ну…
        - Бухает? - Впервые за весь день улыбнулся кланлид.
        - Да.
        - Нет, вообще редко. У него неделя тяжелая была. Он в песочнице нашу мелочь натаскивает за неплохую, кстати, плату. Лишь бы в реале не пил, а тут сколько угодно.
        - А в чем отличие?
        - Я же тебе говорила, - терпеливо стала объяснять Света, до этих пор державшаяся в лучших традициях мудрых восточных женщин, то есть сидела и молчала, - помнишь, когда мы с Игорем о еде болтали? Игрок, в зависимости от продвинутости шлема, испытывает все то, что происходит в игре. Вкусная еда, хорошая выпивка… секс.
        При последних словах Света покраснела, да и мне стало как-то не по себе. Пришлось уводить разговор в сторону.
        - То есть, можно пить сколько угодно, потом снять шлем и пойти на работу трезвым?
        - Именно, - кивнул Навуходоносор, - удобно, правда? Пьешь, но в реале не пьянеешь, ешь - но не толстеешь. Куришь опиум, ешь грибы, проводишь время с женщинами…
        - И не только, - хмыкнула Света, - ты бы знал, Кирилл, сколько тут грязи и извращенцев. Для многих «Верравия» лишь способ удовлетворить свои низменные потребности.
        - «Веселый дом», - кивнул я.
        - А знаешь, сколько их тут по всей Империи напихано?
        - Я все понял, - прервал наш декадентский диалог о временах и нравах аналитик, - в общем слушайте.
        Вид у дяди Васи был заговорщицкий, хитрый, да еще и наклонился он к самому столу, будто стал незаметнее. Я сам против воли повторил его жест и перевел уши в состояние акустика, слушающего на подводном корабле окружающую среду на предмет противника. Да и остальные мигом встрепенулись, позабыв о всех виртуальных этических нормах.
        - Как много гномов-мертвяков в подземельях? - Вместо повествования спросил аналитик.
        - Как у дурака фантиков, - ответил я, пока не понимая, к чему он клонит.
        - И все неупокоенные поклоняются только одному Богу… - сказал дядя Вася.
        - Да, - продолжил я с видом полного имбецила, по ошибке оказавшегося на семинаре по математическому анализу.
        - Вон оно что, - догадался в отличие от меня Олег.
        Я с надеждой посмотрел на Свету и увидел в ее глазах непонимание. Ну хоть не один такой дуб, уже не так обидно.
        - Война гномов с мертвяками длится уже не один год и даже не десятилетия, а намного больше, - перехватил инициативу Навуходоносор, - и все это время, изо дня в день, неупокоенные возносили свои молитвы единственному Богу, Тайнори.
        - А чем больше почитателей у Бога, тем он становится сильнее, - оставила меня скучать в клубе тупиц-одиночек моя пассия.
        - Вот именно. За это время Тайнори накопил столько сил, что вырваться из магической темницы, что создал Отец, ему не составило большого труда, - улыбнувшись, точно речь шла о чем-то приятном, закончил аналитик.
        - Минуту, минуту, - хотел я как-то оправдать свое тугодумие, - несколько несостыковок. К примеру, почитатели есть не только у Тайнори. У нас тут куча игроков, которые поклоняются самым разным Богам, но выбрался из Храма Вечного Упокоения только один. Это во-первых, а во-вторых - почему Серый не освободил себя раньше, а ждал именно этого случая?
        - У меня и на это есть объяснение, - сложил аналитик в замок пальцы перед собой, будто собрался рассказать длинную и интересную сказку на ночь, - противостояние гномов, как и постепенный перевес сил в сторону мертвяков, восходит к понятию «lore»…
        - Чего? - Не понял я.
        - К истории игровой вселенной, - объяснила Света.
        - Именно, - указал пальцем на мою зазнобу дядя Вася, словно она ответила правильно на самый трудный вопрос в «Своей игре», - у «lore» «Верравии» есть много интересных страниц. Признаться, сценаристы и разработчики поработали на славу. И все было замечательно до тех пор, пока Мать не стала принимать игровую действительность за реальность. Вот тут и получилось, что выдуманная для игроков история, которая должна была быть лишь фоном, стала самой что ни на есть настоящей. И сила, которую Тайнори никогда бы не получил, тоже стала настоящей. Представьте только, хвала Богу, возносимая каждый день несколько десятилетий!
        - Там, вроде, и за сто лет перевалило, - поправил Навуходоносор, - надо будет сводки посмотреть.
        - Если у него было столько сил, так почему же он не выбрался раньше? - Я все еще пытался не сдаваться.
        - А вот тут как раз все очень просто, - дядя Вася лукаво поглядел сначала на Олега, потом на Свету и наконец на меня, - ты же сам сказал, что знал последствия освобождения Лока. Знал, что появится другой Бог, потому что Мать попытается уравновесить силы. А вот теперь подумайте, что произошло бы, если Тайнори освободился сам…
        - Мать попыталась бы сбалансировать новый порядок сил, - догадался я.
        - Именно. И никто не знает, какой бы Бог или иное существо появилось, чтобы хоть как-то сдерживать Тайнори. Поэтому сам Бог Смерти не пытался сбросить оковы, он ждал, когда представится случай, и вот…
        - Поэтому он меня поблагодарил.
        - Именно. Бог Смерти при двух здравствующих Богах это не неизвестная переменная, это скорее знак равенства между ними. С точки зрения системы.
        - Сидите?! - Подскочила к нам Адара, которая оставалась до этого момента снаружи.
        От этого укоризненного возгласа мне захотелось как минимум встать, а еще лучше вспомнить про невыключенный дома утюг и быстро покинуть это прекрасное заведение. Видимо, у аналитика появилось сходное желание, потому что он отодвинул стул, но встать не решился. А я сидел и смотрел на эту странную парочку - чуть перетрусивший здоровенный старик заискивающе глядит на маленькую ящерицу, простите, голгору.
        - Сидим, - забивая последний гвоздь в крышку своего супружеского гроба, ответил дядя Вася.
        - А мы там пытаемся весь город сдержать, чтобы таверну не разнесли!
        - Надо еще людей отправить, - сказал Навуходоносор.
        - Все равно прорвутся, - ответил аналитик и попытался улыбнуться своей сердитой супруге.
        - Не можешь предотвратить безобразие - возглавь его, - с умным видом вспомнил я слова Суворова. Хоть как-то удалось мне блеснуть своим историческим образованием.
        - Поясни, - с интересом поглядел на меня Олег.
        - Если там собрался весь город, то так или иначе они прорвутся. Пострадает и таверна, и игроки, причем с обеих сторон. Надо дать жаждущим того, что они хотят, но предельно все упорядочить…
        - Откуда что берется, - задумчиво пробормотал Навуходоносор, глядя на меня.
        Я чутка покраснел, но все же закончил.
        - У вас много свободных столов, можно попросту взять плату за вход и пусть садятся. Повысьте цену на выпивку, можно, кстати, сообразить и поесть чего-нибудь. Сдается мне, остальные таверны сейчас пустуют. Покупаете у них все по бросовым ценам, а у себя продаете втридорога. Ну не мне вам объяснять.
        - А ведь верно, - кивнул аналитик, - неплохо пополним казну. Сколько брать за вход? - Повернулся он к Олегу. - Двадцать, тридцать золотых?
        - Сто, - вместо Навуходоносора ответил я. - И это для первой партии. Вторую запустите за сто пятьдесят. И обязательно нужно ограничение по времени. Скажем, на час. А то заплатят сотку и будут до утра сидеть.
        - Ты не на экономическом учишься? - Ехидно спросила Адара.
        Я благоразумно промолчал, а Олег кивнул «ящерице».
        - Ну что, Лилия, Кирилл все обрисовал или тебе полный бизнес-план нужен? Давай, организовывай мероприятие. Кирюха, ты куда засобирался?
        Заметил-таки, как бы медленно я не пытался встать. Теперь и Света впилась в меня таким недобрым взглядом, что невольно почувствовал себя если не маньяком под благообразной личиной, то как минимум последней редиской.
        - Мне надо прогуляться… До дворца.
        Олег многозначительно посмотрел на меня, но спрашивать ничего не стал. Паладинше тоже хватило ума и выдержки промолчать, хотя было видно, что она порывалась что-то сказать. Зато, услышав новость про хоть и недалекое, но все же путешествие, рядом материализовался закутанный в плащ, с которым теперь не расставался, Хло. Все это время мой маленький друг находился в тени, у соседнего столика, с опаской и явным интересом наблюдая за каждым движением Лока.
        - Вы тут будете?
        - А где нам еще быть, раз с собой не берешь? - С вызовом спросила Света.
        - Да там ничего такого, сдам квест на Наместника и вернусь.
        - Чем дальше, тем интереснее, - хмыкнул Навуходоносор, - а когда ты об этом нам собирался сказать?
        - Да разве это секрет? - Пожал плечами я. - Просто как-то не сложилось из-за некоторых божественных личностей. Перетянули внимание.
        Не знаю каким образом, но Лок меня услышал. Он даже повернул голову в мою сторону, но тяжелая рука Гориллы, «обнявшая» сына Отца, вернула Бога в рутину пьяного разговора.
        - Ладно, пойдем провожу, - сказал Олег, - да куда ты ломанулся к главному входу. Еще транспарант себе на грудь повесь, чтобы точно заметили. Пошли к черному ходу.
        Я махнул Свете, а она, хоть и надувшись, ответила тем же. Все же странные у нас отношения. Нетипичные. Вспыхнули ни с того ни с сего подобно вулкану, потом на время прекратились, а следом продолжились, будто ничего и не было. Признаться, порой даже не знал, как себя со Светой вести. Не была она похожа на моих знакомых.
        - Слушай, - прервал мои размышления Навуходоносор, как только мы прошли через потайную боковую дверь и оказались в длинном темном коридоре. Хло сразу наколдовал светящийся шарик и уверенно зашагал впереди, - ты все-таки особо не трепись среди «Миротворцев». Ты же помнишь, я о «кроте» говорил?
        - Ты думаешь это…
        - Нет, не дядя Вася и не Адара. За них я ручаюсь, - отрезал Олег, - с ними и огонь, и воду, и всю систему канализации прошел. Боялся, что не научу их жить заново. У них же определенный опыт, который чаще мешал, чем помогал. А вот лояльности хоть отбавляй. На них всегда могу положиться.
        - Все ясно, - кивнул я, - в бой идут одни старики.
        - Типа того, - рассмеялся Навуходоносор, - кроме них еще несколько ветеранов, с которыми я знаком в реале и те, что прошли со мной чуть больше, чем пару рейдов, - Олег замолчал, почесывая висок ногтем, - а так… Задумался и понял, что кто угодно может информацию сливать. Мотивы у всех свои, каждому в голову не залезешь. Да еще набор новичков у нас две недели назад был как назло. Так что теперь буду каждого за вымя щупать на предмет благонадежности. А это процесс не быстрый. Ну в общем, ты меня понял?
        - Само собой, - картинно прижал я палец к губам, - болтун - находка для шпиона.
        - Иди уже, - толкнул он в сторону приоткрытой Хло двери, - и без острова не возвращайся.
        Мы вышли в темный закуток, предназначенный не только для таверны «Миротворцев», но и еще для нескольких ближайших зданий. Я осмотрел пару пустых ящиков, открытых бочек, заполненных водой, разбросанный мусор и, не найдя ничего интересного, махнул своему важному (что магический плащ с обычным фейрой делает) помощнику, и мы вышли на узенькую улочку.
        Народу и правда была тьма. Часть игроков бесцельно бродила вокруг, переругиваясь, а кое-где переходя от слов к делу (благо, стража была неподалеку), но большинство «окопалось» непосредственно у входа в таверну. Я на всякий случай применил лживую личину, назвавшись Росом. А что, незаметное и простое имя, без всякого выпендрежа.
        - Внимание, игроки, у вас есть уникальная возможность посмотреть на живого Бога, - раздался со стороны входа голос Адары.
        В мгновение ока людская волна мощным потоком хлынула к распахнутой двери, а я, напротив, стал «грести» против общего течения. Конечно, Лок вряд ли оценит этот зоопарк, где ему отводится главная роль, но что поделать. Если деньги сами плывут в руки, нельзя же от них отказываться. К примеру, будь у меня свой клан и таверна, я бы тоже развернулся.
        Небо заволокло сизыми плотными облаками, будто сама Мать сверху гневалась над той штукой, что проделал один пронырливый, хоть и не очень умный таок. Ну да, не знал я, что Тайнори под шумок выберется. Я был готов ко всему, даже к грядущей и неизбежной схватке моего патрона (было на этот план несколько мыслишек), но не к Богу Смерти. Самое противное, это именно та величина, что может изменить исход надвигающейся войны. Вот только чего захочет сам Тайнори? Тот, которого боялись все Боги. Решит, что Серые есть Серые и начнет помогать Локу или встанет за Темным? Теперь ожидать можно чего угодно.
        Пустынные улицы навевали ностальгию о нападении на город группы заряженных для моего убийства игроков. Только после того инцидента и стражи было побольше, теперь же вся охрана Локтра сосредоточилась возле «Воплей Василиска», потому что именно там и шла основная движуха. Точнее, там больше всего нарушали закон, а неписи, какие бы саморазвивающиеся они не были, отыгрывали определенный сценарий.
        Верхнюю площадь мы миновали почти бегом, мне не терпелось увидеть лицо Лебуха, когда я сдам ему задание. С некоторой брезгливостью я посмотрел в сторону «Веселого дома» и даже порадовался, что теперь с контрабандистами у меня нейтральные, точнее никакие, отношения. Да, для прошлого бизнеса это было полезно, но продажа доспехов приказала долго жить, а для нового дела, разведку которого я поручил Кобелюге, никаких махинаций совершать не нужно было.
        Наконец мы ворвались, а по-другому и не скажешь, во дворец. Я мельком окинул взглядом пустой трон, а ведь на него задание еще висит, скорее даже глухарь, как выразились бы доблестные служители закона. Ну да ладно, черт с ним. Главное сейчас получить Наместничество и начать устанавливать новые порядки. Чего бы сделать в первую очередь? Ввести какую-нибудь дополнительную пошлину для обогащения казны? Начать строить дополнительные укрепления для грядущей войны? Хотя тут надо еще подумать, может, мы сами пойдем в наступление.
        В общем, Остапа-Сулеймана-Берта-Мария-Бендер-Бея, скрывавшегося под скромной личиной игрока с ненавязчивым ником Рос, понесло. Я даже несколько растерялся, когда услышал голос Лебуха, приглашающего меня войти внутрь после настойчивого стука Хло. Потому что пришлось мысленно слезать с невероятных размеров мантикоры, класть меч, разящий с одного удара любого противника, на полку, а многотысячной армии приспешников объяснять, что сейчас их гениальный и великий полководец разберется и сразу вернется на место.
        - Доброго дня в хату, - мой благодушный настрой не могла нарушить даже кислая рожа архивариуса.
        - Добрый день, Рос, - кивнул архивариус, складывая в стопку листки с убористым почерком. Чертов аккуратист.
        - А это, щас… - Я поменял имя на привычное, - в общем, я пришел за наградой.
        - Ты оживил то, что было мертво, - удивился Лебух, как изумляется лотерейный мошенник, которому приносят выигрышный билет, - соединил то, чего не было, и освободил того, кто и так был свободен.
        - Ага, бинго, джек-пот, три из трех, - кивнул я, - давай державу и скипетр. Буду править драманами и всеми, кто под руку попадется.
        - Ты достоин стать Наместником.
        ПОЛУЧЕНО ЗВАНИЕ «НАМЕСТНИК ОСТРОВА ТОЙРИН».
        Я счастливо улыбался и ждал всех обещанных благ, но ровным счетом ничего не происходило. Пришлось, не отводя взгляда от Лебуха, который, как мне показалось, пытался сдержать ехидную усмешку, лезть за книгой и смотреть подробности.
        Звание «Наместник острова Тойрин»
        Звание можно активировать самостоятельно или передать достойному.
        Возможность активации недоступна. Причина: низкий уровень Права на правление.
        Ох уж мне эти приписки мелким шрифтом. Тем более этот делец недоделанный явно про уточнения знал. Ладно, значит, уровень правления. Если мне не изменяет память, у меня отметка в этой графе застряла на циферке 2.
        - Какой уровень правления нужен для правления Тойрином? - Пытаясь не скрипеть зубами от злости, спросил я.
        - Тойрин всего лишь остров, а не имперский материк, поэтому, думаю, седьмого уровня будет достаточно для вступления на престол.
        - Здравствуй, ж… Новый год, - не сдержался я.
        Ну замечательно. Получается, что я вроде свадебного генерала или президента в Германии: могу улыбаться и махать рукой, но не более. А так хотелось запустить свою липкую руку в местную казну.
        - Как только вы выполните все условия, то сможете вступить на престол, - вежливо улыбаясь, сказал Лебух.
        Больше всего мне хотелось сейчас дать этому мерзкому драману в нос, но пришлось сдерживать себя. Ладно, как говорится, улыбайтесь, завтра будет еще хуже. Ничего страшного пока не произошло. Подумаешь, надо лишь набить каким-то образом пять уровней правления. Два же я как-то получил. Проконсультируюсь с Олегом, составим план. Но это не сейчас. Оставшиеся два дня мне нужно потратить на подготовку к злосчастному турниру, где меня точно постараются помножить на ноль. А вот уже после буду думать и о наместничестве, и противостоянии Богов, и всем остальном.
        Мы с фейрой вышли из дворца, после чего я сразу сменил имя и неторопливо побрели вниз. Настроение было соответствующее погоде. Возле «Веселого дома» ошивался Кейша, который на меня даже не взглянул, ну правильно, сказывается нейтральная репутация с контрабандистами, и… Эдегар. Я даже встал на месте от удивления. А лесник всплеснул руками.
        - Крил, - сказал он негромко, явно стараясь не привлекать внимания, - какими судьбами…
        - Да дела тут решал, - я подошел к драману и хотел пожать руку, но тот меня попросту обнял.
        Фейру он поприветствовал легким поклоном, а мой с недавних пор важный оруженосец в плаще (не хватало только шляпы, сапог и шпаги этому Д’Артаньяну) ответил тем же. Когда все императорские китайские церемонии были закончены, Эдегар повернулся к Кейше и пожал тому руку.
        - Через неделю зайду.
        - Удачи, - ответил человек, по-прежнему игнорируя меня и Хло, после чего скрылся внутри.
        - Ты в какую сторону? - Спросил у меня драман.
        - Туда, - показал я вниз, по направлению к «Воплю Василиска».
        - И я тоже, надо еще домой успеть, - Эдегар вздохнул и с тоской посмотрел вверх, после чего снова повернулся ко мне, - я заметил, что ты идешь со стороны дворца.
        - Да Лебух… - сдержался я, чтобы не выругаться матерно, - понимаешь, я выполнил все условия, чтобы стать Наместником, а по факту оказалось, что нужно какое-то тупое Право на правление.
        - Наместником? - Несказанно удивился Эдегар. Он явно хотел спросить что-то еще, но не решился, - про Право на правление я знаю. Даже старосты мелких деревень должны доказать, что в состоянии управлять поселениями. А тут речь идет не только о Локтре, но и обо всем Тойрине.
        - Только ты не оправдывай этого засранца. Мог бы сразу об этом Праве на правление сказать.
        - Я не оправдываю, - пожал плечами драман, - просто говорю, как оно есть. А Лебуха многие не любят, еще со времен прошлого Наместника.
        - Чего так?
        - Поговаривали, что он нечист на руку. Многие даже говорили, что сам Наместник в курсе всего происходящего и должен был предпринять меры. Но его убили, а архивариус, как единственный приближенный с пятым Правом на правление, стал распоряжаться всеми делами в Локтре.
        Получены пояснения к заданию «Окровавленный трон».
        - Ты хочешь сказать, что Лебух может быть замешан в заговоре против Наместника?
        - Все может быть, - уклончиво сказал Эдегар, - без крепких доказательств это всего лишь слова.
        - Минуту, - остановился как вкопанный я и полез за книгой.
        - Что такое? - Заинтересовался драман.
        - Ты знаешь Оточенто?
        - Пьяницу, что живет на улице?
        - Именно. Он узнал Дал… - я чуть не хлопнул себя по губам, - что Наместница оборотень, и выследил ее. А уже после толпа сделала свое дело, Наместница сбежала, а ее мужа убили. Так вот…
        Я нашел нужный листок, который вклеился в мою книгу ни много ни мало за три золотых, и показал Эдегару.
        «Здравствуйте, могучий Оточенто.
        Я рад, что именно вам поручили это сложное дело. Спешу сообщить, что могу вам помочь в расследовании. Недавно я видел это отвратительное порождение Зла. В рассветных сумерках оно кралось по улицам Локтра, вплоть до самого дворца, после чего скрылось в нем. Я ждал до полудня, но обратно тварь не вышла. Я стал пристально следить за приемной Наместника и на следующий день вновь увидел монстра, напоминающего животное. Как и в прошлый раз тварь рано утром, еще до восхода солнца, прокралась во дворец и там и осталась. Смею предположить, что сегодня в то же время она опять окажется там. Покончите с этим ужасным отродьем.
        Опасаюсь за свою жизнь, оттого не пишу имя, Доброжелатель».
        - Наместница была оборотнем, - кивнул Эдегар, - об этом всем известно. А оборотни проявляют свою сущность три дня подряд каждое полнолуние. Вот кто-то и выследил ее.
        - Да не о том речь, на почерк смотри, - указал я на ровный ряд букв, а потом с легкостью фокусника перелистнул на страницу контракта аренды моей лавки, копия которой осталась на руках, - ничего не напоминает?
        - Почерк одинаковый, - согласился драман.
        - Что значит только одно: и записку, и контракт составлял один человек. И имя ему Лебух.
        - Это лишь говорит, что Лебух видел оборотня, но этого недостаточно. Архивариус может сказать, что он правда боялся за свою жизнь, оттого и не подписался своим именем.
        - Эд, такое ощущение, что ты не мой друг, а адвокат дьявола, - закатил глаза.
        - Достопочтенный Эдегар прав, доказательств недостаточно, - влил и свою бочку дегтя в мою ложку меда Хло.
        Сговорились они все, что ли? Я уже был готов бежать и четвертовать проклятого архивариуса, но куда ж теперь. Всем какие-то доказательства подавай. Сомневаюсь, что у Лебуха дома лежит дневник мемуаров «Как я всего добился сам, подставив Далию и убив Наместника, с личными рисунками на полях». Ладно, подумаем.
        - Эд, нам правее, - заметил я, что мы уже двигаемся в сторону ворот, значительно отклонившись от курса.
        - Тогда до скорого, - пожал руку Эдегар.
        - До скорого, Эд.
        Драман расшаркался перед фейрой, после чего пошел в сторону ворот. Я смотрел в мощную, чуть сутулую спину Эдегара и все думал, какую же тайну хранит НПС, связанный с контрабандистами и временами пропадающий из своего домика в Файворе? Верравия все больше и больше удивляла меня своей историей, которую было видно через каждого даже незначительного персонажа. Это, конечно, к Эду не относится, он очень важный драман, по крайней мере, для меня.
        - Ну что, Хло, почапали до Олега, позориться.
        Фейра молчаливо кивнул, и мы пошли в сторону «Воплей Василиска», освещаемые выглянувшей из завесы туч неполной луной.
        Башня Митрионских топей
        - Развел тебя, конечно, этот архивариус, - почему-то очень повеселил мой рассказ Навуходоносора.
        Сидели мы в «Пьяной Сове» - трактир «Миротворцев» сейчас вовсю зарабатывал на ленивом профиле. Поговорить там не удалось, поэтому Олег, не сильно обремененный делами, выбрался сюда. Кроме нас у входа сидело трое соклановцев моего боевого товарища, взятые то ли для охраны, то ли для еще каких-то нужд.
        - Вот и надо теперь либо качать меня до семерки по этому правлению, либо искать подходящего игрока, - сказал я, - второй вариант менее предпочтителен, потому что никогда не знаешь, что взбредет человеку у власти.
        - Не обязательно игроку, - поправил меня Олег.
        - Не понял.
        - В твоем сообщении не говорится, что передать бразды правления можно только игроку. Сойдет и НПС.
        - Вот это ты, конечно, придумал. Сейчас выйду и первому встречному остров со всем движимым и недвижимым имуществом отдам.
        - Я не сказал, что надо кому-то отдавать. Просто заметил. Что до Права на правление, вот с этим могут быть проблемы. У тебя двойка?
        - Ага.
        - Это тебе еще удивительно повезло. У меня вот тройка. Это значит, могу управлять фортом или крохотным городком. На четверке, как ты понимаешь, можно стать бурмистром одного из городов Тойрина. На пятерке уже Локтра. Нам же нужна и вовсе семерка.
        - Ну и в чем проблема? Заработаем.
        - Быстрее геморрой себе заработаешь. Не все так легко с этим Правом на правление. Если бы так просто было, каждый игрок бы свой город построил.
        - Ну так расскажи.
        - Смотри, лично у меня Право на правление третьего уровня или порядка, называй как хочешь, а я играю очень давно. Самое легкое, за которое раньше все успели отхватить первый левел - звание Первооткрыватель. Не важно что ты открыл, хоть самую захудалую локацию, давали с барского плеча.
        - Ага, мне за гномов такую плюху отвалили.
        - Ну так вот я и говорю. Со временем, как ты понимаешь, ойкумена значительно расширилась и черные пятна практически перестали существовать. Так что, считай, тебе повезло.
        - А как еще два уровня получил? Мне еще единицу дали за Героя.
        - Задание, способное повлиять на ход истории Верравии, - кивнул Навуходоносор, - у меня такая же «лычка». Вот Героя заслужить уже гораздо труднее. Выполненные задания, после которых его дают, всегда рандомные и никогда не повторяются.
        - Ну а третье звание какое? Может, мне в эту сторону двинуться?
        - Это вряд ли, - покачал головой Олег, - если ты продержишься на Имперской Арене неделю, то получишь Чемпиона. Там дают много бонусов, один из которых как раз Право на правление. Типа, ты такой крутой и сильный, что сможешь защитить свои владения. Но если честно, лучнику, да еще твоего уровня с нераскаченными талантами, там делать нечего.
        - Фигово. И что же теперь?
        - Не знаю, если честно. У меня есть знакомый, глава одного из кланов. У него, вроде бы, четвертый уровень. Но между нами говоря, я бы не стал доверять ему столицу ни на каких условиях, тем более что по ограничению там минимум пятерка должна быть.
        - Мда… - протянул я, - похоже, что и правда куда ни кинь, всюду клин. Может, и действительно раскачать дружбу с каким-нибудь НПС до максимального уровня, посадить его на трон и стать серым кардиналом.
        - Тут тоже все не так просто. Ты же не думаешь, что какой-нибудь лавочник или телохранитель, - взглянул он на Хло, сидевшего с красноречием камня рядом, - вообще имеет какой-либо уровень правления?
        - Слуууушай, - протянул я, - а у меня есть один кандидат, что может подойти. Только надо будет подождать до полнолуния.
        Навуходоносор посмотрел на меня внимательно, явно изучая, но расспрашивать не стал.
        - Ну подождем. Тем более тебе сейчас о другом надо думать.
        - О турнире, - нахмурился я.
        - Именно. Для этого я вон тех парней и позвал. Они займутся твоей экстренной прокачкой. С небольшими перерывами на сон и еду.
        - Ты им доверяешь?
        - Я сейчас даже в себе порой сомневаюсь, - усмехнулся Олег, - но вот те двое слева, ветераны. Давно у нас. Справа, наш неофит, но высокого ранга и с хорошим игровым стажем. В общем, взял лучших тренеров. Эй, парни!
        Компания поднялась на ноги. Ветераны, о которых говорил Навуходоносор, оказались людьми: один коренастый, крепкого телосложения с крупными чертами лица. Другой высокий, стройный, с длинными волосами и, на минуточку, лучник. Неофитом оказался угрюмый драман почему-то с подростковым, почти детским лицом. Ребята приблизились, крепыш-человек сел рядом с нами, видимо, обозначив свою иерархию в группе, а лучник и варвар остались на ногах.
        - Это Крил. Его и надо будет немного поднатаскать в ближайшее время.
        - Кадуцей, - протянул руку здоровяк.
        - Как жезл Гермеса? - Удивился я, но все же ответил рукопожатием.
        - Ну вы посмотрите на этого молодчика, - всплеснул руками здоровяк, а я понял по выговору, что он явно с юга Украины, - хоть кто-то в школу ходил не штаны протирать и на заднице мозоли делать. А то эти адиоты достали: «доктор», «доктор».
        - Марк, не напирай на парня раньше времени, - сказал Навуходоносор, - ему еще предстоит привыкнуть к твоему обаянию. Это Теосфер, - указал Олег на лучника, - а это Энди.
        - Тео, - протянул руку человек с луком.
        - Андрей, - повторил его жест драман.
        - Это Хло, - представил я компании своего бодигарда.
        - Ну вот и познакомились. Как вы понимаете, времени у нас мало, а дел по горло. Эти пару суток вам придется спать по минимуму и кинуть все свои силы на прокачку Крила.
        - Ой, не надо меня уговаривать, за хороший гешефт я и так соглашусь, - закатил глаза Марк.
        - Да мы все понимаем, шеф, - подтвердил Тео, - прогоним по всем кругам ада по ускоренной программе.
        - Ну тогда до скорого, - встал Навуходоносор и направился к двери. Уже почти у самого выхода он обернулся, - кстати, ты бы мантикору свою выпустил, пусть тоже подкачается. Тем более у меня для нее компания хорошая.
        - Какая? - потянулся я за Вместилищем.
        Олег достал странный камень, активировал его и тут же на пол трактира опустились огромные лапы внушительных размеров льва. Моей Коре до этого гиганта было точно далеко.
        Итгрид, горный тигр, питомец игрока Навуходоносор.
        Ну да, с подобным великаном можно и в разведку. Только я еще не был уверен, как к нему отнесется мой пет. Все-таки, Кора существо из иного мира, к тому же девочка. Громкий рык, и мантикора, пригнувшись, втягивает носом воздух. Вот только тревожный звук, рвущийся из ее чрева, не думал умолкать. Когда я уже с видом дрессировщика, близкого к провалу, собрался встать между питомцами, она вдруг вильнула скорпионьим хвостом, сначала раз, потом второй и сменила напряженную позу на изучающую. Ничуть не смутившись, приблизилась к Итгриду и стала его обнюхивать. Пет Навуходоносора, к чести хозяина, отнесся к подобному поведению благосклонно, смирно стоя и не выказывая беспокойства. Наконец Кора повернулась ко мне.
        - Пойдешь с ним. Это ненадолго.
        Мантикора рыкнула, то ли огрызаясь, то ли соглашаясь с моим приказом. Черт этих существ из других миров разберешь. Навуходоносор толкнул своего пета в дверь, и Кора потрусила за Итгридом.
        - И запомните, Крилу умирать нельзя.
        - Даже капельку? - Удивился Кадуцей.
        - Вообще, - сказал Олег и скрылся.
        - Шо делать, поехали.
        - Куда? - спросил я, вставая, - учтите, я сорок четвертого уровня.
        - Самое то, - согласился Марк, - для убоя сто двадцатого.
        - Чего? - Полезли у меня глаза на лоб.
        - Не бойся, все продумано, - успокоил меня Тео, - смысл не протащить тебя паровозом по нубским локациям, чтобы просто поднять уровень на двадцать, тридцать единиц. Ну даст это немного Здоровья или Маны, последняя тебе вовсе не нужна. Цель - максимально прокачать все таланты, которые в большей мере и влияют на боевку.
        - Лови ушами его слова, - кивнул Марк.
        - Мне только интересно, чего будут делать мобы сто двадцатого уровня, когда я буду их нашпиговывать стрелами?
        - Не кидай брови на лоб, все расскажем и покажем, - успокоил на ходу Марк. - Со временем. Теперь давай с Тео, он у нас настолько шустрый, что когда-нибудь догонит свой инфаркт. Ну а мы к порталу.
        - Ага, у тебя Бег вкачан немного? - спросил лучник.
        - Ага.
        - Ну тогда не отставай.
        Бег у меня был вовсе не развит. По крайней мере, по сравнению с Тео. Передвигался новый знакомец так шустро, будто съел что-то несвежее и хотел добраться до ближайшего специализированного помещения, чтобы от всего избавиться. Мало того, он еще на ходу успевал объяснять мне, как я неправильно живу для бойца дальнего боя.
        - Какой самый основной талант для лучника? - Спросил Тео, в очередной раз дождавшись меня.
        - Снайпер, - односложно отвечал я. Как оказалась, излишняя болтливость быстрее снижает уровень Бодрости. Неприятное такое открытие.
        - Талант Снайпер несомненно важен, но самый главный из всех - это Бег. Какой игрок убьет лучника, если не сможет догнать?
        - Рога, визард с любым заклинанием на оглушение, разбойник с прокаченным захватом, - выпалил я, задохнулся и остановился, согнувшись.
        - Это хорошо, что ты не признаешь никаких авторитетов, - рассмеялся Тео, - но Бег действительно важен. С хорошим уровнем Здоровья и защитными навыками он может спасти тебе жизнь.
        - Это все замечательно… А куда мы идем?
        - Уже пришли почти, нам туда, - показал лучник на знакомый мне «Дом мастеров».
        В памяти всплыли не самые приятные ассоциации - канун Веккерии, внезапное нападение, хоть и игровая, но смерть Сетты. Я постарался отогнать от себя те образы, заняв голову насущными проблемами.
        - А чего мы там забыли?
        - Ты ходишь в булочную за хлебом, к молочнику за молоком…
        - В проститутошную за проститутками, - начало меня порядком доставать занудство нового знакомого.
        - А в «Дом мастеров» для обучения профессии. Как ты знаешь, профессию можно либо получить, выполнив определенный порядок действий, либо купить.
        - Кто бы сомневался, деньги решают все, - усмехнулся я.
        - На самом деле нет, ты можешь купить только профессию и квалификацию, а вот уровень мастерства будешь качать сам. Хватит прохлаждаться, пойдем.
        Я ему хотел сказать много ласкового - причем по суровому лицу Хло (тоже, кстати, не бегуну), неразговорчивый фейра бы добавил - но язык прикусил. По сути, задача Тео заключалась в том, чтобы за короткое время сделать меня сильнее. А уж каким образом он собирался это делать - вопрос десятый. Опять же, мозг, хоть реале, хоть в виртуале, орган тупой и ленивый, обучаться всему новому очень и очень не хочет. Такая уж проза жизни.
        - В общем, слушай, - стал Тео подниматься по лестнице, замысловато бегущей наверх и извивающейся, как змея, которой наступили на хвост. - Тебе надо будет купить профессию Кузнеца и пару квалификаций к ней, одна из них будет Заточник.
        - Прости, Тео, я немного потерял нить, мы будем готовить из меня убиваку всех мастей или кузнеца?
        - Покажи свою стрелу.
        - Зачем?
        - Мы можем еще десять минут препираться и тратить время, а можем все решить довольно быстро. Давай, показывай.
        Я достал из колчана стрелу - тонкую, длинную, замедляющую объект при попадании на 0,236 секунды, от которой шел легкий сиреневый дымок. Тео, к моему удивлению, не попытался забрать метательный снаряд, а вытащил свой. И вот тогда настала пора моему рту стремиться сократить расстояние между подбородком и коленями. Весь наконечник был аккуратно и симметрично зазубрен. Я даже не успел сосчитать количество углублений, когда лучник убрал стрелу.
        - Урон увеличивает? - Догадался я.
        - Причем значительно. Запомни одну простую, но очень действенную вещь. В «Верравии» можно купить почти все, но вещь, искусно сделанная своими руками, всегда будет действеннее.
        Я хотел с ним поспорить, но не стал. Зазубренная стрела выглядела действительно очень впечатляюще.
        - Теперь о квалификациях, - Тео зашагал дальше, минуя очередную дверь с надписью «Горняк», - чем больше качаешь квалификацию, тем выше растешь в уровне профессии. Есть одно НО. На одной квалификации ты не раскачаешь профу по максимуму. К примеру, купишь Заточника, но в уровне мастерства достигнешь максимум Подмастерья. И то после очень долгого онанизма. Это в переносном смысле, - заметил он мой удивленный взгляд, - гораздо легче стать Специалистом или Мастером, если ты одновременно с этим качаешь Коваля. Ну а уж если хочешь Наставника, то придется хотя бы худо-бедно знать все квалификации.
        - Это в идеале, мы понимаем, что у меня на всю прокачку попросту нет времени.
        - Нет, - согласился Тео, - и да, это я в идеале. Но я бы на твоем месте все же взял пару квалификаций про запас.
        А он оптимист. Вон ведь что, про запас. Судя по серьезному настрою админов (или бывших) админов и исходя из того, что рассказал мне Олег, мне про запас лучше уж гроб сколотить и грязь лечебную в карманах носить - чтобы к земле привыкать. Естественно, что я с этим не согласен и имею особое мнение. Но вот позиция Тео позабавила. Или он действительно относится ко всему с педантичным профессионализмом.
        - У тебя деньги есть? - Спросил лучник.
        - Есть немного, - скромно соврал наварившийся на мертвяках мальчик, то бишь я.
        - Ну пошли.
        Кузнецом, обучающим профессии, оказался невысокий - если судить по человеческим меркам - и очень, очень, очень здоровый драман. Мне показалось, что с младенчества его кормили исключительно белковой пищей, сывороточными протеинами, комплексами аминокислот, в перерывах вкалывая все возможные и невозможные анаболики. К примеру, когда варвар, одетый в легкую безрукавку, поднятой рукой поприветствовал нас, я подумал, что это самая большая лошадиная нога, которую приходилось видеть, растущая по странной нелепице из плеча.
        - Добрый день, путники. Меня зовут Эржо, я кузнец-наставник. Желаете узнать побольше о профессии Кузнеца?
        - Мы все уже знаем о профессии Кузнеца. Мой друг хотел бы научиться ей, - взял быка за рога Тео.
        - Что ж. Я могу обучить тебя профессии и присвоить одну из квалификаций на твой выбор: Заточника, Коваля, Литейщика, Пайщика и Сварщика. Выбирай. Разумеется, это не бесплатно.
        - Хотелось бы узнать цену вопроса, - деловито подошел к выбору я. Помнится, мастер-лучник неслабо зарядил при выборе класса.
        - Понимаю, - кивнул Эржо, и при этом движении мышцы на его шее вздулись, - само обучение профессии стоит пятьдесят золотых. Понимаю, что это не дешево. Зато в придачу я бесплатно обучу тебя любой квалификации на твой выбор. Обучение каждой последующей квалификации будет стоить двадцать золотых.
        После слов кузнеца у меня во рту появилось чувство горечи. Оно было вызвано не столичными ценами, а содранными Глостером за обучение более чем тремястами монетами золотом. И дело тут не в разнице валют, попросту коварный Палец-в-рот-не-клади наварился на мне. Но ничего, как говорится, земля круглая, задница скользкая, все равно прокатишься.
        - Беру все, - выгреб я нужную сумму.
        - Что ж, тогда начнем с самого начала. Держи.
        Вам передан предмет «Грубый точильный камень».
        - Оружие всегда должно быть в идеальном состоянии, а для этого его нужно время от времени затачивать. Угол здесь должен быть маленький, потому что у камня крупное зерно. Если наклонишь сильнее, то и материала будет снимать больше. Если хочешь убрать мелкую стружку, то можно смазывать камень маслом перед началом работы.
        Открыта квалификация «Заточник».
        - А теперь перейдем к основам кузнечного дела, ковальному мастерству…
        Через четверть часа я вышел из дома Эржо с огромной головой, внутри которой кипел бульон из разваренных мозгов. Информации было столько, что сознанию еще предстояло ее обработать. Но азы я усвоил. Теперь я мог заняться заточкой наконечников для стрел, зазубренные Тео пока делать не советовал, уровень мастерства не тот. Еще он рассказал, что сами снаряды имеют очень интересную фишку. Количество стрел в колчане было бесконечно, спасибо игре, а вот заточенные очень даже считались. То есть я мог обработать три наконечника, но при атаке не применять их до поры до времени, а потом лишь подумать, и вуаля, следующий снаряд под рукой острый, как язык Раневской.
        - Куда теперь? - Тряхнул я рюкзаком, в котором находились купленные у Эржо все виды точильных камней, небольшой напильник и кузнечный молот.
        Теосфер проверил еще раз мое снаряжение, после чего удовлетворенно махнул рукой, и мы снова побежали. Рядом с этим марафонцем мы с Хло чувствовали себя как Паспарту и Постан в погоне за здоровенным ведущим в форте Баярд. Потому к моменту, когда мы все вместе достигли портала, на отстающих атлетов в лице человека и фейры было жалко смотреть.
        - Сейчас будешь иметь что слушать, - вместо приветствия сказал Кадуцей, - идешь… идете, - поправился он, взглянув на Хло, - за нами, шаг вправо или влево…
        - Расстрел, - понял я.
        - Не понадобится, - сказал Тео, - сами сгинете.
        Игрок Кадуцей приглашает вас в группу.
        Я оглянулся, вот ведь, Хло уже подсветился общим цветом с остальными. Когда успел только.
        Вы вступили в группу. Ваша группа переквалифицируется в рейд. Лидер рейда Кадуцей. Распределение добычи на усмотрение лидера рейда.
        В принципе, я не особо претендовал. В конце концов, это еще спасибо сказать надо, меня тут качают на халяву, хорошо, что вообще доплачивать не пришлось. Глупо надеяться на что-то большее. На мгновение мир сжался до размеров пятирублевой монеты, прокрутил меня через собственное чрево и тут же выбросил на такие же камни, как и в столице.
        Вы открыли портал в Митрион.
        Я машинально вытащил книгу и открыл на страничке с картой. Это поначалу Тойрин представлялся мне небольшим пустынным островом, теперь же у меня было отмечено семь точек. Естественно, Файвора, где все началось, рядом с ней Локтр, чуть дальше, на северо-востоке, Вубра. В Шипастом Лесу, хоть и перечеркнутым шрифтом, изображался Йоран, а на севере, в порядке возрастания виднелись три точки: Салинар, Айварис и Вайнар. Первое поселение было совсем крохотное, второе чуть побольше, но в моем представлении являл собой поселок городского типа (хотя там все же были портальные камни), в который можно было попасть только из Вайнара, ну и непосредственно сам полновесный город Вайнар. Теперь к этой компании добавился Митрион, только в отличие от товарищей, он находился далеко на востоке. Глядя на все эти точки и прикидывая места, в которых был, я вдруг начал понимать, что Тойрин не такой уж и маленький остров.
        - Ну что ты там с этой книгой цацкаешься, у нас дел за гланды, - вернул меня в действительность сердитый окрик Кадуцея.
        - Марк, а вы, простите меня, не с Украины? - Спросил я, убирая фолиант.
        - Да, Кадуцей у нас с Южной Пальмиры, - ответил Теосфер.
        - Если уж родиться в Украине, то, Слава Богу, что в Одессе, - подтвердил Марк.
        - И с Гориллой, наверное, ну новичком вашим, подружились?
        - Я не такой дурак, как дети его отца. Будет язык во рту без дела гонять, шустрее идем, время деньги.
        Я покорно замолчал и стал изучать диковинный город. Он был не похож ни на помпезный Локтр, ни на скромный, но уютный Вайнар, ни на одноэтажный Айварис. Митрион представлял собой интересную архитектуру, чем-то напоминающей греческую - простые прямые линии, высокие колонны, подпирающие крыши грубоватые каменные стены. История Древнего мира у нас была всегда первой парой, поэтому я обычно спал, но, если не ошибаюсь, это напоминает ранне-классический стиль эллинов.
        - Странный город, - сказал я, выходя на длинный проспект. Сверху, на холме, виднелся дворец, больше напоминающий Парфенон, к которому вели немного асимметричные дороги - единственный недостаток в этом упорядоченном поселении.
        - Город танков, - впервые за все время подал голос Энди. Было видно, что он с Митрионом знаком не понаслышке.
        - Что-то не вижу ни паровозостроительных, ни тракторных заводов.
        - В городе очень много инструкторов и мастеров, специализирующихся на ближнем бое и всем, что с ним связано. К тому же, здесь находится единственная Арена на Тойрине. Потому и считается, что Митрион - город танков.
        За все время мы встретили не больше десяти игроков, бегущих или идущих навстречу, явно к Локтру. Как я понял, это те ребята, что прозевали пришествие в этот мир Богов - может, оффлайн были или квест какой важный проходили. Большинство из них оказались, как ни странно, драманами, хотя встретилась пара людей и даже гном. Судя по одежде, совсем низкоранговый.
        - Совсем с ума посходили с этими гномами, - сказал Энди. Парень явно осваивался и с каждой минутой становился все разговорчивее.
        - А что не так? - спросил я.
        - Вчера открылась новая раса, - принялся вновь объяснять Теосфер. - И началось всеобщее помешательство. Только из нашего клана трое сменили расу. А как ты понимаешь, это обнуление не только уровня, но и всех способностей, талантов и званий.
        - Зато у гномов борода красивая, - вставил я свой аргумент в защиту невысокого люда.
        За разговором мы дошли до небольших ворот, представляющих собой две колонны с аркой сверху, выложенной из камней полукругом, и покинули доблестный город Митрион. Я хоть и не был воином в прямом смысле этого слова, но город бойцов был очень интересен. Жаль, что посещать мне его будет совсем некогда. Что называется, в следующей жизни. Но единственный вопрос о Митрионе, который меня очень интересовал в планах возможных перспектив, я все же задал.
        - А таверны или прочие питейные заведения тут есть?
        - Еще бы, - хмыкнул Энди.
        - Везде, где крутится множество воинов, есть различные заведения соответствующего толка, - перевел слова Андрея Тео.
        - Так, балаболы, станьте там и слушайте сюда, - повернулся Кадуцей. - Идем тихо, с тропы не сходим.
        Соклановцы повиновались беспрекословно, мигом закрыв рты, а мне ничего не оставалось, кроме как последовать их примеру. Не с Хло же разговоры разговаривать, он самый некоммуникабельный собеседник. Да и, честно говоря, я оценил предосторожность Марка. Та самая тропа, про которую он говорил, потихоньку ушла выше, и теперь стало ясно, что идем мы по насыпи. А вот вокруг виднелась трясина: зыбкая, поросшая мхом, с торчащими сухими остовами деревьев. Позади нее раскинулся более густой лес, но до него еще надо было добраться, вернее уж доплыть, если получится.
        Вы прибыли в Митрионские топи.
        Да уж, Дита, обрадовала, так обрадовала. Но подвергался я меланхоличному настроению недолго. Скоро впереди стала виднеться самая странная штуковина, которую я мог видеть, напоминающая своей чернотой башню Саурона. С той лишь разницей, что выглядело сооружение менее внушительно. Чем ближе мы приближались, тем больше я убеждался в правильности своих мыслей.
        Окрестности стал заволакивать легкий туман, в болотистой местности меня это совсем не удивляло. Но шпиль башни все же разрывал слабую дымку. Когда я уже почти смог различить общие черты строения, Эрни вдруг дернул меня за плечо, и оказалось, что мои ноги уже сами собой понесли себя вперед, а тропа вильнула влево.
        - Это не наша, - сказал Андрей.
        - В смысле, тут не одна башня, что ли?
        - Нет, их много, - принялся объяснять Теосфер, - Никто не знает, кому в голову пришло строить башни для прокачки визардов и лучников, некоторые говорят, что именно «Великим грешникам». Это их каланчу мы только что прошли. Но «Миротворцы» тоже не остались в долгу. Купили землю в топях, больше десяти квадратов тут не продают, но нам этого хватило с головой. У Реогорика прокаченное Сооружение, вот он всего за месяц с небольшим и построил вместе с парочкой нанятых НПС башню.
        - А Право на правление такой штукой не нужно? - Решил включить умного я.
        - Зачем? - Меланхолично пожал плечами Тео. - Достраивать или управлять чем-то тут не надо.
        Я кивнул, вроде да, точно. А себе все же зарубку сделал - Право на правление нужно именно для активного управления, с внесениями поправок и изменений, а не просто чтобы укрепить седалищный нерв на троне. Кадуцей махнул рукой и сначала сам свернул с дороги, за ним пошел Энжи, а лучник, пропустив нас с Хло, двинулся замыкающим. Я старался не отставать, идя след в след. Под ногами хлюпало, но по уверенному затылку Марка, который даже не подумал обернуться, стало понятно - все идет по плану.
        Пару раз Кадуцей останавливался, ничего не говоря и не объясняя, какое-то время ждал и снова возобновлял путь. К моменту, когда мы добрались до башни, я уже порядком вымотался - и дело было даже не в банальном упадке Выносливости. На мой взгляд, пусти меня сейчас под теплое солнышко на пляж, то усталость бы как рукой сняло.
        - Ну не делай ты такую лимонную морду, пришли - повернулся ко мне Марк, - фейра, выйди с болота, не умрешь, так простынешь, - добавил он Хло, неосторожно ступившему в топь.
        - И какой план наших действий? - Спросил я.
        - Берешь больше, кидаешь дальше, пока летит - отдыхаешь.
        - Все довольно просто, - стал расшифровывать слова Марка Теосфер, - Ты залезаешь в башню, после чего начинаешь стрелять почем зря по мобу. Выбираешь одного, по нему и лупишь. Лучше прокачать сначала дальность, я обездвижу монстра, чтобы раньше времени не подбегал. Потом будем все остальные таланты прокачивать.
        - А этот «стопятьсотый» по уровню моб башню не снесет? - Засомневался я.
        - Скорей уж на Привозе бичков перестанут продавать, чем этот хорошо грамотный моб башню заденет.
        - Бычков вы имеете в виду, а не бичков? - Вспомнил я о загадочной рыбе, которую сроду в глаза не видел.
        - Бычки докуривал твой папа, когда тебя делал, а я тогда бички на Привозе покупал. Давай, полезай внутрь.
        Я спорить не стал. Как понял, у Кадуцея на каждый случай их жизни заготовлена подходящая фраза. Сам вход в башню оказался совсем крохотным - почему, это я как раз довольно легко объяснил. Чтобы кроме игрока какая-нибудь неведомая зверушка с десятком тысяч хитпоинтов не влезла внутрь. Я поднялся по винтовой лестнице на самый верх, на площадку диаметром не больше двух метров, огороженную зубчатой стеной. Хло залез следом, хотя по идее ему воевать совсем не нужно было, скорее по привычке - не с незнакомыми таоками же ему оставаться, когда хозяин поперся невесть куда. Я снял лук, взял в руки стрелу и задумался - а куда стрелять-то? Туман был не такой плотный, но дальше шагов сорока ни зги не видно.
        - Готов или еще имеешь желание позагорать? - Крикнул мне снизу Марк.
        - Готов, - неуверенно сказал я, натягивая тетиву.
        И вот тогда Кадуцей оправдал свой ник. В его руке появился укороченный посох, а может, удлиненный жезл. Марк кастанул какое-то заклинание и во все стороны разлетелась светлая волна, забирая вместе с собой мельчайшие частицы тумана. Еще секунда и я понял, что теперь вижу почти все на расстоянии метров ста пятидесяти, включая трех огромных мобов. Хотя явно надо к окулисту наведаться. Даже при той дымке, что была еще минуту назад, не заметить подобных гигантов было весьма трудно.
        МОСКВА, БАШНЯ «ЭВОЛЮЦИЯ», КАБИНЕТ ОДНОГО ИЗ СОУЧРЕДИТЕЛЕЙ КОМПАНИИ VERRAVIA CORPORATION, ГУРЬЕВА МИХАИЛА ГЕННАДЬЕВИЧА.
        - Сколько на это понадобится времени? - Сурово спросил шеф.
        - Дней пять, шесть. Сейчас идет поиск всех наших людей с необходимым уровнем сооружения, - ответил нервничающий паренек с длинными, будто пропущенными через мясорубку волосами. Еж наморщил лоб, вспоминая, как они называются. Точно, дреды.
        Аналитик, а по совместительству разработчик и создатель всего божественного пантеона «Верравии», был взволнован. Еще бы, его впервые за все время работы вчера пригласили к «самому». Задавали разные вопросы, а потом нагрузили странной, на его взгляд, работой. Ежу внезапно стало приятно от того факта, что пацан, а аналитику было не больше тридцати, дрожит как осиновый лист, делясь с Геннадьичем полученной информацией.
        - А его самого нашли? - Спросил шеф.
        - Да, на имперском материке. Гаррег слишком слаб, необходимо много хвалы и почитания. Думаю, что и храм надо будет строить именно на материке и уже вокруг него собирать основные силы. Только есть одно но…
        - Какое? - Нахмурился Геннадьич.
        - Выбрать Господина можно только один раз за игру. Это основное правило. А людей без Бога, то есть новичков не так много. Есть вариант с Отречением, но там сроки…
        - Какие?
        - От месяца, плюс десять дней до набирания отрицательного рейтинга.
        - Долго, предложи вариант, который меня устроит, - шеф ослабил яркий цветастый галстук.
        - Смена расы, - поспешно ответил аналитик, - в любой момент игрок может поменять расу со сбросом всех настроек и уровней. Грубо говоря, начать игру с нуля. Так случилось после появления в игре расы гномов… - Он прикусил язык, поняв, что поднял больную тему. - Но в таком случае, придется зарабатывать все способности и таланты заново.
        - У нас информация по всему миру. Поднять уровень заново можно за неделю, полторы. При этом у нас будет необходимый перевес в почитании, соответственно, сам Бог станет намного сильнее. Так и сделаем. Все, Аркаша, беги.
        Аналитик, будто только этого и ожидавший, беспорядочно сгреб бумаги в кучу и поспешил ретироваться. При выходе пацан со страхом взглянул на веселые глаза Ежа и проскользнул мимо.
        - Михаил Геннадьевич, - Павел плотно прикрыл дверь за убежавшим и подошел к столу, - мы же уже почти взяли Кирилла, зачем возиться с этим Богом?
        - Ты у себя на визитке напиши: «почти все делаю». И слово «почти» выдели, - раздраженно бросил шеф. За последние несколько дней он сильно сдал: постоянный лоск куда-то ушел, под глазами залегли темные круги, щеки обвисли, превратив его совсем в старика. - Всегда должен быть запасной план. Этот Кирилл уже не один фортель выкинул. Ты не знаешь, что от него ожидать, я не знаю. И должен быть запасной план. Тем более все равно всю эту шушеру во главе с Навуходоносором давить придется. И самое главное не забудь, систему надо расшатывать. Бог, убивший другого Бога - серьезный удар по балансу сил. Знать бы, когда и как вылезет этот второй Серый Бог. Как его там?
        - Тайнори.
        - Вот опять же, сюрприз, - нахмурился Геннадьевич, - который может выйти нам боком.
        Шеф посидел в задумчивости около минуты, барабаня пальцами по столу, после чего поднял голову на Павла.
        - Когда там уже этот турнир?
        - Послезавтра, - ответил Еж.
        - Считай уже завтра, - посмотрел на часы Геннадьич, - опять засиделись. Ну иди. И пусть Витя с Колей не на этаже стоят, а у двери. Предчувствие у меня в последнее время нехорошее.
        На Теосфера надейся, а сам не плошай
        Если бы меня сейчас видел наш местный офтальмолог, то он точно забил тревогу. Не заметить такую махину, грузно поднимающую лапу при ленивом перешагивании, мог только слепой. В свое оправдание я мог лишь сказать, что лигрон больше походил на осколок горы или здоровенную каменную глыбу, а никак не на живое существо. Я сначала было подумал, что название навеяно знаменитым гибридом льва и тигрицы, но когда на голове у представителя «кошачьих» зашевелились змеи, вспомнил о Медузе Горгоне.
        Ростом мой неприятель превосходил раза в полтора здоровенного Энди, про меня и говорить нечего. Я смотрел на могучую, покрытую коротким жестким волосом шкуру и меня одолевали очень нехорошие сомнения. В первую очередь в крепости стен башни.
        - Не бойся, - будто прочитал мои мысли Тео, - мы подстрахуем! Начни с Дальности. Для этого здесь условия близкие к идеальным.
        Ага, к идеальным. И наверх я как раз взобрался, чтобы душе было меньше лететь, отправляясь на небо. Вложил стрелу в тетиву, но руки ходили ходуном.
        - Малец, не расчесывай нервы, мне есть еще, где их испортить. Стреляй! - Раздался рассерженный голос Марка.
        Как ни странно, но именно его возмущение, а не спокойные и рассудительные речи Теосфера сделали свое дело. Хотя чего я удивляюсь? Никто же при истерике не говорит человеку, что все нормально, надо взять себя в руки. Самый действенный способ - хорошая пощечина или окунание в холодную воду. И, похоже, пока рядом Кадуцей, нервные срывы мне точно не грозят.
        Я прерывисто вздохнул, по телу пробежала дрожь, зато после нее в руках появилась некая твердость. Ну держись у меня.
        Проследил полет стрелы и понял, что держаться сейчас надо будет мне. Чтобы не провалиться со стыда. Наконечник ткнулся в землю шагах в двадцати от лигрона, который вроде даже ухом не повел. Только одна из змей лениво повернулась на звук, зашипела и тут же присоединилась к своим сестрам. Мда, неудобно как-то перед «Миротворцами» вышло. Хотя где бы мне эту Дальность прокачать? Не в гномьих же пещерах.
        - Ты делаешь мне смеяться, - сразу отреагировал на мой промах Марк.
        - Ничего страшного, для этого мы и здесь, - спокойно сказал Теосфер. И я внезапно понял, он, видимо, один из основных тренеров в клане. Такого спокойствия, почти отрешенности, можно добиться лишь долгой педагогической практикой, - постарайся максимально оттянуть тетиву и не целься долго, от этого устает рука.
        Я кивнул, сделал все как сказал Тео и опять промазал. Нет, выстрел получился успешнее, стрела ткнулась шагов на десять ближе к лигрону, но итог был тот же. Что ж, не зря во всех русских сказках число три магическое. Не дело мне от родного фольклора отрываться…
        - Все нормально, главное пристреляться, - прокомментировал очередной промах Теосфер, а я засомневался, лучник ли я вообще?
        Что интересно, не сработало и магическое число семь - все летело в молоко, зато на двенадцатой стреле черт дернул меня применить Прицельный выстрел, и я чуть не заорал от радости. В первый момент. Потом, глядя на разворачивающуюся силищу в лице моба, вдруг почувствовал себя как Наполеон под Лейпцигом в 1813 г., преследуемый русскими войсками, то есть очень неуютно. Пришло осознание сотворенной глупости, но главное веселье было еще впереди.
        Благо, у меня снизу был Теосфер, на мое счастье, очень сильно недооцененный. Лок знает, что он там бросил и самое главное как - я еле-еле из лука достал, но сетка раскрылась в воздухе и обхватила лапу лигрона. Тот зарычал, отчего мне вдруг захотелось срочно сходить по естественным нуждам, и недовольно тряхнул головой - змеи ожили и образовали живую гриву, шипя и извиваясь. Интересно, что это за скилл у Тео, и что за класс у него вообще? Глостер мне предлагал три. Не помню, чтобы за рейнджера или разбойника было нечто похожее. Это значит что? Самых классов намного больше, чем три.
        - Стреляй, - крикнул снизу Теосфер, - он чуть подошел. Я буду периодически его обездвиживать.
        И в его словах была правда. Потому что следующий выстрел, самый обычный и без скиллов, вновь угодил в моба.
        Получен талант Дальность, уровень 7.
        Учитывая, что все надетое шмотье давало мне +15, я невольно напрягся. Общий коэффициент получался 22, а откровенно говоря, стрелок на дальние дистанции из меня был так себе. Таланты, получается, качать не перекачать. И ладно бы, до поры до времени все неплохо было, всегда находился тот, кто мог прикрыть задницу. Но теперь… В общем, сколько кобыла не лягала, а хомут не миновала.
        Дальше дело пошло легче. Лигрон встал значительно ближе, потому что большая часть стрел все же находила цель. После восьмого уровня моб снова сорвался с привязи и за время, пока Теосфер вновь обездвиживал его, успел приблизиться метров на десять. Теперь прокачка Дальности снизилась, зато подтянулись все основные таланты.
        Вскоре Дита сказала, что если я хочу и дальше качать Дальность, то мне следует начать вкладываться и в Меткость. Потому что уровень таланта не может быть выше уровня способности и бла-бла-бла. Итак, краткий итог выглядел следующим образом: Дальность: 25 (+15 от предметов), Изъян: 19 (+10 от предметов), Кучность: 20 (+10 от предметов), Скорострельность: 23 (+1 от предметов), Кровотечение: 19 (+15 от предметов).
        Я покопался в книге и заметил, что, растяпа такая, не распределил два очка Навыка и четыре Способности еще с путешествий по подземельям гномов. Легким движением руки Ловкость подросла до 29, а Меткость до 14.
        - В какой несгораемый сейф ты спрятал свой стыд? - Раздался вопрошающий голос Марка.
        - Что? - Не совсем понял я, о чем он.
        - Тео держит эту дуру, а ты решил книжки слюнявым пальцем полистать?
        - Я просто способности поглядел, свободные очки оставались, - тут же убрал журнал я.
        Каждый раз, когда слетало обездвиживание, лигрон успевал пробежать несколько метров, становясь все ближе и ближе к своему обидчику. То бишь ко мне. А я, тем временем, все ближе был к тому, чтобы подписать какую-нибудь петицию о насильном заключении псевдольвов с гривой из змей в Верравийские зоопарки.
        Но обошлось. Когда животина находилась уже на расстоянии метров двадцати, Дита возвестила о том, что пора бы и честь знать, да и нечего пытаться таланты качать, если они уже уперлись лбом в потолок из-за неразвитых способностей. Таким образом, Изъян сравнялся с Кучностью, вырос до красивой цифры 24. У обоих показателей бонус к +10 давали надетые предметы. К сожалению, Дальность замерла на отметке 25, хотя шмотье давало еще +15, но лигрон находился под стрелометным огнем относительно недалеко, потому прокачка остановилась.
        - Я все! - Крикнул вниз.
        - Стесняюсь спросить, какое дело ты там наедине со своей зверушкой закончил, - съязвил Марк.
        - Нужные таланты прокачал, теперь все в способности упирается.
        - Тогда надо этого ребетенка лихо прокатить по Приморскому бульвару, чтобы он зубами на мостовой обозначал свое присутствие, - сказал Марк даже не мне, а Теосферу.
        Лучник кивнул, причем вышло забавно - он вроде бы и ответил Кадуцею и в то же время отдал отмашку Энжи. Тот вытащил меч, тряхнул щитом и неторопливо направился к лигрону. А я, вспомнив о том, как открыл талант Бронебойность, на всякий случай опустил лук. Нет, определенный урон я мобу нанес, но сдается мне, что исход драки и без того уже ясен.
        И точно. Андрей незамысловато, не применяя никаких особых умений, ударил мечом монстра, отсекая пару змеиных голов, и переключил агро на себя. Тут же грянул гром и сверху в бедное чудовище, рассыпая сполохи белых искр, ударила молния. Я повернул голову. Как бы смешно не было, но Кадуцей и вправду использовал небольшой то ли жезл, то ли посох. Все ясно с ним, визард. По мне, так очень несбалансированная группа, целых два дд-ника, хотя маг еще мог прокатить за саппорта, один танк и не одного хилера. Теосфер, кстати, действительно неплохо стрелял. В его движениях не было торопливости, но вместе с тем стрелы буквально мелькали в воздухе, входя в тело лигрона больше чем наполовину. Силен, бродяга. Не удивлюсь, если он окажется внебрачным сыном какого-нибудь Трандуила.
        Что до несбалансированности отряда, так он и создан не для того, чтобы ходить по рейдам и валить боссов пачками. Если честно, мне думается, тут хватило бы и Тео с Энди. Но, видимо, Кадуцей все же приставлен для порядка, как начальственное лицо. Да и опять же, маг в хозяйстве лишним не бывает.
        ВЫ УБИЛИ ВЗРОСЛОГО ЛИГРОНА.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТИГНУТ СОРОК ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ.
        Я ждал еще плюшек, но Дита решила, что с меня достаточно. Обидно. Хотя тут вон сколько лбов, тот же Хло рядом подсветился, зараза такая, в хорошем смысле этого слова. Так что повышаться я буду долго и упорно.
        - Слезай, геморрой простудишь, - крикнул Марк, - Тео, погляди на этого поца, чего он там навоевал.
        Оказавшись внизу, я обнаружил Тео с вытащенной книгой наготове. Пришлось доставать бортовой журнал вечно пикирующего бомбардировщика. Лучник приложил свой фолиант к моему, а потому открыл в конце.
        - Сорок пятый уровень, кстати, судя по всему, неплохие вещи надеты. Не как у нас, конечно, - лукаво посмотрел он на Кадуцея, а тот в ответ лишь усмехнулся, - но таланты совсем не раскачены. Надо родные хотя бы до двадцать пятого поднять, а у него уже очки закончились.
        - Уровень повысим - будут очки, - впервые подал голос Энжи. Марк недовольно посмотрел на него, но ничего не сказал. Одессит вообще производил впечатление крайне мрачного и вечно всем недовольного человека.
        - Времени бы на все хватило, - задумчиво сказал Теосфер.
        - Так не надо сопли на кулак наматывать, - отрезал Кадуцей, и в его словах почувствовалась уверенность лидера группы, - что у него на очереди?
        - Бронебойность подтянуть надо, может пригодиться, - ответил лучник, - кстати, сейчас свободное очко навыка вложи в силу, а все из способностей на залп кинь.
        Я кивнул, благо книга до сих пор в руках оставалась. Сила теперь остановилась на отметке 13, а залп на 12. Учитывая, что Бронебойность была всего 8, Тео был прав. Ее можно и качнуть. Вот только на ком? Кадуцей развеял все мои сомнения, огласив наши дальнейшие планы.
        - Сейчас вычитаем из уравнения тех трех адитов, - указал он на могучих лигронов, что неторопливо передвигались вдалеке, - респ у них три часа. Хватит для того, чтобы сходить к панцирхетам. Ну все, расступись море, шаланда дяди Марка поплыла.
        И Кадуцей твердым шагом направился к ближайшему мобу. Его команда не стала ожидать, чем закончится противостояние восьмидесяти килограммового одессита с многоцентнеровым зверем, и поспешили за ним. Нам с Хло отводилась тут роль статистов, но мы особо и не протестовали.
        Между прочим, я даже успел шесть раз выстрелить по лигрону и четыре раза попасть (надо было ближе подойти, но мой разжиженный мозг все лелеял возможность покачать Дальность), после чего моб завалился на бок. Энжи пошарил в закромах зверя, выискивая лут, а уже после Кадуцей его распределил. Я прислушался, Дита меня по-прежнему игнорировала. Обиделась, что ли?
        Было очень на это похоже, потому что смерть второго моба тоже произошла в полной тишине. Если не считать недовольных высказываний Марка, которые были больше для проформы. Зато падение бездыханной и последней зверюги отозвалось песней в моей душе.
        ВЫ УБИЛИ ВЗРОСЛОГО ЛИГРОНА.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТИГНУТ СОРОК ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ.
        - А что, лигронов больше нет? - Спросил я, подходя ближе.
        - Их очень много ниже, в долине, - ответил Теосфер, только заметив, что Кадуцей уже открыл рот, чтобы сострить, - но мы туда не пойдем. Панцирхеты повыше в уровне и на них можно попрактиковать Бронебойность.
        - Только не тошни мне нервы, - сразу предупредил Марк, - сунешься вперед и будешь смотреть, как твоей головой играют в футбол глупые мобы.
        - У меня ровно никакого желания расставаться с ней нет.
        - Ага, ты ей кушаешь, - кивнул одессит. - Ну ходу, ходу, чего встали, как крейсер на приколе?
        Вопреки моим ожиданиям, мы не пошли вглубь тумана, что противясь заклинанию, стелился совсем недалеко, вернулись обратно к башне, а потом и к самой тропе. Кадуцей шел впереди, что называется, «по приборам», потому что видимость здесь была практически нулевая. Говоря проще, Марк держал в руке книгу с открытой картой и ориентировался по ней. Двигались недолго, минут двадцать, после чего Кадуцей свернул с дороги вправо и стал спускаться вниз.
        Как только я последовал за ним, сапоги стали противно хлюпать. Здесь была не полноценная топь, скорее заболоченная местность. Но понимание, что придется топать по вязнущей под ногами земле, не доставляло особой радости. Зато Марк теперь спрятал книгу, пропустил вперед лучника и покорно пошел за ним.
        - Стой! - Поднял руку Тео. - Двое впереди. Совсем близко. Что у тебя с «Рассеиванием»?
        - Две минуты до отката, - надо же, оказывается Кадуцей и нормально умеет говорить.
        Больше лучник не сказал ни слова, только взял в руки оружие. Я последовал его примеру. Энди, кстати, тоже вытащил меч и приблизился к Теосферу, готовый к бою.
        - Я не атакую? - Спросил он.
        - Нет, - покачал головой лучник, - только агришь. Обычные удары не пройдут. У панцирхетов хорошая броня, - объяснил мне Тео, - бить их будем долго.
        Я посмотрел на Хло. Мой домашний фейра расчехлял мешок, вытаскивая оттуда вырученные в подземелье сферы. Кстати, надо будет найти мастера и соединить комплект для бодигарда. Заинтересовало другое. Хло на полном серьезе собирался воевать, да, он как дд-шник получше меня, но смертоубийства лигронов телохранитель наблюдал с ленивым равнодушием, хотя и опять повысился за чужой счет. Если фейра собирается драться, то дело принимает серьезный оборот. Надо и мне быть начеку.
        - Готово, - отозвался Марк и в подтверждение своих слов применил «Рассеивание».
        Туман проворно расползся в стороны, увлекаемый магической волной. Окружающая местность оказалась примерно такой же, как я и представлял: затопленная сочно-зеленая трава, выступающая то маленькими островками, то полностью скрытая под водой; редкие, тоненькие деревца, частью криво тянувшиеся к солнцу, частью торчавшие острыми клиньями, будто их сломал могучий зверь; животные, застывшие в процессе эволюции где-то посередине между ящерицами и бегемотами, что мирно паслись неподалеку.
        Хотя это я погорячился. Все-таки панцирхеты были более изящными, чем гиппопотамы. Из ярких сходств: прямоугольная морда, лениво пережевывающая траву, маленькие ушки, тревожно подергивающиеся при каждом шорохе, и толстенные бока. Задние лапы были огромны, как раз один из мобов сейчас стоял только на них, почти выпрямив корпус. Передние хваталки хоть и были крепки и длинны, но в ширине уступали. Но самое интересное - кожа панцирхетов отливала изумрудным цветом, состоя из мельчайших чешуек, подогнанных один к другому, наподобие брони.
        - Вон там один стоит, - указал Тео на моба, действительно пасшегося неподалеку в гордом отшельничестве, - давай, Энди, аккуратнее.
        Андрей кивнул и осторожно, огибая всех остальных бронированных сородичей, подошел почти вплотную к объекту. Одинокий панцирхет еще издали приметил крадущегося с грациозностью коровы на льду танка, но не проявлял агрессии. Напротив, моб стал по чуть-чуть пятиться, явно не собираясь обострять сложные отношения с двуногими. Мне даже в какой-то момент стало жалко бедолагу. Вот ведь, стоял, кушал, никого не трогал. Пришли какие-то злые дядьки, чтобы набить себе опыта. Нет, понятно, что все обусловлено игрой, но для этого горемыки, как и для меня, «Верравия» вполне реальна.
        Однако все сожаления о несчастном панцирхете, желание внести его в красную книгу и оградить любое общение с людьми (и другими разумными) моментально пропало, стоило Энди приблизиться к мобу вплотную. Чудовище резко оттолкнулось мощным лапами и бросилось вперед, раскрыв невероятных размеров пасть. На минуту мне показалось, что по сравнению с этим милым ротиком, ощетинившимся крепкими круглыми зубами, что были способны перемолоть даже твердые толстые ветки, пасть аллигатора лишь веселая забава для грудных детей.
        Андрей выстоял. Щит зазвенел, точно в него на всей скорости врезался локомотив, ноги от удара проехались добрых метров пять, из груди танка вырвался удивленный выдох, но он выстоял. И теперь стал медленно, потихоньку, отходить к нам, а в разъяренного панцирхета уже летели стрелы, молнии и огненные шары. Файерболил Марк, тогда как Хло остался верен себе, используя родную магию. Правда, создавалось впечатление, что наши атаки причиняют мобу лишь временные неудобства, и не более. К примеру, большинство моих стрел попросту отскакивали от бронированной кожи. С таким же успехом можно было стрелять в железную стену.
        Получен талант Бронебойность, уровень 9.
        Получен талант, Снайпер, уровень 4.
        Я аж лук опустил, рассматривая, куда именно там попал. Что называется, наградили героя, а тот так и не понял за что. Бронебойность ладно, но Снайпер так вообще зверь редкий, повышающий критический урон. Ну что, замечательно. Продолжаем.
        Впрочем, музыка играла еще недолго. Поковырявшись минуты три, моб утробно промычал и повалился на бок. Ни новых талантов, ни уровня мне не отсыпало. А так хотелось. Не успел я как следует расстроиться, как услышал встревоженный крик Теосфера.
        - Двое сагрились! - закричал лучник.
        Его взгляд был обращен ко мне, что было неслучайно. За время боя, панцирхет продавил не только танка, но и наши ряды. Группа постепенно разворачивалась, не сводя взгляда с моба, и оказалось, что именно наш тыл теперь располагался ближе всего к пасущемуся стаду. А кто собрался быть вечно молодым и невредимым и поэтому отошел дальше всех? Понятно, что я.
        Сама гибель животины, по всей видимости, пагубно повлияла на моральный дух его сородичей. Одинокий панцирхет хоть и не пользовался популярностью, в нарды по вечерам на скамеечке его играть не приглашали, на дни рождения и юбилеи не звали, но все же он был свой сукин сын. А мы нет.
