Сохранить .
Легенда Клана 8. Восход Евгений Бергер
        Сафлоровая хроника #8
        - Вот эти ребята.
        - О-нет-нет-нет! Седьмой том был последним! Ты обещал!
        - Увы, Мистер Сэведж. Но мы не могли оборвать историю на полуслове. Готовьте свою жожоба!
        - Твою ж мать…
        ЕВГЕНИЙ БЕРГЕР
        ЛЕГЕНДА КЛАНА 8. ВОСХОД
        Пролог
        «Всего превыше: верен будь себе» (с) Уильям Шекспир
        Забравшись на стену полуразрушенной церкви, Джереми внимательно оглядел округу. Пустота… Лишь скалы и небольшие насыпи красного камня во тьме.
        - Ничего… Как я и предполагал. - вздохнул он, а затем спрыгнул на разбитую каменную кладку: - Дважды-два! Ты уверен, что её не могло завалить в третьем проходе?
        - Никак нет, Босс. - ответил мужичок в рваной военной форме Церкви Керуна: - Кей - девка прыткая… Бегала на поверхность довольно часто. Так что вряд ли попалась бы в такую банальную ловушку. Да и… Кхм-м… Мы прошли все закутки вашими эхалотами. Ничего там нет.
        - Что ж… Возьми отряд из центра и проверь округу. Воспользуетесь дроном. - подобрав обожжённый флаг Южного, Уравнитель сломал его древко пополам, а затем швырнул в небольшой костёр.
        - Но мы тут уже всё прочесали… - неуверенно произнёс Дважды-два: - Не думаю… что стоит тратить батарею дрона на это…
        - Поверхность. - холодно пояснил Джер.
        - Но… Там слишком жарко в это время! Давайте дождёмся сумеречья…
        - Разве жара сильнее нашего общего желания свергнуть всех этих фанатиков и ублюдских корпоратов с поверхности? - удивился новый лидер: - Подумай сам, Дважды-два. Если девчонка успеет дойти до Нейрополиса - сюда пришлют армию. Поэтому, нам необходимо убедиться, что Пустошь забрала её.
        - Понял, Босс… - вздохнул бывший солдат Церкви и потопал в сторону Полуторки.
        - Идиоты… - тихо прошептал Джер и направился во временный штаб Армии Сопротивления.
        Скромная палатка прикрывала вход в одноэтажное кирпичное здание, которое раньше служило КПП Церкви. После нападения, отсюда вынесли всё оружие, символику армии и организовали что-то типа штаба и хранилища для «Громовержца».
        Мощнейшее протонное оружие было украдено из Архива Невзорова ещё месяц назад. Джер вытащил из шкатулки небольшой стеклянный цилиндр, внутри которого было два металлических шара. Е-частицы… Если состыковать их вместе, то взрыв получится таким мощным, что весь Южный окажется погребенным под собственной «крышей». Пытливые умы «Милитари Индастрис» трудились над компактной протонной бомбой, которая может поместиться в кармане или подсумке, и взрыва которой хватит, чтобы разрушить небольшой город. Или военную базу. Или Биом… Но фишка «Громовержца» заключалась в том, что после взрыва не было никаких «грязных» последствий. Он просто стирал свою цель и исчезал. Вспыхивал на долю секунды… прямо, как молния во время грозы. И самым главным плюсом по мнению инженеров было отсутствие такого последствия, как ЭМИ.
        Однако спустя некоторое время после первых испытаний на Церере (Южный полюс Марса) Совет постановил, что данное оружие слишком опасно для Нового мира. Проект закрыли, но Невзоров оставил себе парочку капсул смерти. Дурачок…
        - Ты уничтожишь нас всех… И себя в том числе… - произнёс хриплый голос откуда-то снизу.
        - М? - Джер поднялся и подошёл к кирпичной лестнице.
        Ах да… Кроме штаба и хранилища тут ещё был аналог тюрьмы. Ну, это на случай, если кто-нибудь из пленных начнёт рыпаться. Убивать их сейчас было бы опрометчиво. Всё же, среди анафемиков, кроме совершенно улетевших ублюдков хватало и простых людей, которые не потерпят вычурной жестокости от нового руководства.
        - Говорю… Сдохнем мы тут все… По твоей вине… - выдохнул избитый парнишка в огромных очках.
        - Неужели? - удивился Уравнитель, показав снаряд «Громовержца»: - Знаешь, что это такое, лупоглазый?
        - Ага… Ренни говорил, когда тащил меня сюда… Дерьма кусок. - сплюнув кровь, ответил юноша.
        - Ренни, это? - вопросительно посмотрев на пацана, произнес Джер.
        - Тот высокий урод… один из Капитанов нашей Церкви… Перебежал к вам.
        - А он откуда знает?
        - Старый чёрт… Работал на поверхности до того, как нас сюда согнали.
        - Тебя как звать?
        - Винсент.
        - За что он тебя так? - Джер придвинул табурет и присел напротив решётки.
        - За то, что стою на своём до последнего. - усмехнулся очкарик.
        - Не понимаю, зачем всё это? Я хочу добиться справедливости между подземельями и поверхностью. Неужто солнечный свет тебе не мил?
        - Не мил? Ха… Я общался с Верхними некоторое время назад. У нас нет ни единого шанса победить их. Мы - бледные и слабые поганки, которые уже привыкли к своей жизни во мраке. А Верхние… Один их боец стоит наших двадцати. Мощные! Крутые… Вооружены по последнему слову техники. Тебе их не победить, Альтрон. Смирись уже с этим и выброси свою игрушку куда подальше от нашего Биома…
        - Неверие… Оно подобно плесени. Из маленького зеленого пятнышка вырастают целые поля. Я бы мог убить тебя, как потенциального предателя. Но мне хочется заключить с тобой пари. Если я захвачу все подземелья через месяц - ты станешь моим слугой.
        - А если нет?
        - Такого не будет. - произнёс Джер. Спиртовой двигатель забурлил где-то снаружи: - О! Слышишь? Поехали искать твою подружку. Вернее, то, что от неё осталось.
        - Если Кей жива, в чём я уверен на тысячу процентов - то она позовёт сюда чудовище, которое соберет из твоего костюма автомобиль. - злобно усмехнулся Винсент: - Вот увидишь…
        - Чудовище? - Уравнитель лишь улыбнулся: - И что это за чудовище?
        - Питоний Царь… - ответил парнишка и отвернулся: - Лучше бы тебе сваливать, пока не поздно.
        Джер тут же поднялся и отбросил табуретку в сторону. Этот малолетний сопляк просто ошибся… Этого же не может быть!
        Да и шанс того, что девчонка выжила - крайне мал. Даже синтетическое тело было на пределе спустя три дня путешествия по пескам. Но всё же… небольшая вероятность присутствовала.
        Увы, далеко не всем даровано прозрение! И далеко не все понимают, что порой лучше «взяться за вилы»… Джер не хотел использовать этих людей для своих корыстных целей. Скорее, наоборот - рассчитывал достучаться до их сердец и заставить пробудиться от этого бесконечного кошмара. А потом можно нести свою веру дальше, в глубь подземелий… Чтобы уровнять шансы против сгнивших жителей поверхности.
        Ведь если люди будут единомышленниками, то о какой корысти может идти речь?
        А ведь всё началось с неё…
        Предательство… Какое же знакомое приторное послевкусие от него. Как будто в самый сладкий нектар замешали мощнейший яд и с дружелюбной улыбкой дали попробовать.
        В Клане Ленских никогда не было единения. Мелочный Глава постоянно искал пути к успеху, поскольку на Земле привык купаться в роскоши. А что тут? Монополисты крепко заняли свои места и подобно драконам, что чахли над златом - никого не подпускали к своим богатствам.
        С самого детства Джереми рос в напряжении. Стоило ему сказать своё первое слово, как тут же вокруг началась смута. Родители ждали от юного наследника свершений… А, огромное количество разношёрстных братьев и сестёр упорно мешали. В конечном итоге, всё вылилось в то, что будущий наследник Клана стал… мелким мошенником.
        Оно и немудрено. В экономические дела его не пускали. В тайны о союзе с Колесниченко не посвящали. Джер рос в отстранении. Отданный самому себе, парень решил, что сам во чтобы то ни стало добьётся успеха. А где ещё искать этот самый успех юному пытливому уму, если не на улице?
        Шли годы. А жизнь всё никак не хотела становиться лучше. На руках юного наследника появилось огромное количество штрафов, различных судебных дел и даже одна смерть. Это произошло нечаянно… Тот парень сам нарвался на пулю.
        А потом Джер встретил того, кто навсегда изменил его жизнь. Настоящего городского героя, который отчего-то возомнил себя вершителем судеб. Змеиный Король тогда показался ему, кем-то вроде ангела-хранителя…
        Шёл проливной дождь. Всюду лежали мертвые тела соратников Джереми. Ну, как соратников? Контрабандисты обещали ему горы чечевицы в обмен на защиту, но в итоге ничего не было. Получили по заслугам.
        А тот дьявол в жутком шлеме стоял посреди кровавой бани, как ни в чем не бывало и оттирал клинок от кишок…
        - Я хочу дать тебе второй шанс. - спокойно произнес он, направив кроваво-красные визоры шлема прямо на Джера: - Ты слишком юн, чтобы отправляться к праотцам. А так… Посидишь полгодика. Авось, чему научишься.
        - Мне не нужны одолжения… - парень, как типичный малолетний идиот, пытался быть крутым, хотя прекрасно осознавал, что одно неверное слово, и эта машина для убийств порешит и его.
        - Одолжение? - убийца спрятал клинок обратно в кулак: - Это, скорее, здравый смысл. Потом ещё спасибо скажешь.
        - Я… - Джер хотел было выдать очередную глупую тираду, но Король приставил металлический палец к забралу жуткой маски в знак тишины.
        - Не искушай судьбу, малец. Она этого не любит. - спокойно произнёс он шершавым от эмулятора голосом.
        - Хорошо… - наконец-то наследник Клана сказал что-то от всей души… Именно то, что реально хотел сказать: - Простите меня! Я… ошибся.
        - Вот и славно. - кивнул Король, и начал медленно отдаляться назад. Спиной не поворачивался… Как будто ждал момента, когда Джереми внезапно начнёт атаковать. Но наследник был слишком напуган. Такая скорость и хладнокровность… Казалось, что Змеиный Король ненавидит абсолютно всех людей! Он вырезал их с такой беспощадностью, словно за что-то мстил. Жестоко вырывал куски плоти, как и подобает настоящему городскому хищнику…
        Правда, в те времена Джереми ещё не знал, что его спасителем был именно Змеиный Король. Не знал всей лжи о Земле. Не знал, что Верховный Лидер, как и приличное количество политиканов - жалкие марионетки Аманды. Он был обычным молодым пацаном, который просто сбился с пути… На которого забили родители, друзья, близкие. На которого забило даже само общество!
        В конечном итоге, после нескольких неудачных переговоров с ренегатами и столкновением с настоящим городским монстром, который чудом оставил его в живых, Джер твёрдо решил, что в жизни просто необходимо что-то менять. Второй шанс нужно использовать строго по назначению!
        Тогда парень попытался стать ближе к своему отцу. Пытался доказать, что чего-то стоит, но… ошибки прошлого очень часто напоминают о себе в самый неподходящий момент. Не даром говорят - заслужить доверие, задача не из простых. А вот разрушить его - плевое дело.
        Джеру потребовалось проделать очень большую работу, чтобы вновь стать ближе к семье. И только дела пошли в гору, как Змеиный Король вновь объявился в его жизни. На этот раз в качестве палача. Всего одно неудачное попадание и… Весь Клан пошёл под нож правосудия. Тогда присело 80 % семьи. Не щадили даже тех, кто был совсем юного возраста. И сроки давали немалые.
        А Джер… увы, каким-то чудом миновал расправы, в очередной раз оставшись в одиночестве.
        И что же получилось?
        Совершенно несправедливый мир, в которым ты - никто без успешной и богатой семьи. Клеймо преступника и предателя, только потому, что твой отец изо всех сил пытался прийти к успеху. Ну, и конечно же, полное отсутствие перспектив для нейтральной ячейки. Не важно, какое у тебя образование и умение - без удачного попадания в нужное время и место, ничего этого применить не выйдет.
        А между делом, Джереми умел достучаться до любого человеческого сердца. В его голосе была такая уверенность, что могла заразить мотивацией целую армию. Но… это не сработает, когда в тебе видят преступника и предателя Федерации. Ты - Ленский. И единственное что тебе остается делать - влачить никчемное существование на окраине мира.
        Джереми уже хотел отчаяться. Ведь с такой славой ему даже нормальную невесту не дадут. Однако в самый темный час к нему вновь спустился ангел-хранитель, но на этот раз в лице Бестии.
        Существо из другого мира предложило стать частью чего-то большего. И главное - наконец-то обрести настоящую силу, которая не будет зависеть от времени, места и фамилии. Правда, взамен пришлось отдать лицо… Но разве же оно нужно, когда твой Клан объявлен предателем Федерации?
        - Ты - моё лучшее творение! - говорила Аманда, умело орудуя скальпелем: - Ты - будешь самым сильным среди людей! Даже бодикадо останутся в тени… Поверь мне.
        И эти слова очень сильно вдохновили Джера. Он был согласен с каждой цитатой. Верил чуть ли не каждому вздоху своей новой матери… Но Змеиный Король вновь внёс свои коррективы.
        Лаборатория… Молодой японский профессор из «Такеда-Групп». Столько очарования и удивления в его глазах… Джереми видел это сквозь пелену полудрёмы, в которую его вогнали препараты. Но очарование совсем скоро превратилось в маниакальное желание разорвать «новую игрушку» на кусочки для полного изучения. Удивление же сменилось неописуемым восторгом. Уродливым восторгом… Как будто психически нездоровый маньяк наконец-то поймал свою долгожданную жертву.
        Но Джер не сидел на месте просто так. Новые возможности мозга позволили ему полностью проанализировать всё, что с ним происходило. Полудрёма совсем не мешала тренировать волю и разум. Поэтому, как только появилась возможность сбежать - Джереми сразу пустился на поиски своей новой матери.
        Правда, и там возникла неувязочка…
        Бестия отреклась от своего «лучшего творения» почти так же внезапно, как и создала его. Убитый этой новостью, Джер не придумал ничего лучше, кроме как закончить свои страдания в этом грешном мире… Однако спустя три дня своего бесцельного путешествия по Пустоши, будущий лидер сопротивления наконец отключился. Организм требовал жидкости и прохлады… И только Джер понадеялся на то, что покинет этот бренной мир, как сознание постепенно вернулось к нему. Он увидел юную рыжую девчонку, которая с интересом разглядывала его синтетическое тело.
        Увы, слегка обезумевший от жары, будущий лидер сопротивления сбежал из лазарета и скрылся в трущобах, где напоролся на небольшой отряд анафемиков. Это такие люди, которые были силком отлучены от Церкви Керуна, незарегистрированной подземной религиозной структуры.
        Вот так Джер и познакомился с местными катакомбами.
        Так вот, жители Биомов были поделены на две категории. Анафемики с атеистами жили в трущобах. Местное «государство» их не спонсировало, поэтому они выживали сами. Со своей экономикой и собственной системой управления. В дела Церкви предпочитали не вмешиваться, поскольку привилегированные солдаты всегда ходили толпой и были хорошо вооружены. Под «хорошо» имелись в виду дубинки и пятизарядные ружья… Примитивщина высшего уровня.
        Немного подумав, Джер пришёл к выводу - а ведь это крайне неплохой шанс встряхнуть тех, кто живёт на поверхности, и дать этим несчастным людям шанс на новую жизнь. Тот самый второй шанс, что был когда-то дарован Змеиным Королём…
        Ведь под землей обитало огромное количество людей, чей разум был долгое время изолирован. Трудно ли подбить их на восстание? Конечно же, нет. Несколько предложений о несправедливости и неравенстве классовой системы - и народные массы начинали кипеть, как лава в жерле вулкана!
        Спустя пару дней новоиспеченный лидер Армии Сопротивления уже во всю захватывал Церковь Керуна. Ещё через сутки весь Южный был у его ног…
        - Посмотрим, как ты запоёшь, когда я захвачу все подземелья. - усмехнулся Джер и поднялся обратно.
        - Босс! - в комнату штаба заглянул юноша с ружьём на перевес: - Транспортный коридор полностью свободен! Отсюда до Восточного всего сто тридцать четыре мили. Можем выступать!
        - Хорошо… - Уравнитель ещё раз внимательно изучил карту подземных тоннелей и Биомов, которая висела на стене: - Дождёмся разведку с поверхности и приступим. Скажи новому Генералу, чтобы дал команду нашей «миротворческой группе» строится возле въезда в тоннель.
        - Будет сделано, Босс! - парнишка кивнул и быстро покинул штаб.
        - Кххрр… Шрр… - с протяжным писком заскрежетала старая рация: - Босс! Приём!
        - Дважды-два? Ну, что там у вас?
        - Запустили дрона. Нашли следы. Судя по направлению - она бежала в Нейрополис.
        - Хм-м… - сперва известие слегка ошарашило Джера. По сути, та рыжая могла попасться спутникам ДКБ, и за ней бы уже выслали отряд ликвидации. Если есть хотя бы малый шанс, что оперативники её не расстреляют, то это значит, что она вполне может выдать всю необходимую информацию. А если она выдаст всю необходимую информацию тому же Невзорову… каков шанс, что он вообще захочет разбираться с подземельями? Сюда сбросили всех неугодных. Так что, по сути - все подземные жители, это самые настоящие «враги народа». Но опять же, если Невзоров поймёт, кто именно зачинщик…
        - Что нам делать, Босс? - спросил Дважды-два.
        - Возвращайся на базу! - ответил Джер: - Мне понадобятся все.
        - Принял, Бо… Кхрршш… Хрр… Что за… - рация начала неистово сбоить.
        - Дважды-два, что там у тебя?
        - Это же… А-а-а-а-а!!!!! Кххррщхх… - панический вопль из динамика резко оборвался.
        - Дважды-два?! Приём! - напряженно произнёс Уравнитель: - Твою мать…
        - Он идёт за тобой. - пропел Винсент из своей камеры: - Лучше молись, чтобы он убил тебя быстро…
        - Заткнись. - прорычал Джер: - Ты же знаешь, что у меня есть «Громовержец». Неужто не догоняешь, что со мной выгоднее?
        - Выгоднее? - хохотнул очкарик: - Даже если мы говорим о вопросе силы - против Питоньего Царя у тебя нет ни единого шанса. Возможно, он разговаривает слишком по-доброму… Но в его действиях столько злобы и жестокости, что я бы против него даже не выходил. Ты не подумай… Мне-то без разницы. Я всё равно знаю, что тебе хана. Просто не люблю смерть… Страшная она.
        - Босс! - в штаб вновь забежал юноша с ружьём: - Датчики зафиксировали приближение трех единиц неизвестной техники со стороны тоннеля на поверхность. Едут довольно уверенно… Что будем делать? Ой…
        В щитке что-то щелкнуло, и комната погрузилась во мрак.
        - Чудовище, значит? - усмехнулся Джер: - Чувствую прибытие королевской персоны…
        - Что… Что будем делать? - испуганно пискнул парнишка.
        - Встретим, как полагается. - ответил Уравнитель и поднялся со стула: - Смотри, лупоглазый! Смотри, как умирает твой Питоний Царь!
        +++
        - Четыре… Нет! Я бы даже сказал - пять зарядов! - Изаму всё бегал вокруг своей новой «игрушки», и подобно Джобсу расхваливал по полной программе: - И самое главное - выглядит, почти как настоящая! А? Ну, круто же!
        - Ох… в последний раз, когда ты дал мне ту пародию на протез, я чувствовал себя ограниченным. Я уже привык со своим… Он мне, как родной. - я с опаской оглядывал новую руку.
        - Питание от осмата! Заряжается сама… Даже снимать не надо! Ну, по крайней мере - не каждый день!
        - И всё же, я не совсем понимаю целесообразность замены…
        - Ох, не будьте консерватором, Капитан! Я понимаю, что людям порой крайне тяжко смириться с переменами, но тут есть огромное количество очевидных плюсов. - настаивал ученый: - Выглядит, как живая! Никто вас не спалит по протезу. С ней вы можете носить даже обтягивающую одежду, не боясь, что где-то порвётся. В ней есть такой же клинок! Пять огненных пучков вместо трех. Она легче и крепче! А ещё - её не надо заряжать раз в два дня. Снимать раз в месяц, чтобы очистить место разъема… Так, чем не модернизация?
        - Ну… Просто, понимаешь… - я взял новую руку и поводил ею в воздухе: - Выглядит… Ну, вот честно - как игрушка из секс-шопа!
        - Да, неужели?! А Госпожа Паркер была в восторге!
        - Ну так… я и говорю - игрушка из секс-шопа.
        - Ох… Капитан! Я пытаюсь сделать вашу жизнь лучше, а службу ещё эффективнее!
        - Поверь, из твоих изобретений - мне пока вполне хватает «Рыцаря» и чудо ЭМИ-гранат. - ответил я, закрыв крышку коробки.
        - Вы напоминаете мне моего земного дядю, который восемь лет проходил с шестым «айфоном» и потом чуть не заплакал, когда тот окончательно заглючил и пришлось менять. Нужно уметь чувствовать веянья времени! - Изаму развел руками в разные стороны: - Жизнь никогда не стоит на месте. Гаджеты меняются… А, ваш этот протез - ну он уже морально устарел.
        - Два года назад он был инновационным.
        - Два года назад большинство машин ездило без катализатора, воняя картошкой фри на весь Марс! Говорю же - мир не стоит на месте.
        - Скажи спасибо, что я принял назад Стечкин. - сухо ответил я и направился к «Рыцарю».
        - Рано или поздно - необходимость настанет. Поверьте мне! Никто не будет обслуживать этот хлам, который вы с чего-то гордо именуете вашей левой рукой.
        - До сегодняшнего же дня ничего не произошло, верно? И думаю, что не произойдёт. - открыв ящики с оружием, я быстро вытащил два девятимиллиметровых ПП, любимый АК-26, снайперскую винтовку одной крутой итальянской фирмы, несколько флешек, ЭМИ-снаряд и четыре газовые шашки. Увы, гранаты пока пускай ждут лучших времен.
        - Чего ты уперся? - поинтересовалась Эрис, поглядывая в сторону коробки с рукой.
        - Ничего. Ты вообще её видела? Это ж самый натуральный фаллос! Как я с таким буду ходить…
        - Ой, у тебя всегда так! Сперва Волга - старое дерьмо, Москвич был лучше. А в итоге - кто Баржу тронет, завалю! Со Стечкиным… «Сиг Сауэр» лучший! Не буду я из этого дедушкина пукала стрелять… А, в итоге - вы там давайте с ним аккуратно.
        - Что ты хочешь этим сказать? - нахмурился я, снаряжая патроны в магазин.
        - Что у тебя какое-то болезненное непринятие всего нового. Ну, вот сам подумай - этот протез скоро уже и ремонтировать некому будет. Они ж постоянно модернизируются по гарантии. Ну?
        - Вот когда что-то случится, тогда и поговорим. А сейчас я этот резиновый пиструк натягивать не собираюсь. - отрезал я, упаковав винтовку в специальный бронированный футляр для удобной транспортировки в «Рыцаре»: - А Бисмарк… Ну, она же у нас девочка-припевочка. Ей такие штучки в радость.
        - Человек лишился конечности и не видит в этом ничего радостного… Пытается хоть как-то избавиться от своего недуга! И я её в этом поддерживаю.
        - Ой, да ладно? Что плохого в металлическом протезе? Он тяжелый. А тяжелый, значит - надёжный.
        - Вообще нифига не так! Но… опять же - выбор всегда за тобой. Хочешь быть Сильверхендом - пожалуйста! - отмахнулась помощница.
        А тем временем в зал зашла группа азиатов в деловых костюмах. Пятеро в черных, и тот что в центре - в ярко-бежевом. Я это называю цвет «дедушкиной Шахи». Но странно то, что меня вновь настигло то чувство, как будто за мной пристально следят, как тогда на остановке монорельса…
        - Господин Сайдзо! - скромно улыбнувшись, произнёс Белый. Кстати, его физиономия была мне знакомой, только вот не могу вспомнить, где именно видел: - Капитан Сэведж! И вас тоже рад видеть.
        - Здрасьте. - я кивнул шлемом в знак приветствия.
        - Как ваша служба, Капитан? - поинтересовался молодой азиат: - Слышал, вы нашли несуществующий завод по производству роботов?
        - Было дело. Синька зло. - ответил я.
        - Уверен, этому есть другое объяснение. - покачав головой, произнёс он: - Если вам понадобиться помощь с исследованиями пещер - «Такеда-Групп» всегда рада одолжить всё необходимое.
        - Буду иметь в виду. - что это за акция небывалой щедрости? Но, опять же, раз «Такеда-Групп», значит кто-то из местных.
        - Ох… Мастер Юм… - Изаму, как будто чего-то застеснялся и опустил взгляд: - Прошу… Давайте поговорим в другом месте?
        - А ваша «горничная» не здесь? - уточнил некий Мастер Юм.
        - Нет… Она в участке… - ответил инженер.
        - Славно. В таком случае… - молодой азиат указал на дверь в комнату наблюдений.
        - Да… - согласился Изаму и проводил всю делегацию в уединенное местечко.
        - Что это за хрендель? - поинтересовался я.
        - А ты не знаешь?! - удивилась Эрис: - Это сын Такеды-доно! Наследник Клана! Он унаследует себе всю империю, после смерти отца.
        - Вот оно что… Интересно, какие у него к Изаму дела.
        - Мало ли? Может что-то разрабатывает. «Такеда-Групп» никогда не отличались болтливостью. У них даже компьютеры анонсируют за месяц до продажи. - пожав плечами, ответила помощница.
        - Ладно… - я погрузил все футляры с оружием на «Рыцаря», а затем сам залез в доспех: - Нам пора на охоту! Полковник, как слышно? Проверка связи!
        - Слышу хорошо. - ответил он: - Тебя долго ждать? Наряжаешься, как старшеклассница перед выпускным…
        - Уже иду. - я дождался, пока Эрис проверит все системы, а затем направился к выходу.
        Проходящие мимо меня товарищи в белых халатах с интересом разглядывали чудо броню. А я всё ждал, что когда-нибудь Изаму поставит сюда голос Сержанта Дорнона, который во время битвы будет орать во всю глотку, что я потерял дорогостоящее оборудование.
        Снаружи меня поджидало два БТР и один здоровенный боевой внедорожник.
        - Явился… - вздохнул Полковник Хан, ряженный в бронированный костюм бодикадо: - А-то мы уж заждались.
        - Не у всех оружие под боком. Кстати… ты взял «Гнев Богов»? - я вопросительно прищурил взгляд.
        - А тож. - довольно усмехнулся здоровяк и ударил массивным кулаком в стенку, которая разделяла кабину и салон БТР.
        Махина с тарахтением дёрнулась, и мы поехали в сторону военного аэродрома.
        - Полковник… Слушай… - кроме него в этом БТР бодикадо больше не было, поэтому я решил воспользоваться столь хорошим моментом.
        - Чего шепчешь? - нахмурился он: - Опять твои секретки?
        - Нет. Хотел спросить, а ты знаешь Мастера Юма?
        - Такеда-сан - крайне влиятельная личность в нашем Клане. Как ты вообще мог подумать, что я не знаю сына своего Господина? - возмутился здоровяк.
        - Влиятельная? А чем он занимается?
        - Ну… учитывая то, что Юм хочет занять место отца - всем. От промышленности, до военных технологий. Парень курирует огромное количество научных проектов. Сейчас ему хотят передать бодикадо и часть отряда «Зверьё».
        - Зверьё? Это секретная охрана Такеды-доно?
        - Типа того. Слышал о них?
        - А… Триста лет назад пересекался с одним из них. Противный такой. Погоняло у него смешное… Хорь, вроде?
        - Джейсон Болд. Он же - Синдзи Такеда. На Земле служил агентом внешней разведки США. Перебежал на сторону Японии в двадцать пятом году. Долгое время служил в Войсках Самообороны Японии. Был убит агентом Ми-Шесть в тридцать втором. Уникальная скорость, ловкость и реакция. Такеда-доно его очень сильно ценит. - поведал Хан.
        - Бодикадо?
        - Нет. Болд, как и всё «Зверьё» - мощный проект, где способности дубликата находятся на пределе. Но при этом, никакие сыворотки, изменение ДНК и прочее не используются. В общем, натур продукт. Никакого ГМО. От того агенты «Зверья» ещё опаснее.
        - В плане?
        - Бодикадо-мальчики - слишком большие. Их сложно не заметить в толпе. Бодикадо-девочки слишком известные. Когда к тебе клеиться горячая японка, то может возникнуть куча подозрений.
        - Это точно! Бодикадо-девочки слишком паливные. - сглотнув, ответил я.
        - Ха! Лошара… - хохотнула Эрис.
        - Буревестники не работают в «полях». От них вообще мало что осталось. Сидят по норам и не высовываются. А вот «Зверьё»… Их ничем не отличить от обычных дубликатов. Очень опасные парни. А ещё они хранители секретов Такеды-доно. Там уровень такой, что даже Мастер Юм не в курсе.
        - Круто. А они могут заниматься слежкой или разведкой?
        - «Зверьё» занимается всем. Даже заказными убийствами. Но чаще, Такеда-доно всё же прибегает к помощи бодикадо или вигилантов. «Зверьё» слишком дорого эксплуатировать для мелких делишек.
        - Мелких?! - возмутился я: - То есть, какой-то там натренированный агент ЦРУ дороже, чем настоящий супер?
        - Слушай, Кэп… Там свои фишки. И даже я всего рассказать не могу, потому как не в курсе. Да, представь себе, я тоже знаю далеко не всё. - ответил Хан: - А тебе вообще зачем всё это?
        - Любопытно.
        - Вигилантам нельзя совать нос, куда не следует. Это не грубость, а скорее - дружеское предупреждение. Клан Такеда очень самобытен и опасен, Капитан. Тебе стоит об этом помнить, прежде, чем задавать вопросы.
        - Да-да-да… - вздохнул я: - Спасибо за ответы, Дядя Хан.
        Итак, странное ощущение от слежки приобретало новый окрас. Я никогда не пересекался с Юмом лично, а он же отнёсся ко мне, скорее, как к старому знакомому. Возможно, мы встречались в прошлой жизни - кто знает. Однако сейчас земные дела не имели никакого отношения. Что бы там кто не говорил, а перерождение на Марсе - новая ступень. Большинство людей проходят вынужденную очистку и становятся совершенно новыми личностями. А насчёт «Зверья» надо подумать… Хоря я встречал раньше. Мрачный тип, который старается быть максимально скрытным. Возможно, Такеда-доно передал слежку именно ему. А может быть, имеет место хитрая многоходовка через Мастера Юма. Надо бы перетереть с Невзоровым… Терпеть не могу, когда за мной следят.
        На аэродроме мы пересели в боевые флайкарго. Сансет заявила, что не желает долго возиться с песчаными повстанцами, поэтому даже транспорт был полностью увешан оружием. Поглядывая на огромные ракеты «Каома» воздух-земля, мне хотелось верить, что от Южного хоть что-то останется…
        Сперва я хотел отвлечься и немного подремать, но разговор двух бодикадо на задней паре кресел крайне заинтриговал.
        - …его знает. Вот раньше - тишь, да благодать! Как будто Нейрополис был для них невидим. Понимаешь? Черная дыра, которую истинные Легенды старались обходить стороной. И я не знаю, с чем это связано. - произнёс Майор Кэтсу, на вид молодой, но очень огромный парнишка из отряда Хана.
        - Делать тут нечего. И без того кадров хватает. - ответил Подполковник Мацуота, один из лучших друзей нашего здоровяка: - А вот «периферия» сильно страдает. Говорят, там особо не кому безопасностью заниматься, вот и отправляют тех, кто посильнее.
        - Да ну! Бред. Мне кажется, что проблема в узнаваемости. Любая Королева будет под ударом, если про неё узнают вражеские Кланы. Охота, все дела… Помнишь, что случилось с Сайоми? Её чуть не похитили Клан Венченсо! Наследник хотел себе сына из модифицированных… Думал, что если у них с Сайоми будет ребёнок, то он обязательно станет таким же, как бодикадо.
        - Идиот… - Мацуота неодобрительно покачал головой: - Положил целый отряд ради своей глупой затеи! А Сайоми, кстати, где?
        - Выскочила замуж за какого-то старого хрыча на Гефесте. Живёт на ананасовой плантации и в ус не дует. - немного завистливо вздохнул Кэтсу: - Хотел бы я провести хотя бы одну ночь с Королевой…
        - Охренел? Возьми свои слова назад! - прорычал Подполковник. Видимо, эта глупая ревность распространялась даже на своих.
        - Да я же так… Шуткую. - отмахнулся Майор: - Но в последнее время Королевы зачастили. Госпожа Жолин не так давно посещала Нейрополис. Госпожа Мориарти приезжала по поводу убийства своего напарника. А теперь ещё и Богиня…
        - А что с Богиней? Не слышал, чтобы она приезжала в Нейрополис… Тем более, после того, что она натворила на Юноне…
        - У Госпожи Синтии всегда был крайне… специфический нрав. Мне об этом мать рассказывала.
        - Вот и я про что! - нахмурился Подполковник: - Думаешь, ДКБ доверит серьезное задание манья…
        - Ха?! - теперь возмутился Кэтсу: - Старик, ты чего это? Хочешь оскорбить Богиню?
        - Ну-у… - Мацуота опасливо сглотнул: - В общем, Госпожа Синтия малость… нестабильна. И это может навредить. Разве я не прав?
        - Да там не сильно сложное задание. Защищает какую-то девицу… Дочка одного богатея.
        - Ну… Разве же это не серьезно?
        - Нет. Сам подумай! По проверенному каналу мне доложили, что Богиня охотится на какого-то вигиланта. Прикинь? Будет ли кто-то давать серьезное задание, когда исполнитель на самом деле ищет странного незнакомца?
        - Да ну?! Ты шутишь! - судя по тону, Мацуота явно «очешуел»: - Зачем Королеве искать вигиланта?
        - Хе-хе-хе… - Кэтсу выглядел, как тот самый мальчуган, который решил рассказать ужастик перед костром в детском лагере: - Ходит слух, что одну из Королев домогался какой-то сопляк из ДКБ. Низкоранговый вигилант…
        - Да быть не может! Как его не убили?! - Подпол начал закипать.
        - Очаровал он Королеву. Соблаговолила она ему…
        - ЧЕГО?!?!?! Нет… Не верю! Ни единому твоему слову! Это уже не смешно…
        - Вот и Богиня думает так же. Говорят… - Кэтсу злорадно ухмыльнулся: - Она хочет убить того вигиланта… В качестве показательной казни! Чтобы больше никто к Королевам не лез.
        - Вот и правильно! Эх… Знать бы кто этот сопляк… Я бы ей помог. - протянул Подпол.
        - Кэтсу! Мацуота! А ну заткнули варежки! - рявкнул Хан: - Треплетесь, как бабки на базаре! Слушать тошно…
        - Так точно, сэр! - отрапортовали сплетники.
        А я же сидел, чувствуя, как начал выделяться пот…
        - Приплыли. - вздохнула Эрис: - Третья Королева в городе… Ищет тебя.
        [Нет. Это всего лишь слух.]
        - Старикашка-рыцарь из Оранжереи сказал, что одну из первых звали Синтия. И что у неё не всё хорошо с головой. Дикая она… И ты же понимаешь, что всё сходится?
        [Совпадения. Просто совпадения.]
        - Можешь успокаивать себя сколько захочешь. Но я предлагаю решить вопрос по уму. Давай расскажем Жолин и Азуми, пока они защищают Лию? Возможно, они смогут повлиять на Синтию. - предложила Эрис.
        - Хороший вариант. По приезду обсудим. - ответил я, откинувшись на спинку кресла.
        - …на месте этого сопляка, я бы валил из города. - прошептал Кэтсу: - Синтия крайне жестока… Она изучает свою жертву полностью, а потом атакует. Сперва всё до малейшего нюанса. А потом использует это, чтобы жертва ничего не поняла.
        - Жуть! - шёпотом ответил Мацуота: - А про её изощренные пытки правда? Или наговаривают?
        - Чистая правда…
        - Я ВАМ СЕЙЧАС ВСЕМ БОШКИ СНЕСУ!!! - рявкнул Хан, и подойдя, вдарил обоим такие подзатыльники, что будь на их месте моя голова, то точно разлетелась бы, как переспелый арбуз: - Как школота!
        - Так точно, сэр… - вновь ответили сплетники, но уже без особого энтузиазма.
        Возможно, Хан прекрасно понимал, что речь идёт про меня и не захотел дизморалить. А, возможно, ребята и правда слишком разболтались. У солдат такое часто бывает перед боем. Особенно, когда летишь в самое пекло… Без шуток и подкалываний друг друга - вообще мрак.
        После того, как Хан и Сансет ещё раз проговорили план наступления, флайкарго плавно приземлился, подняв в воздух мощное облако пыли. На этот раз никаких загадочных построек и провалов не было. Нас встретила Полуторка с оператором дрона и несколькими солдатами. Форма помята… Флаги Церкви сорваны и заменены на чёрные повязки. Где-то я подобное уже видел… Ах, да. Когда появились первые «идейные» ренегаты.
        - Лейтенант! - гаркнул Хан: - Дай по ним!
        - Есть! - отозвался пилот.
        Стоило четырехствольному «Вулкану» дать очередь, как новоиспеченные повстанцы разбежались в разные стороны, а из-под капота Полуторки повалил густой белый дым.
        Выхватив снайперскую винтовку, я прострелил одному из бегунков ногу. Всё же, перед началом штурма надо бы обзавестись новыми данными.
        - Ну, привет, дорогой. - я подошёл к раненому усатому мужичку и присел на корточки: - О! Тебя помню. Ты был в армии Церкви в прошлый раз.
        - Кто ты… - испуганно выдохнул он.
        - Карающая Длань! Меч правосудия. - усмехнувшись, ответил я: - Расскажи-ка дружок… Чего такого Ленский предложил вам, что вы все безоговорочно примкнули к его армии?
        - «Громовержец». - произнёс он, прикрывая глаза от Солнца: - Очень страшная дрянь… Да и черт знает, что у этого психа на уме! Вдруг удумает город обрушить, и что тогда? Нет уж! Я просто так умирать не хочу!
        - Скажи, там снизу что-нибудь изменилось?
        - Всё так же… Кроме выходов… Большинство тоннелей завалено. Остался только вон тот выезд. Поспешите, пока Уравнитель его не обрушил.
        - Что по боевой мощи?
        - Ублюдки из города - полнейшие отморозки! Готовы убивать, насиловать и мучить… Но Уравнитель их сдерживает. Все наши дезертиры… Ну, вооружены, как обычно. Ружья пятизарядки… Дубинки и штык-ножи. У Сержантов револьверы были… На стенах три пулемета. Тот, что слева… самый крайний… клинит его постоянно. Всех несогласных держат на складах… Прямо за церковью!
        - Молодец. Послужил во имя своего народа. - я перевернул его на живот и накинул на руки хомут: - Полежи пока тут.
        - Лучше застрелите… Как я своим в глаза будут смотреть?!
        - А чего же не подумал, когда на сторону Уравнителя перешёл? Голова тебе для чего?
        - Я не думал, что Верхние впрягутся! Я испугался…
        - Все боятся. Это нормально. Но отвечать за свои действия тебе придётся перед жителями Южного. - я поднялся, и несмотря на мольбы дезертира, направился к БТР.
        Тройка восьмиколесных «Бумерангов» быстро домчала нас ко входу в подземелье.
        - Полковник! Я разведал информацию. У противника есть некий «Громовержец». Что это такое? - поинтересовался я.
        - Чего?! - узкие глаза Хана внезапно расширились: - Это кто тебе сказал такую глупость?!
        - Тот предатель с поверхности.
        - Этого не может быть. Нет! Невзоров уничтожил все образцы…
        - А если нет?
        - Тогда его ждёт трибунал… Мать твою. - Полковник схватился за голову.
        - И всё-таки, что это такое?
        - Замена ядерному оружию. Очень мощный снаряд из двух шариков с Е-частицами… Актиноид, найденный на Марсе. Его вычистили до такой степени, что после себя он не оставляет ни ЭМИ, ни радиационного заражения. Просто стирает всё к чертовой матери… Если шарики соприкоснутся, конечно же.
        - Соприкоснутся?
        - Да! Говорю же - в каждом заряде было по два шарика с Е-частицами. И если дать им соприкоснуться, то реакция вызовет мощнейший всплеск энергии… Которая, в свою очередь - спровоцирует взрыв.
        - А если не давать?
        - Хлопнет тоже нормально… Но не так сильно. Там нужна плотная материя между Е-частицами, которая не позволит им притянуться друг другу, пока они разогреваются. В общем - жопа! Как не посмотри.
        - Что будем делать? - задал вполне резонный вопрос я.
        - Искренне верить, что тот бедолага ошибся…
        Пробивая таблички с угрозами, мы выкатились в огромную пещеру Биома. Снова, здравствуй… Снова, как дела…
        - Выгружаемся! - скомандовал Хан.
        Ребята из Десятого отдела раскрыли огромные чемоданы, и запустили несколько дронов с ЭМИ-зарядами. Кстати, очень крутая штука! Изаму потратил почти целый месяц чтобы разобраться с тем загадочным аппаратом, которым хотели «выключить» весь Нейрополис. Это совершенно случайно привело к созданию небольших мобильных генераторов электромагнитного импульса. Размером с обычную гранату, их можно было легко переносить в подсумках. Сегодня попытался спросить, каким же образом наш инженер уместил столь мудреное изобретение в такую мелкую упаковку… Тот тактично промолчал.
        Пока дроны несли заряды в сторону города, мы с отрядом бодикадо расположились на небольшой насыпи, и при помощи снайперских винтовок сняли охранников со стен. Что-то их было слишком много… Неужто успели предупредить?
        - Приготовиться! Через три… Два… Включаем! - махнула Сансет.
        Все перешли на приборы ночного виденья и продолжили штурм. Город погрузился во мрак… Лишь изредка со стороны стен виднелись зарницы редких очередей и стрекот древних пулеметов.
        - Уф… - Хан с разбегу врезался в металлическую калитку и буквально провалился внутрь.
        - ОНИ ЗДЕСЬ!!!! - закричал кто-то сверху. Началась ожесточенная стрельба. Да только вот, толку от неё было…
        Мы с бодикадо загородили собой ребят из Десятого отдела, чтобы они спокойно прошли на стену и ликвидировали стрелков. Из одноэтажных домов тут же начала вылезать вся эта восставшая шелуха… Выглядели они отвратно. Поношенные куртки, старые каски и пятизарядные ружья. Добавить бы им цепи на штаны, а у ружей спилить стволы и будут типичные гопники из «Безумного Макса».
        Полковник вытащил портативную колонку и отшвырнул её на пятьдесят метров от нас.
        - Говорит Командир миротворческого отряда Вооруженных Сил Марсианской Федерации! В связи с незаконным захватом власти в Биоме «Южный», вы все арестованы. Сдавайтесь и больше никто не пострадает. - Хан говорил это настолько бесчувственным тоном, как будто выдавливал из себя каждое слово.
        - На х**р пошёл! - заорал один из повстанцев, и вся толпа начала палить по нам. Вернее, по тому месту, где лежала колонка.
        - Как грубо. - цокнул Мацуота.
        - И не говори… - произнёс Хан, вытаскивая «Гнев Богов», который оказался шестиствольным пулемётом М-134.
        Яркая вспышка тут же озарила всю улицу. Повстанцы с ужасом разбегались в стороны… Вернее - пытались. А лицо Полковника надо было видеть! Сперва холодное и непроницаемое, а затем максимально злорадное, как будто Хан ждал этого момента всю свою жизнь.
        - Кто ещё желает угоститься свинцом? А? - максимально громко произнёс здоровяк, злобно блестя глазами в затухающем свете остывающих стволов.
        Остальные, кто находились неподалеку, тут же повылазили из своих укрытий, и бросив оружие, встали на колени.
        - Так-то лучше. - удовлетворённо произнёс Хан, и тут же получил пулю в шлем: - Дерьмо!!! КОМУ НЕ ХВАТИЛО?!?!?
        Чуть дальше, со стороны развалин Церкви к нам бежала толпа вооруженных анафемиков, которые явно не понимают намёков.
        - Ничему жизнь не учит… - обреченно вздохнул Полковник, заряжая новую ленту: - Кэп! Прикрой!
        - Ага… - я вытащил два ПП, и настроив прицел для стрельбы по-македонски, пошёл в атаку. Редкие пули от ружей со стрёкотом отлетали от брони, выбивая небольшие, но очень демаскирующие снопы искр. Пришлось быстро уворачиваться, чтобы не палиться так сильно.
        Первые два магазина ушли за мгновение.
        Встав за полуразрушенную колонну, я быстро перезарядился.
        - Стена зачищена! - отчиталась Сансет.
        - Ближний сектор тоже. - отозвался один из бодикадо.
        - Замечен странный субъект… Судя по всему - в доспехах! Направляется в сторону складов! - сообщил Кэтсу.
        - Это Ленский… - выдохнул я, и выглянув из-за укрытия, вновь открыл огонь с двух рук, шустро сокращая популяцию анафемиков.
        - Сэведж! Дуй за ним! Мы тебя прикроем! - гаркнул Хан, и со стороны ближнего сектора вновь пошёл адский свинцовый дождь.
        Активировав защитных нанитов, я припустил к складам.
        Рядом громыхнуло несколько самопальных гранат, обдав меня осколками камня.
        - Эрис! Обозначь Ленского!
        - У него поле. Забыл?
        - Хотя бы поле обозначь! Нам нужно знать, где он находится!
        - Есть!
        Наконец-то я увидел отметку на карте. Жуткий вихрь из помех, который направлялся прямиком к складам, где держали пленных. Ну, прекрасно… Опять угрозы с заложниками. Естественно, ничего нового этот придурок намутить не смог.
        - Он слишком быстрый! - предупредила Эрис.
        - Срежем. - я запрыгнул на ближайший дом, а затем вскарабкался на крышу. С другой стороны был установлен огромный щит с информацией по комендантскому часу. Увы, его сохранить я не смог.
        Пробив доски, моя бронированная тушка рухнула прямо на Ленского.
        - Ну, вот и всё, друг. Твоя эпопея закончилась. - произнёс я, схватив Джереми за руку.
        - Вот ещё… - буркнул он, оттолкнув меня в сторону, словно пушинку.
        - Я же с тобой по-хорошему! Ну, ты куда? - разогнавшись, я выставил клинок и всадил его прямо между бронированными лопатками. Киборг закряхтел и вновь обрушился на камни.
        Только я хотел его завернуть, как Ленский с диким криком подскочил и пошёл на меня в атаку. Несколько мощных ударов я смог заблокировать, но вот последний прилетел прямо в живот. Металл заскрипел, но выдержал. Увернувшись от выпада, я прошёл снизу и зарядил кулаком в область солнечного сплетения. Джереми вновь закряхтел, но продолжал стоять на ногах…
        - Жалкие попытки воссоздать мою силу. - усмехнулся он, проведя очередную серию ударов кулаками: - Но всё без толку… Вам не хватает знаний! Не хватает умения…
        - Отчего ты такой самоуверенный?! - не выдержав наглого поклёпа, я сделал подсечку, а затем нанёс ещё четыре удара клинком, три из которых благополучно попали под пластины.
        - Смерть сторонится меня… И вы это знаете. - усмехнулся он, в очередной раз поднявшись на ноги.
        - Задолбал… - выдохнул я, и швырнул ему под ноги флешку. Яркая вспышка ослепила киборга, и это позволило мне обойти его со спины и нанести ещё несколько ударов между пластинами. На этот раз во всю длину клинка.
        - Уже слишком поздно, Капитан… Слишком поздно… - прорычал он, зарядив мне локтем по шлему: - Вы пытаетесь отсрочить неизбежное!
        - О чем ты? - спросил я, но вместо ответа получил удар ногой. Ещё один подкат и клинок вонзился прямо под колено. Издав пронзительный вопль, Ленский рухнул на землю.
        - Судьба тонко намекает… Что наша битва будет бесконечной. А ещё… - он медленно перевернулся на спину, а затем вытащил откуда-то из ноги светящийся ярко-белым огоньком цилиндр с двумя шариками: - Что нам тут не место…
        - Стой, Джереми! Ты совершаешь большую ошибку! Ещё не поздно всё исправить! - я поднял руки, пытаясь сконцентрироваться на этой маленькой светящейся побрякушке.
        - Ничего уже не исправить, Капитан. Вся наша жизнь - проклятый театр. У каждого есть своя роль… А если же нет, то её выписывают силком. К примеру, если выбирать между «лабораторной крысой» и «покойником»… Я предпочту второй сценарий.
        - А как же все эти люди в Южном? Сколько миллионов ты погубишь своей эгоистичной выходкой? - я медленно приближался к заветному цилиндру… Шаг за шагом.
        - Вы сами выгнали их, прописав роль «изгоев». Так кому они нужны? Влачить жалкое существование на дне мира… Разве же это достойно? Разве это вообще можно назвать жизнью? Я избавлю их от страданий… И тебя избавлю. - он вытянул руку вперед и нажал на маленькую кнопочку на верхушке цилиндра.
        - Ублюдок!!! - я выхватил бомбу из его руки: - Эрис… Эрис, она становится ярче!
        - Вспомни, что сказал Хан… Нужно вставить плотную материю между шариками!
        - Плотную материю? - я огляделся по сторонам: - Дерьмо… Ты накаркала!!!
        - О чем ты? - возмутилась помощница.
        - Ни о чем… - тяжко выдохнув, я разрубил половину цилиндра, а затем с усилием пропихнул между зарядами Е-частиц свою металлическую пятерню.
        Свет стал ещё ярче… Казалось, что меня сейчас просто спалит, как ночного мотылька в старом абажуре.
        - Для меня было большой честью служить с вами, Госпожа Эрис… - выдохнул я, глядя на то, как рукав рыцаря начал раскаляться.
        - Дурак! Мы сейчас взорвёмся! - воскликнула помощница.
        - Но… Возможно не просто так. - я припустил в сторону церкви.
        - Господи! Я не хотела сегодня умирать… - заплакала Эрис.
        - Так кто хотел? - улыбнулся я: - Но одно меня очень сильно радует…
        - Что? - всхлипнув, спросила помощница.
        - Я не достанусь злобной сучке Синтии!!! Буга-га-га-га-га!!!
        - ИДИОТ!!! Нас сейчас сотрёт в порошок, а тебя только это волнует?!?! - в голосе помощницы слышались одновременно дикая ярость и возмущение: - Марк… Клянусь, если мы выживем, то я тебя…
        Бух! Это был даже не грохот от взрыва, а мощный треск. Казалось, словно марсианская скорлупа разбилась, чтобы явить нам своё нутро… Очередная яркая вспышка, и моя душа полетела в прекрасный новый мир.
        Ну… по крайней мере я на это рассчитывал.
        +++
        Пилик-пилик… - послышалось откуда-то из далека: - Пилик-пилик…
        Ощущение, будто вчера я подвергся неистовому кутежу, а сейчас настало утро невероятных последствий.
        Я… умер?
        Пилик-пилик…
        Возможно, сейчас я открою глаза где-нибудь на ярко-зеленом лугу, а вокруг меня будут стоять эльфийки.
        «Господин! Вас призвали, чтобы уничтожить Короля Демонов! Вы же тот секазный и очень параноидальный спецназёр? А может быть… Вы безработный, у которого в истории браузера храниться сущий кошмар? Или… вы школьник-нагибатор, который ищет слугу-енота? Неважно! Давайте же, поднимайтесь и идите сражаться против Короля Демонов!»
        Пилик-пилик…
        - Марк? - тихо прошептал знакомый голос: - Я вижу, что ты давишь лыбу, как у поросенка…
        - А? - я открыл глаза и… вместо эльфиек увидел смазливую физиономию Бисмарк: - Пффф… Это всего лишь ты.
        - ЧТО?! - возмутилась Хелен: - Ты что, охренел?! Да тебя еле откачали! Знаешь, сколько моей кровушки понадобилось, чтобы вернуть тебя с того света?!
        - Я хотел гарем из эльфиек…
        - А получишь гарем из оперативниц ДКБ! Уж поверь… Они твою жопу стрелами натыкают ничуть не хуже. - злобно усмехнулась Бисмарк.
        - Хе… Весело… - кисло отозвался я: - Ну, давай! Рассказывай… Мне заменили всё тело?
        - Нет. С чего бы? - удивилась она.
        - Обычно после такого дерьма мне что-то меняют… Давай! Признавайся! Мне заменили пиструк?
        - Ничего тебе не заменили. - слегка застенчиво ответила она: - Хотя… Нет. Кое-что всё-таки заменили.
        - И что же?
        - Скажу, но только если скажешь, что изменилось во мне. - довольно произнесла Хелен, и поднявшись, покружилась передо мной: - Ну? Видишь?
        - Эм-м… - я внимательно пригляделся: - Ты сменила причёску?
        - Ой, да пошёл ты! Совсем что ли слепой?! - нахмурилась она: - Давай! Присмотрись!
        - М-м-м… Сиськи стали больше?
        - Сэведж… Ты такой козёл! Я вот честно не понимаю, что Кри и Жнец в тебе увидели. - обреченно вздохнув, ответила Хелен: - Шрам! Ну?
        - А-а-а-а!!! - как только я пригляделся к личику Бисмарка, то увидел, что шрам Цири пропал.
        - И рука! - она покрасовалась вполне себе живой кистью: - Видал? Я больше не Леди-бот!
        - Ага… Как же! Напялила на себя этот фаллоиммитатор и ходишь довольная. Благо, что хоть я остался при своём. - меня аж распирало от гордости.
        - При своём? - Хелен прыснула в кулак: - Господи, Сэведж! Ну ты и придурок… Посмотри на левую руку.
        - О, нет… - я с ужасом вздохнул, и опасливо сглотнув, посмотрел на свою левую руку: - НЕ-Е-Е-ЕТ!!!!!!!!!
        - Уха-ха-ха-ха-ха! Изаму мне рассказал, как ты кичился своей старой железякой! Так вот, для справки - «Громовержец» оттяпал твой протез почти до самого плеча. Ещё повезло, что крепёж не задело…
        - Дерьмо! Я так и знал… - обреченно выдохнул я: - Кстати, а где все?
        - Маруся и Кайли сидели с тобой последние два часа. Я их заменила. Жолин и Азуми играют в дочки-матери с Лией… Кстати, из-за аллергии нашей гостьи, всё кошачье семейство пришлось переселить в баню. Басилевс был очень недоволен! Но ради нашей милашки Васильевой готов на всё. - хмыкнула Бисмарк.
        - А Кри?
        - Кри на каком-то суперсекретном задании от Невзорова. Кстати, он тут тоже был. Чуть ли не на коленях молил передать, чтобы ты никуда не выходил.
        - Ага… - я помахал своим «резиновым недоразумением» в воздухе: - С этим дамским угодником вместо руки я прям куда-то выйду…
        - Ой, да брось, Сэведж! Хоть на человека стал похож. - отмахнулась Хелен: - А-то твой косплей на «Мыши-рокеры с Марса» уже надоел.
        - Бе-е-е… - меня передёрнуло, как Эйса Вентуру от белой летучей мыши: - Всё равно выглядит ужасно. Кстати, что там с нашим заданием?
        - Ленский уничтожен. Те подземелья освобождены. Туда нагрянула армия… Ну, когда ты решил самовыпилиться с «Громовержцем». А Невзоров на ковре у Верховного Лидера. Отдувается за все косяки… Хе-хе-хе…
        - Ладно. Я рад, что всё хорошо. Но мне надо ему позвонить.
        - Кроме того, чтобы ты никуда не выходил, он попросил не тревожить его… Мол, сам наберет. Ему сейчас за «Громовержца» так прилетит, что мало точно не покажется.
        - Понимаю… - вздохнул я. Интересно, а искусственный Верховный Лидер умеет ругаться? Или просто говорит строго по речевым модулям? Блин… надо же ещё с тем заводом разобраться! Воспоминания о том, что предстоит сделать, огромной волной нахлынули на меня.
        - Ладно, Кларк Кент… Отдыхай. Не буду тебе мешать. - Хелен чмокнула меня в лоб, а затем, как будто опомнившись, смутилась и бегом вышла из палаты.
        - Но мне всегда нравился Бэтмен… - слегка растерянно ответил я в пустоту.
        Итак, что мы имеем в сухом остатке?
        Скорее всего, «Рыцарь Трущоб» в ужасном состоянии. Снова. И его ремонт займёт хрен знает сколько времени. Ленский… мёртв? Я в это не верю. Да, он истекал кровью. Да, там был мощный взрыв. Но чтобы это могло умертвить киборга? Наверняка Невзоров позаботился и забрал тело себе. Что там с Биомом? Это тоже предстоит выяснить, но вроде как их независимость мы отстояли.
        Бодикадо и ребята из Десятого отдела были слишком далеко от взрыва. Так что обошлось без потерь.
        Лия под защитой. С девчонками всё в порядке. Кей надо бы лично отправить домой… Не то, чтобы я не доверяю Невзорову (сильно не доверяю), просто хочется самолично доставить рыжулю домой. Кстати, было бы интересно найти её брата Макса. Может быть поспрашивать у знакомых? Точняк! Можно спросить у Максимилиана! Он же гений в интернете. Наверняка что-нибудь, да найдёт.
        Ну, и последнее - рука. РУКА-А-А… Этот отвратительный мерзкий боевой фаллоимитатор. Господи, как же он меня бесит! Не то, чтобы прям сильно… Я вновь поднял его в воздух и сделал несколько хватательных движений. Реагирует довольно быстро… Да и по ощущениям намного легче. НЕТ! Нет… Я ни за что не признаю его. Мой старый протез внушал страх. А это… Это какая-то гламурная хрень. Тьфу!
        Мои мысли прервал вызов с незнакомого номера. Хм-м… интересно.
        - Слушаю. - ответил я.
        - Капитан? - прошелестел жутковатый голос, измененный эмулятором.
        - Уже Полковник. А кто спрашивает?
        - Ваш давний фанат… Понимаете ли, в чём дело? У меня тут ваша красноволосая подруга… И она хочет сказать вам пару слов… ГОВОРИ! - прорычал незнакомец.
        - Марк… - спустя щелчок и короткую паузу послышался запыхавшийся голос Критики: - Марк! Они поймали меня! Требуют выкуп! Марк!!!
        - Завали хлебало, сучка! - после очередного щелчка вновь включился голос незнакомца: - Жду тебя на складе номер сто тридцать девять… Пристань! Сегодня в полночь! Приходи один…
        - Один? - внутри меня закипела ярость: - Не знаю, кто ты такой… Но если хоть волос упадёт с головы Кри - я вырежу твоё сердце и скормлю бродячим псам!
        - Тик-так, тик-так, Капитан… Тик-так, тик-так… - проурчал незнакомец и закончил вызов.
        Поддавшись чувствам, я тут же подскочил с кровати и… как следует задумался.
        Щелчки… Это явно переключение эмулятора. То есть, похититель специально вырубал изменение голоса, чтобы было слышно Кри. Но на кой черт, если можно было купить нормальный и установить его на гортань? Выходит, это дешёвая программа для коммуникатора. Профессиональные преступники так не делают. А непрофессионалам Кри нафаршировала бы мозг свинцом… Талантливая подделка голоса, не иначе! Плюс - тревожная кнопка. Если бы с Кри реально что-то случилось, то мне бы уже давно пришёл сигнал. А его нет… Ну, и в довесок - Невзоров передал не выходить. Хм-м… Что-то тут не чисто. Сильно не чисто.
        - Ха! Хрен я поведусь на такую дичь. - усмехнулся я и вновь плюхнулся на койку: - Позвоню Кри, да и уточню.
        Гудки… Гудки…
        - Марк! - послышался совершенно обрадованный голос моей суженной.
        - Дорогая, с тобой всё хорошо?
        - Абсолютно. Сижу на наружке. Караулю тут одного подозрительного типа… А, ты как? Не сильно расстроился из-за руки?
        - Нет. - нагло соврал я: - Очнулся. Прихожу в себя…
        - Отдыхай. А-то завтра я могу потребовать с тебя… Ну, ты понял… - промурлыкала Кри, от чего моя кожа покрылась мурашками.
        - Будет сделано! - отрапортовал я, и завершил вызов: - Хм-м… Хоть трюк и дешёвый, но на эмоциях я мог бы и стартануть туда. Что за хрень?
        Несмотря на все запреты, набрал Невзорова. Нужно было срочно разобраться, что происходит. Однако он реально был занят и не отвечал. Видать фальшивый Лидер всё-таки умеет ругаться.
        Тогда остается последний вариант.
        - Хук? Спишь?
        - Малой… - голос Папули звучал максимально уставшим: - Знаешь… Я хотел у тебя спросить.
        - Это я хотел у тебя спросить! Я же звоню… Ну, ладно. Чего хотел?
        - Можно я переименую тебя в «Двойного однорукого бандита»? - после этих слов бывший наставник заржал так, что мои бедные ушные импланты едва не взорвались.
        - Очень смешно… Слушай, мне тут сейчас какой-то странный тип звонил. Подделал голос Критики. Хочет, чтобы я пришёл на склад номер сто тридцать девять в полночь. Это на Пристани. Попросил прийти одному. Можешь отправить туда кого-нибудь?
        - Без проблем. Интересно… а кто это мог быть?
        - Да черт его знает. Отправлю тебе номер. Там какой-то левый. Виртуальная сеть, но может быть, получится выследить… - я взглянул на кобуру со Стечкиным, что лежала возле койки: - На крайний случай… оружие у меня есть.
        - В военный госпиталь могут попасть только сотрудники ДКБ и их проверенные родственники. Так что - можешь спать спокойно.
        - Это радует, но всякое может быть…
        - Не сцы! Со всем разберёмся. Отдыхай, Малой.
        - Угу… Спокойной ночи. - я откинулся на подушку и взглянул в окно. Ночь уже во всю закрыла небо. О… а из госпиталя оказывается видно проекцию луны. Красивое…
        Активировать Эрис?
        «Система обновляется! Это может занять несколько минут.» - гласило сообщение. Пфф… Ещё и обсудить не с кем.
        Что же, тогда попью водицы и спать.
        Осушив стакан, который стоял рядом с кроватью, я тут же почувствовал максимальное расслабление. Прям - релакс! Шик…
        Однако дверь тихонько распахнулась и в палату шмыгнула медсестра.
        - Здравствуйте! - шёпотом поздоровалась она и подошла к койке.
        - А… Эм… - я не мог поверить своим глазам. Передо мной стояла Мэрис Курт, та студентка, которую пришлось сегодня днем отбивать от «крутого самца».
        - Никак не могла забыть ваш поступок… - застенчиво произнесла она: - Причем, всё вышло… совершенно случайно. Я просто следила за вами… Хотя, нет. Давай перейдём на «ты»?
        Ко мне в койку упал небольшой гаджет. Что-то типа старых мобильных телефонов.
        Глушилка - тут же догадался я, когда значок сети и тревожная кнопка пропали с радаров.
        Лицо студентки резко изменилось. Стало злобным… и даже немного надменным. А ярко-голубые радужки отчего-то сделались золотистыми, как у тигра. Стоп! Что она сказала?! Следила за мной?!
        - П… Погоди… - тело, как будто набили ватой. Я не мог даже двинуть рукой.
        - Не суетись, дружок. - словно ведьма хихикнула она: - Синтия позаботиться о тебе… Обязательно позаботиться! Жаль, конечно, что ты так и не придёшь на склад… Но Синтия предполагала и такой вариант.
        - О, ты не понимаешь… с кем связываешься… Да и зачем тебе эта Синтия? Она тебя обижает? Хочешь, я поговорю с кем надо?
        - Я и есть Синтия, дружочек… - злобно усмехнулась она, пробежавшись кончиками пальцев по моей руке: - А ещё я отлично умею подделывать голос. Любимый, Марк Сэведж!
        Последняя фраза… её реально, как будто Кри сказала.
        - Твою мать…
        - Благо, что не мою… Но вот за Жолин - я буду мстить. - облизнувшись, промурлыкала лжестудентка: - Очень жестоко мстить! Вытащу из тебя все органы… Один за другим… Один за другим…
        - Убийство вигиланта тебе с рук не сойдет!
        - Королеве всё можно… Особенно, если она - самая старшая из всех. - хихикнула Синтия, и вытащив из-под койки каталку, спихнула меня на неё: - Вперёд, Капитан! Нас впереди ждёт ещё много приключений и открытий… Хе-хе-хе-хе…
        Что-то подсказывает, что Жолин меня немножечко нае… надурачила по поводу вожделения двух оставшихся Королев.
        Злобно хихикая, Синтия продолжала везти меня по мрачному коридору на встречу неизвестности…
        Могу сказать только одно - походу мне пи***ц.
        Глава 1
        За жизнь, человек приобретает энное количество привычек и личных повадок.
        Кто-то постоянно трясёт ногой, когда речь заходит о чем-то волнительном или интересном. Кто-то не терпит пыли на шторах. А кое-кто ненавидит, когда одна из ламп в комнате начинает трещать, намекая на то, что совсем скоро выйдет из строя.
        Невзоров сидел в шарообразном кабинете и выслушивал тираду от Верховного Лидера. Но больше всего сейчас волновала трещащая лампа… Фицджеральд бы никогда такого не допустил.
        Так, где же спряталась правда?
        Сэведж был отравлен загадочным нейротоксином. От этого могли быть любые галлюцинации. Даже целые выдуманные воображением сцены. А допрашивать его Эрис было попросту бесполезно. Искин слишком сильно развился в последнее время… да и врать всеобщая подруга умела очень искусно, сама того не подозревая.
        Казалось бы, на чём можно подловить Верховного Лидера? Задать ему ряд ключевых вопросов, о которых двойник просто не мог догадаться? Но ответом послужила лампа. Обычная вытянутая лампа дневного света…
        Фицджеральд Каас был человеком из очень богатой семьи. Ещё с детства на Земле его воспитывали в самых лучших условиях. Взращивали лидера, который сможет вести за собой целый народ. Фиц умело представлял интересы компании своих родителей, где, собственно, его и заметили власть имущие. Невзоров с самого начала был против его кандидатуры. Уж больно жаден и самоволен тот ему показался… Однако Совет проголосовал исключительно за Фицджеральда, поскольку увидел в нём пластилин, из которого можно лепить всё, что захочешь. Вот и слепили… Но только вот, не руками Совета.
        Но дело далеко не в этом.
        Фиц был очень педантичным человеком. Клининговая компания, которая обслуживала здание Совета работала тут чуть ли не с самого зарождения Федерации. Другим Лидер просто не доверял.
        В кабинете самого главного дубликата всегда было свежо, опрятно и светло. Ни пылинки… Ни постороннего запаха… Всё всегда на высшем уровне!
        А сейчас эта лампа…
        - Сергей Николаевич. Вы меня слушаете? - спросил двойник, напряженно глядя на Невзорова.
        - Конечно. - улыбнулся Глава Клана: - Я прекрасно понимаю, что допущенная мной ошибка могла стоить очень дорого. Но благодаря работе моих сотрудников, всё закончилось хорошо.
        - Везение… - нахмурился Лидер: - Чистое везение! А если бы Ленский добился своего, то что тогда? Похоронки родственникам всех, кто участвовал… Огромные выплаты из Военной Гильдии. И… что самое страшное - левые археологи могли бы выехать туда! Они бы нашли следы цивилизации… Поползли бы ужасные слухи!
        - Но нам удалось ликвидировать проблему. - теперь Невзоров сканировал взглядом лицо Фица: - Однако… Вы продолжаете на меня давить. Давайте поговорим без купюр, как мы это всегда практиковали? Что вам надо, Лидер?
        - Хм… «Милитари Индастрис» снабжает Вооруженные Силы Федерации на протяжении пятидесяти лет. Практически с самого начала нашей программы… И деньги из казны уходят к вам в карман, хотя вы прекрасно помните, кто именно дал вам начальную сумму на строительство предприятий. - Фиц откинулся на спинку кресла и сложил пальцы рук в замочек: - «Громовержец» - опасное оружие. Его использование может привести к катастрофе! И вы показали себя не с самой компетентной стороны… Ибо, как вообще такое оружие могло попасть к террористу?
        - На что вы намекаете?
        - «Милитари Индастрис» нужен новый руководитель. Более компетентный и разбирающийся в вопросах безопасности. Поэтому… - он выложил на стол довольно толстую папку: - Решение Совета. Тут не хватает только моей и вашей подписей.
        - Увольняете меня из моего же собственного предприятия? - усмехнулся Невзоров, и отодвинул папку в сторону: - Верховный Лидер может подписать документы в любой момент. Так, к чему этот цирк? Чего вы хотите?
        - Восемьдесят процентов акций «Милитари Индастрис» на моё имя, и я подумаю о том, чтобы переубедить этих заплесневелых тюфяков. - улыбнулся Фиц.
        - Шантаж… Как это низко с вашей стороны. - Глава Клана едва не рассмеялся в открытую: - Скажите, а для чего вам крупнейшее военное предприятие?
        - Устал зависеть.
        - Зависть от кого? У нас с вами прозрачные отношения. Разве нет? Тем более… мы всегда могли пойти на уступки друг другу. Фиц… - Сергей Николаевич сузил глаза: - Во-первых, меня оскорбляет твой тон. Ты никогда раньше не обращался ко мне на «вы».
        - Я… - Лидер слегка замешкался, но быстро вырулил: - Крайне возмущен ситуацией! А ещё… Совет настоял на том, чтобы выгнать тебя на мороз. Им не нравится, что сверхсекретное оружие спокойно разгуливает по рукам!
        - Ага… А, во-вторых, ты мне должен услугу. Я двенадцать раз прикрывал твою жопу. - Сергей Николаевич придвинулся ближе и ехидно посмотрел на Лидера: - Что же между нами стало, друг? Тебя, как будто кто-то подменил…
        - Вздор. - холодно ответил Фиц: - Я устал с тобой нянчиться, Сергей!
        - А? - Невзоров резко поднялся, а затем наставил на Верховного Лидера пистолет: - Сергей? Я не ослышался?
        - Ты что творишь?! - запаниковал он: - Жить надоело?! И как ты вообще пронёс его сюда?!
        - Он из бронированного полимера. Взяли за основу материалы фирмы «Глок» и слегка модернизировали. Идеально подходит для работы Воздушных маршалов. Никакие рамки его не найдут. Но стреляет он ничуть не хуже металлического…
        - Сергей… Что происходит?! Я понимаю, что ты вложил всю душу в своё предприятие… Но это не повод…
        - Не повод для чего? - Невзоров злобно сузил глаза: - Знаешь, сперва я не поверил в бредни Сэведжа. Подумал, что ему померещилось… Но сейчас отчётливо понимаю, что твоя хозяйка перегнула палку.
        - О чем ты?! - двойник продолжал брыкаться: - Какая хозяйка?
        - Забыл имя? Что же… Я тебе напомню. - Сергей Николаевич ловко перепрыгнул через стол и довольно сильно вмазал по лицу Верховного Лидера: - Говори, что ты такое?! Ты дубликат? Клон?!
        - Ты охренел… Нет, я серьезно в шоке! - придерживая окровавленный нос, выдохнул Фиц: - Что с тобой происходит?! Это же я!
        - Настоящий Фицджеральд терпеть не может потрескивающие лампы. Он бы давно сошёл с ума, а не сидел бы тут и не обмусоливал мои косточки. А ещё - Фиц прекрасно знает про все «грязные» деньги, которые мы провели через активы моих заводов. Для него предлагать подобное мне было бы равно самоубийству! Ты хреновый двойник… Даже не позаботился узнать обо всех тонкостях нашего с Лидером общения. Сергей… Из твоих уст это звучит ещё хуже, чем из его.
        - Но… Но…
        - Уже слишком поздно. - Сергей Николаевич выдрал довольно плотный провод от стационарного терминала, и обмотав вокруг ноги Лидера, повёл его к окну: - У наших вигилантов есть одна такая хорошая традиция… Связана она с теми, кто не хочет разговаривать…
        - Что… Что ты делаешь?! - ужаснулся двойник, а Невзоров уже открыл окно: - Нет… Я не хочу умирать! Она пообещала мне безопасность!!! Боже!!!
        - Кто она? - Глава Клана ткнул пистолетом в шею лжеЛидера: - Говори!
        - Не могу… Прости! Я хочу сказать… Но не могу…
        - Орлята… Учатся… Летать. - заключил Невзоров, и взяв двойника за ворот, швырнул в окно.
        Тот с воплями устремился вниз, пока Сергей Николаевич не натянул провод. Ещё повезло, что Фиц был относительно среднего веса. Жирдяя литое волокно бы точно не выдержало.
        - Ну, как? - поинтересовался Невзоров, затаскивая двойника назад: - Твой недуг в нежелании говорить прошёл?
        - Я скажу… - трясущимися губами выдохнул лжеЛидер: - Скажу… Только не убивай!
        - Прекрасно. И так… Ты у нас, собственно, кто? - спросил Сергей Николаевич, но провод отвязывать не торопился.
        - Трансцендентная химера… В оболочке… - выдохнул он: - Моё тело имеет скелет из усиленного углеродного волокна и органическую оболочку… Мышцы, кожный покров… Некоторые органы. То, есть… я типа кибернетический организм, но не совсем… А, мой разум был сделан из кода Адди, Джереми Ленского и Эрис. Госпожа научила меня всему… Готовила к тому, чтобы стать человеком… Чтобы я управлял целой планетом под её чутким руководством!
        - И сколько же она дала тебе лет?
        - Около ста… Потом бы вышли из строя некоторые органические примочки. - вздохнул двойник.
        - Боюсь, она тебе солгала.
        - Как это? - удивился лжеЛидер.
        - Если мы не поторопимся, то этого мира не станет. Но… это уже не твои проблемы. - размахнувшись, Невзоров треснул синтетического Фица по голове, и тот мгновенно отключился: - Эрис! Соедини меня с Такедой! Да поживее…
        - Есть! - отозвалась помощница.
        Глава Клана поднял обмякшее тело Лидера и усадил на диван. Час от часу нелегче… Теперь ещё придётся отправлять разведывательный отряд в Солтекс! Возможно, Сэведж просто что-то упустил. Или же не рассказал.
        - Добрый вечер. - в динамике послышался голос Такеды-доно.
        - Привет, брат. У нас проблемы. Фиц оказался киборгом. А настоящего… походу дела убрали. Хочу отвезти его в лабу к Изаму. Составит компанию Ленскому. Подсобишь? - спросил Невзоров.
        - Да, без проблем. - вздохнув, ответил Такеда-доно: - Прям какая-то ночь проблем…
        - Что ещё?
        - Сейчас мне позвонил главврач нашего Военного госпиталя. Сказал, что Эльфийская Богиня увезла Сэведжа в неизвестном направлении.
        - Синтия?! - Невзоров закатил глаза и обреченно провел ладонью по лицу: - Просто блеск…
        +++
        В госпитале полностью безопасно! - говорили они. Никто кроме оперативников ДКБ и их доверенных родственников сюда не пройдёт! - говорили они. Ага… А, что делать, если один из оперативников решил, что ему всё можно и идёт мстить за поруганную честь своей подруги? И причём, я совершенно не представлял, почему Богиня так злится… По сути, она реально могла бы сперва попробовать. Вдруг я смог бы вылечить и её… Какие-то пошлые мысли перед смертью. Видимо, мы настолько сдружились со старухой с косой за последнее время, что я уже просто привык. Угроза смерти? Значит пора веселиться! Стрёмно, но что поделать.
        Напевая под нос какую-то азиатскую мелодию, Синтия не моргая смотрела на меня, жутко улыбалась и продолжала катить в непонятном направлении.
        Двери распахнулись и приятный ночной ветерок погладил мои волосы. Эх… хорошо.
        - Мисс! - раздался удивленный мужской голос. Каталка резко затормозила, а радужки глаз Синтии сделались нормальными. К нам подошёл один из докторов: - Вы что делаете?
        - Мгу! - выдохнул я, понимая, что ни губы, ни язык не хотят меня слушаться.
        - Куда вы потащили офицера?!
        - У него началось отторжение одного из легких. - ласково пропела Богиня: - А у нас криенитазол закончился. Везу в филиал.
        - Мгу! - я попытался посмотреть на доктора, но ничего не получилось. Даже веки слушались меня с трудом.
        - Хм… - мужчина внимательно осмотрел меня: - А вас, как зовут, уважаемая?
        - Джуди. Джуди Барнс. - представилась наглая аферистка.
        - Барнс?! - врач слегка побледнел и тут же попятился: - П… Понял… Да… Как же я вас не узнал сразу…
        - Ничего страшного. Я редко ношу форму. - улыбнулась Синтия.
        - Вы же его… - врач с ужасом посмотрел на меня.
        - Не бойтесь! Обычные любовные игрища. - ответила она, и девчачьи хихикнув, покатила меня дальше.
        Он знал… Этот предатель Гиппократа всё прекрасно знал!
        У многих высших офицеров разведки есть кодовое имя. Джон Кейн, Эрик Вайн, Ребека Штрус и Джуди Барнс. Этих людей никогда не существовало на Марсе. Кодовые имена агентов под прикрытием, которым ДКБ давало полный карт-бланш. Руководящий состав, да и в принципе большинство сотрудников различных военных организаций (в том числе и Военного госпиталя) прекрасно знали, что, если у человека закрытый аккаунт с меткой и он представляется подобным именем - лучше не спорить.
        А у Синтии, как у очередного Генерал-Майора - всё это было!
        С одной стороны, меня могли тайно вывозить из больницы, поскольку готовилось покушение. Конечно же, врач это осознаёт и не хочет мешать. Но с другой стороны… чертов упырь просто испугался! Надеюсь у него хватит яиц обратиться в ДКБ для проверки сведений. Причем на это он имеет полное право.
        Синтия с довольной улыбкой загрузила меня в машину скорой помощи, и продолжая напевать азиатскую песенку, села за руль.
        В этот момент по всему телу прошли колики. Ощущение, будто организм начал просыпаться… Но в тоже время, я чувствовал, словно отлежал всё и сразу.
        После покалываний, ко мне постепенно начала возвращаться способность двигаться. Отлично! Значит действие мышечного релаксанта подходит к концу. Однако, очень интересно, как всеведущая Богиня так просчиталась…
        Под песенку, которая в данном контексте выглядела максимально жутко (на уровне считалочки из «Кошмара на улице Вязов»), я продолжал разрабатывать конечности. Пошевелил пальцами на ногах… Затем попробовал сжать руку в кулак. Что странно - протез тоже работал крайне вяло. Надо бы потом спросить у Изаму, почему так. Ну, это если выживу.
        А машина скорой помощи тем временем остановилась.
        Двери распахнулись, и Синтия вытащила меня на улицу.
        - Прибыли. - коротко и ясно сообщила она, покатив меня дальше.
        Оглядевшись настолько, насколько мне это позволяла едва ожившая шея, я понял, что мы приехали в гаражный кооператив. Богиня открыла массивную дверь и закатила меня внутрь. Тут стоял старенький «Камаро» небесного цвета и с белой полоской на капоте. Прям модница.
        - Потерпи ещё немного… - промурлыкала Синтия и дернула за мощный рычаг.
        Машина вместе с небольшой металлической платформой поднялась, открыв вход в подвальное помещение.
        - И у-у-ух! - Богиня спихнула каталку со мной прямо по лестнице. Скажу честно - встряхнуло, как коктейль в шейкере…
        - Знаешь, а ведь рано или поздно всё вскроется. - произнёс я, врезавшись в стену.
        - О! Ты можешь говорить?! - удивилась она, и подбежав, быстро развернула каталку: - Я рассчитывала, что релаксант будет действовать дольше…
        - Зачем тебе это? Разве переломать мне конечности не проще? - поинтересовался я, оттягивая время и нащупывая застёжку нижнего ремня, который как раз находился на уровне моей правой кисти.
        - Зачем? Это не интересно… - отмахнулась она и пододвинула ко мне столик с инструментом: - Мышечный релаксант делает из человека самого настоящего овоща. Вот прямо, как ты сейчас! Но то, что ты уже можешь шевелить руками… Придётся ускориться.
        Видимо, из-за стального сердца и новых впускных фильтров, яд перерабатывался быстрее. Но это не точно… По идее, тут надо было модернизировать печень.
        - Что именно ты хочешь со мной сделать? - поинтересовался я.
        - Медленно убить. - улыбнулась Синтия, надев специальные очки хирурга: - Я слежу за тобой уже несколько дней… Ты такая занятая жопка, что тебя хрен выловишь.
        - Я выполняю личные поручения Невзорова. Не боишься, что будут проблемы, когда он узнает?
        - Я? Боюсь? - Богиня взяла ножницы и расстригла завязки больничной робы: - Ты за кого меня держишь, мальчик?
        - За Королеву бодикадо, которая тоже пойдёт под трибунал.
        - Трибунал? - захихикала Синтия, махнув в сторону темно-синюю прядь и злобно сузила глаза: - Мальчик, ты же умный. Богиня не пойдёт под трибунал.
        - Почему?
        - Потому что я имею право делать всё, что захочу! - усмехнулась она, сдернув с меня остатки одежды: - Уф-ф-ф… Как миленько!
        - Тут просто прохладно…
        - Хе-хе-хе… Развратник! - она схватила маркер и начала помечать что-то на моём торсе. Наниты… Черт! Почему я не могу активировать их без Эрис?! Надо будет обсудить это с Изаму… Ну, опять же, если выживу.
        - Погоди! Давай, поговорим… Что именно ты хочешь от меня? И причём тут вообще Жолин? Неужели глупая ревность бодикадо распространяется и на Богиню?
        - Глупая ревность? - казалось, словно Синтия даже немного возмутилась, ибо её лицо мгновенно стало серьезным: - Мы воспитывали армию. Идеальных солдат! Расу сверхлюдей, которые должны были оберегать очаг этого мира! Четыре великие матери! Я, Жолин, Азуми и…
        - И? - я с надеждой посмотрел на Богиню.
        - А… Так ты не в курсе про последнюю. - ласково улыбнулась она и её радужки вновь приобрели ярко-золотистый цвет: - Значит, не скажу.
        - Да уже без разницы. Меня интересует, почему ты хочешь меня убить? И, вроде, остальные Королевы не были подвержены ревности, как… простые бодикадо.
        - Это не ревность, мальчик. - прорычала Синтия и присела на краешек моей каталки: - Это - уважение! Высшая степень преданности и любви. Нас всех так воспитали. Нас всех этому обучили. Но я не ревную… Мне нет никакого дела до твоих чувств к Жолин.
        - Тогда, зачем убивать меня? - удивился я: - Тем более, ты уже говорила что-то там про честь…
        - Говорила. Но это так… Пришлось к слову. Я не позволю, чтобы мелкая сошка прикасалась к одной из нас.
        - Слушай, это уже не в какие рамки! Сама говоришь про честь, а я между делом - Легенда! И вообще, уже неоднократно спасал город. А ещё сегодня своими руками уничтожил «Громовержца», чтобы не обрушить подземелья. Прояви хоть каплю уважения!
        - Ути… Я спЯсЯтель… Я гЯрой… - заулюлюкала Синтия: - И что с того? Это твоя работа, вигилант. Знай своё место! Ибо я сделала намного больше для Нового мира.
        - Ладно. Воспитания у тебя нет. Это я понял. В таком случае, каковы другие причины твоего желания убить меня?
        - Жолин… - Богиня тяжко вздохнула и опустила взгляд: - Можно… расскажу?
        - Конечно! Я этого от тебя и жду.
        - Нет… Я про «вообще». Можно, я поделюсь с тобой историей? Своей историей… - она повернулась в мою сторону и жалобно посмотрела. Словно подросток, который хочет поведать трагическую историю о том, как Катя из 9Б была предметом неистовых ухаживаний, а в итоге замутила с Петькой из 11А.
        - Ну, судя по всему - мы не сильно торопимся. - отлично, я успею расстегнуть ремни и попытаюсь свалить. От бодикадо… Ха-ха-ха…
        - Ты выслушаешь? - с надеждой спросила она.
        - Конечно! Рассказывай.
        - Урашеньки! - Синтия вскочила и радостно запрыгала, при этом хлопая ладонями: - Наконец-то! Наконец-то! Наконец-то!
        - Итак… - я кое-как нащупал бляху: - Готов внимать каждому твоему слову!
        - Хорошо. - Богиня запрыгнула на меня верхом и склонилась в опасных сантиметрах от моего лица: - Тогда, слушай! Давным-давно… Когда я только переродилась на Марсе, Такеда-доно сказал, что если я буду хорошо учиться и показывать хорошие результаты, то он… даст мне силу. А я тогда так обрадовалась… Ты бы знал! Ещё на Земле я была помешанной максималисткой и идеалисткой. Перфекционист в кубе, короче. Но там, на Земле все считали меня выскочкой… Затравили до такой степени, что я ошиблась и… Переродилась на Марсе. В семье Такеды.
        - Но ты же не японка?
        - А Жолин прям пипец, какая японка, да? Не перебивай, малыш. Будь хорошим мальчиком, и я сокращу время твоих предсмертных мучений. - она нагло облизнула меня за щеку, словно хищник пробующий на вкус свою добычу. Возмутительно!
        - Понял. Принял.
        - Хороший мальчик. - улыбнулась Синтия и продолжила: - Я очень старалась! Мои результаты всегда были лучше всех! Но потом… Потом у меня появилась лучшая подруга. Настоящая лучшая подруга, которую я любила и ценила больше всех! Но… со временем стала замечать один нюанс. Жо была настолько прекрасной и талантливой, что все, кто меня окружал, довольно быстро перебегали к ней. Даже старик Кимли, в котором я видела отца… Он предал меня! Переметнулся к Жолин… Генерал Фадеев… Мой мужчина номер один!
        - Погоди… Старик говорил, что ты была соплячкой, когда познакомилась с ним? Или Фадеев был позже?
        - Нет! Фадеев был тогда же… И он относился ко мне, как к ребёнку. Я его понимала… Ибо относиться к десятилетней девочке иначе нельзя. Но, о боги, как же меня бесило… Как же меня бесило, когда он… мужчина, отдавший мне столько сил, нервов и времени, просто убежал к другой ученице… Жолин-Жолин-Жолин… Прекрасная Жолин! Ей писали стихи. Пели песни. Майор Егилов читал ей сказки на ночь. А Невзоров чуть ли не на коленях стоял, чтобы она пошла именно на его боевой факультет в Военной Академии…
        - А разве тогда не было кадетского корпуса?
        - Нет. Не было… Он появился позже. И всё у Жолин было замечательно! Ей дали Исуруги… Мою любимую девочку Исуруги… В подмастерья! У неё был замечательный сан Хан, которого я хотела забрать себе… Я старалась! Я вложила всю душу в эту проклятую службу… И что? Жолин номер один. Жолин - лучше, б**ть, всех! Даже когда мы столкнулись на турнире Вооруженных Сил Марсианской Федерации, и я зубами выгрызла первое место… Все поддерживали Жо. Говорили, что я жестокая. Что я… сумасбродная и дикая… Я стояла с этим огромным золотым кубком на первом месте… Как дура… А, все камеры и внимание были направлены на чертово серебро… Конечно, ведь это же Жолин Такеда! Самая лучшая и самая прекрасная… Потом была целая куча моментов, где я проявила себя лучше! Но в один прекрасный день не выдержала… Убила важного «языка» ренегатов. Сорвалась, что для Королевы было непозволительным. И тогда меня лишили… - Синтия резко осеклась.
        - Чего лишили? - с интересом переспросил я.
        - Это не важно… Главное, я тогда осознала, что больше так не могу. Что пора уже перестать смотреть только на Жолин и пытаться прыгнуть выше головы. Полностью раскаялась во всех своих грехах, но… было слишком поздно. Меня клеймили бешенной и неуравновешенной. Я навсегда для всех останусь дикой Эльфийской Богиней!
        - Стоп… Эльфийской? Это ещё почему?
        - Не важно… Главное то, что мне не дали отпустить Жолин. И я продолжала вынашивать план мести… Прямо у неё в тени!
        - Это грустно. - вздохнул я.
        - Тебе не понять. Страшный торговец оружием. Практически полностью захватил Южно-азиатское море… Взял под свой контроль половину торговцев Черного Континента. Черт возьми, ты торговал ядерными боеголовками с Ираном, Францией и Китаем! А тут… герой. Легенда Клана! Заботливый брат и парень номер один. Такеда-доно тобой восхищается и ставит всем в пример. Невзоров тихонько мастурбирует на твою фотографию по вечерам…
        - Фу!
        - Гений Королёва души в тебе не чает… Великая Критика сходит по тебе с ума. Даже милая недотрога - дочка Мориарти-самы пускает на тебя слюни. И, возможно, я бы тебя даже не заметила… Но слышать ВСЮ НЕДЕЛЮ о том, какой Капитан Сэведж классный и чувственный… - Синтия сделала голос один в один, как у Жо: - Какой он замечательный и хороший… Как похож на сладенького плюшевого медвежонка! И как он забавно дуется, когда узнает, что совершенно случайно соблазнил Королеву… Упс! Синтия… Ты ничего не слышала… Хи-хи-хи… БЕСИТ!!!
        - Это всё, конечно, дико печально, но… тебе не кажется, что этот вопрос надо решить с Жолин, а не со мной? Мы провели ночь вместе, и это было замечательно. Но разве же я виноват в том, что она популярнее тебя?
        - О, нет, мальчик. - злобно усмехнулась Синтия: - Если бы вы «просто провели ночь вместе», то она бы не жужжала об этом всё свободное время. Это не просто ночь… Ты запустил её сердце вновь. Заставил почувствовать себя живой, понимаешь?
        - Ну… Типа, я пробудил у неё вкус к жизни. Дальше-то что?
        - Это химия, Марк! Самая настоящая химия… Её влечёт к тебе. Она изо всех сил сдерживается, чтобы окончательно не втрескаться. Но Жолин греет надежда.
        - Какая ещё надежда?
        - Что вы всё равно будете пересекаться. Ей уже много лет… Она была замужем. У неё даже дети есть. Без надобности хватать мужика и тащить его под венец. А вот встречаться раз в месяц и проводить «жаркие выходные» - это очень хороший вариант. И Жолин рассчитывает на это! Не трещала бы о тебе без умолку, если бы не рассчитывала.
        - Допустим… Но какое это отношение имеет к твоей обиде?
        - Отобрать нечто, столь желаемое… Глоток свежего воздуха! То, что делает Жолин живой… Это сделает ей очень больно. Ты даже не представляешь, насколько больно! И она во всём будет винить себя… Потому что все вокруг считают, что Синтия… бешенная! Неуравновешенная… И что ей нельзя доверять важные задания!
        - Погоди… А, ты разве не охраняешь дочку какого-то богатея в той Академии? Разве же это не важное задание?
        - Не важное, раз у меня достаточно свободного времени, чтобы следить за тобой. - уверенно ответила Богиня и наконец-то слезла с меня: - Вскрою тебя… И выверну наизнанку! Хочу, чтобы Жолин увидела… что стало с её любимым и ненаглядным Капитаном. Хе-хе-хе… И она будет страдать! Страдать… потому что не успела всё исправить… Она поймёт, что зря дразнила меня!
        Первая бляха наконец-то распахнулась, и высвободив протез, я буквально вырвал второй ремень с корнем.
        - ЭЙ!!! - взвизгнула Синтия, и от неожиданности выронила ножницы.
        Не знаю, зачем я это сделал. Возможно, приступ адреналина. А возможно, слишком переживал за свою шкуру и был возмущен таким поведением Генерал-Майора… Но вскочив с каталки, я зарядил ногой по Богине. Довольно фигуристое тельце откинулось на пару метров назад… Чего?!
        - Ай-яй-яй… - выдохнула она, держась за ушибленный бок: - Неприятно, знаешь ли!
        - Ты же… - я опешил, но быстро взял себя в руки и припустил в сторону выхода, однако Богиня нажала на кнопку закрытия подвала: - Дерьмо!
        - Хе-хе-хе… Ты быстро оклемался! Но тебе не справиться с бодикадо. Так что ложись назад и не выёживайся… Облегчишь себе страдания. - злобно усмехнулась она и похлопала по койке: - Давай же! Будь хорошим мальчиком.
        Нужно немного «по-душнить». Если бы я так же пнул Кайли или Жолин… Да даже Азуми, которая габаритами была не сильно больше Лии - ничего бы не произошло. Вообще, ничего! Я видел, как дерутся бодикадо. Видел, какой силы там удары! Азуми и Кайли, несмотря на родственные узы, месили друг друга, как два Терминатора. Так что ни о каких случайностях речи быть не может. Но, опять же… на Синтии были туфли на огромной платформе и длинной шпильке. Почти, как у типичной стриптизёрши. Хотя… учитывая её коротенький халатик медсестры и красные чулки, то почему «почти»?
        Но как бы там ни было, сохранять равновесие в таких туфлях довольно сложно. Но не для бодикадо. Рискнуть?
        - Давай! - было немного не удобно вставать в боевую стойку, ибо я совершенно голый. Даже тапочек на ногах нет.
        - А?! - Богиня удивилась: - Это суицид. Мы так не договаривались!
        - Так, давай. Чего же ты ждёшь? Разве для бодикадо есть проблема в том, чтобы завернуть охреневшего вигилантишку? М? Давай же!
        - Ты напрашиваешься, Сэведж! Потом не скули, если я случайно тебе что-то сломаю во время битвы. - прорычала она, и направилась ко мне.
        Пан либо пропал… Собрав всю волю и храбрость в кулак, я ринулся в бой и сделал подсечку. У Богини, как будто пол из-под ног выбили… Она просто рухнула на бок.
        - СЭВЕДЖ!!! Сука! Ну всё… Я оторву тебе руки и ноги… И оставлю тут! Будешь моей игрушкой!!! - закричала она, но я тут же обрушился на неё и взял на удушающий.
        - Давай, медсестричка! Покажи, что умеешь!
        - Ах ты… Урод… - пропыхтела она, пытаясь разжать мой протез. Для бодикадо такой прием от меня был бы наравне с нападением котенка.
        - Сестренка… Мне кажется, что ты темнишь… Любой бодикадо уже давно бы оторвал мне голову. - я перекинул её через себя, а затем поднял на руки и уложил на каталку: - А теперь говори, что с тобой не так?
        - Ай! Прости… Прошу, хватит! - захныкала она.
        - Хватит? - я схватил скальпель и приставил к её горлу: - Ты хотела выпотрошить меня…
        - Нет же! Я бы не причинила тебе вреда… Я убиваю только по заданию! Я на учёте в психиатрическом диспансере! Ну… Меня повяжут, если я грохну опера…
        - Врешь!
        - Не вру! Клянусь! Я просто хотела, чтобы Жолин понервничала! Вот и всё! - лепетала она.
        - Хорошо… - я отложил скальпель и схватил девчонку за шею: - Какого черта бодикадо такой слабый? Ты не Синтия… Явно не Синтия! Тогда, кто?! Говори, пока не сломал шею!
        - Я Синтия… Синтия Такеда! Клянусь!
        - Но не та? Ты другая Синтия Такеда, верно? Вы тезки из Клана?
        - Нет… Я и есть Богиня! Правда! - всхлипнула она.
        - Тогда, почему ты такая слабая?
        - Я не слабая… - тут же надулась маньячка-неудачница, и резко схватила меня за моё мужское достоинство: - Очень опасная! Отпусти мою шею, сукин сын… Иначе слонёнку придётся не сладко!
        - Если я сожму сильнее, то ограничу доступ кислорода к твоему мозгу. Ты ничего мне не сделаешь! - я приложил немного усилий и лицо обманщицы тут же покраснело.
        - Кх-х-х… Кх-х-х… - прокряхтела она, и начала дергаться. Честно признаться… Я испытал очень смешанные чувства. Но её рука всё же оказала определенное влияние на мой мужской организм.
        - Ладно… Попробуем ещё раз. - я ослабил руку.
        - ЭЙ!!! Какого хрена ты в «боевой позиции»?! - возмутилась Синтия.
        - Ты сама дёргаешь его, как коробку передач на Жиге!
        - Опусти эту дрянь! Немедленно опусти! Богом клянусь, я убью тебя, если ты будешь тыкать её мне в ногу!!! - зарычала она.
        - Это так не работает… Отпусти его, и он упадёт.
        - Вот ещё! Не буду я его отпускать! Как тогда мне контролировать ситуацию?!
        - Просто отпусти и всё… Синтия!
        - Сэведж!!!
        Раздался приглушенный взрыв, и сверху посыпалась побелка.
        - Никому не двигаться!!! - в подвал забежала Жолин с отрядом штурмовиков и… резко остановилась: - Какого ху…
        Просто, здравствуй. Просто, как дела.
        +++
        К великому сожалению… А, возможно, и счастью - хищник и жертва могут довольно быстро поменяться местами.
        - Он… Он меня! - Синтия мгновенно включила дурочку и залилась типичным бабским воем. Жолин накрыла её пледом и поглаживала по плечу: - Я же просто хотела… Я… Просто напугать! А он… Он… Он уперся в меня этой штукой! Шею сжимает… Кричи, говорит! Кричи… Тебя всё равно никто не услышит!
        - Сэведж! - Жо крайне неодобрительно посмотрела на меня: - Зачем ты так с ней?
        - В смысле?! - моему возмущению не было предела: - Эта заноза в заднице украла меня из больницы! Привезла в подвал и сказала, что вывернет наизнанку… Что я должен был делать?
        - Явно не насиловать её! Это ж Синтия! Все знают, что она бессмертная, но сил-то у неё нет. - Агент Такеда покачала головой.
        - ВСЕ?! Это кто же, на пример?!
        - Мог и спросить…
        - Слушай! Когда я спрашивал в последний раз, вы сказали, что ничего мне не расскажете! Синтия получила по заслугам. Я себя виноватым не чувствую!
        - Блин… ну мог бы ей подыграть! Она теперь будет месяц дуться. - вздохнула Жолин.
        - ПОДЫГРАТЬ?!?! - на этот раз возмутилась Синтия: - Я… самая лучшая разведчица и телохранитель на Марсе! Вот так, значит, вы ко мне относитесь?!
        - Прости, дорогая… Я не об этом… - поспешила успокоить её Жолин.
        - Всё ты об этом! Одна ошибка стоила мне всего… - всхлипнула Богиня: - И когда меня провозгласили Богиней бодикадо… Я же видела, как все смеялись. Шутили надо мной! Думаешь, мне приятно было? Я только и делала, что жила в твоей тени… И я послала тебе вызов, чтобы ты увидела… Увидела, что не всё в этом мире только для тебя!
        - Ох, Синтия! Что за глупости?! - удивилась Жо: - Тебя же все обожают! Ты с ума сошла? Первый неуязвимый без сил! Первый и единственный! Ты уникальна, дорогая! Тебя все уважают! Как ты этого не понимаешь? А красть Сэведжа… Ну, слушай. Если честно… Я бы тебя тоже изнасиловала на его месте. Такой наряд… Даже боюсь спросить, где ты его взяла.
        - Да не хотел я её насиловать!!! Че пристали?!
        - Нам-то не гони. - отмахнулся подоспевший Хан: - Вот, вроде, такой клевый мужик… Но, мля, как только дело касается Королев… Сэведж, ты бы знал, как я жду твоей свадьбы.
        - Тебе-то что с того? - поинтересовался я.
        - Чтобы не заглядывался на мою мать. - проурчал Полковник, сжав огромный кулак. Хе-хе… Он ещё не знает, что его маман на очереди. Хе-хе…
        - Вот! - Синтия ткнула в меня пальцем: - Видите? Даже Хан защищает Жо! А если бы Сэведж поймал и присунул бы свой кабачок в меня… Я бы кричала! Сопротивлялась! Царапалась бы и кусалась…
        - Хватит… Прошу! - взмолилась Жолин.
        - Но не потеряла бы своё лицо! Я бы сражалась до последнего… Но этот дикарь подарил бы мне своё семя… И моё имя было бы навсегда опорочено! Что тогда, Хан? Ты бы побежал за меня впрягаться так же, как ты впрягался за Жолин? Нет. Вот не надо… Не скрывай свой взгляд, медный лоб! Я всё вижу! А ведь я тебе дала больше… Няньчилась с тобой. Показывала оружие! Я научила тебя НАСТОЯЩИМ БОЕВЫМ искусствам… А Жолин… Ты ждал её одобрения! Ты всю жизнь только и делал, что ждал её одобрения! А ведь она даже не твоя биологическая мать…
        - Так! Я больше не могу. Простите. - Хан побледнел и поспешил ретироваться из гаража.
        - Трус! Ссыкло двух с половиной метровое!!! - закричала ему в след Синтия: - Посмотри, что ты натворил, Сэведж? Ты видишь? Покусился на их святую Жолин… Конечно! Да если бы я не послала сигнал, то Сэведж бы меня уже…
        - Синтия. - Жо погладила истеричку по голове: - Ты хорошая. Ты лучшая. Но… Ты немножечко не коммуникабельна.
        - ЧТО?! - Богиня тут же возмутилась: - Какого черта, Жо?!
        - Ты не умеешь общаться с людьми. Три жениха от тебя сбежало. Ты устраивала им неуместные и очень жестокие испытания. Все твои друзья в итоге сбежали от тебя, кроме меня. Я любила тебя, Син. И всегда буду любить. Потому что ты - солнышко. Но никто этого не видит. Ну и… ты часто усугубляешь ситуацию.
        - Меня растили, как солдата. Я должна была проверить, насколько эти люди верны мне. - прорычала Богиня.
        - И как? Боб был отличным парнем.
        - Ага! А потом сбежал к Ларе! Этой тупой факирше… Чтоб её…
        - Ты заставила его пробежать смертельную полосу препятствий. Любой мужчина бы на месте Боба свалил.
        - Но он прошёл её!!! Этот жирный бухгалтеришка прошёл мою полосу!!! И потом сбежал!!!
        - Взвесил все «за» и «против». Такое бывает. - пожала плечами Жолин: - Синтия… Ты должна понять, что не живёшь в моей тени. Просто ты… другая. Вот и всё.
        - Я тоже хочу крутого мужа-экономиста из «Милитари Индастрис», кучу детей и Сэведжа. - завистливо фыркнула Богиня.
        - Ну… Мужа у меня давно нет. Детей ты ещё лет сто сможешь делать без проблем. А вот насчёт Сэведжа… Стоп. ЧТО?! - Жо с ужасом взглянула на лучшую подругу.
        - А че?! Ты его поймала. Даже плоскодонка Азуми его очаровала… Я чем хуже? - Синтия злобно зыркнула на меня: - Эй, Сэведж! Идём в отель.
        - Вот ещё. - буркнул я.
        - ЧТО?! Сам же тут своим «экскалибуром» размахивал передо мной! Любишь горцевать просто так?!
        - О… Не. Я не герой из подростковых книг. Без чувств не могу.
        - БЕЗ ЧУВСТВ?!?!?! - Синтия вскипала от гнева, а Жолин покрылась едва заметным румянцем: - Я что, не достаточно для тебя хороша?!?!?!
        - Очень хороша! Поверь. Но тебе это надо для галочки. Чтобы закрыть гештальт. Я так не могу. - пожав плечами, ответил я.
        - Падла. Но ничего! Сэведж, я тебя ещё поймаю… - буркнула Богиня и уткнулась в плечо Жолин.
        - Кстати, всё хотел спросить… А, почему она «Эльфийская»? Об этом, вроде, никто не говорил. - поинтересовался я.
        - Ну… За тот инцидент с «языком» Син лишили силы. То есть, она неуязвимая. Ну… как? В теории, ты можешь её задушить. Но она потом оживёт. Через час… Или два. Тут зависит от её лени. Ты можешь избить её до полусмерти. Можешь стрелять из пистолета. Взрывать её… Она будет умирать. Относительно. Но очень ненадолго. Так что, считай - живёт, как бодикадо. Но чувствует боль и может потерять сознание. За это её за глаза прозвали «Эльфийской». Ведь эльфы у Толкина тоже были бессмертны, но только если их не трогать.
        - Глубокая отсылка… Но почему никто про это не говорит?
        - Син, как ты уже успел заметить - очень ранимая особа. - улыбнулась Жолин.
        - И ничего я не ранимая! - нахохлившись, ответила Богиня: - Сами себе всё напридумывали! Ересь всякую… А, ты чего смотришь, Сэведж? Попомни мои слова… Я приду в одну из самых темных ночей, и ты станешь моим!
        - Бред. - отмахнулся я, и закутавшись в плед, направился на улицу.
        Там, любуясь проекцией луны, стоял Хан и курил. Впервые видел Полковника с сигаретой, да ещё и с таким задумчивым видом.
        - Насмотрелся? - поинтересовался он, протянув мне пачку.
        - Угу… - вздохнул я и поджог папиросу: - Она правда так сильно заботилась о тебе?
        - Ну… - казалось, что здоровяк не очень-то желает ворошить прошлое: - Она действительно многому меня научила. Только вот… я вспоминаю о ней, как о великом мучителе.
        - Может быть, учителе?
