Сохранить .
Легенда Клана 6. Посмертие Евгений Бергер
        Сафлоровая хроника #6
        - Пару "Джонни Сильверхендов" этому господину! Взболтать, но не смешивать. И текилы не жалейте! Он этого заслужил.
        - Что? Опять? Может быть, когда-нибудь это уже закончится?
        - Нет, Мистер Сэведж! Колесо приключений нехило так примостырилось на вашу "жожоба"!
        ЕВГЕНИЙ БЕРГЕР
        ЛЕГЕНДА КЛАНА 6. ПОСМЕРТИЕ
        Пролог
        «Природа-мать мудра, да сын её безмозглый…» (с) У. Шекспир
        После небольшого тревожного сна, Кри попыталась открыть глаза, поскольку почувствовала серьезную тяжесть на груди. Ощущение, будто толпа миниатюрных гремлинов решила станцевать жигу.
        И это буквально вырвало её из цепких лап Морфея, который, между делом, решил показать самые лютые ужасы из своей коллекции.
        Выдохнув, девушка обнаружила у себя на груди Басю, который обеспокоенно обнюхивал её лицо.
        - Что случилось, милый? Тоже кошмары мучают? - Кри обняла пушистую тушку и прижала к себе: - Да… Тяжко вчера было. Мы такого ещё не видели. Знаешь, какая жуть?
        - Пур! - Басилевс облизнул кончик носа своей хозяйки.
        - И не говори… Страшно, когда ты не владеешь своим телом. Ничего не соображаешь, а всё вокруг кажется лишь… - Кри напряглась, чтобы вспомнить.
        А что, собственно, там было? Какой-то дурацкий сон… Совершенно невероятный. Похожий на стандартную романтическую комедию.
        Но это было тогда. А сейчас, ошалевший от внезапного внедрения какой-то непонятной сущности мозг выдавал самые настоящие кошмары. Тут тебе и монстры, и предательство, и ругань с близкими, и даже очередная смерть… Только на этот раз, как будто рядом упала бомба, или что-то типа того. Бах! И всё… пустота.
        - Пур! - снова мурлыкнул Басилевс, и вырвавшись из объятий Кри, побежал к подоконнику: - Пу-у-ур!
        - Тише… Девчонки спят! - прошептала девушка, и поднявшись с кровати, подошла к мохнатому смутьяну: - Чего ты там увидел?
        Басилевс встал на задние лапы и оперевшись на стекло, начал яростно вынюхивать.
        - И? Что это значит? Я же не умею разговаривать на кошачьем языке. - ответила Кри, и выглянув в окно, увидела маленькую отдаляющуюся точку в ночном небе: - И что? Просто флайкарго… Хотя, нет. Скорее - космический грузовик.
        - Пур…
        - Да, красивое зрелище. Не спорю! Ты умница. - Кри чмокнула кота в голову и направилась обратно в кровать: - Кстати, я их уделала.
        - Пур? - Басилевс повернулся и опустил уши.
        - Позвала его. Сделала то, что должна была сделать намного раньше. - хитро улыбнувшись, ответила Критика и накрылась одеялом: - Как же хочется, чтобы вечер наступил побыстрее…
        - Ма-а! - мохнач с удивлением запрыгнул на кровать и ткнулся мокрым носом в лицо хозяйки.
        - Не веришь мне? А я ему скажу. Всё скажу…
        - Пур… - с сомнением отозвался Басилевс.
        - Вот увидишь! - улыбнувшись, прошептала Кри: - Пора рассказать ему всю правду…
        - Мур-ма. - скептически дернул хвостом кот.
        - Плевать. Пускай отвечает, что хочет… Честно, мне главное рассказать. А вот как отреагирует. Но… ты знаешь, мне кажется, что шанс есть. Главное отвадить эту настырную японку и чикантре из Ужуписа.
        - Пур-пур… - с осуждением мурлыкнул кот.
        - Чего? Это конкуренция! Я первая его нашла. Так что приз по праву мой.
        - Мур-ма… - вздохнул Басилевс, и махнув пушистым хвостом, отправился в лежанку к своей семье.
        - По праву мой… - сладко причмокнув, прошептала Кри и вновь погрузилась в сон.
        +++
        С каждой секундой происходящее всё больше напоминало сюрреалистичный фильм ужасов. Или… самый обычный сон.
        Там часто бывает так, что ты оказываешься в совершенно невероятной обстановке с совершенно невероятными людьми.
        Помню, мне как-то снилось, что я сидел за столиком в компании незнакомцев и Горшка - солиста группы «Король и Шут». О чем говорили - не помню, но мне в память отчётливо въелся момент, что мы находились в обычной двухкомнатной хрущевке, которая плавно перетекала в апартаменты уровня «Москва-Сити».