        Ко мне уже рвался Энди, применив какую-то способность вроде «Рывка» и преодолев за доли секунды с десяток метров, уже наводил свой жезл-посох Кадуцей, чах над сферами Хло, но даже попади они сейчас, меня эти локомотивы все равно снесут и, похоже, я в самое ближайшее время пообщаюсь с Тайнори. Хотя второй панцирхет несся левее, так что он, может, проскочит, а вот первый уже раззявил пасть.
        Был бы верующий, так перекрестился. Но тело сработало быстрее испуганного мозга. Я бросился навстречу панцирхету, только не по прямой, а стараясь оказаться внизу. На ходу перевернулся и уже падая, шмякнул рукой по твердому, будто каменному животу, применяя Прикосновение ротозея.
        Получен талант Уклонение, уровень 14.
        Сначала было страшно. Особенно когда здоровенный моб вдруг застыл и по инерции еще проскользил вперед, поднимая в воздух капли грязной воды. А потом стало противно. Потому что панцирхет остановился аккурат своей задницей над моей головой. Хорошо, что у них от ленивого скилла мышцы кое-где не расслабляются.
        - Ты живой там или чуточку мертвый? - Крикнул Марк. - Давай вылезай.
        Ага, минуточку только, еще не накупался. Второй панцирхет не обратил внимания на странное поведение своего коллеги и пронесся мимо, с удовольствием врезавшись в Энди. А я что, мне не жалко. Не без труда вылез из-под моба и поднялся на ноги. В сапогах хлюпало, вся одежда вымокла, по лицу текла явно не артезианская вода, очищенная на угольном фильтре. Это только героям без страха и упрека легко. Ранили тебя смертельно, зашил у себя прореху в боку - отряхнулся, встал и пошел. А вот нам, ребятам с полным погружением, приходилось непросто.
        Хло уже был рядом, на всякий случай пальнув по обездвиженному панцирхету сразу с двух сфер, как я понял градом и морозом. Тут же спрятал шарики и хотел добавить своей, родной магией, но я увлек мстительного бодигарда за шиворот прочь, потому Тео кричал в нашу сторону.
        - Отходите к нам, быстрее!
        А мне второй раз повторять не надо было. Тем более что Прикосновение ротозея станет активно только через день. Остальные же скиллы тратить не хотелось, могли пригодиться на турнире.
        - Отходим к тропе, - сказал уже спокойнее Тео, - на сколько ты его обездвижил?
        - Пять минут, - ответил я, стряхнув налипшую грязь с руки и потянувшись за стрелой.
        - Успеем оттащить этого, - кивнул он на мутузившего Энди, точнее его щит, панцирхета, - на безопасное расстояние. А потом вернемся за вторым.
        Все оказалось ровно так, как он и говорил. Когда зверюга отмерла, то, скорее всего, несказанно удивилась отсутствию веселой компании. Потому что когда мы разобрались с первым приятелем и вернулись наказать моего несостоявшегося обидчика, моб стоял в полной растерянности, крутя по сторонам головой. Увидев нас, панцирхет издал радостный животный крик, который часто можно услышать на шумных вечеринках, и рванул к нам. Точнее к Андрею, что шел впереди.
        Я к тому моменту уже совсем успокоился. Хло какой-то своей воздушной магией высушил одежду, вот только с сапогами оказалось сложнее, но жаловаться не приходилось. Тем более что за убитого возле тропы панцирхета мне дали очередной уровень, уже сорок седьмой по счету. С этим мобом, еще недавно чуть не упаковавшим меня в экологически чистое помещение из дуба, размером с одного глупого мертвого мальчика, проблем тоже не возникло. Таким макаром мы и двигались, оттаскивая зазевавшихся панцирхетов, отбившихся от общего стада.
        Кстати, я приноровился и уже не чувствовал себя обузой. Сказалась постепенно качающаяся Бронебойность. Когда она уперлась в потолок, достигнув десяти, пришлось повышать и СИЛУ, и Залп до 14. Оставшееся очко навыков я вложил в Ловкость.
        С каждым разом мы отходили все дальше и дальше. Будь я один, то давно бы уже начал опасливо озираться и раздумывать, не вернуться ли обратно. Но Кадуцей оставался спокоен, не считая его едких комментариев. Изредка он доставал книгу, но скорее чтобы утвердительно кивнуть самому себе и продолжать путь. Лишь спустя пару часов он остановился.
        - Пора возвращаться, сейчас лигроны возродятся.
        - Так можно тут остаться, - сказал я, - у меня все качается.
        - Кроме Дальности, - ответил Теосфер, - а ее можно поднять только на башне. Там большая открытая площадка, а не топи. Потом вернемся и тут всех добьем.
        Я особо не протестовал. Итак они меня довольно неплохо протащили. Я взглянул в книгу, мельком пробегая лишь по нужным строкам.
        ПЕРСОНАЖ: КРИЛ. УРОВЕНЬ 51
        Раса: Человек
        СИЛА:15
        ИНТЕЛЛЕКТ:14 (+1 от достижения Коммуникабельность), Мана: 140
        ВЫНОСЛИВОСТЬ:71, Бодрость: 860 (+50 достижение «Неутомимый», +100 достижение «Классовый дуралей»), Здоровье: 2310 (+100 достижение «Вивисектор2», +500 достижение «Посланник Отца», +1000 от звания «Первооткрыватель»)
        ЛОВКОСТЬ: 33
        Это все ясно, а что там с Меткостью и Тренировкой, в которые я вложил все полученные способности?
        Меткость: 18, Изъян: 18 (+10 от предметов), Кучность 25 (+10 от предметов), Дальность: 25 (+15 от предметов). СНАЙПЕР 5 (Дальность+Бронебойность)
        Тренировка: 26, Скорострельность: 25 (+1 от предметов), Дрессировка 5 (Тренировка+Обучение)
        Ведь прошло часа три, ну максимум четыре, с начала моего кача. По всей видимости, из всего этого и правда выйдет толк. Приду на этот самый турнир, а от одного моего вида все противники со страха обделаются. А как известно, висящие сзади штаны очень мешают стрелять из лука, по причине того, что сильно отвлекают.
        Между тем уже стало заметно смеркаться. В тумане это характеризовалось по большей части тем, что раньше было просто плохо видно, а теперь и вовсе хрен что разберешь. Кадуцей наколдовал световой шарик, точь-в-точь как тот, что использовал Хло, и теперь мы ориентировались на него.
        На башню я взобрался без особого энтузиазма, сказывалась усталость, да и, честно говоря, хотелось уже спать. Но не говорить же ребятам, что извините, монсеньор почивать изволит, а вы пока побегайте вокруг, мобов поубивайте, уровень мне поднимите. Да и сам понимаю, что в ближайшие дни можно пренебречь почти всем, на кону моя шкурка. А вот потом уже высплюсь.
        Конечно, я не особо себе верил. Тут такая каша заварилась, причем не без моего вмешательства, что теперь не один месяц расхлебывать. А если, не дай Бог, еще что на турнире плохое произойдет, то всю оставшуюся жизнь. Потому, когда Кадуцей развеял туман, я разглядел темный, чуть шевелящийся камень и стал лупить по нему. И попал, с четвертого раза. Но в свое оправдание стоит сказать, что и моб стоял подальше, чем мой первый мученик, который почти состарился, прежде чем получил стрелу в бок. Сразу полетел скилл от Теосфера, и началось рутинное приближение нуба-Крила к богоравному воину Кириллу Алексеевичу, долгие ему лета.
        И все было нормально, не учитывая мою усталость. Стрелы летели, тетива звенела, лигрон одновременно рычал львиной головой и шипел змеиными отростками. А Дита периодически поощряла меня. В последний раз она и вовсе отсыпала плюх, что у меня чуть карманы не порвались.
        Получен талант Дальность, уровень 11.
        Получен талант Скорострельность, уровень 25.
        Получено звание Неумеха-скорострел.
        Меня даже покоробило. Подобным вряд ли будешь хвастаться, особенно перед девушками. Вот только в честь чего такая насмешка? У нас ведь с Дитой ничего не было. Пришлось лезть за книгой.
        Неумеха-скорострел.
        Долгие тренировки всегда ведут к успеху. Еще вчера ты не знал, с какой стороны держать лук, а теперь встал на первую ступеньку к мастерству овладения им. Не сворачивай с пути и когда-нибудь станешь Любителем-скорострелом.
        Отныне ваши стрелы летят быстрее на 30 %.
        Мда, я даже не знаю, каким скорострелом хуже быть: неумехой или любителем. Но вот бонус полезный. Интересно, что бонус дали, когда я достиг 25 уровня в таланте, хотя по факту сейчас у меня 26, спасибо одежке. А что это значит? Ты можешь надеть самый крутой шмот, но если не прокачиваешь таланты, то плюшек не получишь.
        Я уже убрал книгу и собрался продолжить, как Дита снова заговорила.
        Наступил новый день, и Лок, как ваш Господин, требует исполнения обязанностей своего последователя. Пора возносить честь и хвалу Богу Лени. Сегодня весь день вы должны ничего не делать. В случае отказа вы будете лишены звания жреца, а ваши отношения с Богом изменятся на -10 и будут ухудшаться на данную величину каждый день вплоть до Отречения, пока вы не…
        Дочитывать я не стал. Вот Лок, вот засранец! Пристал тут со своими ролевыми играми. И ведь нашел время! У меня тут самая жара пошла, а он вставляет палки в колеса. Самое главное, послать его не вариант. Жреческие скиллы пока единственное, что стопроцентно всегда спасало мою жизнь. Я захлопнул книгу и глубоко вздохнул.
        - Ну шо ты там застрял, как Ленин в мавзолее? - Недобро поинтересовался Марк.
        - В общем, тут такое дело. Похоже, что мы навоевались…
        С таким Локом и врагов не надо
        Когда мы входили в Локтр, мне почему-то вспомнилась русская сказка про лису и волка, где хитрая рыжая вредина мало того что ехала на бедном санитаре леса, так и приговаривала: «Битый небитого везет». Мне, конечно, хватило ума молчать, да и Энди, тащивший мою тушку на собственном горбу, на битого похож не был. Так, помяли его слегка мобы в Митронских топях, но не более. Почему же я путешествовал именно таким образом? Нет, ноги не отказали, а Андрей не приобрел душевную травму и стал говорить лишь «Ходор», после чего решил таскать на себе разных людей. Просто я подумал, что любое мое активное действие может быть воспринято как отказ от «ленивого дня». Именно по этой же причине пришлось откреститься от пассивного повышения уровня. Даже если бы я сидел в башне, считалось, что участвую в рейде. Что тоже не гуд.
        - В «Василиск», - скомандовал я.
        - Вы видали этого поца? - Недобро отозвался Марк, но Энди не сказал ни слова, терпеливо неся свою ношу. Лучник усмехнулся, не проронил ни слова.
        Несмотря на поздний час народ возле таверны и не собирался расходиться. Игроки растянулись в линию, изредка браня пытающихся пролезть без очереди и злобно шипя, мол, «Вас тут не стояло». И нас пытались завернуть, но сначала кто-то заметил значки «Миротворцев» на спутниках, а потом и в мою сторону стали кивать. Я слышал нечто вроде «жрец», «тот самый» и «Лок». Вот она, значит, какая из себя популярность. А ведь я под другим именем был.
        Заметив нас издали, точнее, с сомнением оглядев процессию, Адара махнула самым несговорчивым в очереди, и нас все же пропустили. К чести избранницы аналитика, она не стала задавать лишних вопросов, но все же зашла вслед за неудачливой рейд-группой, наказав одному из соклановцев следить за порядком.
        Что творилось внутри, двумя словами и не описать. По ощущениям, это было что-то между древнеримской оргией и попойкой викингов после удачного похода. Все столы давно сдвинули вокруг Лока, половина присутствующих сидела именно по причине того, что стоять была просто не в состоянии, и над всем этим, точно сигаретный дым в непроветриваемом помещении, тянулся нестройный хор голосов. Меня аж до мурашек пробрало. Пели «Черного ворона». Самое интересное, по молчащим и недоуменно переглядывающимся игрокам можно было определить, кто именно из них иностранцы. Да, универсальные переводчики передавали смысл, но без художественности, максимум в форме белого стиха. Впрочем, Лок выглядел именно таким же интуристом, явно не понимая, что вокруг происходит. Я тихонько лягнул Энди, прям как скаковую лошадь, и тот приблизился к скучающему Богу.
        - Лок, ты какого черта вытворяешь? - Прошипел я.
        Как ни странно, но мое появление вызвало заинтересованность всего лишь у нескольких игроков. Другие дошли до такой стадии, что им уже и собеседники нужны были лишь для эффекта присутствия, не более.
        - О чем речь? - Перевел на меня тяжелый, полный хмеля и сожаления взгляд Лок.
        - Я про день почтения.
        - Я ведь тебе говорил, что раз в месяц, - Бог растягивал слова, точно забывая, чем они заканчиваются, - ты будешь…
        - Но ведь месяц еще не прошел.
        - Ты скажи моей любезной, что за Родину я пал!! - Подскочил на ноги один из собравшихся.
        Я опасливо оглянулся, но тут же успокоился. Глаза у человека были закрыты, и находился он явно в трансе. Проговорив строки из песни, бедняга и правда пал. Только не за Родину, а просто и незатейливо, без лишнего пафоса, лицом на стол. Отряд потери бойца не заметил и продолжал тянуть песню.
        - Это понятно, но месяца еще не прошло!
        - Ты ни разу еще не почитал своего Бога, - при этих словах нетрезвый сын Отца ткнул себя пальцем в грудь, словно в таверне была куча его братьев и сестер и можно было ошибиться, - поэтому первый день я назначил сам. Ибо нечего…
        - Чего нечего?
        - Бросать своего Господина здесь, - скривился он.
        - Так ты мне типа отомстил? Ну ты… - Я еле сдерживался, чтобы не наговорить приятностей, - а чего, сам смыться по-тихому не мог?
        - Мог, - согласился Лок, - но эти люди, э… нуждаются во мне.
        - Вот ведь морда тщеславная, - выругался я, - ведь сам прешься от того, что тебя здесь возводят в абсолют. Так этого мало, еще и мне свинью подложил!
        - Ты мой жрец, - палец с груди Лока переместился на мою.
        - Да помню. Но ничего, вот скоро Глостер приедет, отрыгнется тебе жеваной морковкой.
        - Глостер? Гном?
        - Гном. Ты же не расист.
        Лок отрицательно покачал головой.
        - Ладно, у меня один вопрос. Что мне можно делать, а чего нельзя?
        - Ничего нельзя делать, - строго помахал перед носом пальцем Бог. Его фаланга начала меня раздражать, хотелось оторвать ее с корнем.
        - Это я понял: бегать, животинку всякую убивать, торговать, ничего нельзя. Только лежать.
        Лок довольно кивнул и потянулся, явно вспоминая о чем-то своем.
        - Ну а есть можно?
        - Если только ты сам не будешь готовить. И нельзя торопиться, надо есть медленно, лениво.
        - Хорошо, а ходить?
        - Конечно. Но не следовать по делам, а лишь прогуливаться.
        - Ну хоть так. Андрей, спасибо, ставь меня на пол. Ну тогда до скорого, я спать пошел - махнул я рукой Локу.
        - Хороший выбор. В былые времена я мог спать по шестнадцать часов в день, - кивнул Бог, но тут же встрепенулся. - Погоди, ты оставишь меня здесь?
        - А что не так, я думал, тебе нравятся новые почитатели?
        - Они немного странные. Обычно к Перворожденным относятся с пиететом, - последнее слово хмельное Высшее существо выговорило с трудом, - а эти называют «брат» и хлопают по плечу.
        - Я бы с радостью что-нибудь предпринял, но мне нельзя, - попытался я изобразить на лице всю скорбь еврейского народа, на которую был способен. Марк свидетель, получилось у меня неплохо. - Привыкай к новой пастве. Как только я вернусь с турнира, начнем переводить протестантов в католики.
        - Что?
        - Не бери в голову, счастливо, - заторопился я, увидев, как к Богу шаткой походкой направляется от барной стойки Горилла. Его руки были заняты несколькими кружками на манер ловкого жонглера. Сказал и выскочил на улицу.
        Смысла оставаться внутри не было. Навуходоносора, как и дядю Васю, я среди пьянствующих не разглядел. Видимо, решили, что я все равно всю ночь качаться буду. Светы тоже не было. Тут как раз все понятно. Времени уже порядочно, все хорошие девочки давно спят и видят сны. Не с пьяным же Игорем тусить, отвечая через раз на вопрос: «Ты меня уважаешь?». Пьяный треп, как и все похождения по синей волне, я никогда не любил.
        А значит, мне и вправду надо двигать спать. Что называется, утро вечера мудренее. Моя команда мечты осталась в «Василиске», даже попрощаться не успел, нехорошо получилось. Но ничего, свидимся еще. Ребята они неплохие, даже Марк, несмотря на свой «ангельский» характер. Будем дружить, никуда не денутся.
        Однако тут у меня родился важный и весьма актуальный вопрос. Куда идти? Опять арендовать у Лебуха квартирку или дом? После недавних событий я никаких дел с противным драманом иметь не хотел. Тогда остановимся в том месте, что однажды в пору безденежья уже приютило меня…
        В «Хрипящий Единорог» я входил, как и велел мне Лок, легкой джазовой походкой человека, который никуда не спешит. Как бы мы с ленивым Богом друг к другу не относились, а пока я очень хотел быть его жрецом. Точнее не так, я очень хотел владеть жреческими скиллами, а те шли лишь прицепом к пышному званию. Так что хочешь не хочешь, придется быть послушным мальчиком.
        Гиацинт, завидев меня и Хло, чуть на месте не подскочил, бросившись навстречу. Забавно, учитывая, что у меня с ним нейтральные отношения. Значит, дела у него идут довольно скверно. А может, просто характер такой. Не всем же неписям после осознания себя личностями быть засранцами, как Кейша, Тертил и иже с ними.
        - Добро пожаловать в «Хрипящий Единорог», Рос.
        Ага, все-таки не узнал. Что ж, пожалуй, так даже лучше. На Хло хозяин бросил лишь мимолетный взгляд.
        - Мне и моему другу нужна хорошая большая комната с двумя кроватями.
        - Сделаем, как раз подобная пустует.
        Я оглядел «Хрипящего Единорога» и подумал, что свободна явно не только эта комната. Но вслух сказал другое.
        - Только сначала нам надо поесть.
        - Что вы хотите? - Засуетился хозяин.
        - Несите то, что обычно едят таоки.
        Помнится, я уже не раз нарывался на изыски местной кухни. Нам, не гурманам, лучше что попроще: картошечки вареной с маслицем или жареным куском мяса. И черт с ним, пусть это будет даже остроклюв или еще какая фигня, летающая или бегающая.
        Я сел за стол, а мой верный спутник приземлился на свободный стул, не издав ни звука. Вот за что люблю Хло, умеет оценивать ситуацию. Сейчас мне надо было побыть со своими мыслями наедине.
        Итак, у меня образовывается день простоя. Очень и очень не вовремя, но с другой стороны, не кусать же локти. Надо думать, чем с пользой занять его, причем, не нарушив условие Лока. Бог конечно умен, но и у нас не сорок семь хромосом. Кое-что могем. Итак, во-первых, надо связаться с Кобелюгой. Узнать на какой он там стадии. Собственно, сказано, сделано. Чиркнул пару строк в книге, отписал, где нахожусь. Серега не ответил, значит, не в сети. Хорошо, подождем. До утра время есть.
        Теперь, какие бы выкрутасы Лок не делал, надо действительно подумать и о его последователях. Чем больше подпевал у Бога, тем значительнее у него количество праны, или как тут ее называют. Соответственно, нам надо в ближайшее время увеличить паству ленивца. А что делать, Бог у нас один, в смысле наш, отстаивающий суверенные интересы таоков и неписей, поэтому будем его продвигать. Определенный план у меня, кстати, родился около часа назад, когда я услышал, что следующий день ничего не буду делать.
        Итак, как стало понятно, Господина, читай Бога, сменить нельзя. Об этом толковал Эдегар. И одновременно с этим каждому сыну или дочери отца, в зависимости от вероисповедания, необходимо уделять один день в месяц для выполнения разного рода прихотей. Вот только тут есть одно жирное НО. В случае отказа отношения с Богом будут ухудшаться, ровно до тех пор, пока не достигнут отметки в 100 единиц, после чего незадачливого почитателя Перворожденный отрекает. Раз и навсегда. Этой информацией со мной поделился Тео на обратной дороге.
        Получается, что официальной смены Бога не существует, но взять Лока в господины через Отречение можно. Тут тоже есть несколько нюансов. Во-первых, время. Месяц - хотя у старичков может и раньше, у каждого ведь свой срок поклонения - плюс полторы недели для снижения рейтинга. Во-вторых, популярность моего патрона. Точнее ее отсутствие. Многочисленные жрецы вряд ли захотят переходить и начнут уговаривать «своих», мол, зачем вам этот неудачник. А на фоне Богов Обжорства и Смерти, Лок и правда выглядит лоховато. В-третьих, внешняя слабость моего патрона. Выглядит, да и ведет себя великий ленивец, будто ему вообще ничего не надо. Самое страшное - это, скорее всего, правда. Но мне же надо сделать из этого засранца символ борьбы. Типа - либо Лок, либо смерть.
        В любом случае, пропагандой и агитацией, по моему мнению, следовало заниматься Навуходоносору и Ко. У него дядя Вася с головой, полной точно не булавок и опилок, придумают, что народу сказать. Завтра изложу им все размышления, а у них пусть уже мозги кипят.
        Мои тревожные мысли из головы выгнал ароматный запах мяса, что нес на огромной тарелке Гиацинт. Рядом лежал некий корнеплод, на вид похожий действительно на картофель, только какой-то местный. В этот момент мне захотелось стать дальтоником, потому что гарнир был ярко синего цвета. Я отломил туземную картоху, понюхал и не без страха отправил в рот. Странно, но вкусно. Даже знать не хочу, откуда это выкопали. А то окажется, что корнеплод растет у башни магии и его поливают какими-нибудь зельями или еще хуже - подобная синева достигается исключительно из-за отходов жизнедеятельности мохноногого жуткопрыга. Нет уж, спасибо, помню я ту самую пииту, точнее кишки подземных падальщиков, из которых ее изготавливали. Порой незнание - лучшее благо.
        Хотя я все же начал с мяса и только когда Хло, которому ужин принесли после меня, со спокойным видом стал жевать синий картофан, присоединился. Причем после того, как расправился с поздним ужином, на десерт у меня сил попросту не осталось. Да и самому сладкому пирожному я всегда предпочитал кусок мяса. А вот фейра скромничать не стал, поэтому моя порция отправилась в его бездонный живот. Расплатившись с Гиацинтом, надо же, и трех монет не набралось, мы забрали ключ и поднялись наверх. Последнее, что я увидел, прежде чем сомкнулись глаза, медленно приближающаяся постель…
        Подобным образом спать мне не доводилось давно. Будто не висел над головой турнир, где отделить голову от тела можно было на раз, не волновала судьба о прибыльности нового предприятия, не беспокоила малая популярность освобожденного Бога Лени. Была бы моя воля, внял советам Лока и дрых часов шестнадцать. Но куда уж мне. Проснулся я от долгой и противной вибрации. Нет, это не расшалившийся желудок взывал ко мне (тем более чего бы ему, дураку, еще надо было, поел я вчера от пуза), а дрожала книга в мешке. Каким-то неведомым образом мне стало понятно, кто это, еще до того, как на страницах появился ник «Сетта». Интуиция она такая.
        Вопросы задавались по градации нарастающей паники. Если сначала они были вполне стандартными, вроде «ты где?», «что случилось?», то последние звучали почти как истерический крик: «почему не отвечаешь?!». Почему, почему, потому что не могу. Спать барин изволит. Хорошо, что не было сообщений вроде «я все морги и больницы обзвонила». Хотя это больше прерогатива матери, помню как-то ушел с друзьями, и на телефоне села батарейка.
        Перед глазами встала картинка грустной мамы, когда я пришел в веселом и не совсем трезвом состоянии. У меня аж в сердце закололо. Нечасто я вспоминал о родителях, потому что подсознательно внутри сидел страх, что могу не вернуться и, следовательно, никогда не увидеть их. Но теперь… На глазах сами собой навернулись слезы. Окончательно расчувствоваться мне не позволила Света, написав еще одно сообщение, полное искренней обеспокоенности, перемешанной с ненавистью, как умеют только женщины. Что-то из репертуара, «попробуй только под машину попасть, я тебя убью».
        Пришлось сдавать все явки и пароли, после чего паладинша успокоилась, хотя мне кажется, просто ей неудобно писать, галопируя на виверне. Или на чем она сейчас сюда добирается. Ну все, выспаться, значит, не судьба. Я поднялся на ноги, а Хло, тоже свалившийся в одежде, лениво поднял голову. Нет, и без этого было заметно, что фейра не спит, телохранитель скорее выжидал, чем закончится моя переписка. И все складывалось не в его пользу. Извини ушастый, но нам полениться как следует не дадут.
        Внизу, как ни странно, оказалось не то чтобы людно, но и не совсем пусто. В углу завтракал непись, а через столик от него игрок. Судя по одежде, серединка на половинку, еще не высокоранговый, но и не нуб. Я бы рискнул предположить, что повыше меня в уровне, однако не сильно. А вот возле стойки, призывно глядя на Гиацинта, стоял самый настоящий новичок-гном. Видно из тех, кто сменил недавно расу.
        - Во поле береза стояла, во поле кудрявая стояла, - протянул невысоклик с ником Шальной.
        - Было, - судя по отсутствию эмоциональности на лице хозяина, концерт по заявкам телезрителей не очень его радовал.
        Я тихонько сел за столик, не пытаясь обратить на себя внимания. Все же шоу меня интересовало пока больше, чем чувство голода. Хло то ли демонстративно, то ли по каким-то своим причинам сел спиной к разговаривающим, неодобрительно поглядывая на непися.
        - Сижу на нарах, как король на именинах…
        По всей видимости, не один я удивился странной смене репертуара. Игрок рядом поднял глаза на певуна, посмотрел на меня, и мы, не сговариваясь, фыркнули, сдерживая смех. А вот Гиацинт был непреклонен.
        - Было.
        Неужели и я совсем недавно так пресмыкался перед хозяином? К слову, мужик тот оказался честный и справедливый. А его придурь по поводу новых песен, позволяла многим новичкам перебиться хоть как-то первое время.
        - Ты попробуй что-нибудь из русского народного, - посоветовал я.
        Шальной гневно посмотрел на меня, и я понял его чувства - мало того что приходится за тарелку еды или кровать под чердаком унижаться, так еще подсказывают тут умники. Но все же протяжно завел.
        - Валенки, валенки, эх не подшиты…
        - Было.
        Шальной опять недобро обернулся на меня, но все же продолжил гнуть линию.
        - Ах, Самара-городок, беспокойная я, беспокойная я, успокой ты меня…
        Новичок неуверенно смотрел на Гиацинта, но тот молчал, склонив голову на бок. Вот ведь, похоже, слушал. Только Шальной, если и знал эту песню, то довольно посредственно. Он пытался уйти от припева, вспоминая что-то про платок, потом про милого, но когда видел, что хозяин с сомнением смотрит на него, прибавлял громкости своему преемнику и заводил в очередной раз: «Ах, Самара-городок…». До кульминации я не добрался, потому что в этот момент на пороге появилась Сетта.
        Вопреки ожиданиям, меня не стали упрекать во всех смертных грехах. Более того, Света оглядела нас придирчивым взглядом и осталась довольна. Ничего себе, что же она там себе напридумывала?
        - Хоть предупредил бы, а то просто ушел. Олег тоже дергался. Твоей группе втык вставил, что одного тебя отпустили.
        - Так я не один, - кивнул я на фейру.
        - Извини, Хло, я не в этом смысле. - Крутанулась в сторону бодигарда девушка.
        Телохранитель повернулся к Свете, сделал жестом вид, что все нормально, и тут же вновь уставился на непися. Сдался он ему.
        - У нас с Локом непонятка вышла, - поделился я с паладиншей.
        - Слышала. Твой патрон тот еще засранец.
        - Надеюсь, что в ближайшее время он станет не только моим.
        - Рассказывай.
        Я поделился своим планом увеличения паствы Ленивого Бога через Отречение. К тому Гиацинт перестал мучить бедного нуба и вручил ему ключи от той самой комнатки, где в начале своего путешествия ютился я. Второй игрок закончил завтрак и поспешил удалиться, тщетно пытаясь отвести любопытный взгляд от высокоранговой паладинши. Сам хозяин по ходу разговора принял от меня заказ и спешно отправился вглубь кухни, где, по всей видимости, лично и кашеварил. Итого, остались мы почти одни.
        - А может сработать, - задумалась Сетта, как только я замолчал.
        - У тебя ближайший день почитания когда?
        - Минуту, - паладинша вытащила книгу и пролистала несколько страниц, - через восемь дней.
        - То есть недели через две сможешь стать фанаткой Лока.
        Света брезгливо сморщилась, будто я с радостной улыбкой полоумного предлагал ей взявшись за руки прыгнуть в выгребную яму. Пришлось объяснять.
        - Понимаешь, дело уже не в хотелках или красивости. Я понимаю, что Богиня Любви - это так романтично, - при этих словах моя пассия покраснела, - но теперь идет вопрос о выживании. Админы подтянут всех к Гаррегу, думаю, мы уже им проигрываем по многим фронтам. Война началась, и пока она заключается в силе пропаганды. Кто лучше будет агитировать, за тем и встанет большинство.
        - Я за, где надо поставить подпись кровью? - Улыбнулась Света.
        Ответил ей тем же, но настроение испортилось. Что называется, сам себя накрутил. Времена и правда предстоят непростые, но о подобном лучше заранее не думать. Тянешь потихоньку лямку и выполняешь все, что от тебя зависит. Не зря говорят: глаза боятся, а руки делают. А если заморачиваться над каждой фигней, можно к концу дня в петле оказаться. Потому какое самое лучшее средство от депрессий? Именно, бурная деятельность. По возможности конструктивная. А даже будучи ленивцем на отдыхе, ею можно заниматься. Вот только прибежит Кобелюга.
        В своих мыслях пододвинулся ближе к столу, давая возможность огромному драману-НПС пройти к выходу. Вон же, отъел ряху, что добропорядочным гражданам приходится тесниться. Еще руками машет. Только тут до меня дошло, что непись не пытается удержать равновесие или не решил вдруг стать бабочкой и вспорхнуть вверх. Резко поднятая рука, с зажатым в ней ножом, хотела опуститься именно на меня. Если бы не…
        Драман отлетел от столика, как электрик, что стоял босиком в луже перед трансформаторной будкой и вдруг решил потрогать оголенные провода. В виде трехсот восьмидесятивольтного переменного тока выступил мой верный фейра без страха и упрека. Я поглядел на дымящегося непися, который растерянно пытался подняться, не вполне понимая, в какой части Вселенной он сейчас находится. Ничего, сейчас подскажу.
        - Замер на месте, - прижал я его горло быстро вытащенными ножами, - кто такой?
        - Архерт Бритле, - ответил вместо угрюмо молчащего драмана фейра.
        - Ты его знаешь? - Этот вопрос уже адресовался Хло.
        - Он чернорабочий в квартале голгор, - ответил фейра. Осмотрел нас, понял, что подобный ответ никого не устроит, и вздохнул, - он пьет. Постоянно. И в подобные места не ходит. Поэтому увидел его и насторожился. Тем более он с господина взгляда не сводил.
        - Так, а вот это уже интересно, - я с силой прижал нож к горлу непися, чтобы он понял, настроены тут все весьма серьезно, - говори, зачем ты пытался убить меня.
        - Так того… извиняйте, не со зла, - по говору Архерт больше походил на недалекого крестьянина, а не наемного убийцу, - я почитай, всю жизнь в столице. Там помогу, тут приберу. Но душа она энто… другого просит.
        - Моей смерти? - Не понял я, к чему клонит этот недотепа.
        - Нет, нет, я всегда хотел приключений. Смотаться на материковую Империю… или доплыть хотя бы до Эльды. Остров такой, - пояснил он.
        - Ты мне скажи, причем здесь я? Или сейчас проходит акция - убей таока и получи бесплатный билет на пароход?
        - Пароход? - Удивился Архерт.
        - Не бери в голову.
        - У вас все хорошо, господин Рос? - Вернулся с кухни хозяин. Кстати, не больно-то он торопился.
        - В лучшем виде, тут просто старому другу Архерту побриться срочно надо, вот я устроился цирюльником.
        - Может, все же стражу позвать?
        - Нет!
        - Нет!
        Что интересно, закричали мы с неписем в один голос. Уже хорошо. Значит, существует большой шанс договориться, раз незадавшийся душегуб тоже не любит доблестных сотрудников столичного правопорядка.
        - Говори, на что тебе было меня убивать? - Тихо спросил я.
        - Так таок сказал, мол того… кто такого-то убьет, тому сто монет золотом. Говорит, имена могут быть разные… А по лицу и фигуре все в точности описал. Я еще вчера заприметил, как вы в «Хрипящий Единорог» входите.
        - Этого попросту не может быть, - нахмурилась Света.
        - Не хотелось бы тебя разочаровывать, но поклонников со знаком минус у меня порядочно.
        - Нет, ты не понял. Игрок дал НПСу задание.
        - Ну дал и дал, - пожал плечами я, отчего Архерт негромко вскрикнул. Ножи-то от горла никто не убирал.
        - Кирилл, ты не понял. Не НПС дал задание игроку, а наоборот!
        - И что такого? Я тоже сказцам давал задание. Мне даже сказали, так и так, создано самостийное задание. А что, это что-то из разряда вон?
        Если бы сейчас Свете сообщили, что через три минуты солнце превратится в белого карлика, то ее лицо все равно бы не отображало всей степени офигивания.
        - И ты молчал?
        - А мне надо было кричать об этом? Обычное рядовое явление.
        - В том-то и дело, что совсем не рядовое. Это же… это же… как ты не понимаешь!
        - Да все я понимаю. И многим существам этот игрок дал задания? - Обратился я снова к неписи.
        - Нет, Кривому Трони, Жиргису и Латамину. Они и сейчас, поди, шастают по Локтру.
        - Ну до них нам особого дела нет, шастают и шастают. Ты лучше скажи, этот человек, как ты с ним связаться должен?
        - Не человек он вовсе, - фыркнул непись, - а голгора. В квартале ихнем обитает.
        - И дом покажешь? - Обрадовался я.
        - Дома не знаю, - покачал головой Архерт, - у нас с ним какой уговор. Утром, часа за три до полудня, и вечером, уж перед самым закатом, мы к нему наведываться должны и рассказывать что к чему.
        - И много чего рассказали?
        - Так я вчера с ним поручкался только, остальные тоже. Так что второй день только пошел, как вас того… ищем.
        - Ага, ищут. Для добавления в редкую коллекцию кунсткамеры, - съязвила Света.
        - Я чего, настолько уродливый?
        - Это я так, к слову. Внешность в мужчине вообще не самая важная черта.
        Это точно. Тем более в реальной жизни я был далеко не Бред Питт. Про самую важную черту я спрашивать не стал. Не время и не место.
        - Хорошо, тогда надо будет показать то самое место, - сказал я Архерту. Вот при этих словах НПС спешно отвел глаза в сторону. Мне это очень не понравилось, - слушай сюда, номинант на премию самого нелепого убийцы. Вариантов всего два. Первый, ты сдаешь того, кто тебя нанял. Если все проходит хорошо, то больше того, получишь двадцать монет золотом. Это не сто, но и закон нарушать не надо. Добраться до материка вполне хватит. - Тут я блефовал, потому что в душе не представлял расценки на перевозки по морю. - Вариант номер два. Он мне нравится меньше всего. Мы сдаем тебя страже. Свидетелей, как ты понимаешь, достаточно. И поедет Архерт Бритле не на Эльду, а прямиком в тюрьму. А заказчика я найду в любом случае, ведь по городу бегают еще три твоих подельничка. Думаю, они точно будут сговорчивее.
        Получен талант Убеждение, уровень 6.
        Получен талант Угроза, уровень 2.
        - Отец с вами, господин, застращали, право слово. Расскажу я вам, все расскажу… Значитца, условились мы встречаться в «Полной тарелке». Как зовут того таока не запомнил, диковинное имя такое. Но как выглядит, покажу. Диковинное дело, многие голгор путают, дескать, все друг на друга похожи, но у меня глаз острый. Вон оно же, вас приметил…
        - Ладно, ладно, - остановил я его, - вставай, только нож отдай.
        Взяв в руки ржавый секач, лишь усмехнулся. Таким бы он с одного удара меня вряд ли убил. Да и с двух. А паладин с нужными лечилками рядом. Нет, все-таки не большого ума был Архерт. Впрочем, как и тот, кто его нанял. Кадры, как известно, решают все. И если уж ты поручил подобное, весьма щекотливое дело, то стоит убедиться в квалифицированности нанимаемого.
        - Гиацинт!
        - Да, господин Рос.
        Такое ощущение, что хозяин стоял в проходе, ожидая, чем все закончится. Хотя я его понимаю, никто не хочет портить репутацию своего заведения совершенным в нем убийством. Эх, не тем Архерта пугал. Надо было обмолвиться, что не стражам его дам, а Гиацинту, тот бы и в тайном сговоре с масонами с целью порабощения мира признался.
        - Боюсь, я не смогу позавтракать. Вот тебе за хлопоты, - я положил монету на стол.
        - Хорошего вам дня, господин Рос.
        Я кивнул и вышел. Хорошего дня? Ну не знаю, начался он с сорванного покушения. Что будет в обед, даже подумать страшно. Итак, что мы знаем о заказчике - это голгора, который так меня ненавидит, что аж кушать не может. Если честно, у меня был только один подходящий претендент на эту роль.
        Ловись рыбка большая и очень большая
        В моем рейтинге отелей и ресторанов Верравии, «Полная тарелка» могла с гордостью занять последнее место. Думаю, и ползвезды тут было бы много. Растрескавшиеся заскорузлые столы, замызганные окна, трещавшие под ногами полы. Да и сам контингент не располагал оставаться здесь больше двух секунд. Любите ли вы голгор так, как люблю их я?
        Собственно, а кого еще ожидать в жалкой дыре в квартале ящериц? Но все же, на мой взгляд, здесь создатели излишне переборщили с натурализмом. Особенно с синтезатором запахов. Я не знаю, чем вдохновлялся сумасшедший программист, писавший «Полную тарелку», но на выходе получился микс из долго нестиранных носков, духа протухшей рыбы (хотя это скорее животный запах голгор) и, почему-то, плесневелого хлеба. Признаюсь, в первые секунды нахождения в этом славном заведении мне хотелось потерять сознание. Что говорить, если уж сам Архерт закашлялся и уткнул нос в рукав, изобразив какой-то пространный жест бармену. Тот в ответ кивнул и достал кружку.
        Уселись мы аккурат справа от входа, через столик от двух хвостатых ящеров. С первого взгляда нас от двери не разглядеть. Да и сразу я все карты решил сразу выкладывать, потому в таверну нас вошло трое, а не четверо. Не дело хорошо воспитанной девушке шляться по таким местам. Так я Свете и сказал. Правда, моя пассия решительно возразила, мол, скрываться в пыльном закоулке тоже не комильфо. Но извините, издержки наружного наблюдения.
        Вскоре нам, точнее Архерту, принесли кружку какого-то пойла, пахнущего почему-то старой, залежалой, мокрой тряпкой. Он решил клин клином? То есть чудовищную вонь «Полной тарелки» перебить не менее благоухающим напитком с легкой ноткой затхлости и безысходности? Щедрый подавальщик спросил и у нас, может, мы чего желаем, но получил двойное мотание голов - непривередливый Хло тоже не горел желанием здесь перекусить. Лично у меня давно урчало в животе, но рисковать здоровьем я не собирался. Мало ли, вдруг Лок посчитает рвоту или диарею после дегустации местных изысков активным занятием.
        Со временем запах стал не таким острым, а глаза почти перестало резать. Оно и понятно, при необходимой степени терпения человек ко всему привыкает, даже к виселице. Мне, естественно, на ней болтаться не улыбалось, потому надо было вычислить таинственного заказчика. Хотя это я уж хватил. Не вычислить: лично мне было ясно, кто стоит за этим в прямом смысле дурно пахнущим делом. Еще раз осмотрел грязные окошки - все же маловаты, чтобы голгора через них смог проскочить. Соответственно, главное отрезать противника от черного входа, ведущего через кухню. Хло, которому явно не мешал мой амулет против менталов для полного понимания хозяина, проследил за взглядом и кивнул, дескать, не беспокойся.
        И тут на пороге появился он - игрок, своим неотразимым обаянием навсегда отвернувший меня от всех голгор. Даже крохотная и забавная Адара теперь вызывала смешанные чувства. Латрон оглянулся, но нас, спрятавшихся за спинами его сородичей-НПС, не заметил. Подошел к столику напротив входа и мы стали действовать.
        К чести голгоры, короткий меч он вытащил примерно в то же самое время, когда в лапках Хло мелькнула молния. Проскочила между пальцев и тут же исчезла, но я понял, фейра может в любой момент атаковать врага. Об этом догадался и противник. Латрон гневно окинул взглядом сначала меня, а уже после Архерта, но все же возобладал над эмоциями, трезво оценив силы. Длинный прыжок в сторону открытой двери, кувырок и вот он уже летит обратно, ласково провожаемый тяжелым, как и поднятая в крепкой броне нога, взглядом Светы. Вскочил и метнулся в обратную сторону, но путь уже преградил Хло, тоже не терявший время, пока голгора исполняет акробатические этюды.
        - Ты… - в этих двух буквах Латрон постарался выразить все свое презрение и гнев.
        - Я, - не стал скрывать очевидного, - присядем?
        - Да я с тобой на одном поле…
        Что именно он собрался, точнее не собрался со мной сделать на широком открытом пространстве, поросшим травой и цветами, голгора договорить не успел. Потому что Света довольно быстро и уверенно подошла к нему и ткнула в бок. Что характерно, ни с паладиншей, ни с фейрой ссориться Латрон желания не изъявлял. Помнил, чем закончились прошлые встречи. И это хорошо. Пусть мой недруг был злой тип, но явно не дурак. А только на это обстоятельство я и надеялся.
        - Присядем? - Повторил свою просьбу я, и на этот раз голгора решил прислушаться.
        Мы заняли ближайший столик. Света и Хло остались стоять, явно не желая давать возможность Латрону удрать, а вот Архерт с видом матерого переговорщика сел рядом. Он переводил взгляд то на меня, то на незадачливого заказчика, не забывая потягивать свое вонючее пойло. Пора было с мавром, который свое дело сделал, прощаться.
        - Архерт, держи свои тридцать серебряников, - подал я монеты.
        - Почему тридцать и почему серебряников, - Бритле спал с лица, но, заметив приятный блеск золота, заохал, - шутите господин. Разве можно так, чуть сердце не остановилась.
        - А разве можно честных граждан Империи убивать?
        - Так я ж того… ну сами понимаете. По неразумению… Жизь она такая, господин, - Архерт стал расшаркиваться, постепенно отодвигая стул, - ну того, гляжу, я вроде, как и не нужен больше. Побегу тогда, господин.
        - Давай, - с деланным неодобрением отозвался я, хотя был рад, что НПС уходит. Он был тут явно лишним.
        - И что ты сделаешь? - Зло спросил Латрон. - Скажешь своим, чтобы снова меня убили? Так я все равно до тебя доберусь.
        - Зачем мне тебя убивать? - Казалось, этот вопрос довольно сильно смутил обидчика. - Я хочу поговорить.
        Мне пришлось сделать паузу, обдумывая дальнейшие слова. Все предстояло сказать правильно, не провоцируя Латрона. А тот, как я понял, он очень сильно обижается на меня, впрочем, как и на жизнь.
        - Чего ты ко мне прицепился? - Начал я издалека.
        - Потому что таким как ты вечно все дается просто так, - видно, я надавил на больную мозоль, - а остальным приходится всю жизнь побираться и горбатиться за копейки!
        Он попытался встать, но был остановлен самым вежливым человеком, по нелепой случайности закованным в доспехи - Светой. Я понял, что тут не просто нашла коса на камень, дело не в случайной стычке. Все наложилось одно на другое. И моя скромная персона стала примерно тем же, чем Николай II для Ленина. Или еще хуже. Надо в срочном порядке разубеждать Латрона.
        - Да кому, мне-то? Я студент. Чего мне легко дается? Мать бюджетница, отец тоже крутится, как может. Живу в общаге, подрабатываю.
        - Простые студенты в «Верравию» не играют.
        - Ты же играешь, - парировал я.
        - Я лотерейщик.
        - А я просто невезучий. Если совсем коротко, подписали меня на то, на что я подписываться не хотел, - понятно, что правду Латрону было знать не обязательно, - а теперь вот расхлебываю.
        - За простого смертного админы задницу рвать не будут, - не отступался голгора.
        - Ага, ты, видимо, слабо ориентируешься в оперативной обстановке. Эти самые админы спят и видят, как меня извести. Слышал про турнир?
        - Слышал, - недоверчиво кивнул голгора.
        - А теперь смотри, что мне вручили на днях.
        Я достал книгу и открыл ее на той странице, где находилось послание от курьера. То самое, где налево пойдешь - по шапке получишь, направо пойдешь - по шапке получишь, а будешь стоять на одном месте и морозиться - прямо тут по шапке получишь. Латрон читал не без любопытства, насколько я понимал физиогномику гуманоидопобных ящеров, но все же кричать «прости, брат, дурака» и в объятия кидаться не спешил. Но все же я понял - лед растоплен, теперь надо действовать совсем аккуратно. Откупиться? Денег Латрон не возьмет. Да, они ему нужны, кто в здравом уме от них откажется? Но от меня точно не возьмет. Это лишь утвердит его в мысли, что я мажор. Зато есть у меня кое-что, способное его заинтересовать.
        - Хло, поди сюда.
        Фейра быстрой тенью появился справа. Я наклонился над его ухом. Хло удивленно посмотрел на меня, будто на вскидку определяя низкий уровень ай-кью хозяина, но все же руку в мой рюкзак опустил. Пошарил минуту и вытащил на свет его. Предмет, бывший нам совсем без надобности.
        - Ты где это взял? - Впился в Кинжал тени Латрон.
        - Сбил с одного моба, - вполне откровенно ответил я, не вдаваясь в детали, что тварь была, как сказал бы Марк, немножко мертвой. - Хочешь, станет твоим?
        Голгора не потянул руки к оружию, а посмотрел на меня, явно ожидая дальнейших условий. Понимал, что бесплатный сыр бывает только, если твой отец владелец сыроварни. Ох, не глуп был он, явно не глуп.
        - Ты прекращаешь меня преследовать. Это не мир, скорее нейтралитет. Я не прошу становиться друзьями, скажем так, начнем все с чистого листа. И…
        - Что и? - Не сводил взгляд Латрон с кинжала.
        - Ты ответишь на несколько вопросов, - не удержалась Света.
        - Я доносить ни на кого не буду, - дернулся голгора, схватившись за значок своего клана.
        - Мы и не просим, это касательно твоего задания насчет меня.
        - Ну что надо? Спрашивай, - все еще неодобрительно отозвался Латрон.
        - Ты сначала скажи, согласен или нет.
        Голгора не то чтобы задумался, скорее смотрел на меня, оценивая правдивость всего вышесказанного. Выбор у него, конечно, был. Подумаешь, очередная смерть. Да, приберем его барахлишко, но ничего, найдет новое. Это дело такое, наживное. Но вот Кинжал тени, думаю, внес серьезный дисбаланс во внутренние установки Латрона. Можно много кричать о справедливости и невозможности мириться с различными пороками, но вот только у тебя появляется нечто ценное, материальное, с чем не хочется расставаться, постепенно начинаешь относиться ко всему более терпимо и лояльнее, боясь это потерять. Уж сколько раз такое видел. Те же честные депутаты, которые, может, до выборов и сами верят, что надо бороться с коррупцией и прочим, и прочим, как только занимают кожаное кресло, вдруг замолкают, начинают толстеть, заискивающе улыбаться сильным мира сего. А потом - бах, скандал. Проворовался Иванов, взят с поличным Петров, сбежал из страны Сидоров. Но это, конечно, если попадаются.
        Латрон таких параллелей не проводил. Да вряд ли о чем-то подобном задумывался. Он, наверное, до сих пор думал, что я его не покупаю, а предлагаю честную сделку. Ну конечно, держи карман шире.
        - Хорошо, согласен, - кивнул наконец он.
        - Тогда по рукам.
        Не то чтобы мне хотелось жать его скользкую лапищу, но все же рукопожатие обладает своей определенной силой. И я видел, как сначала скривился Латрон, но все же конечность подал. Зато успокоился Хло, заняв одно из пустующих стульев. Света, не обладавшая проницательностью моего телохранителя и готовая еще к какой-нибудь пакости от голгоры, осталась стоять. Что ж, может, оно и к лучшему.
        Получен талант Убеждение, уровень 7.
        - Теперь к вопросам. Ты дал задания нескольким неписям сразу.
        - Ну да, - фыркнул Латрон, переводя взгляд с кинжала на меня, - довольно просто и случайно. Сидел я в… заведении одном, - судя по тому, что он попытался обернуться на Свету, но остановился, это был бордель. Я улыбнулся уголками рта, но не стал ничего говорить, - и тут вваливается драман. Начал приставать ко всем, чтобы выпивкой его угостили. А потом говорит, что все сделает, лишь бы ему налили. Ну я возьми и ляпни, вроде, если виверновским дерьмом измажется, то так и быть, куплю кружку эля. Только тут система и выдала, что я создал задание. И в книге оно отобразилось. Этот же дурак и правда измазался, пришлось покупать. А после сам квест исчез. Вот так вот.
        - Когда это было?
        - Вчера. После этого я нашел этих идиотов, - голгора сплюнул на пол, показывая все свое презрение к подопечным.
        - Которых теперь еще надо поймать и предупредить, что задание больше неактивно.
        - Только с меня за это денег стрясут.
        - За что это? - Спросил я.
        - Ну как про эту фичу узнал, попробовал дать задание и тут же отменить. НПС потребовал золота за неустойку, немного. Как я понял, все зависит от предложенной награды. Поэтому за отмену бы еще деньжат подкинуть.
        - Думаю, стоимость кинжала перекроет эту неустойку.
        - Перекроет, - не стал спорить недруг.
        Латрон вопросительно посмотрел на меня, пришлось в ответ кивнуть. Рука голгоры метнулась к оружию, а через минуту на лице появилась довольная улыбка. Радовался мой недавний недоброжелатель недолго, он вдруг засуетился, явно собираясь удрать.
        - Я тогда… пойду?
        - Не забудь только найти НПС, что ходят по городу в поисках меня.
        - Да что их искать? - Усмехнулся Латрон. - Они те еще сыщики. Я примерно знаю, кто из них где ошивается. Они из своих районов не выходят.
        - Да сколько угодно, просто не забудь.
        - Я свое слово держу, - с вызовом сказал голгора, будто кто-то здесь хотел убедить нас в обратном, - часа не пройдет, как все улажу. Ну это… счастливо.
        Он сделал неуверенный кивок головой и заторопился к выходу. Было видно, что Латрон чувствует себя неловко.
        - И не друг, и не враг, а так, - прокомментировала уход недавнего заказчика Света, - ты ему веришь?
        - Конечно, нет, - хмыкнул я, - за последнее время, знаешь, немного поумнел.
        - Совсем немного, - сострила паладинша, присаживаясь к нам.
        - Вот был бы гордый, обиделся. А про Латрона… хоть у него и извращенное понятие о чести, но оно есть. Он думает, что грабить путников это нормально, потому что не запрещено. Здесь все обусловлено игрой. Однако мне кажется, что свое слово ему будет труднее нарушить.
        - Время покажет. Ну а теперь куда двинем?
        - В лавку братьев. Помнишь, Навуходоносор на нее навел?
        - Помню.
        - Ну так вот, надо будет сходить туда. Посмотришь крутые вещи для лучника. Оружие, менять не буду, но вот экипировку…
        - Подожди минуту, - поползли вверх брови Светы, - то есть мне надо идти в лавку?
        - Ну да, мне же нельзя, вдруг система воспримет покупку, как бурную деятельность. Мне без жречества оставаться никак нельзя.
        Сейчас я чувствовал себя, как муж, лежащий на диване перед телевизором с загипсованной ногой, а вокруг суетилась жена с пылесосом, изредка бросая гневные взгляды на своего избранника. Только мне и ногу ломать не надо, у меня аргумент намного круче - Лок, ленивый и ужасный.
        - Бюджет девять тысяч, - вытащил я огроменную мошну, почти все имеющиеся у меня деньги.
        - Банк ограбил? - Удивилась Света.
        - Нет, просто раскулачил пару десятков мертвяков. Ну может, не пару. Плюс лут с них. Копеечка к копеечке. Ты, главное, не забудь, не трогай ничего. Пусть лавочник пришлет кого из НПС мне снаряжение принести.
        - Хорошо. Ты где будешь, чтобы мне тебя опять со всеми собаками по городу не искать?
        - А ты разве с подружками меня ищешь? - Пошутил я, но Света мой юмор не оценила. Пришлось исправляться. - Скажи, где вкусно кормят, там и буду.
        - «Жирный трехозуб». Держи местоположение, - вытащила она карту, - только не сбеги никуда.
        - А мне и нельзя бегать, - не покривил душой я.
        На этом мы попрощались. Она отправилась в «Братья», а мы с Хло неторопливым шагом довольных жизнью бюргеров (одному из которых завтра предстояло серьезно побороться за свою жизнь) двинулись в нужном направлении. Находился «Жирный кто-то там» всего через улицу от моего магазинчика в сторону городской стены. Поэтому я решил прогуляться через центральную площадь. Как мне стало понятно, значительную прибыль наша лавка уже не приносила, но недельную аренду пока отбивала.
        Я поскреб в дверь, как Хатико - внутри никого не было, ключ я благополучно подарил Богам. Играются с ним сейчас, поди, меня добрым словом вспоминают. А Кобелюга все не отвечает. Хотя, кто я такой, может, у него в реале дел по горло? Не все же живут в игре.
        «Жирный трехозуб» меня удивил. Сначала неприятно: им оказался крохотный по меркам местных таверн, одноэтажный домик, а стоило мне войти внутрь, как минус вдруг превратился в плюс. Я будто покинул дремучее средневековье и оказался в современной Европе, ярко косящей под давно минувшие века: чистенько, свеженько, подавальщицы сплошь девушки, да и публика не чета какой-нибудь «Пьяной Сове» - сплошь высокоуровневые. Но сидят все спокойно, друг на друга стараются не смотреть. Видимо, «Трехозуб» вроде демилитаризованной зоны. Весь негатив остается снаружи, внутри надо только не забыть про хорошие манеры.
        - Что вам будет угодно? - Подошла к нам драманка, стоило лишь мне сесть за столик.
        - Если честно, я не очень разбираюсь в местной пище. Мне что-нибудь вкусное. С точки зрения таоков, а не местных жителей.
        - Можете попробовать острый суп-ири, запеченного трехозуба со сладкими корнеплодами и белый щербет. Это лучшие наши блюда.
        - Несите, по две порции, - благосклонно согласился я.
        Из немногословного разговора с Хло удалось выяснить, что суп-ири состоит исключительно из овощей, мяса там нет (хотя бы им точно не траванусь), трехозуб - это какой-то здоровый грызун, которому повезло оказаться слишком вкусным, а щербет он и есть щербет. Ко всему прочему обед влетел в копеечку - почти тридцать монет. И тут я понял, почему здесь так спокойно, чинно и благородно. Присутствующие как минимум считают себя высшим обществом. Еще бы, за такие-то бабки.
        Когда нам принесли еду, и я отведал первую ложку супа - чем-то похожего на японский с пастой мисо - завибрировала книга. Наверное, в здешнем месте неподобающе читать за едой, но мне еще не довелось проникнуться атмосферой роскоши, поэтому я беззастенчиво полез за походным журналом.
        Кобелюга: Я в Локтре.
        Богатым будет. Хотя, если все выгорит, у нас всех будет хорошая прибавка к пенсии. К слову, последняя даже не понадобится. Ответил я не менее кратко, чем мой партнер: «Жирный трехозуб» и продолжил наслаждаться едой. Действительно вкусной.
        К моменту, когда я с удовольствием прикончил зажаристого и хрустящего грызуна, и приступил к десерту, внутрь ввалился Серега. Выглядел он запыхавшимся, что неудивительно. Двигался, по всей видимости, со скоростью реактивного самолета. Здоровяк НПС на входе собрался было наехать на торопливого гостя, по его мнению, случайно забежавшего внутрь, но Кобелюга приветственно махнул рукой, а я ответил тем же.
        - Все узнал, - вместо приветствия кинул он мне.
        - Хочешь чего-нибудь? - Попытался разыграть я из себя гостеприимного хозяина.
        - Спать. Почти сутки бегаю.
        - Так ты все это время…
        - Ну да, сказал же, как будет время. А оно у меня было.
        - А чего не отвечал?
        - Что ответишь, если не все еще разузнал. Теперь же все, порядок.
        - Надо как-то беречь себя.
        - Да… - протянул Серега и рассеянно махнул рукой, - на том свете отосплюсь. Так вот, говорю, все выяснил.
        - Ну так рассказывай.
        - В этом море рыбы нету, - шутливо произнес Кобелюга, довольный своим каламбуром.
        - Ни в одной таверне?
        - Ни в одной, - покачал головой партнер, - ни в Вархране, ни в Митрионе, ни в Вайнаре, ни даже в западных Ургоросе и Литоне. А это самые крупные города Тойрина. Везде продают эль, пиво, брагу, но нигде нет вяленой или сушеной рыбы.
        - Потому что в игре никто ее не вялит и не сушит, - подтвердил я. - Сам не до конца уверен, пройдет ли этот трюк. Где тут ближайшая добыча соли?
        - Таскунчак, это озеро к востоку.
        - У тебя деньги остались?
        - Естественно.
        - Тогда найми пару повозок, неписей… да, да, их можно нанимать. Просто зайди в любую забегаловку и спроси, кто хочет заработать, и вези сюда соль. Потом пройдись по рыбацким деревушкам на севере, скупи товар. А уже после займемся делом.
        - Если выгорит, мы будет чертовыми миллионерами, - загорелся Кобелюга.
        - Вот тут я с тобой соглашусь. Хорошая пивнуха на закусках и сопутствующем товаре может приносить не меньше, чем на алкоголе. Ну а что хозяева?
        - Со всеми предварительно договорился, а это было нелегко. Если бы не прокаченное Красноречие и Подкуп…
        - У тебя, наверное, они больше двадцати пяти? - Вспомнил я о бонусах, выдаваемых после этого рубежа.
        - Смеешься, что ли? - Серьезно посмотрел на меня Кобелюга. - Больше пятидесяти. Я как маг или воин никакой, конечно, но вот торговые ветки и крафтовые у меня ай-яй-яй как прокачены.
        Я только глазами хлопал. Ну а что еще оставалось? Рыпаешься че-то, пытаешься, думаешь, что станешь дамагером каким-никаким, хотя в итоге все равно болтаешься на уровне фекалий в проруби, а человек потихонечку идет к мировому господству. Ведь известно, что всем правит грубая сила, а вот грубой силой правят деньги. Да, Кобелюга так себе боец, но обычных воинов полно, а вот такого торговца еще поискать надо. Это вовремя я его атомную энергию в нужное русло направил.
        - Как? - Только и спросил я.
        - Известная схема, - пожал плечами Серега, - платишь денежку, тебя рейд-группа качает, а сам можешь в это время загорать. Понятное дело, я не отдыхал. Чем выше уровень, тем удовольствие дороже, сам понимаешь. После сотки думал вообще завязать на неопределенный срок, но таланты забиваются до потолка. Я же вечно у прилавка или с НПС-ами болтаю: договариваюсь, спорю, подкупаю, угрожаю, убеждаю. На определенном этапе и собеседников серьезных не осталось. Лишь только Лебух. Вот кого хрен переубедишь, даже не догадываюсь, какого он уровня, но дядька серьезный.
        При воспоминании об архивариусе у меня во рту появился горький привкус полыни. Не нравился он мне. После шаткого перемирия с Латроном мог с полной уверенностью сказать, что звание врага номер один перекочевало к Лебуху. И вот с ним я точно не договорюсь. Этого перца надо как-то выводить из игры. Как говорится, в этом городе должен быть только один шериф.
        - Сергей, а у тебя какой уровень правления, если не секрет?
        - Не секрет, - пожал плечами Кобелюга, - нулевой.
        Ну да, а чего я ожидал? Он крафтер, какое ему дело до дурацких званий? В конечном итоге что они ему дают? Да ничего. А сидя в лавке, знаменитым на всю страну не станешь.
        - Ладно, проехали. Давай по делу. У меня так получилось, что сейчас денег нет. Может, Света принесет немного сдачи, но я на это не надеюсь. Экипируюсь перед состязанием.
        - Турнир завтра, - понимающе кивнул Серега.
        - Да, все не слава Локу. Этот ленивый злыдень подставил…
        Я вкратце пересказал о начавшемся каче и быстром его окончании, своих сложных отношениях с Богом и вынужденным «днем тишины перед выборами». Кобелюга слушал внимательно, не перебивал и сочувственно качал головой. Может, это раса фейр делает из всех таких хороших собеседников?
        - Поэтому сам понимаешь, - развел руками я, - придется искать заемный капитал.
        - У меня три тысячи. Хотя этого мало.
        - Мало, - согласился я, - нам надо в ближайшее время наладить огромное производство и охватить весь остров. А начать по традиции со столицы.
        - Заем в банке брать?
        - Видел их проценты?
        - Вариантов нет.
        - С Олегом поговорю. Если что, в долю приглашу. Он все-таки не чужой человек.
        Кобелюга пожал плечами, вроде, мне решать. Как я понял, отношения с Навуходоносором у них не заладились с самого начала, когда мне пришлось отсиживаться у Лока, а Олег передал заработанные деньги. Серега тогда очень не хотел их отдавать, думал, что его разводят, вот кланлид, видимо, и надавил, как он умеет. Вроде столько времени прошло и теперь в одной упряжке, а вон как. Не зря говорят: первое впечатление можно произвести только один раз.
        - Тебе решать.
        - Тут и решать нечего. Зазеваемся - бортанут нас более пронырливые типы, как уже с оружейкой было. На ошибках нужно учиться. Ты пока эти все три тысячи на свитки потрать. Это будет самое трудное. Надо исследовать всю акваторию Тойрина, засолить, закоптить, сделать гравировку и дать название.
        - Гравировку? - Изумился Кобелюга. - На рыбе?
        - Ну лучше я ничего не придумал. Притом с твоим высоким уровнем это займет не так много времени. Теперь слушай дальше. Находишь рыбу, сопоставляешь ее с существующим земным аналогом и даешь название. В идеале, чтобы местный сом был хоть как-то похож на нашего, реального.
        - Ох, - вздохнул Серега, только что поняв, какой объем работы ему предстоит выполнить.
        - Обязательно должны быть названия всех популярных в пивной гастрономии рыб: вобла, лещ, чехонь, семга, судак…
        - Корюшка, буффало, кутум, - кивнул Кобелюга.
        - Про муксуна не забудь!
        - Это что еще за зверь?
        - С Сибири, отцу родственник привозил. Жирная, вкуснющая. В общем, «Гугл» тебе в помощь. Это полдела.
        - Серьезно? - Глаза Сереги стали превращаться в блюдца. Ну извини, дружище, тут вполноги работать не получится.
        - Когда определился с основными названиями и совпадающими экземплярами, начнется отбор по размерам. К примеру, обязательно должны быть маленькая вобла, средняя, большая, сухая, соленая…
        - Понял, - грустно кивнул Кобелюга, - забиваем все названия, чтобы у возможных конкурентов не было ниши, куда можно вклиниться.
        - Именно. Сергей, я понимаю, что работа муторная и кропотливая.
        - Еще придется несколько дней дружить, как ты сказал с «Гуглом». Я же раньше рыбу не солил и не коптил.
        - Все бывает в первый раз.
        - Ладно, пойду тогда заряжаться энергетиками. У меня тут появилась пара поверенных лиц, отправлю лучше их за солью, а сам на северное побережье смотреть на, так сказать, сырье…
        Но попрощаться мы не успели, потому что в этот самый момент в «Жирный трехозуб» влетела разъяренная валькирия. Охранник, еще минут пять назад пытавшийся прессовать Кобелюгу, при взгляде на закованную в броню Свету даже отступил вглубь заведения. Хотя, конечно, дело было не в доспехах. Глаза паладинши сверкали раскатами грозы в тихую безоблачную ночь, а щеки пылали горячим румянцем. Я уже начал молить всех Богов - а не только ленивого Лока (он сейчас точно бы не помог), вроде ничего такого еще не успел натворить.
        Вместо ответа Света чуть ли не подбежала к нам, плюхнулась рядом и положила руки на стол. Почти что аккуратно, благо у меня рядом сидел Хло - успел подхватить падающую тарелку с десертом. Кобелюге паладинша кивнула, но сразу перевела взгляд на меня.
        - Что случилось? - С осторожностью сапера на заминированном поле спросил я.
        - Эти с…, - выругалась Света, и ее щеки запылали сильнее. Нехорошо, конечно, когда девушка бранится, но у меня от души отлегло. Все же виной какие-то с…, а не я.
        - А если конкретнее?
        Света вытащил мошну, что я давал, и положила на стол. Судя по всему, за время нахождения за пазухой у моей пассии содержимое мешочка никак не убавилось.
        - У «Братьев» есть все: тяжелые доспехи, мантии для магов, да полно всякой требухи. Но вот одежды на тебя нет. Я думала, случайность. Побежала в другое место, есть у меня одно на примете. То же самое. Никаких кожанок, курток, луков, стрел. Разговорила НПС-торговца и выяснила, что вчера кто-то скупил по столице все, чем можно экипировать лучника.
        - Мда… - протянул я.
        - Хозяева «Верравии»? - Подал голос Кобелюга.
        - По-прежнему пытаются ими быть, - ответил я, - не думал, что у них такой зуб на меня.
        - И что теперь?
        - Что? - Пожал плечами я. - Теперь у тебя есть деньги на первый этап для нашего бизнеса. Ну а мне на турнире будет очень весело.
        Дымчатый Пик
        - Что делать думаешь? - Спросила Света, как только мы распрощались с Кобелюгой и вышли из «Жирного трехозуба».
        Я молчал, глядя на смешно улепетывающего в сторону портала Серегу, вот ведь и вправду человек-энерджайзер. Как только запустит производство и поставку рыбы, дам ему неделю отпуска. Еще чтобы и в игру пару дней не заходил. А то сгорит, чего доброго. Хотя понимаю, что ему как раз надо работать, есть такой тип людей. Иначе начнет скучать, в лучшем случае закладывать за воротник. Но во всем нужно знать меру.
        - Кирилл, чего думаешь делать? - Повторила вопрос паладинша.
        - Сухари сушить, - ответил я, - Света, а что тут сделаешь?
        - Ну не знаю, думала, что ты сделаешь какой-нибудь финт ушами. Ты всегда изворачиваешься.
        - Не волнуйся, все под контролем. Ну не взяли шмотье, так главное ведь не в тряпках, а на ком они надеты.
        Света кивнула и улыбнулась. Пришлось ответить тем же. Не признаваться же ей, что я совершенно не понимаю, что делать. В последнее время точно все против меня, за что бы ни взялся. Решил освободить своего Бога - за компашку вытащил Тайнори, захотел качнуться перед турниром - свинью подкинул Лок, подумал купить снарягу - приятный сюрприз сделали мои «доброжелатели» из верхов. Вообще, все шло к тому, что в ближайшее время мой генетический код должен был резко закончиться. Но ничего, я намеревался посопротивляться.
        - Ну хорошо, а сейчас чем займешься?
        - Не знаю, если честно. Мне же ничем нельзя заниматься. По городу пошляюсь.
        - Ладно, мне просто выйти из игры надо… - Света вдруг засмущалась. - Меня там ждут.
        - Поклонники? - Пошутил я, но, наверное, в моем тоне слышалась некоторая горечь.
        - Скажешь тоже, - ткнула меня паладинша в плечо, - просто ко мне приезжают…
        Кто и для чего, она не сказала. Видел я: то ли не могла, то ли не хотела. В любом случае, выпытывать не стал. Ее дело.
        - Ну я тогда побегу, - она поцеловала в губы. Тут же смущенно оглянулась на фейру, смотрящего на нас, как кот глядит на людей во время интимных прелюдий, и снопом искр растаяла в воздухе.
        - Пошли, Хло, наконец у нас появилась хоть возможность город осмотреть.
        Этого, мы, конечно, делать не стали. Точнее, сначала и правда отправились вдоль крепостной стены, тут же осознав свою ошибку. «Жирный трехозуб» был исключением из правил, да и находился ближе к центру. Постройки за ним представляли собой совсем плачевное зрелище - скособоченные хижины, частью пустые, частью с обитающими в них НПС - я вот только не мог понять, чего они тут отыгрывали. Или попросту созданы для массовки? Едва ли. Мостовая здесь была грязна, подошвы сапог постоянно прилипали к камням, а запах… Потому, как только я заметил каменную лестницу, ведущую на стену, тут же поспешил наверх.
        Стража на башнях внимательно наблюдала за мной, но запрещать гулять наверху не собиралась. И правда, это же не режимный объект. Тем более, может, я художник какой, пришел на крепостной вал в поисках удачного вида для картины. И вообще, мне можно, кто тут Наместник Тойрина? Да, пусть картонный, ненастоящий - хоть бы удостоверение какое дали в лицо страже тыкать, - но звание же есть.
        Наверху смрад нищих хибарок стал потише, теплый легкий ветерок трепал волосы, набравшее силу солнце выжигало верхушки деревьев вокруг. Эх, пастораль. Расчистить бы здесь полянку, да запустить туда овец, так и вовсе получится какая-нибудь Восточная Европа. Единственное - нет в нашем мире таких чудовищ. Вон ведь, летит над лесом монстр, тяжело и медленно поднимает крылья, изредка замирает, ловя потоки восходящего воздуха. Темное лоснящееся тело, покрытое шерстью, бликует на свету, хитиновый хвост вытянулся длинным червем. Да, встретишься с такой дурой в темном переулке, и будут твои остатки продавать в качестве мослов для супа на ближайшем рынке.
        Но чем ближе становилась тварь, тем больше у меня появлялась уверенность, что ее движения мне до боли знакомы. Когда же летающий зверь издал пронзительный рык, я заворожено уронил подбородок даже не на грудь, а скорее в район живота. Кора… Я, вроде, не месяц спал. Когда ты так успела вымахать?
        Здоровенная мантикора села на стену, сложив крылья, подошла ко мне неторопливым шагом, в каждом из которых чувствовалась чудовищная, первобытная мощь и ткнулась мордой в лицо, как самая обычная кошка. Я на автомате погладил гриву, только теперь сообразив, что у львиц, вроде, она расти не должна. И тут же себя поправил, у обычных львиц, а не штучных существ из иного мира, которые даже размножаются весьма странно. Тем более, уж извините за непристойность, под хвост я ей не заглядывал. Только теперь я догадался посмотреть на мантикору пристальнее.
        КОРА
        Уровень 49.
        Здоровье 1150/1150 (+100 от достижения «Вивисектор2»)
        Бодрость 247/540.
        Урон: 207 (+26 от достижения «Убийца-копьеносец», +15 от достижения «Клыки смерти»).
        Броня: 630(+420 «Грива льва», +210 «Хитиновый хвост»).
        Умения: Удар жалом, Хватка зверя, Львиное рычание, Грива льва, Умывание, Полет.
        Достижения: Убийца-копьеносец, Вивисектор2, Клыки смерти.
        Так, значит «Копьеносец» модифицировался в «Убийцу-копьеносца», ну это понятно, просто повысилось число жертв, умерщвленных с помощью жала. А что там про клыки?
        Клыки смерти
        Добейте не менее десяти противников, вогнав клыки в голову.
        Я представил эту картинку и содрогнулся. Жестковато. Зато и то хлеб. Вон как мантикора вымахала - вместо слабых детских костей, обтянутых кожей, могучие перепончатые крылья. Меня чуть в сторону не отнесло, когда садилась. Не пет, а военный вертолет. У меня даже появилось неприятное чувство посреди груди - а эта зверюга по-прежнему еще будет меня слушаться?
        - Кора, лежать, - не без дрожи сказал я.
        Пет с удивлением посмотрел на меня, вроде: парень, я тут на минуточку существо из другого мира, а не обычная собака, но все же послушно устроилась на горячих камнях.
        Получен талант Дрессировка, уровень 5.
        Внимание, уровень таланта не может быть выше уровня способности.
        Ну да, ну да, Тренировка у меня давно вперед ускакала, а вот обучение застряло на пятерке. Надо будет поднять в ближайшее повышение, потому что, чем выше уровень Дрессировки, тем больше различных умений у Коры. Фуф, ну ладно, выдохнули. Пет, несмотря на свою слишком уж быстро растущую мощь, пока еще ручной.
        - Как тебе? - Раздался снизу довольный голос Навуходоносора.
        Олег подбежал к лестнице и стал подниматься, а Итгрид, не напрягаясь, одним прыжком оказался наверху. Горный тигр заискивающе подошел к Коре, но та лишь разозленно рыкнула на него.
        - Что именно?
        - Ну как мы с Итгридом тебе пета подкачали. Мантикора у тебя с характером.
        - Ага, мне везет на женщин с характером.
        - Чего не весел, что-то случилось?
        В очередной трактир или таверну идти не хотелось, поэтому я сел прямо здесь, облокотившись на теплый бок утробно мурчащей, как белорусский трактор, Коры и стал рассказывать все по порядку о произошедшем за сегодня. Про день почитания Олег знал, а вот информацию про наем НПС выслушал с удивленным вниманием. Поделился я заодно и сведениями о планируемом бизнесе и получил заочное одобрение на инвестиции от Навуходоносора в обмен на ввод его в «состав директоров». Закончил я, как ни странно, своими задумками о Локе и его взлете в местном скудном пантеоне.