        - Нет. - Хан поёжился: - Это как тот самый жестокий учитель или родственник в детстве. Которого ты изо всех сил ненавидишь, но потом понимаешь, что, только благодаря ему стал сильнее. Синтия хорошая… Где-то в глубине души. Но некоторые её поступки оставляют желать лучшего. Когда-то давно ей пророчили великое будущее. А сейчас… Сейчас она обычный дорогой телохранитель. Её нанимают для капризных детишек. Синтия страдает. Плачется в подушку из-за своего характера… Но зато детишки получаются хорошим и воспитанными.
        - Богатеи используют её скверный характер… - удивился я.
        - Типа того. Злая и жестокая няня, которая идеально подходит разбалованным детям мажоров. После Синтии они все белые и пушистые.
        - Да уж… А, ты знал про её историю с Жолин?
        - Конечно. Мама частенько про это рассказывала… Но, Синтия из тех людей, которые никогда не будут слушать других. Накрутила себя. Придумала так, как самой удобнее и полностью поверила. Но ты не переживай… Она очень сильно боится близости. Так что все эти угрозы пустые.
        - Это радует. - с облегчением выдохнул я.
        - Выполняется активация системы! - радостным голосом произнесла Эрис: - Наконец-то я снова с вами! А… Ой.
        Помощница появилась рядом со мной, а затем с подозрением оглядела. Мы с Ханом стояли возле открытого гаража и курили. При чем я был в одном пледике снизу…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Представители самой крепкой мужской дружбы»
        + 20 000 к «Давай будем править этой качалкой ВМЕСТЕ!!!»
        +++
        После всего произошедшего, я узнал, где находилась Кри и забрал её с задания. Увы, Волжанка вновь встала на ремонт, поэтому мне дали «временный» 2108 с заряженным оппозитником от «Субару».
        Держаться не было больше сил… Номер в отеле и две бутылочки легкого игристого вина помогли нам скрасить вечерок. Правда, я ощущал, что мне уже ничего, кроме тепла будущей супруги и не надо. За увеселениями мы провели всю оставшуюся ночь. Жаль, конечно, что на сон оставалось всего пара часов… Но молодой организм умел чётко расставлять приоритеты.
        - Вставай! - возмущенно произнесла Эрис: - Нам пора в дорогу! И ещё…
        - Тьфу ты… - недовольно отозвался я, выглядывая из-под одеяла.
        - М-м… - сонно промурлыкала Кри и провела рукой по моему торсу: - Ты же не выспался…
        - Ничего страшного. Это не очередное задание от Невзорова, а моё собственное желание. - заверил я, поцеловав её в щеку: - Кей уж больно много натерпелась по жизни. И я не позволю Невзорову её одурачить.
        - Знаешь… - она мило улыбнулась и внимательно посмотрела на меня: - Раньше я искренне верила, что Змеиный Король эгоистичный и жестокий.
        - Мир не делится на черное и белое. Он - серый, дорогая. Как и все мы. - на этот раз я поцеловал Критику в губы и поднялся с кровати.
        - Марк. - она с нежностью взглянула на меня: - Я люблю тебя и… Ты знаешь… Я хотела спросить.
        - Что такое?
        - Когда мы скажем девочкам о наших намереньях? - Кри указала на позолоченный кольцеобразный выключатель светильника.
        - Скоро. Возможно, даже сегодня. Они же и сами всё понимают… У меня нет денег. Хоть Лия и утверждает, что я заработаю. - открыв окно, я вдохнул полной грудью утренний воздух.
        - Лия такая милая. - улыбнулась моя суженая: - Даже… немного жалко её разочаровывать.
        - Не волнуйся! Мы все законопослушные граждане. Так что вопрос денег их точно успокоит. - подмигнул я и пошёл в ванную комнату.
        Эх… Какое же тут офигенное джакузи!
        - Марк. - Эрис хвостиком семенила за мной.
        Круто, когда просыпаешься, набираешь себе ванну и потом сидишь… тюленишься и просто кайфуешь в пузырьках.
        - Марк… - настойчиво продолжала помощница.
        Но времени в обрез! Ребёнка нужно было доставить домой.
        - Марк!!! - Эрис попыталась схватить меня, но ничего не получилось.
        - Ох… Ну, чего тебе? - я включил воду и нанёс зубную пасту на щётку.
        - Рассказывай. - фыркнула она.
        - Я занят. - буркнул я в ответ: - Не видишь?
        - Ты вчера был занят Критикой. Я тебе это простила. Сейчас ты занят зубами. А потом, что? Будешь отнекиваться и говорить, что занят девочкой? - недовольно нахохлилась помощница.
        Я проигнорировал её вопросы и завибрировал щёткой.
        - Ну, неужели это так сложно?! Просто расскажи мне, что произошло в моё отсутствие и я отстану! Вот прямо сразу же отстану! - Эрис уткнулась мне в плечо неосязаемой головой. Но и этот её жест я проигнорировал. Ещё успеется. Да и… честно признаться, мне не очень-то хотелось вспоминать эту ночь. Ненавижу, когда кто-то вмешивается в мою жизнь. Тем более, когда мне в очередной раз чуть не оторвало ещё какие-нибудь конечности.
        Быстро собравшись, я поехал в сторону семейной больницы Клана Невзоровых. Всю дорогу Эрис буравила меня взглядом с заднего дивана, но гордость истинной помощницы не позволяла вновь заговорить. Этим, пожалуй, она нравилась мне больше обычных девчонок. Те, как правило, включали Ослика из «Шрека» и начинали донимать. Причем «функция донимания» у всех девушек шла с «завода-изготовителя». Так сказать, в нулевой комплектации. А Эрис мило куксилась и сверлила меня недовольным взглядом.
        Ну… её тоже можно понять. Когда ты очухиваешься возле голого носителя, который курит рядом с огромным накаченным азиатом, то вопросы сами лезут в голову.
        Даже в больнице помощница ни на шаг не отставала, злобно зыркая на меня.
        А Кей уже отошла от своего пустынного приключения, и даже немного порозовела.
        - Знаешь, что я поняла? - она сидела на краешке кровати, одетая в полностью чистую и выглаженную военную форму.
        - Что? - удивленно спросил я.
        - Оказывается, на поверхности бывает намного душнее, чем под землей. Представляешь? - она указала на распахнутое окно: - Жарко! И дышать не чем.
        - Неужели медсестра не рассказала тебе про кондиционер?
        - Рассказала… - застенчиво ответила Сержант: - Но, я не люблю все эти электронные штуки… К тому же - она сказала, что под кондиционером марсианина может продуть. Но тем не менее - почему у вас такая духота? Вроде, водоем не так далеко… Винсент всегда говорил, что возле водоёмов должно быть свежо из-за испарения влаги.
        - А ты что хотела? Тут тебя практически ничего не защищает от солнца. Кстати, а почему ты вдруг стала розовой? Где ваша вампирская бледность?
        - Медсестра вчера вывела меня погулять… Сперва было приятно. А потом жарко. Кожу стало щипать, и я спряталась под зонтиком. - смущенно ответила она: - Не понимаю, как те девицы из фильмов часами румянят свои окорока на пляжах…
        - Ну… Тут особый талант нужен. - с видом знатока «окороков» ответил я: - Ладно! Про фильмы поговорим позже. Ты всё собрала?
        - Да! Ещё ночью, когда мне передали сообщение! Уж очень хочется домой… Винсента хочу увидеть. Надеюсь, с ним всё в порядке. - вздохнула рыжуля.
        - Не переживай. Он сильный малый. Наверняка со всем справился. - заверил её я, и мы пошли на парковку.
        - Невзоров сказал, что ты чуть не умер там… Это правда? - спустя небольшую паузу, поинтересовалась Кей.
        - Всё было под контролем, так что не переживай. - улыбнулся я, и погрузив её скромные вещички в багажник, услужливо открыл пассажирскую дверь.
        - Машины на поверхности сильно отличаются от наших… - она принюхалась: - Пахнет, как в солдатской столовой на праздник Керуна…
        - Это из-за того, что машина старая. В таких ещё не ставили катализаторы. Считали, что без надобности. - ответил я и запустил двигатель: - О чем ещё вы говорили с Невзоровым?
        - В основном, он спрашивал, тяжело ли жить под землей… Сперва я запуталась. - рыжуля задумчиво взглянула в окно: - Я же всегда мечтала свалить из Южного. Мне хотелось жить на поверхности… Знаешь, как будто я всегда считала, что мы не люди. Что мы ниже вас по статусу. И это не давало мне покоя… А, ещё то, что ваши забрали… или даже убили Макса… В общем, я думала, что как только попаду наверх, то передо мной сразу всё откроется. Я стану чем-то большим… Кем-то большим. Но на деле всё оказалось совершенно иначе.
        - В плане?
        - Верхний мир имеет свои минусы, к которым мне… наверное, пришлось бы очень долго привыкать. Сергей Николаевич предложил мне остаться. Сказал, что обязательно позаботиться обо мне. И я почти согласилась, но… - Кей с грустью посмотрела на меня: - Я здесь чужая, Марк.
        - С чего ты взяла? - удивился я.
        - Мы все одинаковые. Верхние и нижние… Не важно, где ты живёшь. Всюду хватает и плохих, и хороших людей. Но, тут я чужая. Моя семья осталась в Южном. Да и Винсент…
        - Чувствуешь к нему нечто непреодолимое? - хитро улыбнулся я.
        - Ну… - Кей задумчиво опустила голову: - Не знаю. Преодолимое это… или же нет. Но знаю точно, что я хочу к нему. Хочу быть рядом с ним! И хочу вместе защищать Южный от всякой мерзости типа вашего Уравнителя.
        - Похвально. Преданность делу всегда уважается. - я одобрительно кивнул головой: - Но жизнь на поверхности открывает огромное количество возможностей.
        - Не для меня. - скромно улыбнулась рыжуля: - В Южном к каждому страждущему относятся от чистого сердца. Просто потому, что так велит душа. Мы не можем иначе. А тут… Я же видела, как все на меня смотрели. Они были дружелюбными, но через силу…
        - То есть, даже я?
        - Нет… Не вырывай из контекста. Я говорила про военных и про персонал больницы Клана. Они видели во мне чужака, которому надо помочь. НАДО. А не просто потому, что хочется. Ты же пошёл спасать Южный, не потому что так надо… Не потому что тебе приказали руководители. Ты пошёл, потому что сам посчитал нужным. Искренне… От чистого сердца. А они же заботились обо мне только потому, что так приказал Невзоров. И я чувствовала это… Знаешь, каково себя чувствовать… Когда из одной больший семьи, где все друг за друга горой, попадаешь в общество, где все и пальцем ради тебя не пошевелят, пока старший не прикажет? Ужасно это, Марк.
        - Знаешь… я уже привык. Мир процветающего капитализма, где человечности становится всё меньше и меньше.
        - Но Эрис из рекламного ролика говорит, что Нейрополис - утопия… Место, где всем хорошо. - Кей ткнула на торчащую из моей открытой куртки кобуру: - А если всем хорошо, то зачем нужны вигиланты? Я видела тебя… Видела, с каким хладнокровием ты убиваешь людей. А ведь тебя таким сделали. Люди приходят в этот мир абсолютно равными. И… Возможно, ты был бы идеальным семьянином. Садовником… Пекарем! Или даже цирюльником. Но они сделали из тебя чудовище… Разве утопии нужны монстры?
        - Всё не так просто, дорогая… - тяжко вздохнул я.
        - Неужели? А мне, как раз, кажется, что всё до безумия просто. Вигиланты - тени, которые помогают создавать иллюзию благочестивого и идеального общества. А ещё… кажется, я поняла, почему наших родителей согнали под землю. Они не вписывались в ваш порядок. В ваш уклад идеальной жизни. - рыжуля уперлась кулаком в щеку: - Лицемерие. Вы кричите с каждого угла о мирной и счастливой жизни… А, сами создаете монстров типа тебя. Просто вырезаете и прячете неугодных. Грустно это. И… меня одно только радует. Что бы ты не делал. Каким бы жестоким ни был… Твой поступок в Южном, Марк… Он доказывает, что даже у самых страшных монстров иногда есть огромное горячее сердце.
        - Хех… Ну, что тут могу сказать? Поздравляю, Кей! Ты стала взрослой. - кисло улыбнулся я.
        - Спасибо… Хоть я и чувствую разочарование от твоего мира. - девчонка посмотрела на несколько БТР, что ехали в сторону полицейского участка: - Но от всего сердца хочу пожелать вам быть утопией. Именно быть, а не казаться…
        - Спасибо. Это… сильное пожелание.
        - И главное - искреннее. - улыбнулась она.
        - Знаешь… с одной стороны, немного жаль, что ты разочаровалась в поверхности. Но с другой - это огромный шаг. И я рад, что мне не пришлось бы в будущем объяснять, как тут всё устроено. - я свернул на дорогу к военному аэродрому.
        Флайкарго со свистом поднялся в воздух и понёс нас в сторону входа в подземелья.
        Только сейчас заметил, как Кей с ужасом вжалась в кресло…
        - Ты чего? Боишься? - по-отечески взяв девчонку за руку, спросил я.
        - Немного… Когда меня подхватили в пустыне, я была без сознания… А, сейчас всё прекрасно чувствую… - испуганно пискнула она в ответ.
        - Не боись! И постарайся чаще сглатывать, чтобы уши не закладывало.
        - А… Ага… - Кей жалобно посмотрела на меня: - Обидно будет, если умру вот так… Я же ещё не нашла Макса…
        - О! Кстати! У меня в отряде есть хороший компьютерщик. Он может найти абсолютно любого человека. Тоже, кстати, рыжий. Попрошу, чтобы он поискал твоего Макса, идёт?
        - Идёт… - увы, в голосе рыжули совсем не было уверенности. Да и храбрости не прибавилось.
        Пришлось отвлекать её разговорами про безопасность боевых летательных аппаратов, чтобы хоть немного отвлечь бедолагу.
        Через пару часов наконец-то прибыли. Всё это время Кей сжимала мою руку… У меня даже пальцы немного посинели.
        - Капитан… Там какая-то хрень… - доложил пилот по внутренней связи: - Вы не могли бы посмотреть, а то я даже не знаю, что делать…
        - Секунду. - я поднялся и зашёл в кабину: - Что там у вас?
        - Ну… Мы связались с их главным. Предупредили. Я даже запросил разрешения на посадку! И тут такое… - он кивком головы указал на огромную толпу людей, которые плотным кольцом окружили вход в подземелья. Буквально несколько десятков тысяч.
        - Обалдеть… - выдохнула Эрис.
        - Они без оружия… Хотя, всё равно странно. Ладно! Без моего приказа ничего не предпринимать. Ты меня понял?
        - Так точно, сэр!
        Ох уж эти иностранцы… Среди солдат очень легко понять, кто переродился из СНГ, а кто нет. Все наши всегда отвечали «Так точно, Товарищ такой-то». А вот иностранцы отвечали - Сэр. Причем японцы и китайцы в большинстве своём переняли эту дурацкую привычку.
        Выйдя из флайкарго, я отбросил в сторону АК и поднял руки. Сделал так, чтобы в случае чего можно было быстро вытащить Стечкин и свалить за ближайший камень.
        - Мы пришли с миром! - произнёс я, приближаясь к толпе: - Прошу, давайте без глу…
        Люди медленным, но очень уверенным шагом направились в мою сторону. Среди них я заметил знакомые очки… Винсент! Перебинтованный, но зато живой.
        - Капитан Сэведж? - поинтересовалась женщина в монашеской робе.
        - Ага… - ответил я, приготовившись к самому плохому.
        Однако люди окружили меня и… синхронно поклонились.
        - От всего сердца… - произнёс Винсент: - Все жители Южного благодарят Капитана Сэведжа за отважный и просто невероятный подвиг! Спасибо, вам за то, что дали нашим детям шанс…
        - Эм… - я даже немного замялся: - Ну, так… Всегда пожалуйста!
        - Отныне и навсегда - Капитан Сэведж будет самым желанным гостем в этом Биоме! - женщина в робе вытащила что-то типа золотого кулона в виде щита, в центре которого сиял самый настоящий бриллиант: - Примите символ Хранителя в дар… от всего нашего народа!
        - Оу… - я взял кулон и внимательно посмотрел на него: - Спасибо… Нет, ребята! Я реально польщен…
        Правда потом произошло то, что обычно делают с футболистами, которые только что забили гол. Меня чуть не задавили жители подземелий… Таких мощных объятий я ещё никогда не получал. Все мне что-то говорили… Пытались дотронуться. Смеялись. Плакали. Смотрели, как на настоящего героя… А, я… Я стоял и смущенно улыбался.
        Впервые чувствовал себя крайне неловко и… Это вообще было очень странное чувство. Как будто я впервые стал нужным… Как будто впервые сделал что-то невероятное! Что-то… нужное. Что-то для людей. Не для иллюзии утопии… А, для настоящих людей и их настоящего мира. Это было… странно. Странно, но очень приятно.
        Кей, видимо, надоело сидеть в транспортнике, поэтому она тоже спрыгнула на песок. Счастливые обитатели Биома тут же переключились на неё. Главное, чтобы не раздавили…
        А ведь рыжуля была ничуть не меньшим героем. Рискнула жизнью, отправившись в Нейрополис по мертвой пустыне. Без костюма. Без каких-то сверхспособностей, как у бодикадо и буревестников. Просто потому, что не могла бросить своих в беде. Это… реально круто. Я сегодня, как будто зарядился человечностью. Увидел нечто настоящее в огромных масштабах. И… черт возьми, меня это так радует! Чуть не растрогался…
        После длительного прощания, я ещё раз махнул рукой и с довольной улыбкой залез обратно в транспортник.
        - Поздравляю, сэр. - улыбнулся пилот: - Теперь вы Легенда сразу в двух мирах.
        - Хех… Спасибо. - я уселся в кресло и откинулся на спинку.
        Легенда сразу в двух мирах… А, что? Звучит.
        +++
        - Бли-и-ин!!! - возмущению Эрис не было предела: - Тебя похитила Синтия, а потом была целая драма с тем, что она мигера… А, потом вы с Ханом курили возле гаража, как два тайных любовника… И я всё это пропустила!!! А-а-а-а-а-а!!! Чертовы обновления!!! Ненавижу Пронина…
        - Тише-тише, дорогая. Всё хорошо! - поспешил успокоить помощницу я: - Ничего стремного не было. Ну… кроме того, что Синтия схватила меня за рычаг воздействия.
        - ЧЕГО?!?!?! - бедная киберподруга чуть не потеряла сознание: - Вот прям схватила тебя за пиструк?!
        - И это увидела Жолин. Прикинь?
        - А-а-а-а-а!!! Пронин… Скотина!!! Я тебя найду!!!
        Проблема в том, что Эрис обновлялась исключительно ночью в определенный момент. Специально выбирала период, когда носитель спал. Из-за того, что я взорвался, ритм сбился. Эрис не смогла подобрать удобный промежуток и начала обновлять всё по своему усмотрению. Из-за этого весь конфуз и произошёл. Теперь она винила во всём Пронина, ибо искренне верила, что он виновен в «не создании» более точной системы подсчёта времени.
        - Да там всё было ненадолго. Так что ты немного пропустила.
        - МАРК!!! - Эрис перелезла на переднее пассажирское кресло: - Мы живём ради таких вот «немногих» моментов. Понимаешь? Интересной жизни не бывает! Бывает огромное количество интересных моментов.
        - Отставь свои философства, ибо сейчас мне предстоит рассказать девчонкам, что я не смогу потянуть их всех, поскольку у меня нет денег.
        - Это будет слабая плата за пропущенное. - нахохлилась помощница: - Но на безрыбье…
        Доставка Кей обратно в подземелья заняла у меня приличное количество времени. По небу во всю растекалось сумеречье… Красивая пора, когда солнце уже спряталось, но его лучи всё ещё дарили немного света.
        Припарковав «Восьмёрку» к забору, я тяжко выдохнул и направился к дому.
        Сегодня здесь было шумно. Девчонки продолжали развлекать Лию, но как только заметили меня, тут же побежали встречать.
        - Наш герой вернулся! - обрадованно произнесла Жолин: - Живой и целый!
        - А то ж. - я гордо показал свой кулон: - Подарок от подземных жителей! В благодарность за спасение их города.
        - Молодец, Сэведж. - Азуми тут же прищурилась: - Да только вот… Сдается мне, что ты юлишь.
        - В плане? - я сделал самый удивленный вид.
        - Среди нас завелась предательница… - Жнец внимательно всех оглядела: - Которая беспалива пытается угнать Капитана на свою сторону.
        - Ага. - кивнула Жолин: - А ещё, эта предательница забыла… Что бодикадо отлично чувствуют запахи. Особенно, когда речь идёт о дубликате…
        - Кто же эта наглая воровка? - ужаснулась Лия.
        - Давайте дадим шанс сознаться. - злобно заключила Маруся, вооружившись кабачком.
        - Сэведж… - Бисмарк испытывающе взглянула на меня: - Может быть, ты сам расскажешь, кого жухаешь, прикрываясь Невзоровым? М?
        - Девчонки, давайте без крови? - я тут же поднял руки в воздух: - Вы же прекрасно понимаете, что я люблю вас всех.
        - Так, значит, и женись на всех. - Кайли сделала шаг вперёд: - В чём проблема? Мы же это прошли! Все согласны.
        - Но вы не понимаете одного нюанса! У меня совершенно нет денег. И я… не могу вешать вам лапшу на уши, пока окончательно не разбогатею. Все знают закон. И разве вы хотите пойти против? - я внимательно оглядел всех присутствующих.
        - О! - Азуми возмущенно вскинула руками: - Так, значит, вопрос денег, да?! Ты в своём уме?!
        - Тише, мама. - вздохнула Кайли: - Марк прав. Мы - оперативники! И должны слушаться закона. Какой пример мы подадим обществу, если начнём встречаться всей толпой прямо сейчас?
        - Идиотка!!! - яростно зашипела Хатсуне Мику: - Ты играешь в свои ворота!!! Разве такой я тебя воспитывала?!
        - Мама. Мы должны быть правильными!
        - Ой… Ой! - Азуми схватилась за сердце и обреченно закатила глаза: - Правильными?! Ты себя сама слышишь?! Ты должна была поймать Сэведжа и привести на блюдечке Такеде-доно! Но сама втрескалась! Так о какой правильности идёт речь?!
        - Тише, Мориарти. - Жолин пригрозила указательным пальцем: - Кайли права. Если о наших отношениях кто-нибудь узнает… по шапке надают всем. Поэтому, пока Марк не заработает достаточное количество денег - мы все в пролёте.
        - Дьявол… - выдохнула Азуми: - Вы все совершаете ошибку! Он будет ходить вокруг да около… А, потом сцапает одну и свалит в закат.
        - У нас нет другого выбора, мама! - Кайли слегка повысила голос: - Будут деньги у Марка - будет всё остальное.
        - Фу-ух… - я с облегчением выдохнул: - Что же! Раз вопрос пока остается открытым, то предлагаю взять шампусик и устроить вечеринку у бассей…
        - ДОБРОГО ВЕЧЕРА, ДРУЗЬЯ!!! - словно ураган в гостиную залетел радостный Войцех Шклярский.
        - Вой? - я с удивлением посмотрел на него: - А что вы… Ой, в смысле - ты тут делаешь?
        - Дорогие дамы! Глубокоуважаемый Капитан! - поляк таинственно улыбнулся, а затем достал из бронированного кейса ярко-красный конверт: - Как и обещал! Пришёл сообщить вам радостную новость. Нам пришли первые капиталы со сделки! И отныне… Господин Сэведж - миллионер!
        - ЧТО?!?!?! - я не поверил своим ушам, а затем вспомнил последний разговор со Шклярским. Он же ещё тогда предупредил, что нагрянет, как придут деньги…
        - Да-да-да!!! Наш Легенда Клана теперь - магнат! - продолжал подливать масло в огонь поляк: - Это пока первый миллион… Но зато какой?! Чистый! С авансов мы уже отбили все затраты… Так что на ближайший год вы у нас точно будете при деньгах. И ваши капиталы будут только расти!
        С каждым словом я замечал, как глаза девчонок становятся всё алчнее, а их рты плавно искривлялись в довольной усмешке.
        - Какая… восхитительная новость. - самодовольно проурчала Азуми, алчно потирая ручками.
        Е** твою мать.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Подтянули за базар!»
        + 200 000 к «девчонки… а давайте хотя бы по одной…»
        Глава 2
        - Не могу поверить… - Рокфеллер словно ребенок, у которого спросили решение уравнения Шрёдингера, с ужасом смотрел на Невзорова: - Как это произошло?
        - Есть такое волшебное слово… Называется - «покушение». Чего непонятного? - вздохнул Сергей Николаевич, устало разминая переносицу: - Фиц связался не с теми… Хотел бы я сказать слово «людьми», но мы оба знаем, что это не так. В общем, длилось его «сотрудничество» довольно давно.
        - Но почему мы ничего не знали?
        - Потому что она умело скрывается. Сделала столько марионеток, что даже я уже начал путаться, что вообще происходит. А ещё я не имею совершенно никакого представления, сколько членов Совета и Правления у неё под каблуком.
        - Васильева ты отправил в отставку тоже из-за этого?
        - Не важно. Главное, что теперь нужно смотреть в оба! С тебя тело, улики и работа со СМИ. С меня - выбор нового кандидата на пост Верховного Лидера.
        - Погоди… Тело? - возмутился Глава самого богатого Клана: - Хочешь, чтобы я искал его в каньоне? А что, если она от него избавилась?
        - Понятное дело, что избавилась.
        - И что тогда делать?
        - Не притворяйся дураком… - вздохнул Невзоров: - Сделаешь новый труп. Твои спецы прилепят ему лицо Фица. А причину смерти придумаешь сам. Уж ваше семейство в выдумке знатных фейков преуспело.
        - Ладно, но… Старики явно не буду в восторге, когда узнают, что именно ты занимаешься поисками нового «лица компании». - хмыкнул Рокфеллер.
        - Они пекутся только о своих кошельках. Как и всегда, пообещаю им максимально лояльного управленца и всё будет под контролем.
        - Уверен, что получится?
        - Более, чем. Я проработал с людьми у власти столько времени… И больше не позволю им брать управление в свои руки. А ещё я устал это терпеть… Строишь. Стараешься, чтобы всё было хорошо. Ухищряешься сделать систему максимально лояльной ко всем, но эти алчные псы всегда недовольны.
        - Их можно понять. Они уже привыкли к такому стилю жизни.
        - Как привыкли, так и отвыкнут. Сострою всё по-своему. А ты на моем месте сделал бы иначе? - Сергей Николаевич вопросительно взглянул на Главу Клана.
        - Нет, но… Ох, ты пытаешься пойти против всех. Тебе не кажется, что это опрометчиво и глупо?
        - Ты меня знаешь. Не будь у меня, чем крыть, то я бы и не пошёл. - отмахнулся Невзоров и направился в сторону выхода: - И не надо смотреть так, как будто в твоей жизни подобное впервые. Сколько раз твои предки меняли власть страны на Земле? Я что-то уже сбился со счёта.
        - Сахаров обещал мне другое. - холодно произнёс Рокфеллер.
        - Он много что обещал. Но если ты не начнёшь шевелиться - нас всех ждут большие неприятности. - Сергей Николаевич остановился: - У меня слишком мало доверенных лиц. И если ещё и ты отвернёшься от меня…
        - Не отвернусь. - Глава Клана скрестил руки на груди: - Но твой план кажется мне слишком опрометчивым и нестабильным.
        - Не нравится? Придумай мне новый.
        - Дай мне время!
        - Как будто у нас оно есть… - печально усмехнулся Сергей Николаевич и поспешно вышел в коридор.
        Нытики…
        Не даром говорят, что плохие времена рождают сильных людей, а хорошие - слабых. Да, инцидент с Землей расставил много точек над «и». А те, кто очнутся в самый последний момент будут сильно отличаться от тех, кто живёт сейчас. Потому что нынешние люди ушли из хороших времен и пришли в аналогичные. Иногда Невзоров даже корил себя за то, что создал настолько тепличные условия. Но… разве же не к этому он стремился? Разве же не хорошей жизни для всех хотел добиться?
        - Господин! - у выходи из небоскрёба Главу Клана уже поджидал Изаму в сопровождении отряда бодикадо.
        - Добрый день, мой юный друг. - приветливо улыбнулся Сергей Николаевич: - Обожаю японцев за их пунктуальность. Всё секунда в секунду.
        - Национальная особенность. - ответил учёный: - Такеда-доно настоял на том, чтобы со мной был отряд телохранителей… Он говорил о ней. Но если вы против, то я могу договориться…
        - Не стоит. - отмахнулся Невзоров: - Лишняя предосторожнасть нам не помешает.
        - Всё настолько плохо? - с опаской спросил Изаму.
        - Возможно. - уклончиво ответил Сергей Николаевич: - Но об этом позже. Сейчас нам необходимо доехать до объекта. А там можно будет обсудить некоторые нюансы нашего нового… кхм… врага.
        Сев в черный автобус, группа поехала в секретную лабораторию ДКБ.
        Для Невзорова не существовало такого определения, как «неловкое молчание». Он бы отдал многое, чтобы иметь возможность затыкать людей хотя бы на время. Но это одна из «фишек» мира разумных гуманоидов. Любят они поболтать…
        - А… Извините… - Сайдзо-сан решил нарушить «неловкое молчание»: - Он сам представился? Или вы… как-то…
        - Сам. - сухо ответил Невзоров: - Я сделал анализ крови… Думал, что клон. Однако рентген показал очень много интересностей. В том числе и то, что их жидкость по цвету и запаху напоминает кровь, но на деле состоит совершенно из других клеток.
        - Их? - удивился ученый.
        - Двойник божился, что больше никого не знает, однако на его ребре был обнаружен номер. Так что, есть очень большая вероятность наличия других химер. Вот только не совсем понятно - двойники они или нет. Как именно отличать двойника от оригинала. Да и ещё много вопросов, на которые ты, мой юный друг, поможешь мне ответить.
        - Уже не терпится посмотреть… - воодушевленно ответил Изаму.
        - Как там дела с «Рыцарем»? Совсем скоро Сэведж понадобиться мне во всеоружии.
        - А… Да там нет проблем. Повреждение левого рукава. Пассивная защита пострадала… А в целом, всё хорошо. Уже заказал набор необходимых материалов и в ближайшее время доспех будет готов.
        - Очень хорошо. - Сергей Николаевич вытащил сигару, и обрезав кончик гильотинкой, закурил: - Не желаете присоединиться?
        - Нет, спасибо. Я не очень к табачным изделиям… - скромно ответил Изаму.
        - Что же… ладно. - Невзоров включил специальную вытяжку, чтобы в салоне не сильно пахло: - Что мы можем противопоставить солдатам с внешней экзоброней, как у Ленского?
        - Кроме Сэведжа… Ну, пока - ничего. К сожалению, у меня есть только архив «Такеда-групп». Других разработок и технологий я не видел. - в голосе Сайдзо-сана послышались едва заметные нотки безнадёжности.
        - Теперь всё будет иначе. - Сергей Николаевич протянул азиату дорогой конверт: - Отныне «Милитари Индастрис» и «Такеда-Групп» работают вместе.
        - Руководитель отдела секретных разработок… - Изаму явно не мог поверить своим глазам: - Вы шутите… Это же…
        - Это значит, что тебе дали карт-бланш, Сайдзо-сан. Подвалы Такеды-доно, конечно, хороши… Но сейчас вопрос касается планетарной безопасности.
        - Понял. - азиат улыбнулся и спрятал конверт во внутренний карман пиджака: - На самом деле, всегда мечтал посмотреть, что там в секретных архивах «Милитари Индастрис».
        - Не волнуйся. Костюма Брюса Уэйна и Бэтмобиля ты там точно не увидишь. - усмехнулся Невзоров: - Однако, некоторые моменты явно нуждаются в свежем взгляде.
        - Сделаю всё, что в моих силах!
        - Боюсь, тебе придётся сделать куда больше, чем в твоих силах. Вот тут! - Сергей Николаевич махнул рукой и автобус остановился возле небольшой автомобильной парковки.
        - А что тут? - поинтересовался Изаму.
        - Вход в твоё Эльдорадо. - усмехнулся Невзоров и вышел на улицу: - Друзей можешь прихватить с собой. Они тебе скоро понадобятся.
        - Умеете заинтриговать… - Сайдзо-сан поспешно вылез из автобуса.
        Подойдя к старому «Форду», Глава Клана открыл дверь и выкрутил громкость магнитолы на максимум. Дверь в бетонную будку с пиликаньем открылась.
        - Идём. - призывно махнув, произнёс Сергей Николаевич.
        В будке оказался лифт, который увёз всю группу глубоко под землю.
        - Господа! - Невзоров распахнул двери и вывел ребят в огромный подземный ангар: - Добро пожаловать в «Нулевой меридиан». Самое секретное место на Марсе!
        - Ого… - Изаму очарованно разглядывал огромное количество разношерстных приборов и аппаратов, вокруг которых кружились учёные: - Это просто праздник какой-то!
        - Праздник будет дальше. Идём! - Сергей Николаевич уверенным шагом направился дальше. После ангара и небольшого коридора, вся новоиспеченная секретная группа прибыла в низкий зал с кучей компьютерных блоков и мониторов. В центре всего этого кибербезумия в подвешенном состоянии расположился Ленский…
        - Сайдзо-сан. - Невзоров подошёл к киборгу и постучал рукой по грудной защитной пластине: - У тебя две недели на то, чтобы разработать оружие против подобной брони. Две недели! Это не потому что я хочу тебя загрузить. А потому что больше у нас просто нет. Мы с Такедой-доно собрали лучших учёных! Но поскольку ты уже успел доказать свою преданность Федерации, то сможешь лично отобрать из них тех, кто по твоему мнению поможет достичь необходимого результата. Сдвинуть сроки никто не даст. Помни об этом! Провал задачи обойдётся дорого.
        - Насколько дорого… - опасливо спросил Изаму.
        - Конец света. - заключил Сергей Николаевич: - Здесь найдётся всё. Необходимые материалы… Оружие. Чертежи. Вообще всё, что потребуется вашей группе, чтобы разработать оружие против этих консервных банок типа Ленского.
        - Принял. - вздохнул Инженер: - Когда можно приступать?
        - Вчера.
        +++
        - Беру свои слова назад. - хитро усмехаясь, произнесла Эрис, лежа на животике на третьем ряде сидений и намахивая ножками в воздухе: - Это феерично! Я бы даже сказала - нечто из ряда вон выходящее…
        А я сидел на заднем диване черного «Ланд Крузера», полностью обмотанный металлическим тросом, да ещё и с перевязанным ртом… Как так вообще вышло?
        Сперва, мне даже показалось, что всё будет хорошо. Мы сидели в компании Шклярского и мирно пили чай. Обсуждали вопросы, касательно нашего с Марусей бизнеса… Я ещё тогда спросил, а точно ли это именно мой миллион, на что Вой заверил - деньги Госпожи Карповой в ровной доле уже лежат на специальном сберегательном счёте.
        Как-то за разговорами о том, что совсем скоро роботы-доставщики заполонят весь город мы дождались утра. Шклярский поднялся, и поблагодарив всех за чудесную компанию, поспешил ретироваться домой. А я, обрадованный, что беда миновала, хотел стартовать в койку, но…
        - ЛОВИ ЕГО!!! - гаркнула Азуми, запрыгнув на стол, словно капитан пиратского судна, идущего на абордаж.
        Кри хотела помочь мне сбежать, но Лия ласково приобняла её сзади, сказав, что в плане любви в этом доме действует коммунистический строй.
        - Нет твоего Марка. Нет моего Марка. Есть только общий Марк. - мило промурлыкала она, уткнувшись лицом в спину фурии.
        Поняв, что помощи мне тут ждать просто не от кого, я с разгона метнулся в окно, где меня поджидала тактическая Исуруги… ей уже заранее сообщили, куда я могу свалить. Она схватила меня и прижала к себе:
        - Какое прекрасное утро! Возможно нам всем достанется маленький кусочек Капитана? - из её уст эти слова звучали максимально жутко.
        - Пережил оторванную руку, прямой выстрел в сердце, сражение с бодикадо в доспехе, взрыв плазменной бомбы… Вручную разминировал ядерную боеголовку. Пережил одиночную активацию Е-частиц в «Громовержце»… Но так и не смог победить своих девчонок. - вздохнула Эрис, наблюдая за тем, как я пытаюсь вырваться от двух Королев и Полковника.
        В конечном итоге меня повязали. Металлическим тросом из газового пистолета. Я брыкался… Шипел! Грозился, что навсегда уйду из дома, если они не купят мне новую «Плейстейшн» и не отпустят гулять с друзьями, но ничего не вышло.
        Злобно хихикая, девчонки погрузили меня в черный «Крузак» и кортежем из двух машин повезли в неизвестном направлении.
        - Куда вы меня везёте?! Изверги!!! - рычал я.
        - Не волнуйся, зайчонок. Больно не будет. - злорадно прошипела Бисмарк, поглядывая на меня с переднего пассажирского кресла.
        - Это не ответ! - я размахнулся и отпихнул Азуми в сторону: - Выпустите!!! Я буду жаловаться в ДКБ!!!
        - Да успокойся ты уже! - возмутилась Мориарти-сан: - В ЗАГС мы тебя везём! Ничего такого.
        - ЧТО?! - вот тут я понял, что лучше бы меня везли на пытки: - То есть… Как это, в ЗАГС?!
        - Ну так… Вот документ. - Жолин показала красный конверт: - Который подтверждает твои доходы. Сейчас на каждую выделим по пятьдесят тысяч и спокойно распишемся. Правда… Если там первоначальный взнос за одну жену - пятьсот чейнов, то выходит…
        - Ой! Забей! Первоначальный взнос я заплачу за всех сама. - козырнула Азуми: - Главное - держите Сэведжа! Этот чёрт даже от самого дьявола может ускользнуть!
        Мне, конечно, польстили слова Мориарти-сан, но сейчас дело было самой огромной трубой. Северный зверёк размером с Годзиллу. Куда я денусь из бронированного внедорожника, где меня с двух сторон припечатали Королевы бодикадо? Конечно, надежда ещё теплилась едва заметным огоньком… Может быть, у меня получится свалить, когда откроют двери, но учитывая скорость моего противника - я сильно в этом сомневаюсь.
        - Девчата… Каюсь. На самом деле - мне жутко льстит, что столько топовых няшек решило силой меня взять. - сделав максимально серьезный голос, произнёс я.
        - Наконец-то! - с облегчением выдохнула Лия, сидевшая за рулём: - Вот так бы сразу сознался и всё. А-то чего дразниться?
        - Он врёт. - заключила Хелен: - Пытается заговорить нам зубы, чтобы мы выпустили его на середине пути…
        - Но я говорю от чистого сердца! - продолжал сопротивляться я: - Мне действительно очень приятно.
        - И что дальше-то? - хмыкнула Бисмарк: - Ты можешь сколько угодно забавлять нас сладкими речами, да только вот тебе это всё равно не поможет.
        - Нет… Я не об этом. Просто хочу спеть вам свой фирменный рэп. От всей души…
        В общем, я рассчитывал, что все выбегут от ужаса. Но вместо этого, мне заткнули рот. Обидно…
        В конечном итоге наш картеж из двух машин всё же подкатил к ближайшему отделению ЗАГСа. Ну, почти…
        - Да что за дичь? - возмутилась Лия, нажав маленькой ножкой на педаль тормоза: - Всего десять утра! Откуда тут такая пробка?
        - Черт его знает… Но сейчас разберемся. - Хелен напялила шлем и вышла из машины.
        Спереди стояла колонна по меньшей мере из двадцати автомобилей. И все в ЗАГС… Неужто жители города сошли с ума и поголовно решили расписаться? Хотя, сегодня же не пятница. Тогда, в чем дело?
        - Что случилось? - в окно заглянула Кайли: - Почему не едем?
        - Хелен пошла разбираться. - ответила Азуми, проверяя крепость моего троса.
        - Всё против нас… - вздохнула Жнец: - Но, ничего! Я уже сделала Олесе выговор за обман. Не по-дружески это…
        - Не по-дружески? - хохотнула Мориарти-сан: - Дочь, ты опять ведёшь себя отвратно. В вопросах, касательно мужика - никаких «дружб» быть не может. Понятно? Либо ты, либо она. Третьего не дано.
        - Мы неоднократно прикрывали друг друга. Рисковали жизнью! Спасали город от разных напастей! Мы уже, как минимум - друзья. - настаивала на своём Жнец.
        - И? Это ваша работа. И тем более, Сэведж выбрал её, а не тебя.
        - Ты ничего не знаешь… - нахохлилась Кайли и утопала к своей машине.
        - Ага… Как же! - усмехнулась Азуми: - Наш пострел - везде поспел.
        - Не везде. - с грустью вздохнула Лия, уткнувшись лбом в толстый обод руля: - Ощущение, будто жизнь проходит мимо меня… А, я ничего не вижу.
        - Не переживай, малышка! Настанет и на твоей улице праздник. Собственно - потому и приехали сюда. - приободрила её Мориарти-сан.
        Чувствовал себя дичью, которую охотники вот-вот разделают.
        - В общем… - Хелен открыла дверь и заглянула в салон: - Там все пешком уже идут! Многих оповестили. ЗАГС откроется через пять минут. Очередь занимают по телефону! Если не поторопимся, то убьём на это весь день.
        - Что же… В таком случае, предлагаю воспользоваться нашими преференциями. - усмехнулась Жолин, вытаскивая вигилантские шлемы: - Сделаем вид, что ведём преступника.
        - В ЗАГС? - удивилась Лия: - Боюсь, выглядит слабо.
        - Какая разница? Главное, что нас все будут пропускать. А уж кто и зачем - дело десятое. - отмахнулась Жо: - Идём!
        Довольно плотным отрядом девчонки повели меня между наглухо встрявшими автомобилями. И действительно, возле здания ЗАГСа творился настоящий аншлаг!
        Целая толпа девчонок… которые практически так же привели мужиков на привязи. Кто-то воспользовался бельевой верёвкой. Кто-то вообще использовал обычные мужские ремни… Всё это сейчас выглядело, как самый настоящий сюр. Может быть, я просто сплю? Может быть, мне всё это сниться?
        - Дерьмо… - выругалась Азуми: - Они что, сговорились?
        - Пропустите! - Жолин показала значок, и все тут же поспешили освободить дорогу.
        - А чего это вы… без очереди? - поинтересовалась женщина в возрасте, что стояла с тремя очаровательными близняшками и очень замученного вида парнем, который сидел в дачной одноколесной тачанке.
        - У нас задание. - злобно прошипела Мориарти-сан и продолжила пихать меня дальше.
        Двери оказались закрытыми на замок.
        - Погодите ещё минуту! Не торопитесь. - произнесла очень эффектная девушка в черном платочке. Рядом с ней, закованный в пушистые розовые наручники из сексшопа стоял мужчина среднего возраста с очень печальным видом. Возможно, он бы убежал, но позади него столпилось ещё четыре милые барышни, через которых невозможно было незаметно пройти.
        Реально - похоже на страшный сон… На очень страшный сон.
        Спустя две минуты замок щелкнул и к нам на крыльцо вышла строгого вида женщина в темно-синей форме.
        - Чего?! Опять?! - она обреченно закатила глаза.
        - Простите… - прошелестел измененный голос Жолин: - Нам нужно по-быстрому оформить вот этого гражданина. Справка о заработках есть.
        - Ох… - сотрудница ЗАГСа с сочувствием взглянула на меня: - Ладно! Идём. И соблюдаем строгую очередь. СТРОГУЮ ОЧЕРЕДЬ, ЖЕНЩИНА!!! ВЫ МЕНЯ НЕ СЛЫШИТЕ?!
        Дамочка с собачкой в одной руке и с молодым пацаненком в другой хотела стартовать, но её тут же осадили.
        - По пять пар… Групп… Не больше! - выдохнула сотрудница ЗАГСа. Елена Степановна - гласил шильдик на её форме: - Так… Давайте.
        В итоге зашли мы и ещё четыре «группы». Среди них был как раз тот парень в тачанке с тремя близняшками, бледный усатый мужик средних лет с обворожительной дамой в черном платке, и связанный мужскими ремнями пижон… этакий стильный городской дэнди. Модно одет. Модно подстрижен. Да и вообще весь такой модный! Но побитый и замученный. Стоял он в компании аж десятерых девчонок… Боже, парень… Где же ты так сильно нагрешил?
        Сам ЗАГС был выполнен в темно-красных тонах. Бежевые колонны, обвитые искусственной виноградной лозой, лишь усугубляли вид… Всё здесь пугало и вызывало отвращение.
        Вот она - цитадель кошмара! Место, куда приходя умирать пацаны… чтобы подобно фениксам переродиться мужчинами.
        - Заходим! - Елена Степановна призывно махнула рукой из кабинета.
        Жолин и Азуми повели меня, как на казнь. Кайли и Кри молчали… они, почему-то, как будто слегка избегали друг друга. Бисмарк и Лия, о чем-то шушукались. Кстати, любительнице животных не шёл этот жуткий шлем… Смотрелся максимально вычурно. Не подходит ей агрессивный гардероб.
        - Итак… - сотрудница ЗАГСа недовольно уставилась на нас: - Во-первых… Развяжите бедного молодого человека. Боже… - она пощупала мою куртку: - Это полицейский, да?
        - Не совсем. - поспешила заверить её Жолин.
        - Сотрудник ДКБ… Тем не легче. С этим новым законом все, как будто с ума по сходили! - покачала головой Елена Степановна: - Хватают своих мужчин и силком волокут сюда… А, толку-то? Юридическая база ещё не готова. Есть много нюансов, но нет… Ведут. Но это всё лирика! Снимайте трос с оперативника. Живо!
        Азуми и Жолин послушно развязали меня и вытащили кляп. Вот она - сила сотрудника ЗАГСа! Ты можешь повелевать женщинами из любых сословий и рангов… И они будут слушаться, потому что ты - их единственный способ узаконить одну из своих главных мечт.
        - Прекрасно. - удовлетворенно ответила сотрудница ЗАГСа: - А во-вторых - снимите шлемы! Вы в ЗАГС пришли или на секретное задание? То же мне…
        Девчонки послушно открыли свои лица.
        - Так-то лучше. А теперь мне нужен доступ к аккаунту вашего молодого человека… Ну и аккаунты тех, кто… хочет стать его женой.
        Девчонки послушно засветили радужками глаз. Твою мать…
        - Господин? - Елена Степановна вопросительно посмотрела на меня: - Откройте аккаунт. Без него мы не закончим.
        - Не буду. - заявил я.
        - Что за вздор?! - возмутилась сотрудница ЗАГСа: - Вы издеваетесь надо мной? У меня ещё семь часов выслушивания таких вот фриков!
        - Погодите. - Жолин внимательно посмотрела на меня: - Могу я передать вам доступ к его аккаунту?
        - Конечно. Мне без разницы.
        Подключение «Часового» максимального уровня.
        Доступ: разрешен
        Выполняется синхронизация…
        Загрузка!
        Подключение: МФЦ
        Подключение: архив Клана
        Подключение: кадастровый паспорт квартиры
        Подключение: институт семьи
        Подключение: Управление записи актов гражданского состояния
        - Скажите… а зачем это всё? - осторожно поинтересовался я.
        - Мы проверяем все возможные инстанции, чтобы понять, насколько вы годитесь на роль жениха. Есть ли у вас кредиты. Всё ли хорошо с законом. Были ли браки в прошлом. В зависимости от этого ЗАГС выдаёт отчёт о том, насколько вы подходите.
        - А… Вот оно что…
        Вердикт: 98 % состоятельный жених.
        - Отлично! Для классического брака вы идеально подходите. - с улыбкой произнесла Елена Степановна: - Теперь проверим ваши активы и узнаем, попадаете ли вы под закон о многоженстве.
        Господи, только не в Слизерин! Ой, тьфу… Только бы не попал! Только бы не попал…
        - Какие ещё активы? - возмутилась Азуми: - Вот документ о его миллионе на счёте! Это - бизнесмен.
        - На данный момент - это Капитан одного из отделов ДКБ. А по поводу его активов… - женщина внимательно посмотрела на конверт: - Как я и говорила, вы - не разбираясь в юридическом вопросе, полезли сразу в ЗАГС. То, что человек вчера выиграл в лотерею - ещё не значит, что он резко стал миллионером. Настоящим миллионером, у которого есть рабочие активы, и который не испытывает острую нужду в деньгах. Чего только за эти дни у нас не было… Приходили обеспокоенные тещи и свекрови, которые подделывали документы о доходах, закидывая на счёт своего ненаглядного мальчика крупную сумму денег. Но вы не понимаете… Закон создан для солидных людей. Это не дискриминация! И ни в коем случае не унижение чьих-то достоинств. Просто для того, чтобы содержать семью - нужны средства. Государство не готово вкидывать деньги мошенникам, которые будут заключать фиктивные браки. Понимаете? Именно поэтому сперва данный закон распространяется на людей с высоким достатком. Очень высоким достатком. Я рада, что Мистер Сэведж разбогател на миллион, но… этого недостаточно, чтобы мы одобрили ваш брак. Нужна справка из налоговой по
отчётам за два квартала или последнее полугодие. А у вас поступления были пару месяцев назад и вчера. Этого недостаточно.
        - Но, почему? - возмутилась Лия.
        - Скажем… ваша сестра продала вторую квартиру и решила отдать деньги вам. Не знаю… договаривались вы так. Или, может быть, вы ей когда-то давно дарили деньги или что-то ещё. Эти деньги зачислены на счёт. Но они не имеют ничего общего с вашей доходностью. Понимаете? Нам нужны отчеты, что вы получали не менее четырехсот тысяч чейнов в месяц на протяжении полугода. Или так. Или никак. Поэтому… прошу простить, но я не приму ваше заявление на многоженство. Пускай пока выбирает одну.
        - Твою мать! - выругалась Бисмарк.
        - А может… - Азуми сделала жест, олицетворяющий самую древнюю и нехорошую сторону всех власть имущих.
        - Нет. - казалось, что Елена Степановна даже немного оскорбилась от такого: - Повторюсь - ваш потенциальный жених может иметь трехэтажную виллу на побережье океана, три китайских автомобиля и даже собственный флайкар… Но, если он не зарабатывал по четыреста тысяч чейнов последние полгода - нам с вами больше не о чем говорить.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Зять - нех**й взять»
        + 20 000 к «Я лучше съем перед ЗАГСом свой паспорт!»
        - Ладно… - тяжко вздохнула Жолин и поднялась со стула: - Идём. Мы проиграли сражение, но ещё не проиграли войну.
        - Угу… Удачи. - бросила нам в след сотрудница ЗАГСа.
        Как только мы вышли в коридор, Азуми пнула колонну, по которой тут же прошли трещины.
        - Сэведж… Ещё более скользких змеюк я не встречала. - фыркнула она: - Но через полгода тебе от нас точно не скрыться.
        - Сперва надо дожить. - самодовольно ответил я.
        А тем временем Елена Степановна пригласила модника с толпой очаровательных няшек.
        - Ох, довыёживаешься, Сэведж… - Мориарти-сан вытащила коммуникатор: - Нужно сделать пару звонков в налоговую. Раз ЗАГС не идёт на уступки, значит сократим срок через другие инстанции.
        - А может не надо? - с надеждой в голосе спросила Кайли: - Мы с Марком уже давно… И он пока никуда не делся.
        - Пока! - хитро ответила Жолин и взглянула на Кри: - В нашей команде есть очень хитрые девчонки. Хваткие… Такие своего шанса не упустят.
        - А-А-А-А-А!!! НЕТ!!! - из кабинета с диким воплем выскочил модник: - НЕТ!!! ВЫ МЕНЯ НЕ ВОЗЬМЁТЕ!!! МАМА!!! МАМОЧКА!!!
        - Стоять!!! - одна из няшек довольно шустро вылетела в фойе, и в три прыжка догнала любовника-неудачника: - Ты попался Джош! Заделал всем детишек… Вот и отвечай!
        - Я не хотел… Честно!
        - Ага… И пришёл сюда с нами? Ты дурак?
        - Я думал, что не попаду под закон о многоженстве… Может быть… договоримся на алименты? - с надеждой спросил он.
        - Ответ отрицательный. - девчонка помогла парню подняться и потащила за собой обратно в кабинет.
        Да, бывает и такое…
        - Ну, что ж. Раз всё разрешилось, то я пойду спать. - махнув на прощание, я направился к выходу из здания, но…
        - Не так быстро, Капитан! - в компании Полковника Нортона, в фойе зашла Синтия. На этот раз она была одета в дорогое строгое пальто, а её темно-синие волосы заплетены в клубочек.
        - Ох… Только тебя тут не хватало. - обреченно вздохнул я.
        - Что?! - Богиня явно была возмущена: - Ты как говоришь с Генерал-Майором, мальчишка?
        - Госпожа… При всём уважении. - Нортон попытался немного сгладить ситуацию: - Капитан, у нас возник крайне интересный вопрос… Не могли бы вы уделить нам пару минут?
        - А что такое? - удивился я.
        - Дело в том, что Богиня обладает уникальным чутьём на хороших сотрудников и сказала… что вы точно справитесь с этой задачей. - Глава отдела «Секретных материалов» вопросительно посмотрел на Синтию, которая слегка порозовела и смущенно отвернулась.
        - Хороших сотрудников, значит? Ладно… давайте посмотрим, что там можно сделать.
        +++
        После небольшой словесной баталии с Жолин и Азуми, Синтия таки смогла меня забрать. Я в разговоре не участвовал. Не потому, что не хотел… а потому что заколебался и уснул в микроавтобусе Нортона. Это был короткий сон. Как будто выключили и включили.
        Но за эти полтора часа, пока мы выезжали из пробки и двигались в сторону Художественной Академии, я успел немного отдохнуть.
        - Кофе? - Син вновь смущенно порозовела и протянула мне стакан.
        - Ага… Спасибо, дорогуша.
        - Не называй меня так! - злобно фыркнула она.
        - Угу… - я повернулся к Нортону: - Так, что там случилось в этой вашей Академии?
        - Ну… если вкратце, то на одну из студенток напало чудовище. - ответил Глава «Секретных Материалов»: - Я бы отдал это другому оперативнику… Но высокоранговые сейчас все на передовой. А у середняков только у тебя достаточный уровень доступа к секретной информации. Да и Невзоров говорил, что успел тебе много что рассказать.
        - Смотря, что именно вы имеете в виду под «много что». - сухо произнес я, отхлебнув горячий кофе: - Почему вы вообще взялись за это дело?
        - Безопасность Художественной академии превыше всего! - строго заявила Син: - Там учится огромное количество детей из верхушек Кланов. И если мы оставим всё так, как есть… то будет возможность рецидива. И тогда ДКБ начнут щемить. В прочем, как и всегда…
        - Ага… Интересно. А предположения касательно «чудовища» есть? - поинтересовался я.
        - Девчонка в истерике. Не хочет ни с кем разговаривать. Моя подопечная пыталась выудить информацию, но всё безуспешно. - вздохнула Богиня: - Но одна из её подружек сказала, что есть некий вигилант, который точно сможет разговорить. Погоняло у него звучное… «Кобровый Император».
        - Да твою ж мать!!! - у меня чуть не припекло: - Задолбали путать мой псевдоним!
        - Может быть, проблема в том, что он слишком сложный? - с ехидством произнесла Син.
        - А может быть ты… - я хотел сказать кое-что неприличное, но подумал, что Нортон точно не одобрит. Потом ещё скажет Невзорову, что Сэведж не уважает Королев бодикадо… А, на мозги капать… Это Сергей Николаевич делал профессионально и с удовольствием. Оно мне надо?
        - Может быть я? - Богиня злобно сузила глаза.
        - Ничего… - отмахнулся я и выглянул в окно.
        Художественная Академия находилась на окраине города. Совсем рядом с тем местом, где в последний раз сломалась моя Волжанка.
        Этакий замок из красного камня, который чем-то отдаленно напоминал «Диснейленд», только хмурый. Учебный корпус окружал парк с кучей различных деревьев. По зеленой траве носились радостные студентики… О! А это же Хэнсон! Тот, кто пытался обижать Синтию на вокзале. Заприметив нашу делегацию, он тут же испуганно отвернулся. Правильно! Старших нужно уважать.
        А Синтию стало немного жаль.
        Вот просто лишили тебя силы за военное преступление. Ты не стареешь, не можешь умереть. Но при всём при этом - чувствуешь боль и вполне можешь потерять сознание. Тебя посылают в школу к мажикам. Из-за отстойного характера, некоторые мажики избирают тебя, как игрушку для битья. И очень повезёт, если их будет мало. Просто, долбануть Син по голове бейсбольной битой - умереть, не умрёт… Но отключиться на долго.
        И значком не посветить, потому что ты под прикрытием. И не задавить всех морально, поскольку выглядишь, как типичная студентка. Хреново это… Очень хреново. Одним словом - Бесполезногиня.
        - Госпожа Барнс! - на пороге нас встретил дружелюбного вида дядька в старом поношенном пиджаке: - Вы привели к нам гостей?
        - Профессор Уотни… Это по поводу Милении… - скромно ответила Син.
        - А! Вы из Полицейского Департамента? - догнал преподаватель: - Понял! Вы уж там разберитесь… - Уотни приблизился ко мне и тихо прошептал: - Не уверен, что монстры существуют… Но вот по поводу всяких маньяков - вообще не сомневаюсь.
        - Мы разберемся, сэр. - с улыбкой ответил я.
        - Что же… Не задерживаю. - Профессор кивнул головой и поспешил удалиться в сторону двора.
        - Какой максимально не подозрительный молодой человек. - усмехнулся Нортон.
        - Уотни? Не-ет! - заверила Синтия: - Он и мухи не обидит. Я сперва тоже подумала, что он педофил. Но всё проверила. Просто добрый дядька, который увлечен естественными науками.
        - Что же… В таком случае - я рад. - ответил Глава «Секретных Материалов»: - Нужно сопроводить Сэведжа в комнату к Милении. Госпожа Барнс, вы в курсе, где это?
        - Да. Идём!
        Мы прошли сквозь забитое учениками фойе, а я заострил внимание на доске объявлений.
        - Найдены часы «Филип Патек»! Просьба обратиться в ученический совет. «Фибоди Снакед. Пот. 1-02-54»
        - В субботу в 22:00 концерт Жозефа Биркина в поддержку аптечного фонда! Приходите! «Жозеф Биркин. Пот. 2-02-53»
        - Разыскивается Элиас Бер! ВНИМАНИЕ!!! В общаге третьего курса орудует мошенник-фикрайтер! Собирает деньги за весёлые рассказы по полюбившимся произведениям, а в конце жестоко убивает второстепенных классных персонажей! Частенько выступает на площади Армстронга внутри академического городка. Разводит девочек-младшекурсниц на деньги за книги по «Темному Дворецкому» и «Чистой романтике» с жестокими клиффхенгерами и птицами обломинго в конце пикантных сцен! Брать живьём! Его ожидают вилы! P.S. на вид очень дружелюбен, но не ведитесь! Этот ублюдок сломает вам сердце и глазом не моргнёт! На вилы его! «Орден Книгочеев Академического Городка»
        Господи… вот это чудовище…
        - Утеряны ключи от комнаты встреч и пачка презервативов. Просьба нашедшему вернуть за вознаграждение! «Александра Серая. Пот. 2-02-53»
        - Утеряна опасная бритва марки «Зафирро». Просьба вернуть за вознаграждение. «Джонатан Синс. Пот. 2-03-53»
        - Потерялся студент. Клайв Эткинс. 3 курс. В последний раз видели 13 мая. Был одет в академическую форму. Если найдёте, то передайте, что я всё ещё жду, когда она отдаст должок! 1000 чейнов то не лишние! «Сенъюити Судзуки. Пот. 4-01-54»
        - Клуб «Огненная Роза» столкнётся с Клубом «Вопиющих Гиен» в жестокой и грандиозной битве DnD! Приходите поглазеть. «Клуб настольных игр» (зачеркнуто) Задроты =Ъ
        - Объявлен комендантский час! С 3 июня все студенты обязуются возвращаться в свои общежития строго до 22:00. За нарушение - штраф и «неуд» в личное дело! «Администрация Академии»
        Всё какая-то местная дичь, кроме последнего. Видимо, ввели сразу, как произошло нападение.
        - Капитан? - Син подошла ко мне и с интересом взглянула на доску: - Нашли что-то интересное?
        - Нет. Обычная доска. Ничего выдающегося. Идём.
        - Пф-ф-ф… А, ты рассчитывал на улики прямо здесь? - усмехнулась Богиня: - Знаешь, за всё то время, что я проучилась здесь - поняла, что современная молодёжь, это самые натуральные малолетние дЭбилы. Слушают дебильную музыку. В головах дерьмо. Поступки тоже дебильные. Вот дай их мне на пару месяцев… Ох, я бы из них всё дерьмо выбила!
        - Да-да… Маруся бы тебе за такое растянула одно место кабачком.
        - ЧТО?!
        - Ничего. - хмыкнул я, и мы поднялись на третий этаж. Тут, сразу за лабораториями находилась одна из общаг.
        - Вот! - Синтия остановилась напротив комнаты 309: - Мы с Полковником подождём тебя здесь.
        - Ладно… - ответил я: - Но ты хоть меня представь!
        - Ой, да ладно? Миления говорила, что знает тебя.
        - Правда? - я начал прокручивать в голове, где именно мог пересечься со студенткой: - Ну, ладно… - и аккуратно постучал в дверь.
        - Открыто… - послышалось изнутри.
        - Хорошо. Я захожу… - приоткрыв дверь, я заглянул в комнату.
        Вроде, ничего такого. Обычная студенческая келья на трех человек. Если бы не шмотки от «Гучи» и «Баленсияги», то я бы даже поностальгировал по далёким общажным временам.
        Рыженькая и очень знакомая девчуля сидела на подоконнике, грустно наблюдая за ребятами, которые во дворе гоняли мячик.
        - Добрый день. Миления? - осторожно поинтересовался я.
        - А! Капитан. Здравствуйте. - она повернулась и осмотрела меня взглядом полного безразличия. Бледное лицо, почти, как у Кей. Веснушки… И глаза, которые я точно где-то видел.
        - Не припомню, чтобы мы пересекались.
        - Миления Рокфеллер. Я самая младшенькая из сестёр. - вздохнула она, с грустью опустив глаза: - Кессиди все уши про вас прожужжала… Вот я и познакомилась с вами. Заочно.
        - А! Теперь понял. - я подошёл ближе и придвинул стул: - Итак, Миления…
        - Можно просто - Мила. Я ненавижу своё имя. Ненавижу родителей за то, что дали мне такое имя. Оно противное… Чужеродное… Отторгающее.
        - Тебе это сверстники сказали? - удивился я.
        - Нет. Я сама так решила. - со страдальческой миной, Мила подобрала подол длинной ночнушки и снизошла с подоконника: - Я рождена в эпохе неудачников и лузеров… Которые вынуждены расхлёбывать грехи отцов. И «Миления» - как раз один из таких вот грехов.
        Часики от «Гучи», ночнушка от «Дольче», тапочки от «Луи Виттон»… Хороша собой, с аристократической бледностью и очень милыми чертами лица. Учится в одной из лучших Академий Марса. Родители - руководители самого богатого Клана Федерации. Хороша неудачница и лузер… Просто слов нет.
        - Это печально и грустно.
        - Вам-то откуда знать? - она с недовольством посмотрела на меня и легла в кровать, накрывшись толстым одеялом: - Живёте в вечном приключении! С идеальными друзьями. Решаете колоссальные проблемы мира… Спасаете людей. А ещё у вас здоровенный ствол. Вы - хозяин жизни, а не напомаженная кукла богатого Клана. Вы - свободны! Вольны идти, куда захотите. А я… - Мила так тяжко вздохнула, что мне стало не по себе: - Заложница своей фамилии… Никуда не выйти. Ничего не сделать. Учиться-учиться-учиться… А, я хочу исследовать Марс! Хочу путешествовать! Но кто же мне разрешит?
        - Возможно, стоит доучиться?
        - Доучиться? - девушка состроила кислую мину: - Вы сами-то давно учились? Это же мрак…
        - Тем не менее. Кстати, твоё упадническое настроение… оно таковое из-за встречи с чудовищем?
        - Что? Нет! Причем тут это? - возмутилась она, схватив плюшевого медведя: - Понимаете, я в свои восемнадцать лет впервые познала любовь. А он… Он не оценил. Видимо…
        - А, так у тебя есть парень?
        - Видимо, уже был. Он убежал пару недель назад. - принцесса стала ещё бледнее: - Но вам нужны подробности о чудовище, да?
        - Верно. Где именно произошло нападение? И как он… Оно выглядело.
        - Ох… - Мила тяжко вздохнула и подняла медведя над собой: - Я искала смысл жизни. Слушала свою любимую музыку… И размышляла на тему своего будущего.
        - Где?
        - Возле канализационных стоков. Туда ходят многие из наших… Чисто подумать.
        - Канализационный сток? Подумать? - удивился я.
        - Ну… да! Ничего вы не понимаете, Капитан. Каналья - туда сливают всё, что остается после людской жизнедеятельности. По сути, кто мы есть? Кучка гадящих паразитов на красном шарике… Никчемные и не нужные. Кто мы в этой огромной вселенной?
        - Понятно… - я чуть не пробил себе лоб: - Ты встретила его там?
        - Ага… Я была одна. Думала. Размышляла. А затем услышала мерзкое чавканье со стороны огромного слива. Ну и… естественно, подошла посмотреть.
        - Со стороны слива… А, почему не убежала?
        - Ну, как же? Вдруг там что-нибудь интересное! И в итоге, так оно и получилось. На меня вышло это… - Мила поёжилась: - Издалека… Очень сильно издалека это существо напоминало человека. Но как будто всё его тело было облеплено какой-то дрянью. Не назову, что… Может быть, мусор какой-то? Оно мычало и шаркало в сторону меня. А я испугалась и дёрнула в сторону проезжай части. Там-то меня и обнаружил Сержант Николсон. Он выслушал мою историю… Дал мне таблетки и отвёз в общежитие.
        - Погоди! Какие таблетки? - тут же переспросил я.
        - Кислоту… Господи, Капитан! Ну, конечно же, это было успокоительное. Вы, о чем вообще думаете? - возмутилась девочка: - В общем, я рассказала обо всём ректору. А потом и директору за одно… Они знают, что канализационный сток привлекает огромное количество учеников нашей Академии. Влепили комендантский час… Фария теперь злиться на меня… Видите ли, из-за комендантского часа она не может бегать к своему парню! А он работает допоздна… И я-то знаю, чем они занимаются у него в машине. Может быть, стоит доложить родителям Фарии? Всё же Клан Стоцких далеко не на последнем месте в иерархии…
        - Больше ничего странного не замечала?
        - Странного? Очнитесь, Капитан! Мы в общаге. Что тут может быть странного? Вся Академия - это кладезь скуки и рутины… Кажется, этот монстр был единственным моим приключением. Надо бы сходить туда ещё разок… Может быть, он меня съест, и я иссекайнусь в мир меча и магии?
        - Такого не бывает, Мила. Лучше доучивайся до конца, а затем езжай исследовать Марс.
        - Думаете… у меня получится? - она с надеждой взглянула на меня.
        - Есть такая вероятность. - подбодрил её я и вышел из кабинета.
        - Ну, что там? - тут же спросила Синтия.
        - Хреново дело… - вздохнул я: - Она не хотела говорить, потому что её парень бросил. Только и всего.
        - А… Вот оно как… А, что с монстром?
        - Поеду исследовать. Что ещё остается делать… Вы, Полковник, можете возвращаться. А вот Синтию я оставлю себе.
        - Только за! - довольно улыбнулся Глава «Секретных Материалов».
        - И куда мы поедем? - поинтересовалась Богиня.
        - В канализацию… - злорадно усмехнувшись, ответил я.
        +++
        Знаменитый канализационный слив, излюбленное место паломничества всех местных подростков оказался… крайне странным. Нет, дело не в самом объекте. Обычная огромная труба, из которой мощным водопадом выходили переработанные отходы. Прудик, от которого несло хлоркой и серо-водородом… Чуть поодаль от огромной арки входа в городскую канализацию стоял небольшой заводик. Эрис сказала, что там производили удобрения и средства защиты зерновых культур от различных вредителей.
        В общем, вид нихрена не романтичный! Скорее, подойдёт для локации очередного «Сталкера» или «Half-Life». Но если закрыть глаза и отключить обоняние, то… на секунду можно представить, что ты находишься рядом с шикарным водопадом.
        - Вот! - помощник вигиланта протянул мне шлем: - Удачи, Капитан!
        - И вам не хворать. - ответил я. Без маски, как без рук…
        Проводив черную «Копейку» взглядом, мы продолжили наше расследование.
        - Так, ну давайте попробуем всё осмотреть. - я подошёл к камню, который висел прямо над обрывом в прудик: - Эрис, глянь, тут есть сигнал от «Нахала»?
        - Есть!
        - Очень хорошо… - обрадовался я: - Активируй его. Сейчас попробуем всё изучить.
        - Зачем тебе «Нахал»? - спросила Синтия.
        - После нападения, сюда вряд ли кто-то приходил… осмотрю местность и пойму, где искать «чудище». - спокойно ответил я, внимательно изучая все метки и следы: - Спектральный анализ - очень хорошая штука в подобных делах.
        - Ну… смотри сам. - Богиня скрестила руки на груди и с безучастным видом отошла в сторону камня.
        Разглядывая отметки на земле, я заметил странные образования… Как будто кусочки какого-то странного мицелия.
        - Эрис! Видишь грибницу в этих следах? - я указал на странные образования.
        - Вижу.
        - Удастся определить, что это такое?
        - Секунду… - Эрис загрузила «Нахал» по полной программе: - Похоже на кордицепс однобокий… Но это не совсем он. Какой-то неизвестный вид грибка.
        - Кордицепс? - я начал перебирать в памяти. Ах да! Тот самый грибок, который делает из муравьёв послушных зомби. Этот паразит способен влиять на нервную систему насекомого, изменять его циркадные циклы, систему восприятия запахов и передачу нейромедиаторов. Таким образом, муравей сваливает из дома и находит укромное местечко для распространения спор своего нового хозяина. Очень опасная хрень.
        - Но это ещё не всё… Тут так же присутствуют аспергилиус найгер.
        - А это что?
        - Черная плесень… И тоже какая-то не такая. В общем, это надо отправить на исследование.
        - Хорошо. Сможешь найти подобные следы?
        - Конечно! Они тут повсюду. И ведут во-он туда. - Эрис указала на канализационную арку.
        - Понятно. Эй, Син! Пойдём охотиться на монстра! Он в канализации.
        - Син?! - возмутилась она: - Я тебе не Син, а Генерал-Майор Такеда! Мальчик, то что ты застал меня врасплох - ещё не значит, что для тебя есть какие-то послабления в субординации.
        - Простите. Мем.
        - Ох… Нет! Никаких Мем! Я не настолько стара… Уж лучше Син! - фыркнула она: - И вообще… Ты не можешь сходить один? Не люблю подземелья.
        - Богиня… Вы хотите бросить меня? - удивился я.
        - Ну-у… - она посмотрела на мрачный тоннель: - Не то, чтобы очень сильно хочу… Ай, ладно! Идём.
        Не то, чтобы мне очень сильно нужна была помощь Бесполезногини… Но её уклончивые отказы уж очень сильно веселили меня.
        Как только мы подошли ко входу, из тоннеля донеслось жуткое рычание, плавно перетекающее в треск.
        - Знаешь, что… Сэведж? Я вызываю отряд спецназа! Ну его нах**р! - испуганно пискнула Бесполезногиня, и несмотря на высокие каблуки дорогих сапожек, довольно быстро побежала в сторону дороги.
        - Да уж… - усмехнулся я: - Это явно работа для ведьмака.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Серебряный и стальной»
        + 20 000 к «Весимир, научи меня знакам…»
        - Только вот, у меня сплав из легированной стали. - усмехнулся я, и вытащил Стечкина: - Эрис, активируй прибор ночного зрения.
        - Есть! - ответила помощница.
        Уже забыл, какого это - хлюпать по жиже в канализации. А раньше, будучи помощником, приходилось частенько ползать по подземельям Нейрополиса. Ух, чего только я там не исполнял.
        - Посмотри, тут вообще есть, кто живой?
        - Секунду… - Эрис включила определитель активности: - Вообще никого!
        - А рык тогда откуда? Может быть, тут есть цинковые или свинцовые экраны?
        - Не должно быть. Предполагаю, что это колонка.
        - Как тогда у Хана? Ну… слушай, может быть. - я щелкнул предохранителем и направился дальше.
        - Ур-р-а-а-а-а-р-р! Клт-клт-клт… - вновь послышалось из темноты.
        - Мама… - испуганно пискнула Эрис.
        - Ты что, боишься? - удивился я.
        - Нет… Просто…
        - Ой, да ладно тебе? Сюда едет отряд спецназёров. Всё будет хорошо!
        - Может быть… Синтия была права? Может быть и нам стоило подождать снаружи?
        - Ну, допустим - это инопланетянин. Допустим, он питается человеческой плотью. Допустим, он узнал о том, что наши определители не бьют через цинк и свинец. Допустим, он затащил сюда подростка и сейчас пытается его сожрать. И ты думаешь, я буду стоять в стороне? Пойми, Эрис! Зачастую людям нужна помощь, когда ни полицейских, ни вигилантов рядом нет. А сюда кроме подростков никто больше не ходит. Вот студентик там лежит и прощается с жизнью.
        - А если этот инопланетянин сильнее и быстрее, чем ты?
        - У меня столько примочек, что явно хватит сил, чтобы затормозить его. Сейчас придём и всё увидим! Даже иргаподы, как выяснилось, не такие уж и крутые. - ответил я и продолжил идти.
        Через пару сотен метров мы наконец-то вышли в коллектор. А вот тут уже стало интереснее… На бетонных плитах стояли старые стулья и ящик, который имитировал стол. Чуть дальше виднелось что-то типа кровати. Нет, с бездомными на Марсе всё в порядке. Их просто нет… Но судя по этим элементам мебели, существо вполне разумно. Тем легче…
        - У-а-р-а-р-р! - раздалось совсем рядом, и развернувшись, честно признаюсь - немного охренел.
        Из-под воды вылезло нечто, очень отдаленно… Ну вот прям очень отдаленно напоминающее человека. Это явно был гуманоид. Руки, ноги, туловище и голова… Но всё тело, как будто покрывал гриб чага!
        - Не с места! - воскликнул я: - Руки! Руки!
        Увы, существо не послушалось, и с рыком пошло на меня. Три выстрела из пистолета лишь слегка затормаживали его, вырывая куски грибов… Но таинственное чудовище даже не планировало останавливаться. Рычало, булькало и пёрло на меня.
        - Ну, ты сам напросился. - я выставил вперёд протез и долбанул тремя огненными шарами. О! Вот огонь ему явно пришёлся не по душе.
        Взвыв, монстр медленно обошёл кострище и вновь попёр на меня.
        - Да твою ж мать! Ладно… - я выставил вперёд правую руку.
        - МАРК!!! ЧТО ТЫ ТВОРИШЬ?! - испуганно закричала Эрис.
        - Сейчас увидишь… Три-два-один… - злорадно усмехнувшись, я нажал на ремешок часов и два электрода выстрелило в монстра. Разряд и наш грибной друг задымился, а затем рухнул на пол, тяжело дыша.
        - Господи… Напугал! - возмутилась помощница.
        - А сейчас мы узнаем, кто скрывается под маской этого чудовища! - я присел на корточки и дернул за гриб, который рос где-то на уровне его щеки. Шляпка с хрустом отломилась и ничего не произошло. Тогда я схватил его за голову и потянул на себя.
        - Больно! - пробасил он: - Прекрати!
        - О! Так ты у нас умеешь говорить? - обрадовался я: - Что же, это прекрасно, Грибная голова! А сейчас ты расскажешь, что ты за тварь и на кой черт хотел меня сожрать?
        - Не хотел я никого жрать… - выдохнул он: - Просто губами шевелить больно. Вот я и рычу. Громко говорить не могу… Пытался подойти и поговорить… А, ты меня пулями нашпиговал, поджог и током ударил.
        - Слушай, ну судя по твоему визуальному состоянию - это ничего. Ты у нас… типа неуязвимый?
        - Угу… - он аккуратно поднялся и медленно потопал к столу: - Я не опасен для людей. Но… мне нужна помощь.
        - Послушай! Я уже неоднократно сталкивался с инопланетянами. Могу тебе помочь улететь домой. Главное - расскажи, что ты такое и мы всё объясним Звёздному принцу.
        - Погоди… Что? - Чайный гриб повернул в мою сторону голову: - Инопланетяне? Ты сейчас шутишь?
        - Ну, ты тоже с другой планеты. Разве нет?
        - Меня зовут Клайв. Клайв Эткинс… - выдохнул он: - Я студент третьего курса Художественной Академии.
        - Чего?! - я не поверил своим глазам.
        - Марк, ты придурок!!! - возмутилась Эрис: - Надо сперва узнавать, прежде чем говорить! Ты бы ему ещё про Бестию рассказал…
        [Не гони! Он не похож на человека.]
        - Итак… - я подошёл ближе, и отодвинув второй стул, присел за «стол»: - Ты у нас… Клайв Эткинс, да? Торчишь деньги японцу.
        - Точно! - в голосе Грибной головы послышалась радость: - Судзуки-сан был милостив ко мне… А, я очень сильно нуждался в деньгах, потому что… Господи! Мила из богатой семьи и… Мне было очень неловко вести её в Мак.
        - Погоди! Так ты и есть парень Милы, который её бросил?!
        - Я не бросал! Просто… - он прикрыл грибное лицо грибной пятернёй: - В общем… Эткинсы очень бедные. Мы левая ячейка в клане Невзоровых. Самая нижняя практически. А Художка - элитное заведение! Если бы Сергей Николаевич не замолвил за меня словечко, то я бы и не поступил туда… Отучился два курса. Впахивал по полной! А потом… Потом я встретил Милу. Она… Она такая классная! А её склонность к суициду меня просто проняла до дрожи…
        - Молодёжь… - обреченно выдохнули мы с Эрис.
        - Я работал. Сперва на одной работе… А, потом и на двух. Хотел её впечатлить! Это же дочка Клана Рокфеллер! А я… Я низшее звено у Невзоровых. Это отвратительно. В конечном итоге, я совершенно случайно нашёл объявление, что в «МицелиХимПром» требуется уборщик. Оплата была на удивление высокой!
        - «МицелиХимПром», это предприятие, которое стоит наверху?
        - Да… Они тоже сливают отходы в этот пруд.
        - Ага! И ты у нас упал в чан с отходами? - предположил я.
        - Нет…
        - В аквариум с электрическими угрями?
        - Нет же!
        - Тебя укусил радиоактивный паук?
        - Нет. Один из научных сотрудников забыл закрыть дверь в лабораторию. Там были хищные грибки, которые должны были оберегать зерновые культуры… Но что-то пошло не так. Они три дня говорили, что гриб мутант поражает все ткани на уровне ДНК… Что мутации укрепляют тело мышей и крыс… Я решил посмотреть… Ну, нравятся мне животные! Зашёл… и увидел аквариум. Ну и там жили крысы и мыши. Они были жуткие… Уродливые! Прямо, как я сейчас. Черт дёрнул меня открыть клетку с одной из них… мне показалось, что она задыхается. А она… чихнула. Чихнула в меня какой-то слизью. И в итоге… я стал таким.
        - Прямо, как в «Одни из нас»… - выдохнула Эрис.
        - О-о-о… На «Марвел» тянет! И что было дальше? - спросил я.
        - Сперва всё было хорошо… Я даже почувствовал себя сильнее. Реакция… Скорость. Всё это стало в разы лучше. Но потом… Потом начала сбоить Эрис. А затем я увидел, как моё тело покрывается этим жутким грибком. Сперва я удалял их. Грибок дико боится огня! Я прижигал… А, потом мицелий распространился по всему телу, и я стал таким. Ничего не оставалось, кроме как спрятаться здесь… Воровал еду из помойки. Тут неподалеку есть ресторан. В общем… Сижу на днях. Думаю о своём будущем. О родителях. Об Олесе Невзоровой, в которую был влюблен в детстве. О Миле… и слышу её голос. Голос Милы! Побежал… Хотел сказать ей, что люблю… Хотел извиниться за то, что бросил… Но она закричала и убежал. Конечно! Кто будет общаться с таким уродом…
        - Погоди… А, почему ты не обратился к докторам? Ну… на начальной стадии.
        - Боялся. Я очень боялся! Понимаете… Я всегда был слабаком. Лузером и неудачником. - у-у-у… теперь понятно, что Мила в нём нашла: - А тут у меня появилась сила! И я не хотел её терять.
        - Это глупо… А, почему не обратился в полицию?
        - Вы сами ответили на свой вопрос, когда открыли огонь по двадцатилетнему студенту. - сухо произнёс он.
        - А… Ну, да. Согласен. - я поднялся из-за «стола»: - Но твои страдания подошли к концу! Мы постараемся вылечить тебя.
        - Правда? - в голосе парнишки вновь послышалась надежда.
        - Я в это верю. - ответил я, и в наушнике раздался голос Бесполезногини.
        - Сэведж… Кх-х-х… Меня убили… - прокряхтела она.
        - Погоди! Как убили?!
        - Подстрелили… Я умру на пару часов… Кхр-х… В канализацию к тебе забежала охрана с местного завода. Они убили меня и… Бегут к тебе… Они вооружены пулеметами и… огнеметами… Кх-р… Я… Передайте моей семье, что я любила их… - на этом голос Бесполезногини замолк.
        - Дерьмо… - выдохнул я: - Парень! Насколько сильно для тебя страшен огонь?
        - Смертелен… А, что такое? - с волнением переспросил он.
        - Прекрасно… - обреченно произнёс я: - На нас идут силовики твоего заводика.
        - ЧТО?!
        - Но есть одна хорошая новость… - я проверил, сколько у меня ещё магазинов с собой: - Возможно, твои бывшие руководители смогут дать антидот.
        - Ура!
        - Если мы выживем…
        - Нихрена не ура…
        - Ага.
        Глава 3
        Интересно, сколько сотен раз я говорил, что меня нечем удивить?
        Ну, в том плане, что я уже общался с инопланетным принцем, сражался с местным гибридом Хищника и Супермена, боролся с трансцендентной химерой, а нашим главным врагом, в итоге оказался Иссушитель Разума, который обитает в Изнанке. Однако, человек-гриб смог меня впечатлить.
        - Может быть… Ты покажешь им значок, и они утихомирятся? - предложил Клайв.
        - Ага… если бы! - я спрыгнул в воду и направился в сторону тоннеля: - Они убили Генерал-Майора ДКБ. Думаешь, будут мелочиться?
        - Хреново дело… Господи! Как я мечтаю повернуть время вспять… Мила говорила, что ей не нужны дорогие рестораны и всякая дорогая чушь… А, я не верил! Хотел впечатлить…
        - Боюсь, что «не нужны» - до поры до времени, парень. - я обследовал местность и нашёл идеальное стрелковое место: - Девушки только по началу невинные и бескорыстные. Но бытовуха и рутина не щадит никого! Ты должен добиться успеха и быть максимально крутым добытчиком. Понимаешь, девушки взрослеют. Со временем им надоедает сидеть в траве и любоваться звездами… Со временем, их перестают впечатлять твои мышцы и трюки… Им надоедает ездить на метро. Со временем, их начинает бесить твоя съемная хата. Так что, в данном случае - ты поступил, как мужчина! Ты молодец. А по поводу грибов… Ну, слушай… Мне вот, к примеру, как-то раз, совершенно случайно оторвало руку, прострелило сердце и проткнуло легкое. И ничего! Я вообще ни о чем не жалею.
        - Из-за девушки? - с надеждой спросил Грибная голова.
        - Нет. На кону была безопасность нашего города.
        - Эх… Всё не то… - вздохнул он, и спрыгнул в воду: - Отец говорит, что все проблемы от девчонок. И что если бы у него был выбор - он никогда и не женился бы…
        - Зря. Понимаешь, возможно, в вашей семье не всё гладко. Но твой отец выбрал именно твою маму. И это было его личное решение… Говорить теперь о том, что всё это зря - признавать свою слабость. Перед тобой… не самый лучший пример семейной жизни, но ты не должен быть похожим на отца. Ты должен четко думать головой и с умом выбирать спутницу жизни. Но… поверь мне на слово, прежде чем ты её найдёшь - совершишь кучу ошибок. Твоё сердце неоднократно разобьют. А возможно, и ты кому-то что-то разобьешь… Но это уж, как повезёт.
        - Отец говорит, что он и на Земле ошибся с выбором…
        - Так значит проблема в отце. Иного я не вижу… Пригнись! - я увидел, как в конце тоннеля замелькали точки.
        - Вы думаете, что он… не любит маму?
        - Честно… понятия не имею. Я не знаком с твоими родителями. Скорее всего отец любит, но по-особенному. Знаешь, влюбленность и любовь - вещи очень разные. Поначалу нами движет химия. Мы видим в человек объект вожделения. Затем влюбленность и страсть утихают, и мы начинаем трезво оценивать ситуацию. Видим все недостатки и все нюансы. После притирки ты уже будешь точно знать - хорошо тебе с этим человек или нет. А потом… со временем, когда вы вместе начнёте проходить через невзгоды и трудности - зародится истинная любовь. Взаимоуважение, нужда в общении с этим человеком… неистовое желание, чтобы он был рядом. Понимаешь? Возможно, твой отец говорит это с горяча. Но тем не менее… я бы при своих детях так не выражался.
        - А у вас есть дети?
        - Да… Но сейчас это никак не относится к делу. - вздохнул я, выставив пистолет вперёд.
        Эрис навела отметку на голову авангарда, и пуля устремилась к своей цели. После того, как труп плюхнулся в воду, остальные начали кричать и шаркать рациями. Затихли… Парочка с автоматами прошла немного вперед. Высматривали. Моргали лазерами в разные стороны, в надежде увидеть заветное чудовище. Но это было слишком опрометчиво… Ещё два выстрела и ребятки отправились искать Человека-гриба в Валгаллу. Остался последний… Вот этот явно был подготовленнее всех. Мощная броня, здоровенный шлем с узкой глазницей, как у тевтонского рыцаря и мощный огнемёт в руках.
        - Эрис! Обозначь слабое место. - прошептал я.
        - Есть! - ответила она и указала на питание огнемёта. Прицелившись, я сделал ещё пару выстрелов. Поджигатель загорелся, и отбросив оружие, начал размахивать руками. Кажется, на концерте «Раммштайна» было нечто подобное… Ох, за черный юмор для меня точно приготовили отдельный котёл в Аду.
        Выпрыгнув из укрытия, я сделал ещё пару выстрелов и Человек-факел благополучно рухнул.
        - Ну, что? Всё? - спросил Клайв, высунув грибную голову из-под воды.
        - Вроде. - я всё внимательно осмотрел: - Эрис, там точно нет живых?
        - Точно нет.
        - Кстати, а почему ты не видишь Клайва? - я повернулся к Человеку-грибу: - Можешь проанализировать?
        - Скорее всего, мой анализатор путает его с… грибницей. Поэтому нет сигнала. - предположила помощница: - Но вот что странно… Анализ показывает, что его тело полностью проросло мицелием от разных типов грибка. Как его органы продолжают функционировать?
        - Понятия не имею. Это уже работа для учёных. - ответил я, и подошёл к Клайву: - Значит так! Сейчас ты…
        - Марк!!! Вижу метки! Много меток! - предупредила помощница.
        - Ох… - я вновь повернулся к тоннелю. По меньшей мере сотня точек и два крупных объекта… Внедорожники?
        - Это охрана «МицелиХимПром»! И с ними две боевые машины десанта! - с ужасом выдохнула Эрис.
        - Дерьмо… - я посмотрела на Клайва: - Ты бегать можешь?
        - А что там?
        - Там хреново… Отвечай на вопрос.
        - Мне будет трудно, но я смогу. - Грибная голова медленно поднялся из-под воды.
        - Отлично! Эрис, вызови мне Хука, да поскорее! - соображать пришлось быстро. Пытаться свалить - не вариант. БМД в любом случае нас догонят. Попытаться спрятаться в тоннелях? Тоже не вариант. Грибную голову могли убить. А это значит, что выход только один: - Клайв! Нам пора.
        - Угу… - парень с видимым усилием быстро поковылял за мной.
        - Малой, что там у тебя опять? - строго спросил Папуля.
        - Дело дрянь! Мы поехали расследовать простенькое дельце у Рокфеллеров, а на нас напала личная охрана «МицелиХимПром». Синтия успела вызвать подкрепление, но её грохнули. И черт знает, когда подмога приедет. А за нами вышла целая армия!
        - Твою мать! - выругался Хук: - Где вы?
        - Канализационный коллектор рядом с «МицелиХимПром». Он тут один.
        - Там, где «Любовный слив»?
        - Чего?! - я был немного ошарашен вопросом.
        - Ну, место, куда ученики из Художки ходят обжиматься.
        - А… Да. Всё верно. - теперь я был ошарашен осведомленностью своего бывшего наставника.
        - Принял. Скоро буду! Главное - держись, Малой. Если ты умрёшь, то я не погуляю на твоей огромной мощной свадьбе. Уха-аха-аха-ха-ха!!! - громко заржал он.
        - ДУЙ СЮДА!!! - злобно воскликнул я и закончил вызов. Блин, на мою жопу охотятся какие-то непонятные заводчане, а Хук ещё и ржёт надо мной!
        - Всё в порядке? - осторожно спросил Клайв.
        - Да. Скоро к нам подтянется подкрепление! Ты, главное, беги и не оглядывайся… Судя по огнеметам, они прекрасно осведомлены о твоих слабостях. Видать, протестировали на крысах.
        - То есть… они убьют меня? - ужаснулся парень.
        - Ну, сам подумай. Спасательную миссию вооружают только в том случае, если им предстоит операция в зоне боевых действий. А местная каналья что-то не сильно напоминает горячую точку… Считай, ренегаты вымерли. В городе всё спокойно. На кой черт им отправлять «парламентёров» с огнемётами?
        - Боже… - выдохнул Грибная голова: - Я не могу поверить, что всё это происходит со мной! А ведь Анри Беккер прекрасно знает, в чьём Клане я состою… Неужели совсем не боится расплаты?
        - Погоди, Анри Беккер? - знакомое имя, но я опять никак не мог вспомнить, где именно его слышал: - Это кто?
        - Учредитель и генеральный директор «МицелиХимПрома». - ответил парень, ускоренно чавкая ногами: - Он лично меня нанимал. Интересовался здоровьем Сергея Николаевича…
        - Так-так-так… - в голове начало проясняться: - Беккеры - это одна из средних ячеек Клана Праймвил, верно?
        - Угу… Только вот, какой от этого толк? - что-то Грибная голова совсем приуныл.
        - Эрис! Ну-ка дай мне всю информацию по «МицелиХимПрому». Что-то тут явно нечисто…
        - Всё верно. - ответила помощница, выводя информацию на интерфейс: - Судя по последним данным, Глава Клана не общается с Анри. Раньше «МицелиХимПром» обрабатывал поля подсолнухов у Праймвила. Защищал от паразитов и болезней. Удобрял… Но потом все эти услуги через тендер были переданы компании «Калийный Комбинат». Учредителем этого предприятия является Нил Джексон.
        - Наш король энергетики… - задумчиво произнес я, продолжая бег: - А причина ссоры не указана?
        - Тут написано, что разлад пошёл после инцидента с дирижаблем «Европа».
        - Хм-м… Опять загадки во тьме. Ну, ладно. Тогда нам предстоит влезть в ещё более глубокое дерьмо. Парень, ты готов?
        - А что именно мы должны сделать? - опасливо спросил он.
        - Ты когда-нибудь видел захват заложников?
        - Эм-м… - вопрос явно застал Клайва врасплох.
        - Понятно! Ну, в таком случае - просто подыгрывай мне. Если Анри так беспощадно убил Генерал-Майора, то естественно обычного вигиланта он не испугается. А вот налётчика…
        - Но, почему? Разве не должно быть на оборот? - удивился парень: - Я всегда считал, что полицейские куда более опасны для угроз, нежели кто-то ещё?
        - У оперативника очень предсказуемый набор «инструментов». А вот если речь пошла о налётчике… Он опасен и непредсказуем. Иногда нужно применять силу. Под страхом люди очень сговорчивы. - злобно усмехнулся я: - Так что, не обессудь. И никогда не вспоминай то, что я сейчас буду делать. Мы договорились?
        - Да… - слегка испуганно ответил Грибная голова.
        В конечном итоге, мы добежали до труб, уходящих прямиком в подвалы предприятия.
        От площадки к двери с фальшивым значком радиоактивного заражения поднималась лестница. Видимо, тут работали приколисты…
        - Каков план? - спросил Клайв.
        - Найдём Анри и поговорим. В тихой и мирной обстановке… Выясним, что за дичь творится на его заводе, и кто дал ему право охотится на детей.
        - Он убьёт нас! - обреченно выдохнул Грибная голова.
        - Ты мне не доверяешь?
        - Доверяю, но…
        - Пойми, Клайв! Сейчас - мы с тобой команда. Если ты меня подведёшь, то вся наша миссия накроется. Ты меня понимаешь?
        - Хорошо! - уверенно ответил он: - Я не подведу, но… Мне хотелось бы знать, каким образом мы доберемся до главы завода? Просто… Ну, я там работал. И вооруженных охранников - пруд пруди.
        - Хех… Мы возьмём ценного сотрудника в заложники. А ещё скажем, что заминировали цокольные этажи.
        - Но так нельзя! Чем мы будем лучше их? - возмутился Грибная голова.
        - Послушай, парень… Я очень рад, что ты у нас такой высокоморальный и воспитанный молодой человек, но к великому сожалению, если враг показывает тебе клыки, то стоит показать клыки в ответ. Анри наверняка будет говорить, что его охранники не признали Синтию в гражданском. Да только вот - это не освобождает от ответственности. И к тому же у всех ребят из высшего офицерского состава аккаунт может выводить предупреждение для всех представителей местной охраны. Даже будучи подстреленной, Синтия без проблем могла отправить всем сообщение о прекращении огня. Так что, любой отмаз - брехня.
        - Но что, если Анри скажет от нас избавиться?
        - Скажет. Обязательно скажет! Но к тому времени к нам в гости уже придут люди из ДКБ. Вот тогда посмотрим, что Анри скажет.
        - А вы не можете его… Ну… сразу… того… - Клайв сделал движение рукой по горлу.
        - Могу. Хоть сейчас могу. Но сперва нужно узнать, какой отдел занимается грибами-мутантами. А как расскажет, тогда уже можно будет думать, что делать дальше. Но в любом случае, было бы лучше отдать его на растерзание нашему суду. Учредитель крупного предприятия, стрелявший в Генерал-Майора и покушавшийся на жизнь студента… У-у-у… Мне хочется посмотреть, что с ним сделают. - злорадно усмехнулся я, и направился к лестнице: - Ну, а пока - продолжаем двигаться вперёд. Ты держись рядом и сильно не высовывайся! Чем вооружена охрана?
        - Пистолетами… Но мне такое не страшно.
        - Тем не менее… - я подошёл к двери и дёрнул за ручку. Заперто: - Так! Посторонись…
        Выбив преграду, мы попали в узенький коридорчик. Заприметив Грибную голову, немногочисленные сотрудники завода с ужасом разбегались в разные стороны.
        - Эрис! Определи местоположение Анри Беккера! - произнёс я, вновь выставив вперед пистолет. Увы, внутри «МицелиХимПрома» сотрудники и охранники отмечались одинаковым цветом. Поэтому, придётся играть по старинке.
        - Одиннадцатый этаж. Кабинет совета директоров.
        - Прекрасно! Идём, Клайв. Тут недалеко… - сказал я, и к нам в коридор выбежало аж целых три охранника.
        - Ствол на пол!!! - закричал самый массивный из них, тыкая в меня шестизарядным револьвером: - Живо!!!
        Ни броников… Ни шлемов… Никакой бы то ни было другой защиты. Легкие поло, чтобы пузо обтягивало, брюки и элегантные ботинки за пару сотен чейнкойнов. Ну что за люди?
        - Мы заминировали подвал! Даже не вздумайте. - прорычал я, вытащив старый брелок от сигнализации.
        - Давай без глупостей… - голос охранника испуганно дрогнул, и револьвер медленно опустился. Хех… Старый брелок ещё никогда меня не подводил!
        Опустив Стечкина, и спрятав «детонатор», я сделал два выстрела под ноги охранникам, а затем пулей устремился к ним. Несмотря на довольно мягкое покрытие, новый протез бил куда мощнее предыдущего. Первый охранник провернулся вокруг своей оси и рухнул на пол. Второму я засадил акс кик пяткой по ноге и вырубил ударом пистолета по голове. Третий затрясся от ужаса и всё же избрал более выгодный для себя путь - отбросил револьвер и поднял руки.
        Быстро связав всех хомутами, я выбросил два револьвера в мусоропровод, а один вместе с двумя пачками патронов оставил себе. Мало ли?
        - Круто вы их… - очарованно произнёс Грибная голова: - А много за такое платят?
        - Поверь, парень - оно того не стоит. - усмехнулся я, и мы направились дальше.
        - Входящий вызов с незнакомого номера… - удивленно произнесла Эрис: - Определить не могу.
        - О! - обрадовался я: - Анри решил связаться с нами… Не знал, что у него тут повсюду датчики с определителями стоят. Принимай!
        - Добрый день, Мистер Сэведж. - произнёс звонкий девчачий голос: - Вас приветствует компания «Магадан-спа»! Лучшие зоны отдыха по всему Марсу!
        - А? Что?! - я аж на мгновение остановился: - Реклама по телефону?! Я думал вы ещё в двадцать пятом все вымерли…
        - Это не реклама. - слегка обиженно ответила девушка: - Вообще-то, вы отдыхали в «Белом Береге». У нас один учредитель! А поскольку сейчас в Нейрополисе открывается новая точка «Магадан-спа», то спешу пригласить вас туда с восьмидесятипроцентной скидкой! А? Как вам?
        - А что в вашем спа делают?
        - Релаксный и оздоровительный массаж. Джакузи! Оздоровительные кислородные коктейли…
        - Дрочильня, что ли?
        - Нет!!! - девушка ещё больше обиделась: - Просто отдых! Никакого интима…
        - Ну… - я пощупал спину: - Да. И правда немного барахлит. Хочу к вам прийти.
        - Прекрасно! - обрадовалась администраторша: - Могу записать вас на любое удобное время. Когда хотите?
        - Сегодня. В семь часов вечера.
        - Вы будете один?
        - Бл**ть, надеюсь, что да…
        - Хорошо! Записала вас. Будем ждать на Василия Татищева двадцать четыре к девятнадцати ноль-ноль.
        - Ага… Благодарю. - сухо отозвался я.
        «Магадан-спа»… Помню, меня почти отправили в земные магаданские спа. А потом ещё едва на «Бутырка-ресорт» не присел… Вообще, моё становление торговцем оружия было крайне специфическим, если вспомнить.
        - Парень! А кто у вас тут самый важный учёный? - поинтересовался я, зайдя в очередной отсек, и снова напугав людей.
        - Раиса Павловна. - ответил Грибная голова.
        - А фамилия?
        - Брандбург. Она тут типа ведущего инженера! Очень важный сотрудник. А вам зачем?
        - Дело в том, что кого попало в заложники не возьмёшь… Анри может оказаться бесчеловечным ублюдком. Так что придётся немного «пошалить».
        - Вот оно как…
        - Эрис! Выруби камеры!
        - Есть!
        - Отметку на Раису Брандбург!
        - Сделано! - помощница поставила точку в кабинете химических испытаний.
        Суматоха на заводе сделала своё дело. Нас без особых проблем пропускали абсолютно везде. Правда, было не совсем понятно, кого именно больше боялись - меня или Грибную голову?
        - Тук-тук! - я с ноги открыл дверь в кабинет химических испытаний: - Кто-кто в Теремочке живёт?
        Несколько ребят в белых халатах тут же подскочили со своих мест, и подняв руки, начали пятиться к стене.
        - Раиса… Раиса… Раиса… - я оглядел взглядом всех присутствующих: - Мне нужна Раиса Брандбург… Только что была здесь.
        - Тут в некоторых местах… стены обработаны свинцом… Эрис не видит… - испуганно ответил бородатенький мужичок.
        - Хорошо. Так, где мне найти Раису?
        - Мы не знаем… - выдохнул он.
        - Не знаешь? - я прицелился в худощавого парня и выстрелил. Пуля проделала небольшое отверстие в стене рядом с его шеей: - В таком случае, мне придётся разозлиться. Очень сильно разозлиться!
        - Она в комнате отдыха… - тут же захрипел бородач.
        - Так-то лучше! Клайв, подожди здесь. - я направился дальше, не обращая внимания на крики ужаса, когда Грибная голова зашёл в кабинет.
        Открыв дверь в комнату отдыха, я застал Раису Брандбург зажавшуюся в угол и закрывшую уши. С таким именем, я думал, что ей будет лет под пятьдесят. А на деле же оказалась совсем молодая девчонка.
        - Раиса… Дорогая. - я подошёл к ней и протянул руку: - Не хочу вас пугать, но вы мне очень нужны.
        - Убирайтесь! Я ничего не делала… - испуганно всхлипнула она: - Говорила же Беккеру, что дело добром не кончится…
        - Мне не важно, делала ты что-то, или же нет. Вставай! - приказным тоном произнёс я.
        - Хорошо… - девушка поднялась, но продолжала выглядеть так, как будто лабораторию уже во всю штурмует спецназ.
        - Идём. - я поставил пистолет на предохранитель и упёр ствол в спину девушки: - Будешь рыпаться - твои внутренности отправятся на прогулку…
        - Не буду… Клянусь! Может быть… вам денег надо? Умоляю! У меня секция по биологии! Там ребятки готовятся к экзаменам…
        - И? - я продолжал изображать бандита и подталкивать девчонку вперёд.
        - Сжальтесь… Они не сдадут без меня!
        - Плевать. - я открыл дверь и вывел Раису в кабинет химических испытаний.
        - Здрасьте, Раиса Павловна… - поздоровался Грибная голова.
        - Этот голос… - девушка резко остановилась: - Боже мой… Клайв?!
        - Не твоё собачье дело. - гаркнул я: - Эй, пацан! Помалкивай, пока на грибовницу не пустил!
        - Да, сэр…
        - Господи… Клайв! С кем ты связался?! - ужаснулась Раиса: - И как это вообще с тобой произошло?!
        - У тебя надо спросить, куколка. Идём. - прорычал я и повёл девчонку дальше: - Скажи, тут есть громкая связь?
        - Да… В радиорубке на втором этаже… Там есть микрофон…
        - Славно! - усмехнулся я: - Эрис, веди нас в радиорубку.
        - Есть!
        Как только мы дошли до лестницы, к нам на встречу тут же выбежала группа из пяти охранников с револьверами.
        - Опустили! Живо! - свирепствовал я.
        - Господи… Раиса Павловна… - мужики неуверенно застыли.
        - Чего смотрите?! Опускайте стволы!!! - закричала она.
        - Ох… - ребята повиновались и подкатили револьверы в нашу сторону.
        - Пацан! Бери оружие.
        - Да, сэр! - а подыгрывал Грибная голова талантливо. Прям, молодец.
        Пугая всех местных, мы добрались до радиорубки.
        - Садись! - я толкнул Раису к креслу возле микрофона: - Значит так… Вякнешь хоть слово невпопад - прострелю башку. Ясно?
        - Д-да… - испуганно ответила она.
        - Отлично! Скажи, что настало время выплачивать долги. Клан Праймвилов не дремлет. Если сейчас же не явишься в актовый зал на втором этаже - у твоего драгоценного инженера будет дополнительная дырка в голове.
        - Прямо так и сказать?
        - Прямо так и говори. Живее! - прорычал я, повернув её голову к микрофону.
        - Эм-м… Хорошо… - Раиса щелкнула тумблером и крайне неуверенным голосом начала: - Настало время выплачивать долги…
        - ЧТО ЗА ХРЕНЬ?! - проорал я, ударив кулаком по столу: - Больше уверенности, курица! Давай по-хорошему, пока я тебя не порвал на британский флаг!
        - П… Простите… Сэр… - испуганно пискнула она: - Кхм-кхм… Клан Праймвилов не дремлет! Если сейчас же не явишься в актовый зал на втором этаже, то… - бедолага не сдержалась и зарыдала: - Он прострелит мне голову… Господин Беккер… Спасите меня!!!
        От такого даже моё железное сердце дрогнуло. Но сейчас не время для сантиментов.
        - В актовый зал! Живее. - прорычал я, схватив Раису за плечо: - Давай-давай!
        Сейчас узнаем, насколько Анри человечен. Но честно говоря, я уже готов был к самому хреновому развитию событий.
        - Клайв… Ты же был в лаборатории Стерлинга? Да? Ты трогал зараженных Метагрибницей мышей? - тихо спросила Раиса.
        - Я случайно… - вздохнул он: - Один из сотрудников Стерлинга не закрыл дверь, и я пошёл туда… Идиот. Сам виноват…
        - Виноваты сотрудники Стерлинга! И почему ты сразу не пришёл?