        Бывали у меня во снах и странные ребята, которые стреляли из котов, вместо автоматов. Помню, видел машину с ушами, как у Дамбо… Да много всякого дерьма! Но тогда, я прекрасно осознавал, что нахожусь во сне. Так было всегда, но не сейчас… Сейчас я пребывал в некой растерянности. И дело даже не в космическом корабле, о котором у меня были лишь теоретические знания. И даже не в том, что мы сейчас летим в космосе… Я очень боялся того, что ждало нас впереди.
        Аманда с загадочной улыбкой смотрела на меня и насвистывала мелодию из «Бойцовского клуба». Как же её? Вроде - «Where is my mine?».
        (ссылка на песню: )
        До сих пор вспоминаю, как протагонист в конце фильма стоял вместе с Марлой (Которую, кстати, сыграла молодая Хелена Бонем Картер. Многие знали её по работам Тима Бёртона и роли Беллатрисы Лестрейдж) и они, довольно романтично держась за руки, наблюдали за тем, как рушатся огромные небоскрёбы.
        Мы встретились в очень странный период моей жизни…
        - Конечно, я далёк от космических сущностей. И твои настоящие планы покрыты мраком неизвестности… Но мне не понятно только одно. На кой черт ты привязала меня к креслу? - спросил я, пытаясь хоть немного отвлечься от жутких мыслей и продумать дальнейший план: - Всё равно не умею управлять грузовиком. Только в книжках читал.
        - Чтобы не запорол старт. - ответила Контролёрша: - Какая активная деятельность в твоей голове… Ты обрабатываешь варианты почти, как компьютер.
        - Жизнь приучила. Так, какой смысл в этих кожаных ремнях сейчас? Между прочим, это вредит моему перелому.
        - Там всё в биоэмульсии, так что уже зафиксировалось и окончательно восстановится в течении следующих двух часов. Потерпишь. - спокойно ответила она, не сводя с меня жутковатого взгляда.
        - И что? Заставишь меня страдать свои последние часы жизни? Как-то, не очень гуманно с твоей стороны… Хотя, о чем это я? Ты же видишь во мне недоразвитого эмбриона, которого можно раздавить. - усмехнулся я.
        - Тебе когда-нибудь говорили, что ты омерзителен? - скрестив руки на груди, спросила Аманда: - Вечно ищешь во всём подвох. А ещё - дерьмо! И знаешь, что будет, если слишком долго искать во всех вокруг дерьмо? Правильно… Ты найдёшь его.
        - Пафос мы уже прошли. Теперь градус опустился до цитат из соцсетей… Великолепно!
        - Ох, ты действуешь мне на нервы. Во-первых, мне не нужна твоя смерть. Мне нужен верный пёс, который поможет свергнуть нарушителя. А во-вторых… Можешь просто тихо посидеть до конца нашего путешествия?
        - Нет. Вот к примеру - что за кротовья нора? С чего ты взяла, что я выйду оттуда живым?
        - Потому что ваши более развитые аналоги уже давно путешествуют по Вселенной, либо с помощью кротовьих нор, либо с помощью подпространства. И ничего! Живее всех живых. Правда… Есть один минус, так что придется немного потерпеть… Во время перехода через кротовью нору всё пространство немного… деформируется. - виновато улыбнувшись, произнесла Аманда.
        - ЧЕГО?! Так ты хочешь довезти до Земли не меня, а мои останки?
        - Не переживай. Ты выдержишь! Всё будет хорошо. - поспешила заверить она: - К тому же, мы просто приземлимся. Посмотрим, как дела и… поедем обратно. У нас слишком много дел на Марсе.
        - Я не понимаю… Что такого должно произойти на Земле, чтобы во мне пробудилось желание служить тебе? - тупой вопрос, на который я уже знал ответ. Вернее, это была самая худшая догадка. Однако, даже если я окажусь прав - это не заставит меня вновь упасть на колени. И неважно - пиджак из правительства это, или же инопланетная хтонь.
        - Ты увидишь всё своими глазами. Я не собираюсь ничего скрывать. У меня всё просто и прозрачно!
        - Прозрачно, говоришь? - усмехнулся я: - Вот кому-кому, а точно не тебе говорить про прозрачность… Хтонь из космоса, которая ищет загадочного нарушителя и что-то мутит.
        - Ой, перестань! Ты долго будешь припоминать мне Васильеву?
        - Всегда. И дело не только в ней. Ты в целом ведёшь себя отвратительно. Говоришь про нарушение правил, а сама вмешиваешься в дела людей.
        - Ха! Он всё равно переплюнул меня. А то, что я делаю - профессиональная необходимость! - возмутилась инопланетянка.
        - Использовать людей? Кстати, что стало с настоящей Кейтлин?