        - Сейчас же соберу информацию о том, у кого из «Миротворцев» в ближайшее время день почитания. Сам понимаешь, все мои перейдут к Локу. Поговорю с ребятами Альянса.
        - Надо как-то неписей привлекать. Они сила весьма существенная.
        - Это с наскока делать нельзя, - покачал головой Олег, - во-первых, внимание привлечем. Как я понял, создание квестов для НПС еще не стало широко известным фактом. Во-вторых, дров можем наломать. Надо все разузнать. Ты не парься, я этим займусь. У тебя сейчас самое главное - турнир.
        - Да уж, - сник я.
        - Ну взбодрись, я чего-то подобного ожидал, поэтому тоже сделал ход конем.
        - Какой?
        - Завтра расскажу, ближе к началу представления. Как раз по этому поводу сейчас и побегу договариваться.
        - Обнадежил, - усмехнулся я. Если честно, то действительно чуть-чуть отпустило. Когда Олег говорит, что сделал ход конем, значит, там как минимум гроссмейстерская многоходовочка.
        - Давай, отдохни напоследок, завтра день тяжелый, - пожал он руку, - не перетруждайся главное.
        - Очень смешно, - сказал я уже в спину Олегу.
        И пошел лениться дальше. Шлялись без определенного занятия мы с Хло около двух часов, после чего даже терпеливый фейра стал изредка вздыхать и смотреть на солнце. Да, еще слишком высоко. Только тут я задумался, что по-настоящему, профессионально ничего не делать достаточно скучно. Не верьте армии нытиков, загруженных на работе, что, дескать, был бы у них денек свободного времени, так они упали и ровным счетом ничего не делали. Это только говорится так. А вот убери телевизор, компьютер, телефон, книги и окажется, что в таком времяпрепровождении выть хочется. Единственный такой герой, про которого я читал - Обломов. Но тот уникум, тем более, выдуманный литературный персонаж. Сдается мне, что среди испытаний на вшивость своей паствы, Лок самый жестокосердный дядька.
        Вспомнив о книгах, я зашел в букинистическую лавку и купил один из маленьких томиков, звучавший почти как название передачи Малахова: «Падение императорской семьи Аттелон». Я ожидал чего-то горячего с тегом «клубничка», но все оказалось гораздо прозаичнее. Если коротко, сводилось к тому, что существовала семья Аттелон. Прославилась она тем, что один из ее основателей и объединил несколько разрозненных королевств сначала людей, а потом и остальных существ в империю, что получила название… правильно, Верравия. На кой ляд человек с фамилией А основал державу на В, оставалось загадкой. Наверное, название что-то значило, надо будет найти книжки на эту тему. В конечном итоге, для Аттелонов закончилось все неважнецки. У внука основателя - императора Кериеля вместо наследника родилась наследница. И все бы ничего - выдай ее замуж, ветвь не прервется, матримониальные браки никто не отменял. Но девка, звали которую Грофелия, оказалась с гонором, отказывала всем налево и направо, пока не встретила самого страшного врага - старость. В общем, вздорная девица превратилась в несчастную бабку. Даром, что после
смерти отца стала императрицей. Под конец жизни Грофелия стала разговаривать с пауками, смеяться, давя пойманных мух, и кормить молоком замковых крыс.
        Не скажу, что чтиво было высокохудожественным, но до вечера меня заняло. Я даже не заметил, когда в «Хрипящем Единороге» стало людно. Хорошо, что мы заранее уселись в уголке и не мешали народу кушать, переговариваться (обсуждали в основном освобожденных Богов) и петь песню для забавы не только и не столько Гиацинта, но и всей почтенной публики. К моему удивлению, одобрения хозяина удостоились «Диско Суперстар» Дискотеки Аварии и «Let my people go» Луи Армстронга. Разбег в культурном уровне, здесь, в принципе, как и в любом баре у нас там, был огромен.
        В разгар веселья появилась Света. Ничего нового она не сообщила, как и то, куда отлучалась. Лишь поужинала с нами, после чего сказав, что «Раз уж мне нельзя совершать никаких активных действий, то она пойдет. Чего время зря тратить?». И в ее больших глазах при этих словах трудно было не разглядеть насмешку.
        Что ж, она была права. После ужина я с моей верной тенью поднялись наверх. И несмотря на шум снизу, достаточно раннее время (снаружи только темнело, и город как раз начинал просыпаться) и грядущую опасность, я беззастенчиво захрапел.
        По старой доброй традиции проснуться мне довелось не по своей воле. Кто-то упорно старался деформировать дверь в комнату с другой стороны. Я глянул в окно - только-только начинала рассеиваться ночная мгла. Хло сидел на кровати, шевеля порванным ухом и прикидываясь шлангом. Ну да, я сам открою.
        На пороге стоял Олег. Нет, не так, на пороге стоял сам Навуходосор, кланлид «Миротворцев» в полном боевом обмундировании.
        - Привет, на парад собрался?
        - Ага, вместе с тобой. Собирайся давай.
        - Куда собираться, все порядочные люди еще спят.
        - Так то порядочные, - улыбнулся Навуходоносор, - на турнир пора. Он же на рассвете. Пойдем, там уже все собрались.
        Улица встретила меня безмолвием сотни «Миротворцев». Может, и больше, но считать пришедших мне было как-то недосуг. Были здесь и знакомые лица, с некоторыми и вовсе приятельствовали, но с большей частью пересекаться не приходилось. Я смотрел на сосредоточенных и угрюмых бойцов, и мою голову не покидала одна противная мыслишка - где-то среди них и есть тот самый предатель, который сливает всю информацию наверх.
        - А зачем тут столько народу? - Спросил я.
        - Обычная необходимость, - ответил Навуходоносор, - Дымчатый Пик место нейтральное, все там может случиться. Ребята с Альянса полетели сразу туда, будут присматривать за местом, а мы тебя отсюда сопроводим.
        - Чувствую себя прям Кеннеди.
        - Лучше уж Фиделем Кастро, он все покушения пережил.
        - Ты думаешь, попытаются?
        - Я бы не стал. Знают, что мы будем их ждать. Да и зачем, думаю, они основную ставку сделали на то, чтобы ты на турнире дуба дал.
        Ну спасибо, обнадежил. С таким талантом Навуходоносору надо работать на горячей линии для самоубийц. Просто гений мотивации.
        - Ты со мной полетишь? - Спросила вышедшая из-за чьей-то могучей спины Света.
        - Так у меня вроде Кора раскачалась, - достал я Обиталище. Пет, кстати, очень сильно негодовал, когда вчера увидел свой «домик».
        Раздался могучий рык - не тот детский мяв, что прежде, а настоящий, леденящий душу и заставляющий сердце учащенно биться. Кора теперь была даже не царем зверей, а скорее царицей всех существ. Я с удовольствием смотрел, как стройные ряды «Миротворцев» дрогнули, и игроки отступили на пару шагов назад.
        Я взобрался на мантикору, а худосочный Хло уселся сзади. Конечно, было у меня небольшое опасение, что пет не потянет, все-таки еще позавчера она впервые взмыла в воздух, ловя потоки горячего воздуха в Мертвых землях. Но игра, наверное, видала и более быстрое перевоплощение. Так или иначе, но Кора пару раз взмахнула крыльями, явно примериваясь к увеличившемуся весу, а потом резким прыжком взмыла ввысь.
        - По коням! - Закричал снизу Навуходоносор.
        «Кони», в миру мохнатые чудовища с уродливыми мордами, стали появляться на улице по воле их создателей, мгновенно заполонив собой все пространство. На месте взмывших в небо виверн появлялись новые, а наша мощная эскадра все больше растягивалась, привлекая внимание не задействованных в общем веселье игроков. С главной площади на нас показывали пальцами, некоторые завистливо свистели вслед, а парочка даже попыталась присоединиться. Последним быстро объяснили на могучем русском, что мероприятие чисто корпоративное и все места забронированы заранее.
        Вперед вырвались Навуходоносор с Адарой и дядей Васей. Я и не претендовал, сами мы не местные, дорогу не знаем, автопилот в Кору не встроен, поэтому в любом случае приходится надеяться на проводников. Тем более летел я значительно выше остальных игроков, то ли у виверн был какой-то ограничитель в наборе высоты, то ли просто у меня пет такой волшебный, но толкаться не приходилось.
        Внизу мелькали мелкие селения, пару раз показались достаточно крупные города, а мы все летели и летели. Когда горизонт уже начал набухать светом, а я довольно серьезно испугался, что мы попросту можем не успеть, показался он. Тот самый пик. Названа остроконечная вершина была Дымчатой по одной простой причине - верхушка огроменной горы, на которой располагалось множество дорог посреди лесов, утопала в сизых облаках. Как я понял, даже когда на всем Тойрине стояла ясная погода, тут курилась легкая дымка. Причем, что самое интересное, даже ветер не сносил никуда эти облака, «приклеенные» к пику. Ну а что вы хотели, кто игру создает, тот ее и танцует. Эх, жалко синоптики гномьи все померли, держу пари, они бы высказали свое веское «фи» по этому поводу.
        Более того, Кора то ли почувствовав мое настроение, то ли по своей прихоти, не стала снижаться вслед за остальными вивернами, направляясь к широкому плато, а напротив, рванула в самую высь. Мы затерялись в облаках, потом вынырнули прямо перед верхушкой горы, и пет, довольно урча, расправил крылья, паря на недосягаемой для всех высоте. Похоже, и правда обычные виверны сюда не добираются, они же не существа из другого мира.
        Хло ударил меня по плечу и тут же указал на верхушку горы. Я присмотрелся, но ничего кроме камней не увидел, разве что один из них был темнее других. Вряд ли тут был клад. Поглядел бы я на того безумного альпиниста, что залез сюда, чтобы спрятать ценную вещицу. Потому отмахнулся от телохранителя и ласково потрепал мантикору за гриву, пора было присоединиться к остальным, а поиграться и потом можно.
        Плато оказалось значительно больше, чем я предполагал. На ближней к нам части тусовались зрители, которых оказалось не так уж и мало - несколько сот точно наберется, а может, и до полутысячи дотянет. Конечно, появление Богов немного смазало посещаемость мероприятия, отодвинув его на второй план, но все же, как я понял, турнир вполне себе котировался.
        В дальней части, куда обычному зрителю вход уже был заказан, располагалось несколько занятных вещиц. Мое внимание привлекла большая арена с несколькими отличительными особенностями. Сама площадка внутри не была расчищена и посыпана песком, напротив, создавалось ощущение, что деревянные трибуны и стены вокруг попросту поставили на то, что было. Потому арена содержала в себе несколько поваленных стволов деревьев, раскиданные без всякого порядка камни, разросшиеся кустарники и прочие удовольствия пересеченной местности. Но что меня еще больше напрягло - сбоку виднелась огромная клетка, высотой доходящая почти до самих трибун, приставленная с противоположной стороны. Судя по знакомому рычанию (где-то я и вправду его слышал), обитатель этой будки явно будет не прочь со мной познакомиться.
        А позади арены, которую только-только начинали заполнять зрители, я и увидел основное сборище лучников и, как понял, самих организаторов. И судя по тому, что Навуходоносор показывал мне лететь прямо туда, здесь все и должно было начаться.
        - Игрок Крил прибыл для регистрации, - спрыгнул я с мантикоры и отчитался почти как перед начальником призывной комиссии.
        Драман, порвавший мне раз и навсегда все шаблоны о варварах, нацепил на нос очки - дурацкие, круглые, но, черт возьми, очки - и достал пергамент. Искал он меня недолго, точнее совсем этим не занимался, потому что один гордый и очень глупый лучник вызвался поучаствовать в этой веселухе самым первым.
        - Крил в списках есть, а… - он задумался, посмотрев на меня, - сам он когда будет?
        Я чертыхнулся и тут же поменял имя. Теперь уж конспирация точно бессмысленна. Не понадобится даже большая красная стрелка с моим именем, и так все знают, кто я такой.
        - Участник турнира Крил зарегистрирован, - кивнул драман в очках, - через несколько минут мы объявим о начале турнира. Пока можете подготовить свое оружие.
        Лучшее мое оружие - это ум. Нет, конечно, намного круче было бы, окажись у меня там какие-нибудь волшебные стрелы, которыми можно с одного выстрела завалить любое существо. Но раз уж такого нет, приходится полагаться только на голову. К счастью, горшочек, как в той сказке, почти всегда варил.
        Начал я не с заточки ножей и полировки лука, на что, наверное, намекал организатор турнира, а с самого главного - изучения противников. Я сразу понял, что тут не будет конкурсов из разряда «сбей яблоко с головы, желательно первой стрелой и не убив прежде человека под фруктом» или «попади сквозь все кольца и стань правителем Итаки». Турнир заточен на очень быструю и по возможности болезненную смерть участников, а если быть точнее - меня.
        Потому братья-близнецы меня не удивили. Стоят такие пятерняшки вместе, ухмыляются, поглядывая на меня. Одеты все примерно одинаково - надо думать, что в самую что ни на есть крутую одежу, которая только рассчитана на лучников. Оружие вот только разное, сверкающее, что переливается разным цветом. Магическое то есть. Возле них еще трое, прикинуты попроще, но исходя из наглых взглядов, тоже из их шайки-лейки. Тут котелок вдруг забурлил и выдал интересное наблюдение - у всех значки одного клана.
        - «Берсеркеры», - с ненавистью произнес подошедший Навуходоносор, - теперь даже не скрываются. Их клан значительно разросся. Видишь, вон, стоят вдалеке. - Указал он на толпу среди зрителей. Не так-то их, кстати, и много здесь, не всех пригнали, всего человек сорок. - Тратят золото направо и налево, своих бойцов снабжают лучшей снарягой.
        - Ну надолго их не хватит, - то ли себя хотел успокоить, то ли его.
        - У нас тоже кое-что припасено, - закрыл он собственный рот рукой, чтобы его слова не смогли разобрать смотрящие на нас неприятели. Хотя чего уж там, враги.
        - Двое, с топором и лопатой?
        - Круче, пятеро. Ранг у них пониже, пришлось быстро искать и натаскивать подходящих новичков на это мероприятие.
        - Это которые?
        - Ага, давай я сразу просто крикну тем ребятам, чтобы они их убили. Не свети их раньше времени. Ники запоминай: Алти, Юдоль, Тэддибир, Антидот и Серенький.
        - Волчок? - На автомате спросил я.
        Получен талант Остроумие, уровень 5.
        Спасибо, Дита, значит, одни и те же книжки в детстве читали. Хотя я думал, что данный талант качается только при разговоре с НПС. Или все течет, все меняется? Вообще, неважно. Именно сейчас я был занят тем, что искал в толпе участников тех пятерых, что перечислил Олег. О, а вот и парень с заморским ником Тэддибир. Выглядит ни фига не как плюшевый Мишка - здоровенный драман с такими кулаками, что ими можно гвозди «двухсотки» забивать. Только с луком. Надеюсь, он хоть знает, как им пользоваться. Прикинут не сказать чтобы ахово, но и не нуб полный. Одежда даже чуть лучше, чем у меня. Но взгляд на нем останавливать не стал, чтобы парня сразу под монастырь не подводить. Так-так, а вон там, поодаль и Юдоль притаилась. Человек, девушка, симпатичная. Тьфу, логический ряд у меня ни к черту. Не о том сейчас думаю, не о том…
        - Внимание, внимание! - Взорвался прочищенным по весне фонтаном драман-очкарик. - Рад сообщить всем зрителям и участникам состязаний, что первый турнир для молодых лучников объявляется открытым!
        - Ага, привет участникам соревнований, - буркнул вполголоса я.
        Получен талант Остроумие, уровень 6.
        Спасибо, Дита, но мне бы сейчас что посерьезнее. Сдается мне, шуточками да прибауточками живот я только тебе и надорву. Эх, нервы, нервы, аж затошнило. Все окружающие, включая зрителей на дальних подступах, замолчали и слушали организатора.
        - Турнир лучников будет состоять из трех основных этапов. Первый - Тропа Страха. Второй - Схватка с Чудовищем. Третий - Арена Таоков. Напоминаю, что в отличие от имперских состязаний лучников, Тойринские всегда славились тем, что участники могут постоять за себя в любой ситуации. Поэтому никаких глупых стрельб по мишеням и прочей ерунды. Только самый ловкий и достойный из всех выиграет турнир. Остальных ждет смерть.
        А вот я бы занялся глупой стрельбой по мишеням. Отстрелялся и пошел домой, чай пить с плюшками. Но нет, только вперед, только хардкор. В конце останется только один. То же мне кастинг на фильм «Горец».
        - Что ж, думаю, всем нам не терпится поскорее начать турнир и непосредственно первый его этап. Каждому таоку необходимо будет обогнуть часть горы и вернуться обратно на сюда же место за четверть часа по этой тропе, - он указал на дорожку слева от себя, а потом вытянул руку в сторону такой же, но находящейся метрах в тридцати справа. Если таок не успеет пройти Тропу Страха за отведенное время или решит отсидеться где-то в горах, то будет объявлен Трусом, Беглецом и Клятвопреступником!
        Снова здорово! А как же то, что я как минимум сюда пришел? Могли бы скостить звания, к примеру, до «Парень с неустойчивой моралью», «Изредка отступающий с поля боя» и «Не всегда сдерживающий обещания». В общем, надо кровь из носу пройти по этой Тропе за пятнадцать минут.
        - Таоком, кто откроет Тропу Страха станет тот, кто первым подал заявку на участие в турнире. Встречайте, Крил!
        Надо же, многие из зрителей разразились аплодисментами. «Миротворцы» понятно, их обязательно-принудительно заставили меня любить, но вот остальные чего? Я скривил физиономию, все же рассчитывал, что «вызывать к доске» будут по алфавиту, но торопыг тут любят. Что ж, поздно хлестать «Боржоми», когда почки отказали.
        - Нет, испытание проходит только таок! - Вытянул руку вперед драман в очках. - Никаких помощников и петов. Только оружие и умения, все, что есть при нем.
        Я обернулся и поглядел на сурового Хло (причем выглядел он скорее забавно, но мне стало понятно, телохранитель серьезен как никогда) и мантикору, готовую по моему щелчку кинуться на наглого организатора турнира. Посмотрел и отрицательно покачал головой. Позади плотными рядами стояли «Миротворцы», встревоженные не меньше моих подопечных. Но больше всех меня поразила Адара. Голгора вдруг сгорбилась и морщинистой рукой ящерицы, совсем по стариковски, крестила меня.
        По телу будто разряд электрический пробежал. Я вдруг вспомнил, что она совсем старушка, пришедшая в игру вместе с мужем оттого, что тот, реальный мир, вдруг опустел. Верравия стала для них домом, тем настоящим, что все стоящие здесь берегли. И она, и дядя Вася, и Навуходоносор поставили на карту все, что им дорого, пошли в открытое противостояние с сильными мира сего ради одного. Ради меня.
        Я повернулся обратно, взял лук в руки и вытащил одну стрелу. Подошел вплотную к организатору, заглянул ему сквозь линзы прямо в глаза и кивнул. Что бы меня там не ждало, но я должен, обязан пройти это клятую Тропу Страха. Каких бы чертей из табакерки они мне не приготовили. Медью отозвался где-то совсем рядом горн и турнир начался.
        Идущие на смерть приветствуют тебя
        Едва за спиной скрылись участники и организаторы моего добровольного смертного приговора, а возбужденные крики чуть стихли, я замер. Тропа Страха представляла собой проселочную дорогу меж скалистых выступов, тут и там виднелась буйная растительность в виде кривых деревьев или густых кустарников. Вот именно на один из них я сейчас и смотрел. Плотный, не разберешь ничего, да еще чуть шевелится, будто ветер его колышет. Вот только тут на плато полный штиль, да и место слишком уж хорошее для западни. А проверять на собственной шкуре, насколько толстый моб или НПС там сидит, ни разу не хотелось.
        Внезапно мне в голову пришла наглая, но вместе с тем неотразимая, как Николай Басков в костюме из страз, мысль. Говорите, мобов использовать нельзя, но все умения можно? А вот интересно, куда будет относиться знак «Псы войны», который я заработал своим животным обаянием в Шипастом Лесу? Что ж, самое время проверить.
        Татуировка на груди обожгла кожу, на мгновение мне даже показалось, что вспыхнула пламенем, но потом полегчало. Я потер пальцами рисунок, унимая боль, и поглядел по сторонам. Чего-то не видно спасительных собачек. Как там? Ближайшая стая должна прийти на помощь.
        Минута, наверное, прошла, и ничего. Все-таки придется сражаться в одну каску, именно так, как не люблю. Лучшая защита - это нападение. Я направил стрелу в изредка шуршащие кусты, и тетива звонко тренькнула. Конечно, мне бы очень хотелось, чтобы ничего не случилось. Но чудес не бывает. Шипастые ветви раздвинулись, и очередное уродливое существо явило свой лучезарный лик миру.
        Что ж вы все такие зубастые до безобразия, никаких лесорубов из «Красной шапочки» на вас не напасешься? Вот не было бы этих устрашающих клыков, так вполне себе упитанная лиса… ну или собака динго… хотя нет, скорее какая-то тварь из фильма «Чужой». Последнее пришло мне в голову из-за пасти, вдруг открывшейся градусов на сто сорок, а в ней в два ряда кинжальной остроты зубы. Акула отдыхает. Я дрожащей рукой вытащил еще одну стрелу. Вот только выпустить ее в гадкое животное не успел, из-за спины вдруг выпрыгнул огромный шерстяной волчара и с разбегу бросился на моба. Еще пара секунд, и к нему присоединился сначала один волколак, а потом другой. Схватка совсем уж стала равной, то бишь пятеро на одного, когда подтянулись последние силы стаи - еще трое санитаров леса уже менее внушительной комплекции.
        Эх, жаль тут попкорн нигде не продают. Я с удовольствием смотрел, как огромный серый клубок с небольшой примесью ржавого цвета поднимает пыль, рыча и огрызаясь. Более того, со стороны старта послышались испуганные голоса - участники живо обсуждали в какую возможную передрягу попал первый вступивший на Тропу Страха.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        Странное имя у этого приятеля. Я ожидал какого-нибудь клыкозуба или хваткопрыга (уж больно шустрый тип оказался). Но больше всего интересовало другое. Я вгляделся в самого здорового из своих спасителей.
        Вожак горных волколаков, уровень 83.
        Я, стараясь не совершать очень уж резких движений, потому что стая выполнила свой долг, но еще не признала меня, подошел и протянул руку, задержавшись возле мокрого носа. Вожак настороженно понюхал сначала пальцы, потом потянулся к запястью, и чуть заметно, чтобы не ронять свой авторитет, вильнул хвостом.
        У меня камень с души упал. Лед был растоплен. Я тихонько потрепал его по загривку, а главный волколак довольно заурчал. Хорошо, что в этих братьях наших меньших было больше от домашних собак, а не диких волков. В отличие от стаи, бродящей возле моей общаги. Хотя, думаю, не будь я «Другом Леса» мое первое знакомство с горными волколаками стало бы последним. Но довольно лирики, пора уже было подумать о прохождении испытания.
        - Ты же умный волк, да? - Посмотрел я на морду вожака, а тот беззлобно зарычал, будто отвечая на мой вопрос. - Нам надо пройти по этой тропе. Думаю, по пути нас ждут ребята наподобие этого меглуса. Все понятно?
        Вожак лишь поднял лапу и положил на тушку мертвого моба, обозначая все свое отношение как к самому упокоенному, так и ему подобным. Остальные волколаки уже сбросили с себя маску безразличия и с интересом крутились вокруг меня, обнюхивая одежду.
        - Ну что, тогда побежали?
        Вожак двигался в арьергарде нашего отряда, безошибочно определяя каждую засаду. Нет, умный горный волколак не бросался в кусты сломя голову, он лишь садился на месте, поворачивал голову ко мне и показывал лапой на цель. А вот я уже угощал меглуса стрелой, заставляя того выбираться из укрытия, чтобы поблагодарить за подарок. Тут уже с мобом довольно обстоятельно беседовали мои четвероногие друзья. Меглус понимал, что был не прав, осознавал всю тщетность своего бытия и прекращал полную жизнедеятельность от неразрешимых внутренних противоречий … ну и еще разве что от рваных ран.
        А я что? Я был доволен как удав. Скиллы остались в целости и сохранности, а двигался отряд меж тем достаточно бодро. Вообще, мне почему-то казалось, что мы должны обежать вокруг горы и вернуться обратно (еще удивлялся, как времени должно хватить), однако вышло все по-другому. Тропа все время виляла из стороны в сторону, ныряя в расщелины, а порой уходя и в самые настоящие пещеры. В них водились «креслы», перекормленные крысы с гипертрофированными когтями. Вот с ними пришлось повозиться - эти твари пару раз серьезно задели волколаков, благо их сильный урон компенсировался слабой защитой и низким количеством здоровья. Слетали заразы с двух ударов.
        Наконец мы вновь выбрались наружу. Я услышал голоса толпы, переговаривающихся и волнующихся участников, но моему взору открылась еще одна прелюбопытная картинка - посреди дороги стояло самое приятное существо, которое приходилось видеть. Если только не брать во внимание многочисленные каменные шипы на плечах и руках, злую вытянутую морду и крылья. Больше всего походило на горгулью, что курит бамбук на крыше собора Парижской Богоматери, вот только явно эту животинку в детстве очень хорошо кормили. Ишь как вымахала.
        Почему-то мне стало жалко своих волколаков. Не ровен час отправит кого из них, не глядя, прямиком к Тайнори, а я уж не знаю, он больше собачник или кошатник. Тем более осталось всего ничего. Поэтому котелок в очередной раз забурлил и выдал новую порцию каши.
        - Спасибо большое, - повернулся я к вожаку и ласково потрепал его за холку, - но с этим балбесом я справлюсь. А вы уходите, хорошо?
        Волколак с сомнением склонил морду на бок, потом громко рявкнул, говоря что-то остальным, и повернулся в обратную сторону, к пещерам. Еще мгновение, и вся стая скрылась из виду. Ну что ж, а мы начнем второй акт нашего Марлезонского балета.
        Я убрал оружие, освободив руки, и какое-то время занимался тем, что крался к горгулье. Длилось это до тех пор, пока тварь не заметила меня и, издав некий нечленораздельный звук, который можно было перевести как «добрый день, есть ли у вас минутка ответить буквально на несколько вопросов относительно свежести вашего мяса», рванула ко мне. Дожидаться, чем закончится наше знакомство не хотелось, потому я активировал Светоч и отскочил в сторону. Моб чуть споткнулся, но упорства в нем было гораздо больше, чем мозгов (вряд ли у горгульи они вообще есть), и промчался мимо, хватая лапищами пустоту. Ну а мне не оставалось ничего, как бодрой рысью отправиться в сторону финиша.
        - Дорогие зрители! У нас есть первый таок, прошедший Тропу Страха! Встречайте, Крил!
        Хоть нижним бельем не закидали, как какую-нибудь рок-звезду, но шквал аплодисментов, криков и свиста был ошеломителен. В какой-то момент мне вдруг захотелось каждую неделю проходить Тропу Страха, а потом купаться в лучах человеческой славы. Понятно, что львиную долю одобрения я получил от «Миротворцев» и сил Альянса, но ведь остальные тоже чего-то радуются, словно ставку на ипотеку снизили.
        - Повезло, - прошипел один из «близнецов» с ником Крегер, когда я проходил мимо, - но скоро мы исправим эту несправедливость.
        - Вторым таоком, который пройдет Тропу Страха станет Балтер! - Не унимался организатор. - Подожди, у нас еще две минуты, - указал очкарик на песочные часы.
        Ага, все ясно. Значит, респ каждые пятнадцать минут. Поэтому и время, отведенное на прохождение Тропы, именно такое. Я осмотрел толпу лучников-претендентов, так мне тут часов шесть куковать придется. Размышления прервала Кора, обнюхивая меня и недовольно косясь - ну да, немного волколаками пахнет, уж извини. Мантикора, как самая обычная кошка, развернулась, демонстративно сделала пару шагов в сторону и плюхнулась на живот. Надо же, обиделась.
        - Ну что там? - Подошел ко мне Навуходоносор.
        - Полоса препятствий, по которой мобы раскиданы. В конце босс.
        - Ты не сильно слился?
        - Даже не запыхался, - усмехнулся я. - Использовал способность «Псы войны» и активировал Светоч на главнюке.
        - Что за Светоч?
        Пришлось показывать. В смысле не применять, а лишь продемонстрировать величие гномьих ювелиров. Ну и рассказал, как действует. Но Олега интересовало другое.
        - А если просто пробежать всю дистанцию, не останавливаясь?
        - Если Бег вкачан хорошо и Бодрости по самые помидоры, - задумался я, - то может, выгорит. С какой целью интересуешься?
        - Так ребят надо подготовить, сейчас через третьи руки передам. Подойдут к ним, тихонечко расскажут.
        Между тем стартовал тот самый Балтер - лучник из кучки моих неприятелей. И не из простых, а именно из «близнецов», то есть элитник.
        - Сейчас пройдет, и эти узнают, что и как, - кивнул я на врагов.
        - Может, и не пройдет еще.
        Но он ошибся. Уже на исходе последней минуты, когда казалось, осталось всего несколько крупиц песка, отделющих участника от выбывания, на финише появился Балтер. Выглядел он менее презентабельно, чем когда уходил. Что называется, голова обвязана, кровь на рукаве - не фиг пьяным в драку лезть. К сожалению, времени у него будет вполне достаточно, чтобы восстановить здоровье даже не магическими способами. И тут же все из противоположного лагеря бросились ему навстречу. Дело было даже не в банальном сопереживании, все требовали сведений о Тропе. Вот тебе и скованные одной цепью.
        Времени я не терял, получалось, что по всем прикидкам, придется потратить здесь полдня. Мне вспомнился совет Теосфера о заточке стрел. Не знаю уж, насколько хороши были мои навыки и правильно ли я все делал, но Дита оценила мое усердие.
        Благодаря квалификации Заточник вы повысили уровень мастерства в профессии Кузнец до Дилетанта.
        Изредка поглядывал на участников. К тому времени я нашел всех своих союзников. К ним действительно в разное время подходили какие-то игроки без клановой принадлежности, что-то шептали на ухо, а те в ответ кивали. Скорее всего, обсуждали политическую обстановку в Боливии. И тем больше я был разочарован, когда один из них - Алти, слетел с этапа.
        Отряд не заметил потери бойца. Не он первый, не он последний. «Близнецы» и иже с ними не подозревали, что погиб не нуб, а мой невольный помощник. Не утешило даже объяснение подошедшего через полчаса Навуходоносора.
        - Босса не прошел, - лишь сказал он. Видимо, Алти уже очухался, возродился и напечатал на «Ундервуде» объяснительную.
        - Какая разница? Теперь соотношение восемь к пяти, - мрачно подытожил я. К тому моменту уже трое элитников и двое «простых» из вражеского стана прошли испытание.
        Но математика, бессердечная сволочь, никогда не была моей сильной стороной. Поэтому вскоре преподнесла сюрприз. Причем весьма, весьма приятный. Потому что при прохождении Тропы вдруг выбыл элитник. Я даже не поверил, когда последняя крупица в часах упала вниз, а потом организатор поднял руку, приглашая к себе нового участника. Возбудились враги, как соседские мужики при командировке супруга женщины низких моральных принципов. А мне не оставалось ничего делать, как глупо улыбаться и потирать руки.
        Все оказалось просто, как услышал я потом из обрывков разговоров. Элитник был рогой и решил тихо-тихо спуститься с гор и овладеть всем стадом. И даже действительно не сагрил ни одного меглуса. Вот только и до босса не дошел. Тупо не успел.
        В отличие от него, Серенький, из моего партизанского отряда, всю дистанцию пробежал. Видимо, за него Навуходоносор и спрашивал. А что еще делать, когда у парня со всем шмотьем Бег на 52 уровне? Тот самый случай, когда Серого прокормили ноги.
        Но больше подарков судьбы не было. Все враги прошли испытания без сучка, без задоринки. С другой стороны, и ребята под прикрытием не разочаровали. Итого получалось, семь к пяти. Хотя я понимал, что у «близнецов» серьезное преимущество не только в количестве, но и в обмундировании. Всего испытание прошли 19 начинающих лучников из 26. Неплохой отсев, однако у меня такое ощущение, что дальше будет еще хлеще.
        Кто оказался прав? Я оказался прав. Как только последний участник вернулся с тропы, двое организаторов-драманов сбили нас в кучу, как школьников младших классов, собирающихся на экскурсию, и повели к арене. Уже там мы прошли через трибуну и оказались в длинном коридоре со скамьями. Слышимость здесь была хорошая, можно было различить гомон толпы, а когда драман-очкарик заговорил, все, включая «близнецов», замолчали, ловя каждое слово.
        - Теперь настает пора второго этапа. Когда все таоки, недостойные нашего внимания, отсеяны Тропой Страха, мы наконец можем с вами понаблюдать каковы наши претенденты на звание чемпиона в деле!
        Раздались бурные аплодисменты, переходящие в овации. Конечно, это не вам же сейчас по арене скакать. Ладно, мне надо думать о том, что противопоставить этому Чудовищу. «Псы войны» слетели теперь на месяц, но зато восстановился Светоч. Им воспользуюсь обязательно. Хорошо, значит, тридцать секунд на атаку есть. Что дальше? Жреческие скиллы. Что ж, наверное, могу воспользоваться на худой конец «Прикосновением ротозея», зато останутся «Крик» и «Аура» на битву с таоками. Копье или кулак Отца тратить не хотелось. Тем более что воспользоваться смогу только одним из них. Величие восстанавливается долго. Как мне объяснил Олег, Величие поднимается, когда ты, к примеру, убиваешь противника или моба сильнее себя, либо создаешь какую-то редкую вещь. Крафтером, к сожалению, я не был, хотя Теосфер сделал первый шажок в этом направлении, поэтому в перерывах между битвами ничего сверхординарного сотворить не успею. В любом случае, я больше склонялся к Копью. Вещь убойная. К чудовищу я его применять, конечно, не буду. Точнее не хочу. А уж как там пойдет…
        Итак, «Светоч» и «Прикосновение». В перерывах заряженные умения лучника. На крайний случай, до которого надеюсь не дойдет - Копье Отца. Фуф. Все, настроились.
        - … и первый таок, который сразит Чудовище или умрет под его когтями, станет Крил!
        Арена заверещала от восторга, деревянные помосты зашатались под топотом ног, впереди, за поворотом коридора, что-то заскрипело, поднимаясь. Ближайший из НПС кивнул мне в сторону площадки для боя, я почему-то кивнул в ответ, поднялся и пошел.
        После недолгого нахождения в темном коридоре свет уже клонящегося в сторону горизонта солнца меня ослепил, а общий ор дезориентировал. Даже споткнулся об один из камней и чуть не упал. Так себе было бы начало для битвы. Я взобрался на ближайший валун и поднял сжатую в кулак руку вверх. Толпа взвыла. Думаю, тут дело даже не в моей популярности, а скорее в человеческой психологии. Человек, идущий на возможную смерть, обладает каким-то особым ореолом, своего рода сверхсилой. Близость костлявой, ее легкая, почти невесомая поступь, слабый сладковатый смрад в воздухе будоражат кровь и пьянит. И больше всего потому, что все понимают, не ты сейчас умрешь, а тот, другой, отдавший свою жизнь, чтобы ты увидел это. Древний Рим, Средние века, Возрождение, Новейшее время, Наши дни. Ничего не изменилось за все время. Человек как был, так и остался животным.
        Толпа ликовала. И я вдруг понял, что разработчикам удалось достичь главного - стереть границу между реалом и виртом. Сексуальные прихоти извращенцев, алкогольные вакханалии пьяниц, наркотическое опьянение торчков - это все лишь дополнение к основному. К смерти, которая здесь стала неотличима от реальной.
        - Мы привезли сюда множество чудовищ, что своей яростью удивят вас! - Разорялся очкарик! - Кто-то из вас с ними сталкивался, кто-то слышал, но именно сегодня наши таоки любо убьют их, либо сами погибнут. Именно это существо надо будет победить, чтобы пройти дальше. Итак, встречайте: дрезг!
        Решетка в той самой большой пристройке усилиями нескольких драманов поднялась вверх, и моему взору предстал разъяренный полумедведь, из тех, что охраняли портал к покоям Отца. От неожиданности я даже лук опустил. Нет, большой палец еще тянулся к кольцу, в любой момент готовый активировать Светоч, но у меня родились сомнения. Помнится, перед отправкой в Бампас я довольно ловко лавировал между этими мобами, потому что что? Правильно, «Друг Леса». Соответственно, и теперь вроде ничего не должно было измениться.
        Дрезг оказался не самым большим из тех, что я видел. Ну правильно. Все-таки соревнования лучников-новичков. Моб яростно рычал в ответ на всеобщие улюлюканья, медленно ступал по камням и поваленным стволам деревьев, но нападать на меня не торопился. Нет, он мельком взглянул на маленькую двуногую тушку с деревяшкой в руках, но на этом все. Значит что, работает? Неладное поняли и несколько зрителей, разочарованные одновременно и моим, и дрезговым равнодушием к смертоубийству.
        - Чего стоишь?
        - Атакуй, давай, атакуй!
        - Стреляй, ну…
        - Нечестно!
        - Эй, давай, проткни эту тушу.
        Фу, звучит как название дешевого порнофильма. Я даже поморщился. Но атаковать мирно ходившую, хоть и весьма раздраженную шумом животинушку, не собирался. Извините, не из тех, кто любит проверять напряжение, садясь на электрический стул или тестировать загрязненность воздуха в газовой камере. В общем, не смертник.
        Тут неладное стал подозревать и очкарик. Он шепнул что-то ближайшему драману, а тот уже сбежал с помостов вниз. Интересно, чего там решили?
        - Что ж, видимо, таок смог обмануть чудовище! - Громко заключил организатор под неодобрительный гул. Не одобряли, понятное дело, меня. Я даже не удивился. От любви до ненависти один шаг, а тут мне даже движений никаких делать ничего не пришлось. Добился бездействием. - Но у нас есть сюрприз для таких умников!
        А вот это мне очень не понравилось. Нет, не сюрпризы. Когда они начинаются с того, что тебя ведут в темноте к торту, а вокруг все распевают «хеппи бездэй», это еще куда ни шло. Не понравился тон говорившего, вряд ли очкарик заготовил для меня что-то праздничное.
        Позади, из того же самого прохода, откуда появился я, выбежали несколько драманов с копьями и обступили дрезга. Бедняга бесновался и огрызался, но кольцо было плотное, против такого не попрешь. Турнирщики погнали моба обратно к пристройке, а я все думал - чего же они там придумают.
        Ожидание растянулось. Пришлось даже сесть на валун и свесить ноги. Но через минут десять очкарик снова возопил, точно его оса ужалила в одно место.
        - Итак, таок прибегнул к коварству и хитрости, не пожелав сражаться с чудовищем! - Опять оглушительный гул. Хорошо, что сюда яйца и помидоры не проносили. - И нам пришлось выставить против него других существ. Да! Именно так. Если он не пожелал сражаться с одним чудовищем, то будет биться против многих.
        После этих слов клетка в очередной раз распахнулась, и наружу устремились те самые меглусы. Мать моя на босу ногу, девять штук! Вы офонарели, что ли. То, что я друг леса, товарищ прерий и вообще хороший человек у этих ребят не котировалось, и они, щелкая своими острыми пастями, устремились ко мне. Ну что, Светоч, настало твое время!
        Я с удовольствием улыбнулся, когда над ареной пронеслась разноголосица причитаний с первых рядов. До дальних, к сожалению, Светоч не дотянулся. Ну ладно, пусть глядят. Атака меглусов захлебнулась, один из мобов, внезапно ослепнув, полетел кубарем, другой ударился о ствол дерева, остальные встали как вкопанные. Ну чего ребят, ловите!
        Для начала активировал Беглый огонь и Ярость стрелка. Тишину площадки разорвал рев боли. То ли лук был такой нехилый, то ли скиллы подействовали или я попросту переоценил тварей, но слетало хитов с них порядочно. Сам я между тем отступал на безопасную высоту. Все, умения прошли, теперь урон шел обычный. Пора сосредотачиваться на одиночных целях.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        Это получил самый прыткий. Тот, который показал все свои гимнастические навыки благодаря Светочу. Хорошо, да только в этот самый момент закончилось действие кольца. И восемь разъяренных существ вновь несутся вперед. Вот тут меня проняло. «Прикосновение» не сработает, «Крик» тоже - этот скилл вообще для игроков и НПС. Блин, жалко-то как, но ничего не попишешь, убьют ведь, сволочи, и «извини» не скажут.
        В отличие от первого раза руку не пронзила чудовищная боль. Это напоминало скорее легкий дискомфорт. И произошло, как мне казалось, все гораздо быстрее. Раз, и Аура подействовала. Меглусы замерли, превратившись в статую, а я заработал с ускоренной силой. Минута, всего лишь минута у меня на восьмерых тварей.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        Это отправился в лучший из миров (по крайней мере, до следующего респа) ближайший ко мне. Тут же перевел огонь на стоявшего на возвышении. Пусть он на два корпуса дальше остальных, но этому достаточно одного хорошего прыжка.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        Сам я все это время отходил дальше, к стене. Не торопился, потому что одно неверное движение и я потрачу несколько драгоценных секунд, чтобы подняться. А этого себе позволить не мог.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        Еще пятеро. А сколько у меня в запасе еще времени? Думаю, с полминуты, не больше. Ох, мамочки мои, страшно-то как.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        И все, оставшаяся троица, ощерившись, бросается вперед. Но у меня осталась еще пара веских аргументов. Ошеломление, не убивает, а лишь отбрасывает кувыркающегося моба назад. А вот Прицельный выстрел срабатывает, как надо.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        Между мной и несущейся тварью шагов пятнадцать, я успеваю пару раз выстрелить (благослови Лок Скорострельность и все с нею связанное), бросаю лук и в самый последний момент вытаскиваю ножи. Сталь скрежещет друг о друга, разъяренная пасть рвется к лицу, но я все же успеваю развести руки в сторону и отсеченная голова падает на землю.
        Получен талант Отсечение, уровень 1. Внимание, уровень таланта не может быть выше уровня способности.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        Взять в руки лук не успеваю, да и не нужен он теперь. Последняя подраненная, но еще полная сил зверюга, двумя огромным прыжками оказывается рядом. Рефлексов хватило лишь выставить левую руку, как огромная челюсть сомкнулась на ней. Боль мощным селевым потоком прокатилась по телу. Все мысли, ранее обитавшие внутри головы, вдруг улетучились. Все, кроме одной. В висках стучало тысячей молоточков: «Выжить», «Выжить». И каждый раз, когда это слово произносилось в голове, моя правая рука с ножом опускалась на голову меглуса, превращая ее в фарш. Выжить, выжить, выжить, выжить! Все звуки потонули в крике моего внутреннего я, все краски, окружающие меня, выцвели, запахи пропали. Передо мной была лишь оскаленная морда, на которую вновь и вновь опускался мой нож.
        ВЫ УБИЛИ МЕГЛУСА.
        Я нанес еще с десяток ударов, пока не понял, что произнесла Дита. И только потом остановился. Клыки меглуса все еще были сомкнуты на руке и его мертвое тяжелое тело тянуло к земле, доставляя мне невероятные мучения. Я с трудом, используя нож, как рычаг, разжал его пасть, и туша упала к моим ногам.
        - Дорогие зрители! Таок Крил прошел второе испытание. Он пролил кровь врага и свою собственную, он был близок к смерти, но сам стал смертью для этих существ. Таок может отдохнуть и приготовиться к третьему испытанию!
        Зрители ликовали. Еще двадцать минут назад они готовы были закидать меня самым красным из овощей семейства Пасленовых, а теперь я стал героем. Сволочи, чума на все их дома. А очкарик меж тем показывал мне на третьи зарешеченные ворота, которые я прежде не замечал. Теперь они были открыты и, по всей видимости, ожидали первого участника третьего испытания.
        - Умойте ваши раны, - указал один из драманов, как только я прошел в помещение - по сути, небольшую комнатку со скамьями, посреди которой стоял фонтан.
        На удивление, его совет оказался дельным. Раны на руке затянулись, не осталась даже шрамов, а здоровье восстановилось. С другой стороны, все правильно. Если участник второго испытания сольется по хитпоинтам здесь, то в финале ему делать нечего. Сразу убьют. Приведя себя в порядок и все еще борясь с бушующим в крови адреналином, я не стал уходить, а припал к решетке. Теперь я мог хотя бы посмотреть на то, как действуют враги.
        И увиденное меня не порадовало. Против игроков вновь выставили дрезга. И тот самый Балтер, из «близнецов», шедший после меня, не дал зверюге просто ни малейшего шанса. Нет, он не замочил моба с двух выстрелов, но не хило срезал здоровье дрезгу скиллами. Пару раз зверюга все же смогла подойти, однако игрок легко и непринужденно ушел от ударов. А в конце и вовсе заставил меня помрачнеть, применив то ли магию, то ли какой-то артефакт - в направлении дрезга, по ширине градусов в тридцать, появились какие-то воздушные клинки. Они-то и прикончили бедолагу. Арена неистовствовала. Конечно, все было изящно, ловко и красиво, если можно так говорить о смерти. А я задумался, это вот с этим мужиком надо будет драться?
        Балтер даже не посмотрел на меня, когда прошел решетки. Больше того, не подошел к фонтану, потому что и ранен не был. Ну и ладно, показушник. Остальные «близнецы» и их более скудно одетые «братья» проявили себя менее ярко, несколько даже были ранены, но все прошли испытание. Впрочем, как и мои, ребята. Больше того, Серенький так и вовсе удивил. Он был явно быстрее неповоротливого дрезга, и вся его тактика заключалась в следующем. Игрок отбегал в противоположную сторону арены, расстреливал моба, пока тот не оказывался рядом и проделывал такой же трюк, оказываясь на другой стороне. Не очень зрелищно, но эффектно. Тэддибир оказался заточен на урон - несколькими выстрелами он снес больше половины здоровья дрезгу, а потом добил в ближней схватке мечом. У Антидота с Юдоль тактика была примерно одинаковая. Они были достаточно ловкими, поэтому уворачивались и тут же всаживали пару стрел в «псевдомишку».
        На этом этапе слетело четверо. Достаточно неплохой результат, из девятнадцати осталось пятнадцать, думал я, глядя, как дрезг потрошит тушку умершего таока. Но полностью отдохнуть нам не дали. Когда последний из прошедших испытание умылся, над ареной снова прогремел голос организатора. Признаться, он мне уже начинал надоедать.
        - Дорогие зрители, вот и настал долгожданный, самый интересный этап нашего турнира, Арена Таоков! Участники, займите свои места!
        Подошли пятнадцать драманов в одежде, по которой можно было легко определить их принадлежность к турниру. Каждый выбрал себе игрока и жестом показал, чтобы мы следовали за ним. Ну блин, чувствую себя прям ребенком в подтрибунном помещении на лиге чемпионов, разве что за руку не взяли. И мы вышли на арену.
        Драманы расположили нас большим кругом, лицом друг другу и спиной к зрителям, а «очкарик» объяснил, что теперь будет происходить.
        - Сейчас состоится первая из трех частей заключительного этапа, Все против Всех. Вас пятнадцать. На дальше пройдут только восемь таоков, которые останутся стоять на ногах. Так, без лишних предисловий, начнем наше состязание.
        Драманы, выведшие нас сюда, молчаливо отступили в сторону, а мое сердце бешено забилось. Почему? Все очень просто, слева и справа, на расстоянии не больше, чем пятнадцати шагов, от меня стояли «близнецы». И не думаю, что это была случайность.
        Любимец Серых Богов
        Мой взгляд был устремлен не на ухмыляющихся врагов, а на своего рода гонг. Точнее плоскую медную тарелку внушительного размера, висящую на деревянном поручне, и «очкарика», держащего колотушку. Мозг сейчас можно было сравнить с четырехъядерным процессором, обрабатывающим множество команд и запросов. А именно…
        Нас осталось пятнадцать человек. Четверо ребят из моей команды, ближайшим из которых был Антидот, Таэддибир вообще далеко, зато Серенький стоит рядом с Юдоль. И семеро противников: четыре элитника и трое «простых». Ну как простых, один на один, думаю, и они мне не дадут скучать. Но это все пустяки. По сравнению с тем, что двое «братьев» хотят сделать из меня бифштекс с кровью (можно без прожарки), вовсе фигня.
        Собственно, план существовал. Не ахти какой, но другого просто не было. Ничего из имеющихся у меня в арсенале умений не сработало бы. Кроме одного. Потому как только «очкарик» ударил колотушкой в гонг, над ареной разнесся чудовищный вопль.
        Наверное, я вложил в «Крик лоботряса» весь страх и негодование сложившейся ситуацией, потому что вышел он на загляденье. Так кричит человек, пытающийся купить крепкий алкоголь вечером, в одну минуту одиннадцатого. Ну разве что отчаяния в моем оре было намного меньше.
        Раньше, вроде бы, Дита комментировала применение жреческих скиллов, а теперь совсем обленилась. Хотя не о том я думаю. Обжигающая боль в левом боку быстро вернула восприятие реальности. Мне казалось, что получится увернуться, даже падать придумал не просто назад, а в сторону, только кто-то оказался еще более быстрым Гонсалесом, чем я. Радовало, что остальные стрелы, а было их немало, пролетели мимо. Но вот эта, воткнувшаяся в бок, подпортила всю картину.
        Однако условие было выполнено. Один выстрел все произвели, а теперь стояли, ожидая своей участи, недвижимые, но следящие за каждым моим движением. Смотрите, смотрите. Я с трудом поднялся на ноги, вот же черт, хлещет, как со свиньи, очень откормленной и полнокровной свиньи. Вложил стрелу в тетиву и наказал обидчика. Да, вышло, наверное, не так хорошо, как у него, поэтому пришлось добавить. Да еще применить Ярость стрелка.
        Вместе с тем я не оставался на одном месте. Еще бы, все взгляды врагов устремлены на меня, они ждут не дождутся, когда можно будет напичкать меня метательными снарядами. А мне им этого позволять очень не хотелось. Так, во-первых, надо укрыться. Во-вторых, в месте, которое ближе к моим союзникам, чем к недоброжелателям. Последние действуют согласно максиме римского сената: разделяют и властвуют. Итак, вон тот валун вполне себе подойдет. Ближе всего к нему Антидот, да и Юдоль с Сереньким могут добежать. Остался отрезанным только Тэддибир.
        Таким макаром, оставляя после себя кровавые следы, я прошел половину пути, когда «близнец» завалился на спину.
        ИГРОК ЗЕЛЬЦЕР УБИТ.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 6 ИГРОКОВ.
        Ох, Дита, а я уж думал, что ты меня бросила. Но все же экипированы они и правда неплохо. Минута с лишним ушла на одного из элитников, второго такого же добить попросту не успею. Значит, надо брать цель попроще. Так тому и быть, вкладываю прицельный выстрел, каждую секунду ожидая, что действия Крика вот-вот все закончится. Да, этот и вправду одет слабенько.
        ИГРОК ТИНИ УБИТ.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 5 ИГРОКОВ.
        Замечаю своих старых знакомцев: Балтера и Крегера. Последний вроде намекал, что Тропу страха я прошел случайно, но у первого более опасные скиллы. Хорошо, что голова у меня холодная как никогда (как бы из-за этой дурацкой раны не стало холодным все тело), поэтому выбираю Балтера. Я, конечно, не садист, но видеть, как в тело твоего врага втыкаются стрелы и потом по ним текут капли крови… В этом что-то есть. А он и сделать ничего не может. Стоит, злобно смотрит, потом медленно тянется за луком. Мать твою, время кончилось!
        Прячусь за валун и сразу же с глухим стуком от него отлетает несколько стрел. Следом впечатывается нечто мощное, отчего земляпод ногами начинает медленно дрожать, но каменюка выдерживает. Проходит, наверное, секунда, шуршит трава, и рядом падает взъерошенный игрок. Смотрит на направленный на него лук и тут же выпаливает.
        - Я от…
        - Да понял уже, - всмотрелся я наконец в его ник. Антидот.
        - Они обходят тебя.
        - Это плохо. Давай попробуем ответить разок и сразу прячемся. Готов?
        Выстрелы получились шальные, устремленные лишь по направлению к врагам, а не стремящиеся поразить цель. Но нападающие пригнулись, чтобы ответить. Едва укрылся за валуном, как в то место, где я только что был, воткнулись две стрелы. Но и я успел провести рекогносцировку. Самое важное - нападающие и правда пытаются взять меня в кольцо, но не все. Как я заметил, в нашу сторону, укрываясь за любыми подворачивающимися предметами, прорывались Серенький с Юдоль. Тэддибиру хуже, он оказался отрезан и, насколько я смог заметить, ломанулся в самую гущу врагов. На новичков, которые оказались лишними на этом празднике жизни и, мягко говоря, не вкуривали что вокруг происходит, я внимания не обратил.
        ИГРОК ТЭДДИБИР УБИТ.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 4 ИГРОКА.
        Собственно, что и следовало ожидать. Шансов у плюшевого медвежонка не было никаких, несмотря на его внушительные размеры. Буду надеяться, что он успел хоть немного задеть вражину перед смертью.
        - Группу принимай, - торопливо говорю Антидоту, и тот соглашается.
        Вы создали группу.
        К группе присоединился игрок Антидот.
        Фуф, теперь главное попасть. Высовываюсь уже с другой стороны, потому что уверен, предыдущее место караулят. Разглядываю самого беспечного из нападающих, идущего с натянутым луком в полный рост, и применяю Метку. Выстрел выходит совсем дрянной, даже не в корпус, но все же стрела втыкается в район плеча, а большего и не надо.
        - Поставил метку, стреляй в нее.
        Антидот кивает, высовывается и успевает сделать два залпа, прежде чем получает обратку в грудь. Будь он сам по себе, думаю, тут бы его и добили, но все же успеваю затащить его обратно. Однако атака врагов замедлилась.
        Позади шуршит земля, и к нам, с грациозностью бешеного червяка подползает Серенький. Вот ведь шустрый, считай, всех обошел. Не говоря ни слова, кидаю ему приглашение.
        К группе присоединился игрок Серенький.
        Этот вовсе оказался немногословным. Да еще и умным. Откатился подальше, к камню поменьше, и уже оттуда выстрелил по врагу с меткой. Вот теперь атака вовсе захлебнулась. «Близнецы» и иже с ними тоже метнулись в укрытия, поняв, что с сопротивлением придется считаться. Я высунулся и сразу спрятался. Так и есть, что-то на пальцах показывают друг другу, обсуждая, как штурмовать нас. А между тем оживились нубы, решив, что раз на них не обращают внимание, надо воспользоваться этим случаем. Однако ответили им молниеносно.
        ИГРОК АНХА УБИТ.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 3 ИГРОКА.
        ИГРОК ФЕЕЧКА-ВИНКС УБИТ.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 2 ИГРОКА.
        Удивляюсь, что с таким ником она (или оно) вообще до Арены дошла. Выстрелил, не особо целясь, заодно оглядев диспозицию. У последнего нуба мозгов оказалось достаточно, чтобы понять - это вообще не его война и лучше поберечь кровушку, а не орошать ею здешнюю землю. Упал куда-то за поваленное дерево и, судя по всему, выбираться оттуда и не собирался.
        А вот и единственная девушка из нашей команды подоспела. Вид у Юдоль помятый, в голенище сапога застряла стрела, но лицо спокойное. Из разряда, «все что со мной происходит - часть глобального плана». Ну будь по-твоему.
        К группе присоединился игрок Юдоль.
        Тоже девчонка не глупая, сразу все поняла. Только восхититься мне ею в полной мере не дали.
        - Крегер, давай!
        Что там давать должен был недружелюбно настроенный игрок, я понял уже через долю секунды. По звуку походило, будто гигантским гарпуном выстрелили по обшивке корабля. Только вместо последнего оказался наш валун. Камешек давно уже устал быть посредником между глупыми двуногими и решил уйти по-английски. После чудовищной силы удара он попросту раскололся, как мягкий кусок мела при сильном нажатии. Похоже, в ближайшую минуту на нас обрушатся все супер умения клана «Берсерков».
        Что противопоставить? Есть Светоч, осталось «Прикосновение ротозея» (в данное время против такой толпы более чем бесполезное), ну и скиллы Отца. И по мелочи: Ошеломление, Прицельный выстрел и Беглый огонь. То есть совсем не густо. Да еще и куча оговорок.
        Солью сейчас Кулак или Копье, и в дальнейшем у меня не будет ни одного козыря. Да и Светоч применять не хотелось бы раньше времени. Ведь никто из врагов не знал о его существовании. На Тропе и в схватке с меглусами они его не видели. Тогда что остается? Да ничего, лишь залихватская дурь и внезапность.
        - У всех стоит метка на одном из нападающих, - сказал я союзникам, - сейчас применяем все классовые скиллы, которые могут нанести хороший урон. Наша задача - быстро вывести его из игры. Возможно, получится.
        - Получится, - кивнул Серенький, - он не элитник. Только с меня толка будет немного, под урон сильный не заточен. Будет лучше, если я отвлеку.
        - Добро. Ну что, на счет три?
        Выглядело это не сказать чтобы странно, но как минимум неожиданно. Неприятель, минуту назад еще трусливо прятавшийся, вдруг сорвался с места, уходя в сторону. Не просто побежал, а помчался, как человек, вспомнивший о невыключенной дома конфорке. Понятно, что атакующие растерялись. Я бы сам здорово смутился. К чести моих недоброжелателей, они опомнились быстро. Но секундной паузы нам хватило.
        Первый тройной выстрел они откровенно прозевали. А зря, залп вышел отменным, лично я вложил в него Прицельный выстрел, об удачности которого мне сразу отрапортовала Дита.
        Получен талант Бронебойность, уровень 11.
        Получен уникальный талант Снайпер, уровень 6.
        Уж не знаю, какая там защита была у неприятеля, раз уж за него дали Бронебойность, но нашу атаку он выдержал. Да, сделал пару шагов назад и припал на колено, но умирать явно не собирался. Даже перевел прицел с убегающего Серенького в нашу сторону. Но теперь уж поздно было отступать, тем более вторая стрела почти сама легла на тетиву.
        Повторный залп вышел пожиже. Антидот, несмотря на ранение, в скорости атаки мне не уступил, а вот Юдоль не успела. Она лишь коротко вскрикнула, сбитая с ног метким выстрелом, и теперь как боевик не годилась. Хорошо хоть не умерла. А вот случившееся в следующее мгновение превратилось в некий сумбур. Для начала я поздравил себя, потому что Дита бодро отрапортовала о локальном успехе.
        ИГРОК САНШАЙ УБИТ.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 1 ИГРОКА.
        ИГРОК СЕРЕНЬКИЙ УБИТ.
        СОСТЯЗАНИЕ «ВСЕ ПРОТИВ ВСЕХ» ЗАКОНЧЕНО.
        - Дорогие зрители, у нас есть восемь таоков, которые сразятся друг с другом в следующем состязании. Это будет командное соревнование, название которому «Красные и Синие».
        Ага, прям как таблетки от Морфиуса. Но больше всего меня интересовало другое, как отреагируют «Берсеркеры» на концовку этапа? Я даже от греха снова укрылся. Но судя по ругани в стане врага, они больше были заняты выяснением, почему меня, такого идиота, не удалось убить. А там уж и драманы-турнирщики подошли. Антидота подняли на ноги, а вот Юдоль пришлось взять на руки. Да уж, команда «Немощь». Сам был не лучше, весь бок залило кровью, поэтому без стеснения оперся на подставленное плечо неписи.
        - Кристина, - представилась Юдоль, когда я добрел до фонтана. Она уже успела умыться и восстановить здоровье.
        - Кирилл. Он же Крил, - скрипнул я зубами, расстегивая куртку.
        - Да мы в курсе.
        - Меня зовут Шарль, - чуть поклонился Антидот и тут же скривился, стрела из груди никуда не делась, - к вашим услугам.
        - Не Перро, случаем? - поднял голову я от развороченной раны.
        - Нет, Вилар, - удивился Шарль.
        - Ты с французом лучше не шути. Он и так половину не понимает, трудности перевода, - сказала Юдоль, - лучше скажи, дальше что?
        - Как я понял, командные соревнования, - рана мгновенно затянулась, и надел куртку обратно, - стенка на стенку.
        - Причем здесь стенка? - Не понял Антидот.
        - Это образное выражение, - сказала ему Юдоль, - четверо против четверых.
        - Да, и у нас незавидное положение. Их осталось четыре человека, как раз сформированная команда. И трое из них - элитники. Видели, как валун раскололи? Это Крегер, такой противный, со злобным лицом. Балтер тоже не простой, у него какие-то воздушные клинки.
        - «Лезвия ветра», - сказал Антидот.
        - Может быть. Последний не знаю чем славится, но думаю, тоже что-нибудь нам приготовил. А нам в команду дадут нуба. То есть, можно сразу его списывать.
        Мы замолчали, потому что в этот момент подошел турнирщик с деревянной кадкой. Он молча оглядел нас, видимо, убедился, что мы восстановились, после чего зачерпнул синюю краску и вымазал ею наши плечи. Ага, видно, это и есть принадлежность одной команды. После чего жестом показал следовать за собой.
        - Эх, хоть водички волшебной надо было с собой набрать, - сказал я, шагая по длинному коридору.
        - Это магический источник, действует лишь в точке создания и то определенное время, - ответила Юдоль.
        - Жизнь - боль.
        - О, я знаю, что значит это выражение, - оживился Антидот, - мне объясняли.
        - Не то тебе рассказывают русские друзья, ох не то.
        - Ждите здесь, - сказал драман, - сейчас придет еще один член команды «Синих».
        Мы оказались в том же самом коридоре, в котором и начинали свое знакомство с ареной. Значит, там за поворотом уже решетки и выход наружу.
        - Может, нуба все-таки привлечь как-нибудь?
        - Как бы не оказалось так, что вместо помощи будет только под ногами мешаться, - пожал плечами я.
        - Надо принимать решение только после того, как мы поговорим с ним, - вмешался Антидот, - если игрок не подойдет для общей атаки, его можно использовать как… - тут возникла пауза, и я понял, дело не в том, что Шарль не может найти слова, переводчик ищет аналог, - расходный материал.
        - Какие вы французы коварные, - удивился я.
        - Нельзя по одному представителю нации говорить обо всех. К примеру, я не чистокровный француз, а на четверть бельгиец. К тому же, я не коварный, а прагматичный. Нам поставлена задача: сделать все возможное, чтобы ты выжил. Средства для этого не важны.
        - Не бери во внимание, - сказала Юдоль, - он чересчур ответственный. Я по предподготовке это поняла, но в целом, все сказал верно. Наша задача, чтобы ты выжил.
        - Тогда будем ждать нуба.
        Но жизнь-злодейка вовсю издевалась надо мной, потому что вскоре в помещении, красуясь синей краской на плечах, появился «Берсеркер». Последний из неэлитников, оставшийся в живых. Это означало только одно, в другой команде будет новичок.
        - Это чего значит? - Повернулась ко мне Юдоль. Выглядела она растерянной. Хотя я ее понимаю.
        - То и значит. Организаторам, по всей видимости, фиолетово, как распределять команды.
        - А что делать теперь?
        - Да ничего, завалим его и все.
        - Не получится, - ухмыльнулся молчавший до этого момента «Берсеркер». - А, вы же о турнире ни фига не знаете. Последний этап состоит из четырех частей. «Все против всех», «Красные и Синие», «Битва Претендентов» и «Дуэль Финалистов». Последние тупо одиночные PVP. Так вот, «Красные и Синие», в отличие от всех остальных стадий - состязание командное. А члены одной команды не могут убить или ранить своего.
        Это и вправду было очень нехорошо. Хотя это надо еще подумать. Как известно, каждая закрытая дверь открывает новую. Надо лишь уметь ее увидеть. Ведь тот нуб может быть не только Ахиллесовой пятой нашей команды, но и противника. Но нужны дополнительные условия, а то слишком много переменных.
        - Пойдемте, - подошел к нам драман, - время выходить на Арену.
        - Дорогие зрители, у нас осталось всего лишь восемь претендентов на чемпионство, половина из которых пройдет дальше! - А вот при этих словах у меня в голове щелкнуло. - Но это состязание командное, а значит, что Синие могут причинять вред только Красным, а Красные только Синим…
        - Есть идея… - тихо шепнул я своим, пока «очкарик» еще балаболил о предстоящем состязании. Говорить пришлось быстро, всего в паре предложений стараясь выложить мой восхитительный, не побоюсь даже сказать, гениальный план.
        - Итак, таоки приглашаются на Арену!
        - Дерзко, но есть несколько оговорок, - сказала на ходу Юдоль. «Берсеркер» обернулся на нас, видимо, понял, что мы что-то готовим.
        - Нет времени на сомнения. План поняли?
        - Да, - кивнули они одновременно.
        Мы вышли и нас заставили встать на равном расстоянии друг от друга. Если слева направо, то Юдоль, я, «Берсеркер» и Антидот. Я примерно представлял, что будет делать враг, проникший в наш стан. Ничего. В своих, ясно дело, стрелять не станет, отойдет от общей сутолоки, а может даже побежит за нами и будет всеми возможными способами мешать. А что, нельзя атаковать друг друга, но про пакости никто ничего не говорил. Единственное что ему нужно, не умереть, потому что таким образом он повышает шансы на мое дальнейшее прохождение. Вот только я придумал все именно так, что этот засранец откинет копыта самым первым.
        Едва только прозвучал гонг, как Юдоль упала на землю, а я и Антидот бросились к «Берсеркеру». Тот ожидал чего-то неприятного, но уж точно не того, что мы попросту крепко, до хруста в суставах, скрутим ему руки. Не поняли, что происходит, и элитники, держащие в руках луки, но начавшие переглядываться. Только когда мы, волоча «Берсеркера» перед собой в качестве живого щита, начали пятиться влево, заодно подобрав Юдоль, они начали действовать.
        Я понимал, что для этих ребят смерть соклановца (да еще неизвестно, как давно они вместе) мало что значит. Тем более если уж он прикинут намного скромнее, то и роль ему отводилась соответствующая. Собственно, на это и был определенный расчет. Раз уж мы не можем его убить, пусть устранением занимаются «близнецы».
        Они не заставили себя ждать. Стрелы полетели, как только враги поняли, что уже метров через десять мы окажемся за поваленным деревом. И большинство, естественно, попадали в «Берсеркера». Тот сначала извивался, потом матерился, в конце уже попросту стонал и корчился от боли. Да, дружище, полное погружение, как ты и хотел. Мы добрались до укрытия, но «заложника» пришлось еще немного попридержать, пока не услышали заветное.
        ИГРОК ЭЛТЕРЕЙ УБИТ.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 3 ИГРОКА.
        - Ну что, готовы?
        - Да, - сказала Юдоль, - удачи. В одиночных соревнованиях придется действительно сражаться.
        - Знаю, заточил уже пару стрел, - улыбнулся ей.
        - Надеюсь, ты достигнешь намеченной цели, - высокопарно произнес Антидот. Все же с его французско-русским переводчиком надо что-то делать.
        Мгновение, и они выскочили наружу. Только Шарль рванул вправо, а Кристина влево. И почти сразу же с их луков сорвались подсвеченные стрелы - активировали ребята скиллы. Звук шагов удалялся, теперь и с противоположной стороны послышались крики и звон тетивы, после чего я услышал долгожданное.
        ИГРОК АМАТЕЙ УБИТ.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 2 ИГРОКА.
        И потом сразу же, с разницей в пару секунд Дита выпалила.
        ИГРОК ЮДОЛЬ УБИТА.
        ОСТАЛОСЬ УБИТЬ 1 ИГРОКА.
        ИГРОК АНТИДОТ УБИТ.
        СОСТЯЗАНИЕ «КРАСНЫЕ И СИНИЕ» ЗАКОНЧЕНО.
        Я сидел и довольно улыбался. Как там говорится, путь в тысячу ли начинается с первого шага? Мне же удалось отмахать больше половины. И смотрите: жив, руки-ноги на месте, голова тоже. А тот крик, что царит среди элитников, он слаще бальзама.
        - Ты какого хера в этого стрелял? Это же не тот!
        - Так он тоже стрелял!
        - Идиот, ты посмотри, в кого он стрелял! В дурачка из нашей команды.
        - А я что, виноват? Сам по девчонке стрелял. Да и Балтер тоже.
        То самое чувство, когда рефлексы парней сработали быстрее головы. Собственно, на это и был расчет. Сначала сбить их с панталыку фокусом с захватом соклановца, а потом поставить под обстрел моих ребят. Только было понятно, даже в открытом бою понадобилось бы очень много времени, чтобы завалить одного элитника. А вот новичка, по нелепому стечению обстоятельств оказавшемуся в их команде - намного проще. И самое главное - чтобы меня не задели. С этим я справился блестяще, отсидевшись, пока они там множили друг друга на ноль.
        Фуф. Пора вставать. Да, ребята выглядят очень злыми. Оно и понятно. «Берсеркеры» явно рассчитывали слить меня еще на состязании «Все против Всех», а я опять дальше прошел. Да еще и сейчас без единой царапины. А теперь им придется убирать лишнего человека, как сказал Элтерей, пусть земля будет ему горохом, последние два состязания - одиночные PVP. По сути, полуфинал и финал. То есть, мне надо будет пройти не трех элитников, а двух. Одного они уберут сами. Да, не сказать чтобы шик-блеск-красота, но других вариантов вообще я не нашел. Можно было побрыкаться и в стадии «Красные против Синих», однако нечто мне подсказывало, что ничем хорошим это бы не кончилось.
        - Дорогие зрители, посмотрите на них, эта четверка лучшая из всех таоков, что вы видели на сегодняшнем турнире. Достойнейшие из достойнейших, сильнейшие из сильнейших. Но они пока еще претенденты, и только двое станут финалистами.
        Драман-турнирщик тронул меня за руку, видимо, предлагая помощь, но я лишь отмахнулся. Не оглядываясь, направился в сторону выхода с арены. Что ж, теперь настало самое страшное. Один на один. Кто бы мне ни достался, легкой драки не будет. Я был настолько погружен в себя, что даже не слышал, как захлопнулась решетка позади, не заметил, как остался один в коридоре, не понял, в какой момент драман-турнирщик вновь взял меня за плечо и негромко произнес: «Пора».
        И я встал. Чувствовал себя, как новичок-боксер на первых соревнованиях. Руки покрылись гусиной кожей, по спине побежали капли ледяного пота, а колени заходили ходуном. Вот теперь начиналось самое главное, основное, ради чего все затевалось. И права была Юдоль, больше отсидеться за чужими спинами не получится.
        - Дорогие зрители, через несколько минут мы узнаем, кто же станет первым финалистом нашего чемпионата, - прогремело со стороны арены, а меня чуть подтолкнули вперед, - встречайте, наш первый претендент, Крил! - Толпа восторженно хлопает в ладоши, кричит, улюлюкает, но я не слышу их. Все внимание устремлено на «близнеца», выходящего с противоположной стороны. - И наш второй претендент, Крегер!
        Я прям вижу, как судьба зло усмехается в мою сторону. Тот, кто и обещал исправить несправедливость, состоящую в использовании мной кислорода Верравии, и попал в противники. Крегер шел спокойной, даже чуть развязной походкой, а мои члены точно залили еще жидким, но уже застывающим свинцом. Как говорится в кодексе самураев: «если самурай помнит о смерти, значит, он готов к встрече с врагом». За достоверность изречения не ручаюсь, но вроде как-то так. Наверное, все дело в том, что я не самурай. О смерти, точнее о ее возможности, думаю постоянно, но вот именно сейчас понял, что ко встрече с врагом так и не готов.
        - Все очень просто, - объяснял очевидное «очкарик», - у нас два таока, но уйдет отсюда только один. Итак…
        Гонг прогремел внутри точно взрыв. Но именно он разбудил меня, будто все это время я находился в оцепенении или дремал с полузакрытыми глазами. Легкий кувырок вперед, огромный прыжок в кусты, еще один перекат. Оставаться на одном месте я подолгу не собирался, впрочем, как и отсиживаться в укрытии. У меня есть несколько козырей, которые я применю. Только надо дать возможность Крегеру подойти поближе.
        Огонь на бегу я никогда не практиковал, да и, признаться, получилось так себе. Ни одна стрела цели не достигла, но противник пригнулся - уже неплохо. Он, как и я, не бросился с головой в омут, а подбирался неторопливо, оценивая каждое мое движение. Мне и не приходилось рассчитывать на глупость Крегера. Думаю, отбор в команду моих убийц был если и не как для полета на луну, но очень неплохим.
        И все же он первым применил скилл. Когда мы оказались друг перед другом шагах в тридцати, оба укрываясь за небольшими камнями, он выстрелил. Я видел желтую стрелу, которая раскалялась и наливалась красным, точно метеорит, входящий в слои атмосферы. И даже успел уклониться, не подумав о разрушительной силе метательного снаряда.
        Бам! Звук вышел сочный, хрустящий, не несущий ничего хорошего. А ударная волна, последовавшая следом, лишь подтвердила мое предположение. С валуном, вроде, так не было. Хотя может, именно размер спас нас от поражающего фактора. Теперь не прокатило. Меня кувыркнуло, к счастью, не причинив особого вреда, да еще можно сказать, что удачно. Я прокатился по каменистой земле, отмечая своим бедным телом все ее неровности, и бодро встал на колено. Благо, стрела была уже в руке, осталось вложить в нее лишь Ошеломление.
        Видеть поверженного врага - удовольствие, а видеть поверженного врага, который уже решил, что дело сделано - удовольствие двойное. Я припечатал поднимающегося Крегера Прицельным выстрелом, который сбил порядочно очков Здоровья, но все же не остановил противника, и сразу активировал Светоч. После применил Ярость стрелка и… удивился.