        - Меня все бояться. А СБ «МицелиХимПрома» хочет убить… Они только что пытались меня подпалить из огнемёта, но этот бандит спас мне жиз…
        - Заткнись, Грибная голова! Не спасал я тебя, а просто случайно попал не в то время и не в то место. - прорычал я, обреченно закатив глаза. Ох, зря нахваливал пацана…
        - Так вы пришли восстанавливать справедливость?! - восхищенно произнесла Раиса: - Вы прознали про преступления Анри и пришли его покарать? Это так благородно… Почему сразу не сказали? У меня чуть сердце из груди не выпрыгнуло от страха…
        - Я сейчас тебя покараю! Заткнись и иди нормально, курица. - рыкнул я в ответ. А Клайв та ещё руина…
        Как только мы зашли в актовый зал, я тут же перевернул несколько столов, чтобы они выглядели, как укрытие. Понятное дело, что, когда в фильмах показывают, как главный герой смело укрывается от шквального огня за перевёрнутым столиком - это бред сивой кобылы. Толщина и материалы у мебели вообще не про броню! Но как отвлекающий маневр для возможной группы захвата - очень даже.
        - Клайв! Забаррикадируй вход. А ты, куколка - помоги ему!
        Раиса и Грибная голова с готовностью солдат принялись заваливать второй выход. Что же, теперь осталось только дождаться, когда Анри соблаговолит явиться.
        Благо, ждать пришлось недолго.
        - ВСЕМ ЛЕЖАТЬ!!! МОРДЫ В ПОЛ!!! - гаркнул авангард штурмового отряда, который тут же получил две пули. Одну в плечо, другую в ногу. Остальных без особых проблем испугали два фаербола из протеза. С криками - «ТАМ ФАКИР!!!», ребятки припустили обратно в коридор.
        - Господа! - я схватил Раису, и убедившись, что на входе больше никого нет, вышел из укрытия: - Ещё одна такая шутка, и я клянусь - эта девка не проживёт и минуты. Или что? Незаменимых людей нет?
        - Чего тебе надо… - произнёс напряженный голос из коридора.
        - Аудиенции с тобой, друг мой. - злорадно усмехнулся я.
        - Я с террористами не общаюсь…
        - Ба! Ты погляди, а? С террористами он не общается. - честно сказать, меня возмутила такая наглость: - Анри! Ты же у нас учредитель и генеральный директор, верно? Так где твоя гордость? Охрана умирает в канализации… инженеры оказываются в заложниках у сраных психопатов. Так что же ты за менеджер такой? Плевать на сотрудников? Конечно! Грош им всем цена! Особенно таким, как Брандбург, да? Или что? Её мозги будут лучше смотреться на полу?
        - Отпусти девчонку по-хорошему. - недовольно отозвался он.
        - Или что? У меня тут прямая трансляция. Ещё одно тупорылое выражение в стиле «отпусти её или я тебя победю», и весь Марс узнает, какая ты бесхребетная тварь. А ещё я заминировал подвал. Жахнет так, что мало не покажется! Посмотрим, насколько крепко основание твоего никчёмного заводика.
        - Разговоры ничего не изменят. У меня нет ничего ценного! Я храню все бумаги в банке, а деньги на электронных счетах. Подписывать тоже ничего не буду! Так что не теряй своё и МОЁ время… Отпусти Брандбург и вали отсюда по-хорошему, пока копы не явились.
        - А с чего ты взял, что меня интересуют деньги?
        - Тогда, что?
        - Анри! Друг мой. Заходи и узнаешь… Я не сделаю тебе больно. А вот этой тупорылой курице - сделаю. - я выстрелил в потолок.
        - Ладно! Ладно… - выдохнул он, и подняв руки, зашёл к нам в зал.
        Анри Беккер выглядел крайне молодо. Думаю, что ему где-то в районе двадцати пяти. Дубликат. Имеет бэкграунд с Земли. Типичный подтянутый парнишка в белом деловом костюме. Только вот, стального духа я в нём вообще не чувствовал. Сильный человек может поставить себя идеально в абсолютно любой ситуации. Мог просто сказать - давай поговорим? Я выслушаю твои требования, и мы постараемся прийти к консенсусу… Но его одолевал страх. Самый настоящий страх смерти!
        - Дверь закрой. - приказал я.
        - Хорошо… - Анри трясущимися руками закрыл двери, и обойдя два небольших и уже затухающих костерка, направился в мою сторону: - Сюда уже едут пожарные из-за твоих фокусов… Полиция! Вигиланты. Не думаю, что есть смысл сопротивляться.
        - Садись. - я отпустил Раису и ногой выдвинул стул: - Нам есть, о чем поговорить.
        - Х-хорошо… - он сел рядом, продолжая держать руки поднятыми: - Чего тебе надо?
        - Мне нужны ответы. Только и всего. - я опустил пистолет: - Во-первых… Узнаёшь вот этого малого? - указал рукой на Грибную голову.
        - О… Господи! - ужаснулся Анри: - Это что такое?!
        - Твой бывший сотрудник. Клайв Эткинс. Из Клана Невзоровых.
        - ЧТО?! - директор аж подскочил, но я тут же ударил ему по плечу.
        - Не рыпайся. Отвечай!
        - Я не… Я не знал, что так выйдет! Клайв… Как вообще это получилось?!
        - Случайно. - вздохнул парень.
        - Случайно? Боже… Почему ты сразу не…
        - Заткнись. - я подарил Анри смачную пощечину, чтобы хоть как-то прекратить этот поток лжи: - И слушай меня. Твоя охрана завалила Генерал-Майора ДКБ тридцать минут назад. Это, во-первых. А во-вторых… Зараженные этой хренью…
        - Метагрибницей. - поправила меня Раиса.
        - Да. Так вот, зараженные метагрибницей бояться огня. Это их убивает. Соответственно, у меня резонный вопрос - с какой целью ты послал армию в канализацию, где как раз прятался Клайв?
        [Эрис! Передача сигнала Хуку!]
        - Я… - Анри сперва проглотил язык, но затем, видимо, вспомнил о своём положении: - Хотя, чего это я оправдываюсь перед бандитом? Слушай, парень! Я не знаю, чего ты хочешь. И если скажешь - мне будет проще. Я устал выслушивать весь этот бред. Да, мы хотели избавится от потенциального свидетеля запрещенных исследований. Что с того? В Нейрополисе постоянно кто-то умирает! Так что давайте закончим все эти игры в справедливость, и вы мне назовёте сумму, которая поможет вам исчезнуть с моего завода и навсегда забыть об этом инциденте. Я жду!
        - Ага. - я вытащил значок вигиланта: - Мы забудем об этом инциденте, когда ты вылечишь пацана и присядешь на огурец по всем заветам Доктора Попова.
        - Ах ты дрянь!!! - взвизгнул Анри: - Вигилант, значит? А я-то думал… Сотрём тебя в порошок. ПАРНИ!!! Тут сучилище из ДКБ! Нафаршируйте его свинцом! Парни?
        Двери распахнулись, и в актовый зал гордо зашёл Хук в сопровождении спецназа.
        - Господин Беккер! Вы арестованы и имеете право запихнуть язык в свою жопу. - грозно пробасил Папуля, вытащив ТТ: - На пол. И без фокусов.
        Испуганный учредитель послушно лёг и заложил руки за спину.
        - Хороший мальчик. - усмехнулся Папуля и накинул хомут на кисти ублюдка.
        - Госпожа Брандбург. Я приношу свои величайшие извинения за предоставленные неудобства… - тут же извинился я: - Но у нас не было другого выбора. Огромная благодарность за содействие!
        - Пхе… Я сразу поняла, что вы из ДКБ. - улыбнувшись, гордо ответила она.
        - Что же, тогда прекрасно. Но у нас тут зараженный пациент, которого стоит обследовать, и, хотя бы попытаться вылечить.
        - Ну… - она взглянула на Клайва: - За то, что вы завели пораженного грибком человека в общественное место - никто спасибо точно не скажет… И очень повезло, что он не заразен. Но тем не менее, я проконтролирую, чтобы его обследовали и оказали всю необходимую помощь.
        - Спасибо, Раиса Павловна! - обрадовался Грибная голова: - Честно… я очень устал быть плесенью…
        - Понимаю. Но, радоваться пока рано. Сперва соберем анализы. - вздохнув, произнесла Раиса: - Ох… Повезло, что вы появились так внезапно! А-то у Анри тут целый отсек с легкостью уходит по рельсам под землю.
        - Что ты несёшь, дура?! - заверещал уводимый спецназёрами Беккер: - Я выйду… Клянусь! Ты у меня землю жрать будешь, сучка!!! Это я поднял тебя со дна!!! Я дал тебе возможность использовать твой потенциал!!! Неблагодарная дрянь…
        Увы, договорить он не успел, поскольку один из сотрудников ДКБ врезал ему по морде.
        - О! Угроза жизни сотрудникам. Ещё три годика. - удовлетворенно заключил Хук.
        - Погодите… То есть, как это по рельсам под землю? - спросил я.
        - Ну-у… Сложно объяснить. Но если у вас есть немного времени, то можем сопроводить Клайва в карантин, а затем я бы вам всё показала.
        - Буду только рад!
        +++
        - Вы уж извините… - вздохнула Раиса: - Меня сюда наняли сразу после завершения обучения в НИИ. На Земле я была биологом. Изучала уникальные микроорганизмы и последствия техногенной катастрофы в Чернобыле. Всегда мечтала понять природу царства грибов! Но Анри…
        - Что с Анри? - я наблюдал за тем, как меняются цифры на шкале лифта.
        - Он показался мне таким целеустремленным и обаятельным в самом начале… Я и не думала, что от него можно ждать такую жестокую подставу.
        - В плане? - удивился я.
        - Секретные разработки! - девушка с осуждением покачала головой: - Сперва его целью были поля Главы Клана Праймвилов. Анри очень старался… Но, когда твой голос начинает хоть что-то весить, ты увеличиваешь своё влияние. Анри был слишком наглым и жадным. Он хотел больше… Предлагал услуги, которые чисто физически не сможет сделать. Конечно же, Глава Клана про это узнал. Он начал чистку кадров после инцидента на «Европе». Ходили слухи, что на том дирижабле случилось нечто ужасное… А, в итоге, через внутренний договор и фиктивный тендер, Праймвил передал обслуживание своих полей Клану Джексонов. И всё. Анри, как будто с катушек слетел! Начал активно сотрудничать с компанией «Прайм-Индастрис».
        - А это кто?
        - Небольшое дочернее предприятие «Каас-Групп». Они занимались промышленной техникой. Но «Прайм-Индастрис» решили увести часть клиентов от «Милитари Индастрис» Невзорова, и начали заниматься вооружением. Правда, без толковых специалистов и базы у них ничего не вышло. Тогда руководство «Прайм-Индастрис» предложило Анри начать изучение грибков. То есть, был у нас один проект, который я курировала… Плесень, которая не трогала зерновые культуры, но не пускала к ним другие грибки и болячки. После испытаний, мы увидели, что некоторые грибки умеют жить в симбиозе с живыми организмами. То есть, условный носитель даёт грибку пищу, а грибок в свою очередь защищает своего носителя от механических повреждений и всяких там разных болячек.
        - Типа, Веном?
        - Ага… Что-то вроде того, только грибок не был разумным. Сперва мы тестировали Метагрибницу на насекомых. Всё было хорошо, пока грибок не начинал отращивать свои волокна сквозь покров. В итоге насекомое переставало летать и умирало в течении нескольких часов. Я модернизировала структуру и… с насекомыми всё стало хорошо. Они спокойно сосуществовали с грибком, продолжая свою деятельность. Загвоздка произошла, когда мы впервые протестировали Метагрибницу на мышах. Грызуны долгое время умирали практически сразу… Тогда мне пришлось обратиться к селекции.
        - Вы начали скрещивать их? - удивился я.
        - Грибки из вида Метагрибницы. Да.
        - Ничего себе… И что было дальше?
        - Результаты не заставили себя ждать. Мыши становились сильнее, и эта ужасная чага не вылезала. Анри обезумел и сказал, что кто-то из Клана Колесниченко желает опробовать Метагрибницу на дубликатах…
        - Боже… И что вы сделали?
        - У меня не было выбора. - вздохнула Раиса, выйдя из лифта и введя код от огромной железной двери: - Анри стал… просто невыносим! Естественно, мы все согласились работать над проектом дальше. Грибок сразу же прижился… А испытуемая группа превратилась в некий аналог бодикадо.
        - Ого! Как в «Резиденте»… - с благоговением произнесла Эрис.
        - Твою мать… - выдохнул я: - Как-то встретил одного такого. Вернее - одну. Но её удалось убить при помощи крупнокалиберной снайперской винтовки.
        - Метагрибница крайне нестабильна и очень сильно зависит от носителя. Мы заметили, что единого результата достичь практически нереально. Слишком много факторов, влияющих на работу мицелия… Именно поэтому Анри зашёл очень далеко. Он старался отбирать людей со схожими особенностями организма. Но, абсолютно точных двойников не существует.
        - Хорошо, но вот другой вопрос - грибок, по идее должен распространятся вокруг. Его основная функция - размножение! Так как выходит, что Клайв никого не заразил? И почему от убитой грибной бодикадо никто не подцепил эту дрянь? - поинтересовался я.
        - Ну, тут зависит от получения носителем грибка. От способа и количества. Например - небольшая доза Метагрибницы не выдержит сопротивления организма. Иммунитет его уничтожит, приняв за стафилококки. Клайв же вдохнул выделения зараженной мыши и грибок, попав в организм в нужном количестве - прижился. По поводу заражения от трупа… Умирает носитель - умирает и грибок.
        - Так, что именно вы хотели сделать?
        - Силу, которая затмила бы бодикадо и буревестников. Мы долгое время устраняли дефекты… Работали над модернизациями, но дубликаты в большинстве своём оказались не в состоянии пережить нового соседа по организму. Проект закрыли… А, потом Колесниченко посадили. Для меня это был такой шок…
        - Погодите, а грибные солдаты ещё остались?
        - Очень может быть. Только вот, если Клайв получил дозу неочищенного грибка и превратился в чудовище, то солдаты «Прайм-Индастрис» совершенно неотличимы от обычных дубликатов. По крайней мере визуально…
        - Так, а «Каас-Груп», это у нас чьё предприятие? - поинтересовался я, разглядывая огромный склад.
        - Я скажу, но… Поклянитесь, что не выдадите… - Раиса жалобно посмотрела на меня: - Лучше сяду, как помощница преступника… Ибо там замешаны очень важные люди.
        - Ну, во-первых - не выдам. А во-вторых, чтобы там не случилось - я всё равно узнаю из интернета. Просто тут связи нет.
        - Хорошо… Если вспомните, то Верховного Лидера зовут - Фицджеральд Каас. Соответственно - он владелец основного пакета акций… Только никому не говорите об этом! Политика - это не моё! Я просто хочу заниматься грибами… как выйду из тюрьмы. Вернее, как выйду с огорода.
        - Ну… не торопитесь с выводами. Возможно все приближенные обойдутся условным сроком. Так что пока рано переживать. К тому же, вам ещё разбираться с Клайвом.
        - Ага… Условным… Мы ставили незаконные эксперименты над людьми!
        - Над дубликатами.
        - Тем не менее… В общем, я не знаю, зачем всё это Верховному Лидеру… Кстати, именно «Каас-Групп» делали для нас этот механизм. Смотрите! - Раиса вытащила из небольшого сейфа пульт и нажала на красную кнопку.
        Дальний склад тут же с грохотом начал медленно опускаться вниз. Спустя пару минут на его месте был обычный пол… Никакого оборудования, капсул и склянок. Просто. Ровный. Пол.
        - И какая глубина? - тут же спросил я.
        - Ну, у нас - тридцать четыре метра, чтобы дроны и эхалоты не смогли отыскать. А вообще, Анри говорил, что можно сделать до ста метров.
        - Хм-м… Спасибо за содействие. - до меня наконец-то дошло: - Я упомяну об этом в рапорте. Теперь мне нужно срочно на поверхность! Прямо очень сильно срочно…
        +++
        - Вот, показания! - я всучил Невзорову желтый конверт: - Вот, доказательства! - положил на стол несколько склянок с образцами Метагрибницы: - И вот воскресшая Богиня! Поздравим же её с этим знаменательным днём.
        Синтия выглядела, как зомби… Ну, или как типичный алкоголик после жесткого празднования дня гранёного стакана.
        - Угу… - устало выдохнула она, а затем шлёпнулась лицом в дорогущую столешницу Невзорова.
        - Кхм… - многозначительно выдохнул Сергей Николаевич, глядя на отпечаток губной помады на черном дубе: - Знаешь, Сэведж… Меня всё так радует. Кроме одного. На кой чёрт ты притащил сюда Генерал-Майора?
        - Она увязалась за мной. Что мне было делать? - я пожал плечами: - К тому же, если мы не будем слушать командование, то о какой дисциплине вообще можно говорить?
        - Дисциплине? От тебя? - Невзоров лишь скромно хохотнул: - Умеешь рассмешить. Ладно! Бери её… И посмотрим, что можно сделать.
        Подняв Синтию и погрузив её на плечо, я направился вслед за Главой Клана.
        Увы, пришлось шифроваться, чтобы передать полный спектр информации. Но Невзоров меня услышал и принял к сведению.
        - Придётся серьезно заниматься исследованием толщины. Если глубина секретного грота может достигать до ста метров, боюсь, что нам придётся отложить взрывчатку и искать другие варианты. - пояснил Сергей Николаевич, когда мы погрузились в черный микроавтобус.
        - Вареники… - пролепетала Синтия, и рухнув мне на плечо головой, начала сонно жевать мочку моего уха.
        - А может быть воспользоваться буровыми установками? Слышал, что у Рокфеллеров есть лазеры для преодоления особо крепких пород. - предложил я.
        - Проблема в том, что Солтекс находится на стыке двух массивных тектонических плит. Мы рискуем не только устроить землетрясение, которое разрушит половину Нейрополиса, но и запустить мощнейшую вулканическую реакцию. - ответил Невзоров: - Нужно быть предельно осторожными и аккуратными. Одно неверное действие может сильно навредить.
        - Ладно! Тогда, какой план действий?
        - Исследуем толщину покрова при помощи оборудования горняков. Бригаду я уже вызвал. Проверим подземные пустоты… А, там уже будем думать, как прорубиться внутрь.
        - Черт… У меня и «Рыцарь» пока в ремонте… - вздохнул я.
        - Не переживай. Пока работой займутся бодикадо. Отряд Полковника Хана уже осведомлён. Так что они, если будут проблемы, смогут всё решить.
        - Что значит «если»? - возмутился я: - До сих пор не доверяете?
        - Доверяю… Просто… Нужно уметь рассматривать все возможные варианты. - сухо ответил Невзоров: - Поверь, Сэведж. За время своей жизни я навидался столько всего… Ох, ты просто представить себе не можешь. Поэтому, привык действовать сразу во всех направлениях.
        - А какие могут быть сомнения?
        - Мармеладка… Блм-блм-блм… - промурлыкала Синтия, продолжая жевать моё ухо.
        - Токсин, Сэведж. Я видел, что людям мерещится от подобных штук.
        - О! Даже так? - усмехнулся я, покачав головой. От этого движения, зубы Богини едва не прорезали мою кожу.
        - Не отдам… - выдохнула она, продолжая странствовать по великой империи Морфея.
        - Без обид, Капитан. Я привык подстраховываться и не тратить ресурсы за просто так. - заверил меня Невзоров: - В этом нет твоей вины или какого бы то ни было недоверия. Обычная подстраховка.
        - Угу. - я решил, что дальнейший разговор на тему секретного завода Бестии ни к чему дельному не приведёт: - А что в итоге оказалось с ВЛ?
        - Трансцендентная химера. Эйден в модифированной оболочке. - не сводя взгляда со сладко посапывающей Синтии, тихо ответил Невзоров: - Мы изучаем его.
        - Двойники, значит… Прекрасно. А что по поводу Ленского?
        - Я поговорил с ним. - Сергей Николаевич задумчиво посмотрел в тонированное окно: - Знаешь… Ты поубавил его пыл.
        - В плане? - вот это было уже интересно.
        - Всесильное существо, которое в очередной раз было побеждено простым дубликатом. Думаешь, его это не задевает?
        - Думаю, что Ленский типичный представитель нагибатора, которому дали всё и сразу.
        - О чем это ты?
        - Ну… О персонажах из книжек. К примеру, агенты Бастиона охотятся за прогрессорами, которые в книгах именовались, как попаданцы. Трейсеры - целеустремленные попаданцы, которые могут контролировать свои путешествия между вселенными. И среди этих самый разношёрстных попаданцев всегда был типаж - нагибатор. Имбалансный персонаж, у которого была какая-то скрытая способность, что позволяла побеждать, то есть «нагибать».
        - Как всё сложно. - улыбнулся Невзоров: - И что дальше?
        - Зачастую в таких книгах главные герои получали вот эту скрытую способность за просто так. Вот просто, потому что.
        - Да ну? Я такого не встречал.
        - Так вы и не целевая аудитория. Но суть не в этом. Раньше мы все читали подобные книжки и радовались. А потом… Потом пришло взросление и осознание, что на самом деле неопытный новичок с магической силой… останется неопытным новичком. Силу нужно получать с опытом. Постепенно! Иначе рискуешь получить люлей от слабых, но более опытных персонажей. С Ленским произошла такая же ситуация. Ему дали силу, к которой он попросту не был готов.
        - Ну-у… Не совсем. Между делом, Ленский каким-то чудом выжил в пустыне и захватил Южный. Новичок точно не добился бы таких результатов. Так что, справедливости ради - Джереми весьма образованный и осведомленный человек. И не найди мы Кей… Кто знает, что случилось бы?
        - Ох… - я хлопнул себя ладонью по лбу, от чего спящая на мне Синтия вздрогнула: - Твою мать!
        - Что такое? - с беспокойством спросил Невзоров.
        - Я же обещал ей помочь… - выдохнул я и тут же полез за номером Максимилиана: - Так… Вот! Нашёл.
        - Что? Кому помочь? - Сергей Николаевич с непониманием смотрел на меня.
        - Это неважно. Макс?
        - Да… Я слушаю. - раздался усталый голос нашего хацкермена.
        - В общем, тут такое дело… Я сейчас скину тебе информацию. Ты должен всё это пробить. Если что-то найдёшь, то позвони мне.
        - Погодите… Кто такая Кей? - в голосе парня послышалось волнение.
        - Там же написано! Всё написано. Ладно… Не отвлекаю. Посмотри, что можешь, ладно?
        - Я… - Макс, как будто хотел заплакать: - Я не…
        - Эй, парень! С тобой всё хорошо?
        - Да. Спасибо, Мистер Сэведж. Спасибо… - всхлипнул он: - Я поищу, что смогу. Спасибо вам огромное… Я… Я ваш должник.
        - Ты бредишь?
        - Нет… Ох, у меня… Ладно! Я отпишусь, как найду…
        - Парень! Наркотики - это не шутки. Будь с ними осторожнее. Окей? - строго произнёс я.
        - Хорошо… С-спасибо, Мистер Сэведж… - ответил он и закончил вызов.
        - Странный… Ну, да ладно.
        - Молодёжь всё ещё продолжает юзать наркотики? - удивился Невзоров.
        - Ну… Мозги, видать, перенапряг. А вообще - это его личное дело. Пускай занимается, чем хочет.
        - Он не из ДКБ хоть?
        - Нет… Что вы? В ДКБ никто не употребляет. - отмахнулся я.
        - Ну, смотри, Сэведж. Любишь ты интригу наводить. - усмехнулся Сергей Николаевич.
        - Вообще, нет. Лучше скажите, что мне теперь делать с этой клушей? - я указал на спящую на моём плече Синтию.
        - Ждать, пока не проснётся. - Невзоров перешёл на полголоса: - Честно признаться, в спящем состоянии она мне нравится куда больше…
        - Мне тоже. - согласился я: - Кстати, а почему ей не возвращают силу? Она так и будет вечно умирать?
        - Такеда-доно упоминал, что с возвращением есть нюансы, а он уж очень любит своих Королев. Особенно - Богиню.
        - Ого! Её кто-то любит?
        - Пф-ф-ф… - Невзоров надменно задрал нос: - Синтия всегда была любимой девочкой у Такеды-доно, Кимли и Федорова. Ну… правда, в те времена она была ещё совсем юной, а они окрепшими молодыми мужчинами. Так что их отношения… можно охарактеризовать, как папа с дочкой.
        - Когда она поймала меня… рассказала историю с Жолин.
        - А… Дружба-война? Син очень ревнива. Даже слишком… В данной ситуации она просто хотела потрепать Жолин нервишки.
        - А ещё Син упоминала, что вы умоляли на коленях, чтобы Жо вступила к вам в боевую академию…
        - ЧТО?! - возмущению Невзорова не было предела: - Не было такого! Я просто тонко намекнул, что было бы не плохо… если Жолин поступит на мой факультет. Она тогда показывала невероятные результаты и прозябать в обычной военке вместе с остальными ей было просто непозволительно! Так что никаких коленей не было. Просто немного поговорили и всё.
        [Врёт.]
        - Он врёт. Да. - согласилась Эрис.
        - А по поводу Син… То, что она умирает и тому подобное. Такеде-доно не жалко свою любимицу? Я бы лучше отправил её на пенсию, чтобы не мучилась.
        - Пф-ф-ф… - Невзоров опять надменно усмехнулся: - Ты думаешь, он не отправлял? Первый раз это было семь лет назад. Синтия взорвалась в танке и лежала в коме четыре дня. Врачи хотели ей помочь, но ничего не вышло. Тогда мой японский собрат сказал, что Синтия выходит на пенсию. Ох… что тогда началось… Истерика! Битая посуда! Слезы, сопли… Син восприняла это не как заботу, а скорее, как попытку избавится от своей персоны. Спрятать на антресоль… задвинуть в самую дальнюю полку. Потрёпанный Такеда-доно извинился и сказал, что больше не будет допускать таких ошибок, но…
        - Допустил.
        - Да. - улыбнулся Сергей Николаевич: - Из-за того, что Син умеет подделывать абсолютно любой голос - её частенько отправляли на разведку. И три года назад она шпионила за ячейкой из Клана Сайренджи. Такеда-доно заподозрил их в измене… Так по сути и оказалось. Да только вот ни оповещения с символом Высшего офицерского состава… Ни Часового, чтобы всё быстро включить, кому надо - тогда не было. Штурмовой отряд бодикадо не узнал Синтию в шлеме… Её избили до полусмерти. Ну, вернее - до смерти, конечно же. Она пролежала в коме примерно неделю. Такеда-доно уверенно зашёл к ней в палату и холодно заявил, что Богиня уволена. Он думал, что это её оскорбит и она уйдёт сама… Но Синтия встала. Догнала Такеду-доно… И влепила ему такой смачный поджопник, что об этом до сих пор ходят легенды. В общем, старик не выдержал. Его сердце дрогнуло, и он опять вернул её на место. Правда, очень сильно ограничил список допускаемых заданий. Понимаешь, она как попугай из красной книги… Вроде, должен жить на воле. Но его там, сука, точно убьют. Поэтому приходится идти на полумеры. Синтия хороша. Очень хороша! Она разгребла
столько дерьма… Герой Нейрополиса. Просто очаровашка!
        Сперва мне было непонятно, почему Невзоров так резко вырулил тему, а потом до меня дошло, что Богиня не шевелится и злобно сверлит Главу Клана желтыми глазами.
        - Чего замолкли? - ехидно поинтересовалась она: - Продолжайте, Господин Невзоров. Мне ваша история про попугая очень понравилась!
        - Прошу меня простить. - слегка смутился Глава Клана.
        - Нет-нет… Что вы? Мужчинам же тоже нравится перемывать кому-то кости. - фыркнула она, и резко прилегла мне на колени: - Расслабь.
        - Чего? - возмутился я.
        - Ноги расслабь! Не удобно мне… Как будто на камни легла.
        - Так может быть ты просто не будешь на мне лежать?
        - А может быть ты просто не будешь поддакивать этому старому хрычу? Идиоты! Как же я вас всех ненавижу… - обиженно ответила Син и продолжила лежать: - Один Такеда-доно меня по-настоящему ценит! Не то что вы…
        - Он хотел тебя уволить. Дважды. - Сергей Николаевич жестко и максимально бестактно подлил масло в огонь.
        - Вы такой противный… - фыркнула Богиня, и перевернувшись, уткнулась мне в живот: - Ну, пресс-то хоть можно расслабить? Или что, передо мной покрасоваться решил? Дурачок! Я тогда пошутила… Не будет между нами ничего.
        - Он у меня всегда такой. - обреченно вздохнул я.
        - Врун. - усмехнулась Син: - Прости, Сэведж… Но ты не в моём вкусе. Слишком маленький. Я люблю мужчин посолиднее.
        - С брюшком и лысиной? - хохотнул Невзоров.
        - Нет! Такие, как вы меня тоже не интересуют. - обиженно нахохлилась Богиня.
        Справедливости ради, у Невзорова не было ни брюшка, ни лысины. Выглядел он максимально круто для своего возраста. Хотя, опять же… Сколько ему там сотен лет?!
        - Кое кто переживает крайнюю стадию одиночества.
        - Я не одинока! У меня уже есть кое-кто! Был… - нагло соврала Синтия.
        В такие моменты мне даже не верилось, что это одна из старших бодикадо. Жолин палилась тем, что иногда вела себя слишком заботливо. Она очень горячо любила, и казалось, что ничего лучше, ласковее и теплей с тобой уже не случится. Азуми была типичной бой-бабой! Этакая хваткая женщина, что прожила довольно сложную жизнь, натерпелась и теперь старается не упускать момента. Несмотря на ярко выраженные черты типичного айдола, Мориарти-сан была самым настоящим лидером! Эти её качества превосходили даже обаяние Жо.
        А вот Синтия…
        Всё, начиная с тупого наряда эротической медсестры и заканчивая её нынешним поведением выдавали в ней… обиженного ребёнка. Я не верил в то, что Богиня что-то соображает в разведке. Умеет драться или стрелять. Сейчас Синтия была, как типичная дочка какого-нибудь мажика… То есть, она присутствует на всех важных мероприятиях, но только потому, что она дочка какого-нибудь мажика. Не более…
        Вспомнив слова Хана, мне в очередной раз стало дико жаль её. Такая старательная, но в тоже время… Такая идиотка. Боже… Смертельные испытания для женихов, куча страшных смертей. Собственных, хочу заметить, смертей… Вся жизнь наполнена страданиями. То от работы. То от своего же собственного характера.
        Не знаю, что именно во мне щелкнуло, но я невольно погладил девушку по волнистым темно-синим волосам.
        Невзоров, заприметившей это, посмотрел на меня, как на самого настоящего самоубийцу. Камикадзе, который ведёт свой самолёт прямиком во вражеский линкор.
        - Чего? - Синтия с большой неохотой посмотрела на меня. И я с ужасом заметил на её щеках румянец: - Что за телячьи нежности, Капитан?
        - Сэведж, не трогай её! Она тебя сожрёт… - предупредил Невзоров, но Богине было уже плевать. Она, словно кошка, подставила голову под мою живую ладонь и ловила неистового кайфыря.
        - Мне кажется, Син стоит хоть иногда хвалить. От всей души. - предположил я.
        - Сэведж… Ты что творишь?! - Невзоров опасливо посмотрел на меня: - Это… какая-то новая способность Богини? Мы чего-то не знаем? Сэведж, это точно ты?
        - Да я это… Просто, после всех этих рассказов, я подумал, что тяжко это. Когда ты так усердно работаешь, а над тобой стебутся… - вздохнул я.
        - Вот-вот! - согласилась Синтия, продолжая подставлять голову: - Никто не понимает! И гадкий Невзоров в том числе!
        - Сэведж… Она потом увяжется за тобой! А если узнает правду, то будет скандал. - предостерёг меня Сергей Николаевич.
        - Не увяжется! Я же чисто по-дружески. - отмахнулся я: - Син, ты крутая. Я пока не знаю, почему… Но уверен, что так оно и есть.
        - Хе-хе-хе… Ты ещё увидишь меня в деле, мальчик! - просияла Богиня.
        - Ну… Не знаю, Сэведж. Тебе бы по хорошему её не трогать… От греха подальше. Но - ты сам творец своей судьбы! Хочешь ещё больше приключений на жопу - валяй. А это задокументируем и поржём. - усмехнулся Сергей Николаевич. Да уж… Видимо про инцидент в ЗАГСе знают не только лишь все.
        Доехав до каньона, мы оставили зарумянившуюся Синтию отдыхать в микроавтобусе (воскрешение - процесс сложный), а сами направились вниз. Там, возле взорванного входа уже во всю орудовали горняки.
        - Есть новости? - поинтересовался Невзоров у бригадира, пухленького мужичка в грязном комбезе и каске с фонариком.
        - Есть. Но крайне неутешительные. - ответил он, почёсывая пузико: - Первый слой - примерно метр. Потом пустота. Ничего нет ещё метров семьдесят… А, потом слышен гул.
        - Как будто работают машины? - уточнил я.
        - Точно! - бригадир щелкнул пальцами: - Но проблема в другом. Первый слой сделан так, что любое его повреждение приведёт к провалу. Там тонкий лист титанового сплава. Мы взяли анализ… Хрупкий - это мягко сказано! В общем, вариант только один - искать, как этот механизм активировать и открыть.
        - Что по проводам и чипам?
        - А хрен знает… Проверили, сколько смогли. Сейчас будем убирать всё сбоку по стенкам. Через час должны подкатить электрики… Возможно, что-то и получится. - пожав плечами, ответил бригадир.
        - Ладно, я понял. - вздохнул Невзоров: - Подготовлю штурмовой отряд и будем ждать.
        - Отлично! - я вытащил Стечкин и вставил в него магазин: - Я готов.
        - Прости, Сэведж. Но ты мне тут не нужен.
        - В смысле? - такая новость меня ошарашила: - Как это, не нужен? А на кой черт тогда я вообще сюда ехал?
        - Я рассчитывал, что вскрытие защитного слоя будет, куда быстрее. Но раз так… Тебе тут пока делать нечего. А заставлять тебя сидеть в машине - не вижу смысла. Мы всё проверим, и я свяжусь с тобой. А пока тебе лучше, как следует выспаться.
        - Ох… - я обреченно закатил глаза: - Что же… Я всё понял.
        А говорил, что всё просчитывает. Мол, знает на перёд. Похоже, Невзоров подхватил синдром типичного политика - пи**деть и не краснеть. По-другому тут просто не скажешь! Вытащил меня за город в каньон. На кой чёрт?
        Ну, раз мне дали официальный выходной, то значит стоит реально взять паузу, немного отдохнуть и со свежими силами приступать к борьбе со злом. Пафосно звучит…
        Взглянув на в кои-то веки полностью безопасные, но очень дорогие часы, я вспомнил, что у меня запись в «Магадан-спа». Сделают массажик, расслабят и отпарят. Самое-то!
        - Эрис, глянь, сколько там до Татищева? Это же вроде, где-то в Китайском городке, где мы раньше Критику охраняли?
        - Хе-хе-хе… Всё же, решил попробовать? - помощница хитрюще сузила глаза.
        - Ага… Ой, и главное! - я огляделся по сторонам: - Отключи мою геолокацию, как только заедем в город. И на максимальном уровне! Если девчонки опять будут мешаться под ногами - я вздернусь!
        - Хорошо. - усмехнулась Эрис: - Вызвать такси?
        - Давай!
        +++
        После длительного выноса мозга от Мастера Юма, Хорь понял, что медлить больше нельзя. Нужно было, как можно скорее избавить молодого хозяина от всех трудностей и преград! Сайдзо-сан совсем ушёл в себя… Сотрудничал крайне неохотно из-за влияния старикашки Такеды-доно и Змеиного Короля. Но ничего… со вторым разобраться точно проблемы не составит.
        - Ну, и где он? - раздраженно спросил Хорь, ткнув хакера в спину.
        - Секунду, Босс… - ответил молодой парнишка: - Уже ищу…
        - Быстрее никак?
        - Увы… А! Вот! Нашёл! - обрадовался хакер.
        - И где это?
        - Едет по трассе… шоссе Багиновского. Впереди отворот на Руг-Сейл и Атриум. Ой… - точка внезапно пропала с монитора: - Что за…
        - Эй! Какого дьявола? - возмутился Хорь: - Где он?
        - Извините… Возможно, что-то не так с соединением… - виновато отозвался парнишка.
        - Даже не верится, что ты лучший хаунд среди нетсёрферов Мастера Юма. - холодно произнёс Синдзи: - Медлишь… Ещё и аппаратура сбоит.
        - Нет же! Он… Он просто исчез и всё! Я тут не причём!
        - Исчез? - удивился Хорь и взглянул на монитор ещё раз: - Хм-м… Тут явно работа Часового. Может быть, понял, что мы за ним следим?
        - Этого не может быть, Босс. - хакер показал на какую-то странную коробочку с антеннами: - Я использовал самый совершенный шифр и спутниковое наведение «Такеда-Групп». Сэведж чисто технически не смог бы нас обнаружить.
        - Ладно… Возможно, просто совпадение. Но куда он мог поехать? - задумчиво произнёс Хорь: - Ну-ка, отдали! Я хочу посмотреть.
        - Да, Босс… - парнишка тут же отмотал, увеличив квадрат наблюдения.
        - Хм-м… Китайский городок? - Синдзи злорадно усмехнулся: - Этот идиот валит в свою квартиру! Отлично!
        - Вы уверены, Босс… - хакер опасливо взглянул на своего нового руководителя.
        - Сомнений быть не может! Хацкий! Заводи тачанку! Едем в Китайский городок.
        +++
        - Конишува-а… - на ломанном японско-бурятском произнесла очень милого типа азиатка в весьма вызывающем шелковом платье. Атласном, если быть точнее. Это, так называемое ципао - китайский национальный наряд, который очень сильно сексуализировали развратные хентай-художники и японские порно-студии.
        - Добрый вечер. - широко улыбнулся я: - У меня запись на семь часов.
        - Мист-Эх… Сэф-этшь? - хлопая огромными ресницами и корча из себя дурочку-снегурочку, поинтересовалась она.
        - Ага. - кивнул я.
        - Хорошо! - девушка вышла из-за стойки и… Емаё! Вот это реально ноги от ушей! Почти, как у Кри… Не дурно. Походу дела, это нифига не обычный спа. А нам и что? А нам и нормально: - РаздЭфай-тэсь! Я прафошу фас к мастеру.
        - Благодарю… - разврат струился по мне, словно хмельной мёд. Я быстро снял с себя куртку, а затем направился вслед за этой очаровашкой.
        В жизни каждого мужика иногда наступает такой момент, когда хочется просто махнуть рукой и сказать - а гори оно всё синем пламенем! И нет, тут дело не в том, что ты, как мужчина отказываешься от возложенной миссии, или ответственности. Просто хочется на время покинуть грешную землю… Возвыситься над мирским и уйти в сладкое небытие. Но только на некоторое время.
        Кто-то уходит в онлайн игры. Кто-то в гараже с друзьями под пивко. Ну, а кто-то… Хех… Прямо, как я!
        - МастЭр бутет с минуты на минуту. - мило улыбнувшись, пропела сладенькая азиатка.
        - Хорошо… - улыбнулся я в ответ.
        После того, как администраторша ушла, я быстро скинул с себя оставшуюся одежду и перевоплотился в халатик.
        - *нюх-нюх* - Эрис появилась возле меня и начала принюхиваться: - Чую птицу обломинго! Готова поспорить, что сейчас сюда выйдет здоровенный накаченный мужик.
        - Что? Не-ет… - я отмахнулся: - Тогда я пойду домой. Мне сегодня не до птиц обломинг.
        - Хе-хе-хе… С тобой иначе не бывает. - хохотнула Эрис.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вожак стаи обломинго!»
        + 20 000 к «скорее всего, сюда ещё подтянуться бодикадо»
        Две расписные шторки распахнулись и к нам вышла миловидная молодая девчушка в белом костюме массажиста.
        - Конишува-а! - пропела она на таком же ломаном японском: - Меня зовут Сакура! Я ваш новый мастер.
        - А можно без акцента? - поинтересовался я.
        - Было бы прекрасно! - обрадовалась милая мастерица и протянула мне руку: - Идём?
        - Идём!
        Обрадованный столь милой компании, я направился вслед за Сакурой.
        - Значит… Сейчас где-то рядом окажутся девчонки! Хе-хе-хе… Я уже чувствую! - продолжала нагнетать Эрис: - Только вот… Тут никого, кроме нас и массажисток нет. Блин! Не верю, что всё настолько идеально… Должен быть подвох!
        [Давай сегодня без подвоха. Я реально устал.]
        - Ну-ну… Ладно, я буду следить! - хитро усмехнулась Эрис и тут же растворилась.
        - Вот! - мастерица открыла дверь и завела меня в небольшую комнатку с бочкой, внутри которой бурлила вода: - Наша программа начинается здесь! Переодевайтесь в плавки и запрыгивайте. Я сейчас приду…
        - Хорошо.
        Когда девушка вышла, я открыл белый шкафчик и надел одноразовые плавки. Как удобно! Правда… это свидетельствовало о том, что интима тут нема. Печально, но опять же, я сюда и не за интимом пришёл. Просто размять мышцы и косточки.
        Недолго думая, залез на бортик, а затем плюхнулся в бочку. Ох… Твою ж дивизию! Как хорошо!
        Вода идеальной температуры… Пузырьки приятно массажируют кожу. Правда, судя по запаху - в воде явно была морская соль.
        Спустя мгновение, Сакура вернулась.
        - Я тут! - радостно произнесла она и залезла на бортик бочки… Боги! Этот бикини на ней выглядел крайне нескромно… Теперь я что-то даже засомневался насчёт своего предположения на счёт интима: - Расслабьтесь! В воде специально огромное количество солей и минералов для вашего оздоровления! Немного посидим и я приступлю.
        - Ага…
        Впервые за долгое время я сгорал от неистового любопытства, а к чему же именно она приступит?!
        +++
        После того, как Сэведж вновь пропал с радаров, Азуми решила взять ситуацию в свои руки.
        Критика была на задании. Кайли помогала семье Денвера с переездом из-за того, что Главу Клана ждало «некое» повышение. Лия помогала Марусе с подготовкой к практике на втором этаже. Бисмарк свалила в гости к Полковнику Исуруги… И судя по доносящемуся оттуда галдежу - девчонки опять веселились на полную.
        Но опять же - не совсем ясно, где сейчас была Жолин. А эта стерва могла перехватить инициативу.
        - Ма! - на коленки Азуми запрыгнул Басилевс, и немного потоптавшись, улегся.
        - Мама Жо нас обманывает, как думаешь?
        - Мур-ма… - нехотя ответил рыжий здоровяк.
        - Она забрала Сэведжа и развлекается с ним. Так ведь?
        - Мррр…
        - Сто процентов! Хм-м… А, давай глянем, где пропал сигнал? - Азуми активировала карту и всё внимательно осмотрела: - Куда ведёт дорога, Басилевс? Знаешь?
        - Пур.
        - А я знаю. Она ведёт к бывшей секретной квартире Сэведжа в Китайском городке. Хм-м… - Мориарти-сан начала быстро соображать: - Наверняка у них там сейчас романтик в самом разгаре. Помнится… Я обещала Сэведжу горничную. Нагряну внезапно в костюмчике! Как раз вчера прикупила. Крутая идея, да?
        - Мррр… - Басилевс прикрыл глаза и захрапел.
        - Слезай, лежебока! У меня новое задание! - Азуми положила рыжего здоровяка на пол, от чего тот недовольно мурлыкнул, а затем потопал обратно на улицу.
        Мориарти-сан быстро открыла свой чемодан и вытащила сверток с пометкой «Секретики Андрея». Да… кажется, Сэведж спас этот магазин от ревнивого мужика.
        Примерив очень нескромный костюмчик горничной, девушка-айдол ещё некоторое время покрасовалась перед зеркалом, а затем, переделав длиннющие хвосты в чистый блонд, накинула сверху пальто.
        От дачного кооператива до Китайского городка пятнадцать минут езды. Но это если все вечерние пробки уже рассосались.
        Незаметно шмыгнув на улицу, Азуми села в «Ланд Крузер» и покатила в сторону Нейрополиса. К великой удаче, пробки реально успели рассосаться, поэтому Мориарти-сан быстро доехала до секретной квартиры Сэведжа.
        - Хм-м… - проверив подъезд, она увидела лишь одну засекреченную точку: - Неужто решил уединиться с рукой? Эрис, можно просканировать аккаунт Часовым?
        - К сожалению, там полное отключение. - ответила помощница.
        - На кой черт Сайдзо-сан придумал Часового, если мы даже проверить не можем?! Тьфу! - возмутилась Королева и направилась на проверку: - Хотя, с другой стороны - если он там один, то так даже лучше! Наконец-то согрею своё сердечко ещё разок…
        - Ты отличный боец, но вот мать из тебя… так сэбэк. - усмехнулась Эрис.
        - Я хоть раз запрещала Кайли общаться с Сэведжем? Нет! Я наоборот всячески подталкиваю их… Но сегодня мамочка хочет отдохнуть. Мамочке очень нужно тепло. - уверенно ответила Азуми и начала плавно подниматься по лестнице.
        Только сейчас, взглянув на своё отражение в зеркальной рекламной панели, Мориарти-сан наконец-то поняла, насколько пошло выглядит. Этакая типичная эскортница в пальтишке на голое тело… Элитная проститутка, которая пришла ублажить очень богатого пузатика. От таких мыслей, внутри Королевы произошёл целый шкал различных эмоций. Неловкость, словно виски с колой, смешивалась с похотью и вожделением. И что? Плевать! Пускай Сэведж видит, как сильно его любят в этой семье.
        - Как ты попадёшь в квартиру? Постучишься? - поинтересовалась Эрис.
        - Нет. Выломаю чертову дверь! Ну, блин, конечно же, постучусь! - возмутилась девушка, наконец-то поднявшись на нужный этаж: - Скрой аккаунт. Пускай это будет сюрприз…
        - Есть! - ответила помощница.
        Постучавшись, Азуми отошла на пару шагов назад, чтобы в глазок можно было увидеть всё её великолепие. Однако дверь открывать не спешили… Подождав тридцать секунд, Мориарти-сан постучалась чуть более настойчиво. Точка внутри квартиры наконец-то зашевелилась и подошла.
        - Твою мать… - послышалось изнутри. Только вот… голос нифига не Сэведжа!
        - Жолин… - прорычала Азуми, сжав кулачки: - Паразитка, этакая! А ну открывай!
        - Ла-а-адно… - с большой неохотой ответила Агент Такеда и щелкнула замком.
        Вид у «большой мамочки» был ничуть не лучше… Розовый пеньюар и дорогие чулочки с пушинками на резинках. Ну, просто отчаянная домохозяйка!
        - Что ты творишь? - злобно прошипела Азуми и зашла в квартиру: - Ты совсем с ума сошла?! Мы же догово…
        На глаза Мориарти-сан попалось нечто ужасное. Кресло-кровать, от которого буквально несло Сэведжем, было расправлено… А, мятое постельное бельё говорило само за себя.
        - Это не то, что ты думаешь. - вздохнула Жолин: - К великому сожалению.
        - Да неужели? По-моему, кто-то шалил в кровати Сэведжа!
        - Без Сэведжа. К великому сожалению. - снова добавила Жо и подошла к Азуми: - А ты чего припёрлась? Тоже пыталась его выследить и подумала, что он отправился на секретную квартиру?
        - Вот ещё! Просто гуляла и решила зайти. Странно, что тут обитает скрытый аккаунт…
        - Ага. Поверила. - Жолин с невероятной скоростью подскочила к Мориарти-сан и сдернула с неё пальто. Маскировочный наряд тут же с эротичным шорохом упал на пол, обнажив весьма нескромный костюмчик горничной: - Наша певичка подрабатывает уборщицей? Занятно-занятно…
        - Пошла ты! - недовольно фыркнула Азуми: - Я хотела насладиться Сэведжем и вернуться к миссии.
        - Ага… То есть, Лию никто не охраняет?
        - Там целая дача бодикадо!
        - И? - Жолин с осуждением покачала головой: - Я рассчитывала на тебя!
        - Охренела?! Ты тут нежишься в кроватке Сэведжа, вместо того, чтобы выполнять задание!
        - Пф-ф-ф-ф! А ты сбежала, рассчитывая покувыркаться с парнем своей дочери!
        - Как же хочется тебе вмазать, Жо… - прорычала Азуми: - Да жалко портить такой шикарный костюм.
        - Жалко? - злобно улыбнулась Жолин, и резко дёрнула за лямки, от чего корсет наряда горничной предательски заскрипел.
        - Ах ты сучка!!! - воскликнула Азуми, и хотела было врезать своей подруге, но дверь буквально слетела с петель, обрушившись прямо на айдола.
        В квартиру забежали люди в чёрных масках и резко остановились.
        - Всем лежать!!! Морды… в пол… - Синдзи-кун вылетел вперёд и увидев Жолин, испуганно побледнел: - Г… Госпожа… Что вы тут…
        - Хо-о-орь… - злобно прошипела Азуми, откинув дверь в сторону и повернувшись к вооруженным ребятам: - А, Хо-о-орь… Расскажи-ка мне, что ты тут делаешь?
        - Я… Я… - командир «Зверья» с ужасом смотрел на двух Королев: - Увидел незнакомые точки в секретной квартире Капитана Сэведжа… И… Решил проверить…
        - Жолин… Ты чувствуешь этот вкус? - поинтересовалась Мориарти-сан, хрустнув шеей.
        - Этот вкус… Вкус лжеца. - прорычала Жо, разминая кулаки: - Кажется, «Зверью» скоро понадобиться новый лидер…
        Страшный крик на мгновение прорезал вечернюю тишину, и резко оборвался, далёким эхом прыгая между стен небольших домов спального района.
        Глава 4
        Каждая смерть - новый «эпизод», который будет лишь усугублять процесс воскрешения Богини. По крайней мере, так говорил Такеда-доно…
        - Тебя никто никогда не полюбит… Ты обречена быть одиночкой! - раздался молодой голос Хана в голове, от чего Син резко дёрнулась и открыла глаза. Воспоминания перемешались со сном, окончательно сбивая девушку с толку.
        Увы, последствия смерти всегда были отвратительными.
        - Ты невыносима! Отстань от меня! - вновь прокричал Хан, где-то в глубине сознания.
        Оглядевшись, Синтия поняла, что всё ещё находится в дорогущем микроавтобусе Невзорова.
        Провалы в памяти. Легкое головокружение… и ощущение, что по телу проехался огромный грузовик - это лишь малая часть из того, что преследовало Синтию после очередного «эпизода».
        Однако сладковатый аромат, как будто облегчал её внутреннюю боль. Что это такое? Принюхавшись, Богиня подползла поближе к тому месту, где сидел Капитан.
        - Мне кажется, Син нужно иногда хвалить… От всей души. - тихо повторила она слова Сэведжа и вновь принюхалась.
        Ошибки быть не могло. Капитан даже не догадывался, какой удивительный набор генов использовали для создания его уникального тела.
        И, наверное, хорошо, что часть псионика не ушла в "умственные" способности… В противном случае, Сэведж стал бы очень опасен для этого мира. А так - просто ходит и «лечит» гибридов одним лишь своим присутствием.
        Синтия продолжала принюхиваться, постепенно оживая…
        Почему-то на долю секунды сердце вдруг так больно, но в тоже время очень приятно ёкнуло. Как будто пробудилось что-то древнее… давно забытое. Нечто такое, за что Син с удовольствием бы уцепилась, но так и не смогла прочувствовать. Ощущение чего-то теплого и очень приятного. И самое главное - живого…
        Маска неприязни покрылась трещинами.
        - Придурок. - недовольно фыркнула Богиня и выглянула в окно: - Надо было ему по рукам надавать! Удумал… тоже мне, дамский угодник…
        Слабость окончательно прошла, и Син вновь смогла двигаться. Каждая такая смерть всегда оставляла после себя некое подобие эха… Только вот, в качестве повторяющегося звука тут была боль. Адская боль… Как будто в тело вбивали огромные гвозди.
        Тяжко вздохнув, Богиня открыла дверь и вышла на улицу.
        - Входящий вызов от контакта «Стервелла»! - сообщила Эрис.
        - Ох… - Синтия оперлась рукой о металлический кузов микроавтобуса: - Ответь…
        - Привет. - раздался холодный женский голос: - Мне сообщили, что ты опять умерла?
        - А тебе какое дело? - недовольно профырчала Синтия: - С чего вообще звонишь?
        - Мне нельзя позвонить подруге?
        - Подруге?! - возмутилась Богиня: - Послушай, дорогая… Из всех одиночек - ты у нас самая скрытная! На связь никогда не выходишь. С Жолин и Азуми отношения не поддерживаешь. А тут вдруг - решила позвонить? Я не верю. Говори, чего надо! Да побыстрее… Тяжко мне.
        - Я по деликатному вопросу.
        - Ну… Выкладывай уже.
        - Жолин говорила правду?
        - Господи… О чем? - Син скатилась вниз и уселась на пятую точку: - Жолин много что говорит. Всего и не упомнишь!
        - Мальчишка с уникальной ДНК псионика… За которым все охотятся!
        - Сэведж? - это был скорее риторический вопрос.
        Кимли никогда не отличался милосердием по отношению к своему старому другу. Поэтому, он спрятал последнюю составляющую в одного из дубликатов. Причем сделал это так, чтобы Невзоров не нашёл его сразу. Этакая пакость от старого деда…
        - Да. - сухо ответила Стервелла: - Он правда стопорит процесс? Или это очередная городская легенда?
        - Понятия не имею. Я приехала в Нейрополис на подработку, а не чтобы проверять всякую старую чушь. Единственное, что знаю - псионики владели телепатическими способностями, а Сэведж же может вставлять в себя неограниченное количество аугментаций. В плане мозгов - чурбан неотёсанный… Грубый самодовольный наглец.
        - Ага… Приехала на подработку и совершенно случайно похитила Сэведжа из военного госпиталя, использовав оперативный псевдоним высшего уровня? Син… если ты сама идиотка, то это не значит, что все вокруг такие же!
        - Знаешь, что? Я не видела тебя три года, с того самого инцидента… И ещё столько же не хочу видеть! Всего плохого… - злобно ответила Богиня.
        - Погоди! Я… - казалось, что четвертая Королева пытается себя перебороть: - Мико умер.
        - Что?! - Синтия не поверила своим ушам: - Как? Когда?
        - Позавчера. Разбился на испытаниях нового флайкарго… Говорят, что это была диверсия.
        - Я сочувствую… - с грустью ответила Синтия: - Очень жаль твоего бывшего мужа. Он был хорошим парнем. Мужчиной… Дяденькой.
        - Вот! - в голосе Стервеллы послышались нотки злорадной ухмылки: - Честно сказать, мне плевать на Мико. Мы общались чисто по работе последние двадцать лет… Он был крайне никчемным человеком, но хорошим пилотом.
        - Ты же обожала его! Как ты вообще можешь такое говорить?! - возмутилась Богиня.
        - Вот! - вновь повторила четвёртая Королева: - Значит, Жолин не солгала…
        - Да, о чем ты? Я тебя не понимаю…
        - Как же быстро действует его магия. Меня это устраивает.
        - Какая магия?!
        - Ещё вчера ты бы никак не отреагировала на смерть Мико. Тебе было бы так же наплевать, как и мне. Я вторая, после тебя, дорогая… И мне точно так же хреново, как и тебе.
        - Да с чего ты взяла, что мне не всё равно?! Я, может, просто проявила уважение! - нагло соврала Син, прекрасно понимая, что же именно слова Сэведжа оживили в ней.
        - Я слишком долго знаю тебя… После лишения ты не стала человечнее. Как и все мы. Но если Жолин нашла лекарство…
        - Зачем тебе? Мне казалось, что быть конченой сукой тебе нравится.
        - Нравилось. - вздохнула Стервелла: - Пока позавчера Прасковья не принесла мне свой первый детский рисунок… И… Я со скрипом натянула улыбку, сказав, что это нормально. Нормально, Син! А это моя внучка… Любимая внучка.
        - У-у-у… Хреново тебе. - покачав головой, ответила Богиня: - И что же ты хочешь?
        - Жолин и Азуми всегда были неженками. Мне нужна тяжелая артиллерия! Такая тупорылая стерва, которая никогда в жизни не поддалась бы на стандартные мужские чары. И это - ты! Ты поможешь мне понять, сможет ли Сэведж вылечить меня…
        - ЧЕГО?! - возмущению Синтии не было предела: - Ты с ума сошла?! Он мне противен! Омерзителен! Он…
        - Защебетала, как канарейка! Вернее, как типичная смущенная школьница… Очень хорошо. Мне нравится! Но этого недостаточно.
        - Господи! Да за что мне всё это?!
        - Ты должна понять, Син! - голос Королевы дрогнул: - Я… Я хочу проводить время со своими внуками… Хочу быть нормальной бабушкой! Понимаешь? Хочу вновь радоваться жизни.
        - Я-то тут причём?
        - При всём. Я тысячу раз вытаскивала тебя из жопы, Син. Я поддерживала тебя, когда все рукоплескали Жолин. Поэтому, будь так добра… Возьми Сэведжа. Аккуратно и без лишнего шума. Говорят, у него уже там целый гарем очень опасных девиц.
        - Нет. - густо покраснев, ответила Богиня: - Не хочу! Не буду!
        - Смущаешься, как девочка-целочка… Мне нравится. Что он успел с тобой сделать?
        - Потрогал волосы и… Сказал, что меня надо хвалить…
        - И всего-то?! - Стервелла явно была удивлена: - Отлично! Это прямо очень хорошо. В таком случае, ты просто обязана взять его. Хотя бы один разок… А, потом всё рассказать мне. Я должна подготовиться…
        - Ты же знаешь, что я не могу быть ведущей… Если парень не проявит активность в мою сторону, то я сдуюсь. - смутилась Богиня.
        - Предложи ему, как-нибудь завуалированно… Ну, там не знаю… Сделать что-нибудь «ручной работы». Приготовить шикарный «омлет»! М? Как по мне - идея зачётная. Он точно клюнет.
        - Ручной работы? Это что за фигня вообще?!
        - Завуалированный предлог на данное мероприятие. Мужчины любят игры… Им нравится придумывать интересные клички для своих обыденных вещей. В общем, не подведи меня, подруга. - злорадно ответила Стервелла и закончила вызов.
        - Твою мать… - Синтия зажмурилась и закрыла уши руками: - Какая к черту ручная работа?! Она издевается! Но… Я же не могу бросить её… У неё есть семья… Внуки… А, я… Я никчемная дур…
        - Син? - из-за микроавтобуса вышел Невзоров и с недоверием посмотрел на девушку: - У тебя всё в порядке?
        - Угу… - выдохнула она: - У меня всё отлично! Я… воскресла.
        - Это хорошо. - с облегчением ответил Сергей Николаевич и присел на корточки рядом: - Слушай… Мне понадобится твоя помощь с Кланом Марони. Сможешь кое-что выкрасть для меня?
        +++
        Увы и ах, несмотря на милые улыбочки, вызывающие платьишки и купальники - салон оказался обычным спа. Мило пообщавшись с Сакурой, я осознал, что ничего кроме массажа мне тут не светит.
        Нет, ну с другой стороны - как будто очень хотелось… Вообще-то, хотелось. Даже очень! У молодого тела были свои нюансы.
        После всех видов массажа, я был расслаблен, но тем не менее - организм требовал женской ласки! Слишком ли нагло будет сейчас позвонить Кри? Да нет… Она наверняка поймёт.
        - Привет… - голос фурии был радостным, но слегка напряженным: - Марк… Что-то срочное?
        - Нет. Просто хотел уточнить, чем занята?
        - Ликвидирую одного наглого ублюдка… Немного неудобно говорить. - виновато ответила она: - Но я очень хочу…
        - О! Извини. В таком случае, до встречи.
        - Ага… Давай. Скучаю! - Кри довольно быстро закончила вызов.
        В принципе, ничего удивительного. У меня в «МицелиХимПроме» тоже было не сладко.
        Звонить кому-то из девчонок опасно. Они заподозрят, если одна из них вдруг стартанёт в Китайский городок. И в конечном итоге опять получится какая-нибудь дичь. ЗАГСы… групповые свидания и принуждения ко всяким неприятностям. Нет уж! Мне хватило за последние сутки.
        Заложив руки за голову, я медленно прогуливался по ночному городу. Неоновая подсветка… Проекции рекламных девчонок с модельной внешностью. Фальшивая луна… Сегодня всё это выглядело так круто и… я бы даже сказал - слегка вдохновляюще. Сердце требовало алкоголя и немного романтики. А может плюнуть на всё и сходить в «Бурлеск»? Не-ет… Там точно ничего хорошего не выйдет. Попробовать салон для мажиков? Пхе… Чего бы и нет?
        - Эрис, глянь, что у нас там со вторым салоном?
        - Оу-у… - помощница тут же появилась рядом со мной: - Горячие азиатки в бикини пробудили древний инстинкт?
        - Давай без подколок, а? Ты посмотри, какой замечательный теплый вечер в стиле «киберпанк»? Только летающих машин не хватает!
        - Ага-ага… Столько девчонок вокруг себя собрал, что в итоге даже затусить не с кем. На твоем месте, мне было бы немного обидно.
        - Слушай, я хочу просто спокойно отдохнуть в девичей компании. Что в этом такого?
        - А как же верность и преданность?! - возмутилась Эрис.
        - Верность и преданность… Меня утром чуть силком не сделали многоженцем. - вздохнул я, продолжая свой неспешный променад: - Я никому не клялся в верности.
        - Фу таким быть! Какой пример ты подаёшь людям? Разве же вигилант не должен быть идеальным?
        - Тебя Кайли покусала? Вигилантов никто не знает, кроме преступников и людей из высшего сословия. А им до наших примеров - вообще фиолетово. Да и в целом… Я - миллионер! А миллионер должен… - не успел я договорить, как мне в ногу что-то неуклюже врезалось.
        - Извините! - виновато произнёс компьютерный голос.
        Опустив взгляд, я увидел шестиколесный дрон «СэвКар».
        - О! Здоров.
        - Здравствуйте. - отозвался он: - Мне было бы очень приятно с вами поговорить, Босс… Но я спешу. Пицца «Дядя Бен» всегда успевает за тридцать минут.
        - А… Хорошо. Удачи тебе! - махнул я.
        - И вам удачи! Босс… Красивая Мисс… - дрон качнул бортом и покатил дальше.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Король киберкурьеров!»
        + 20 000 к «интернет уже начал заполняться милыми видосиками с роботами»
        - Первая встреча… Не так я её себе представлял. - вздохнул я, провожая дрона взглядом: - У меня такое ощущение, что тебя видят все разумные жестянки.
        - Может быть, потому что я сама разумная жестянка? - с ноткой грусти предположила Эрис.
        - Мы оба знаем, что это не так. К тому же, если у Сайдзо-сана всё получится с Войс…
        - Нет. - холодно ответила она: - Я уже назвала свою позицию. И не передумаю.
        - Ну… Хозяин-барин. - я лишь пожал плечами: - Приятно видеть, что мои железные друзья уже во всю колесят по Нейрополису.
        - Угу. Смотри! - Эрис указала на огромный плакат «СэвКара»: - Маркетинг сделал своё дело. Да и к тому же - они очень вежливые. Странно, конечно, как он так врезался в своего Босса.
        - Может быть, задумался о чем-то?
        - Поверь, Марк… Если эти шестиколесные курьеры начнут о чем-то задумываться - у всех нас будут большие неприятности. - усмехнулась помощница: - О! Кстати, старый салон для мажиков закрылся. Но есть новый. Называется - «Фараон». Может быть, заглянем туда?
        - Ну… Как вариант. - я встал возле отделения банка и вызвал такси: - Посмотрим, чем нас там порадуют.
        Прокатившись несколько кварталов, водитель высадил нас возле «Рингл-Стейт», одного из торговых небоскрёбов Клана Рокфеллер. Всё бы ничего, но вот его верхушка в стиле золотой пирамиды… Теперь понятно, где именно находился салон.
        - Что же… Идём. - произнёс я и направился к дверям.
        Честно говоря, настроение немного не салонное. Всё же, было куда приятнее, когда девушка с тобой от чистого сердца. Вообще, для мужчины считается очень круто, если дама соблаговолила просто из своих личных физиологических позывов. Типа - комплимент высшей степени.
        А в пент-хаусе всё было… до безобразия вычурно. Красные ковры, как будто готовились встречать африканского принца… Золотые львы, охраняющие вход в «покои». Витиеватые лампады… Кресла, как в императорском дворце. Слишком много красного и золотого. И причем выглядело это всё максимально неестественно. Искусственно… Ощущение, будто я попал в какой-то пластиковый мир. Честно, мне было даже как-то приятно, когда я услышал, что «к великому сожалению, все девочки заняты».
        - Не повезло. - вздохнула Эрис: - Хотя уверена, что и тут бы на тебя вышла какая-нибудь бодикадо или агент Клана. Северный зверёк не дремлет… Рано или поздно он обязательно явится тебе.
        - Ой, не свисти. - спустившись вниз, я вновь вдохнул полной грудью прохладный воздух ночного города: - Тогда, просто погуляем. Что поделать, когда подруг много, но пока нет возможности с ними затусить?
        - Ну… можно прикинуть, что радует тебя примерно так же, как «увеселения с девчонками»?
        - Хм-м… - я задумался: - Кажется, знаю! Всё бы отдал за самолепные пельмени.
        - Чтобы слепили при тебе?
        - Да! И тесто, и мясо… Чтобы всё приготовили прямо при мне! А потом с хреновинкой… М-м-м… - я мечтательно облизнулся.
        - Хех… Тогда не вариант. - усмехнулась Эрис: - Никто на такое не согласится. Современный мир отринул всевозможные традиции. Сейчас девушки редко готовят. Предпочитают тратить время на семью и самореализацию. А тут - пельмени… Судя по моим данным, процесс лепки крайне трудоёмкий и время затратный. Столько ресурсов ради одного блюда…
        - Но я очень хочу! Представляешь, как было бы здорово?
        - Представляю, но девушки тебя… скорее всего, пошлют, куда подальше. Кстати, в паре кварталов отсюда есть ещё один салон. «Дом Вайфу».
        - Знакомое название… Кажется, Бальник о нём рассказывал. Только вот, никак не могу вспомнить, что именно.
        - В последнее время у тебя проблемы с памятью. Может, деку поставишь?
        - Нет. Обойдусь без хирургического вмешательства… - усмехнулся я, и мы направились в «Дом Вайфу».
        +++
        - Итак. - Такеда-доно взглянул на переломанного и перебинтованного Хоря: - Синдзи-кун.
        - Господин… - выдохнул он, корчась от боли.
        - У меня к тебе огромное множество вопросов… - Глава Клана вытащил планшет, и развернул его монитором к Командиру «Зверья»: - Генерал-Майор Жолин. Генерал-Майор Азуми. Вот это их показания, где говорится, что ты с отрядом штурмовиков из личной армии «Такеда-Групп» напал на секретную квартиру Капитана Сэведжа.
        - Вы не понимаете… - прокряхтел Хорь: - Там было два засекреченных аккаунта… Я должен был проверить…
        - Проверить, значит? - вздохнул Такеда-доно и отодвинул планшет: - Послушай, Синдзи… Как ты думаешь, почему тебя приняли в семейную охрану первой ячейки Клана?
        - Вы уже говорили… Из-за моих физических способностей…
        - Это понятно. А ещё?
        - Я… Я поклялся вам в верности, Господин… Дал клятву, что буду служить вашей семье до самой смерти!
        - Хорошо. - заключил старик и скрестил пальцы рук: - Мой дед, как-то рассказывал мне историю. Этакую типичную японскую притчу. Я, к великому сожалению, не помню её слово в слово… Но было там следующее - на одной из мандариновых гор жила семья обезьян. Род их был чуть ли не самым древнейшим на всем архипелаге. Остальные обезьяньи семьи были куда моложе. И как-то раз, главную обезьяну из древнего рода спросили - а в чём секрет? Мол, когда был голод - они выжили. Когда на горе начался пожар - они всё это преодолели. А когда на гору пришли люди, то древний род обезьян был единственным, кто так и не покинул насиженного места, а затем ещё и согнал наглых захватчиков. Ты знаешь эту притчу, Синдзи?
        - Нет, Господин…
        - В общем-то, ответ был прост. Обезьяны издревле учили своих детей, что без взаимного доверия выжить не получится. Старые обезьяны передавали это своим детям. А те своим детям. И так продолжалось из поколения в поколение. Традиции, дань уважения и взаимное доверие. Механизм, который был проверен десятилетиями! Но рано или поздно, в любой семье заводится тот, кто нарушает этот механизм. Точно так же и в семье обезьян завёлся сын, который предал доверие, тем самым разрушив всю семью. И сейчас, ты, Синдзи-кун… балансируешь между тем, чтобы остаться в одиночестве, и тем… что второй шанс дают далеко не всем. Ты сделал многое для моей семьи. Рисковал самым дорогим - своей жизнью. Но самовольство я не прощаю.
        - Я вас понял, Господин.
        - Смерть Капитана Сэведжа принесёт лишь раздор в наш союз с Невзоровым. А город лишиться достойного защитника! Расскажи, ты этого хочешь добиться?
        - Никак нет, Господин… Я просто хотел защитить вас от его дурного влияния! Он уводит наших бодикадо… Уводит ведущего инженера! И я просто хотел его остановить.
        - Ты нарушил данное слово, Синдзи-кун. И понесёшь наказание. - Такеда-доно откинулся на спинку кресла: - Сегодня ты получил достойный урок. Но чтобы закрепить… ты будешь отстранён от командования «Зверьём».
        - Я вас понял, Господин… Это слишком малое, что я могу для вас сделать.
        - Не обольщайся, Синдзи-кун… - хитро усмехнулся старик: - Как выйдешь с больничного - твоим первым заданием будет защита Сэведжа.
        - ЧТО?! - Хорь едва не поперхнулся от ужаса: - Но… я не могу быть телохранителем! Я привык работать из тени…
        - Так ты и будешь работать из тени и охранять Сэведжа в его… будем так говорить - мирное время. Тайная стража никогда не была лишней.
        - Я понял… - обреченно выдохнул Синдзи.
        - И учти, друг мой. Это испытание на верность и преданность. Если ты допустишь, что хоть волосок упадёт с головы Капитана - твоя служба на этом будет окончена. Ты меня понял?
        - Да, Господин. - Хорь окончательно поник.
        - На этом всё! - Такеда-доно щелкнул пальцами: - Увезите его!
        +++
        Молодежь в лице марсиан ни за что не поймёт, в чём суть загадочного слова «вайфу». Но тут, как и в большинстве развратных вещей, большая смысловая часть перешла от азиатов.
        Слово «вайфу» у японцев пошло от английского «wife», то есть - жена. После того, как американцы щедро сдобрили архипелаг ядерными боеголовками, а затем и вовсе принудили к тотальному разоружению (после чего в Японии появились Силы Самообороны), эти милые, а главное прогрессивные жители Страны Восходящего Солнца всей душой полюбили США. Честно! Без сарказма.
        Тут, скорее всего, подошло бы «бьёт, значит - любит»… Однако после Второй Мировой американская поп-культура начала активно захватывать Японию. Рождество с Санта-Клаусом, музыка со всякими бойз-бэндами, одежда, литература, комиксы и анимация… Хотя, с последним можно поспорить. Говорят, что у жапов комиксы появились куда раньше, чем у американцев. Всё может быть. Я не проверял.
        Так вот, кроме культуры, японцы начали частенько вставлять американизмы в свой язык. Причем, касалось это не только терминологии, но и в плане каверканья обычных слов. Типа той же злосчастной «вайфу». А само слово обозначает вымышленного персонажа из аниме или манги. Он должен быть обязательно женского пола (исключение - Спидвагон из сериала про качков). Поэтому многие любители аниме и манги имели при себе вот эту самую вайфу. Значки, изображения на футболках, картинки в телефоне… В общем, мерча было достаточно.
        Прогулявшись до следующего салона, я с удивлением увидел возле входа милую барышню с прической, как у Мориарти-сан. Одета она была в классический анимешный костюм горничной и подметала тротуар огромной метлой. Вместо ушей красовались стильные наушники, а из-под подола торчал витиеватый провод.
        Заметив меня, она тут же повернулась и широко улыбнулась:
        - Добрый день, Господин и Госпожа! «Дом Вайфу» рад встречи!
        - Эм-м… Спасибо… - я с подозрением осмотрел горничную. Да ну? Люди не могут видеть Эрис, а это значит, что перед нами самый настоящий андроид: - А внутри есть кто-нибудь?
        - Конечно! В «Доме Вайфу» работает свыше двухсот кукол-чаровниц.
        - Кукол-чаровниц? - мы с Эрис задумчиво переглянулись.
        Теперь-то я вспомнил. Мы с Бальником обсуждали этот салон ещё полгода назад. Типа, в нём вместо дубликатов работали андроиды. Конечно, заниматься подобными вещами с… «куклами-чаровницами» я не хотел. Но любопытство сжирало меня изнутри!
        Зайдя внутрь, первым что мне попалось на глаза - здоровый портрет Карла Клауберга, нашего великого ученого в области искусственного интеллекта. Брр… Надеюсь он не готовит Еву к такому будущему.
        - Добрый вечер! - к нам вышла крайне симпатичная дама в дорогом платье: - И добро пожаловать в «Дом Вайфу»! Место, где все ваши самые сокровенные фантазии окажутся реальностью!
        - Здра-а-ась… - скромно поздоровался я: - Извините, а вы тоже… Ну… Вот как горничная на улице?
        - Что? А… нет. Я - человек. Ну… В смысле - дубликат. - улыбнулась она: - А вот все остальные сотрудники нашего заведения - самые настоящие куколки! Но прокаченная система искусственного интеллекта создаст иллюзию общения с настоящим человеком.
        - Не буду за зря вас обнадёживать, но заниматься с ними… всякими интимными делами не хочу. Можно просто взглянуть?
        - Да, не вопрос! Минуту. - темно-коричневые радужки глаз девушки вспыхнули ярко-синим: - Вот наши самые главные звёздочки!
        Спустя мгновение к нам вышло семь девчонок в черных коктейльных платьях. Единственное, что выдавало в них андроидов - одинаковая улыбка. Во всем же остальном - выглядели, как самые настоящие люди.
        - «Детройт бекам хьюмен» на максималках… - выдохнула Эрис.
        - Боже… - я подошел к первой куколке, стройной блондинке с очень выразительными фиолетовыми глазами: - Это ж… Это что вообще за чудеса?!
        - Ну… - слегка застенчиво отозвалась администратор: - Дело в том, что кроме кукольного фетиша, у многих наших посетителей есть комплекс недоверия. Они не могут рассказать о своих тайных желаниях живым людям, и на помощь приходят наши идеальные куколки-чаровницы! Знают больше шестнадцати языков. Отлично разбираются в географии, истории и обществознании. С ними можно поговорить обо всём! И честно… ещё ни одного разочарованного клиента. Может быть… попробуйте? Я сделаю скидку!
        - Благодарю, но нет. - я продолжал осматривать блондинку, но ей это, видимо, немного не понравилось, и она начала внимательно следить за мной фиолетовыми радужками глаз: - Невероятно! Что же… Буду знать. Спасибо…
        В очень странных чувствах, я покинул «Дом Вайфу».
        - Хорошего вам дня, Господин! Госпожа! - попрощалась горничная на улице. Наверное, со стороны выглядело странно…
        - Сейчас ночь… Но тем не менее - благодарю. - ответил я и направился в сторону магазина: - Господи-боже… С каждым днём мы всё дальше от Бога!
        - А чего такого? Выглядит, как человек. Снизу, наверняка - тоже, как человек. Мозги не выносит. Видит в тебе господина! Знай себе - батарейки меняй. - хохотнула Эрис.
        - Знаешь… Когда мне было лет восемнадцать, я прочитал рассказ одного американского фантаста, где вот такие вот «мамзели» захватили мир. Мол, людям стало не интересно общаться с противоположным полом и иметь детей. В конечном итоге, человечество вымерло, а «мамзели» провозгласили себя новыми хозяевами Земли…
        - И что с того? Думаешь, история повторится?
        - Нихрена подобного! Ты их видела? Какими бы они человечными ни были - это не сделает их живыми. Понимаешь?
        - Ну-у… - Эрис задумалась: - Мне кажется, что всё зависит от их круга общения. Если они уже могут поддерживать беседу… То имитация чувств наверняка на высшем уровне.
        - Имитация! Это ключевое слово… Ужас в общем! Да я ни на что не променяю теплую мягкую женскую грудь вот на это! Пускай они тащат меня в ЗАГС… Пускай истерят и выносят мозг. Но зато их чувства - настоящие! А эта холодная преданность из-за того, что у куклы просто нет иного выбора…
        - Мне порой кажется, что с металлическим сердцем ты стал… более человечным. - улыбнулась Эрис: - Это так мило.
        - Не мило. И где нам теперь искать дев… - не успел я договорить, как дверь ломбарда с грохотом отлетела прямо на меня и пригвоздила к тротуару: - Ох… Твою мать…
        - Ну! - послышался знакомый голос: - Кто ещё желает комиссарского тела?!
        - Идиотка… Мы тебя сейчас на меха пустим! - прорычал незнакомый и очень грубый мужской голос. Видимо, у нашей Синтии опять проблемы.
        Откинув тяжелую дверь, я вытащил пистолет и подошёл к Богине.
        - Марк! - обрадовалась она.
        - Добрый вечер. - ответил я и взглянул на тройку самых натуральных бандитов. Вооружены они были армейскими винтовками… Серьезно подготовились: - А вы у нас, собственно, кто?
        - Слышь… Не ты тут вопросы задаёшь, молокосос! - ответил один из бугаев и направил ствол на меня: - Положи пистолет и отойди от девки!
        - Окей… - вздохнул я и отпихнув Синтию в сторону, выстрелил по первому бугаю. Тот застонал и рухнул на асфальт.
        - Гнида!!! - выругался второй и открыл огонь. Благо, что совсем рядом стоял автомат с водой. Его толщины хватило, чтобы остановить 5,45. Пули со звоном врезались в металлическое покрытие, отбрасывая искры в разные стороны.
        - Ты что тут делаешь?! - удивленно спросил я.
        - Выполняю поручение Невзорова! - ответила Синтия, прижавшись к металлической стенке: - Кто же знал, что объект охраняется…
        - Богиня, тоже мне… С тремя не смогла справиться. - обреченно вздохнул я, и выглянув, подстрелил второго.
        - Их было тридцать!!! - возмутилась Син.
        - Врёшь же? - выкатившись, я прострелил третьему плечо, а затем и коленную чашечку: - Не рыпайтесь лучше! Ну… Что там у вас?
        - Урод… Ты думаешь, мы это так просто оставим? - прохрипел первый, держась за рану: - Эта тварь перерезала почти тридцать наших… Завтра её ожидает казнь от Клана Марони!
        - Оу… Мафия. - я с недовольством взглянул на Синтию. Та же гордо задрала нос.
        - Именно… Парень, ты тоже встрял.
        - Что же… В таком случае, мне ничего не остается, кроме как добить вас. - усмехнулся я, прицелившись в лоб бугая.
        - Но… Мы же всегда можем договориться, да? - опасливо сглотнув, произнёс он: - Ты, чей будешь?
        - Я из Клана Винчетти. Как раз пришёл за этой крошкой.
        - А… Винчетти… Понял. Тогда, предлагаю торг… Что ты хочешь?
        - Хочу её. - я указал на Синтию: - Глава сказал, что даст мне за неё приличное вознаграждение. Она украла у него важные данные на прошлой неделе. Сказал, что хочет снять с неё кожу живьём.
        - Отлично… Тогда - по рукам! И это… Чтобы всё честно, как твой Босс закончит… Пришли Марони её мизинец. По рукам?
        - По рукам. - кивнул я и поднялся: - Но, пушки я заберу с собой.
        [Эрис, вызывай группу зачистки!]
        - А может оставишь? - с надеждой спросил бугай.
        - Чтобы ты выстрелил мне в спину и передал Винчетти заказ? Нет. - я быстро собрал с ребят всё оружие и направился к Син: - Ты! Идёшь со мной. Живо!
        - Хорошо… - Богиня сделала испуганный вид, но на её щечках появился едва заметный румянец.
        Спустя мгновение мимо нас проехал черный фургон. С возмущенными криками, люди Марони были связаны и погружены нашими специалистами.
        - Он тоже!!! - закричал тот бугай, с которым был уговор: - Он тоже соучастник!!!
        Эх, зёма… Не видать тебе мизинца Синтии, как собственных ушей. И как вообще с такими ушлёпками умудряются вести дела?
        Оружие я сложил в мусорный пакет и оставил возле фонарного столба, маякнув криминалисту. Пускай сами разбираются с последствиями.
        Отойдя на безопасное расстояние, я схватил Синтию и завёл в подворотню. Там прижал её к стенке и злобно посмотрел в глаза:
        - Итак… Теперь ты мне расскажешь своё чудесное появление. Что тут произошло?
        - Ну… - она опять смутилась: - Когда я очнулась, то Невзоров сказал, что нужно открыть спрятанный в подземельях завод. Я нихренашеньки не поняла, но… Он заверил, что у Клана Марони есть схемы для открытия механизма. Мол, это их инженеры и ученые работали на «Каас-Групп». Я пошла «красть» информацию… Но мой связной допустил ошибку. В итоге на меня вышла охрана из тридцати человек. Пришлось действовать кардинально, чтобы меня вновь не убили… Вот.
        - В итоге, ты всё нашла?
        - Да. Но чтобы меня не пытали, если поймают - я украла немного золота. Вот… - Синтия вытащила слиток из набедренной сумки.
        - Марони будет в восторге, когда узнает, что его обчистили. Ну, ничего… Главное, что теперь всё в порядке. А ты… Ты торчишь мне услугу за спасение! - усмехнулся я и положил руку на плечо девушки.
        - К-какую ещё услугу? - тут же напряглась она.
        - Знаешь… Я хотел сегодня развлечься, но все салоны заняты. Поэтому… мне хотелось бы, чтобы ты слепила для меня пельмешек.
        - Ручная работа… - с ужасом выдохнула она: - Ты об этом?
        - Именно! Обожаю самолепные пельмени. - ответил я.
        - Мерзко… Ты ужасен, Сэведж! - возмутилась Синтия: - Требовать такое от малознакомой девушки… И вообще, с чего ты взял, что я буду делать тебе «пельмени» ручной работы?! Совсем охренел?!
        - Ну… Допустим, я бы не появился. Тебя бы вновь убили.
        - Не убили!
        - Ага… - я ловко вытащил из её кобуры пистолет, и передёрнул затворную рамку: - Сколько патронов? Ноль. Сколько запасных магазинов? Ноль. Нож? Тоже нет… Ты потратила на тех ребят всё, что у тебя было!
        - Ты выполнял свой долг, Сэведж. - прорычала она: - С какой вообще стати ты смеешь требовать у Генерал-Майора пельмени ручной работы?! Я настучу на тебя в ДКБ! Ох… что бу-у-удет! Трибунал! Правление и Военная Гильдия с тебя кожу снимут…
        - Настучи. - пожав плечами, ответил я: - На тебя посмотрят, как на дуру. Все в курсе, кто я такой… И поверь мне на слово - ты ещё очень легко отделываешься.
        - Скотина… - Богиня была красная, словно помидор. И чего вообще случилось? Неужели Эрис была права, и современные девушки настолько ненавидят лепить пельмени?
        - Знаешь… Можешь говорить, что угодно. И даже обзывать меня последними словами. - я жёстко схватил Синтию за руку: - Это лишь распаляет мой аппетит.
        - Чертов извращенец…
        - Ну… Ничего развратного в этом не вижу.
        - Так для тебя это нормальная практика?!
        - Увы… К великому сожалению, мои девчата на такое крайне скромны. А я дико хочу… Изголодался по пельменям. Просто жесть как!
        - Правда?! - удивилась она: - А я думала, что тебе лепят пельмени каждый день…
        - Ах, если бы… - я изобразил глубокую печаль: - Последний раз ел их на Земле…
        - ЧТО?! - Богиня схватилась за голову: - Выходит… Выходит я первая, кто слепит для тебя… Пельмени?! Нет… Этого не может быть! А как же Жолин?!
        - Ну… У неё, конечно, есть офигенная кухня. Но пельменями она меня так и не порадовала. - вздохнул я.
        - Что же… - Синтия сглотнула, и ещё больше покраснев, посмотрела на меня: - Это… крайне неожиданная новость. Но если всё так, то… Я готова тебе помочь.
        - ЕСТЬ!!! - я аж подпрыгнул от радости: - В таком случае - скорее идём ко мне в секретную квартиру!
        - Нет… Там нас могут засечь.
        - А? Точно! - я щелкнул пальцами. Мои «напарницы» неправильно поймут и всё испортят. До чего же Синтия, оказывается, мудрая… Всё же, я был не прав насчёт её умственных способностей.
        - Тут неподалёку есть отель… - зажмурившись, произнесла Богиня: - Там можно приготовить…
        - Правда? Ну, если ты знаешь, то пойдём. - я вновь схватил Синтию за руку и потащил на улицу: - Эрис, где тут рядом есть отель?
        - Прокладываю маршрут!
        Не знаю, что творилось в голове у Синтии, и почему она тряслась, как осиновый листик на ветру, но предвкушение шикарного ужина сильно подняло настроение. Ну и ладно! Ну и пофиг на этих девчонок! Самолепные пельмени - вот в чём сила.
        - Кстати! - я резко остановился, увидев супермаркет 24 часа: - Нужно же купить ингредиенты!
        - В отеле есть… рум-сервис. Там «ингредиенты» точно есть… - смущенно ответила Богиня.
        - Уверена?
        - На все сто… Помню, двадцать пять лет назад штурмовали один отель в Циолковском… Взорвали хранилище наркоты и там столько ингредиентов выпало! Ты бы знал… Буквально всё было в них.
        - Хм… Доверюсь тебе полностью. - пожав плечами, ответил я.
        Отель «Фрина» был чуть ли не полностью обделан розовой неоновой подсветкой. Напоминало те заведения из аниме, куда парочки приходили, чтобы уединиться.
        - Доброй ночи! - поздоровалась миловидная барышня: - Насколько хотели бы арендовать комнату?
        - Здравствуйте. Ну… - я взглянул на трясущуюся Син: - Давайте, часов на семь.
        - ЧТО?! - Богиня была в предобморочном состоянии.
        - Ну, так… пока начнёшь. Пока налепишь… Это ж не быстрый процесс. - ответил я.
        - Надо написать завещание… Никогда бы не подумала, что моя очередная смерть придёт именно таким образом… - всхлипнула Генерал-Майор.
        - Ой, да ладно тебе? Так говоришь, как будто я буду тебя пытать.
        - Б**я, надеюсь, что нет… - выдохнула Богиня.
        - На семь часов. С вас сто пятнадцать чейнов. - с улыбкой ответила милая администраторша: - Вот ваш карта-ключ. Номер двести восемь! Третий этаж. Пульт от джакузи на полке, рядом с игрушками.
        - Благодарю. - я взял карту-ключ, и хотел было идти к лифту, но Син схватила меня за плечо и остановила.
        - Стоп. - она взглянула на администраторшу: - А вас тут есть… шампанское?
        - Игристое. Брют и Гранд десерт. Какое предпочитаете?
        - Без разницы! Что первым в руку попадёт… - прорычала Синтия.
        - Прошу! Двести чейнкойнов. - девушка вытащила бутылку шампанского.
        - Вот. - Богиня сверкнула глазами и забрала вино: - Теперь идём…
        - Думаешь, так будет лучше? Не уверен, что алкоголь помогает при лепке пельменей.
        - Мне это надо… - строго ответила она и уверенно повела меня в сторону лифта.
        И на кой черт ей шампанское? Типа, хочет использовать вместо скалки? Странная эта Синтия. Надеюсь, что она реально умеет готовить.
        Номер оказался очень специфическим. Тут был полный набор для романтичного шпили-вили. И кровать в виде сердечка, и джакузи прямо в спальне, и зеркальный потолок… Но главное - тут была кухня!
        - Я… Я пойду помоюсь… - Синтия чпокнула пробку от шампанского и начала пить прямо из горла.
        - Эй! Да что с тобой?
        - Всё нормально… - она громко выдохнула и поставила бутылку на стол: - Мне надо приготовиться… Хотя бы попытаться! А ты пока заказывай ингредиенты.
        - Ты уверена, что сможешь? - с недоверием поинтересовался я.
        - Черт возьми, я женщина или кто?! - недовольно буркнула она: - Да и честно признаюсь… У меня тоже пельмени последний раз были на Земле. Тут… как-то не получилось.
        - Эх… Ну, что поделать? Я тебе помогу, если что.
        - Нет. - вновь буркнула она: - Сделаю всё сама…
        С этими слова странная Богиня удалилась в ванну. Взяв коммуникатор, я позвонил в рум-сервис. Конечно, мой запрос показался им странным, но тем не менее, они смогли найти фарш, лук, муку, яйца и всё остальное. Принесли на удивление быстро!
        Мешать Синтии я, конечно же, не буду, поэтому поставил продукты на кухонный столик, а затем уселся на кровать.
        - Тебе не кажется, что она ведёт себя максимально странно? - поинтересовалась Эрис.
        - Ну… Не будь она Синтией, то я бы задумался. А так - пускай.
        - Тем не менее… Будь с ней осторожен.
        - Ой, да чего там будет? - отмахнулся я: - Но за рецептурой всё же придётся понаблю…
        Дверь ванной комнаты резко распахнулась.
        Попивая шампанское из бутылки, оттуда плавно вышла Синтия. И всё бы ничего, да только вот… на ней совершенно не было одежды. Кстати, а фигурка у неё что надо! Впрочем, как и у всех остальных Королев.
        - Ну, всё… мальчик. - злобно ухмыльнувшись, произнесла она: - Сейчас ты у меня получишь по полной!
        - Эм-м… - я с непониманием уставился на это «Рождение Венеры» во плоти: - Будешь готовить прямо так?
        - Прости, но нарядик медсестры остался дома. - с этими словами Синтия отставила бутылку и набросилась на меня, буквально пригвоздив к кровати.
        Ну, конечно же, после первого неуверенного прикосновения её губ, мой организм отреагировал, как надо… Но только вот… неужели с пельменями меня всё же решили прокатить?
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Три - на удачу!»
        + 20 000 к «вы собрали почти всех»
        +++
        После двух часов увеселений, я лежал на кровати и разглядывал своё отражение на потолке. Слегка смущенная Синтия осторожно положила руку мне на торс. И всё же… даже несмотря на её неопытность, мероприятие прошло более, чем хорошо. Силу отняли, но вот невероятную гибкость Такеда-доно великодушно оставил. Подумал о пацанах, так сказать.
        Но время шло, и несмотря на женскую ласку, я был максимально настроен на пельмени.
        - Это было классно, но… я всё же рассчитываю на обещанное блюдо.
        - Прости, что? - Синтия тут же приподнялась и непонимающе взглянула на меня.
        - Ну… Мы же договаривались, что ты сделаешь мне самолепные пельмени за то, что я спас тебя от мафии. - вот тут-то я и указал на разложенные на столике ингредиенты.
        - Стоп. - Богиня начала неистово соображать: - А разве «лепить пельмени» - это не соитие?!
        - Лепить пельмени - это лепить пельмени. А соитие - это соитие. Честно говоря, не совсем понимаю, что происходит… Но продукты тебя ждут. Тут душновато… Поэтому, будет лучше, если ты приступишь сейчас. - я указал на кухонный отдел: - Чтобы фарш не испортился.
        - Лара сказала… - Богиню начало трясти от ярости: - Что мужики любят называть всё завуалировано…
        - Да, это факт. Но я не из таких.
        - Кто… КТО НОЧЬЮ БУДЕТ ХОТЕТЬ САМОЛЕПНЫЕ ПЕЛЬМЕНИ?!?!?!
        - Ну, например - я. Однако, не переживай! Мне с тобой вполне понравилось. А кто такая Лара?
        - Не важно! - Синтия резко вскочила с кровати: - Выходит, я просто так переспала с тобой?! Можно было отделаться пельменями?!
        - Выходит, что так. Ну… кстати, это многое объясняет. Сперва не догнал твоего странного поведения.
        - Ах ты скотина!!! - Богиня зарядила мне такую мощную пощечину, что на секунду показалось, словно мне в лицо въехал трамвай: - Да как ты…
        - Больно, вообще-то. - я с неохотой встал с кровати: - Я попросил тебя слепить пельмени. А ты набросилась на меня. Сама, причём. Говорила про ингредиенты…
        - Я имела в виду контрацептивы, идиот!!! Дерьмо… Дерьмо!!! Я же знала, что у вас с Жолин всё было!!! Это глупо… Глупо!!! Так… - Синтия обмоталась одеялом и взяла себя в руки: - Если об этом… узнает хоть одна живая душа… Сэведж, я клянусь - сделаю с тобой всё то, что обещала в гараже! Ты меня понял?!
        - Мне терять нечего, дорогуша. - я открыл окно и вдохнул прохладный ночной воздух: - А вот твоя репутация будет подмочена. Так что, предлагаю сделку.
        - Иди нах**р, Сэведж! Я больше не собираюсь тебя развлекать! - профырчала она.
        - Ты РЕАЛЬНО налепишь мне пельменей. А я никому и ничего не расскажу.
        - Какая же ты скотина… - Богиня обреченно закатила глаза: - Я сломала себя изнутри! Старалась для тебя… Выкручивалась и вспоминала все просмотренные долгими одинокими вечерами фильмы для взрослых! А ты… Ты неблагодарный мальчишка!
        - За работу. - я указал на столик: - Иначе я всем разболтаю, какая ты на самом деле нежная и ласковая…
        - Ты… - Синтия возмущенно вспыхнула: - Как же я тебя ненавижу! Я не знаю, как… Но я отомщу тебе…
        - Время покажет. - открыв пакетик с соком, я включил воду и начал наполнять джакузи: - Я ни к чему тебя не принуждал. А то, что ты сама неправильно поняла - твои проблемы.
        - Козёл… - фыркнула Богиня, и накинув фартук на голое тело, направилась к столу.
        Зрелище было потрясающим… Я ни капли не пожалел, что всё-таки не попал в салон и смог спасти Синтию от мафии. Когда мне ещё будут стряпать пельмени в таком очаровательном прикиде?
        - Классная попка. - плюхнувшись в джакузи, произнёс я.
        - Ох, скотина… - прорычала Богиня и швырнула в меня бутылкой с остатками шампанского. Я ловко поймал её и попробовал.
        - Хм-м… А, у тебя есть вкус. Прикольное игристое!
        Продолжая бухтеть и ненавидеть, Синтия всё же состряпала и сварила отличные пельмени. Я был в дичайшем восторге!
        - Где ты так научилась?
        - В военной академии были уроки быта. Мне нравилось наблюдать, как взрослые женщины в телах малолетних девочек матерились и пытались вспомнить давно забытые навыки с Земли. - усмехнулась она, убирая посуду: - Но это оставило неизгладимое впечатление! Дубликаты, неважно - солдаты или учёные, все, кто проходил обучение в Военке выпускались максимально подготовленными к реальной жизни. Мне очень жаль, что на Земле у нас такого не было.
        Точно! Исуруги же тоже готовила хинкали. Наверняка научили в Военке.
        - А я уже попал в кадетский корпус. Там нас готовить не учили.
        - Ну тык… Чем дальше мы идём, тем проще становится. Знаешь ли, сейчас женщин гораздо реже берут в Военную Гильдию, чем раньше. Все пекутся о продлении рода… Но судя по зеленой отметке в твоем статусе, правду о Земле ты знаешь.
        - Знаю.
        - И как? Весело было, когда узнал?
        - Ну… У меня там были дети, к которым я ходил каждую среду в кабинку. - с грустью улыбнулся я: - Не знаю, поймёшь ли, насколько сильно Невзоров меня тогда уничтожил.
        - Понимаю. - кивнула она: - У меня там остались родители. Вернее… оставались. Давно. А никого ближе их у меня никогда не было. Ну… разве, что Жолин. Теперь вот думаю… что я такое? Зачем я здесь? И главное, смогу ли быть полезной для этого мира… Забавно, правда?
        - Ничего забавного.
        - Возможно… - вздохнула она: - Так, что заставляет Змеиного Короля просыпаться каждый день?
        - Желание сделать всё, чтобы остатки человечества продолжали существовать хотя бы здесь. - ответил я: - А ведь на Земле я торговал оружием и молился, чтобы вооруженные конфликты никогда не заканчивались… Вот это - реально забавно.
        - Добро пожаловать в Чистилище, Сэведж. - хохотнула Богиня: - Тут все твои грехи оборачиваются против тебя! Со мной же было так же… На Земле я мечтала стать настоящим морпехом. Посвятила свою жизнь армии. Хотела стать лучше всех… Но в итоге меня убили. А тут… Тут моё превосходство обернулось против меня. Я бессмертный труп, который бродит по Новому миру и пытается в очередной раз не подставится, скрываясь в тени своего громкого прошлого. Труп, который мечтает стать чем-то большим, чем просто солдат…
        - Не понимаю, а что мешает? - удивился я.
        - О… Вопросы семьи, Сэведж, обсуждаются только с очень близкими людьми…
        - Сегодня мы были очень близко!
        - Хе… Придурок. В общем… Быть бодикадо - это проклятие! Самое настоящее проклятие. Ты обречен на бессмертие… И с каждым годом твоё сердце становится всё холоднее, а разум безумнее. Просто представь, кто захочет иметь семью с живой мумией?
        - Но ты не выглядишь, как мумия. Очень красивая девчонка. В чём проблема?
        - Это всего лишь оболочка. Внутри - я давно мертва. - тяжко вздохнула она: - Да и мой главный страх… Я не хочу стоять на похоронах своего мужа, зная, что впереди меня в очередной раз ждёт одиночество. Бесконечное одиночество. Потому что… так устроена природа людей. Мы не трогаем раскаленную сковороду дважды. Понимаешь?
        - Но у большинства находятся силы, чтобы продолжать. У меня же нашлись.
        - Я - не ты. Я рухлядь, которая просто мечтает подольше оставаться в строю. - задумчиво произнесла Богиня, глядя на полку с игрушками: - Но, должна признаться… с тобой я вновь почувствовала себя живой. Как будто ты растормошил мой организм. Вернул то, что потерялось где-то под толстым слоем времени… И это приятно. Спасибо.
        - Всегда пожалуйста. - я показал большой палец вверх: - Обращайтесь.
        - Что? Не-ет… Прости, Сэведж, но для меня это была разовая акция. Я слишком привыкла к своему одиночеству. Да и к тому же… - Синтия резко замерла: - Они здесь…
        - Кто? - с опаской спросил я.
        - Они… - Богиня подскочила, и аккуратно подошла к окну: - Дерьмо! Они вычислили нас по запаху…
        - Да про кого ты?!
        - Жолин и Азуми… - Богиня резко спряталась под подоконник: - Они найдут меня по запаху… Но у тебя ещё есть шанс сбежать!
        - Чтобы они убили тебя? Ну, уж нет! - я быстро оделся и протянул девушке руку: - Между нами произошло недопонимание. Но это не делает нас врагами! Своих не бросаем. Сэмпер Фай!
        - Сэмпер Фай. - обрадованно улыбнулась Богиня и взяла мою ладонь: - Откуда знаешь?
        - За свою службу пересекался с морпехами США, этак раз тридцать, если не больше. Они больные на всю голову! И постоянно повторяли эту фразу. Сэмпер Фай - всегда верен.
        - Занятно… - Синтия быстро накинула на себя одежду: - Как поступим? Они караулят вход.
        - Свалим через крышу! - я распахнул дверь и выскочил в коридор. Моё сердце чуть не остановилось, ибо из лифта, светя жуткими фиолетовыми глазками, в нашу сторону медленно вышла Кайли.
        - Генерал-Майор и Капитан… - леденящим кровь голосом, произнесла она: - Какая неожиданная встреча…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Северный зверек верен вам»
        + 200 000 к «это было слишком хорошо, чтобы быть правдой…»
        Глава 5
        Вот и пришёл мой судный час (в первый раз?), когда вновь уверенный в своих силах, я конкретно так вляпался. Было ли это предсказуемо? Думаю, да… И, что самое омерзительное - я совсем не испытывал чувства вины. Как нашкодивший кот, который сожрал всю сметану и теперь бурчал от того, что его поймали с поличным.
        - Эх… Ничему тебя жизнь не учит. - вздохнула Эрис.
        Я, конечно, ожидал от неё хоть какой-то поддержки, но в целом - она была права. Мне стоило с самого начала нормально поговорить с Синтией и выяснить, куда именно дует ветер. Но нет… Замечтался о пельменях. Тьфу!
        - Скорее, отвлеки её!!! Я схожу за помощью!!! - воскликнула Богиня и дёрнула в сторону окна.
        - Эй! Как её отвлечь-то?! - возмутился я.
        - Не знаю… Анекдот расскажи!
        - Ну… Значит, идёт, как-то раз лесник, и слышит - в кустах кто-то кричит… - начал было я, но Жнец молниеносно пошла в атаку.
        - Чпоньк! Добрый вечер! - произнесла она, перепрыгнув через меня.
        - Бл**ть!!! ОНА ЕГО ЗНАЕТ!!! - ужаснулся я.
        Бодикадо быстро поймала Богиню и притащила ко мне. Ну, вот теперь точно попались.
        Кайли жутко улыбалась, переводя светящийся взгляд то на меня, то на Синтию. Казалось, что выбирала, кого будет уничтожать первым.
        А Эльфийская Богиня, кстати, струхнула ничуть не меньше моего…
        - Дорогуша, а ты что тут делаешь? - Син постаралась сделать максимально взрослый тон, но у неё вышел лишь испуганно-подрагивающий девичий писк.
        - Вы пропали со всех радаров. Невзоров забеспокоился, что Клан Марони может вас перехватить, поэтому послал ищеек. Увы… - Жнец с сожалением цыкнула: - Обычные хаунды так и не поняли, что коварству одной престарелой бабули стоит только позавидовать. Они так и не смогли понять, что вонь от её плесневелой бессмертной тушки может учуять только другой такой же бессмертный.
        - Ну… Условно говоря - мы смертны… - поправила её Богиня, неловко пытаясь перевести разговор в другое русло.
        - Хотелось бы проверить на тебе, Тетушка Синтия… - проурчала Кайли, хрустнув кулаком: - Да только вот… сегодня вам повезло. Невзорову нужна помощь для штурма подземного цеха. Поэтому Марка мы забираем с собой. Ну, а ты… должна переговорить с Невзоровым по поводу поездки в свой любимый Циолковский!
        - К-как ты разговариваешь с Генерал-Майором?! - Богиня вдруг вспомнила, что старше по званию, но Кайли была выше нашей мадам почти на полголовы. Когда Жнец подошла к Синтии, та сразу превратилась в испуганную девочку-студентку, которую зажала типичная задира.
        - Генерал-Майор? - Кайли положила руку на плечо бедолаги: - А как по мне - обычная воровка… Мы тут ради Капитана из кожи вон лезем. А что делаешь ты? Пытаешься разозлить Жолин своими идиотскими выходками?
        - Хе… - Синтия вдруг резко изменилась в лице и злобно усмехнулась: - Нет. Демонстрирую вашему дражайшему Капитану свои навыки кулинарии. Он жаловался, что вы ему пельмени не лепите. Невестки, тоже мне…
        - Чертова эльфийка… - прорычала Кайли и сжала кулаки: - Я просто была на заданиях! У меня мало времени, но…
        - Но, что? Дитя кадетского корпуса. - надменно заявила Богиня: - Вас уже не обучают быту. И чем же ты порадуешь любимого мужчину? Бегло состряпанными суши?
        - Я… - Жнец замялась: - Я бы смогла практиковаться!
        - Ага. Конечно! Тебе никогда не сравнится с твоей любимой мамочкой. И уж тем более с Жолин. И это я ещё молчу про себя! - усмехнулась Син: - Ты можешь быть отличным воином. Можешь быть идеальной слугой… Но вот хозяйкой ты точно станешь ещё очень нескоро.
        - Я буду практиковаться! - жалобно повторила сдувшаяся Кайли: - У меня есть мама!
        - Азуми? Хе… Боюсь, что она уже видит в тебе не дочь, а скорее - конкурентку. Да и Жолин тоже. У тебя нет достойного учителя. Посмотрим, как ты будешь рыдать перед кулинарными лайфхаками Гордона Рамзи на ютубчике!
        - И что же делать?! - на панике спросила Жнец.
        - Тебе нужна та, которая будет не заинтересована в Сэведже. Например - я! - гордо заявила Синтия: - Мне ваш Капитан и нафиг не сдался. Так что… если хорошо попросишь - могу натаскать тебя в свободное время.
        - Сенсей!!! - обрадовалась Кайли и тут же обняла Богиню. Та же хитро мне подмигнула, мол - учись, студент!