        - Отходит после веселого камнепада в «Южном». - вздохнула Аманда: - У нас уговор. Я верну ей тело, сразу после завершения миссии.
        - Ты охотилась за нами, или за Нечто?
        - Хех… если бы я охотилась за вами, то вы бы уже были мертвы. И её зовут не Нечто, а Салли. Она просто непослушная девчонка! Подросток, который вместо нормального сотрудничества предпочел пойти против системы. И я была очарована тем, насколько Эрис сильна… Ведь это именно она убедила Салли сдаться!
        - Погоди, так значит, она твоих рук дело?
        - Всё, что связано с Лингом - моих рук дело. Просто, проблемы нашей организации делятся на три категории - «сойдёт», «жопа» и «полный ахтунг».
        - Полный… ахтунг? Странное словосочетание. Не очень-то подходит высокоразвитой расе инопланетян. У меня есть слово получше! - хитро подмигнув, ответил я.
        - Хех… Да, твоё слово подходит больше, но я предпочитаю не использовать мертвые языки. - улыбнувшись, ответила Контролёрша.
        - Это стандартный русский мат! - возмутился я: - Что в нём мертвого?!
        - Стандартный русский мат, который пошёл откуда? - Аманда присела на панель управления и с интересом посмотрела на меня.
        - От верблюда.
        - Ага… Конечно. Тоже мне, лингвист. В общем, не использую я таких слов, ибо это моветон. И неуважение к носителям языка. У нашего народа тоже есть принципы!
        - Ты не рассказала про категории проблем в своей организации. Давай! Может быть, я действительно поменяю о тебе своё мнение…
        - Это вряд ли. Для таких упёртых баранов, как ты - простые истории явно не помогут. Так вот, «сойдет» - проблема на начальном этапе. Обычно посылается Стиратель - специальный агент, который устраняет опасную цель в момент зарождения основной идеи. То есть - решение проблемы в её зародыше. - ответила Аманда: - «Жопа» - проблема уже разрослась до планетарного или системного масштаба, но её ещё можно решить при помощи группы подневольных людей. Энтузиастов, если говорить точнее. Армия сопротивления, повстанческие отряды и так далее. То есть, Контролерам следует их просто направить в нужное русло и тогда всё получается относительно быстро. А иногда ещё и безболезненно.
        - Занятно. И что же происходит при «полном ахтунге»?
        - Ликвидация последствий. - холодно ответила Контролёрша: - Подчищаем всё, вплоть до последнего сорняка. Ничего не остается. Даже атмосферы.
        - Жуть, какая… И часто у вас происходит «полный ахтунг»?
        - К счастью - нет. В основном, работают Стиратели и Контролёры. Мы… что-то типа вашего ДКБ, только мультивселенского масштаба.
        - Работаете вообще везде?
        - Нет. Есть темные пятна, до которых наши горящие глаза ещё не добрались.
        - Занятно. Значит, у нас «жопа»?
        - Ну-у-у… Как бы тебе сказать? - тут же замялась Аманда: - Всё очень относительно. Давай так - ты всё сам увидишь и сделаешь выводы. Хорошо?
        - Меня очень пугает твоя настойчивость. А ещё, ты так и не сказала - кто нарушитель.
        - Не всё сразу! Ты и так удостоился чести узнать всю правду о самой секретной организации в Мультивселенной.
        - Откуда мне знать, что ты не врешь? Что, если всё это было сном? Может быть, я ещё не проснулся. Может быть, и кабинки связи на самом деле никакая не иллюзия.
        - Не проснулся, говоришь? - Контролёрша усмехнулась, а затем подошла ко мне и ухватилась за руку: - Сейчас, дорогой… Сейчас!
        Спустя тридцать секунд рычания и пыхтения, у неё получилось резко дёрнуть моим пальцем… По сломанной руке тут же прокатилась волна острой боли.
        - Твою мать! - выругался я: - Так значит, ты можешь мной управлять?!
        - Нет же… Я чуть не отключилась, пока пыталась заставить тебя шевельнуть пальцем. Во сне нет боли… Так что - ты не спишь.
        - Хмм… Если ты в моем сознании. Выходит, что есть шанс обратной связи? - задумчиво произнёс я.
        - Марк. Это лишнее. - злобно фыркнула Аманда, но тут же получила воображаемым хлыстом по заднице: - Ты… Черт! Это больно!!!
        - Интересно, насколько далеко я могу зайти? - меня переполняло злорадство и восторг.
        - Это не смешно! Хватит… - взмолилась великая космическая хтонь, сидя привязанной к стулу: - Во-первых, я очень быстро привыкну и смогу блокировать центр ощущений. А во-вторых - это явно не пойдёт на пользу нашим взаимоотношениям!