        Не могу сказать, что Крегер был готов к конкретно моему колечку, но чего-то подобного он явно ожидал. «Берсеркер» не стал глупо вытягивать руки, слепо шаря перед собой или стоять истуканом, а ловко перекатился в сторону, потом отступил влево и сделал еще один кувырок. Вышло не сказать чтобы изящно - он несколько раз наткнулся на камни, которыми местная земля была щедро усыпана, - но большинство моих стрел цели не нашло.
        Я бежал вперед, преследуя укатывающегося противника. Тоже мне колобок нашелся. Вплотную я к нему не приближался - ближнее оружие у него явно лучше, а «Прикосновение ротозея» хотелось приберечь для финалиста. Кем бы он ни был. Именно самоуверенность и подвела. Надо было отсчитывать про себя драгоценные тридцать секунд, потому что по истечении действия Светоча Крегер вскочил на ноги как ни в чем не бывало. И применил умение, которое я никогда не видел в жизни.
        По сути, это была просто стрела. Сначала. Я даже попросту бросился в сторону, но именно в этот самый момент, метательный снаряд разошелся на несколько частей, один из которых меня и поразил, прямо в икру. Что хуже всего, скилл был не разовый, а заряженный на время действия. Потому что «расщепленными» стрелами противник стал меня быстро и методично добивать. И все бы хорошо, только далеко убежать, чтобы хотя бы скрыться от него, возможности не было. А Крегер лишь ухмылялся и быстро подходил ближе.
        Мыслей не было. Мой бедный котелок давно прогорел на огне и теперь молчал, поэтому тело взяло основное управление на себя. Рука потянулась назад, будто за камнем, чтобы бросить в обидчика. Но вернулась обратно с острым пилумом из ясеневого древка. Замаха как такового не вышло, да он и не нужен был, противник подобрался на опасную близость, а силы для броска еще были.
        ВНИМАНИЕ, УСОВЕРШЕНСТВОВАНО УМЕНИЕ КОПЬЕ ОТЦА. УРОН ОТ СЛЕДУЮЩЕГО ПРИМЕНЕНИЯ 3433 ЕДИНИЦ.
        - Дорогие зрители, у нас есть первый финалист…
        Я смотрел на поверженного Крегера с выпученными глазами, а он глядел на торчащее из груди копье. И не мог поверить в произошедшее. Толпа неистовствовала, и я ее понимал. Вот только что тот, кто должен был погибнуть, вдруг на последнем издыхании победил противника. Просто в лучших традициях голливудских фильмов. Только у меня во рту был горький привкус полыни от всего происходящего. Даже не обратил внимание на подошедшего драмана, который помог подняться на ноги.
        Уже у фонтана я попытался привести свою растрепанную душу в порядок. Да, слил самое мощное, что у меня было в полуфинале. Но у меня еще оставалось «Прикосновение ротозея», а скоро и сами скиллы лучника восстановятся. Придется исхитриться, возможно, даже прилично попотеть, но шансы есть.
        Как оказалось позже, их все же не было. Я сидел, вслушиваясь в каждый звук в темноте коридора. Вот объявили претендентов, вот толпа их довольно тепло поприветствовала, вот раздались глухие удары стрел о доспех, хлест тетивы и… зрители недовольно закричали. А «очкарик» хоть и с неудовольствием, но поприветствовал второго финалиста. Что ж, значит, произошел самый дурной сценарий, который я прогнозировал. Сначала надеялся, может и правду друг другу рожи будут бить и умения сливать, но нет. Решили, кто будет биться со мной в турнире, а второй умер. Сам. Балтер, а если верить «очкарику», именно с ним предстояло встретиться, просто расстрелял своего визави.
        Я с надеждой смертника, ожидающего звонка о помиловании, полагался на восстановление умений лучника. Но чудеса случаются только в сказках. От короткого «пора» сердце забилось как оглашенное, а душа ушла в пятки. Я дрожащими руками взял лук и вышел на арену.
        - Настал долгожданный и волнительный момент, скоро мы узнаем, кто станет чемпионом…
        «Очкарик» возводил руки к небу, призывая его в свидетели, тряс кулаками, делал злобное лицо и тут же улыбался. Толпа рокотала. Крики зрителей мощными валами накатывали на арену, рискуя затопить ее в шуме и гомоне. Народ жаждал зрелища, народ хотел напиться крови. И, несмотря на мой вечный оптимизм, кажется, это будет моя кровь.
        Меня даже не ободрил тот факт, что зрители приветствовали меня теплее. Убийство не сопротивляющегося противника сослужило плохую службу для Балтера. Вот только ему сейчас было плевать на общественное мнение, как и мне.
        Звук гонга прокатился по телу электрическим разрядом. Я на подгибающихся от страха ногах пробежал метров около двадцати, спрятавшись за поваленным деревом, и стал ждать. У меня единственный шанс, задеть врага. А для этого надо ему дать понять, что я жертва, а не охотник. Чтобы он начал преследовать меня.
        Мои стрелы летели редко, да и что я мог сделать? Из умений остались бесполезные в данном случае Метка и Беглый огонь. Да и Балтер не торопился сближаться. Может, он знал о моем арсенале, может, догадывался о плане, в любом случае, именно сейчас противник обходил стороной трухлявый ствол. А мне приходилось переползать на более безопасное место. Как мне казалось.
        «Лезвия ветра» разрубили древесину почти у самого уха и серьезно задели руку. Нет, двигать ею я мог, но слетела пятая часть здоровья. И это, скорее всего, из-за дальности применения и не совсем прямого удара. Стоял бы вплотную, можно было закапывать. И теперь Балтер не собирался успокаиваться.
        Он стал пристреливаться весьма странным образом. По высокой дуге, пока не понял, что попадает примерно в то место, где я нахожусь. Стрелы эти мне особого урона не приносили, потому что падали с невысокой скоростью. По крайней мере, пока он не применил какой-то свой скилл. Наконечники вдруг накалились, будто их только что вытащили из горна, а при приземлении стали взрываться. Блин, это явно классовое умение, из чего у меня вытекает только один вопрос - сколько, на хрен, там этих классов у лучников?! Ну и еще один: какого черта теперь делать?!
        Жизни отнимало порядочно. Я понимал, что еще минуты две такого артобстрела, и он добьется того, чего хотел. Вот сейчас бы хорошо бахнуть по Балтеру Кулаком Отца, а пока тот будет очухиваться, подбежать и наложить Прикосновение. Копьем отсюда бы не попал, ранена рука, да и далековато. Благо, проклятый Крегер лишил меня возможности душевных терзаний, что же тут применить. Величие по нулям.
        Наверное, в такие моменты убежденные атеисты и становятся истовыми верующими. Не знаю. Со мной не сработало. Да, я поднял глаза к небу, однако ничего не просил. У кого? У Отца, который плюнул на всех и укатил непонятно куда? Или у его детей, большая часть которых заперта, а тем, что на свободе, я на фиг не нужен. Уж не прилетит же сюда сейчас Лок впрягаться за своего единственного жреца? Я прислушался, но кроме разрывающихся рядом стрел и криков зрителей ничего. Не прилетит. Что ж, здесь провел свои последние минуты Кирилл Алексеевич Артемьев, хреновый лучник, но хороший человек…
        Голос Диты стал не то что полной неожиданностью, а скорее произвел эффект разорвавшейся клизмы.
        ВЫ ОБРАТИЛИ НА СЕБЯ ВНИМАНИЕ ТАЙНОРИ, СЕРОГО БОГА СМЕРТИ.
        Величие 100/100.
        Я лишь удивленно хлопал глазами. Мне помог Тайнори?! Тот самый, что великий и ужасный, которого боятся абсолютно все? Какого черта? Нет, я дико благодарен, только с какой стати? Даже мой собственный патрон на меня забил довольно внушительный инструмент, а тут если не недоброжелатель, то минимум член другой секты.
        Все эти мысли пронеслись в голове за долю секунды, потому что в следующее мгновение на Балтера обрушилась одно из самых мощных оружий Посланника Отца. Каменная крошка разлетелась вокруг, земля вздрогнула, а в воздух поднялся густой столб пыли.
        ВНИМАНИЕ, УСОВЕРШЕНСТВОВАНО УМЕНИЕ КУЛАК ОТЦА. УРОН ОТ СЛЕДУЮЩЕГО ПРИМЕНЕНИЯ 1605 ЕДИНИЦ.
        Даже если бы мой неприятель устоял на ногах, чего не произошло, то резво вскочившего и устремившегося к нему со всей скоростью, на которую был способен раненый испуганный я, лучника он бы не заметил. Хотя, может бы и заметил, да что сделал? Успел выстрелить, пнуть, ударить. А мне лишь надо было задеть. Что я и сделал.
        Клинки с довольным звоном выскочили из ножен и кровожадно устремились в открытые от доспехов части тела. Раз, два, три. Рубил я с упоением маньяка и опытностью деревенской бабушки, заквашивающей капусту. Пыль постепенно оседала, открывая зрителям застывшего Балтера, истекающего чужой кровью меня и мелькавшие в воздухе ножи. Хватит ли одной минуты для убийства человеку, который еще мгновение назад был близок к смерти как никогда? Я бы сказал, что шестьдесят секунд это более чем достаточно. По крайней мере, мне хватило.
        - Дорогие зрители! - Взревел драман. - У нас есть победитель! Вот он, новый молодой чемпион-лучник!
        Я стоял, с разрубленным плечом, где смешалась моя и чужая кровь, у поверженного врага, с тяжело вздымающейся грудью. Стоял и смотрел на ближайшую трибуну. Где посреди неистовствующего, ликующего народа, на первом ряду, будто невидимый для всех остальных, смотрел на меня Тайнори.
        Старые Боги мертвы, да здравствует новый Бог
        - Это точно был Тайнори? - Услышал я раз в четвертый или пятый, только теперь вопрос прозвучал уже от дяди Васи.
        Вообще мне порядком надоела эта тема. Уже в который раз все пересказывать приходится. А время, между прочим, далеко за полночь. Сидим тут как дураки впятером: я, Навуходоносор, аналитик, жена его и Света. Ой, Хло, прости, без тебя никуда, получается, вшестером. Но это, если не о «Вопле Василиска» в целом, а только нашем столе. Так-то народу еще хватает. Шагах в десяти мои бойцы невидимого фронта, точнее даже уже не мои. Тэддибир и Алти за отвагу, проявленную при выполнении задания (хотя последний у меня вызывал лишь кривую усмешку, потому что ничем особым не помог), великодушно были приняты в клан «Миротворцев». Юдоль, Антидот и Серенький, хоть и не сказали решительного нет, но пока размышляли. Думают, гадают, как лучше теперь свое положение использовать. Чего тут мозги компостировать? Соглашаться надо. Правда, Кристина спросила у меня после всего, не думаю ли я свой клан создавать. Ну смехота просто. Куда мне: ни влияния, ни денег, ни людей.
        - Нет, не он, конечно. Просто какой-то Бог, очень похожий на Тайнори.
        - И чего он хотел?
        - В шашки поиграть. Дядя Вася, я откуда знаю?
        - Он не просто был там, он еще и помог. Само по себе Величие до максимума за секунду не поднимается, - заметил Навуходоносор.
        - Вот именно, - кивнул я.
        - Остается понять, зачем.
        - Встречу, обязательно спрошу. Хотя, если честно, надеюсь, не посчастливится.
        - Кирилл, а покажи…
        Дядя Вася не стал договаривать, но я и так все понял. Протянул руку и продемонстрировал новую татуировку, да не простую, а перекочевавшую на мою кожу со скрижали Отца. Да, не думал я, что выигрыш на выбор, где было и золото, и самый разнообразный шмот, и пара интересных умений, включит в себя скрижаль. Вряд ли кто в здравом уме взял бы кусок камня, который без определенного звания просто бесполезен. А вот мне самое то.
        - Как называется?
        - Голос Отца.
        - А что из описания.
        - Да было бы что понятное, - пришлось лезть за книгой, - «Голос Отца» (масштабируемое) - применение в радиусе 100 шагов на врагов специального умения. Стоимость: 200 очков Величия.
        - Двести очков, - присвистнул дядя Вася, - в два раза больше, чем у тебя.
        - Ну не совсем, за победу еще кое-что накинули. Пятьдесят очков Величия и одну единицу в Право на правление.
        - А это мысль, надо пробежаться по всем турнирам Империи и поднять твою тройку до восьмерки, - сказал Навуходоносор.
        Я поглядел на него серьезно, и мой взгляд красноречиво говорил что-то вроде: «Дядя Петя, ты дурак?». Но тут Олег не смог больше сдерживать себя и улыбнулся. Ну слава Локу, я больше своей шкуркой рисковать не буду, хоть все богатства мира обещайте. Как-то хватило сегодняшнего дня. Кстати, не к ночи Ленивого помянул, хоть и мысленно…
        - А где Лок?
        - Прячется у нас, в подвале, - кивнул Навуходоносор, - мы ему там обустроили все в лучшем виде. Видишь ли, надоело ему столь сильное внимание, слишком много чем приходиться заниматься.
        - Вот завтра точно придется, - зевнув, сказал я, - а сейчас с ног валюсь.
        И это была не фигура речи. Встал засветло, солнце скрылось давно, а меня дела государевы не отпускают. Точнее «Миротворцы». Да еще и Света явно недвусмысленно поглядывает, желая выказать свое восхищение новым чемпионом-лучником. И если от клана еще как-то можно будет отбрехаться, то от пассии едва ли.
        - И то правда, самое страшное теперь позади, завтра можно и поподробнее обо всем поговорить и все обсудить, - сказал Олег, - одна ночь погоды не сделает.
        - Да, Кирилл, пойдем уже, - кивнула паладинша. Все-таки, оправдываются мои худшие опасения. Поспать сегодня не удастся. Нет, не то чтобы у меня проблемы с либидо. В любой другой день сколько угодно, но сегодня.
        - До завтра, - сказал я совсем грустно, и мы вышли из таверны…
        Получен дебафф «Мешки под глазами».
        Время действия - пока не будет снят. Затрата Бодрости при совершении любых действий увеличиваются на 30 %.
        Именно вот так, не сказать чтобы добрым словом, меня разбудила Дита. Ну не совсем разбудила, конечно. Я лежал один, в смятой постели, за окном слышался гомон давно проснувшегося города, а солнце своими лучами просочилось практически в каждой уголок комнаты. Интересно, почему у меня такое ощущение, что я вчера пил?
        Хло обнаружился в общей комнате, где у Светы были расставлены стеллажи с книгами. Помнится, я у нее позаимствовал давненько одну, надо будет вернуть. Телохранитель выглядел бодрячком, если так можно выразиться, ну да, это же не он доказывал вчера часов до четырех свое чемпионство.
        - Хло, как снять «Мешки под глазами»? - Спросил я с видом женщины, пришедшей к косметологу.
        - Поспать, - выдал самый очевидный вариант бодигард, но при этом загнул палец, - «Зелье зеленого репейника» и заклинание «Активности».
        - Репейника? - Переспросил я, но увидев, что Хло действительно открыл рот и собирается отвечать, замахал руками. Чего фейру попусту напрягать? - Ты мне скажи, заклинание ты это знаешь?
        - «Активности» нет, - покачал головой бодигард, - знаю «Торопливости». Но это не поможет.
        - Ну почапали тогда до алхимика.
        Город встретил меня странно. То, что к двери были приставлены два бойца «Миротворцев», меня вообще не удивило, но вот приветственные выкрики прохожих игроков и кивки драманов изумили. Понятно, что я вчера получил звание «Чемпиона-лучника», а вместе с ним и право на правление. Но все же…
        Вдруг захотелось надеть очки и бейсболку. Как-то не готов я, оказывается, к популярности. До алхимика мы добрались чуть ли не бегом, да и внутри не особо расслабились. Снаружи собиралась не сказать, что толпа, но явно не хилая группа желающих узнать у меня «как и что, ну и вообще», как только я выйду.
        Сторговался с восьми до семи золотых за «Зелье зеленого репейника», которое оказалось синим. Но нет, меня уже удивить было ничем нельзя, не первый день в Верравии. Торопливо выбил пробку и опорожнил горьковатый, напоминающий чем-то хину, совсем жидкий напиток.
        Дебафф «Мешки под глазами» снят.
        Все таланты навыка Интеллект снижены на одну единицу следующие 12 часов.
        - Второе зелье продам по той же цене, оно существенно уменьшит затраты…
        - Нет, спасибо, - прервал я алхимика, потому что еще один энергетик мне не требовался. Тем более не такие уж они и безвредные, как оказалось, - лучше скажи, есть у тебя тут второй выход? Не за бесплатно, естественно, - полез я за золотыми, видя замешательство алхимика.
        Через двадцать минут герой англосаксонской поэмы «Беовульф» вместе с фейрой диковинного серого, почти пепельного цвета вошел в «Вопль Василиска». Маскировка и надвинутый на голову капюшон даже почти сработали. Я уже дошел до двери, ведущей в подвал, когда меня окликнула Адара.
        - Кирилл…
        Пришлось поднимать голову. Но этого жене дяди Васи хватило. Убедившись, что я это я, она лишь кивнула, после чего вернулась к повседневным заботам. Ну и хорошо, а то болтать без дела сейчас не было никакого желания.
        Когда Олег говорил, что они устроили подвал для Лока, я ожидал чего-то более внушительного. Возможности Навуходоносора позволяли, поэтому небольшое скудно освещенное помещение, заставленное бочками и ящиками, меня, мягко говоря, обескуражило. И тем больше удивил Лок, спокойно лежащий на каком-то топчане. Выглядел он как русский интеллигент в изгнании с той лишь разницей, что явно со своей ролью смирился. Это ж надо так людей не любить, чтобы загнать себя сюда.
        - Лок, привет.
        - А… ты пришел наконец…
        Нет, я и не думал, что в голосе Бога будет энтузиазм, но тут повеяло такой апатией, что пора было бить панику. Ленивого теряем!
        - Зря ты меня освободил. Тут не так уж и здорово.
        - А в Храме Вечного Упокоения был прям курорт. Учитывая, что когда я тебя вытаскивал, твою кровь хотели использовать вместо чистящего средства для помывки площади. Послушай, у нас много дел. Понимаю, это, как бы сказать, против твоей природы, но есть ведь такой вид деятельной лени, когда тебе приходится что-то совершить, чтобы потом больше никогда этого не делать.
        - Конечно, по-настоящему ленивый человек делает что-то только один раз. Причем очень хорошо.
        - Ну вот, и я о том. Нам тоже надо сделать кое-что, чтобы раз и навсегда освободить тебя от суеты этой жизни.
        - Я догадываюсь, о чем ты.
        - Чего тут догадываться, все и так ясно. Тебе нужен Храм. Свой.
        - Строительство Храма очень тяжелая штука, для этого надо, - Лок на мгновение сморщился, словно коснулся грязной вонючей тряпки, - трудиться.
        - Это обычным людям, точнее существам. Надо замесить раствор, привезти кирпичей. Или как уж тут делается в Верравии, не знаю. Но у вас, божеств, все по-другому, мне дядя Вася рассказывал. Вам достаточно лишь вложить часть своей силы…
        - Ты либо самонадеян, либо глуп, - усмехнулся Лок, переворачиваясь на бок, - строительство Храма - это не перемещение своего тела в пространстве. Тут нужны колоссальные притоки силы. Иначе бы все освобожденные Боги это уже сделали.
        А тут я задумался. Нет, все то, о чем говорил Лок, мне в голову уже приходило. Более того, вариант, который перечеркивал мое обогащение, но приводил к скорейшему повышению в ранге Ленивого Бога, имелся. Не зря же я завел такой разговор. Вот только Лок прав. Почему Гаррег не построил храм самолично понятно - силенок маловато. Поди, на него сейчас работает куча гастарбайтеров в лице «Берсерков» и близких к ним кланов. Но вот с какого рожна Тайнори остается в тени? У него силищи ого-го сколько, на пару Богов точно хватит…
        - У меня есть к тебе предложение. Я знаю, где достать силу, ну или прану, как вы ее там называете… Но в обмен у меня два условия.
        - Ты стал очень наглым за последнее время, - заметил Лок, - вчера спорил со мной, сегодня торгуешься.
        - А недавно вообще спас, - решил освежить я память своему патрону-склеротику.
        - Только потому тебя еще и терплю.
        - Ну нормально… Ладно, не время выяснять отношения. Лучше послушай.
        Я вкратце рассказал, что потребуется от Ленивца, на что тот лишь удивленно поднимал брови и даже иногда улыбался. Это несколько напрягало. Нашел, блин, юмориста. Поэтому я не без опасений закончил свой монолог, и тогда заговорил Лок.
        - Первая твоя просьба осуществима. Я сам предполагал сделать нечто подобное, чтобы обезопасить себя. А вот второй вопрос… Очень щекотлив. Понимаешь в чем дело, волю одного Бога, в том виде, в которой она явилась миру, может отменить только он сам. Остальные могут лишь… изменить ее.
        - Почему нет, это вполне может подойти, пожал плечами я. Если других вариантов нет.
        - Есть только одно но. Я этого делать не буду.
        - Ну что ты такой вредный?
        - Дело не во вредности или полезности. У меня нет сил, чтобы даже заложить фундамент Храма, а ты тут с дополнительными условиями.
        - А, ну это я как раз продумал, - что ж, похоже, пора выкладывать свой главный козырь, - скажи, Лок, если взять какой-либо артефакт, скажем, меч или щит, и забрать его прану. Это же сработает?
        - Знаешь, сколько понадобиться таких мечей, чтобы наполнить полностью Бога силой? - Усмехнулся Ленивец.
        - Знаю, много.
        - Очень много, - лениво потянулся Лок, - да всех мечей, созданных в Верравии, не хватит, чтобы наполнить силой Бога.
        - А не созданных в Верравии?
        - Что ты имеешь в виду?
        - Гулял я тут не так давно по Йорану, точнее тому, что от него осталось, и обнаружил забавное место. Там валялся легкий доспех Кера, на самом краю воронки. А у основания еще больше всяких вещиц, принадлежащих, как я понял, твоей родне.
        - Кер, мой Серый брат, оказался низложен во время…
        - Да я уж догадался, не глупее чайника, что бы ты там ни думал. Вот и выходит, что все божественное оружие, которое содержит в себе кучу праны, лежит сейчас на бывшей площади Йорана. Бесхозное. Дело в том, что простые смертные, ну и таоки соответственно, туда не добираются. Поблизости живет отшельница и аргримы никуда не делись.
        Я чуть не хлопнул себя по лбу. Вот балда, отшельница, вдова Наместника, у кого как не у нее должно быть достаточно Права на правление? С другой стороны, мне все равно надо восстанавливать Йоран. Тем более возникли вполне интересные мысли, при всех удачных стечениях обстоятельств, столица под это все не подходит. Но Лок не дал мне как следует подумать.
        - Почему никто из Богов не знает об этом?
        - Думаю, дело в том, что ни одного Бога до недавнего времени по земле и не гуляло. С другой стороны, они попросту могут не знать. Я вообще не представляю, с какого рожна Отец не забрал все оружие своих деток с собой. Ведь это чудовищная сила по своей сути.
        - Людям наше оружие ни к чему. Они не способны долго управлять им. Потому что оружие - часть нас. Чем дольше Бог владеет мечом, тем больше его силы забирает в себя клинок, чем дольше Перворожденный носит доспех, тем больше…
        - Да понятно, хочешь, чтобы не облучило - бери вещицу, которую пользовали всего ничего. Но это не наш случай, там все буквально фонит.
        - Надо скорее оказаться там, пока ни Гаррег, ни Тайнори туда не добрались.
        - Ага, не надо ждать милостей от божественных артефактов, взять их - наша задача… Ну, а если серьезно, всего-то делов, сейчас наймем вьючных животных, думаю мантикора нас всех не выдержит, и…
        Лок договорить не дал. Обычно ленивый и апатичный Бог стал сам на себя непохож. В его глазах загорелось пламя, опасное, пугающее пламя. Такое можно увидеть у летчиков подбитых самолетов, последним усилием направляющих свою технику на таран. И более того, Лок схватил меня за руку, и без того темные своды подвала сгустились мраком. Ох, как мне это не понравилось. Будто тебя проворачивают через мясорубку, а потом спешно пытаются слепить из фарша обратно в целый кусок.
        Звуки, свет, запахи, все ворвалось в мир внезапно, напористо, мощно. Я сел на задницу, пытаясь отдышаться, будто мне перебили дыхание, а сам все еще приходил в себя. Так, проходим тест на сообразительность и наблюдательность. Где я нахожусь? Точно не в подвале. Молодец, берешь с полки пирожок. Вокруг деревья, поют птицы, пахнет листвой, что это значит? Я в лесу. Умница, бери еще пирожок. Подозрительно знакомые руины и край самой воронки, от которой у меня нехорошие эманации в самом низу спины. Куда мы прилетели по воле могучего Лока? В самый центр Йорана. Умница, выпей «Фестал», чтобы не было проблем с животом от такого количества мучного.
        Хотя не совсем уж и центр. И дело не в том, что здесь нет бутиков, дорогих припаркованных машин и старинной архитектуры. Справедливости ради, тут вообще ничего нет, кроме земли, перемешанной с камнями и прелой листвой. Центр Йорана - это основание воронки, а вот окажись я там, то наружу бы не выбрался. Если только Лок поможет. Кстати…
        Ленивая огромная туша Бога в полной бессознанке лежала рядом. Ну вот, здорово. И как тебя в чувства привести? Нашатыря у меня нет. Попробовал побить по щекам, но Лок никак не отреагировал. Фигово. Получается, он неплохо выложился для этого прыжка. Как бы не умер. Ах да, извините, Боги не умирают. Но мне от этого не легче.
        Я попытался приподнять Лока. Такое ощущение, что кто-то только что приехал с лета от бабушки. Нарастил бока за века ничегонеделания, сволочь ленивая. Нет, так я себе спину сорву или пупок благополучно развяжу. Обошел лежащее тело, лег на землю, упершись плечами в Лока, досчитал до трех и резко оттолкнулся ногами. Есть! Туша нехотя повернулась, и Ленивец упал на бок. Как говорится, технология апробирована, осталось довести дело до массового производства.
        Таким образом, матерясь, утирая пот и изредка отдыхая, я докатил Бога до края воронки. И вот тут произошло самое странное, что я видел в этом мире. Пространство будто исказилось, как обманывает глаз теплый воздух над костром морозным вечером. И нечто, что, наверное, с большой натяжкой можно было назвать эфиром, потянулось к Локу. Оно сплеталось в нити и клубы, вертелось в вихре воронок, затягивалось в узлы, но все же стремилось к Богу.
        И Лок открыл глаза. Сил у него все еще было мало, это я понял по трясущимся рукам. Ленивец даже не пытался встать на ноги, вместо этого он утопил пальцы в земле и, преодолевая огромное усилие, пополз к центру воронки, как раненый и слабый паук. Эфир возмущался, колыхался вокруг, зачастую шарахаясь от непрошеного гостя, но еще чаще стремясь к нему. И тогда я понял. Сейчас Лок поглощал прану от Серых Богов, благосклонных к нему. А вот сила Темных и Светлых не стремилась оказаться в руках враждебного Перворожденного.
        Но ее никто спрашивать и не собирался. Лок уже поднялся на ноги и начал шагать вперед. Сначала неуверенно, покачиваясь, как контуженный, но постепенно все более и более твердо. А когда он достиг центра воронки, мне даже показалось, что Бог стал больше раза в полтора. Эфир вокруг бесновался. Еще совсем недавно он вяло изгибался, а теперь мелькал многочисленными изгибами, как проткнутый иглой червяк. И эфир заполнил собой все пространство воронки. Казалось, это была невероятной длины линия, становящаяся то широкой, то узкой, то черной, то белой, то почти прозрачной, то набухающая цветом. Но даже я замечал, что неведомая сила древних артефактов Богов все сильнее и сильнее сжимается вокруг Лока, словно ее заключили в некую сферу, которую сдавливали. И, несомненно, главную причину этого действа я сейчас наблюдал. Мой патрон, ленивый Перворожденный, стоял, широко раскинув руки и впитывая силу. Блин, не хватало ему только плаща, черного шлема и хриплого дыхания.
        Сфера сжалась в груди Лока, и все прекратилось. Я не только увидел это, но и почувствовал. Воронка больше не фонила, похоже, что сам Бог теперь ходячий плутоний 239. Он будто подтвердил мои слова, крикнув снизу.
        - Беги! Как можно дальше! Беги!
        И я послушался. Не потому что был хорошим мальчиком и с почтением относился к старшим. А по одной простой причине. Испугался. Голос Лока сейчас звенел тысячей чужих голосов, он рвал реальность, не в силах сдержать такую чудовищную мощь. Мне почему-то вспомнился сон с Матерью. Там было точно так же. Этот мир не мог ее вынести, потому распадался на части. Ох, божечки мои.
        Я рванул с такой скоростью, с какой стартуют не все олимпийские чемпионы. В этот момент мне очень не хотелось бы, чтобы Лок в своей новой ипостаси случайно задел меня. Я даже успел пожалеть о своем замысле. Ну чего потянуло делать из патрона сверхновую? Был обычный середняк из низшей лиги Перворожденных. Что называется, не жили богато, нефиг и начинать.
        Но там, внизу, уже полыхнуло. Содрогнулись границы мира по воле Лока, в нынешний момент самого деятельного ленивого Бога. Нечто разрушалось, чтобы быть сотворенным заново. Потекли в кратер тоненькие ручейки песка и мельчайшие частички земли. Я изумленно смотрел под ноги, ухватившись на всякий случай рукой за толстую ветку ближайшего дерева. Потом заворочались крупные комья сухого чернозема, важно перекатываясь, но все же стремящиеся присоединиться ко всеобщему веселью. Следом полетел, будто кусок мелкого железа увлекаемый мощным магнитом, крохотный камешек, потом булыжник побольше и вот уже внушительные куски фундамента понеслись в кратер.
        Я на мгновение даже забеспокоился о Локе, как бы его там не прибило. Но лишь на мгновение, потому что меня подняло в воздух. И если бы мне не пришло в голову предусмотрительно вцепиться в дерево в древнекитайском стиле «офигевший тигр, зашухерившийся дракон», то в ближайшее время я бы лицезрел стоявшего в кратере Лока.
        А позади что-то происходило. Мощное, внушительное, неимоверное. Будто тот самый титан из мифов устал держать небесный свод и пошел покурить, только наоборот. Из недр земли, обрастая всем, что могло притянуть к себе, воздвигалось нечто. Я, конечно, хотел хоть одним глазком поглядеть на происходящее, но в данное время был занят больше лицезрением ослабевающих пальцев на ветке. Ведь не скалолаз, долго так не продержусь.
        Когда левая рука оторвалась, а правая, все еще понимая, что именно на ней лежит сейчас сохранность всего остального тела, вцепилась мертвой хваткой в дурацкое дерево, все кончилось. Точнее для моей новой гематомы все только началось, потому что я полетел именно в ту сторону, куда обычно летят все начинающие мастера левитации - вниз. И крепко так приложился, даже Дита это поняла.
        Внимание. Получено 13 единиц урона.
        Да, копейки, конечно, на фоне общего количество здоровья, но довольно неприятно. Родись мазохистом, все было бы гораздо проще. Я повернулся, все еще ругая про себя Лока, и обомлел. Потому что было от чего.
        Нет, я верил, что можно воздвигнуть Храм. Причем, сам убеждал ленивого патрона в этом. Но то, что сейчас сотворил Лок, было выше всяких похвал. Черт возьми, да у этого засранца есть вкус!
        Гигантской воронки будто никогда и не было. Вместо нее виднелся ровный, точно вырытый землекопами-перфекционистами холм, на котором стоял он. Каменный храм необыкновенных размеров, снаружи украшенный анфиладами высоких колонн. Длинный шпиль возвышался высоко над верхушками вековых деревьев, бликуя на солнце и будто вбирая в себя его энергию. Свод входа превращал даже Лока в крошечного карлика, стоящего у двустворчатой двери.
        Волею Бога и поклоняющихся ему существ был создан Главный храм Лока, Бога Лени.
        Внимание! Разрушение этого храма приведет к существенному ослаблению Перворожденного.
        Ого, как прогрохотало. Причем только первая часть сообщения. Вторая же словно была предназначена исключительно для моих ушей. Ну да ладно, Лок же сам сказал, что в его интересах обезопасить свое новое жилище. Так что надо будет еще очень постараться, чтобы разрушить это зданьице. Кстати, мне кажется или мой ленивый патрон первый из своих братьев обзавелся молельным домом?
        - Лок, ну ты даешь, - не смог я скрыть своего восхищения, подходя ближе, - ты теперь мой любимый Бог… Не, не, - заметил я его сдвинутые брови, - я хотел сказать, что и раньше к тебе хорошо относился, а теперь просто офигеваю, какой ты крутой!
        Комплимент вышел так себе, но Локу понравилось. С чего бы он еще так благосклонно кивнул? Тем временем я подошел к святилищу ближе, и степень моего офигевания достигла критических масштабов. Все оружие и доспехи, которые были в кратере, теперь разместились в храме, точнее в его стенах. В буквальном смысле, они были вмурованы. Понятно, что силы, как говорил Лок, или праны, как называл ее я, больше в них не было, но выглядело все равно внушительно. Типа, кто к нам в доспехе с мечом придет, тот без штанов и со свечкой сами знаете где домой отчалит.
        - Ну видишь, а ты боялась, только юбочка помялась, - оглядывая величайшую постройку современности, сотворенную всего лишь за какую-то минуту, я до сих пор не мог прийти в себя. - Ну а как на счет второго вопроса?
        - Зови своих друзей.
        Легко сказать зови. Они мне сотовый свой не назвали, да и метки, на пример той, что оставили волколаки, не занесли. Уж не знаю, покричать, что ли?
        - Рубль! Рубль! Ру… бль…
        Нет, это я не поперхнулся. Просто одно из ближайших деревьев вдруг закряхтело и стало вытаскивать свои гигантские корни из земли. Потом стеная на непонятном мне языке и скрипя ветками, развернулось и оказалось, что никого звать не надо. Вот он Рубль, стоит красивый, с толстой, кофейного цвета кроной, гордость всех аргримов.
        - Привет! - Дружелюбно помахал я ему рукой.
        - Здравствуй… - медленно простонал в ответ он. - Человек привел Бога… Незнакомого Бога…
        - Да, он как и я, друг. Его зовут Лок. И он вам поможет, - почему-то моя речь стала как у шестиклассника, будто я специально подстраивался под Рубля. После этого я вполголоса сказал Перворожденному, - ну, Лок, давай, возвращай аргримов в людей.
        - Я же тебе говорил, полностью отменить проклятие Огулиса не в состоянии даже Тайнори.
        - Да, да, я не так выразился. Но ты можешь же что-то сделать?
        - Могу, - согласился Лок.
        Хорошо, что ползать на коленях не пришлось. Ленивый Бог широко расставил ноги, будто борец-сумоист перед дохё, соединил ладони, потирая их, как реаниматолог электроды дефибриллятора, после чего широко расставил руки.
        - Именем моим не существуют более создания леса аргримы! И обретут души, заключенные в них, облик наиболее близкий к своему истинному!
        Волна, разошедшаяся от Лока, не была оглушающей или взрывной. Она не отбросила меня на землю, не сбила с ног, не заставила сделать пару шагов. Лишь обдала странным, чересчур знойным теплом, как опаляет горячий ветер в жаркий июльский день. После всего, что со мной было - самое лайтовое последствие божественной магии.
        Легендарное задание «Спасение или проклятие» провалено.
        Легендарное задание «Спасение или проклятие» выполнено.
        Получено звание «Стяжатель рас».
        Внимание, миру открыта новая раса дендроиды.
        Вы первый из игроков, кто открыл две расы, доступные при создании или смене персонажей.
        Получено Право на правление, текущий уровень 4.
        + 1000 к Здоровью, Бодрости или Мане (необходимо выбрать).
        Так, минуточку. Как можно одновременно провалить и выполнить задание? Что за ребусы? Совсем там рехнулись со своей развивающейся системой мира? Ладно, Кириллушка, выдыхаем и мыслим логически. По факту задание я действительно не выполнил, истинный облик аргримам не вернул. Тогда должно было слететь звание «Друг Леса». Достал книжку, полистал. Нет, на месте. Так и получается, что выполнил задание, но на половину, потому и звание не пропало. Но в то же самое время хрен мне чего обломится с легендарного квеста. Обидно, да.
        - Спасибо, я не ошибся в тебе… Мы не ошиблись в тебе, - тем временем проворно приблизился к нам Рубль.
        Его голос и манера речи разительно поменялись. Уже не было той бесящей меня медлительности, но все же оставалось в нем что-то… деревянное, что ли. Собственно, он и сам не был из плоти и крови. Теперь Рубль был похож на человека, которым был, точнее, если судить по комплекции, на драмана. Вот только вместо кожи все та же кора, да и пальцы больше походят на сучковатые ветки, зато вместо корней вполне себе сносные ноги. Одним словом, дендроид.
        - На здоровье, Рубль. Я же все-таки обещал.
        - Если тебя не затруднит, я бы предпочел, чтобы ты называл меня моим старым именем. Когда-то я был известен как Алтирен. Уже после проклятия, когда полностью превратился в аргрима, это знание ушло от меня. Но теперь оно вернулось.
        Как и его собратья. На новую храмовую площадь неторопливо, словно опасаясь чего-то, из леса стали выходить остальные дендроиды. Божечки мои, это ж сколько этих партизанов по лесам пряталось? Тут целый батальон наберется.
        - Ну круто, да? - Повернулся я к Локу. - Храм стоит, мои два условия ты выполнил. Все довольны.
        - Одно условие, - разворачиваясь в сторону нового дома, ответил Бог.
        - Так, минуту. Лок, что за дела? Почему одно?
        - Храм по-прежнему беззащитен. Мы создали то, что в данный момент превознесло меня. Но в скором будущем, если исконный, центральный храм будет разрушен, то это меня и ослабит.
        - Погоди, ты же сам сказал…
        - Сказал. И я свою часть сделки выполнил. Храм обезопасит себя и окружающую местность, когда его активируют. А это может сделать только Верховный Жрец.
        Ну здравствуйте, приехали. Почему у меня все, как у проктолога, через одно место? Я в сердцах плюнул на землю и поплелся за Локом выяснять подробности.
        Москва, башня «Эволюция», конференц-зал Verravia Corporation
        - Мне нужен лишь один ответ: как?
        Голос Геннадьича звучал по-стариковски слабо, даже заискивающе, но Ежа было этим не обмануть. Он благодарил Бога (именно в такие моменты Паша становился вдруг если не истово верующим, то как минимум агностиком), что это не он стоит перед шефом, а глава аналитической службы.
        - Ну что молчите, бараны? - Не сдержался Геннадьич, и из уголка его рта брызнула слюна. - Я вас спрашиваю, как это произошло? Как с нашими ресурсами, знаниями, подготовкой мы постоянно время все просираем?
        И снова повисло гнетущее молчание. Взрослые мужики, один из которых глава аналитиков, Костя вообще раза в два весит больше шефа, опустили головы, как напрудившие мимо лотка щенки. Была бы их воля, так и вовсе забились сейчас куда подальше и носа оттуда не высовывали. Но даже Паша был согласен, именно они провалили дело. У них все карты на руках были, а по итогам сели в лужу. Сначала, когда будто гром среди ясного неба пацан выиграл турнир, а следом сегодняшнее событие.
        - Вы что языки в задницу все засунули? Ну, Константин, может хоть у тебя яйца есть?
        - Мы не рассчитывали на команду поддержки со стороны объекта, - будто заученными фразами на какой-нибудь пресс-конференции стал говорить аналитик, - и не были учтены умения, приобретенные в Мертвых землях…
        - Не были учтены, - передразнил Геннадьич Костю, - да ты мне за такие бабки должен предсказывать, где и что случится в Верравии!
        - Михаил Геннадьевич, так ведь контроль утрачен, а система саморазвивающаяся…
        - Молчать! Ты ко всему должен быть готов! Включая собственную беременность, мать твою. А не пургу мне гнать. Ты не глава отдела «не были учтены умения», - вновь изобразил он голос Кости, - а аналитики. Или мне тебя надо не только деньгами мотивировать?
        Судя по тому, с какой скоростью замотал головой собеседник, этого он хотел меньше всего.
        - А теперь этот двадцатилетний выскочка просто так, в одиночку, строит для своего Бога храм.
        - Двадцатидвухлетний, - тихо сказал один из аналитиков рядом с Костей.
        - Так у тебя не немые сотрудники. Видишь, поправляет меня. Так какого хера, никто из вас не сказал мне, что можно на месте разрушенного города основать храм, используя мощь божественных артефактов?
        - Дело в том, - чуть запинаясь, стал говорить тот, что подал голос, - что изначальная точка появления Гаррега довольно далека от Йорана. Как вы знаете, он оказался на имперском материке. Мы довольно быстро установили с ним диалог, Бог идет на контакт, но он бы попросту не смог переместиться на нужное расстояние. Слишком слаб еще. А перетаскать артефакты к нему не представляется возможным. Они были созданы исключительно для Богов и разрушительным образом влияют на игроков. К тому же аргримы…
        - Твою мать, да нам надо было хотя бы просто оцепить это место. Чтобы ни пацан, ни его вшивый Бог не дополз туда, пока мы набираем силу. Да…
        - Ну хватит, Миша, распекать ребят, - открылась дверь, и Паша с удивлением для себя увидел говорящего - Григория Иосифовича. А за ним шагали все остальные совладельцы корпорации, - сделанного не воротишь. Чего уж теперь кулаками-то махать.
        - Да, дела более серьезные обсудить надо, - сказал Эльдар Васифович, - о том, как жить дальше будем… Все мы жить будем. Отпусти ребят. И своих псов тоже отпусти. Разговор длинный, неприятный.
        В глазах Геннадьича блеснули молнии, но он довольно быстро совладал с собой. Его выдержки хватило даже улыбнуться, прежде чем шеф небрежно махнул кистью, делая знак всем выйти.
        - И Пашу тоже, - сказал Эльдар, заметив, что глава охраны остался стоять.
        «Это что же там такое затевается?» - пробил Ежа холодный пот. Впервые за все время работы здесь ему вдруг стало страшно. И не за себя, а за Геннадьича, растерянного босса, окруженного сейчас опытными и недовольными пираньями.
        На ловца и жрец бежит
        - Нормально же спросил, - сказал я, глядя, как Лок погружается в бассейн с горячей водой.
        Спросите, как в храме можно разместить бассейн с горячей водой? Да легко, если вы Бог Лени, который даже в месте своего поклонения собрался провести вечность, наслаждаясь всеми маленькими (и не очень) удовольствиями жизни.
        Начнем с того, что мы в данный момент находились в термах, самых настоящих с блэкджеком и гуриями. Шучу, шучу, дев пока на горизонте не наблюдалось (не удивлюсь, если окажется, что секс для Лока слишком энергозатратное занятие). Но вот все остальное…
        Храм внутри оказался огромен. Невероятно, чрезвычайно, офигеть как… но это ладно. Местом поклонения был центральный алтарь, правда, слишком большой, закрытый со всех сторон (кроме одной, где и находилась дверь) прямоугольной формы и на нехилом возвышении. Именно это меня и смутило, как позже оказалось, не зря. Потому что внутри алтарь и был одной огромной баней, с мягкими ложами, бассейном, кальянами, фруктами, вином. В общем, все по райдеру моего патрона.
        - Нормально ответил, - вынырнул из воды Лок, перевернулся на спину и с блаженством закатил глаза, - или тебе еще пять раз повторить, чтобы наконец дошло?
        - Можно один разок, но подробно.
        - Хорошо, - не отрывая взгляда от стеклянных витражей на сводах своего нового дома, ответил Бог Лени, - смотри, что есть храм?
        - Место поклонения, - пожал плечами я.
        - Место преобразования энергии, где вера почитателей переходит в божественную силу.
        - А, вроде трансформатора, - понял я.
        - Наверное, - нахмурился Лок, в его словарном запасе подобного слова не существовало. - И как только я получу минимальное количество преобразованной веры, то сразу смогу включить защиту.
        - И сколько людей для этого нужно?
        - Достаточно одного.
        - Ну все, делов-то…
        - Только толку от этого не будет никакого, пока храм неактивен. Вера не будет преобразовываться в силу, и я не стану могущественнее.
        - Лок, ты случаем не женщина? Все как-то у тебя не очень просто.
        - Нет, - вполне серьезно ответил Бог Лени, - просто ты очень наплевательски относишься к своим обязанностям.
        - Нормальные предъявы, напомни, не я ли весь день баклушничал перед турниром, когда мог качаться?
        - И что, разницы ведь никакой, все равно тут сидишь, - парировал Лок, - а жрецов так и не нашел.
        - То есть, для активации нужны жрецы?
        - Нет, нужен один, Верховный Жрец. А вот стать ты им сможешь только после того, как найдешь троих…
        - Вот ведь, б…во, - выругался я, - ну, в переносном смысле. Кстати, одного я уже нашел. Ты его точно оценишь.
        Лок остановил заплыв и посмотрел на меня очень, очень внимательно. Будто уже знал Глостера и заранее не одобрил мой выбор. Почувствовал, что ли? Вполне возможно. Он как-никак божественная сущность, хорошо хоть мысли не читает и на том спасибо. Ну ничего, пригонит сюда Палец-в-рот-не-клади, хапнет горя мой кочевряжный патрон.
        - Тебе нужны еще двое.
        - Ага, только такая проблема. Тут не все подходят. Как выбрать из всех лентяев самых-самых?
        - Никто не говорил, что жрецы должны быть лентяями. Ты ведь не такой. Главное, чтобы они разделяли общий взгляд на жизнь Бога.
        А ведь точно. Глостера можно обозвать кем угодно, причем большая часть окажется правдой, и на нее нельзя будет обидеться, но вот он точно не лентяй. Да и я при всем своем желании побалбесничать один из самых деятельных среди игроков. Так что…
        - Но среди лентяев я бы тоже поискал. Знаешь, зачастую то, что мы ищем в чужих землях, оказывается у нас под носом.
        И посмотрел так с хитринкой, мол, я должен понимать, о чем он. А мне вся эта философия на фиг не упала. Сказал бы просто, ищите и обрящете по адресу 31 градус северной широты 35 градусов восточной долготы, стучать в дверь, отмеченную белой краской, спросить Анзорика. Так нет, надо показать, насколько ты силен в словоблудии.
        - Будет Верховный Жрец, будет защита. Чем больше будет почитателей, тем сильнее и шире будет защита.
        - Ясно-понятно. В общем, так и сказал бы, Кириллка, мехом внутрь вывернись, а найди двух жрецов.
        - Кириллка, мехом внутрь вывернись, а найди двух жрецов, - без тени насмешки сказал Лок.
        - Ладно, пошел я.
        На выходе из храма пришлось ускориться, потому что дендроиды уже собирались смазать лыжи и удрать в лес, подальше отсюда и поближе к Сусанину. А подобное меня не очень устраивало.
        - Эй, Руб… Тьфу, черт, Алтирен, постой, разговор есть, - признаться, прошлое аргримье имя мне нравилось больше. Я нагнал дендроида, - за жизнь поговорить хотел.
        - Поговорить?
        - Ну да, куда путь держите? Чем заниматься собираетесь?
        - Хоть мы и стали похожи на живых существ, но по-прежнему остаемся детьми леса. В него и пойдем. У меня странное ощущение… Не знаю как сказать.
        - Да говори как есть, все пойму.
        - Нам не нужна крыша над головой, но я чувствую острую потребность в ней. Будто я снова самый обычный драман, - ага, не обманула меня его комплекция, - поэтому я хочу построить себе хижину в лесу.
        - Зачем? Это же ваш дом. Вы всегда жили в Йоране, так зачем теперь уходить отсюда? Помнишь наш разговор о его возрождении? Так вот, первый шаг в этом направлении я сделал. Этот храм привлечет сюда разных существ. Они отстроят Йоран, вдохнут в него новую жизнь. И вы, все вы, построите здесь дома на свой вкус и выбор. Понимаешь, о чем я?
        Ох, так самозабвенно я не врал очень давно. Хотя почему врал? Просто не договаривал всей правды. Во-первых, поселение здесь теперь точно придется делать, хочешь не хочешь. Я не виноват, Лок так удружил. Не мог впитать всю силу артефактов и перенестись в столицу, на трон, которой я метил? Теперь же придется сооружать здесь вроде крепости, чтобы защитить храм. В противном случае, построил бы тут деревеньку, выполнил задание и свалил.
        Во-вторых, как раз возрождением Йорана я добьюсь еще расположения дендроидов. Конечно, так бы я просто деревеньку небольшую забабахал и все. Люди-деревья сыты, хитрый жрец Лока доволен. Но нет, придется здесь город ставить для дендроидов. Не знаю, какие они в боевом деле. Наверное, чуть слабее аргримов, но я не в том положении, чтобы отказываться от помощи в несколько сот существ в предстоящем противостоянии.
        В-третьих, именно сейчас эти самые дети леса мне нужны позарез. До «Берсеркеров» еще добраться надо, а что произойдет за это время, неизвестно. Думаю, о постройке нового храма слышала вся Верравия, а долго местоположение нового собора Ленивого Бога прятать не удастся. И ломанутся сюда: и паломники, и просто любопытные, и враги. Потому нужна охрана. По крайней мере, на первое время, пока не найду жрецов.
        - В твоих словах много мудрости и чести, не свойственной людям, - это он вроде меня одновременно и похвалил, и принизил. Сделал вид, что не заметил этой двусмысленности.
        - Поэтому мне нужно, чтобы вы первое время охраняли храм. Это святилище - сердце Йорана. Помнишь, как называли этот город раньше? Второй столицей, и я обещаю, что скоро он станет ею вновь. Тебе и твоим людям… в смысле братьям, ну или сестрам. - Как у них пол разглядишь? - Нужно лишь поохранять этот храм пару дней. А я найду жрецов и активирую его.
        Внимание! Вы самостоятельно создали задание. Присвойте имя заданию.
        - Охрана храма.
        В первый день своей новой жизни дендроиды встали на защиту храма Лока. И пусть тела внешне их более напоминают деревья, но внутри пробуждаются души давным-давно усыпленные могучим заклинанием. Не обманите своих новых товарищей и успейте активировать храм в срок.
        Срок выполнения: два дня.
        Внимание! В случае невыполнения задания отношения с дендроидами будут ухудшены до максимального значения.
        Ну здорово, язык мой - враг мой. Не мог вместо пары дней сказать недельку. Нет, меня мотивировать не надо, храм теперь первостепенная задача. Но небольшой запас прочности за плечами иметь хотелось бы. А теперь шиш. Вон, Рублик, простите, Алтирен уже пытается в добром рукопожатии своей деревянной лапищей сломать мне руку. Ладно, будем работать с тем, что есть. Хотя бы решен вопрос с охраной храма на пару дней.
        - Ну, Алтирен, мне идти пора. Вы в общем-то тут…
        - Не беспокойся, никто не приблизится к храму в эти два дня.
        Подобного обещания мне было более чем достаточно. Я сверился с книгой и потопал к Вубре, ближайшей деревушке, что раскинулась близ Шипастого Леса. Уже выходя к первым домам, весь исцарапанный и уставший, я понял, что стресс очень плохо влияет на мои умственные способности. А как еще логически объяснить, что отмахал пару километров по пересеченной местности, когда в Обиталище упрятана мантикора? Дебил. Другого слова не подберешь.
        Кора появилась со своим обычным ворчанием. И я уже почти вскочил на нее, когда со стороны деревни отделилась крепкая фигура и, размахивая руками, побежала в мою сторону. Все же прижал сапоги к бокам пета, готовый в любую секунду взлететь, но драмана (а уже стало очевидно, что это он) подождал.
        - Привет, не думал, что встречу тебя тут.
        - Привет, - сказал я, за две секунды прогоняя в своем миниатюрном компьютере, которым я кроме всего прочего еще и кушал, ник Дерден. Блин, вспомнил. И Вубру, и что потом вместе в Ущелье махались против супостата.
        - Ты стал знаменитой личностью, - усмехнулся игрок, пожав руку.
        - Не я такой, жизнь такая, - пришлось поскромничать.
        - Видел тебя вчера на турнире. Круто, ничего не скажешь.
        - Спасибо. Сам как?
        - Да ничего, потихонечку. Я все искал тебя, спросить хотел, клан создавать не собираешься?
        Блин, что-то меня в последнее время одолевают с эти вопросом. Для чего мне клан? Им же руководить надо, опять же время тратить, уставы придумывать, чего можно, чего нельзя, взносы членские собирать. Или там такого нет? Ну в моем бы клане точно было бы, ибо не фиг.
        - Давай так, если соберусь, приглашу тебя первым.
        - Заметано, - еще раз пожал руку Дерден, - тогда не буду задерживать. Думаю, у тебя дел по горло.
        - Не без этого.
        - Ну тогда счастливо. Если что, пиши.
        - Пока.
        Кора легко взмыла в воздух, а я, глядя сверху на крошечные фигурки игроков и неписей, стал размышлять. Может и правда пора настала сделать свой кружок по интересам. Понятно, что людей у меня наберется немного, так мы не армию создаем. Вопрос, что мне с этого клана? Ударная сила была и есть в лице «Миротворцев». Будут те же яйца, только в профиль. С другой стороны, таким образом я бы смог делегировать ряд полномочий. К бизнесу подключить людей. Ту же Фиалку и Дердена. Почему нет? Зуб даю, Кобелюга, несмотря на мои указания заняться наемным персоналом, на себе все тянет. Да и это простой и верный способ посмотреть, на кого можно положиться в случае чего, а не бегать и листать записную книжку, когда жареный петух клюнет. Все решено, как только разберусь со жрецами, тут же займусь кланом.
        Лететь до столицы было недалеко, но все же кое-что полезное сделать успел. Тысячу очков на выбор за «Стяжателя расс» кинул на Здоровье. С этим у меня даже сомнений не возникало. Зато теперь хитпоинты со всеми бонусами остановились на отметке 3310. Очень хорошая цифра, внушительная.
        Это ж надо, в прошлый раз мы столько с Хло топали (блин, поди извелся за все это время в таверне), а на Коре меньше часа крыльями махать. Да здравствуют мантикорные авиалинии, самые капризные и быстрые в мире! Я потянул пета за гриву, направляя в сторону таверны «Миротворцев», и еще издали увидел какое-то слишком оживленное движение у питейной.
        - Кора, а давай-ка сядем чуть подальше, чтобы нас не заметили.
        Пет послушался, приземлившись недалеко от центральной площади. Очень неодобрительно посмотрел на Обиталище, так что пришлось клятвенно пообещать, как только мы выберемся за пределы каменного мешка, сразу ее выпущу. Но с ней идти в таверну не с руки, слишком уж заметно. А так я проскользнул через несколько сквозных узких улочек и довольно скоро оказался у питейного заведения «Вопли Василиска».
        - Чего там? - Спросил я ближайших наблюдателей.
        - Да шоу уродцев. Игрок не поделил чего-то там с гномом-НПС, - не поворачиваясь, ответил игрок, - так-то я на голгору ставил. Она же из «Миротворцев», Адарой зовут, очень сильный боец. А этот дурак, - он презрительно махнул на коренастого бойца с седой бородой и черными как смоль усами, - сейчас отхватит по полной.
        Да, все-таки чудес не бывает. Как только я услышал, что потасовка с каким-то гномом, то иллюзий не испытывал. В Верравии существовал только один представитель этого славного народа, который находил проблемы на свою задницу быстрее, чем я смог бы произнести «Глостер Палец-в-рот-не-клади». И не случайно, что он был сейчас передо мной.
        Противники ходили друг перед другом с обнаженным оружием. Адара внимательно изучала противника, держа меч на изготовке, а Глостер с небольшим молотом, двигался исключительно боком. Свой необъятных размеров рюкзак гном сбросил с плеч и изредка поглядывал на него.
        - А что, собственно, происходит? - Решил я, что дальше этот балаган продолжать не имеет смысла.
        В одно мгновение все присутствующие повернули ко мне головы. В том числе и Адара. А вот хитрый и коварный гном будто только того и ждал. Стремительным прыжком оказался возле голгоры и в лучших традициях гольфистов, то есть снизу вверх, махнул по своей обидчице. Только вместо мячика на его пути оказалась голова, а клюшку Глостеру заменил молот.
        От всех возможных кар, а они уже собирались обрушиться на плешивую голову гнома, неразумного невысоклика пришлось спасать мне. «Миротворцы», стоявшие позади Адары, уже двинулись вперед, да и сама Лилия, долгих ей лет жизни, уже вскочила на ноги.
        - Стойте, этот гном мне нужен живым!
        - Так мы его и не убьем, - вытерев появившуюся под носом кровь, ответила голгора, - так, покалечим немного.
        Вот ведь какая кровожадная бабулька.
        - Адара, он правда очень нужен. Это один из жрецов Лока.
        - Ничего, новых найдем.
        - Вот с этим как раз проблемы. Я знаю, что он засранец каких поискать, но трогать его нельзя!
        - Мальчик, не забывайся, ты нам не указ.
        - Может, тогда Навуходоносора позовем и с ним посоветуемся?
        Это меня, конечно, начало уже заносить на поворотах. Вообще сам не люблю эти тупые разговоры из разряда «выбирай, либо он, либо я», но вот именно тут другого выбора не было. Что бы ни натворил Глостер, это мой сукин сын. А своих людей (даже если они на самые лучшие гномы) не так много, чтобы ими разбрасываться. Естественно, я потом вставлю ему по самые не балуйся, но на заклание толпы отдавать не собираюсь. Не знаю, чью сторону здесь займет Олег, но даже сам вызов кланлида дает мне время, чтобы успокоить разъяренных «Миротворцев».
        - Что за шум, а драки нет… - высунувшийся из «Василиска» дядя Вася тут же запнулся, мигом оценив все произошедшее. - Так! Лиля, умойся, а вы двое внутрь.
        Мне только этого и надо было. Кивнул Глостеру, тот подобрал рюкзак и ломанулся маленьким упитанным лосем в таверну. Я шел за ним и раздумывал: может, Адара не так уж и неправа? К слову, Локу нужен просто живой жрец. Но никто же не говорил, что у него должны быть конечности и язык. По поводу последнего у Глостера в основном и возникают проблемы.
        - Рассказывай, - приказал гному аналитик, как только мой недожрец плюхнулся за стол. Что интересно, рядом приземлился и Хло, по всей видимости, все время моего отсутствия проведший здесь. Причем сделал это молча, без всяких вопросов. За что получил немое одобрение.
        - Поесть бы чего, весь день шел - вроде нахмурился Глостер, но почему-то под твердым взглядом дяди Васи тут же утратил свою сварливость, - а что тут говорить. Узнал я, где бывает Крил…
        - Где узнал? - Тут же перебил я.
        - Так на центральной площади. Все болтают, что дела какие-то у тебя с «Миротворцами», а те в «Вопле Василиска» постоянно. Вот и пошел. А эта ненормальная, начала: «кто такой», «по какому вопросу». Ну слово за слово.
        - Ясно, - в один голос ответили мы.
        - Дядя Вася, вы извините…
        - Да ладно, по сути, дело житейское, - он махнул одному из разносчиков, - я Лилю знаю. Тоже могла перегнуть. Плохо, что это на глазах членов клана произошло. Теперь придется с этим беженцем что-то делать. Лучше всего отослать куда-нибудь на время, чтобы глаза не мозолил.
        - Так есть такое место. Как раз к Локу и отправим, пусть друг друга терпят. Все равно туда бы его послал.
        Последние мои слова потребовали объяснения, потому пришлось рассказывать про создание храма в домашних условиях при наличии небольшого количества божественных артефактов. Ну и про дендроидов, само собой, необходимо было упомянуть.
        - Я так и подумал, что это твоих рук дело, - задумчиво сказал дядя Вася, - теперь, значит, двух жрецов найти надо?
        - Ага, - чуть отодвинулся я, давая возможность поставить кувшин с пивом и… сельдь с луком. Точнее нечто, выглядящее, как с детства знакомое блюдо, - это что?
        - Кобелюга забегал, - улыбнулся аналитик, - принес на пробу малосольную рыбу. Нам и еще в пару заведений. Сказал, что через два дня будет первая партия вяленой. Она только тузлук пустила. А еще чуть позже и сушеную привезет, подубовее.
        Серега, Серега, все в заботах, аки пчела. Я не специалист во всех этих делах, а до рыбалки, наверное, в силу возраста еще не дорос. Но каков мой компаньон? Сходу въехал в дело, уже вон первую партию притащил. Понятно, что малосольная «сельдь» это не совсем закуска к пиву, под нее лучше водочку, но все равно имя себе делаем.
        - Давно был-то?
        - Часа два как, аккурат перед твоим приходом, первым… - это он про то, когда мы с Локом внезапно сквозанули в Йоран.
        - Опять разминулись.
        - По поводу твоего гнома… Если уж ты собрался его отправлять, то надо бы сделать это как бы сказать, наглядно.
        - Я вообще никуда не собирался, - хмуро ответил Глостер, уплетая «сельдь» и запивая все это дело пивом.
        - Еще тебя не спрашивали. Ты жрец, не забыл?
        И вот тут произошло странное. Мою руку обожгло, причем не слабо, но я не скажу, что было очень больно. А вот Глостер дернулся. Причем так, что чуть не опрокинул тарелку с кружкой и схватился за плечо. Насколько мне не изменяет память, а эта девушка самая верная в моей жизни, именно там у него была отметина, когда он согласился на жречество. Это что получается, у меня теперь есть метод давления на гнома? Да еще и болезненный. Ох, Глостер, тебя ждут тяжелые времена.
        - Ты дал свое согласие, свое слово, а это, на минуточку, договор публичной оферты!
        - Ладно, ладно, - завопил Глостер, не отнимая руки от плеча, - только прекрати!
        - Книгу свою давай сюда, - сказал я, прикладывая два фолианта - вот здесь новый храм Лока. Будешь ждать меня там. Понятно?
        - Понятно. А храм большой? - Ловко сменил тему гном.
        - Приличный.
        - И богатый?
        - Бога… Так, Глостер!
        Именно в эту минуту вошла Адара еще с парой «Миротворцев». Видимо, пожелание умыться носило рекомендательный характер, потому что юшка по-прежнему сочилась из носа Лилии. Похоже, Глостер со всей гномьей расточительностью подарил своей противнице какой-то дебафф на «Кровотечение». Так, пора исправлять свое чуть подмоченное реноме. Для такого случая я даже вскочил на месте.
        - И чтобы ноги твоей больше не было в столице! Понял?
        - Да, - недовольно ковырялся в тарелке Глостер. Не оценил всю драматическую составляющую моей игры.
        - Не слышу?
        - Да!! - Схватился жирной рукой за плечо гном.
        Блин, я же теперь не смогу этой фиговиной не пользоваться. Очень уж соблазнительно. Жалко, что сразу в подземельях не предложил Глостеру стать жрецом. От стольких бы проблем был избавлен.
        - Ну так давай выметайся отсюда!
        Гном, угрюмо глядя исподлобья, вытер руки и схватил рюкзак. Но хмурый взгляд говорил, что я выиграл всего лишь битву, а не войну. И что кошке еще аукнутся мышкины слезки. Эх, дурачок, не понимаешь, что тебе же и помогаю. Одно хорошо, несмотря на повышенное давление (не артериальное, а психологическое) отношения с Глостером не ухудшились.
        - Андрей, - демонстративно не посмотрела на меня Адара, обращаясь к человеку у стойки, - сможешь подхилить, а то тут…
        - Не обращай внимания, - улыбнулся дядя Вася, - отойдет.
        - Так я и не парюсь. Блин, и вправду на сельдь похоже, только чуть пожестче, - сказал я, сидящий у сиротливо оставленной Глостером тарелки с рыбой, - молодец Серега. Ну да ладно, дядя Вася, есть у меня одна проблема, которую нужно срочно решить.
        - Говори.
        - Нужно еще два жруна, - сказал я, жуя рыбу, - тьфу ты, жреца для Лока.
        - Проблема, которую можно решить за деньги, это не проблема, а расходы.
        - Да в том-то и дело, что деньги тут вряд ли помогут. Тем более их нет.
        - Насчет последнего можешь не сомневаться, небольшую ссуду клан тебе выделит. По поводу «не помогут» - есть тут одна очень интересная гильдия.
        - Что за гильдия?
        - Гильдия наемников.
        Хло, до этого момента сидевший тише воды, вдруг встрепенулся и потыкал пальцем себя в грудь.
        - А, точно, похоже, я там даже был.
        - Верно, у тебя же телохранитель. - Согласился дядя Вася. - Так вот, они оказывают услуги разного рода. Думаю, подберут тебе нужных персонажей.
        - Блин, не думал, что так все просто, - удивился я, - тогда побегу.
        - А деньги? - Удивился аналитик.
        - Так сначала узнаю, сколько, а потом уже вернусь.
        На том и порешили, и я отправился на другой конец города. У гильдии наемников действительно оказалась даже вывеска, которую в прошлый раз я не заметил. Только висела она на совсем другом здании. Отчего у меня созрел вполне очевидный вопрос.
        - Хло, чего-то я не понял.
        - Гильдия наемников владеет многими зданиями: «Драчливым Домом», «Шатающимися Помостами», «Смеющейся Таверной», «Нужным Человеком»…
        - Так, а нам куда?
        - К «Нужному Человеку», - показал мне фейра на единственное аккуратно построенное здание. Пусть небольшое, но чистенькое, с заметной вывеской, на которой была нарисована пара людей, жмущих руки. Действительно туда, мог бы и сам догадаться.
        - Добрый день, чем могу помочь? - Встретил меня внутри опрятно одетый человек с аккуратными усами.
        Я огляделся вокруг. Эдакий деревенский офис: пара столов, несколько стульев, шкафы с картонными папками на тесемках. Будто переместился из средневековья минимум в девятнадцатый век.
        - Добрый, мне нужен… как бы сказать, человек на одну должность.
        - Проходите, присаживайтесь, - махнул нам рукой, и мы все вместе разместились за ближайшим столом, - меня зовут Аластор.
        - Крил, то есть, - я поменял имя на родное, чтобы не смущать служащего, - вот, теперь лучше.
        - Итак, вы ищете именно человека или рассматриваете все возможные расы?
        - А… нет, нет, это не принципиально.
        - Хо-ро-шо, - быстро заскрипел пером, делая у себя какие-то пометки, Аластор, - какова основная деятельность нанимаемого существа?
        - Эээ… - подумал я, прикидывая, как бы выразиться, - служение в религиозном культе. Мне нужен жрец.
        - Жрец… - записал ничуть не удивившись служащий, - какой из Богов?
        - Лок, Бог Лени.
        - Лени…
        Следующие полчаса прошли за тем, что мы записывали нужные мне фильтры, начиная от возраста и заканчивая вредными привычками. Я был довольно либерален, потому что позволял практически все, от пары стаканов эля перед службой и заканчивая преклонными годами кандидатов. Что называется, всех ведите, а я уж посмотрю и выберу.
        - Что ж, - сказал Аластор, когда мы закончили, и, пробежавшись глазами по строкам, - у меня есть для вас приятная новость, подходящий кандидат есть.
        Он встал, подошел к одному из шкафов и вытащил папку.
        - Вы сказали кандидат? Это значит один?
        - Да, один. Прошу прощения, я бы мог вас обмануть и подсунуть с десяток вариантов, но я знаю, что никто из них не подойдет. Мы дорожим своей репутацией. Итак, вот смотрите. Илгран Курге, драман из дикого племени Херкеров. Около двух лет назад приехал в столицу, да так и остался. Ленивый, себялюбивый, любящий жить на широкую ногу. Но вместе с тем у него есть одно хорошее качество.
        - Удивлен, что оно есть.
        - Он человек, простите, он варвар своего слова. То есть на него можно положиться. Признаться, как сотрудник он так себе, почти всегда отказывается от работы, за все время с ним было лишь два контракта. Но оба раза клиенты остались довольны. Что скажете?
        - Давайте, зовите.
        - Для этого понадобится определенное время. Но для начала я озвучу условия. Наем Илграна стоит 693 монеты золотом на год. По истечении времени вы решите, стоит ли продлевать контракт или нет. Сверх этого, мы берем себе 18 процентов. То есть, прибавим 124 монеты золотом и 74 серебром. Итого получится 814 золотых и 74 серебряных.
        - Не хило за драмана-лентяя.
        - Конечно, вы можете поторговаться с Илграном. Но начальные условия таковы.
        - Что ж, Аластор, зовите своего драмана. А я пошел за деньгами.
        - В таком случае, встретимся через пару часов. Я все подготовлю.
        - Заметано.
        Мы вышли наружу, и я задумчиво поскреб затылок. Хло терпеливо посмотрел на меня, всем своим видом говоря, что насколько бы он не был идеальным спутником, мысли еще читать не научился.
        - Если все выгорит с этим Илграном, то нам в любом случае надо найти где-то еще одного жреца. Не устраивать же столичный кастинг на роль жреца великого Лока…
        Так, думай, думай. Жрец нужен, срочно. Всего два дня сроку дали. Дендроиды там не навечно приставлены. Где же взять хорошего лентяя? Они же с неба не падают и на дорогах не валяются. Внезапно мой взор упал на сидящего у перекрестка попрошайку. Тот незатейливо поднимал голову, изредка бренчал монетами в жестяной кружке, когда кто-нибудь проходил мимо. И тут в голове щелкнуло, будто кто-то переключил тумблер. Ну конечно!
        - Хло, я вроде придумал, кто будет третьим жрецом.
        Москва, Кутузовский проспект, машина Гурьева Михаила Геннадьевича.
        - Вот оно как, Пашенька.
        Еж вздрогнул. Это были первые слова Геннадьича, произнесенные за последние два часа. До этого шеф хмурился, шевелил губами, будто разговаривая сам с собой, многозначительно смотрел на своего подчиненного, но упорно молчал. И вот только теперь, когда они отъехали от офиса, вдруг заговорил.
        - Что оно? - Аккуратно поинтересовался Еж.
        - Слить меня хотят, суки. Предложили долю выкупить. Да так предложили, что хрен откажешься. Говорят, что мои действия безосновательны и ведут компанию к краху. Все разговоры мои слушают. Кабинет, наверное, напичкан жучками.
        И только теперь Еж облегченно выдохнул. Шеф не сошел с ума и не разговаривал на работе с призраками и другой нечистью, выпучивая глаза. Все нормально. То есть по факту все хреново, но что босс в порядке, это уже неплохо. Теперь остается выслушать план. А он точно есть. Не мог Геннадьич провести полдня, тупо жалея себя любимого. Не из той породы мужик.
        - Делать что будем, Михаил Геннадьевич?
        - Действовать на опережение, - сказал шеф ровным голосом, будто речь шла о выборе йогурта, а не многомиллионной компании, и уставился в окно, разглядывая пробку.
        Еж не мешал. Он знал, в голове Геннадьича сейчас крутятся минимум три-четыре возможных плана. И босс соединяет их, вычленяет из каждого лучшее, а ненужное безжалостно отбрасывает. Надо лишь немного потерпеть. Сам все скажет.
        Паша задумался о своем, поэтому, когда раздался голос шефа, он снова вздрогнул. Что-то стал в последнее время слишком чувствителен, как баба какая-то. Размяк после того случая со Стрельцовым.
        - Если гора не идет к Магомету…
        - То Магомет идет к горе, - продолжил Еж.
        - Нет, Пашенька, - повернулся Геннадьич и недобро улыбнулся, - то Магомет думает, нужна ли ему эта гора? Все время она мешается, вид загораживает. А потом еще выясняется, что вроде и горе без Магомета лучше будет. Не по понятиям гора живет.
        - Чего-то я не понимаю, Михаил Геннадьевич.
        - Если гора не идет к Магомету, то ее надо устранять. Разламывать, взрывать, раздалбливать. Теперь понимаешь?
        - Всех? - Прошиб Ежа холодный пот. - То есть всю… гору?
        - Всю, Пашенька, всю! А то видишь, оказывается, гора находится в сейсмоопасной зоне и не сегодня-завтра не ровен час землетрясение будет, вдруг осыпется. Понимаешь, о чем я?
        - Понимаю, Михаил Геннадьевич, - чужим, сиплым голосом ответил глава охраны.
        - И каким способом ты это будешь делать, мне неинтересно. У тебя карт-бланш, полная свобода действий. В средствах тоже ты не ограничен. Единственный момент, сроки. Я бы очень хотел, чтобы послезавтра уже все разрешилось.
        - Времени мало, Михаил Геннадьевич. Такое дело, подготовиться бы.
        - Ничего Пашенька, я в тебя верю. Ты у нас известный стратиграф. Что смотришь, не знаешь, кто такой стратиграф?
        - Нет.
        - Эх, Паша, такую аллегорию испортил. Все бы тебе попроще, надо же расти духовно. В общем, чтобы послезавтра все мои друзья… больше меня не беспокоили.
        - Михаил Геннадьевич, - прижал палец к губам Еж и показал наверх.
        - Нет тут жучков, не бойся. Проверили все. А из кабинета даже вытаскивать раньше времени не стал. Пусть думают, что не чухнул Мишка. Постарел, сдал, их беззубыми ртами его сожрать можно.
        Геннадьич ударился в лирику, а Еж смотрел на него, кивал и слушал вполуха. Мысли его были заняты сейчас главным - как до послезавтра устранить всех соучредителей «Верравии».
        Верховному жрецу в кадило не смотрят
        - Хозяин… - задумчиво пробормотал Хло.
        Он мог не продолжать. В этом одном слове были все сомнения, опасения и предубеждения относительно моего плана. Признаться, я и сам начал подозревать, что не все так хорошо продумал, как мне казалось. Но все же попытаться стоило. Я тихонько пнул носком сапога дурно пахнущее нечто, облаченное в рванье, и брезгливо сморщился.
        - Че надо? - по тряпью прошла легкая волна.
        - Дело есть. Работенка.
        Человек в рубище приподнялся, и я облегченно выдохнул. Да, был он с небольшого похмелья, свою роль бездомного НПС-алкоголика отыгрывал блестяще, но в глазах читалась осмысленность. Явно понимал, что я говорю.