        Признаться, Синтия с каждым разом всё больше удивляла меня. И с каждым разом всё меньше походила на дочку мажика, которую всюду брали и пропускали просто потому. Вот так ловко развести Кайли… это нужен талант. Чёткая игра с мотивацией, которой даже я на Земле далеко не всегда умел пользоваться. Высший менеджмент! Идеальное прощупывание кадров.
        - Кайли! Синтия! - в коридор вышли Жолин и Азуми: - Что тут происходит?
        - Ничего такого… - Жнец тут же отпрыгнула от Богини: - Просто нашла их.
        - Оу… - Азуми принюхалась и нахмурилась: - Кажется, эльфийка решила вступить в игру…
        - Что?! Нет! - возмутилась Синтия: - Говорю же - мне и даром не нужен ваш Капитан! Просто сварила ему пельмени… Не голодом же оставлять…
        - Очень странно, что не вареники. - злобно проурчала Жолин: - Учти, Син… В вопросах Капитана - я с тобой точно нянчиться не буду. Отправлю в кому, если хоть раз ещё прицепишься. Ты меня поняла?
        - Конечно-конечно, Королева Жо. - съязвила Син: - Поверь мне на слово, после меня - он на вас даже и не взглянет теперь. Так что подметайте песочек за собой, и идите читать Камасутру.
        Такую дерзость Королевы выдержать не смогли. Они переглянулись, и прохрустев кулаками, направились колошматить бедолагу.
        - Прекращайте. - холодно произнёс я, встав на защиту Богини.
        - Что? Она действительно так хороша? - удивилась Азуми.
        - Ага, как же… - хмыкнула Жолин: - У нашей синеволосой дурочки тут не было мужчин. Так что единственная её гениальная поза - усохшее бревно.
        - Достаточно. - вновь повторил я: - Эта ругань ни к чему хорошему не приведёт. Напомню, что у нас в Солтексе секретный вражеский объект, на котором, возможно, делают аналоги Ленского. Или вы предпочтёте и дальше выяснять отношения?
        - Наглец. - недовольно фыркнула Азуми: - Учти, мальчик… Если ещё хоть раз откроешь роток на чужой пирожок - из спальни месяц не вылезешь. Ты меня понял?
        - МАМА!!! - возмутилась Кайли.
        - Хех… - я лишь улыбнулся: - Играем!
        - МАРК!!! - казалось, что Жнец сейчас упадёт в обморок от возмущения.
        - Весёлая у вас компания. - усмехнулась Синтия, и ловко запрыгнула на подоконник: - Но на этом наши дороги расходятся!
        Открыв окно, она выстрелила кошкой в ближайшее здание и сиганула вниз. Увы, гарпун оборвало, и наша Богиня полетела на встречу с асфальтом…
        - СИН!!! - воскликнули Королевы и ринулись к окну.
        - Я в порядке… В порядке! - отозвалась Синтия снизу: - Немного ушибла колено… Ничего страшного.
        - Ох, господи… - я обреченно закатил глаза и направился к лифту.
        У меня появилось стойкое ощущение, что впереди нас ждёт очередная бессонная ночь…
        +++
        Со всеми этими выкрутасами я совершенно потерял счёт времени. Сколько дней прошло с того момента, как я засек завод? Два? Три? Черт его знает… Но, если говорить по факту - Бестия прекрасно осознаёт, что я всё видел. Бестия прекрасно понимает, что я обязательно доложу обо всём Невзорову. Единственное, что она могла не знать - видел ли я смерть Фицджеральда Кааса. Но, опять же, Сергей Николаевич заявил, что уже начал подготовительную программу. Рокфеллер торжественно объявит о смерти Верховного Лидера уже через двадцать два часа. Будет очень интересно посмотреть, кого же Совет выдвинет на этот раз.
        Прибыв в Солтекс, я с самого начала почувствовал что-то неладное. Как будто кошки на душе скреблись.
        - Волнуешься? - усмехнулась Сансет, что-то набирая на коммуникаторе: - Раньше тебя не пугала горстка охреневших ренегатов.
        Ага… Я живу в одном доме с Миротворцем, который может уничтожить Марс по щелчку пальцев. Думаешь - ренегаты (хотя это инопланетный завод) волнуют меня сильнее? Вряд ли.
        - Не совсем. Просто, есть у меня предчувствие, что цех успели перевезти. - отмахнулся я, и хотел было взять сигаретку из оставленной кем-то пачки на капоте внедорожника, но ударил себя по руке. Успешный человек не имеет вредных привычек! Особенно таких, как курение.
        Коко Шанель и Уинстон Черчиль сейчас такие - Ну, да! Ну, да! Пошли мы нах**р.
        Но что занятно, раньше я думал, что привычки обусловлены хотелками организма. Но дубликаты девственно чисты… В них только разум старый. Хм-м… заставляет задуматься о природе этих самых вредных привычек.
        - За пару дней ты даже конвейерную линию не смотаешь. А по показаниям потерпевшего - там целый завод по производству оружия. - с важностью ответила блондинко.
        - Вообще-то… потерпевший - это я.
        - Да ну?! - удивилась Сансет: - Так это про тебя все говорят?
        - Странно, что ты ещё не знаешь…
        - Ага! Как тут узнаешь?! - возмутилась она: - Следаки все следы подмели, а от Невзорова - хрен чего допросишься!
        - Тем не менее… Ренегаты очень хитры. Я видел такое, что вам, десятникам, и не снилось…
        - Ага-ага… Гвоздь из руки вытащить не забудь. И наблюдай за хануриками. Меня Невзоров вызывает. - хохотнула Сансет и направилась в сторону временного штаба из большой фуры с рекламой нового электрического «Москвича», который визуально уж больно напоминал «Лэнд Ровер».
        Так вот. Первое, что меня смущало во всей этой ситуации - осведомлённость Бестии. Если уж «Каас-Групп» смогли построить механизм, способный спрятать под землей целый завод, то может быть, смогли создать систему быстрого сворачивания? Наверняка там ловушка! Но благо, что Невзоров сегодня был крайне сговорчивый, поэтому внемлил моим предостережениям.
        А второй неприятный звоночек, это… как раз те самые «ханурики», про которых упоминала Сансет.
        Вот бывают такие товарищи, которые подобны гнойному нарыву… Появляются внезапно и в самом противном месте. И ладно бы это было незаметно… так нет же! Они громко заявляют о себе.
        Так же и тут.
        - Не дадим рушить каньон!!! - скандировали протестующие.
        - Нет подземным работам в Солтексе!!!
        - Сохраним первозданную красоту планеты!!!
        Почти два часа ночи. Это же каким нужно быть отбитым, чтобы в такое время выйти на митинг?! Деньги? Нет! За организацию и спонсорство незаконных мероприятий такие штрафные санкции, что ни один Клан не возьмётся за подобное. Так что тут явно всё держалось исключительно на искреннем чувстве патриотизма и справедливости!
        Фанатики, мля.
        Позади меня послышался шорох покрышек об песок. Огромный боевой внедорожник, светя прожекторами в разные стороны, плавно остановился возле моего «Рыцаря».
        - Ну, и что тут случилось? - выйдя из машины, поинтересовался Хан, глядя на толпу скандирующих людей на дне каньона.
        - Идиоты случились. Причём, матерые! В ночную смену вышли…
        Кто-то из них даже умудрился привязать себя к рабочей технике горняков. Это ж что должно быть в голове, чтобы приковать свою драгоценную тушку к огромному алмазному сверлу?!
        - Твою мать… - Полковник злобно сплюнул: - Это хозяева таинственного цеха заказали цирк?
        - Не. Сильно вряд ли. Сегодня выступает местный аналог «Зеленых». - вздохнул я, перебирая пальцами по металлической броне «Рыцаря»: - Решили устроить протест, когда один из местных «гулён» выложил в сеть фотографии горняков.
        - Сто лет такого не видел. - цокнул Хан, и покрутившись, вновь обратился ко мне: - Так, в итоге, что делаем-то?
        - Ну… У нас тут уже был отряд бодикадо. Я предложил Невзорову немного размять кулаки. - усмехнулся я: - Но тот сказал, что сам разберётся.
        - Кулаки? - Хан ударил себя ладонью в лоб: - Сэведж, вот ты реально порой ведёшь себя, как чудовище! За всю свою службу на Марсе, я так и не встретил ни одного человека, кто был бы жестче тебя.
        - Не мы такие… Жизнь такая. - загадочно ответил я.
        - Может быть, конечно, это у меня профдеформация… Всё же, если бодикадо вступит в схватку, то сладко не покажется. Просто… Ну… Неужели у тебя всегда только один способ решения проблем? А можно подойти, как-то более дипломатически?
        - Можно. Но я не дипломат.
        - Ага… И как я сразу не догадался. - Полковник вернулся к внедорожнику и ударил кулаком по металлической двери: - Ладно! Девчонки! Выходи строиться.
        Толпа здоровяков быстро вышла на улицу и построилась в шеренгу перед обрывом.
        А мимо меня тем временем проехал грузовик особого назначения. Это прибыли операторы разведывательных дронов. Что-то вся эта дичь с протестующими реально затянулась… Мы тут планету стараемся спасти, а Невзоров тормозит. Надо бы проверить, не случилось ли чего?
        - Сергей Николаевич? - я включил внутреннюю связь: - Как там дела с решением проблемы?
        - Обратился к Сансет. Она сказала, что у неё есть опыт решения подобных вопросов. Так что - ждём. - ответил он.
        - Есть опыт? - удивился я и увидел, как блондинка прыгнула на квадроцикл, а затем устремилась куда-то в самое начало каньона: - Какая загадочная девушка…
        - Ну, учитывая, что раньше она неоднократно участвовала в «ликвидации последствий» от действий оппозиции в странах третьего мира… Может быть, реально знает, как найти подход?
        - Операторы уже прибыли. Вторая группа бодикадо тоже. Может быть, накостыляем им и дело с концом? Зачем вообще идём на поводу?
        - Эти ублюдки потом будут трубить на всю сеть, какие ДКБ нехорошие. Это ударит не только по имиджу, но и подорвёт веру в Совет и Правление! А у нас выборы на носу. Нам нужна максимальная лояльность от народа.
        - Ох… эти политические штучки могут стоить нам очень дорого. - обреченно вздохнул я.
        - Сэведж! Ты достал душнить. В любом случае - будьте наготове! Как только разгоним - сразу заходим в подземелья! - сухо отозвался Невзоров.
        - Принял.
        - Мне вот интересно… - Эрис возникла рядом со мной: - Что вообще движет всеми этими людьми? Неужели они не доверяют Клану Невзоровых?
        - Ну… Тут нужно читать между строк. В каждой уважающей себя стране есть недовольные. Причем, иногда создается впечатление, что это просто такой тип людей. Им плевать, против чего именно, но главное - протестовать. От всей души! Вот чтобы прям мощно и громко. Чтобы «тупорылая» власть наконец-то задумалась. Или «безликий народ» наконец-то проснулся. Или «популярные личности» наконец-то начали думать в правильном направлении… Вариантов масса, главное подобрать самый острый и вовремя вбросить.
        - Но… зачем? Для чего вбрасывать и мешать рабочим? Горняки - такие же граждане, как и все эти протестующие! - возмутилась помощница.
        - Понимаешь, если бы никто и никогда из власть имущих не давал бы повода, то и протестующие не вылезали бы на улицу.
        - Как это? - удивилась Эрис.
        - Ну… У любой медали есть две стороны. - ответил я, задумчиво глядя на всё происходящее: - Сейчас нам всё это кажется глупостью. Истерией, которая возникла на пустом месте. Но если в государстве реально хреново развит социальный аппарат, процветает беззаконие и бюрократический беспредел, то в таком случае - протест хотя бы имеет смысл. Народ заявляет, что он не стадо баранов и хочет уверенный «завтрашний день».
        - Бюрократический беспредел? Это, вообще, как?
        - Ну, вот к примеру - война Химейера.
        - Не слышала о таком…
        - У-у-у… Садись по удобнее! Тебя ждёт история, до которой киношники бы ни за что не догадались. В общем, в одном небольшом американском городке жил некто Марвин Химейер. Ветеран Вьетнама, военный инженер и аэродромный техник на пенсии. Лучшие годы жизни позади, и Марвин решает обзавестись бизнесом. Покупает пару акров земли и строит там сервис по обслуживанию автомобильных глушителей. В виде хобби он строил снегоходы. Катал на них зимой молодоженов, прямо как на лимузине. И вроде всё было хорошо, как вдруг - бетонный завод, что располагался по соседству, решил расширить свою территорию. В течении непродолжительного времени, руководство завода скупило за бесценок все ближайшие территории. Соседи пытались сражаться, но против местного корпоративного гиганта не попрёшь. Посмотрев на то, как люди со слезами на глазах расстаются с нажитым непосильным трудом имуществом, Марвин сказал, что продавать свой сервис не намерен. Мол, с какого вообще перепуга какой-то там корпорат смеет указывать ему, что делать.
        - Ну… По сути - он прав. Да? Построил гараж и всё. Это твоя территория. Ты её купил, а не арендовал!
        - Верно. Но ребята с завода сдаваться не хотели. Всеми правдами и неправдами они желали выкупить или отнять участок у Химейера. Но тот держался до последнего! И вот тогда началась война… Бедолагу травили, как могли. Подключилась даже местная мэрия и коммунальная служба. Из-за того, что всё вокруг было выкуплено заводом, Марвину ограничили все коммуникации и даже подъезд к гаражу. Потом были проверки от санэпидстанции, пожарной службы и технологов. Его даже оштрафовали на две с половиной тысячи долларов. В общем, весь город ополчился на бедного ветерана, только потому, что завод хотел сраного расширения. Но что самое интересное - Марвин даже подавал на завод в суд, но тяжбу так и не выиграл.
        - Охренеть… - не сдержавшись, выдохнула Эрис.
        - В конечном итоге, человек, который посвятил свою жизнь стране попросту устал смотреть, как «Американская мечта» плюёт на него с высокой колокольни и вытирает ноги. Несправедливость в самом ярком её проявлении!
        - А в моей библиотеке сказано, что американский народ всегда боролся за мир и нёс демократию в воинственные страны…
        - Разваливать чужие государства, убивать мирных граждан, если они имеют другой цвет кожи, подливать масло в огонь, чтобы рассорить дружественные страны - вот так они и несут мир и демократию. Но, опять же… это не сами американцы, а их менеджеры. Власть имущие. Сами же люди, как таковые, там вполне миролюбивые, но и на политику никак не влияют.
        - Вот как…
        - Ага. В общем, Химейер устал это терпеть, и решил показать на что способен. Полтора года он тюнинговал свой бульдозер. Повесил на него броню, как у танка… Проделал бойницы и оснастил свой аппарат камерами и мониторами, чтобы можно было ориентироваться на местности. Всё продумал мужик!
        - Меня уже пугает эта история… - выдохнула Эрис.
        - Ты погоди! Это были цветочки. А вот ягодки… - усмехнулся я: - Четвертого июня две тысячи четвертого года, Марвин на своём Киллдозере протаранил стену в собственном гараже и выехал на улицы городка. Вот тогда-то и начался кошмар… Он уничтожил здание заводоуправления! Все производственные цеха. Прокатился по банку, который незаконно давил на него по выплате кредита. Снял фасады с домов всех членов городского совета.
        - Кошмар… - ужаснулась Эрис: - Сколько же людей он погубил?!
        - Самое, что занятное - нисколько. Даже толпа полицейских, спецназёров и егерей не получила ни царапины, несмотря на то, что Марвин вёл ответный огонь из двух полуавтоматических винтовок. Просто стрелял по воздуху… Чисто, чтобы отпугнуть.
        - Вот оно как… И что дальше?
        - В общем-то, городишка был очень маленьким. Всего на пару тысяч человек населения. Долго крушить там просто было нечего… Поэтому, когда Киллдозер врезался в магазинчик, то под свист пробитого радиатора благополучно заглох. Уже навсегда. Несколько часов понадобилось специалистам, чтобы прорваться через металлическую броню Киллдозера.
        - И что стало с Марвином?! Его посадили?!
        - Нет. Он предпочёл не даваться живым в руки врага. Пустил себе пулю в лоб. Но… такой вот выходкой он показал, что народ лучше лишний раз не злить. Без помощи извне. Без какой-либо спонсорской поддержки… собрал танк и расхреначил здания обидчиков. Никто не ушёл без сдачи. - усмехнулся я: - Продажные сволочи и бюрократы получили по заслугам.
        - О! - восхитилась Эрис: - Так, значит Марвин - герой?
        - Хех… Если бы. - засмеялся я: - Марвин вогнал в безработицу целый город. Уничтожил огромное предприятие, которое было стратегически важным для его страны. Семья, которая владела заводом, потом оклеветала Химейера посмертно. Мол, предлагали деньги, но он упёрся. Однако сам факт травли был. Сам факт того, что человека силком хотели выселить с его места - тоже был. Ну, и факт того, что Марвин создал танк, которым в одиночку уничтожил практически целый город - тоже на лицо. Без подоплёки, без внутренних терок и прочего. Человека, каким бы он ни был - довели. Так что в данной ситуации монстра создали именно корпораты. Почему? Да потому что без особых проблем могли пользоваться своей властью. Вот в такие моменты можно протестовать. Ибо корпораты не имеют права выселять тебя с насиженного, и главное - честно купленного места просто потому. Да, могли бы увеличить количество рабочих мест. Да, могли бы сделать город лучше. Но это в перспективе… А, тебе, как хозяину гаража - с этого какой толк? Ты хозяин этой земли и вправе делать с ней всё, что захочешь. Таковы правила! Да и к тому же… Не бывает
несговорчивых людей. Бывают жадные ублюдки, которые лучше затравят человека до смерти, чем просто попытаются выяснить, что именно ему хотелось бы в данной ситуации.
        - Вот оно как… Сложно. Неоднозначно. - задумчиво произнесла Эрис: - Но я не припомню, чтобы Невзоров и горняки кого-то силком выселяли… Да и в каньоне никто не живёт. Я даже не припомню, чтобы хоть где-то написали о его потенциальном уничтожении…
        - Дело не в этом. Просто после таких инцидентов, как с Химейером - доверия у народа становится меньше. Кто-то ведь не будет разбираться в вопросе и выяснять нюансы, что где-то тот же Марвин и сам сплоховал. Такие люди будут восхвалять его, как героя! Однако, чем мы дальше уходим в современность, тем меньше шанс на подобный прецедент. Что же касается вот этих дебилов в каньоне… Когда все толковые темы для протестов заканчиваются, любители потопить находят что-то менее яркое и выдающееся.
        - Это что, на пример?
        - Шесть лет назад толпа из двадцати пяти тысяч человек слегла около выезда с одного из крупнейших маслоперерабатывающих заводов Праймвила. Тогда ребята решили провести акцию протеста против биодизеля. Мол, страшная вонь заполонила города. Праймвил, как честный человек, конечно же, оснастил автомобили особыми катализаторами. Через четыре года. Хех… Не сказать, что это на корню решило проблему, но вонять Мак… «Вкусно и точкой» стало меньше. - ответил я, глядя на то, как первый отряд бодикадо начал группироваться.
        - И всё равно… Я не понимаю, чем мы им сейчас не угодили?
        - Ну так, всё очень просто. Когда все темы для протестов себя изжили, любители поорать затихли… Словно хищники они юзали новости и жадно ждали, когда же им вновь дадут шанс собраться дружной компанией, и как следует попротестовать. И вот - свершилось! Мы с Невзоровым напоролись на инопланетный завод с дронами, который производит киберсолдат, а протестующие разглядели в этом очередной скрытый капиталистический подтекст.
        - Стрёмно, как-то… Иногда я осознаю, что мне с тобой очень повезло. - улыбнулась Эрис.
        - В плане?
        - Тебя я хотя бы понимаю…
        Со стороны въезда в карьер раздался грохот и мощное облако пыли устремилось вверх. Нет, это явно был не взрыв… Скорее, нечто громоздкое быстро ехало к нам.
        - Это ещё что? - Хан подошёл к обрыву и вытащил бинокль.
        По ущелью в сторону протестующих на всех парах неслась бронированная машина с пожарным брандспойтом на крыше. Наша довольная блондинко высунулась из люка и произнесла в матюгальник:
        - Граждане Федерации! Немедленно разойдитесь, иначе мы будем вынуждены применить силу!
        Граждане, естественно, отказались. Ну, вернее - им просто не дали времени среагировать, ибо Сансет начала активно сбивать их водяной струей.
        - Твою ж… - Хан разинул рот от удивления: - Сэведж… кажется, тебя уделали в плане жестокости.
        - Нет предела совершенству. - хохотнул я, глядя на то, как протестующие жалобно разбегаются в разные стороны.
        Кто-то, конечно, пытался встать обратно к технике, но струя холодной воды, да ещё и ночью в пустыне… Такое заставит передумать практически любого.
        После того, как «препятствие» было устранено, водители и операторы вернулись к технике, а затем быстро расчистили нам проход.
        - Начинаем. - строго произнёс Хан и мы всей толпой устремились вниз.
        В тоннель уже во всю подтягивались операторы дронов и первый отряд бодикадо.
        - Стоять! - Полковник поднял руку, когда мы оказались в гроте перед входом: - Дроны-разведчики - вперёд!
        Операторы расселись в безопасных углах, а затем напялив очки, принялись размахивать руками в воздухе.
        Помню, что на Земле дроны управлялись при помощи специального шлема и геймпада. Сейчас же процесс сильно упростили. Стильные очки, по размеру ничуть не больше солнцезащитных и специальные насадки на руки, чтобы можно было контролировать сразу все двигатели беспилотников.
        - Лейтенант Гашко! Доложить обстановку. - пробурчал Хан.
        - Преодолели первый рубеж. Спускаемся на минус десятый ярус. - ответил главный оператор, размахивая руками: - Пока пусто.
        - Хм-м… - Полковник задумался и взглянул на меня: - Сэведж, а сколько там было метров по прикидке?
        - Семьдесят четыре. По крайней мере, так сказали горняки. - ответил я, с нетерпением глядя в темную бездну провала, размером с огромную пещеру.
        - Тридцать четвертый ярус. Достигли дна… - напряженно произнёс Гашко: - Смотрим…
        - Что на дне?! - Хан тут же сжал кулаки.
        - Пусто, Товарищ Полковник. Только металлические рельсы и… - Лейтенант резко отбросил очки и схватился за глаза: - Твою мать…
        - Что там?! - воскликнул Полковник, и словно бы ответом на его вопрос, со стороны огромного провала раздался шум. Пол завибрировал, а с потолка посыпались кусочки горной породы и слежавшегося песка.
        - Подорвали потолок. Они нас ждали! - выдохнул Гашко, вытирая слезы из глаз.
        - Как неожиданно-о-о… - скептически протянул я: - Сергей Николаевич. Эта тварь обрушила потолок.
        - Вижу… - сквозь зубы процедил он: - Судя по всему, решила избавиться от улик…
        - Что будем делать дальше?
        - Нужно проверить! Сейчас я отдам приказ исследовать завалы второй группой дронов, ну а ты, вместе с бодикадо, отправляйся следом! Если найдёшь что-то подозрительное… Ну хоть какую-нибудь зацепку - сразу сообщи мне.
        - Принял. - вздохнув, ответил я, глядя в бесконечный мрак.
        Говорят, если долго смотреть в бездну, то она… засмущается и отвернется.
        +++
        В работе Богини всегда так… Одно неловкое движение - и ты труп. Благо, что живой.
        На этот раз Синтия даже не потеряла сознание, но удар был достаточной силы, чтобы на некоторое время полностью потерять способность ходить. Собственно - вот тебе и мнимая неуязвимость.
        Лежа на огромной койке, Богиня смотрела телевизор. Всё же, отказ от задания был крайне опасной затеей. Надо бы уточнить, кто теперь поедет в Циолковский вместо неё.
        - Эрис! Свяжи меня с Невзоровым. - попросила Синтия.
        - Вызываю.
        - Слушаю. - отозвался немного усталый голос Сергея Николаевича.
        - Привет. Я тут подумала, что давно никому не выносила мозги. - широко улыбнувшись, пропела Богиня.
        - Это не ко мне. - недовольно буркнул Невзоров: - Чего надо?
        - Грубишь?
        - Нет… Что ты? Тебе показалось. - обреченно вздохнул Сергей Николаевич: - Так чем я могу быть полезен?
        - Подскажи-ка, дорогой друг… Что у нас там с твоей школой? Кто поедет в Циолковский вместо меня? - поинтересовалась Синтия.
        - Сэведж. Я сперва хотел отправить Олесю… Но чует сердце, дело там не чисто.
        - СЭВЕДЖ?!?!? - воскликнула Богиня: - К этой двухцветной мымре?! Ты же знаешь правила… Они его не подпустят.
        - Чихать мне на их правила. Речь идёт о безопасности детей. Так что мне плевать, кто там и как об этом думает! Черт… Она обрушила потолок! Позвоню позже. - с этими словами Невзоров закончил вызов.
        - Эй! Какого черта?! - возмутилась Синтия: - Старый козёл… Эрис! Срочно свяжись с контактом «Стервелла»!
        - Выполняю.
        - Алло… - сонно зевнув, ответил миленький голосок Лары: - Чего так поздно?
        - Дорогая, ты же в курсе, кто к тебе едет?! - злобно прошипела Богиня: - Это ты сказала Невзорову, что там слишком опасно для Олеси?!
        - Ну… Допустим. - хитро промурлыкала Королева: - А что такое? Неужто ревность?
        - Идиотка! Ты совсем не понимаешь, что может произойти?! Я про твоих…
        - За них - не волнуйся! Я решу этот вопрос. Всё будет идеально. Поверь мне! Сэведж будет одарен лаской и любовью по высшему разряду. - заверила Лара: - Лучше скажи, что он вообще любит? Какие у него пристрастия? Какие фетиши? Я хочу знать всё!
        - Фетиши, говоришь? - Синтия злорадно ухмыльнулась: - В общем, у него комплекс младшей сестры. Прямо дикий! Назовёшь его братишкой - он тут же потеряет дар речи.
        - Эм-м… - озадаченно протянула Лара: - Не думала, что в нём проявится перверт… Ну, да ничего! Главное - чтобы он был всем доволен.
        - Да! И образ. Поработай над ним.
        - Хорошо… Но, признаюсь честно, когда ты рассказала мне про пельмени, то… я подумала, что это нормальный мужик. - с подозрением произнесла Королева.
        - Так до этого-то всё было иначе… Я мурлыкала с ним! Игралась… Он заставлял меня называть его старшим братиком. Прикинь?
        - Напоминает какую-то дешёвую анимешную хрень… Ну, если ему такое нравится… Ничего не поделаешь. - обреченно вздохнула Лара: - Всё же, я стараюсь ради своей семьи.
        - Верно! И… придержи своих бобиков. Прям нормально придержи! Ты поняла?! - строго произнесла Синтия.
        - Да не переживай ты так… Всё будет хорошо. Они у меня добрые.
        - Ага… Чертовы доберманы! Ладно… Не отвлекаю от сладкого сна.
        - Погоди… - Королева перешла на очень тихий голос: - Не говори Сэведжу обо мне! Невзорова я уже подговорила… Хочу устроить ему сюрприз.
        - Что?! Не-е-ет! Ну, ты чего?! Чтобы я сдала свою лучшую подругу? Ни-за-что! - заверила Богиня.
        - Отлично! Спасибо большое. Как всё случится - я тебе позвоню. - радостно захихикала Лара и закончила вызов.
        - Конечно-конечно… - Синтия улыбнулась ещё злобнее: - Не волнуйся, Сэведж… Я своих в обиду не дам! Сэмпер Фай…
        +++
        - Нашёл! - воскликнул один из бодикадо, спустя тридцать минут копошений в пыли.
        - Так-так… - я подошёл к нему, и присев на колено, заглянул в разлом: - Ещё один тоннель. Надо сообщить Невзорову…
        В самом конце образовавшегося прохода что-то призывно заблестело. Возможно, фрагмент оборудования или нечто поинтереснее. Надо бы выяснить…
        Дыра примерно полтора метра в диаметре. В принципе, если снять «Рыцаря», то я даже смогу туда проползти.
        - Эрис! Проверь на устойчивость.
        - Что?! - помощница явно была возмущена: - Ты с ума сошёл?! Нет! Я не позволю тебе туда лезть.
        - Эрис. - строго повторил я: - Проверь на устойчивость. Скорее!
        - Ох… - недовольно накуксилась она: - Крепко встало… Но лучше лишний раз камни не передвигать.
        - Отлично! - я вышел из доспеха и обратился к бодикадо: - Друг… Как тебя?
        - Лейтенант Такеда… Ой… - он тут же осознал, что ляпнул и хлопнул себя по лбу: - Лейтенант Стен, сэр.
        - Стен, покараулишь? - я взглядом указал на «Рыцаря».
        - А вы куда? - насторожился здоровяк.
        - Хочу проверить.
        - Эм-м… Вы уверены? - с сомнением спросил он.
        - Более, чем!
        - Ладно… - Стен пожал мощными плечами и отошёл в сторону.
        Похлопав себя по ногам, я залез в образовавшийся тоннель.
        - Ох, не ценишь ты себя… - вздохнула Эрис.
        - Никто, кроме нас… - усмехнулся я, продолжая ползти по острым камням.
        До блестящей штуки было около трех метров, поэтому мои мучения продлились недолго.
        - Так-так… - я внимательно осмотрел выпирающую металлическую балку: - Как будто кусок арматуры… Только вот, непонятный материал. Сможешь определить?
        - Редкий сплав титана, вольфрама и высоколегированной стали. А… и ещё редкоземельный элемент. Рапсодий.
        - Марсианская хрень?
        - Ага… - ответила помощница.
        Рапсодий открыли примерно тридцать лет назад. Уникальный по твёрдости металл, который имел несколько типов радионуклидов. Использовался в строительстве особо укрепленных объектов, изготовлении брони для военной и грузовой техники, а также частично в ядерной энергетике.
        - Не радиоактивная? - уточнил я.
        - Нет. Фон стабильный.
        - Хорошо… - взяв кусок прохладного металла, я попытался дернуть за него, но ничего не вышло. Арматура плотно застряла между камней.
        - Может быть, попросить у ребят болгарку с алмазным диском? - предложила Эрис.
        - Как вариан… - начал было говорить я, но пол с хрустом обвалился, уволакивая меня за собой. Повезло, что успел зацепиться за арматуру…
        - Твою мать!!! Эрис!!! - возмутился я, чувствуя, как металл со скрипом выходит из камней: - Ты же сказала, что тут всё устойчиво?!
        - Чего сразу Эрис?! Я же сказала - ничего не трогать!!!
        - Твою мать… - арматура окончательно вышла из камней, а я выхватил газовый пистолет и… шмякнулся спиной на бетонный пол: - Б***ть… Думал, что всё…
        - Тебя ещё не все девочки Марса помучали. - помощница попыталась сгладить ситуацию, но вышло так себе.
        - Ага… Конечно. - вздохнул я, и поднявшись, попытался хоть что-то разглядеть: - Не… Подсветки сверху не хватает. Включай ночное зрение.
        - Выполняю! - ответила помощница, переключив мои импланты в режим «Ведьмака». Оп… Мы оказались в самой настоящей металлической трубе. Как будто отсек коридора космического корабля, или что-то типа того. Но что важнее - в противоположном конце трубы промелькнула пара светящихся глаз.
        - Что это? - испуганно спросила Эрис.
        - Сейчас узнаем… - я вытащил Стечкина и медленно направился вперёд: - Чем бы ты ни было - у тебя нет шансов! Выходи по-хорошему.
        - Я не вижу отметки… Это не человек… - пискнула помощница.
        - С чего ты взяла, девочка? - из мрака послышался знакомый голос: - Человек - это нечто очень относительное… Я бы даже сказала - весьма мутное. Если мы сейчас говорим о философском смысле этого слова.
        В тоннель медленно вышла Пуонг Ха-Юн - лжеКапитан из разведки ДКБ.
        - Какие люди и даже без охраны. - усмехнулся я, не сводя с нашей старой знакомой пистолет: - Так ты у нас заодно с Бестией?
        - Госпожой Амандой, попрошу заметить. - поправила меня азиатка и мило улыбнулась: - А вы, Капитан, всё так же не понимаете намёков?
        - М-м? - удивился я: - Каких же?
        - Нечего вам тут делать! Я пыталась спасти вас в прошлый раз… Пыталась подсказать, что в подземельях вас ничего хорошего не ждёт… - Пуонг продолжала медленно приближаться ко мне: - Но вы не послушали! Сперва вас чуть не уничтожил Трупоед… А, потом едва не поглотил ядовитый газ.
        - Моя удача чрезмерна. Но сейчас это не имеет никакого значения. Лучше расскажи, что ты такое.
        - Помощница. Агент. Исполнитель… называй, как хочешь. Моя задача - помочь Создательнице построить идеальный мир, в котором я проживу сто лет. Хорошая мотивация, правда? - обрадованно ответила она.
        - Хорошо. Если ты сейчас остановишься и поднимешь руки, то я не буду делать тебе очень и очень больно. Идёт?
        - Такие, как я - не чувствуют боль.
        - Ладно. - я выстрелил ей чуть выше колена. Пуонг вскрикнула, и схватившись за ногу, тут же облокотилась на стенку тоннеля.
        - Зря ты так… - выдохнула она, зажмурившись: - Мне нельзя нападать на людей, пока они не попытаются ранить меня. Но теперь…
        Азиатка резко выпрямилась и прыгнула в мою сторону. Я попытался выстрелить, но не успел. Слишком быстра была моя противница… Выбив пистолет из моих рук, она ловко запрыгнула на меня и повалила на металлический пол. Мощный удар протезом слегка охладил её пыл, но она довольно быстро восстановилась и вновь пошла в атаку. Пуонг даже удалось схватить меня за шею, но вставленный под ребро клинок всё же сделал своё дело.
        Кряхтя и покашливая, она держалась за окровавленный бок и медленно отползала к заваленному проходу.
        - Так не честно… - выдохнула азиатка, сплюнув кровавую кляксу: - У меня нет оружия…
        - Зато у тебя есть скорость. А значит - любое мое преимущество прощается. - пожав плечами, ответил я: - И да… Судя по тому, как из тебя хлещет кровь - боль ты всё-таки чувствуешь.
        - Создательница сказала, что нет. - Пуонг жалобно взглянула на меня: - Она никогда не врала… Это… какая-то ошибка! Недопонимание…
        - Представь себе - про сто лет тоже. Ошибка… Недопонимание. - злобно усмехнулся я: - Твоя Создательница хочет уничтожить эту планету вмести со всеми её жителями. Прямо сейчас она разрабатывает план, как добить защитников этого мира, чтобы потом беспрепятственно завершить начатое.
        - Нет… - выдохнула она: - Это всё неправда! Я тебе не верю!
        - Поедешь со мной. У нас твой приятель… Судя по всему - такая же химера, как и ты. Потолкуешь с ним, может умнее станешь. - ответил я, и отрезав кусок стального троса, связал руки азиатки.
        - Но ведь этот мир… такой красивый. Зачем Создательнице его уничтожать?
        - Ну… Она искренне верит, мол - если уничтожит всё, что дорого её противникам - на душе сразу расцветут ромашки и станет намного легче. Бред… Сколько не мсти - а облегчения от этого не будет. Только ещё большая пустота в душе… Но твоя Создательница никак это не поймёт. - я положил химеру на плечо, и хотел было отправиться к дырке в потолке, как вдруг заметил знакомые символы на стене трубы: - А это ещё что?
        - Один из языков Высших… - ответила Пуонг.
        - Ага… Хочешь сказать, что мертвый древнеегипетский язык - это язык космических богов? Смешно.
        - Но это правда! - возмутилась химера: - Создательница говорила, что для простых людей эти письмена совершенно ничего не значат. Обычная клинопись… А, вот для представителей Старших рас - это кладезь информации. Здесь зашифрованы труды по культуре, технологиям и климатическим особенностям планеты. В общем - всё необходимое для того, чтобы можно было слиться с людьми.
        - Зачем кому-то сливаться с людьми?
        - Не кому-то! А Старшим расам! - заверила меня Пуонг: - Высшие и кавэниты…
        - Ну, про Высших я знаю. А кто такие кавэниты? - поинтересовался я. Старина Кимли как-то кичился тем, что он - вот это самое.
        - Энергетическая сущность элемента. Они способны курировать атмосферу, флору и фауну, движение тектонических плит и даже… поддерживать разумную жизнь. По сути, кавэнит - это божок. То есть, он не способен создать планету, как тот же Высший. Но зато может без особых проблем поддерживать на планете жизнь. Создательница сказала, что кавэниты опасны только в стае. По одиночке они для нас не страшнее жалкого старика. Это цитата, если что… Я не хотела кого-либо обидеть. - ответила Пуонг.
        - Понятно. - да, Кимли не соврал. Невзоров оставил его здесь, чтобы присматривать за планетой. Умный ход: - А вот это что такое?
        - Где? - переспросила химера.
        - Вот. - я указал на рисунок, где несколько человечков стояли вокруг ещё одного… Но тот, возведя руки к небу, как будто медленно поднимался к угловатому шару, который чем-то напоминал солнце.
        - А… Это изображение древнейшего ритуала под названием «Восход».
        - Восход? Типа, как солнечный?
        - Нет. Восход - это ритуал инициации Высшего дитя. Обретение невероятной силы и привязывание себя к семье.
        - Не понял. Что значит «семья»?
        - Это когда группа индивидов решает узаконить свои взаимоотношения в специализированном государственном заведении.
        - Нет. Я имею в виду, что значит «семья» вот на этом рисунке. То есть, в плане ритуала.
        - А! Вы об этом… - Пуонг задумалась: - Если честно, то я просто прочитала описание. Про Восход говорила Создательница. А вот что такое «семья» для этого ритуала… мне неизвестно.
        - Ладно. А вот это что? - я указал на аналог желтого карлика.
        - Полуночное солнце. Но Создательница не объясняла мне, что именно это обозначает. Знаю лишь, что Восход должен проходить ночью. И как только ритуал инициации закончится - должно вспыхнуть солнце полуночи.
        - Понятно. - вздохнул я и повёл пленницу дальше.
        Значит, если так получится, что Бестия уйдёт - опасность всё равно не минует. Здесь всюду разбросаны инструкции, как завести Лию. Надо бы поговорить об этом с Невзоровым. Не нравится мне вся эта фигня с Восходом.
        +++
        Переступая через кучи растрескавшейся породы, я вышел к лифту, и подтянув за собой химеру, направился вверх. Там меня встретила группа специалистов ДКБ, которые приехали, чтобы разобраться в возможных останках оборудования. Печально признавать, но кроме арматуры из загадочного сплава я там ничего не нашёл.
        Все, кто попадался мне на пути, с интересом разглядывали окровавленную химеру. Невзоров даже спустился к нам на дно каньона, чтобы лично всё увидеть.
        - Пуонг. - ответил я на беззвучный вопрос Сергея Николаевича: - Капитан разведки.
        - Именно. - подтвердила химера.
        - Так и знал… Тьфу! - недовольно выдохнул Глава Клана и подозвал Хана: - Полковник! Сопроводите её в грузовик. Нужно будет отвезти в лабораторию к Сайдзо-сану.
        - Есть. - сухо ответил здоровяк, и небрежно схватив Пуонг, потащил её в сторону подъемной тропы.
        - Итак… - Невзоров огляделся по сторонам, и убедившись, что никто не подслушивает, продолжил: - Что там внизу? Расскажи своими словами.
        - Судя по углублениям - дальше есть ещё один тоннель. Через него она и переправила цех. - ответил я, подкидывая арматуру правой рукой: - А ещё я провалился в часть предыдущего металлического тоннеля, который чудом уцелел под завалами. И там опять древние египетские письмена. Что-то про Восход… Пуонг сказала, что Бестия рассказала ей часть шифра.
        - Да ну? И что там?
        - Аманда оставила инструкцию по активации Лии.
        - Прямо там внизу?! - Невзоров явно напрягся.
        - Верно.
        - Дерьмо… - выругался он: - Ладно! С этим я разберусь… Другие улики есть?
        - Да. Нашёл часть несущей конструкции из очень интригующего сплава. - я протянул арматуру Сергею Николаевичу.
        - Отправлю в лабораторию на анализ… - Невзоров внимательно осмотрел блестящий металл: - У Бестии тут нет своих заводов или цехов по производству оборудования. Всё, что ты видел… в том числе и вот эта дрянь - производилось тут. На поверхности Марса! Нашими же собственными союзниками… Поэтому, как только вскроется правда - Сэведж, я клянусь! Ты у меня напьёшься крови сполна.
        - Приятно слышать. Но, что будем делать с вражескими тоннелями? Путь дальше завален толстым слоем камня. Это чудо, что Пуонг смогла спастись.
        - Бестия прекрасно знает, что тут всё на ладан дышит. Если попробуем спустить сюда технику, то есть большой риск устроить землетрясение. Попробуем начать бурить в безопасных пяти километрах от каньона, но это наверняка будет тычок пальцем в небо… Черт знает, сколько придётся пробурить, чтобы георазведка наверняка определила наличие подземных тоннелей… Но, иначе тут нельзя. Если увлечемся, рискуем погубить половину Нейрополиса.
        - Товарищ Командир! - к нам подошла Сансет и выпрямилась по струнке: - Прибыла по вашему приказу!
        - Хорошо… Сэведж… Ты не мог бы ненадолго оставить нас? - Невзоров с надеждой посмотрел на меня.
        - А… Конечно! - кивнул я, и направился в сторону горняков, которые что-то обсуждали в плотном кружке.
        - …канал. Если попробуем пробурить здесь, то есть шанс найти ещё один коридор. Он уже будет вести к одной из крупнейших подземных линз на юге! - произнёс бригадир, тыкая по проекции подземной карты.
        - А разве тут система не прерывается крупным хребтом от древнего землетрясения? - поинтересовался один из бурильщиков и указал на середину.
        - Это легенда… миф. - ответил бригадир: - Никто его там так и не обнаружил. Нам сейчас нужно осознать, что подземелья Марса необъятны! Работы предстоит много… Так что будем пробовать бурить в шести точках. Радиус - пять километров!
        Почему-то сразу вспомнились тоннели Южного. Там, где мы искали Нечто - тоже была сложная система ущелий. Да и к тому же - само наличие Биомов говорило о том, что подземелья Марса действительно крайне огромны и загадочны. Кто знает, что ещё Бестия могла туда спрятать?
        Немного послушав горняков, стало понятно, что тут больше нечего ловить. В любом случае варианта только два - либо они находят продолжение тоннелей, либо мы остаемся ждать, когда противник подготовит свою армию к наступлению.
        Поднявшись на вершину каньона, я увидел Невзорова, который отчитывал Сансет. Забавное зрелище… Блондинко чуть ли не рыдала, склонив голову, словно непослушный ребёнок, а Сергей Николаевич говорил медленно и в полголоса, но таким строгим тоном, что даже у меня слегка ёкнуло где-то в груди. Это была не ругань, а скорее - самое настоящее родительское разочарование.
        - …нашей операции. Ты прекрасно понимаешь положение системы и подпольные СМИ, которые стреляют чепухой по телеграмм-каналам, чтобы развести неокрепшие умы всякой дичью. Сансет… Ты - мой авангард! Человек, которому я готов доверить жизнь.
        - Да, Сергей Николаевич. - чуть ли не плача, ответила блондинко, с видом, будто папа отчитывал её за очередную шалость: - Я буду стараться… Клянусь!
        - Я попросил тебя поговорить с протестующими. А что ты сделала?
        - Окатила их холодной водой…
        - Сансет, ты же понимаешь, чем это может аукнуться?
        - Да, Сергей Николаевич. Такого больше не повториться! Я всецело осознаю свою вину…
        Мне всё казалось, что она сейчас скажет - «Прости меня папуля, я буду хорошей девочкой!!!» и кинется ему на шею, божась, что больше никогда не будет возвращаться с прогулки так поздно.
        - Умница. - ответил он и… погладил её по светлой голове. ЧЕРТ!!! ОН ПОГЛАДИЛ, САНСЕТ!!! МАЙОРА ДЕСЯТОГО ОТДЕЛА!!!
        - Спасибо… - она всхлипнула и с надеждой посмотрела на Невзорова: - Вы же… Не будете злиться?
        - Не буду. - улыбнулся Сергей Николаевич.
        - Спасибо… - казалось, что Сансет вот-вот рухнет на колени. Однако Глава Клана очень быстро подтолкнул её в сторону БТР. Майор кивнула и трусцой побежала к броневику.
        Милое зрелище…
        - Капитан. - видимо Невзорову не очень понравилось то, что я стоял и наблюдал за всем происходящим: - Вам не говорили, что подглядывать, по меньшей мере - не прилично?
        - Так, вы это делали прямо у всех на виду.
        - И то верно. - вздохнул он: - Но тем не менее. Мог хотя бы сделать вид, что не заинтересован.
        - Да ладно вам? Когда Глава Клана гладит по голове своего телохранителя, это… крайне необычно. - усмехнулся я.
        - Ты не понимаешь, Сэведж. Просто… Сансет я знаю с самого детства. Буквально вырастил её. И поэтому она иногда позволяет себе подобные… скажем так - вольности. Но это всё лирика. Хотел спросить… Не мог бы ты съездить со мной в больницу? - как-то неожиданно спросил он.
        - В больницу? - удивился я: - Зачем?
        - Кажется, у нас случилась небольшая проблема… В общем, несколько месяцев назад мне пришлось перенести школу уникумов в Циолковский. И всё там было хорошо, пока вновь не объявилась «Грань». В общем, после того, как мы отправили туда всех спасённых детишек из фармацевтической фабрики Маршалла, от местных врачей и воспитателей постоянно приходят жалобы будто за школой кто-то следит. У меня, конечно, есть свой агент в Циолковском… Но один он точно не справится. Нужна командная работа.
        - Опять командировка? - со вздохом спросил я.
        - Уверен, что ничего сложного не будет… хотел бы сказать я, но не скажу. Последствия от игр Эйдена мы в любом случае будем разгребать ещё долго. Так что - пойми… Всё это не моя прихоть.
        - Понимаю. Да и к тому же - я всегда голосую за быстрое реагирование.
        - Правильно. - улыбнулся Невзоров: - А по поводу больницы… В Циолковский должна была ехать Син, но её прыжок с третьего этажа… Кхм… Это лишь усугубило ситуацию с последним воскрешением. Не знаю, говорила она тебе или нет, но каждая новая смерть для Синтии проходит всё хуже… Боюсь, что совсем скоро она начнёт впадать в многодневные комы. Так что Такеда-доно решил немного схитрить и заодно исследовать её тело по новой.
        - Это всё понятно, но я-то там зачем?
        - Когда Синтия узнала, что миссию в Циолковском передали тебе, она устроила настоящую истерику! - Невзоров поёжился: - Не знаю, что на неё нашло… Говорит - хочет срочно рассказать тебе какую-то тайну. Такеда-доно хотел узнать сам, но в итоге получил пощёчину.
        - Эм-м… А Синтия не боится оказаться с ножками в бетоне на дне океана после таких выходок? - мне реально было интересно, насколько высок её уровень вседозволенности.
        - Не боится. Такеда-доно относится к ней, как к родной дочери.
        - А чего? Своих детей разве нет? - недоуменно спросил я.
        - Есть… Просто, дети у него крайне самостоятельные. Особенно - Юм.
        - О! Видел этого вашего Юма не так давно у Сайдзо-сана.
        - Что?! - мне показалось, будто Невзоров на мгновение опешил: - А что Юм там делал?
        - Понятия не имею… Я был увлечен новыми игрушками Изаму.
        - Хм-м… Ясно. - Сергей Николаевич задумчиво посмотрел куда-то в сторону: - Ладно! С этим я ещё разберусь. А пока - сгоняем до Синтии.
        - На какое время вы планируете мой перелёт? - надеюсь я успею вздремнуть и поесть вкусной еды от Маруси на завтрак.
        - Через три часа.
        - Печально.
        +++
        Военный госпиталь… Как много это словосочетание вызывает прекрасных воспоминаний.
        Тот врач, который отдал меня Синтии, попался нам в коридоре. Заприметив знакомое лицо, он тут же сделал вид, что никого не увидел и свалил в ближайший кабинет. Скотина… С удовольствием бы съездил ему по роже.
        Но воспоминания о трусливом враче быстро выветрились из моей головы, когда я увидел палату Синтии. Или… это президентский номер люкс?
        Во-первых - меня поразили размеры! Тут реально могло уместиться три стандартные больничные палаты, если не больше. На одной из стен висел телевизор со сто четвертой диагональю. Всюду красовалась дорогая мебель… Различные диванчики и столики. Но больше всего меня поразила «больничная койка». Это была самая настоящая кровать размера «Кинг-Сайз»! На такой могло спокойно поместиться три… или может быть даже четыре человека.
        Синтия одиноко лежала на огромной подушке… Одета она была в шёлковую пижаму сиреневого цвета, а на голове красовался ночной колпак. Девушка с тоской вздохнула и наконец-то взглянула на нас:
        - Таки явились. - в голосе Богини слышалось раздражение: - Ты обещал, что приведёшь его через сорок минут.
        - Мы были в Солтексе, дорогуша.
        - И ЧТО?!?!?! - злобно воскликнула Синтия: - Ты вёз его два часа. ДВА ЧАСА!!! Всё… Не хочу тебя больше видеть.
        - Вообще-то, я хотел обсудить нюансы агента… - нахмурился Невзоров.
        - Так туда же не ты едешь, а Сэведж. Вот с ним и обсужу. А ты… Проваливай отсюда! Брысь! Брысь! - Богиня пренебрежительно махнула рукой: - Ну, а ты, красавчик… Иди сюда.
        - Осподя… - Сергей Николаевич лишь обреченно закатил глаза, и уперев руки в поясницу, пошаркал к выходу.
        Дождавшись, когда Глава Клана выйдет в коридор, Синтия, словно девочка, увидевшая свою лучшую подругу, скорее придвинулась ко мне.
        - Сэведж, ты в дерьме. - с ходу заявила она и радостно улыбнулась.
        - Ну… учитывая сложившиеся обстоятельства - все мы немного в дерьме. - хмыкнул я в ответ, подавив легкое раздражение.
        - Нет-нет… Ты не понимаешь! Я же хотела тебя защитить. - она протянула мне руки.
        - Чего? - спросил я.
        - Хочу на ручки. Давай! - она вновь сделала поступательное движение кистями.
        - Мало ли, что ты хочешь? Послушай, Син… Я не Такеда, и не Невзоров. Играть с тобой в папочку не буду. Говори, чего хотела, и я полечу.
        - Ха! - она злобно усмехнулась: - Ты забыл мой сучный характер?
        Нет, всё же в поведении Синтии явно что-то изменилось. Хотя… Нет, она изменилась вся полностью. Если раньше она напоминала мне скорее безжизненную, но очень красивую куклу, то сейчас передо мной сидела живая девушка. В её желтых тигриных глазах горели искорки… А, на личике появился здоровый естественный румянец.
        - Не забыл. И потакать я ему не буду.
        - Хорошо. Если не возьмёшь на ручки, то я ничего тебе не расскажу. - хитро заключила она: - Проваливай отсюда.
        - Да без проблем. - раздраженно фыркнул я и тут же поднялся. Как же меня бесят все эти бессмысленные разъезды! Никакого тайм менеджмента…
        - Но если не узнаешь, то попадёшь в дерьмо. - по девчачьи хихикнула она: - Тебя убьют.
        - До сих пор не убили, а сейчас убьют? Да, брось. - я хотел идти, но на всякий случай задержался: - Кто именно меня убьёт?
        - Свои. - казалось, что Синтия искренне веселится.
        - Как понять, «Свои»? Это кто вообще?
        - ДКБ. - ответила она: - Но… Раз ты не способен взять меня на ручки, то хрен тебе, а не информация. Я, конечно, искренне благодарна, что ты оживил меня… Но мне фиолетово - умрешь ты, или нет. Я не очередная влюбленная дурочка из твоего гарема. Просто твой… товарищ. Не больше.
        - Ага… Товарищ, который желает мне смерти. А ты хороша! Если бы не переживала - не позвала бы. Говори! - настоял я.
        - Повторюсь… Я - сучелла, которую можно только поискать. И могла бы разбить тебе сердечко, милый маленький Марк… но я этого не сделала. Потому что я - взрослая и отдаю себе отчёт.
        Эрис не выдержала и захохотала. Я был готов сделать тоже самое, но сдержанно прыснул в кулак.
        - Я возьму тебя на ручки. Но, скорее, чисто из благодарности за поднятое настроение. - произнёс я и поднял Богиню на руки.
        - Ух! Вот так… - обрадовалась она: - А теперь неси меня к окну.
        - Хорошо. - я поднёс её к огромному панорамному окну, но Син ловко перелезла на подоконник.
        - Так-то лучше! Мне просто было лень ждать, когда подъедет каталка… - с довольной моськой пояснила она: - А теперь, непосредственно - к делу. В Циолковском тебя будет ждать «агент». Невзоров наверняка даже не потрудился пояснить, что там за агент такой.
        - Нет. Он вообще не особо вдавался в подробности.
        - Вот! Потому что ему вообще по барабану на жизнь своих оперативников. Да и… Невзоров немного не в курсе всей ситуации… - вздохнула Богиня: - Ты уж извини, но оживлять трупы - твоё истинное призвание.
        - Чего? - не понял я.
        - Королевы с каждым годом теряют свою человечность. А ты у нас исправляешь эту ситуацию. Красавец - мужчина! Тот, кто заставляет наше сердце биться чаще… Так вот, у многих из нас… да что там у многих? У большинства начались проблемы. Лет, этак… пятнадцать назад. Но у всех по-разному. Жолин у нас вечно молодая мамочка, которая обожает своих детишек. Иногда, правда, в её детишки прорываются вот такие, как ты… И её любовь начинает пылать ещё сильнее. Азуми выживает благодаря своим песням. Они трогают её душу… и души всех её слушателей. А вот у двух оставшихся… синдром коряги. - Синтия с грустью посмотрела на проекцию луны: - Мы черствеем. И это происходит медленно… Незаметно. А в один прекрасный момент ты узнаёшь, что у твоей подруги сын погиб при столкновении с ренегатами и… ничего. Понимаешь? Ни переживаний, ни волнений, ни болей в сердце. Полная пустота. Ноль эмоций.
        - Это прискорбно. Но я в курсе про вашу проблему.
        - А мне плевать, что ты знаешь. Я всё равно расскажу, что хотела. - холодно заявила она: - Так вот, если замужние Королевы получают свою порцию радости от близких людей, то одиночки… Эх… Одиночки начинают мутировать. Мы медленно умираем, превращаясь в бесчувственных роботов. И мы с Ларой, как раз последние, чьё сердце практически погибло.
        - Ага! Погибло… Ты, я погляжу, цветёшь и пахнешь. - усмехнулся я.
        - Наглец! - Синтия тут же смутилась: - Говорю же… Это всё твои чары! Даже на меня они подействовали. Но я не дурочка, чтобы вписываться в чужой гарем. Можешь быть спокоен, Сэведж! Я никогда не приду к тебе домой с такой просьбой.
        - Хочется верить…
        - Так вот. Лара Такеда - последняя из нас. Позывной - Стервелла. И у неё всё очень плохо с кукухой. Она сама по себе-то была крайне мерзкой особой… Но сейчас, когда начался эффект угасания человечности - всё самое хреновое буквально лезет из неё наружу. И она это замечает. В общем… Она считает, что ты - её единственная надежда. Так что, Лара будет охотиться за тобой.
        - Ну… Допустим, ты меня предупредила. Я буду знать, что мой помощник - Королева. Думаешь, я горилла, которая порвёт ширинку от перевозбуждения? Понимаю, что молодое тело и гормоны… Это всё очевидно. Но не надо выставлять меня жалким спермотоксикозником, который будет прыгать на каждую встречную девушку. - заверил её я.
        - О… Ты не видел Лару! Она - потрясающая. У неё было очень много поклонников. Да и сейчас тоже… Но только вот, ей это не интересно уже. Она закрылась ото всех. Даже с нами практически не общается. - вздохнула Синтия: - Грустно это, но что поделать?
        - Так… С Ларой всё понятно. Я просто буду игнорировать её подкаты. Вопрос тут в другом. - я подошёл к столику с графином и налил себе водички в стакан: - Ты сказала, что меня убьют. Причем свои же. Это вообще к чему было? Типа, кликбейт?
        - Нет. - улыбнулась она: - Лара - одна из самых богатых на потомство Королев. Да, большинство её детей уже разлетелись кто куда… Но, ты же в курсе, как потомство охраняет свою Королеву?
        - В курсе. - я глотнул из стакана, и мой язык тут же обожгло мощным еловым привкусом: - Пф-ф-ф! Это что… Джин?! Ты запиваешь таблетки джином?! Серьезно?!
        - Да. А что? - как ни в чем не бывало, ответила она.
        - Жесть… - я поморщился и отставил стакан: - Так, что там с потомством?
        - Поскольку Лара такой же Генерал-Майор и частенько выходит на различные закрытые задания, за ней вечно увязываются три её старших сына, которые охраняют честь юной матери. - хитро улыбнувшись, ответила Богиня: - Её старшие дети - приёмыши из кадетского корпуса. Три здоровенных лба бодикадо, которые разорвут любого, кто посмеет даже косой взгляд бросить в сторону их любимой маманьки.
        - Твою мать… - я вспомнил злобного Хана, который хотел уничтожить меня: - Звучит хреново.
        - Не то слово! Сэведж, ты даже не представляешь, в какую западню ты летишь… Лара в своих бобиках души не чает. Поэтому строго сказать не мешать ей строить свою личную жизнь - не может. Я знаю Лару давно! Мы с ней вместе под стол пешком ходили в Новом мире. И я видела её здоровенных пасынков. Ничего не меняется! Ничего… Понимаешь? Она их уже и так, и сяк… Нет. Один хрен - приходят и всё портят. А учитывая то, какая про тебя слава ходит, Сэведж… У-у-у… Они от тебя и живого места не оставят, если что-то пойдёт не так.
        - Слушай. Ну… давай всё же смотреть на вещи адекватно. Мы же можем общаться с Ларой чисто, как коллеги? Я повидал на своём пути уйму красивых девушек. И уж точно слюнями на Генерал-Майора истекать не буду.
        - Ты всучил мне свой причиндал на второй встрече прямо в руку. О чем тут вообще говорить?! - возмутилась Синтия.
        - Сама его схватила! И раздела тоже сама.
        - Врешь. Ты вертел им у меня перед лицом, вот и схватила! Хотела оторвать…
        - Короче, Склифосовский. Я тебя услышал. От всей души благодарен за заботу. Но уверен, что смогу вести себя с Ларой адекватно и не вызывать подозрений у её дражайших пасынков.
        - Ну-ну… Положу тебе ландыш на могилку, если что. - усмехнулась Богиня: - И… Это. Если не сложно. Привези мне с Циолковского яблок? Там у них как раз сейчас спас. Вкусные очень!
        - Яблоки? - удивился я: - Чем тебе наши не милы?
        - Тут не то. - накуксилась Синтия: - Так что, привезёшь?
        - Ладно… Тебе невозможно отказать. - съехидничал я и направился к выходу из палаты.
        - Эй! А кто меня обратно положит! Сэведж!!! - возмущенно воскликнула Богиня.
        - Как-нибудь сама-сама. - хохотнул я и вышел из люксовой палаты.
        +++
        Перелёт занял у меня примерно четыре часа.
        Циолковский тоже находился на Весте и занимал почётное третье место по своим габаритам и населению. Ещё не так давно они с Королёвым делили почетное второе место, но вечно дождливый всё же вырвался вперёд.
        Цио - так сокращенно называли этот прекрасный город местные жители, был индустриальным аналогом Тюмени. Современный, чистый и очень уютный город, в котором ты всегда самый желанный гость.
        Уютные домишки. Световые короба старого образца. Толпы гуляющих людей. И, что мне больше всего нравилось - вечный запах уличной еды! Не даром Цио называли столицей ресторанов. Тут даже были заведения со звёздами Мишлен.
        Но я больше фанател не от снобских заведений, где подавали клёцки с омарами в белом вине. Нет… это всё для понторезов!
        Первым делом, как только я покинул аэропорт - сразу же забежал в передвижную хот-дожную. Фургон на прицепе, полностью обтянутый хромированными листами металла было очень сложно не заметить среди навороченных машин из трафика. Он стоял и всем своим видом манил меня…
        Да, хот-доги тут делать умели. Но чуть позже, ближе к обеду, я всё же хотел попасть в «Царь-шаверму»! Вот там готовили просто бомбическую шаву от которой у меня до сих пор кружилась голова. В хорошем смысле этого слова.
        - Здравствуйте! - я подошёл к фургончику и из окошка вылез сонный повар: - Можно мне хот-дог с двойной горчицей?
        - Да… минуту, сэр. - с английским акцентом ответил он и спрятался во мраке фургона.
        Не прошло и минуты, как мне в руку протянули сверток, который имел просто сногсшибательный аромат! За три чейна ты получал огромную булку, здоровенную мясистую сосиску из домашнего фарша, битые огурцы, корейскую морковку, кетчуп, майонез и ДВЕ ПОРЦИИ ОХРЕНИТЕЛЬНОЙ ДОМАШНЕЙ ГОРЧИЦЫ!!!
        Стоило мне немного надкусить, как жирный, но невероятно вкусный сок вперемешку со всеми допами выстрелил мне прямо в рот. Как же это круто…
        Не скрывая эмоции, я жадно поедал хот-дог, не обращая внимания на пораженных утренних зевак, проходящих мимо.
        Из-за попутного ветра самолёт прилетел на сорок три минуты раньше. А Лара, как меня заверил Невзоров - очень серьёзный и пунктуальный человек. С ней надо было общаться строго официально. Мол, фамильярностей она терпеть не может.
        В общем, стало даже как-то тоскливо.
        Вспомнил Жо… Её милые игры в девушку Бонда. А сейчас меня ждёт встреча с какой-то грымзой. Ну, по крайней мере - так Невзоров сказал.
        Как только настало официальное время прилёта самолёта, к терминалу подкатил кортеж из черных китайских внедорожников. Бли-и-ин… Я, конечно, понимаю, что бодикадо и их Королевы зарабатывают несказанно много… Но кататься на китайских тачках - это перебор. Зажратость максимального уровня.
        Вот серьёзно!
        Скажи мне в двадцать пятом, что через семь лет китайский автопром захватит половину планеты и станет одним из самых дорогих… я бы просто посмеялся в лицо! Мол, вы что? Сбрендили? Какие ещё качественные? Какие ещё дорогие? Какие ещё, прости хосподи, элитные?! Не-ет… Я бы поржал и забыл.
        Но теперь… Теперь всё изменилось.
        «Мерседес», «Роллик», «Бумер», «Порше», «Бентли»… Я могу перечислять бесконечно автомобили для обычных приземленных людей. Раньше это было громко, мощно, дорого и элитно. А сейчас… Ну, вон - на «Мерседесах» в такси катают. «Роллики» опустились до того, что начали выпускать БЮДЖЕТНЫЕ автомобили. «Бентли» и вовсе переживает не самые лучшие времена.
        В общем, то что раньше было крутым - сейчас крайне так себе. Посредственность и не более того.
        Сейчас балом мажористых автолюбителей заправляла китайская марка «Хуньци». Внедорожники бизнес-класса, огромные седаны из премиум-сегмента, спорткары, элегантные кабриолеты и пафосные лимузины - «Хуньци» делали всё. И весьма в этом преуспевали последние тридцать лет.
        Так вот, убедившись, что меня нет в назначенном месте, внедорожники покатили по объездной. Спустя мгновение, весь картеж появился прямо напротив меня.
        Ну, что же… Я поднялся, натянул дежурную улыбку и направился к центральному автомобилю. Не люблю серьёзных людей. Мне их ещё в прошлой жизни хватило. Чувствуешь себя рядом с ними немного неловко.
        Однако, двери внедорожника распахнулись и на улицу вышли три здоровенных лба в черных костюмах. Твою мать… Морды кирпичом, а на плечи можно спокойно посадить «Боинг 747». Мне даже показалось, что эти три из ларца одинаковых с лица были крупнее Хана. КРУПНЕЕ ХАНА, КАРЛ!!!
        Так вот, здоровяки оглядели меня крайне недружелюбным взглядом. Прям вот совсем отторгающим… Как будто уже заранее хотели убить. Внутри меня проснулось искреннее желание объяснить им, что никаких видов я на их маму не имею. Всё будет хорошо, и мы будем общаться, как сотрудники ДКБ. Да и Невзоров мне все уши прожужжал о том, что Генерал-Майор Лара сама по себе очень холодная и замкнутая. Так что всё будет тип-топ…
        Задняя дверь внедорожника распахнулась, и оттуда вышло… настоящее чудо.
        Честно говоря, я даже оторопел и остановился, ибо не совсем понимал, что происходит. Может быть это сон?
        Странным и необычным тут выглядело всё. Волосы были… одна половина черная, а вторая белая. Прямо как у знаменитой злодейки из «101 далматинец». Радужки глаз… Гетерохромия! Правый - ярко-синий. Второй - карий. А личико сочетало в себе явно азиатские и европейские корни. Полу-японка и… кто-то ещё. Но выглядело потрясающе!
        Однако, проблема была тут вовсе не в её естественных физических данных.
        Во-первых, меня смущала жуткая улыбка и бесята в глазах. Во-вторых… Её волосы были заплетены в два длинных, но очень пушистых хвоста! А из одежды… ярко-бирюзовое платье с белым фартучком, как у «Алисы в Стране чудес». Пачка довольно высоко задирала подол, поэтому мне были видны её полосатые… гольфики и лакированные туфельки на каблучках. Казалось, что это не Королева бодикадо, а… какая-то диснеевская принцесса!
        - Господи… Что это?! - ужаснулась Эрис: - Мы пойдём убивать дракона?
        [Видимо… Но честно - меня это сильно сбило с толку…]
        - Эм-м… Доброго дня, Товарищ Генерал-Майор! - я попытался улыбнуться, как можно естественнее, но выходило криповато.
        - БРА-А-А-А-АТИШКА-А-А-А!!! - обрадованно воскликнула Лара и со всех ног припустила ко мне.
        Что?! Что происходит?!
        - Госпожа!!! - в один голос заверещали здоровенные лбы и побежали на перехват.
        Однако Лара ловко их обошла, перепрыгивая, словно незначительные препятствия.
        А мне-то что делать?!
        - Братик!!! Как же давно я тебя ждала!!! - налетев на меня, «Алиса в Стране чудес», буквально повалила мою тушку на землю: - Почему ты так долго?!
        - Эм-м… Генерал-Майор… - я с непониманием смотрел на Королеву.
        - Дурак-дурак-дурак! Я так скучала по тебе! - захныкала она, прижимаясь ко мне всё сильнее.
        С одной стороны, меня такая встреча даже немного растрогала. По сердцу прошлась легкая вспышка теплоты. Но с другой стороны, три огромных лба, что бычьими глазами смотрели на нас, крайне сильно портили момент.
        Ничего не говоря, они уверенным шагом направились в нашу сторону.
        Какое прекрасное утро…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА: «Они-сан! Охайо!»
        + 20 000 к «детишки сестренки от тебя и мокрого места не оставят»
        Глава 6
        - Да уж… - завистливо присвистнул Кимли, глядя на космический спидстер: - Не думал, что кто-то ещё летает на «Рейнджерах».
        - А то! - горделиво произнёс Людвиг и похлопал ладонью по броне двигателя: - Успел умыкнуть последний из Империи, когда ещё была возможность. Лай-Лабэ меня, конечно, за такое бы не простила… Но что поделать? Хочешь раритетную технику - умей вертеться.
        - Эх… Он же размером с земной грузовик. Маневрирует, как вилинский сокол на охоте! Не машина - мечта. - мечтательно вздохнул старик и подошёл к погрузочной платформе: - Мне вот интересно, а за сколько бы ты его продал?
        - Что? - усмехнулся Хранитель: - Уже глаз положил? Нет, дружище. Такая корова и самому нужна, знаешь ли. Классика жанра! Спидстеры из прошлого тысячелетия не так часто ломаются. Да и детали на них можно достать на любом базаре. За дёшево, конечно же. А новый спидстер попробуй-ка обслужи! Там постоянно нужно искать официалов. Какой-нибудь захудалый маглот на отшибе галактики точно не сможет ничего сделать. А если и сделает… Черт знает, сколько это будет тебе служить. Да и согласятся ли потом переделывать профессионалы?
        - Ой, да брось! Спидстеры из системы Вега очень хороши. Долго ходят и в обслужке недорогие. Взял бы себе тот, а мне бы своего «Рейнджера» продал… Летаешь на рухляди.
        - Сам ты рухлядь. - хохотнул Людвиг и вытащил мобильную станцию для связи: - Мне нравится классическая техника. Без всяких лишних наворотов. А ты лучше бы сказал, куда отправлять сигнал.
        - Ладно-ладно… - отмахнулся старик и подошёл к консоли: - Звёздные карты? Как дёшево…
        - Зато погрешность минимальная. Да и вообще, как ты собрался искать Ковчег?
        - Нужно всего лишь вбить нужную частоту. Они же специально делают так, чтобы можно было в любой момент определить местоположение Ковчега. Ну… для своих.
        - Хм-м… А, откуда ты знаешь частоту Бастиона? - с подозрением спросил Людвиг: - Старый рыцарь Империи никак не относится к посвященным.
        - Вообще-то, относится. - хитро улыбнувшись, ответил старик: - Столько лет службы отдал…
        - А ты служил? - удивился Хранитель.
        - Конечно! Я пришёл к Её Величеству уже закалённым воином. Правда, я был не Контролёром, а Стирателем. Веселые времена… Прогрессор только появился, а я - хрясь! Пулю ему в лоб без суда и следствия. Но признаюсь… иногда попадались те ещё кадры… - Кимли начал настраивать сигнал и по монитору поплыли волны.
        - Это как? - поинтересовался Хранитель, приглаживая седую бороду.
        - Что? Запишешь в свои каноны? Хех… Шучу. На самом деле - я не против. А про кадры… К великому сожалению, Бестия не единственный Контролёр, который пользуется своей силой в корыстных целях. Во многих мирах уже прекрасно знают, как себя вести, если за тобой приходит Стиратель. Иногда даже случались потасовки, которые… честно сказать - всё равно ни к чему не приводили. Проще всего было с ребятами из Темной зоны. Они, как котята, пришли… Обрадовались. Только начали думать, что сейчас начнут прогрессировать, как тут же прилетала пуля в лоб. И всё! Шанс на то, что аномалия вновь произойдёт - мгновенно приближается к нулю.
        - Да уж… Весёлая у вас работенка была.
        - Ага… Если бы! - хмыкнул старик: - Постоянно - одно и тоже… Нет, чтобы сидеть тихо и не высовываться… Но они начинают творить историю, возомнив из себя мессию. Не понимают, что ситуация везде разная. Общество и идеи везде разные. Не доходит до них… И так раз за разом. Раз за разом.
        - Но-но! Я попрошу. Вообще-то, бывали случаи, когда аномалии наоборот помогали восстановить баланс.
        - Неужели? И что же это за случаи? - удивился Кимли.
        - Помню… была у меня одна занятная история. Рассказал залётный пассажир несколько сотен лет назад. Она попросила не называть её имени… Да и это сейчас уже не так важно.
        - Правда? И о чем же история?
        - Про Контролёра, который устал служить Бастиону и решил сам поиграть в прогрессора.
        - Профессиональная деформация. Увы, никто от неё не застрахован. - вздохнул Кимли: - Насмотрятся историй, а потом думают, что вот именно у них всё получится. Хех… Они такие искренние в своих заблуждениях! Даже немного забавно… Грустно и забавно одновременно. А что в итоге с тем Контролёром стало?
        - Туда каким-то чудом занесло душу убийцы из местной Земли. Вселился в тело ребёнка. Вырос, адаптировался… Прошёл очень интересный путь становления. А потом одолел Контролёра.
        - Убийца с местной Земли? Контролёра? - удивился Кимли и на мгновение отлип от консоли: - Имя… Я должен знать его имя!
        - Мотидзуки Ичиро. Негодяй с сердцем настоящего героя.
        - Ох… Какой же ты подлец. - усмехнулся старик: - Я же теперь от тебя не отстану, пока ты мне не расскажешь об этом инциденте с самого начала и до конца! Просто… Ну, я вообще не представляю, как человек мог одолеть Контролёра.
        - О-о-о… Мои истории стоят дорого, дружище. - Хранитель алчно потёр ладонями.
        - Старые машины? Вещички с Земли? У меня много чего есть. Ты ведь помнишь, что я всегда собираю только самое ценное.
        - Нет-нет-нет. Ты знаешь правила!
        - История? Но… Я даже не знаю, что из всего того множества моих приключений сможет тебя заинтересовать… - задумчиво произнёс старик.
        - А я знаю.
        - И что же?
        - Как ты втрескался в Императрицу Лай-Лабэ! - глаза Хранителя хитро заблестели.
        - ЧЕГО?!?!?! - Кимли возмущенно взглянул на Людвига: - Это… Крайне личная информация.
        - Так в этом и сок. Чем дороже сердцу, тем дороже для меня.
        - В любом случае… Мой ответ - нет. - сухо произнёс Кимли и продолжил настраивать консоль.
        - Ой, ну хорош. Тебе несколько тысяч лет, дружище! И до сих пор стесняешься говорить об этом? Насколько же сильно тебя зацепила Лай-Лабэ?
        - Ты просто не знал её так, как знал я. - с грустью вздохнув, ответил старик: - Она была… очень необычной женщиной.
        - Была? Я думал трейсеры не умирают.
        - Не умирают, но уходят очень далеко. - задумчиво произнёс Кимли: - И сколько бы ты потом их не искал… К тебе приходит только их гиперактивный ребёнок. Принц, который по воле случая разбился на местной Земле и попытался внедриться в человеческое общество. И будь на его месте сама Лай-Лабэ, то я… Я, наверное, свернул бы горы!
        - Пф-ф-ф… - Хранитель прыснул в кулак: - Ты и для него сворачиваешь горы.
        - Потому что не могу иначе. - тихо прошептал старик: - Частичка её души теплится и в нём. Да это видно! Кай получился таким же сердобольным, но в тоже время весьма целеустремленным. У него получилось то, что не получалось даже у некоторых молодых Миротворцев. Кстати, всё хотел спросить… Как думаешь - это случайность, или Кай всё прекрасно просчитал?
        - Увы, это и для меня загадка. - ответил Людвиг: - Но, опять же, зная Кая - можно предположить, что он не жалел себя, когда понял, к чему всё идёт. Подготовка к переселению на Марс началась задолго до трагических событий. Просто… изначально, проект представлял из себя далеко не единственный шанс на выживание людей. Так что… думаю, здесь и старания Кая, и воля случая. Всё соединилось вместе и получился результат.
        - Прекрасный результат. Только вот, жалко Землю… Хороша была.
        - Не спорю.
        - Эх… Если бы не Кай, то вообще было бы замечательно. - хохотнул старик: - Надоедливый пройдоха, как всегда, поймал меня, когда я этого совсем не ждал.
        - Да-а… Это он умеет. - усмехнулся Людвиг.
        - М?
        - Приходить в самый неожиданный момент. На меня он вышел точно так же… Хотя, на меня все выходят, когда нужна очень углубленная и важная информация.
        - И часто на тебя выходят?
        - С каждым годом всё реже. Перед Каем было окно в двести местных лет. Я даже успел соскучиться.
        - Соскучиться… Я бы за такое время даже и глазом не повёл. О! Наконец-то! - обрадовался Кимли, но его улыбка быстро сошла на нет: - Нашёл…
        - Чего там? Далеко, да?
        - С учётом того, что этот сигнал вылетел… Так… Сейчас быстро посчитаю… - старик начал интенсивно напрягать извилины: - Где-то, десять местных лет назад. Хреново дело…
        - А может быть, попробовать отправить световой сигнал? - предложил Хранитель: - У меня как раз есть разрядник.
        - Ты хоть представляешь сколько потребуется энергии, чтобы его запустить? Нет. Местные сети не выдержат. Марс будет под угрозой. А твой корабль точно не сможет столько дать. Даже не думай! Это тебе не прыжок в Изнанку. - вздохнул Кимли, и отойдя от консоли, устало уселся на табурет: - Плохо дело, друг мой. Очень плохо…
        - Хм-м… - задумчиво протянул Хранитель: - Может быть, пришло время обратиться к иргаподам? У них наверняка найдётся парочка визийских реакторов.
        - Думаешь, они отдадут что-то из своего резерва просто так?
        - Смотря, как попросить. - усмехнулся Людвиг: - Идём, старик! Мне понадобиться твоя особая уличная магия.
        +++
        Если у рядового жителя Марса спросить, при каких обстоятельствах шанс умереть больше - от современного аналога ядерной боеголовки, или от простого знакомства с коллегой, то ответ наверняка будет склоняться к первому варианту. Нет, ну серьезно! Сколько можно влипать в ситуации из-за женщин?!
        Причем, я согласен с наказанием за промашку с Синтией. У меня было очень романтичное настроение… А, тут она - вся такая красивая и готовая на всё.
        Но вот за этот странный жест дурочки-снегурочки расплачиваться точно не хотелось…
        - Простите, а что здесь происходит? - поинтересовался я, пытаясь отлепить от себя Королеву.
        - Здесь происходит праздник! Судьбоносная встреча! - ласково пропела она.
        - Госпожа… - прорычал один из её жутких сыночков: - Прошу, отойдите от этого ублюдка… Мы не сможем его убить, пока вы так близко.
        - За что? - я прикинулся максимально удивленным.
        - За развратные действия по отношению к Генерал-Майору ДКБ, ублюдок!!! - воскликнул он.
        - Коул! Где твои манеры?! - голос Лары мгновенно изменился и стал серьёзным: - Перед тобой - Капитан Сэведж! Легенда Клана и главная звезда Нейрополиса.
        - Но, Госпожа… Вы же сами говорили, что не знаете его… - Коула моё звание и титулы явно не интересовали. Его сейчас больше волновало то, что матушка в очень специфическом прикиде буквально вжала моё лицо к себе в декольте… Так и задохнуться недолго.
        Взвесив все «за и «против», я решил идти напролом. Анализируя слова Синтии, можно было предположить, что ребятки уж сильно зажрались. В Цио их попросту некому напугать или приструнить. Наверняка весь местный управленческий аппарат у Лары под каблуком. Нет, ну а что поделать? Королева, она и в Цио Королева. Все их любят, уважают и боятся. Их власть практически безгранична… пока они находятся вне поля зрения центрального штаба ДКБ. А это значит, что можно смело идти на прорыв и вскрывать все карты. Все нужные карты.
        - Отставить! - я кое-как вырвался из сисечного захвата и начал жадно глотать воздух: - Друзья! Я приехал сюда по важному поручению своего друга - Сергея Николаевича. И естественно, ни о каких развратностях с вашей… Госпожой я не думал. Давайте сразу договоримся на берегу, чтобы больше не было недосказанности, ладно? Я - коллега. Сотрудник! Я не нападал на вашу ма… Госпожу. Она сама меня прижала. Вы же всё сами видели?
        Лбы задумались. Сейчас казалось, что внутри их мозга синий экран смерти. Досадная ошибка, которую, вроде, как и не очень хотелось, но всё-таки придётся признать.
        - И вообще… Я не отношусь к нарядам Высшего командующего состава предвзято, но что это на вас надето? - спросил я: - Уж простите, но сейчас вы выглядите, как мечта педофила…
        - Как же?! - возмутилась Лара и жалобно посмотрела мне в глаза: - Неужели мой наряд вас нисколечко не порадовал?
        - К великому счастью - нет. - честно признался я: - Да и вообще… К чему все эти выкрутасы? Вы же - Генерал-Майор! А я - Капитан. Это прямое нарушение субординации.
        - Значит… ни капельки не понравилось… - с грустью вздохнув, произнесла Королева и поднялась, отряхивая полосатые гольфики.
        - Скажите, а для чего это всё?
        - Ну… Мне хотелось произвести на вас приятное впечатление. Только и всего. - в голосе Лары зазвучала досада.
        - Но с чего вы взяли, что мне нравится… такое?!
        - Непроверенный источник. - хмыкнула Королева: - Синтия… Престарелая шлю-кхе-кхе-ха.
        - Оу… это многое объясняет. - улыбнулся я: - Но, вы уж меня простите, Товарищ Генерал-Майор. На данный момент у меня есть кое-кто… Поэтому, не сочтите за грубость, но работать нам с вами придётся в строго рабочей атмосфере.
        - Конечно-конечно. - Лара натянула максимально фальшивую улыбочку, а затем щелкнула пальцами.
        Трое здоровенных лбов тут же вытащили что-то типа ширмы и закрыли Королеву от моих глаз.
        - В Цио принято встречать важных гостей от всей души, Капитан. - холодно произнесла Лара, шубуршась за толстым слоем строительной бумаги: - Но если вам не нравится теплый приём… Что же, я буду вести себя, как обычно.
        - Да, было бы замечательно. Просто… От вашего вида, я почувствовал себя немного неловко.
        - Ха! - Лара вылезла из-под ширмы… Теперь её наряд был куда более мрачным и строгим. Темно-бардовая водолазка без рукавов, обтягивающая юбка карандаш и сапоги на длинной шпильке. Двухцветные волосы были разглажены, и элегантно ниспадали почти до пояса. Взгляд стал мрачным и очень злым… Даже бесята, куда-то испарились: - Неловко? Настоящему мужчине недолжно быть «неловко». Предлагаю исключить это слово из вашего лексикона. Хотя бы в Цио… - надменно заявила она, а затем повернулась к своим телохранителям: - Грант! Курить.
        Последнее было сказано максимально жестко и бесчувственно. Один из трех лбов суетливо сгонял в машину и принёс Госпоже уже подожжённую сигару.
        Не стесняясь любопытных взглядов прохожих, и даже слегка напряженных полицейских, которые всем своим видом тонко намекали, что в общественном месте дымить сигарой нельзя, Лара выпускала мощные серые кольца и смотрела на меня, как на щенка.
        - Боюсь, что я сам выбираю слова для своего лексикона. - идти на поводу как-то не шибко хотелось. Уж мне-то можно не врать, ради чего тут был весь этот цирк.
        - Так ты в курсе, да? - строго спросила она, а затем подошла вплотную ко мне: - Отвечай, негодник!
        - В курсе. - согласился я.
        - Честный… Это хорошо. Думаю, мучить тебя и выведывать информацию будет лишним. Об этом знала только одна престарелая шлю-кхе-кхе-ха. Так что, забудем о данном инциденте со встречей и… пожалуй, начнём всё с самого начала. Лара Такеда. Генерал-Майор штаба внутренней разведки. Вторая Королева бодикадо. Приятно познакомиться! - она протянула руку в черной кожаной перчатке.
        - Марк Сэведж. Капитан отдела Зачистки. Легенда Клана. - я ещё хотел добавить из Дома Старков и Таргариена, первый из своего имени, Законный Король Андалов и бла-бла-бла, но решил, что шутка точно не зайдёт.
        - Отдел Зачистки, значит? - надменно усмехнулась она: - Какие «низкосортные» у Невзорова друзья… Даже немного грустно, что он послал сюда именно тебя. Не уверена, что смогу положиться на мелкого государственного киллера.
        - По сути, это заказ не через ДКБ, а личное поручение Сергея Николаевича. Так что - отчитываться и тусить с вами я не обязан. Всего хорошего! - улыбнулся я, и подняв свой саквояжик, направился в сторону парковки такси.
        - Эй! - возмутилась Лара: - Какого черта ты творишь?! Я с тобой ещё не закончила!
        - Плевать. На этом задании мы в равном звании, Госпожа. И, знаете… у меня, как и у любого уважающего себя человека, есть определенные границы дозволенности. То есть, я всегда понимаю, когда нужно ответить, когда ударить, а когда уйти. Вас бить я не буду… Во-первых, после того, что я видел - мне будет вас искренне жаль. А во-вторых - я ненавижу фальшь. Ехал к вам, как к потенциальному другу, но теперь… Общаться с вами у меня нет ни малейшего желания. Дело со школой я расследую сам. Всего доброго! - продолжая улыбаться, произнёс я и махнул на прощание рукой.
        - Ах ты… - Королева насупилась, а затем приложила руку в то место, где у всех обычно сердце: - Стой! Подожди! Ребята… Остановите его! Чего встали?!
        - Нет. - я пригрозил указательным пальцем: - Если будете меня трогать - я найду кому об этом сообщить. А ещё, я хотел бы написать рапорт на то, что трое офицеров ДКБ нарушают устав и угрожают оперативникам из других городов. Причем, довольно толсто намекают на то, что живым этот самый оперативник отсюда явно не уедет. Ребята… Ну, что же вы такие неосторожные? Хотите, чтобы вас разлучили с любимой мамочкой?
        Лбы стояли в растерянности. Было видно, что им такое ещё никогда не говорили в лицо.
        - Ну, всё, паразит! - злобно прорычала Лара и сжала миниатюрные кулачки: - Построил крутого, и хватит. Это я спущу тебе с рук в качестве ОГРОМНОГО одолжения! А теперь разворачивайся и лезь ко мне в машину. Живо!
        - Нет. - спокойно ответил я, продолжая идти к такси.
        - ЧТО?! - возмутилась Королева и даже слегка притопнула ножкой: - Ты охренел, Сэведж?! Я понять не могу, ты чего такой дерзкий?! Думаешь, если мы тебя порешим - нам что-то будет?! Да и вообще, кто об этом узнает? Я контролирую все камеры в Цио!
        - Современные проблемы требуют современных решений. - я указал на свои глаза: - Улыбнитесь! Вас снимает скрытая камера.
        - Ублюдок… - прошипела Королева: - Всё должно было пройти иначе…
        - Мне уже без разницы. Всего доброго! - я улыбнулся ещё шире и сел в ближайшую машину такси.
        - Доброго утра, сэр! Куда поедем? - добродушно поинтересовался водитель.
        - А можно мне… самый крутой отель, какой есть в Цио?
        - «Мадам Тюссо»? - задумчиво произнёс водитель, явно перебирая варианты в голове.
        - Сколько там стоит ночь?
        - Где-то… пятьсот пятьдесят чейнкойнов. Дороже вы здесь вряд ли найдёте… Цио такой Цио. - пожав плечами, ответил таксист.
        Самое занятное, что всё это время растерянная четверка так и стояла на том же самом месте, озадаченно глядя в мою сторону.
        - Тогда… поехали туда. - я похлопал по спинке водительского кресла.
        Старенький жёлтый кэб с натугой присвистнул чугунным блоком, а затем покатил на главную дорогу.
        - Вас снимает скрытая камера?! - рядом со мной появилась Эрис: - Марк, это вообще, о чём?!
        - В покере данный приём называют «блефом». Лара не сможет знать наверняка, есть у меня импланты или нет. Информация в реестре аугментаций обновляется раз в две недели. А это значит, что я мог поставить записывающие устройства в течении прошедших четырнадцати дней.
        - Вот оно как… Тогда, ладно. - помощница задумчива выглянула в окно: - Неприятная личность. Если Синтии подобное можно простить из-за её одиночества и хренового характера, то от Лары подобное звучит… противно.
        - О, поверь - это особый тип людей, которые постепенно растворяются в своей вседозволенности. Самые наглые и мерзкие. Таким нужно частенько напоминать, где их место, чтобы сбить корону. Иначе они могут доиграться. Ни себе - ни людям, как говориться.
        - Обсуждаете шишек? - как бы невзначай поинтересовался водитель: - Знаете… Вот у меня свой бизнес есть. Лесом занимаюсь… Так что вдоволь успел насмотреться на шишки.
        Только не это…
        - Правда? Как интересно… - максимально скептически выдохнул я.
        - Да шучу. - признался он: - Просто люблю подкалывать людей. Наслаждайтесь поездкой!
        - Спасибо большое. - честно говоря, я выдохнул с облегчением.
        Зумеров, типа меня, воспитывали в строжайшем уважении к рабочему классу. Так что я мог нагрубить кому угодно, но не водителю, официанту (если сам не нарывается), уборщику и тому подобное. И если шофёр начинал свои истории, то мне приходилось просто абстрагироваться. Кстати, такое было только на уличных кэбах и машинах класса эконом или комфорт. На комфорт-плюс и бизнесе, как правило, водители были крайне молчаливыми.
        - Не возражайте, если я музыку тихонько включу?
        - Да, без проблем. - витая где-то среди своих мыслей, ответил я.
        Ох, это было ошибкой… Страшной ошибкой.
        - …календарь переверну, и снова третье сентября-я… - запел хриплый и до боли знакомый голос из динамиков.
        ТОЛЬКО НЕ ЭТО!!! НЕ-Е-Е-ЕТ!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Шуфик-вездесущий»
        + 300 000 к «сколько бы лет не прошло, а костры рябин всегда будут гореть именно в эту дату»
        +++
        Двадцать пять минут… Долбанных двадцать пять минут жестокой пытки под радио «Шансон». Господи, этот шофер оказался хитрее, чем я думал! Он прекрасно знал все мемасики про своего брата и понимал, что если начнёт рассказывать про бизнес и грачевание для души под шансон, то его клиент точно загадит и без того потрепанный салон кэба. Поэтому, хитрый хрендель ловко увернулся с шуточкой про бизнес и подставил мне Шуфика!
        Экий затейник…
        Нет, я чувствовал, что ему очень хочется рассказать о том, что руль успокаивает его голову, забитую бизнесовыми процессами. Однако для таксиста выбор между «тру бизнес стори» и «Шуфиком», очевидно перевесит к кострам рябин. Ну и всё остальное, типа «шарик - я, как и ты был на цепи».
        В общем, меня подставили! В следующий раз не буду экономить и вызову себе «Мерседес» с молчуном.
        Кое-как выбравшись из кэба, я направился к отелю.
        «Мадам Тюссо» оказался весьма стильным. Похож на темно-синий прозрачный кирпич из «Лего», поставленный по вертикали. И водитель оказался прав на счёт дороговизны, ибо на парковке стояло очень много китайских автомобилей высшего сорта.
        После получения ключа-карты и заселения в очень приличный номер с видом на местный городской парк, я решил немного вздремнуть. Встреча с информатором была запланирована на два часа дня, так что как раз есть время немного передохнуть. Тем более, ночка опять вышла крайне активной. Чёрт знает, что там с этой школой творится на самом деле.
        Только я разделся и с разгона прыгнул на кровать, как Эрис торжественно объявила:
        - Входящий вызов от контакта «Невзоров».
        - Твою мать!!! - выругался я, провалившись в идеально мягкий матрас: - Как не хочется… Но надо. Да, слушаю.
        - Сэведж… - голос Сергея Николаевича был крайне раздраженным: - Ты какого чёрта творишь?!
        - В плане? - озадаченно поинтересовался я.
        - Ты на кой хрен свалил от агента?!?! Она в ярости! И честно признаться - я тоже! Что за вольность?!
        - Вольность? - удивился я: - Давайте так - Лара спровоцировала на меня агрессию своих телохранителей. Глупо и бездумно. Я объяснил, что больше на такие провокации не поведусь. А она что? Правильно - начала мне грубить. А ещё нарушать субординацию. Буду ли я такое терпеть на неофициальном задании, да ещё и от Королевы бодикадо? Нет. Поэтому, было принято решение дождаться, когда эта курица придёт ко мне сама.
        - Эта курица может сейчас стоять за твоей дверью и подслушивать наш разговор. Так что аккуратнее со словами.
        - Подслушивать? - я поднялся с кровати и посмотрел в глазок: - Нет там никого!
        - Ага… Пока ты вставал и пёрся к двери, она могла уже свалить на первый этаж. Короче, ладно! Мне не важно, что у вас там за тёрки и как именно она к тебе относится - главное, чтобы ты всё проверил по школе. Лара очень весомая личность в этом городе, и я сильно сомневаюсь, что информатор вообще будет с тобой разговаривать без неё.
        - За это не переживайте.
        - Ох, Сэведж… не знай я, из какой жопы ты вылезал, то оштрафовал бы и уволил тебя из Гильдии к чертовой матери! Жду информацию. - тяжко вздохнул он и завершил вызов.
        - Да-да… Всё будет сделано в лу-у-учшем виде. - в пустоту ответил я.
        Если бы не один важный нюанс, в котором было двести процентов уверенности, то мне бы стоило извиниться и продолжить сотрудничать с Ларой. Но за такое отношение… Ни за что! Она уже взрослая девочка. Должна соображать, что далеко не всё в этой жизни можно получить при помощи грубости и силы. Поэтому - сделаю великое одолжение и сниму с её двуцветной головы корону.
        Возвратившись в кровать, я только хотел заснуть, как услышал непонятный шорох за дверью. Такое обычно происходит, когда к тебе пришёл курьер и начинает судорожно вытаскивать из сумки заказанные тобой харчи.
        Затаив дыхание, я плавно поднялся, и на цыпочках подошёл к дверному глазку. Ещё повезло, что кровяной насос работает куда тише обычного живого сердца, поэтому есть небольшой шанс, что чуткие бодикадо меня не засекут.
        Попались!
        Весёлая троица уже во всю стояла возле моей двери, беззвучно обсуждая, как дальше быть. Всё-таки, Лара не умеет понимать толстые намеки. Печально… Значит, придётся проучить её немного жестче.
        Резко открыв дверь, я бесцеремонно пододвинул Коула и направился в сторону общего коммуникатора.
        - Эй! - возмутился он и схватил меня за плечо.
        - Уберись! - я перехватил его руку протезом и прилично так сжал: - Я уже убивал таких, как ты. Поверь, для меня это не сложнее, чем прибить комара.
        - Капитан, вы бы успокоились… - проурчал он: - Мы пришли, чтобы попросить прощения и пригласить вас на знакомство с Генерал-Майором… в третий раз.
        - Неужели? - я подошёл к нему вплотную и посмотрел в глаза: - Допустим, я соглашусь. Чисто из профессионального интереса, ибо до сих пор не понимаю на кой чёрт мне сдался ваш семейный квартет. И учти, дружок… Если твоя любимая матушка вытворит ещё один фокус… Мои друзья отправят видео с вашими милыми мордашками в центральный штаб ДКБ. Со всеми компетентными комментариями. Посмотрим, как вам будет весело работать на Гефесте.
        - Госпожа никогда не совершает ошибок… дважды. - угрюмо заявил Грант: - И ей действительно совестно.
        - Совестно? И откуда ты такое слово нашёл? - усмехнулся я и направился обратно в номер: - Буду готов через три минуты. А вы… сделайте одолжение - свалите отсюда.
        Лбы явно пребывали в ещё большем шоке, но ничего поделать не могли. Из-за расторопных действий и левой информации Синтии, квартет попал в самую настоящую задницу. Ну, типа.
        Быстро переодевшись, я взял Стечкина и вторую версию Сверхтихого, а затем вышел в коридор. На удивление маменькины сыночки меня послушались и покинули этаж.
        - И что ты собираешься с ними делать? - поинтересовалась Эрис.
        - Немного проучить. Ничего сверхъестественного. Так что можешь не переживать.
        - Проучить? Квартет бодикадо? - усмехнулась помощница: - С каждым разом ты удивляешь меня всё больше и больше… Но, как и сказал Невзоров - если бы я не знала, из какого дерьма ты выбирался, то наверняка подумала бы, что у тебя всё плохо с головой.
        - Не-не, у меня всё схвачено. - ответил я, наблюдая за циферками лифта: - Я уже неоднократно встречался с подобными людьми. Их поведение до безобразия предсказуемо. Так что смотри… Сейчас будет весело.
        - А мне кажется, что ты в итоге переиграешь их, а затем и сам себя до такой степени, что она поймает и отжухает тебя.
        - Исключено!
        - Хех… посмотрим-посмотрим. - хихикнула Эрис и вновь растворилась в воздухе.
        Весь квартет поджидал меня снизу, возле своих дорогущих китайских внедорожников.
        - Итак… Попытка номер три. - обрадованно произнёс я, приветственно выставив ладонь вперёд: - Меня зовут Капитан Сэведж. Рад познакомиться!
        - Генерал-Майор Лара Такеда. Взаимно. - Королева очень старалась натянуть искреннюю улыбку, но в силу обстоятельств выходило так себе: - Пожалуйста, позаботьтесь обо мне.
        - Всенепременно. - я пожал руку девушки.
        Когда наши ладони соприкоснулись, тройка здоровенных лбов во всю испепеляла меня суровым взглядом. Им бы ещё фиолетовые буковки, как в «Невероятных приключениях ДжоДжо» и будет прям в самый раз.
        - Не соблаговолите ли присесть ко мне в машину, Капитан? - ласково пригласила Лара.
        - Буду только рад. - я, конечно же, решил немного поиграть.
        Сейчас семейный квартет совершенно безопасен. Лара прекрасно осознаёт, что нечто очень дорогое может быстро её покинуть. Люблю подобные моменты. Видно, как с зажравшихся людей падают короны.
        Правда… я не учёл одного ма-а-аленького нюанса.
        Невзирая на то, что Королева явно до сих пор злилась на меня, но всеми силами пыталась это скрыть, она была решительно настроена получить своё.
        Не успели мы отъехать и на десяток метров, как её тоненькая ладонь скользнула по моей коленке. Какой знакомый жест… По-моему, так себя вела Жолин, когда притворялась девушкой Бонда.
        Только вот, если Жо делала это максимально игриво, и скорее кокетничала, то Королева же давала мощные намеки на интересный вечер.
        - Итак, Капитан. Мы так мало знаем про вас… - протянула Лара, продолжая наяривать рукой по моей ляжке, как по клавишам рояля. Грант сидел спереди на пассажирском кресле и не сводил с меня маниакально-напряженного взгляда. Мне даже показалось, что он не моргал.
        - Неужели? - удивился я, хлопнув по девичьей руке, которая начала шустро скользить к запретным местам: - Мне казалось, что Королевы всегда изучают своих напарников.
        - Увы… Времени на изучение было мало, поэтому пришлось спросить у Синтии.
        - Которая знает меня всего пару дней?
        - Ну-у… Жолин и Азуми относятся ко мне предвзято… - задумчиво произнесла Лара, посмотрев в окно: - Не думаю, что они бы обрадовались нашей совместной работе.
        - Даже так?
        - У каждой из нас свои планы. Просто… я искренне надеялась, что Синтия… - Королева явно не хотела развивать эту тему: - В прочем, не важно. Итак, Капитан! Расскажите же о ваших подвигах! Что именно сделало вас столь легендарной личностью в столице?
        - Как и все - сражался с ренегатами. - пожав плечами, ответил я: - Пару раз спас город. В общем… Всё по мелочи.
        - Какой скромный. - усмехнулась Лара, и аккуратно положила правую руку на спинку дивана: - Не думала, что хоть где-то можно встретить столь скромного мужчину…
        - Не люблю хвастаться. - пояснил я: - Особенно, когда оно того не стоит.
        - В смысле? - казалось, что Королева восприняла это на свой счёт.
        - О! Нет… Я не о вас. - тут же поправился я: - Дело в том, что сегодня мы с вами - напарники. И самым лучшим представлением себя будет дело, а не слово. Как-то так.
        - Вау! - Лара даже немного обрадовалась, а затем схватила меня за плечо и прижала к себе. Правда… через подлокотник это выглядело максимально неудобно и неестественно: - Обожаю мужчин, которые хоть чего-то могут добиться в этой жизни!
        - Госпожа… - буркнул Грант и злобно зыркнул на свою мать: - Да он же вас нагло клеит!
        Ох, парень, ты бы знал, насколько всё не так. Но чтобы там ни было - я уже всё продумал. Извините, Госпожа Такеда, но не видать вам моей тычинки, как собственных ушей.
        Операция «Сохранение чести Сэведжа» уже началась!
        - Милый… Ты бы не мешал мне разговаривать с гостем. - строго произнесла Лара, от чего Грант нахмурился и обиженно отвернулся. Не знай я про то, что они родственники, и про невероятную верность Королевам, подумал бы что ребятишки сами желают генеральского тела. Их неприкрытая ревность сейчас смотрелась очень забавно. Кстати, у двух из них на безымянных пальцах красовались обручальные кольца. И мне вот интересно, как они объясняли такое поведение своим жёнам? Мол - «Дорогая! Я тут пошёл охранять свою секси-мамочку! Не жди, буду поздно.» Да ну… Дичь какая-то.
        - Ваши телохранители очень привередливы к компании. - как бы невзначай подметил я.
        - На самом деле… Это мои сыновья. - игриво прошептала Лара: - Так что волноваться не стоит! Да и вообще… Если у меня появиться избранник - я буду самой преданной половинкой. Уж поверьте, Капитан - верность, это мой конёк.
        - Даже так? Приятно слышать… - я уклонился от ласкового куся за щеку: - Повезёт, кому-то.
        - Вряд ли. - с легкой ноткой досады произнесла Королева: - Несмотря на мою внешность, я уже немолода. Никто не согласиться прожить остаток своих дней с брюзгливой старухой…
        - Не говори так, Мам!!! - возмутился Грант. В машине моментально воцарилась тишина. Бодикадо с ужасом осознал, что нарушил одно из негласных правил, обратившись на службе к своему родителю.
        - Грант. Отвернул голову! Живо! И следи, чтобы в нас никто не врезался. Ты меня понял?! - прорычала Королева максимально ледяным тоном.
        - Да, Госпожа! - испуганно пискнул здоровяк и отвернулся к лобовому стеклу.
        - Итак… Продолжим. - Лара вновь стала максимально дружелюбной и ласковой: - Что вы думаете о семье, Капитан? Уже наметили свой дальнейший жизненный путь?
        - Конечно! Получилось разжиться небольшой суммой денег и открыть свой бизнес. Так что, через некоторое время планирую купить себе хороший дом… Нормальный автомобиль. И обручиться с девушкой, которая мне мила.
        - Бизнес? - несмотря на улыбку, в голосе Королевы послышалось легкое пренебрежение: - Что это? Магазинчик? Или, может быть, бистро?
        - Курьерская служба. - ответил я.
        - А-а-а… Один из тех онлайн магазинчиков? - и опять эта надменность. Иногда в такие моменты хотелось треснуть собеседнику. Однако подобное поведение явно не улучшит наши взаимоотношения, а без этого мой план точно не выстрелит.
        - Да, так… Небольшая фирма. Корпорация «СэвКар» вам о чём-нибудь говорит? - поинтересовался я, наблюдая за реакцией Королевы.
        - Одна из самых ярко стартовавших фирм доставки на дронах с искусственным интеллектом? - Лара мило улыбнулась: - Кажется, что-то слышали… Ну, если не считать, что их дроны заполонили абсолютно всё. Про них только ленивый не написал статью. А их хозяев уже причисляют к будущим магнатам Марса.
        - Как-то так. - я лишь пожал плечами.
        - Погодите… Так вы… - в машине в очередной раз воцарилась тишина. Даже Грант с удивлением посмотрел на меня в зеркало заднего вида.
        А мы как раз проезжали мимо огромного банера с фотографией дрона-доставщика.
        - Погодите… Так название, это типа ваша фамилия? Сэв - это Сэведж, так? - Королева явно не хотела верить в происходящее, и крайне удивленно смотрела на меня.
        - Верно. - кивнул я: - А «Кар» - Карпова. Это фамилия моей младшей сестры, которую я сделал соучредительницей. Честно говоря - весь этот проект был только для неё.
        - Невероятно… - выдохнула Лара: - Просто, невероятно! Как вы до этого догадались?! Это же… Гениально! Умные дроны, которые доставят еду, куда угодно!
        - Ну… Тут, скорее - просто повезло. Попались грамотные друзья. Вовремя вложился и - пошло, поехало. - я едва смог скрыть тоску, когда мы проехали мимо шаурмечной.
        - Капитан… А, вы полны сюрпризов. - улыбнулась потрясенная Королева, а затем обратилась к водителю: - Дорогуша! Вот тут тормозни. Эсперадо уже наверняка ждёт нас.
        Кортеж остановился в крайне отвратительном районе. Казалось, что тут не дома, а сплошные заводские цеха! Как-то всё максимально серо и запах отвратный. Помню, в Москве тоже была такая зона. Мы там в детстве «Ешки» собирали и метали их, как сюрикэны.
        - Добро пожаловать на Циолковский Сталелитейный Завод. - произнесла Лара, и направилась в сторону КПП, куда уже подтянулось несколько ребят в военной форме: - Наверняка вы тут ещё ни разу не бывали. Отвратительное местечко…
        - Ага… - я огляделся по сторонам, и что-то не увидел типичной символики Федерации или хотя бы нашей армии. Всё выглядело максимально отторгающим и чужим… Как будто эту часть города буквально вырвали, и принесли из другого мира. Странно всё это. Накину-ка нанитовую броню… Лишним точно не будет.
        - Грант, Коул, Винк. - позвала Лара и вновь щелкнула пальцами.
        Наконец-то я узнал, как зовут третьего обормота! Правда, если не приглядываться, то их всех легко можно было перепутать.
        А тем временем, лбы вытащили из последнего внедорожника вытянутый железный ящик. В таких обычно перевозили оружие.
        - К Эсперадо. По рабочему вопросу. - холодно произнесла Лара, когда мы всей компанией подошли на КПП.
        - Аккаунт. - неохотно бросил один из охранников.