        - На взаимоотношения мне плевать. Я всё равно достану тебя, вне зависимости от твоих целей и намерений. А вот насчёт центра ощущений… Ладно! Так уж и быть - растянем удовольствие. - усмехнулся я и отпустил Аманду: - Однако твоя история про Стирателей и Контролёров всё равно не вызывает доверия. И какая ещё Мультивселенная? Мы что, попали в комиксы про супергероев?
        - Честно - вообще без разницы. Хоть что думай. - отмахнулась Контролёрша: - Главное, чтобы ты понял, какова ситуация на Марсе. А потом, хоть вообрази себя Джоном Картером! Кто я такая - будет уже неважно.
        - Даже так? Что же… это обнадёживает. - вздохнув, ответил я, чувствуя, как тревожные мысли вновь постучались в двери: - Но всё же, мне бы очень хотелось узнать, как ты будешь меня отстёгивать. Или на корабле есть ещё люди?
        - Тут никого. Только ты и я в твоей голове. - Контролёрша подошла к пульту космической навигации: - Но можешь не переживать. Как только мы пройдём кротовью нору - я тут же помогу тебе освободиться.
        - М-м-м… Любопытно.
        Сидеть в напряжении было жутко не удобно, поэтому я решил на время откинутся на спинку кресла. Хочется отключить мозг и не думать о предстоящем… Просто сжечь все эти навязчивые и очень страшные мысли.
        - Вот она - ценность выбора. - с улыбкой произнесла Аманда: - Жить в сладком неведении и умереть с осознанием того, что всё было прекрасно. Или же знать жестокую правду и продолжать жить, опираясь на реальные факты… Вам этого выбора не дали.
        - Опять эти загадки… Можно прямо сказать - кто именно нарушитель? - раздраженно спросил я.
        - Всему своё время, Марк. Сейчас мы чётко следуем плану… Я понимаю, что ожидание неизбежности - самая страшная пытка, но уже поздно сопротивляться. О! А вон и вход в кротовью нору. Видишь? - Контролёрша указала на странное помутнение посреди непроглядного мрака.
        - Я всё ещё верю, что это - какой-то жуткий пранк… Что на самом деле я сейчас внутри симуляции, или чего-то ещё… А, когда тебе надоест издеваться надо мной, то в кабину пилотов зайдёт Пельш и вручит мне букет, сказав, что я очередной лох, которого развели на шоу «Розыгрыш».
        - Увы. - вздохнула Аманда: - Так! Сейчас немного тряхнёт… Но ты не переживай. Всё схвачено и проверено! Я с тобой.
        - Меня очень раздражает, что ты пытаешься проявлять заботу. Реально, выглядит фальшиво.
        - Вообще-то, я стараюсь поддерживать своего будущего героя! Что в этом такого? - возмутилась она, скрестив руки на груди: - Лучше закрой глаза, выдохни и подними голову. Тебе так будет легче… И не забывай дышать!
        - То пёс, то герой… Определись уже.
        Корабль нехило тряхнуло, а приборная панель вопросительно моргнула два раза. Следующий толчок пришёлся на заднюю часть корабля, поэтому до нас особо не дошло.
        - Заходим! - воскликнула Аманда и встала позади меня: - Закрой глаза, выдохни и подними голову. Это будет быстро!
        - Твою мать… - выдохнул я, когда по глазам ударил яркий свет: - А жалюзи закрыть никак нельзя?!?!
        - Нет. В месте выхода нам нужны будут глаза.
        Слова Аманды звучали, как будто из-за стены. Моё тело полностью вдавило в спинку кресла! Казалось, что ещё чуть-чуть и органы вылезут наружу. Подбородок больно впивался в грудную клетку… Кое-как, я смог выдохнуть, а затем аккуратно поднять голову. Так действительно было намного легче. Корабль неистово затрясло… Меня терзали подозрения, что металл сейчас не выдержит и фюзеляж разлетится к чертовой матери! Но максимальная турбулентность резко прекратилась. Яркий свет погас, и я наконец-то смог открыть глаза…
        Мы пролетели возле огромного валуна, и перед нами наконец-то предстала она… Моя родненькая и любимая Земля!
        - Кшшххрр… Кариер-Три! Повторяю! Кариер-Три вызывает Птенца-Четыре! Что у вас стряслось?! Как слышно? - прохрустели из динамика рации.
        - М-м-м… Неужели «Чечевичный Караван»? - усмехнулся я: - Ни за чтобы не подумал, что увижу их в живую.
        - Это не «Чечевичный Караван». Ответь. - Аманда жестом указала на наушники.
        - Угу… Уже! - я помахал привязанными руками.
        - Тц… - обреченно цыкнула она: - Медленно и без лишних движений поведи в сторону левым плечом. Давай!