        - Что за работенка? Мои услуги стоят недешево. Я, знаете ли, великий охотник…
        - На оборотней. Я в курсе, Оточенто.
        - Мы знакомы? - Нахмурился пьяница.
        - Виделись разок.
        - Да? Ну ладно. Что за работа?
        - Непыльная. Жилье предоставляется, еда тоже… выпивка.
        - А делать чего надо? - После слова «выпивка» глаза у Оточенто влажно заблестели.
        - В том-то и дело. Почти ничего. Людей принимать в лоно церкви. Ты будешь жрецом у Лока, Бога Лени.
        - Хм… Заманчиво. А что по деньгам?
        - По пять золотых за каждый месяц. За год получится шестьдесят монет.
        - Что ж, - с трудом поднялся пьяница, - взвесив все за и против…
        Ишь ты цаца какая. Мало того, что Оточенто живет по принципу «ищу зарплату, работу не предлагать», так когда к нему приходят с конкретным предложением, еще и кочевряжится. Эх, будь у меня время, повоспитывал бы, а так…
        - Я согласен.
        - Тогда по рукам…
        Обновлено задание «Первый после Бога». Найдено два жреца из трех.
        - Что ж, теперь бы тебе не мешало помыться. Хло, держи монету, сбегай купи чистую одежду.
        - У меня нормальная одежда, - начал сопротивляться Оточенто.
        - Ага, для Хеллоуина, - мой умный фейра на возражение «охотника» внимания не обратил и уже проворно бежал к ближайшей лавке. - Так что давай, скидывай портки. Видишь вон ту бочку с дождевой водой? Вот надо очень внимательно изучить ее изнутри.
        - У нас не было уговора…
        Эх, ну что за народ такой глупый, эти жрецы? Пока на больное не надавишь, все чего-то возмущаются, права качают, кричат о Женевской конвенции. Что делать, приходится по носу щелкать.
        - Аааа! - Завопил Оточенто, схватившись за татуировку.
        - Водные процедуры, - повторил я, а «охотник на вампиров» испуганно косясь на меня. Стал стягивать рубище.
        Нет, все-таки зря мне такую мощную штуку в руки дали. Излишняя власть и более хороших людей превращала в животных, чего уж обо мне говорить. Ладно, даю себе честное благородное слово, что стану пользоваться своим влиянием только в крайних случаях. Когда словарного запаса уже не будет хватать. Ибо, как говорили в одном умном фильме про арахнидов: «чем больше сила, тем больше ответственность».
        Всю вонь холодная вода не отбила. Тут бы хорошо хозяйственным мылом пройтись, а еще лучше дегтярным, но лицо Оточенто перестало быть грязным, и я хотя бы понял, что «охотник» все же ближе к европеоидной ветви, а не мулат. Там уж и Хло подоспел. Поэтому после всех метаморфоз перед нами предстал чуть побитый жизнью крестьянин с опухшими веками. Уже хоть что-то.
        - Жди нас у главных ворот Локтра.
        - А деньги…
        - Ага, чтобы мы тебя потом по всем кабакам вылавливали? Сначала доберемся до храма, а уж потом будут тебе деньги. Только жди и никуда не уходи, через пару часов будем.
        И мы неспеша, а торопиться действительно было некуда, отправились к Василиску. Причем, шли не по прямому пути, а «огородами», потому что лучник в паре с фейрой тут же вызывали слишком бурный оживляж. Зато именно в курмышах я и наткнулся на двух «Миротворцев», причем, оба мне были знакомы.
        - Не делай мне мозги. С сорокового уровня обучаю игроков я.
        - Так давай разделим. Тебе дальников, мне ближников.
        - Какой ты мастер предсказывать погоду на вчера. Тогда с какого перепугу объявил рейд для дд-шников?
        - Ну че ты пылишь, как электровеник? Договоримся.
        - Твоя мама с ишаком договорилась, и ты появился.
        Я тихонько потянул Хло за собой и свернул влево. Встречаться здесь с Гориллой и Кадуцеем, которые, судя по всему, делили сферы интересов, не очень хотелось. Видно, что ребята так друг друга любят, что аж кушать не могут. Чего мне влезать в этот треугольник? Тем более, прости Господи, третьим элементом там были деньги, а не женщина. Взрослые мальчики. Сами разберутся.
        Олега в таверне все еще не было. Вот же, где его носит? А дядя Вася находился на том же самом месте, где я его и оставил. Как и обещал, золота он мне выделил без разговоров. Действительно, а чего болтать, если все заверено письменно. Дружба дружбой, а денежки врозь. Тем более сумма не малая. Не знаю уж, каковы размеры их шубохранилищ и клановой казны, но вряд ли они могут разбрасываться золотом направо и налево.
        Ближайшие два часа я провел в «Василиске». Адара все еще дулась на меня, поэтому то ли придумала себе какое-то задание, то ли и правда ушла по государеву делу. А мне то что? Выпил немного пива, поболтал с аналитиком о том, о сем. Мужик дядя Вася был интересный. Не тем пресным стариком, который говорил, что молодежь совсем распустилась, и раньше было лучше (такой бы в игру не ушел). А человеком, не утратившим еще веселость и жизнерадостность. Он мне таких историй понарассказывал, что была бы рядом его суженная, дяде Васе очень бы нехило прилетело.
        Потому на хорошей ноте, и теперь глядя на аналитика совсем другими глазами (из разряде в тихом омуте черти водятся), я поспешил на деловую встречу с Аластором. Как оказалось, только меня там и ждали. Драман оказался обычным здоровяком с черными глазами и живым взглядом, хоть и немного оплывший. В общем, ничего не предвещало, что передо мной лентяй. А уж как он торговался… Словно продавал не свои услуги, а личную охрану Букингемского дворца. Но и не был лыком шит, сошлись на 536 золотых, прибавим туда еще комиссию Аластора и получилось чуть больше 600 золотым, 605,68, если быть уж совсем буквоедом. Все равно ощутимо. Все же две сотни сэкономил, о чем мне сразу сообщила Дита.
        Получен талант Торговля, уровень 6.
        - Ну что, тогда по рукам?
        - Да, Крил. Вам стоит лишь подписать здесь и здесь.
        Задание «Первый после Бога» выполнено.
        Вы получили звание «Верховный жрец Лока».
        Вы получили доступ к алтарю Бога.
        Вы получили умение «Ленивый ходок». Нет более доверенного человека у Бога, чем вы. Доступно мгновенное перемещение в Главный храм Лока. Возможность использования - 1 раз в месяц.
        Вы получили умение «Боевая леность». Волею вашей и лишь по велению взора, оброненного на врага, скорость действия всех противников снижается на 15 %. Время действия - 2 минуты. Возможность использования - 1 раз в неделю.
        Вы получили умение «Ленивое одобрение». Нет более почитаемого последователя Лока среди таоков и жителей Верравии. Мановением руки вы наделяете благодатью ближайших к вам существ. У всех последователей Лока в радиусе 150 шагов на 25 % увеличиваются все таланты. Время действия - 5 минут. Возможность использования - 1 раз в месяц.
        Внимание, в связи с увеличением количества жрецов великого и незабвенного Лока изменены жреческие умения.
        Великого и незабвенного? Диту что, Ленивый сынок отца укусил? Но ладно, что там с изменением? Почему-то именно эту информацию мне оглашать не собрались, поэтому настала пора лезть за книгой.
        «Прикосновение ротозея». Вам стоит лишь тронуть человека, и ему станет лень что-либо делать. Время действия - 1 минута. Возможность использования - 1 раз в неделю.
        «Крик лоботряса». Воины наносят лишь четыре удара, лучники не тянутся за пятой стрелой, маги не используют сложные заклинания разрушения. Время действия - 2 минуты. Возможность использования - раз в неделю.
        «Аура лентяя». Апатичность окутывает всех ваших врагов, заставляя их почти бездействовать. Время действия - 1 минута. Возможность использования - 1 раз в месяц.
        Внимание, в связи с достижением жрецами количества трех существ, введено звание Послушника. Любой Жрец может возвысить истово верующего последователя Лока до Послушника, а любой Послушник после коллегиального согласия может стать Жрецом.
        Послушники обладают умением «Ленивая медитация».
        Выберите условия для умения «Ленивая медитация».
        При отдыхе у послушника каждые 10 минут растет процент ускоренного повышения талантов или создания уникального предмета. Процент улучшения не может быть выше 25.
        После отдыха в течение 30 минут при условии полного уровня Здоровья, Маны и Бодрости, послушник получает ускоренное восстановление всех перечисленных характеристик на 10 % следующие 15 минут.
        Ах, сейчас голова от обилия информации лопнет. Итак, о насущном. Два умения, из которых надо выбрать одно. Причем первое однозначно заточено на крафт, а второе на боевку. Ну, все довольно очевидно. Конечно, в долгую перспективу лучше брать первое, но времени у нас как раз нет. Итак, властью данной мне моим непомерным эго, послушники будут боевиками, а не крафтерами.
        Умение «Ленивая медитация» определено.
        Фуф, теперь смотрим, что нам дальше отсыпали? Во-первых, по поводу верховножреческих скиллов. Ленивый ходок - это фигня. Хотя… Тоже может являться последним доводом при выживании. Хоп, и ты уже пьешь чай или что покрепче вместе с Локом. При условии, что сам храм не осаждают. Жаль только, что пользоваться можно только раз в месяц. Придется держать до лучших времен.
        Дальше два баффа. Причем очень неплохие, что «Боевая леность», что «Ленивое одобрение». Как я понял, первый работает направленно. Куда посмотрел, там противник и замедлился. А второй попросту на радиус. Очень и очень вкусно. Не терпелось даже использовать их в деле. Кстати, у «Лености» перезарядка всего неделю, поэтому его я и опробую в ближайшее время.
        А вот со жреческими скиллами все было грустно. Теперь они стали почти бесполезными. Нет, это я лишка хватил. Не прям бесполезными, но очень сильно уступили в своей мощи. Что понятно - стало больше жрецов.
        - Все в порядке? - Поинтересовался Аластор. Судя по всему, связь с космосом я устанавливал минимум минут пять.
        - Да, все отлично, спасибо вам, - пожал я руку щеголю-НПС.
        - Это моя работа, - ответил он тем же и улыбнулся, - если вы когда-нибудь еще…
        - То сразу обращусь к вам, - а что, сделкой я остался полностью доволен. Поэтому даже не лукавил.
        Ваши отношения с Аластором улучшились, теперь вы Знакомые.
        На улицу мы вышли втроем. Причем наш новый спутник совсем не тушевался и держался так, будто путешествовал в нашей компании не первый год. Мне он даже понравился. Конечно, первое впечатление бывает обманчиво. Но в Оточенто я сразу разглядел выпивоху, а в Глостере хитрого жука, что может и мать продать в случае чего. Неужели Локу хоть с одним жрецом повезло?
        - Куда нам теперь? - В интонации Илграна чувствовался легкий акцент, и еще он немного растягивал слова. Прикольно, первый прибалт-НПС-драман.
        - В Главный храм Лока.
        - И где он находится? - Илгран выглядел не как пустомеля, которому хотелось попросту почесать языком. Напротив, он держался очень деловито.
        - В Шипастом Лесу. Возле Вубры.
        - Долго идти, - задумался НПС, - лучше будет нанять повозку. И приедем скорее, и не устанем.
        Нет, все-таки зря на лентяев наговаривают. Посмотрите на этот образчик почитателей Лока. Просто чудесно. Кстати, он же НПС, да еще драман, а до сих пор без Бога.
        - Да, думаю, так мы и сделаем, - кивнул я своим спутникам, направившись к выходу из квартала, - скажи мне, Илгран, а почему ты до сих пор не выбрал Господина? Как я понимаю, Лок твой первый Бог, которому ты поклоняешься?
        - Первый, - согласился Илгран. Ну вот, блин, лишил НПСа религиозной девственности, - у племенных, или как вы нас называете, диких драманов, не принято почитать имперских Богов.
        А вот это уже очень и очень интересно. Получается, у меня под рукой, вот прямо здесь, на острове, просто огромное количество незадействованной паствы, с которой можно работать. Тогда надо пробежаться по диким племенам. Естественно, делать я это буду, мягко говоря, не в первую очередь.
        Конюшни оказались, как ни странно, неподалеку от центральных ворот, всего лишь через два дома от «Жирного трехозуба». Только были так изящно спрятаны в паутине улиц, что будучи один, я бы их точно не нашел. Хозяин местного хлева оказался несговорчивым. Мало того, что пытался впарить несколько лошадей, вместо необходимой повозки, так уже после сказал, что сдаст нам в аренду телегу только в нагрузке со своим возницей. Мол, нам нужно добраться лишь до Вубры, а там ни у кого конюшен нет, потому обратно животину придется доставлять самому. И ничего на него не действовало: ни золото, ни убеждения, ни угрозы. Уперся рогом, драман недоделанный и до последнего стоял на своем. Пришлось соглашаться.
        С другой стороны, так вышло даже лучше. Заплатил небольшую сумму и наслаждаешься видами Верравии и шуршащими кустами, в которых прячутся зубогрызы. Правда, возница оказался странным, что называется, слишком запрограммированным. На вопросы не отвечал, сам в диалог не вступал, слушал лишь простейшие команды вроде «стой», «поехали». И звали его ни много ни мало Возница. Ага, как слышится, так и пишется. В общем, за все время моей «игры» настолько обезличенных НПС встречать еще не приходилось.
        Но на деле это никак не сказалось. Возница по имени Возница правил телегой, в которой мы тряслись (ворчащего Оточенто мы подобрали на выезде из Локтра): Илгран глубокомысленно рассматривал небо, «охотник на вампиров» бурчал, дескать, негоже начинать долгую дорогу без выпивки, а Хло рассматривал обочину дороги и изредка потряхивал ушами. Пастораль. Мне вдруг подумалось, что именно в дороге приходит какое-то внутреннее успокоение, начинаешь думать о вечном, неизменном. О том, на что в твоей жизни, где все на бегу и наспех, времени не хватает. А вот стоит сесть в поезд, отъехать от станции да посмотреть в окно на мелькающие электрические столбы из рассохшегося дерева, шелестящие сережками березки, расстилающиеся поля и сразу хочется поразмышлять о чем-то серьезном, глубоком.
        Однако реальность не дала родиться на дороге из Локтра в Вубру новому гиганту мысли и отцу русской (да что там, всеобщей) демократии. Потому что разверзлись небеса, и тот самый голос, что возвестил о пришествии незапланированных богов, довольно громогласно заявил.
        Волею Бога и поклоняющихся ему существ был создан Главный храм Тайнори, Бога Смерти.
        Не сказать чтобы я удивился. Чего-то подобного и стоило ожидать. Похоже, что Тайнори оставаться в стороне явно не собирался. Вот ведь серый жлоб, только его мне на этой шахматной доске не хватало. Зараза, настроение все испортил. Благодушие и степенность как рукой сняло. Я даже стал подгонять Возницу и пару раз достаточно неласково ответил Оточенто на его недовольства сухим законом в отдельно взятой повозке. Так или иначе, с охотником прокатило, он заткнулся.
        Вубра встретила нас шумно и даже излишне весело. Я соскочил на землю, подождал, пока то же самое сделают мои спутники, после чего отпустил возницу. Тот даже не помахал на прощание, развернул телегу и потрясся в Локтр.
        - За мной идите, и не отставайте, - сказал я своим, пытаясь обойти толчею. И, кстати, не зря, потому что Оточенто сразу обступило несколько игроков, задающих глупые вопросы.
        - Вы не знаете, где храм?
        - Вы куда сейчас пойдете?
        - А, так это непись. Ты чего к нему пристала…
        На помощь охотнику пришел и Илгран, потянувший того за собой. И мы спустя каких-то несколько минут продрались к крайней хижине, расположенной у самого леса. Вот тут уже и ребята были не совсем из новичков, и разговоры поинтереснее.
        - Надо разбиться на группы и прочесать весь лес. Каждый возьмет на себя определенный сектор.
        - Лучше за руку и цепью…
        - Предлагаю по высоткам сначала пройтись.
        - А аргримы?
        - С ними же перемирие.
        - Ребят, мне Кайрин написала, говорит, нашли его, но внутрь не пускают какие-то существа.
        Я прижал палец к губам и поманил спутников за собой. Ясно-понятно чего тут происходит. Значит, надо торопиться. Храм по-прежнему без защиты, не считая нескольких сотен дендроидов. Нет, с этой толпой они точно справятся. Но что-то мне подсказывает, что прибудут и другие. А терять солдат Урфина Джуса, что будут воевать за меня (в моих влажных мечтах они уже шагали в ногу и пели песни «зеленых» о защите леса) не хотелось.
        Задача оказалась трудноосуществимой. Все же у меня в спутниках только один был послушным и добропорядочным фейрой, а вот два туловища позади квалифицировались как лентяи самого дрянного пошива. Я не стал молиться Святому Януарию, чтобы он помог скромному Верховному Жрецу, а попросту сделал внушение. И что вы думаете? Запах горелых чернил, что источали татуировки у моих подопечных, оказался красноречивее любых слов. На крайний случай даже выпустил мантикору - вдруг кто попадется по пути и придется сражаться. Надеяться на пыхтящих позади прислужников Лока не приходилось.
        Вот замелькали руины, послышались голоса, и мы выбежали к тому самому холму с храмом. Фуф, все цело, все на месте. Только дендроиды встали плотным кольцом, как омоновцы на выступлении заграничной звезды, и не пускают группу игроков. Я присмотрелся к таокам и облегченно выдохнул.
        - О, привет, - вскинулась Фиалка, завидев меня, - ты не знаешь, как тут пройти в Главный храм? Тут какой-то квест надо выполнить? Если да, то очень странно, потому что никто его не дает. Я уже со всеми дендроидами поговорила, - тут я усмехнулся, бедные защитники, - а они молчат. Только самый главный сказал, что надо ждать…
        - Надо ждать, - успел вставить я слово, потому что от ее пулеметного стрекотания начинало стучать в висках, - а вы чего тут делаете. Ты, насколько я помню, последовательница Берел?
        - Ну так за просмотр денег же не берут. Или тут берут? Если берут, это не очень хорошо, у меня не так много денег. А ребята пришли вознести хвалу.
        - Какую халву? - Все ее слова слиплись в один большой, нескончаемый кусок чего-то сладкого.
        - Х-ва-лу! Это, знаешь, как хвала великому Ктулху. Только тут не Ктулху, а Лок. У двоих ребят нет Господина, вот они хотели, пользуясь случаем…
        - Хорошо, хорошо. Дай я схожу посмотрю, что и как, а потом приду.
        Ох, кому ж такое счастье достанется? А может, Фиалка только тут такая, а в жизни немая девчушка, которая нашла себя тут. Хотя кого я обманываю, поди еще та болтушка. Скорее всего, родные, чтобы не быть повинными в ее смерти, и скинулись ей на виртшлем. Теперь страдают только игроки.
        Храм нас встретил не менее интересно. Снова ссорой. Может, это аура разрушенного Йорана так влияет. Хотя, когда я услышал суть претензий Лока, на минуточку, одного из всего трех существующих в этом мире Богов, то причина стала ясна. И называлась она Глостер.
        - Я же знаю, что ты их взял! - Сурово возвышался над крохотным гномом всесильный Ленивец.
        - Презумпцию невиновности никто не отменял!
        - Я сейчас тебе такую презумпцию покажу.
        - Ох, знал бы, что Бог так со своим жрецом обращается, в жизни бы сюда не пришел.
        - Чего это тут у вас? - Решил подать голос я.
        - Этот… жрец, - будто выплюнул Лок, - стащил лампады с маслом, - при этих словах он указал в один из углов храма, самый темный из всех.
        - Поклеп на мое честное имя.
        - На твоем честном имени клейма ставить негде, - пришлось встревать в разговор первому после Бога, - в общем так, я не буду сейчас доказывать, что именно ты это сделал, Глостер. Просто скажу так, к завтрашнему утру надо найти лампады и сделать так, чтобы они висели на прежнем месте и горели, - на всякий случай я немножко, совсем чуть-чуть, надавил своим жреческим влиянием на гнома, чтобы он понял, тут не шутки с ним шутят.
        - Я поищу, конечно, осмотрю все вокруг, - самым миролюбивым тоном ответил он.
        - Посмотри, давай ты сразу уяснишь себе крепко-накрепко: клептомания здесь вполне себе хорошо лечится клаустрофобией. А раз ты такой прыткий, то будешь ответственным за материальную и хозяйственную части. Если вдруг что исчезнет из храма или мы чего не досчитаемся, то будем знать с кого спрашивать.
        Вот при этих словах Глостер совсем приуныл. Но мне даже жалко его не было. Сам виноват. Только в калашный ряд со своим свиным рылом влез и тут же воровать. Мог и потерпеть. А вот уже потом, когда бы все расслабились, в одну ночь вынести алтарь со всеми кадилами и лампадами.
        Ваши отношения с Глостером улучшились. Теперь вы Друзья.
        Вот ведь гном, все у него шиворот-навыворот. Или может, он таким образом подлизывается? В любом случае, таких друзей за причинное место и в музей. То есть нельзя расслабляться рядом с Глостером.
        - Ну ладно, если разобрались, то что теперь делать? Я, как договаривались, привел трех жрецов, сам стал верховным главнокомандующим ленивых войск, дальше что?
        Лок только теперь с сомнением осмотрел моих спутников.
        - Этот неплох, может сгодиться, - указал он на Илграна, - а другой мне не нравится.
        - Нравится - не нравится, спи моя красавица, - съязвил я, - тут, знаешь ли, на место жреца не каждый подходит. Такое ощущение, что космонавтом легче стать.
        - Ладно, - махнул рукой Лок. - За мной.
        - Гав, - тихо пробурчал я. Ну а что вы хотели, настроение после сюрприза от Тайнори было не ахти. Слава Отцу, Лок не услышал моей реплики или благосклонно сделал вид, что не услышал.
        - Стой здесь, - указал он Глостеру, и мы пошли дальше, - а ты здесь, - теперь настала пора Оточенто.
        Таким образом, мы обошли алтарь, образовав квадрат. После всего Лок поднялся к алтарю и уже оттуда бахнул. Нет, в прямом смысле. Из груди Бога точно выстрелило серым лучом. И, конечно же, в меня, больше же тут претендентов не было. Ощущения были не сказать чтобы болезненные, скорее неприятные. Вроде как сверление зуба под наркозом, ничего не чувствуешь, но само осознание, что именно сейчас бормашина вгрызается в твой родной дентин… Фу.
        Страдал я не один, хоть за это спасибо. Секунды через две точно такой же луч, только в количестве трех штук, бахнул и по жрецам. Причем к Глостеру он полетел насквозь, через препятствия. Чудесны дела твои, Локсподи. Удивиться или спросить, какого черта происходит, не удалось. Конечным этапом нашего полупроводникового приключения стали как раз жрецы. Три луча, отраженные от них, устремились к алтарю, будто подпитывая его, и все исчезло.
        - Зови почитателей, - тем самым, громовым, голосом, который я слышал недавно у кратера, произнес Лок.
        Вот при всем желании бы не смог ему противиться. Да, если честно, именно сейчас мне хотелось больше всего узнать, что же будет после такого странного действа. Может, от алтаря в почитателя ударит серый луч, и мы обагрим кровью храм? Тьфу, чего-то я кровожадный не в меру, это явно от нервов. Я выскочил наружу, где неподалеку все еще толкались несколько игроков во главе с Фиалкой.
        - Эй, кто еще Господина не выбрал?
        Вверх взметнулось четыре руки. Нет, таоков было трое, просто один из них, плотный здоровяк, так разволновался, что поднял обе конечности.
        - Алтирен, пропусти этих троих.
        Дендроид ничего не сказал вслух, но ближайшие к игрокам деревянные солдаты отошли в сторону, выполняя мой приказ. Троица просочилась, но вот рыпнувшиеся следом остальные были довольно жестко остановлены.
        - Крил, я конечно послушница Берел, но мне тоже интересно посмотреть на храм Лока. Все-таки один из трех существующих в этом мире Богов. Вот хочу этот храм посмотреть, потом еще храм Тайнори. Ты слышал, что Тайнори сотворил храм?
        - Потом, Фиалка, потом, - спешил я внутрь, уводя растерянных игроков за собой.
        А было с чего опешить. Во-первых, великолепие великолепное. Храм действительно выглядел грандиозно. Во-вторых, суровые НПС, которые быстро вошли в роль жрецов. Даже Оточенто попытался прикрыть свое испитое лицо маской представительности. В-третьих, Бог. Самый настоящий, могучий и большой, в свободной хламиде, стоявший на лестнице к алтарю (который внутри и не алтарь вовсе) лицом к вошедшим. Поэтому я не удивился, как тот самый здоровяк тихонько ойкнул.
        - На колени! - Грозно рявкнул Лок. Ого, со мной, помнится, все было попроще. Так или иначе, игроки без сомнений плюхнулись наземь и даже опустили головы. - Говори, Понтифик.
        Да, давай Понтифик, говори, стал озираться я. Но что жрецы, что Лок смотрели почему-то на меня. А, так это я и есть, значит, Понтифик? Ну лады.
        - Э… кхм… - я откашлялся, после чего придал своему голосу необходимую торжественность, - сегодня, находясь в Главном храме Лока под сенью Великого Серого сына Отца, - поглядел на Ленивца, тот прижал кулак ко рту, вроде грозно, но мне что-то подсказывало, тот сдерживается, чтобы не засмеяться. Понял, перебор с пафосом, - вы желаете принять своим Господином Лока, Бога Лени?
        - Да, - раздался нестройный рой голосов.
        Как оказалось, большего и не требовалось. Мощная голубоватая волна зародилась у алтаря и прокатилась по храму, желая выплеснуться наружу.
        Выполнено задание «Охрана храма».
        Вы доказали свое право называться другом дендроидов, и теперь ваше слово среди них имеет свой вес.
        Ваши отношения с Алтиреном улучшились, теперь вы Знакомые.
        Ваши отношения с Алтиреном улучшились, теперь вы Приятели.
        Вам доступно умение «Цепкие ветви».
        Каждый лунный цикл вы можете призвать пять стражников-дендроидов для своей защиты.
        Я зачарованно смотрел, на запястье, которое покрывалось татуировкой в виде перепутанных веток, а система не думала останавливаться.
        К вам применен божественный эффект «Нерадивость». Невозможно вести боевые действия на территории храма и земель, к нему примыкающих.
        О, вот и защита подоспела. Замечательно. Я рванул к Богу, который тяжелой поступью уставшего от многочисленных дел человека, отправился к себе наверх.
        - Лок, Лок, погоди. Ты куда?
        - Туда, - для полной убедительности Бог ткнул пальцем наверх.
        - А как спланировать работу храма. Что вообще теперь делать надо?
        - Да что хотите. Храм может принимать почитателей, они могут стать моими последователями. А я отправлюсь к себе, уж слишком вымотался с вами. Думаю, теперь месяц совсем ничего не буду делать. Напряги своих жрецов. Еду и питье им, - он задумался, - можно будет найти в погребе, вон там, позади храма. Вроде все.
        Нет, в принципе он прав. Чем заниматься ближайшим приверженцам Бога Лени? Только бездельничать. Спустился и передал все слова. Оточенто сразу рванул к погребу, и сдается мне, не чтобы поесть.
        - Илгран, ты тут самый вменяемый, поэтому проследи на всякий случай. Вон тот, который умотал, не должен много пить, а этот, - мой палец уткнулся в Глостера, - много воровать.
        - А малым стяжательством заниматься можно? - Задумчиво спросил гном.
        - Чего спрашиваешь, все равно же будешь. Ладно, скажу так, если это не вредит Локу и храму, то ты можешь обогащаться любым способом. В пределах разумного, естественно.
        Глостер заметно повеселел. Надеюсь, у нас примерно одинаковое понимание об этих самых пределах разумности. Потому что старую собаку новым фокусам не научишь. Как бы гном ни старался казаться хорошим мальчиком, я знаю, какой он на самом деле пройдоха.
        К моему счастью, дендроиды снаружи хоть и перестали сохранять защитное построение (Фиалка с оставшимися новичками тут же проскользнула внутрь), но еще не разбрелись окончательно. И это хорошо. Я решительно направился к экс-Рублику, сразу решив взять быка за рога, а древочеловека за корни.
        - Самое долгое через неделю сюда прибудут люди, в смысле, разные существа, - сказал я, - чтобы начать отстраивать Йоран. Мне хотелось бы знать, ты и твои лю… братья и сестры со мной или нет?
        - Сколько вас будет? - Прокряхтел Алтирен.
        - Несколько сотен, - уклончиво ответил я.
        Вообще, если сейчас говорить по-чесноку, даже в душе не представляю. Во-первых, надо собрать коалицию и убедить всех, что нужно сюда переезжать. На этот счет было пару мыслишек, но я их даже озвучивать не рисковал. Во-вторых, надо найти дополнительные инвестиции. Даже если втянуть сюда казну «Миротворцев», то далеко мы не уедем. Да, скажем, через месяц я сам смогу отбивать неплохие деньги на «рыболовстве», но это когда будет? В-третьих, опять же нерешенный вопрос по поводу последователей Лока. Это тоже дело времени. Как я понял, чем больше почитателей, вкладывающих хвалу в Бога, тем шире будет расходиться «Нерадивость». Не зря же там упоминали не только про храм, но и прилегающие земли. А вот именно решения двух первых вопросов вытекают из третьего. В общем, все, что я мог сейчас сделать, это лить в уши главному дендроиду, ибо… по-другому никак.
        - Хорошо, мы поможем вам с восстановлением Йорана, - наконец согласился бывший аргрим.
        Ваши отношения с Алтиреном улучшились, теперь вы Друзья.
        - Ну добро, - пожал сухую, пахнущую миртом руку. - Хло, где ты ходишь? Давай быстрее. Пора навестить нашу старую знакомую.
        Во имя справедливости или мне этот драман сразу не понравился
        - Добрый вечер в хату, - громко сказал я.
        Отворенная дверь, как и вся хижина, ответили молчанием.
        Далия не торопилась к дорогим гостям, не бежала ставить чайник и не кричала из дальней комнаты. Я прошел по домику и увидел следы быстрых сборов, однако все вещи были на месте. Странно. Уж не наткнулась ли группа игроков на обитель отшельницы? Да ну, бред, тогда бы я увидел ровные могилки у входа. Хотя скорее на пригорке, там вид лучше.
        - Ого, кто пожаловал, - тоном, не предвещавшим задушевные разговоры за горячим самоваром, сказала Далия с улицы.
        - Ага, идем, смотрим, дверь открыта. Думаем, не ограбили ли. Решили проверить.
        - Ну не надо, - зашла отшельница внутрь, в руках у нее были какие-то травы, - дверь я всегда закрываю.
        - И на старуху бывает порнуха, - бочком, отодвигаясь на всякий случай к стене, ответил я. Уж очень какой-то недобрый взгляд у Наместницы, - а ты, я смотрю, уезжаешь?
        - Да, слишком уж тут людно стало. Да и аргримы… ах, что я тебе объясняю, будто сам не знаешь. Из-за тебя же все, - тут в ее глазах сверкнули молнии, и я понял причину недовольства.
        Ну да, получается, что всему виной Кирилл Батькович. Замутил тут храм посреди девственного леса. Превратил аргримов в дендроидов, а еще прежде вовсе замирил их с игроками. Само собой получалось, что Шипастый Лес стал более посещаем. А оборотню-мизантропу такое соседство ни к чему.
        - Что, скоро новолуние?
        - Через два дня, - ответила Далия, - Иирмар должен прийти завтра, но это уже ни к чему.
        - В смысле?
        - Раньше он приковывал меня цепями к самому большому дереву в момент превращения, а потом отпускал.
        - Погоди-ка, а сам Иирмар? Он же тоже оборотень.
        - Он оборачивается, - что-то нехорошее мелькнуло в глазах отшельницы, - но не становится как я. Мой сын все время разумен. Но теперь это не имеет значения.
        - Почему? Так же придет, закует, раз тебе нравится, все дела. Как говорится, инцест дело семейное.
        Это я зря, судя по всему. Далия посмотрела на меня так, что у меня в черепушке застучала тысяча гномов-кузнецов, но доводить до конца дело не стала. И слава Локу.
        - Ты ничего не понимаешь. Вой оборотня слышен издалека, а если вдруг кто будет прогуливаться рядом? Шипастый Лес более не во власти аргримов. Он не запретная территория. Так что надо уходить. И подальше.
        Это в мои планы вообще не входило. Ну прям никак. Поэтому сразу стал думать, что же сделать, чтобы эту зловредную тетеньку разубедить.
        - Я могу выставить кордон из «Миротворцев», ну это мой знакомый клан. Они не будут никого пускать к тебе. И волки сыты, и овцы целы.
        - Зачем это тебе?
        - Просто я очень хороший человек и своими друзьями не разбрасываюсь…
        Хотел залечить еще пару абзацев про то, какой я добродетельный и вообще единственный положительный персонаж во всей Верравии и в этом районе в частности, но острое сверло уже вонзилось в мозг. Так, я что-то не понял, у меня же защита от четвертого уровня включительно?
        - Я уже не предархимаг, знаешь ли, тоже дурака не валяла, пока тебя не было, - отшельница схватилась за голову, отходя в сторону, - но еще и не архимаг. Застряла где-то посередине.
        - Предупреждать надо, - повторил я ее жест. Ну вот, теперь легкая мигрень обеспечена.
        - Ага, чтобы ты думал чего ни попадя. И вовсе я не зловредная, кстати… И помогать стать правителем твоего Йорана не стану, можешь не напрягаться. А сам ты не потянешь. В твоей голове план строительства целого города, а с нынешним Правом на правление, ты едва ли замок возведешь.
        - Тогда…
        - И сама я не стану бурмистром Йорана. Мое место в Локтре, и только туда я вернусь.
        Получены пояснения к заданию «Окровавленный трон».
        - Так, а вот с этого момента поподробнее. То есть, ты хочешь вернуться в Локтр?
        - Но я не смогу этого сделать, пока там Лебух. У меня есть подозрения, что именно он замешан в тех событиях, из-за которых погиб мой муж.
        Получено задание «Торжествующая справедливость».
        Помогите Далие доказать, что Лебух виновен в заговоре против Наместника, и обелите запятнанное имя отшельницы.
        Все-таки не зря мне этот архивариус не нравился. Впрочем, это все дело еще доказать надо. Хорошо, что у меня под рукой есть свидетель тех событий. Если, конечно, он последнюю память не пропил. Кстати, о выпивке…
        - Слушай, Далия, раз так, то именно этим я сейчас и займусь. Ты только никуда не уходи. Хорошо?
        - Я вижу ход твоих мыслей, но не до конца понимаю, что ты задумал, - пристально посмотрела на меня отшельница.
        - Так и не надо. Скажи, у тебя есть что-нибудь спиртосодержащее. Желательно что получше. Сейчас языка буду колоть.
        - Есть, - ушла в комнату собеседница и вернулась с бутылкой из темного стекла. «Алхойский бренди», прочитал я. Звучит неплохо.
        - Ну все, тогда договорились? Скоро приду. И кстати, чуть не забыл, а какое Право на правление у Иирмара?..
        Пока я бежал обратно в храм Лока задумался, если все пройдет как спланировано, то нужно будет устанавливать в Йоране портальный камень. Нет, на мантикорных авиалиниях до столицы лететь чуть меньше часа, да и на вивернах примерно столько же, но вот остальным? Неудобняк полный. Надо будет выяснить, кто занимается установкой этих портальных камней.
        «Охотника на вампиров», а сдается мне, охотник из него такой же, как из меня физик-ядерщик, я нашел сидящим внутри храма у дальней стены, в изрядном подпитии. На мое счастье, Оточенто еще не утратил полной связи с реальностью и, завидев меня, даже попытался встать, что ему с четвертой попытки удалось.
        - Понтифик, - кивнул он, к моему удивлению почти трезвым голосом. Вот ведь, мастерство не пропьешь.
        - Оточенто, разговор у меня есть к тебе.
        - Если только что-то срочное и ненадолго, у меня много работы.
        - Ага, смешно. Только и я не с пустыми руками, - достал я бутыль, экспроприированную у отшельницы.
        Такой оживленный, полный ясного ума и жадного задора взгляд я видел лишь один раз. Когда Глостер услышал, что у одного нелюбимого им таока в закромах имеется Жидкий Огонь. Что ж, видимо, Алхойский бренди не самый последний напиток в этом краю, а Оточенто, при всем своем моральном падении, все же сохранил в себе крупицы ценителя дорогих напитков.
        - Спрашивай, - не сводя взгляда с бутылки, сказал новоиспеченный жрец.
        - Мне нужна вся хронология событий того времени, когда тебя наняли охотиться за оборотнем в Локтре.
        - Ну а что тут говорить? - пожал плечами Оточенто, но смотрел все же не на меня, а на бренди. - В городе пропало трое драманов. Они, конечно, были из нищих. Те, у кого нет постоянной крыши над головой, но среди местных поползли нехорошие слухи.
        - Угу, ясно. Нашли разорванные тела драманов и тут же догадались, что за всем стоит оборотень.
        - Нет, тела не нашли. Но господин Лебух, заведовавший тогда стражей, решил не рисковать, и вызвал меня. И не зря, именно я нашел того самого…
        - Да, да, это я уже слышал.
        Получены пояснения к заданию «Торжествующая справедливость».
        От самомнения Оточенто явно не помрет. Великий охотник всех времен и народов. Но что-то в этой теме с Лебухом и оборотнем Далией, которая признавалась, что никого не убивала, настолько веет жирнотой, что хоть «Фейри» доставай.
        - Ну что там с бренди, Понтифик?
        - С ним все хорошо, не беспокойся. Слушай, а ты не знаешь, где пропали эти драманы?
        - Не знаю где. Но сами они были из Сточного переулка. Там крутится много нищих, а стража редко заходит. Сами понимаете. Так что с бренди?
        - Да держи уже.
        Оточенто схватил бутылку, как святыню. Не стал в спешке сбивать пробку, а прижал к груди. Держу пари, разопьет где-нибудь вечерком под хорошую закуску. Все же ценитель, что и говорить. Я осмотрел еще раз храм, неподалеку Глостер с самым мрачным видом устанавливал обратно лампады. Ему надо в городской страже работать. Был бы самым лучшим следователем по похищенным вещам. Учитывая, что большую часть крал сам.
        - Ну чего, Хло, почапали, точнее полетели.
        Стоическое молчание фейры было красноречивее всех возможных слов. И даже появление мантикоры, рычание которой заставило нескольких дендроидов вспомнить, что у них есть в лесу дела поважнее, чем слоняться вокруг храма, не изменило спокойное выражение лица телохранителя.
        Мгновение, и мы, преодолевая временную перегрузку, взмываем вверх. Я отметил про себя, что при должной степени внимательности шпиль храма можно разглядеть среди верхушек деревьев. Значит, вот как Фиалка его нашла. А остальные, балбесы, прочесывают лес. Надо всего лишь взмыть в небеса. Воспарить, так сказать, над проблемой. Думаю, к концу сегодняшнего вечера, максимум, завтрашнему утру, сюда ломанутся все любопытствующие. По мне, чем скорее, тем лучше. Навредить ни Локу, ни храму, сейчас никто не может. Точнее могут всего пару Богов, но один еще занят постройкой своего аккумулятора силы, а второй принял нейтральную позицию. Так что, пусть бегут и смотрят на величайший храм в Верравии, может это сподвигнет их на вступление в наши ряды.
        До «Василиска» я не долетел, потому что по центральной площади, в окружении нескольких соклановцев шел именно тот, кто мне и был нужен. Похлопал мантикору по шее, показал на шагающего Навуходоносора, и пет спикировал вниз, заставляя «Миротворцев» схватиться за оружие.
        - Ты в следующий раз издалека предупреди, а то миссия по твоей охране отпадет за ненадобностью, - неодобрительно сказал Олег.
        - Да я просто вашу боеготовность проверял, - слез я с Коры, - молодцы, всем по благодарности с занесением в личное дело.
        Несколько «Миротворцев» заулыбались и немного расслабились.
        - Ты к нам?
        - Нет, мне тут надо сбегать кой-куда. Кстати, ты не знаешь, где Лебух живет?
        Олег нахмурился, но за книгой полез. Раскрыл ее на странице со столицей (на карте всего лишь в паре мест «туман войны», в тех, что на отшибе) и стал изучать. Спустя минуту он тыкнул пальцем.
        - Вот, дом архивариуса Лебуха.
        - А это что за темные пятна? - Как раз в одном из этих мест и виднелось мутное пятно «тумана войны».
        - Канализация. Да там нет ничего. Мои спускались вот остюда, - проехался палец по исследованной части тоннелей, - лишь крысы низкоуровневые.
        - А с другой стороны? - Вновь ткнул я в серое пятно.
        - Да тоже ничего особенного. Место там так себе, переулок выходит на две оживленные улицы. Первая ведет ко дворцу, а вторая к кварталу ремесленников. А по замыслу разработчиков в этом переулке трутся нищие-НПС.
        - И называется переулок Сточный, - заключил я.
        - Откуда знаешь?
        - Да тут написано, - пришлось соврать, спешно выискивая название на карте. Слава Локу, оно действительно было.
        - Ты чего задумал?
        - Ничего особенного. Просто схожу, посмотрю. Тут на Лебуха один квест завязан. Кстати…
        Вот ведь, чуть не забыл о самом главном. Я поведал о последних новостях, включая проблему Далии и необходимости ей помочь, ради одного - ее сына. Потому что на таинственного Иирмара и была основная надежда при восстановлении второй столицы.
        - То есть ты хочешь сделать бурмистром Йорана его? - Задумчиво пробормотал Олег. Мы к тому времени отошли в сторонку, а «Миротворцы» разбрелись по площади, чтобы не мешать разговору.
        - А какие еще варианты? Ни у кого из тех, кому мы можем доверять, не хватает Права на правления для постройки и управления городом. Да даже если брать не только лояльных нам игроков, а вообще, всех.
        - Ну ты зря, я вот узнал, что у одного из «Лисов» Право на правление шестого уровня.
        - Да? - Задумчиво пробормотал я. - Значит, поспешил.
        - Не поспешил. «Лисы» в альянсе с «Берсеркерами». Может, все же до таверны дойдем?
        - Да нет, мне бежать надо. Пока так скажу, у меня есть план по превращению Йорана в крепкий город с могучей обороной. И знаю, как это сделать… в общих чертах.
        - Вот именно что в общих чертах. Дьявол всегда кроется в деталях.
        - Я все тебе расскажу. Но для начала мне нужен Иирмар, потому что без него это все не имеет смысла. А для того, чтобы расположить Иирмара, надо умаслить Далию. А для…
        - Все ясно, а смерть Кощеева на конце иглы, - кивнул Олег, - только выставить охрану около ее дома слишком… - Он задумался, но резко оборвал мысль. - Ты говоришь, у храма уже есть защита?
        - Ага.
        - Тогда сделаем так. Сейчас отправлю ребят в Вубру. Но не для ее защиты. Время для полнолуния еще есть. Лучше займу «Миротворцев» прокладкой тропы до храма. Переключим внимание от шатающихся по лесу игроков на конкретный объект. А уж завтра и решим, что с твоей отшельницей делать.
        - Ясно-понятно. Тогда я побежал?
        - Ага, давай, - как-то слишком пристально посмотрел на меня Олег, но недолго, вместо этого подозвал «Миротворцев» и стал о чем-то разговаривать.
        Но это уже точно не моя история. Я кивнул Хло, и мы побежали к нужному месту. Миновали основную дорогу, ведущую ко дворцу, немного поплутали в лабиринте закоулков и вышли в точку Х. А по-другому ее и не назовешь. Сточный переулок представлял собой плотно подогнанные стены стоящих вплотную друг к другу домов. Самое интересное, сюда даже окна не выходили. Посередине, чуть отступая назад и вгрызаясь в землю, виднелся круглый зев тоннеля, огороженный решеткой и запертый на внушительных размеров замок.
        - Что-то я не наблюдаю здесь местных, - зажал я нос, потому что запах здесь стоял такой, что вышибал слезу.
        - Нищие днем попрошайничают, а ночью возвращаются сюда, - ответил невозмутимый Хло, воспринимавший местный аромат минимум как духи «Вечерняя Москва».
        Я посмотрел наверх - на единственные доступные мне часы. Итак, солнце давно находится в западной части небосклона, из чего делаем вывод, обед прошел, а ужин еще не наступил. Ну лично мой живот определяет только такие временные промежутки. Хорошо, значит, скоро сюда вернется местная богема. А пока можно…
        - Слушай, Хло, тут неподалеку апартаменты нашего любимого архивариуса. Раз уж он на работе, можно заглянуть к нему, вдруг что найдем.
        На мое счастье законником фейра не был. А если и был, то предпочел не подавать виду. Единственная эмоция, которую он выразил - легонько дернул своим подраненым ухом. Вот черт знает, что это значит. Наверное: яволь, майн генерал.
        Самое интересное, скромный домик Лебуха (а вот тут я очень сильно удивился, потому что обитель архивариуса выглядела более чем скромно) находился в непосредственной близости от Сточного переулка. Как говорит первый пропагандист земли русской: «Случайность? Не думаю». И дело тут даже не в том, что Лебух мне не нравится, у него вообще мало друзей, но как-то уж все одно к одному сходится. С отшельницей они так друг друга не любят, что аж кушать не могут. Внезапно в городе пропадают нищие, тела которых раз и навсегда куда-то исчезли. А после этого все подозрения падают на Далию. Чудесным образом пьянчуга Оточенто выслеживает оборотня, Наместник, пытающийся спасти жену от яростной толпы, погибает. И в результате в дамках Лебух. Ну не знаю, слишком много случайностей на квадратный метр.
        Вот только с опасениями и подозрениями в суд не пойдешь. Тут нужны железобетонные доказательства. К слову, я даже не знал, что хочу найти в доме архивариуса. Скорее, это ощущение из разряда: увижу - пойму.
        Когда я уже совсем раскатал губу и собрался лезть за моим волшебным ключом, как на улице показалась здоровенная птица Обломинго. Представляла она собой того самого Лебуха, чтобы ему жилось долго, счастливо, и подальше отсюда. Я даже растерялся. Ну а что? Стоишь такой у входа в чужой дом и смотришь на подходящего к тебе хозяина. Неловкость 80-го лвла.
        В самый последний момент мне хватило ума пойти вперед, а то пришлось бы придумывать повод для посещения Лебуха. Архивариус удивленно посмотрел на меня, вытащил ключ, повозился в замке и скрылся внутри. И уже из окна выглянул еще раз. Мне только горячих итальянок не хватало, которые бы кричали, что Марио идет грабить банк.
        - Пошли, - шепнул я фейре.
        Ну да, вор и грабитель из меня никудышный. Не догадался узнать, до какого часу Лебух принимает страждущих в замке. Так и наше путешествие сюда было полной импровизацией. Зато…
        - Хло, я тут одну вещь понял.
        Фейра повернулся ко мне, демонстрируя заинтересованность.
        - Пропало трое нищих. Но как они могли пропасть ночью, когда бродила Далия, если на ночь все обитатели Сточного переулка возвращаются к себе, а центральные улицы патрулирует стража? Думаю, в таком случае, были бы свидетели.
        Телохранитель кивнул, явно соглашаясь с моей логикой, а я, ободренный этим фактом, продолжил.
        - Но и нападать на существо днем, это верх неблагоразумия. Ведь нищие сидят на самых оживленных улицах. С одним лишь НО, если найти место, куда никто не сунется, и заманить туда бродягу…
        - Сточный переулок, - скорее просто сказал, чем спросил Хло.
        Мы уже как раз завернули в место, о котором говорили, а я приблизился к канализационной решетке.
        - Многолюдное ночью и пустынное днем, - полез я за ключом, - это же гениально, Хло. Никто и не догадается, что нищие пропали именно в том месте, что считают своим домом.
        Тяжеловесный замок упал на грязные камни, и я потянул на себя скрипучие проржавевшие створки.
        - Я, - только и сказал Хло, выходя вперед, и скрылся в темноте тоннеля. Эх, все же я надеялся, что после гномов под землю больше спускаться не придется.
        Спустя несколько минут путешествия я понял, что заблуждался. Ох, как я заблуждался. Тоннели Мертвых Земель по сравнению с канализацией Локтра были райскими садами, засеянные фиалками.
        К вам применен эффект «Зловонное поветрие». В зоне действия поветрия ваша Бодрость снижена на 200 единиц.
        Дита, а можно снизить на четыреста, но чтобы так не смердело? Молчишь, ну-ну. Хло спокойно шагал вперед, шлепая босыми ногами по нечистотам, вот ведь не брезгливый, и держа в руке зачарованный сверкающий шарик. Ох, лучше бы, честное слово, он его не применял. Глаза бы этого всего не видели. Собственно, я знал, что в канализациях ничего хорошего ожидать не приходится и что поиск бриллианта в куче навоза к этому месту относится в последнюю очередь, но все же надеялся на меньший натурализм… Нет, проработка архитектуры, еды, неписей, это все, конечно, хорошо. Но вот фекалий, на мой взгляд, уже лишнее.
        Когда я уже был готов сдаться и вертать все в зад, Хло вдруг исчез. Нет, не превратился в туман со словами: «Трах тибидох», а свернул в очередной тоннель. Последних было здесь невероятное количество, и чем дальше, тем больше. Оказалось, что фейра скрылся после очередного поворота, резко взяв вправо. Пришлось поспешить, чтобы не потерять огонек из виду. Как оказалось, зря. Света внезапно стало больше, и объяснение тому было самое простое - наверху, у стены, виднелся зарешетчатый проем у края мостовой, по которому стекала дождевая вода. Ливневка, в общем.
        Тут Хло остановился, а я, налетев на него, чуть не опрокинул нас обоих на пол. И хорошо, что этого не случилось, потому что отдыхать среди трех скелетов мне не улыбалось. Я внимательно осмотрел бедолаг, нашедших тут последнее пристанище. Одежда почти полностью истлела, лишь кое-где остались ее крохотные частички, мяса на костях, к моему счастью, не осталось и, судя по маленьким следам зубов на костях и помету вокруг, рассказы Олега о крысах в канализации были небезосновательными.
        - Ну что, Хло, радуйся, вот мы и нашли пропавших. Судя по комплекции, все драманы.
        - Человек, - указал фейра на один скелет, что был поменьше.
        - Вот ты зануда, какая по сути разница. Сдается мне, это и есть те самые пропавшие нищие. А что, удобно. Даже тащить далеко не пришлось, уж извини за цинизм.
        Я откровенно храбрился. Здешнее место само по себе не вызывало благоприятных эмоций, а вкупе с нынешним антуражем довольно сильно давило на психику. Потому пренебрежительное отношение к увиденному было скорее защитным рефлексом, попыткой унять зарождающиеся внутри нотки истерики.
        - Все пока складывается, как я и говорил. Нищих прибили и притащили сюда, крысы обглодали кости, и превратились наши бедолаги в безымянные скелетоны. Теперь остается лишь свести этих ребят и нашего…
        - Подозреваемого, - кивнул Хло.
        - Ага уж, подозреваемого. Имя которого начинается на Ле и заканчивается на Бух. Я знаешь только чего не понимаю, Хло, вот смотри.
        Я показал на безвременно ушедших НПС, и фейра со всей серьезностью, на какую только был способен, проследил за моим жестом.
        - Здесь не груда бесформенных костей. Видишь? Руки-ноги на месте, черепушки целы. Не считая следов зубов, никаких повреждений. Понимаешь, о чем я?
        - Как их убили? - Спросил телохранитель.
        - Вот именно. От магии на теле остаются следы?
        Хло отрицательно покачал головой.
        - Значит, убийца маг.
        - И причем весьма неплохой, - раздался знакомый голос позади.
        Хло вскинулся и даже, как мне казалось, успел метнуть молнию в мощную фигуру в проеме тоннеля. Вот только после этого сразу отлетел и с таким неприятным хрустом впечатался в стену, что я чуть не закричал. Одно дело на меня руку поднимать, другое - на моего друга. Ну готовься, сейчас отхватишь!
        В долю секунды я оценил ситуацию, точнее попытался и понял одно. Ни от лука, ни от ножей тут пользы не будет. От скиллов жреческих тоже, «Псы войны» не восстановились, да и прибегают они не сразу. Но вот есть у меня в заначке приобретенная недавно плюшка от дендроидов в виде умения «Цепкие ветви». Вот ее мы и…
        Двинуться я не смог, потому татуировка на руке так и осталась неактивированной. И тут в кровь выплеснулось столько адреналина, что при желании им можно было наполнить до краев высыхающее Аральское море. Почему я, блин, не могу двигаться?
        - Всегда считал, что изучение стихийной магии - это полная глупость, - стал выходить на свет довольный Лебух с поднятой рукой, направленной в мою сторону, - но вот магия управления совсем другое дело.
        - Управление? Ты менеджер, что ли? - Я старался успокоить бешено стучащее сердце и думал, что же можно предпринять. Могу говорить, но не могу двигаться. Заболтать Лебуха до смерти? Вряд ли это получится.
        - Отвечаю на твой вопрос: я убил их магией. Бывает так, что кровь вдруг перестает бежать по венам, - архивариус, а по совместительству заговорщик, конспиратор и хладнокровный душегубец, приблизился уже почти вплотную, - это все, что ты узнаешь. Извини, распинаться не буду, нет привычки болтать с мертвецами. Ты и так мне порядком надоел.
        Перед глазами потемнело, а голова вдруг заметно потяжелела. Мне стало так обидно, что хоть волком вой. Пройти столько всего и погибнуть от рук гребаной неписи. Еще и о смерти твоей никто не узнает, просто пропал мальчик, решивший поиграть в детектива. И что самое горькое, по крайне мере для меня - умереть В ИГРЕ в двадцать два года от инсульта. А судя по всему, именно этим все и закончится.
        Вопреки всем заявлениям, никакая жизнь перед глазами не пронеслась. И не увидел я тоннеля, на другом конце которого светился яркий свет и бородатый дядька с нимбом махал рукой. Вместо этого мрак навалился всей полнотой своей силы, и последним, что я услышал в этом мире, стал невероятный грохот.
        Москва, ул. Тверская, квартира Гурьева Михаила Геннадьевича.
        Шеф сидел в халате, с уложенными мокрыми волосами и явно нервничал.
        - Может, в дальней комнате? Там обивку легче менять будет.
        - Михаил Геннадьевич, все должно выглядеть натурально, - негромко ответил Еж, накручивая глушитель на АПС.
        Тут сказалось личное пристрастие, Паша еще во времена лихих девяностых полюбил пистолет Стечкина гораздо больше распространенного ПМ. Вот и теперь, когда встал вопрос с инсценировкой, достал чистый ствол, но своей любимой марки.
        - Диван жалко, - вздохнул босс.
        Еж удивленно поднял бровь, но довольно быстро справился с эмоциями. Интересный человек Геннадьич. Диван ему жалко, а вот четверых старых корешей нет. Хотя, в оправдание босса, Паша мог заметить, что друзья давно из «лучших» перешли в разряд «заклятых». Хотя блажь это все, и фуфло полное. В серьезном бизнесе, где крутятся большие, очень большие деньги, не бывает дружбы, лишь взаимовыгодное сотрудничество. А когда оно заканчивается…
        Запиликал одноразовый мобильник, высветив короткое сообщение: смайлик капель воды, цифра один и восклицательный знак.
        - Григорий Иосифович погиб, - сказал он, - захлебнулся в собственном бассейне.
        - Да, в его годы чрезмерное занятие спортом опасно для организма, - сказал это Геннадьич с явным интересом. Паше было видно, что его гложет любопытство, потому что подробностями Еж не делился, - и телохранители даже не чухнули?
        - А они резко уснули.
        Для этого дела понадобилось аж три спеца. У Иосифовича была серьезная система охраны, потому пришлось привлекать несколько киллеров. Пока двое сначала отвлекали и обезвреживали телохранителей, последний пробрался в особняк и сделал самое главное. Еж изначально просил не устраивать мясорубку и валить только по необходимости. При всей своей жесткости, он не любил лишних жертв. Геннадьич знал этот, как он говорил, «дуальный парадокс» своего подчиненного.
        Еж накрутил глушитель на пистолет и положил его на журнальный столик, когда пришла вторая смс: костер, тройка и восклицательный знак.
        - Захар Семенович обстрелян из автомата, когда садился в машину. Кроме него погибло двое телохранителей.
        - Фи, как топорно, - скривился Геннадьич.
        - Времени было мало, - Паша не оправдывался, а скорее констатировал, - сами знаете, его трудно поймать. И охрана серьезная. Хотя согласен, грубовато. Но ведь все равно все к одному сведут. Оттого и на вас покушение инсценируем.
        - Да понятно, что сведут, - задумчиво смотрел шеф на мобильник Ежа. Тот молчал долго, минут десять, заставив понервничать даже самого Павла.
        Наконец телефон запиликал, а глава охраны, стараясь не торопиться, прочитал смс: машина, четверка, восклицательный знак.
        - Эльдар Сиреневич попал в аварию в Тушинском тоннеле.
        - Авария? Там бы надо проверить, чтобы точно наглухо.
        - Точно, вели его несколько машин, создавая имитацию движения. Перед тоннелем все замедлились, а на выезде он и влетел во встречку. Точнее встречка в него. Водитель сбежал с места, а в «Мерседесе» все мертвы. Вы же знаете, что Эльдар Сиреневич не любит пристегиваться.
        - И это ты все по одной смс узнал?
        - Все спланировано и оговорено. Если бы что-то не получилось, сообщение было другим.
        - Пашенька, да ты у меня вырос. Ведь только вчера шантрапой был, а теперь посмотри какой серьезной и умный человек.
        Еж ухмыльнулся, но слова про шантрапу его невольно задели. Упоминание о босяцкой молодости ему было неприятно. Учитывая, что Павел уважал Геннадьича, все же он считал, что в первую очередь сделал себя сам.
        - Вот и все, - сказал Еж, рассматривая последнее сообщение.
        - А что там с Димой?
        - Несчастный случай, - коротко констатировал Паша, беря в руки пистолет, - ну что, начинаем. Михаил Геннадьевич, положите телефон на столик, чтобы сразу вызвать скорую. И газету возьмите. Перед собой только не держите, чтобы я не промахнулся.
        Раздался короткий и резкий щелчок, похожий на срезание травы большим секатором, и Геннадьич скривился от боли. Еж даже на минуту засомневался в себе, подумав, что мог задеть кость, но шеф прижал руку к ране, будто проверяя, на самом деле в него попали или нет, а потом кивнул.
        - Все, звонить?
        - Пару секунд, - отозвался Павел.
        Достал полиэтиленовый пакет, положил туда пистолет с глушителем и убрал во внутренний карман. Через полчаса он избавится от ствола и мобильника совсем. После подошел к двери, теперь достал свой табельный и несколько раз выстрелил в сторону отворенной балконной двери. Именно оттуда, по их версии, и проник сюда убийца. А Еж спугнул киллера, тем самым спася жизнь своему начальнику.
        - Все, Михаил Геннадьевич, теперь звоните.
        Еж перевел пистолет на предохранитель, убрал в кобуру и судорожно вздохнул. Наконец-то этот длинный день закончен.
        Раскрытый заговор
        Для начала подумал о том, что и верующие, и материалисты были не правы. Первые утверждали, что жизнь после смерти есть, вторые саркастически их убеждали в обратном. И что же? Все ошибались. Спросите как? Да очень просто.
        Я думал. Значит, если верить Декарту, Кирилл, как личность, все еще существовал. Так что шах и мат, аметисты. Но вот окружающее меня ничто было не похоже ни на райские кущи, ни на адские врата, и даже отдаленно не напоминало чистилище. Скорее всего, Малевич вдохновлялся именно этим местом при создании «Черного квадрата». Под ногами песок цвета обгоревшей смолы, угольное небо надо головой, агатовые жесткие кустарники или маленькие деревья. Уж не знаю, что точно. Проблема в том, что здесь не было полутонов и оттенков, только всепоглощающее ничто. Из разряда в черном-черном городе…
        - Когда я узнал, что ты можешь оказаться здесь, то бросил все свои дела, - раздался голос позади.
        Я обернулся и понял, что чудес все-таки не бывает. Образ Тайнори предстал расплывчатым. Его худой череп и лицо с обрубленным носом лишь угадывались, но без сомнения, это был он. От тела Бога Смерти шел легкий сероватый отблеск, делая Костлявого яркой звездой в этом царстве теней.
        - Что мерцаешь, будто урана поел?
        - Я не знаю, что значит это сравнение, но по твоему тону мне кажется, что ты недостаточно уважительно относишься ко мне, - усмехнулся Тайнори. Ни зло, ни весело, а именно так, как подобает Серому Богу, нейтрально, - вот этим ты и интересен. Меня уважают, боятся, иногда уважают и боятся, даже таоки, над которыми у меня нет полной власти. Пока…
        Вот это вот «пока» меня очень смутило. Но виду не подал. Тем более не до заботы сейчас о других игроках. Тут пока со мной какие-то непонятки. По всей логичности, я умер, но это у нас, на земле, нет загробной жизни. А тут вполне вероятно, что у Тайнори под боком какое-нибудь подземное царство.
        - И мерцаю я, - продолжил Бог Смерти, - потому что место, где мы находимся, не подвластно мне.
        Так, очень интересно. Тогда получается, что я не совсем умер, раз у Тайнори нет надо мной власти. Мутно-то как.
        - Получается, что еще жив?
        - Жив, - кивнул Тайнори, - хотя был как никогда близок к Смерти.
        - Тогда зачем ты пришел?
        - Поговорить. То, что я скажу, имеет огромное значение.
        - Я весь во внимании.
        - Лок слаб. Лок никогда не был силен, но именно сейчас, несмотря на возведенный храм, который он построил не без твоей помощи, - в словах Тайнори послышалось легкое презрение к брату, - он слаб как никогда. Скоро нога Гаррега ступит на остров, и ты поймешь, о чем я говорю. И тогда я не смогу больше тебе помочь. Из всех Темных тебе достался один из самых сложных противников.
        - Мне?
        - Лок не тот Бог, что будет сражаться. Такова его природа. Я не тот Бог, что будет вмешиваться.
        - Тогда зачем ты мне помогаешь?
        - Потому что Гаррег несет хаос, разрушение упорядоченного мира. А мне это не нравится.
        - Ну так и накостылял бы ему!
        - Чтобы окончательно разрушить равновесие? Два Серых на воле, отгадай, кого из небытия вернет Мать?
        - Двух Темных, или двух Светлых. Или по одному из враждующих сторон.
        - Или, скажем, пять слабых Темных. Пусть не той силы, что Огулис или Мерт. Но каждое низложение Перворожденного будет порождать…
        - Хаос, - закончил я.
        - Скорее увеличение самопроизвольно протекающего процесса. Того, что выходит за рамки равновесия.
        - И тебя это не устраивает?
        - Чтобы опять была куча неконтролируемых и враждующих между собой Богов? Нет, через это я уже проходил. Текущее положение меня более чем устраивает. Да, приходится мириться с существованием на земле Гаррега и Лока, но это лишь малая жертва.
        - Но тогда ты не заинтересован и в том, чтобы Лок победил Гаррега.
        - Почему? Мне по большому счету все равно, кто одержит верх. Я не заинтересован в том, чтобы кто-то из них был убит или низложен. Но если победит Гаррег, он не оставит Лока в живых.
        - Убит? Я думал, что Бога нельзя окончательно убить.
        Мне показалось, будто сияние, исходящее от него, чуть колыхнулось. И сам облик Тайнори дрогнул. Это что, я попал в яблочко, и Бог проговорился? Так, минуточку, получается, что можно убить любого из Перворожденных, включая Тайнори?
        - У смертных и таоков нет оружия, чтобы убить Бога, - опять у него что-то с голосом, - так что ты не о том думаешь.
        - А у кого есть?
        - Ни у кого. Оно надежно спрятано.
        Хм, ну Ключ тоже был надежно спрятан. Правда, я хотя бы примерно знал что искать, а тут оружие… Копье, меч, может, самострел какой? Вряд ли Тайнори мне поведает, если я попрошу. Ему, видите ли, не хотелось бы, чтобы кто-то из братьев умирал, гуманист хренов. А вот мне вообще по барабану.
        - Ты так и не сказал, как нам одолеть Гаррега.
        - Нападение - лучшая форма защиты.
        - Ага, жизнь замечательных людей, Александр Македонский, том второй, - съязвил я.
        - Мой Темный брат очень серьезный противник. В нападении ему нет равных, поэтому атаковать должен ты.
        - Смешно. Учитывая, что за ним стоят серьезные боевые кланы. У него тупо больше сил.
        - Больше, - согласился Тайнори.
        - И ты предлагаешь мне нападать?
        - Единственный способ ослабить того, кто не умеет защищаться, это напасть на него.
        - И остаться без штанов. Совет года, не иначе.
        - Я сказал, ты услышал. А теперь можешь идти.
        - Эй, Тайнори, Тайнори, ты куда? - Я вглядывался в черноту, хрустя песком под ногами, но Серый Бог пропал, точно его тут и не было. - Ну здорово, а мне как отсюда выбраться?
        Ответом послужил мощный толчок, будто из под ног выбили почву, и снова наступила темнота. Только уже другая. В этой слышались звуки, угадывалось движение и невероятно… смердело. Надо же, оказывается, я даже соскучился по этому запаху.
        - Фуф, живой, а я уж думал, Навуходоносор меня прибьет, когда узнает.
        Света по-прежнему было немного - Хло стоял рядом, но свой яркий шайтан-шарик не активировал - поэтому рожу человека перед собой я разглядел смутно. Правильные черты лица, прямой нос, в общем, стандартная игровая заготовка, как и у меня. Амуниция будь здоров, видно, что не первую неделю в игре, а на груди эмблема сломанного о щит меча. Так, ясно, почему он заикнулся о Навуходоносоре, парень из «Миротворцев».
        - Ты кто?
        - Петтан, - протянул он руку мне и одновременно с рукопожатием поднял на ноги. Хло проследил за этим движением с ревностным неодобрением.
        - Это название какого-то извращения?
        - Сокращенно от Петр Танов, - улыбнулся собеседник. Мне почему-то подумалось, что он не старше меня. Никакого логического обоснования этому не было, просто ощущение такое сложилось.
        - Крил, он же Кирилл.
        - Знаю, ты же у нас вроде рок-звезды, - нет, точно пацан.
        - А как ты тут оказался? И где Лебух?
        - Так Навуходоносор сказал за тобой присмотреть. Показалось ему, что ты вляпался во что-то, - при этих словах у меня разве что слезы не проступили. Ах, Олег, золотой души человек. - Ну и смотрел. Вы слонялись с неписью туда-сюда, потом в канализацию двинули, я следом. Да где-то не туда свернул, начал обратно возвращаться, а тут шум. Прибежал, твой, - указал на фейру, - лежит в бессознанке, тебя НПС в стену вжал, пришлось вступиться.
        - Убил ты его, что ли?
        - Да нет, он верткий, как угорь. Хотел своим телекинезом припечатать, да у меня пара заклинаний как раз для таких припасена. А там и непись твой в себя пришел, тогда он и дал деру.
        - Его вообще-то Хло зовут, - покоробило меня его отношение к бодигарду, - давай-ка и мы будем выбираться.
        - Хорошо, только за мной иди. Не дай Бог, этот недобиток где спрятался, очень у него магия нехорошая. А твой Хло, значит, позади.
        На том и порешили. Двигались медленно, Петтан то и дело сверялся с картой, видимо, канализация была и для него в новинку. Но, слава яйцам, не встретили ни одной живой души, впрочем, как и мертвой. Уже выбравшись в Сточный переулок, Петр (хотя какой он Петр - Петя) немного постоял, явно выжидая нет ли здесь ловушки, а потом уже расслабленно кивнул нам. Пока мы выбирались, он что-то оживленно чиркал в своей книге.
        - А что значит, магия нехорошая? - Брезгливо оглядывал я свою одежду. Хло, ничего не спросив, скастовал какую-то мощную струю воды, которой и ударил в меня. Было холодно, мокро, но все же перспектива благоухать и дальше меня не прельщала, так что лейся песня из брандспойта.
        - Ты видел хоть одного мага здесь, кто бы пользовался телекинезом? - Терпеливо подождал Петтан, когда на мне не останется ни одной сухой нитки, и только тогда ответил вопросом на вопрос.
        - Я вообще тут с магами не особо, лишь с парочкой, - кивнул я на фейру.
        - Ну, есть такая фишечка. Что менталу и телекинезу обычным игрокам научиться нельзя. Для ментала надо быть одним из аристократов Верравии или заслужить титул, а для телекинеза состоять в «Черноликих».
        - Быть просто так прохожим парнем чернокожим?
        - Да нет, цвет кожи тут вообще ни при чем. «Черноликие» - гильдия убийц. Как ты понимаешь, довольно закрытая организация.
        - Странно, что меня еще не заказали.
        - А какой у тебя уровень?
        - Пятьдесят первый.
        - До девяностого можешь не париться. У них такое правило негласное, заказы на существо ниже девяностого левела не брать. Но вот кровника ты себе явно обеспечил.
        Мда, уж что-то, а год на врагов выдался урожайным. Только-только с одним вроде все устаканил, другой появился. А Петтан продолжил подливать масло в огонь.
        - Так что теперь ходи и оглядывайся. Лебух - драман непростой.
        - Не пробовал написать книгу «Тысяча советов от капитана Очевидность»?
        - Неа, у меня с писательством как-то не очень, сочинения в школе и то девчонок просил писать. А что у тебя вообще с Лебухом?
        - Взаимное недопонимание, - сказал я. Не сказать чтобы «Миротворец» мне не нравился. Мне еще не посчастливилось зажраться до такой степени, чтобы хамить при каждом удобном случае своему спасителю. Но я учитывал пару важных факторов: этого парня знаю всего ничего, и в клане, по словам Олега, существует предатилиликус. Кстати, помянешь черта, вот и…
        Навуходоносор появился в Сточном переулке в окружении пяти ближников. Самых-самых из тех, что были неподалеку. Кое-кого я знал, не по именам, естественно, а визуально, потому приветственно кивнул. А вот Олег был настроен не так благостно.
        - Твою мать, Кирилл, ты что вытворяешь?!
        - Да все нормально, просто тут произошел небольшой эксцесс.
        - Я в курсе. Мне написали, - покосился он на Петтана. Олег решительно взял меня за локоть, отвел чуть подальше от своих (при этом косясь именно на моего спасителя) и уже сказал чуть тише и более спокойно, - рассказывай.
        Даже рыпаться не стал. Знал, что дело бесполезное. Олег теперь, пока все не узнает, не отстанет. Куда деваться, начал повествование с Далии и ее «симпатии» к Лебуху, которая, как выяснилось, была взаимной.
        - Твою за ногу, - удивленно сказал Навуходоносор, услышав полностью рассказ, - так выходит, он и вправду из «Черноликих».
        - Почему «Черноликие»? Сажей мажутся?
        - Маски на убийства надевают черные. Поэтому никто их опознать не может. Еще девиз у них: «Один есть все». Будем надеяться, что он из бывших… Хотя не знаю, существуют ли бывшие «Черноликие».
        - Пойдем и проверим, раз уж сюда гвардию согнал. Тут ходу не больше двух минут.
        - Хоть одна светлая мысль от тебя за весь день, - похоже, злится еще, - но проверить и правда не помешает, - он махнул своим рукой, - ты в хвосте.
        - В арьергарде, - одновременно и поправил, и согласился я. Олега можно понять, как ни странно, он волнуется. Потерять меня сейчас, после всех передряг с Ключом и турниром, будет верхом глупости и неудачи.
        С боевым отрядом «Миротворцев» мы довольно быстро дошли до дома Лебуха. Никто особо не таился и не оглядывался. Все же сила делает людей самонадеянными, а большая сила уязвимыми. Хорошо, что с нами рядом был Хло, который сердито водил то головой, то ушами. Бедняга, не мог простить себе незаметный проход архивариуса в тыл с дальнейшим обезвреживанием. Я фейру не винил, если уж Лебух состоит или состоял в «Черноликих», то бесшумная ходьба у него вкачена.
        - Ломай, - кивнул Олег ближайшему у двери «Миротворцу». Ну надо же, даже на стражу забили. А они ведь здесь часто патрулируют.
        - Давайте без варварства, - протиснулся вперед я, - зря, что ли, Ключ доставали. Только внимание грохотом привлечем.
        С моим доводом пришлось согласиться, поэтому после недолгих манипуляций жилище Лебуха предстало перед нами. Бойцы мгновенно заполнили его шумом кованых сапог и короткими перекриками вроде «чисто», а я задумался. Уж больно профессионально они штурмуют домик, будто имелся у всех опыт в подобных делах.
        - Утек твой Лебух, - вышел к нам с фейрой Олег.
        - Можно тогда я загляну?
        - Да пожалуйста.
        Вот интересно, зачем так напрягаться, свергать Наместника, чтобы жить в такой аскезе? Нет, я и сам с жиру не бешусь и не люблю лишние понты в виде ненужных дорогих и статусных вещей, но тут как-то совсем перебор. Две комнаты, в одной из которых кровать, стул, стол и набор для письма. Это, судя по всему, спальня-кабинет. А вторая кухня-столовая. Хотя все это разделение весьма условно, потому что перегородка из сбитых досок была стеной с большой натяжкой. Так что можно было назвать обитель Лебуха хипстерским словом квартира-студия. Нет, тут должно быть что-то еще. Не такой человек, то есть драман, чтобы так жить.
        Сначала пробежался по кухне, заглянул в каждый шкаф, горшок и сковородку, но ничего не обнаружил, кроме хирургической чистоты. Что странно, потому что так не бывает даже у самой рачительной хозяйки. Вернулся в комнату. А тут попросту негде что-то прятать. Хотя… Я отошел чуть подальше и заметил следы на полу в одном месте, будто их протерли ножками кровати, когда та стояла в другом месте. Но если приподнять ее за один край и перенести…
        - Помогите подвинуть кровать!