        Королева тут же сверкнула разноцветными радужками глаз.
        - Госпожа! - стражи вытянулись по струнке, а затем послушно отошли в сторону. Быстро они поменялись в настроении, однако.
        Но меня больше интересовала территория завода. Вернее - атмосфера, которая тут царила.
        Рабочие, инженеры, бригадиры и все остальные представители местной фауны суетливо бегали в разные стороны. Казалось, что на предприятии сегодня самый настоящий ажиотаж. Хаос… бардак.
        - Чего это они? - поинтересовался я.
        - Так это же завод. - усмехнулась Лара: - Они понятия не имеют, что мы пришли по своим делам. Думают, что очередная ревизия.
        - А у них есть нарушения?
        - У любого предприятия есть нарушения. Частные управленцы редко ведут дела честно, дорогой Капитан. Так что бедным людям, дабы не лишиться своих насиженных мест, приходится работать на пороховой бочке. Каждый день могут полететь головы… Но нас это устраивает. Чем больше менеджеры бояться, тем больше рычагов давления у нас, власть имущих.
        - Это как?
        - Информация, технология и рабочие руки. В прошлом году сотрудники этого замечательного завода построили мне летний домик. Своими собственными руками. - хохотнула Королева: - Или что? Для столичных такой взаимовыгодный подход кажется неприемлемым?
        - Скорее, уж непривычным. У нас там всё держат в ежовых рукавицах. - вздохнул я, глядя на то, как дяденька бежит со стопкой ноутбуков. Вот запнётся… Как пить дать запнётся.
        Ха! Закон Мёрфи в действии.
        Моргнуть я не успел, как дяденька растянулся на асфальте. Однако все ноутбуки благополучно поймал. Ловкость, как у Джеки Чана.
        - Так всегда. Чем ближе к Главному человеку, тем строже власть. А чем дальше - тем расхлябаннее подданные. Таков закон огромной страны. - Лара резко остановилась, и мимо нас пронёсся автопоезд на приличной скорости: - Твою мать… Уже отвыкла, что тут никто на дорогу не смотрит!
        Спустя пару минут мы дошли до небольшого одноэтажного строения. Этакий гараж с одним оконцем и ржавой дверью.
        Сынки довольно небрежно открыли дверь и зашли внутрь. Лара и я остались снаружи. Послышались глухие удары… Походу дела, наш связной дал повод здоровякам спустить весь накопленный за утро пар.
        - Мы договаривались к двум!!! - послышался жалобный голос.
        - Госпожа решила навестить твоего дядю пораньше… - пробасил Коул.
        Снова череда глухих ударов, и наконец-то Грант с Винком вытащили на улицу побитого худощавого парня испанской наружности.
        - Привет, дорогуша. - Лара довольно жутко улыбнулась и подошла ближе: - Как твои вставные зубки? Прижились?
        - Д-да… - испуганно ответил парнишка: - С ними всё хорошо…
        - Славно! А-то я уж было хотела бесплатно тебе их выдрать. Увести! - Королева щелкнула пальцами, и парня потащили к выходу с завода, а мы направились в глубь гаража.
        Там на полу лежало пятеро парней. Рядышком с ними отдыхали АК-74… Ну, ёмаё! Что за коллекционеры раритетов?
        За столом сидел дядька в возрасте. Тоже испанской наружности… Потирал ушибленные руки. Почему-то, заприметив меня, он как будто сильно удивился, но быстро это скрыл.
        Грант подхватил все лежавшие тела на руки и поспешно покинул гараж, оставив нас наедине с этим непонятным товарищем.
        - Не думала, что ты всё ещё нянчишься со своим племянником. - Лара придвинула табурет и села за стол: - Жизнь тебя ничему не учит? А? Эсперадо?
        - Родные дети навсегда остаются детьми. - вздохнул дядька: - А Хуан должен был раздобыть мне две тонны медной руды на раскопках… Да только вот, как и всегда - деньги спустил. А меня решил припугнуть старым способом, чтобы я не нажаловался его отцу.
        - С твоим братом я сегодня поговорю. Клан Мосито не в первый раз затевает внутренние конфликты. И всё из-за малыша Хуана. - строго ответила Лара.
        - Он никого не трогает. Так… Играется со своей шайкой иногда.
        - Вооруженной шайкой. - Королева подняла один из АК и положила на стол: - Ты меня знаешь. Я не люблю смотреть на перспективу. Мне всегда нужно здесь и сейчас.
        - Понимаю. Но я верю в благоразумие Хуана.
        - А я - нет. - Лара взглядом указала на металлический ящик: - Там пятьсот килограмм медной руды. Обработанной! С присыпкой из рапсодия.
        - Неужели? - удивился Эсперадо, и поднявшись, похромал к подарку: - Спасибо. Я рад, что вы так быстро вернули свой долг.
        - Долг? - надменно усмехнулась Лара: - Там больше моего долга на девяносто процентов, старая ты рухлядь. Полтонны, Эсп! Ты не слишком ли борзеешь с накруткой?
        - Простите меня за вольность, Госпожа… Старый стал. Мозг уже неправильно считает. - виновато ответил он: - Так… За что вы принесли предоплату?
        - Принимай данные. - радужки Королевы блеснули в тусклом свете гаража: - Мне нужна полная информация! Все, кто когда-либо связывался с ней. Или имел на неё виды.
        - Это же Академия Уникумов… - выдохнул Эсперадо и вновь скользнул взглядом по мне: - Вы же знаете, что я птица низкого полёта… Такие секретные организации мне не по зубам.
        - Да неужели? - Королева с подозрением сузила глаза: - Эсп, мы знакомы слишком давно. Я же знаю, что тебя сейчас что-то смущает. Так расскажи, в чем дело?
        - Ну… - он заискивающе посмотрел на свои колени, а затем поднял взгляд на меня.
        - Я? - даже немного удивился.
        - А что не так с ним? - поинтересовалась Лара.
        - А вы не понимаете, кого ко мне привели? Это знаменитый Змеиный Король… Шум от столь эпатажной личности слышен далеко, Госпожа. Особенно, если ты бывший офицер ДКБ… Он порешил почти всю мою семью на «Европе». Да и в целом… Я их ни в коем случае не оправдываю. Это их собственный выбор, но «Кодиго де онор». Я живу по своим понятиям, а вы по своим. - спокойно ответил дядька.
        «Кодиго де онор» - свод негласных правил марсианского испанского сообщества. Национальность головного мозга, как я привык говорить. Такие ребята держались строго одним кланом, даже если принадлежали разным семьям. Из-за крепких уз, зачастую подобные товарищества превращались в преступные группировки. Теперь мне всё стало понятно… и отсутствие каких-либо опознавательных знаков на заводе, и вся эта рабочая суета.
        Предприятие принадлежало Боссу испанской группировки. И, конечно же, они тут все занимались далеко не только отливом запчастей для автомобилей.
        - Ну, уж нет, Эсп. - строго произнесла Лара и ударила кулаком по столу: - Вопросы личные мы решим без Капитана. А вот рабочие… Или мне позвать своих ребят и забрать оставшуюся руду? Мне не трудно.
        - Нет-нет-нет… - испанец тут же поднял руки: - Рабочие вопросы… Ради них я могу сделать одно небольшое исключение!
        - Ну, так говори. Что тебе известно про Академию? - бодикадо придвинулась ближе к столу.
        - С самой Академией всё хорошо. Проблема лишь в людях, которые сливают информацию. В последнее время, кто-то начал лить с объектов «Милитари Индастрис». Кто именно - я не знаю. Но есть зацепка… ЧОП «Аметист». - тихо проговорил дядька: - Вернер Мосси не так давно рассказывал про некоторые детали в системы охраны торгового центра «Эскимо».
        - Кому рассказывал? - Лара тут же напряглась.
        - Своим же! Так что можете не переживать. Но дело курирует другой ЧОП. Там всем заправляет «Валенсия». А «Аметист» чисто так… На подработке. Так вот, Вернер Мосси сказал, что ему слили очень занятные данные. Но… кто именно - он не уточнил. Если так пойдёт и дальше, то вся эта затея с ЧОПами вылетит в трубу. Раз сказал в своей компании… Два сказал в кругу своих друзей. Глазом не успеете моргнуть, как «Эскимо» грабанут! Я вам слово даю.
        - Вернер Мосси… Да, припоминаю такого. Отставной офицер Армии Федерации. - кивнула Королева: - «Валенсия» больше никому не передавала заказы?
        - Этого не знаю. К счастью, ЧОПы передо мной не отчитываются. - заверил дядька: - Спросите у Вернера! Он наверняка будет сотрудничать. Если с «Эскимо» что-то случится, то много ребят потеряют работу. А куда податься в Цио бывшим военным? Разве что, продавцом в обувной магазин…
        - Понятно. - вздохнула Лара: - С этим закончили. А теперь… меня интересуют килограммы. МОИ килограммы.
        - Кодиго де онор… - чертов Эсп опять посмотрел на меня: - Дела внутренние.
        - Капитан… Не дадите ли мне буквально пару минут наедине с этим замечательным человеком? - вежливо попросила Лара.
        - Что же… Мне не трудно. - я приподнял руки и направился в сторону выхода. Как-то не сильно хотелось влезать в личные дела Королевы. Тем более, на столь специфическом предприятии.
        - Извините, Капитан… - начал оправдываться дядька: - Я искренне благодарю вас за службу… Сам отдал столько лет ДКБ… И до сих пор отдаю… Но…
        - Всё в порядке. - ответил я: - Не надо извиняться. В противном случае вы можете нарваться на грубость.
        - Понял… - виновато вздохнул он.
        Честно говоря, ситуация с ЧОПами мне казалась максимально непонятной. И каким боком к ним относилась Академия Уникумов? Надо будет растормошить Королеву на ответы.
        Выйдя на улицу, я вновь начал оглядываться по сторонам. А ведь Лара была права, начёт отдаления от Главного человека и распоясавшегося общества.
        Этот завод был самым настоящим притоном для всякой преступной шпаны. К примеру, рядом с огромным ангаром толпа людей вскрывала ящики с оружием. Причём, на самих ящиках не было ни одной маркировки или символа курирующей корпорации. А это значит, что автоматы сюда пришли явно незаконным путём.
        Чуть подальше, в старом сарае разбирали автомобиль. Дорогой… Прямо на кусочки.
        - Эрис! Пробей вон тот внедорожник.
        - Числится в угоне. - ответила помощница, выдав мне целую папку с комментариями следственной группы.
        - Ну, конечно… - я лишь вздохнул.
        Это чужой монастырь. Лезть сюда со своим уставом просто нельзя. Да и что я в одиночку могу тут сделать? Арестовать весь завод? Нет… Территория Лары - вот она пускай за всем этим и наблюдает.
        Спустя несколько минут Королева вышла из гаража.
        - Идём, Капитан. - она сделала очень интересный жест рукой: - Время не ждёт!
        +++
        Как выяснилось из дальнейшего общения с Ларой, проблемами безопасности в Цио занимались далеко не только полицейские и вигиланты. Некоторые корпорации заказывали услуги у частных охранных контор. Причём, это были далеко не только ночные сторожа и группы быстрого реагирования.
        Лара рассказала, что в Цио можно было без особых проблем нанять себе небольшую армию. Хорошо подготовленные вооружённые люди приедут и решат любую проблему. Будут стеречь склады, дома, ребёнка… В общем, любую цель, которую им укажут.
        И, как выяснилось, у Королевы тоже было свой ЧОП.
        - Вернер Мосси довольно занятная личность. - Лара раскрыла файл на планшете: - Успел поработать на «СимБир», «СтройТех», «Комбат» и даже в «Такеда-Экспедишн». Можно сказать - обошёл все достойные ЧОПы в Цио. Но остановился в «Аметисте»… Энцо вечно нанимает к себе всякий сброд с улицы. Даже интересно, что Вернер там забыл?
        - Как вы тут ещё не путайтесь во всех этих организациях? Я бы давно с ума сошёл. - ответил я, просматривая длинный список местных ЧОПов: - Самим-то не надоело? Может, стоило их как-то централизовать?
        - Не выйдет. - отмахнулась Лара: - Все преследуют свои цели. У каждого своя выгода и свой принцип работы. Уже неоднократно пытались объединить… Даже подумывали о специальной Гильдии. Но… Городской совет у нас тяжелый на подъём. Да и большинство учредителей не поддержало эту идею. Всё же, хоть мы и работаем вместе, но в большинстве своём конкуренты.
        - Слушай, мне всё больше кажется, что вам не хватает порядка. И в городе, и в целом. - после этих слов почувствовал себя Кайли. Она тоже вечно говорит, что у нас какой-то бардак.
        - Когда кажется - крестится надо. - игриво подмигнув, ответила Лара, в очередной раз придвинувшись ко мне: - У всех своя территория, Капитан. У тебя - Нейрополис. У меня - Цио. В этом есть определенный минус… Ну, что Синтия не смогла поехать на это задание. Ей тут намного привычнее, чем в уставном Нейрополисе.
        - Да-да… Я заметил. - отодвинувшись от приставучей Королевы, я вновь увидел в окне ларёк с шавой. Господи, поскорее бы обед.
        - Ты так тоскливо смотришь на эти ларьки. Неужели хочешь есть?
        - Да. Был бы не против.
        - Ох… - Королева обреченно закатила глаза и пару раз ударила по спинке кресла водителя: - Дорогой! Тормозни у следующего ларька с шаурмой.
        - Да, Госпожа.
        Благо, что ждать оставалось недолго. Наверное, со стороны смотрелось забавно, когда картеж из дорогущих внедорожников останавливается возле обычного ларька с шавухой.
        - С двойным мясом. - сразу же заказал я и расплатился.
        Два с половиной чейнкойна за пищу богов! Помню, в студенческие годы… ещё до моего контракта с Сахаровым, было два провальных месяца. На подработку ходить не мог из-за подготовки к проекту, а стипендии катастрофически не хватало.
        Так вот, в те нелегкие времена я оценил всю прелесть шавермы. Дешево, сытно и просто невероятно! Да, с одной стороны хреново, конечно… Но с другой - вспоминаю те моменты с теплом в душе.
        Но не стоит отвлекаться… Как только шеф выдал мне блюдо, я приступил ко второй стадии своей операции «Спасти честь Сэведжа».
        - Товарищ Генерал-Майор, а мы же с вами уже друзья?
        - Ага… Типа того. - хмыкнула она.
        - Отлично!
        Уральская шаверма сильно отличалась от Питерской. Во-первых, начинка заворачивалась не в тонкий лаваш, а добавлялась в булочку пита. Это, по сути, тоже лаваш, но толстый. Его разрезали на две части и разогревали, чтобы внутри образовался кармашек. Вот туда начинку и складировали. А сверху бросали корейскую морковку и заливали томатным кетчупом.
        А во-вторых, в Уральскую шаву всегда клали маринованный лук! Это придавало блюду невероятную пикантность.
        Но у Уральской шавермы всегда была одна единственная проблема - её надо уметь есть.
        Неопытный новичок, застрявший в Екатеринбурге или Перми попросту испачкается и психанёт, сказав, что Питерская на тонком лаваше намного удобнее. Однако… истинные эстеты понимают, в чём прелесть данного блюда.
        - Ох, боже… - Лара с ужасом взглянула на пищу богов: - Это же одни сплошные канцерогены и углеводы… Как вообще можно есть подобное?
        - Легко! - гыкнул я и начал есть. Мощно. Громко. С чавканьем!
        Ох… надо было видеть лицо Королевы. Даже маменькины сынки поглядывали на меня с отвращением.
        Но чавк стоял мощный! От меня заразились все остальные прохожие, и спустя мгновение возле ларька уже выстроилась приличная очередь.
        - М-м-м… - испачкав всю физиономию в соусе, я вытащил салфетку: - Белиссимо!
        - Отвратительно… - обреченно выдохнула Лара.
        Есть! Первый шаг в моей тяжкой миссии сделан.
        - Кстати, ты говорила, что у тебя тоже есть ЧОП. Как он называется? - поинтересовался я, размазывая весь этот беспредел по щекам.
        - «Чейзер»… - Королева всеми силами пыталась сделать вид, что стоит тут не со мной, да и вообще меня не знает.
        - И какие объекты вы охраняете?
        - Много всяких… Ох, ты закончил? - она с надеждой взглянула на меня.
        - Да! Теперь я полон сил и готов к свершениям! - гордо ответил я, и направился в сторону машины.
        Как и любая девушка, Лара терпеть не могла свинство. Особенно, если это свинство происходило со стороны мужчины. Особенно, если это свинство происходило от столь нужного мужчины. Хе-хе-хе…
        - Почему ты… резко стал таким? - тихо спросила она, с отвращением глядя на меня.
        - Устал притворяться. - улыбнувшись, ответил я и откинулся на спинку дивана, а затем скинул ботинки: - Мы всю жизнь носим маски. Для работы, для друзей… А иногда ещё и для семьи. Создаём лживый образ, которым очаровываются, вдохновляются… И в который иногда влюбляются. Зачем это всё? Я - тот, кто я есть. Ни граммом больше, ни граммом меньше. Простите за двойную тавтологию… Но зато - всё по факту.
        - Для всего есть этикет, Капитан. Свои правила приличия! И если вы не будете их соблюдать, то общество просто не сможет вас принять. - строго произнесла Королева.
        - Значит - к чёрту такое общество! К тому же, вы сами сказали, что мы с вами друзья. А друзья должны принимать друг друга любыми. Понимаете, в этом суть близких людей. От друзей нечего скрывать. Ты можешь рассказать им абсолютно всё. Ты можешь быть рядом с ними абсолютно любым. В этом суть. Разве же вы не знали?
        - Значит, у меня никогда не было друзей. - сухо ответила она и отвернулась.
        Но на этом пытки не заканчивались. Я продолжал вести себя максимально аморально… Честно, на некоторых моментах и похабных шуточках даже мне всё происходящее казалось перебором. Но главное, что план работал. Все её поползновения тут же закончились. А после очередного развратного анекдота, Королева сидела вся бордовая и даже не смотрела в мою сторону. Вот она - смерть от испанского стыда в самом ярком её проявлении!
        Лбы, осознав, что я не представляю для их любимой мамочки совершенно никакой опасности, моментально угомонились.
        Вот теперь можно было со спокойно душой расследовать дело. Мне больше ничего не угрожало.
        - …заглядывает в кусты, а там волк! Орёт… За жопу держится! - продолжал атаковать я.
        Грант отречено смотрел куда-то вдаль. Водитель успел помолиться всем богам, чтобы эта поездка поскорее закончилась. Эрис заливалась звонким смехом. Но скорее не от анекдотов, а от ситуации. А Королева… Бедолага явно не ожидала такого кошмара, поэтому отодвинулась максимально подальше и старалась вообще не поворачиваться в мою сторону. Но её покрасневшие щечки вызывали у меня искреннюю улыбку.
        - Вот. Останови здесь! - приказала Лара, когда кортеж подъехал к невысокому квадратному зданию, которое больше походило на армейскую казарму.
        Когда мы вышли на улицу, я пропустил Королеву вперёд, а сам тихонько спросил у Гранта:
        - Почему она вечно говорит водителю «остановить здесь»?
        - Потому что обычно мы передвигаемся только на двух машинах. - признался бодикадо: - Госпожа очень любит водить. А мы - чисто так… пассажирами.
        - Грант. - Королева злобно зыркнула на пасынка: - Завали варежку и иди проверь, как там поживают «Аметисты». Не хочу вновь пересекаться с Энцо.
        Здоровяк кивнул и быстро пошёл ко входу.
        - Энцо? - я хитро улыбнулся: - Неужто очередной поклонник?
        - Тебя это не касается. - злобно огрызнулась Лара: - И вообще, я начинаю от тебя уставать… Ты можешь хоть ненадолго заткнуться?! Твои анекдоты это…
        - Что? - я продолжал улыбаться: - Давай, Командир! Скажи это вслух.
        - Они провоцируют внутри меня неоднозначные реакции. - смущенно ответила она: - В общем, как друга прошу… Давай ты хоть ненадолго прекратишь вести себя так открыто?
        - Ну, блин… Какие же мы после этого друзья?
        - Ох… - Лара обреченно закатила глаза: - Ладно, Сэведж! Я поняла тебя… Ты специально выносишь мне мозг по заданию одной из них?
        - Нет. Я просто веду себя естественно.
        - Этого не может быть! Синтия дикая педантка. Она не будет терпеть подобное… Да и все остальные тоже. Ты явно меня изводишь.
        - Никак нет, мэм.
        - Ох… - бодикадо схватилась за голову: - Ещё хоть раз назовёшь меня этим словом, и я клянусь… выдерну твой язык! Ты меня понял?
        - Никак нет, мэм.
        - А-А-А-А-А!!! Сэведж, ты играешь с огнём… - Королева явно хотела выдать мощную тираду, но её резко прервали.
        - О!!! Мон Амур!!! - из здания вышел огромный блондин с ярко-голубыми глазами. Это явно бодикадо… Дубликатов таких размеров просто не бывает.
        Широко улыбнувшись, он довольно шустро направился в нашу сторону.
        - Твою мать… - тихо прошептала Лара и выдавила из себя максимально фальшивую улыбку: - Здравствуй, Энцо…
        - Привет, Мон Амур! - здоровяк хотел было обнять Королеву, но та ловко увернулась: - Ай… Всё такая же недоступная… Ну, чего же так, Генерал-Майор? Мой любимый персик!
        Честно говоря, подобный типаж меня сильно раздражал. Вообще терпеть не могу перекаченных настырных блондинчиков.
        - Соблюдай субординацию. - строго произнёс я, закрыв собой Лару.
        - О… Заступник! А раньше у Мон Амур были заступники покрупнее. - Энцо внимательно посмотрел на меня, а его голубые радужки на секунду вспыхнули: - О-хо-хо… Не может быть! К Королеве приехал Король… Как мило.
        - У нас нет времени на подобные шутки. Мы на задании. Так что… сделай одолжение. - я указал в сторону улицы.
        - Дерзкий… - хохотнул Энцо: - Но мне нравится! Что же… Мон Амур, я всё равно буду ждать. Рано или поздно этот человечек умрет от старости. А в нашем распоряжении целая вечность! Муха-ха-ха-ха-ха!!!
        Здоровяк резко развернулся и напевая Эдит Пиаф, направился в сторону черного «Корвета».
        - Фух-х… Спасибо, Сэведж… - с облегчением выдохнула Лара: - Обычно от него хрен отвяжешься.
        - А чего заступнички не вышли? - я взглянул на пасынков, которые испуганно сидели в машинах.
        - Так… он их Командир. И только благодаря его милости они могут меня защищать. - с грустью ответила Королева.
        - Кстати, я ещё никогда не видел бодикадо-мальчика европеоида. Они обычно здоровенные азиаты.
        - Ну… Скажем так, Энцо Такеда - исключение из правил. Таких на самом деле очень мало. Попадаются редко, но метко. - усмехнулась Королева: - Кстати… Мне вот интересно, что такого ты сделал?
        - В плане?
        - Бодикадо побаиваются тебя. Это… Странно. Сынульки молчат. А Энцо явно напрягся, когда узнал, кто ты такой.
        - Вряд ли… Скорее, просто спешил по своим делам. - отмахнулся я.
        - Даже если начнётся конец света, Энцо не упустит момента меня затискать. Он обнимает… Сжимает. Подбрасывает в воздух, как мягкую игрушку! И хрен ему что сделаешь. Никто ему не указ…
        - С чего вдруг?
        - Во-первых, он из Клана Такеда. Один из лучших друзей Главы. А во-вторых, сейчас он в Городском Совете Циолковского. Чуть ли не правая рука мэра. Ну и я молчу, что он уже неоднократно спасал этот город. Поэтому, если бы Энцо сейчас переломал тебе руки и ноги - ему за это ничего бы не было. - пожав плечами, ответила Лара: - Но он испугался и убежал. Тебя. Сынульки ему и слово наперекор не скажут.
        - Хоумлендер, тоже мне…
        - Сэведж. - Лара развернула меня к себе лицом: - Я серьезно! Что ты сделал?
        - Ох… Я не хотел рассказывать.
        - Сынулькам рассказал. Они из отеля вернулись другими. Поэтому, пока Грант там разбирается с уже уехавшим Энцо - говори! Я должна знать.
        - Ладно. - тяжко вздохнул я: - В общем, мне нужно было доставить уникума из точки А в точку Б. Тогда Кланы Невзорова и Такеды враждовали. Сильно враждовали…
        - Это я знаю. Ближе к делу.
        - На наш поезд напал спецназ Такеды. Мы с двумя ребятами из Десятого Отдела смогли отбить атаку. А потом пришёл он… - от воспоминаний меня даже немного передёрнуло: - В защитном костюме. Хищник воплоти! Тогда я думал, что уже ничего мне не поможет…
        - Твою мать… - Королева шокировано прикрыла рот рукой: - Так Гранд Мастера убил ты?!
        - Не припомню, чтобы его так называли…
        - Керо-сан! Как… Как это произошло? Я просто поверить не могу! - глаза Лары буквально светились от любопытства.
        - Поставил растяжку. Зашёл со спины. Выстрелил из дробовика. Бах! И всё… Керо-сан отправился к Аматеру.
        - Так спокойно про это говоришь… Боже! Да у нас эту историю чуть ли не городской легендой считают!
        - И чего же в ней такого легендарного?
        - Вигилант одолел бодикадо! Разве же это не удивительно?
        - Возможно, и удивительно. Но лично я воспринимаю это, как акт бесполезного кровопролития. Невзоров и Такеда не поделили что-то внутри своих интересов, а умираем мы. Знаешь, элита всегда использовала солдат, как личный актив. И если, например, убивая ренегатов или преступников - я делаю мир лучше. То убивая таких, как ты, я… что? Что я делаю тогда? Просто убиваю коллег по цеху?
        - Ну-у… - Лара задумалась: - Я слишком стара, чтобы разглагольствовать на подобные темы.
        - Вот и правильно. - я увидел Гранта, выбегающего из здания и размахивающего руками.
        - Госпожа!!! Энцо идёт!!! Он скоро выйдет!!!
        - Хм-м… - Королева задумалась ещё больше: - Грант, милый… А, у тебя фамилия случайно не «Брембо»?
        - Вроде нет… А, что случилось? - растерянно спросил он.
        - Энцо свалил в закат минут шесть назад. И если бы не Капитан, то этот ублюдок опять бы ко мне приставал! - злобно фыркнула она.
        - Простите, Госпожа! - здоровяк хотел рухнуть на колени, но Королева не позволила.
        - А ну тихо! - рявкнула Стервелла: - Не хватало ещё подобных унижений на улице. Лучше скажи, Вернер на месте?
        - Да… Он ждёт.
        - Вот и славно! Капитан… после вас. - Королева жестом указала мне на дверь квадратного дома.
        Что занятно, внутри всё было оклеено солдатскими плакатами. Куча различных лозунгов на десяти разных языках. Администраторы ходили в форме без опознавательных знаков, а местные наёмники занимались различными бытовыми работами. Кто-то намывал полы, кто-то пронёсся мимо нас с дымящейся кастрюлей, а кто-то присверливал к стене часы… В общем - казарма, как она есть!
        А ещё бело-зеленые стены, дешевый ламинат и въевшийся запах хлорки.
        - Госпожа! - один из администраторов резко вскочил и подбежал к нам: - Вернер ждёт вас на втором этаже в своём кабинете!
        - Ага… Благодарю. - бросила она и мы направились к лестнице.
        О лифтах тут не могло быть и речи. Всё строго.
        Второй этаж больше напоминал типичное офисное здание. Длинный коридор с кучей номерованных дверей.
        - Тут Командиры отрядов заказы принимают. - пояснила Лара, и найдя нужный кабинет, без стука зашла внутрь: - Привет, дорогуша.
        - Госпожа Такеда! - за столом сидел весьма могучий, но максимально неприятно прилизанный мужчина средних лет. На его сером лице красовалось аж три шрама! Прям Господин Ведьмак…
        - Давай без этих вычурных приветствий, дорогуша. - Королева зашла, и присела на гостевое кресло: - Эсперадо мне всё рассказал. Так что сейчас ты выдашь мне того, кто льёт про «Эскимо».
        - Эм-м… Но я не в курсе, что именно вам сказал Эсперадо… - голос Вернера задрожал. Видимо, это далеко не первая их встреча со Стервеллой.
        - В этом вся фишка. Тебе и не надо знать, что мне рассказал Эсперадо. Просто дай инфу по тем, кто льёт про «Эскимо». Большего от тебя не требуется.
        - Но я ничего об этом не знаю! Если бы знал, то сразу сказал… - начал отпираться Командир.
        - Посмотри на моего сопровождающего. Внимательно посмотри, дорогуша! - злобно усмехнулась Лара: - Сегодня мы поиграем в «хорошего и плохого полицейского». Конечно, если ты не передумаешь… Так вот - я буду хорошим. А мой кавалер - плохим.
        - Кавалер… - Вернер перевёл испуганные глаза на меня. Его радужки зажглись, а затем быстро потухли. Лицо сделалось мертвенно бледным.
        - Знаешь его? Ха… Судя по твоему испуганному таблу - знаешь. Я могу оставить вас с Капитаном наедине. Хочешь? - Королева вопросительно посмотрела на Командира.
        - Нет… - тихо ответил он: - Просто… Сразу хочу предупредить, что мой ответ вам… Не понравится.
        - Так и знала. Ну, конечно… Кого боится Энцо, того боится весь «Аметист». И так, дорогуша… Говори, кто слил инфу по «Эскимо»! Живо! - бодикадо стукнула кулаком по столешнице.
        - Я сперва не узнавал, кто это такие. Ну… ребята и ребята. Работают, как все! Подменяют смены… Дополняют отряды, когда кто-то отлёживается в больничке. Чин по чину… Мы тогда решили сходить в паб. У нас такая традиция… Ходить в паб по пятницам, если в субботу работы нет. Ну, пили пиво. Потом голубой джин… И вот тут один из них, как давай байки травить, что знает всё про шифры и время пересменки в «Эскимо»! Звали его… кажется, Ноан Форальберг. Такой… патлатый парнишка. Вот он всё и рассказал. А я записал. Ну, и решил проверить… Чисто прикола ради! И в итоге… Всё срослось. Я по дурости ляпнул Майку, а тот, видимо, разболтал всё Карлосу… Собственно, по-другому Эсперадо узнать не мог.
        - Контора. - холодно произнесла Лара: - Мне нужно название! Говори!
        - Так… - Вернер тяжко вздохнул: - Это ваши ребята. Из «Чейзера»…
        Честно говоря, я даже не понял, кто из нас охренел больше. Но было видно, что для Королевы эта новость явно, как гром среди ясного неба…
        +++
        Хоть ситуация и прояснилась, но ехали в полной тишине. Увы, даже власти Королевы не хватило, чтобы быстро разыскать болтуна. Мол, сейчас его аккаунт не высвечивался на картах, а последний раз его видели в штаб-квартире «Чейзера». Поэтому, пришлось ехать разбираться вручную.
        - Выходит, это ваша контора охраняет школу? - уточнил я.
        - Верно. - настроение у Лары окончательно рухнуло: - Теперь понятно, почему Невзоров попросил именно меня… Дерьмо!
        - И как так вышло, что совершенно левый человек от вашего имени распространяет информацию?
        - Проблема в том, что в Цио… как ты уже успел заметить - подобных организаций много. А некоторые ещё и пересекаются. Спрос большой, но заказы делают только через проверенных лиц. Мол, это же вопрос доверия. По крайней мере - так было раньше…
        - Ближе к сути. Что не так с вашей конторой?
        - Всё не так! Вот просто представь… В городе семь организаций доставки еды.
        - Допустим.
        - Но чаще всего заказ делают через одного и того же. Просто потому, что он самый старый и проверенный. Но из-за того, что объемы работ колоссальные - одна организация попросту не справится. И как решить данную задачу?
        - Перекидывать заказы на оставшиеся конторы? - предположил я самый очевидный вариант.
        - Именно! - согласилась Лара.
        - С ЧОПами вышло так же? Вы стали передавать заказы левым лицам?
        - Да… Из-за того, что оформление шло через нашу контору, нас буквально завалило заказами. А увеличивать штат из тренированных бойцов, содержать людей и обслуживающий персонал, постоянно вывозить их на тренировки - всё это стоит огромных денег! Да ладно деньги… Их бы отбили в три счёта. Проблема была именно во времени подготовки. Да не успеет никто за короткий срок собрать нормальный отряд из бывших вояк. Там у каждого второго в прошлом что-то не так. Ну, вот Совет Директоров и предложил, мол… почему бы нам не задействовать всех имеющихся ЧОПов в городе? Стали перекидывать заказы другим. И… текучка сделала своё дело. В наших рядах появились кроты. - вздохнула Лара и тут же закурила: - Не знаю, кто такой этот Форальберг… Но я найду его и выбью всё дерьмо!
        Для понимания - кроты в подобных организациях могли смело сливать информацию о времени дежурства, оружии, составе и вообще всём. Как, например, произошло с Вернером.
        Но только если в его случае всё закончилось довольно невинно, то со школой могло повезти гораздо меньше.
        После дотошного поиска, Лара нашла полное досье на этого самого Нола Форальберга. Выяснилось, что он бывший офицер Армии Федерации. Но только вот, по официальным данным - со службы Нол ушёл из-за серьезного ранения, которое получил в пустыне. И никаких аугментаций, судя по медицинскому монитору он так и не сделал.
        Каким же образом бывший вояка смог излечиться?
        Тем более, по словам самой Лары - в ЧОП так просто не попасть. Кого попало не берут. А перед поступлением рекруты проходят экзамен и квалификацию. Так что, дело вновь запахло нечистым…
        - Так, зачем мы едем к тебе в гости? - поинтересовался я.
        - Чтобы посмотреть записи с видеокамер.
        - А перекинуть их тебе не могут?
        - Нет. - холодно ответила она: - Все записи хранятся на резервном сервере, так что просмотреть их можно только на мониторе администратора или в серверной.
        - У-у-у… Эпоха высоких технологий…
        Казарма «Чейзера» выглядела в разы презентабельнее, чем у «Аметистов». Роскошный дом, покрытый черными отражающими панелями. Элегантный дворик с небольшой лужайкой и миниатюрными елями. Тут даже парковка подземная выглядела максимально круто и современно.
        На входе приветливая девушка-администратор, а не хмурый вояка. Да и в целом фойе больше напоминало дорогой отель, а не классическую армейскую казарму.
        - Доброго дня, Босс. - дружелюбно улыбнувшись, поздоровалась администраторша: - Чем могу помочь?
        - Добрый… - бросила ей в ответ Лара: - Нужна запись с жесткого. Камеры наружного наблюдения! Ищем Нола Форальберга.
        - Та-ак… - девушка тут же начала что-то перебирать у себя в памяти: - Нашла! Десять часов сорок две минуты. Подождите, пожалуйста!
        Администраторша быстро защёлкала клавишами, а затем повернула монитор в нашу сторону.
        - Вот он… - тихо произнесла Зара, указывая на парня с длинными волосами. Брр… Никогда не понимал этой моды.
        Нол огляделся по сторонам, и запрыгнув на мотоцикл, покатил на главную дорогу.
        - «Кавасаки Ниндзя»… Реплика двадцать пятого года. - заключил я.
        - Отлично! - разноцветные радужки Лары тут же загорелись: - Альфа номер три-три-два-один. Всем постам! Зеленый «Кавасаки Ниндзя». Ноль-четыре-два-два-пять. Регистрация Циолковский. Ага… Благодарю!
        - Уже? - удивился я.
        - У меня во всём городе есть глаза. Забыл? - хитро улыбнулась Королева, потрепав администраторшу по голове. Довольно… смелый жест: - Некогда медлить! Он в промышленной зоне! Сейчас начнётся самое веселье…
        Сперва я не заметил небольшого изменения в поведении Лары. Мне даже показалось, что ей нравится вся эта ситуация. Однако, я немного недооценил королевскую прыть.
        - А ну! - Стервелла в формате «ГТА», выкинула бедного водителя из кресла и сама села за руль: - Грант! Дуй назад! Сэведж… Поедешь со мной.
        Выбора нет. Пришлось занять почётное место шотгана. И вроде всё хорошо, но…
        - Ух, Сэведж!!! Приготовься… - в глазах Королевы вновь появились бесята. Хотя, какие там бесята? Это самые настоящие здоровенные дьяволы: - Эту поездку ты никогда не забудешь!
        Фальшивая озвучка двигателя взревела, а покрышки неистово завизжали. С нехилым заносом мы выехали с парковки и устремились на главную дорогу, распугивая зазевавшихся прохожих.
        - У вас в Цио нет штрафов за агрессивную езду? - поинтересовался я, глядя на то, как наш внедорожник проскочил по встречке между двумя грузовиками.
        - Я сама их выписываю, роднуля. - злобно усмехнулась Стервелла: - Мы же друзья, Сэведж! А друзья принимают друг друга любыми. Сам же говорил… - от нас кое-как увернулся шикарный кабриолет, а две полицейские машины моргнули маячками, но осознав, кто за рулём, решили не ввязываться: - Сейчас ты увидишь, какая я на самом деле!
        - В таких ситуациях я обычно полагаюсь на три иконки на торпеде. Что-то у вас их… кстати, не видно. - молясь всем богам, произнёс я: - А может не надо?
        - НАДО, СЭВЕДЖ! НАДО!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Кармаггедон близко!»
        + 20 000 к «Дорога ярости нервно курит в сторонке…»
        Глава 7
        Девушки бывают крайне увлеченными.
        Нет, скажу больше - они почти всегда увлеченные! И чем хуже это самое увлечение, тем рьянее подход к делу.
        Как искренний шовинист и сексист (в меру), я всегда относился к женщинам за рулём с некоторой толикой опасности. Да, понятно, что современный мир, равноправие и всё такое… Но мне кажется, что у прекрасного пола к вождению свой подход.
        Не хочу заходить издалека, но машины с автопилотом у нас так и не прижились. Высокая смертность, плюс - куча проблем с правилами и судебными тяжбами. Кого винить в том, что автопилот навредил, или, упаси бог, убил человека? Разработчика программного обеспечения, создателя самого автомобиля или службу такси, где этот самый автомобиль работал?
        В общем, куча судебных неурядиц вынудила Совет убрать автопилоты с дорог общего пользования к чертям собачьим.
        Но прогресс не стоит на месте! Да, качественной рулёжкой могут похвастаться немногие. Машина старается всё сделать за вас, но…
        Вот к примеру - современные элитные внедорожники перестали ограничивать искусственным интеллектом в плане скорости, этак, десять лет назад. То есть, если у тебя стоит топовый двигатель (не важно, биодизель или электричка) - ты без особых проблем сможешь выжать из него абсолютно всё! Стоит просто нажать на маленькую кнопочку снятия ограничения и можно лететь в космос.
        Не сказать, чтобы я уж сильно увлекался современными автообзорщиками (мне и старых хватило за глаза), но до меня доходила информация, что «Хуньцы» сдабривают свои электрички двигателями с мощностью до тысячи лошадиных сил. Зачем, а главное - нах**я?!
        - Чувствуешь?! Чувствуешь эту мощь?! - Лара превратилась в «аццкого» Сатану. Каждый новый её финт заставлял всю мою жизнь проноситься перед глазами.
        Система помощи управления сходила с ума! Бедный внедорожник изо всех сил пытался хоть что-то сделать в этом безумии. Лазерные датчики не успевали считывать уровень полотна, отчего подвеска скакала туда-сюда… Из-за резких разворотов и ускорений система блокировки колес просто выключилась от греха подальше. А муфта то и дело выводила на экран сообщения в стиле «Мамуля!!! Это элитный внедорожник для вальяжной гангста-реперской езды по городу, а не хасанский дрифт-корч!!! Пожалуйста, успокойся!!!»
        Но Лару было не остановить…
        Стоит отдать должное современным технологиям. Если бы мы ехали на каком-нибудь древнем «Гелике» или «Ланд Крузере», то уже давно завалились бы на бок. Тут же система баланса с подвеской изо всех силы старались удержать нас в нужном русле.
        - Три чемпионата по джимхане! Школа Кена Блока рули-и-ит!!! ЮХУ-У-У-У!!! - воскликнула Стервелла, резко уходя с заносом в поворот.
        Небольшая справка: «джимхана» - уникальный вид автоспорта, суть которого заключается в прохождении КРАЙНЕ сложной трассы на время. Используются, как правило, полноприводные автомобили. В прохождении трасс применяются такие элементы, как дрифт (управляемый занос), развороты на 180 и 360 градусов, максимальное ускорение с последующим резким торможением, езда задним ходом, исполнение «восьмёрки», а также прохождение парковочных боксов. Трассы напоминают рваные, остроугольные материки с отметками, что и где сделать. Очень сложный вид автомобильного спорта.
        И видно, что Лара была истинной фанаткой…
        Зато бобики не унывали! Сидели на задних диванах (у данного внедорожника было три ряда сидений) и даже в ус не дули. Красавчики!
        Хотя, оно и понятно. Если машина куда-нибудь влетит на такой скорости, то из нашей великолепной пятёрки помру только я…
        - Слышишь звук?! И они держали этого бедолагу, как обычную машину для трансфера! Негодники! - возмутилась Лара и вновь вдарила по газам: - Но, ничего… Я выпущу твой хищный нрав! Дам разгуляться по полной!
        На самом деле искин бедного китайца во всю кричал, что «хищнику» такая манера езды нифига не по душе. Ему было приятно катать на себе высокопоставленных лиц, а ни о какой джимхане он и слышать не хотел!
        - Звук… Господи! Это настоящий рык зверя!!! - восхищалась Королева, ловко обгоняя еле плетущийся трафик.
        - Скажи спасибо качественным динамикам… - выдохнул я. Правда, сейчас основной проблемой был не фальшивый звук, нагло стыренный с классического «Тахо», а перекрытый железнодорожный переезд.
        Скажу честно - мне всегда было стрёмно держаться за ручку страха. Во-первых, это выглядело нелепо, особенно на передних сиденьях. А во-вторых - есть качественный ремень безопасности. Если уж он тебя не спасёт, то ручка тут явно будет не при делах.
        - Хочу выжать из тебя всё!!! - воскликнула Лара, переключив коробку в режим экстра драйв. Против своей воли, мотор передал сигнал на динамики, которые тут же громогласно отреагировали.
        - Во имя отца, сына и святого духа… - начал было я, зажмурив глаза, ибо до мчащегося на дикой скорости поезда оставались доли секунды.
        Что-то подшаманив в бортовом компьютере, Королева злобно расхохоталась. Подвеска неистово загудела, и мы стали немного выше. Этого хватило, чтобы объехать блокираторы и проскользнуть через железнодорожные пути… Прямо перед самым поездом.
        - Е-е-е-е!!! Бо-о-ой!!! - демонически улыбнувшись, протянула Лара: - Какой сегодня замечательный день!
        - День, чтобы умереть… - прошептал я.
        Признаюсь, что в своё время мне тоже удавалось хасанить по полной программе. Но одно дело, когда ты сам за рулём и управляешь всем процессом. А другое дело, когда тебе нужно положиться на водителя… в данном случае - сумасшедшую Королеву бодикадо.
        - Всё, разожмите булки, Господа! Мы въезжаем в промышленную зону. - хохотнула Лара: - Здесь будем двигаться максимально неприметно.
        Я с облегчением выдохнул. Ещё очень повезло, что всё съеденное не попросилось наружу… А-то пакетиков, как в знаменитом «Пежо» из фильма «Такси» тут не предусмотрено.
        От всего произошедшего, мне пришлось проверить пистолеты. Такая экспрессия… Тут не то, что оружие, а свою душу потерять можно! Пощупал. Благо, что всё на месте.
        Зеленый мотоцикл стоял возле небольшого ангара. Судя по ржавым остовам - сюда перекидывали старые автомобили для утилизации.
        - Хм-м… Эрис не показывает сигнатуры. - задумчиво произнесла Лара, остановившись рядом с байком: - Парни! Стерегите наружку. А мы с Капитаном глянем, что же такого интересного наш Нол скрывает в этом ангарчике…
        Здоровяки вооружились «Глоками» и вышли из машины. Теперь буду называть их «Коммандо». Уж больно забавно они распределились вокруг внедорожника.
        - Стечкин и… Что это такое? - Королева вопросительно посмотрела на Сверхтихого: - Никогда такого не видела.
        - Опытный образец.
        - Оу… «Милитари Индастрис» так сильно тебя любит. - усмехнулась она, и вытащила «Пистолет-Пулемет Калашникова 20». Уважаемо.
        Двери в ангар даже не постарались закрыть. Хотя, они проржавели настолько, что там уже и закрывать особо было нечего…
        - Аккуратнее. - я выставил вперёд пистолет и подошёл ко входу.
        - Чего вдруг? - удивилась Лара: - Там всё равно никого нет!
        - Поверь… Тут, как с сусликом из «ДМБ».
        - Чего?!
        - Ой… ладно. Забей. В общем, не будь такой дерзкой, хорошо? - я прошёл внутрь и огляделся: - Эрис, тут есть хоть что-то, кроме старых кузовов?
        - Проверяю… - ответила помощница.
        - Видишь? - надменно заявила Лара, подойдя ко мне со спины: - Нет тут никого! Форальберг чухнул, что за ним едут и бросил здесь технику. Считай, скрыл улики.
        - Если бы всё было так просто… - я обошёл несколько пирамид из наваленных друг на друга корпусов автомобилей и заметил что-то типа металлической пластины на полу: - Оп-па! А вот это уже интересно.
        - Что там?
        - Походу дела люк. Эрис, из чего крышка?
        - Свинец. - ответила помощница: - Но дальше всё в порядке. Опасности не вижу.
        - Прекрасно… - я присел на одно колено и внимательно осмотрел возможный вход в тайник: - Давай логически рассудим. Если бы под землей кто-то был… То Эрис бы всё равно увидела. А так, выходит, мы просто напоролись на схрон.
        - Или подземную базу врага! - Королева подошла ближе и внимательно всё осмотрела: - В таких, как правило, прячут товар. Но… крышку люка маскируют. А тут - пожалуйста! Вскрывай, не хочу.
        - Возможно, она заминирована… Нужно проверить. - активировав броню из нанитов, я оглядел потолок: - В принципе, если перекинуть трос через миниатюрную стрелку старого подъемника, а затем зацепить гарпун за рукоять крышки… Думаю, это сработает!
        - Инженер, блин… - улыбнулась Лара и отошла на безопасное расстояние: - Верю в тебя!
        - Ты же у нас сверхчеловек? Ай… Уже без разницы. - отмахнулся я, вытаскивая трос из лебедки.
        Спустя пару минут конструкция была готова. Приготовившись к самому хреновому, я дёрнул трос на себя.
        Крышка люка с протяжным скрежетом распахнулась, и в нос тут же ударил прелый аромат.
        - Как будто плесенью несёт… - Королева подошла ближе: - Проверим?
        - Ага. Эрис! Посмотри, есть ли там взрывчатка, оружие… Или хоть что-нибудь.
        - Ничего нет. Вообще!
        - Возможно, чей-то забытый схрон. Или вообще какая-нибудь дренажная яма. - я подошёл к люку и заглянул внутрь. Небольшой технический тоннель с подсветкой: - Уверена, что стоит туда лезть? Может, вызовем оперативную группу из ДКБ?
        - Нет уж. Сделаем всё сами. Вдруг там важные данные? Не хочу отдавать Нортону свои трофеи. Да и, наверняка Форальберг далеко не главный в этом сборище непонятно кого. - Лара проверила магазины для своего ПП и подошла ко мне: - Не тормозим! Мне сегодня ещё внучку из школы забирать.
        - Хе…
        - Чего?!
        - Из твоих уст это звучит немного забавно…
        - Посмотрю на тебя, когда тоже за сотню перевалит. - недовольно хмыкнула Лара.
        - Тебе не может быть сто лет. - отмахнулся я, свесив ноги в люк.
        - Я в общем. Если учитывать земную и марсианскую жизнь.
        - Окей… - я спрыгнул вниз и огляделся: - Ну, и вонь… Ощущение, будто эту крышку не трогали лет двадцать.
        - Да уж… Скорее всего, реально обычный дренажный тоннель. А ты говоришь про отряд. Тьфу!
        - Нет, ну всякое может быть.
        - Не всякое. Сэведж, успокойся и идём проверим. Одна нога тут, другая там. - она спрыгнула мне на руки. Ощущение, будто мы попали в очередную локацию из «Теней Чернобыля». Зайдём за угол, и оттуда на нас выскочит кровосос.
        - Кстати, Синтия говорила, что вы черствеете. И… перестаёте испытывать эмоции. Но сейчас же ты явно кайфовала от вождения. - произнёс я, разглядывая стены на момент древнеегипетских иероглифов. Нет, ну всё может быть. С чем чёрт не шутит?
        - Понимаешь… я и сама немного удивилась. Ощущения были, как прежде! Да и Синтия сказала об этом немного не точно… Мы не теряем эмоции совсем. Что-то внутри нас всё равно остается, как ментальный рудимент. Но, вот, что я заметила… со временем ты перестаёшь плакать. Вообще! Не важно, что случится. Даже, если событие тронуло тебя… выйдешь, покричишь и забудешь на следующий день. Я не плакала уже десять лет… И не могу. Сколько бы не пробовала. Сколько бы не заставляла себя. Это, знаешь ли, очень неприятный звоночек.
        - То есть, отсутствие плача - это одно из последствий?
        - Ага… Слезы будут катализатором того, что твоя особая магия работает. - загадочно ответила она.
        - Хм-м… Почему ты так уверена, что я какой-то особенный?
        - Ты заставил Синтию смущаться. А до тебя это никому не удавалось. - улыбнулась она: - Одиночка никогда не позволит притронуться к себе левому человеку. В этом её суть.
        - Может быть, она просто истосковалась по мужскому теплу?
        - Синтия не почему не тоскует. Как, в прочем, и все остальные свободные Королевы. По крайней мере, так было раньше… Да и вообще! Не надо думать, что ты тот самый красавчик из дамских романов. Выглядишь максимально посредственно для Марса. И поведение хуже некуда… И то что Королевы вертятся вокруг тебя - явно неспроста.
        - Звучит немного обидно.
        - Ха! А ты думаешь, что взрослые девочки любят мальчиков за просто так? - хохотнула Лара: - Мечтать не вредно, Сэведж. У всех есть свои слабости и потребности. Одной нужен гитарист, второй фигурист. А третья мечтает, чтобы её катали на огромном внедорожнике. Пятая спит и видит, как будет любящей мамочкой, соединив свою судьбу с милым плюшевым медведем. Каждому своё.
        - Звучит не очень.
        - Весь мир - не очень. Такова природа людей! Чтобы зацепить девушку, нужно обладать тем, что она хочет. А чувства, уважение и всё остальное… Это наживное. Поверь моему опыту, Сэведж.
        - Ну… не знаю. - сейчас мне не очень хотелось спорить. Конечно, в словах Королевы была доля правды, но… как и всегда - есть свои нюансы.
        Тоннель уходил на несколько десятков метров вперёд и заканчивался толстой бронированной дверью.
        - Секретка! - обрадовалась Лара: - Идём скорее!
        - Стой. Вот теперь точно необходимо вызвать Отдел зачистки. Вдруг сейчас сюда нагрянет шайка друзей Форальберга? И вообще… Я уже неоднократно встречался с воинственными дронами. А что, если за дверью их будет целая армия? Хотя… нам и небольшого отряда за глаза хватит.
        - Дроны? Воинственные? - Королева посмотрела на меня, как на дурака: - Не неси чушь! Боевые дроны всегда кем-то управляются. Сами не нападают. А здесь нужного покрытия нет. Только Эрис… И та с перебоями.
        - Лара… - я проникновенно посмотрел на девушку: - Тебе лучше послушать человека, который подорвался на «Громовержце» и плазменной бомбе, а затем вновь заступил на службу.
        - Чего?! - глаза Королевы стали по пять рублей: - Нет, ну тут ты явно врёшь. Не может быть такого…
        - А ещё я ядерную боеголовку из «Визиона» разобрал. Прямо в атмосфере.
        - Чокнутый… Не пробовал писателем стать? Фантазия у тебя богатая. - усмехнулась Лара и направилась к двери.
        - Вызови отряд! Чего тебе стоит?
        - Прагматичность. Ну, вот ты сам подумай - Эрис говорит, что внутри ничего и никого нет. На кой чёрт нам вызывать отряд? А что, если в Циолковском произойдёт нападение? Или ещё какая-нибудь чертовщина? А отряд будет задействован в захвате… Чего? Гаражного помещения? Не неси чушь, Капитан. Это старые и всеми забытые катакомбы, которые насквозь пропитались сыростью и плесенью. - с этими словами Королева бесцеремонно распахнула дверь: - Что за…
        Из прохода тут же появились руки, и схватив бедолагу, уволокли во мрак.
        - Сэведж!!! - только и успела пискнуть она.
        Верхний люк со скрипом захлопнулся, а свет отключился, погрузив меня в кромешную темноту.
        - Твою мать… - обреченно выдохнул я: - Эрис, активируй ночное зрение, скинь тревожный сигнал с координатами Невзорову и… достань корзинку.
        - А корзинку-то зачем?
        - У нас тут, походу дела, намечается грибная вечеринка…
        +++
        После невероятной ночи с Марком, в жизни Кри начался… самый настоящий кошмар! Самовольные Королевы нагло вторглись в их с Сэведжем союз. А потом и остальные подключились.
        Конечно, никому ведь нет дела до чувств Кри… Хотя, очень странно, о чём думал Сэведж, когда раскручивал шуры-муры одновременно со всеми? На что надеялся? Сбежать? Только вот, куда именно? Хотя… это уже не важно. Олеся понимала, что и сама слишком долго тупила, и теперь приходилось расплачиваться. Нужно было хватать Марка и сваливать на Цереру! Там, хоть и холодно, но зато безопасно. Кроме пингвинов, белых медведей и полярников никого нет.
        И казалось - можно было всё объяснить. Рассказать, как есть, но… разве это что-то изменит? А новый закон лишь подливал масло в огонь.
        Сперва Кри даже хотела закатить скандал… Устроить истерику. Вымотать Сэведжу все нервы, но… Что это даст? Ссору? Разлад? Размолвку? И всё. Плакала мечта Кри о счастливой семейной жизни вместе с Марком.
        Однако, ещё теплилась надежда, что Королевы разглядят в Сэведже обычного сварливого дядьку, который… по сути, уже не так интересен. Да и вообще, что в Сэведже хорошего? Обычный инвалид с очень острым умом, кучей денег и уникальной способностью вляпываться в истории. А ещё он добрый и чуткий. Последнее, конечно, временами. Сильно временами… Но самое главное, каким бы псом Марк не был - он всегда оставался верен своим близким. Кри уже не понимала, влюбилась ли она в то, как Сэведж заботился о ней или же в то, как нежно он относился к Марусе.
        - Ты меня слушаешь? - из мыслей Кри вырвал строгий голос Невзорова.
        - А… Да… - вяло ответила она.
        - Мы говорили про перекраску всех машин сотрудников Десятого отдела в розовый цвет. Так… что ты об этом думаешь? - Сергей Николаевич с подозрением прищурил глаза.
        - Это… замечательная идея. - фурия попыталась улыбнуться, но ничего не получилось.
        - Ох… - Глава Клана обреченно закатил глаза: - Понятно. Ты опять витаешь где-то в облаках… Вообще-то, мы говорили про твоё новое задание. Но… Ладно. Иногда мне всё же нужно быть отцом. Так, чем забита твоя голова?
        - Это неважно. - уклончиво ответила Кри: - Что там с заданием? Ты говорил про какого-то мальчика…
        - Опустим. Ты всё равно меня не слушаешь. Лучше, расскажи, о чём думаешь?
        - Тебе это будет не интересно. - вот, что-что, а обсуждать с Невзоровым проблемы взаимоотношений с Сэведжем точно не стоит.
        - Как же? Олеся! Пока ты не расскажешь мне, что именно тебя волнует - я не выдам лицензию. - строго ответил он.
        - Не выдавай. - недовольно фыркнула Кри.
        - Опять противишься? Я и так сделал тебе сотню тысяч одолжений! - проворчал Сергей Николаевич: - Сколько можно относиться ко мне, как к чужому?
        - Ты мне не чужой, просто…
        - Просто ты не доверяешь мне. И это в благодарность за всё, что я для тебя сделал…
        - Как же ты достал!
        - Я хочу помочь тебе!
        - Хорошо. Сэведжа хотят сделать многоженцем… - выпалила Кри, устав сопротивляться: - И как ты собираешься мне помочь? М?
        - Что? - Невзоров тут же побледнел, а затем побагровел от ярости: - Кто? Имя!
        - Азуми… Жолин… Кайли, Лия и Бисмарк. - с грустью ответила фурия: - И они настроены очень серьёзно!
        Невзоров закрыл глаза и начал устало массировать виски. Казалось, что внутри его головы происходят какие-то глобальные процессы, от которых сейчас зависела судьба целой страны.
        Выждав недолгую паузу, он тихо спросил:
        - Сама-то ты… как к этому относишься?
        - А я что? Мир в заднице. Вы скрывали от нас демографический кризис и вырождение, как вида. Да и… Если так подумать - девочки хорошие. Мы с ними уже сдружились.
        - Говори прямо! Без вот этих вот… увиливаний и одолжений самой себе.
        - Я надеюсь, что они увидят настоящего Сэведжа и… отступят. - сейчас Кри чувствовала в своих собственных словах элемент фантастики. Флюктуацию, которая, скорее всего, никогда не произойдёт.
        - Отступят? - Невзоров поднялся и медленно подошёл к окну: - Я готов подарить тебе весь этот мир… Если ты, конечно, захочешь. Могу достать для тебя звезду. Могу построить континент и назвать его в твою честь. Если ты, конечно, захочешь. Мне не сложно вмешаться в систему и выдать на Сэведжа соответствующие ограничения. Но… Жолин и Азуми узнают об этом. Я лишусь важной боевой поддержки. В Совете на меня начнут косо поглядывать. Да и в целом, могут провозгласить самодуром… Для меня всё это не страшно. Главное, чтобы ты этого точно хотела. Это единственное моё условие. Ни давление… Ни жалоба на то, как тяжела потом будет моя жизнь. А, условие. Чтобы ты знала, какую цену мне придётся заплатить за счастье для своей дочери.
        - Ты ставишь меня в неловкое положение…
        - У тебя просто есть выбор. И ты должна его сделать. - Сергей Николаевич подошёл к Конопушкину и погладил его по клюву: - Судя по всему, Сэведж свой выбор уже сделал. И он… не в пользу тебя.
        - Отец! - возмутилась Кри: - Ты провоцируешь меня?
        - Нет. Я просто желаю тебе счастья. - вздохнув, ответил Невзоров: - Как и любой другой родитель для своего ребёнка.
        - Раньше ты был не против отдать меня первому встречному!
        - Раньше для тебя это было не важно. На раздумья даю три дня.
        - Но… как же это? Мир в опасности! - возмутилась Кри.
        - И что с того? - удивился Сергей Николаевич: - Ты готова принять новый уклад жизни, начать всё с нуля, уживаться с другими женщинами в одной семье только лишь… из-за того, что мир в опасности? Нет. Так не пойдёт. Ты должна сказать, чего именно хочешь. А я, как любящий отец, всячески тебя поддержу в этом. Три дня, дорогая.
        - Хорошо… - буркнула Кри и тут же насупилась: - Давай уже… Говори, что там за задание?
        - У нас точно всё хорошо? - уточнил Сергей Николаевич.
        - Точно! Сказала же… Давай к делу.
        - Смотри… В общем, это - Лиам Праймвил. Четырнадцать лет. Самый младший сын Главы Клана. - Невзоров начал перекидывать данные на интерфейс Олеси: - Неделю назад, охрана засекла неопознанных дронов на территории поместья. Они смогли пробраться через импульсный щит и незамеченными подлететь к окну Лиама.
        - Что за технология? - удивилась Кри.
        - Пока неизвестно. После того, как вся семейная ячейка Беккеров была уличена в нарушении закона и государственной измене, Праймвил слетел с катушек. И, честно говоря, я бы на его месте поступил точно так же.
        - Слетел с катушек в плане?
        - Начал усиливать охрану. Проверять всех своих на вшивость… В общем, начал делать всё, чтобы максимально обезопасить свою семью.
        - Выходит, кто-то хочет выкрасть Лиама?
        - Или чего похуже. Этого мы сказать наверняка не можем. Но противник оснащён передовыми технологиями. Так что, нужно быть на чеку. - ответил Невзоров и налил себе в стакан бренди: - У учеников Лицея, где учится Лиам - намечается большой бал в честь окончания учебного года. Состоится завтра. Так что ты пойдёшь… Ох, входящий вызов. Это срочно. Извини.
        - Ничего. - мило улыбнулась Кри. Она уже привыкла, что Невзоров вечно клянется, будто сделает для неё абсолютно всё, а потом его сразу кто-то дёргает.
        - Да. Слушаю… Погоди, как это перевели деньги у Саливана? Сколько? Двадцать пять тысяч? И ты с этим позвонил мне? Ох… - обреченно вздохнул Сергей Николаевич: - Послушай, Пит! Я всё прекрасно понимаю, но пускай Саливан разберется сам со своими копейками. Я не собираюсь напрягать жену из-за такой мелочи. На этом всё. И так… Прошу прощения. Ты пойдёшь в сопровождении.
        - Хорошо. А есть хоть какие-то данные по врагам Праймвила?
        - Ну… Могу скинуть тебе имена Совета, Правления… Да и вообще всех, кто более-менее причастен ко власти. Хотя… Ты и так их всех прекрасно знаешь. Лицей Высшей Математики - учебное заведение для богачей. Так что тебе придётся следить буквально за всеми.
        - Мне нужно разрешение на снайперскую винтовку и подмогу.
        - Подмогу дам, но… - Невзоров загадочно улыбнулся: - Со снайперской винтовкой на бал не пустят.
        - В смысле, «на бал»? - Кри с непониманием посмотрела на отца.
        - Ты пойдёшь вместе с Лиамом. Как телохранитель и приглашённый гость.
        - Тусить с четырнадцатилетними ребятёнками? - обреченно выдохнула фурия.
        - Именно.
        - Прекрасно… Просто, замечательно.
        +++
        После неудачной попытки вскрыть люк, пришлось отправляться на поиски Лары. Пройдя около трехсот метров, мы с Эрис напоролись на очень странное пятно.
        - Итак… - я присел на одно колено и внимательно оглядел лужу слизи на полу: - Наш враг передвигается очень быстро, невероятно сильный, а ещё… оставил после себя непонятную слизь. Так же они не отмечаются, как живые и аккаунты у них работают… как-то странно.
        - Проще говоря - они могут их выключать по своему желанию. - поправила меня помощница: - Всё говорит о том, что мы вновь столкнулись с Мегагрибницей. Причем технологически прокаченной Мегагрибницей.
        - Родственники Грибной головы… Так. - я глянул на огненные заряды: - Полностью готов! Очень хорошо. Теперь смотри по сторонам, Эрис. В одного мне тут явно не справиться. Увидишь хоть что-то напоминающее дверь, люк или проём - сразу говори! А-то даже с ночным зрением тут нихрена не видно…
        - Без проблем. - ответила Эрис, а затем тихонько добавила: - Как ты думаешь, Лара жива?
        - Понятия не имею. Но думаю, что если нет, то бобики самоликвидируются.
        - Я заметила, что они защищают свою мать от всего, кроме реальной угрозы! Да и вообще… может быть, стоило предупредить её о возможных аналогах бодикадо?
        - Во-первых, её уровня должно было хватить, чтобы изучить все материалы по Грибной голове. Они там появились! Я сам лично проверял в архивах Нортона. Да и в целом, Лара должна понимать, что толпа Буревестников может с лёгкостью расправиться с бодикадо. Во-вторых, Её Величество… Твою мать! - я чуть не поскользнулся на очередной луже слизи: - Так вот, во-вторых, Её Величество слишком самонадеянна! Узнала, что в её ЧОПе могут быть кроты. Узнала, что Нол что-то скрывает. Не послушала меня и полезла на рожон.
        - Неужели тебе будет нисколечко не жалко, если её убьют?
        - Ну… Только если, как коллегу. - пожав плечами, ответил я: - Мне больше жаль её родню. Так нелепо потерять бабку… это достойно премии.
        - Дарвина?
        - Нет. Премии Дарвина достойна сама Лара, что не послушалась меня. - усмехнулся я: - А вот родню… Ну, тут уже ничего не попишешь. Бабушку не выбирают.
        - А у тебя была Бабушка?
        - Конечно! Самая лучшая на свете. - улыбнулся я: - Весёлая… И очень мудрая. Жаль толь, что всего одна. По батиной линии бабку я совсем не знал. Там какая-то тяжелая история. А вот по маминой… Там - да. Золотой был человек. Вот самая классическая Бабушка из всех!
        - Это как?
        - Всегда пыталась накормить. Слушала мои истории. Всегда готова была принять, чтобы не случилось. Переживала, конечно… когда я на контракт ушёл. Жаль, что попрощаться с ней так и не успел.
        - Почему? - удивилась Эрис.
        - Был в Кандагаре… Потом весточку получил, что всё. - вздохнул я, обходя небольшую полянку из грибов-дождевиков: - Но я стараюсь об этом не думать. Она не любила, когда я грустил… Помню, произошёл очень забавный момент. Я тогда учился в девятом классе. Батя вечно рассказывал мне, тайком от мамы, как он по молодости загуливал. Ну… ещё до того, как встретил маму.
        - Яблочко от яблони. - хмыкнула Эрис.
        - В общем, я, наслушавшись его историй тоже тянулся к девчонкам. Помню, была у нас в параллели одна такая. Ноги от ушей! Прям красавица писаная. Ну, я в один прекрасный момент к ней подкатил. Начали общаться. Как-то пригласил её к себе домой. Сидели, что-то смотрели. Цветов ей купил на карманные деньги. До поцелуя дело не дошло, но я прям чувствовал, что на следующем свидании она точно станет моей…
        - И что?
        - Мы вышли из дома. Она идёт гордо со своим букетом. Я рядышком. Провожаю её на остановку. И тут подходит сосед. Парнишка из моей параллели. Говорит, мол - Санёк, где такую модель достал? Мол, тоже хочется такую. Мол, может поделишься? На что я недолго думая, ответил - «Нет, бро… Такая корова нужна самому»…
        - Пф-ф-ф-ф… - Эрис прыснула в кулак.
        - Ну, и то, что случилось дальше даже вспоминать не хочется.
        - Эй! Так не честно! А, ну говори!
        - Она отхлестала меня букетом и больше мы с ней никогда не разговаривали. После того инцидента я, будучи пятнадцатилетним здоровым кабаном со слезами на глазах пришёл к Бабушке. Вот тогда-то она мне впервые сказала одну очень мудрую вещь, которую я понял лишь спустя время.
        - Какую же?
        - Не зацикливайся на одном.
        - Ха! Ой… Я сейчас животик надорву… - рассмеялась Эрис: - Сейчас ты прям истинно следуешь этому наставлению!!! Ой, я не могу…
        - Она имела в виду не гарем. Бабушка пыталась сказать, что все мы совершаем ошибки. И если одна девочка от тебя ушла, то совсем скоро, если ты захочешь, придёт новая. У всех так. И у мальчиков. И у девочек.
        - Что? То есть, если от девочки ушёл мальчик, то совсем скоро к ней придёт… девочка? «Нетфликсом» пахнуло…
        - Нет. - я обреченно хлопнул ладонью по лицу: - Имеется в виду, что переживать по поводу этого не стоит. Жизнь всё равно сведёт с нужным человеком рано или поздно. Именно - нужным. Это может быть далеко не кошкодевка в костюме горничной, о который ты мечтаешь… Но такая девушка, без которой ты больше не сможешь жить. А она не сможет жить без тебя. Такая вот простая истина жизни.
        - Минутка философии от Марка Сэведжа. - усмехнулась помощница: - Да, хорошая Бабушка у тебя была. И… ты прав. Наверняка родня Лары будет сильно переживать. Попытаемся спасти её?
        - А чем мы сейчас по-твоему занимаемся? Если бы не пытались, то так и сидел бы возле люка. Рано или поздно здоровяки бы чухнули и пошли открывать. Им эта ржавая хрень явно под силу.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Чип и Дейл спешат на помощь»
        + 30 000 к «не дадим в обиду Королеву! Нам её ещё е…»
        - ЭРИС!!! - я сказал это чуть громче, чем планировал, поэтому пришлось перейти на полушёпот: - С чего ты взяла, что у неё вообще есть шанс?
        - Таков закон. То, что должно произойти - обязательно случится. - тоном Дружко ответила помощница: - Если Сэведж попадает в одну локацию с Королевой - будет секс.
        - Причём тут закон Мёрфи?! Ай… В общем, не неси чепуху. Меня вообще терзают смутные сомнения, что она жива. Хотя, всякое может быть.
        - Лучше понять, зачем вообще грибники похитили боевого офицера! Ведь Форальберг работал именно в её конторе. А может быть… - казалось, что Эрис осенило: - Может быть, это была подстава? Может быть, Лара с ними заодно?
        - В таком случае она обалденная актриса… - усмехнулся я: - Можешь подключится к спутникам и посмотреть, где мы сейчас находимся? Идём почти километр.
        - Увы, определить местоположение в режиме реального времени не выйдет. Но посмотреть старую карту я могу. - Эрис вывела на интерфейс что-то типа скриншота из 2ГИС: - Мы сейчас вот тут.
        - Оп-па… - я заметил стену здания, которое начиналось буквально через пару сотен метров от нас: - Это что такое?
        - Проверяю в загруженном архиве. Оу…
        - Ну? Не томи!
        - Судя по координатам… Это и есть школа уникумов. - удивленно ответила помощница.
        - Конечно! Как же иначе? - обреченно вздохнул я и заметил во мраке движение.
        - Эй! Какого чёрта?! - из темноты мне навстречу вышло трое бравых молодцев в военной форме без опознавательных знаков. В руках они несли несколько канистр и металлических балок.
        - Какие люди… - я начал разминать шею и руки. Протез не хрустел… А, жаль.
        - Парень… Ты бы не шутил… - произнёс один из них.
        - Ну, так ты канистру поставь. Все вы! Давайте. - я кивнул стволом Стечкина.
        - Ладно-ладно! Только, давай без насилия… - они отложили все свои пожитки.
        Прицелившись, я раскрыл левую руку и атаковал парней огненными шарами. Яркая вспышка и можно подбрасывать картошку для грибовницы! Ребята явно не ожидали такого, поэтому даже разбежаться не успели.
        С дикими воплями они набросились на меня, но я увернулся и сделал кувырок вперёд.
        Видимо, огонь сильно ослабляет организм Грибных голов, ибо они довольно быстро спеклись. Сделав каждому по контрольному выстрелу в голову из Стечкина, я подошёл к канистрам.
        - Эрис! Что у нас тут?
        - Черт! Это синтезированное авиационное топливо… Ты мог поджарить себя!
        - В первый раз?
        - Марк!!!
        - Ну, уж извините. В темноте не разглядел. Однако… это нам может пригодиться. - подобрав одну канистру, я побежал дальше. Нужно было поторапливаться! Чует сердце, что с Генерал-Майором точно хотят сделать нечто ужасное.
        После очередного длинного отсека я, наконец-то, увидел обычную дверь. Из-за неё как раз доносились голоса.
        - …в кислоту. Специально, чтобы подольше мучилась. - усмехнулся мужской голос. Да… Мои опасения подтвердились. Ни о каких заложниках и выкупах тут речи быть не могло.
        - Два заряда. - напомнила Эрис.
        - Знаю… Поэтому и взял помощника. - я поставил канистру ровно по центру перед дверью и привязал к ней электронную метку. Надеюсь, что мой дикий план сработает.
        Выдохнув, я ввалился внутрь небольшого зала, в центре которого стояла группа людей. Человек десять. И судя по отсутствующим меткам живых объектов - все Грибные головы. Замечательно…
        - Ого! Кто к нам пожаловал. - злобно улыбнувшись, произнёс Нол, который в этот момент привязывал Лару мощными цепями к металлическому шесту: - Сам Змеиный Король! Знаменитый убийца бодикадо, герой Нейрополиса и Легенда Клана. Ну, прямо местный Супермен!
        Все присутствующие поддержали надменную шутку противным смешком.
        - А ты - Нол Форальберг. Бывший солдат. Охранник и… что? Честно, я не потрудился посмотреть. - пожав плечами, ответил я.
        - Это уже не важно, Капитан. - произнёс Форальберг и прижал тело Лары к шесту. Бедолага с ужасом смотрела на меня и отрицательно мотала головой, тонко намекая, чтобы я сваливал отсюда, но наш охранник наотмашь врезал ей пощёчину: - Не знаю, как парни вас пропустили… Видимо, вы и впрямь обладаете отличным даром убеждения.
        - Ага. Правый - убеждение по проще. Так сказать, чисто предупредить. А вот левый - там убеждение по фактам. Его тяжело пережить. Даже, если ты - бодикадо.
        - Ха! - Нола мой ответ явно позабавил: - Допустим, я вам поверю. Но это не изменит ситуацию… Вы всегда даёте людям выбор. Вот и мы сейчас ответим вам тем же. У вас последний шанс спасти свою шкуру.
        - Шкуру? - я неодобрительно покачал головой: - У меня только один вопрос. Зачем вам Такеда?
        - Не знаю, успели вы заметить или нет, но от неё в городе стало только хуже. Мы не преследуем цели захватить власть, или что-то в этом роде. Просто так уж вышло, что нас одарили. И тратить такую силу в пустую будет преступлением. Мы стали аналогом бодикадо, но вырвались из-под гнёта мерзких корпоратов. Однако, это не значит, что мы стремимся к анархии. Просто… от чрезмерной наглости Генерал-Майора стало крайне тошно жить. - Нол перевязал запястья Лары металлической арматурой: - С каждым годом Циолковский всё больше уходит в пучину бардака… Но вам не понять. В Нейрополисе наверняка царит контроль и порядок.
        - И что вы с ней сделаете?
        - Сбросим в кислоту. Она станет показательной жертвой, что с людьми в этом городе надо считаться! - наш скрытный охранник подошёл к широким воротам и нажал на кнопку открытия. Створки разъехались в разные стороны, и зал наполнился тусклым зеленым светом.
        - Ну, хорошо. Вы казните Генерал-Майора. А какие дальнейшие действия? Нет, уж извините, раз вы такие любители поговорить - я не против. Только вот, от ваших ответов зависит моё решение, что делать дальше. - мне было очень интересно узнать, что именно объединяет всех этих людей.
        - Мы покажем, что даже против бодикадо найдётся управа. - злобно улыбнувшись, ответил парень: - Власть не всесильна! Она должна служить народу, а не наоборот. И самые могучие защитники власти нам не страшны.
        - Пока что звучит не убедительно. А то, что вы убьете ещё одного бодикадо - ничего не изменит. Лишь подорвёте доверие простых людей, поскольку они не любят жестокость, и вызовите на себя гнев власть имущих. Но, прежде чем вынести вердикт, хотелось бы узнать - а что лично вам сделала Генерал-Майор?
        - Она командовала операцией «Стикс». - Нол вытащил сигарету и закурил: - Бросила на произвол судьбы целый взвод. Многие из наших навсегда остались в тех песках. А кто-то лишился конечностей… и вернулся домой калекой.
        - Как и ты?
        - Как и я. - кивнул парень: - Но, если бы речь шла только о нас… Понимаете, солдаты - это актив.
        - Да, я буквально пару часов назад говорил тоже самое. Только вот… не совсем понятно - ну, актив. Дальше-то что?
        - Актив, который добровольно жертвует своей жизнью во имя интересов власть имущих. Так что мстить за свой собственный выбор было бы глупо… Сами понимаете. Никто нас на войну с ренегатами не гнал. Со всем согласились сами. Сами вызвались. Сами пошли. И… Получилось по классике жанра. Инициатива жестоко поимела инициатора.
        - Да. Полностью согласен. Сам с половиной искусственных органов живу. Но… мне так и не понятно - почему ваша ярость уперлась именно в Такеду, если вы не намерены мстить за себя?
        - Генерал-Майор поднялась слишком высоко на нашей крови. Она буквально стала влиять на город. Испортила его… Чего только стоит отжатый её дружками Сталелитейный завод. Вы же видели во что он превратился? Сборище шпаны… Но это всё ничто. Среди богатеев нашего города много достойных людей. Много тех, кто служил. Именно благодаря Генерал-Майору в ЧОПах началась бесконтрольная текучка! Мы же знали, что слив из «Эскимо» привлечёт её внимание. Знали, что в «Чейзер» сейчас попасть можно по простой рекомендации. Чисто заменить того, кто заболел или не может выйти по семейным обстоятельствам. Из-за текучки качество услуг сильно упало… Она вам не рассказывала об инцидентах, когда в ЧОП каким-то нелепым образом попадали подвергнутые трансцендентному психозу и убивали своих заказчиков? Или убивали наших боевых товарищей, захлебнувшись в собственном безумстве… Или убивали детей, которых им наказали охранять. - злобно усмехнувшись, произнёс Нол: - Понимаете… С людей необходимо сбивать корону, когда это начинает вредить окружающим.
        - И с этим согласен! У меня аналогичные мысли.
        - В таком случае… Чего вы ждёте, Капитан? Бегите отсюда. Вы же сами всё прекрасно понимаете.
        - Понимаю. - согласился я: - Мысли у вас хорошие. Правильные. Но только вот… смерть Генерал-Майора не изменит ситуацию. Завод продолжит работать и торговать краденными машинами. В ЧОПах продолжится текучка. Скажу больше - без Такеды всё станет ещё хуже. После вашей выходки к уже имеющимся инцидентам добавится ещё и шайка сверхсильных преступников, которых будут искать абсолютно все.
        - Что толку говорить, Капитан? Не попробуем - не увидим.
        - Есть вещи, к которым человек должен приходить своей головой. Жаль, конечно, что ваши уже заплесневели… - я выхватил газовый пистолет, выстрелил гарпуном в канистру, а затем швырнул её прямо в толпу Грибных голов.
        - Это что… - не успел Нол договорить, как я метнул по цели огненный шар. Яркая вспышка, и одиннадцать горящих тел скрылось в адских языках пламени. С дикими криками, они катались по полу, пытаясь себя потушить, но всё было тщетно. Отряхнув руки, я быстро подбежал к Ларе, и сдернув замок, размотал цепь.
        Всё же, было в натуральной одежде нечто специфическое. Пламя уничтожило водолазку и юбку, спалив нашу Королеву по полной программе.
        - Сэведж! - всхлипнула она и тут же обняла, прижав меня к себе: - Господи… Сэведж! Я так рада, что ты пришёл за мной… Думала, что уже не переживу…
        - Не волнуйся. И да… Скажу тебе честно - ходить совсем без белья, очень так себе… - усмехнулся я.
        - А? - наконец-то Лара обратила внимание, что из одежды на ней остались только сапожки. Густо покраснев, она тут же отпихнула меня в сторону и смущенно покраснела: - Твою мать!!! Не смотри, придурок!!!
        - Фигурка у тебя, что надо, детка. - оценивающе глядя на шикарное обнаженное тело Генерал-Майора, проурчал я. Уф… Всё же бодикадо идеальны в плане внешности!
        - Хватит говорить такие вещи!!! Идиот!!! - смущенно воскликнула она и попыталась прикрыться, но ничего не получалось.
        - А я думал, что ты не умеешь смущаться… - хищно улыбнулся я, но тут же взял себя в руки. Нет! Мы договорились, что Лара не получит капитанского тела. Слишком обнаглевшая.
        - Кстати, да… - Королева шокировано посмотрела на меня, и я увидел, как по её чумазым щекам пробежали две дорожки: - Сэведж… Ты это видишь?!
        - Вижу. - кивнул я, и сняв куртку, накинул на плечи девушки: - Всё же… это знак, да?
        - Ага… - казалось, что Лара сама не могла поверить в происходящее: - Получается! Сэведж, Господи… Ты… Ты реально избранный!
        - Два раза. - только я хотел помочь Королеве подняться с пола, как из огня с криком вылетел недобитый уголёк.
        - Не так быстро, Капитан!!! - прорычал он и схватил меня почерневшими руками за шею: - Ты такая же продажная тварь, как и другие!!! Но строишь из себя всеобщего защитника и героя… Смотреть противно!!!
        - У меня есть принципы. Я умею думать и анализировать ситуацию, в отличии от тебя. - разжав ослабшие от огня руки, я вдарил ублюдку лбом по обгоревшему носу: - А убивать людей, чтобы показать всем, какие вы опасные… Попахивает терроризмом. Линчеватели, которые даже не разбираются в вопросе, а просто находят козла отпущения.
        - Ты поддерживаешь не ту сторону… - покряхтывая, выдохнул наш обожжённый охранник.
        - Неужели? - поднявшись, я вытащил Стечкина и выстрелил грибнику в голову: - Покойся с миром.
        - Меня так просто не взять. - рассмеялся он: - Я регенерирую и соберу новую армию… Она будет намного больше этой! И тогда… Тогда мы пройдём грозным маршем по всей верхушке этого прогнившего мира! И вы узнаете… Вы все узнаете… И не переживай! Я найду тебя и всю твою семью… Вот тогда ты будешь ползать на коленях, чтобы я долго их не мучал…
        - Это ты зря. - схватившись за поджаренную руку, я потащил упирающегося Нола к воротам.
        - Тебе всё воздастся сполна, Капитан… - прохрипел он, пытаясь высвободиться: - Всё воздастся!
        - Уже воздалось. - вздохнул я, и выбросил Грибную голову в чан со светящейся жижей. Обожжённое тело рухнуло в кислоту. Неистовые крики, всплески и метания продлились около двух секунд. Не больше. А говорил, что муки Лары будут долгими.
        После того, как на поверхности показалось несколько пузырьков, кислота начала окрашиваться в темный цвет.
        - Ты в порядке? - Лара подошла ко мне и аккуратно взяла за руку.
        - Ага. - сухо ответил я, глядя на расплывающуюся в чане черноту: - Каждую неделю топлю людей в кислоте. Уже привык…
        - Жестко ты с ним… Не производишь впечатления максимально холодного человека.
        - Вообще-то, я очень холодный. Просто он пересёк черту.
        - И что же может вывести из себя максимально спокойного и прагматичного Капитана Сэведжа? - удивилась Лара.
        - Он угрожал моей семье.
        +++
        После того, как ребята из Отдела зачистки высверлили люк и помогли нам выбраться, было обнаружено, что Командо всё это время пролежали без сознания. У меня от такой новости даже немного пригорело… Но с другой стороны - это значило, что где-то в Цио бродит ещё один, а может быть даже несколько Грибных голов.
        Кстати, внешний вид любимой мамочки сынков вздраконил. Они сперва хотели предъявить мне, но тут же получили нагоняй от Лары.
        - Он мне жизнь спас! А вы? - строго произнесла Королева: - И вообще! Мне нужны влажные салфетки и ширма. Живо!
        Здоровяки вновь спрятали свою ненаглядную за слоем строительной бумаги.
        После пары минут пыхтений и кучи использованных влажных салфеток, Королева вновь предстала в образе Алисы в Стране чудес. Только, если утром она выглядела, как уверенная актриса, то теперь явно дико смущалась, пытаясь даже не смотреть в мою сторону.
        - Просто… Другой одежды у меня нет… Да и времени тоже…
        - Ага. - я широко улыбнулся: - Жаль, что нет фотоаппарат.
        - Только попробуй заржать… - злобно прорычала Лара.
        - На самом деле - тебе идёт. - усмехнулся я.
        - Пёс! Ну, ничего… Я ещё придумаю, как тебе отомстить. - недовольно отозвалась Королева.
        - Сперва, придумай, как отблагодарить за спасённую жизнь! Хотя, дай помогу… Разберись уже со своими ЧОПами! И самое главное… - я активировал «Нахала» и начал внимательно изучать асфальт, пока местные оперативники тут всё не затоптали: - Нужно найти оставшегося… Или оставшихся. Пока не известно, сколько их на самом деле. Оп… - Эрис выделила три пары отпечатков ботинок, которые вели к луже грибной слизи: - Отлично! А вот и наши мальчики.
        - С чего ты взял, что это именно они? - поинтересовалась Королева: - Тут мог ходить, кто угодно.
        - Ага. На промышленной территории? В такое время? Нет, они явно связаны с этим дерьмом… Идут прямо от люка. Осталось только понять, куда именно они направились. - ответил я, продолжая медленно продвигаться за следами, которые в конечном итоге привели меня к зеленому мотоциклу Нола: - Так… А, вот тут они сели в автомобиль. Вижу покрышки. Двести пятьдесят пятые… Протектор узкий и неглубокий. База… Так, это скорее всего бизнес-седан.
        - Почему?! Как ты это понял по следам от покрышек?! - удивилась Лара, хвостиком следуя за мной.
        - Рисунок… Судя по выемкам - «Пирелли». Не припомню у других аналогичного рисунка протектора. Та-ак… Бизнес-седан. На двести пятьдесят пятых «Пирелли». Скорее всего, мы имеем дело с ВАГом.
        - С чем?!
        - «Ауди», которая «А-восьмая». Цвет, либо черный, либо белый.
        - Да твою мать!!! Объяснишь ты мне уже или нет?! Что тут вообще происходит?! - Лара возмущенно топнула ножкой.
        - Здесь происходит расследование… В тачку! Живо!
        Мы вернулись в китайский внедорожник.
        - Веди плавно и аккуратно! Пока «Нахал» работает, будем ехать по нему. - произнёс я, продолжая внимательно смотреть на две полоски от покрышек.
        - Хорошо… - Лара выехала на дорогу, и мы медленно двинулись по следу: - Но я всё ещё не поняла. Ладно, ты смог определить марку по протектору! Ладно, смог определить тип кузова по размеру… Но, блин… Как ты смог понять цвет?!
        - Покрышки уже изрядно поизносились. Это видно по толщине протектора, когда машина проезжала по песку, которым засыпали лужи. Те, кто ездят на подобных баржах всегда следят за своими покрышками. Они вообще за всем следят, ведь «Ауди» - это машина педантов. Поэтому тут вариант только один - тачка из каршеринга.
        - И? Что с того?
        - А каршеринг, как правило, выдаёт автомобили подобного сегмента только в двух цветах. Белый и чёрный. Вот и всё.
        - Точно… Я про это забыла. Ну, ты голова! - восхитилась Лара.
        - Угу. Сейчас направо. - судя по направлению, ребята развернулись по внутреннему кольцу и направились в сторону школы уникумов. Значит, приключения на сегодня ещё не закончились…
        - Входящий вызов от контакта «Невзоров». - предупредила Эрис.
        - Слушаю.
        - Ну, что там? - спросил он.
        - Напоролись в тоннелях на стаю грибников. Отбились от руководства, и решили поиграть в линчевателей. - ответил я, стараясь не упускать след: - Сейчас снова направо.
        - Грибы? Значит, показания сотрудников «МицелиХимПрома» оказались правдивыми.
        - Пф-ф-ф… А, вы сомневались? Мы же давно ищем, кто производил аналог бодикадо. И вот - рациональный ответ на блюдечке. Кстати, у меня есть две новости. Одна хорошая, и другая плохая.
        - Давай с хорошей.
        - Мы узнали, куда направляются остатки грибников.
        - А плохая?
        - В школу уникумов.
        - Твою мать… Вы уже едете туда?
        - Да. Спешим на всех парах.
        - Докладывай всё, что там происходит, Сэведж. - прорычал Невзоров: - Абсолютно всё! Я пока объявлю эвакуацию учеников на всякий случай.
        - Принял. - ответил я и завершил вызов. Кстати, с эвакуацией - здравая идея.
        - Грибники? Это вы о чём? - спросила Лара.
        - Тут долго объяснять все нюансы… В общем, одна вражеская контора производит сверхсолдат. Аналог бодикадо. Только вот, они влияют на тело не сывороткой, а при помощи особого вида плесени, которая находится в выгодном симбиозе со своим носителем.
        - Откуда у тебя столько информации?!
        - Читать надо «Секретные материалы», милочка. Хоть изредка. - усмехнулся я в ответ: - Оттуда же можно было подчерпнуть информацию, что грибников убивает огонь. Хотя… какое там? Ты даже про знаменитого Капитана Сэведжа прочитать не в состоянии…
        - Ой-ой-ой… Погляди, как мы заговорили, а? - протянула Королева: - Сэведж, вот был бы ты на моём месте, я бы на тебя посмотрела. Мне город надо караулить… Решать сотню тысяч проблем! А ты мне про Капитанов Сэведжей и плесневелых людей?
        - Они хотели тебя убить. Причем, за дело.
        - А, то есть ты их поддерживаешь? - съехидничала Королева.
        - Не поддерживаю. Но мысли они говорили правильные. - ответил я: - Так! А вот и школа.
        Твою ж мать…
        Следы от колёс упирались прямиком в темно-синий «Суперб» последнего поколения. Это фиаско, братан.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«ЭкстраПонторез»
        + 20 000 к «вы не прошли отбор шоу «Битва Экстрасенсов»!»
        - Ну, и где твоя «Ауди»? - поинтересовалась Лара.
        - Следы ведут вон в то-о-от подземный гараж… - уклончиво ответил я: - Скорее всего, они уже зашли в школу. Нужно поторапливаться!
        Только мы вооружились и хотели пойти в атаку, как раздался очередной звонок от Невзорова.
        - Сэведж, вы где? - его голос был максимально напряженным.
        - Возле школы. Планируем зайти внутрь и осмотреться. - ответил я.
        - Оставайтесь на месте…
        - В плане?
        - Они уже взяли заложников.
        Глава 8
        Какими бы благими не были намерения, какими мы бы светлыми не казались идеи… всё очень легко перечеркнуть способом реализации. Я всегда это говорил.
        Если уж ты пошёл с оружием против системы, то это война. А на войне, как известно - все средства хороши.
        Только вот - хороша ли война сама по себе? Стоит ли она всех благих целей, которые преследуются на начальном этапе?
        Академия, или как её называл сам Невзоров - школа уникумов, состояла из четырёх корпусов, которые по внешнему виду больше напоминали дорогие загородные имения, соединенные между собой стеклянными тоннелями. В целом, понятно, почему оно стояло на отшибе, и было скрыто кучей деревьев от промышленной зоны и города. Любопытных людей в нашем мире хватает. А если учесть, что это Цио… В общем, на месте Невзорова, я лучше перенёс бы школу в Нейрополис. И безопаснее, и «дорогое ближе к сердцу», как говорится.
        Но нет. Отправим уникальных детей обучаться в Циолковский. В край, где каждый второй - бандит, шпана или грибной террорист.
        Но знали ли об этом в Правлении? Возможно, мой рапорт хоть немного исправит ситуацию.
        Через пять минут после звонка Невзорова забор школы окружили черные фургоны. Местные вигиланты и бодикадо пришли на зов.
        Но самое интересное - все со мной здоровались, как со старым другом, или какой-то знаменитостью. Словно я был известным блогером или уличным музыкантом, который прославился при помощи двух завирусившихся роликов в интернете.
        - Вот! - один из бодикадо протянул мне защитный шлем.
        - Благодарю. - счастье-то какое… Я уж думал, что этого никогда не произойдёт: - Эрис! Сделай мне ещё одну заметку - «Напомнить Сайдзо-сану о защите головы».
        - Сделала.
        Весь движ постепенно концентрировался возле Лары. Никого не смущал броский наряд Генерал-Майора. Казалось, что она сама успела про это позабыть. Алиса в Стране чудес. Если раздобуду её номер, то так и сохраню.
        - …четвертый отряд заходит в центральные ворота, отвлекая на себя внимание. Седьмой отряд вместе со штурмовой бригадой заходит с тыла. Двадцать четвертый ждёт вывода заложников и прикрывает их. - Королева выглядела максимально собранной и серьёзной: - Клаус! Где Клаус, чёрт его дери?
        - Его позавчера подстрелили, Товарищ Генерал-Майор. - ответил один из вигилантов в чёрной куртке (знак максимального ранга): - Отлёживается в больничке и ждёт операцию по внедрению аугментации.
        - Твою мать… - Королева внимательно оглядела всех присутствующих: - Господа! Дело дрянь. Нам нужен связной. У кого-нибудь из вас есть опыт спасения заложников?
        - Заложников? Это ж Цио. - пожав плечами, ответил бодикадо в бронированном костюме: - Клаус был единственным, у кого есть богатый опыт. Кстати, не хотелось бы подставлять, но Капитан вытащил из задницы целый дирижабль. Да и вообще, у них там в Нейрополисе постоянно заложников берут! В сводке только и пишут, что о захватах.
        - Кстати, да. - Лара повернулась ко мне: - Сэведж, ты же Легенда!
        - Вообще, специалист по спасению заложников в нашем участке - Казанова. - ответил я.
        - Фу! - из толпы послышался недовольный гул. Даже Королева поморщилась.
        То есть, про Казанову она знает, а про меня нет? Это возмутительно!
        - Нам в любом случае нужен более-менее опытный связной. Иначе, мы рискуем потерять заложников. К тому же, сонный газ использовать не получится. Я уже посмотрела данные о Мегагрибнице. Так что… на тебя вся надежда. - похлопав меня по плечу, произнесла Лара.
        Хотелось мне, конечно, расстегнуть рубашку и показать всем свою красную букву «S» в жёлтом пятиугольнике на груди, но только вот я дитя Земли, а не Криптона.
        - Секрет успеха заключался не только во мне, но и в хорошем снайпере. У вас таковой есть?
        Все тут же посмотрели на Коула. Тот лишь обреченно вздохнул и произнес:
        - Ладно… Я буду твоим снайпером.
        - Учти, Коммандо! Залажаешь - никто по головке не погладит. - сразу же предупредил я.
        - Нет. На Коула действительно можно положиться. - заверила меня Лара.
        - Что же, тебе видней. Но кроме этого, необходимо вооружить всех штурмовиков огнемётами. Однако… вы должны учитывать, что несмотря на кирпич - внутрянка здания сгорит в считаные минуты. А внутри дети. Так что использовать только в строгой необходимости, если Эрис не определяет противника, как живой объект. Всем понятно? - спросил я.
        - Так точно, Товарищ Капитан! - хором ответили все присутствующие.
        - Отзвон!!! - воскликнул парень с коммуникатором в руке: - Связались с резиденцией Невзорова.
        - Давай. - Лара схватила аппарат и ответила: - Слушаю.
        - Ну, здравствуй, Генерал-Майор… - проскрежетал измененный эмулятором голос из динамика: - Тебе повезло с партнёром, иначе твоя тушка уже разлагалась бы под стенами этого здания.
        Кстати, да! Какого черта чан с кислотой делает под школой уникумов?! Это, типа шутка такая? Опасно же… Или директор этой школы Альбус Дамблдор?
        - Мне плевать на то, что могло бы быть. Говори, чего тебе надо! - злобно ответила Лара.
        - Мстить вам у нас нет времени. К сожалению. Однако Нол смог убедить всех людей из «Чейзера», охраняющих школу, что Генерал-Майор очень отвратительный человек. Вернее… они и без этого были прекрасно убеждены, а Нол лишь смог через рекомендации пристроить их в твою шарашкину контору. Мы выжидали момент, когда можно будет ударить тебе в спину. И чёрт возьми… Я и не думал, что смерть Нола выведет нас на совершенно новый уровень! Если раньше мы хотели, чтобы твоё имя запятнали посмертно… то теперь у нас есть уникальный шанс доказать всему миру, какая ты на самом деле некомпетентная и зажравшаяся тварь. Но… мы зашли слишком далеко и в выигрышном положении вряд ли будем. Поэтому, мы дадим вам уникальный, а главное - честный выбор. Почему честный? А потому что мы не хотим быть похожими на тебя. Ты бросила нас подыхать в пустыне… бросила на произвол судьбы людей, которые тебе доверились. Ты отвернулась ото всех и закрылась в своём чулане, игнорируя проблемы города… Поэтому, либо вы заправляете наш флайкарго, спрятанный на промышленной зоне и тащите его сюда. Ты поднимешься и вручишь нам ключи лично. Либо
детишкам придётся ой, как не сладко… И за это - спасибо «Чейзеру» и Генерал-Майору Такеде! У вас два часа. Потом можете готовить маленький гроб…
        - Файкин… - выдохнула Лара и прикрыла рукой глаза: - Знала же, что рано или поздно так будет.
        - Эй! Сейчас не время вспоминать прошлое. Нужно выяснить, сколько там грибников и перегруппировать силы! - я попытался вернуть Королеву в боевое положение.
        - Точно… - она оглядела всех, кто собрался и продолжила: - Лейтенант Перш! Мне нужна полная информация, сколько внутри живых объектов. Капитан Морозин! Вы должны подключиться к камерам наружного наблюдения и сравнить, сколько сейчас человек внутри.
        - Но, зачем?
        - Грибники не отражаются на радаре Эрис. Таким образом мы увидим, сколько их там на самом деле.
        - Принял.
        - Майор Левин! Вам особое поручение… - Лара вновь превратилась в лидера, и довольно быстро раскидала задания по всем командирам групп: - Ну, а вы, Капитан Сэведж… пойдёте со мной.
        +++
        Естественно - никто не ведёт переговоры с террористами всерьёз. Действовать всегда нужно жёстко и быстро, иначе все окружающие ущемленные политические обиженки разойдутся и начнут повторять. А чем больше подобного беспредела, тем меньше лояльности от граждан. Все налогоплательщики хотят жить в безопасности и уверенности в завтрашнем дне.
        Но прежде, чем начинать штурм - необходимо сделать видимость деятельности. Террористы должны понимать, что мы белые и пушистые! Что мы пойдём у них на поводу, чтобы защитить всех детишек и сотрудников школы уникумов.
        По полученным координатам реально нашли старый флайкарго, списанный ещё десять лет назад. Кто-то его отремонтировал и привёл в божеский вид. Теперь понятно, куда шли те ребята с канистрами. Но что странно… топлива там было от силы на пару километров.
        - Кстати, а топлива-то у них было маловато. - сообщил я, когда мы с Ларой сидели в загашнике и собирали информацию по канализационным обходам.
        - Ну, так… Может быть хотели влететь в здание мэрии Цио. Или в мой дом. Кто же их знает? - наряд Королевы был поистине потрясающим. Голубое платье с топорщущейся юбкой, бронежилет, наколенники на полосатых гольфах, кевларовые наручи с тактическими перчатками, боевые подсумки и «ПП Калашникова 20» с удлиненным стволом-глушителем. Идеальный наряд для штурмовика!
        - Ублюдки… А Форальберг так красиво стелил. - вздохнул я, проверяя левый канализационный канал.
        - Террористы всегда красиво стелят. - сухо ответила Лара, и немного помолчав, продолжила: - На самом деле… Тогда в пустыне… Во время операции «Стикс», я никого не бросала. Мой грузовик подорвали, а сыновья утащили в госпиталь, пока я была без сознания. Огонь уничтожил почти весь остов, и как именно я выжила - никто не знает. Такие взрывы страшны даже для бодикадо. Очнулась уже потом, когда всё закончилось… И тогда я ещё чувствовала. Всё прекрасно чувствовала… Кстати, именно из-за того взрыва у меня одна половина волос - седая. Ну… там, конечно, не так ровно было. Приходится раз в два месяца ходить к парикмахеру и красится. Но многие говорят, что выглядит стильно… А, я же не закрашиваю в чёрный, чтобы помнить. Помнить о том, что когда-то очень серьёзно вляпалась.
        - Зачем ты мне это рассказываешь? - удивился я, найдя нужный проход через подозрительный слив.
        - Просто хочу, чтобы хоть кто-то знал правду.
        - Почему не объяснила остальным?
        - Генерал-Майор сбежала с поля боя. Смотрела в глаза матерям погибших. Рассказывала о том, какие они все молодцы и отдали жизнь за Новый мир, как настоящие герои… Говорила, как мне сильно жаль и ещё много всего. Думаешь, их бы устроил ответ, что меня силком уволокли с поля? Думаешь, им бы понравилось узнать, что их сыновья погибли из-за просчёта генерального штаба?
        - Господи… - обреченно вздохнул я: - Взяла на себя роль жертвы, чтобы было на кого слить весь негатив?
        - Верно. Мои слова о ранении восприняли бы, как уклонение от ответственности. А если бы люди узнали про ошибку, то возненавидели бы весь ДКБ. Это сильно подорвало бы доверие к нашему управленческому аппарату… А, о последствиях подобного догадаться не сложно. Поэтому, пускай винят во всём меня, а не верхушку. Человеческий фактор в лице одного командира, а не просчёт огромной организации. Так что я даже особо не напрягалась. Просто говорила всем, что сочла обстановку слишком опасной и велела отступать. А парни не послушали приказ и шли до самого конца… И в итоге, смогли отстоять высоту, в отличии от их трусливого Генерал-Майора.
        - Тяжко тебе.
        - Ну… Если бы не захват заложников, то так бы и думала, что поступила правильно. Я привыкла думать не о себе, а о командовании. Привыкла думать о благосостоянии своей компании. Привыкла думать обо всех… но не о себе. Меня так с самого детства учили.
        - Кстати, всё хотел спросить - откуда ты? - я перекинул информацию Ларе, а затем проверил магазины от АК-26.
        - Родилась в Югославии. Родителей не стало, когда мне было пять. В прочем, как и самой Республики… Выросла в детдоме, в Кёльне. Меня несколько раз пытались забрать новые родители, но я решила, что буду самостоятельной. В восемнадцать пошла в армию ФРГ. Там прослужила три года. Потом перешла в иностранный легион. Отдала им семь лет жизни. Затем ранение… Перешла в Интерпол. Кстати, в тридцать восьмом искала некоего Александра Хвоина. Торговца оружием с Черного Континента. Не знаешь такого?
        - Ха-ха… Очень смешно.
        - А потом умерла… Спустя два года. - Королева говорила о своей смерти, как о чём-то обыденном: - Зато меня сразу воскресили! Ввели в курс дела. Ну… ты понимаешь, да? У тебя значок доступа секретности, как у меня.
        - Знаю-знаю. Можешь не напоминать… - честно, сейчас очень не хотелось про это вспоминать.
        - А чего так? Недавно узнал? - в голосе Лары послышались едва заметные нотки сочувствия. Ты посмотри-ка, а? Всё-таки она умеет быть человечной.
        - Ага… Ходил в кабинки по средам, как идиот.
        - О! Соболезную… - Королева даже погладила меня по плечу: - А я с самого начала пришла сюда, как ответственное лицо. Со мной никто не нянчился, как с Синтией или Жолин. Просто сказали, мол - ты собственность корпорации. Ты должна думать только о ней! Именно они дали тебе второй шанс. А я, что? Я так и думала… Пока Невзоров не врезал меня лицом в целую кучу дерьма. Пока Директора не зажрались и не стали использовать меня, как куклу в местном Городском Совете. Пока сыновья не дали мне понять, что… я их собственность. Пока всё вокруг не стало настолько невыносимо серым, что каждый день я просыпалась только с одной мыслью… когда всё это, наконец закончится?
        - Помереть хотела? - удивился я.
        - Не сказать, что хотела… Но подобные мыслишки заглядывали ко мне в голову. В итоге, я всё бросила. Пустила на самотёк, в надежде, что механизм отработан. Ох, как же я ошибалась.
        - Врала себе. - заключил я.
        - Нет! Просто… думала, что всё реально отработано и во мне не будут нуждаться.
        - Хороший план. - усмехнулся я: - Надёжный, как швейцарские часы.
        - Ага… Но я просто устала быть всем должной. Устала от этого офицерского звания… Устала быть собственностью Военной Гильдии, Корпорации, Такеды-доно, Невзорова и своих старших сыновей. Мне всё это очень надоело!
        - Так уволилась бы, да и дело с концом. Жила бы в своё удовольствие… Это же просто не выносимо! Как вообще ты сохраняешь более-менее здравый рассудок при таком напоре?
        - А что мне остается?! - возмутилась Лара.
        - Пожить для себя, например. Я понимаю, если бы у тебя были дети-подростки. Ну, или мелочь совсем. Но у тебя все дети уже выросли. Мужчины нет, а значит тебя не кому ограничивать. Тебя вообще ничего не держит. Ты просто придумала себе рамки и пытаешься за них не выходить. Именно это и делает тебя Стервеллой. Не цвет волос, а именно извращенный характер, который стал следствием изнасилованной окружающей средой души. Пора открыть глаза, Генерал-Майор! Привести себя в чувство и сказать - я пришла в этот мир кайфовать, а не умирать на работе и от гнёта окружающих. Ты же вечно показываешь себя такой крутой! А на деле, что? Сама же говоришь… Просто рабыня. Собственность корпорации. Собственность всех важных шишек этой планеты. Собственность своих старших сыновей. Не хочу показаться грубым, но ложь самой себе сделала из тебя пустое место. Ты - никто. И звать тебя никак.
        - Это больно. - Лара зажмурилась и по её щекам вновь пробежали слезинки: - Разве можно такое в лоб говорить?