        - Хорошо… - я аккуратно сделал сей незатейливый маневр и протез с хрустом разложился. В таком состоянии он без проблем вылез из петли. Отлично! Сделав упор на подлокотник, я собрал руку обратно и выставил лезвие. Свобода!
        - Кариер-Три вызывает Птенца-Четыре! Как слышно?! - вновь прошелестели из динамика.
        - Птенец-Четыре на связи. Прием. - ответил я.
        - Откуда вы пришли?! Вас не было на радарах! - спросил космонавт.
        - Только что начали замедление. Перебоев не было. Доставляем посылку с Марса. - ответил я, вопросительно глядя на Аманду. Сейчас будет очень иронично, если нас подстрелят свои же. Но, современным ВКС такого объяснения более, чем достаточно…
        - В секторе Б скоро начнётся сильнейшая песчаная буря. Будьте аккуратны. Конец связи. - сухо ответил «Кариер-4» и прямо перед нами проплыл такой же космический грузовик, пару раз моргнув сигнальными прожекторами.
        - Почему они не забили тревогу? Почему не проверили коды?! - удивился я.
        - Поверь… Это сейчас уже ни к чему. - со вздохом ответила инопланетянка: - Сейчас будем приземлятся.
        - И как это сделать? - спросил я, с приличной долей скептицизма глядя на Аманду.
        - Здесь всё на автопилоте. Так что не переживай. Челноки в грузовиках запрограммированы на приземление в безопасных зонах. - спокойно ответила она.
        - Кхххшшшшррр… Кариер-Пять вызывает Птенца-Восемь. В ваш сектор стремительно направляется куча обломков! Время до столкновения - тридцать одна минута. - раздался обрывок чьего-то разговора.
        - Понял вас, Кариер-Пять! Отчаливаем. - радостно ответил «Птенец-8».
        - Если это не «Чечевичный Караван», то почему они разговаривают на генго? Это же точно марсианские грузовики? - поинтересовался я: - Просто, нам рассказывали, что Федерация больше не возит ресурсы с Земли. Только, так… по мелочи.
        - Ага… - ответила Аманда: - Отстегивайся и идём в челнок.
        - Ладно с грузовиками. Им плевать. Но, земные системы ПВО не захотят нас атаковать?
        - Нет. - инопланетянка почему-то отвернулась от меня.
        Корабль вновь тряхнуло, и мы зависли в нескольких сотнях километров от поверхности.
        Отстегнув ремень, я осознал, что совершенно не представляю, где здесь челнок.
        - Иди за мной. - холодно произнесла Аманда, и мы вышли в узкий коридор, что больше напоминал проход в вагоне.
        Спустившись по лестнице на нижний ярус, мы оказались в зоне посадки в челнок. Правда, перед каждым миниатюрным корабликом стояла высокая кабина с жутковатой надписью «Защита».
        - Давай-давай! У нас не так много времени. - Контролёрша подошла к узкому окошку: - Переодевайся и поехали.
        - Хорошо. - открыв металлическую дверь, я заглянул внутрь кабинки. Тут было что-то типа раздевалки с выходным шлюзом. Передо мной висел скафандр старого образца. От космической радиации и холода он, конечно, не защитит… Но в зоне, где только что взорвалась ядерная боеголовка - вообще запросто!
        Переодевшись, я напялил шлем и увидел памятку:
        «Не забудь проверить фильтр перед спуском!» - гласила надпись на генго.
        - И как мне проверить фильтр? - спросил я у Аманды.
        - Видишь вон ту кассету на груди? Это и есть фильтр. Главное, что он на месте. Всё остальное - неважно. Поехали!
        Двигаться в скафандре было крайне тяжело. Никаких тебе приводов и усилителей, как на экзоброне. Всё сам, своими ручками и ножками.
        С кряхтением, я открыл люк и кое-как залез в челнок.
        - Доброго пожаловать на борт, Капитан! - радостно произнес компьютер: - Челнок «Олимпия» полностью заряжен и готов к посадке на поверхность! Ещё раз проверьте фильтр защитного костюма и уровень кислорода в баллонах. И если всё хорошо, то удачного вам полёта!
        Лучезарный голос этого парня лишь нагнетал и без того напряженную обстановку. Одна моя половина кричала о том, что нас ждёт кошмар, и что лучше бы мы никогда не узнавали правду. А вторая половина продолжала верить в то, что на самом деле всё не так уж и плохо… Спасибо, что перчатки такие тугие. Из-за них не видно, что у меня трясутся пальцы.
        - Нажми на зеленую кнопку и пристегнись. - посоветовала Аманда и присела рядом со мной: - Держись, Марк. Этого было не избежать…
        - Мне не нужны твои утешения. - выдохнул я, и щелкнув ремнем, нажал на зеленую кнопку.
        Челнок со свистом вылетел в сторону Земли. И, если бы не страшные мысли, то… возможно, я бы наслаждался этим моментом.