        Молодцы «Миротворцы», даже вопросов задавать не стали. Убрали прочь непритязательный предмет мебели архивариуса, и нашему взору предстал квадратный люк в полу с железным кольцом.
        Получен талант Кладоискатель, уровень 2.
        Ну вот, а вы говорили.
        - Чур, я первый.
        - Ну конечно, - отодвинул меня в сторону Навуходоносор.
        Он поднял крышку люка, посмотрел в темноту и, напрочь игнорируя приставленную железную лестницу из толстых прутьев, в лучших традициях бэтмена спрыгнул вниз.
        - Кирилл, давай сюда, тут никого, - крикнул он через пару секунд.
        К моменту, когда я спустился, Олег уже запалил несколько свечей, и я смог по достоинству оценить тайное логово Лебуха. Интересно, конечно, но не скажу, что со вкусом. Куча оружия в стойках, опять стол с несколькими книгами и небольшим журналом, черная восковая маска, сундучок, драгоценные камни. В общем, схрон.
        - Тебе оружие нужно? - Зачарованно, глядя на топоры и мечи, спросил Олег.
        - Да нет, что мне его, солить, что ли?
        - Тут редкое и уникальное.
        - Забирай, что пригодится, пусть в клан уйдет, что останется - продай. Я думаю, ты меня не обидишь, - достал я ключ, подходя к сундучку.
        Содержимое оправдало самые смелые ожидания. Сундук был почти под завязку забит аккуратными маленькими мешочками с самым любимым моим металлом. По врожденному игровому жлобству при одном взгляде я уже знал, что там именно золото и даже определил его количество - 3691 монета.
        - Знаешь, я передумал, можешь не делиться, - стал я перекладывать найденное в свой вещмешок.
        - Золото? - Ухмыльнулся Олег.
        - Ага, похоже, откладывал с ежеквартальной премии наш Лебух.
        - Да нет, - подошел Навуходоносор уже к столу и стал внимательно листать журнал, - воровал он. Причем, в особо крупных размерах. Всю свою черную бухгалтерию вел. Проводил сделки по одним суммам, а в казну поступало чуть ли не вполовину меньше.
        - Так это значит, я восстанавливаю справедливость!
        - Чего это?
        - Ну так я де-юре Наместник. Вот и конфискую у преступника нечестно заработанное…
        Я замолчал, потому что большая часть золота уже переместилась ко мне в мошну, тем самым открыв некое кожаное тиснение. Книга? Еще одна? Судя по всему, очень важная, раз уж спрятали ее под золотом.
        - Матерь божья, - достал я небольшой томик, заполненный знакомым каллиграфическим почерком, - я его дневник нашел. Погоди…
        Я пролистал вперед, до интересующих меня событий.
        «…Наместник оказался не так глуп, как я мог ожидать. То ли он понял, что моя рекомендация от Императора липовая, то ли просто не доверяет, но Главой стражи он назначил меня неохотно. Недавно я слышал, как он разговаривал с женой и советовался, не послать ли письмо сыну, чтобы тот разузнал обо мне в Ильтерстоуне. Мне надо действовать быстро и решительно. Благо, есть пара козырей. Не у меня одного скелеты в шкафу…».
        Пролистал несколько страниц.
        «…Сегодня убил третьего нищего, а труп, как и прежде, спрятал в канализации. По городу уже поползли тревожные слухи о некоем чудовище. Конечно, не без моей помощи. Завтра как Глава стражи Локтра я отреагирую должным образом. Подходящий кандидат уже найден в одной из местных деревень. Это спивающийся драман по имени Оточенто, хвастливый и глупый. Он ничего из себя не представляет, поэтому для моего плана подойдет наилучшим образом…».
        Так, так, немного о найме Оточенто, о наводке на Далию, вот, самое интересное.
        «Все прошло как нельзя лучше. Вместе с обезумевшей от страха толпой мы ворвались в покои Наместника. Глупец, он даже пытался образумить свой народ, приказав страже никого не трогать. Я переоделся в одежду бедняка и первым нанес удар. Никогда не забуду глаза Наместника, когда он узнал меня. Но только он, остальные так ничего и не поняли. Далия сбежала, однако теперь она не представляет опасности. Наместник мертв, а его жена изгнана. Иирмар в Ильтерстоуне, поэтому больше мне ничего не угрожает».
        - Погляди, - я попытался передать дневник Навуходоносору, но выскользнул. Проклятые «масляные руки». Пришлось открывать на нужных страницах.
        Задание «Торжествующая справедливость» выполнена.
        Вернитесь к Далие за наградой.
        Задание «Окровавленный трон» выполнено.
        Теперь новый Наместник может занять престол Локтра или передать это право достойному.
        Вот ведь, а я про окровавленный трон и забыл. Получается, толку от того, что я выполнил квест на Наместника, не было никакого без этого задания. И Лебух, естественно, мне об этом не сказал, козел майонезный.
        - Знаешь, что еще плохо? - Сурово сдвинул брови кланлид «Миротворцев». А я удивленно посмотрел на него. Не понравилось это сказочное «еще». - Лебух и правда был из «Черноликих».
        Олег потряс перед моим лицом восковой маской.
        - И что теперь?
        - Кто же его знает. Надо его найти и спросить. Только, сдается мне, это будет очень сложно. Скорее всего, драпанул к своим, в Орден. И если так, у тебя новый враг.
        - Убить меня они не могут. Уровнем не вышел.
        - Ага, а что тогда Лебух пытался в канализации сделать? И ты путаешь, что заказать тебя нельзя, а вот убить… Конечно, Орден открытую войну не объявит, себе дороже. Да и большинство вряд ли на тебя ополчится. Но уж точно среди «Черноликих» найдутся товарищи архивариуса, которые по старой дружбе решат ему помочь.
        - И что теперь?
        - Прощупаю, насколько смогу, - устало и безрадостно сказал Олег.
        Он мне вдруг представился большим осьминогом, который благодаря мне только и занимался тем, что все «прощупывал». Как бы щупальце не опухло.
        - Ладно, камни драгоценные только не трогай, а то не продашь их потом.
        - Без вопросов, - сказал я, даже не думая о них. Мысли были заняты совсем другим.
        - Охрану тебе выделить надо, - раздумывал вслух Олег, - а с кадрами такой дефицит.
        - Да у меня Хло есть.
        Навуходоносор посмотрел так красноречиво, что будь фейра здесь, а не наверху, то оскорбился бы.
        - Ну тогда выдели мне того парня, Петтана.
        Олег немного подумал, оценивая мое предложение.
        - Один раз он меня уже спас. Так что парень проверен.
        - Ладно, у него онлайн хороший. Ночуешь у Светы. Вообще, у тебя теперь комендантский час. В десять чтобы из дома носу не показывал.
        - Так-то дела у меня разные.
        - Дела только в светлое время суток. Мне еще дежурство после заката надо организовать. Знаешь, не много будет желающих всю ночь около твоей двери куковать, пока ты дрыхнешь.
        Ну вот, теперь я режимный объект номер один. Но глядя на озабоченное лицо Навуходоносора, меня даже не тянуло спорить. Я не то что вытянул счастливый билет с Олегом, а можно сказать вытащил джек-пот лет на двадцать вперед. Это ведь и вправду ему теперь надо будет заморачиваться. А к компании Петра привыкну. Надеюсь, со временем он научится молчать, как Хло.
        - Пошли? - Спросил Навуходоносор, еще раз оглядев тайную комнату.
        - Только мне к Далие еще надо, квест сдать, по поводу встречи с Иирмаром договориться.
        - Сейчас.
        Олег вылез наверх, а я сразу последовал за ним. На свою беду, любопытный Петтан стоял аккурат возле люка и мгновенно попал в поле зрения кланлида. Последовало минутное внушение с использованием оборотов «отнестись со всей ответственностью» и «миссия, которую нельзя провалить», после чего Петр был уже передан под мое распоряжение. Точнее не так, в случае угрозы моей жизни «Миротворец» должен сделать все, чтобы эту самую жизнь сохранить. Даже если «объект», то бишь я, будет этому активно сопротивляться. Признаться, подобная фигура речи меня несколько смутила, но поторговаться своей свободой не получилось, Олег был очень категорично настроен.
        - У тебя хоть виверна есть? - Спросил я, оказавшись на улице и выпуская на волю мантикору.
        - Есть, - призвал своего питомца Петр.
        - Ну тогда не отставай.
        Это я, конечно, погорячился. Оказалось, что виверна Петтана явно быстрее моей Коры. И вообще, она оказалась не сильно похожа на сородичей как цветом, так и формой. Эта была вытянутая, с острой мордой и резко выступающими крыльями животина, размером уступающая петам Навуходоносора и Сетты. Потому моему новому спутнику приходилось периодически осаживать реактивную виверну или закладывать очередной круг, в ожидании меня.
        Зато к дому отшельницы новый телохранитель метнулся раньше, заметив мой курс. «Убрал» пета, вытащил оружие и стал ждать меня. Нет, либо он чересчур ответственен, либо книжек про великих воинов перечитал в детстве. Даже параноик-Хло спокойнее себя ведет. Что-то этот Петтан мне уже начинает надоедать. Парень он, скорее всего, неплохой. Но не возникло у нас симпатии, которая могла бы перерасти в дружбу.
        Эх, надо его как-то технично сплавить. Чтобы ни Олега, ни Петтана не обидеть. Подумаем, обмозгуем, но это потом.
        - Стой у двери, - сказал я ему.
        - Но Навуходоносор сказал…
        - И что, ты думаешь, что теперь будешь находиться при всех моих встречах? В доме безопасно.
        - Но…
        Так, а вот теперь парень меня начинает немного подбешивать. Мы мало того, что друзьями не станем, не поубивать бы друг друга до конца дня. На мое счастье, на пороге появилась отшельница и так посмотрела своим ментальным взглядом, что телохранитель спорить перестал. Может и хотел сначала, да как-то потом передумал. Вот и ладненько, я кивнул Хло, и мы вошли внутрь.
        - Благую весть я тебе принес, хозяюшка, - поклонился я Далие.
        - Хватит паясничать, говори, есть какие-нибудь новости касательно моего задания?
        - Нет, ну ты видел, Хло? - Спросил я фейру. - Я там жизнью рискую, чуть в лепешку не превращаюсь, а тут… Злая ты, уйду я от тебя.
        - Крил! - Она не только повысила голос, но и посмотрела, как умела только отшельница. Блин, пора амулет менять.
        - Вот, почти как «Рафаэлло»: вместо тысячи слов, - протянул я ей дневник Лебуха.
        Далия вцепилась в толстую тетрадку архивариуса, как голодный кот в свежую рыбу. И по мере прочтения ее эмоции на лице менялись. Сначала я различил нечто похожее на любопытство, следом на злобу, а в конце… Блин, вот не умею я себя вести, когда женщины плачут. Что надо сделать, обнять ее и похлопать по плечу со словами: «Ну-ну, ну-ну» или заболтать, чтобы отвлечь от переживания? Мне хватило выдержки, такта и воспитания сделать единственное, к чему был готов - впасть в ступор. На мое счастье, Далия довольно быстро справилась с эмоциями.
        - Спасибо, с этими доказательствами я могу восстановить свое честное имя.
        Ваши отношения с Далией улучшились, теперь вы Знакомые.
        Ваши отношения с Далией улучшились, теперь вы Приятели.
        Ваши отношения с Далией улучшились, теперь вы Друзья.
        Получено умение «Призыв к оружию».
        Если вы вдруг окажетесь в трудной ситуации, то стоит лишь крикнуть, и все жители Тойрина, находящиеся в шестидесяти шагах от вас, придут на помощь. Возможность использования - 1 раз в месяц.
        О, вот это здорово. Хотя и получается, что будет действовать лишь на НПС. Причем, рационально подобный скилл использовать в месте, где большое количество существ. То есть в городах или… храмах. Перед глазами предстал образ обители Гаррега, и вот я, такой красивый и в белом плаще призываю неписей. Ага, все хорошо, только я не учел одного - действует такая красивая штука лишь на жителей Тойрина, а Темный Бог упорол на имперский материк. Вряд ли там много драманов.
        И да, меня не покидало ощущение, что у нас с Далией, несмотря на появившуюся теплоту в отношениях, осталась некая недосказанность. Оно и понятно. Отшельница теперь и не отшельница вовсе, а тетенька, мужа которой незаконно лишили трона. Соответственно, она должна претендовать на заляпанное кровью седалище в главном зале замка. И существует одно НО - это я. Который выполнил квест на Наместника и им по бумагам являющийся. Понятно, инаугурации не было - Правом на правление не вышел, но ситуация своего рода патовая.
        - Что думаешь делать? - Осторожно спросил ее. Нет, у меня было предложение, просто я не торопился его делать.
        - Теперь я могу вернуться в Локтр, - так же осторожно ответила Далия.
        - А заниматься чем будешь? - продолжал я танцевать на битом стекле.
        - Тем, что будет соответствовать моим знаниям и способностям, если подобное представится возможным, - спокойно прошлась по раскаленным дипломатическим углям собеседница.
        - Ты хочешь, чтобы я передал тебе наместничество?
        - Это было бы весьма щедро с твоей стороны, - ох как мы заговорили. Еще минута и реверансы начнутся. Это дружба так влияет или Далия, как любая женщина, привыкла добиваться своего?
        - Я уже давно не занимаюсь благотворительностью в пользу красивых и здоровых тетенек, - вроде и нахамил, и комплимент отвесил, - но два умных человека всегда найдут, что друг другу предложить. Что называется, у нас товар, у вас купец.
        - Ты замуж меня взять хочешь, что ли?
        - Далия, ты умом тронулась?! - Вскинулся я, - не для тебя мой крыжовник спел, сказал же, у нас товар… В общем, у меня несколько условий по облегченной налоговой политике для одного развивающегося предприятия, ну и так по мелочам. Но самое главное… Мне нужен Иирмар.
        Старый друг Иирмар
        Я заметно нервничал. Луна уже давно заглядывала в оконца главного зала замка Локтра, а Иирмара все не было. А ведь мы заключили соглашение. Точнее сначала Далия взяла паузу, чтобы переговорить с сыном, а уже после, заручившись и его согласием, дала положительный ответ.
        Передача наместничества прошла без пафоса и официоза, что-то похожее на «пост сдал, пост принял», а вот уже сама инаугурация не обошлась без многочасового прохода по городу, бросания в воздух чепчиков и прославления Далии, долгих лет ей жизни и т. д., и т. п. А ведь многие из этих неписей присутствовали при штурме замка, когда Лебух под шумок убил Наместника. Коротка память людская, точнее драманская.
        Но мне было тоже не до лирики. Как только вернулся от отшельницы, тут же отдал деньги дяде Васе за нанятого жреца. Очень уж не люблю быть обязанным кому-либо. Итого у меня осталось чуть меньше трех тысяч. На другой день встретился с Кобелюгой и отдал ему оставшиеся деньги на расширение бизнеса. Еще четыре тысячи золотых выделил Навуходоносор. Серега в ближайшее время должен был наладить всю систему производства и сбыта рыбы. Сказать, что бизнес пошел в гору, ничего не сказать.
        К примеру, в Локтре наша закуска продавалась в четырех тавернах: «Пьяной Сове», «Вопле Василиска», «Бегущем жеребце» и «Толстом драмане». Причем, раскупалась в первый час, несмотря на цену. В «Жирный трехозуб» мы не зашли сами. Публика там все же оказалась своеобразная, и после пробной продажи Кобелюга пришел к выводу о нецелесообразности дальнейшего сотрудничества. Ну и ладно, мы и за счет более низкопробных заведений поднимемся. Тем более, если в первые дни Сереге надо было бегать и суетиться, то теперь все хозяева питейных выстроились к нам в очередь. Кстати, пригодился бывший магазинчик, переоборудованный в офис-склад. Так что отбою от желающих не было, теперь бы нарастить производство.
        Итого, получалось очень даже неплохо. Четыре точки в Локтре, где продают нашу рыбу и по одной в Айварисе, Вайнаре и Ушбире. И везде все просят увеличить объемы, открыть магазинчики, заключить особые контракты. Потому, поглядев на уставшего Кобелюгу, я сделал единственно правильное решение, как мне представлялось: привлек наемных работников. Пока всего троих: Дердена непосредственно на производство, присматривать за неписями-рыбаками, так как выяснилось, тот не последний человек в рыбалке и солении, Фиалку в офис для заключения новых договоров (да простят меня неписи), а Сетту пока в личные помощники Сереги, чтобы тот тоже хоть немного отдыхал.
        При этом мотивация у всех была разная, ни в одном случае с деньгами не связанная. Дердена даже не пришлось уговаривать, сыграла роль близкая ему сфера и мое имя, Фиалка заалела, как маков цвет, узнав, что предстоит быть главной по связям с общественностью (это я так преподнес ей должность секретаря), а Света… Так это вообще почти семейный бизнес. В общем, все срослось как нельзя лучше.
        Вспомнил и о тех ребятах, с которым столкнулся на турнире, мысленно внеся их в резервную группу, на случай расширения бизнеса. Точнее, как только мне не будет хватать рабочих рук, то сразу им отпишусь. Пока попросил дядю Васю присмотреть за ними. Юдоль, Антидот и Серенький по-прежнему частенько ошивались в «Василиске», хотя вступать к «Миротворцам» не торопились. И единственная девушка среди них всегда дружелюбно кивала мне, стоило только зайти в таверну. Как заметила Света: слишком уж дружелюбно.
        И вот теперь, закончив все дела по бизнесу, пассивно подняв талант Торговли до максимальной восьмерки, я стоял в главном зале замка. Помимо нас с Далией здесь находились два стражника и парочка «Миротворцев», сменивших Петтана, тех самых, что Олег выделил для ночной защиты. Вот только Кирилл, мать его за ногу, спать не собирался, а вместо этого с нетерпением ждал Иирмара.
        - Может, он передумал?
        - Мой сын человек слова, - ответила Наместница, - и он придет, луна только взошла.
        Она хотела указать рукой в сторону ночного светила, вот только вышло это очень неловко. Еще бы, ведь на запястьях болтаются Магические кандалы, те самые, что нейтрализуют любую магию. А как еще прикажете оставить Далию в состоянии человека, а не оборотня? Мне же она нужна как переговорщик.
        Про кандалы, кстати, вспомнил Хло, рассудив так: оборачивание в зверя тоже магия (земли, кажется), поэтому, если ее нейтрализовать, то Далия не станет похожей на волка. Существовали определенные риски, но все сработало как нельзя лучше. Далия сидит на отмытом троне, пусть и несколько стеснённая в движениях, но в обличии драманки. А действие «наручников» не закончится, успеем до появления солнца.
        Само функционирование Магических кандалов представлялось довольно интересным. Бесперебойная работа на 24 часа и снять их мог только тот, кто и надел. Либо по прошествии времени оковы спадали с рук автоматически. И сразу же начинали перезаряжаться. В общем, полезная штука.
        - Что ты хочешь за эти кандалы? - Потрясла перед собой Далия оковами.
        - Госпожа Наместница, у вас карандаш упал.
        - Что упало?
        - Карандаш. Чтобы губу закатывать. Хватит с тебя того, что я за аренду кандалов денег не беру, а мог бы.
        Далия засопела, но ничего не ответила. И отношения с ней не ухудшились, и в голову не полезла. Вообще, после того, как она стала Наместницей, общение у нас в целом выровнялось. Она не возгордилась, да и я не зарывался. Ну разве что выторговал пару жирных условий для нас с Кобелюгой. К примеру, в столице рыбу продавать мог только я (особо умные шустрилы уже попытались скопировать нашу идею, но не сказать что очень удачно. Все же самые хорошие названия были уже заняты). Почему только в Локтре? Выяснилось, что местные города с бурмистрами в них имеют некоторые свободы, которыми и пользуются. Вроде автономий, но с единым центром в столице Тойрина, который, в свою очередь, подчинялся Империи. Запутанно в общем, но я хотя бы понял, почему за столько лет не было ни одного восстания среди местных.
        Небольшой профит от наместничества Далии в других городах. «Воблу и леща», а именно так мы назвались, бывшая отшельница объявила Поставщиком трона, естественно Тойринского, а не Верравийского, поэтому на территории острова все мои филиалы облагались минимальным налогом с продажи. Еще дополнительный плюсик для развития бизнеса.
        Наконец в коридоре послышалась поступь шагов, а мое сердце бешено застучало. Признаться, я не знал, что из себя представляет Иирмар в состоянии оборотня - судя по всему, не какое-то животное. Они же обувь не носят. Если только сын Далии не кот в сапогах. Господи, что за бред у меня в голове?!
        Послышался звон раздвигаемых алебард, это стража пропускала гостя внутрь. Один из «Миротворцев» на всякий случай положил ладонь на рукоять меча, а второй поставил перед собой посох, готовый в любое мгновение кастануть заклинание. У меня от напряжения шея вспотела. Один лишь Хло беззаботно ковырялся у себя в мешке, не обращая никакого внимания на происходящее.
        Я уже приготовился увидеть и лягушку, и неведому зверушку, но в зал вошел драман. Самый обычный, хотя все же нет, это я погорячился. Конечно, он был необыкновенный: гордая осанка знающего себе цену существа, светлые длинные волосы, слишком чистые для местного средневековья, ровная гладкая кожа, будто и не было всех тех лет, которые прошли с момента убийства Наместника. Вообще, выглядел Иирмар поразительно молодо - годы не то что пощадили его, они явно обошли стороной сына Далии. Единственное, что меня коробило - бедная одежда, которую, я где-то уже видел.
        - Иирмар, - поднялась навстречу Далия, гремя кандалами.
        - Матушка, - кинулся к ней навстречу драман, но увидев на руках оковы, нахмурился, - что это?
        - Лишь магическая уловка, чтобы я не превратилась в оборотня.
        - Что ж, раз так… - Он перевел взгляд на меня и легонько поклонился, - Крил.
        Мне впервые стало неловко. Передо мной стоял член правящей семьи, аристократ, который говорил со мной согласно этикету, а я, признаться, не знал, как отвечать и что говорить. Даже с Далией мы не цацкались, а тут… Мне пришло в голову лишь точно так же слегка склонить голову. Как оказалось, это было верное решение.
        - Итак, понимаю, вам нужна моя помощь. И после того, как вы вернули моей матери трон, я оказался бы бесчестным драманом, если отказал вам.
        - Да, у меня небольшая проблема, - я указал на длинный стол, который специально внесли заранее и поставили поодаль. Тут же сказал «Миротворцам», - ребят, без обид, постойте у входа.
        Эти, в отличие от Петтана, оказались сговорчивее. Даже слова не сказали, лишь согласно кивнули и присоединились к стражникам-НПС. А я сел за стол переговоров. Эх, с чего бы начать. Благо, Иирмар заговорил первым.
        - Вы хотите, чтобы я стал вашим бурмистром.
        - Да, видите ли, я решил город тут построить, - наверное, мои слова сейчас звучали довольно глупо, - а выяснилось, что сделать это без бурмистра нельзя.
        - И у вас есть план строительства?
        - План… - я потянулся к лежащему пергаменту. - Ну вот тут храм, по центру, значит. Вокруг стена. Ну и дома.
        - То есть, плана нет, - подытожил Иирмар.
        - Нет, - согласился я.
        - Мне нужно знать все об этом городе. Это будет замковое укрепление или широкое поселение.
        - Ну можно сделать широкое поселение с хорошей защитой.
        - Утопия, такого не бывает, - тут же охладил мой пыл драман, - итак, как я понимаю, у нас уже есть храм. Поэтому с него и начнем, - он быстрыми уверенными движениями набросал вид сверху. Причем один в один, как было на самом деле, - в Ильтерстоуне я изучал архитектуру. Что еще?
        - О, вблизи храма действует защита Бога.
        - На какую площадь? - Я прикинул и отметил на плане.
        - Но чем больше будет почитателей, тем площадь становится больше.
        - Соответственно, первая круговая стена у нас будет здесь, - указал мне Иирмар, - необходимо расчистить для этого место от леса, обломков домов и сделать насыпную возвышенность.
        - Небольшой какой-то городок, - задумчиво почесал нос я.
        - Это будет лишь последний рубеж. Основная часть города будет вне этого кольца. И мы тоже огородим ее стеной…
        - А сколько для этого нужно будет денег? - Осторожно спросил я.
        - Для основной работы немного, всего около двадцати тысяч золотых. Но мы не учитываем постройки. А они будут, это дополнительные деньги.
        - Хорошо, - постарался я не выдать, как прифигел от этой суммы, - сколько можно будет вместить обособленных друг от друга домов во внутреннем кольце, по радиусу.
        - Смотря каких домов, - резонно заметил Иирмар.
        - Скажем, в два этажа, достаточно просторных, чтобы там могло уместиться одновременно порядка пятидесяти человек.
        - Хм, - задумался сын Далии, - около восьми.
        - Мало, мы тогда город не потянем, - вряд ли он понял, о чем я, - тогда надо будет отодвинуть стену чуть дальше.
        - И она останется без защиты Бога.
        - Со временем защита расширится, - успокоил я его, - нам нужно десять-двенадцать больших домов. Да, где-то так. А, еще два. Один совсем крохотный, его можно втиснуть куда-нибудь, там будет резиденция бурмистра с комнатами, а второй основательный, с гостиницей, таверной и парой торговых лавок.
        - Что ж, если так, - Иирмар зачеркнул первый вариант стены и набросал второй. Примерно так, как мне и виделось. А я тем временем считал, сколько же фракций было в Альянсе при битве в Ущелье? Вроде дюжина набиралась.
        Просидели мы почти всю ночь, споря, высчитывая, планируя, предполагая. Зато к утру был готов подобный план будущего города и Иирмар даже прикинул общую стоимость, необходимую для возведения основных построек, прокладки дорог и канализации, защитных сооружений. В общем, дел было много. И заняться всем необходимо предстояло мне. Тут вообще все было запутанно и странно.
        К примеру, построить подобный город с нужным Правом на правление мог только Иирмар, однако выяснилось, что он может появляться примерно три раза в месяц. Это, конечно, все осложняло, мне нужен был хороший управленец, а не фрилансер. Но сын Далии сразу оговорился. К примеру, стройка могла начаться уже послезавтра, как только он составит подробную проектную документацию и везде поставит свою подпись. По сути, мне и Иирмар был только нужен, как человек, утвердивший саму постройку города.
        Тут существовал еще один нюанс. У одного города должен был быть только один правитель. Поэтому мои мысли, что такого редкого гостя как сына Далии можно заменить на какого-нибудь из бурмистров других поселений Тойрина, отпали сами собой. Теперь оставалось лишь нанять НПС или игрока с прокаченной профессией Архитектора рангом не ниже Мастера. А в целом…
        - Что ж, тогда завтра ночью я составлю все чертежи и передам тебе, чтобы уже можно было начать стройку. Найм стражи и другие документы я подпишу в следующую полную луну.
        - А пораньше никак?
        - Иирмар здесь не частый гость, - негромко ответила Далия.
        - Ох уж эти полунамеки. Нельзя разве сказать прямо?
        Сын Далии сначала посмотрел в окно, потом на мать.
        - Я останусь до конца.
        - Ты уверен? У тебя еще есть время подумать до следующей ночи.
        - Это мое решение.
        Он медленно встал и подошел к окну, повернувшись спиной ко мне. Да что там такое? Даже луны почти не видно, на горизонте алеет полоса рассвета… И тут я вдруг понял. Ведь Иирмар должен быть оборотнем, что называется, в крови заложено, а вместо этого он драман. Самый обычный. Или…
        Внезапно сын убитого Наместника скорчился от боли, словно через него прошел разряд электрического тока, мышцы под кожей забугрились, пальцы вцепились в холодный камень, по телу пробежала судорога. С ним явно что-то происходило, однако было понятно - он не превращается в какого-либо зверя. Уже хорошо, а то я хотел позвать «Миротворцев». Но определенные изменения с Иирмаром все же происходили. Волосы, точно живые, вдруг уменьшились в размере и потемнели, руки стали более морщинистыми, а тело плотнее. Раздался стон, полный боли и страдания, после чего сын Далии тяжело задышал.
        - Что происходит? - Спросил я, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - Только три раза в лунный цикл я вижу Иирмара, это его облик оборотня, - негромко сказала Наместница, - так он решил, когда пришла инициация. В остальное время мой сын известен под именем…
        Но теперь уже драман, стоявший у окна, повернулся ко мне, и я удивленно выдохнул.
        - Эдегар. Это как вообще?..
        - Иирмар вернулся из Ильтерстоуна, как только узнал о смерти отца, - грустно сказала Далия, - он не стал претендовать на престол, а лишь забрал свои детские доспехи, подарок моего мужа, и удалился. Долгое время жил в одной из деревень, а когда наступило время инициации, то нашел меня.
        - Ну так он должен был превратиться в зверя…
        - При инициации ты выбираешь, кем хочешь быть. Наш род всегда склонялся в сторону волков, но Иирмар… Больше всего он хотел быть обычным драманом. Я не знаю, что пошло не так, но после той ночи, после первой инициации, появился Эдегар. Он почти полностью вытеснил личность моего сына. И Иирмар теперь появляется лишь в цикл, когда полная луна коснется его кожи.
        - Эд, и ты молчал!
        - Все сложно, понимаешь… Мы разные люди, он и я. Иирмару Наместник в детстве рассказывал историю о могучем лесорубе, что живет на отшибе острова и помогает всем страждущим. Видимо, у него это и отложилось в голове. Так появился я. Но мои мысли, это мои мысли, а его - только его. Хотя мы и одно целое.
        - Шизофрения какая-то, - тихо произнес я.
        Больше всего поразило поведение Хло. Этот маленький засранец даже ухом не повел, будто ничего сверхординарного не произошло. Ну да, каждый же день оказывается, что сын Наместника - форма оборотня нашего друга Эдегара.
        - Иирмар и я решили довериться тебе, - сказал Эд, - надеюсь, ты сохранишь нашу тайну.
        - Естественно, я же не трепло.
        Задание «Тайна Эдегара» выполнено.
        Из-за близкой связи Эдегара, являющимся частью Иирмара, с альянсом Контрабандистов последний из антагонистов переходит в разряд протагонистов.
        Внимание. Вы достигли звания Новый приятель у альянса Контрабандистов.
        Внимание. Вы достигли звания Старый Приятель у альянса Контрабандистов.
        Внимание. Вы достигли звания Бывалый Разбойник у альянса Контрабандистов. Бывалые преступники гордятся знакомством с вами, а безусые новички с замиранием сердца произносят ваше имя.
        Внимание. Вы достигли звания Джентльмен Удачи у альянса Контрабандистов. Боссы преступного мира внимательно прислушиваются к вашим словам.
        Ваши отношения с Эдегаром улучшились, теперь вы Лучшие Друзья.
        Ваши отношения с Эдегаром улучшились, теперь вы Названные Братья.
        Достигнут максимальный уровень дружбы со вторым неигровым персонажем. Получено достижение Коммуникабельность2 (+2 к Интеллекту).
        Все-таки есть боженька на свете. Или Отец, как минимум. Справедливость восторжествовала и за долбанного Спасителя мне мало того, что откатили обратно два звания, так еще и потом задним числом прибавили. А я уж с контрабандистами и дружить перестал.
        - Фуф, прям камень с плеч, - улыбнулся Эдегар, - ты, Крил, не представляешь, каково это, когда никто не знает… Кроме госпожи Наместницы.
        - Госпожи Наместницы? - Не понял я.
        - У нас сложные отношения с Эдегаром. Скажем, ты же не стал бы разговаривать со мной так же, когда я оборачиваюсь в зверя, вот и тут подобное.
        - Но Эд не зверь.
        - Крил, тут правда все сложно. - Вмешался Эд. - Получается ведь, меня вроде и существовать не должно или в лучшем случае, появлялся бы три раза за цикл. А тут вон как обернулось, Иирмар, значит, сознательно…
        - Ох, вы мне сегодня все шаблоны в хлам порвали. Ладно, тогда о чем договариваемся? Завтра ночью еще раз встречаемся?
        - Это необязательно, - сказала Далия, - Иирмар подготовит чертежи будущего города, ведь вы и так договорились. Я, кстати, могу помочь, если ты оставишь кандалы.
        - Вот уж фигушки, сама же сказала, что мы договорились, а он все запомнил.
        - Ты не понимаешь, - в голосе Далии послышалась горечь, - я могу видеться с сыном, только когда на меня не падает лунный свет, в противном случае…
        - Становишься зверем.
        - Я не могу прогуляться с сыном по нашему городу, там, где он вырос, показать места, где собираю травы, привести на место последней битвы Богов. Я вынуждена скрываться в подвале или занавешивать окна, в противном случае обращусь в зверя. Разумного, но зверя.
        - Ладно, - смутился я. Было видно, что Наместница не играет и не манипулирует. Все-таки, на ее долю и так выпало немало испытаний, - только на время. Давай сюда, - я лишь коснулся кандалов, и они упали к ее ногам, - только кто на тебя их наденет?
        - Я попрошу Эдегара.
        - Это запросто, госпожа Наместница, - кивнул мой знакомый лесоруб, выглядевший по сравнению с Иирмаром деревенским увальнем.
        - Ладно, тогда пойду, - почесал я опухшую от этой Санта-Барбары голову, сделал нечто наподобие реверанса, - всего хорошего, госпожа Наместница.
        - Очень смешно, иди давай.
        - Это, Крил, я с тобой. Госпожа Наместница, - а вот Эдегарский поклон был совершенно не шутливым. Когда мы отошли ближе ко входу, он шепнул на ухо, - Чувствую я себя наедине с ней… как бы, не очень комфортно.
        А я тут подумал, Эдегар по годам примерно ровесник Далие. Плюс-минус пять лет. Вот было бы забавно, если она возьми и выйди за него замуж. Сами же говорят, что это разные люди, то есть драманы. Вот и выходит, что почти месяц он будет мужем, а три ночи сыном. Фу, не, извращение какое-то.
        - Мы с тобой обязательно подробно поговорим об этой фигне, - показал я на зал за собой, - когда у меня мысли немного устаканятся. Я слышал, конечно, об оборотне-волке или медведе, но чтобы драман превращался в другого драмана…
        Закончить я не успел. Мы как раз дошли до стражи. Моих «Миротворцев» уже не было, а вместо них, позевывая, стоял Петтан. В руках он держал до боли знакомую бутылочку.
        - Привет. Сменился?
        - Ага, только-только заступил.
        - А «Зелье зеленого репейника» зачем?
        - Ну так чтобы взбодриться. Мозги на место вставляет, вроде «Редбула». Будешь?
        - Нет, предпочитаю травить себя более изысканными напитками. А что, помогает?
        - Пока играю, да, - кивнул он и постучал себе по голове, - обманывает соображалку, а когда отключась от шлема, чуть ли не с ног валюсь.
        - Мда… Ладно, Петя, ты позади будь, мне тут с Эдегаром поговорить надо.
        Я прям видел по взгляду Петтана, что он должен сказать вроде «мне надо знать куда мы пойдем» или «лучше мне отправиться вперед», но моего выразительного взгляда хватило, чтобы изменять его позицию. Ну хоть так, может, не совсем пропащий парень.
        - Слушай, Эдегар, а каково твое положение в альянсе Контрабандистов?
        - Ну… - смутился лесник, - я часто поставляю им кое-что незаконное.
        - Рёгзы, я помню.
        - Еще информацию кое-какую предоставлял, которая бы могла ухудшить дела Лебуха.
        - Да я смотрю ты вообще государственный преступник. Ну хорошо, что старый режим пал, причем бескровно, а новому ты пришелся ко двору. Но все же с контрабандистами мне надо будет перетереть, раз они теперь вроде как протагонисты.
        - Что они?
        - Да не бери в голову. Ты мне лучше скажи, где взять много здоровых людей, то есть существ, которые готовы с легкостью перенести все тяготы и лишения при возведении целого города. Само собой, платить буду не фантиками.
        - Можно, конечно, и в Локтре кой-кого нанять, только это дороже будет. Да и люд тут общей частью дрянной, испорченный. Хорошего строителя или воина редко встретишь, - и украдкой так на Хло посмотрел, - я бы пробежался по маленьким селениям. Да, времени потратишь больше, зато денег сэкономишь, и живут там те, кто работу знает и ее не боится.
        - А дикие племена?
        - Ну… Все зависит от их к тебе отношения. Но работников там хороших мало, все же на то они и дикие, а вот бойцов еще можно набрать немного.
        - Ну, значит, как только Иирмар даст добро на найм стражи, - надо же, я уже даже привык, что разговариваю с Эдегаром о сыне Наместника в третьем лице. Хотя, чего тут удивляться, получается, что так и есть, - мы кинем клич среди диких племен, а пока надо будет пробежаться среди них и заручиться поддержкой. Так, что еще… О черт, самое главное, мне же архитектор нужен для присмотра за строительством. Опять к наемникам бежать.
        - К наемникам? - Скривился Эдегар. - Зачем, когда под рукой наши друзья?
        В этот момент его взгляд встретился со взором Кейши, стоящим на пороге «Веселого дома». Собственно, а почему нет, раз уж я теперь не последний человек в этом вертепе. Тем более хотел обговорить о деловом предложении касательно Йорана.
        - Заглянем?
        - Конечно, - ответил Эдегар.
        - Вы остаетесь, - повернулся я, - оба. Извини Хло. Звание у них просто на дороге не валяется. Кстати, Эдегар, если не секрет, ты…
        - Джентльмен удачи, - сразу понял он, к чему я веду.
        - О, мои друзья, - открыл Кейша дверь без лишних разговоров, даже не спрашивая, хотим ли мы зайти внутрь.
        Прежде я успел вытащить книгу и черкнуть следующее: «Нужно собрать всех глав Альянса, чем больше, тем лучше и в скорейшие сроки», после чего последовал за привратником. Хорошо, что есть вещи в этом мире, которые не меняются. Не подвергся изменениям и «Веселый дом», представ именно в том состоянии, в котором я его застал в первый раз. Несмотря на утро, комнаты все еще представляли собой место разгула и порока различной степени. И мне признаться, даже противно не было. Эдегар так вообще лишь лениво позевывал, вовсе не обращая внимания на творящийся вокруг кутеж.
        - Приветствую вас, мои друзья, - выскочил навстречу Тертил. Надо же, как новое звание изменило отношение полукровки. - Решили навестить старого Тертила или зашли по какому-нибудь важному делу?
        Вот ведь, еще прибедняется. Но все же интересно, в мгновение ока глава контрабандистов вдруг предстал совершенного другим человеком… или драманом. Не знаю, какую фигуру речи использовать в отношении него.
        - Лучший разговор - это разговор о делах, - улыбнулся я.
        - Твоими мудрыми словами, мой друг, можно украшать стены дворцов, - продолжал расшаркиваться передо мной Тертил.
        Но, когда все любезности были учтены, мы все же перешли к делу. А заключалось оно в следующем - я предоставлял площадку для торговли контрабандистам в Йоране на таких условиях, что они мне ноги до конца жизни должны были целовать. Хорошо еще, что Кирилл Батькович был не фут-фетишистом и покорно согласился, выставив парочку своих условий. Если коротко - меня не интересовало, вот прям совсем, какие товары будут продавать контрабандисты: краденые, снятые с убитых, замешанные еще в каких-то сомнительных мероприятиях. И мало того, они даже торговую пошлину первые три месяца не платили. Но взамен обязались продавать товары по ценам ниже официальных торгашей не меньше, чем на двадцать процентов. Ниже - так пожалуйста, но не выше. В итоге я получал одну из самых привлекательных торговых площадок, на которую со временем должно было слететься большинство игроков. Учитывая, что оборот незаконных доспехов, оружия да и прочей мелочи был огромен, думаю, все сложится более чем успешно. Естественно, я не забыл и о самом главном - у Тертила нашелся НПС-Архитектор, которого мне удалось получить совершенно бесплатно
авансом к успешной сделке.
        На том и порешили, оставшись довольные друг другом. Я уже выходил, когда книга в мешке задрожала. Вот, Олег уже ответил. Сейчас распределим сбор денег среди Альянса, ночью Эд… то есть, Иирмар, сделает подробные чертежи, и можно будет начать постройку. Но все мое благостное настроение испарилось, как только я открыл книгу, потому что Навуходоносор не собирался меня радовать: «Альянс развален. Три клана перешли под знамя Гаррега».
        Москва, ул. Тверская, квартира Гурьева Михаила Геннадьевича.
        - Да, Лидочка, сам не понимаю, что за люди такие пошли, креста на них нет. Если уж до стариков добрались… Да, да… Ох, я же сам чуть не умер, если бы не Пашенька, дай Бог ему… Да, да, конечно. Найдем мерзавцев. Я всю Москву на ноги поставлю. Вот только самому бы встать еще… Тяжело, не молодой ведь, но врачи говорят ничего, выкарабкаюсь… Спасибо, и тебе дай Бог… А всю оплату за Машеньку я теперь на себя возьму. Она же сейчас на четвертом курсе?.. Нет, не спорь, не спорь. Хоть чем-то, чем могу помочь… Да, кстати, ты пока акции «Верравии» не продавай никому. Думаю, ради них Эльдара и всех убили… Мне купить?.. Нет, нет, ты права, чтобы в чужие руки не ушли. Давай так, я поручу посчитать стоимость и пришлю человека… Хорошо, Лидочка, спасибо, постараюсь… И тебе всего хорошего, моя милая.
        Геннадьич отключил телефон и потер красное ухо. Это был один из многочисленных звонков, который получил шеф за сегодня. И каждый раз шеф надевал на себя маску побитого жизнью и растерянного старика, который был полностью обескуражен случившимся и не знал, как дальше действовать. А между тем Геннадьич уже предварительно договорился с тремя вдовами убитых о полном выкупе пакете акций.
        - Паша, принеси кофе, - шеф не без труда, но все же поднялся с дивана. Двигался он нарочито медленно, кряхтя и причитая только при посторонних. А при Еже представлений не устраивал. Да и сам Паша знал, что ранение там легкое, незначительное.
        Варить кофе, как это требовал от своей секретарши шеф, здесь не требовалось. В фойе стоял навороченный аппарат, заказанный Геннадьичем для охраны. А когда однажды закончилась арабика в зернах, оказалось, что и сам начальник не такой ценитель ароматного напитка. Потом же и вовсе «случайно» потерялась турка, после чего шеф окончательно перешел на капсулы. Все же, как бы ни был умен Геннадьич, но его окружали люди, которые зачастую были хитры, а еще чаще попросту ленивы.
        Еж вернулся с чашкой горячего кофе и почти поставил ее на стол, когда услышал голос шефа.
        - Я тебе плачу не просто так.
        Павел не сразу понял, что фраза адресуется не ему. Геннадьич находился в «японской», как называл ее Еж, комнате, и, судя по всему, с кем-то общался.
        - Ну так если нет ничего, чего я скажу, - голос собеседника был начальнику СБ незнаком. Низкий, мужской, таких на каждом углу пруд пруди.
        - Мальчишка построил храм, посадил на трон Наместницу.
        - Но про Наместницу это же я вам сказал.
        - Мне нужны дополнительные сведения.
        - Я пытаюсь разузнать, что могу. Просто я не так близок к пацану.
        - Мне иногда кажется, что намеренно. Я думал, твоей дочери и необходимо дальнейшее лечение, даже если костный мозг приживется.
        Еж не видел, что произошло с собеседником. Он мог поклясться, что сейчас у неизвестного вспыхнули невероятной злобой глаза, потому что голос довольно сильно преобразился, вобрав в себя стальные нотки.
        - Я делаю все, что могу. Если я буду слишком активен, Навуходоносор меня вычислит. Он знает, что в клане… «крот».
        - Клан большой, а он не может быть во всех местах одновременно. Хотя я все же повторюсь, ты мог бы попросту убить мальчишку и заметно облегчить всем жизнь.
        - Я не убийца. Я же знаю, что он умрет на самом деле.
        - Лишь виртуально, его тело…
        - Не вешайте мне лапшу на уши, как ни пытался Навуходоносор утаить сведения о мальчишке, уже все в клане знают, что тело Крила просто кусок мяса.
        - Ты бы получил премию, большую премию, которая решила все твои финансовые затруднения.
        - Мы договорились, что я поставляю сведения, и я поставляю только сведения. Хотите убить мальчишку, можете делать это без меня.
        - Ну хорошо, хорошо. Но все же в ближайшее время постарайся быть поближе и присмотреться. Мне нужно знать, что он затевает. Как собирается охранять новый храм Лока.
        - Я напишу подробный отчет, как только смогу. Только не надо меня больше так выдергивать. Место, где я нахожусь, не располагает к анонимности.
        - Добро.
        Еж, ловивший каждое слово начальника, и державший чашку на одних «волевых», опустил фарфор на столик и тот раздался глухой стук. Послышался щелчок мыши и быстрое шарканье тапок. Геннадьич появился, потуже затягивая халат, и как ни в чем не бывало направился к дивану.
        - Паша, мать твою, ну сколько раз тебе говорил, приноси с блюдцем. Остаются же разводы на столе. Это что, так тяжело запомнить?
        - Извините, Михаил Геннадьевич, сейчас принесу.
        Еж направился к выходу, ненароком окинув взглядом раздвинутую ширму. На экране включенного монитора виднелась какая-то незнакомая ему программа для обмена сообщениями. На иконке собеседника не было фотографии, лишь серый стандартный образ человека, зато было подписано имя, обычное такое, русское. И Паше почему-то вдруг подумалось, что надо будет прошерстить «Миротворцев». Дело это нетрудное, тем более вся база у них есть. И не для дела даже, а для себя, чтобы понять, кем является «крот» у Геннадьевича.
        Гуртом и батьку бить легче
        - По мне, плохая идея, - сказала Света, - он тебя убить собирался, а ты врага в клан позвать хочешь.
        - Во-первых, не в клан, а в предварительный список, во-вторых, не врага, а некогда недоброжелателя, в-третьих, кто старое помянет, тот Кутузов. И нам не хватает одного человека.
        - Можно было попросту попросить кого-нибудь из «Миротворцев» перейти к нам на время, - предложил Дерден.
        - Испытательный срок каждого участника для только что созданного клана - месяц. То есть, вышел раньше, опять же, месяц не можешь никуда вступить. Согласись, неудобно. Тем более минимальное число людей в клане - десять душ. Выйдет один, и клан автоматически развалится. А тогда крах всем планам.
        - А Горилла? - пожал плечами Кобелюга.
        - Отказался. Он, как бы сказать, у «Миротворцев» занимается обучением молодняка. Причем, не за бесплатно. Да и мне показалось, что Игорь не горит желанием. У него в клане «Навуходоносора» все хорошо.
        - Эдегар, - не сдавалась Света.
        - Отказался. У него, хм… свои причины.
        - Ну можно же найти кого-то еще.
        Собственно, они были правы. Учитывая, что на худой конец существовала возможность взять в клан НПС (именно это я и собирался сделать с Хло). Особо богатые и хромые на головы личности создавали кланы, которые составляли из себя любимых и девятерых неписей. Последних нанимали на той же бирже посредников. Но у меня были свои планы на Латрона.
        Во-первых, он рога. Не самый лучший, но и не последний в этом списке. А именно такие ребята у меня напрочь отсутствовали - сплошные воины, немного разбавленные магами. Во-вторых, выражение про «держи друзей близко, а врагов еще ближе» как-то засело в моей голове. Да, Латрон вроде не враг, но и на нейтрала не тянет. А это лишняя возможность его «прикормить». В-третьих, у меня и правда было, куда направить эту ядерную энергию для общей пользы. Моей, естественно.
        - Явился, - негромко сказал Света, взглянув в сторону двери.
        На пороге «Пьяной Совы» появился Латрон. Вильнул хвостом, постоял немного, оглядывая нашу разношерстную компанию, а многих из сидящих он точно не знал, и направился к нам.
        - Привет, - кивнул я.
        - Привет, - неуверенно сказал голгора.
        - Это Кобелюга, Дерден, Фиалка, Юдоль, Антидот и Серенький. Сетту и Хло ты знаешь. Тебе, наверное, любопытно, почему Барриан настоятельно попросил тебя прийти сюда и поговорить со мной?
        - Ага, попросил, - хмыкнул Латрон и присел за стол, - приказал.
        С Баррианом, главой «Псов войны», одним из тех, кто остался верен Альянсу, что создал Олег, мы общались около получаса назад. Мужиком тот оказался веселым, понятливым и с радостью пошел навстречу. Тем более Латрон был человек новый и им достаточно легко пожертвовали, что мне было только на руку.
        - Ты знаешь, что сегодня заседание Альянса?
        - Слышал, - кивнул голгора, переводя взгляд с Сетты на Хло.
        - Я тебе больше скажу. На повестке дня провозгласят, что Йоран будет восстанавливаться, а точнее отстраиваться заново, как место достаточно успешное для обороны. Видишь ли, при всем уважении к Локтру, в столице теперь не так безопасно. А в центре Йорана стоит храм Лока, который накладывает определенную защиту…
        - Ты к чему мне это рассказываешь? - Не выдержал Латрон. И его можно было понять. Я ему не сват, не брат, домами и семьями мы не дружим, и вдруг он приходит сюда, естественно, не по своей воле, и выслушивает мои излияния по поводу ближайших планов.
        - К тому, что мне придется создавать клан как одному из участников этого Альянса. До последнего не хотел, но уже деваться некуда. И мне нужен ты.
        - Так я в клане.
        Я достал книгу и чиркнул всего пару слов. К моему удовольствию, Барриан ответил почти сразу, наверное, заготовил все послание заранее. Вот только ответ пришел не мне, а Латрону. Глядя, как голгора бегает глазами по строкам, я все пытался угадать его настроение. От этого тоже много зависело. Поэтому, когда бывший недруг поднял взгляд, внутренне выдохнул. На лице Латрона была масса эмоций, среди которых угадывалось любопытство. Уже неплохо.
        - Что это за «высшая цель» и «ради общего блага», из-за которых мне разрешают покинуть «Бешеных псов» без различных санкций?
        - Дело в том, что у меня нет роги. А именно сейчас мне нужен разбойник. Единственный хороший рога, которого я знаю, это ты, - при этих словах в уголках рта Латрона заиграла улыбка. Ах, все-таки тщеславие - один из моих любимых грехов, - и то, что написал Барриан, правда. На тебя будет возложена непростая задача, а миссия, которая может повлиять на судьбу всего Альянса, - это я не соврал, а немного преувеличил. Кто ж этому недорослю судьбу Альянса доверит?
        - Допустим, - поморщился Латрон, - мне-то что с того?
        Нет, признаться, я был удивлен. Не меркантильности моего собеседника, на эту черту характера наоборот, возлагал большие планы. Меня обескуражило то, что все прошло так легко. Я был готов к спорам, крикам, возмущению, а голгора взял и согласился.
        - Вот это я нашел в тайной комнате драмана, известного всему Локтру как Лебух, - появился увесистый мешочек с золотом на столе, - это плата тому, кто возьмется найти достопочтенного архивариуса. Заметь, я говорю, начнет искать, а не убьет, потому что информации о местонахождении будет более чем достаточно. Столько же этот игрок получит после того, как мы возьмем Лебуха.
        - Думается мне, что, если бы задание было очень простое, его бы выполнил кто угодно.
        - Именно. Потому что архивариус, как выяснилось, из «Черноликих», - при этом слове Латрон присвистнул, - а как ты понимаешь, они не очень публичны и найти их достаточно тяжело. Поэтому я хочу, чтобы этим занялся конкретный игрок, тот, кто своим упорством доставил мне довольно много беспокойства.
        Голгора вновь усмехнулся, а я сдержался, чтобы не фыркнуть. Латрон еще не понимал, что уже был на крючке, согласился сам того не понимая. И дело не в деньгах, хотя для него, мне кажется, пятьсот монет сумма немыслимая, а в честолюбии. Его назвали лучшим, его похвалил недруг, ему предложили интересное задание, в котором он может проявить себя. Нет, от такого он не откажется.
        - Это будет непросто, - не сводил с мешочка взгляд Латрон, - но можно будет попробовать. А что по поводу клана?
        - Так как поиск Лебуха касается в первую очередь меня, то делиться информацией нужно будет только со мной. И, как ты понимаешь, без всяких сплетен это может делать только член моего клана.
        - Странно это как-то, - признался Латрон. И именно сейчас, и именно в этом замечании, был он настоящий.
        - Что бывшие враги будут в одном клане, - кивнул я, - скорее непривычно. Но нет ничего вечного, все меняется, друзья становятся врагами, враги приятелями, союзы распадаются, кланы объединяются.
        - Хорошо, - кивнул Латрон, - что мне надо сделать?
        - Для начала, вписать сюда свое имя, - подал я заявление на создание клана.
        - Сейчас, с «Псов» выйду, - и произошло удивительное. Голгора не достал книгу, не стал что-то писать, а лишь снял значок собачьей головы, и тот сразу потускнел. Следом Латрон чиркнул в пергаменте и отдал его обратно, - готово.
        Я пробежал взглядом, так, вроде, теперь все.
        Заявка на создание клана.
        Название: «Рыбосолы».
        Девиз: «И рыбку съесть, и сковородку не помыть».
        Участники: Крил, Сетта, Кобелюга, Хло, Дерден, Фиалка, Юдоль, Антидот, Серенький, Латрон.
        Свободно слотов для вступления: 10.
        То бишь еще могу с десяток игроков к себе взять, после чего надо будет подавать заявку на расширение. Увеличение клана платное. Тут разработчики преследовали две цели - отсеять балбесов, пытающихся просто собрать толпу народа и одновременно заработать на крупных группах. Что интересно, по словам Олега, который играл почти с самого начала, как раз, когда расширение кланов было бесплатно, этим особо никто не занимался. Существовало куча братств и сообществ, но как только эту функцию монетизировали, так всякая шелуха вдруг исчезла. Появились серьезные кланы, большая часть которых существует и до сих пор. Хотя чего тут удивляться - стоит что-то запретить или хотя бы поставить жесткое ограничение, так народ прямо туда и ломанется. Лично я к этому давно привык.
        - С чего мне начинать поиски? - Осторожно пододвинул Латрон золото к себе, подождал немного, а потом уронил на колени. Вроде бы невзначай.
        - Отыграй частного детектива. Этот Лебух где-то же ел, куда-то захаживал, с кем-то разговаривал. Даже у самого последнего мизантропа есть вынужденный круг общения. Те же стражники могли кое-что слышать. Понимаешь?
        - Если вдруг понадобится золото для подкупа?
        - Рассчитывайся из того, что дал тебе сейчас, а когда найдем Лебуха, покроем расходы сверх этого. Еще вопросы?
        - Нет. Я тогда пойду.
        И сказал это Латрон почти уверенно, даже не взглянув на Сетту. Меня это даже порадовало. В конце концов, всем же лучше, чтобы он быстрее освоился.
        - Пока, было очень приятно с тобой познакомиться! - Прокричала ему в спину Фиалка.
        На данный пассаж Света лишь улыбнулась. К болтливой девушке она относилась снисходительно, а вот с Юдоль отношения изначально не заладились. Эх, ревность, будь она неладна. Ну ничего, надеюсь, смогу развести этих горячих тётенек по разные стороны ринга. Тем более делить им вроде бы нечего. Едва только об этом подумал, как заметил слишком пристальный взгляд, на который моя пассия тоже обратила внимание. Ох, Кристина, чего же ты обостряешь?
        - Ладно, нечего рассиживаться, раз все оговорено. У нас, как вы помните, клан в первую очередь не боевой, а крафтовый. Будем нагибать врагов силой золотого тельца.
        - О, это из «Ветхового завета», я читала…
        - Фиалка, я рад за тебя, но не сейчас. Итак, все свои цели знают. Юдоль и Серенький отправляются с Дерденом на побережье, а Антидот с Кобелюгой на основное производство. В ближайшее время вам надо научиться всему, чтобы передавать опыт дальше, потому что я намерен расширить нашу конторку. Все понятно?
        - Я могу с Сергеем на производство поехать, у моего отца коптильня своя, может, что подскажу, - встряла Кристина.
        - Пока так, как я сказал. Потом поменяетесь.
        Причем «ченч» я сделаю обоюдный. Света поедет на вылов рыбы или наоборот, в город, а Кристина к Кобелюге. Не хотелось бы мне смотреть, как они друг друга живьем со всеми фекалиями кушают. А еще лучше, построят резиденцию клана в Йоране, и посажу туда Сетту как моего зама. Буду вовсю пользоваться административным ресурсом. И волки сыты, и овцы (да простит меня Юдоль за такое сравнение) целы.
        - Все, по коням.
        - Сергей, я на минуту, - кивнула Света Кобелюге, явно не собираясь вставать. А когда все из моих, кроме Хло, вышли, обратилась ко мне, - ты уверен, что взять Латрона к себе не ошибка? Он ведь никогда не забудет того, что я и ты с ним сделали.
        - И хорошо, что не забудет. Лишний раз подумает, если захочет предать нас. Да и вряд ли на это решится.
        - С чего ты взял, лучший в мире психолог?
        - Ну лучший не лучший, а как мне кажется, в людях разбираюсь. Если дать человеку цель, хоть и трудную, но вполне достижимую, он в лепешку расшибется, чтобы ее добиться. И времени на всякую лабуду не будет. А Латрона еще и денежным вопросом замотивировали. Причем, видишь как все получилось, вроде и не наше золото, а Лебуховское. Найдет его, будет еще. Теперь Латрон землю рыть будет в поисках архивариуса.
        - И все-таки, я бы ему не доверяла.
        - Доверие для меня непозволительная роскошь.
        - Ну хоть это ты понимаешь. Ладно, надеюсь, ты не пожалеешь о своем решении.
        И была такова. Что за стиль у женщин? Лишний раз ткнуть носом, чтобы потом напомнить, а я предупреждала. Но вот если все пройдет хорошо, то могу предсказать - Света об этом даже не обмолвится. Еще бы.
        - Пойдем, - сказал я уже Петтану, сидевшему через два стола от нас с Хло. До сбора оставшихся сил Альянса оставалось не так много времени, а мне надо было быстрее создать клан, чтобы выступать не как мелкому и буржуазному индивидуальному предпринимателю.
        За последнее время Локтр ожил. И как ни странно, тому причиной был я, ну вернее Лок. Слух о новом храме Бога разлетелся быстрее, чем можно было ожидать. Ну а что? Мы, в отличие от Тайнори, свое местоположение не скрывали. Вот и ломанулись сюда не только игроки, но даже неписи, дабы посмотреть на культовое сооружение ленивца, рядом с которым бродили дендроиды. Самое интересное, в отличие от привычных гномов, менять свою родную расу на древовидных людей никто не торопился. Поэтому сдается мне, дендроидами окажутся только НПС под предводительством Алтирена. Ну это вообще без разницы.
        Во дворец пришлось прорываться с боем. Вернее, стража меня пустила без проблем, потому что была предупреждена, а вот с челобитниками чуть до драки не дошло. Не помогало ни «я занимал», ни «мне только спросить». Как только Далия заняла свое законное место, число просителей выросло в разы. В отличие от Лебуха, моя знакомая бюрократию на ровном месте не разводила, ко всем пыталась отнестись с пониманием и сочувствием, старалась вникнуть в проблему каждого. На мой взгляд, это в конечном счете ее погубит. Ну да не мое дело.
        - Ты там колбасу раздаешь, что ли? - Прорвался я наконец в приемный зал. - В смысле, приветствую вас, о величайшая Наместница всех времен и народов, воспетая в песнях и старинных сагах, великая и красивая…
        - С чего это в старинных сагах? Я что, старая? - Нахмурилась Далия, выглядевшая выше всяких похвал, хотя под глазами и пролегли темные круги.
        - Это я не так выразился, - вот и правда, брякнул, не подумав.
        - Да ладно, - улыбнулась Наместница, и я понял, она специально меня подкалывает, - нашел добровольцев?
        - А ты во мне сомневалась? - Достал я пергамент и протянул ей. Далия лишь подмахнула пером и вернула мне бумагу. Потом протянула ладонь, в которой словно по мановению волшебной палочки появилась куча жетонов.
        - Сыпь, - раскрыл я мешок. Уж не знаю, работают ли «масляные руки» на клановые брошки, но рисковать не хотелось.
        Когда Далия освободила руки, я достал два жетона, один прикрепил на грудь себе, второй Хло. Прошло буквально пару секунд, и эмблема окрасилась в синий цвет: море, а на его фоне виднелась серебристая рыба, поверх которой рука с щепотью соли. Дизайн сам разработал, и получилось ничего. Да, не так брутально, как песья голова или щит со сломанным мечом, но как минимум оригинально. Скажем так, узнаваемо. Рыбосолы и есть рыбосолы. Теперь раздам значки остальным, хотя Свете и Латрону даже не надо. Те, кто состоял уже в кланах - оставляют за собой эти жетоны. Просто на них ничего больше не отображается. Что ж, а теперь самая главная часть представления.
        - Спасибо, Далия. До скорого.
        - До вечера, - кивнула она.
        Ну да, Иирмар же всю ночь над чертежами станет корпеть, а Наместница рядом будет. Я тут вопросом задался - когда же она спит? Ночью в кандалах сидит, днем просителей принимает. Сдается мне, без «Зеленого репейника» здесь не обошлось.
        Растолкав недовольных использованием административного ресурса и влезшего вне очереди нахала (спасибо Петтану, першего вперед, как небольшой, но гордый бронетранспортер), мы бегом отправились к «Василиску». И уже на подходе я понял, что сюда слетелись многие из известных мне кланов. Из всех я выделял четыре более-менее серьезные организации: «Лепреконы», «Золотые Драконы», «Миротворцы» и «Рыцари Апокалипсиса» (которых благодаря эмблеме звали просто «Всадниками»). Тут еще должны были быть «Меченосцы Императора» и «Неукротимые», но они предпочли мне и Локу «Берсеркеров» и Гаррега. Далее шли кланы, которые по силам застряли где-то посередине: «Верховные друиды» и «Бешеные псы». Ну и замыкали наш разодранный Альянс: «Изверги», «Лесорубы», «Манхэттенцы» (большей частью англоязычные ребята) и «Витязи».
        Со мной многие здоровались. Ну как здоровались, кивали головами, что тоже значительно повышало ЧСВ, и почти все удивленно смотрели на новую эмблему. Ну да, клан, да, свой. Ничего не слышали? Просто времени мало было, чтобы прославиться.
        Протиснулся в таверну, оставив снаружи Петтана, среди людей Альянса мне боятся точно нечего, и на всякий случай присовокупив к нему Хло. Еще непонятно, как отнесутся остальные кланлиды к НПС, а интересоваться лишний раз не хотелось. Под гробовую тишину прошел к сдвинутым столам, где сидели девять мужиков самой разной внешности и рас да одна симпатичная девушка. Шовинизм в чистом виде. Лично я был знаком тут только с Навуходоносором и Баррианом. Причем с лидером «Бешеных псов» совсем недавно, всего часа три как. Но тот дружественно кивнул, и это не осталось незамеченным для остальных.
        - Добрый день, - улыбнулся я, как коммивояжер, впихивающий всякую чушь доверчивым домохозяйкам. Глава «Манхэттенцев» ответил тем же, ну хоть на кого-то подействовало, - рад, что вы нашли время прийти сюда.
        - Парень, давай без прелюдий, ближе к делу, - сдвинул густые седые брови старик в доспехах, глава «Рыцарей Апокалипсиса».
        - Энерей, не лезь в бутылку раньше времени. Подождем, что скажет молодой человек, - вежливо осадил его драман с эмблемой персонажа ирландского фольклора и соответствующим именем, Румпельштильцхен.
        - Румпель, - не стал ломать язык Энерей, - мы уже неделю ждем, что же придумает этот юный гений, а он все молчит. Не все оказались такими терпеливыми.
        - «Неукротимые» всегда гнались за длинным рублем, - подал голос Навуходоносор, - что касается «Меченосцев» и «Преторианцев», так они еще пожалеют о своей выборочной лояльности.
        - Да мерзавцы они, чего уж тут говорить, - сказал Урфул, глава «Золотых драконов». - Остальные понятно еще, но «Преторианцы»… От кого, от кого, а от них не ожидал.
        Я внимательно смотрел за короткой перебранкой и подмечал для себя мелкие детали. Во-первых, можно было кое-что сказать о личности самих кланлидов. К примеру, Навуходоносор и Румпель были драманами. То есть, не боялись перемен. Появилось обновление с Тойрином, взяли новую личину. А вот Урфул и Энерей как играли людьми, так и играют. Консерваторы. Во-вторых, как я понял, основную судьбу Альянса будут решать как раз эти четверо, на правах сильных. Ни Барриан, ни глава «Друидов» Туатал вмешиваться пока не собирались. Про остальную тройку и говорить нечего, их сюда взяли вроде как ради красивых глаз, но всерьез не особо воспринимали. В-третьих… хотя чего тут еще анализировать, говорить надо.
        - Ваши претензии понятны, но я не мог говорить, пока не было никакой конкретики.
        - А теперь она есть? - Спросил Энерей с вызовом. Спокойно, улыбаемся и машем.
        - Есть, причем довольно ясная и понятная. Как вы знаете, у нас тут наметилось противостояние Богов - Лока и Гаррега.
        - Как ты быстро Тайнори из уравнения вычеркнул.
        - Тайнори не будет вмешиваться больше.
        - Это он тебе сказал? - Ухмыльнулся главный «Всадник».
        - Да, именно он и сказал. Не так давно, - ответил я спокойно, не поддавшись на провокацию. И усмешка, сползшая с лица Энерея, была лучшей наградой за терпение, - поэтому, как я уже говорил, основная борьба будет происходить между Локом и Гаррегом.
        - У Темного больше сил, больше игроков, - заметил Урфул. Что меня порадовало, сказал он это совсем нейтрально, а не с таким замечанием, будто это исключительно моя вина, - после ухода трех сильных кланов и подавно.
        - Поэтому нам надо в ближайшее время мобилизовать все силы, что есть на Тойрине.
        - Это какие?
        - Дендроиды, - загнул палец я, - дикие племена драманов, НПС, что живут в городах, остальные игроки.
        - И как ты собираешься это сделать? - Спросил Энерей.
        - Никак. Я один не потяну такой проект. А вот мы вместе вполне можем это сделать. Отстроим Йоран. Автоматически после восстановления города дендроиды примкнут к нам, цивилизованные неписи так или иначе устроят паломничество во вторую столицу. Про игроков и говорить не приходится. Думаю, этим мы существенно увеличим приток паствы Лока.
        - Драманов диких забыл, - сказал Румпель.
        - Не забыл, для них тоже отведено место, но этим надо будет заняться уже лично.
        - Но естественно от нас что-то нужно, - почесал подбородок Урфул, - и думается мне, я знаю что это.
        - Золото, - кивнул я.
        - И много? - Впервые подал голос Туатал.
        - Прилично. Восемь тысяч золотых с каждого клана.
        Молчание наступило гробовое. Даже Энерея покинуло насмешливое настроение, и его место заняло задумчиво-скорбное.
        - Это много, - сказал Урфул, - даже для нас, не то, что для остальных.
        - Золото необходимо для постройки внутреннего кольца, - развернул я набросанный Иирмаром план храма и стоящих вокруг него по кругу больших домов, - с фортификационными постройками и нанятой стражей. Часть денег должна остаться для развития остальной части города, то есть постройки недвижимости. Понятно, что окупится это не сразу.
        - Война на дворе, какая там окупаемость, - вздохнул Энерей, - и с чего бы нам в это лезть?
        - Каждый клан получит в собственность резиденцию в пределах внутреннего кольца. В полную собственность. На территории резиденции вы можете устанавливать свои законы и порядки.
        - Как и везде, парень. У нас уже есть деревня близ Файронтила, если ты не знаешь.
        - Но у этой деревни нет божественной защиты. Слышали о «Нерадивости»?
        - Слышали, - вот теперь и зашевелились «младшие кланы».
        - В ближайшее время паства вырастет и защита расширится. Вскоре она достигнет стены внутреннего кольца, и тогда ваши резиденции будут в полной безопасности. У каждого представительства будет стоять обелиск с высеченным на ней названием клана и его членами, принявшими участие в строительстве Йорана.
        - Гладко стелешь, - усмехнулся Урфул.
        - Навуходоносор, стало быть, согласен? - Спросил Румпель.
        - Да, я и мой клан участвуем, - кивнул Олег.
        - Так же как я и мой клан, - настало время вмешаться и мне, показав жетон, взятый у Наместницы.
        - Что ж, раз так, то и я ввяжусь в авантюру, - махнул рукой Румпельштильцхен.
        - А рассрочки рассматриваются? - Подала голос Берена, единственная девушка, глава «Извергов».
        - Три тысячи на этой неделе, чтобы начать стройку. Еще три на следующей. Остальное потом.
        - В принципе, если так, то потянем.
        - Я в деле, - кивнул Барриан.
        - Мне надо посоветоваться с ребятами, - сказал Энерей.
        - К сожалению, на долгие раздумья нет времени. Уже сегодня ночью будет составлен подробный план застройки Йорана, а завтра утром на место прибудет Архитектор, любезно предоставленный Альянсом Контрабандистов. Они, кстати, будут заниматься торговлей в новом городе по ценам ниже рыночных.
        - В угол загоняешь, - на лбу главного «Всадника» появились две глубокие морщины, говорящие о непростом мыслительном процессе.
        - Я понимаю, что решение непростое. Но важно определиться именно сейчас, кто идет вместе с нами, а кто нет. Когда будет построено первое защитное кольцо со всеми зданиями, то стоимость резиденции будет совершенно другой. И все вы понимаете, что желающие там поселиться найдутся. Но я сделал предложение именно вам, потому что обязан битвой в Ущелье.
        - Еще пара минут, и окажется, что мы должны быть благодарны тебе за такое щедрое предложение, - фыркнул «Всадник».
        - Не шипи, Энерей. Предложение не без изъянов, но достаточно неплохое. Только как мы будем отслеживать движение денег? Ты не подумай, что мы тебе не доверяем, но дружба дружбой…
        - Понимаю. Будет создан общий счет в «Первом Имперском банке», к которому будет доступ у каждого. Через три недели, когда закончится срок рассрочки и каждый участвующий клан должен будет внести полную сумму, доступ активируется. То есть вы сможете убедиться, что каждый из тех, кто застолбил место, сдал всю сумму. По истечении месяца будет предоставляться смета с расходами.
        - Почти девяносто тысяч золотых, - почесал бороду Урфул, - не многовато для четырнадцати домов и стены?
        - Я уже объяснял, что остаток суммы пойдет на обустройство остальной части города. Грубо говоря, наш Альянс будет заниматься постройкой первичной недвижимости для дальнейшей продажи, - я мельком посмотрел на Навуходоносора, и тот кивнул. Обмозговывали мы этот план вместе с ним и дядей Васей, - пятьдесят процентов полученной прибыли можно будет забирать себе сразу, остальное будет тратиться для дальнейшего развития города с последующим увеличением доходности, - фух, сказал. Хорошо, что аналитик «Миротворцев» заставил меня это вызубрить.
        - И ты тоже будешь вкладывать восемь тысяч? - С хитринкой поглядел на меня Урфил.
        - Мой клан, - мягко поправил я его, - тоже будет вкладывать деньги на общих условиях. Чтобы построить себе резиденцию.
        - Резиденций будет одиннадцать, если все, кто сидят здесь, станут участвовать в этом предприятии, а по плану я вижу четырнадцать построек, - вцепился в меня глава «Золотых драконов», как клещ.
        - Самая малая постройка для бурмистра Йорана и стражи города. Как вы знаете, город подобного размера требует Право на правление пятого уровня. Поэтому я подыскал подходящего человека. Но по определенным причинам появляться он будет три раза в лунный цикл. На управлении это никак не скажется, потому что основные решения в Йоране будет принимать Альянс, а бурмистр станет лишь подписывать и отдавать распоряжения. Своего рода конституционная монархия. Еще один дом, тот, что самый большой, - вроде торгового центра. Там будет все: таверна, гостиница, лавки и магазины.
        - Последний дом?
        - Он будет тоже резиденцией, чьей, скажу чуть позже.
        - Видишь, Энерей, - улыбнулся Урфул, - пацан подготовился. Прям как отличник при защите диплома, ты ему слово - он тебе два. Ладно, ценник, конечно, кусается, но я с тобой.
        Я прикинул в уме - четверо согласилось, хотя Берена, скорее всего, внесет не всю сумму, но уже что-то. Сорок тысяч золотых, фуф, можно выдохнуть. Этого с лихвой хватает на начала строительных работ. Почему сорок? Потому что себя я пока не считал. В том числе для Кирилла Хитрована и была придумана история с рассрочкой, потому что свободных денег сейчас не было. Все вложил в свой рыбный промысел. Было бы еще пять-десять тысяч, не раздумывая отдал Кобелюге. Это я еще молчу о том, что Олег, как и было оговорено, тоже принял участие в нашем ООО. Поэтому, недели через две-три я получу намного больше, чем необходимые восемь тысяч. Конечно, надо будет опять их пускать в дело, но нужную сумму смогу выдернуть.
        А пока мне хватит и того, что дадут пять кланов. Конечно, хотелось бы, чтобы остальные тоже подтянулись. У «Манхэттенцев», несмотря на малочисленность и не такие высокие уровни, как у остальных, деньги были. Это мне по секрету поведал Олег. С «Лесорубами» непонятно, по данным разведки несколько тысяч золотом для них тоже не были проблемой, но ввяжутся ли? «Верховные друиды» скорее да, чем нет. Вон Туатал о чем-то шепчется с Баррианом. А вот по поводу «Рыцарей апокалипсиса» у меня были сомнения. Все же Энерей оказался очень вредным стариком.
        Волею Бога и поклоняющихся ему существ был создан Главный храм Гаррега, Бога Обжорства.
        Мда, я все же рассчитывал, что пара дней в запасе у меня еще есть. Однако не хило суетятся «Берсеркеры» и иже с ними. Хотя и это можно повернуть в свою пользу.