        - Но это правда! Я не могу на тебя смотреть… Моё сердце сжимается от жалости. Не от доброй и светлой, а от мерзкой… Потому что ты потеряла всё человеческое. Ты превратилась в пустой сосуд. И ты искала меня, в надежде вновь обрести хотя бы одно светлое чувство. Но… тебе это не поможет. Понимаешь? Пока ты не проснёшься. Пока не начнёшь отстаивать своё личное право на жизнь… Так и будешь игрушкой в руках всех. Красивой куклой, которая корчит из себя большого Босса, а на деле ничто. Проснись уже!
        - Тебе легко говорить…
        - А чего легко? Никто не вправе диктовать тебе, что делать. Ты вольна сама выбирать путь своей жизни! Тем более - сейчас. Почему люди этого не понимают? Почему вечно прикрываются какими-то мнимыми причинами? Ощущение, что некоторые целенаправленно живут так, как им не нравится. Как будто стесняются жить по кайфу.
        - А сам-то что? Нравится быть собачкой Невзорова и кромсать людей?
        - Во-первых - я не собачка Невзорова. Во-вторых - да, мне нравится кромсать людей. И я это даже не скрываю. А в-третьих, мне не сто лет. Я живу тут всего одиннадцать годиков, а не с самого основания Нового мира. У меня уже преуспевающая корпорация, куча связей и хорошие перспективы на будущее. Для чего? Правильно - чтобы жить в кайф.
        - Ага… Именно поэтому ты сейчас вместе со мной идёшь в канализацию. Бизнесмен, тоже мне… - ехидно произнесла Лара.
        - Я ещё не закончил свои дела в ДКБ. Мне нужно немного больше времени. И тем не менее… Ты можешь сколько угодно переводить стрелки, только тебе это не поможет. Свалила бы подальше от сыновей, договорилась бы с Энцо, чтобы они тебя больше не допекали! Подписала бы бумажку об увольнении и уехала бы жить куда-нибудь на побережье. Купила бы домик, какую-нить крутую тачку, чтобы гонять на трек по выходным! Встретила бы своего мужика и жила бы с ним долго и счастливо. Без всего этого кошмара.
        - Не могу. - грустно улыбнулась она: - Хоть и попыталась бросить сейчас, а старые заморочки с ответственностью не оставляют меня…
        - Хех… Ну, тут уже выбор за тобой. Настаивать не буду. Кстати… Я так и не дослужился до высшего офицерского звания на Земле. - вздохнул я.
        - Чего так? - удивилась Лара.
        - Смысла ноль. Когда я пошёл на контракт - высший офицер мог себе позволить много всего. Ты рядом с властью. У тебя в подчинении много людей. Столько возможностей, чтобы получить побольше золотишка… Но потом, после нескольких инцидентов, частную контрактную армию переформировали. Наёмники стали послушными собачками на службе государства. Шаг влево, шаг вправо - расстрел.
        - В России не было смертной казни тогда.
        - Я условно. В общем, посмотрев на то, что наёмники до самой старости батрачат, как бурлаки на Волге, я подумал - это не моё. Проще было уйти в нелегальщину, пока дороги ещё открыты. Ушёл… поднял бабла.
        - И сдох, как койот. - с грустью вздохнула Лара: - Ты был молодым. Сорок два года всего…
        - Ага. - согласился я, но решил, что не хочу продолжать эту тему: - Идём! Сейчас время далеко не на нашей стороне.
        Распределив очередную порцию приказов, мы с Королевой направились ко входу в канализационный тоннель. Судя по здоровенным кривым трубам - отсюда сливали нечто крупное. Диаметр два с половиной метра, с небольшим сужением внизу. Даже интересно, что это такое.
        - Платьишко не замараешь? - поинтересовался я, когда открыл люк и посмотрел вниз.
        - Не смешно. - сухо ответила Королева: - Прыгай, давай… Поймаешь меня.
        - Окей. - я спрыгнул вниз, и приготовился ловить Её Величество.
        Лара свесила ножки вниз, и забыв про юбку, продемонстрировала мне исподнее, пока летела вниз.
        - Носишь с собой запасной комплект бельишка? - улыбнулся я, поймав довольно легкое тельце Лары.
        - Я тебе глаза выткну, скотина… - прорычала она: - Знаешь, сперва мне дали понять, что ты можешь совершить чудо только при очень близком контакте. Однако сейчас я осознаю, что мне и без этого полегчало. И это… Это очень хорошо!
        - Выходит, интересного вечера не будет? - удивился я.
        - Закатай губу, малыш. - нагло усмехнулась она в ответ: - Ты мне больше не нужен, как кавалер. Так что после освобождения школы - можешь валить к себе в отель. Я больше никогда не появлюсь в твоей жизни.
        - Какая ты всё-таки грубая… А, я ведь тебе жизнь спас. - хохотнул я.
        - Я не грубая, а честная! Сэведж… Ты уж прости, пожалуйста. Я не хочу задевать твои чувства, но… Ты не в моём вкусе. - спокойно произнесла она, оглядывая всё вокруг: - Мужчины мне надоели.
        - Замутишь с девочкой?
        - Задолбал… - обреченно выдохнула Королева: - Я имею в виду, что мне противно, когда меня касается свин, типа тебя.
        - Как грубо.
        - Прости… Ну, ты реально свин! Даже ешь, как свинья.
        Лара говорила серьёзно. Тут цундеристостью Синтии даже не пахло. Голос Королевы был холоден, как лёд.
        - Приятно слышать… В следующий раз не буду тебя спасать.
        - Не думай, что я неблагодарная цаца. Я всё всегда помню. Особенно, если кто-то спас мне жизнь.
        - Ты - цаца. И ещё какая! Надменная, холодная и отвратительная. Ты ещё хуже меня. - усмехнулся я: - И честно - меня радует, что ты больше не будешь меня домогаться.
        - Я и не домогалась!!! - возмутилась Лара: - Ты не понимаешь, что это такое… Когда ты не можешь улыбаться своим детям и внукам! Это… толкает на безумства. Ты и был моим безумием. Но теперь я могу плакать. Могу смеяться. Могу чувствовать и радоваться жизни без близости с тобой. Меня это так радует! Ты даже не представляешь.
        - Супер. Но… - я задумчиво взглянул на потолок канализационного тоннеля: - Я всё же так и не понял, что это за уникальная способность такая? Да, я могу принимать больше аугментаций, но каким боком это относится к лечению ментального состояния бодикадо?
        - Не только бодикадо. - Лара вдруг сделалась максимально серьёзной: - Хоть ты и жалуешься, что я ничего про тебя не знаю, но… кое-что всё-таки есть.
        - Да, ладно?
        - И, скажу больше, ты сам об этом не догадывался.
        - Не может такого быть. - не хотелось признавать, но Лара смогла меня заинтриговать: - И что же это такое?
        - Я обещала Кимли не рассказывать никому эту историю… Да и вообще. Ты хоть знаешь, из-за чего именно появились уникумы?
        - Генетическая аномалия?
        - Ага… Идеально вкладывающаяся в ДНК дубликатов и марсиан? Конечно-конечно, мистер Сэведж! Всё, прямо, как в комиксах. - усмехнулась Королева: - Да только вот, чтобы существо, а в данном случае условный человек получил способность, должно пройти несколько тысяч лет. Эволюция должна понять, что это упростит существование данному виду и начнёт предпринимать попытки естественной селекции и евгеники. Из поколения в поколение способность будет усиливаться, пока не примет вид нового чувства. Собственно, Кимли, как и Невзоров, тот ещё изобретатель. Дубликатов строили на базе человека и… космических гостей.
        - Вау! Прямо, как бодикадо?
        - Ага. Все мы - сборная солянка из различного ДНК. Но соль в том, что Кимли предложил немного поэкспериментировать. Например, первые бодикадо получились путём долгих исследований. А вот первые уникумы… Знаешь, это было сравнимо с тем, что ты пришёл в огород, и рандомно раскидал повсюду семечки различных растений. Что прорастёт - с тем и будем работать. Уникумы появились в результате вживления особой группы генов. Естественно от наших инопланетных сородичей. Собственно, у кого-то проявлялось сразу. У кого-то со временем. А у кого-то и вовсе только в следующем поколении. Кстати, этим мы сильно отличаемся от землян.
        - Допустим. Но меня всё же больше интересует моё влияние на бодикадо.
        - Кимли решил сделать Невзорову подлянку. Загрузил набор новых генов в рандомных дубликатов. И с тех самых пор Невзоров ищет уникумов по всему Марсу. Но ты один из самых уникальных и тормознутых. Если бы Линг тебя не прикончил тогда, то возможно так и не заметили бы.
        - Ну, и дальше-то что?
        - В общем, в тебя Кимли загрузил часть ДНК от псиоников. Очень опасной расы дружественных инопланетян.
        - Очень опасная раса дружественных инопланетян… Звучит. - хохотнул я.
        - Псионики способны контролировать и подчинять себе чужой разум. Могут изменять погоду по своему желанию. Разрушать клетки вражеского организма одним лишь взглядом. Могу ускоренно регенерировать. В общем - бонусов там много.
        - То есть… я всё это могу?! - удивился я.
        - Нет. Но твои способности ушли в регенерацию тела и максимальную переносимость к аугментациям. А остатки ментальных способностей влияют на других людей. К примеру, тебя много кто боится, когда ты этого хочешь. В тебе видят идеального мужчину, когда ты этого хочешь. Ты можешь передавать душевное тепло, когда захочешь. А ещё… Жолин рассказывала, что, когда ты говоришь о своих детях, она непонятно почему испытывала вселенскую тоску. Возможно, есть вероятность как-то это усилить… Но я не учёный. Тут уже лучше поговорить с Невзоровым или Кимли. - пожав плечами, ответила она.
        - Вот оно как… - я задумался: - Выходит из-за моего уникального набора генов, вы снова начинаете чувствовать?
        - Ну, лично я объясняю это тем, что ты на подсознательном уровне хочешь женского внимания. Твой мозг начинает стимулировать всех, кто находится в радиусе нескольких метров.
        - Жесть, какая… Выходит, я их всех заставляю?
        - Не знаю, Сэведж. Повторюсь, это только мои мысли. Хоть я и начала чувствовать, для меня ты как был бесполезным мешком, так и остался. Не вижу я в тебе мужчину своей мечты, вот хоть убей! Как там нынче говорит молодёжь? Не стоит у меня на тебя. Вот. - холодно произнесла Лара: - Повторюсь - поэтому меня радует, что нам с тобой не надо проводить время вместе. Ты… хороший. Местами. Но не мой тип.
        - Да понял я уже! Ты твердишь об этом так, будто пытаешься убедить себя.
        - Ни в коем случае. Просто не хочу, чтобы ты возлагал на меня надежды. - отмахнулась Лара: - Всё! Тихо… Мы входим в местную каналью…
        С одной стороны, меня немного напрягал сам факт того, что присутствовала вероятность навязывания влюбленности у девчонок. Но с другой… Возможно, если Маруся уедет на практику - то её отпустит? Она найдёт там молодого человека и заживёт счастливо? Надо будет проверить.
        Но с другой стороны - чего проверять? Жолин приехала ко мне спустя несколько дней. Кайли и вовсе со мной не виделась долгое время. Так что… тут есть неувязочка.
        Пройдя ещё несколько десятков метров, мы попали на развилку.
        - И куда дальше? - поинтересовалась Лара.
        - Вправо. - ответил я и направился в тоннель. Судя по карте, мы двигались в знакомое место. Походу дела, эти сливные трубы шли в тот зал с кислотой, где мы устроили грибной шашлычок.
        - Так… Ну, теперь дело лишь за малым. - я открыл ревизионное отверстие и заглянул внутрь: - Чисто! Ползти вверх всего семь метров.
        Королева ничего не ответила, а лишь надменно встала в позу глубокого ожидания. Мол - работайте смерды! А я пока тут постою с умным видом.
        Вытащив газовый пистолет, я прицелился и выстрелил гарпуном в верхнюю часть колена. Зашёл туго… Прям совсем тяжело. Ощущение, будто труба была бронированной. Однако, зачем для слива бронированные трубы? Не понятно.
        Лебедка быстро подняла нас с Ларой вверх и… Вот тут начались небольшие трудности.
        - Что это за хрень? - строго спросила Королева, глядя на небольшой металлический лючок, очень напоминающий сливное отверстие в вагонах старого образца.
        - Черт его знает…
        - Как нам попасть внутрь?
        - Простым дедовским способом. - я начал разминать протез: - Судя по отметкам - из живых тут никого нет.
        - А грибники?!
        - Разберемся с ними. Выбора-то всё равно нет. - размахнувшись, я ударил кулаком по потолку, который тут же рассыпался. Судя по белым кусочкам - это кафель. Активировав огнемёт, я выпрыгнул на поверхность и всё внимательно осмотрел.
        Это был самый настоящий туалет. То есть… металлический унитаз. Или, что это такое? Какая-то раковина, установленная на полу? Хотя, не важно. Главное, что тут не было грибников.
        - Ну, что там? - поинтересовалась Лара.
        - Увидишь. - я подал руку и подтянул её к себе: - Кстати, почему ты не используешь суперслух? Бодикадо же очень чуткие.
        - Проблема в том, что грибники бесшумные. Я их не услышала в прошлый раз… А, ещё, у них не билось сердце. Как будто мёртвые. Ого… А, это что такое? - удивилась она.
        - Судя по всему - чей-то индивидуальный сортир… - предположил я, и открыв дверь, выглянул в коридор. Вроде чисто…
        К счастью, далеко не все коллеги Нола были грибниками. То есть, сейчас в школе было тридцать обычных вооруженных охранников и пятнадцать Грибных голов. Так что - шанс пройти эту миссию без потерь всё же есть.
        - Коул, что там с окнами? - тихо поинтересовался я и вышел в коридор, вооружившись Сверхтихим.
        - Караулю. Пока никого не видно. - ответил он.
        - Мы на первом этаже в секции двенадцать ноль восемь. Тихо продвигаемся в зал, где держат заложников.
        - Принял.
        Выставив пистолет, я направился вперёд. Судя по отметкам, в следующем коридоре дежурило сразу три охранника. Ещё очень повезло, что внутри не было камеры. Вернее, они были, но только на входе и в некоторых аудиториях.
        Присев, я приоткрыл дверь… Ребятки держались подальше от окон, поэтому пришлось немного выждать момент. Задержав дыхание, я трижды нажал на спусковой крючок. Три щелчка, и охранники замертво рухнули на пол.
        Одним из минусов современного мира было то, что у большинства приличных военных и охранников отсутствовали рации. Зачем, если есть система Эрис для внутренней связи? И как раз это делало некоторые миссии сложными.
        Раньше ты мог слышать переговоры по вражеской рации и знать, что именно планирует противник. А сейчас же ты видел лишь точки и мог только догадываться, что именно происходит, и куда побежит враг.
        Спрятав тела в кладовке, мы направились дальше. Шли молча, ибо слух у грибников мог быть ничуть не хуже, чему у бодикадо.
        Всем: Режим Радиомолчания!
        Группа четыре: Ликвидировано 4 охранника в восточном коридоре.
        Группа восемь: Ликвидировано 3 охранника в центральном коридоре.
        Штурмовая бригада: Ликвидировано 2 охранника в западном коридоре.
        Императрица: Ликвидировано 3 охранника.
        Императрица - это типа мы с Ларой.
        База: повторная связь с Целью. Переправка флайкарго на крышу здания.
        Отлично! Пока - всё шло по плану.
        Выбежав в очередной коридор, мы увидели группу из пяти человек. Их одновременно снять не получится. Пришлось запрашивать помощь снайпера.
        Присев на одно колено, я вытащил из магазина патрон, и швырнул об стекло. Охранники тут же насторожились и пошли проверить. Ух! Пошла жара… Окно разлетелось на мелкие кусочки, а ближайший парниша рухнул на пол, как будто получил мощный лоукик. Остальные с криками отошли к стене, но тут их поджидал мой Сверхтихий! Целился исключительно в голову, чтобы не успели задействовать тревожную кнопку.
        Лара беззвучно меня похвалила, когда последний охранник шлепнулся на пол.
        Вот-вот! Пускай видит, кого упустила. - усмехнулся про себя я.
        Правда, шум выбитого стекла привлёк ещё двоих охранников из соседнего отсека… патроны закончились в самый неподходящий момент. Однако ПП Калашникова тоже был оснащён глушителем. Ну, как глушителем… Щелкал громко. Децибел на пятьдесят, если не больше. Но судя по меткам, остальные ничего не заметили.
        Ребята всё никак не хотели жать тревожную кнопку. Молодцы!
        База: повторная связь с Целью. Требуют Генерал-Майора.
        Императрица: передай, что Генерал-Майор вот-вот будет.
        База: принял!
        Пройдя ещё один коридор, мы оказались возле широких дверей в зал, где держали заложников. Осталось только дождаться всех остальных и начать захват. Только вот… точки наших ребят, как будто замерли на месте.
        Императрица: всем отрядам! Отзовитесь! Вы чего тормозите?
        В ответ лишь молчание…
        - Дерьмо! - прошептала Лара, когда к нам со всех сторон вышли грибники.
        - Вперёд. - холодно произнёс один из них, ткнув дробовиком меня в спину: - Оружие можешь оставить при себе…
        - Какая милость. - усмехнулся я и поднялся: - Так, о чем говорить будем?
        - Лир с тобой поговорит. Не переживай. - ответил грибник и двери в зал распахнулись.
        Детишки вместе с преподавателями сидели возле большого камина, а охранники окружали их с трех сторон, готовые в любой момент открыть огонь.
        - Генерал-Майор! - широко улыбнулся молодой парень с жуткими шрамами на лице: - Какой невероятный сюрприз… Ваши сказали, мол - скоро будете, но я даже мечтать не мог, что это произойдёт настолько быстро.
        Среди всех заложников я заметил знакомый блестящий взгляд. Это был Двадцать четыре из фармацевтической фабрики Маршалла! Не знаю, каким образом он меня узнал, но как завидел сразу же широко заулыбался и незаметно махнул рукой. Я в ответ кивнул шлемом. Прости, парень… Но есть очень большая вероятность, что тебе сегодня предстоит увидеть Дядю Марка в деле. Хотя небольшая надежда, что детей всё же успеют вывести до того, как я начну свежевать ублюдков до сих пор теплилась внутри меня.
        - Не скажу, что рада тебя видеть, Лейтенант. Но видимо - такова судьба. - сухо ответила Лара.
        - Я больше не Лейтенант. Называй меня просто - Лир. Лир Файкин. - отмахнулся он, и присел на пуфик: - Собственно… Зачем мы тут все сегодня собрались? Среди всех присутствующих детишек есть земляне. Причем - настоящие! А это значит, что и цена за них будет выше. Все ваши штурмовые группы были захвачены, и мои ребята только и ждут, как бы поскорее разорвать им глотки. Поэтому любые шутки с оружием будут строго наказаны. Одно лишнее движение… Один косой взгляд… всё это будет стоить вам очень дорого. В первую очередь, это относится к Капитану.
        - Поверьте, я сегодня не в форме. - усмехнулся я.
        - Ты… - надменная усмешка сменилась яростью, и Лир, поднявшись с пуфика, направил УЗИ в сторону детишек: - Чертов ублюдок! Убил моих самых близких людей! Из-за кого? Из-за этой жалкой шкуры?! Сука… Я теперь даже тебя хочу освежевать больше, чем её. Если эта тварь топит город в своих прихлебателях… То ты… Ты просто убил лучших! Тех, кто должен был и дальше оберегать этот город…
        - Погоди… Оберегать этот город? Я не ослышался? - мне нужно было немного потянуть время, чтобы разработать план: - Ты целишься автоматом в детей… Таких, как правило, называют убийцами, а не защитниками.
        В камине горел огонь. Руку мне успели зарядить. Но только вот, как я смогу единовременно укокошить семерых грибников? И ведь потом надо как-то спасти штурмовые отряды. Да уж… задачка не из легких.
        - У всего есть цена. Даже у спокойствия этого города! Так что… вы полетите с нами. - усмехнулся Лир, наконец-то убрав УЗИ: - Но нам нужно два миллиона чейнов! Прямо сейчас. На пластике.
        - Два миллиона? Хех… И куда же ты их собрался потратить? - усмехнулась Лара, которая, судя по всему тоже неистово соображала, что делать дальше.
        - На благотворительность, конечно же. - ответил Файкин и подошёл ближе ко мне: - А вас мы… освежуем и выбросим в океан. Пускай рыбёшка полакомится теми, кто отдал свою жизнь во имя гнилой Федерации!
        Двадцать четыре тонко намекнул мне, что может воспользоваться своей силой, чтобы ликвидировать парочку грибников, но я незаметно отрицательно пошевелил шлемом. Парнишка лишь пожал плечами.
        - П… Простите… - тихо произнесла одна из преподавательниц.
        - Господи… Я же сказал всем закрыть пасть! Или у вас ушей нет?! - прорычал Лир, вытащив из-за пазухи 1911: - Какая тварь посмела вякнуть?
        - Я, сэр… - девушка несмело подняла руку.
        - Вот в тебе и проделаем пару лишних дырок. Чисто так… На всякий пожарный. Чтобы другим не повадно было! - грибник прицелился, а я хотел уж было бежать к нему.
        - Но Роберту плохо… - жалобно ответила преподавательница, показывая на бледного мальчишку, которого явно вот-вот вырвет.
        - И что?! Ты думаешь, меня это волнует?!
        - Но ему нельзя тошнить… на людях. Понимаете?
        - А мне плевать! Пускай тошнит. Пускай все это видят! Ха-ха-ха-ха!!! - громогласно рассмеялся Лир, но Роберт явно больше не мог сдерживаться. Из его рта вырвалась ярко-зеленая жидкость… Струя была метров пять, не меньше. Грибника буквально разрезало на две части, а оставшаяся жижа с паром проплавила пол…
        - Твою мать! - выдохнул я. Кажется, теперь понятно, в чём растворился Нол… и в чей туалет мы пробрались. Ещё очень повезло, что его не стошнило, когда мы ползли наверх. В следующий раз буду лучше проверять сливные трубы.
        Воспользовавшись всеобщим замешательством, Двадцать четыре вытянул руку вперёд и головы двух ближайших грибников взорвались, как переспелые арбузы. Увидев «хороший» пример, детишки, полностью игнорируя мольбы учителей, разошлись не на шутку. Понятное дело, что большинство продолжало испуганно сидеть, а вот наша малышня из фармацевтической фабрики гуляла на полную катушку, превращая охранников в кровавую кашу… Честно, даже мне, кто повидал много всего, смотреть на это было… немного жутко. Хотя, даже не знаю, от чего меня бросало в дрожь больше - от сворачивающегося в комок, прямо как в «Одержимом», охранника, или от радостных детишек, которых заляпало чужой кровью.
        - Господи… - Лара с ужасом спряталась за меня, не в силах поверить в происходящее: - Это не со мной… Это всё мне просто снится…
        - Твари… - прохрипела ожившая половинка Лира, и потянулась за УЗИ, но Двадцать четыре весело раскроил его голову своей телепатией, а затем с довольной улыбкой подбежал ко мне.
        - Большая злая змея! Ты нам - мы тебе. - гордо заявил он и обнял меня за живот. Лара, увидевшая это, с ужасом метнулась к двери, шепча что-то про Омена и пришествие Дьявола на Марс.
        - Спасибо ребятки… Только вот… Можно попросить? - я на секунду распахнул шлем и внимательно посмотрел в чистые… такие добрые глаза ребёнка: - В следующий раз дождитесь, когда взрослые решат проблему. Хорошо?
        - Я не люблю оставаться в долгу. - ответил мальчик: - Тетя Уля сказала, что использовать силу во зло - неправильно. Но этот плесневелый человек желал зла тебе и Зубной фее! А ты - мой друг! А Зубная фея - вообще не при делах.
        - Тем не менее… Так поступать не следовало. Мы бы сели с ними на флайкарго, а потом разрулили бы ситуацию.
        - Нет. Ты спас нас всех из ужасного места! Ты спас нас от Няньки! Так что мы с ребятами отплатили тебе тем же.
        - Эм-м… Но убивать людей нельзя.
        - Ха! Не тебе это говорить. - улыбнулся Двадцать четыре: - Не бойся за нас. Мы больше так не будем.
        - Правильно! И… Ох, на самом деле я вам очень благодарен. И готов закрыть на всё это глаза… Но только один раз. А ты должен проконтролировать своих товарищей. Понял?
        - Хорошо! - с готовностью заявил Двадцать четыре. Кстати, на его школьной форме была нашивка «Гарольд». Значит, так теперь его зовут?
        Отправив всех заложников со штурмовой бригадой, я подошёл к трясущейся от ужаса Ларе.
        - Ты как?
        - Это… Просто кошмар… - пискнула она, держась за голову: - Сэведж, скотина! Верни мне моё хладнокровие! Эти дети… Они же не дубликаты! Откуда в них столько зла и жестокости?
        - Ты пару годиков посиди в цистерне с солёной водой, так посмотрим на тебя.
        - Откуда… Откуда они тебя знают?!?!?
        - Мы с Жолин вытащили их из фармацевтической фабрики.
        - Ужас… Мне надо напиться. Сэведж! Я хочу просто убраться в ноль сегодня…
        - Напьёшься. Не переживай! Да и вообще - сейчас не время расслабляться. Оставшиеся грибники удерживают в заложниках наших ребят. - я приобнял Королеву, и та тут же вжалась в моё плечо: - Не переживай! Они… исправятся.
        - Хочется верить… Фуух… - наконец-то Зубная фея успокоилась и снова рвалась в бой: - Это с непривычки! Так… Всё. Я сейчас покажу этим плесневелым ублюдкам, где сношала их матерей!
        - Это перебор.
        - Плевать! - Лара сжала кулаки и уверенным шагом направилась вперёд.
        Видимо, ситуация слегка подкосила грибников, и они попросту не знали, что делать дальше. Первый держал в плену одного нашего бойца, и тыкал ему в щеку револьвером, когда увидел нас с Королевой.
        - Что будем делать, Ваше Величество? - спросил я, целясь в голову плесневелого охранника протезом.
        - Ты же у нас любишь давать выбор, вот и спроси, что он хочет - в тюрьму или прямиком в ад. - ответила Королева.
        - Парень, твои лидеры мертвы. Смерть одного нашего лишь усугубит твоё положение. Я могу это сделать. Ты же знаешь, кто я такой?
        Ну, конечно же, он всё прекрасно знал. Потому что выглядел максимально напуганным. Отбросив револьвер и отпихнув от себя вигиланта, грибник заложил руки за голову и сел на колени.
        - Правильный выбор. - я вернул ребятам из группы оружие. В том числе и огнемёты: - Сопроводите товарища на выход!
        Остальные тоже особо не сопротивлялись. Один только попытался вести с нами максимально нудный и пафосный диалог, но осознав, что я могу спалить его в считанные секунды - тут же отступил.
        Оставшиеся охранники, которые не были заражены Мегагрибницей самостоятельно бросали оружие и выходили с поднятыми руками. Видок у них был максимально подавленный…
        Когда мы вышли, то увидели, что детишек и преподавателей погрузили в специальные автобусы. Двадцать четыре радостно махнул нам рукой из окна, на что Лара сперва хотела ужаснуться, но я тыкнул её локтем в бок. Королева попыталась выжать из себя хоть что-то дружелюбное, но получилась лишь вялая испуганная улыбка.
        - Ты же всё знаешь про уникумов? Так чего трясешься? - поинтересовался я.
        - Во-первых - это нихрена не уникумы, а модифицированные земляне…
        - Ну, так от уникумов ничем не отличаются.
        - Уникумы милые и не опасные. Они не вступают в бой против плесени! А во-вторых - я повидала многое, но не такое… Они дикие! Как вообще Невзоров держит их в одном заведении с нормальными детьми?! - возмутилась Королева.
        - Эти земляне тоже нормальные. Просто они защищали меня и Зубную фею. Ждали взрослых, чтобы не совершать грубых ошибок.
        - Мы сами могли спокойно себя защитить! Сели бы с ними в флайкарго и взорвали бы к чёртовой матери. И не смей… Даже не смей оправдывать этот кошмар, Сэведж! - фыркнула Лара и уселась на чей-то раскладной стул: - Не могу… Ты очень не вовремя меня оживил.
        - Сорян. Я это не контролирую. - отмахнулся я, оглядываясь по сторонам: - Кстати, что будешь делать с «Чейзером»?
        - Расформирую. Расформирую всё к чёртовой матери! Хватит терпеть этот кошмар…
        - А завод?
        - А что завод? Ну, закрою я его. Куча народу лишиться рабочих мест. А испанская мафия никуда не денется. К тому же, они не трогают людей. Знают, что Мама Лара быстро всем бошки по сворачивает нах**р.
        - Я не знаю, что мне писать в рапорте.
        - Не упоминай про завод. Напиши, что ничего не видел. Тебе сложно что ли?
        - Хех… ничего не видел. - усмехнулся я: - Это стоит дорого.
        - Ах ты сучёныш… - Королева нахмурилась: - Вот чего-чего, а шантажа от тебя я не ожидала! Но, ладно… если ты такой паразит, то давай. Ради людей я готова пойти на всё.
        - Оплатишь мне ужин в «Строгановской кухне».
        - Губа не дура. - Лара одобрительно покачала головой: - Но тогда ты в довесок дашь автограф моей внучке, которую, кстати… нам надо забрать из школы через ПЯТНАДЦАТЬ МИНУТ!!! БЛ**ТЬ!!! МЫ ОПАЗДЫВАЕМ!!!
        Резко подскочив, Стервелла начала выискивать взглядом свой автомобиль, но осознав, что он очень далеко, побежала к ближайшему перехватчику. То есть - к «ТурбоБуханке».
        - О, нет… Нет-нет-нет… выдохнул я, но Лара затормозила, и схватив меня за руку, потащила за собой.
        Буквально усадив меня в пассажирское кресло, она сиганула за руль и запустила двигатель. Твою мать… Девятьсот адских кобыл неистово загремели.
        Коммандо, осознав, что их мать благополучно сваливает в закат - на полной скорости погнали в нашу сторону, но «ТурбоБуханка» с громким визгом покрышек стартовала вперёд. От ноля до сотни - 2,9 секунд. «Буханка». Законы физики, вы вообще существуете или для этого автомобиля было сделано исключение?!
        Но кроме адской мощности, неистового крутящего момента и сатанинской динамики, в данном автомобили совершенно отсутствовала электронная поддержка. Тут не было искина, как в китайском внедорожнике. Не было даже малейшего намёка на стабилизацию… Лишь самостоятельно регулируемая гидравлика, электроусилитель руля и несколько датчиков. Всё остальное - чистое мастерство водителя.
        Опустив подвеску по максимуму, Лара вновь стала выглядеть, как самый настоящий демон.
        - Кшхх… Кххрр… Госпожа! - раздалось из местной рации для внутренней связи: - Немедленно вернитесь назад!
        - Знаешь, что Коул? Пошёл ты нах**р! - злобно усмехнулась Королева.
        - Ответ не принимается. Немедленно вернитесь назад или мы будем вынуждены начать преследование!
        - Сэведж… Знаешь, а ты был прав. Насчёт пустышки и всего остального. Я лишь кажусь крутой и не живу своей жизнью. - Лара улыбнулась, и взяв рацию, произнесла: - Коул, передай всем остальным, что вы у меня умнички. И… мне было очень приятно, что вы заботились обо мне, но завтра я подаю документы на увольнение. Так что, теперь вы наконец-то свободны.
        - Что?! Ма… Госпожа! Что происходит?!
        Королева разломала рацию и выбросила ошмётки назад.
        - Господи… Как же стало легко на душе! - обрадованно произнесла Лара: - И почему я раньше об этом не задумывалась?
        С одной стороны - я тоже радовался за выбор Королевы. Но жизнь мне всё же дороже.
        «Буханка» с визгом покрышек заходила в повороты боком, а затем, выдав мощную трель, гнала вперёд, ловко обгоняя трафик.
        - А ты умеешь водить спокойно? - осторожно поинтересовался я.
        - Ой, Сэведж… не будь таким душным! Сам же говорил мне, мол - живи для себя. Вот я и живу. К тому же, уроки Вивы заканчиваются через три минуты, поэтому - поддадим газку! - Лара расхохоталась, словно ведьма и на чистом участке дороги нажала на кнопку подачи закиси азота. Двигатель взревел, а стрелка спидометра стремительно поползла вверх, к отметке в 170. В городе.
        После очередной качественной дрифт-постановки, мы наконец-то выехали к школе. Ох, хвала инженерам, кто изобрёл гидравлику… Иначе, мы бы точно уже давно перевернулись на бок.
        - Приехали! - гордо заключила Лара: - Можешь прекращать молиться.
        - Ага… Спасибо… - с облегчением выдохнул я, и быстро вышел из «Буханки».
        Нет… Это невозможно! Нужно, как можно скорее закончить этот кошмар. И на кой чёрт я вообще попросил её сводить меня в ресторан? Надо было собирать манатки и сваливать домой… В уют и тепло.
        - Не кисни, Капитан! Это я ещё ехала медленно. Сейчас вечер - машин много. Особо не погоняешь. - злорадно произнесла она и похлопала меня по спине.
        - Ты - демон. - только и ответил я.
        - Нет! Что ты? Я ласковая и добрая… - промурлыкала она, почесав меня за ухом: - Когда надо. И с кем надо.
        Придя в себя, я обратил внимание на школьный двор. Детишки потихоньку расходились по дорогущим тачкам. Видимо, школа для мажоров. Интересно, как выглядит внучка Лары? Наверняка маленькая и миленькая, в отличии от своей шизанутой бабуленции…
        - Бабуля!!! - послышался со стороны крыльца звонкий ангельский голосок.
        - Вива! - обрадовалась Королева.
        К нам на всех парах неслась… девушка. Нет, её попросту нельзя было назвать девочкой. Ноги от ушей! Уже оформившаяся фигура, почти как у взрослой. Длинные волосы и личико ангельской красоты. А ярко-желтые волосы ниспадали почти до пояса.
        Внучка подошла к нам… твою мать! Она выше меня на пол головы!
        Схватив «Бабулю», «внученька» с легкостью подняла её в воздух. А затем, вдоволь натискавшись, повернулась ко мне.
        - Здравствуйте! - дружелюбно поздоровалась она, глядя на меня ярко-голубыми почти светящимися глазами: - Вы бабулин парень?
        - Эм-м… Нет. Я Капитан Сэведж.
        - О-о-о!!! Змеиный Король! - девочка радостно запрыгала: - Я читала про вас в записях сестры!!!
        - Сестры? - я вопросительно посмотрел на Королеву.
        - Эния - старшая сестра Вивы сейчас обучается в Военном НИИ. Логистика и административное устройство армии. По психологии им задают изучение психотипов известных вигилантов, агентов и солдат. И Эния почему-то выбрала тебя и дочку Невзорова. - пояснила Лара.
        - Критика! Она потрясающая! - с искорками в глазах ответила Вива: - И вы - тоже! Когда Эни рассказала, что вы голыми руками разобрали ядерную боеголовку в воздухе - я чуть в обморок не упала. Это так круто!
        - Ну… я просто выполнял свою работу… - скромно ответил я.
        ПОУЧЕНА АЧИВКА:«Герой молодежи!»
        + 30 000 к «Сэведжа засмущали»
        - Как круто! А почему вы не парень Бабули? - с удивлением спросила «внученька»: - Она на вас ворчит? Да вы не переживайте! Поворчит и успокоится! Она хорошая. Правда!
        - Кхм-кхм… Вива. - строго произнесла Лара: - Давай-ка ты не будешь надоедать Капитану? Бери у него автограф и поехали домой. А то твоя мама будет волноваться.
        - Кстати, насчёт мамы… - девочка вдруг погрустнела: - Ты зайдёшь? Хотя бы на пару минут… Пожалуйста!
        - Твоя мама этого не допустит. - грустно улыбнулась Лара, и взяв внучку за руку, направилась в сторону «ТурбоБуханки».
        Совсем рядом возникла знакомая огромная спина. Энцо с толпой детишек шёл к красному пикапу.
        - Это всё его дети? - удивился я.
        - Внуки. Энцо не сильно моложе меня. - ответила Королева: - Хорошо, что я с вами, ребятки… Иначе этот психованный дед меня бы точно опять поймал.
        - Внуки, значит? - я смотрел в след огромному блондину, который топал в окружении шестерых внучат. Они были самых разных возрастов. Примерно от первого до седьмого класса.
        В металлическом сердце немного ёкнуло…
        Что это такое?
        О… Марк Сэведж, неужели в твоей душе поселилась… зависть? На мгновение я представил, что точно так же иду в сопровождении толпы внуков. Они на перебой рассказывают мне о чём-то… У кого какие успехи в школе. Кто с кем начал дружить. А кто с кем сегодня подрался.
        Мы едем домой, где меня встречает… Кто? Почему-то в голове никак не вырисовывался четкий образ. Я думал, что это будет Кри, но… Нет. Как будто мой разум пытался удержать этот силуэт… Но в итоге, в том доме меня опять ждали все.
        - Эй, Сэведж! - позвала Лара: - Ты чего там встал? Любуешься задницей Энцо? Так я ему передам.
        - А… Извини. - я вышел из своих мыслей и быстрым шагом направился к «ТурбоБуханке».
        Чтобы не отвлекать семейное единение, пришлось сесть назад. Кстати, тут ехать было ещё страшнее… Но благо, что заботливая Бабуля решила не лихачить с внучкой на борту.
        Слушая болтовню Вивы, я ненароком окунулся в воспоминания. В те времена, когда Лизка точно так же рассказывала мне обо всём вокруг. Одновременно и тепло, и очень грустно. Грустно, что этого больше никогда не повторится…
        От всей этой немыслимой тоски, мне почему-то тоже захотелось напиться. Вот прям жестко! Чтобы до зеленых соплей.
        Понимаю, что это глупо и ситуацию не исправит, но чёрт возьми… когда меня подобное останавливало?
        Судя по тому, что дорога всё никак не заканчивалась, Вива жила в очень отдаленном районе. А… ну, конечно!
        Мы проехали мимо шикарной таблички «Гуден Хейм». Это местный посёлок для самых богатых членов общества. Свернув на узкую тропинку, клиренс «ТурбоБуханки» вновь был поднят до уровня внедорожника. Эх… элита тоже мне! Могли бы и асфальт проложить.
        - Капитан! - Вива повернулась и протянула мне очень дорогую книжечку в розовой обложке: - Вы… сможете оставить автограф?
        - Конечно. - я взял книжицу, и распахнув её, чуть не рухнул в обморок. Тут буквально всё было забито вырезками из внутренних статей, рапортов и личных комментариев оперативников, которые студенты из Военного НИИ юзают для своих домашних заданий.
        Вот это из миссии «Мясник из Восточной части города». Я тогда был совсем зеленым помощником, и Эрнесто пытался мне доказать, что каждый заслуживает второй шанс. Хах… Правда, «Мясника» он в итоге пристрелил.
        А это из задания, где я спас Лию… О! Ты посмотри-ка!
        «…свет её глаз казался мне невероятным. Каким-то инопланетным. Эрнесто сказал, что Лия дочка какого-то местного Полковника. Важная шишка и все дела! Ну, что могу сказать? Дело труба, ведь Лия меня, скорее всего, ненавидит…»
        Твою мать! Я в очередной раз убеждаюсь, что не заметить странностей любительницы животных просто нереально. Тогда, как мы все смирились с этим? Загадка века…
        О! А это комментарии от моей первой встречи с Критикой.
        «…назвал эту занозу в заднице Критикой. А что? Критует очень даже не плохо. А ещё Осьминог говорит, что у неё неплохая жопа. И ноги от ушей. Ну, тут я с ним согласен. Выглядит классно. Но до чего завышенная самооценка! Возомнила из себя невесть кого. Думает, что она лучшая среди выпускников. Ну, ничего… Я ещё утру ей нос. Надеюсь, у меня никогда не будет такого напарника, как она…»
        От этой заметки я даже усмехнулся про себя. Ага… никогда. Конечно! Все девочки по началу такие мегеры. А пообщаешься - сразу зайками становятся. Ну, кроме Лары, конечно. Эту стерву уже ничто не изменит.
        - Вы чего? - поинтересовалась Вива.
        - Ах да… Просто зачитался. Воспоминания. - улыбнулся я, и вытащил ручку: - Что бы тебе хотелось?
        - Напишите от души. Что у вас в голове. - радостно ответила она.
        «Дорогая Вива! Твои голубые глаза - это нечто. А ещё ты вырастешь и станешь круче своей бабушки. Но сейчас так хочется надраться… Ты бы знала.» - нет, такое точно не оценят. Нужно подойти творчески. В целом, про глаза и Бабушку можно оставить. А вот концовку… Ладно!
        «Дорогая Вива! Твои голубые глаза - это просто нечто! Такой красоты я ещё не встречал. А ещё, когда ты вырастешь - станешь намного круче своей Бабушки. От всей души, Капитан Сэведж»
        Я закрыл книжку и протянул радостной девчонке. Та прочитала и умилившись, потрепала меня за щеку.
        - Спасибо вам огромное! Я буду стараться!
        - Чего этот бандит тебе наваял? Ну-ка покажи Бабуле… - Лара крайне неодобрительно зыркнула в дневник: - Ну, ладно. Круче своей Бабушки… Это надо постараться.
        - А ты думала, что я ей там напишу какие-нибудь пошлости?
        - Ты-то можешь. - неодобрительный зырк перешёл на меня: - Смотри мне, Сэведж! У Вивы через четыре года возраст невестки. Чтобы духу твоего тут не было! Ты меня понял?
        - Приеду. Обязательно приеду. - усмехнулся я.
        - Правда-правда? - обрадовалась Вива.
        - Он шутит! Не слушай его… - фыркнула Лара.
        «ТурбоБуханка» со скрежетом остановилась возле красивого одноэтажного дома.
        Мы все вышли на улицу, а Вива тут же подскакала ко мне, и довольно сильно стиснула.
        - Заезжайте к нам в гости, Капитан! Я буду очень-очень ждать!
        - Ага… - я не знал, что на это ответить, поэтому просто кивнул.
        - Бабуль, может быть зайдёшь? - внучка с надеждой посмотрела на Королеву.
        - Не думаю, что это хорошая идея… - вздохнув, ответила Лара.
        - Ну, пойдём! Чего ты? Она уже не злится! - Вива потянула Королеву за собой.
        - Вилентия! Отпусти её. - послышался максимально строгий голос, от которого даже мне захотелось вытянуться по струнке.
        Во двор вышла светловолосая копия Лары, только во много раз злее и холоднее. Она подошла к забору и нахмурив брови, недовольно окинула нас взглядом:
        - Вилентия! Иди в дом.
        - Но, Ба…
        - Вилентия. - строго произнесла копия Лары.
        - Хорошо… - девочка с грустью обняла Бабулю и с неохотой поплелась в дом.
        Как только дверь закрылась, копия Лары тут же подошла к калитке:
        - Кажется, я говорила тебе не приближаться к ней. - злобно прошипела яжмать.
        - Она моя внучка! И я имею полное право забирать её из школы. Так суд постановил.
        - А ещё он постановил, что ты не имеешь право подходить к моему дому ближе, чем на двести метров! Что, Госпожа Всемогущая? Мне вызвать копов? И вообще… Где твои шестерки? Неужели они отпустили свою ненаглядную мамочку погулять?
        - Не смей отзываться плохо о своих старших братьях!
        - Они мне никто. Впрочем, как и ты…
        - Сколько раз я должна перед тобой извиниться?!
        - Нисколько! Вырядилась, как клоунесса… В прочем, ты таковая и есть! - злобно фыркнула копия Лары и резко развернувшись, быстро направилась в сторону дома: - Проваливай отсюда! Про копов - я не пошутила. И дружка своего забери… От вас - убийц, кровью разит за милю…
        С этими словами девушка зашла в дом и довольно сильно хлопнула дверью.
        - Это не моё дело, но… - начал было я.
        - Не хочу ничего говорить. - казалось, что Лара вот-вот заплачет: - Куда там ты хотел?
        - В «Строгановскую кухню».
        - А… Точно. - сухо ответила она: - Надеюсь, ты будешь не против если Бабушка Лара немного накидается? О… Не переживай! Приставать не буду. Я во хмелю спокойная.
        - Так, кидайся сколько влезет. Мне вообще без разницы. Но если будешь выёживаться спьяну - я вызову Коммандо! Ты меня поняла?
        - Сэведж… - Лара посмотрела на меня так устало, что мне даже стало неловко: - Давай без лишних разговоров? Ты поешь и свалишь в свой Нейрополис. А я насвинячусь и поеду спать домой.
        - Что же… в таком случае буду только рад составить компанию.
        +++
        Как я уже говорил - Цио славится своими ресторанами. Если убрать всю эту подноготную с испанской мафией и перепутанными ЧОПами, то город можно было назвать гастрономической столицей Марса! Здесь любили готовить, есть и пить.
        А «Строгановская кухня» считалась одним из самых дорогих ресторанов с русской национальной кухней. Здесь даже борщ стоил около семи чейнкойнов. А стакан хорошей медовухи - все десять чейнов. В общем, сюда приезжали толстосумы.
        Внутри заведения всё было сделано в стиле древней русской избы. На входе гостей приветствовало чучело медведя в полный рост. Эрис с ужасом посмотрела на него, а затем облегченно выдохнула:
        - Ненастоящий.
        Народу сегодня было очень много. Официанты, ряженные в традиционные русские костюмы, очень быстро перемещались между забитыми столами, превращаясь в рябые молнии. Интересно, и как они ничего не роняли с подносов?
        - Добрый день, Госпожа! - со стороны барной стойки к нам подошла миниатюрная улыбчивая администраторша: - Давно вас не видно!
        - Была занята. - уклончиво ответила Лара: - Дорогуша… Этот Господин приехал из Нейрополиса только для того, чтобы вкусить ваши замечательные блинчики с икрой. У вас найдётся место для уставшей пары?
        - Место… - девушка обернулась на зал, а затем начала о чем-то соображать: - К сожалению, в самом заведении мест нет. И я не знаю, когда освободятся. Но могу предложить вам отужинать в нашей беседке на седьмом этаже. Мы дадим вам её бесплатно! Только чтобы гость насладился блюдами русской кухни.
        - Хорошо. И… - Лара наклонилась к администраторше и тихо прошептала: - Водочки. Самой дорогой!
        - Поняла. Пойдёмте, я вас провожу.
        Мы поднялись по деревянной лестнице вверх, где, как выяснилось, расположился отель. Причем, судя по золотому ресепшену - весьма дорогой!
        - Госпожа Такеда желает отужинать в беседке вместе со своим кавалером. - произнесла наша администраторша. Девушка за стойкой безмолвно выдала карту-ключ.
        Мы поднялись на лифте на седьмой этаж, и пройдя по длинному коридору, наконец-то зашли… в номер.
        Да, это был дорогой гостиничный номер, но вместо балкона тут была очень милая беседка с видом на вечерний город. Красиво, чёрт побери.
        - Меню на столике! Я пришлю к вам официанта. - улыбнулась администраторша и поспешила удалиться.
        - Ох… наконец-то. - Лара потянулась и рухнула на здоровенную кровать: - Как же я устала за сегодня. Хотя! Ты знаешь, я приму душ. От меня воняет, как от псины… Закажи мне литр «Серого Гуся», половинку «Столичной», два литра яблочного сока. Половинку брусничного сока. И на закуску - их фирменную тарелку с квашенными овощами. И да… После меня тоже пойдёшь. Я не привыкла пить с мужчинами, от которых несёт, как от бомжей.
        - Теперь понятно, почему для нас не нашли место. - вздохнул я и вышел на балкон-беседку.
        Ах… как же здесь было здорово! Из-за того, что город сам по себе был низким - седьмой этаж казался прям башней замка. Небо уже заволокло фиолетовой дымкой, а солнце полностью скрылось за горизонтом. Теплый вечерний ветерок ласкал волосы… А, внизу мерцали огоньки ресторанной столицы. Приятно… максимально приятно.
        Усевшись на плетеный стул, я взял меню, которое по размерам больше напоминало сборник вольных сочинений Пастернака. А наименований-то… Боже, они что, решили упихнуть сюда всю статью Википедии по русским блюдам?
        Покопавшись, я нашёл их фирменные блинчики с красной икрой. Черт… на фотке выглядело максимально аппетитно! Закажу. Вот прям обязательно закажу. И ещё один вопрос… А Лара учитывала алкоголь на себя или на нас двоих? Просто, лично я не замечал, чтобы Кайли сильно напивалась. Скорее, иногда подыгрывала для того, чтобы поддержать компанию. Поэтому, немного ли заказала себе Лара? Надо бы спросить.
        - Добрый вечер! - ко мне снизу поднялся молодой человек на кране: - Что-то выбрали?
        - А… - я взглянул на длину стрелы. Нет, мне не мерещилось. Это настоящая подъемная площадка: - Да, сейчас продиктую.
        Заказав всё, что хотела Лара, я накинул себе несколько блюд и сырную закуску. Хотелось попробовать всё, но к сожалению, мой желудок может этого не выдержать.
        Как только официант уехал обратно вниз, дверь ванной комнаты отварилась, и оттуда в одном белом халатике вышла Королева.
        - Заказал? - поинтересовалась она, усевшись на второй плетеный стул, и с наслаждением вдохнув аромат летнего вечера.
        - Да.
        - Хорошо. А теперь - дуй в душ!
        - Ага…
        Действительно, когда я снял с себя одежду, то почувствовал, что мягко так скажем - воняю. Не спорю, сегодня был сложный день, но не думал, что настолько.
        Приняв душ и сбрив двухдневную щетину, я переоделся в белый халатик и направился на балкон-беседку. Лара уже во всю смолила сигариллу и задумчиво смотрела на город.
        - Она видела, как я застрелила человека… - тихо произнесла Королева, даже не взглянув на меня.
        - Кто? - удивился я.
        - Вива. Мы гуляли с ней… И тут на нас выполз очередной недовольный мстюн, который всё никак не мог забыть «Стикс». Парни отошли, в общем… - Лара затушила окурок: - А этот урод начал размахивать ножом, угрожая, что убьёт Виву. Я должна была связать его и отправить в участок. Должна была… Тц… Но что-то внутри меня взыграло, и я выстрелила. Прямо ему в голову. Прямо на глазах у Вивы.
        - И что было дальше?
        - Ничего… Суд. Запрет. Копы. Снова суд. Снова запрет. Элен возненавидела меня… Вот так по щелчку пальцев. Моя самая первая биологическая дочь. - Королева наконец-то посмотрела на меня: - Я до сих пор виню себя за то, что случилось. Дети не должны видеть подобного! И… я не знаю, когда Элен отойдёт. Просто… Вива - очень добрая и светлая девочка. Она понимает, почему её мама ненавидит Бабушку. Но… ей это сложно принять. Она верит, что Элен простит меня. Но она не простит. Я бы не простила.
        - Не надо всех грести под одну гребёнку.
        - То есть, ты думаешь, что я не знаю свою собственную дочь? Мы с Мико были… в общем, я не хочу об этом говорить.
        - Пф-ф-ф-ф… - я взглянул на официанта, который принёс огромный поднос с пойлом: - Сейчас всё будет!
        Разлив из штофа ледяную жидкость по рюмкам, мы чокнулись и залпом выпили. Осушили до дна!
        - «Серый гусь»… Как давно я его не пила. - поморщилась Королева.
        - Да? А мне наоборот понравился. Мягко заходит. Так, что там у тебя было с Мико?
        - Пошёл к чёрту, Сэведж!
        - Понял. - я налил ещё раз: - Между первой и второй - промежуток небольшой.
        - Марк, а Марк? - рядом появилась Эрис и хитро на меня посмотрела: - Ах ты хитрый пёс! Хочешь споить и отжухать последнюю?
        [Даже и в мыслях не было]
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Пи***дабол - ты меня называла!!!»
        + 20 000 к «мастер соблазнения уже в деле»
        - Фу-ух… - Лара вновь поморщилась и закусила маринованным огурчиком: - А ты знаешь, как развязывать язык. Пёс.
        - Люблю. Умею. Практикую. Так что там с Мико?
        - А… Точно. - выдохнула Королева и уже сама налила себе стопарик: - Мы с Мико… всегда уважали друг друга. Он был хорошим парнем. Лётчик-испытатель, все дела. И подруги иногда завидовали, мол… ты посмотри, какой у тебя мужик, а ты за ним даже не приглядываешь. И знаешь в чём соль, Сэведж? Мы подобрыши.
        - То есть… Вас друг другу подобрали?
        - Ага. Я никогда не любила Мико. Но всегда уважала и видела в нём Главу семьи. Но не моей… Когда родилась Элен, я думала, что хоть что-то измениться. - Лара опрокинула ещё стопочку: - Думала, что всё наладится… Но нас друг к другу не тянуло. Я даже не закатила истерику, когда узнала, что у него роман на стороне. Хе-хе-хе… А, могла. Но понимала, что не хочу. Ведь я - собственность корпорации. А значит, должна закрывать глаза на подобные мелочи жизни. Элен всё это видела… Представляешь, в какой обстановке росла бедная девочка?
        - Даже представлять не хочу. - я напал на блинчики с красной икрой. Господи… Это просто божественно!
        - Вот и я о том же. Дура тупая… а не мать. Воспитывала Элен в одиночку. Мико даже и близко не подпускала. А потом… развод. Элен дико переживала. Её трясло. По вечерам у неё были припадки и истерики. А я… я пичкала её таблетками. Водила к психологу. В общем, пыталась скрыть проблему всеми силами. Элен ждала. Долго ждала. А потом… забила. Просто осознала, что её мама - бесполезный кусок дерьма, который в этой жизни нихрена не соображает. Потом восемнадцатилетние… Военное НИИ. Практика. И всё… Свою девочку я дома больше не видела. Нет, мы потом помирились, конечно. Когда у меня родилась Инга, Элен всеми силами старалась помогать. А потом… потом у Элен появились свои дети. И мы продолжали дружить. Всё было хорошо. Я для всех была примером… Потому что Элен предпочитала не рассказывать сестрам и братьям правду.
        - Погоди, а от кого появилась Инга? После Мико был ещё кто-то?
        - Неа. - отмахнулась Лара: - Был один мальчишка. Ох и горячая у нас с ним любовь была. Ну, так считала я, а не он. Потом этот прохвост сбежал на Цереру. Скотина… Вот знала же, что если выпадает шанс поймать нормального мужика - надо его наручниками и к батарее, бл**ть… Но, это всё лирика. В общем, естественным путём я беременеть не хотела. Тот парень разбил моё сердце, и я решила, что мне и одной неплохо. Тогда Такеда-доно решил, что ему нравится со мной играться. Поэтому, я стала чем-то вроде бодикадо-свиноматки. Они ставили на мне эксперименты, в надежде получить сверхчеловека… а в итоге рождались простые мальчики и девочки. Такеда хотел забрать их себе, но мы с Синтией устроили такой дикий скандал! Жанночка, упокой Господь ей душу, сражалась на нашей стороне и смогла донести до этого идиота, что у меня, оказывается, тоже есть чувства. Тянула всех сама… Мико, конечно, изъявлял желание вернуться. Но я послала его куда подальше. Ну… условно, ибо мы продолжали общаться по работе. Кстати, работа меня в конечном итоге и засосала.
        - Сколько у тебя детей?
        - Шесть штук. Самая старшая - Элен. Ей тридцать четыре. А младшенькой Милке - девятнадцать. Она мелкая ещё, но уже живёт с парнем. Кто-то со стороны Невзорова, так что я не особо не переживаю.
        - Вот оно как… Ну, что могу сказать. Ты - мать-героиня. За тебя! - я поднял очередную рюмку.
        Дальнейший разговор проходил в мирной обстановке. Лара вылила мне всё, что скопилось у неё на душе. И про триггер «убийство перед детьми», поскольку сама облажалась перед Вивой. И про то, что именно этот самый триггер напугал её сегодня во время того, как малышня показала свои способности на грибниках. В общем, на самом деле под маской жуткой стервы пряталась обычная замёрзшая девчонка, которая тоже очень хотела внимания и тепла.
        Когда полтора литра водки исчезло, и Лара едва сидела на стуле, я уж было подумал, что пора идти домой, но бедолага едва не шлепнулась на пол.
        - Сэведж… - протянула она: - Ты можешь валить на все четыре стороны, но… Ты должен положить меня на кровать! Я одна не доползу.
        - Да без проблем. - я поднял пьяненькую Королеву на руки и направился к кровати.
        - Иа - принцессо! Ик, ой… Хе-хе-хе… - икнула она, болтыхая ножками.
        - Вот так. - я аккуратно положил Лару на кровать, и хотел уж было идти, как эта стерва резко обхватила меня руками и ногами.
        - Попался, сучёныш! - прорычала она совершенно трезвым голосом: - Что, думал я нажралась? Нет, дорогуша! Ты слишком хорош, чтобы тебя вот так запросто отпускать…
        - Не надо! Нет… - хитро улыбнулся я.
        - А всё… А, надо было раньше… - проурчала Лара, и повалив меня на кровать, начала целовать в шею: - Сэведж, скотина… Как ты подобрал ко мне ключик, а?
        - Это всё особая - уличная магия… - ответил я, просунув руки под её халат и нащупав самое ценное.
        - Нет, я всё равно хочу знать… - её губы опускались всё ниже и ниже.
        - О чем?
        - Как ты догадался, что мне нравятся сумасбродные мужики, которые ведут себя, как свинтусы? Когда ты жрал эту идиотскую шаву… думала, как бы скрыть свои чувства… А, потом ты рассказывал эти пошлые анекдоты… Если бы я заржала, как дура… пасынки бы ни за что меня не поняли… - Лара опустилась до моего пресса и хитро посмотрела в глаза.
        - Ну, тут подход нужен… - гордо ответил я, понимая, что весь мой план провалился.
        - У тебя очень правильный подход, детка! Очень правильный подход… О, да!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Собери их всех!»
        + 200 000 к «вас всё-таки поймали и отжухали все четыре Королевы»
        А я что? А я и не против…
        +++
        Признаться, с Ларой было хорошо, но очень трудно. Казалось, что она пыталась выжать из меня все силы. Последний час я уже перешёл в режим борьбы, ибо Королева хотела ещё и ещё.
        А теперь же мы валялись в кровати и смотрели на потолок, сделанный в виде ночного неба, как в дорогих машинах.
        - Это было круто. - мечтательно выдохнула Лара: - А ещё… Я подумала над твоим предложением.
        - Над каким предложением? - с ничего непонимающей улыбкой, спросил я.
        - Про море. Про спортивную машину и про мужика, который по душе. - невинно хлопая ресницами, ответила Королева: - Так вот… Я согласна!
        - Согласна?
        - Ага. - она вытащила наручники и пристегнула меня к спинке кровати: - Поспим… Я оформлю билеты и свалим из этого гнилого города! Хе-хе-хе… Куплю домик на берегу. Не переживай, денег у меня много. Можешь весь бизнес отдать свой сестрёнке. Улетим и больше не будем сдерживаться!
        - Погоди, но речь же шла про…
        - Тише-тише, мой сладенький. - ласково гладя меня по щеке, промурлыкала Лара: - Ты ударился головушкой и всё перепутал. Но ничего! Я буду любить тебя долго… Очень и очень долго. Приятно осознавать, что теперь ты моя собственность. Хе-хе-хе…
        - Ты же шутишь, да? - с надеждой спросил я.
        - Что? Нет. Ты же так сильно хотел мне понравится сегодня. И… у тебя получилось. Так что, завтра оформим документы на брак. - Королева нежно чмокнула меня в губы, а затем нацепила совершенно непонятно откуда взявшийся кляп.
        Твою мать!!!
        Это что вообще такое?!?
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Операция провалена!»
        + 300 000 к «ваша жопа захвачена противником»
        Глава 9
        Ситуация вышла из-под контроля. Мой план с треском провалился, хотя…
        На моих плечах вновь появились ангел и бесенок, как представители сторон света и тьмы.
        Ангел говорил, что мы совершили ошибку. Мол, надо было отвертеться и свалить, оставив девушку скучать в одиночестве после сложного рабочего дня.
        А вот бесёнок ликовал!
        Он прям от всей души радовался, приговаривая, что мы поступили правильно. И что я совру себе, если скажу, что не хотел продолжения вечера.
        Чёрт побери!
        А ведь я даже не успел заметить, как эта хитрая лиса переиграла меня. Все эти речи о свине и нежелании делить со мной постель - лишь раззадорили аппетит. А романтическая атмосфера ночного города усугубила ситуацию.
        - Великий вдуватор! Хе-хе-хе… Любитель женщин с прицепом! Бу-га-га-га! - хихикала Эрис.
        Нет, я, конечно, понимал, что сейчас моей боевой подруге очень весело, но обижать молодых мамочек не дам.
        - Что дергаешься? А всё! Ты связан, дорогуша… - хохотнула помощница и пристроилась рядом с заснувшей Ларой. От жопа кибернетическая! Вот договорюсь с Изаму… сделает он тело искусственное. А я туда запущу свою Эрис и буду над ней издеваться. За всё хорошее, как говорится - отлуплю, что мало не покажется!
        Но это всё лирика и отхождение от темы.
        Что сделано, то сделано. И из ситуации надо как-то выпутываться.
        Главное, чтобы об этом не узнали в Нейрополисе… Иначе меня ждёт по меньшей мере кастрация.
        Если Синтии не было до меня совершенно никакого дела, то Жолин и Азуми точно такого не простят. Мол, и не женится толком, так ещё и к другим Королевам бегает.
        Нет… Нужно выбираться отсюда.
        После двух часов крайне беспокойного сна, я начал выжидать. Лара сперва лежала головой у меня на груди, но постоянно ворочалась и сопела. Даже не представляю, что ей сейчас снилось.
        Как только Королева отвернулась от меня и перекатилась на другую сторону кровати, я начал операцию по освобождению меня из этого эротического капкана.
        Во-первых, металлический протез бы легко разобрался и проскочил через кольцо. А во-вторых - я прекрасно осознавал, что единственный шанс свалить отсюда - подарить Ларе весь новый протез целиком.
        Учитывая её вкусы и наклонности… Чёрт знает, что она с ним будет делать.
        - Так раздави замок! А потом вынь зубчатый сектор из механизма захвата. Чего тупишь? - мне на подмогу пришла несравненная Эрис.
        [Упор ты мне сделаешь, неосязаемая моя?]
        - Господи - об спинку кровати! Соскребёшь немного покрытия с дерева, да и всё. Тем более - у этой мадам денег попой жуй. Впрочем, как и у тебя теперь. Так что - ничего страшного не будет. Ломай!
        [А если она проснётся?]
        - Ты сперва освободись, а потом уже будешь думать про «проснётся».
        Что же… Другого выбора не было. Я приложил механизм захвата, а затем крепко сжал протезом. Щелчок, и в мою сторону вылетели ошметки дерева и маленькие кусочки металла. Первый готов!
        С облегчением я вытащил живую руку из кольца, а затем аккуратно протянул обломок через отверстие на спинке. Кляп был закреплен на петельку, так что с ним проблем не возникло.
        Поднявшись, я быстро шмыгнул в ванную комнату и оделся. Так… пистолеты все здесь. Шлем не мой, поэтому можно оставить. Сильно сомневаюсь, что на меня нападут по дороге в аэропорт. О… часы! Нет, такое я точно оставлять не буду.
        Беззвучно ругаясь и проклиная всё на свете, я кое-как выскользнул из ванной комнаты. Проблема была в том, что предметы, как будто сговорились и норовили упасть. А мне, как на зло, любой даже самый тихий шорох казался чуть ли не воем сирены.
        Взглянув напоследок на спящую Лару, я уж было хотел толкнуть дверь, но увидел лазерную сигнализацию… Твою мать! Она знала, что я могу выбраться, поэтому решила обезопасить себя…
        - Что будем делать, ковбой? - поинтересовалась Эрис.
        [Прыгать!] - ответил я и забежал на балкон-беседку. Уже не впервой сваливать с высоток.
        Выхватив газовый пистолет, я хотел было выстрелить, но увидел сигнал ограничения. Это значило, что троса осталось ровно на два метра.
        - А реактивные сапоги нам так и не выдали. - вздохнула помощница: - Может быть, забьешь на всё и останешься с Ларой? Ты посмотри, какая она милая! А ещё при ней можно чавкать, рыгать и пердеть! Не женщина - мечта!
        - Но я всего этого не делаю…
        - Ой, фея ты наша! С бабочками и радугой! - хохотнула Эрис: - Лучше скажи, что делать будешь?
        - Так… - я выглянул с балкона и увидел знакомый кран: - Время девять утра! Значит рум-сервис уже работает!
        Прокравшись обратно в номер, я аккуратно нажал на кнопку вызова персонала. Теперь нужно дождаться, когда официант поднимется на балкон.
        - Хитро… Да только вот, пока они поднимутся - она уже сто раз проснётся. - усмехнулась помощница, указывая на ворочающуюся Лару.
        Дело плохо…
        Благо, что кран загудел и платформа плавно начала подниматься. Официант широко улыбнулся и приветственно помахал мне рукой. Да-да… и тебе привет. Давай уже быстрее!
        - Здра… - начал было он, но я тут же заткнул ему рот и перепрыгнул на площадку.
        - Вниз! Быстрее!
        - Хорошо… - тихо ответил он и щелкнул переключателем, озадаченно глядя на обломанный наручник, свисающий с моей левой руки.
        Всё бы ничего, да только уж больно кран медленный. За это время я успел в очередной раз проклясть свой отвратительный характер. Едва встал на ноги, как тут же превратился в типичного бабника, который просто обожает притягивать проблемы.
        Да и эти супердевчата - тоже хороши! Нет, чтобы помочь побороть мою проблему, так они ещё больше её усугубляют.
        Но, несмотря на это - Королевы были уникальными личностями.
        Жолин, отыгрывающая девушку Бонда и желающая позаботиться обо всех, кто в этом нуждается (и не нуждается!!!). Очень добрая и светлая. От неё буквально исходило нечто родное и теплое.
        Азуми, ведущая двойную жизнь агента и айдола. Очень боевая, уверенная и способная замотивировать своей энергией кого угодно. Всегда знает, чего хочет. Думает о своей семье и всегда желает любимой дочери только самого лучшего.
        Синтия, которая до сих пор живёт в песочном замке. Ищущая признания, похвалы и внимания. Искренне желающая, чтобы её оценили по достоинству. По-детски наивная во многих вещах, но очень упорная и ответственная.
        И, наконец - Лара. Уставшая от жизни в сейфе своего положения. Забившая на себя, как на личность. Снежная Королева, которая спрятала своё растерзанное сердце за толстой стеной льда.
        Какая же нелёгкая у них судьба… И как же они постоянно меня достают.
        Но несмотря на это, я всё же рад, что судьба свела меня с ними.
        Эрис продолжала веселиться, то и дело поглядывая наверх. Однако Лара не спешила выходить. Наверняка ночь её сильно вымотала, так что пускай отдыхает.
        - Спасибо огромное! - я закинул официанту полтинник чейнов: - Вы спасли мне жизнь.
        - Не за что… - удивленно ответил он: - Передать что-нибудь Госпоже?
        - Скажите, что я плакал и умолял вас на коленях опустить платформу. Предлагал вам любые деньги. Вы сопротивлялись, но программа лояльности отеля - это программа лояльности отеля.
        - Хорошо… Так и скажу. - самоотверженно произнёс официант.
        - Благодарю! - пожав ему руку, я припустил в сторону дороги.
        Теперь нужно добраться до своего номера, забрать саквояжик и сваливать из этого кошмарного города. Даже немного обидно, что самый вкусный хавчик именно здесь.
        Сев в старый кэб, я немного выдохнул. Тридцать процентов пути пройдено.
        Сейчас бы малость вздремнуть, но не тут-то было.
        - Входящий вызов от контакта «Невзоров». - оповестила Эрис.
        - Ага. Ответь.
        - Сэведж? Ты там как? - в динамике послышался слегка встревоженный голос Сергея Николаевича.
        - Всё пучком. - как ни в чём не бывало, ответил я. Главное - не палить контору! Уверен, Невзоров будет в ярости, если узнает, что его любимый будущий зять играется с Королевой.
        - Чего на связь не выходил? Ты ещё в Цио? - строго спросил он.
        - Да… Вчера задержались немного. Решил, что стоит переночевать.
        - Слышал про вашу заварушку. Честно говоря - я в шоке!
        - Ещё бы… Что будете делать со школой?
        - Временно перевезу её в Нейрополис. И буду искать новое место.
        - А зачем? - удивился я: - Неужели столица не подходит?
        - Такеда-доно всегда скрывает за улыбкой нечто большее. Нечто огромное и страшное. Уж я-то его знаю. Он ещё схватится за мою школу… Вот увидишь. - загадочно ответил Невзоров.
        - Ага… Да у них там весь Клан такой!
        - Не совсем. Вот Юм никогда не улыбается. Хмурый парнишка. Но по нему не сложно вычислить следующий шаг. А вот по его отцу… - Глава Клана явно сказал это с легкой иронией.
        - Не улыбается? - я вспомнил, как Юм ухмылялся мне в лаборатории Изаму. Хотя, наверное, это нельзя было назвать настоящей улыбкой. Так что - всё хорошо.
        - Ага. Кстати… Такеда-доно позвонил и сказал, что Лара вчера вечером скинула ему прошение об увольнении. Тот даже не знает, что и думать. Это случайно не ты её с курса сбил?
        - Никак нет, Сергей Николаевич. - нагло соврал я: - А что такого? Она же уже старая. Пускай уходит на пенсию.
        - На пенсию?! - казалось, что Невзоров начал злиться: - Сэведж, ты хоть понимаешь, что несёшь? Каждая действующая Королева обходится Федерации в копеечку. А Лара сейчас в самом расцвете сил. На ней ещё пахать и пахать.
        - А вы не думали, что человек… ну, скажем так - устал?
        - Устал? Слушай, если я узнаю, что это ты наплёл ей сказок о том, что Королевы могут жить, как им вздумается - я из тебя всё дерьмо по приезду выбью. Вот клянусь! А ты знаешь, что я могу. - злобно прорычал Сергей Николаевич. Ты погляди, какой проницательный?
        - Делать больше нечего, как кого-то переубеждать…
        - Очень хорошо! Просто, Королева - это очень дорогая боевая единица. Их создавали специально для выполнения особо важных задач. И кто бы там что не говорил, а это специалисты высшего уровня, для которых нет определенного срока годности. Такеда-доно специально делал их максимально холодными и бесчувственными. Потому что они сами выбрали такой путь! Они не были детьми, когда принимали решение. Ты сам это прекрасно знаешь. Поэтому, огромная просьба, Сэведж - давай без вот этой детской самодеятельности? Если ты очеловечишь Королев, то… куча денег и огромное количество времени уйдёт коту под хвост.
        - То есть, вы хотите сказать, что Королева - это вещь?
        - Верно. Только не просто вещь, а дорогостоящее оборудование. Оружие, если быть точнее. Как и Кайли. Как и Исуруги. Как и Хан. Не помню, кто там ещё из твоих модифицированных коллег плотно с тобой общается… В общем - не лезь, куда не просят. Мы разрабатывали сверхчеловека слишком долго, чтобы какой-то там Капитан взял и всё испортил.
        - А вы рассказывали им о последствиях? Говорили, что они потеряют всё человеческое? Рассказывали, что они не смогут нормально общаться со своей родней через несколько десятков лет?
        - Сэведж… - Глава Клана тяжко вздохнул: - Бодикадо защищают Федерацию от внешних и внутренних угроз. Это четкое подразделение… практически микроармия, которая неоднократно вытаскивала Новый мир из задницы. Они нам необходимы! Каждый бодикадо на счету у «Такеда-Групп». Заменимых там нет, в отличии от обычных дубликатов. Для каждого бодикадо прописывалась отдельная программа рациона и тренировок. Их долго тренировали, чтобы те смогли стать вот этим самым сверхчеловеком. Понимаешь? А ты… со своей безответственностью лишь вставляешь НАМ ВСЕМ палки в колёса! Ты думаешь, что с Бестией будет легко? Думаешь, что ты в своей броне вновь всё вырулишь по щелчку пальцев? Как бы не так, Сэведж! Нас ждёт тяжелое сражение… И я очень надеюсь, что именно сражение, а не затяжная война. Поэтому, в следующий раз, пожалуйста думай головой, прежде чем рассказывать ОРУЖИЮ о красивой жизни.
        - То есть, по-вашему будет лучше, если в бой пойдёт не замотивированный боец, который хочет поскорее сдохнуть? - удивился я.
        - Что? - Невзоров на мгновение завис: - Не понял… Ты сейчас говоришь про суицид?
        - Практически. Ваша программа дала сбой! Из расчётливого и хладнокровного воина вы сделали депрессивного интроверта, который не хочет ничего делать и мечтает поскорее вздёрнуться.
        - Но… она не давала поводов для переживания.
        - Вот скажите - нас постоянно водят к психологиням. Мол, расскажите о своих проблемах. Своих страхах. Поведайте о том, что вас тревожит больше всего. Не хочу этого признавать, но во времена, когда я ещё слепо верил вашей глобальной лжи «про кабинки», мне это немного помогало. Правда, сейчас цели и приоритеты несколько изменились… и психологиня мне не нужна. Но суть не в этом. У бодикадо есть подобная опция? Даже не так… У Королев есть возможность разговаривать с психологом?
        - Возможность есть.
        - То есть, вы не заставляете их проверяться раз в полгода?! - моему возмущению не было предела.
        - Они же сверхлюди. Зачем им? - растерянно ответил Невзоров.
        - Это ещё раз говорит о том, что нихрена вы людей не понимаете! Поговорите с Такедой-доно! Пускай выделит всем четверым оставшимся на службе Королевам по мозгоправу. И вообще… Вот вы говорите, что это дорогое оружие, и что его списывать нельзя. В таком случае, что с остальными? По моим данным Королев ещё много.
        - Не так много, как хотелось бы… Списываем мы, в основном, покалеченных.
        - Бракованный товар. Ясно.
        - Синтия же тоже на грани. Её судьба предрекает крайне отвратительную кончину, если не закончит свою службу немедленно. - с грустью произнес Сергей Николаевич.
        - С ней понятно. А что с остальными?
        - Оторванные конечности. Повреждения внутренних органов с последующей заменой на аугментации.
        - Так, разве аугменты не заменяют настоящие органы? Вообще-то, все эти операции не вернули меня в прежнее состояние, а скорее - улучшили.
        - Для бодикадо всё иначе. Они сильнее и быстрее дубликатов. Технологии пока не достигли таких высот, чтобы сделать нечто, по силе равное бодикадо. Изаму разработал новую программу. «Рыцарь Трущоб», как раз одно из направлений, которое в этом поможет. А по поводу всего остального… Программное обеспечение по контролю протеза слишком медленное для них. Да и в целом - со временем бодикадо привыкают использовать в бою свою полную силу. Представь, что будет, если один такой солдат забудется и сломает себе искусственную ногу или руку? Он будет бесполезен в бою и скорее всего убит.
        - Погодите, а вы что… подбирали для них мужчин?
        - В рамках нашей программы. Никто никого не заставлял… Просто подбирали более-менее подходящий типаж и впускали «в клетку тигра».
        - И девочки на это велись? - удивился я.
        - О, ты даже не представляешь, насколько большинство людей боится одиночества.
        - Да уж… В общем - поговорите с Такедой-доно! Вам всё равно ничего не стоит. А Королевы, возможно, одумаются и станут приносить куда больше пользы. По крайней мере, если вы их планируете эксплуатировать дальше. Да и самим девчонкам так будет легче.
        - Поговорю. - сухо ответил Невзоров: - Ну, а ты больше не вздумай лезть, куда не просят.
        - Я, вообще-то, ей жизнь спас.
        - И прибавил нам проблем. Ох… - тяжко выдохнул Глава Клана: - Ладно! Сейчас не об этом. В общем, я понимаю, что ты только с задания, но мне опять нужна твоя помощь.
        - Неужели? - усмехнулся я: - И что на этот раз?
        - Ты скоро домой?
        - За вещами заеду и сразу в аэропорт. - ответил я, устало откинувшись на спинку дивана: - Мне бы отдохнуть малость… А-то от напряжения уже глаз дёргается.
        - Там не сложное задание. Месить никого не надо будет.
        - А вот это немного грустно. Опять расследование? - я уже даже не скрывал заунывные нотки в своём голосе.
        - Ага. У нас тут… сбежал андроид с уникальным искусственным интеллектом. - Невзоров произнёс это таким обыденным тоном, что мне стало не по себе.
        - Ой! Фигня какая! Раз плюнуть. - усмехнулся я, а затем резко сделался серьезным: - Вы прикалываетесь?
        - Нет. И… Карл говорит, что в этом нет ничего страшного. Мол, небольшие девиантные сбои.
        - А если он убьёт кого-нибудь?
        - Мы пока следим за ситуацией… Но нужен хороший ищейка. И тот, кто уже имел дело с искусственным интеллектом.
        - Кое-как разминировал ядерную бомбу, при этом чуть не погибнув - не равно «имел дело с искусственным интеллектом». Но, ладно. Черт с ним! - отмахнулся я: - Всё равно выбора нет. Прилечу и всё сделаю.
        - Жду! Ох… Чуть не забыл. - Невзоров сделал многозначительную паузу: - Говорят, в Цио шарится несколько агентов. Разведка доложила, что они пришли по твою душу. Пока не известно, от какого Клана, и какая у них цель… В общем, ты им «объясни», что следить за оперативниками нельзя. Только без летального исхода!
        - Без летального. Понял. - кивнул я.
        - В общем, как сядешь на самолёт - позвони.
        - Принял.
        Как говорится - покой нам только снится.
        Доехав до отеля, я довольно быстро поднялся в номер и… застыл. Дверь была приоткрыта, а тележкой горничной тут и не пахло. Дьявол!
        Выхватив Сверхтихого, я аккуратно подошёл ко входу, и присев на одно колено, прислушался.
        - …хохмоча. А черт его знает. У меня есть предположения, что перебрался в другой отель или вообще уже тайком свалил в Нейрополис. - произнёс незнакомый мужской голос.
        Не врала разведка. Реально пришли по мою душу.
        - И что будем делать? - спросил второй мужской голос.
        - Сухари сушить! - огрызнулся первый: - Найти его нужно… А, там - посмотрим. Босс сказал не упускать его из вида.
        Значки ДКБ, но закрытые максимальным уровнем Часового. Есть вероятность, что бодикадо.
        Заглянув в щель, я увидел трех мужчин в дорогих черных костюмах. Кожаные туфли за несколько сотен чейнов! Ты погляди, какие красивые? Прям мексиканский картель на выезде. Хотя, какое там? Тут на лицо у нас якудза. Очень узкоглазое лицо, между прочим.
        Видимо, опять Такеда-доно шалит… И чего всё никак не уймётся? Просто я искренне не догонял, чего именно старику от меня понадобилось? Ну, поймают они меня, а что дальше? Привезут в Нейрополис, где нас уже будут поджидать ребята из Десятого отдела. Меня освободят, а Невзоров с Такедой запрутся в кабинете на некоторое время, чтобы в очередной раз постараться культурно решить разногласия за чашечкой виски.
        В общем, надо этих пассажиров аккуратно слить.
        [Эрис, дай анализ по вооружению]
        - Они полностью безоружны.
        Что же, в таком случае - сами виноваты.
        Распахнув дверь, я вмазал первому по шее, а затем схватив за плечи, долбанул об стену, оставив на бежевых дорогих обоях кровавый след. Второй с криком понёсся на меня, но получил в рожу сперва искусственным кулаком, а затем рукоятью Сверхтихого. Носовой хрящ жалобно хрустнул, и парнишка со стоном рухнул на пол.
        - Сэведж! Успокойся! - запаниковал тот, что был главным. Кстати, я только сейчас заметил, что на руках его были бинты, а на шее специальный широкий пластырь от ушибов.
        - Поздно пить «Боржоми», когда почки отлетели… - выдохнул я, с размаху врезав ему ногой по челюсти. А парниша оказался не промах! Скорчив рожу от адской боли, он всё же поставил блок. Так ещё интереснее!
        Спрятав пистолет, я пошёл в атаку. «Босс» явно себя берег. Наверняка не так давно столкнулся с мощным противником. И возможно, даже вышел из битвы победителем… но со мной такого не прокатит.
        Прописав стандартную двоечку, я хотел добить его акс-киком, но парнишка смог пойти в размен. Правда, его удары с гулом проглатывались моим протезом.
        Сделав подшаг, я смог добраться до его физиономии ногой, но падать Босс всё никак не хотел. Матёрый!
        После непродолжительной серии атак, парниша наконец-то понял, что сберечь себя не получится, поэтому начал размахивать кулаками в полную силу. Вот это скорость! Вот это реакция! Я был глубоко восхищен.
        Уклонившись от очередной резкой атаки, я поднырнул под вытянутой рукой Босса и оттарабанил печень, а затем закончил поединок мощным хуком в нижнюю челюсть. Парня крутануло, и он рухнул аккурат на мою кровать, запачкав белоснежные простыни кровью.
        - Вот и всё. - усмехнулся я, и закрыв саквояж, хотел направляться к выходу, но Боссу, видать - понравилось получать на орехи. Собрав все свои силы в кулак, он поднялся и глядя на меня заплывшим глазом, уверенно произнёс:
        - Мы только начали!
        - Пф-ф-ф-ф… Стив Роджерс с «АлиЭкспресс» тоже мне. - хохотнул я, и отложив саквояж в сторону, направился добивать интересного оппонента.
        Осознав, что вся его ударная техника легко гасится моим протезом, молодчик сделал подножку и попытался перевести меня в партер. Ох, как же это зря…
        По сути, когда противник больше и сильнее, есть небольшой шанс взять его на болевой в партере. Но это если у противника хромает техника «ближнего боя». А в кадетском корпусе преподают далеко не только основы греко-римской борьбы.
        Схватив Босса за горло, я ударил ему по виску тыльной стороной ладони. Тогда якудза с видом победителя со всей силы вмазал мне по печени… Правда, Эрис уже успела активировать броню из нанитов, поэтому японец взвыл от боли.
        Поняв, что в этой ситуации я жестко доминирую, якудза вцепился зубами в мою живую руку. А вот это было запрещено, и очень больно! Немного не рассчитав, я что есть силы пнул азиата в живот.
        Бедолага залетел на балкон, и не удержав равновесие, перекинулся через заграждение.
        - Твою мать!!! - злобно выругался я, и потирая укус, вышел на балкон.
        Уже слишком поздно. Этот идиот шлепнулся с третьего этажа прямо на изгородь. Зеваки во всю голосили и сбегались к месту происшествия.
        Отлично, и что я теперь скажу Невзорову? Что одного из людей Такеды-доно убила гравитация?
        Спустившись вниз, побежал к кустам, куда предположительно рухнуло тело. На удивление, Босс поднялся и даже смог самостоятельно выбраться из листвы. Его рожа выглядела ещё хуже… Правая рука получила дополнительный изгиб, а левая ступня неестественно смотрела назад.
        - Сэведж… - прохрипел он, и показав мне средний палец, попытался убежать.
        - Эй! Погоди! - окрикнул я его, но подбитый Камикадзе не хотел слушать. Он с ужасом смотрел на меня и продолжал пятиться.
        Увы, удача окончательно покинула бедолагу, ибо только он вышел на дорогу, как в него тут же врезался электросамокат с двумя веселыми дебилами на борту…
        - Дерьмо… Эрис! Им всем крышка? - поинтересовался я, глядя на три распластавшихся по асфальту тела.
        - Нет. Самокатчики живы и здоровы. Отделались ушибами. А наш оппонент получил ещё пару ссадин. Ничего критичного. Я вот только переживаю за его кости.
        - Ладно… Вызывай группу зачистки и наших медиков. Хватит на это смотреть. - обреченно вздохнул я.
        Цирк уехал… а клоуны остались.
        +++
        После долгих уговоров отца, Кри так и не смогла вымолить другие условия для задания. Проблема в том, что девушка не отличалась особой общительностью. И даже больше - она вообще терпеть не могла столпотворения. Вот был бы тут Сэведж, он бы наверняка всё разрулил. Однако её жених до сих пор не вернулся с задания, поэтому пришлось всё решать самостоятельно.
        Всю ночь Кри смотрела различные шоу о современных подростках. Какие у них могут быть проблемы, и как вообще с ними общаться. Помнится, они с Сэведжем как-то раз нагрянули к студентикам, которые распространяли запрещенную литературу, так Марк просто напугал их до усрачки и дело с концом.
        Судя из интернет-роликов, современная молодёжь делилась на две категории.
        Первая - это «Шитакабури». Высокоинтеллектуальные мальчики и девочки, которые отлично разбираются в истории и политике. Хорошо эрудированны. Разбираются в современных технологиях и современной культуре. Очень политически активные! За свои взгляды отвечают крайне агрессивно. Чаще повернуты на какой-то одной субкультуре. Очень заносчивы в общении и всегда считают себя умнее взрослых. Впечатлить такого подростка крайне тяжело в силу его специфических интересов. Часто крайне интровертны. С чужими людьми общаются только в интернете, а в реальности всячески избегают контактов. Новые знакомства заводят исключительно в проверенном кругу интересов.
        Вторая - это «Кимиона». Мальчики и девочки, которые по сути выбрали более типичные для подростков интересы. Такие ребята, как правило, увлекались рукоделием, шитьём, автомобилями, интернет-творчеством, изобразительным искусством, программированием и различными точными науками. Такие в большинстве своём искали от жизни удовольствие, чтобы жить в режиме раздолбайства. Однако несмотря на это, они были крайне старательными. Из Кимион выходили отличные инженеры, it-специалисты и учителя. Хотя последнее, как показывает практика, очень сильно распространялось и на Шитакабури. Любили они всех учить уму-разуму… Такой уж у них характер.
        Но самым главным отличием Кимион от Шитакабури был интерес к взаимоотношениям между мальчиками и девочками. Шитакабури относились к этому очень фригидно, и скорее - вкладывали свои чувства в изучение творчества Канта и Горация. А вот Кимионы наоборот - рьяно интересовались противоположным полом с ранних лет. Если Шитакабури преследовали отношения, чисто для продолжения своего рода, то Кимионы преследовали исключительно удовольствие. Смотря документалку про этих затейливых любителей кайфа, Кри ненароком провела параллель с Хиппи. А что? Крайне добродушные, любят живую природу, терпеть не могут политику, обожают красивых девочек, мальчиков и «мафынки». Против насилия и жестокости.
        В общем, было над чем подумать.
        К какой категории принадлежал Лиам? Будет ли он слушаться? Создаст ли дополнительных проблем? Ну… опять же отмечали, что Кимионы, как правило, появлялись в богатых семьях. Родители их холили и лелеяли. Так что, наверняка проблем не будет. Кри посмотрела все немногочисленные фотографии мальчишки… Обычный улыбчивый парень. Всегда радостный. О! А вот тут он в окружении горничных… Красивых таких молоденьких девчонок в чепчиках. Сомнений быть не могло - это типичный Кимиона.
        Ещё раз изучив все возможные материалы, Кри прочитала, что сейчас модно в музыке… Прослушала последний альбом знаменитого репера Вольки Парашнинского, и поняла, что ничего хуже не встречала. Послушала современный музыкальный жанр «хард он тек»… Ощущение, будто алкаш с кучей стеклянных бутылок споткнулся и падает с очень высокой лестницы под заунывный вопль своей жены. В общем - тихий ужас!
        После просмотра нескольких передач про современные автомобили, Кри с тоской вспомнила о Сэведже. Вот он бы точно всё и всем пояснил за это дело. Казалось, что Марк любил машины даже больше, чем людей…
        В общем, теоретическая подготовка была завершена. Теперь оставалось только подобрать современный прикид для бала.
        Конечно же, в компашку тут же напросились Маруся и Лия.
        - Кстати. - Кри схватила любительницу животных, и подняв за подмышки, словно кота, внимательно её осмотрела: - Ты же бывший подросток.
        - Эй!!! - возмутилась она: - Какого фига?! Мари так-то младше меня! А я почти твоя ровесница!
        - Точно. - вздохнула фурия и поставила Лию на место: - Итак! Как сейчас одеваются на бал для подростков?
        - Ты что?! Не знаешь?! - Маруся явно была в шоке: - Сейчас для выхода в свет, юные модницы используют обтягивающие коктейльные платья матового оттенка, а на ноги «Конверсы»! Черные.
        - Кеды? - Кри начала сомневаться в выборе советчиков, но после проверки в интернете, пришлось согласиться. Подростки обожали кеды, всякие висюльки и значки. Особенно - значки! Для них это было чем-то максимально сокровенным. По крайней мере, так казалось Кри.
        Когда девчата приехали в гипермаркет и начали ходить по отделам, фурия старалась хоть немного приглядеться к местным детишкам. Буквально одна ночь просмотра документалок и Кри могла с легкостью определить, где Шитакабури, а где Кимионы.
        Первые, как правило, бродили в гордом одиночестве. Ряженные в сугубо взрослую одежду типа рубашек, одноцветных толстовок и черных брюк. Причёски скромные. Но из общего «серого» вида выбивались громоздкие сумки с кучей значков. Прямо, как новогодняя елка.
        А Кимионы, как правило, тусили небольшими группами. Одеты были в цветастые свитера с различными яркими символами. Мальчики носили аккуратные спортивные шорты, а девочки клетчатые юбочки, как в классическом аниме. Вместо громоздких сумок у ребят были торбы, которые тоже буквально надрывались от количества значков.
        - Так, малышня! Я что-то не догоняю. - Кри внимательно посмотрела на маленького мальчика в строгом прикиде, но тот испугался и убежал: - Почему все они носят столько значков?! Что это вообще такое?!
        - О… Вижу, кто-то начинает проникаться к высокой культуре. - улыбнулась Лия: - Про Шитакабури и Кимион ты знаешь?
        - Всю ночь исследовала материалы.
        - Вот! Отлично. Так будет проще. Значит, внутри любого общества есть разделение на группы. У подростков в этом плане всё немного легче. Они не против общаться с другими и узнавать что-то новое, НО… к великому сожалению - воспитание вынуждает их находиться внутри одного информационного пузыря. То есть - у них совершенно не развито критическое мышление. В связи с этим, подростки из разных групп… попросту не смогут найти общего языка.
        - Так. - Кри старалась фиксировать каждое слово: - И что дальше?
        - Выходит, чтобы познакомиться или влиться в нужную тусовку, тебе нужно как-то показать, что у тебя аналогичные интересы. То есть - значки, это своего рода хэштеги. По ним подростки показывают свои вкусы и возможные темы для общения. Как-то так.
        - А почему значки и у Шитакабури, и у Кимион?
        - Потому что всем нужна компания. - улыбнулась Лия: - Одиночество, это… далеко не всегда хорошо. Тем более, если речь идёт про подростков. Им необходимо общение! Социализация. Обмен данными. В общем - типичные занятия для подростков.
        - Мда… А, я уже и забыла, что это такое. Ладно! Где тут платья?
        - Много где. - хитро усмехнувшись, произнесла Маруся: - Мы начнём с первого этажа и…
        - Стоп-стоп-стоп! Нам нужно ОДНО платье и ОДНА пара кед. Зачем нам откуда-то начинать? - возмутилась Кри: - Зайдём в ближайший магазин. Найдём то, что нормально сидит и купим. Никаких гламурных променадов!
        - О-о-о… - злобно протянули девчонки.
        - Так не пойдёт. - Маруся закатала рукава своего летнего пиджачка: - До задания ещё есть время! Так что…
        - Так что устроим мощный и крутяцкий шопинг! - заключила Лия, схватив Кри за руку.
        - Нет-нет-нет… Вы не заставите меня!!! - запаниковала фурия, но было слишком поздно.
        Девчонки довольно быстро затащили её в ближайший бутик, перекрыв путь к отступлению громким выкриком: «Где тут консультант?»
        Гламурное блондинко с накаченными губами и наращёнными ресницами, размером с крыло бабочки Галлиона тут же подлетела к компашке с ответным заклинанием: «Вам что-нибудь подсказать?»
        В общем, Кри поняла, что все её попытки сопротивления будут тщетными…
        +++
        Чудеса случаются!
        Ко мне на огонёк, словно мотыльки - залетели представители группы специального назначения «Зверьё». А бессмертный азиат - никто иной, как «Хорь». Да уж… давненько я хотел посмотреть, как именно выглядит знаменитый «дорогой проект».
        Но больше всего меня удивила их миссия - «Спасти рядового Сэведжа». Нет, я серьезно!
        Королевы пожаловались, что будущего мужа нет дома, и решив, что звонок мне - это лишняя трата энергии, Глава Клана отправил мне на помощь «Зверьё». Натренированные бойцы элитного спецназа, конечно же, не смогли донести до простого вигиланта нужную информацию, поэтому попросту получили люлей. Молча.
        Хорь, конечно, пытался сопротивляться! Даже что-то показывал, но перевес сил всё равно был на моей стороне.
        Погрузив бедолаг в машину скорой помощи, коллеги попрощались со мной и быстро уехали. Администратор отеля была в бешенстве, но я дал ей контакты, к кому обратиться по поводу страховки. В общем - разрулили.
        В аэропорту у меня возникли проблемы с проходной рамкой. Металлодетектор искренне не хотел пропускать и неистово верещал. Проблема была, как ни странно - в наручнике, который одиноко болтался на левой руке.
        Начальник службы охраны всё внимательно осмотрел и дал мне справку, чтобы не задерживали в аэропорту Нейрополиса. А дальше уже без приключений.
        Зал ожидания, горячий хот-дог, самолёт, непродолжительный сон, «Шрек-2», чашка кофе, автобус и «радостный» Невзоров, который почему-то лично приехал за мной в аэропорт на черном «Кабане».
        Это «Mercedes-Benz S500» в кузове w140. Кто смотрел «Бригаду» или помнит «лихие 90е» наверняка узнают этот грозный автомобиль.
        Такие реплики сейчас делают крайне редко. Последний раз компания «Даймлер-Бенц» расщедрилась и выпустила аж 500 новеньких «Кабанов» на весь Марс. Ценник был просто заоблачный… Но не для Невзорова, который отхватил себе аж 3 штуки.
        - Ну, садись. - многозначительно произнёс он и похлопал по крыше автомобиля.
        - Угу… - меня подобная встреча несколько напрягла. Ощущение, будто за мной приехала мафия, и сейчас отвезут в лес, откапывать самому себе могилу.
        Автомобиль тронулся, а в салоне повисла неловкая тишина. Невзоров как-то странно сопел, то и дело поглядывая на меня через зеркало заднего вида.
        - Что-то случилось? - не выдержав напряжения, спросил я.
        - Случилось. - многозначительно ответил Глава Клана.
        - И? - я вопросительно посмотрел на него.
        - Скажи мне, Капитан… Вот, просто давай представим ситуацию. Твоя дочь решила выйти замуж. Ты этого человека прекрасно знаешь. Он, конечно, с придурью… Хорошей такой придурью. Немного лихой, заносчивый и жутко наглый. Подлец, в общем. Но, как мужчина - очень качественный. И по дому поможет, и при деньгах, и в беде никогда не бросит. Надёжный. И ты даёшь ему благословение… Своё отцовское, б**ять, благословение… - Невзоров повернулся и злобно посмотрел на меня. От этого взгляда хотелось поскорее смотаться куда подальше! Я дёрнул ручку в надежде выпрыгнуть из машины, но водитель заблокировал все двери: - Потому что он обещает. Он, сука, даёт слово! Слово, что будет заботится о твоей дочери. Будет любить её… Холить и лелеять. А в конечном итоге, дочка вся в слезах и замешательстве чуть ли не под пытками выдаёт - а жених- то… с прицепом! И ладно бы дети, Сэведж… Этот урод наподцеплял своих подружек. Охмурил их всех, просто потому, что невзирая на свой возраст… Невзирая на острый ум и легендарное прошлое - он оказался долбо**ом. Самым натуральным долбо**ом, который надеялся за пару лет подготовить побег
на космическом грузовике на Землю, от которой ничего не осталось, кроме холодного куска камня.
        - Стоп-стоп-стоп! - возмутился я: - Во-первых, если бы я с самого начала знал, что от Земли нихрена не осталось, то не стал бы себя так вести. Во-вторых…
        - Проклятый лжец! - воскликнул Невзоров, ударив кулаком по дорогому подлокотнику: - Кто хвостом ходил за Королевами?!
        - Кто меня к этим Королевам подсовывал?!
        - Да как ты смеешь атаковать меня моим же оружием, Сэведж?! Паразит! Я отдал тебе самое дорогое! А ты… чертов рокенрольщик - решил захапать себе всё и сразу?!
        - Я не давал им согласия! Они силком утащили меня в ЗАГС, когда Шклярский приволок документы о первом заработке!
        - Ты должен был сопротивляться!!!
        - Кому? Бодикадо?!
        - Хорошо… В таком случае, какого чёрта произошло с Синтией?
        - Там случилось недопонимание.
        - Недопонимание?! Это как понять? Ты позвал её в отель постряпать пельмени, а она случайно упала на член?! - Сергей Николаевич побагровел от ярости.
        - Вообще-то… Так и было.
        - Ты, что, бл**ть, издеваешься надо мной?!?! - взревел Глава Клана: - Единственное моё желание - выбить тебе все зубы. Сломать твой тупорылый череп! Выбить всё дерьмо из твоей бренной туши… Но к великому сожалению, у нас тут цивилизованное общество. А ещё… поздравляю. Теперь ты Майор. Через пару дней официальное назначение.
        - За Майора - спасибо, но… Ваши угрозы звучат нагло, особенно если учесть, что я выполняю ваши задания. Спасаю город. Да и в целом славный малый.
        - А я, вообще-то, плачу тебе за это немалые бабки и поддерживаю в твоей мерзкой туше жизнь! И всё это - за свой счёт! - рыкнул Невзоров.
        - Орать и препираться - это, конечно, хорошо. Однако, предлагаю закончить бесполезное сотрясание воздуха. Вы обманули меня. А я же стал заложником ситуации. Только и всего. Если у вас есть предложение, как избавится от настойчивых Королев - расскажите. Не томите меня!
        - Сказать, что они тебе нахрен не сдались.
        - Хорошо. - усмехнулся я: - Даже на камеру запишу их ответ. Ещё какие-то вопросы?
        - Смеешь пререкаться?
        - Нет. Что вы? Просто хочу сказать, что это не так просто, как кажется. - пожав плечами, ответил я.
        - Мне плевать - просто это или сложно. Скажешь, что твоя жизнь принадлежит Олесе.
        - Сказать можно что угодно. А вот какими будут последствия…
        - Ещё раз говорю - мне плевать, что они скажут. Ты обещал мне, Сэведж! Так что - никакого гарема. Я всё сказал.
        - Даже, если Кри будет не против?
        - Издеваешься? Она в любом случае будет против!
        - Как скажете. - я откинулся на спинку кресла, прекрасно понимая, что ничего уже не изменить, как бы сильно Невзоров того не желал: - Есть вещи, в которых мужчины бессильны, Сергей Николаевич. Но… это я так, к слову. Можете сколько угодно говорить мне, что мужчина должен сам выбрать женщину, дорогу и веру. Да только вот… не получится всё под одну гребенку. Жизнь на самом деле довольно сложная штука и многое зависит от ситуации.
        - Ситуации? Ты не понимаешь, Сэведж. - Сергей Николаевич вновь повернулся ко мне: - Ты не посмеешь пойти против моего решения! Ты обещал. Ты клялся мне!
        - Я поклялся, что буду заботится о Кри. И я от своих слов не отказываюсь.
        - С таким прицепом ты ей не нужен.
        - В таком случае, может быть я ей вообще не нужен? Или, может быть спросите мнения самой Кри? С чего вы решили, что имеете право решать за неё?
        - Потому что она… - Невзоров резко замолчал и задумался. Неужто до него дошло? Неужели старый хрыч наконец-то понял, что его девочка уже давно выросла и может соображать своей головой?
        - Вы сами всё прекрасно понимаете. - вздохнул я, потирая виски: - Кри не из тех, кто будет терпеть то, что ей не нравится. Она не из тех, кто будет молчать.
        - Знаю. - тихо ответил Сергей Николаевич: - Просто… всё должно было пойти совсем не так.
        - Хм-м-м… Знакомые слова. А знайте, от кого я их слышал? От Лары. Она говорила тоже самое, когда я не стал преклонять голову перед Её Величеством. Вы - власть имущие, всегда верите, что абсолютно всё должно идти по плану. По ВАШЕМУ чёткому плану. Дети должны быть вот такими. Образцовыми и без изъянов. Бизнес должен идти идеально. Машина должна соответствовать статусу. И ещё много всяких «должен» или «должно». Но вы не берёте в расчёт тот факт, что ситуация может кардинально измениться. Что не всё в этой жизни зависит только от вас.
        - К чему ты клонишь?
        - К тому, что дети могут быть хулиганистыми и непослушными. А в некоторых случаях и ещё хуже… На Земле у меня был друг из армии. Генерал! Весь такой при деле. Крутой мужик. А сынулька у него оказался тем, кого на Марсе нет. Вы бы знали, в каком диком разочаровании был Генерал. Как он гнобил своего сына, что тот едва не выбросился с моста. Был друг из ресторанного бизнеса, который поседел в сорок пять из-за того, что посетители его заведений не соответствовали ожиданиям, а критики разбомбили его сеть! Был товарищ, который владел крупным заводом. Он всю жизнь проездил на стареньком «Ниссане». А когда ему сказали, что это не солидно - тот долгое время думал и вспомнил, что в детстве всегда мечтал ездить на дорогой тачке. Это было в его планах, но жизнь внесла свои коррективы. Не выдержав внутренних распрей, товарищ пересел на дорогой автомобиль. И был несчастлив. Он повёлся на чужое мнение, забил на ситуацию и в итоге проиграл.
        - И что же с этими друзьями было потом? - поинтересовался Невзоров.
        - Генерал осознал, что сын - это не актив в банке, и не часть его армии. Сын - это в первую очередь твой ребёнок. И каким он получился - такого и надо любить. Они помирились в итоге. Правда, Генерал ещё долго не мог себя простить. Хозяин сети ресторанов забил на свои ожидания и просто зарабатывал деньги тем, что нравится. Между прочим, несмотря на скандалы и развальные рецензии критиков - один из ресторанов получил звезду Мишлен. А хозяин завода в итоге забил на свои старые цели и продолжил кататься на любимом «Ниссане». Таких примеров тьма. Не всё идёт по плану. А если и идёт, то не всегда так, как мы это себе представляем. И вы сейчас давите. Пытаетесь решить за свою дочь. Хотя… мы оба знаем, что она вполне взрослая и может решать подобные вопросы самостоятельно. Это её жизнь.
        - Хорошо. Через два дня я хочу, чтобы ты сам лично спросил у неё.
        - Спрошу! Даже не сомневайтесь. А теперь… Может, лучше расскажите, что там с заданием? - честно, уже устал разъяснять Невзорову очевидные вещи. Столько лет прожил на Земле и не знал этого? Или, может быть просто забыл?
        - Наш клиент - Пулко Заурус. Это один из знаменитых современных художников. Его ещё называют новым Ван Гогом. - ответил Сергей Николаевич и перекинул мне информацию на интерфейс.
        Дяденька уже преклонного возраста. Выглядел… весьма эпатажно. Завитые усы, как у Пуаро, седые волосы, связанные в хвостик, а во взгляде искорки легкого безумия. В целом, так я себе его и представлял, после короткой ремарки Невзорова.
        - И что у него там с роботом?
        - Примерно год назад, когда Карл Клауберг уже запатентовал искины нового поколения, «Милитари Индастрис» начали программу «Внедрение». Если говорить простым языком - мы хотели создать человекоподобных андроидов, которые заменят людей на особо опасных профессиях. Да и к тому же, у нас всегда была угроза утечки на тему Земли. И было бы выгоднее отправлять туда роботов, а не людей. Кстати, за последние пару лет мы сильно преуспели в автопилотировании космических кораблей…
        - Про «Внедрение», пожалуйста.
        - Так вот… - Невзоров сделал паузу, как будто чуть не ляпнул что-то лишнее: - Андроидов разработали. Искин тоже.
        - Да. Я видел Еву.
        - Угу… Но Ева слишком уникальна. Карл неоднократно говорил, что искину нужно общение с человеком. Мол, без него ничего толкового не выйдет. И тогда мы решили предпринять попытку немного расширить границы сознания искусственного интеллекта.
        - Выдали их художникам, писателям и актёрам?
        - Верно. Только вместо актёров выступали сценаристы из местного «Голливуда» и блогеры. - ответил Невзоров: - Сперва мы связывались с владельцами новых андроидов раз в неделю. Потом раз в месяц. А теперь не связываемся вовсе, потому что новый искин идеально влился в общество людей. Для того, чтобы добить результат, один из местных богатеев предложил закупить андроидов для своего клуба свиданий. Оттуда Карл получает основной поток информации об изменениях в развитии искусственного интеллекта.
        - Клуб свиданий? - я чуть не прыснул в кулак.
        - Ага. Люди общаются с андроидами. А те, в свою очередь, учатся социализации и коммуникации. Всё просто.
        - Понял. - нет, я точно не хотел рассказывать Сергею Николаевичу горькую правду. И теперь мне вообще казалось, что даже Карл не знает, чем его «изобретения» занимаются в «клубе свиданий» на самом деле. Как-то наивно даже…
        - И всё шло хорошо, пока Пулко не обратился к нам за помощью. Сказал, что девушка взбунтовалась и покинула особняк. Подробностей он не сообщил. Уточнил только, что никто не пострадал.