        Чем ниже мы опускались, тем глубже второе лезвие Аманды входило в моё сердце. Вместо белоснежных чистых облаков, какая-то непонятная желтая газовая субстанция. Да и вместо невероятной голубизны атмосферы, тут теперь была неприятная зеленоватость… Я не хотел верить своим глазам. Я мечтал о том, чтобы всё это оказалось неправдой. Ложью… Страшным сном.
        Как только челнок прошёл сквозь желтые облака, передо мной открылась самая жуткая картина, заставлявшая душу гореть… Прямо под нами стояли руины огромного мегаполиса, изуродованные непонятно, чем… Покинутые и оскудевшие.
        «Титан» больно кольнуло, но мы продолжали спуск.
        - Вот мы и прибыли. - усмехнувшись, произнесла Аманда, когда челнок приземлился возле руин: - Выходи! У нас всего две минуты на прогулку.
        Зажмурившись, и пытаясь игнорировать одолевавшую меня бурю эмоций, я подошёл к шлюзу… Шок сковывал меня, не позволяя двигаться дальше. Но нужно завершить начатое.
        Пройдя через шлюз, я схватился за рукоять люка, и зажмурившись, медленно повернул. Щелчок… и металлическая крышка плавно отошла в сторону.
        Выдохнув, я выглянул наружу. Всё вокруг меня напоминало выжженную пустошь… Ни каких признаков жизни, кроме одинокого здоровенного комбайна с надписью «Милитари Индастрис» на боковой панели. Он копошился в полукилометре от нас… Как будто высасывал последние соки из давно погибшей планеты.
        - Итак! Добр-р-ро пожаловать в посмертие, мой юный друг! - раскинув руки в разные стороны, торжественно произнесла Аманда: - Символ людской жадности, гордыни и жестокости! А? Как тебе твоя любимая Земля?
        Я ничего не смог ответить… Внутри уже была не ярость, и даже не обида, а абсолютная пустота. Мне показалось, что я опять умер. Реально умер… Потух, оставив лишь живую оболочку.
        Рухнув на колени, я попытался зачерпнуть пригоршню выжженной земли. Такая сухая… Пропитанная болью и страданиями. Как будто почерневшая от всех людских пороков.
        Это всё, что осталось от моей мечты. Жалкая пригоршня черного пепла…
        А на небе сейчас во всю играл закат. Уходящее солнце переливалось ярко-фиолетовыми оттенками, лишь отдаленно напоминая ту красоту, что была здесь раньше.
        Чуть подальше от затухающих лучшей я увидел Луну… Вернее, то, что от неё осталось.
        Некогда цельный желтовато-белый шар, напоминающий аппетитный кусочек сыра превратился в кучу огромных обломков.
        Даже представить страшно, что же именно тут произошло…
        - Повсюду так? - тихо спросил я.
        - Ага. Никто не уцелел. Вернее… те, кто потом отбыл на Марс. Но они давно умерли.
        - Это случилось сразу после моей смерти?
        - Не-е! Не волнуйся! Твои дети прожили замечательную и долгую жизнь. Потом расскажу во всех подробностях, если захочешь… А, так, произошло это, примерно, через три сотни лет после твоей смерти. - заключила Контролёрша.
        - Как именно это произошло?
        - Долгая история, но, у нас ещё есть время поговорить! - усмехнулась Аманда и протянула мне руку: - Вставай! Тебя ждёт очень занимательная история о дружбе, жадности, гордыне и предательстве… История о том, как человечество загубило само себя. И… я очень надеюсь, что ты вынесешь из этого полезный урок на будущее! А будущее у вас есть. По крайней мере - пока.
        - Очень внимательно слушаю…
        Глава 1
        Последний луч солнца медленно скрылся за горизонтом, оставив после себя лишь темно-фиолетовое зарево. Жидкие облака сливались с отсветами уходящего светила, мерцая всеми цветами радуги. А по выжженной поверхности пробегал редкий ветерок, поднимая темные облака пепла до уровня колен…
        Вот он - мой последний закат на Земле.
        Мысль о том, что некогда здесь располагался огромный мегаполис с кучей людей сводила с ума! Теперь тут руины… почти такие же, как Египетские пирамиды или древние храмы Майя. Только, не такие помпезные… скорее, уродливые и даже жуткие. Небоскребы больше напоминали обгоревшие стволы огромных деревьев. Выжженные дома - пеньки, которые остались после страшнейшего бурелома…
        А ведь где-то здесь, среди всего этого бескрайнего ужаса были брошены миллионы тел. Хотя… вряд ли от них что-то осталось. Скорее, они превратились в пыль и перемешались с выжженной землей.