        - Как вы видите, времени действительно мало. Нам в скорейшие сроки надо отстроить Йоран, чтобы сплотить всех вокруг храма и Лока. Только тогда есть шанс победить Гаррега. Всем тем, кто согласен в этом участвовать, прошу завтра прийти в девять часов утра к «Первому Имперскому Банку» с полной суммой или ее частью. Если вы лично не сможете, то можно прислать своего человека. Был очень рад нашей встрече, - улыбнулся я и, в отличие от начала, тем же самым мне ответило уже несколько кланлидов.
        - Петя, а ты во сколько заступаешь в свою смену? - Спросил я, выскочив на улицу.
        - В шесть утра, - со скорбью всего еврейского народа, ответил мой телохранитель поневоле.
        - В общем, такое дело. Завтра надо будет появиться к четырем. Сможешь?
        - Смогу, - обреченно сказал Петтан, - что делать будем?
        - Восстанавливать дипломатические связи с варварами, - подмигнул я ему. Но Петя моего энтузиазма не перенял. Вот ведь какой бука. Ну ничего, втянется. Выбора у него все равно нет.
        Дикий драман дикому драману рознь
        - Кора, фу!
        Получен талант Дрессировка, уровень 7.
        Вот ведь ума у меня - не палата, даже не склад, а цельный ангар. Всего на два уровня повысился, но все же вложился не всеми очками в Тренировку, оставил пару для Обучения. И результат не заставил себя долго ждать. А как еще могло быть, если Коре приходилось танковать?
        - Близко не подходи, куда суешься? - В ответ пет лишь огрызается, то ли на меня, то ли на гарпену. - Хло, а ты чего стоишь? Хиль.
        И вот именно в этот момент из небытия вынырнул Петтан, блеснув своим магическим кинжалом. Применил какой-то роговский скилл и снова исчез. Я невольно зажмурился, хоть гарпена и выглядела чуть больше обычной фейры, крови с нее ливануло, как со свиньи. Вместе с тем, моб явно еще собирался побрыкаться.
        - Кора, не подходи ближе.
        Пет щелкнул хвостом, и жало ударило в клюв твари, не сильно, но достаточно для того, чтобы охладить пыл. Обнаженные груди еще раз колыхнулись, а я в очередной раз напомнил себе, что это не женщина, хотя у нее и наличествовали вторичные половые признаки. И вообще, судя по телу, гарпена была похожа на прелестную миниатюрную девушку - если бы не птичья голова и крылья с выступающими из них острыми костями. Именно последние, вкупе с кинжальными двадцатисантиметровыми когтями и были ночным кошмаром местного племени.
        Я выстрелил из лука, машинально отметив для себя, что целюсь в уродливую голову, а не пропорционально сложенное и довольно привлекательное тело. Чертова психология. А ведь из-за этой обнаженки она столько драманов тут и порубила. Нападала исключительно на мужиков. Несмотря на скромные размеры, гадина оказалась довольно прожорливой.
        Петтан выскочил из-за спины снова и быстрым движением оборвал жизнь моба.
        Вы убили Королевскую гарпену.
        Ну правильно, если считается, что любить, так королеву, так почему это не касается убийства. Со всем уважением к Елизавете Георгевне и всей британской монархии.
        Вы выполнили задание «Ночной кошмар Куоргов».
        Вернитесь к Нахмеру за наградой.
        Нахмер - это как раз и есть старейшина Куоргов, одного из свободолюбивых племен. По сравнению с Альменгами многочисленное, а вот если их поставить рядом с Дургами - малый народец Дальнего Севера. У них около тридцати бойцов, женщин, стариков и детей раза в два с половиной больше. Ну их хотя бы реально было убедить переселиться в Йоран, в отличие от Альменгов. Те меня не послали, как Переши и Кегены, даже повысили отношения до Симпатии, однако сказали, что уйдут из деревни, как только нога врага ступит на Тойрин. Хоть так, чего уж там.
        - Петя, пошли, хватит на ее грудь пялиться. Если проблема с женским полом, сходи в «Веселый дом».
        - Да это не то, - нехотя оторвался телохранитель от любопытного созерцания.
        - Так ты у нас извращенец-старовер, забавно как. Руби голову.
        - Жалко, красивая.
        - Она со временем постареет, сморщится и все, что тебе останется, лишь выпадающие перья и огромный клюв.
        - Я когти тогда тоже заберу.
        - Они тебе на кой?
        - По пять золотых за штуку. Мне деньги лишними не будут.
        - Давай руби что надо, только голову не забудь, и погнали в деревню.
        Но как только это сказал, сам же и остановился, потому что завибрировала книга. Пришлось доставать, потому что догадывался, кто это мог быть. К слову, интуиция не обманула, хоть в «Битве экстрасенсов» участвуй.
        Навуходоносор: Одиннадцать из одиннадцати. Даже Энерей пришел, хотя и ворчал сильно, что тебя нет. Туатал сбросил три, Берена и Нортон по две тысячи.
        Нортон - это глава «Лесорубов». Хорошо, что даже «малыши» с нами. Кстати, я про себя уже отмел кланлида «Всадников». Тот мало того, что вписался в нашу заваруху, так еще и полную сумму сдал. Я даже представил, как старик брюзжит, увидев вместо меня зама в лице Светы.
        Крил: Что Энерей сказал?
        Навуходоносор: Что можно было бы проявить больше уважения, а не прикрываться «похоронами хомячка любимой куртизанки». Это цитата, если ты не понял. Но ничего особенного. Что с племенами?
        Крил: Дурги согласились, Альменги условно согласились, с отсрочкой по времени. Куоргам сейчас пойду квест сдавать. Переши и Кегены послали в пешее эротическое путешествие. «В Долине Смерти они видели меня и всех моих Богов». Это тоже цитата.
        Навуходоносор: Ничего. Племен много. Не пропадай.
        Не пропаду, если только меня на копье не насадят эти дикие драманы. Хотя уйти в любом случае успею. Рядом Хло с Петтаном, которые могут в любой момент отвлечь противника, а под рукой Кора. Да и аборигены, как оказалось, были настолько разными, что нельзя грести всех под одну гребенку. Переши, которые даже слушать меня не хотели, предстали довольно агрессивными ребятами, их соседи Кегены оказали все знаки внимания, но ответили решительным отказом на «предложение чужака». Миролюбивых Дургов удалось уговорить, пообещав лишь крышу над головой и различные преференции, степенных рыбаков-Альменгов склонил на свою сторону хорошими (как им казалось) сделками по рыбе, а Куоргами… с ними сейчас и пойду договариваться.
        По моему мнению, проблем возникнуть не должно было. Те хоть и воины, занимались исключительно охотой, рыболовством и собирательством, постоянно кочуя с места на место, но казались адекватными. После первого разговора я сразу поднял отношения с Куоргами с Нейтрального уровня до Симпатии. Потому, кстати, и квест получил.
        Но меня волновали не ближайшие переговоры, а просчет в планировании. Изначально, когда я говорил с Иирмаром, все было на мази. Я думал, что нас тринадцать кланов, домов четырнадцать, каждому по резиденции, и свободную постройку под бурмистра и стражу, еще одну собирался отдать под лавку, поселив, к примеру, «Лесорубов» с «Извергами» вместе. Соответственно, и собираемая сумма с фракций должна была быть меньше, но это так, лирика. Когда три клана отсеялись, пришлось переиграть и думать, чем же забить свободную жилплощадь. Тогда и пришла мысль отдать драманам один дом, сделать своего рода общагу для варваров.
        Даже сейчас, когда у меня было согласие двух племен и неубитый медведь, почесывая свою подпорченную шкуру, предлагал сюда добавить еще и Куоргов, я начал задумываться. Племен было много. Нет, не так чтобы прям очень-очень. Крупных, где бойцов за сотню, всего пять, средних - больше десятка, малых - без числа. Понятно, что я не буду бегать к каждому хромому драману, живущему обособленно с просьбой присоединиться к славной армии Лока и переехать на ПМЖ в Йоран. Сниму жирные сливки и все. Однако уже сейчас было ясно - не влезут все согласившиеся племена в дом, рассчитанный человек на сто пятьдесят - двести. Причем, предусмотренный не для жилья, а скорее разового посещения. Даже если я варваров штабелями сложу, не влезут.
        И что предпринять? Может, и вправду сделать четырнадцатый незанятый дом резиденцией драманов? Пусть собираются там, выпивают, разговаривают о притеснениях коренного народа и специальных налоговых послаблениях в резервациях. А жить я их поселю в отдельном квартале за стеной, в своего рода гетто, чтобы остальным неписям не мешали. Еще ведь задачка - надо как-то приспособить их к труду, чтобы нищету не плодили. Ведь эти дикие драманы, как я уже говорил, все разные.
        За этими думами я добрел до стоянки Куоргов, представляющей собой нечто вроде раскинутых вокруг то ли юрт, то ли вигвамов. Стояли они, понятное дело, в степи, название которой тут никто не удосужился придумать. Вот чаща, где обитала прежде гарпена, именовалась Игольной, наверное, из-за колючего кустарника. А нынешнее место жительства кочевых драманов никак не называлось. Глушь и есть глушь. Ближайший город в получасе бодрого полета на Коре.
        Только подумал о пете, машинально погладил гриву мантикоры и мельком взглянул на нее. Так… Когда это уже успела? Если мыслить логически, то не более чем минут десять назад. Именно тогда Дрессировка повысилась, а вместе с ней появилось и новое умение.
        Удержание
        Захват противника хвостом, при котором враг не может подойти вплотную к мантикоре. Время действия - 60 секунд. Время использования - один раз в пять минут.
        - Крил, я вижу, что ты сдержал свое слово, - радостно направил свои стопы в нашу сторону старейшина с неблагозвучным именем Нахмер. Каждый раз, когда я воспроизводил его в голове, мне почему-то хотелось прочистить нос и сплюнуть содержимое пазух на землю. Видимо, он был не самым любимым ребенком в семье.
        - Да, я убил гарпену, - нагло посмотрев прямо в глаза Петтану, соврал я. А что, герой должен быть только один, об этом многие писали.
        Ваши отношения с племенем Куоргов улучшаются до уровня Доверие.
        О как, самое высокое, что пока удалось заработать в репутационных битвах.
        - Так наш договор в силе?
        - В силе. Мы очень ослабли за последнее время, раз такая молодая гарпена может терроризировать племя. Посмотри на ее клюв, ведь этой нет и сорока.
        - Ага, гарпена Бальзаковского возраста. Нахмер, - удержал я слюну внутри, - когда твое племя прибудет в Йоран?
        - Мы соберем свои вещи прямо сейчас, это займет несколько часов. А этот Йоран, как ты говоришь, находится в Шипастом Лесу?.. Хм, тогда к вечеру завтрашнего дня мы уже будем там.
        - Славно. Думаю, в скором времени Йоране и встретимся. Еще один вопрос, какое племя истинных драманов, - очень варвары не любили слово «дикие», - находится ближе всего?
        - Нейринги, - указал рукой Нахмер почему-то за мою спину. - За двумя реками, в Долине Тени.
        - И большое у них племя?
        - Больше нашего, - кивнул старейшина.
        - А что они…
        Ближайшая четверть часа прошла в подготовке к встрече с Нейрингами. Я собирал нужную информацию и отсеивал мусорную. К примеру, знать, что к этим драманам лучше не подкрадываться, намотал на ус, а вот что Ильфа и Петра сбежали на имперский материк, обучились грамоте и вроде даже составляют разные свитки для увеселения народа, пропустил мимо ушей. Может, на них и завязан какой пустячный квест, но мне совершенно не до этого.
        В итоге, тепло попрощавшись с Нахмером, я оседлал Кору, подождав, пока позади устроится почти невесомый Хло, и взмыл вверх. Петтан сначала обогнал меня, но когда мы набрали высоту, повел свою реактивную виверну на бреющем полете. Петя пытался порвать рот посредством богатырских зевков, отчего и у меня челюсть стала непроизвольно тянуться к груди, а на глазах навернулись слезы.
        - Хватит зевать! - Крикнул я ему.
        - А что я сделаю, если спать охота?!
        - Перестраивать свой организм к новому режиму, в котором на сон отводится четыре-пять часов!
        - И долго такой режим у нас будет?!
        - Пару дней, не меньше! - Усмехнулся я и направил мантикору в сторону извивающейся внизу мелкой змеей речушки.
        Я оказался прав. В привычную реальность, если можно так сказать об игре, я вернулся через два дня. Точнее меня вернули, причем самым что ни на есть варварским способом.
        - Долго еще будешь спать?
        - А ты долго меня еще терроризировать будешь? - не открывая глаз, ответил я.
        В конце концов, скакал тут два дня, как горный козлик. Перерывы на сон делал короткие, не больше шести часов. Потому, когда все устроилось, решил сделать себе небольшой отсыпной день, так моя зазноба не может войти в положение. Когда мне было нужно, мозг работал на удивление быстро, даже в нынешнем автономном режиме. Потому я быстро понял, лучшая защита - это нападение.
        - А ты почему делами не занимаешься?
        - Я-то как раз занимаюсь. Там племена устроили бучу на стройке, Архитектор с ними сделать ничего не может, кланы злятся. Сам же говорил, что надо быстрее все построить. И…
        - Что еще за и..? - Открыл глаза я. Все же поспать мне не дадут.
        - И по поводу клана. Поступило сорок две заявки на вступление.
        - Сколько?! - Сел я на кровати и окончательно проснулся.
        - Сорок две. Ты, наверное, в книге на состояние клана и не смотрел. Чего делать с ними?
        - Так, - потер я виски, - проведи собеседование, чтобы отсечь откровенных неадекватов. Сделай пометки по поводу каждого, мол, танк, маг, а потом уже я сам поговорю.
        Я уже вскочил и торопливо одевался. В дверях показался Хло, как всегда готовый к труду и обороне. Блин, складывается ощущение, что все такие вокруг деятельные, один я хочу поспать, поесть и по возможности расслабиться. Короче, Лок бы меня понял.
        Снаружи уже ждал Петтан вместе с Корой. Вообще пет начинал проявлять излишнее свободолюбие, все неохотнее шел в Обиталище. Вчера и вовсе сбежал под вечер, отчего сейчас сидел, виновато закрыв морду лапами. Конечно, я понимал, что может Коре и вправду нужно больше времени проводить за охотой и изучением этого мира, но излишняя независимость до добра не доведет.
        - Еще раз такое устроишь, из Обиталища не выйдешь, - сказал ей спокойным, ровным голосом. После этого не дал опомниться, взобрался на крепкую спину и подождал Хло, - Петя, в Йоран.
        Дорога пестрела многочисленными путниками. Игроков прибавилось, многие побросали отдаленные локации и стремились на Тойрин, лицезреть первый Храм Лока. От разных концов острова они с помощью портальных камней оказывались в столице, а потом уже своими ногами или с помощью петов (крылатых, кстати, не сказать чтобы было очень много. Всего лишь у каждого третьего) двигались в Йоран.
        Глядя на эту процессию, шумную, переговаривающуюся, смеющуюся, не понимающую, что грядет война, я все думал - как много рвануло на имперский материк к Гаррегу? Навуходоносор, конечно, отправил нескольких разведчиков, думаю, подобное сделало еще несколько кланлидов из Альянса, но рекогносцировка дело не быстрое. Мне бы самому послать кого-нибудь. Одно дело информация даже из дружественных, но все же чужих кланов, и совершенно другое - в свои руки. Латрона отправлять на такое задание рано, не прикормлен еще.
        А «Миротворцы» молодцы. Олег, как и обещал, напряг своих, и те проложили довольно широкую тропу. Понятно, что мостовая будет, но чуть позже и уже силами альянсовых трудовых резервов. Насколько я знал, контрабандистский Архитектор (к своему стыду, даже имени его не узнал), нанял всех свободных строителей-НПС в округе. К тому же, присоединились и кланы, участвующие в стройке. Да, они, с позволения главного зодчего, занимались возведением исключительно своих резиденций, согласуясь с общим планом. Но мне то какая разница? Главное, что высвобождалось много свободных рук.
        Храм Лока напоминал статуэтку, поставленную в огромный муравейник. Группу из нескольких племен я заметил сразу - уж слишком бросалась в глаза толпа здоровенных рослых варваров, не обремененных делами. Мимо них ходил, переругиваясь, знакомый голгора-контрабандист. А Шейрух тут что делает?
        - Привет, - сказал я ему, приземлившись и еще не успев слезть с Коры.
        - Крил, - поклонился тот в ответ, - мы начали возводить резиденцию для вашего клана, но существ по-прежнему не хватает. Камень приходится везти с дальней каменоломни, как и лес, местный не подходит для…
        - Погоди, так ты и есть Архитектор?
        - Да, это одна из моих профессий.
        - И жнец, и чтец, и на дуде игрец.
        - Господин Тертил называет меня по-другому - специалист широкого профиля… И еще кое-что, эти дикие драманы мешают. Толпятся и не уходят.
        - Сейчас разберусь… Приветствую вас в вашем новом городе, - подошел я к племенам и, на всякий случай, поклонился.
        Произошло бурление масс, и навстречу вышли старейшины. Эх, еще бы по именам всех помнить. Мне надо орден вообще выдать, что я племена запомнил, хотя можно и медаль. Да, существовала подсказка в виде татуировок, что носили мужчины - у каждого рода существовала своя: у племен, живших возле берега, на шее было изображение всего, что связано с водой; у степных, как правило, рисунок какого-либо животного, у горных кланов - птиц. Поэтому сейчас я без ошибки определил, что ко мне приближались представители Дургов, Нейрингов, Куоргов, Аличей, Брекеров, Лиденов, Сатров, Перелегов и Теречей. Не хватало лишь Альменгов, Претечей и Урдгеров. Если с первыми было все ясно, то последние два племени, скорее всего, еще не добрались до Йорана. Не густо, если честно, учитывая, что здесь не было и половины всех хоть чего-то стоящих истинных драманов. Уж очень несговорчивы оказались свободолюбивые варвары Тойрина.
        - Приветствуем тебя, Крил, - довольно вежливо ответили несколько старейшин. Не все, кстати, некоторые просто поклонились.
        - В чем дело?
        - Мы договорились именно с тобой, а этот мерзкий голгора считает, что может помыкать нами.
        Ясно дело, это они о Шейрухе. Других «мерзких» ящериц поблизости не наблюдалось.
        - Это мой человек и действует от моего имени. Но я заранее приношу вам свои извинения за него, он не думал вас оскорбить. Мне придется лишний раз поговорить с ним, чтобы подобное впредь не повторялось.
        Ваши отношения с племенем Аличей улучшаются до уровня Доверие.
        Ваши отношения с племенем Перелегов улучшаются до уровня Доверие.
        Ваши отношения с племенем Брекеров улучшаются до уровня Симпатия.
        Ваши отношения с племенем Сатров улучшаются до уровня Доверие.
        Ну хоть так. А с Шейрухом и вправду следует поговорить. Надо дорожить каждым племенем. Они горды, как самолюбивые и эгоистичные дети, выросшие без братьев и сестер. Не дай Бог отберешь у кого игрушку под названием гордость (нередко перерастающую в гордыню), такая буча начнется.
        - Теперь непосредственно о заселении. У вас будет собственная резиденция, где могут собираться племена.
        - Общинная хижина, - кивнул старейшина Брекеров.
        - Общинная хижина, - согласился я, - а жить вы будете в той части города, - махнул рукой в самую отдаленную сторону. Им все равно, лишь бы крыша над головой была, а ближе к центру дома подороже продать можно будет, - но это еще не скоро, хочу сразу сказать. У нас много работы, в первую очередь необходимо возвести постройки вокруг храма, а уже потом будем заниматься всем остальным.
        - Что от нас требуется? - О, вот такой разговор мне нравится. Даже просить не пришлось.
        - Помощь. У нас не хватает рабочих рук. Быстрее возведем центр города, быстрее построим ваши новые дома.
        Старейшины ответили не сразу. Более того, они сначала переглянулись и после этого сдвинулись ближе друг к другу, начав совещаться. Вот и здравствуйте. Быстро спелись. А ведь мне еще позавчера кто-то говорил, что никогда Перелег не сядет с Альменгом в одном поле для… не важно для чего. И ничего, стоят, разговаривают.
        - Сколько надо мужчин? - Спросил наконец Нахмер, старейшина Куоргов.
        Я хотел сказать, все, кто есть, да успел себя осадить. Поэтому ответил спокойно.
        - Три четверти.
        - Это много. Нам надо охранять свои дома, женщин, строить временное жилище, охотиться.
        Ага, временное. До меня они жили в своих плетеных шалашах или обтянутых шкурами юртах. Редко у кого были нормальные деревянные хибары. Но это все пустяки. Я вот тут подумал, драманов несколько сотен. Живут они преимущественно тем, что сами добудут. Шипастый Лес, конечно, богатый на зверье, но тоже не резиновый. Впереди маячит самая сложная задача - не просто расселить «диких» друзей, а лучшим образом ассимилировать их к жизни нового города.
        - Поэтому я и оставляю вам четверть мужчин, которые займутся временным обустройством. Защиты не потребуется, здесь довольно много воинов дружественного Альянса и дендроиды.
        Блин, деревянным ведь тоже дома обещал. Язык мой - враг мой.
        - Что ж, - после недолгого совещания ответил Нахмер, - так тому и быть. Мы поможем тебе.
        Получен талант Убеждение, уровень 8.
        Внимание, уровень таланта не может быть выше уровня способности.
        - Еще один вопрос, может кто-то из ваших людей имеет какие-то профессии? Нам нужны каменщики, плотники, кузнецы… Да собственно, без разницы, нам нужны все.
        Как и предполагалось, каменщиков не нашлось. Обнаружилось с два десятка плотников, квалификацию которых еще требовалось проверить, и аж три кузнеца (как я понял, они пожили какое-то время в городах, но потом вернулись к истокам). Ну ничего, всех высококвалифицированных мы перекинем на стройку века, а остальные чернорабочие отправятся за лесом и камнем. А что делать, не умеешь работать головой - работай руками. Не умеешь профессионально работать руками - будешь заниматься черновым трудом. Или станешь продавцом-консультантом. Все довольно просто.
        Но самое трудное было другое - выбрать главного Представителя племен. Оказалось, что если еще общаться мои новые друзья готовы, то отдать бразды правления в руки одного из «своих» старейшин не хотели. Чуть до драки не дошло. Хорошо, что я вовремя вспомнил Волкова и его «Семь подземных королей». Драманов было, конечно, чуть больше, но принцип применялся на них замечательно. Путем манипуляций общественным мнением и различными уловками мы пришли к следующему - каждую неделю у племен будет новый Представитель. Никакой демократии, обычная очередность. Аличи смену сдали, Брекеры заступили и так далее, до очередного повторения. Представитель может заниматься всеми вопросами, которые касаются «диких» драманов, но не противоречат их законам. В случае несогласия с волей Представителя, старейшины племен могут наложить вето.
        В общем, к моему удивлению «дикие» оказались очень обстоятельными ребятами и пока не выбили из меня все нужные им условия и не услышали устного подтверждения, не отстали. Что интересно, никаких бумаг, печатей, подписей. Моего слова было вполне достаточно. Чудеса одним словом.
        Выжатый словно лимон я вернулся к Шейруху и кратенько пересказал ему все, сделав упор на новых работниках. Заодно попросил отнестись со всем уважением к нашим гордым свободолюбивым друзьям. Причем голгора меня понял. Уже хорошо.
        Следом отправился к месту, где находился небольшой котлован для моей будущей резиденции. Трудилось тут пять «хромых» и «больных» работников. А чего хотел? Сам сказал, мой домик последний в списке приоритетности. Это пусть кланы соревнуются в скорости возведения (что они, кстати, и делают), а мне величиной половых органов мериться не надо было. Пришел я сюда ради другого.
        Вы применили умение «Цепкие ветви».
        По мере дальнейшего применения умения уровень призываемых существ будет повышаться числу кратному пяти каждый последующий вызов. За базовый уровень принимается уровень ближайших десятерых неигровых персонажей.
        Я чуть не скрипнул зубами, посмотрев на «сирых и убогих» в котловане. Ну не знал же, в конце концов. Шестым будет Хло, тоже, кстати, не самый высокоуровневый. Еще четверо? Пришлось поозираться в поисках «приемных родителей» моим дендроидам. Одним из счастливчиков оказался Глостер, ну хоть так, он, вроде, гном не промах, и еще несколько строителей чуть повнушительнее ковыряющихся поблизости.
        Это все отлично, только где вызванные существа? Я думал, что стоит только три раза щелкнуть серебряными каблучками, и все исполнится. Хло, опасающийся, как бы я своими резкими движениями не свернул шею, подергал за штанину и показал на землю. Ого!
        Сразу пять маленьких ростков, тянущихся вверх прямо на глазах, роняя старые пожухлые листья и рождая новые, постепенно превращались в некое подобие людей. Вот разошелся в стороны ставший толстым и крепким стебель, образуя ноги, сплетаясь молодыми крепкими ветвями, раскинулись в сторону руки, появился нарост в виде пня с крохотными глазами. Эх, надо было время засечь, за которое они проросли.
        Что мы имеем в итоге? Пять дендроидов, вовсе не архаровцев, ростом чуть ниже меня. Стоят, лупят в меня глазами, ждут приказания. Вгляделся в ближайшего.
        Стражник-дендроид, уровень 54.
        - Мда, - протянул я. Шоу уродцев. Первый блин вышел не просто комом, а кучей сырого, прожаренного лишь сбоку теста.
        - Понтифик, - раздался противный голос гнома позади. Нет, не скажу чтобы он был визгливым или неприятным. Просто я для себя давно уяснил, если Глостер, да еще сам, обращается к тебе, добра не жди.
        - Чего случилось?
        - Там неприятность небольшая…
        - Была бы небольшая, так не сказал ничего. Значит катастрофа, если не планетарных размеров, то близко к этому.
        - Да нет, что ты, там просто нужно решить небольшую проблему и все, - говорил гном убедительно, но глаза бегали. Эх, будь проклят тот день, когда я подумал, что сделать жрецом Глостера будет довольно-таки остроумно.
        - Сейчас. Как же вам приказать, - пожал плечами я и, не придумав ничего лучше, вытянул руку вперед и сказал, - охранять это, э… место.
        Деревянные стражники тронулись с места достаточно проворно и заняли свои позиции на одинаковом расстоянии друг от друга над котлованом. Если визуально соединить их линией, желательно красной, то получится неплохая такая пентаг… Тьфу, не о том все думаю.
        После гулкого падения камня, скрипа досок и кряхтения рабочих я думал, что именно в храме сейчас немного отдохну. Чем черт не шутит, может, к Локу поднимусь, отвиснем вместе. Судьба выждала определенное время и зло рассмеялась в лицо. Народу здесь было не меньше полторы сотни. И если на стройплощадке виднелось больше нанятых неписей, то тут одни лишь игроки, возмущенный ропот которых при моем появлении превратился в гул падающего бомбардировщика.
        - Так что там со жречеством?..
        - Второй день обещалками кормит!
        - Дороговато для Послушника получилось!
        - Пусть деньги вернет.
        Путем долгих и непростых переговоров мне удалось узнать, в чем же дело. Глостер (внезапно пропавший), чтобы ему жилось долго и счастливо в какой-нибудь каталажке, оставшись без должного присмотра и изучив свое нынешнее положение, устроил довольно успешный бизнес. Собственно, я должен был догадаться об этом сразу, как только в первый раз услышал о Послушниках.
        В общем, Глостер за вполне конкретную сумму повышал Последователей Лока, клятвенно заверяя, что вот только придет шеф, так сразу все станут Жрецами. Ну не засранец ли? Причем, если сначала он брал «всего» сто монет, то в дальнейшем цена поднялась до трехсот. Сумма у всех была разной, а вот разочарование и злость по отношению к гному и ко мне одинаковыми. Худо-бедно успокоив страждущих, я пообещал, что «ща все порешаем» и направился к алтарю, возле которого лежала огромная амбарная книга.
        Лок, бог Лени.
        Верховный жрец (Понтифик) - Крил.
        Жрецы - Глостер, Илгран, Оточенто.
        Послушники - 138 существ.
        Последователи - 315 существ.
        После цифр на следующей странице шли все имена, поэтому можно было заключить - тут все очень серьезно. Однако, каков гном, каждого третьего обработал. Перелистнул на страницу Жрецы и взял стило в руки. От них шла стрелка вниз. Перечеркнул ее и провел до себя, теперь повышать в ранге могу только я. Перешел к Послушникам.
        Повысить до жреца
        Отклонить повышение
        Выделил второй вариант и всех участников кардебалета.
        Внимание! Текущий уровень веры достаточен для открытия новых рангов.
        Доступны: Клирик, Паладин.
        Клирик - низший священник в пантеоне, способный поддерживать Жрецов и Понтифика силой молитвы.
        Доступные умения:
        Отмаливание грехов
        Восстановление 1 очка Величия за одну минуту молитвы.
        Паладин - рыцарь веры в пантеоне, способный с помощью Веры защищать Жрецов и Бога.
        Доступные умения:
        Полувзмах
        Затрата Бодрости или Маны снижена на 25 %, затрата Бодрости или Маны при нанесении критического урона снижена на 50 %. Время действия - 1 минута. Время восстановления - 4 минуты.
        Я улыбнулся и потянулся за стило, выбор был очевиден.
        Небезопасный Йоран
        Внимание! Получен штраф за превышение количества Паладинов. Доступные умения у ранга паладинов не будут открыты до устранения штрафа. Для предотвращения текущего состояния вы можете понизить в звании 75 Паладинов или набрать еще 375 Последователей.
        Вот те здорово. Так, начинаем думать очень быстро. Что получается? Один Паладин в цене стоит пять Последователей. Ну условно. По Жрецам и Верховному, то бишь мне пока непонятно - у нас их минимальное число. И больше не будет. В этом уж я уверен. Сокращать Паладинов сейчас - это собственноручно намыливать петлю себе для повешивания. Меня на месте разорвут. Значит, будем ждать и надеяться на лучшее.
        - Внимание, ребят, потише, потише, - обратился я к волнующимся рыцарям веры, - все нормально. К сожалению, на жрецов такой лимит, что мы потом сроду не выберемся из минуса.
        - Так на паладинов тоже штраф, - крикнул кто-то.
        - Временный. Не рассчитали с количеством. Нужно всего лишь 375 последователей, и он слетит. Два, максимум три дня. Можете сами поагитировать своих знакомых.
        Толпа зашумела, загалдела, но дело сдвинулось с мертвой точки. А я бочком-бочком потихоньку продвинулся к выходу. Главную миссию выполнили, пора и сваливать. Кроме разве что последнего… Я сдавил невидимые нити и, хоть не услышал ни звука, почувствовал место, где скрывается Жрец. Даже не удосужился получше спрятаться, наглая морда. Мы с Хло прошли около сорока метров и обнаружили Глостера под храмовым холмом, в кустах.
        - Хватит, хватит, - ловил ртом воздух мой подопечный.
        - Значит, подзаработать решил… - Я отпустил нити, но надвинулся на гнома с самым зловещим видом.
        - Ну а что, - обиженно сказал Глостер, - не было же никакого уговора по поводу Послушников.
        Ну вот что скажешь, формально он прав. Гном всегда будет искать лазейки, куда постарается просочиться вместе со своим безразмерным рюкзаком. Однако надо и головой немного думать.
        - Золото заберешь? - Грустно спросил Глостер.
        - Заберу, - кивнул я, хотя до этого вопроса даже не задумывался о раскулачивании подопечного.
        - Пятьдесят на пятьдесят?
        - Мне хватит и двадцати пяти, если…
        - Что если? - Заблестели глаза Глостера. Клянусь, он сейчас мог выставить на торг собственную селезенку, ведь речь шла о тысячах золотых.
        - Отдашь мне двадцать самых крупных кристаллов, что стащил в Шальте.
        - О чем ты говоришь? - Возмутился Глостер, сделав невероятно обиженное лицо.
        - О том, что ты вряд ли отнес их обратно Намберту, а сбыть кристаллы за то время, которое у тебя было… не верю. Ты же должен до последнего медяка торговаться, а тут охотников до них поискать надо.
        - Хорошо, двадцать кристаллов, - хмуро отозвался Глостер.
        - Только самые крупные, - напомнил ему я.
        - Их и вправду не очень легко сбыть, - стал гном ловко выкладывать из сумки предмет моего интереса. Забавно, он даже внутрь не смотрит, на ощупь определяет, что нужно выудить, - но стоят они явно больше. Так что это, можно сказать, из-за моего хорошего отношения…
        - Давай, давай… Хло, положи их в рюкзак. Теперь Инженера найти…
        - Так я и есть инженер, - хмыкнул Глостер.
        - Да? Тогда держи, - я передал ему сейсмограф.
        - Спасибо, конечно, но на кой мне поломанный прибор?
        - Я тебе дам спасибо. Починить надо.
        - Цена вопроса?
        - Целая шкура одного умного, но очень наглого гнома.
        Получен талант Убеждение, уровень 8.
        Внимание, уровень таланта не может быть выше способности.
        Да помню я, помню, что надо Красноречие поднимать. Вот с полученных от Глостера денег и найму бойцов, чтобы мне уровень качали. Или лучше на постройку резиденции отдать? А может еще в свой рыболовный кружок вложить? Эх, не было печали, купила бабка порося.
        - Глостер, ты золото хотел отдать.
        - Так я же уже… В смысле забыл, закрутился - стал выкладывать не просто мешочки, а прямо увесистые мошны с золотом. Хорошо, что по условиям игры в сидоре драгметалл ничего не весил, только когда ты его выуживал наружу.
        Я посмотрел на кучу и обомлел - 4485 монет. Это получается, он почти восемнадцать тысяч снял с Послушников. На ровном месте, где я бы даже не догадался обогатиться. Блин, и в клан такого боязно брать, и казначеем с небольшой процентной ставкой по сделкам сделать охота. Ладно, позже подумаю, пока больше колется.
        - Глостер, только не мути больше ничего. А то, блин, даже не знаю, что с тобой сделаю.
        - А мне больше и не надо. Скопил деньжат.
        - На что это ты там скопил?
        Но как я ни пытал гнома, тот не раскололся. Блин, хоть должность в клане придумывай - Смотритель за Глостером. Будто подслушивая мои мысли, написала Света:
        «Семерых отсеяла, осталось тридцать пять. Хотела назначить время для встречи, но большинство сказали, что будут ждать, пока ты освободишься прямо у нашего офиса. Остальные тоже остались, все хотят в клан. Если не поторопишься, они пройдут еще одно испытание - Фиалкой».
        Я улыбнулся. Мда, бедные ребята. Но ничего, огонь в качестве Сетты они преодолели, теперь следует Фиалка в виде воды, а потом и медные трубы, то есть я. Хотя еще неизвестно, что жестче.
        - За сейсмографом завтра приду! - Пообещал я улепетывающему в сторону храма Глостеру. Поди, боялся, что еще что-нибудь экспроприирую у него.
        - Крил, - раздался голос позади. Я обернулся и увидел человека с эмблемой щита и меча. Ага, «Миротворец». Либо новенький, либо не высовывающийся в первые ряды. По крайней мере, я его раньше не видел, - Навуходоносор к себе зовет срочно. Он вместе с ребятами у дальних ворот стоит.
        - Что, прям так срочно? Кстати, а куда Петтан подевался? - я заозирался вокруг. Никого, только в небе кружится с довольной мордой Кора. Что-то в одежде незнакомца настораживало, но я не мог понять что. Какой ужас быть полным параноиком.
        - Он тоже туда побежал.
        - А чего там Навуходоносор делает? - Недоверчиво спросил я, но сам уже шагал вместе с «Миротворцем».
        - Артефакт они нашли. Мощный. Теперь не знают, что с ним делать и самое главное, как вытащить.
        Этот ответ меня если не успокоил, то заинтересовал. За дальними воротами, по сути, были заброшенные руины на входе в старый Йоран. Точнее в место, где начинали попадаться первые куски камня от разрушенных зданий. По логике и появилось название - дальние ворота. Но что там оказался артефакт… Собственно, почему нет? Думаю, если хорошо порыскать по всей территории, можно много чего обнаружить. Кстати, вот этим надо будет заняться.
        Мы миновали грядущую стройку, выбрались из-под эффекта «Нерадивости», прошли огороженное место с одной кладкой камней по периметру - будущую стену - и значительно отдалились от игроков и неписей. Дальние ворота отсюда только угадывались, благодаря значительно поредевшему лесу, который в скором времени на этом протяжении будет вырублен полностью, но мне и теперь показалось странным, что я не видел ни одной фигуры. А ведь вряд ли Олег будет ходить один. Да и сам незнакомец говорил о ребятах.
        - А тебя как, кстати, зовут?
        - Смерть.
        - Прям такой ник?
        - Ага, - резко обернулся проводник, держа в руках нож, - пишется, как и слышится.
        Я не успел среагировать, только запоздало понял, что же меня напрягло. Его эмблема. В отличие от «Миротворцев» меч был не сломанный, а целый. Хло среагировал быстрее, сиреневый щит вспыхнул вокруг меня, и тут же бодигард коротко вскрикнул, когда клинок вошел ему под ребра. Убийца отбросил нож в сторону, будто ненужную игрушку, и молниеносно достал такой же, как две капли воды похожий на предыдущий. Короткий удар ноги, в который вкладывается какое-то боевое умение вроде «Оглушения», и я отправился в короткое авиапутешествие, приземлившись на спину. Защита слетела, будто труха с подгнившего дерева. Может, Хло не успел поставить нечто серьезное, может еще что. Однако человек, представившийся Смертью, довольно резво приближался, явно не собираясь точить лясы.
        Я не успел ни подняться, ни достать ножи. Он оказался всего в паре шагов, когда с неба камнем рухнула Кора. Мощный толчок, короткий прыжок и взмах хитинового хвоста. То самое Удержание, появившееся так недавно. Я, кряхтя, поднялся, не понимая, что же мне делать и тем самым потеряв драгоценных секунд десять. Только тогда адреналин наконец побежал по венам, страх вытеснил недоумение, включаясь в борьбу за выживание. Зашуршал под ногами битый временем и дождями камень, и я побежал со всей прытью в сторону храма.
        Отсчитывать про себя я начал с пятидесяти. Секунд десять точно проворонил, но и отошли мы не так далеко. Еще ведь Коре надо успеть отступить. Не совладает с ним. Подумать только, он убил Хло одним ударом. Всего лишь одним, и фейра толком сделать ничего не успел. Да, поставил щит, без которого я бы, наверное, попросту не поднялся, но все же. Добежал до кладки стены, всего в паре десятков метров от нее уже начиналась зона «Нерадивости», и обернулся. Время кончается, и сейчас все продолжится.
        - Кора, уходи!
        Можно много чего говорить плохого о дрессуре и бедных зверушках, которых свободолюбивый и не всегда умный человек пытается подчинить своей воле, но сейчас именно благодаря знанию моих команд и послушанию пет остался жив. Кора один раз взмахнула крыльями, будто примериваясь, а на второй уже взмыла воздух, вырывая жало из груди убийцы. Фуф, ну хоть так. Хло возродится, а вот Кора как я, последний из могикан. Я побежал вперед, преодолевая последние метры, и лишь оказавшись под защитой Бога, обернулся.
        Незнакомец не преследовал меня, напротив, он достаточно быстро удалялся в сторону леса. Я сел, выдохнул, по телу пробежала сильная дрожь. Это что такое, мать его, было? Нет, я предполагал, что на меня будет устроена охота. Но в каких-нибудь нейтральных локациях, оттого и с Петтаном ходил. Но чтобы в моем собственном городе, да среди бела дня!
        Рядом приземлилась Кора, наклонилась и лизнула щеку. Я обнял свою спасительницу и с придыханием, которое появляется от сильного волнения, сказал:
        - Спасибо, девочка.
        Пет лишь рыкнул. Но не грозно, а миролюбиво, вроде «да ладно, чего уж там». Что интересно, никто ничего не заметил. Непись все так же страдала на стройке века, игроки суетились ближе к храму, альянсовские кланы находились каждый у своей будущей резиденции и никто ничего не заметил. Мда… А вот кончился бы сейчас я, и дальше вся эта лабуда не имела смысла.
        Послышалось босое шлепанье, и ко мне подбежал оживший Хло. Выглядел он смущенным и одновременно обрадованным. Наверное, только фейры обладают талантом совмещать эти две эмоции. Он не сказал ни слова, потому что позади меня послышался голос Петтана.
        - Ну слава Богу с тобой все в порядке. А меня там это… такое дело, убили.
        - И меня… почти, - ответил я ему холодно, - пиши Олегу, скажи, что на объект была попытка покушения. Практически удачная.
        И отвернулся. Именно сейчас мне Петю было совершенно не жаль. Более того, у меня появилось дрянное ощущение, что не зря он вдруг исчез.
        Олег был относительно спокоен. Он не кричал, не топал ногами, не рвал волосы, не посыпал голову пеплом. И оттого было еще страшнее. Не мне естественно, а Пете. Если бы мне человек вроде Олега сказал «мудак», да еще пробуравил глазами, как последнее ничтожество, я бы, наверное, в обморок упал, обмочился и стал заикой. Одновременно, естественно. Уж не знаю, что творилось с Петей, он лишь стал цветом чуть насыщеннее, чем рак, и даже не пытался оправдываться, после чего Навуходоносор его благосклонно отпустил. Точнее сказал, чтобы тот проваливал. Не из клана, а пока с глаз долой.
        По версии Петтана, с ним случилась та же петрушка, что и со мной. Подошел рослый красивый красногвардеец с эмблемой «Миротворца» (а мой телохранитель несмотря на внушительный ранг сам в клане был не так давно) и сказал, так и так, Навуходоносор ждет, злится. Вот и получилось, что установку Олега об охране моего комиссарского тела перебил страх подчиненного перед Олегом.
        - Думаешь, предатель это он?
        - Слишком уж топорно, - задумчиво пожал плечами Навуходоносор, - и прямолинейно. Как удар кувалдой по лбу. Никаких кружев и многоходовок.
        - Это ты привык к многоходовкам, - заметил я, - а тут все было просто. Уберут меня, и все облегчится.
        - Зачем тогда ему возвращаться? Непонятно. Либо он настолько глуп и думает, что сможет своими нелепыми отмазками доболтаться.
        - Или попросту не при делах, - понял я его логику.
        - Либо так, - кивнул Навуходоносор, - но за невнимательность получит. И ты, кстати, тоже глаза раскрытыми держи.
        - Да понял я уже с этим мечом на эмблеме. Но согласись, деталь почти незаметная.
        - Почти. На этих почти теперь многое будет держаться.
        - А что за клан такой с целым мечом и щитом?
        - Да однодневка какая-нибудь. Взяли девять неписей, хотя нет, по словам Пети было как минимум двое игроков - один отвлек тебя, второй убил его, значит, как минимум восемь. Но по Альянсу я предупреждение кину, что могут быть инсинуации. Хотя таких гениев как вы, верить какому-то архаровцу на слово, без документальных подтверждений, всего двое, - под конец он даже позволил себе улыбнуться.
        - Ну что ты заладил. На ошибках учатся. Теперь умнее буду.
        - Еще бы не был. Видел вот это? - он достал нож, который бросил несостоявшийся убийца.
        - Артефакт какой-то? Он Хло им с одного удара уработал.
        - И да, и нет. Можешь взять, тьфу ты черт, забыл. Ну тогда смотри.
        - Ничего не вижу, урон даже меньше, чем у моих зубочисток, - показал я на ножны.
        - Вот именно. Потому что это зачарованное оружие было, на урон. Существует несколько видов такой магии. Например, на тысячу ударов, на сотню, на десяток и…
        - На один.
        - И на один, - кивнул Навуходоносор, - чем меньше зачарованных ударов заложено в оружие, тем они мощнее. Я сталкивался только с оружием на десяток. И это было… весьма неприятно. Грубо говоря, если взять такой нож и зачаровать на один единственный удар, то он будет такой силы…
        - Что убьет с первого раза.
        - Ага, - кивнул Олег с самым спокойным видом, - оружие очень дорогое, редкое, требующее невероятных затрат при создании. Сам понимаешь, используется только на крутых боссов. На особо толстокожих не проходит, потому что здоровья у тех центнерами, гораздо экономичнее хорошую рейд-группу организовать. На игроках тоже смысла нет тратиться, ну оживет он, чего будет-то? А вот ты другое дело.
        - У нападавшего на меня как минимум два ножа было, один на Хло использовал, после чего выкинул.
        - И еще одним убили Петю.
        - По его версии, - не стал сбрасывать я со счетов единственного подозреваемого.
        - По его версии, - легко согласился Олег.
        - И что теперь делать?
        - Осторожным быть. Хотя я тебе это не в первый раз говорю, все как о стену горох.
        - Ну теперь-то я все понял. Прям совсем.
        - Ну и ладненько. Вообще, надо быстрее именно твою резиденцию достроить. Чтобы ты в безопасности был.
        - Свою я хочу в последнюю очередь завершить, чтобы не вызывать лишнее раздражение. На себя перетянем ненужное внимание альянсовых кланов. Нормально все. В городе стража, ночью два твоих мордоворота охраняют. Одиночный убийца не проникнет.
        - А отряд?
        - Заметно, шумно, не факт, что быстро. Им еще в Локтр надо пробраться. Все-таки в большей степени Тойрин это наша земля.
        - Наша земля сейчас - это Йоран, который только начал застраиваться, и по большому счету Локтр. Во всех больших городах есть наши силы, но их легко разнести быстрым вторжением. Так что не обольщайся.
        - Не обольщаюсь, - примирительно поднял руки я, - ну все тогда, я побежал. У меня там смертнички-добровольцы в клан просятся.
        - Куда побежал?! - Быстро поднялся и грозно прикрикнул Олег.
        - А что такое?
        - Я тебе о чем только что вдалбливал? - Не дождавшись ответа, он сразу продолжил. - Никуда теперь без охраны. В туалет будешь ходить: один придерживать станет, а второй по сторонам смотреть.
        - Я этому поцу если только карманы смогу придержать на Привозе. И то изнутри, - послышался со стороны двери знакомый голос.
        Обернулся, так и есть. Стоит Кадуцей, со всей вечно скорбно-недовольной физиономией, а рядом с ним, с видом познавшего дзен буддиста, Тео.
        - Теперь двое днем, двое вечером.
        - Я такой сексуальный график не потяну.
        - Я катаюсь по полу с твоего юмора, - хмуро заметил Кадуцей.
        - Никуда от него не отлучаться, пока не сдадите вечерней смене, - не отреагировал Олег на наш междусобойчик.
        - Что по поводу обучения молодняка, - вопросительно поднялись брови Марка.
        - Все компенсирую. Я помню, что у тебя это основной заработок. Будете хорошо себя вести, так еще и Крил накинет.
        - Ага, - подтвердил я, хотя в этот момент внутри вдруг проснулся сын Израиля, которого я довольно быстро запинал ногами. К людям, которые тебе помогают, надо относиться должным образом.
        - Ну все, теперь у меня свой маленький отряд. Еще пара нападений, и будет взвод.
        - Еще пара нападений, и будет почетный эскорт и военный оркестр, - заметил Олег.
        На том и порешили. После Навуходоносора я отправился не в свой офис продаж тире малую резиденцию клана и одновременно бывший магазин, а прямиком к Далие. Можно сказать, что дурная голова ногам покоя не дает, но откуда мне было знать, что клан, созданный скорее как фиктивный орган, наберет такую неслыханную популярность. Если я отберу сейчас десять человек, то отсеявшиеся могут обидеться и вовсе отвернуться, чего бы мне вовсе не хотелось. Сторонников у меня не сказать чтобы совсем дофига.
        Очередь как всегда не радовала. Даже прорваться, как в первый раз, не получилось. Однако было одно НО. Как только крайний в очереди узнал, по какому вопросу я тут нахожусь, то показал на боковой коридор, где раньше и располагался кабинет Лебуха. Оказывается, Далия смогла делегировать ряд полномочий, спихнув совсем мелкие просьбы на помощника. К примеру, чтобы создать клан - это, пожалуйста, к Наместнице или к канцлеру Императора на самом материке, а вот расширить его, так достаточно просто уплатить взнос и получить жетоны. Что я и сделал, отдав 200 монет, по 10 на каждого участника. Еврей опять рыпнулся и даже подал голос, что с желающих надо по 50 золотых за вступление брать, но был с презрением задушен. Нашел на чем зарабатывать.
        При виде меня и сопровождающих, толпящиеся у двери бывшего магазина (хотя, к их чести, кучковались они вполне спокойно), расступились, а некоторые даже вытянулись в некое подобие шеренг. Мда, если я им скажу попрыгать на одной ноге, тоже согласятся? Хотя чего это я, конечно, согласятся, раз уж сюда приперлись. А вот теперь надо внимательнее осмотреть каждого. Несколько высокоранговых игроков уровня Тео и Кадуцея. К этим надо с особой осторожностью - в каких кланах состояли раньше, почему покинули, с чего решили присоединиться ко мне? Примерно шестеро совсем нубы. Хотя погорячился, не нулевки, но чуть ниже моего уровня, а это… Не блестяще. Тот же Кобелюга, начал примерно со мной, а в развитии ушел далеко вперед. Думается, придется ограничить прием в клан уровнем и какими-нибудь талантом. С другой стороны, если уж я настроился создавать крафтеров, то сделаем упор на профессии. Да, на том и порешим.
        - Добрый день, меня зовут Крил, я глава «Рыбосолов». Как понял, вы претенденты на вступление в клан.
        Нестройный ряд голосов или молчаливых кивков, подтверждающий мое предположение.
        - Тогда огорошу, мы не боевой клан, скорее крафтовый. Упор делаем на развитие профессий, товароденежный оборот и все, что связано с первыми двумя пунктами. Если вы хотите присоединиться к Альянсу и повоевать, то после небольшого собеседования могу поспособствовать вступлению в другие фракции. Хорошие вояки нам всегда нужны. Но повторюсь, конкретно у нас может быть скучно. Требовать буду много, отсидеться в окопах и хапнуть свой кусок славы не получится. Придется пахать. Если не готовы к этому, то лучше сразу, чтобы не портить впечатление о себе, уйти.
        Естественно, никто не сдвинулся с места. Оно понятно, среди всех показать свою слабость и несостоятельность - вряд ли на это кто решится. А вот когда начнется собеседование, побегут. Скорее всего, немного, но найдутся халявщики. Тех, кто на фоне общих удач и побед пытается примкнуть к фракции, которая сейчас на коне, всегда много. Таким же образом они и покидают ее при первой мало-мальской проблеме. Цена таким соклановцам ноль целых ноль десятых. Поэтому перебежчикам надо сразу дать понять, что их тут не любят и в десны целовать не будут.
        - Если вопросов нет, организуйте очередь, вас будут впускать по одному… Привет бойцам невидимого фронта, - вошел я внутрь.
        Фиалка со Светой что-то внимательно изучали в книге паладинши. По всей видимости, не очень важное, потому что заместитель клана «Рыбосолов» захлопнула фолиант и убрала в сумку.
        - Ну что, начнем представление?
        - Давно пора, - согласилась Света, - а что, у тебя новая охрана?
        - Ага, потом объясню, - беззаботно махнул я, пока не представляя, как бы помягче сообщить о нападении, - тогда Фиалка будет заводить по одному, а мы уже собеседовать.
        Помещение, конечно, было не совсем уместным. Во-первых, стол тут был всего лишь один, и то благодаря суете моей новой секретарши, заставившей Дердена притащить сюда хоть какую-то мебель. Зато стульев целых четыре штуки, на одном сразу уселся я, на втором Света. Хло с Тео остались стоять, зато Кадуцей отказывать себе ни в чем не стал. Взял табурет и приземлился на пятую точку возле стены.
        Я вдохнул манящий запах рыбы, офис все еще продолжал оставаться по совместительству магазином, благо, сейчас весь товар был продан. Света повернулась ко мне.
        - Как вызывать будем? По алфавиту, по времени подачи заявки, по степени важности?
        - Президенты Вселенной, что ли, в клан вступить хотят? По дате заявки, нечего тут кого-то раньше времени выделять.
        - Тогда первым идет Непотопляемый, - достала свою книгу и уткнулась в нее Света, - сто тридцать шестой уровень, прокачан как танк. Из изученных профессий Кузнец с уровнем мастерства Специалист. То есть, достаточно слабенький. Охотник, уровень мастерства Дилетант. Единственное, чем может похвастаться, Чемпион среди юниоров на Имперской арене.
        - Это ты по каждому такое досье сделала?
        - Разве это досье? Так, минимальная информация. Тем более времени совсем немного заняло. Мне же надо было лишь совсем бракованных отсеять.
        - Ладно, не будем томить людей. Фиалка, зови Непотопляемого.
        Это был мой первый опыт проведения подобных мероприятий. Выручало присутствие Светы, которая будто чувствовала мои сомнения в определенные моменты и начинала сама задавать вопросы. А что, все легко объясняется, проводит собеседование верхушка клана. Кстати, того Непотопляемого мы взяли. Парень и вправду оказался чисто боевиком, но свое вступление аргументировал тем, что любой организации, даже не заточенной на военные операции, необходима минимальная боевая структура. Так как нам придется нанимать сторонних людей, так уж лучше, если у нас будут свои кадры.
        К примеру, у нас есть ряд производств, которые совершенно не охраняются. Нынешний низкий интерес к ним можно объяснить лишь началом военных действий, но в любом случае, в будущем возможны разного рода диверсии. Вот для этого и будут нужны люди вроде Непотопляемого, которого, кстати, звали Саша. В общем, собеседник попался взрослый, грамотный, знающий что и для чего делает. Как такому отказать?
        Зато всех нубов мы погнали. Точнее не так. «Включили в список претендентов», поэтому когда они достигнут минимум пятидесятого уровня и определенных успехов в какой-либо области, то милости просим. Формулировка была расплывчатая именно для того, чтобы не брать весь мусор, преодолевший минимальные условия. А если поймешь, что человечек тебе нужен, то можно и решение под ответ подогнать. Согласен, непрозрачно и вообще попахивает кумовством, но мы тут не государственная структура, чтобы проводить открытые конкурсы и набирать всех желающих.
        К примеру, двух высокоранговых мы послали. Не то чтобы без объяснения причин, а с формулировкой «кандидат не подходит для нужд клана», которую придумала Света. А если просто, из-за недостатка доверия. Один бил себя пяткой в грудь и клятвенно заявлял, что за три года в игре нигде не состоял и никогда не привлекался. А как только я создал «Рыбосолов», он рванул к нам, роняя тапки. Ага, так и поверил.
        Конечно, можно пробить через Олега этого товарища. Не бывает, чтобы за три года нигде не засветился. Он же не в пещере сидел. Только зачем делать лишние телодвижения ради игрока, в котором не уверен? Навуходоносора опять же напрягать. Со вторым было еще веселее. Он два дня как вышел из «Неукротимых», тех самых, что переметнулись к «Берсеркерам», ибо «был верен Альянсу». Только пошел не к сильным «Всадникам» или «Золотым драконам», а к малоизвестным «Рыбосолам». Интересно, на что он рассчитывал?
        Еще трое нам не подошли, потому что… Ну вот что называется не произошло у меня с ними химии. А если подробнее - то появилось даже нечто вроде раздражения. А зачем мне подобное в собственном клане?.. Как и предполагал, оказались и бегуны. Было их семеро, чуть больше, чем ожидал. Ну ничего, зато самых-самых мы отобрали.
        Народ был разнородный. После разговора с Непотопляемым я чуть изменил свои взгляды на «чисто крафтовую фракцию», поэтому «Рыбосолы» пополнились еще пятью боевиками. Не сказать, чтобы невероятной крутости, но довольно сносными. Остальные были обладателями различных профессий, как правило, не ниже специалистов. К примеру, был один Охотник-Наставник, два Рыболова, первый Мастер, второй Специалист (то, что нужно для нашей конторы), ненужный, по сути, Горняк, но опять же с уровнем Наставника. Три Ювелира различного мастерства. В общем, много кого. Был даже парень с тринадцатью профессиями, каждую из которых прокачал не ниже Подмастерья. Или к примеру, Эзиос, игрок не добившийся блестящих результатов в профах, зато с талантом Кладоискатель 53 уровня. Как такого отпустишь?
        Но жемчужиной всей коллекции стал парень с ником Инок и простым русским именем Ваня. Двадцати семи лет, сисадмин, задумчивый, спокойный, в меру веселый. Именно его я оставил после того, как поздравил всех остальных и раздал тестовые задания, по результатам которых члены клана и должны были быть распределены на работы.
        - Инок, завтра в семь утра нужно быть в Йоране.
        - Кирилл, а можно хотя бы на девять перенести? Мне до работы доехать надо.
        - Так ты на работе играешь?
        - Ну так, у меня пока ЧП на работе не произойдет, меня не дергают, а шлем для производственных нужд купили.
        - Это для каких же нужд?
        - Тестирования предельной нагрузки системы. Он подает многочисленные сигналы…
        - И что, начальник поверил? - Удивился я.
        - Поверил, - улыбнулся Инок, - он ко всему, что с новыми технологиями связано, относится как к шаманству. Сам со старой «Нокией» ходит. Жался поначалу, но все же купил. Я либо с работы могу, либо из дома. С работы даже виртшлем получше. Но вот в этот промежуток не вариант. Москва, пробки.
        - Понятно. Ну хорошо, давай тогда на девять.
        И ударили по рукам. А что поделать? Чародей с уровнем Наставника в клане был только один.
        Великий защитный артефакт
        - Ваня, погоди, сейчас я приглашу нашего гнома.
        Инок благодушно кивнул, а я применил силу Черного Властелина, то бишь Верховного жреца. Мало того, что Глостер утром не пришел храм, так он еще и на рабочем месте отсутствовал. Не дай бог, смоется с моей игрушкой.
        Но гном появился. Кряхтя и обиженно смотря на меня. Да, ему не нравилась легкая стимуляция током, или что там было, но как еще его иначе вызвать? Что интересно, шел Глостер от дальних руин. Кстати, именно где-то здесь сейчас бродит и Эзиос, тот самый, что Кладоискатель от Бога. Спасибо нерадивому убийце, подал мысль поискать утерянные артефакты и всякие ценные штуки. Причем к Эзиосу была приставлена в группе Фиалка (точнее, сидела она на своем рабочем месте и читала все логи), на всякий случай, чтобы ничего не попытался умыкнуть. Парень тот, может быть, и честный, но пока я его очень мало знаю, чтобы принимать все на веру.
        - Привет, опять делишки свои темные проворачиваешь?
        - Ничего не темные, - не обратил внимания Глостер на моих спутников. Слава Локу, Марк побурчал за вчерашний день и теперь благодушно молчал. Тем более, когда мы были в зоне защиты Ленивого Бога, Кадуцей с Тео не шли позади молчаливыми тенями, а немного отставали. - Так и нет почти никого в храме, кроме «диких». Оточенто с Илграном справятся в случае чего.
        - Ты подружился со жрецами? - Не поверил я.
        - Умный гном с умным существом всегда сможет договориться.
        - А что ты о «диких» говорил?
        - Так драманы эти, ходят, смотрят. Один из них Лока мельком увидел, так все растрепал остальным.
        - Хм, а вот это может быть интересно… Ну ладно. Ты мне скажи, починил ту штуку?
        - Конечно, починил, - с некоторым бахвальством ответил гном, - даже еще лучше сделал.
        Он достал закрытый в кожух цилиндр и поставил на землю. Что-то посмотрел слева, понажимал и довольно кивнул.
        Улучшенный сейсмограф
        Для получения сведений необходима профессия Инженер.
        - Отлично. Тогда знакомьтесь, это Глостер, это Инок.
        - Привет, - кивнул Иван, на что получил полный презрения взгляд. Ну кто бы сомневался.
        - Нравится вам или нет, но ближайшее время вы проведете вместе. А работать будете вот над чем.
        Объяснял я свою задумку около получаса, в ответ на свои гениальные мысли выслушивая саркастические замечания Глостера и уточняющие вопросы Инока. Ну да, штуку придумал сложную. Возможно, сам не до конца понимал, как все это привести к рабочему варианту. Но самое главное - задачу поставил. Зато по итогу гном вроде даже загорелся, потому что начал бормотать совсем непонятно.
        - Нужны еще будут воспринимательные элементали… защитного типа, для зачарования… Чтобы распределить на каждый участок. Соединим кольцом, и за каждый участок будет отвечать свой кристалл.
        - Не, не, - вмешался Иван, - неправильно. Кольцевая конфигурация слабовата, вылетит один из участков - полетит вся защитная сеть. Завяжем все на сейсмографе, к которому будет относиться каждый воспринимательный элементаль. Выйдет из строя один, все остальные продолжат работать.
        - Это как? - Удивился инженер, мигом утратив всю свою спесь.
        - Покажу, - отмахнулся Иван, - Кирилл, а где будет все располагаться?
        - Вон на той стене, - указал я в сторону видневшегося по периметру фундамента, - а пока не знаю, можете где угодно тренироваться. Сами понимаете, мне нужен опытный образец.
        - Понятно. Нужно два кристалла. Один основной, второй можно… да самый крохотный.
        - Хло…
        Фейра вытащил два кристалла, один здоровенный, другой маленький и передал Иноку. Ну вот, самое сложное сделано. Теперь вопрос времени.
        - Как скоро сможете продемонстрировать устройство?
        - К вечеру, наверное - неуверенно пожал плечами Иван, - я, признаться, подобного рода зачарованием еще не занимался.
        - Тогда до скорого.
        Я сорвался с места и побежал в сторону временного поселения «диких». Кадуцей с Тео буквально прилипли ко мне с двух сторон, оттеснив даже Хло - палатки, юрты и вигвамы вольных драманов находились за пределами защитного кольца. Здесь теперь было не так шумно, в лагере остались по большей части женщины, старики и маленькие дети, даже крепкие подростки отправились таскать камень и лес к Йорану. Учитывая, что платили последним так же, как и взрослым, почему бы и нет. Однако старейшины оставались все еще здесь, вместе с небольшими отрядами воинов, чтобы в случае чего встать на защиту безоружных членов своего племени.
        - Приветствую, Нахмер, - увидел я знакомое лицо.
        - Приветствую, Крил, - пожилой драман подался навстречу.
        - Как вы тут, обустроились?
        - Тут хорошо, - кивнул старейшина, - в лесах много зверья, а в реках рыбы. Мы не будем голодать.
        - Но со временем вам все равно нужно будет получить какие-то профессии, звери-то рано или поздно закончатся, - закинул пробную удочку я.
        - Я понимаю. И мы готовы. По крайней мере, большая часть моего племени. Можно жить по своим укладам, по законам, что оставили нам предки, но это не значит, что мы не можем принимать новое.
        - И это замечательно, - уцепился за последнюю фразу я, - вот как раз об этом я и хотел поговорить. Расскажите мне о вашей вере.
        - О Куоргской?
        - Разве у племен она разная?
        - Птицы одинаково летают, но чайка камнем бросается вниз, а орел настигает добычу, расправив крылья.
        - То есть вера одна, но у каждого свои отличия.
        - Можно сказать и так, - смилостивился надо мной Нахмер.
        - А как вы относитесь к Богам, детям Отца?
        - Это вера не наша, а Имперская.
        - Но я слышал, кто-то из ваших драманов видел Лока.
        - Не из моих, это парнишка из Аличей. Да, видел, в гигантском доме.
        - Это называет храм, обитель Бога. Так вот, к чему я это… Этот Бог защищает храм и город. И чем больше его сила, чем больше почитателей, тем он сильнее.
        - Мы не можем отречься от своей веры.
        - Так никто и не просит. Почитание Локу не противоречит вашей вере, он не просит отказаться от чего-либо. Всего лишь раз в месяц потребуется ничего не делать.
        - Совсем?
        - Совсем.
        - И что нам с этого?
        - Та самая защита, которая вскоре затронет и ваше поселение, - лет эдак через дофига, - к тому же я сделаю часть ваших воинов Паладинами, и они станут более сильными.
        Над последним аргументом Нахмер задумался. А что, мне не жалко, тем более коммерческий ручеек Глостера по преобразованию обычных Последователей в Послушники мы высушили. Надо заполнять пустующую нишу. Правда, нам бы для начала штраф снять. А что, этим и займемся. Локу же все равно, кто ему будет поклоняться, здоровые мужики, округлые дамы или малые дети. Кадило крутится - прана мутится.
        - Мне надо посоветоваться со старейшинами. Скольких воинов сделать ты можешь Паладинами?
        А вот это вопрос совсем не праздный. Итак, у меня там 315 Последователей и аж 138 Паладинов. И штраф в 315 единиц. Конечно, племен, включая немощных стариков, женщин и детей, явно больше тысячи, но получится ли со всеми договориться?
        - Сто Паладинов. Больше пока не смогу, и то повышу постепенно, скажем, в течение месяца.
        - Что ж, это вполне интересное предложение. Но все же мне надо поговорить со старейшинами. Я дам ответ через час.
        - Буду ждать в храме.
        Если честно, остаться в Йоране придется лишь из-за Нахмера. Мне еще до Кобелюги смотаться, оставшуюся часть денег отдать. Непотопляемый прав, что не трогают мой бизнес до поры до времени. А этим надо пользоваться. Как только начнется полномасштабная война с вторжением на Тойрин, золотой ручеек если совсем не иссякнет, то, как минимум, сократится в разы. А до той поры надо успеть заработать.
        В храме было спокойно. Несколько почитателей Лока, посапывающий у дальней стены Оточенто. Тишь да благодать. Я подошел к книге.
        Паладины - 138 существ.
        Последователи - 346 существ.
        Необходимо Последователей для снятия штрафа - 344 существа.
        Не так уж и много. Только учитываем, что нам еще надо сделать сотню Паладинов. Непростая задачка, то есть требуется уже больше 1190 Последователей. Путем несложных арифметических преобразований из начальных классов понимаем, что нужно еще 844. Довольно много. Мне даже кажется, явно больше, чем я сейчас смогу привлечь с «диких».
        Собственно, мои ожидания оправдались. Когда я уже собирался идти искать Нахмера и вежливо интересоваться, он пожаловал сам. Да не один, за ним двигалась толпа, напоминая исход иудеев с земель египетских. Жаль, что мой внутренний калькулятор не работал на игроков и неписей. Удобно было бы.
        - Я поговорил со старейшинами, - кивнул Нахмер в сторону седовласых драманов, стоявших возле него, - и мы решили согласиться с твоим предложением. Если твой Бог и вправду не будет требовать отказаться от веры наших предков…
        - Я уже сказал. Единственная потребность, раз в месяц ничего не делать.
        - Что ж, в силе ли твое предложение? - Протянул мне руку Нахмер.
        Получено самостийное задание «Ленивая теология».
        Вами предложено свободным драманам принять своим Господином Лока, Бога Лени, при условии, что установленная вами религия не будет противоречить вере их предков. Также вы обязуетесь повысить сотню существ из племен от Последователей до Паладинов в течение месяца.
        Внимание! В случае выполнения задания ваши отношения со всеми племенами улучшатся на одну единицу. Отношения с Нахмером как ныне избранным Представителем племен улучшатся на две единицы.
        Внимание. В случае невыполнения задания ваши отношения со всеми племенами ухудшатся на две единицы. Отношения с Нахмером как ныне избранным Представителем племен ухудшатся на четыре единицы.
        Ну нормально. Карательные меры больше в два раза. Это, скорее всего, из-за того, что инициатива при создании задания исходила от меня. Ну и ладно. Я вот в своей успешности нисколечки не сомневаюсь.
        Принять (Да/Нет)
        - В силе, - пожал я руку Нахмеру.
        Внимание, путем сложных дипломатических переговоров и уверток вы добавили новую религиозную парадигму Двоеверие к пантеону Ленивого Бога.
        Чего я сделал? И самое главное как? Можно назад отмотать, я не успел понять? Еще Нахмер как назло не дал толком подумать.
        - Когда мы можем принести клятву?
        - Прямо сейчас, проходите в храм.
        Я зашел первым, с трудом сдерживая себя, чтобы не побежать к книге. С важным видом подошел, перелистнул страницу и увидел то, что и искал.
        Религиозная парадигма Двоеверие.
        В случае расхождения религиозных или иных противоречий между двумя существующими религиями, можно принести клятву на верность второму Господину. Действует лишь на Богов, принадлежащих к единой группе или к верованию, не относящемуся к имперскому культу.
        Я жадно хватал ртом воздух, не в силах поверить в произошедшее. Боги, принадлежащие к единой группе - это Серые. Вот тут я сразу в дамках, потому что таких ребят у меня аж шесть штук против троих Темных. Да, не все такие крутые, как у конкурентов, но, на минуточку, среди Серых сам Тайнори. Хотя меня несколько смущала поправка «или иных противоречий». От меня не скрылось, что Смертоносный относится к Локу, как бы так сказать, несколько пренебрежительно. Да и сам он сказал, что никоим образом братцу помогать не будет.
        - Крил… - негромко позвал Нахмер.
        Это ж насколько я выпал из реальности, что несколько сот драманов и драманок уже заняли свои места и смотрели на меня многочисленной безликой толпой? Эх, мои дорогие из разряда «верующих, не относящихся к имперскому культу».
        - Рад, что вы сегодня здесь, - не узнал я своего голоса и немного прокашлялся, - сразу хочу отметить, что здесь не все ваши соплеменники. Поэтому, когда кто-нибудь из мужчин вернется, то сможет в любое время принять Лока своим Господином. Для этого здесь есть жрецы, - я притянул своей волей к себе Оточенто и Илграна, и те, корчась от боли, приблизились. Глостера трогать нельзя, он сейчас возится с сейсмографом, - а теперь мы можем начать… Сегодня, находясь в Главном храме Ленивого Бога, желаете ли вы принять своим Господином Лока?
        «Дикие» драманы не прокричали «да», но меня оглушило той силой, что промчалась от входа до самого свода. Это было похоже на окунание в ледяную воду после горячей бани, опустошения стопки с восьмидесятиградусным спиртом и целой ложки ядреной горчицы вместе взятых. Меня так пробрало, что хотелось кричать от переполнявшей силы. И самое поразительное, мне очень понравилось. Появилось ощущение, что я до этого спал, двигался, говорил, слушал, улыбался, но все вроде сквозь дрему и вот только теперь проснулся окончательно.
        - Новые Последователи, - раздался голос Лока, спускающегося по лестнице. Ну надо же, даже он почувствовал. Хотя неудивительно, тут сейчас добавилось явно больше почитателей, чем у нас было, - рад приветствовать вас под сводами своего дома. Да хранит вас Ленивая длань.
        К вам применен эффект «Ленивая длань».
        Любое действие, совершенное после долгого бездействия с большой долей вероятности будет завершено удачно. Время действия 12 часов.
        Сидел и молчал, главное, до этого момента. Может, мне такое тоже пригодилось. Хм, а может это у него только что появилось? Так сказать, после прилива сил. Вполне возможно. Я стряхнул с себя непонятное воодушевление и постарался думать о делах.
        - Нахмер, мне нужен список тех, кто должен стать Паладинами.
        - Он составлен, - достал драман… Нет, не книгу, а сшитые между собой листы пергамента.
        Забавненько. Я жестом показал ему, что стоит приложить его хэнд мэйд к амбарной книге храма. Отлично, теперь настало мое время.
        Лок, бог Лени.
        Принятая религиозная парадигма Двоеверие.
        Верховный жрец (Понтифик) - Крил.
        Жрецы - Глостер, Илгран, Оточенто.
        Паладины - 138 существ.
        Послушники - 0 существ.
        Последователи - 793 существа.
        Как я и говорил, больше половины привалило, а если быть точнее, почти пятьсот душ. Может чуть меньше. Так-с, я перевернул страницу и уткнулся в список из имен. Ох, какие все заковыристые. Ну ладно, мне их не крестить. Выделил всю сотню и перенес из Последователей в Послушники. Только вот ничего не получилось, зато в книге не замедлила появиться издевательская надпись.
        При нынешнем количестве паствы количество Последователей повышенных до Послушников в день не может быть более 50 существ.
        Сдерживая внутреннее раздражение, повторно выделил список драманов, только теперь не всех, а половину. Ничего, мы люди не гордые, можем и до завтра подождать. Ну все, готово, теперь количество Послушников целых пятьдесят человек, то есть драманов. Так, теперь настает число свежеиспеченных Паладинов. Что у нас там получается? Ага, двадцать штук. Пятая часть из необходимого, неплохо.
        При нынешнем количестве паствы при повышении Послушников до ранга Паладинов первые должны состоять в нынешнем звании не менее 12 часов.
        Тьфу ты черт, ну совсем настроение испортили. Хоть матерись. Вместо того чтобы дать волю эмоциям я повернулся к Нахмеру, улыбнулся и показал большой палец. Мол, все отлично. Собственно, что это меняет? Ничего. Подождем немного, нам же не к спеху.
        Меня отвлекло сообщение. Достал книгу, прочитал и плохие мысли улетели прочь. Писал Инок, и если пропустить все технические подробности, в которых я все равно ничего не понял, выходило следующее: великий защитный артефакт версии 1.0 готов к первым испытаниям.
        Из храма я вылетел пулей. Пусть там Лок подпитывается всеобщей любовью (а драманы, точнее драманки, действительно облепили его со всех сторон). По крайней мере, мне в оргии участвовать не хотелось. Это моему ленивому патрону в кайф.
        Кадуцей, Тео и Хло рванули за мной. Я сверил координаты, которые сбросил Инок, и усмехнулся. Опять надо было следовать к тем самым разрушенным воротам. Но в этот раз все закончилось не в пример лучше. Никаких убийц и других покусителей на мою драгоценную жизнь не обнаружилось, лишь парочка изобретателей, по виду весьма довольных собой. А перед ними стояло нечто, достойное попасть на обложку журнала «Наука и техника». Ну вот, а говорили до вечера.
        - Сделали? - Зачем-то спросил я.
        - Сделали, - улыбаясь, ответил Ваня, а гном лишь кивнул, но тоже сверкал, как первомайский шарик.
        - Демонстрация будет или надо поверить на слово?