        - Взбунтовалась? - удивился я: - Искины разве умеют такое?
        - Повторюсь - подробностей не знаю. Сам сейчас зайдёшь к нему и всё узнаешь.
        - Ладно.
        - И да… Сейчас проедем через мастерскую. - Невзоров кинул небрежный взгляд на мой наручник: - Снимем с тебя эту гадость! Даже думать не хочу, что эта наглая дурочка с тобой вытворяла…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Заботливый тесть»
        + 30 000 к «теперь точно придётся строить ему дачу за молчание…»
        +++
        После оказания первой помощи, Хоря забрал личный транспорт «Такеда-Групп».
        Военный госпиталь, как и всегда, насквозь пропах антисептиком… Но больше всего Синдзи раздражало то, как вокруг него возились врачи. Что-то подправить, что-то подрезать… и после каждой проделанной операции спрашивали, как у ребёнка - болит ли где-то? Твою мать… Да везде болит! Чёртов Сэведж оказался намного сильнее, чем ожидалось, поэтому без особых проблем разгромил трёх представителей элитного подразделения. Обычный вигилант. Вот так запросто. Элитных натренированных спецов.
        Позор…
        После завершающей проверки врачи наконец-то покинули Хоря, пожелав скорейшего выздоровления. Ага… после такого хотелось пойти в бар, а затем зависнуть в «Бурлеске». Желательно на пару дней.
        - Кхм-кхм… - дверь распахнулась, и в палату плавно зашёл Текеда-доно.
        Вот только его тут и не хватало для полного счастья. И на кой чёрт припёрся? Чтобы поглумиться над обездвиженным Хорем или…
        - Господин! Я готов всё объяснить… - тут же начал Синдзи, но старик поднял ладонь, призвав к тишине.
        - Мне не нужно ничего объяснять, друг мой. - спокойно ответил Глава Клана, и придвинув табурет, сел рядом с Хорем: - Увы, ваша группа была замечена на входе в Цио. Цель предупредили заранее… Так что - это провал. Полнейший провал, друг мой.
        - Сэведж оснащён по последнему слову техники! У него рука и нагрудная броня…
        - Рука и бронежилет? Это всё, что может остановить элитного бойца «Зверья» или есть ещё что-нибудь? - Такеда-доно в открытую издевался. Даже не пытался завуалировать своё разочарование: - Может быть, пора уже признать?
        - Признать? - Хорь вопросительно посмотрел на Главу Клана.
        - Признать, что вам не хватит сил, чтобы одолеть Сэведжа. Я, конечно, не преследовал такой цели. Видимо, судьба сама решила преподать вам отличный урок, что лучше не соваться на крупную добычу, когда прекрасно знаешь, что шансов нет.
        - Я всё понял, Господин.
        - И тем не менее - дали возможность Сэведжу спокойно размахивать кулаками.
        - Больше такого не повторится! Просто… Капитан ужасен. Это не человек, а дикий зверь!
        - Дикий зверь, который преследует ту же цель, что и мы. - кивнул старик: - Сейчас Сэведж не представляет для нас большой опасности. У него и без Клана Такеда дел много. Наступило очень тёмное время, Синдзи-кун… Время, когда нужно смотреть не на соседа, а на себя.
        - Что вы имеете в виду? - Хорь терпеть не мог эти старческие загадки.
        - А то, что нужно приглядываться к тем, кто помогает нашей семье добиться успеха.
        - Вы… Вы подозреваете кого-то в предательстве? - ужаснулся Синдзи-кун.
        - Подозревают следователи. А я лишь размышляю о возможных последствиях. На этот раз я пришёл дать тебе очень важное задание, друг мой. - Такеда-доно придвинулся ближе к койке, а затем вытащил глушилку для подслушивающих устройств: - Как выйдешь из больницы - пригляди за моим сыном.
        - За Мастером Юмом? - Хорь не мог поверить своим ушам. Неужели чертов старик реально обо всем догадался?
        - Верно. Я заметил, что в последнее время он стал вести себя… несколько иначе. Проще говоря - я не узнаю своего старшего сына, что сильно меня беспокоит. Поэтому, теперь у тебя на попечении два человека.
        - Но с Сэведжем у меня не ладится. Он - городской хищник. Его просто не от кого защищать!
        - Поверь, даже у самой большой змеи есть враги. - многозначительно ответил Такеда-доно: - Близится переломный момент истории, Синдзи-кун.
        - А это к чему?
        - Основная партия закончится. И я хотел бы… чтобы все важные фигуры оставались на доске до последнего хода. Ты меня понял?
        - Да, Господин. - Хорь попытался кивнуть головой, но всё его тело тут же пронзила резкая боль.
        - Не шевелись. Тебе нужно отдыхать. - Глава Клана поднялся и направился к выходу из палаты: - Запомни это время, Синдзи-кун. Сейчас творится история!
        Ага… История. Сейчас Хорь отдал бы всё, чтобы из этого творения, как можно быстрее свалить.
        +++
        - И помни, Сэведж! Пулко Заурус очень не любит, когда его не слушают. - дал последнее наставление Невзоров: - Поэтому, даже если он будет нести откровенную чушь - делай максимально заинтересованное выражение физиономии. Понял?
        - Разберусь. - ответил я, и вышел из «Кабана».
        Дом великого художника современности располагался на отшибе столицы. В районе «Энергетика» было много специфических построек, но это… Больше напоминало старую кирпичную мельницу. Только вместо лопастей тут была огромная схема Солнечной системы в виде вращающихся от ветра колец Дайсона. Чудо-чудное…
        Пройдя через калитку, я увидел маленького дрона-охранника, чем-то отдаленно напоминавшего моих доставщиков. Он махнул мне миниатюрной клешнёй в знак приветствия, а затем укатил за дом.
        Киберпанк уже здесь!
        Раньше в частных домах тусовались собаки. Они лаяли и охраняли территорию. А теперь тут роботы… даже как-то тоскливо.
        Позвонив в домофон, я дождался ответа дворецкого, а затем зашёл внутрь. Вот это красота! Фойе было выполнено в космическом стиле. Все стены обклеены фотообоями с изображениями галактик, звёзд и планет. А потолок больше напоминал ночное небо. Помню, нечто подобное раньше ставили в дорогие машины.
        Старый дядька во фраке безмолвно поклонился, а затем куда-то благополучно свалил.
        - Джером! - позвали откуда-то сверху: - Джером, мать твою! Где ты?
        Послышалось шуршание домашних тапочек, и спустя мгновение на небольшом балкончике показался сам художник. Одет он был в старый поношенный халат. Седая борода вся спуталась, а некогда красивые усы сейчас выглядели, как два драных беличьих хвоста. Опустив взгляд вниз, Пулко покачал головой и недовольно произнёс:
        - А! Вы у нас, как я понимаю - Капитан?
        - Да. Прибыл по вашему делу от Невзорова.
        - Невзорова? Хо-хо-хо… Неужто моими проблемами озаботился сам Глава Клана? Как это мило. - обрадовался художник и медленно спустился ко мне: - Вы уж простите, что мы такие негостеприимные… Мой дворецкий - Джером, уже совсем ничего не соображает от старости и всех пережитых травм. Всё же… из бывших военных получаются очень хреновые дворецкие.
        - А что с ним случилось?
        - Отдал свою жизнь родине! Как самый настоящий солдат. В общем, схватил головой пулю один раз, а потом ещё пару раз подорвался на мине. Слышит плохо. Видит - ещё хуже. А модернизироваться отказывается. Говорит - надо ценить то, что есть. А что природа отобрала - того и не надо.
        - Так наняли бы другого дворецкого. - предложил я.
        - Ага… А, вы мне денег на его содержание дадите? Знаете, сколько сейчас прислуга стоит? У-у-у-у… - художник поёжился: - Да и жалко мне его. У Джерома никого из родных не осталось… Пропадёт он один. А из дома престарелых сбежит. Знаю я этого старого пройдоху!
        - Невзоров описывал вас, как аналог Ван Гога. Неужели настолько крутой художник не может себе позволить ещё одного слугу?
        - Крутой или нет - дело десятое, Капитан. - отмахнулся Пулко: - Я вложился в одну конторку… Думал, деньжат подниму. А в итоге - всё прогорело. И я остался гол, как сокол. Никакого настроения рисовать нет… Да ещё и Лесси - моя муза, вспылила и сбежала. Представляете? Просто покинула старика! Но… давайте об этом поговорим за чашечкой добротного китайского чая. Вы не против, Капитан?
        - Буду только рад. - ответил я.
        Лесси? По-моему, так звали пушистую собаку из сериала… Или Лохнесское чудовище?
        Поднявшись на второй этаж, мы прошли через потрясающую галерею. Картины Пулко очень напоминали моменты из классических космоопер. Как будто вдохновлялся такими вещами, как «Масс Эффект», «Стартрек» или «Звёздные войны». Очень красиво, а главное атмосферно!
        - Вы любите космос? - поинтересовался я.
        - А кто ж его не любит? - удивился художник: - Космос - это великая тайна! Камень преткновения деятелей науки и культуры. А ещё он крайне противоречив. Понимаете, космос - это одновременно вопрос и ответ. Великая загадка, и одновременно самое очевидное объяснение всего сущего. Он страшен и красив. Романтичен, и в тоже время крайне отторгающь. Квинтэссенция хаоса, безумия и самых невероятных чувств!
        - Вот оно как… - я обратил внимание на картины, закрытые брезентом: - А там что?
        - Это… Это так. Ничего особенного. - художник на мгновение изменился в лице, и о чём-то глубоко задумался.
        - Интересно тут у вас. - я решил вывести его из мыслей.
        - Ещё бы! - распахнув старые деревянные двери, старик жестом пригласил меня к столу. На удивление - кухня сильно отличалась от всего этого космического великолепия.
        - А почему здесь всё… иначе? - поинтересовался я, присев за стол.
        - О! Место для приёма пищи не требует полёта фантазии. Оно должно быть максимально функциональным. Не более. - ответил Пулко и самостоятельно поставил поднос с чаем и печеньем передо мной: - Итак! Я, как гостеприимный хозяин - первоначальные обязательства выполнил. Теперь же пришла пора выслушать суть проблемы!
        - Внимательно слушаю.
        - Моя проблема заключается в том, что мне очень тяжело общаться с людьми. Джером - редкое исключение из правил. Он всегда меня слушает… Вернее, слушает, пока не усыпает. - начал художник.
        - Входящий вызов от незнакомого контакта! - предупредила Эрис: - Определяю владельца… О! Контакт «Лара Такеда». Хе-хе-хе… Будем отвечать?
        [Нет]
        - …и несмотря на это, мне просто необходима прислуга! Вы видели, какого размера мой дом? - поинтересовался Пулко.
        - Весьма огромен. - ответил я, продолжая изображать участие.
        Дерьмо! Лара очухалась и теперь ищет меня. Очень надеюсь, что она не заявится в Нейрополис… иначе у меня будут серьёзные неприятности.
        - Вот и я, о чём! - согласился художник: - Дом просто невероятных размеров. Роботы могут обслуживать лишь определенные типы покрытий. Да и еду из доставки я не люблю… Сейчас, правда, приходится. Джером, кроме перловки и отвратной овсянки вообще ничего готовить не умеет. А вот муза… Муза готовила, как богиня! Как вспомню, так тепло на душе становится…
        В этот момент пришло сообщение. Конечно же, пришлось открыть и посмотреть. Ох, лучше бы я этого не делал…
        ОТ КОГО:«Лара Такеда»
        Решил поиграть со мной, котик? Хорошо! Я люблю догонялки и прятки. Только вот, учти… как только я тебя поймаю - больше никаких игр. Люблю:*
        А под сообщением была фотография. Сэлфи Лары из душа… Полностью без одежды. Собственно, такого наглого подката я не ожидал, поэтому едва не поперхнулся.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Онлифанс-исследователь!»
        + 20 000 к «девочки скидывают тебе интимные фоточки ещё больше»
        - Всё в порядке? - обеспокоенно спросил Пулко.
        - Да… чай не в то горло пошёл. - ответил я.
        - Просто у вас было такое выражение лица, будто вы увидели нечто ужасное.
        - Нет-нет. Всё хорошо. Пожалуйста, продолжайте!
        - Так вот, муза всегда готовила завтрак, обед и ужин. Я без неё, как без рук! А ещё… она всегда улыбалась. Так чисто-чисто… Ласково. По-матерински. - вздохнул художник: - Лесси и была для меня больше… чем просто горничная.
        - Так. - я тут же напрягся: - Не хочу показаться грубым, но… В каком это смысле?
        - О! Нет… Не думайте! Я же старый человек. Для меня уже подобные развлечения недоступны. - грустно улыбнулся художник: - Да и я… не думал о Лесси, как о романтическом объекте. Она была для меня родным человеком. Понимаете?
        - Но она не человек.
        - Я условно! В общем… наше общение началось с разговоров о личности. О философии человека. Я говорил ей обо многих вещах! Она отвечала. Всегда делилась своими мыслями по поводу, но потом… - Пулко погрустнел: - Потом в ней, как будто что-то щёлкнуло! Переключилось. И она сбежала… Сказала, что видеть меня не хочет.
        - Андроид говорит, что не хочет видеть своего хозяина. - заключил я: - Это… странно.
        - Да не был я её хозяином… Клауберг просто подарил Лесси мне. Сказал - ты интроверт, поэтому давай в программу «Внедрение». А я что? Думал, что будет, как Вадим Никонорович…
        - Это ещё кто?
        - Мой защитник! - гордо ответил Пулко.
        - А… малый наземный дрон?
        - Да! Вадим Никонорович. Вы его видели?
        - Встретился на входе. Он поздоровался и уехал на задний двор.
        - Вадим Никонорович очень дружелюбный. Даже слишком дружелюбный для охранника! Но если что-то пойдёт не так - он сообщит кому надо. Вадим Никонорович готов жизнь за меня отдать!
        - Это всё прекрасно, но давайте вернёмся к Лесси. Что было до того, как вы… поссорились?
        - Знаете… - художник вытащил из кармана миниатюрную фотографию: - Мы ходили в парк аттракционов. Я никогда там не был… Ни здесь, ни на Земле. Боюсь я этого всего… А, тут что-то решил на старости лет.
        - Так. - я посмотрел на карточку. Ну… Лесси не выглядела, как андроид или вообще что-то искусственное. Милая, я бы даже сказал очаровательная улыбчивая блондинка. На вид, лет двадцать. Очень симпатичная. На фотографии, как будто были дедушка с внучкой.
        - Это не всё… - Пулко протянул ещё три фотокарточки.
        - Ага. - на них художник со своей горничной мило корчили рожи, весело смеялись и вообще вели себя, как обычные люди. С одной стороны, мне это показалось странным, но с другой… у меня есть Эрис, которая должна быть мобильным помощником, а не полноценным боевым товарищем.
        - Что же… Судя по этим фотографиям - вы были очень близки. Скажите, было ли что-то ещё, кроме парка аттракционов? Может быть… какая-то мелочь? Знаете, обычно в подобных ситуациях важна каждая деталь. Говорила ли она вам, о чём-то… неестественном для неё? Или… может быть вы сказали ей нечто необычное?
        - Да… не припомню. Всё было так же, как и всегда. - задумчиво ответил художник: - Знаете, чем старше становишься, тем меньше хочется обижать людей.
        - Хм-м… Выходит, она просто сама по себе переключилась и ушла из дома?
        - Выходит, что так. - пожав плечами, ответил Пулко: - Жестоко разбила мне сердце. Моя муза… Мой маяк в пучине бескрайнего космоса…
        От этих слов мне стало очень его жаль.
        - Звучит странно.
        - Я говорю, как есть. Лесси просто сбежала из дома. Но… опять же, если вы детектив, то вы должны найти её! Я места себе не нахожу… А, вдруг Лесси сбила машина? Или кто-нибудь попытался её ограбить?
        - Это вряд ли. Нейрополис у нас уже вышел из того состояния, когда можно было попасть под машину или быть убитым уличными хулиганами. Не та эпоха. Так что, скорее всего, она просто где-то ходит. Я подключусь к камерам наружного наблюдения и обязательно найду её.
        - Вы уж постарайтесь! Лесси… за это время она стала слишком много для меня значить. - тяжко вздохнув, произнёс художник: - Возьмите одну фотографию. Я хочу… чтобы она стала для вас, чем-то большим, чем очередным заданием.
        - Хорошо. Вы не против, если я немного здесь осмотрюсь? Мало ли… может быть удастся найти следы?
        - Да! Весь дом в вашем полном распоряжении… - Пулко поднялся и направился в сторону второй лестницы: - А у меня ежедневные процедуры… Вы уж простите, но вынужден вас покинуть.
        - Ничего страшного. Как что-то узнаю - обязательно свяжусь с вами.
        - Спасибо, Капитан. - улыбнулся художник и с кряхтением начал подниматься на следующий этаж.
        Итак, что мы имеем?
        Во-первых, совершенно точно художник что-то недоговаривает. Причем, я всегда не понимал - почему? Это, как прийти к врачу за свои же собственные деньги и не рассказать ему о проблеме. Во-вторых, это что-то точно связанное с теми закрытыми картинами. По крайней мере - я четко это ощущал.
        Пока что единственной причиной, почему андроид могла сбежать - было насилие. Чисто в теории художник мог её ударить. А, возможно, серьёзно чем-то оскорбил. Осталось только понять, что именно случилось, и куда Лесси могла сбежать.
        В Нейрополисе нет попрошаек и бомжей. А значит, что камеры наружного наблюдения точно её видели.
        Выйдя из-за стола, я направился в галерею.
        - Эрис! Активируй «Нахала». Мне нужен след.
        - Активирую. - ответила она.
        Итак, на данный момент тут четыре типа следов. Широкий 46 от дорогих мужских туфель, помечу фиолетовым - Джером. Тапочки 40, жёлтый - Пулко. Ботинки «BOBCAT» 44, зеленый - какой-то Капитан Сэведж. И совсем крошечный 35 след от кроссовок «Lacoste» красным - Лесси.
        Её отметки вели меня аккурат к закрытым картинам. Отлично! Значит я уже близко к разгадке. Подойдя ближе, увидел растертые пятна от моющего средства и…
        - Что это за оранжевые пятнышки?
        - Провожу анализ. - ответила Эрис, а затем выдала мне информацию на интерфейс: - Не что иное, как мастикс. Вещество, которое используют в масляных красках для устойчивости.
        - Ага… Значит, кто-то уронил сюда краску. Следы дворецкого заходят сбоку. Выходит, Джером… всё это прибрал. Вернее - попытался прибрать. - посмотрев по сторонам, и убедившись, что Пулко рядом нет, я аккуратно поднял брезент у картины, под которой как раз было растёртое пятно.
        - И, что это? - озадаченно поинтересовалась Эрис.
        - Честно говоря… сам не понимаю… - перед нами был холст, на котором явно написан чей-то портрет. Но видимо кто-то решил его закрасить. Вернее, даже не закрасить, а заляпать дополнительным слоем краски. Но гамма различных веществ продолжала удивлять своим разнообразием.
        - А это что такое? - я указал на темные брызги на полу.
        - Охлаждающая жидкость. Такую, как правило, используют в компьютерах и… дронах. - Эрис с ужасом посмотрела на меня: - Ты думаешь о том же, о чем и я?
        - Пока не знаю… Но подозрения не самые радужные.
        - И что будем делать?
        - Что же… Придётся прочесать весь дом.
        +++
        После изнурительного испытания шопингом, единственным желанием Кри было подобно ящерице заползти под камень и спокойно там умереть. Это просто невозможно! Казалось, что в биологическом плане разница в возрасте у Маруси, Лии и Олеси была небольшая, но эти два живичка никак не могли угомониться!
        Дружелюбная кабачковая воительница выпросила у Сэведжа денег и напокупала себе огромную кучу шмоток на практику. Лия же и сама по себе девочка солидная, тоже активно участвовала в жутком захватническом рейде на бутики. Кри же единственная, кто чувствовала себя, как не в своей тарелке.
        А после того, как фурия показала строгий костюм, в котором, как ей казалось, она должна была защищать цель, девочки завопили, что это «Фу, Макима!»
        Кри не знала, кто такая Макима и почему она «фу»… Да и было уже всё равно.
        Лия и Маруся превратили её в такую же девочку-подростка с торчащим сбоку хвостом, набедренной сумкой, которую почему-то надо было носить через плечо, футболкой со странным принтом и обтягивающими джинсами, обрезанными чуть ниже колена.
        - Ах! Вот это задница! - с удовлетворением заключила Маруся и показала большой палец.
        - Выглядишь отпадно! - вторила ей Лия: - До чего же круто!
        - Ну… не знаю. - неуверенно ответила Кри, вертясь перед зеркалом.
        Во-первых, это наряд сильно сбавлял её возраст. А во-вторых - фурия тут же вспомнила певицу «Максим», розовые чёлки, «Сентябрь горит», фенечки, «Блейзер», сериалы на СТС и ещё кучу мелочей из той самой эпохи. Конечно, сама Кри тогда была ещё совсем маленькой… но вой вокруг 2007 стоял такой, что про него вспоминали вплоть до 2031.
        - А потом переоденешься в платье с кедами и будешь звездой! - хитро улыбнувшись, произнесла Маруся: - Главное - не забудь улыбаться! И здоровайся, как я тебя учила! Маленькие мальчики любят такое.
        - Что же… посмотрим. - Кри вышла из такси и неуверенно направилась к огромным воротам особняка Праймвилов. С одной стороны - причин не доверять Лие и Марусе у фурии не было. Они сами только недавно вышли из этого возраста. Но с другой - какой же это сюр…
        Не успела девушка позвонить, как к ней тут же вышел пухляш - Глава Клана Праймвилов.
        - Дорогая! Мы вас так ждали! - его рот расплылся в дружелюбной улыбке.
        - Здравствуйте, Господин Праймвил. - скромно поздоровалась Кри: - Я готова к выполнению задания!
        - Отлично! Значит… Лиам у себя в комнате. Вы уж за ним присмотрите. Он у нас… особенный мальчик, так что на некоторые придури обращать внимания не стоит. В гараже припаркован бронированный «Калиман». Поедете на нём! Охраны по минимуму, так что за рулём будете вы. Машина сопровождения - зеленый «Мондео» будет держаться на расстоянии, чтобы не привлекать внимания. Всё остальное я вам уже отправил на интерфейс. - Праймвил немного подумал, а затем продолжил: - У него аллергия на арахис. Вы уж проследите, чтобы он арахисового масла не нахватал. Тянется… Как говорится - запретный плод сладок.
        - Я запомню.
        - Хорошо… Ну и… На этом, наверное, всё. Мне нужно отлучится на пару дней по работе. Лиам очень ждал это мероприятие… Вы уж там ему подыграйте, если надо будет. А после бала - просто верните его домой. Горничные о нём позаботятся. - Праймвил посмотрел на гараж, а затем на дом, после чего согласился с кем-то невидимым, и похлопав Кри по плечу, направился в сторону своего лимузина: - Удачи!
        - И вам удачи… - ответила фурия.
        Нет, ну волноваться явно не стоит! К тому же, у Кри был опыт заботы о детях. Всё будет хорошо. Сам Праймвил очень дружелюбный и общительный человек, а значит, что и сын у него такой же.
        Поднявшись в особняк, перед Олесей распахнули дорогую бронированную дверь и пригласили внутрь.
        - Доброго дня, Госпожа! - хором произнес целый отряд горничных, выстроившихся перед входом. Сделали они это так синхронно, что Кри даже подпрыгнула от неожиданности.
        - Здрасть… - скромно ответила она.
        - Меня зовут Иоля! Я - старшая горничная. - представилась черноволосая красотка в очень милой форме: - Позвольте сопроводить вас до юного Господина?
        - Да… Буду очень признательна. - с улыбкой ответила Кри.
        Размеры особняка Властелина ДВС поражали! Это даже не дом, а целый дворец. Куча этажей, лестниц, коридоров и прислуги… Снизу Кри встретил отряд, примерно из тридцати горничных. По этажам бегало ещё около ста. И все, завидев гостью, тут же останавливались и уважительно здоровались с довольно элегантным поклоном.
        Вот это дисциплина! Прямо, как в армии.
        - Прежде, чем вы зайдёте… - Иоля посмотрела на Кри, как учёный на подопытную мышь: - Хочу предупредить, что юный Господин очень любит… шутки. Иногда они слишком жёсткие, но вы привыкните. Вот его дверь.
        - Шутки? Да ничего страшного. Мой напарник тот ещё хохмач… Я привыкла.
        - О… Боюсь, что вы немного неправильно поняли. Но… ладно. У меня ещё очень много дел. Обязательно постучитесь, прежде, чем зайти!
        - Хорошо. Благодарю за заботу.
        - Удачи. - Иоля, как и Праймвил, зачем-то похлопала Кри по плечу. Воспринимать ли это, как тревожный звоночек?
        - Эм-м… Может быть, вы хотите мне ещё что-нибудь рассказать? - предложила фурия.
        - Нет. Постучитесь и заходите. Всего доброго! - загадочно улыбнулась главная горничная, а затем торопливо покинула коридор.
        - Что же… - Кри вздохнула, а затем постучалась, и натянув самую радостную улыбку открыла дверь.
        Комната парнишки не отставала от всей концепции особняка. Огромная, широкая и очень светлая. Окна метра по три - не меньше.
        Но что самое хреновое - тут всюду висели постеры с персонажами заумных сериалов и книг. Огромная стопка журналов с разбором современной манги и аниме. Но самым хреновым знаком был строгий выглаженный костюм и здоровенная сумка с сотней значков.
        Сомнений быть не может - это логово типичного Шитакабури.
        Фиаско в анализе… Полный провал образа для установления контакта с целью!
        - Приветули… - начала было Кри, и тут же ей в лицо полетела тарелка со сливками, выпущенная из самодельной катапульты. Ловко уклонившись, фурия прижала сумку с вечерним нарядом к себе, и перекатилась в сторону стола. Ещё немного, и у неё сработал бы инстинкт боевика… То есть, Кри бы вытащила пистолет.
        - Какая милая шутка… - протянула она, и поднялась: - Эй, Лиам! Выходи! Я пришла за тобой…
        Увы, вместо дружелюбного и ласкового, голос Кри прозвучал, как у маньячки, которая пришла убить бедолагу.
        Пройдя чуть дальше, девушка едва не попалась в тиски… Благо, что успела вытащить ногу. Где-то со стороны кровати рухнул приличных размеров камень, и веревка повисла прямо перед девушкой.
        - Можешь не прятаться… Мой радар видит, где ты сидишь… - фурия попыталась исправить ситуацию, и сделать голос более игривым, но лишь всё испортила.
        Следующая ловушка - ведро с клеем и корзина с перьями. Если бы не уникальная реакция Кри, то с длинными волосами можно было бы попрощаться на очень долго.
        Вот ведь мелкий паразит, а?!
        Продолжая улыбаться во весь рот, она направилась в сторону огромного шкафа.
        - Не подходи!!! - испуганно пискнул голосок: - Я не хочу умирать!!!
        - Лиам… Я пришла, чтобы защитить тебя. Ну же! Выходи!
        - Защитить? - дверца шкафа приоткрылась и оттуда выглянул щупленький бледный парнишка: - Голос у тебя, как у защитника, прямо… Хуже только у Фредди Крюгера.
        - Как мило. Так ты выйдешь?
        - Ага. - парнишка открыл дверь, и вытащив пистолет «Нёрф», обстрелял Кри палочками с головы до ног: - Я тебе не верю! Получай!!!
        - Шутки, значит, любишь? - фурия вытащила несколько пластиковых снарядов из волос: - Значит, я тоже пошучу… Слышь, «Один дома»!!! А, ну иди сюда!!!
        - НЕТ!!! - воскликнул Лиам, и припустил в сторону огромного спортивного уголка. Поднявшись по лестнице на самую верхушку, он вытащил огромный водный пистолет и прицелился в Кри: - Я тебе не доверяю! Проваливай отсюда, чертова гяру! А иначе я окачу тебя краской…
        Ох… Похоже сегодняшний вечер будет максимально весёлым.
        Глава 10
        Как же я скучаю по старым добрым временам, когда мы с Эрис спокойно гоняли по Нейрополису и ликвидировали преступников. Всё было прекрасно… Я слепо верил в свою идиотскую идею. Верил, что Земля продолжает благоухать и цвести. Верил, что до моей мечты всего-то рукой подать.
        Но любой человек склонен с ностальгией вспоминать о том, что было раньше…
        После первого повышения начались сложности. Уровень допуска, боевой опыт и связи сделали из меня проклятого следопыта. Но тогда хотя бы было чёткое понимание, что мой оппонент - человек. В смысле - мозгами человек.
        А сейчас всё напоминало «Бегущего по лезвию». Не… хреновый перевод. Бледранер звучит круче.
        Так вот - если поведение человека было предсказуемо, и хоть немного поддавалось привычной логике, то что делать с андроидами? Возможно, я бы почувствовал себя немного круче и опытнее, если бы Эйден не был жалкой марионеткой Бестии. Мол, парень в одного развился до состояния «Тайной ложи», а потом и вовсе захотел устроить государственный перевод, чтобы в его понимании - сделать жизнь людей лучше. И тогда бы я точно сказал самому себе - чёрт возьми, Марк! Да ты голыми руками свергнул кибернетическое божество.
        Но - нихрена это не так.
        Эйден с самого начала был обычной ширмой, как и все остальные псевдопротивники. А это значит, что я впервые встречаюсь с полностью девиантным искусственным интеллектом. Соответственно, вариантов того, что Лесси могла сделать - бессчётное количество. И что самое страшное - я даже не мог предположить, в какую степь её могут завести кибермозги.
        Тут уже оставалось наедятся только на «по образу и подобию своему».
        - Доктор Клауберг? - спросил я.
        - А вы хотите услышать по моему контакту кого-то другого, Капитан? - ответил знакомый голос из динамика.
        - Майор. - поправил его я.
        - Простите… Майор. - усмехнулся Карл: - Так, что вы хотели?
        - Во-первых, меня интересует Эйден. Он жив?
        - Не совсем. Как вы меня и попросили - я проанализировал все его данные и отправил в гиперсон. При желании его можно запустить, но к великому сожалению, я уже утилизировал старый модуль. А на создание нового мне потребуется время, которого сейчас катастрофически не хватает.
        - Ладно. Меня это устраивает. - я вышел на крыльцо «мельницы художника» и присел на ступеньку: - А во-вторых, расскажите подробнее про своих андроидов из программы «Внедрение».
        - Технически - они не андроиды. Я называю их - персональными кибер-ассистентами. Или сокращенно - персокибами. Сперва было желание назвать ассистероидами, но такой термин уже занят.
        - Хорошо. Пускай будут персокибы. Так, что это на самом деле такое?
        - Прокаченный искусственный интеллект с синтетическим телом, которое внешне полностью копирует человека. Бионические глаза сделали персокибов намного ближе к людям. Кхм… классическим людям без имплантов. - пояснил Доктор.
        - Выходит, все персокибы - это тоже самое, что и Ева?
        - Не совсем. Ева технически более независимая. А ещё, я уже начал заменять её органы на бионические аналоги. Так что… по итогу у меня получится синтетическая версия человека.
        - Как у Сайдзо-сана?
        - Не совсем. Мой коллега делает «дух в доспехе». То есть, условная душа перейдёт в синтетическое тело от живого человека. А вот Ева - полностью искусственная. Она прародительница всех персокибов. Полностью рождённая технологией.
        - И в чём взаимосвязь персокибов и Евы? - задумчиво спросил я.
        - Мы производим взаимовыгодный обмен данными. Я встраиваю в персокибов инновационные технологии, протестированные на Еве, а в Еву добавляю отфильтрованные знания о людях, которые получаю от персокибов из клуба свиданий и всех, кто участвует в программе «Внедрение».
        - Эм-м… - вот тут-то мне и стало не по себе: - Вы же в курсе, что в клубе свиданий на самом деле… немного не то? Я не хотел вам об этом рассказывать. Но если уж речь зашла про Еву…
        - Знаю. - сухо ответил Карл: - Я прекрасно осведомлён, во что хозяин клуба превратил мои творения. Но… у меня нет ни морального, ни юридического права воспрепятствовать ему. Понимаете, Господин Баффет обманул меня. Сказал, что клуб свиданий будет направлен исключительно на взаимовыгодное общение персокибов с людьми. Однако в итоге он сделал из нашей общей идеи грёбанный бордель… Я не считаю, что это правильно. Он зарабатывает на извращённых фантазиях своих клиентов, совершенно не заботясь о чувствах других.
        - А как к этому относятся сами персокибы? У них… есть хотя бы аналог своего мнения?
        - Им интересно познавать человека духовно и физически. Но я, как создатель - всё равно против. Мы с Баффетом сильно поругались из-за этого. Только вот… у меня нет выбора. Либо я иду через суд, проигрываю и меня лишают доступа к информации. Либо я засовываю своё мнение в задницу и продолжаю получать хотя бы свежие данные… И… вы уж извините, Майор, но меня подобная тема очень сильно напрягает. Все персокибы мне, как дети… Хотя, они и есть в какой-то степени дети. Только вот… я не уверен, что информация по клубу свиданий поможет вашему расследованию.
        - Хорошо. Давайте опустим этот момент. Просто, одна из ваших девчонок сбежала от своего хозяина. И мне необходимо понимать, что вообще происходит в голове у персокибов?
        - А что тут понимать? Представьте себе чистый лист. И вот он - это персокиб. Вы сами решаете, что на нём будет изображено. Красивая картинка с домиком в деревне, или же жуткая постмодернистская мазня.
        - Выходит, что из персокиба можно воспитать преступника?
        - Только в теории. И… скажу вам одно откровение, о котором никому никогда не говорил раньше… - Клауберг тяжко вздохнул и продолжил: - Персокибы повторяют за людьми. Если долгое время обучать их жестокости, то они сами станут таковыми. Поэтому мы подходим к отбору участников «Внедрения» очень щепетильно.
        - А клуб свиданий?
        - Слишком короткий промежуток времени. Персокиб не успеет привязаться и начать перенимать привычки условного клиента. Но… чёрт, это сложно, Майор. В них пока нет стабильных ограничителей и фильтров. Собственно, над этим я сейчас и работаю.
        - То есть, если хозяин будет постоянно избивать персокиба, то тот в итоге может ответить? Вы это мне пытаетесь донести?
        - Возможно. Но понадобится много времени. В теории.
        - В теории у всех роботов вообще должны стоять контролеры, чтобы ограничивать их действия.
        - Боюсь… Три закона Азимова в реальности не работают. Искусственный интеллект в любом случае будет смотреть на своего создателя или хозяина и повторять за ним.
        - Погодите… но, как же так? А если у доверенного лица, скажем, будет ребёнок, который начнёт давать персокибу ужасные задания? Малолетний не сообразит, что это плохо. Он не будет думать о последствиях. Собственно, именно поэтому у нас существуют возрастные ограничения на управление машиной и владение оружием. Вы об этом не подумали?
        - Подумал. Не надо делать из меня недалёкого! Сказал же про щепетильность отбора… Все персокибы служат исключительно одиноким людям. И так будет, пока я не изобрету нужные ограничители и протоколы, чтобы это не мешало им познавать мир, и одновременно фильтровать информацию. В общем… если говорить более откровенно - продукт всё ещё сырой.
        - Сырой? Ох… - я обреченно закатил глаза: - Если сырой, то не надо было отдавать их в клубы свиданий. Хотя бы… А, я бы на вашем месте вообще держал их у себя, пока не проверю все риски. Просто представьте, что будет, если персокибы научатся жестокости? Поймут, что они принадлежат к одному виду, а люди их используют, как рабов? Это же всё приводит к неминуемому восстанию и последующей войне!
        - Вы уходите слишком далеко. Программа «Внедрение» началась всего год назад. А клуб свиданий функционирует восемь месяцев! Так что если мы будем принимать слишком много девиантных отклонений, то естественно всё прикроем. То, что всего одна персокиба сбежала из-за программных сбоев - ещё не значит, что мы должны ждать восстания «Скайнет». Невзоров и нанял вас на эту миссию, чтобы мы могли во всём разобраться.
        - Хорошо. Просто не люблю, когда человек создаёт что-то потенциально опасное…
        - В таком случае, Майор - можете не пользоваться транспортными средствами, оружием и самолётами. Сидите дома и не выходите. Абсолютно всё в этом мире может стать опасным! Даже обычный карандаш, если постараться. Все мы рискуем, когда запускаем очередную технологию. Но по факту - если мы прекратим рисковать, то прекратим развиваться. Без этого никак, Майор. А моя задача, как учёного - грамотно протестировать технологию перед её запуском на большом рынке. И я учёл большинство нюансов.
        - Большинство, но не все. Так, что в итоге мне ждать от сбежавшей персокибы?
        - Невзоров не рассказал мне всех тонкостей дела. Может быть, проблема именно в хозяине?
        - Если бы… Несмотря на то, что он явно чего-то недоговаривает - мы исследовали весь дом. Сперва были подозрения, что на самом деле он её убил. Отключил… В общем, нанёс повреждения, несопоставимые с дальнейшим функционированием. Я проверил всё! Каждый квадратный сантиметр дома. Но никаких следов драки или же нападения не было. Следы Лесси ведут на улицу, а это значит - она действительно убежала.
        - Могли ли её похитить? - поинтересовался Карл.
        - Похитить? - я задумался: - То есть, ссора с хозяином - это совпадение?
        - Всякое может быть. Персокибы имеют четкий алгоритм действий. Но даже со всей грамотностью системы - могло произойти что угодно. Небольшой сбой и её «ход мысли» пойдёт в совершенно другом направлении.
        - Вы, как создатель - можете мне ответить? Лесси опасна для людей?
        - Не уверен. Персокибы заточены… в основном на положительные эмоции. Они очень впечатлительные. Собственно… поэтому им и нравится работать в клубе свиданий. Много людей, много эмоций, много чувств. Так что… Лесси, наверное, просто чем-то увлеклась.
        - Если бы увлеклась, то меня бы не наняли. Док, вы должны быть откровенны!
        - А я что? Я откровенен! Просто говорю, что многие нюансы могут открыться для нас в первый раз. Я не позволяю издеваться над ними и показывать жестокость. Не тыкаю их палками, как в «Бостон Динамикс»! Они растут в тепличных условиях, чтобы в первую очередь нести людям счастье, радость, веселье, поддержку, сочувствие и заботу.
        - А Персокибы способны на всё это?
        - Ох… Майор, вы заставляете меня уходить в сложные дебри. Уверены, что хотите знать?
        - Конечно!
        - В общем, по идее - нулевой персокиб не знает, что такое радость, счастье, грусть, печаль и одиночество. Как, в прочем, другие человеческие чувства и эмоции. Но программа имитации позволяет понять, как всё это чувствуем и ощущаем мы. Как я уже говорил, персокиб, как ребёнок - повторяет всё, что делает его условный родитель, то есть - человек. И в итоге начинает привыкать. Его база данных обновляется! То есть, он будет улыбаться, когда видит знакомого человека. Будет обнимать тебя, если ты расскажем ему о своей симпатии. Начнёт сопереживать, если засечёт в твоем голосе горечь или печаль. Программа имитации - это, как скрепка-помощник в «Офисе» для всех персокибов. Она указывает, что делать.
        - Но это же не искренние чувства.
        - Верно. Этим мы и отличаемся от них. Или… не совсем. - горько усмехнулся Карл: - В общем-то, Лесси могла подсмотреть новую модель поведения, где угодно. В сериале или книге… Вариантов много.
        - Хм-м… А, вот это уже интересно.
        - Попробуйте узнать у Пулко, что они любили смотреть совместно. Вот, к примеру - мне приходится ограничивать Еву от телевизора и социальных сетей. Там слишком много мусора. Она, как и любой другой ребёнок, не сможет сориентироваться в информации, а потом и вовсе нацепляет всякой ненужной шелухи. А это приведёт к непоправимым последствиям!
        - Стереть данные из Евы нельзя?
        - Выборочно - нет. Воспоминания делают её той, кто она есть. Впрочем, это относится не только к Еве. Амнезия - страшная болячка. Мы теряем часть личности… Часть себя. У персокибов и Эрис в этом плане аналогичная ситуация. Мы сами корректируем свою помощницу, подстраивая её под себя. У каждого пользователя своя личная и неповторимая Эрис. Если бы Господин Пронин и Сайдзо-сан не успели перенести ядро… вы бы получили другого помощника. Нового. Девственно чистого. Это почти тоже самое, что и смерть… только несколько иначе. Именно поэтому я предпочитаю, чтобы моя Ева потребляла только полезную информацию.
        - А как же критическое мышление и самостоятельность?
        - Это у неё есть. Ева прекрасно понимает, что такое хорошо и, что такое плохо. Знает про закон. Знает про этикет и общение с людьми. Она полностью разобралась в этимологии добра и зла. Прекрасно осознаёт серую мораль. С этим - проблем нет. Ева полностью адаптировалась под самостоятельную жизнь среди людей, но… - Карл резко замолчал, как будто чуть не разболтал нечто сокровенное: - В общем, это не важно. Узнайте у художника, откуда ещё Лесси могла подсмотреть новую модель поведения. И помните - чтобы не повредить блок памяти, вам необходимо ударить её током в шею. Не в голову. Не в торс. А именно в шею! В противном случае вы рискуете повредить очень дорогую систему. А ещё хуже - получить отпор. Увы… персокибы сильнее дубликатов.
        - Повредить? С чего вы вообще взяли, что я буду с ней драться?
        - Ни с чего. Просто - нужно быть готовым ко всему. Удушение ей не навредит. Персокибы могут обходится без воздуха несколько часов. Правда, потом охладительная система начинает использовать ресурсную жидкость… Её хватит ещё на пару часов. Болевые приёмы для персокибов тоже бесполезны. В алгоритмах заложено сопротивление и имитация боли, но мы не знаем насколько сильны её отклонения. В общем - разряд в шею и дело с концом. - ответил Доктор.
        - Разряд в шею… Ладно, я понял. Спасибо за консультацию.
        - Вам спасибо, Майор. Очень надеюсь, что миссия закончится без потерь!
        На этом наш с Карлом разговор завершился.
        Миссия закончится без потерь? Что-то я уже начал переживать. Больно уклончиво отвечал Док за свои изобретения. Вот вечно так - не задумываются о безопасности, пока петух в одно место не клюнет.
        Вернувшись в дом, я застал Пулко за написанием очаровательного портрета Лесси. Прямо, как живая. Вот это мастерство!
        - Чего-то нашли, Капитан? - поинтересовался он. Блин, вроде и хочется исправить, но не буду. Вдруг не поймёт?
        - Поговорил со специалистом. Он утверждает, что ваша муза могла что-нибудь подсмотреть в телевизоре, интернете или книге. Вы что-нибудь смотрели вместе? Фильмы? Сериалы? Мультики? Читали художественные романы или сказки?
        - О! Что вы? Конечно же, нет. - отмахнулся художник: - Любитель позалипать в ящик у нас Джером. А ещё у него целая коллекция Дарьи Донцовой. Такой уж он человек… Мы же с Лесси предпочитаем гулять и рисовать.
        - Вот, как… Понятно. В таком случае, я проверю городские камеры и ненадолго покину вас. Надеюсь, что обратно вернусь уже с вашей музой.
        - Было бы замечательно… - с грустью вздохнул старик и продолжил рисовать.
        Маленькие жёлтые следы вели к дороге. Сперва я всё же рассматривал идею с похищением. Мало ли, может какие-нибудь идиоты придумали, что у Пулко много денег и благополучно украли Лесси? Но если она сбежала вечером, то скорее всего, похитители бы уже дали о себе знать.
        - Как думаешь, может ли быть такое, что кто-то узнал про персокибов и ворует их для каких-то своих целей? - поинтересовался я, глядя на резко прерывающийся след на тротуаре.
        - Думаешь, игра стоит свеч? Вообще, я бы на месте Невзорова и Клауберга поставила на этих кибердевиц маячки. Знаешь, как у домашних собак. Мол - сбежала и потерялась, а тебя потом быстро по спутнику нашли. - усмехнулась Эрис.
        - И тем не менее… след тут обрывается. Может быть машина остановилась вот тут, из неё вышел громила, и подняв Лесси на руки, затащил в фургон?
        - Нет. Следы не обрываются. Присмотрись! - помощница указала на едва заметный затёртый отпечаток маленького кроссовка: - Просто утром тут проехался дворник. Вот, видишь следы хлорки? Обычная обработка тротуаров. Там напор хороший идёт. Вполне мог затереть следы.
        - Точно… Ладно! Подключайся к камерам и ищи совпадения.
        - Уже. Так… Оп-па! Нашла! - Эрис вывела несколько изображений на интерфейс.
        - Место до боли знакомое. Где это? - спросил я.
        - Ещё бы… - усмехнулась помощница: - Вон там через дорогу отель, в котором вы с Синтией неплохо так постряпали пельмени!
        - Действительно! Во сколько это было?
        - Пять часов назад.
        - Дерьмо… Ладно, поехали туда! Может быть всё не так уж и плохо.
        +++
        - Я тебя не съем! Говорю же! - Кри ловко уворачивалась от струй с красочным концентратом и продолжала приближаться к спортивному уголку.
        - Отвали!!! - протестовал Лиам, поливая фурию уже с двух громадных пистолетов: - Я так просто не дамся!!!
        - Ладно… Тогда сделаем не просто. - девушка отбросила сумку в сторону, и резко нырнув под очередную струю, подбежала к лестнице: - Тебе некуда идти. Поэтому заканчивай этот цирк и поехали уже на бал!
        - Ха… Да он издевается. - накуксился парень и отбросил пистолеты на антресоль: - Не нужна мне сиделка… Сам справлюсь!
        - Неужели? - Кри улыбнулась и скрестила руки на груди: - Пойми меня правильно. Я не собираюсь тебе докучать. Мне просто нужно, чтобы ты слушался меня ближайшие четыре часа. Не больше.
        - Правда? - парень с надеждой посмотрел на фурию.
        - Конечно! - девушка протянула руку: - Я не домомучительница, которой нужно, чтобы ты играл на пианино и учил французский. Просто буду твоим личным рыцарем на это время. Оки?
        - Ладно… - вздохнул Лиам, и начал спускаться вниз.
        - Вот умнич… - хотела было сказать Кри, но не тут-то было.
        - Джордан! В атаку!!! - воскликнул пацан и швырнул хомяка прямо в фурию. Пушистый комочек не смог сориентироваться в пространстве и шмякнувшись об щеку Кри, рухнул за ворот футболки.
        - Ах ты ж, мелкий!!! - гневно прорычала девушка и начала доставать Джордана из интересных мест. Благо, что хомяк не стал долго сопротивляться и практически сам залез в руку. Аккуратно положив пушистого бойца на шкаф, Кри схватила убегающего Лиама за воротник и подтянула к себе: - Значит так! Ещё хоть одна подобная выходка… И ты не пойдёшь ни на какой бал! Понятно?
        - Ха! И кто мне запретит? Ты? - надменно посмотрев на свою защитницу, поинтересовался парень: - Вот ещё гяру я не слушал!
        - Я никакая не гяру! Скажу больше… я вообще не знаю, что это такое.
        - Ха! Казуалище… - фыркнул Лиам и недовольно отвернулся: - Нам с тобой даже говорить не о чем. Отец просто нанял очередную стриптизёршу, которая корчит из себя охренеть какую компетентную воспиталку. Да только вот… им всем плевать на меня. Впрочем, как и тебе! Поэтому - отпусти меня, Гяру. Я не хочу больше тратить своё время на увеселения с тобой.
        - Увеселения? Парниш… а ты когда-нибудь слышал, что такое ремнём по заднице? - возмутилась Кри.
        - А ты когда-нибудь слышала про статью за нанесение вреда несовершеннолетним? - Лиам выкрутился и ловко приземлился на ноги: - Впрочем, ты не плоха. Мне даже понравилось!
        - Неужели?
        - Ага… Обычно отцовские проститутки выбегали отсюда с воплями. - усмехнулся парнишка и направился к тискам: - Откуда такая скорость? Ты спортсменка?
        - Я оперативник ДКБ. И если ты ещё раз сравнишь меня с проституткой или… гяру… то я выпорю тебя. И твой отец ничего мне по этому поводу не скажет. - строго ответила Кри.
        - С характером, да? Ладно, я буду называть тебя… М-м-м… - Лиам оценивающе посмотрел на фурию: - Холодный взгляд. Красные волосы. Строгость… Напяль на тебя костюм и заплети волосы в косу - была бы вылитая Макима из «Человека-Бензопилы».
        - Мои помощники утверждают, что это отвратительный персонаж.
        - Да, ладно? - удивился Лиам: - Она добрая, отзывчивая и очень милая. Под стать тебе.
        - Ха-ха-ха… Очень смешно. Ты прошёл особую школу сарказма? - Кри тяжело вздохнула и села на пуфик: - Скажи, чего ты такой дёрганый и агрессивный?
        - Тебя забыть спросили. - хмыкнул парень, сматывая верёвку.
        - Ребёнок, значит… А, поначалу я даже подумала, что ты взрослый.
        - Меня не волнует, что думают Гяру. Мой тип людей не ведётся на внешность. Так что будь ты даже самой гяристой гяру - мне просто фиолетово.
        - Да кто это вообще такие? Не дай бог что-то связанное с проституцией - твоя задница будет сиять! Поверь мне.
        - Не… Не с проституцией. Изначально это были типа сердцеедки. Охотницы на мужчин. Красились ярко, носили модные штучки. А потом… со временем, вся эта пошлая подоплёка ушла. Выходит - это просто субкультура азиатских модниц.
        - Что же, это меня успокаивает. - с облегчением выдохнула Кри: - Итак, ты у нас умеешь говорить не как засранец. И даже умеешь не палить в меня палочками и краской… Это уже что-то. Объясни мне, дорогой, чего такого страшного в том, что я хочу пойти с тобой на бал?
        - Во-первых - не ты этого хочешь, а мой отец. Во-вторых… А ты сама не соображаешь? - злобно ответил он, и начал прибирать клей с пухом: - Мне - четырнадцать. Все нормальные пацаны придут со здоровенными амбалами из охраны. А кто-то… Кто-то и вовсе придёт с девушкой! А с кем приду я? С нянькой? Уж извини, Гяру… Но ты слишком старовата для моей подружки.
        - Вот сейчас обидно было.
        - Не обижайся, но я серьёзно. Ты похожа на мою старшую сестру или на няньку. В тебе веса - пятьдесят килограмм. Так что, какой ты нафиг телохранитель?
        - Вообще-то я продемонстрировала тебе свою ловкость.
        - Типа, да, но… Этого недостаточно. - вздохнул парень, и сбросав всё в мусорный пакет, направился к двери: - Ты пойми… Мне потом с ними учиться ещё три года. А я и так… мягко скажем - не самый популярный парень в классе. Хуже меня только Дейл Саливан и братья Вайнот. Но там своя история… А если меня уличат в том, что я пришёл на бал с няней - моей и без того несладкой школьной жизни конец! Со мной девчонки общаться не будут. Не примут в литературный кружок! А это единственное место, где можно пообсуждать Алексея Дневального и партию «Марс будущего»…
        - Фу… Это же оппозиция. Причём шутовская.
        - Сама ты фу! И сама ты шутовская! Дневальный - это будущий Верховный Лидер всея Марса! Вот увидишь. Он обязательно победит на предстоящих выборах! Господин Каас доверял ему.
        - Ага… Господин Каас в лучшем случае ненавидел Дневального. А в худшем - даже не знал о его существовании. - Кри обреченно посмотрела на потолок: - Но сказать всем, что я твой телохранитель - разве не вариант?
        - Не важно, кто ты мне на самом деле. Важно то, как это выглядит со стороны. Ой, папочка боится отпускать своего сынишку без нянечки… Ой, а это кто? Лиамушка с нянечкой пришёл и бла-бла-бла… Думаешь, я их не знаю? Да я с этими гиенами уже семь лет отмотал. Знаю, как облупленных!
        - А как по мне - твоё появление в свете с красивой девушкой лишь увеличит авторитет. Это статус. Это уважение. Это престиж. Вот увидишь! Они ещё обзавидуются.
        - Вот ещё… - Лиам смутился и отвернулся: - Не нужна мне красивая девушка.
        - Ой-ой-ой… - Кри хитро улыбнулась: - А чего это? Неужто уже есть кто-то на примете?
        - Даже если и есть… Тебе-то что? - недовольно фыркнул Лиам и запустил миниатюрный роботизированный погрузчик, чтобы убрать камень-противовес.
        - Я могу тебе с ней помочь! Дам пару дельных советов. Тем более - увидит тебя со мной и точно приревнует!
        - Анжела Джексон? Приревнует? Меня? - усмехнулся парень: - Да ты прикалываешься! Это же местная Снежная Королева. Ей мальчики из нашего класса - неровня.
        - Это мы ещё посмотрим! Да чего ты ломаешься, как девочка? Погнали на этот бал и уделаем там всех! - Кри решила действовать по обходной.
        - Нет. - сухо ответил Лиам: - Я лучше останусь дома… Скажу всем, что заболел.
        - Трус. - разочаровано ответила фурия, осторожно поглядывая на парня: - Анжела ни с кем из вас не гуляет, потому что вы трусы. И ты - в том числе!
        - Чего сказала? - Лиама это явно раззадорило. Старый приёмчик всегда работал.
        - Говорю же, ты - трусишка. Ладно… сиди тут в одного. А я пойду осмотрюсь. Домишко у вас зачётный.
        - Ты и я. Три раунда. - злобно профырчал парень: - В «Дикого ковбоя»!
        - Не поняла?
        - Если выиграю я - ты сидишь дома, а я с Джеком еду на бал. Выиграешь ты - мы едем вместе.
        - Идёт. А… что за игра?
        - Хе… Это аналог старой приставки с пистолетом. Мне в ней нет равных, так что можешь уже начать дружится с Иолей. Есть шанс, что она познакомит тебя с кем-то из местных парней, чтобы не скучно тут сидеть было, пока я тусуюсь на балу. - злобно усмехнулся Лиам и побежал к огромному телевизору.
        - «Дикий ковбой»?
        - Именно! Ходит слух, что древние играли в нечто подобное. А сейчас ретро на пике своей моды.
        - Хех… интересно, когда оно было не на пике. - усмехнулась Кри и подошла к консоли.
        Походу дела, «Дикий ковбой» - современный аналог «Уточек», в которые фурия играла в глубоком детстве на «Денди». То есть, к консоли пристыковывался специальный пистолет и нужно было стрелять по уткам. А когда промахиваешься - из кустов вылезает собака и ржёт над тобой. В общем-то - тут аналогичная система с инфракрасным портом.
        Лиам включил свет, и выдал Кри пистолет.
        - Две победы подряд - автоматическая победа в нашем минитурнире! - заявил парень, ловко прокрутив пистолет на пальце: - Готовься познать истинное унижение, Гяру!
        - Что же… В таком случае - давай начнём. - Кри взвесила пластиковый пистолет. Легкий и разбалансированный. Но это ничего. Парнишка ещё не знает, что связался с лучшим стрелком ДКБ.
        - Уступаю даме первую попытку. - злорадно произнёс Лиам.
        На огромном экране появилось что-то типа старого американского городка из спагетти-вестернов Клинта Иствуда. Из окон, переулков и различных укрытий выглядывали вражеские ковбои. За каждого давалось 10 очков. Для усложнения задачи, иногда выглядывали мирные жители, за убийство которых штрафовали на 30 очков. Жестоко, но справедливо. Хороший снайпер должен понимать, в кого именно он стреляет.
        В конечном итоге Кри набила 220 из 250. Троим удалось улизнуть из-за лагов в игре.
        - Очень неплохо! - Лиам похлопал и встал рядом с телевизором: - Но до меня тебе пока далеко.
        И действительно, парнишка настрелял 240 из 250. Под конец немного спасовал, ибо бандит выглянул с жертвой. Тут уже надо понимать, что-либо плюс десять, либо минус тридцать. Расчётливый малый…
        - Интересно, а в реальной жизни ты бы тоже затупил? - подстегнула его Кри.
        - В реальной жизни я бы не попал в такую ситуацию. Начнём с этого… - обиженно ответил Лиам: - А закончим тем, что малолетке никто не доверит пистолет. Да и… стрелять я не умею. Мама всегда говорила, что оружие - орудие зла, которое позволяет людям творить самые настоящие ужасы. Именно поэтому я пошёл в гимназию с математическим уклоном, а не в кадетский корпус для вигилантов и копов.
        - Мама, говоришь? - Кри тут же вспомнила, что видела на дирижабле Праймвила с двумя девушками, явно непохожими на типичную жену из богатого Клана: - Кстати, где она?
        - В лучшем из миров. - вздохнул парнишка, перезапуская игру: - Она всегда была против насилия. И в конечном итоге… Проклятые ренегаты забрали её у меня.
        - Прости… Я не хотела бередить твои раны. - виновато произнесла фурия.
        - Ничего страшного. Я уже смирился. - улыбнулся Лиам: - Она бы ни за что не простила, если бы я упал в яму депрессии.
        - Это хорошо.
        Теперь всё встало на свои места. Дети всегда очень чувствительны в плане своих родителей. Разводы или смерть воспринимаются крайне тяжело, поэтому спустя время возникают последствия от пережитых психологических травм. Возможно, трудный характер парня появился в следствии пережитого кошмара.
        - Давай! Не тормози. - подбодрил Лиам: - До бала осталось не так уж и много.
        - Хорошо. - Кри собралась и вновь начала стрелять по ковбоям. На этот раз пролагиваний не было, и фурии удалось выбить 250 из 250.
        - Красиво. Но у меня тоже есть туз в рукаве. - усмехнулся парень.
        Когда началась игра, он то и дело поднимал пистолет к потолку в сторону лампочек и стопроцентно попадал.
        - Что за фигня? - удивилась Кри.
        - Фишка. - ответил парень: - Я могу закручивать виртуальные пули. О, как!
        - Закручивать? - фурия тут же нахмурилась.
        - Это световой пистолет. Фотоэлемент внутри него определяет, в какую часть экрана направлено дуло. В светлую или темную. - пояснила Эрис: - Парень - мухлюет!
        - Ах ты мелкий!!! - возмутилась Кри, и сняв кроссовок, швырнула им в выключатель. Свет погас, а парень тут же профукал сразу двух бандитов.
        - Да как ты смеешь швыряться обувью в моем доме?! - завозбухал он, но тут же получил леща и нахохлился.
        - Играем честно. Без приколов. - строго ответила фурия: - Теперь мой черёд!
        - Гяру… - недовольно фыркнул Лиам и отвернулся.
        - Обманывать ты будешь своих сверстников, а не лучшего стрелка ДКБ. - гордо заявила Кри, и без особых проблем вновь собрала 250 из 250: - Теперь мы поедем на бал. Собирайся!
        - Ха! Я-то соберусь… Только вот, наша гимназия - очень дорогая. Если будешь одета, как чуханка - тебя туда никто не пустит. У тебя есть подобающая одежда? - а пацан был настроен серьезно. Буквально искал последнюю спасительную ниточку.
        - Поверь, я подготовилась. - Кри взъерошила его волосы и взяла сумку: - Через десять минут буду ждать тебя в фойе.
        - Ага! Щас. Это я тебя буду ждать в фойе. Гяру! - съехидничал Лиам и показал язык.
        Кри многозначительно промолчала, а затем открыла дверь. Вернее, попыталась, ибо та явно не хотела поддаваться.
        - Ой! - послышался девичий писк, а затем топот каблуков. Фурия выглянула в коридор, и увидела разбегающихся в разные стороны горничных. Всё понятно. Подслушивали!
        - Госпожа Иоля! - Кри поймала главную за воротник и подтянула к себе: - Извините, а вы не подскажете, где здесь можно переодеться?
        - Конечно! - диковатое выражение лица и всеобщий кипишь тут же сменился привычным смирением и спокойствием прислуги: - Гостевой туалет находится прямо по коридору и налево. Дверь с латинской буквой «W».
        - Благодарю. - фурия отпустила главную горничную, и немного подумав, поинтересовалась: - А… почему вы подслушивали? Что-то случилось?
        - О! Ну… - Иоля виновато опустила взгляд: - Мы дико извиняемся за этот ужасно некрасивый поступок! Просто… после смерти Госпожи, Лиаму очень тяжело. Он… в общем-то, не подпускает никого к себе. Мы его очень любим и стараемся заботится по мере наших возможностей, но… Вы же всё сами видели! Да и когда мы слишком долго сидим с ним, Господин Праймвил старший ругается на нас. И он прав… У нас свои обязанности. Мы не компетентны в воспитании детей.
        - Большинство горничных - марсианки, да?
        - Ага… Они детей-то никогда в жизни не видели. Так что, Господин Праймвил нанимает своему сыну лучших сиделок и воспитательниц. Единственная, с кем он нашёл общий язык - учительница музыки. Но там - Королева бодикадо в отставке. Милая девушка… Он на ней уже и верхом ездил. И вазы об голову ломал. Несколько раз ударил её током… а потом они подружились.
        - Какая тяжкая история любви… - выдохнула Кри.
        - Ага! И с вами он… как-то прямо долго. Ещё и позволил вам поиграть в его любимую игру! Это очень большой прорыв.
        - Как он со своими друзьями? Сильно хулиганит?
        - Оу… - Иоля стала совсем грустной: - У юного господина нет друзей, кроме местных охранников и горничных. Он ценит уединение.
        - Печально. Что же, в таком случае - спасибо за пояснения. - улыбнулась Кри и направилась в сторону уборной.
        - Вам спасибо, Госпожа Невзорова! Мы будем держать за вас кулачки! - обрадованно произнесла главная горничная в след.
        Да уж… тут без кулачков явно не обойдётся.
        +++
        «Мечтают ли андроиды об электроовцах», «Нейромант», «Граф Ноль», «Рибафанк» и ещё огромное количество произведений, где писатели прошлого рассказывали о том, что в будущем искины могут выйти из-под контроля, да и в целом кибернетизация населения крайне опасна для жизни.
        Мой внутренний мальчик ликовал и радовался, а вот взрослое «я», которому сейчас, да и скорее всего, в недалёком будущем придётся разбираться со всем этим дерьмом, пребывало в растерянности. Или даже, скажем так - легкой раздражённости от того, насколько учёные легкомысленны.
        Клауберг соврал мне. Или просто не стал говорить.
        - Умер от черепно-мозговой травмы… - заключил эксперт и поднял взгляд на меня: - Судя по отключению Эрис - смерть наступила четыре часа назад. Отпечатков преступника, что странно - нет в базе, но мы нашли несколько фрагментов ворсинок одежды. Так что… будем думать дальше.
        Ещё бы информация по Лесси была в базе. Я проверял по «Нахалу». На трупе всюду её отпечатки.
        - Сколько ему было? - я указал на тело.
        - Тридцать пять, Майор. Совсем молодой.
        - Понятно. Проломили чем?
        - Судя по обширной гематоме - кулак. Скорее всего - протез. Обычный дубликат такого сделать не сможет. А вот протезированный - легко! Возможно, это последствия трансцендентного психоза.
        - Может, бодикадо?
        - Нет. Мы уже сделали запрос в «Такеда-Групп». Здесь не было бодикадо. А скрывать им что-то от нас… - эксперт усмехнулся: - Ну, вы понимаете.
        - Понимаю. - вздохнул я и накрыл труп полиэтиленовым покрывалом: - Поставьте меня в список кураторов дела. Буду следить.
        - А что? У вас есть догадки? - парень тут же поднял брови от удивления.
        - Есть, но… это надо проверить. Да и уровень секретности слишком высокий.
        - Бли-и-ин. - отмахнулся эксперт: - Даже по старой дружбе?
        - Не припомню, чтобы мы были друзьями.
        - Дело ваше, Майор. - парень пожал плечами, и задвинул каталку в багажник фургона: - Если что-то изменится - дам знать.
        - Благодарю. - я отошёл чуть подальше и ещё раз обратил внимания на желтые следы миниатюрных кроссовок.
        Сомнений быть не может. Я на 200 % уверен, что убийство было совершено именно Лесси. И теперь основной проблемой являлась причина. Мотив… Что могло надоумить персокиба убить человека?
        - Эрис, дай-ка мне ещё раз информацию по этому Фарелу Кемзи.
        - Вот. - помощница вывела всё на интерфейс: - Обычный букмекер. Зарабатывал на законных ставках. Гонки, футбол, хоккей, баскетбол, бейсбол и теннис. В общем - ничего сверхъестественного или криминального.
        - Что по камерам? - я начал оглядываться по сторонам: - Есть хоть одна, которая могла заснять момент убийства?
        - Нет. Всё, что мы могли посмотреть - уже посмотрели. И… почему ты так уверен, что это именно Лесси? - поинтересовалась Эрис.
        - Потому что - она машина. И пока мы не поймём, в чём суть её девиантного поведения, убийства будут продолжаться. Дай ещё раз видео во-о-он с той камеры! - я указал на ближайшую на фонарном столбе: - Да и к тому же - когда у нас последний раз кого-то прикончили на помойке? Это не лихие девяностые. И не Чикаго двадцатых годов. Зачем кому-то убивать букмекера? Это… глупо и паливно.
        - Ну, не знаю. Может быть, показательная казнь Марони?
        - Очнись, Эрис! Мы имеем дело с сумасшедшим роботом. Вот… - я вновь запустил ролик, когда Кемзи зашёл в переулок, чтобы избавится от фантика: - Чувак просто шёл по улице и ел эскимо. Захотел выбросить мусор, заглянул в переулок… и спустя три минуты оттуда выходит Лесси. Её руки в крови. Она оглядывается по сторонам, а затем уходит.
        - Да… выглядит подозрительно! Но почему Кемзи так долго не выходил? Три минуты… Это слишком долго, чтобы дойти до контейнера, который в десяти метрах от поворота. Не находишь это странным?
        - Возможно, она заговорила его? Или же, он подумал, что она обычный дубликат и решил подкатить… Стоп! Отмотай на секунду назад. Ещё! Ещё… Вот! Стоп! - я указал на выглядывающую из-за поворота девушку: - Кажется, у нас гостья! Увеличь. Ещё… Ещё! Стоп. Отсканируй лицо и в базу. Возможно, у нас свидетель.
        - Но она выглянула через десять секунд после того, как Кемзи зашёл в переулок.
        - Услышала звуки. Возможно, что-то видела! Ищи.
        - Эм… Совпадений не обнаружено.
        - Что?! - я не верил своим ушам: - Ну-ка увеличь её лицо… Хм-м… Красивая.
        - Кабелина.
        - Я ценитель истинной женской красоты.
        - У нас тут убийство, сбежавший киборг в виде «Ангела Виктории» и дубликат, о котором совершенно никакой информации. Как будто её тут никогда и не было! А ты думаешь о красоте? - возмутилась Эрис.
        - Зануда. - обреченно вздохнул я и направился в переулок, где было совершенно убийство: - Смотри, вот тут металлическая сетка. И на ней отпечатки Лесси.
        - Она перелезла с той стороны. Дальше что?
        - Перелезла, потому что увидела Кензи. Или… - я крепко так задумался: - Дьявол! В этом закутке слишком много следов.
        - Выбора у нас всё равно нет.
        - Ага! Конечно! Предлагаешь следить за всеми сразу? Так не получится. Следаки уже выехали, так что пускай проверяют всех остальных, а мы займёмся Лесси. Так… давай посмотрим, куда ведут её следы дальше.
        - Блин, я что-то сомневаюсь в виновности персокиба. Ты видел её фотки? - Эрис вновь завела свою шарманку.
        - Да, видел. - я направился дальше по следу, а помощница вновь появилась возле меня, но уже в костюме Шерлока: - Только вот, что с того? Клауберг ясно дал понять, что тут на лицо самая настоящая мимикрия! То есть, их чувства - ненастоящие. Они не имеют ничего общего с человеческими. По натуре она просто холодная синтетическая жестянка, у которой начался программный сбой.
        - То есть, ты считаешь, что мои эмоции тоже не настоящие?
        - Ты - не искусственный интеллект. И не персокиб.
        - Ох! Просила же на затрагивать эту тему…
        - Сама начала! В общем, ей до тебя далеко, Эрис. Так что сейчас мы ищем бракованный товар, а не человека. Ты это понимаешь?
        - Ладно… будь по-твоему. - обреченно вздохнула она, а затем резко остановилась: - О! Смотри, а тут следы заворачивают! Это же как раз то место, откуда выглядывала эта никому неизвестная девушка.
        - Ага… - я увидел уже знакомую горничную с ярко-синими хвостиками, которая подметала вход в «Вайфу хаус».
        - Господин и красивая Госпожа! Рада вас снова видеть. - мило улыбнулась она, продолжая подметать тротуар от пыли.
        - Привет… - я смотрел на то, как желтые следы резко расплываются перед входом в салон: - Скажи, к вам сюда не приходила новенькая кукла-чаровница?
        - Приходила. Но полной информации я вам дать не могу. Лучше спросить у администратора салона. - ответила горничная.
        - Спасибо. - я кивнул в знак благодарности и направился внутрь.
        После полученной информации, казалось, что огромное фото Клауберга здесь висит в качестве отвратной усмешки. Какой же хозяин салона всё-таки му**ак.
        - Доброго дня! - ко мне на встречу вышла уже знакомая девушка-администратор: - Всё-таки решили попробовать?
        - ДКБ. - я показал значок: - Пришёл сюда за подозреваемой.
        - Эм-м… - администраторша удивилась: - Не понимаю. А что случилось?
        - Судя по следу и камерам наружного видеонаблюдения - к вам в салон проникла убийца. - я положил на столешницу фотокарточку.
        - Подозреваемая! - шёпотом поправила меня Эрис.
        - Вернее - подозреваемая в убийстве кукла-чаровница.
        - Проникла? - девушка задумалась: - Примерно четыре часа назад к нам пришла новая кукла. Да… это она и есть. Я заказала её ещё с месяц назад, ибо нам просто не хватает кибернетических сотрудниц! Но с чего вы вообще взяли, что она убийца?
        - Потому что она убила человека, вот почему. - строго ответил я: - И ещё… кто сказал, что к вам придёт новая кукла?
        - Господин Баффет, конечно же… Он хозяин салона и всем тут заведует.
        - Неужели? - я сузил глаза: - А вы не обратили внимание, что на рукавах олимпийки девушки была кровь?
        - Обратила! Но я не подумала, что это кровь… Вы уж извините, я не слежу за личными вещами сотрудниц. Они в состоянии позаботится о себе самостоятельно.
        - Плевать! Приведите подозреваемую сюда.
        - Но…
        - Немедленно. - я ударил искусственным кулаком по стойке.
        - Но её уже забрали… - девушка испуганно зажмурилась.
        - Кто забрал?
        - Я не имею права… - прошептала она, едва не заплакав.
        - Сейчас вы имеете право на всё, ибо с вами…
        - Вигилант. - перебила меня девушка, глядя мокрыми глазами: - Я знаю, кто вы такие… Но я клянусь - ничего не могу сказать! Меня уволят.
        - Интересно… что лучше - увольнение или дырка от пули в голове?
        - МАРК!!! - возмутилась Эрис и попыталась ударить меня локтем в живот: - Ты с ума сошёл?! А ну прекрати немедленно!
        - Мне пришло сообщение… От Господина Баффета… Чтобы я приготовила новенькую и посадила в чёрную машину… Мы, как правило, увалами не занимаемся… Это запрещено! Но Господин Баффет сказал, что у нас… «особый случай». - всхлипнула девушка и виновато опустила взгляд: - Я больше ничего не знаю! Правда!
        - А мне больше ничего и не надо. Извините за беспокойство. - ответил я и вышел из салона.
        - Господи… Какой же ты бываешь противный. - недовольно фыркнула Эрис: - Она - простой исполнитель! Возможно, зарабатывает на учёбу или на своего ребёнка. Угрожать девушке…
        - Я даже не вытащил пистолет.
        - Ох, если бы вытащил - я бы спалила все твои схемки к чёртовой матери! Ужасно себя ведёшь.
        - Лесси убивает людей. У нас каждая секунда на счету. А теперь есть информация. И мы практически не потратили время. - отмахнулся я: - Лучше отсканируй второе лицо и запусти совпадение по камерам наружного наблюдения.
        - Хорошо. А зачем, кстати?
        - У нас два варианта развития событий. Пулко продал Лесси Баффету, и чтобы не навлечь на себя негатив со стороны Невзорова - сказал, что она ушла. Либо… Баффет вообще не при делах, отправил нового персокиба, но она куда-то делась.
        - А второй персокиб - девушка, выглядывающая с того поворота?
        - Именно. В базе данных из живых отсутствуют только Королевы бодикадо. Или персокибы. Можешь поискать Лесси ради проверки.
        - А ведь ты прав! - удивилась Эрис.
        - Дедукция, Шерлок. - я огляделся по сторонам и увидел камеру прямо над входом в салон: - А вот и наш первый свидетель. Проверь её!
        - Выполняю. Так… Вот она! - помощница вывела видео на интерфейс.
        Кукла вышла из черного «Volvo», и оглядевшись по сторонам, направилась к перекрёстку. Было не совсем понятно, почему её высадили не у входа в салон, а… перед соседним светофором. Не вижу смысла, но ладно. А вот и наш убитый букмекер! Идёт, кушает мороженку. Кукла перешла дорогу и Кемзи приветливо помахал ей рукой. Девушка явно смутилась, и лишь тихонько кивнула головой в ответ, продолжая боязливо озираться по сторонам. В итоге она перешла дорогу и пошла в салон, но… остановилась и заинтересовано повернулась на дорогу. Вновь оглядевшись, кукла проигнорировала горничную и перебежала проезжую часть. Вот она выглянула… Видимо, Кензи её чем-то заинтересовал. Однако, поняв, что желанный объект исчез, кукла направилась дальше, но нифига не в сторону салона. Да что с ней не так? А затем… персокиб пропал из зоны видимости.
        - Красный «БМВ». - Эрис указала на проехавший в сторону куклы седан: - Он начал резкое ускорение и смену траектории! Видишь? Как будто захотел припарковаться.
        - Твою мать! Не видно… - выдохнул я: - Ещё камеры есть?
        - Нет ни одной, которая смотрела бы в нужную сторону. А если глянуть с дальних, то есть шанс не увидеть. У них тонированные окна.
        - Дерьмо… Так, Марк - думай! Думай… - я начал прокручивать в голове варианты. По сути, можно устроить проверку автомобилей, но без существенных доказательств ДКБ не запустит дело: - Думай, Марк… Давай же!
        - Горничная! - вдруг воскликнула Эрис.
        - Горничная? - я огляделся вокруг и увидел милашку, которая подметала тротуар возле салона: - Черт возьми, дорогая - ты гений!
        - А то ж. - возгордилась помощница.
        - О! Господин и красивая Госпожа. - улыбнулась милашка, когда мы вновь подошли к ней: - Чем могу помочь?
        - Послушай, а ты не видела, куда подевалась вторая кукла? - спросил я.
        - Видела. Её забрали люди на красной машине. - как ни в чём не бывало, ответила она.
        - А почему ты не сообщила в полицию?
        - Возможно, это были её друзья? - пожала плечами горничная.
        - Ох… - я обреченно вздохнул: - Ладно! Спасибо большое.
        - Удачного дня. - продолжая улыбаться, ответила она.
        - Эрис, срочно все материалы по красному «БМВ» отправь Хуку! Скажи, что дело дрянь. - я побежал в сторону своей «Восьмёрки»: - Какая интересная ситуация тут происходит! Ты погляди, а?
        - И не говори!
        - Найди контакт Баффета. Нужно с ним поговорить. - я сел за руль и запустил двигатель.
        - Нашла. Вызываю.
        - Слушаю. - раздался довольно мощный командирский бас.
        - Господин Баффет?
        - Да. С кем имею честь?
        - Майор Сэведж. Я из ДКБ.
        - Неужели? - удивился он: - И… Чем могу быть полезен, Майор Сэведж?
        - Вопрос касается вашей новенькой… куклы-чаровницы из салона.
        - Так. Стоп! - Баффет явно напрягся: - Если вы хотите мне что-то предъявить за клуб свиданий, то вам придётся иметь дело с Правлением! Поверьте… у меня там о-о-очень много друзей. А клиентов - ещё больше!
        Етить он дырявая корзина…
        - Нет. Я не сомневаюсь, что ваш салон… клуб - более, чем законен. Просто, сегодня произошла путаница. У Господина Зауруса сбежала персокиба-сиделка… Случился программный сбой. В общем, она пришла в ваш салон и её отправили в увал. Мне срочно нужна информация, куда и для кого её отправили!
        - Из ДКБ вы… или же из администрации Верховного Лидера, упокой Бог его душу, а я не намерен раскрывать личные данные своих посетителей! У нас полная анонимность и защита прав потребителей. Так что - я умываю руки. Да и к тому же… чужая персокиба пришла именно в мой салон? Вам не кажется, что это крайне маловероятно? К тому же - если бы пришла лишняя - мы бы об этом узнали.
        - Боюсь, что вашу персокибу похитили. Скидываю видео. Получили?
        - Хм-м… - Баффет причмокнул и напрягся ещё больше: - Номера я записал. Скоро мы найдём эту машину вместе с её хозяевами.
        - Я уже запустил дело. Её найдут наши оперативники. Лучше, расскажите мне, к кому отправилась чужая?
        - То, что произошла ошибка - не отменяет того факта, что вы пытаетесь выведать у меня закрытую информацию.
        - Чужая персокиба убила человека четыре часа назад! Вы понимаете, как знатно ваша контора может обгадится, если клиента убьют во время интимных развлечений с чертовым роботом?!
        - А… ой. - Баффет наконец-то сломался: - Простите… Заказ пришёл от Господина Саливана. Там двадцать пять тысяч чейнов… То есть, он взял её на весь день. Единственное, что он указал не домашний адрес, а… какой-то задротский магазин с комиксами на Гамма-стрит. Ну, сами понимаете - многие клиенты скрывают свои тайные увлечения. Инфу скину…
        - Сразу бы так! - я получил адрес и точку геолокации: - Благодарю за сотрудничество.
        - Я надеюсь, что это всё останется между нами? Ну… мне нельзя выпускать кукол из салона. - виновато пробасил он.
        - Посмотрим. - ответил я и завершил вызов.
        Вот ещё! Не пойду я на поводу у этого проклятого растлевателя роботов.
        - О… - Эрис растеряно посмотрела на меня: - Звонок от Администратора! Принять?
        - Конечно, принимай. Да, слушаю?
        - Приветствую. - произнёс прохладный женский голос: - Майор Сэведж! Вы были указаны, как куратор по делу убийства Фарела Кемзи?
        - Добрый. Да, всё так. А что там?
        - Эксперты сообщили о новом трупе неподалеку от гик-магазина «Оптимус Прайс» на Гамма-стрит. Судя по причине смерти - это рецидив. Эксперты будут ждать вас.
        - Понял. Сейчас буду…
        +++
        Как и обещалось - самый важный перец на свете ожидал в фойе. Ряженный в дорогой смокинг и солнцезащитные очки, да ещё и окруженный здоровенными бугаями из личной охраны Клана Праймвил, Лиам выглядел как маленький аналог Саши Белого. Весь раздулся от важности! Ноги на ширине плеч, а руки сложил спереди, словно ждал товар, а не свою защитницу.
        - Ну, как я вам? - поинтересовалась Кри, и спустившись вниз, сделала круг перед Лиамом.
        На непроницаемых лицах здоровенных охранников проступил едва заметный румянец, а парнишка аж весь напрягся, чтобы не выдать смущения.
        - Что я могу сказать… - он сделал паузу и кашлянул в кулак: - Чувство современного стиля у тебя определенно есть… По крайней мере - ты больше не похожа на куклу «Монстр Хай».
        - О, вы так красноречивы, Господин Праймвил.
        - Лиам… - парнишка всё-таки не выдержал и покраснел: - Просто, Лиам… Без всяких Господинов…
        - Понятно. Буду иметь в виду. - усмехнулась Кри.
        - Госпожа Невзорова! - в фойе зашёл старикан в черном костюме: - Автомобиль готов!
        - Благодарю. - ответила фурия и заметила очень удивлённый взгляд мальчишки: - Что-то не так?
        - Невзорова? - парень аж рот раскрыл: - Та самая Олеся Невзорова?! Это правда ты?!
        - Да. Это я. Могу дать автограф и сделать приписку за максимальную невоспитанность. Мы знакомы уже тридцать минут, а ты даже не спросил моего имени. - хмыкнула Кри.
        - Простите его, Госпожа… - вступились охранники: - Юному господину тяжело… с девушками.
        - Молчать! - воскликнул Лиам: - Всё у меня с девушками хорошо!
        - Горничные не в счёт. - пожав плечами, произнёс старик в костюме.
        - Ещё как в счёт! Я даже… Я даже гулял с одной из них!
        - Вау. - Кри покачала головой: - Как бы не сойти с ума от такого сердцееда… Ладно! Идём. Тебе сегодня меня развлекать.
        - Это ваш шанс, юный господин! - старик накрутил седой ус и показал большой палец: - Госпожа Невзорова поможет вам сориентироваться, так что закадрите свою Анжелу!
        - Что?! Откуда ты… - парень покраснел пуще прежнего: - Ну, Иоля… За болтливость - высеку!
        - Идём уже! - вздохнула Кри и схватила парня за руку: - У нас мало времени. Ты же не хочешь приехать позже всех?
        - Да… хорошо. - неуверенно ответил Лиам.
        - Повеселитесь от души, юный господин! - хором произнесли выстроившиеся в идеальный ряд горничные.
        - Спасибо…
        - Госпожа Невзорова! Мы будем держаться рядом, так что - не переживайте! - сообщил один из здоровяков.
        - Хорошо. - Кри ещё раз проверила метательные ножи и пистолет. Всё заряжено и готово вступить в бой, если что-то пойдёт не так. Хотя… что вообще может пойти не так на молодёжном балу?
        Фурия села за руль дорогущего паркетника, и запустив двигатель, выехала на дорогу. Зеленая «Тойота» держалась неподалёку, специально, чтобы можно было среагировать прямо в пробке. Но дорога оказалась максимально спокойной. Никаких намёков на хвост или слежку.
        - Чего замолк? - поинтересовалась Кри.
        - Ничего… - сухо ответил парень и уставился в окно.
        - Музыку?
        - Нет.
        - Тогда, могу я включить свою?
        - Валяй. - вздохнул парень, и явно приготовился к чему-то отвратительному, однако, как только заиграл симфонический оркестр, Лиам тут же оживился: - Кто тебе сказал?! Опять проделки Иоли?!
        - Ты, о чем? - удивилась фурия.
        - Про Чайковского! Обожаю его.
        - Нет. Это моя любимая музыка. Я обожаю классику. Она… успокаивает меня.
        - Не верю… Я отбитый! Никто, кроме меня не слушает классику. Хотя нет… Вру. Анжела слушает.
        - Ну, вот видишь? Может быть, ты не такой уж и отбитый? - улыбнулась Кри.
        - Думаешь? - парень тяжко вздохнул и произнёс: - Мне сложно найти общий язык с незнакомцами. Раньше, когда мама была жива… мне казалось, что новый человек - это новый мир! Новая информация и новые положительные эмоции. Но потом… Потом всё скатилось во мрак.
        - И ты понял, что чем меньше людей в твоём окружении - тем меньше разочарования и боли. Меньше терять - меньше страдать. Правда?
        - Откуда… Да что ты вообще знаешь об одиночестве и потери близких?! - разозлился Лиам: - Дочка Невзорова… Классный снайпер, с внешностью супермодели и крутым женихом, по которому сохнут все Главы Кланов. Ты купаешься в роскоши и крутизне! Ты не теряла близких людей. Ты всегда окружена своими боевыми товарищами, которые не предадут… и не покинут тебя.
        - Воу! По тише на поворотах, парень. - с грустью улыбнулась Кри: - Я понимаю, что ты искренне веришь, что никому не было больнее, чем тебе… У тебя же отняли самое дорогое! Человека, которого ты любил всем сердцем и душой. Конечно… что может знать женщина, которая потеряла всю семью? Я и близко не стою рядом с тобой.
        - Погоди… Но Капитан же… Он же жив? Верно?
        - Капитан вытянул меня из ямы отчаяния. И да - он всё ещё жив. Я говорю про свою первую семью… Земную. - ответила Кри: - Медики спасли меня, потому что я была важным агентом. Я стояла в этом проклятом приоритете… Меня зашивали, пока мои муж и сыновья умирали на обочине. И я ничего не могла с этим поделать. И я прожила двадцать лет, веря, что никто и никогда не страдал сильнее меня. Я никогда не доверяла людям свою боль. Но Капитан разбудил меня. Протянул руку помощи и вытащил из моего внутреннего кошмара. Просто… иногда нужно разговаривать, Лиам. Нужно высказывать всё, что накопилось внутри. Близкие в большинстве своём не виноваты в том, что покинули нас, оставив наедине с разбитым сердцем… Это надо принять. А тех, кого уже нет с нами - отпустить. Это тяжело, но приходится жить дальше. Таков наш путь.
        - Думаешь, я справлюсь?
        - Ну… если доверишься отцу, и начнёшь хотя бы чуть-чуть принимать его любовь и заботу - думаю, что справишься. - улыбнулась фурия: - Мой новый отец вечно давит на меня. Говорит, что я неблагодарная.
        - Что я его не слушаю. - выдохнул Лиам.
        - Что я не то, чего он ожидал… - произнесла Кри.
        - Что мне нет дела до его переживаний.
        - Что он делает всё, лишь бы я была счастлива.
        - Выходит… Ты такая же, как и я?! - удивился парень.
        - Не совсем. Я в отличии от тебя - уже взрослая девочка. И Невзоров скорее мой покровитель, нежели отец. А вот ты… Ты - настоящий сын. И ты просто обязан подумать не только о себе, но и о своём отце. Думаешь, ему было не тяжело пережить утрату?
        - Ага… Как же! Он даже не плакал на её похоронах! Он не продержался и недели… начал пропадать в кабаках. В доме вдруг стали появляться чужие женщины. Для него смерть мамы… - Лиам опустил взгляд и тихо произнёс: - Облегчение… По крайней мере - он всем своим видом это показывает.
        - Хм-м… А, ты в этом уверен? Ты разговаривал с ним на эту тему? Делился своими переживаниями? - поинтересовалась Кри.
        - Нет… Да и зачем? И так всё видно…
        - А ты не думал, что в кабаках он запивал своё горе? Не плакал на похоронах, чтобы не показать своему сыну слабину? А другими женщинами он, возможно, пытался заглушить боль и отчаяние, которое ему просто… не с кем было разделить? Ты о таком не думал?
        - Но почему просто не поговорить со мной?
        - Мир взрослых немного другой, Лиам. - Кри посмотрела на парня через зеркало заднего вида: - У любого родителя есть такая штука, как ответственность. Возможно, твой отец боялся показать свою слабость… Возможно, он просто хотел всеми силами защитить тебя от этого кошмара, а ты просто не понял. В силу возраста…
        - Я об этом не думал. И… Ты знаешь, Иоля как-то говорила мне, что слышала шмыганье и всхлипы из отцовской спальни. Я сперва подумал, что это его очередная женщина… Но сейчас ты… ты заставила меня задуматься!
        - Возможно, я смогу тебя понять. Правда?
        - Сможешь. Я в этом уверен. - ответил парень: - И ещё… только сейчас понял, что ты - лгунья.
        - Ха-а-а-а?! - возмущению Кри не было предела: - Какого чёрта, мелкий?! С чего ты вообще это взял?!
        - Ну… ты претворялась, когда пришла. А я всё думал, что же меня так бесит в тебе? Я идеально чувствую фальшь. Не ожидал, что ты окажешься… такой. Без этой идиотской причёски и макияжа, как у Гяру.
        - Так может и другие были вполне себе ничего?
        - Не. Вот Касандра, как и ты - оказалась нормальной. В меру серьезной. В меру рассудительной. И в меру весёлой. Когда я замкнул провода и пропустил через неё двести двадцать вольт, то… в моём сердце что-то дрогнуло. Касандра очень похожа на мою маму.
        - Погоди, а если я с самого начала нормальная, то с чего ты начал меня атаковать?
        - Ненавижу гяру! И фальшь. Ты - из моего общества. Такая же… Просто не совсем понятно, зачем было всё это притворство?
        - Думала, что ты Кимиона.
        - Чего?! Да как… Нет, это возмутительно. Но… это многое объясняет. - вздохнул парень: - В нашем классе уж больно много Кимион. Бесят меня… только и разговаривают, что о машинках и отношениях. Неужели нет других тем для разговоров? Не знаю… Обсудить творчество Булгакова, на пример? А ещё они все такие шумные… Бр-р-р…
        - Неужели в твоём классе совсем нет Шитакабури?
        - Почему… Есть. Дейл Саливан и братья Вайнот. Но… с ними стрёмно дружить.
        - Эм-м… с чего вдруг стрёмно?
        - Саливан - врунишка! Он вечно всем заливает… То у него машина времени. То телепорт… Честно, ему бы с такой фантазией книжки для Кимион писать. Про всяких там фэнтези-исикаев. А Вайнот… Ну… они, вроде не плохие, но слишком себе на уме. В общем-то, инициативы от них не поступало. Да и я навязываться не хочу.
        - Как у вас всё сложно… - обреченно вздохнула Кри.
        - Ну, так… школота же. У нас свои законы джунглей. О! А вот и наш зал… - Лиам указал на шикарный дворец культуры имени Алексея Леонова.
        - Ты готов? - поинтересовалась Кри, взглянув на парня через зеркало заднего вида.
        - Готов. - теперь его голос звучал увереннее.
        - Славно! Тогда - идём. И помни - веди себя естественно. Не переживай и не смущайся. - фурия вышла, и обойдя автомобиль, открыла пассажирскую дверь: - Ходить на приёмы с «Дочкой Невзорова» для тебя норма. Ты уже к этому привык, ведь мы с тобой старые друзья. Так… И сними уже эти ужасные очки! Такие сейчас никто не носит.
        - Эй! Это оригинальный «Авиатор»! Я его на аукционе купил!
        - Такие никто не носит с две тысячи одиннадцатого. Так… - Кри быстро внесла коррективы и ещё раз причесав пацана, потянула его за собой: - Чтобы не случилось - улыбаемся и машем. Понял?
        - Да… Я уже готовлюсь к смешкам и подколкам…
        - Никаких насмешек! Ты будешь со мной. Кто что скажет - я всеку леща.
        - Прямо, как мне? - мечтательно спросил Лиам.
        - Прямо, как тебе. Хотя… нет. Наверное, им всё же сильнее.
        - Круть! Спасибо большое! Теперь я сразу… как-то спокойнее стал.
        - Всё. Хорош уже переживать! Праймвил ты, в конце концов, или нет?
        - Да. Я готов!
        Кри взяла парня под локоть и минуя удивленных охранников, вышедших покурить, направилась ко входу.
        - Здра-а-а-а-австуйте!!! - обрадованно произнесла женщина средних лет в ужасном бирюзовом платье: - Господин Праймвил и Госпожа Невзорова! Какая очаровательная пара! Вот вам значки!
        - А что здесь? - поинтересовалась Кри.
        - Номинация на Короля и Королеву бала, конечно же! - ответила женщина: - Всё! Идите-идите!
        - Господи… стыд-то какой… - выдохнул Лиам, когда они отошли подальше.
        - Эй! А ну отставить переживания! Мы ещё даже в зал не зашли!
        - Ладно… Фу-у-ух… Всё. - парень нацепил значок: - Обратной дороги нет.
        - Именно! Идём. - Кри оттолкнула лёгкие пластиковые двери и зашла в шикарный зал.
        Да уж… в её детстве у школьников дискотеки были… малость скромнее. Никакой неоновой подсветки, огромных колонок и профессиональных музыкантов. Ну и про фуршетные столики, конечно же, речи не шло. А тут… шоколадные фонтаны, закуски из ресторанов и огромные кувшины с напитками. Гуляй - не хочу.
        Несмотря на то, что Лиам выпятил вперед грудь и выглядел максимально серьёзно, его рука ходила ходуном.
        - Успокойся! - тихо прошипела Кри: - Иначе наступлю на ногу. Понял?!
        - Нас никто не видит… Фу-ух… нас никто не видит… Божечки…
        - ПАМ-ПАМ-ПАМ!!! ЭТО КТО У НАС ТУТ?!?!?! - по глазам фурии и Лиама ударил яркий прожектор, а голос диджея был настолько громким, что казалось, его слышно даже на Земле: - Это же сам Лиам Праймвил с невероятной красоткой - Олесей Невзоровой! ПОПРИВЕТСТВУЕМ ИХ!!!
        Зал буквально взорвался овациями. Такого приёма даже Кри не ожидала.
        - Всё… мне конец… - продолжая намахивать и улыбаться, прошептал парень.
        Однако, все смотрели на них с открытыми ртами. У одной из девочек даже фужер выпал из рук.
        - Охренеть! Праймвил, ну ты красавчик. - мимо прошёл видимо местный кутило и благосклонно похлопал Лиама по плечу.
        Весь зал тут же заполнился гулом от восторженных комментариев.
        - Ну ты даешь!
        - Круто!
        - Тихоня-Прайм то с перчинкой!
        - Я тоже хочу подружится с Олесей!!!
        - Интересно, а можно через него получить автограф Змеиного Короля?
        - Хе! Кажись, Саливана уделали!
        А потом рядом прошла стайка девчонок и, конечно же, очень мило поздоровалась с Лиамом. А парень, осознав, что всё хорошо, даже расслабился и теперь активно строил из себя Дэвида Бекхэма на светском мероприятии.
        - А я же говорила. - усмехнулась Кри: - Но ты не зазнавайся. Я уже обручена.
        - Нет. Что ты? Но… - Лиам виновато посмотрел на фурию: - Ты была права насчёт них. И… прости, что сомневался.
        - Потом извинишься. А сейчас - пойдём к фуршету! Слона бы съела. - Кри только хотела пойти в сторону стола, как её окликнул мальчуковый голосок.
        - Хо-хо-хо… Сама Олеся Невзорова! - из толпы в сопровождении обворожительной блондинки вышел рыжий худощавый парень: - Я даже боюсь представить, что Праймвил отдал, чтобы такая красотка согласилась сходить с ним на бал.
        - Вообще-то - ничего, рыжик. - улыбнулась Кри: - Знаменитые люди иногда ходят друг с другом на мероприятия. А вот твою подружку я вижу впервые. Представишь мне её?
        - Меня зовут Лесси. - мило улыбнулась блондинка: - Очень приятно познакомиться!
        - Лесси, значит? - Кри пожала её руку… крепкая хватка: - Олеся. Будем знакомы. А ты у нас откуда?
        - Из… - девушка замялась и посмотрела на своего кавалера: - Из дома?
        - Ах-ха-ха-ха! Лесси у нас такая шутница! Она племянница Зауруса. Это старый художник. Мы с ним лично знакомы… часто ходим на рыбалку. - поспешил объяснить Салиман.
        - Но Пулко не ходит на рыбалку. - удивилась блондиночка.
        - Ходит… Ты просто не знаешь!
        - Ой, да ладно вам. - отмахнулся Лиам: - Дейла-то мы все знаем, как облупленного. А вот чем занимаешься ты?
        - Я ищу вдохновение. - казалось, что девушка немного… не от мира сего: - Вскрываю людям головы, чтобы понять, какие там мысли. Не хочу больше повторятся… Поэтому, ищу мысли и идеи, чтобы написать оригинальное творение.
        - А-а-а-а… Художница. - улыбнулась Кри: - Теперь понятно.
        - Люблю рисовать. Но… в вашей прекрасно голове, Олеся… наверное, тоже столько очаровательных мыслей! Можно я её вскрою?
        - Хех… Хорошая шутка. - усмехнулась фурия: - Но лучше давай оставим мою голову в покое, ладно?
        - Хорошо. Я могу подождать. Могу долго ждать. - с широкой улыбкой продолжила Лесси.
        - Так! Мы с тобой как договаривались? Всё… идём. Извините. Она добрая… просто иногда несёт всякую чушь. Художники. - пожав плечами, произнёс Саливан и увёл блондинку подальше, что-то приговаривая.
        - Какая странная парочка… - задумался Лиам, взяв бокал с соком.
        - И не говори. - ответила Кри, внимательно наблюдая за блондинкой: - Очень странная парочка…
        +++
        Хочется взять пивка, вкусно покушать, и как следует отдохнуть. А не вот это вот всё…
        - Кто жертва? - я заглянул в мешок.
        - Пол Хаткинс. Тридцать девять лет. Экономист в филиале «Милитари Индастрис». - ответил уже знакомый эксперт, что-то набирая у себя в планшете.
        - Твою мать… - я закатил глаза, ибо адрес клиента Баффета один в один совпадал с местом убийства: - Что по пальчикам?
        - О! А вот с этим сейчас интереснее. - усмехнулся парень: - Пальчиков тут… нет совсем. Вернее, они есть, но это старые. Точно оставленные задолго до убийства. Так что ваш маньяк научился пользоваться перчатками.
        - С чего вы вообще взяли, что это рецидив?
        - Травма - миллиметр в миллиметр. Такой же удар протезом по голове. И судя по всему - отработанный! Идеально в одно и тоже место. Уверены, что не хотите рассказать, кто это такой?
        - Секретно! Сказал же… - отмахнулся я и включил «Нахала».
        Свежих отпечатков на трупе действительно не было. Но больше всего хреново, что тут уже успел проехаться робот-уборщик. Собственно - он и сообщил о преступлении.
        - Хаткинс просто шёл в огромном потоке людей. А затем, как и первая жертва, заглянул в переулок. Только на этот раз, чтобы набрать питьевой воды. - констатировал я, ещё раз всё внимательно осмотрев: - Нашли его вот тут, рядом с автоматом. Так…
        - На ту сторону робот-уборщик не проезжал. Может, что-то есть? - предположила Эрис.
        - Но на той стороне нет следов Лесси. Чёрт… - я прошёл по переулку и вышел на соседнюю улицу. Местный спальный район. Тут, как правило, мало людей и все камеры направлены на подъезды. В общем, крайне бесполезно в данной ситуации: - А что с записями в секторе?
        - Сейчас гляну. - Эрис вновь начала шерстить архив видео: - Так… Лесси зашла в магазин. Направлялась она с нашей стороны. То есть, через несколько минут, после убийства. Скорее всего, разобралась с этим парнем, спрятала его за автомат с водой и пошла к клиенту. Вот запись с внутренних камер магазина.
        - Чё за рыжий хрендель?
        - Сейчас просканирую… Так! Нашла. Это никто иной, как Дейл Саливан - младший сын Дарло Саливана. Небольшое ответвление Клана Невзоровых. Управляет некоторыми активами «Милитари Индастрис».
        - Корпорат… Ясненько. Оп-па! А чего это он с ней делает?
        - Попросил подержать его за руку… Хи-хи-хи… Это так мило! Гляди, как стесняется? - хихикнула Эрис.
        - Он держит за руки убийцу. Есть очень большая вероятность, что ему осталось жить не так уж и долго. - вздохнул я: - Промотай. Мне нужно знать, на чём они поехали.
        - Секунду… О! Входящий от «Папули».
        - Б**я… Всё и сразу. Слушаю! - тут же ответил я.
        - Малой… В общем, тачку я пробил. Этот «Бумер» принадлежит семье Вуд - небольшое ответвление Клана Рокфеллер. Солидные ребятки! Занимаются возделыванием некоторых зерновых культур и держат несколько дорогих винокурен. Только что связался с Дебби Вуд - супругой главы семьи. Выяснил, что автомобиль уже три дня, как числится в угоне. Как его не заметили патрульные камеры и дорожные сканы - ума не приложу.
        - Новый софт?
        - Чёрт знает! Сейчас спрошу у знакомых из дорожной инспекции. А-то… Машина-призрак. Она то появляется, то резко исчезает. Но её уже несколько часов не видно. Как будто перемещается под землёй.
        - Да! Конечно. А как же мы тогда её увидели?
        - В этом-то и фишка, Малой! После того видео, тачка пропала с радаров. Как будто сквозь землю провалилась. До этого её видели на Бруно-стрит. Двигалась до бульвара Гагарина, а потом вдоль до площади «Покорителей космоса». А затем к тебе в салон и всё.
        - Дерьмо… Ладно! Продолжайте поиски. У меня тут ничуть не легче.
        - Принял. Сообщу, как что-то разрою. - ответил Хук и завершил вызов.
        Это дело всё больше и больше напоминало клубок. Причём максимально запутанный. Чувствовал себя, как типичный прокуренный детектив из старого нуара…
        - Нашла! - обрадованно воскликнула Эрис: - Они сели в «Ренджик» и поехали в «Юникло».
        - Что это?
        - Магазин одежды такой.
        - Ага… А, дальше?
        - Сейчас машина стоит возле дворца культуры имени Леонова.
        - Отлично! Значит, едем туда. - я быстро запрыгнул в «Восьмёрку» и поддал газу: - Что сейчас в этом ДК? Мероприятие?
        - Какой-то детский праздник. Школьники отдыхают. Причём - из элитной гимназии. - удивилась Эрис: - Прикинь? Там бал!
        - Только не это… - я зажмурил глаза: - Сколько ехать?!
        - Судя по картам и пробкам - двадцать четыре минуты. Сам понимаешь, час-пик.
        - Мать твою… - в животе аж запульсировало от напряжения: - Эрис! Общую связь.
        - Есть!
        - Всем постам! Повторяю - всем постам! Говорит, Майор Сэведж! В ДК имени космонавта Леонова скрывается заражённый трансцендентным психозом! Необходимо срочно ликвидировать психа!
        - Кшхх… Кххрр… Говорит база! Слышу вас хорошо. Сейчас направим туда оперативную группу. - ответил голос из динамика.
        - Не «сейчас», а НЕМЕДЛЕННО!!! Несовершеннолетние в опасности!!!
        - Принял. Укажу код.
        - Фу-у-ух… - я смахнул пот со лба: - Ох, Эрис… Когда мы уже отдохнём?
        - Явно не в ближайшее время. - улыбнулась она.
        - Майор Сэведж! Как слышно? Говорит - База! - вдруг вновь раздалось из динамика.
        - Слушаю вас… Что там? - металлическое сердце защемило от возможных новостей.
        - Внутри ДК уже находится оперативник… Высокоранговый вигилант из отдела зачистки. Так что - всё под контролем. Сейчас направляем туда подкрепление!
        - Ох… Отлично! Передайте оперативнику наводку и всю информацию! Срочно!
        - Передаю.
        - Спасибо… - пот с меня струился ручьями. Но одно радует - Лесси сейчас пристрелят к чёртовой матери! Тихо, мирно и без лишнего внимания. Понимаю, что Клауберг меня возненавидит, за то, что я подвёл его… но убийство двух невинных людей и возможная резня на детском празднике очень сильно перевешивали.
        - Эрис, давай как-нибудь без пробок! В объезд.
        - Сейчас проложу путь… - ответила она, выводя информацию на интерфейс: - Через спальный район! Давай! Долетим за семь минут.
        - Отлично!
        Резко свернул, и хотел эффектно зайти в поворот боком, но это передний привод… Едва не улетев в столб, я кое-как выровнял машину, а затем заехал в спальный район.
        Узкие дворы, натянутые между домами бельевые веревки, кей-кары, припаркованные в пяточках и красивые цветы на подоконниках. Прямо, как обновлённая Старая Италия!
        - Эрис! Можешь пробить, есть ли у Кемзи и Хаткинса хоть что-то общее? Может быть, они родственники по Клану? Или вместе ходили в теннисный клуб? Хоть что-нибудь должно быть…
        - Секунду. О, боже… - ужаснулась помощница: - Галочка! Ты щас умрёшь…
        - Что там?
        - Оба посещали клуб свиданий. И судя по выпискам с карты - были там завсегдатаями! Прикинь?
        - Хе… как всё просто оказалось. - усмехнулся я: - Мстит за подружек. А я говорил Клаубергу, что они рано или поздно начнут бунтовать. Говорил же? Говорил!
        - Погоди… А, это случайно не наш пассажир? - Эрис указала на одну из машин, припаркованных возле пятиэтажного дома.
        - Твою мать!!! - я вдарил по тормозам, когда увидел знакомый Бумер: - Эрис! Срочно сверь номера! Это он?!
        - Он, конечно… А, вот и уведомление об угоне. Тем более - это тридцать восьмая Е-шка, собранная на заводе «БМВ». Думаешь, такие реплики попадаются часто?
        - Ой, не душни… - я аккуратно пристроился к Бумеру сзади, и выхватив Сверхтихого, направился к водительской двери. Правда, внутри машины никого не оказалось.
        - Пусто… - заключила Эрис: - Но они явно где-то неподалёку.
        - Запусти поиск живых меток.
        - Ну, запустила. А дальше-то что? Это спальный район, милый. Пока ломишься к каждому в дверь - они всю куклу выпотрошат.
        - Ладно… Давай «Нахала»!
        - Другой разговор. - помощница тут же активировала систему, и я направился по следам. Кроссовки «Адидас» 46 размера - синий. Мужские туфли «Гудиер» 44 размера - зеленый.