        Страшно представить, что когда-то, возможно именно здесь бегали мои правнуки…
        - Не бегали. - произнесла Аманда, присев возле меня: - Это Омск. Вернее, то, что от него осталось… А, твоя родня жила в Москве и Подмосковье.
        - Хоть кто-то из них успел бежать?
        - Твои родственники были вне программы переселения. Так что - увы. - вздохнув, ответила она: - Самый большой кусок упал в Тихий океан. Остальная часть раскололась и начала бомбардировать планету метеоритами размером с двухэтажный дом. Мир прожил в самом настоящем кошмаре почти шесть дней… Кто-то пытался прятаться в подвале. Кто-то укрывался в лесах и тайге. Но всё оказалось бес толку. Страшные лесные пожары, смена климата, катастрофическое изменение состава атмосферы и ещё множество последствий того, что четвертая часть основного спутника рухнула на Землю. Когда будем взлетать - обрати внимание, что вода буквально переместилась в другие места! Африка, большая часть Северной Америки и почти вся Восточная европа теперь на дне мирового океана. А Австралия вовсе раскололась на несколько частей… правда, сейчас от неё остался лишь небольшой архипелаг по размеру чуть меньше Японии. Да и в целом, мир пережил очень много различных изменений.
        - Сколько лет прошло с момента катастрофы?
        - Чуть больше шестисот земных лет. Этого хватило, чтобы пепел осел и грузовики с Марса могли добывать оставшиеся ресурсы. А тут теперь некому это потреблять… Вымерло абсолютно всё! Даже плесень. А ещё… из-за некоторых особенностей небесных тел - огромное количество маленьких осколков до сих пор вращаются вокруг Земли, формируя нечто вроде кольца. Как у Сатурна! Так что нам лучше поторопится. Не хочу, чтобы в кротовью нору проник космический мусор.
        - Ладно… - я взял пригоршню земли, и засыпав в специальный пластиковый пакетик для сбора образцов грунта, направился в сторону челнока.
        Мимо нас проехал здоровенный комбайн. Водитель радостно помахал мне рукой из окна кабины… Я лишь сухо кивнул в ответ. Не было у меня совершенно никакого желания улыбаться и уж тем более поддерживать этих мародёров.
        - Не стоит ненавидеть людей только за то, что они знали больше твоего, Марк. - произнесла Аманда, следуя за мной.
        - Просто не понимаю. Если рассказали целому штату пилотов и комбайнеров… то почему не рассказали всем? Я понять не могу, если столько народу знало правду… Почему всё это начало просачиваться в массы только сейчас?!
        - Хорошие условия работы, которых страшно лишиться. Психология и философия человека, ибо Эрис и мозгоправы составляют отменные психологические портреты всех жителей Марса. Да-да, твоя электронная подружка прекрасно знала правду. Но не говорила. Возможно, не могла… Возможно, просто не хотела ранить твои чувства. Кто же её там знает?
        - Нет. Вот, как раз с Эрис всё понятно. Вопросы вызывают лишь сотрудники этого мародерства.
        - Ну, а что? Кто более-менее стабилен и есть желание пилотировать, тот и попадал в программу добычи полезных ископаемых. Тут всё просто! Деньги и любопытство могут заткнуть многих.
        - А возить их не слишком ли дорого? - я залез в шлюз и запустил обработку.
        - Добро пожаловать на борт, Капитан! - обрадовался компьютер. Напомнило одну игру про исследование подводных глубин на неизвестной планете… Там ещё был аппарат «Мотылек».
        - На грузовиках уже давно стоят токамаки последнего поколения. Так что обслуживание этой прелести обходится намного дешевле даже с учетом навигации в десять - двенадцать месяцев. - пояснила Контролёрша.
        - Компьютер! Хочу обратно в грузовик. - нажав на зеленую кнопку, произнес я.
        - Координаты настроены. Автопилот активирован! - ответил челночный управляющий, и мы пошли на взлёт.
        Не хочу больше смотреть на это огромное кладбище. Следы древней и очень прогрессивной цивилизации, которая, судя по всему, попросту не смогла уследить за собственной мощью…
        Челнок поднял облако черной пыли, а затем устремился к темнеющему небу. Прощай, моё последнее земное сумеречье…
        Подлетев к грузовику, маленький крылатый кораблик втиснулся в челночный отсек, а компьютер услужливо пригласил к шлюзу.
        - Допустим… - я вышел в раздевалку, и включил кнопку дополнительной обработки.
        - Не забудьте сменить фильтр и забрать образцы породы. - пропел компьютер из наушника.
        - Так вот… - сняв костюм, я открыл люк, зачем-то пропуская вперед Аманду: - Мне что-то не понравилось в работе пилота. Или того же водителя комбайна. Я захожу в сеть и пишу пост о том, что мы все - последствие зверского апокалипсиса. Кто-то же явно увидит! Такая новость точно будет резонировать.