        - Будет, конечно. Глостер, иди заряжай.
        К моему невероятному удивлению, гном безропотно подчинился. Что же это Инок сделал с ним за несколько часов, что мне за столько времени не удалось?
        - Для начала мне пришлось зачаровать не сам сейсмограф, а лишь воспринимательный элементаль. Предупреждаю сразу, действовал быстро, да и маны потратил всю сразу, для нормального зачаровывания необходимо длительное воздействие с небольшим расходом, поэтому камень покрывает лишь небольшую сеть, - он, между прочим, указал на булыжник, на котором покоился крохотный кристалл. Большой уже возвышался на самом сейсмографе. - Сеть соединена с сейсмографом, но связь пока нестабильна. По-хорошему, нужно еще два-три Чародея с прокачанным навыком Зачарователя.
        - Постараюсь поискать, но покажите мне, что получилось.
        - Глостер!
        - Иду, - гном и вправду несся от ближайших кустов, держа в руках нечто вроде простейшей метательной катапульты. Судя по неаккуратно связанным между собой элементам, тем более что метательная машина была статична да еще крохотных размеров, на ее создание ушло не так много времени.
        - Шагов на пятнадцать поставлю? - Спросил Глостер.
        - Ближе ставь, не долетит, - поправил его Ваня, и гном вновь безропотно послушался.
        - Готово, - крикнул он.
        - Господа и… господа, - торжественно начал Инок, - рад представить вашему вниманию прототип установки защитного типа земля-земля.
        - Ваня, давай ближе к делу, - я чуть не подпрыгивал от нетерпения.
        - Глостер, огонь.
        Катапульта, поставленная на землю, разогнула рукоять, и маленький камешек полетел в сторону валуна, на котором стоял кристалл. Казалось, в этот момент все перестали дышать, включая Тео и Хло. Поэтому когда камень долетел до преграды, и тут же вспыхнул маленький кристалл, выстрелив ярким лучом прямиком в катапульту. Конструкция развалилась, а руины огласил радостный вопль.
        - Ура! - Ваня подался навстречу, вытягивая руку для рукопожатия, а я, не поняв его, ударил по ней ладонью. Но, несмотря на это, мы даже не смутились.
        - Ну все, теперь надо работать над полной системой защиты, - взъерошил я себе волосы.
        - Вопрос времени, опять же помощники нужны, - говорил Иван, не переставая улыбаться, - но да, собственно, теперь вся проблема лишь в равномерном распределении зарядов кристаллов. Я хочу сделать так, чтобы не только центральный подпитывал маленькие, но и незадействованные участки отдавали свои заряды.
        - Я не умею сильно говорить за технику, но на кой ляд вся эта морока? - Негромко произнес Кадуцей.
        Его вопрос оказался настолько неожиданным, что мы вдруг замолчали, не зная, что и ответить. Первым отмер Теосфер.
        - Как я понимаю, это защитная установка. Сейсмограф срабатывает на колебательные движения поверхности камня, скорее всего, потом его замкнут на стены, - мы с Ваней утвердительно кивнули, - и в случае повреждения стены противником, в последнего будет выпущен заряд из кристалла, - при этих словах он указал на остатки катапульты, которые Глостер собрал и тащил к нам.
        - Ну вот я и говорю, зачем? - Недоуменно развел руками Марк.
        - Так все очень просто, - стал объяснять уже я, - в тех башнях, что стоят у гномов…
        - И в некоторых Имперских городах такие же, - сразу поправил меня Теосфер.
        - Может быть, но это неважно. Так вот, там охранные башни автоматически срабатывают на врагов. К слову, на нежить. Но если в этом случае еще понятно, какие неписи или мобы вражеские, как быть с осадной техникой? Сама по себе она неактивна. И башня если и будет атаковать…
        - То игрока, заряжающего катапульту, - не вытерпел Ваня.
        - Именно, - подтвердил я.
        - Если учитывать, что охранным башням вообще достаточно сложно дать установку на «свой-чужой» применительно к игрокам, - продолжал рассуждать Тео, - к примеру, если противник вдруг выйдет из вражеского клана, то кристалл на него не среагирует.
        - Дополнительный аргумент в силу моей… нашей защитной установки, - кивнул я. Признаться, я вообще думал, что на таоков всех разливов кристаллы не действуют, поэтому и заморочился исключительно на осадной технике.
        - Ясно, - недовольно скривился Марк.
        - Ну раз ясно. Так, Иван, тебе что теперь требуется?
        - Кристаллы, элементали, которые на стены будем крепить, и время, очень много времени. Тут работы непочатый край.
        - Ладненько. Я постараюсь найти несколько Чародеев. По Альянсу, на худой конец, поспрашиваю.
        - Думаю, еще на всякий случай профессию Инженера выучить, хотя бы самые азы.
        - Не вопрос, все проспонсируем, - заверил его я, - Глостер…
        - Я с ним… - Загорелись глаза гнома недобрым пламенем цвета Жидкого огня.
        - Хорошо, только хоть изредка в храм заглядывай. Там в ближайшее время паства попрет.
        Ну все, а теперь наконец-то к Сереге, отдам деньги и… Задрожавшая в сумке книга будто говорила: «У меня, парень, на тебя другие планы». Интересно, Олег или Света? Но на сей раз интуиция подвела. Сообщение было от Латрона.
        «Я в Локтре. Где тебя можно найти?».
        Я задумался. Собственно, можно было смотаться в столицу, но тогда тет-а-тет поболтать не удастся. Не очень мне хочется говорить с рогой, имея за спиной сладкую парочку в лице Теосфера и Кадуцея. А если мы встретимся здесь, то сможем отойти чуть подальше, естественно, в пределах действия нерадивости. Поэтому ответил лишь двумя словами.
        «В Йоране».
        «Скоро буду».
        Оказалось, что Латрону скоро - Кириллу Батьковичу три с лишним часа. Уже даже смеркаться начало. Пет у голгоры был ездовой - нечто, напоминающее динозавра, разве что с развитыми передними лапами. Но ни одного слова я тайному осведомителю не сказал, похоже, он и вправду спешил сюда со всех ног.
        - Чем порадуешь? - Спросил я, когда мы отошли на значительное расстояние не только от телохранителей, но и прочих игроков, стоя почти у края действия «Нерадивости».
        - Если по порядку, то Лебух сначала отправился в Айварис, это…
        - Маленький городок на севере, знаю.
        - Так вот, там находится вроде филиала «Черноликих» на Тойрине. Всего несколько членов. Там Лебух провел всего день, после чего отправился к побережью.
        - Как только ты это узнал, - удивился я.
        - Сам же сказал, - пожал плечами Латрон, - с этим поговори, с тем. Нашел харчевню, где ужинал каждый день Лебух. За небольшую плату хозяин поделился, что архивариус забегал. Купил несколько кусков вяленого мяса и всякой походной снеди. Но не очень много. Сразу ясно, из города рвется. Пробежался по всем конюшням - не покупал или арендовал ли кто ездового пета. Нет. Все нормально, даже не пропал никто. Значит, отправился пешком. Путем нехитрых манипуляций выяснил у стражников из каких ворот ушел. Вот и рванул за ним на север.
        - Шерлок Холмс, - искренне восхитился я.
        - Мне больше нравился Коломбо, - Латрон стал раскрываться. Он теперь походил не на того злобного противника, а вполне обычного, даже интересного собеседника, - это который с плащом и сигарой.
        - Ну ладно, а что было, когда ты его нашел?
        - Так я не говорил, что нашел. Почти два дня обивал порог «Черноликих», через служанку удалось узнать, что Лебух приходил, пытался о чем-то договориться с «братьями», но не нашел поддержки и, вроде как, рванул в Империю, в основной Орден.
        - И ты потерял его след?
        - Ничего я не терял, - даже вроде возмутился Латрон, - нашел даже пристань и узнал название корабля, на котором он отплыл. Дождался очередной лоханки в Империю и… хорошо хоть, что оружие с собой не взял, да золото оставил.
        Видимо, это он про именной клинок, который нас и замирил. Только тут я заметил, что одежда на голгоре самая простая и дешевенькая. Штаны и вовсе рваные, вроде базовых, что дают при начале игры.
        - Что случилось?
        - Встречают теперь в имперском порту всех, кто прибывает с Тойрина. Не только игроков проверяют, но и неписей. А я, дурак, так еще и значок клана не спрятал. В общем, множили меня на ноль, пока я не плюнул и не возродился на предыдущей точке привязки, в прибрежной деревне на Тойрине. И тогда уже обратно.
        - Мда, ясно, что ничего не ясно. Значит, говоришь, весь порт держат наши «друзья», - сделал я упор на последнем слове.
        - Не просто держат, они туда скатывают осадную технику, насколько я успел заметить.
        - Хм, - обдумывал я услышанное, - ладно, приму к сведению. Я Фиалке напишу, чтобы внесла тебя в список на обмундирование. Через недельку, как немного деньги свободные появятся, купим тебе шмот.
        - Спасибо, - без тени сомнения и ложной скромности сказал Латрон.
        Это даже хорошо, что так все сложилось. Теперь я в нем буду уверен. Во-первых, прошел боевое крещение кровью. Во-вторых, враги знают, что он из моего клана и будут продолжать покушаться на жизнь при каждом удобном случае. В-третьих, сам Латрон теперь вряд ли пылает самыми чистыми чувствами к «Берсеркерам» и Ко.
        - Значит, Лебуха мы упустили, - заключил я.
        - Получается, что так.
        - Ну ладно, отдыхай пока, я позже напишу.
        - Это еще не все.
        - Да? - Латрон не перестает меня удивлять.
        - Не знаю, является ли эта информация важной. Но лучше лишний раз сказать, чем потом…
        - Согласен. Говори.
        - Как только начал выяснять, что с Лебухом, сразу сдал нож и золото в банк. Подозревал, что раз он из «Черноликих», то меня уработать может на раз. Так вот, когда вернулся в Локтр, сразу наведался в «Первый имперский». И там встретился с одним игроком из «Миротворцев». Видел несколько раз с тобой.
        - Так, - пока еще не понял я, куда он клонит.
        - Он заметил значок клана и стал выспрашивать все: как давно вступил, чем занимаюсь, в каких с тобой отношениях.
        - Надеюсь, ты сказал, что не в романтических?
        Латрон улыбнулся, точнее голгора, за которую он отыгрывал, оскалилась. Выглядело устрашающе, но знак хороший.
        - Я просто думал, мало ли. Сейчас надо параноить по поводу всего. Вот на всякий случай…
        - Нет, ты все правильно сделал. Какой у него ник?
        Латрон сказал. Я удивился, но виду старался не подать. Ну спросил и спросил, может просто интересно. Хотя какой-то червячок, конечно, появился. Я распрощался с голгорой и вместо того, чтобы лететь к Кобелюге, направил мантикору в Локтр, к Олегу. Заранее списался с ним и знал, что он в «Василиске».
        А сам все думал. Предатель у нас сидит в «Миротворцах», и игрок из «Миротворцев», не самый последний, спрашивает про меня. Не подошел лично, а решил выведать у Латрона. Хотя, с другой стороны, ну интересно, а сам я человек занятой, вот и… Твою ж мать! Я напоминал себе знаменитого персонажа, на одном плече которого сидел чертик и нашептывал всякие мерзости, а на другой ангел и пытался всячески обелить подозреваемого.
        И чем ближе я подлетал к Локтру, тем сильнее нарастала внутренняя тревога. С чем я собираюсь идти к Навуходоносору? С фантиками, пустышками, ничего не значащими обвинениями. Я же еще не спросил у Латрона, что конкретно сказал «Миротворец». Может, он спросил вроде: «Как там Крил?». И назад сдать уже нельзя, Олег ждет.
        Более того кланлид даже вышел на улицу, встречая меня. Не сказал ни слова, лишь пригласил в таверну. Я повертел головой, слава Богу, того самого, кого собирались обсуждать здесь не было.
        - Говори, - сел Олег за один из столиков.
        - С чего бы начать…
        Стараясь не запинаться и не краснеть, я начал излагать свои подозрения. И чем дальше заходил, тем глупее себя чувствовал, потому что Навуходоносор не повел и бровью. А когда закончил, лишь добил меня.
        - Ну ты понимаешь, что этих подозрений недостаточно. Один из моих людей спросил о тебе. А я бы еще поговорил с этим Латроном, которому вообще не доверяю. Ну столкнулись они в банке…
        Внезапно что-то изменилось. Будто кто-то щелкнул тумблером, и прежде темная комната вдруг осветилась светом.
        - Хотя знаешь что, для начала мы все-таки поговорим с Гориллой.
        Ленивое воинство и рыболовный кружок имени Крила
        - О, привет трудовым резервам, - улыбнулся Горилла, завидев меня, - а что за собрание?
        Это он уже заметил всех сидящих игроков за столом: Навуходоносора, дядю Васю и Адару. Теосфера и Кадуцея, как и всех до этого момента сидящих в «Вопле Василиска» попросили прогуляться, хотя сдается мне, все понимали, что происходит нечто важное. Дошел до этого своим умом и Игорь, мгновенно посерьезнев.
        - Присаживайся, - мягко сказал дядя Вася, - в ногах правды нет.
        - В заднице ее тоже немного, - мрачно ответил Горилла, но все же плюхнулся на свободный стул.
        Он уже довольно сильно напрягся, и лично мне это не нравилось. Я не любил загонять человека в угол. По-моему, лучше бы побеседовать с ним в неформальной обстановке, не показывая, что у меня есть подозрения в отношении его. Но Олег решил по-другому. И что я мог возразить? Он старше, он авторитетнее, в конце концов, это человек его клана. Вот и получалось, что мы четверо сидели с одной стороны стола (Адара даже сменила свой гнев на меня если не на милость, то на подчеркнутую вежливость, которая бывает при общении с важными незнакомцами), а Горилла с другой.
        - Случилось что-то? - Спросил Игорь.
        - Пытаемся разобраться, - ответил Олег, - тебя сегодня видели в «Первом Имперском банке». Ты там был?
        - Был, - кивнул Горилла.
        - Что же ты там делал?
        - Ну как что? - На лице Игоря появилась робкая, даже несколько заискивающая улыбка. - Деньги из игры выводил, ты же знаешь мою ситуацию.
        - Если кто не знает, Игорь у нас занимается обучением молодняка претендующего на вступление в клан. Этот самый молодняк оплачивает работу опытных инструкторов, готовых тратить свое время, - объяснил Навуходоносор, как я понял, для меня.
        - Ну да, все правильно, - подтвердил Горилла.
        - Вот только один момент, - нахмурился Олег, - деньги я тебе перевожу еженедельно, во вторник, а сегодня пятница.
        - Просто замотался.
        - Раньше ты всегда выводил их в день перевода. Да и замотался… Я думал, что реал для тебя намного важнее, чем игра.
        Я понимал, что за тонкими намеками что-то стоит, но ощущал себя шифровальщиком без нужного ключа. Оставалось лишь с умным видом молчать и ждать, куда же выведет эта кривая.
        - К слову, с твоей бывшей женой связался…
        - Олег, зачем? - Глухо застонал Игорь.
        - Странный вопрос. Ты готов на все, чтобы поставить свою дочь на ноги, а я готов на все, чтобы этого пацана не убили. Да и клан для тебя лишь пустой пустой звук.
        - Ты не понимаешь…
        - Да все я понимаю, - отрезал Навуходоносор, - вопрос выбора и приоритетов. Каждый поступил бы по-своему. Я дал тебе возможность заработать, перекинул молодняк Кадуцея, но ты решил сделать именно так. Понимаю, что сумма, которую тебе предложили, несравнимо больше, но если бы захотел, пришел ко мне и поговорил…
        Олег сделал паузу, видимо, ожидая, что же скажет Игорь, но тот молчал. Он теперь смотрел не на собеседников, а в стол.
        - Я же тебя из страны вывез, думал, что тебе угрожает опасность, - вроде укоризненно сказал Навуходоносор.
        - Ты не был на моем месте, - почти не разжимая губ, ответил Горилла.
        - В этом ты прав. Знаешь, мне повезло и не повезло. У меня нет детей. Поэтому все терзания, тревоги и заботы о чадах мне неведомы. Но у меня есть мои парни, за которых я несу ответственность. И ты их предал.
        Эмблема «Миротворцев» на груди Гориллы медленно потускнела.
        - Ты свободен.
        Игорь впервые поднял голову. В его глазах читалась не злоба, а горечь. Он вдруг посмотрел на меня и сказал.
        - Я бы никогда не причинил тебе вред.
        - Ты уже причинил ему вред. Пусть косвенно. Каждый наш выбор влечет за собой последствия. И не оправдывай себя, что не принимал прямое участие в покушении на убийство Кирилла. Нельзя остаться чистеньким, нося ведра с дерьмом. Игорь, тебя здесь больше никто не держит.
        Горилла тяжело поднялся и подошел к выходу. Он обернулся, силился сказать еще что-то, но не смог. Вместо этого заговорил Олег.
        - Если продолжишь играть, - на последнем слове он сделал такой акцент, что стало понятно, ни для кого из нас «Верравия» давно уже не игра, - то советую уехать с Тойрина. Для всего Альянса ты теперь такой же враг, как и любой из «Берсеркеров».
        И дверь наконец хлопнула. Мы еще с минуту сидели молча, боясь нарушить воцарившуюся тишину. Первым заговорила Адара.
        - Не дай Бог встать перед таким выбором.
        - Каждый день мы сталкиваемся с разным родом выбора. Делаем его и становимся другими, - выдохнул Олег. Сейчас он казался смертельно уставшим.
        - А что у него с дочерью? - Спросил я.
        - Лейкоз, - ответил Навуходоносор, - недавно сделали пересадку костного мозга. Пока непонятно, приживется ли. Да и сама реабилитация затратна.
        - Ты знал?
        - С самого начала, - кивнул Олег, - для меня клан не прикол, не сообщество по интересам. Я прощупываю каждого игрока, вплоть до того, болел ли в детстве корью. А Игорь и не скрывал. Он в клан вступил как раз из-за желания заработать. И поверь, за месяц у него получалась сумма больше той, о которой он мог бы мечтать в реале за год.
        - Охренеть.
        - Непонятно, как давно он с ними, - постучала по столу когтями голгора-Адара.
        - Судя по всему, почти с самого начала. Как раз первое покушение в квартале торговцев связано с Гориллой, - ответил ей муж, - теперь уже никто не скажет точно, намеренно он тогда слил информацию или случайно. А может, это был пробный шар.
        - У нас есть дела и поважнее, - отрезал Олег.
        Сказать, что я удивился, ничего не сказать. У меня еще куча вопросов об Игоре было, его семье, мотивах и прочее, прочее. А Навуходоносор попросту вычеркнул Гориллу из своей жизни без лишний сожалений и размышлений да двигается дальше, будто ничего не случилось. Конечно, так оно рациональнее, но мне вдруг подумалось, что это жутко неправильно. Однако кланлид «Миротворцев» уже говорил.
        - «Берсеркеры» увеличили клан до максимального числа путем отбора сильных игроков из собственного Альянса. Теперь это самый сильный клан в «Верравии». Говоря без ложной скромности и прочих реверансов. Наши самые мощные фракции до них еле-еле дотягивают. А как вы понимаете, в кулаке еще множество пальцев.
        - Олег, не сгущай, - отмахнулся дядя Вася, - один клан усилили, остальные ослабили. Ну да, они в данный момент превосходят нас по все… по многим параметрам, чего ж теперь руки опускать?
        - Это первый момент, - не стал спорить с аналитиком Навуходоносор, - теперь второй. Пока часть Альянса занималась постройкой храма Гаррегу, другие конструировали корабли и осадные оружия. В данный момент они готовы к отплытию процентов на двадцать пять.
        - По процентам не скажу, - сказал я, - но все побережье материка оцеплено людьми «Берсеркеров». Никого лишнего не пускают.
        - А ты то откуда знаешь? - Удивился Олег.
        - Синица на хвосте принесла. У меня, знаешь ли, тоже серьезная организация со своим отделом контрразведки.
        - О твоей контрразведке мы еще поговорим, сдается мне, ты там опять что-то наворопетил, - мрачно воззрился на меня Навуходоносор. Вот сейчас обидно было. Чего началось-то? Благо, Олег не думал заострять на этом внимание, - но все правильно. Въезд и выезд с материка запрещен. Что довольно сильно осложняет нам разведку. Мне с ребят отчеты приходится в реале собирать, потому что все переписки их читают.
        - У тебя во вражеских кланах свои?
        - Есть парочка, - уклончиво ответил Олег, - впрочем, думаю, как и у них. Скажем так, птицы это другого масштаба, чем Горилла. Прямого выхода на тебя у них нет, но ребята работают. Знаешь ли, война уже давно началась. И если ты ее не видишь, не значит, что ее нет. Методы плаща и кинжала скоро проявят себя.
        - Зловеще звучит, - сказал я и вдруг вспомнил слова Непотопляемого про диверсии, - Олег, надо бы производство и коптильни-сушильни защитить от разного рода вредительства.
        - Где ж я тебе людей столько найду? - Нахмурился Навуходоносор и потер лоб ладонью.
        - Хотя бы по одному на каждую точку. Кстати, я когда с Тайнори разговаривал, он поведал одну интересную вещь.
        - Не томи.
        - Что Гаррег не умеет защищаться. Он лишь поглощает.
        - И что ты предлагаешь, самим пересечь море и ударить по врагу? - ехидно посмотрел на меня Олег. - Костей не соберем.
        - Я же не самоубийца. Но есть вариант их встретить. При высадке на берег они будут наиболее уязвимы.
        - И корабли у них будут разные, - стал рассуждать дядя Вася вслух, - тихоходы вперемешку с быстрыми. Если правильно выманить.
        - А большие сразу к берегу подойти не смогут, - поддакнула Адара, - главное выбить побольше неписей, которые потом не возродятся. Игроков лучше мочить в море.
        - Мочить в море, - усмехнулся аналитик, довольный каламбуром жены.
        - Чтобы шмот с них упал и утонул, - не поняла она причину веселости мужа.
        - Ну ладно, ладно, разошлись, - остудил наш пыл Олег, - продумать еще все надо, обмозговать. И с Альянсом обсудить. Не забыли, что теперь не каждый сам по себе.
        - Только главное, чтобы за пределы нашего совета не вышло, - заметил я.
        - Не выйдет, - успокоил меня Олег, - если все устроится, то в заварухе участвовать будут не все. Только старые и проверенные игроки. Ладно, у кого какие планы?
        Внимание, численность культа Ленивого Бога достигла отметки в 1000 Последователей. В храме доступны новые улучшения.
        - Я, по ходу, опять в Йоран, - обреченно сказал я, - вот ведь проклятый город. Такими темпами я никогда до Сереги не доберусь…
        Я подошел к открытой амбарной книге.
        Лок, бог Лени.
        Верховный жрец (Понтифик) - Крил.
        Жрецы - Глостер, Илгран, Оточенто.
        Паладины - 138 существ.
        Послушники - 50 существ.
        Последователи - 1045 существ.
        Я пролистал несколько страниц, взглянув на последних вступивших. К моему удивлению, достаточно много было игроков, а не неписей-поселенцев. Интересно, это ребята по Альянсу крикнули после открытия Двоеверия или сами паладины сагитировали, чтобы штраф скорее слетел? Я продолжил листать и наткнулся на любопытную строчку.
        Верховный жрец - доступно новое умение на выбор или усиление имеющихся.
        Жрецы - доступно новое умение на выбор или усиление имеющихся.
        Паладины - доступно новое умение на выбор или усиление имеющихся.
        Так-с, начнем с малого и будем двигаться к большому. Сейчас жрецы представляют собой непонятный суррогат, не подкрепленный ровно никакой силой. Конечно, можно подарить им новый скилл, но мне бы хотелось, чтобы прямо сейчас они что-то из себя представляли. И вообще, будь у меня больше времени, логично было сначала взять несколько новых умений, а потом уже улучшать все скопом. Но чего нет, того нет. Получается, усиливаем имеющиеся скиллы.
        «Прикосновение ротозея». Вам стоит лишь тронуть человека, и ему станет лень что-либо делать. Время действия - 2 минуты. Возможность использования - 1 раз в три дня.
        «Крик лоботряса». Воины наносят лишь один удар, лучники не тянутся за второй стрелой, маги не используют заклинания разрушения и колдовства. Время действия - 1 минута. Возможность использования - раз в три дня.
        «Аура лентяя». Апатичность окутывает всех ваших врагов, заставляя их бездействовать. Время действия - 2 минуты. Возможность использования - раз в три дня.
        Итак, что у нас изменилось? Время действия Ауры и Прикосновения увеличились на минуту, к тому же восстановление с недели откатилось до трех дней. Уже что-то. А вот с Криком еще лучше. По функционалу он стал как раньше у меня, время, правда, осталось тем же, а вот восстановление тоже ускорилось. Что ж, очень неплохо.
        Хорошо, едем дальше, теперь Паладинчики. У этих улучшать толком нечего, поэтому будем брать новое умение. И опять нужно выбирать.
        «Знамя дармоеда». У Паладина появляется стяг, дающий ускоренное повышение выносливости и маны всем Последователям Лока в радиусе десяти шагов. Умение пассивное - действует постоянно.
        «Ранение охламона». Паладины наносят врагу повреждение, существенно снижающее скорость восстановления здоровья, выносливости и маны. Возможность использования - 1 раз в две минуты.
        Хм, а вот это серьезный и очень сложный выбор. Первое дает существенное усиление, причем постоянное, второе сможет ослабить сильных бойцов из «Берсеркеров». И время для восстановления небольшое. Эх, была ни была.
        «Знамя дармоеда» добавлено в умения Паладинов.
        Теперь переходим к десерту. Главное, чтобы от обилия сладкого у меня не наступил гипогликемический шок. С некоторым волнением открыл страницу, где красовался мой ник и даже цветное изображение рожицы, щедро выделенной «Верравией». Потом шло звание, все уже имеющиеся умения и в конце парочка новых, будто написанных более светлыми чернилами. Итак…
        «Призыв Бога». В любой момент боя вы можете воззвать к своему Господину. При выборе этого умения у вас появляется пассивный навык «Поиск Серых Богов».
        «Ловушка для Перворожденного». В любой момент боя вы можете заключить вражеского Бога в вырванную из недр небытия клетку. Время действия - 30 минут, возможность использования - 1 раз в месяц. При выборе этого умения у вас появляется пассивный навык «Пастух своих овец».
        Еще бы писали, что дают эти пассивки. Хотя не о том думаю. У нас тут дилемма века - взять призыв по щелчку пальцев Лока или вывести на полчаса из игры Гаррега. Будем размышлять. Ленивый Бог, как бы помягче сказать, не боец. Стоит лишь вспомнить его последнее неучастие в главной битве Перворожденных, а вот Верховный Обжорец, напротив. Ну вот вызову я Лока, как это скажется на исходе боя? Да вряд ли как-то существенно. Поэтому лучше заняться изоляцией Гаррега.
        «Ловушка для Перворожденного» добавлено в умения Великого жреца.
        «Пастух своих овец» добавлено в умения Великого жреца.
        Ну хоть появилось описание последнего скилла. Уже неплохо.
        Вы можете в любой момент увидеть принадлежность верующих к культу Ленивого Бога.
        Слава Аллаху, большой татуировки на пузе в виде тумблера у меня не появилось, лишь крохотная точка между большим и указательным пальцем. Нажал ее и, вроде, ничего не изменилось. Обернулся. Мать моя женщина, это что тут за покемоны в храме? Некоторые из Последователей, которые приняли или именно в этот момент принимали Лока своим Господином, довольно ярко бликовали золотистым цветом. Впрочем, не все. Несколько человек остались такими же, как были, обычными. Судя по тому, что они стояли в очереди, еще не успели принять Бога.
        Так, какого черта?! Почему тут один лишь Илгран? Невидимыми нитями я сделал довольно сильное внушение, и не прошло и минуты, как в храм практически одновременно вбежали Оточенто и Глостер. Последний даже возмутился, мол, чего отвлекаю его от важного занятия, на что я лишь показал пальцем в сторону ожидающих присоединиться к нашей веселой и беззаботной компании.
        Вроде внушение подействовало, потому что гном метнулся маленьким, но очень проворным кабанчиком для того, чтобы реабилитироваться в глазах непосредственного начальника. Оточенто, который бывал лишь в двух состояниях - пьяненький и с похмелья - и сейчас находился во втором, понадобилось чуть больше времени, но и он присоединился к коллегам. Конечно, мне самому стоит лишь топнуть ногой, хлопнуть в ладоши, однако тогда никакого дидактического материала братья мои меньшие не усвоят.
        Пусть работают, иногда даже последним лентяям необходимо немного трудиться. По себе знаю. А вообще тут надо повесить табличку, «Если вы стоите в очереди к алтарю Бога Лени и перед вами больше пяти человек, пишите Крилу». Нет, достанут ведь, только на верующих работать буду. Есть другой вариант.
        Я подождал, когда основной поток прихожан спадет, и самый нужный мне человек, точнее драман, Илгран Курге освободится. После чего позвал к себе.
        - И часто тут такое? - Указал я сначала на Последователей, а потом на Жрецов.
        - Бывает, - философски ответил профессиональный лентяй.
        - Если еще так будет, пиши мне. Каждый вызов, когда я приду и увижу, что тут никого, ты получаешь десять золотых. Идет?
        - Идет, - кивнул Жрец.
        Получен талант Убеждение, уровень 8.
        Внимание, уровень таланта не может быть выше уровня способности.
        Стукачество, конечно, ни к чему хорошему не приводит, но на данном этапе единственный метод настроить нормальную работу храма. А именно на него сейчас главный упор в предстоящей войне. Кстати, я так понял, мне с каждого энного числа Последователей будут плюшки прилетать. Пришлось вернуться к храмовой книге и искать необходимый мне ответ.
        Новые улучшения будут доступны после увеличения количества Последователей в 5000 существ.
        Ничего себе, загнули. Нет, я в своих планах шел еще дальше, только надеялся на какой-то промежуточный результат, хотя бы в две тысячи. Ладно, мы люди терпеливые, будем ждать.
        Я вышел из храма и посмотрел на мир через призму «Пастуха» и изумился. Это чего у меня тут около трех десятков совсем неохваченных бродит? Много Серых, кстати, среди которых «локовцы» выделяются золотистой аурой. Есть и совсем белые, по всей видимости, Светлые, встречаются и черные, точнее цвета темного пепла, это понятно к каким Богам относятся. Кстати, у меня теперь в руках универсальное оружие для сканирования пришлых. Вскоре почти все в Альянсе откажутся от Темных и вычислить врагов, поклоняющихся Гаррегу, будет не в пример проще. Те как раз станут черными овцами в сером стаде.
        Если честно, чувствовал я себя примерно так же, как древнеегипетский фараон, разглядывающий постройку пирамид. С той лишь только разницей, что ЧСВ у меня значительно ниже, а вот амбиций побольше, чем у всех правителей с берегов Нила. Однако хватит тут штаны протирать. Мой рюкзак уже долгое время жгут деньги, которые должны работать. Пора навестить Кобелюгу.
        Кору пришлось звать. Не трясти Обиталищем, не орать дурниной (хоть на этом спасибо), а поиграть во всемогущего Чарльза Ксавьера, то есть закрыть глаза и позвать телепатически. На что пет ответил неудовольствием. Ешки-матрешки, мне что, кнут с собой начать носить?
        Наконец Ее Величество Кора соизволила появиться в воздухе и, сделав пару кругов надо мной, приземлилась в нескольких метрах. Ладно, внушением и дальнейшим воспитанием трудного подростка (а всем своим поведением пет сейчас напоминал именно его) займусь позже.
        Храм с кучей копошащихся вокруг него муравьишек-строителей скрылся из виду значительно быстро. Я смотрел на него до тех пор, пока люди не превратились в одно сплошное золотистое пятно с крохотными вкраплениями других оттенков. Что интересно, даже на расстоянии птичьего полета появилась возможность различать едва заметные точки - игроков. Причем, они могли находиться в лесу или за камнями, но от зрения «Пастуха» ничего не укроется. Собственно, только ради этого можно было выбрать Ловушку вместо Призыва.
        Олег оказался прав. Самыми посещаемыми сейчас были Локтр и Йоран, несмотря на то, что в последнем кроме храма и кучи строительной пыли ничего не было. Другие города почти полностью обезлюдели. И речь идет не только об игроках. На своих местах остались лишь неписи-торговцы и прочие служивые, привязанные к населенным пунктам сначала разработчиками, а потом уже игрой. А вот прочие: нищие, бродяги, наемники и остальные кочевали в сторону столицы.
        Собственно, это даже хорошо. Уж не знаю, как будет действовать Гаррег и «Берсеркеры», но лучше, если все обитатели Тойрина будут собраны в одном-двух местах. А если это будут Локтр и Йоран, даже лучше.
        Остались позади большие города, пронеслись под мощным крупом Коры большие поселки, промелькнули девственные леса и равнины с непугаными мобами и наконец впереди показалось побережье. Умный Серега сначала устроил ловлю к востоку отсюда, где было меньше рыбацких поселков и, соответственно, меньше конкуренции, но довольно быстро понял, что драманы селились не просто так, а с конкретным умыслом. Самое банальное - существовали «рыбные места» и племена, имевшие что-то вроде права ловли на этих частях моря. Пришлось немало попотеть, выторговав право заниматься здесь своей деятельностью. Взамен «дикие» получили различного рода преференции, исчисляемые, в основном, денежным эквивалентом. Забавно, учитывая, что кроме Альменгов, никто из них ко мне присоединиться не пожелал. Собственно, и не больно надо. Как правило, народу в каждом роду было не очень много, а воинов и того меньше. Ничего, посмотрю я на этих выхухолей, когда здесь высадится десант Гаррега.
        Вдалеке, в воде, виднелось несколько лодок. Как я понял, часть нашего флота. На берегу, у больших ящиков суетились игроки из нашего клана, что называется, вновь прибывшие. Мимо, напоминая маленького Наполеона среди роты гренадеров, сновал маленький Кобелюга, на ходу отдавая распоряжения.
        - Серега, - крикнул я сверху, - не убегай. Ты мне нужен.
        Кора приземлилась, подождала пока мы с Хло с нее слезем, и ушла обследовать местность, тщательно что-то вынюхивая. Хотя чего тут? Пахло лишь соленой водой и рыбой, очень-очень сильно. Остального мира в этом местечке словно не существовало. Кобелюга пожал руку и посмотрел на приземлившихся позади сопровождающих, недоуменно переведя взгляд на меня.
        - Долго рассказывать. В общем, охрану ко мне приставили.
        - Судя по всему, было из-за чего.
        - Было. Ну это так, фигня. Серега, я тут тебе денег немного привез.
        - Давай, я сразу в журнал запишу.
        - Потом запишешь, - вытащил я мешки с золотом и свалил у ног Кобелюги. Мой компаньон был очень щепетилен в делах, которые касались денег. Поэтому вел все записи, по которым и делил прибыль среди трех основных лиц - мной, Олегом и собой, естественно.
        - Ого, банк ограбил? - Присвистнул Серега.
        - Не банк и не я. Не парься, это был относительно честный отъем денег у населения.
        - Да мне как-то все равно, - пожал плечами Кобелюга.
        - Рассказывай, как и что.
        - В общем, все довольно неплохо. Единственный момент, очень не хватает людей. Есть своего рода производственные мощности, нанял еще восемь лодок типа «корыто на плаву», почти договорился с недовольными местными драманами.
        - А чего они?
        - Обеспокоены, что мы нанесем непоправимый ущерб местной экологии. Думают, что рыбу выловим.
        - Скажи, что через месяц все прекратим, вообще все. И денег дай, чтобы не возмущались. Какой кошмар, не думал, что когда-нибудь буду затыкать людям рот деньгами.
        - Так они и не люди, - спокойно ответил Кобелюга, - тем более ты не для своего обогащения, а ради благой цели.
        - Обычно с этого все и начинается. Все мерзости в жизни всегда прикрываются благой целью. Ладно, тут все понятно, бабло побеждает зло. Что дальше?
        - Как я и говорил, люди. У меня уже не хватает времени бегать и отлавливать по несколько спецов. Спасибо, кстати, за новичков, - он махнул в сторону членов моего клана, которые сейчас потрошили рыбу и складывали ее в большие ящики. Кстати, я обратил внимание, что все с профами Рыболовов были здесь. Имена я, как обычно, не запомнил, поэтому когда мне кивнули, ответил тем же. Пока этого было достаточно, - у ребят довольно неплохо прокаченные квалификации, поэтому сейчас все идет чуть быстрее. Вот, кстати, готовим партию сырой рыбы для отправки. Как ты и написал, я снял несколько помещений в Локтре для засолки, только не понимаю, для чего. Здесь или в ближайших городах все это делать можно быстрее.
        - Зато одно - единый центр переработки охранять гораздо легче, чем несколько мелких. Если устроят диверсию и разрушат наши точки вылова рыбы, мы отстроим новые. А вот готовый товар надо беречь. Хотя я все равно пришлю по паре человек даже сюда.
        Все аргументы, которые я изложил, были не совсем мои, а итогами задания славного и умного новичка клана - Непотопляемого. Он потратил целый день, чтобы пробежаться по всем точкам нашего производства, и составил подробный план по осуществлению безопасности нашего бизнеса. Плюсы - нас теперь и правда будет труднее достать, минусы - увеличивалось время доставки сырой рыбы на места засолки и копчения. Всего на день, будь больше, я бы еще задумался о целесообразности.
        Но тут образовалась новая проблема - «Верравия» уже давно была реальным миром, где рыба, простите за французский, тухла. Как и у нас, с головы и жабр. Чего нам категорически нельзя было допустить. Я не смог придумать, как решить эту проблему, поэтому спустил задание Кобелюге. А он буквально через часа два отрапортовал, что все готово. Детали, правда, не уточнил. Поэтому именно сейчас меня очень и очень интересовало, каким образом будет осуществлена первая отправка в Локтр.
        - Показывай, как груз поедет.
        - У нас четыре сопровождающих, два наших боевика из «Рыбосолов» и два наемника…
        - Ты мне скажи, что с рыбой придумал…
        - А… - протянул Кобелюга и улыбнулся. - Сейчас покажу. Лири!
        От общей группы занятых игроков отделилась фигура пышногрудой блондинки самого смазливого вида, которая до этого стояла с видом хозяина мира - широко расставленные ноги, руки в бока и высоко вздернутый подбородок. Я еще раньше хотел спросить, что это за бездельница, но как-то разговор ушел в другое русло.
        Блондинка подошла к нам, на меня лишь взглянула, мельком и вроде как без особого интереса, а вот перед Серегой чуть ли не в струнку вытянулась.
        - Это Лири, нанял еще недавно.
        - И зачем она нам нужна? - С деланным равнодушием спросил я.
        - Покажи, пожалуйста.
        Лири вздернула плечиком, подошла к ближайшему ящику, забитому до краев рыбой, положила на него руки, и повеяло колючим холодом. Все, лежащее внутри покрылось сначала легкой изморозью, а потом и вовсе чуть прозрачной коркой.
        - Она поедет по всему побережью, где мы вылавливаем рыбу.
        Логично, кстати. Я сам думал в первое время о холодильниках, только сразу отмел эту мысль - а вот о магах мысль в голову не пришла. Действительно, все разумно. Лед колдуньи не совсем обычный, и сила у него, скорее всего, больше - таятся сразу не будет. До Локтра товар доедет без последствий.
        Я подозрительно посмотрел на эту Лири еще раз, но теперь взглядом «Пастуха». Не из «локовцев», но что характерно, аура нейтральная, ни к Светлым, ни к Темным отношения не имеющая.
        - К какому культу Серых Богов принадлежишь? - громко спросил я.
        Лири на мгновенье вздрогнула, но тут же опомнилась. Повернула голову и гордо посмотрела на меня, после чего выдала.
        - Залькре.
        Богине Искусства, значит. Вроде ничего такого, но вот почему меня не покидает нехорошее ощущение. Не нравится мне эта тетенька. Нет, не внешне, так-то она прям Памелла Андерсон в молодости, но глядя на нее, меня начинает грызть червячок сомнения. Что-то не так с этой магичкой.
        - Присматривай за ней, - негромко сказал я Сереге.
        Кобелюга недоуменно посмотрел на меня и кивнул.
        - Людей постараюсь выделить. А ты в свою очередь выжми из этого месяца максимум. Пусть у нас лучше будет запас на черный день, чем недостаток.
        - А что через месяц-то будет?
        - Война, самая настоящая война.
        Еще один из рода без имени
        Благодаря квалификации Коваль вы повысили уровень мастерства в профессии Кузнец до Мастера.
        Я положил кузнечный молот, приподнял щипцами наконечник стрелы и окунул в воду. Остывая, металл зашипел. Вытащил его и аккуратно уронил на наковальню, а сам сел рядом со стеной, облокотившись горячей мокрой спиной о ее холодные камни. Уж думал, что никогда не получу этого долбанного Мастера. До последнего не хотел связываться с ковкой, перепробовав все квалификации и довольно резво проскочив Подмастерье. Но вот на Специалисте застрял.
        Зато был один дополнительный и очень жирный плюс - изготовленные мною стрелы имели гораздо больший урон, чем был по дефолту. Теперь будет еще круче.
        Наковальню по моей просьбе поставили за внутренним кольцом. Теперь здесь уже, за пределами возведенной кругом стены, действовала Нерадивость, поэтому я мог колотить своим молотком до одури, не опасаясь за собственную жизнь.
        - Шеф, там с крышей закончили, - появился со стороны главных ворот Непотопляемый. От мерцающих кристаллов, стоящих в искусно сделанных пазах, что входили в единую защитную сеть и были расположены на одинаковом расстоянии друг от друга, его лицо казалось зеленым.
        - И что, мне пойти ленточку перерезать?
        - Ну все наши там уже. Такое событие.
        Глава службы безопасности «Рыбосолов» улыбнулся и развел руками, мол, чего ты, не понимаешь что ли? Люди собрались, люди ждут.
        Я осмотрел центральную часть города, только в недавнее время начавшуюся заселяться в полной мере после возведения основных резиденций кланов и первой стены. Всего с пятьдесят готовых домов, куча временного самостроя, который будет снесен, как только до него доберутся руки. Множество неписей, как занятых, так и просто бездельничающих. Если честно, я думал, что строительство города будет более упорядоченным и систематизированным, однако жизнь внесла свои коррективы.
        О примерном населении Йорана можно было только гадать. Иногда мне казалось, что их гораздо больше Последователей, которых уже набралось 3546 существ, ведь вероисповедание у всех было разное. Все Темные и Светлые альянсовые таоки давно стали за «локовцами». А вот неписи не торопились сменить Господина, потому Двоеверие пришлось как нельзя кстати. Несмотря на то, что по какому-то бзику Тайнори его Последователи не могли предложить Локу быть вторым собутыльником, остальные Серые к собрату относились нейтрально.
        Еще раз оглядел заселенную, но толком не застроенную общую часть города. Шли сюда много, охотно, не совсем понимая, что будут делать. Но весть о второй столице, восстанавливающемся Йоране, облетела всю Империю, включая загадочный остров Эльда, провинцию Тиира и западные болота ящеров. Прибилось даже несколько десятков гномов с Подземелья. По словам последних, Шальт и Бампас теперь владели Средоточием на постоянной основе и с каждым новым сражением отбрасывали нежить все дальше.
        Я посмотрел на эту суету и поднялся. Прав был Непотопляемый, каждое мое действие теперь рассматривают сквозь увеличительное стекло. И мне надо быть во главе своего клана даже при открытии резиденции и не показывать, что на нее пофиг.
        - Ну пойдем, поглядим, - ответил ему, убирая молот, щипцы и наконечник в мешок. Хло, до этого момента медитирующий или занимавшийся чем-то подобным, поднялся на ноги.
        Вот внутренняя, или, как мы ее называли, «храмовая» площадь, отличалась исключительным порядком, который только мог быть здесь достигнут. Уже построенные резиденции кланов, общий торговый дом и представительство бурмистра, в котором еще располагалась стража. Кстати, надо будет зайти вновь к Иирмару, сегодня последний, третий день его правления, потом снова месяц не увидимся. Собственно, самое основное он сделал - нанял стражу, установил налоги, разрешил застройку остального города, но мы так толком не поговорили о ближайших планах, а они были.
        Я посмотрел на зеленоватые нити кристаллов, тянущихся к храму, именно там был установлен главный защитный артефакт, бывший в прежней жизни сейсмографом. После передачи его во владение собору Ленивого Бога (на чем довольно сильно настаивал Глостер, аргументируя, что без нужного надзора не дай Лок что случится), материально ответственными за него были жрецы. Последние, кстати, довольно неплохо подтянулись в дисциплине благодаря всего лишь 70 потраченным золотым и бдительности Илграна. Да и не отдалялся я далеко от Йорана, почти все время был где-то поблизости.
        Сначала хотел отправиться покачаться, но первый же рейд сорвало ЧП на стройке - «дикие» подрались с «одомашненными». Пришлось возвращаться. Во второй раз чуть не поругались «Драконы» со «Всадниками», потому что одному из кланов дали на пятерых строителей больше, хотя они и так вырвались в возведении резиденции вперед. В третий раз случилась диверсия. Та самая, о которой предупреждал Непотопляемый - некто затопил пять наших лодок. В общем, не понос, так золотуха. И невидимые силы будто чувствовали, когда я начинал заниматься чем-то не связанным с Йораном или собственным кланом. Поэтому с прокачкой талантов пришлось завязать, чтобы не будить лихо. Хотя деньги все же рейд-группе заслал, поэтому тот Крил, что был раньше, канул в небытие. Потому что в уровнях меня довольно сильно подняли. Помнится, только вчера смотрел. Как там?
        Персонаж: Крил. Уровень 128
        Раса: Человек
        Сила: 34
        Защита: 1, Блокировка: 4 (+3 от предметов)
        Наскок: 1,
        Рубка: 1, Отсечение: 1.
        Рукопашный бой: 1, Толчок: 1
        Залп: 24. Шквал: 4, Бронебойность: 11
        Бросок: 1, Травля:1
        Чернорабочий: 1, Гребля: 1
        Грузоподъемность: 150 (+25 % базовый навык). Текущая: 57
        Интеллект: 35 (+2 от достижение Коммуникабельность2), Мана: 350
        Красноречие: 28, Остроумие: 6, Торговля:28, Убеждение: 17, Вранье: 3, Угроза: 2
        Сопротивляемость: 1, Магический иммунитет: 1
        Наблюдательность: 6, Ночное зрение: 6, Травничество: 1, Подслушивание: 1, Кладоискатель: 2
        Обучение: 13
        Выносливость: 148, Бодрость: 1630 (+50 достижение «Неутомимый», +100 достижение «Классовый дуралей»), Здоровье: 4080 (+100 достижение «Вивисектор2», +500 достижение «Посланник Отца», +1000 от звания «Первооткрыватель», +1000 от звания «Стяжатель рас»)
        Ловкость: 77
        Гимнастика: 42, Бег: 17 (+7 от предметов), Акробатика: 15 (+5 от предметов), Плавание 3.
        Сноровка: 48, Уклонение: 23 (+9 от предметов), Кровотечение: 19 (+15 от предметов)
        Тренировка: 38, Скорострельность: 25 (+1 от предметов), Дрессировка 9 (Тренировка+Обучение)
        Меткость: 48, Изъян: 18 (+10 от предметов), Кучность 25 (+10 от предметов), Дальность: 25 (+15 от предметов). СНАЙПЕР 6 (Дальность+Бронебойность)
        Скрытность: 2, Маскировка: 8 (+6 от предметов), Незаметность: 7 (+6 от предметов)
        Репутация у альянса контрабандистов: Джентльмен удачи (скидка на покупку незаконного товара 20 %)
        Профессии: 1. Охотник. Уровень мастерства: Новичок. Квалификации: Зверобой, Звереуст
        2. Юрист. Уровень мастерства: Новичок. Квалификации: Адвокат
        3. Кузнец. Уровень мастерства: Специалист. Квалификации: Заточник, Коваль, Литейщик, Пайщик, Сварщик
        Звания: Истинный Спаситель, Друг Леса, Антимаг, Альтруист, Законник гно, Сержант гно, Рунный чтец, Первооткрыватель, Интриган, Захватчик, Неумеха-Скорострел, Начинающий Торгаш.
        Достижения: Вивисектор2, Классовый дуралей, Неутомимый, Посланник Отца, Коммуникабельность2
        Уровень брони: 150
        Свободных очков навыков: 0, очков способностей: 35
        Деньги: 412 золотых 25 серебряных монет.
        В общем, и грустно, и смешно. С одной стороны, вроде и высокий уровень (дальше башлять не стал, потому что ценник стал, мягко говоря, кусаться), а по факту, игрок средней руки. Таланты такие, что их даже показывать стыдно. Ну а что я еще прокачаю, сидя в городе или летая на экстренные вызовы по побережью? Убеждение немного поднял, благо, обычно мое слово слышали с первого раза. Ну и Торговлю максимально апнул из-за успешного бизнеса, благодаря чему после отметки в 25 единиц получил звание Начинающего Торгаша и повышенный шанс на совершение сделок. Можно было бы вложить оставшиеся 35 очков в Красноречие и отхватить за несколько дней новое звание. Вот только зачем? Как таковым предпринимательством я не занимаюсь, для этого есть Кобелюга. А в Торговле я его точно не догоню. Вот и оставил лишние очки для запасного случая, пока не особо представляя, каким образом могу наверстать все упущенное за время.
        Глядя на Кору, теперь временами пропадающую по несколько дней (хотя понятно, что в Шипастом Лесу ей было тесно), я испытывал нечто вроде белой зависти. Именно сейчас пет все больше напоминал свою мать, как размерами, так и статью. В последний раз, когда я летал на ней, мантикора выглядела так.
        Кора
        Уровень 127.
        Здоровье 3610/3610 (+1000 от достижения «Вивисектор4»)
        Бодрость 1670/1670 (+350 от достижения «Неутомимый3»)
        Урон: 447 (+39 от достижения «Убийца-копьеносец2», +28 от достижения «Клыки-смерти», +57 от достижения «Кровавая пасть»).
        Броня: 3370 (+1200 «Грива льва», +520 «Хитиновый хвост», +1650 «Шкура сумеречного пета»).
        Умения: Удар жалом, Хватка зверя, Львиное рычание, Грива льва, Умывание, Полет, Удержание, Вихрь когтей.
        Достижения: Убийца-копьеносец2, Вивисектор4, Клыки смерти2, Кровавая пасть, Неутомимый3.
        Кровавую пасть дали за то, что Кора вкусила юшку 30 различных существ. А вот как выглядел Вихрь когтей я пока даже не представлял, потому как биться рядом с петом не приходилось.
        - Крил, поздравляю тебя с окончанием работ по возведению резиденции клана, - вскинулся навстречу Нахмер.
        Старейшина Куоргов после выполнения «Ленивой теологии», ходивший у меня в приятелях, бодро затряс руку. Ради приличия пришлось остановиться, поговорить несколько минут, справиться о стройке их собственных домах. После окончания итоговых работ во внутреннем кольце «дикие» получили все имеющиеся материалы и теперь занимались возведением жилья в своей части города. На «зады» никто из остальных неписей не совался, потому что там образовалось нечто вроде гетто. Хотя я ходил не боясь, все племена относились ко мне больше чем с симпатией. И, несмотря на внешнюю неразбериху, здесь царил образцовый порядок.
        Взять хотя бы случай с постройкой первых домов. Согласно плану, одноэтажные хижины должны были располагаться небольшими квадратными кварталами со своей инфраструктурой, отделенные друг от друга дорогой. Но некоторые личности решили, что хотят жить бок о бок со своей родней и наплевали на все договоренности. За что в течение несколько дней получили внушение во внушительном кулачном эквиваленте по наказу старейшин и были отодвинуты в очереди на заселение.
        - Все хорошо, больше половины домов уже построено. Ваши рабочие стали укладывать центральные мостовые, но у нас много дорог, которые нуждаются в постройке.
        - Пока только так, - отрезал я, - центральную часть города тоже надо строить. Можете посмотреть, как обстоят дела там и сравнить со своими.
        - Что ж, будем ждать.
        Жди, чего еще остается. Все-таки каков человек, то есть драман, чем больше ты ему даешь, тем большего ему хочется. И все уже полученное воспринимается как должное, а твое расположение как нечто, чем можно манипулировать. Неа, извини, дружище, не в мою смену. Что интересно, не он первый из старейшин, кто пытается продавить меня. Ну ничего, по итогу матча Крил - «Дикие» пока 3 -0.
        Я шел мимо завершенных резиденций кланов, ослепляющих своим великолепием, украшенных резными узорами на наличниках и ставнях. У «Всадников», естественно, преобладали кони, у «Лепреконов» - представители ирландской мифологии, у «Извергов» - различное оружие. У каждого над центральным входом висел герб, а перед постройкой, как и обещалось, был поставлен обелиск с выгравированными именами участников.
        Что интересно, после возведения клановых домов положение «маленьких» фракций в совете Альянса вдруг стало выравниваться. Молодые лидеры стали говорить наряду со всеми и, что еще более интересно, их теперь слушали, принимали как равных, без всякого пренебрежения. Да и мой собственный авторитет заметно подрос.
        Я прошел мимо резиденции «Миротворцев» - огромного дома в скандинавском стиле, - увидев у входа знакомую фигуру Петтана вместе, кажется, с Игридом. Даже остановился. Первого, после того случая с нападением на меня, вроде простили, но все еще держали в черном теле. Вон, на входе стражем стоит, чтобы никто лишний в резиденцию не проник.
        - Навуходоносор меня не искал? - Вообще Олег должен написать, поэтому вопрос был риторический.
        - Нет, - замотал головой тот, после чего мне пришлось продолжить путь.
        - Наши готовы? - Негромко спросил я.
        - Да, с утра на ногах. Сегодня же должны подплыть?
        - Вроде как сегодня, - рука сжала невидимый молот, чтобы ударить по раскаленному железу и снять нервное напряжение. Были в профессии кузнеца и свои плюсы, как выброс отрицательных эмоций.
        Отплыли Темные еще позавчера, но по причине растянутости и разнородности армады двигались не так быстро, как одиночные корабли. Вот Олег и распорядился привести именно сегодня в порядок всех лучших боевиков для организации горячей встречи на берегу. Условий было всего два: у ребят должны быть летающие петы и им можно было доверять. Наличие «кротов» не у нас, так у других дружественных кланов, не исключалось. У меня вообще дошло уже до паранойи, если раньше я видел через «Пастуха» всех, принявших Темного Бога своим Господином, врагом, то теперь подобное думал и о Светлых. И глаза отвести, и в наш культ не вступать. Потому что будешь Серым - на тебя, если ты не с Тайнори, станет распространяться Двоеверие. А с ним не отвертишься.
        Лично у меня боевиков было двенадцать. Нет, как таковых значительно больше, клан разрастался, как живот сорокалетнего мужика, любящего пиво, но вот именно тем, кому я более или менее доверял, и кто заслужил подобное отношение к себе - не больше дюжины.
        - Идет, идет!
        - Тихо ты…
        - Сам ты тихо…
        Действительно, почти весь клан «Рыбосолов» в полном составе, за исключением Кобелюги и еще десятка ближайших к нему рыбаков. У них более ответственное задание - сворачивают все точки вылова, «Берсеркеры» будут высаживаться именно с их стороны. Что ж, сырья нам должно хватить еще на неделю производства, да и кое-какой запас уже сушеной рыбы имеется. А что поделать, осадное положение.
        - Шеф, видели? - Подался навстречу Инок, указывая на дом. - Мы с ребятами попозже резиденцию зачаруем на всякие простейшие штуки.
        - Лишь бы ману сливать, - вроде как недовольно ответил я, - тут вообще «Нерадивость» действует.
        - Ну мало ли…
        Я подошел к двери, потому что из-за условности игры именно ее открытие могло ознаменовать ввод постройку в эксплуатацию. Хорошо, что черного кота не надо запускать, а то мой пет, подходящий под это дело, в проем не протиснется. Обернулся на своих: стоят, больше семи десятков со значками рыб на груди, улыбаются, ждут. Позади расположились члены дружественных фракций, все же открытие резиденции не рядовое событие. Ну что ж…
        - Ура! - закричали «Рыбосолы» как только дверь открылась.
        Выполнено задание «Новые стены старого города».
        Ваши отношения с дендроидами улучшаются до уровня Симпатия.
        Ваши отношения с дендроидами улучшаются до уровня Доверие.
        Ваши отношения с Алтиреном улучшились, теперь вы Лучшие Друзья.
        Ваши отношения с Алтиреном улучшились, теперь вы Названные Братья.
        Достигнут максимальный уровень дружбы с третьим неигровым персонажем. Получено достижение Коммуникабельность3 (+3 к Интеллекту).
        Для получения награды вернитесь к Алтирену.
        Я бы с радостью, но именно в этот момент задрожала книга. Тьфу ты, черт, неужели?
        - Проходите внутрь, чего встали, - отошел я от двери, и «Рыбосолы» ломанулись внутрь, рассматривать резиденцию. Там было уже заготовлено пару бочонков пива, надеюсь, не сильно напьются. А сам поманил на всякий случай Непотопляемого и вытащил книгу.
        Навуходоносор:
        «Наблюдатель с Мертвых Земель заметил корабли неприятеля. Через четверть часа вылетаем с места сбора».
        - Давай за ребятами и на место сбора, понял?
        Утвердительный кивок. А я убрал книгу и поспешил сначала в центральную часть города, чтобы уже потом свернуть к руинам. Тео и Энжи, последний сменил Кадуцея, недовольного не столько потерей денег на обучении низкоранговых, сколько унылостью бытия рядом со мной, появились рядом сразу, как только спала «Нерадивость». Последняя растекалась все дальше, с ростом Последователей и увеличением силы Лока.
        Мы вышли из дальних ворот, уже построенных, но не соединенных вторым кольцом стены. Пробираясь через чащу, я мысленно призвал Кору. Чувствовал, что она где-то недалеко, бездельница сумеречная, и вышел на огромную расчищенную от буйной растительности поляну. Это и было то самое место сбора.
        - Привет, - пожал я руку Олегу. Тот был только лишь с двадцаткой своих. Ну ничего, сейчас набегут. Пробираться сюда следовало малыми группами и раздельно именно из-за сохранения секретности. Ломанись сюда лучшие боевики всех кланов, сразу станет ясно, что нечто затевается. А так, «крот» или «кроты», когда и чухнут, будет уже поздно, - все-таки идешь?
        - Лечу, - отшутился я.
        Споры по поводу моего нежелательного присутствия при прибрежной атаке велись давно и безрезультатно. Олега можно понять, потому что участие в бою - самая быстрая возможность умереть. Но как по-другому? Мне надо там быть. Во-первых, собственные ребята как потом смотреть будут? Во-вторых, воочию оценить размеры врага, для дальнейшего планирования. В-третьих, с моими скиллами я там лишним точно не буду. В-четвертых, я дальник, буду тусоваться с такими же, в гущу событий не лезть. В-пятых, у меня рядом два телохранителя, вернее три. Прости, Хло.
        Постепенно поляна наполнялась воинами. Подтянулись «Лепреконы», ввалились дружной толпой, не особо заботясь о конспирации, «Золотые драконы», появились молчаливые «Рыцари апокалипсиса» во главе с мрачным Энереем. «Верховные друиды» и «Бешеные псы» показались почти одновременно. Самой последней со своими «Извергами», когда время было почти на исходе, прибежала Берена. Эх, женщины, женщины. Мои к тому моменту уже благополучно пробрались к месту сбора тремя небольшими группами и теперь стояли рядом. Даже здоровенная Кора приземлилась рядом, махнув хитиновым хвостом так, что несколько игроков отпрянули в сторону.
        - Ну раз все в сборе, начнем, - сказал Навуходоносор, оглядев полторы сотни лучших бойцов Альянса и меня, - ближайшее подходящее место, куда можно заманить врага только одно. Туда и рванем. Как вы понимаете, напрямую лететь нам больше часа, поэтому должны успеть.
        - Но через портал быстрее, - возразила запыхавшаяся Берена.
        - И народу много, можно светануться. Оттого и летим вдали от больших городов. Сейчас поднимаемся, не очень высоко, буквально над верхушками деревьев, без лишнего шума и пыли. Сначала медленно, пока полностью не выстроимся, потом ускоряемся. Я ведущий. Кланлиды во главе своих эскадрилий. Вопросы есть?
        Энерей вздохнул, однако, как и остальные, промолчал.
        Первым взлетел Олег, следом члены его клана и главы фракций. Кора с такой силой оттолкнулась от земли, что при желании могла бы выпорхнуть за орбиту, и меня с Хло вдавило в круп. Позади шуршала листва, взмывали вверх виверны и какие-то редкие диковинные ящеры, на которых сидели Нортон и Туатал, и наша эскадра продолжала множиться. Вот и ко мне присоединились «Рыбосолы», выстроившись в клин.
        Как только в воздухе оказались все бойцы, скорость полета заметно возросла. Раньше Коре было трудно угнаться за проворными вивернами, но сейчас мне даже с трудом удавалось сдерживать ее, чтобы не рванула вперед.
        Промелькнул единственной, стоящей вдалеке башней Айварис, пропал из виду широко раскинувшийся Вайнар, пронесся прямо под нами Салинар, где были лишь одни Альменги и ни одного игрока, и мы сначала заметно сбавили в скорости, а скоро и вовсе стали снижаться. Виверны ворвались своими мощными телами в густой лес, круша сухостой и молодые ветки, несколько игроков выпало из «седел», но, в общем, ничего страшного. Кора, имитируя вертолет, зависла в воздухе, и только убедившись, что ее человеку ничего не угрожает, опустилась вниз.
        Вот тут не обошлось без суматохи, которую удалось пресечь минут за пять. Когда петы были «убраны» (кроме Коры, которая Обиталище в моей руке попросту проигнорировала), кланы построены и разговоры прекращены. Лишь одиннадцать воинов остались в седлах, включая Нортона и Татуала. Именно на них была основная надежда в битве на воде. Навуходоносор махнул рукой, и мы двинулись в сторону берега. Шли довольно долго, как мне показалось, не меньше трети часа, пока вдруг деревья не поредели, и стало видно море со всем, что на нем было.
        - Твою мать! - Выругался кто-то из кланлидов, глядя на усеянную кораблями воду. Некоторые из них уже худо-бедно просматривались, а другие лишь еле виднелись, напоминая расплывшиеся точки.
        - Много, - согласился Олег, - но нам везет, смотрите туда.
        Он показал на ближайшие корабли - вытянутые весельные судна с двумя парусами, именно сейчас убранными. Напоминали они средневековые дромоны. До них, навскидку, было не больше двухсот метров, в несколько раз ближе, чем до остальных, крупных суден.
        - Осилим? - Спросил Нортон.
        - Конечно, осилим, - усмехнулся Урфул, - на таких максимальная команда не больше двухсот человек. Учитывай, что там, на палубах, что-то стоит. Скорее, легкое осадное оружие, поэтому вычитай энное количество человек.
        - К тому же сомневаюсь, что «Берсерки» поплывут на таком, - согласился Олег, - скорее всего, спихнули каким-нибудь младшим клана или вовсе неписям.
        - Если бы неписям, было бы славно, - недобро оскалился Энерей, - тут бы их всех и положили.
        - Ну не всех, если наемники или неписи, приближенные к игрокам, то они оживут, - возразил кто-то позади.
        - Ладно, будет дискутировать, - чуть повысил тон Олег, - Бармалей, Кунсткамера, берите своих и за мной. Остальные - в засаде, старший Румпельштильцхен.
        Пока я думал, как он произнес невыговариваемое имя главы «Лепреконов», Навуходоносор с парой десятков бойцов уже побежал по белому песку к морю. Остановились они шагах в сорока от воды, после чего несколько магов прицельно запустили файерболы по ближайшему дромону. Что интересно, огненный шар даже долетел, но вот не причинил никакого вреда судну, а попросту исчез.
        - Зачаровали, гады, - прошептал кто-то позади.
        Зато главное, чего хотел Олег, стоящие на берегу «Миротворцы» добились - их заметили. Взметнулись весла и тут же опустились в воду, судно пошло к берегу, а через полминуты к нему присоединилось второе. Купились. Может, сказалось долгое скучное плаванье, может, долгое ожидание битвы, а теперь вот он враг, впереди. Да и еще его до смешного мало, а их, доблестных воинов Темного Бога, целая орда.
        Я заметил, что вроде даже на дальних больших кораблях что-то затевается, судя по всему, там тоже заметили маневр разведывательных суденышек. Ну ничего, давайте, тоже подплывайте, встретим с песнями.
        Между тем, первый дромон заскрипел килем о песок, спрыгнули вниз самые первые воины, один даже успел умереть, подобно Ахиллесу бросившись вперед. Вот только маги не теряли времени, да и ближники ловко окружили парня, после чего вновь выстроились в шеренгу.
        - Пора? - Спросила Берена, тем самым повторив мой мысленный вопрос.
        - Рано, - только и ответил Румпель.
        Команда первого корабля теперь не торопилась. Они видели, что враг не разбегается в страхе, поэтому нечего тут кидаться в одиночку, лучше ударить целым кулаком. Плещутся волны, скрипит песок, слышатся возбужденные крики - второй дромон оказался на берегу.
        - Пора? - Не выдержал теперь Нортон.
        - Рано, - невозмутимо ответил кланлид «Лепреконов».
        Я его про себя выматерил. Если бы Олег не оставил Румпеля за главного, давно плюнул и повел своих на помощь стоящим на берегу «Миротворцам». Но молчат и прочие бойцы щита и сломанного меча, глядя на пятящихся в нашу сторону соклановцев. На них уже организовано напирает команда первого корабля, к которой бестолково пытаются присоединиться воины со второго.
        - В атаку! - Вдруг кричит Румпель неестественно звонким голосом.
        Срываются с места десятки воинов, кастуются заклинания на разрушения, рвут с места в карьер роги, а я все завороженно смотрю, как атакующие вдруг превращаются в отступающих. В глазах врага страх, перемешанный с растерянностью, некоторые еще пытаются сомкнуть ряды, но большинство бежит к кораблям, будто там есть спасение. Я прихожу в себя только когда рядом звенит чужой лук. Тео сейчас походит на Леголаса, выпуская новые стрелы, когда предыдущие еще не достигли цели.
        Сразу примериваюсь Прицельным выстрелом в спину одного из беглецов и с удовольствием смотрю, как улучшенный наконечник пробивает броню.
        Получен талант Бронебойность, уровень 12.
        Активирую одновременно Ярость стрелка и Беглый огонь, и с некоторым неудовольствием отмечаю, что опаздываю. Тут собралась элита нашего Альянса, и враги погибают быстрее, чем могут сделать что-то дельное. Некоторые даже сопротивляться не успевают. Румпель кричит, чтобы били в первую очередь по неписям, но его приказ тонет в общем гвалте. Да и смысла особого не имеет, потому что достается всем подряд, не обращая внимания на происхождение и заслуги.
        Наш отряд дальников постепенно выходит из укрытия. Противник отступает все дальше, и бой продолжается на кораблях. Как я и предполагал, отступление к дромонам ничего не дало, кроме небольшой задержки во времени. Хотя… мельком замечаю, что на дальних крупных судах поднимаются паруса. Скоро тут будет по-настоящему жарко.
        - Стой тут! - Кричит Тео, видя, как я собираюсь рвануть дальше. В его голосе, всегда спокойном и нейтральном, теперь слышатся железные нотки. - Сами справятся.
        И он прав. Звуки битвы на первом корабле постепенно стихают, а вот команда второго дромона еще пытается сопротивляться.
        - Бармалей! - различаю я в общем шуме голос Навуходоносора. - Прочесать судно, все осадные орудия разрушить!
        Сам кланлид присоединяется к штурму, а может быть и абордажу, не знаю уж, как называется захват корабля на суше.
        Я опускаю лук, потому что помочь уже ничем не могу. Да и смысла особого нет. Борта дромона защищают укрывшихся там от дальних атак. Хотя судьба их все равно предрешена. У нас численное преимущество, не говоря про мастеровитость ближников. Меня толкает в бок Тео и показывает на дальний корабль, наверное, самый большой из всей флотилии. Тьма, черная как ночь, словно собираясь в единое целое, огромным сполохом понеслась над водой по направлению к берегу.
        Гаррег материализовался в самой гуще событий, разрезав силы Альянса на две части. Гигантоподобный, раза в три выше самого рослого драмана, с несколькими подбородками, огромным, словно переспелый арбуз, животом, висящими боками и трясущимися щеками. Он схватил ближайшего к себе «Миротворца» и закинул в рот. Тело Бога на мгновение стало расплывчатым, затянутым мглой, и вот на песок падают скорбные останки поглощенного воина, а конечность уже тянется за новой добычей.
        Я вытянул дрожащую руку, с трудом представляя, как должна сработать Ловушка для Перворожденного, но все получилось само собой. С пальцев сорвалась серебряная дымка, долетела до Гаррега и образовала соединенные между собой прутья. И правда клетка, самая обычная.
        Крик ярости поверженного Бога заставил на мгновенье забыть обо всем суетном, что существовало в этом мире. Гаррег схватил своими пухлыми пальцами прутья и тщетно рванул их, глядя прямо на меня. От этого взгляда и женщины на седьмом месяце рожать могут, что уж говорить про меня. Язык прилип к небу, ноги стали ватными. Спасибо Тео, который ободряюще хлопнул по плечу. Да и остальные постепенно стали приходить в себя, вспомнив, что мероприятие по зачистке кораблей еще не закончено.
        Воины оббегали заточенного Бога, со страхом косясь на него, и стремились к дальнему дромону, где уже поняли, что даже великий Перворожденный не поможет им выжить. Некоторые из нападающих даже прыгали в воду в попытке уплыть подальше от берега, где благополучно умирали под заклинаниями магов. Несколько минут, и звуки битвы затихли, теперь здесь были слышны только грозные вопли заточенного Бога.
        Я, сопровождаемый Тео, Энжи и Хло, бросился к кораблям, где уже собрались в небольшой кружок кланлиды.
        - Кирилл, на сколько ты его? - Стараясь не смотреть в сторону Гаррега, спросил Навуходоносор, как только я приблизился.
        - Полчаса.
        Этого ответа Олегу вполне хватает. Он делает руки рупором и кричит так, что его, наверное, слышат все звери в лесу.
        - Воздух!
        Трещат сухие сучья, шелестят, задеваемые о туловища петов листья и кричат, разбегаясь виверны. Одиннадцать игроков, доселе не принимавшие участие в бое, взмывают в небо. Именно на них сейчас обращены взгляды большинства воинов. Даже сам Гаррег, вдруг притихший, буравит наш летучий отряд своими заплывшими жиром глазами. Нортон что-то кричит и теперь группа распадается надвое. Со стороны кораблей в них уже летят стрелометы баллист, заклинания, по большей части молнии и ледяные стрелы, арбалетные болты и даже метательные топоры. Последние, понятно, не достигают цели, все же высота набрана хорошая, а вот одно из заклинаний сбивает виверну. Зверюга кричит, сбрасывает игрока и теперь они вместе падают вниз.
        Но десятеро все же проходят над сгрудившейся в спешке погони флотилией. И теперь начинается самая потеха. Наши начинают сбрасывать «Дыхание Атронаха», убойное по силе зелье, мощнее которого разве что «Жидкий огонь». Большая часть колб летит мимо, бултыхается в море, но те, что находят цель, взрываются направленным огненным вихрем в десять-пятнадцать метров. Полыхают палубы, горит оснастка, съедаются рыжим петухом паруса, трещат от жара мачты.
        Я удовлетворением отмечаю, что под удар попали один большой и три корабля поменьше. Наш летучий отряд заходит на второй круг, подставляясь под удар - летит в воду сбитый с пета Нортон и еще два игрока из его же клана. Но семь бойцов несут собой гнев Альянса Серого Бога. Еще одно большое судно вспыхивает как горящая спичка. Проходит меньше десяти секунд и его пылающая мачта обрушивается на плывущий рядом дромон. А наша группа возвращается обратно.
        - Итого шесть кораблей сожжено и два вырезано, - довольно резюмирует Олег. - Будем собираться.
        - Может эти два тоже поджечь и пустить на таран? - Предложил Урфул.
        Ответить Олег не успел, потому что в этот самый момент с борта первого дромона донесся голос Бармалея, того самого десятника, которого оставили зачищать корабль.
        - Шеф, тут у нас заяц!
        - Какой еще заяц?
        - Говорит, что пленник. Что сам хотел к нам. Пробрался на корабль, но его нашли и связали. Показывать?
        - Давай!
        Бармалей вывел перед собой человека. Самого обычного, с типичной смазливой мордахой, что дается по умолчанию. И самым странным атрибутом, которого не было ни у кого из присутствующих, кроме меня - у него отсутствовало имя.
        - Меня зовут Владлен Карлович, они… захватили меня.
        Каким-то неведомым, звериным чутьем Олег почувствовал, как я рванул к виновнику всех своих бед. Его руки крепко сжали мои плечи, а сам Навуходоносор оторвал меня от песка.
        - Олег, пусти! - Рычал я сквозь зубы. - Это же он, это он!
        - Знаю! - И уже чуть тише добавил. - Успокойся, на тебя твои люди смотрят.
        Как ни странно, этот аргумент подействовал. Я еще клокотал внутри от ярости, но сопротивляться перестал. Навуходоносор поставил меня на землю, хотя еще не отпустил.
        - Бармалей, забираем его! Только смотри, чтобы ничего с ним не случилось. Головой отвечаешь. Всем десятиминутные сборы на грабеж и уничтожение кораблей. Потом уходим!
        Он наклонился почти к самому уху и прошептал.
        - Понимаешь, что с ним есть теперь шанс вернуть тебя обратно. Понимаешь?
        Я смотрел на Франкенштейна, непохожего на себя, облаченного в цифровую личину, и молчал. Профессору придется очень и очень постараться, чтобы я смог простить его. В противном случае, он вкусит все прелести виртуального существования.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к