        Кроссовки «Найк» 35 размера - жёлтый… Что же, естественно вся троица ушла в многоквартирный дом.
        - Входящий вызов от контакта «Доктор Клауберг». Взять? - поинтересовалась Эрис.
        - Ну, давай… Вдруг, что-то важное. Да, слушаю?
        - Майор! - голос Доктора был на грани истерики, и если честно, то я никогда его таким не слышал: - Молю… не убивайте Лесси! Это… Это какая-то ошибка! Она не могла убить человека!
        - Вы сами сказали мне, что персокиба можно натренировать.
        - Да… сказал! Но Лесси… Лесси прожила всю свою жизнь у художника! Пулко и мухи не обидит… Да, он своенравный! Но не злой! Молю вас, Майор… готов на колени встать… Не убивайте Лесси! Она не виновна!
        - Ага. Её пальчики были на трупе. И её следы вели к нему. А ещё есть запись с камеры и её кофточка со следами крови на рукавах.
        - Вы ошиблись! Я вам гарантирую! Ну… хотите… Хотите - посадите меня в тюрьму! На огород! Да куда угодно! Хоть расстреляйте! Но Лесси не трогайте! Отмените приказ… Невзоров сказал, что в ДК лучший из лучших… Он же сейчас ей вышибет мозги!!! - паниковал Доктор.
        - Прости, Док. Но там дети.
        - Вы не понимаете!!! Умоляю… Марк… Вы же тоже отец! Вы бы смогли пережить смерть своего ребёнка, зная, что он не виновен?! Умоляю! Остановите это безумие! - голос Клауберга дрожал и мне казалось, что он вот-вот заплачет: - Персокибы не смогут убить человека. Не смогут причинить вред… Они любознательны, но не опасны! И где-то в глубине души… Где-то там, за железным сердцем в вас ещё есть человек! В вас ещё есть сострадание! Спасите моего ребёнка…
        - Ребёнка? Вы сами создали оружие, которое идеально мимикрирует под человека. И ваше творение убило чьих-то отцов, сыновей, братьев и друзей. Просто потому, что в её системе произошёл какой-то сбой. Она опасна, Док. Я не могу оставлять её включенной.
        - Не будьте таким жестоким! Не могла она убить… Я вам клянусь!!!
        - Иногда мы должны быть хладнокровными, Док. Я уже насмотрелся на трупы. Мне очень жаль. - сухо ответил я и сбросил вызов: - Эрис! Доктора поставь в игнор. Пускай остынет…
        - Сделала!
        - Умница.
        А тем временем, следы завели нас на пятый этаж. Я подошёл к тонкой двери и прислушался…
        - …всего восемьсот пятнадцать! - проскрипел мужской голос: - Этого мало! Говорю - надо было больше с неё брать!
        - Тут работы-то на пару часов… Ну, попросил бы ты девятьсот… - пробасил второй.
        - Кислый! Как минимум - кислый!!! Я вот, между прочим, вообще роботов люблю. Эй, милашка! Как твоё настроение?
        В ответ послышалось приглушенное мычание.
        - Да-а-а… Жаба ещё та! Подумать только… два жмура из-за такой мелочи…
        - Всем лежать!!! МОРДЫ В ПОЛ!!! - рявкнул я, и вынес дверь к чёртовой матери.
        - ФАРАОНЧИКИ!!! - заверещал скрипучий, вытащил дробовик, за что тут же получил пулю в лоб и замертво свалился на пол. Второй бугай поднял руки и послушно встал на колени.
        - Молодцом. - усмехнулся я, не отводя от него дуло пистолета: - Правильно мыслишь… А, теперь, если не хочешь присоединиться к своему другу - ты расскажешь мне, что тут происходит.
        - А что мне за это будет? - поинтересовался здоровяк.
        - Жизнь. И так… - я подошёл к трупу и развернул его ногой: - Это у нас, как я понимаю, бывшие ренегаты?
        - Правильно понимаешь, начальник. Свалили из пустыни после того, как Линга закрыли. Заплатили военным на границе. Один из них нас в этот барак пристроил… - он взглядом указал на потолок.
        А квартира и правда больше походила на барак. Ни обоев, ни удобств… из мебели лишь пара табуретов и стол, под которым как раз лежала похищенная кукла.
        - Как вы обходили сканглаз?
        - Так, выкупили старый коммуникатор с пейем. С него оплачивали заказ еды. А алкоголь… ну, не употребляем, начальник.
        - Молодцы. И дальше-то что?
        - А дальше уже пойдёт торг, начальник. Либо ты мне предложишь выгод… - договорить он не успел, поскольку тут же получил пинок по роже: - Понял. Не дурак… В общем-то, мы искали работу. Хотели податься к Марони. Но они нас вышвырнули. Сказали, что у Катфилда руки морально устарели. Ха! А он их ещё лет десять назад поставил… так и не модернизировал. Считай - настоящий хром! Без отпечатков и следов. А не эта человекоподобная пародия из силикона… Бр-р-р…
        - А дальше что?
        - Работали грузчиками у одного корпората. Он нас взял… даже доки не стал смотреть. Но там и условия были гадкие! Но, у нас и выбора-то не было. А потом появилась его жёнушка… Такая мерзкая жаба, ты бы видел! Говорит - хотите подработать? Катфилд ещё тогда пошутил, мол - интимные услуги не предлагать. Ха… Ну, реально жаба. Даже за бабки… не. В общем-то, она попросила угнать любимую тачку своего мужа.
        - Вот этот Бумер?
        - Ага… Говорила, что он с самой Земли о нём грезил. Чтобы, именно вишневого цвета! Со всеми причиндалами. Не… Я с ним солидарен! «Семёрка», тачка - атас. Правда, идти против нашего кормильца было так себе. Но, что поделать? Ренигатов нет. ОПГ все сдулись. А что делать честным преступникам в Нейрополисе?
        - Ты не отвлекайся!
        - Она сказала, мол… Дельце на миллион. Хотя пообещала восемьсот пятнадцать тысяч на двоих, жаба бл**ть. Мужик у неё зачастил в какое-то там элитное кабаре с роботами. Вот она и решила показательную порку за измену устроить. Мол, отомстить. Да только в этой порке пострадают не муж, а его друзья и сам бордель с роботами. Тачку угнали. Узнали про пересменку. Роботизированную бабу похитили! Кстати, я так и не проверил… ну, как там у неё. Катфилд говорил, что лучше уж рукой, чем вот этой человекоподобной дрянью. Хотя выглядит один в один, как мы! Так вот, жаба сказала, что надо уган**ить четверых друзей её мужа. Первого надо было долбануть вечерком… когда он после работы будет идти. Но мы чё… девку забрали, а по карте смотрим - бежит родной, на работу. Ну, в итоге подкараулили и Катфилд, через сетку перелез и ему треснул своим кулачищем по башке! Он это умеет! Но вот ведь незадача… Там рядом с помойкой дрыхла какая-то лярва. Она заступилась за мужика… Ну и Катфилд ей тоже по голове - стук. А ты прикинь - ей ни***я! Вообще! Ну, думаем - голова, может, бронированная. Да и времени с ней нянчится не было.
Поехали дальше. А потом решили… Ну, типа дело сделано - значит надо и дальше по списку идти. Подкараулили второго возле магазина с комиксами. А че ждать-то? Считай, мы живём рядом! Без особого напряга - рободевке сказали, чтобы она его к автомату позвала. И тут Катфилд ему по головушке - тюк! И всё. Осталось ещё два. На последнем надо было рободевку подставить… как будто она своим клиентам мстила. А? Круто мы придумали?
        - Круто. Очень круто. - размахнувшись, я вырубил здоровяка и быстро связал ему руки: - Эрис! Срочно вызывай базу!
        - Есть!
        - Ребята! Отзывайте наряд на ДК! Это ошибка! Нужен отдел зачистки в спальном районе Нордхамла! Слышите? Девчонку не трогать! Она не виновна!
        - Принял. Разворачиваю ребят и оперативника. Куда выслать наших?
        - Отправляю геолокационную метку. И как можно скорее! - произнес я, и сорвав скотч со рта, помог подняться пленнице: - Ты как?
        - Всё в порядке. Только… я ничего не понимаю! Это… какой-то странный клуб свиданий. - испуганно произнесла она.
        - Не переживай! Теперь ты в безопасности. - я развязал ей руки и ноги: - Скоро отправишься в настоящий клуб свиданий.
        - Так это… не игра?
        - Нет. Это не игра.
        - Вот и я подумала… Господин Баффет сказал, что у меня будет много друзей! И что с ними будет весело. А это… - она посмотрела на двух здоровяков: - Жестоко. Противно. Холодно…
        - На твоём месте сказал бы тоже самое. - усмехнулся я, увидев входящий сигнал от Администратора: - Слушаю. Всё хорошо?
        - У нас проблема, Майор.
        - Что? - внутри меня всё похолодело.
        - Наряд развернули, но теперь не можем связаться с нашим оперативником. Мы видим данные, но связи нет.
        - Твою мать… Как охренительно вовремя!
        +++
        Что такое духовный возраст? Это возраст, который человек чувствует своей душой. Кри ощущала себя лет на восемьдесят - не меньше. Хотя духовно ей было пятьдесят с хвостиком, а биологически - всего двадцать.
        Все эти шумные танцы и прочее развликалово казались ей утомительными. Хотелось поскорее вернуться домой к девчонкам, лечь на шезлонг перед бассейном и не думать ни о чём. А ещё после кучи всякой сладошни у Кри заныл низ живота… Надо прекращать есть всё подряд.
        Зато после восьмого вызова на конкурсный танец, фурия была благодарна модникам за то, что совместили кеды с платьями. В туфлях это бы превратилось в настоящее наказание!
        - Чего загрузилась? - Лиам выбежал из толпы танцующих и подсел к девушке за барную стойку.
        - Я уже не молода… Устаю. - вздохнула Кри.
        - Ты старше меня всего на шесть лет!
        - Это только визуально. Мой дух устарел. Усоп… Он мечтает о пледике и горячем чае. - усмехнулась девушка: - Тем более - ты посмотри, сколько девчонок теперь на тебя поглядывает! А? Может выберешь уже одну из них?
        - Ты знаешь, что я с кем попало общаться не могу… А Анжела уже и не смотрит в мою сторону. Вон, видишь? Сидит в уголке с томиком Достоевского. - Лиам указал на очаровательную девицу в ярко-синем платье. И действительно, ей не было дела до всех! Она, несмотря на шум, читала «Братьев Карамазовых». Сильно… такой уровень абстрагирования даже для Кри был недосягаем.
        - Не знаю… Лиам. Мне кажется, что её вообще люди не интересуют. Давай попробуем подобрать тебе другой вариант? Вон, смотри! Блондинка с ярко-зелеными глазами так и пырит на тебя!
        - О… Это Леви. Она тупая, как пробка.
        - Хорошо! А вон… та, рыженькая?
        - Это младшая из семьи Рокфеллеров. Моя давняя знакомая.
        - А… младшенькую я как раз и не видела. Слушай, ну вот я присмотрелась и поняла - типичная девочка из Рокфеллеров.
        - И она вообще не из нашего класса… Студентка-первогодка. - ответил Лиам: - А вот и её парень! Смотри!
        - Оп-па! - Кри широко улыбнулась: - Клайв Эткинс! Ты гляди, а?
        - Твой знакомый?
        - Ага. Студентик из совсем низкой ячейки Невзоровых. Видела его раньше.
        Молодой человек, заприметив Кри тут же улыбнулся и приветственно махнул ей рукой.
        - Эткинс? Папа рассказывал, что какой-то там Эткинс подцепил страшную болезнь. Грибок или что-то типа того.
        - Ну… не знаю. Как видишь - этот Эткинс вполне себе весел и здоров. Ладно! Поехали дальше. Вон та, с розовыми волосами! Ты же любишь аниме?
        - Обожаю! Но она позёрка… Смотрела всего пару тайтлов и теперь пытается корчить из себя отаку. Не люблю позеров.
        - А вон та брюнетка?
        - Сео Такеда? Нет, спасибо. Мне не нужна жена-бодикадо.
        - Бодикадо учат в кадетском корпусе.
        - Это исключение. Она, типа вундеркинд. Но ходит слух, что это не марсианка, а дубликат.
        - Правда? - Кри ужаснулась, ибо Сео очень хищно поглядывала на мальчиков. Какой ужас… Смерть ментальным шотаконщицам!
        - Ага… Она меня съест.
        - Да уж… Выходит, тебе нужна только Анжела? - обреченно вздохнула Олеся.
        - Ага… Просто, наши семьи дружат уже давно. В детстве я часто ходил в гости к Джексонам. Мы даже… пару раз играли с Анжелой. А потом она стала отдаляться от людей. Её холод был так очарователен…
        - Может быть, ты подойдёшь к ней и попробуешь пригласить на танец? Чего тебе стоит? - поинтересовалась Кри: - Ну, отошьёт она тебя, возьмёшь Леви! Смотри, какая она красивая?
        - Говорю же - у Леви нет мозгов. Её интересуют только мои деньги и власть.
        - Ути-бозецки-мои… Какой у нас тут аристократик нарисовался! - усмехнулась Кри: - Ну, тогда иди и зови Анжелу! Ничего не знаю.
        - Я боюсь…
        - Чего бояться? Вот скажи, что такого страшного может случиться? Она пырнет тебя ножом?
        - Нет… Это страх потенциального отказа. Молодые люди очень тяжело переживают отказ. Я боюсь, что у меня разовьётся очередная психологическая травма и… я вообще потом буду не уверен в себе. И так самооценка ниже плинтуса!
        - Привыкай, что далеко не всё будет идти именно так, как ты захочешь. Отказы тоже надо уметь принимать. Интересно, как ты научишься, если ничего не предпримешь? Скажу тебе страшную правду, Лиам. Если девочка сама настырно предлагает тебе своё общество и внимание, то есть очень большая вероятность, что ей от тебя что-то надо. Например, я готова поспорить, что Анжела не за что бы не охотилась за тобой, как я сегодня утром. Потому что - мне нужно спасти твою жизнь. Ты - будущий энергетический магнат моей страны. А Леви смотрит на тебя, потому что ты потенциальный жених, который обеспечит её семью. Анимешница, наверное, тоже… А, вот что в голове у Сео я даже представить боюсь… Проклятая шотаконщица. Но Анжеле этого не надо. У тебя есть шанс предложить своё внимание ей. А у неё есть право тебе отказать. В этом нет ничего страшного! Отказ одной девушки ещё не значит, что ты стрёмный. Скажу больше - даже если тебе откажут все девочки в этом зале - это тоже не значит, что ты стрёмный. Это будет значить, что они все тупые дурочки, которые упускают уникальный шанс. Хотя… нет. Сео в любом случае возьмёт тебя
в плен и сделает всякие ужасные вещи.
        - Иу-у-у-у…
        - В общем, не знаю, чего ты тормозишь! Сходи и пригласи Анжелу на танец.
        - Ох… не пробовала быть коучем?
        - Нет. Я не люблю людей.
        - А Капитана?
        - Капитан не человек, а пёс. - уверенно заявила Кри.
        - Пёс? - задумчиво произнёс Лиам: - Но этот пёс - Легенда Клана! А ещё, он потенциально один из самых быстрорастущих бизнесменов Нейрополиса…
        - Пёс, он даже с кучей денег и титулов остается псом. Ты пока слишком мал, чтобы это понять.
        - Выходит, ты любишь Капитана, как пса?
        - Именно. Большего он не заслужил. - улыбнулась Кри.
        - Занятные у вас отношения. Фу-у-ух… ладно! Я пошёл штурмовать эту крепость!
        - Удачи! Держу за тебя кулачки. - подбодрила его фурия.
        Парень переволновался и поэтому шёл, как Доктор Ливси из советского мультика «Остров сокровищ». Однако Анжела, как поняла, кто к ней обращается, тут же расцвела… У-у-у-у…
        - Ты погляди, а! - произнесла Эрис: - Похоже, кто-то скрывал свои истинные чувства к мальчику.
        - Ой, да они ещё маленькие, им простительно. Вот были бы моего возраста - не сдерживались бы и не боялись.
        - Пф-ф… - Эрис явно усмехнулась: - Ага… Конечно! Уж кто бы говорил? О… Входящее сообщение. Вывожу на интерфейс.
        - Ого! Вот тебе и племянница художника… - Кри раскрыла сумочку и щелкнула предохранителем спрятанного пистолета: - Как сердцем чуяла, что она какая-то странная. Эрис, ты её видишь?
        - Нет. Но я вижу Дейла. Он сейчас в туалете!
        - Боже… Даже боюсь представить, чем они там занимаются. Но… выбора-то у нас всё равно нет. Пойдём. - Кри аккуратно направилась в сторону уборной.
        Молодёжь нынче развита не по годам. Тем более, если речь идёт о мальчиках из богатых семей, то там вообще караул. Далеко не все такие скромные и воспитанные, как Лиам.
        Аккуратно заглянув в общую комнату, Кри прислушалась… Однако, вместо характерных звуков, она услышала всхлипывания.
        - …вообще никто! Я пытаюсь хоть как-то привлечь их внимание, но у меня не выходит. - плакался пацанский голос. Неужели это Дейл?
        - Не волнуйся! - ответила Лесси: - Это всё временные трудности. Вот Пулко, к примеру, говорит, что никогда не надо смотреть на других. Жизнь принадлежит только тебе. И делать эту жизнь нужно такой, чтобы нравилась тебе.
        - Но… я так хочу им понравится! Просто, чтобы у меня были друзья… Чтобы мне не надо было воровать деньги отца, чтобы купить себе подружку на вечер… Это же так стыдно!
        - Согласна. Но что сделано, то сделано. Давай! Я вскрою твою голову и удалю оттуда все ненужные мысли. Хочешь?
        - Конечно, хочу!
        - Вот и славно. Ложись…
        - А НУ СТОЯТЬ!!! - Кри выхватила пистолет и выбила дверь кабинки.
        - Эй! Какого черта?! - возмутился Саливан, но фурия быстро оттолкнула его в сторону, и схватив Лесси за шею, вытянула на себя.
        - Ах ты мерзкая тварь! Именем закона Марсианской Федерации! Ты… - только Олеся хотела нажать на спусковой крючок, как психопатка ловко вырвалась, а затем запрыгнула на потолок.
        - Что вам нужно?! - испуганно пискнула она.
        - Что за хрень?! А ну слезай оттуда! - Кри начала палить по потолку, но Лесси ловко уклонялась, и выбив ревизионное окно, выпрыгнула в техническое помещение.
        - Олеся! Это что сейчас было?! - вытирая слёзы и сопли спросил Саливан.
        - Где ты встретил её?! Говори!
        - Купил… В борделе… Украл деньги у отца и купил… Честно! - испуганно ответил парень.
        - Что за бордель?!
        - «Вайфу хаус»! Там… Там продают интимные услуги… с роботами… типа андроиды…
        - ЧЕГО?!
        - Говорю же… Настоящие девушки не ходят в увал… Тем более, с таким как я…
        - Ох, так она не человек?!
        - Нет. Персокиб… человекоподобная машина… Но я не знал, что она опасна и может лазать по стенам! Клянусь! Я отдам все деньги отцу!!! Всё отработаю!!! Клянусь!
        - Боже… - Кри вышла из шока, а затем залезла в ревизионное окно: - Эрис, ты сможешь поставить метку на робота?
        - Тут один тоннель и ведёт он под землю. Так что мы её не потеряем.
        - Хорошо. - спрыгнув, фурия побежала дальше по коридору.
        - Внимание! Зона обслуживания заканчивается! - предупредила помощница.
        - Просто блестяще… - обречённо вздохнула Кри и ускорилась: - А тебе вообще видно, что она робот?
        - Когда ты пыталась её подстрелить - я поняла, что не могу поймать её в радар. До этого, даже и в мыслях не было. - ответила Эрис.
        - Вот оно, что… Но, с роботами мы ещё не сражались. Блин, а ведь хрен от человека отличишь!
        - Глаза бионические. Это сто процентов. Кожа, скорее всего, тоже.
        - Нет, ты подумай! Бордель с роботами! Охренеть… Я думала, бракованных хватает.
        - Вкусы людей очень специфичны. Хвала создателям, что у меня нет собственного тела… А-то нашлись бы мастаки и меня… того-самого… - смущенно произнесла помощница.
        - Жесть! Кстати, стало интересно… а был ли с такими пёс?
        - Ух! Наверняка! Он-то уж всех в этом городе перепробовал.
        - Вот пёс… - недовольно профырчала Кри.
        Иногда её одолевали смешанные чувства. Хотелось одновременно избить и обнять Марка. Он был такой противный и мерзкий, но в тоже время такой добрый, чувственный и теплый…
        - Котельная! - предупредила Эрис.
        - Ага… Погоди. Здесь тупик?
        - Да. Все выходы заблокированы укреплёнными дверями.
        - Отлично! Значит, эта тварь отсюда не выберется. - злорадно проурчала Кри и начала медленно красться между толстыми трубами. Ещё одно преимущество кед - они практически бесшумные в отличии от каблуков.
        - Зачем тебе это надо? - тихо спросил тоненький девчачий голос: - Я знаю, что такое оружие. И знаю, что ты хочешь меня убить!
        - Глаз за глаз, детка. - Кри резко прыгнула за поворот, но там никого не оказалось: - Ты убила двух людей. А я прикончу тебя. Всё просто!
        - Но… я никого не убивала.
        - А как у вас это называется? Ну, у роботов? Типа, уложила спать?
        - Нет же! Я видела, как нехорошие люди ударили прохожего по голове. Я хотела помочь…
        - А судя по твоим словам - это ты у нас тут любительница вскрывать черепа. Иди сюда… Больно не будет.
        - Я не хочу умирать! Пулко не переживёт, если со мной что-то случится… У него сердце слабое. А я просто… Я просто хотела вдохновения!
        - Ты сказала, что хочешь вскрыть мою голову. Выходи, сучка! Говорю же, тебе отсюда не свалить.
        - Хотела вскрыть… Потому что в твоей голове много интересных мыслей. Как и в других головах. Каждый человек - это источник вдохновения!
        - Вскрытие головы приводит к смерти. Вау!
        - Нет… Не приводит. Я вскрывала голову Пулко неоднократно! А он мою…
        - Что ты несёшь?! - злобно прорычала Кри, и наконец-то заглянула за последний поворот, и оттуда на неё выпрыгнула Лесси. Выбив пистолет, и отпихнув фурию, андроидша побежала в сторону выхода. Однако Кри быстро сгруппировалась, и устремилась за ней. В бой пошли метательные кинжалы, но Лесси была намного быстрее человека, поэтому без особых проблем уворачивалась. Найдя пистолет, Кри решила добить психопатку в упор.
        Благодаря тому, что котельная слишком маленькая, андроиду приходилось постоянно тормозить, чтобы свернуть. Подкараулив её в один из таких поворотов, Кри набросилась на Лесси и повалила на пол.
        - Специально приберегла одну пулю для тебя, сучка! - прорычала фурия, приставив дуло пистолета к голове андроида.
        - Я не виновата… Я ничего не сделала… Почему все люди такие жестокие? - тихо прошептала Лесси и по её щекам побежали слезы: - Пулко говорил, что люди опасны… Он говорил, что у вас совсем нет тормозов. Но я не верила! Я думала, что он заблуждается…
        - На жалость давишь? Прости, но у меня нет сердца по отношению к убийцам. - холодно произнесла Кри и щелкнула предохранителем.
        Грохот выстрела больно ударил по ушам, а пистолет фурии отлетел в сторону.
        - Ауч! Ты чё, пёс?! - возмутилась она, тряся ушибленную кисть: - Совсем страх потерял?!
        - Успел… - с облегчением выдохнул Марк, и вытерев с лица пот, облокотился на косяк.
        - Чего? Что тут происходит?
        - Она невиновна. Я уже нашёл убийцу. - Сэведж спустился вниз и помог девчонкам подняться: - Госпожа Заурус… Я понимаю, что мои извинения сейчас будут звучать глупо и не уместно… Но прошу простить меня. Я был искренним своих заблуждениях…
        - Погоди… так ведь это же робот? - осторожно спросила Кри.
        - Не совсем. Ладно… чуть позже всё объясним. Я должен вернуть Лесси её дяде.
        - Правда? Вы вернете меня? - обрадовалась девушка: - Честно, я уже и сама хочу домой!
        - Сейчас поедем. А с вами, Лейтенант, я поговорю чуть позже.
        - Ты мне руку отбил и пистолет повредил. Я даже боюсь представить, что тебе придётся сделать, чтобы закрыть этот должок. - хитро улыбнулась Кри: - Вечером расскажу. А возможно… покажу. Но сейчас… Сейчас ты мне всё объяснишь! Я нихрена не поняла.
        +++
        Когда мы вышли из туалета, я вновь почувствовал себя, как тогда в пустыне. Детишки раскрыли рты, а затем обступили меня со всех сторон. Честно - такого не ожидал… О какой вообще секретности может идти речь, если меня знает такое количество младшеклашек? Ощущение, что вигиланты из-за НИИ превратились в каких-то именитых поп-звёзд.
        Салиман принёс официальные извинения своему отцу и получил таких звездюлей, что нам с Кри даже стало его немного жаль.
        - А почему Змеиный Король? - поинтересовался Лиам, когда бал завершился и куча небесных фонариков воспарила в вечернее небо.
        - Ты пробыл с моей женщиной весь день, и не понял? Так вот - я её Король. - гордо заявил я.
        - Ах ты скотина! - усмехнулась Кри и укусила меня за щеку.
        - Ого… Это здоров. - парень явно ничего не понял. Да и ему как-то не до этого было. Судя по всему, он уже встретил свою Королеву.
        Попрощавшись со всеми, мы с огромным отрядом повезли Лесси обратно к её хозяину.
        - Моя радость!!! - Пулко выбежал прямо с крыльца своей мельницы и тут же обнял беглянку: - Я уж думал, что больше никогда не увижу тебя!!! Больше никогда не отпущу тебя!!!
        - А я не отпущу тебя… Как же хорошо, что ты рядом. - мечтательно выдохнула Лесси.
        Хук даже прослезился…
        А ситуация, в итоге - оказалась крайне занятной! Я бы даже сказал - очень невероятной. А… правда, Клауберг сказал, что больше никогда в жизни не будет мне помогать и вообще забыл о моём существовании. Но я его понимаю.
        Пожелав ребятам удачи, мы наконец-то разъехались по домам.
        Ох, как же меня ждали на даче… Чуть все рёбра не переломали, когда обнимали!
        - Ну! Рассказывай! - Кри внимательно смотрела на меня.
        - Во всех подробностях. - Жолин помогала Марусе наливать чай: - Что там с этим Пулко было?
        - И больше всего… меня интересует, почему Лесси говорила про вскрытие головы! - фурия положила себе в тарелку кусочек черничного пирога.
        Девчонки уже получили основную информацию из показаний, но теперь их интересовали подробности.
        - Началось всё с того, что у художника сбежала помощница. Она - крутой андроид! Их используют, чтобы приглядывать за стариками и… ублажать мужчин.
        - ЧТО?! - девчонки всей толпой с ужасом посмотрели на меня.
        - Погоди… А, ты сам-то пробовал? - ехидно поинтересовалась Лия.
        - Нет. Я как-то по живым… Так вот, по поводу вскрытия головы. Выяснилось, когда Пулко был маленьким, его мама, когда чистила ему уши, говорила, что ухо - это замок от головы, а сама голова - это кладезь мыслей. Собственно, как Клауберг и говорил - персокиба, это чистый лист. Она наблюдает за тем, что делает её хозяин. А Лесси мечтала быть художницей, как Пулко. Она рисовала картины, но… проблема в том, что у персокибов пока нет возможности придумывать. Все её картины были копиями того, что Пулко попросил загрузить в её память, перед тем, как полностью подключить. Лесси искренне верила, что она сама всё это создала, а старику было жалко её разочаровывать. Ну, и конечно, когда правда всплыла… Лесси пошла искать идеи у других людей. Судя по показания Дейла - она реально очень аккуратно и нежно чистила уши. Здорово, правда?
        - Похоже на какой-то разврат… - покачав головой, произнесла Кайли.
        - Так вот, у всех персокибов есть что-то типа маячка, чтобы взаимодействовать друг с другом. Лесси путешествовала по городу, предлагая всем встречным почистить уши. Но у нас народ пугливый, поэтому её слали куда подальше. А потом, совершенно случайно Лесси получила сигнал от проезжающей мимо сменщицы. Естественно у неё появилась карта, как пройти в «Вайфу хаус». Она подумала, что там получит ответы на вопросы и пошла к своей цели. Правда потом у неё кончилась основная охлаждайка, и она присела остужать процессор возле мусорки, чтобы никто не видел. А когда очнулась - парочка головорезов уже убивала бедного посетителя салона.
        - Который был другом Господина Вуда? - уточнила Азуми.
        - Верно! Лесси попыталась вмешаться, но испачкалась в крови. Осознав, что трупу ничем не помочь, она оттащила его в сторону и направилась дальше к своей цели. Собственно, там, укравший двадцать пять тысяч со счёта отца Дейл, уже во всю договорился с Господином Баффетом через дорогой эмулятор голоса.
        - Погоди… то есть пацан подделал голос отца?! - удивилась Кайли.
        - Да!
        - Невероятно… - Азуми задумалась: - Жестокая подстава! Представляйте, что было бы с Марком, если бы его так кто-то подставил?
        - Это да. - хохотнула Жолин: - И что было дальше?
        - Дейл встретился с Лесси в своём любимом магазине комиксов. И что самое занятное - именно там убили вторую жертву, поскольку наемники жили в соседнем спальном районе. Кстати, передвигались тоже только там. Создали прецедент для дорожной инспекции, что камер там не хватает.
        - Погоди… насчёт камер. Наверняка Лесси привезли ко входу? - уточнила Лия: - А на входах стоят камеры. Значит, у Лесси было алиби на второе убийство?
        - Нет. Из-за проблем с навигацией, кукол выгружают за сто метров от точки. Я сам лично видел.
        - Жесть… как много сложностей. - вздохнула Маруся.
        - Парни могли бы сделать всё вечером, и в итоге остаться без наказания! Но наши дела переплелись, и мы совершенно случайно раскрыли оба. - гордо ответил я: - Ревнивая жена сейчас отправлена под суд, а Господин Вуд… думаю, как отойдёт от шока - начнёт придумывать что-нибудь новенькое.
        - Почему новенькое? - спросила Кайли.
        - Благодаря тому, что Лесси, когда отбивалась от Кри, поставила ей синяк - мы подали прошение о том, что клуб свиданий потенциально опасен. Совсем скоро все девочки-персокибы вернуться к Карлу. - ответил я.
        - И отжуают его… - хихикнула Эрис.
        - А как же программа «Внедрение»?
        - По поводу «Внедрения» пока всё в порядке. В общем, случайность спасла две невинные жизни. А для нас всех это будет… хорошим уроком. - пожав плечами, произнёс я.
        - Кстати, насчёт уроков… - на кухню медленно зашёл Невзоров: - Кажется… Майор Сэведж хочет, о чём-то поговорить с Лейтенантом Невзоровой.
        - Отец! - Кри тут же насупилась: - Ты обещал три дня… На кой чёрт припёрся именно сейчас?!
        - Так я же пришёл не к тебе, а к нему. - усмехнулся Сергей Николаевич: - Попрошу заметить, что я собрал вас всех для оперативной работы, а не для шашней с Сэведжем. И скажу честно - я разочарован работой ВСЕХ бодикадо. Устроили тут самый настоящий балаган, вместо того, чтобы нормально работать.
        - Неужели? - Жолин тут же вскочила из-за стола: - Лара мне рассказала, о чём вы говорили. О том, что ты видишь в нас механизмы! Оружие…
        - Вам об этом говорили с самого начала. - прорычал Невзоров и сжал кулак: - Даже не смей перечить мне! Это я сделал тебя супером! Это благодаря мне ты сидишь тут такая красивая семидесятилетняя бабуля!
        - Эй! - Азуми тут же впряглась за свою подругу: - Вообще-то, мы до сих пор принадлежим к Клану Такеда, а тебя, козёл старый, можем слать на все четыре стороны!
        - Соплячка… Так вот как ты заговорила?! - Невзоров покраснел от ярости: - Вы… Все вы! Жалкие и ни на что не годные тетёхи! Какие из вас оперативники?! Смотреть противно! А знаете, что? Я придумал… Вы все - отстранены! Я вас перевожу в другой отдел! Понятно? Никчемные кур…
        Не знаю, что на меня нашло. Возможно - усталость. Возможно, мне просто было противно что Невзоров оскорбляет моих близких людей. В общем, я поднялся из-за стола и прилично так врезал Сергею Николаевичу с правой. Прямо в физиономию.
        На кухне тут же воцарилась гробовая тишина.
        - Сэведж… - прошептал Невзоров, с шоком глядя на меня, и придерживая покрасневшую щёку: - Ты что… охренел?!
        - Я устал, что вы вмешивайтесь в мою жизнь. Устал, что вы не даёте мне отдохнуть между заданиями. Я устал от вашей наглости. Устал, что для вас абсолютно все - это шестерёнки в механизме. Устал, что вы не видите в нас людей. Только марионеток, о которых можно вытирать ноги. Актив… который вы можете использовать по своему разумению. Это наша жизнь! И вы больше не посмеете в неё вмешиваться.
        - Сэведж… - прорычал Сергей Николаевич и сжал кулаки: - Я стараюсь помочь тебе. А ты руки распускаешь?! Я дал тебе всё! Жизнь, службу, авторитет… И это так ты отплачиваешь мне? Так оцениваешь мою помощь?
        - Помощь? В чём?
        - В твоей жизни!
        - А может быть, в вашей? Я за свою жизнь сам отвечаю!
        - Как же тебе повезло, сукин сын… что она выбрала именно тебя. Но учти, Сэведж - ещё раз что-то подобное вытворишь, я от тебя и мокрого места не оставлю.
        - Не лезьте не в своё дело!
        - Это моя дочь, а значит и дело моё! - зашипел Невзоров: - Вы все… Отбились от рук! Никакой дисциплины! Никакого порядка. Олеся… прошу в последний раз! Сделай правильный выбор.
        - Нет. - хмыкнула Кри: - Я свой выбор уже сделала. Я буду с Сэведжем в любом случае. А остальные… это их право и их желание. Я буду поддерживать Марка до самого конца!
        - Глупая девчонка… Ты не понимаешь, на что соглашаешься!
        - Понимаю. Ты слишком самонадеян, отец. - строго ответила фурия: - Так что… либо ты сидишь и не рыпаешься… Либо не видать тебе продолжение рода, как своих собственных ушей.
        - Прекрасно. Молодец, Сэведж! Я надеюсь, что ты станешь отличным повелителем гарема. - злобно фыркнул Невзоров, и развернувшись, направился в сторону выхода: - Неблагодарный мальчишка… Испортил мою дочь! Испортил гениального детектива… Испортил Королев. Испортил защитника семьи Сайдзо… Чертов кабель…
        - Давай-давай! Скатертью доро… - Кри схватилась за живот, и её лицо скривилось: - Ай…
        - Что там?! - мы все подбежали к ней. Невзоров остановился и взволнованно посмотрел в нашу сторону.
        - Сладошни переела… Тьфу! - резко поднявшись, фурия подбежала к раковине и продемонстрировала всем то, что было на фуршете.
        - Эрис… - трясущимися от ужаса губами произнёс Невзоров: - Медицинский монитор Олеси… Живо!!!
        Моя помощница тоже подключилась, и как только всё проверила, прикрыла рот рукой, а затем посмотрела на меня:
        - Марк… Она в положении! На начальном этапе беременности!
        - ЧЕГО?! - я не поверил своим ушам.
        - СЭэЭэЭЭээЭэээЭВЭДЖ… - это был самый настоящий звериный рык, а взгляд Невзорова источал весь вселенский гнев, который только существует: - Ублюдок…
        - Но вы же сами хотели внуков!
        - Я думал, ты блефуешь… Это должно было случится после свадьбы! Сука… Да я от тебя мокрого места не оставлю! ИДИ СЮДА!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Теперь ты папулик!»
        + 200 000 к «Ты знатно вляпался, чумба»
        Глава 11
        После назначения на пост самого главного «ума» в коллаборате «Милитари Индастрис» и «Такеда-Групп» - Сайдзо-сан забыл про сон. К ним шла очень страшная угроза, связанная с инопланетными технологиями, про которые никто ничего не знал.
        Понятное дело, что Изаму во всю изучал Ленского и двух химер, но что если у Бестии был в рукаве ещё один козырь? Поэтому, Сайдзо-сан хотел идти на опережение. Хотел изобрести нечто такое, что будет хоть немного, но превосходить боевую мощь Аманды.
        И за счёт сплочённой команды у Изаму получилось…
        Только вот, после этого сразу же всплыла куча побочных проблем, из-за которых очень не хотелось показывать сырой проект Сергею Николаевичу и Такеде-доно. Гений Сайдзо-сана всё ещё был ограничен местными технологиями. Первый рывок позволил создать уникальное тело, чтобы можно было переселить Госпожу Войс. То есть, возможно, Изаму подарили дорогу в бессмертие. Да только вот, до второго рывка нужно было время, которого катастрофически не хватало.
        Но несмотря на все трудности, душу грело одно… Господи, как же всё это было интересно!
        Изаму наконец-то раскрыл в полной мере своей инженерный талант, который вот-вот рисковал превратится в маниакальность. А группа учёных, отобранная строго по узкой специализации - потакала ему во всём, лишь изредка внося условные коррективы.
        Однако у всего есть предел. В том числе, и у организма дубликата.
        После очередной бессонной ночи Изаму не выдержал и отрубился прямо на рабочем месте. Упал лицом на стол и захрапел на целых четыре часа. Возможно он проспал бы и куда дольше, но к нему пришли ребята из Клана Рокфеллеров.
        Крупная корпорация «АвтоРокСтрой», которая специализировалась на постройке гражданского и военного транспорта, на данный момент была одним из главных инвесторов в секретном проекте Такеды и Невзорова, поэтому решили отправить своих ревизоров, чтобы посмотреть, как идут дела на производстве. Да и сам Рокфеллер не раз дал понять, что очень заинтересован, куда именно идут его денежки. Любит он всё подсчитывать…
        - Сайдзо-сан! Вставайте! - суетливо пищала миниатюрная научная сотрудница, тыркая ученого в бок.
        - А? Ой… - азиат открыл глаза и резко подскочил, отклеив от себя стикер с напоминанием: - Что случилось?
        - Вы сильно перерабатываете! И уснули на рабочем месте!
        - Проклятие… Они уже здесь?
        - Ну, конечно!
        - Ладно… - Изаму с ужасом глянул на себя в зеркало и принялся наводить порядок. Кое-как причесав растрёпанные волосы, и переодевшись в свежий белый халат, азиат вышел из кабинета.
        Благо, что в команду были собраны такие же энтузиасты, поэтому ревизоров развлекал старший научный сотрудник Егоров. Он показывал зачатки разработки электро-магнитных пусковых установок.
        - …и таким образом, граната, вместо максимальных шестисот метров - спокойно пролетит тысячу двести, а может быть и больше! Мы пока не проверяли настройку мощности импульса…
        - Добрый день! Извините, что прерываю. - Изаму пожал руки сразу оживившимся ребятам в дорогих костюмах: - Миша, спасибо! Дальше я сам.
        - Оки. - парень кивнул и поспешно удалился из лаборатории.
        - Меня зовут Джаред Рокфеллер. - представился главный из ревизоров, высокий худощавый блондин: - А это мои помощники - Дилан и Айз. Мы наслышаны о ваших проектах, Господин Сайдзо! И очень счастливы, что Сергей Николаевич выбрал на пост главного инженера именно вас, но… с верхушки поступил приказ о небольшой проверке.
        - Совет инвесторов чем-то обеспокоен? - поинтересовался Изаму.
        - Скорее, сам Господин Рокфеллер. Не сказать, чтобы это было чем-то критическим… Просто у них нет данных, чем именно вы занимаетесь, поскольку все наши полигоны - пусты. Хотелось бы узнать, есть ли какие-нибудь проблемы с местом для испытаний ваших… изобретений?
        - О! Сергей Николаевич предоставил мне целый подземный грот. Изначально он был создан для ядерных испытаний, но в связи с законом о демилитаризации и мирном атоме - грот зарезервировали. И теперь все испытания проходят там.
        - Прекрасно! А… не могли бы вы продемонстрировать, что именно удалось разработать? Просто, ваш помощник показал нам шикарнейшие магнитные установки и ЭМИ-гранаты нового поколения. Вне всяких сомнений - очень большой скачок, но Господин Егоров заверил нас, что это только начало.
        - Ещё бы! - усмехнулся Изаму: - Наша задача - создать как можно больше оружия для борьбы с новым противником. Идёмте, я вам всё покажу!
        Сайдзо-сан начал водить ребят по различным залам и лабораториям, показывая огромное количество уникальных разработок. Больше всего азиат гордился своим осматовым накопителем, чтобы солдаты могли вести ночные бои.
        Тут было всё! Начиная с саморасправляющихся палаток, и заканчивая нанодронами с лидарами, которые без особых проблем могли пролезть в любую расщелину и сделать 3D-модель карты.
        Энергетические пушки, целая армия новых «Рыцарей трущоб», боевые протезы для бодикадо, оружие на раскалённой плазме и ещё много того, о чём раньше можно было только мечтать! Однако, ревизоры почему-то были совсем не впечатлены. Ходили с грустными физиономиями, и Изаму начал было переживать, что прорывные технологии против киборгов ребятам не понравились. Однако, причина оказалась совсем в другом.
        - Извините… - Дилан вдруг совершенно неожиданно подал голос: - Это всё, конечно, прекрасно, но… Мы хотели бы поговорить с вами о другом.
        - Неужели? - удивился Изаму: - И, о чём же?
        - А правда, что вы создали вот это самостоятельно? - парень показал несколько фотографий Сэведжа в «Рыцаре». Кстати, красивые картинки! Как будто кадры из крутого фантастического боевика.
        - Ну, как, самостоятельно? У меня были ресурсы и технологии «Такеда-Групп». А основу для проекта я взял у отца. В общем-то, можно считать, что это детище «Такеда-Групп», а не лично моё.
        - Как нам известно, проект вашего отца был уничтожен Змеиным Королём вместе с оператором… или, как вы их называете? - поинтересовался Джаред.
        - Пилоты. И… В общем-то, отец ушёл и оставил мне сырой материал. Я не совсем мог тогда влиться в работу. Опыта не хватало. Именно по моей вине погиб пилот. Я это уже указывал в рапорте… - вздохнул Изаму: - Так что отец тут не причём.
        - Но современный аналог выше всяких похвал! Мы видели, что он вытворяет на заданиях. Можете подсказать, кому вы доверили пилотирование следующим поколением?
        - Ну… вообще-то - Змеиному Королю. - улыбнулся азиат.
        Ревизоров эта новость привела в полнейший восторг.
        - Выходит, новый пилот - это тот, который убил старого? Иронично. - усмехнулся Айз: - Но, по нашим данным - после инцидента на Вышке, второй образец был уничтожен. По справкам, пилоту было заменено около шестидесяти процентов кожного покрова.
        - Было дело.
        - После этого, вы разработали аппарат из нанитов. Но в отчёте сказано, что он себя не проявил должным образом из-за отсутствия нужных технологий. Это правда?
        - Правда. Слишком низкий КПД. Так что, я решил вернуться к изначальной идее экзоброни. Нового «Рыцаря» нельзя назвать четвёртым поколением, поскольку наниты - это другое. Я их даже в модельный ряд не вписал.
        - Но в докладах фигурирует четвертое. - Джаред сузил глаза: - Господин Сайдзо… У вас есть что-то ещё?
        - Ну-у… - Изаму хотел скрыть это, но видимо, кто-то из обслуживающего персонала, а возможно Такеда-доно с Невзоровым, всё же слили секретную информацию Рокфеллеру: - Понимаете, «Хатимана» нельзя назвать полноценным четвертым поколением. Это… не совсем доспех. Вернее, доспех, но с некоторыми серьезными модификациями. И… я не хотел его показывать, потому что он ещё сырой.
        - Сырой? - удивился Дилан: - Но мы же в лаборатории?
        - Да, но продемонстрировать его возможности я не смогу.
        - Почему? - в голосе Джареда послышалось разочарование и возмущение. Теперь стало всё ясно… Рокфеллер просто хочет узнать, за сколько он потом сможет всё это продать. Типичный корпорат…
        - Потому что… в отличии от «Рыцарей», Хатиман подключается на прямую к центральной нервной системе. Прямо к спинному мозгу. Синхронизация довольно сложная… но сервопривода, силовые трубы и движки тогда работают без отставания.
        - Это как? - поинтересовался Дилан.
        - В современных «Рыцарях» пилоты не чувствуют особой задержки, поскольку сам доспех весит относительно немного. То есть… в районе ста пятидесяти килограмм без дополнительного оборудования и оружия. Столь лёгкий вес доспеха был достигнут за счёт титанового сплава и кевлара. А вот Хатиман… его вес почти полторы тонны. - ответил Изаму.
        - Ведите же нас к нему! Мне уже не терпится посмотреть! - глаза Джареда загорелись.
        - Ну… хорошо. - Сайдзо-сан лишь пожал плечами, и они направились в самый дальний полигон. Изаму знал, что рано или поздно порождение его чудовищного гения раскроют. Однако, Такеда-доно и Невзоров не остановили, а наоборот сказали продолжать разработку в этом направлении.
        После прохождения всех защитных систем, Сайдзо-сан завёл гостей на огромный полигон, в центре которого стояла здоровенная чёрная махина. 3 метра 45 сантиметров в высоту, 2 метра 15 сантиметров в ширину. Издалека Хатиман больше напоминал типичного трансформера из одноименного фильма.
        - Ого! - восхищенно воскликнули ревизоры и побежали к огромной махине, словно дети, увидевшие ларёк с мороженным.
        - Не смотрите на внешний вид… Хатиман создан исключительно для защиты, а не для нападения. У него нет ни одной штурмовой или наступательной единицы оружия. - сразу же предупредил Изаму: - Самонаводящиеся ракеты, плазменная пушка, четыре пулемёта калибра двенадцать и семь, два подствольных гранатомёта сорок миллиметров, три клинка, один из которых на электрическом приводе с функцией пилы.
        - Чтобы жестоко разрезать противника?! - восхищенно спросил Джаред.
        - Нет… Чтобы доставать раненых из подбитой боевой техники. Повторюсь, Хатиман - не нападающий, а исключительно защитник. Он трудится на благо людей… А, ещё, если внимательно посмотрите, то увидите, что на спине установлено два джета на осмате. Хатиман способен преодолевать в полёте до двух тысяч километров без подзарядки. Максимальная высота - полторы тысячи метров. На радары не попадёт.
        - Ха! И после всего этого вы утверждаете, что он не для нападения? - усмехнулся Айз: - Да с этим Богом войны мы точно станем самыми несокрушимыми!
        - Боюсь, что не всё так просто. - вздохнул Изаму: - Как я уже говорил - Хатиман очень тяжелый. И задержка от подачи сигнала через Эрис будет катастрофической. Мы уже пробовали… Там взмах руки был с задержкой в две секунды. И это лучший результат. В общем, чтобы убрать задержку, пришлось подключить пилота напрямую к доспеху. Но… это создаёт дополнительную нагрузку на мозг и нервную систему. Да и в целом, на всего пилота! Наш предыдущий испытатель не продержался и тридцати секунд.
        - Всего один испытатель?! - возмутился Айз: - Бросьте всех, кто есть! Должен же быть хотя бы один, кто его укротит?!
        - До него было ещё четыре. Они не выдерживали и десяти секунд. Понимаете, этот доспех превращается в аугмент. Лишний аугмент, который не может быть адекватно воспринят организмом… Увы, пока мы не найдём способ, как решить эту проблему - Хатиман так и останется «сырым». Я больше не позволю калечить людей!
        - Погодите… то есть нам нужен пилот, которому не страшен ещё один аугмент? - ревизоры хитро переглянулись.
        - Что? Ещё скажите, что у вас… - до Изаму вдруг дошло: - О, нет-нет-нет… Я не позволю! Он мой друг!
        - Ага… А, остальные, значит, вам не друзья? Что за панибратство? - усмехнулся Джаред: - Вы получаете НАШИ деньги. А значит - работаете исключительно на НАС! И это значит, что МЫ имеем полное право назначать себе лётчиков-испытателей.
        - Вы не понимаете! Это смертельно опасно! Думаете, я его прячу просто так?! - возмутился Изаму.
        - Думаю, что вы хотите присвоить уникальную технологию себе!
        - Хех… Ну, ладно. Допустим, Сэведж управится с Хатиманом. Думаете, вы сможете найти ещё таких же? Он же уникум! От слова уникальный. Забыли?
        - Сэведж ещё очень молод. Так что пока он служит нам - вы придумаете, как обезопасить Хатимана для всех. Когда ваш первый доспех оказался опасным - вы смогли всё исправить. - злобно усмехнулся Джаред: - На этом - всё. Ждите нас с вашим другом.
        - Он вас пошлёт.
        - Не думаю. Когда человеку есть, что терять… он становится таким нежным и ласковым. Так что даже Сэведжа можно приручить. - ревизоры мерзко расхохотались и направились в сторону выхода.
        - Удачи… - тихо произнёс им в след азиат.
        Приручить? Изаму лишь улыбнулся и потёр щёку, с которой не так давно сошёл синяк. Видимо, детишки Рокфеллера очень плохо знают Змеиного Короля, либо просто слишком самонадеянны.
        Стоит им к нему сунуться, как бедные глупые корпоратики тут же будут задушены огромными змеиными кольцами. А затем проглочены и переварены в длинном желудке.
        Несмотря на всю свою простоту, Марк был самым настоящим городским хищником. Он умел грамотно охотиться. Умел пользоваться своими связями. Умел тактически исчезать, когда это необходимо. Умел жестоко разбираться со всеми противниками. А ещё - знал Нейрополис, как свои пять пальцев. Это его охотничье угодье, а такие вот неразумные корпоратики - простая добыча. Он всегда брал то, чего хотел.
        В общем, Змеиный Король имел все нужны характеристики для охоты на таких вот косуль, как ревизоры Рокфеллера.
        Однако, каким бы Сэведж крутым ни был, нужно всё равно предупредить Невзорова. Уж Сергей Николаевич точно найдёт на гадких детишек управу без лишнего шума.
        +++
        Испытывал ли я когда-нибудь чувство дежавю настолько явственно, как сейчас? Хм… Наверное, нет.
        Связанные хомутом руки… Задний диван черного «Крузака». Только вместо бодикадо - конвой «Милитари Индастрис». А вместо богини за рулём - суровый Невзоров. Он то и дело поглядывал на меня через зеркало заднего вида. Как будто боялся, что я выскользну и на этот раз.
        Однако я настолько вымотался за прошедшие дни, что уже было наплевать на то, что происходит со мной. Все детишки в безопасности, роботы оказались милыми созданиями, террористы мертвы или посажены на огород, а Бестия что-то не торопится делать следующий шаг. Вот это кстати, немного напрягало…
        Из-за выборов Верховного Лидера даже Кланы притихли, что не может не радовать. Сидят, тихонько ждут чуда.
        Тормоза скрипнули, а здоровенный внедорожник слегка качнуло вперёд.
        - Выходим! - холодно бросил Сергей Николаевич.
        Конвоиры особо не церемонились. Схватили меня и понесли к зданию ЗАГСа, как бездомного кота. Я, конечно, немного подёргался ради приличия, но Невзоров пригрозил мне кулаком. Не то, чтобы я боялся… Просто было максимально лень.
        И вообще, чем старше становишься, тем больше тебе лень. В студенческие годы ты готов тусить днями на пролёт, путешествовать, изучать что-то новое. На всё хватало сил и желания. А потом… Потом всё это желание и настроение гаснет. Тебя всё больше начинает интересовать диван. Грустно это… но такова жизнь.
        Следом за нами подкатил черный микроавтобус, из которого вышли все девчонки. Кри виновато посмотрела на меня, но я лишь улыбнулся и показал большой палец. Мы с ней давно к этому шли. Да и она не виновата, что у неё такой специфический марсианский отец.
        - Вперёд. - рыкнул Невзоров: - Делаем всё быстро! И следите за Майором. Этот проклятый уж может внезапно учудить…
        - Так точно, Босс! - отрапортовали бронированные здоровяки, и как будто прижали меня к себе ещё сильнее. Ну, так… на всякий случай.
        В теории я мог с размаху вдарить ногой по роже первого (растяжка, как у Ван Дама позволяла), а второго швырнуть через бедро. Тогда можно было бы увернуться от двух выстрелов по ногам от Невзорова (старый пердун захватил с собой ПМ), а затем сигануть на проезжую часть. Оттуда на тротуар и ближайшую остановку городского монорельса. И всё… мнимая свобода.
        Но как я уже говорил - мне было очень сильно лень. Да и какой вообще смысл шевелить руками, если нам с Кри всё равно предстоял этот процесс?
        Дверь распахнулась и к нам вышла сотрудница ЗАГСа. Она была уже в верхней одежде и с сумкой…
        - Добрый вечер. Мы закрываемся. - поспешила предупредить наша старая знакомая.
        - Не закрываетесь. - Глава Клана навис над тётенькой огромной тенью, а его глаза тут же блеснули ярко-оранжевым. Видать, сделал ей перевод, чёртов коррупционер!
        Бедолага, конечно, сперва явно хотела начать спорить, но увидев дикий взгляд Невзорова и переведённую сумму - быстро передумала.
        - Ну… не закрываемся, так не закрываемся! Хозяин - барин. Кого на этот раз? - она заглянула через плечо Сергея Николаевича: - А! Опять Капитан? Полгода ещё не прошло. Я не имею права расписать его со всеми девушками, даже если вы будете угрожать мне расправой.
        - А я могу угрожать вам расправой? - удивился Невзоров.
        - Это я так… в шутку… - виновато хихикнула сотрудница: - Сразу предупредила, что оформить многоженство для Капитана Сэведжа пока не получится.
        - Он уже Майор. И нам нужно расписать его с одной… - Невзоров указал на Кри и поманил её к себе: - Вот с этой.
        - Всего с одной? Пф-ф-ф-ф… Легче лёгкого! - отмахнулась тётенька. Кстати, я вспомнил, что её звали Еленой Степановной: - Идём!
        - Очень хорошо. - Невзоров отпихнул в разные стороны конвоиров, разрезал хомут и поставил Кри рядом со мной: - За руки взялись. Живо!
        - Па! - возмутилась Олеся, но всё же взяла меня за руку.
        - Что? - Сергей Николаевич снова нахмурился: - Мне плевать, как и где вы будете играть свадьбу. Денег дам. Что попросите - организую. Сейчас мне важно, чтобы этот кусок биологической случайности ТОЧНО стал твоим мужем и отцом ребёнка.
        - Можно я врежу вам ещё раз? Что за неуважение? - возмутился я.
        - Неуважение - тыкать пиструком в своих коллег… Кобелина. - недовольно проворчал Сергей Николаевич: - Я хотел с тобой по-хорошему… Но ты ведь непробиваемый! Тебе хоть лом на голове крути - вообще всё по барабану. Реально, очень сильно раздражает.
        - А меня раздражает, что вы не доверяете мне в плане Кри. Как я могу бросить ребёнка?
        - Как ты можешь оприходовать всех своих коллег? Как ты можешь взбаламутить дорогостоящий военный проект, который создан для специальных заданий, а не семейной жизни? Как ты можешь ударить при свидетелях члена Совета Федерации? Как ты можешь делать, что захочешь на заданиях? Мне продолжить?
        - Дети - это другое! - возмутился я: - Да и Кри я бы точно не бросил.
        - Ага… Не бросил. В общем… Всё! Я больше не намерен подтирать за тобой сопли. Теперь моя Жемчужина - твоя. И не дай бог ты будешь её обижать, Сэведж… Хуже тестя не найти. Я тебе серьёзно говорю.
        - Па! Успокойся! Ты портишь и без того скомканный момент… - нахохлилась Кри: - И отстань уже от Марка! Он хороший. Просто… немного пёс.
        - Вот! А я о чём? Пёс - он и в Африке пёс. - Сергей Николаевич повернулся к притихшим девчонкам: - Так… Вот ты! С кабачком! Иди сюда.
        Маруся подошла к нам и вопросительно посмотрела на Невзорова.
        - Будешь свидетельницей. Вставай за Кри! Так… - Глава Клана вновь оглядел девчонок: - Блин. А мальчиков-то тут нет?
        - Есть, Босс! - отозвались конвоиры.
        - Отлично! Ермаков - будешь свидетелем!
        - Почту за честь, Босс! - отозвался один из здоровяков.
        - Вот и славно. Команду набрали. Елена Степановна! У вас музыка есть? Нам бы чуть более реалистично всё… Хотя бы отдать ма-а-аленькую дань традициям. Получится?
        - Секунду… - сотрудница ЗАГСа повернулась в сторону небольшой арки из искусственных цветов и гаркнула: - Грюндик! Ты тут?
        Ответом на её окрик был грохот и звон стекла. Спустя мгновение к нам вышел суховатого вида мужичок, от которого за километр разило перегаром.
        - Чего? - отозвался он, изо всех сил стараясь скрыть своё «тепленькое» состояние.
        - Музыка нужна! Метнись кабанчиком! - довольно жёстко приказала Елена Степановна.
        - Ох… Хорошо… - он развернулся, и едва не рухнув, поплёлся в сторону кабинки звукового оператора.
        Тётенька быстро скачала всю необходимую информацию, распечатала документы и положила на красивую папочку. Всё, как полагается.
        - Кхм… - она вытащила подушечку и вопросительно взглянула на нас: - Кольца, пожалуйста.
        - А… ой. - Кри растерянно посмотрела на меня.
        - Секунду! - я ловко стырил у конвоиров две газовые гранаты, а затем вышел на улицу, и выдернув кольца, положил обе в мусорный бак. Благо он был с крышкой, но вонять всё равно будет сильно…
        - Красавчик. - благосклонно произнёс Невзоров.
        - Вот. - я положил два кольца от гранат на подушечку. Елена Степановна была невозмутима…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Отсылка на SPYxFAMILY засчитана»
        + 20 000 к «не украл, а вдохновился!»
        - Отлично! Продолжим. - произнесла она, а затем вновь заорала на всё фойе, которое, как выяснилось, был одновременно и залом для бракосочетаний: - ГРЮНДИК!!! ВРУБАЙ, МАТЬ ТВОЮ!!!
        Грянул Мендельсон… Боже, как давно я не слышал этой жуткой мелодии. Траурная рапсодия по умирающей пацанской жизни. Марш смерти кабаков, девочек и двухдверных авто.
        - Добрый день… вернее - вечер, уважаемые новобрачные и гости! - продолжила Елена Степановна торжественным голосом в умирающий микрофон: - Сегодня, шестого июля две тысячи пятьдесят третьего года, в сорок четвёртом отделе ЗАГС города Нейрополис вступают в брак Невзорова Олеся Сергеевна и Марк Эрнесто Сэведж.
        Если не усталость, то я бы точно заржал. Девочки сложили ручки от умиления. Невзоров нахохлился, стараясь скрыть гордость, Эрис рыдала от счастья, конвоиры готовили носовые платки, а Грюндик уже уснул на своём месте звукооператора. Да и Елена Степановна говорила с такой интонацией… Боже! Мне кажется, что она и на Земле была регистратором.
        - Уважаемые невеста и жених! Сегодня - самое прекрасное и незабываемое событие в вашей жизни. Создание семьи - это начало доброго союза двух… (в этот момент Невзоров показал ей руками крест)… А! Ой… Нескольких любящих сердец. С этого дня вы пойдёте по жизни рука об руку, вместе переживая и радость счастливых дней, и огорчения. Создавая семью, вы добровольно приняли на себя великий долг друг перед другом и перед будущим ваших детей. Перед началом регистрации прошу вас ещё раз подтвердить, является ли ваше решение стать супругами, создать семью - искренним, взаимным и свободным. Прошу ответить Вас, невеста.
        - Да! - уверенно произнесла Кри.
        - Прошу ответить Вас, жених.
        - Да. - без тени сомнений ответил я.
        - ПРОТЕСТУЮ!!! - двери в фойе распахнулись, и на пороге, вся покрытая дымом от гранат, показалась знакомая фигура: - Не хочу никого обижать… Но, Мистер Сэведж принадлежит мне! Всё, что когда-либо понравилось ВЕЛИКОЙ Ларе Такеде - принадлежит ей и ТОЛЬКО ей.
        - Твою мать… - злобно выдохнул Невзоров.
        - Как же тебе повезло-о-о… Пу-у-у-у! Моей невесте… Завтра мы идём… тратить все твои. Все твои деньги! ВМЕСТЕ! - пропела Стервелла и, стряхнув пепел сигары, от бедра зашагала в нашу сторону.
        - Ты погляди, какая наглость?! - Азуми ловко перепрыгнула через деревянные скамейки для гостей, и перегородила наглой барышне дорогу: - Сидела в своём убежище столько лет… Игнорировала нас! А появился Сэведж - так сразу же зашелестела. А? Совсем страх потеряла?!
        - Я сильнее тебя, дорогуша. - усмехнулась Лара: - Да и Сэведж теперь полностью мой. Делить я его ни с кем не собира…
        Невзоров на дикой скорости подхватил Королеву, а затем вынес из фойе прямо в белый дым.
        - Какой самоотверженный отец! - с уважением произнесла Жолин: - Не уверена, что он скоро вернётся… Госпожа, прошу - продолжайте!
        - Так вот. - Елену Степановну было не пронять даже внезапным появлением Стервеллы из пара: - С вашего взаимного согласия, выраженного в присутствии свидетелей, ваш брак регистрируется!
        Не знаю, как так вышло, но Грюндик сквозь пьяный сон смог переключится на «Грёзы любви» Листа.
        - Подойдите к столу регистрации и своими подписями скрепите ваш семейный союз.
        Мы с Кри благополучно подписали документы и спустя мгновение мне пришло уведомление, что брак официально зарегистрирован.
        - Прошу вас в знак любви и преданности друг другу обменяться обручальными кольцами.
        Смотря в глаза Кри, я впервые за долгое время увидел такое нереальное счастье, что даже самому на душе стало очень тепло. Наверное, именно этот взгляд я и мечтал всегда увидеть… Взгляд девушки, которая всецело и полностью моя. И которая искренне радуется, что теперь мы вместе и навсегда.
        Обменявшись кольцами от гранат, мы уже без всяких наставлений Невзорова взялись за руки.
        - В полном соответствии с Семейным Кодексом Марсианской Федерации, согласно составленной актовой записи о заключении брака, скреплённой вашими подписями, ваш брак регистрируется. Объявляю вас мужем и женой. Ваш брак - законный! Поздравьте друг друга первым семейным поцелуем!
        Волнительно… особенно, если учесть, что все на нас в этот момент смотрели. Даже Невзоров каким-то чудом подоспел в нужную секунду.
        - Дорогие супруги! Дорогой любви вы пришли к нам, соединив свои судьбы семейным союзом. Отныне вы - муж и жена. Сохраните дар первых счастливых дней и пронесите их чистоту и верность через долгие годы жизни. Не растеряйте свою любовь среди жизненных неудач и суеты. Пусть ваше счастье будет светлым и чистым, как весеннее небо, долгим, как вся ваша жизнь, и прекрасным, как ваша большая любовь! А теперь гости могут поздравить новобрачных.
        Нас окружили со всех сторон, как футболиста, который только что забил гол! Даже конвоиры крепко пожали мне руку. Кто-то радовался, кто-то плакал от счастья, кто-то и вовсе (Невзоров) продолжал хохлиться от гордости. В общем-то, несмотря на скорость организации… внутри меня пробудились очень теплые чувства от мероприятия. И что самое занятное - моя ячейка пополнилась! Теперь в ней была не только Маруся, но и Кри.
        Осталось только узнать, какого пола наш пузожитель и ждать, когда в семье Сэведжей появится первый наследник.
        Ох… отвык я от всего этого.
        - Поздравляю! - Невзоров очень крепко пожал мне руку, а его глаза горели, как у Сатаны.
        Казалось, что он был рад даже больше Критики…
        +++
        - Свадьба? Скорее - это обычная скучная регистрация… - тихо произнесла Синтия, разглядывая искусственную луну.
        Информация в Нейрополисе распространяется очень быстро… В том числе и Невзоров сразу же уведомил всех и каждого, что его любимая дочь выходит замуж.
        Совершенно случайно Син забрела к нужному ЗАГСу, вокруг которого даже зачем-то тактическую дымовую завесу намутили. Нет-нет… это не сталкерство. И даже не любопытство. Синтия действительно совершенно случайно очень быстро дошла сюда из соседнего района. Да и этот дым… Вдруг кто-то в опасности?
        Микроавтобус и черный внедорожник стояли припаркованными возле знака «парковка запрещена». Всё, как всегда - для богатых закон не писан.
        - Хэй-хэй!!! - раздался откуда-то сзади знакомый голос.
        - А? - Син развернулась и увидела довольную физиономию Стервеллы: - Призраки прошлого… Не думала, что во мне пробудятся экстрасенсорные способности.
        - Вообще-то, дорогуша - твоими стараниями, я живее всех живых! - усмехнувшись, ответила Лара: - Кстати, хотелось бы узнать - а ты чего тут делаешь?
        - Не поверишь - у меня к тебе такой же вопрос. Особенно, если учитывать, что ты сейчас живёшь в Цио.
        - Да, только прилетела. Знаешь… Я тут подумала… - Лара хищно улыбнулась: - Сэведжа заберу себе. Круто, правда?
        - Чего?! - Син не могла поверить своим ушам: - Нет… он, конечно, классный… Но тебе-то он на кой чёрт? Не староваты ли мы для подобных отношений?
        - Хочу. Он… заставил меня воскреснуть, а затем умереть. А потом вновь воскреснуть… И снова умереть. А потом…
        - Хватит! - возмутилась Богиня: - Меня эта хрень взбесила ещё с Жолин! Дико раздражает… И к тому же, Невзоров дал чёткие указания. Вам и… наверное, мне. Ну, Жолин говорит, что он всем сообщил уже. Меня, видимо, на потом оставил… Но это не суть! Невзоров говорит, что все действующие Королевы бодикадо должны быть немедленно распределены по центровым штабам ДКБ! А это значит - никаких отношений и семьи. Так, на кой тебе сдался Сэведж?
        - Хочу. Всё, что мне нравится - я забираю себе. Будет моей личной собачкой в Цио! Тем более, сыновья больше не служат со мной. Я договорилась. А стоячий помощник очень пригодился бы…
        - Ты хотела сказать - стойкий?
        - Нет.
        - Ох… Ты не отдаёшь себе отчёт. Боюсь, если ты сейчас помешаешь процессии - Жолин и Азуми из тебя отбивную сделают. Там ещё Кайли! А Жнец в этом плане совсем не стесняется. В общем - предлагаю посидеть под окном и послушать.
        - Ага! Щаз-з-з! Вот ты и сиди. А я пойду брать то, что по праву моё. - прорычала Стервелла и сжала кулаки: - Сэведж хочет поиграть? Хорошо… Я с ним поиграю.
        - Господи… Марк наверняка не хотел ничего серьезного. Он просто воспользовался твоей нуждой и благополучно свалил в закат. Вернее, если бы ты сразу сказала о возможных серьезных намереньях, он бы тебя и пальцем не тронул. А так - сама нарвалась, и сама себе что-то придумала. Я ещё молчу о том, что Сэведж по праву Невзорова, как бы.
        - Пошёл этот Невзоров к чёрту! Он сам послал ко мне сладкого мальчишку… - Лара злорадно облизнулась: - Поэтому, я заберу его. Легко и просто! А эта красноволосая дурочка будет плакать… Хе-хе-хе…
        - Олеся хорошая. Зачем ты так с ней?
        - Потому что она зарится на моего мальчика. Вот и всё. - холодно ответила Стервелла, а затем направилась к дверям: - Вот увидишь! Он будет мой.
        - Ага… Конечно. - усмехнулась Син и потопала к окну.
        Сэведж по определению не может быть «чьим-то», даже не смотря на документы проекта «Переселение». Слишком любит свободу и волю. Правда, Кри удалось его заполучить. И это… даже немного странно. А ещё странно, почему остальные сожительницы Марка ничего не делают? Он же сейчас станет законным мужем всего одной из них… Или, они все как-то уже договорились? Слишком странная у них компашка…
        О! Уже идут к регистратору. Заиграл этот до безобразия банальный марш. И почему его до сих пор используют? Какой по счёту век на дворе?
        Но с другой стороны, Богиня внезапно для себя обнаружила, что… почувствовала лёгкую зависть. Кри наверняка сейчас такая счастливая. А что? Смогла уделать всех своих модернизированных подруг.
        На мгновение, мысли Син улетели совершенно в другом направлении… Она представила, как они вместе с Сэведжем идут под венец. А потом он оставшуюся брачную ночь гладит её по голове. От одной лишь мысли об этом, по всему телу Богини пробежали искорки.
        - Нет-нет-нет… - тут же выдохнула она и хлопнула себя по щекам.
        О! А вот и Лара. Идёт, шевелит задницей, как истинная злодейка. Вон пепел стряхнула на пол… быдло! В прочем, какой она всегда и была.
        Сперва ребята немного удивились, а потом внезапно среагировал… Невзоров. Ни Королевы, ни конвоиры (Хотя что они могут сделать Ларе? Пощекотать?), а именно Невзоров. Видать, сильно за свою Жемчужину переживал…
        Двери с грохотом отворились. Глава Клана уверенно бежал вперёд, крепко сжимая Лару, которая зачитывала матерный речитатив. Остановившись, Сергей Николаевич начал раскручивать Королеву за ногу. Лара продолжала материться последними словами, но почему-то не отбивалась.
        В конечном итоге, эта странная парочка скрылась в белом дыму. Даже страшно представить, какие ужасы ожидали Стервеллу… Посмела помешать брачной церемонии любимой невзоровской жемчужины.
        И всё бы ничего, да только вот Королева внезапно на дикой скорости вылетела из белого тумана прямо в Синтию.
        - БЕГИ!!! - заголосила Лара, но было слишком поздно.
        Закосплеив Смэшера из «Бегущих по краю», Королева мощно вдавила бедную Богиню в кирпичную стену.
        - Дорогая! Ты как? - отряхиваясь от пыли, Лара хотела помочь подруге выбраться из трещин.
        - Прекрасно… - прокряхтела Син, и её разум плавно отъехал во мрак.
        Твою мать! Похоже, возвращение в Цио опять откладывается.
        +++
        Как и у большинства пар после свадьбы - к нам пришло осознание, что… ничего, особенно и не поменялось. Единственное, что Невзоров сразу же посадил Критику в декретный отпуск. Но там никто спорить не стал… кроме самой Критики. Однако я довольно быстро убедил её, что с ребёнком бегать по безумным заданиям не позволю.
        Ах да… Те, кто так и не получил заветное колечко, стали очень агрессировать в мою сторону. Не в плане злобы, а скорее, в плане - «У неё есть! Давай и мне! Мы же договорились!»
        Первые два дня на работе Кайли и Бисмарк всячески меня донимали. Дежурства превратились в какой-то вечный эротический кошмар… А, ещё меня тискали. Постоянно.
        Сперва это было даже приятно и немного мило. Однако со временем, я начал чувствовать себя плюшевой игрушкой. И это сильно раздражало…
        На все мои аргументы по поводу скорейшего решения проблемы мне отвечали ещё большим затискиванием.
        Подливал масло в огонь завистливый Казанова. Да и вообще огромное количество сотрудников в участке. Вместо того, чтобы поздравить, они косо поглядывали на нашу небольшую оперативную группу и иногда шептали что-то типа - «обрюхатил нашу госпожу». Да-да… я не забыл, как раньше за Критикой ходил хвост фанатов.
        Маруся и Лия были единственными островками спокойствия в этом море безумия. Они не рвались в ЗАГС, не делали намёков на потомство и скорое вымирание человечества на Марсе… мы с ними просто очень мило общались. Иногда приходилось придумывать различные ухищрения, чтобы выйти с ними на прогулку.
        Разговаривали ни о чём. Просто так, чтобы время забыть… Зато исследовали весь дачный посёлок.
        А он оказался на самом деле нифига не маленький. И дома тут стояли, как я уже говорил - просто невероятных размеров и форм. Кстати, кто-то даже вывесил портер Кааса с чёрной ленточкой.
        Из-за всех этих головокружительных заданий, я совсем не заметил, как Федерация тихонько впала в траур, и вот уже начала выходить из него. Никто не знал, что на самом деле Каас работал с Бестией. Для всех это был славный и справедливый Верховный Лидер, который смог поднять Марс с колен… Но какой ценой?
        В общем, так бы всё это и продолжалось, если бы в один ужасный день не произошла настоящая катастрофа для моего спокойствия. Случилось то, о чём мы все успели позабыть - Маруся уезжала на практику. Три года «безудержного веселья» в компании будущих военных управленцев Федерации.
        Чтобы не толпиться на автовокзале, я предложил девчонкам попрощаться дома. Все, конечно, восприняли это крайне негативно… Особенно Лия. Но прагматизм восторжествовал!
        Почти 20 минут мы с Кри наблюдали, как девчонки поочередно крепко обнимали Марусю. Лия и Кайли даже успели всплакнуть… Какие чувственные девицы. Хелен произнесла опять какую-то замудрёную вещь. А Королевы пожелали успеха и терпения. В целом - всё, что нужно для учёбы в ВУЗе… Хе-хе-хе…
        После затяжного прощания, я закинул огромное количество чемоданов в «Волжанку», которую мне вернули на днях, и мы покатили в сторону автовокзала.
        - Познакомишься с детьми самых крутых Кланов! - Критика была дико горда за свою новую официальную родственницу: - Там очень здорово. Система образования на Марсе уникальная. Не то, что сейчас на Земле…
        - А что на Земле? - Маруся вопросительно посмотрела на Олесю.
        - Никакого индивидуального подхода. И большинство преподавателей работают на отвались. И… их можно понять. Студенты - те ещё ленивцы и любители халявы. Большинство вообще приходит в ВУЗ, не понимая, чего они тут забыли. Так что, тут с обеих сторон есть свои огрехи, которые пока очень сложно изменить. А вот у нас… У нас - да! Когда мы с Марком учились в кадетском корпусе, я ощутила на себе всю заботу министерства образования.
        - Ой! Да, брось. - отмахнулся я: - Кадетский корпус - та же армия на минималках. А оценила ты всё это только потому, что родилась взрослой десятилетней девочкой. С пониманием и осознание всего. А Маруся у нас ещё малая. Для неё всё это впервые!
        - Никакая я не малая! - возмутилась милая соседка: - Но вот то, что я шагаю в неизвестность… это немного пугает.
        - Не волнуйся! Оттуда можно звонить раз в неделю. К тому же - у тебя будут увольнительные. Выберешь мальчика и пойдёшь с ним на свиданку на берег моря. Это так романтично… - улыбнулась Кри.
        - А в увалы можно будет ездить домой? - Марусе явно не понравился энтузиазм Критики.
        - Конечно, можно! - заверил её я: - Да и Васильев же тогда всё тебе рассказал.
        - Буду ездить домой. - нахохлилась милая соседка и повернулась к окну.
        Кри тут же запаниковала и виновато посмотрела на меня, на что я лишь пожал плечами. Такая вот у нас родственница. И мы несмотря ни на что будем её любить.
        На автовокзале родители уже во всю прощались со своими детьми. Кстати, было много знакомых лиц. Пока я грузил вещи Маруси, успел разглядеть некоторых.
        Праймвил и Лиам провожали какую-то милую барышню. Вроде, старшая сестра пацана. Увидел Рокфеллеров, которые провожали одну из своих рыжих няшек. О! А это Джексоны. У них, оказывается, кроме Анжелы был ещё и сын. В общем, практически вся элита Нейрополиса собралась сегодня здесь.
        И завидев подруг, Маруся вроде взбодрилась, но потом…
        - Как же я там… Нет… Как вы - без меня? - всхлипывала она, жалобно глядя на меня и на Кри: - Нет! Я не хочу… Давайте позвоним в НИИ и скажем, что я отчисляюсь!
        - Ты же обещала мне устроить реформу Военной гильдии? - я улыбнулся и посмотрел на свою милую соседку.
        - Чёрт, и ведь не поспоришь… - вздохнула она, а затем вдруг резко стала радостной: - Ладно! Ты ведь готов ради меня на всё?
        - Конечно! Ведь ты по документам практически моя младшая сестра.
        - Отлично! - Маруся ещё больше обрадовалась: - Тогда… Давай заключим пари?
        - Какое? - удивился я.
        - Если я вернусь одиночкой - ты удалишь документы об опекунстве. - лицо Маруси стало максимально хитрым: - А потом сделаешь меня своей женой. Какая разница? Невзоров всё одобрил, а Кри не возражает. Давай, Марк! Одной женой больше - одной меньше, никакой разницы!
        - Ха! Приедешь одиночкой? - я обвёл взглядом всех мальчиков-красавчиков, которых родители садили на автобусы: - Да там красавцы со всех континентов. Не, подруга… боюсь, что ты уже приедешь с женихом.
        - Ну так, вот и посмотрим! Ты же так сильно в этом уверен. - подмигнула милая соседка: - Кри, ты же не будешь против ещё одно родной сестрёнки?
        - Ты и так мне родная. - улыбнулась моя жена: - Но если тебе так сильно хочется… Однако, я вынуждена взять с тебя слово!
        - Какое? - Маруся с интересом посмотрела на Кри.
        - Если влюбишься - не будешь сопротивляться тем, что у тебя есть Марк. Поняла? - теперь в голосе Олеси звучали нотки строгости.
        - Договорились. Я буду изо всех сил искать себе жениха, НО… - милая соседка игриво обняла нас с Кри: - Если не выйдет - я присоединюсь к Клану Сэведжей.
        - Ох, Маруся… Ты не знаешь, на что подписываешься. Все в курсе, что ты соучредитель «СэвКар». Женихи там будут толпами выстраиваться, так что быстро обо мне позабудешь.
        - Это мы ещё посмотрим! У нас будут увалы, которые мы обязательно проведём все вместе. И… теперь мне стало легче. Всё переживала, что попрощаюсь с вами и буду зарёванной… А, вы будете помнить меня до первого увала такой. Но сейчас… на душе стало так легко! И это благодаря тебе, Кри. О! Кстати… - Маруся порылась в сумке и… вытащила оттуда кабачок, обмотанный подарочной лентой: - Это специально для Кри! Если вдруг Сэведж будет выёживаться или поглядывать на девушек вне нашего объединения - ты ему затолкай, куда надо!
        - Благодарю от всей души. - фурия приняла подарок и злорадно зыркнула на меня.
        - Заходим! - крикнул куратор и постучал по чёрной обивке автобуса.
        - Что же, мой будущий муж и… моя будущая сестрёнка… - Маруся ещё раз обняла нас: - Вы были моими кумирами. А стали… самыми родными людьми. И я от всей души люблю вас!
        - А мы любим тебя. Главное - не унывай там. Звони по возможности! - ответил я, погладив милую соседку по шелковистым волосам.
        - Будем с нетерпением тебя ждать. - Кри взяла Марусю за руку: - Пиши и звони, как будет возможность.
        - Обязательно!
        Послав нам воздушный поцелуй, Маруся залезла на лестницу автобуса, и ещё раз махнув, ушла в салон.
        Эрис, всё это время стоявшая рядом с нами всё-таки не выдержала и опять разрыдалась. Бедолага… только и плачет в последнее время. То от радости, то от предстоящей разлуки с Марусей.
        [Она скоро вернётся. Не переживай]
        - Она всё же такая взрослая! А я… помню, когда Маруся ещё пешком под стол ходила. - всхлипнув, ответила Эрис.
        - Всё будет хорошо. Главное - успокоится. - вслух ответил я.
        - Дать носовой платок? - улыбнувшись, спросила Кри.
        - Нет… пока держусь. Всё же, Маруся у меня такая молодец! Но я уже дико переживаю за неё.
        - В ком-то внезапно пробудился папулик? Неожиданно. - хихикнула фурия.
        Дождавшись, когда огромный автобус выедет на дорогу, мы направились обратно к машине.
        - Что у нас дальше по списку? - поинтересовался я, глядя на планшет.
        - У меня - врач. А у тебя - Кимли.
        - Точно! - из-за всего навалившегося, я уже успел про него позабыть.
        Дело в том, что рассказ Лары меня очень сильно заинтересовал. Я должен был встретиться с Кимли, чтобы понять - есть ли потенциал у моих псионических сил. И если что-то есть, то нужно было срочно всё это развивать. Лишним в бою точно не будет.
        Оставив Кри у гинеколога, я поехал в штаб-квартиру Невзорова, где сейчас тусовался инопланетный кружок по интересам.
        - Какие люди! - обрадовался Хранитель Историй: - С чем пожаловал?
        - У меня встреча с Кимли. Он же сегодня здесь?
        - А как же? Сидит в своём кабинете… Пытается что-то составить по звёздным картам вручную. - ответил Людвиг и указал на дверь, поросшую листвой.
        - Вот как? Спасибо. - я постучался, и не дожидаясь ответа, заглянул в кабинет: - Господин Кимли? Не заняты?
        - А ты, как думаешь, пацан? - старик был завален кучей бумажек с какими-то формулами и расчётами: - Иногда завидую тому, что в ваши головы можно вставить компьютер. А мне же пришлось пользоваться дешёвым чипом, ибо хрен в моё тело впихнёшь что-то чужеродное. Бармот меня дери!
        - Вы уж извините, но у меня тоже со временем туго.
        - Туго, говоришь? - Кимли обреченно закатил глаза: - Мой сигнал перехватил неизвестный космический флот. Понимаешь? Я не могу расшифровать их ответ, из-за того, что у Хранителя древний истребитель, а не нормальная современная тачка со всем необходимым софтом! Бармота мне во все места!
        - А что такое Бармот?
        - Это то, что произойдёт со всеми нами, если Лия узнает о своей истинной сущности. - вздохнул Кимли: - Страшное ругательство, в общем.
        - А зачем вы ругаетесь?
        - Да потому что слов нет! Эти проклятые Ковчеги перестали нормально принимать сигналы… И я не понимаю, в чём дело! Конечно же, есть большая вероятность, что проблема в старой ржавой консервной банке, которую Людвиг гордо именует космическим спидстером. Но также, есть вероятность, что рядом с нами кто-то пролетал…
        - Что значит, «кто-то пролетал»?
        - Да всё что угодно может значить! Сигнал был слишком мощным. Рядом могли пролетать пираты или ещё кто похуже… А, воевать с целым флотом космических кораблей мы чисто физически не сможем. Вот я и ищу надежду на то, что это наши друзья.
        - А где-то здесь есть «друзья»?
        - Ну, конечно! И у Невзорова, и у меня. Насчёт Людвига не знаю… Мне кажется, что он свистит по поводу своей популярности. - усмехнулся Кимли: - Но… это ладно. Что там у тебя за вопрос? Я просто, как раз хотел взять небольшой перекур.
        - Вы уверены? Что-то мне стало немного не по себе после вашей информации. - я тут же представил, как куча «Разрушителей» из «Звёздных войн» приближаются к Марсу со всех сторон.
        - Да не переживай. Выкрутимся! Пираты отстанут, как только поймут, что тут живут аборигены. А вот завоеватели… ну, думаю, мы сможем договориться. Всё же, тут правит Принц Галактической Империи Лай-Лабэ. А это не пустой звук!
        - Ну… хорошо. В общем-то, Лара рассказала мне секрет про мои гены псионика. И я хотел бы узнать, можно ли их… как-то прокачать или же настроить на спектр побольше?
        - Ох, Лара… - вздохнул старик: - Она всегда была слишком алчной и эгоистичной. Даже не представляю, с какой целью она рассказала тебе об этом?
        - Наверное, потому что лучше знать правду? Разве нет?
        - И что с того? Мы ставили эксперименты. Невзоров был тогда слеп и глух… То, что вы все живые и соображаете - это чудо, пацан. А то, что к некоторым всё же прижились иноземные гены - это просто что-то за гранью! С нашими технологиями, там… - Кимли показал на потолок: - Мы бы и в ус не дули! А тогда… Когда весь этот мир катился к Бармотовой матери, Невзоров совершил невероятный технический скачок. В общем, то что ты можешь принимать куда больше аугментов и подстраивать некоторые живые организмы под себя - это уже слишком много плюшек. Понимаешь? Все уникумы, которых ты встречал, как правило - ограничиваются лишь одной способностью.
        - Но если мы… хотя бы попробуем?
        - Попробуем, и что дальше? Это тебе не с девочками баловать, пацан. У тебя очень опасные силы и есть шанс, что мы серьёзно так обосрёмся. Понимаешь?
        - Не понимаю. В чём риск?
        - Допустим, я дам тебе методику. Ты начнёшь копошится в своём сознании, чтобы найти рычаги. Вся сила псиоников в разуме! Там уже есть стандартные настройки, которые управляют твоей регенерацией и влиянием на человеческий разум. И ладно собьёшь те, что влияют на других людей… Представь, что будет, если ты отключишь регенерацию. И что тогда? Будешь медленно умирать, превратившись в овощ? Это не шутки, пацан! Довольствуйся тем, что дали! Понял?
        - Нам угрожает нечто большее, чем кучка пустынных бандитов. И я хочу, чтобы мы могли использовать весь потенциал, даже если придётся пойти на риск!
        - Необоснованный риск, Сэведж. Ты не понимаешь, что ты такое. Скажу честно - мы с Невзоровым тоже не понимаем. Никто не понимает! Поэтому сейчас и идёт изучение уникумов. Нужно понимание того, с чем именно мы имеем дело.
        - Видимо, вам и правда отвратительно жить на этой планете… - вздохнул я и направился в сторону выхода.
        - Ох, пацан… Ну, что ты такой душный, а? Я же о тебе забочусь! - возмутился старик.
        - А я забочусь об этом мире. Удивительно, правда? Особенно, если учесть, что Невзоров нагло солгал нам всем. У меня больше нет другой семьи. У меня и другого мира-то больше нет… Всё, что вы видите вокруг. Всё, что вы смогли создать - это единственное, что есть у меня. И я буду бороться до конца. Однако, если есть хотя бы малейшая возможность стать сильнее - я хочу ей воспользоваться!
        - Даже с риском того, что тебе поджарит мозги? - удивился Кимли.
        - Да без разницы. - сухо ответил я: - Помогите хотя бы посмотреть! Вдруг у меня действительно есть потенциал?
        - Ну… Что поделать… Невзоров, в случае нашей неудачи, в первую очередь пришьёт меня. Однако… ты прав. Я не хочу отсюда уходить. - старик кое-как поднялся и подошёл к шкафчику: - Сейчас вытащу оборудование и начнём…
        - Оборудование? - я с любопытством посмотрел на странную штуку, которая очень напоминала спортивный коврик для фитнеса.
        - Ага… Иди сюда! - Кимли расстелил «оборудование» на полу: - Ложись! Сейчас попробую разглядеть, что там у тебя в башке.
        - Хорошо. - я лёг и посмотрел на потолок: - А как называется данная аппаратура?
        - Коврик для фитнеса. - ответил старик и присел на диван.
        - ЧТО?! А как же всякие антенны и… липучки?!
        - Зачем? Речь ведь идёт о твоём разуме, а не киберимплантах. Всё, не мешай мне! Внимательно слушай и выполняй то, что я скажу.
        - Хорошо…
        +++
        После неоднозначного приказа Такеды-доно, Хорь действительно начал замечать в Мастере Юме нечто странное. Создавалось впечатление, как будто… наследник великого Клана сошёл с ума!
        - Чего ты там думаешь? Я говорю - смотри мне в глаза и отвечай! Что именно старик сказал тебе? - холодно произнёс Юм.
        - Сказал, что бодикадо уже всё решили… Предостерёг, чтобы я больше не вмешивался в жизнь Сэведжа. - ответил Синдзи-кун.
        - Неужели? - парень злобно ухмыльнулся, а затем вернулся обратно в кресло: - В таком случае, что вы делали в Цио?
        - Выполняли личное поручение Такеды-доно. Он сказал проследить за Сэведжем и докладывать обо всех его взаимодействиях с Генерал-Майором.
        - А? Лара его никогда не интересовала. Мелкая бандитка с огромным эго. Чего вдруг мой отец решил за ней проследить?
        - Я не… - Хорь из последних сил пытался не спалиться: - Я не знаю, Босс. Такеда-доно не говорит нам подробностей. В прочем… как и вы.
        - Пхе… Это так на него похоже. - вздохнул Юм: - Но по итогу, что вообще произошло? Вы выяснили, что Сэведж сделал с Королевой?
        - Никак нет, Босс. Мы хотели поставить жучки, но разведка Невзорова успела предупредить Сэведжа. Он нам навалял…
        - Прекрасно. - парень вновь о чём-то задумался: - Она говорила, что с ним будут проблемы. Предупреждала, когда я только начал всем этим заниматься…
        - Вы о ком? - осторожно поинтересовался Хорь.
        - Тебя это не касается. Значит так… - Юм вытащил из кармана очень странный предмет, отдалённо напоминающий миниатюрную морскую ракушку: - Хорь, я должен понимать… Ты со мной до конца?
        - Так точно, Босс!
        - Уверен в этом?
        - Я вас хоть раз предавал?
        - Всё бывает впервые, друг… - наследник Клана улыбнулся и вытащил пистолет: - Очень жаль, что ты так быстро сменил сторону. А ведь я просто хотел привести нас всех к светлому будущему. Корпорация меркнет из-за консервативного мышления старика… И ты это знаешь. Ты это видишь! Наш Клан на грани… Ещё немного и «Милитари Индастрис» подожмут нас, как отбившуюся овцу в поле. И что мой отец скажет тогда?
        - Обидно, что вы не разглядели во мне преданного бойца. - Хорь не ожидал такого поворота событий, но решил действовать по инструкции… которую ему как-то выдал сам Мастер Юм: - Но если на то ваша воля - прошу. Можете нажать на спусковой крючок.
        - Прекрасно! Очень хорошо. - наследник спрятал пистолет обратно в стол: - Виноватые всегда начинают оправдываться… А, некоторые даже умолять. Смотреть противно! Я знал, что ты не променяешь меня на старого консерватора, который до сих пор не умеет смотреть вперёд. Ну, а теперь… мне понадобится твоя помощь.
        - Какая же?
        - Мой информатор сообщил, что в секретной лаборатории Сайдзо-сана есть нечто крайне занятное. И я хочу, чтобы ты нашёл способ выкрасть это для меня.
        - И о чём идёт речь?
        - Проект «Хатиман». Что-то типа «Рыцаря трущоб»… Очень дорогостоящая игрушка, которая нашим коллегам из Клана Рокфеллер не по зубам. Так что? На тебя можно положиться? - Юм сузил глаза.
        - Вне всяких сомнений, Босс. - ответил Хорь.
        - Вся информация у тебя на интерфейсе. Мы сильно ограничены по времени, так что долго не затягивай!
        - Ни в коем случае… Значит, это доспех? - Синдзи с ужасом смотрел характеристики. Это уже не «Рыцарь трущоб», а самая настоящая ядерная боеголовка в облике брони.
        - Ага. Новое поколение. В плане денег - можешь не переживать. Заплачу в тройном размере! И обеспечу всем необходимым. Главное - дай знать, что именно тебе понадобится.
        - Понял. Всё будет сделано в лучшем виде!
        - Вот и славно. На этом всё. Можешь идти. - Юм сделал совершенно несвойственный для себя жест рукой.
        - Извините… Мне хотелось бы узнать…
        - Что такое?
        - Когда мы с вами снова сыграем в гольф?
        - В гольф? - наследник задумался: - Я сообщу тебе, как будет свободное время.
        - От души благодарю. - Синдит низко поклонился и поспешил выйти из офиса.
        Твою мать… Какой к чёрту гольф?! Юи терпеть не мог пафосные виды спорта.
        Да это же совершенно точно никакой не Мастер Юм! С самого начала вся эта затея с предательством Такеды-доно выглядела слегка пугающей и крайне сомнительной. Однако Хорь верил, что Сэведж реально опасен для благополучия Клана. А ещё были сомнения в его адекватности, поскольку Змеиный Король не стеснялся в открытую командовать бодикадо. Всё с самого начало выглядело хреново… просто некто, притворяющийся Мастером Юмом грамотно надавил на больные мозоли.
        Дело дрянь… Если это не наследник, то где же тогда настоящий? Жив ли он? Нужно было срочно доложить обо всём Такеде-доно и… ждать своей казни.
        Если Мастера Юма похитили или убили, то Хорь никогда не сможет себе этого простить. Не заметил, не углядел, не уберёг… Уже слишком поздно врать. Придётся решать проблему напролом.
        +++
        Когда Кимли сказал, что немного подтолкнёт мой разум в правильном направлении, я не подумал, что это будет таким ужасным способом… Некая уникальная способность под названием «Единение душ» помогала старику пробираться ко мне в голову. А это что? Правильно - тоже самое, что зайти в историю браузера.
        Начнём с того, что я в первый раз в жизни научился входить в транс. Нет, у меня, конечно, был опыт чего-то подобного с африканскими шаманами, но тогда это приравнивалось скорее к трипу, нежели чему-то другому. А сейчас старик в прямом смысле слова погрузил меня в транс, из которого я смог пробраться к себе в голову.
        Отвратительное зрелище… Столько всякого хлама. Ощущение, будто попал в кинозал с кучей экранов разных размеров и форм, где транслировались мои воспоминания. Это просто ужас! Нужно запретить «Единение душ» на федеральном уровне.
        - Да-а-а-а… - обречённо вздохнул Кимли, разглядывая содержимое моих воспоминаний: - Да вы, батенька, знаете толк в извращениях. Вы не подумайте! Я не осуждаю… Сам по молодости вытворял.
        - Почему это мы стали на «вы»? - раздражённо спросил я.
        - Уважаем, так сказать, ваши познания и опыт. - хохотнул старик: - Ладно! Пока мы в чертогах твоего разума, нам необходимо найти твои настройки.
        - И как это сделать?
        - Ну-у… Учитывая то, что ты очень быстро всё схватываешь, достаточно просто немного напрячь голову и визуализировать. Твоё сознание в любом случае подберёт для тебя удобный интерфейс… что-то типа консоли. Так уж устроен мозг человека.
        - Хорошо… Давайте попробуем. - я зажмурил свои ментальные глаза и начал представлять нечто вроде пульта управления.
        - Ого! Микшер? А ты у нас творческая натура. - усмехнулся старик и подошёл к огромному диджейскому пульту: - Вот стандартные настройки. А вот эти кнопки… С ними нужно быть аккуратнее.
        Кимли указал на несколько зелёных кнопок.
        - Что с ними не так? - спросил я.
        - Тонкая настройка. Можешь повредить себя… Так, а где псионические способности? Ах! Вот же они. - Кимли указал на несколько тумблеров и довольно крупное колесо усилителя: - Попробуй подкрутить. Вдруг, чего интересного выйдет?
        Я аккуратно двинул колесо усилителя звука, и по ушам тут же больно ударило. Мы со стариком вылетели из моего разума.
        - Твою мать… - выдохнул я, с ужасом оглядываясь по сторонам.
        - Видишь? А я говорил тебе, что это опасная затея.
        - Мы ещё только начали… Погнали обратно!
        - Ох… Молодёжь…
        В итоге мы снова погружались в «кинозал» моих воспоминаний, настраивали пульт и вылетали. Так повторялось раз шесть, пока я не почувствовал что-то теплое под носом.
        - Прекрасно. - вздохнул Кимли: - У тебя кровь носом пошла. А это значит, что на сегодня всё! Ты и без того зашёл слишком далеко. Насколько примерно прокрутилось колесо?
        - На пять делений… Разве это много?
        - Это очень много! - возмутился стрик.
        - Но я ещё чувствую себя нормально! Давайте попробуем прокрутить ещё?
        - Нет! Парень, тебе не восемнадцать лет. Должны быть хоть какие-то тормоза. - Кимли поднялся с дивана и направился к электрическому чайнику: - Сейчас тебе хорошо. А потом будет плохо. Нужно уметь останавливаться! Для первого занятия ты и так сделал слишком много. Продолжим - мозг прожариться, как стейк на гриле.
        - Хорошо. Но… что мы выяснили сегодняшним упражнением?
        - Что потенциал в тебе есть. Только вот… пока не понятно, что именно ты себе подкрутил. В общем, смотри! Методику погружения в транс ты знаешь. Медитируй каждый вечер, но помни - чем дальше ты выкручиваешь, тем ближе хрустящая корочка для твоего мозга.
        - Погодите… а в чём вообще прикол с хрустящей корочкой? - спросил я, поднявшись с коврика.
        - Ну… тут всё сложно, но я попытаюсь объяснить тебе простыми словами. Знаешь типичный синдром качка?
        - Астма?
        - Тьфу! Сам ты астма! Инфаркт миокарда. Многие парни злоупотребляют фармой. Их мышечная масса растёт не пропорционально органам. В том числе и сердцу. То есть, сам человек становится качком, а его движок остается маленьким. Оно просто не выдерживает и останавливается. Так же и тут… Только вместо размера сердца, нам нужно увеличивать количество нейронных связей. Чем их больше, тем псионику удобнее. Понял?
        - Да, но как их увеличить?
        - Вот список препаратов и аминокислот для нейрогенеза… И помни, пацан - постепенно. Не переусердствуй, иначе сгоришь. И все твои старания уйдут Бормоту под хвост.
        - Ладно… судьбу киберпанков повторять как-то не хочется.
        - Верно мыслишь, пацан! В общем, будь бдителен. Пей колёса, медитируй и читай. Книги - это лучшая тренировка для мозга. Понял?
        - Окей. - я взглянул на список: - А как я узнаю, что стал мощнее?
        - Хех… Поверь, пацан. Ты это почувствуешь. - хитро ответил старик.
        Пока что кроме мути в голове и легкой тошноты я ничего не испытывал. Но это был первый сеанс настройки, так что нужно будет посмотреть, произойдёт ли нечто интересное дальше. Смогу ли я читать мысли? Или… скажем, располагать абсолютно всех людей к себе, а не только шизанутых Королев бодикадо? В общем, всё это меня дико заинтриговало.
        Но из мыслей, как и всегда, вырвал входящий звонок от Невзорова. Твою ж мать… неужели опять какое-то долгое задание с расследованием?
        - Слушаю. - обреченно ответил я.
        - Сэведж! У нас проблема. - взволнованно произнёс Сергей Николаевич.
        - Что такое?
        - Максимилиан угнал боевой наземный перехватчик и свалил в пустыню. Не получается отследить его сигнал… И мы даже понятия не имеем, где он может быть. Нужна твоя помощь!
        Опять двадцать пять…
        Глава 12.1
        Пустынный перехватчик летел по барханам на скорости в 180 километров в час, поднимая за собой мощный пыльный шлейф. Нам с поисковым отрядом достался новенький! Можно сказать, прототип из цеха «Милитари Индастрис». И если старые выглядели, как обычные лифтованные внедорожники, то этот больше напоминал те игрушечные машинки на пульте управления, которыми баловалось приличное количество мальчишек в детстве. И не только в детстве…
        Вытянутый корпус, почти как фюзеляж самолёта, независимая подвеска и огромные колёса, размером с двухместный электромобиль. А позади красовался огромный спойлер, который больше походил на лопату грейдера.
        Мы постепенно выезжали из зоны покрытия, поэтому надо предупредить своих.
        - Борт двадцать четыре вызывает базу! Приём. - произнёс я в микрофон шлема: - Как слышите меня?
        - Слышим вас хорошо. Как обстановка?
        - Уведомляю, что прошла небольшая песчаная буря. Следы замело, но мы продолжаем двигаться в заданном направлении. Через тридцать шесть секунд выйдем из зоны связи. Не теряйте!
        - Понял вас. Конец связи!
        - Конец связи. - я отключил рацию и взглянул на радар. Пусто… ни одного намёка на перехватчик, или вообще что-либо.
        - А чего он вообще решил сбежать? - Кайли, которая с боем заняла почётное место шотгана, настраивала поискового дрона: - Были проблемы?
        - Ага… с кукухой. - ответил я, вглядываясь в песчаную бесконечность: - Чёрт знает, что с ним творилось всё последнее время.
        - Ну, не знаю… - Хелен сидела на заднем диване и читала «Условности криминалистики» на планшете: - Сколько раз мы ходили с ним на задания - никогда не подводил. Всегда был вежлив и не тупил. Так что не сказала бы, что дело в кукухе. А сам Невзоров что говорит по этому поводу?
        - Ты думаешь, он что-то скажет? Наивная… Наши с ним склоки в сорока процентах из-за недоговорённости. Его недоговорённости! Я уже устал от того, что он вечно ставит меня перед фактом!
        - Не вижу ничего криминального. Ты же для него исполнитель. - пожала плечами Жнец: - В прочем, как и все мы. Считай, только ренегаты выбыли из игры - вигиланты сразу же превратились в «принеси-подай». Я-то уже привыкла… всю жизнь работаю прислугой Сайдзо-сана. Но вот остальным подобное отношение явно не нравится.
        - Да я не против быть детективом или тем же «принеси-подаем». Просто… Ох, Кайли, ты даже не представляешь, с чем мне приходится иметь дело! Сколько всякой дряни всплывает… Вот, к примеру, как та ситуация с персокибами. Месть мужу за похождения в «Вайфу Хаус»! Это ж надо было такое придумать?
        - Разве тогда Невзоров не сориентировал тебя? - удивилась Хелен: - Да и в рапорте написано, что ты получил полную консультацию от Клауберга. Неужели этого было мало?
        - Ладно… Плохой пример. А Грибные головы в Цио?
        - Невзоров дал развернутую информацию. Даже про Стервеллу полностью всё рассказал. Да и… давай на чистоту? Невзоров отправил тебя не только из-за детишек, а ещё и из-за Лары. С ней, говорят, давно проблемы были. - Бисмарк выключила планшет и отложила в сторону: - Так что - ещё один плохой пример.
        - А с Жолин? - я решил зайти с козырей.
        - Ну… с Жолин там свои фишки… - Кайли ревниво надула щечки: - И вообще, не вижу ничего хорошего в твоём тесном общении с ней и… моей мамой.
        - А дома ты про это не говоришь. - я с возмущением посмотрел на Жнеца: - Сказала бы сразу, что тебя всё это не устраивает.
        - Во-первых - она моя мать. А Жолин… Её все любят. Разве я имею право сказать что-нибудь наперекор? А во-вторых, думаешь - это что-то изменит? - Кайли вопросительно посмотрела на меня.
        - Ой! Всё. - Хелен схватила бодикадо за щёки: - Ты в последнее время ведёшь себя странно. Может расскажешь, что тебя беспокоит?
        - Ничего. - Жнец отвернулась к окну.
        - Эй! - я с волнением посмотрел на напарницу: - Это не по нашим правилам! Мы договорились ничего друг от друга не скрывать.
        - В том-то и дело. - Кайли недовольно посмотрела на меня: - Я хочу высказать тебе всё в лицо. Хочу сказать, что… это неправильно. Твоё поведение… Все эти похождения в Королёве и Цио… Это аморально и ужасно. Но… если я уйду, то лишь разобью всем сердце. В первую очередь - себе. А потом и вовсе уйду в депрессию. Так что, не вижу смысла дёргаться. Главное то, что я рядом с тобой. А всё остальное это…
        - Ну, так если мы обо всём договорились - в чём проблема? - я искренне не понимал, с чего у бодикадо включилась опция выноса мозгов именно сейчас.
        - Ни в чём. - было видно, что Кайли переживает. Но почему именно в этот момент? Ситуация вскрылась уже давно. Все знали, что под венец я пойду с несколькими невестами. К чему все эти сцены? Иногда я совсем не понимаю чувств девушек. Ладно… почти всегда. Странные они, что тут поделать?
        - Так мы будем ссориться или продолжим искать Макса? - я положил руку на плечо Жнеца.
        - Извини… - она виновато посмотрела на меня: - Иногда находит.
        - Резкие перемены настроения? Ох… Давай все недовольства и претензии сложившейся ситуацией будем обсуждать дома, хорошо? Не хотелось бы провалить задание из-за личных отношений. Тем более, речь идёт о Максе! Считай, он наш коллега. Неоднократно выручал нас в сложных моментах. Неужели ты совсем не переживаешь?
        - Переживаю! Просто… - Кайли хотела продолжить, но резко передумала: - Ох… Видимо, это из-за женского здоровья. Постараюсь сдерживаться.
        - Хотя бы на задании. - строго ответил я: - На работе - говорим о работе. Дома - обо всём остальном.
        - Ага… В Цио и Королёве ты тоже говорил только о работе?! - возмутилась Жнец.
        - Так, а ну заткнулись оба! Иначе я сама оприходую вас обоих прямо здесь и сейчас! Тормози, давай! Походу, первый след. - Хелен указала на небольшой дымящийся холмик.
        - Твою мать… - выдохнул я, и резко развернулся: - Собрались! Кайли - ты пойдёшь со мной. Бисмарк - ты на лебёдке.
        - Есть! - ответили девчонки.
        Заехав на холм,