        - Раньше писали. Только вот, сеть в наше время о-о-очень хорошо контролируется властями. А потом на всех участников программы поставили такие же системные ограничения, как и на студентов НИИ Военной Гильдии. Аналогичная приблуда была установлена на всех оперативников ДКБ во время «культурной недели». Тот самый фильтр по словам и действиям. Там тотальная слежка! Но зато платят хорошо. А знал бы ты, сколько вигиланты таких вот «рассказчиков» положили… У-у-у…
        - Даже не удивлен. - вздохнул я, усевшись обратно в кресло первого пилота, и активировав панель управления: - Что там дальше?
        - Подними все тумблеры зажигания. Прокрути мощность на средний уровень. И нажми на «бэкап» автопилота. Вон та фиолетовая кнопка.
        - Точно… Так, значит, вся элита знает про этот инцидент?
        - Нет. Большинство продолжает верить в то, что на Земле у них родственники. И что, когда-нибудь Правление создаст мост для международного космического сообщения. Ну, чтобы можно было позвать на Марс людей. Очень многие дубликаты стараются во имя этого! Даже из верхушки.
        - Жесть, какая… Но, я всё равно не понимаю. Должны быть утечки! И Тейт явно не мог быть исключением.
        - Почему же? Отличный притворщик и гений. Имел замечательные ораторские способности… В общем, говорить умел. Так что смог грамотно обмануть и систему, и дураков у руля. Тем более, я аккуратно и ненавязчиво помогла ему с этим.
        - Он обманул самого Невзорова! Разве это не выглядит чем-то сверхъестественным?
        - Ну… Про него мы поговорим отдельно. А по поводу верхушки… Да, люди привыкли винить тех, кто у руля. Оно и правильно! Грамотный менеджер должен уметь выстраивать рабочие схемы. В его компетенции заключается расстановка специалистов и должный контроль за процессом. Но… к великому сожалению - ошибаются абсолютно все. Даже те великие гении, которые прорвались к управленческому аппарату. Ты сейчас скажешь, что люди не равны и будешь прав. Но всё же, кроме рук, ног, головы, внутренних органов и волосяного покрова, в вас есть ещё одна очень важная общая особенность. Вы все ошибаетесь. Просто, за чьи-то ошибки приходится платить другим. Понимаешь?
        - Значит… Тейт - ошибка Невзорова?
        - Не только! Там замешано приличное количество людей и… нелюдей. - загадочно улыбнувшись, ответила Аманда: - У власти всегда стоят хитрые ублюдки, которые знают себе цену, знают цену другим и НИКОГДА не упустят своей выгоды. Это надо понимать. Но… ты и так всё знаешь. Сейчас вопрос в другом.
        - Согласен. Я хочу узнать, что такое «дубликаты». И… - мне было тяжело произносить эту догадку вслух, но лучше не откладывать в долгий ящик: - Существовал ли я на самом деле? Или же… это просто чьи-то воспоминания?
        - Дурачок. Конечно же, существовал! И существуешь дальше. А теперь, предлагаю не ходить вокруг, да около и выслушать всё, что было. Идёт?
        - Идёт. Только вот… сперва я бы хотел расставить все точки над «и». Всё же, мы теперь с тобой друзья. - с подозрением взглянув на инопланетянку, произнес я.
        - Друзья? - усмехнулась Аманда: - Рада, что ты одумался. Так что ты там хочешь расставить?
        - Ты сказала, что моя семья в порядке… Я это запомнил. Слова буквально врезались мне в душу. Но, как мы видим… Прежней Земли уже нет. Давно нет. Так… какого хрена?
        - Потому что твоя настоящая семья сейчас ждёт тебя на Марсе. - голос Контролёрши стал очень серьезным: - Ты, конечно, тот ещё говнюк… Даже для меня мерзко осознание того, что ты готов был так запросто бросить свою семью ради призрачных воспоминаний.
        - Мы это уже проговаривали во сне.
        - И раз уж мы заговорили о доверии. Что ты прячешь в этом огромном черном сейфе у себя в голове? - поинтересовалась Аманда, с подозрением разглядывая моё лицо.
        - Свои эмоции. Не хочу рыдать при тебе…
        - Но мы же друзья! Да и к тому же, мне совершенно нет дела до людских эмоций. Можешь делать при мне всё, что хочешь. Я не буду осуждать.
        - Идёт.
        - Я могу продолжить рассказ?
        - Конечно, можешь. - ответил я, глядя на приближающуюся кротовью нору: - Только… сперва пройдём через этот кошмар.
        - Ещё скажи, что тебе страшно? - усмехнулась Контролёрша: - Бедный маленький вигилант посреди космоса! Какой ужас…
        - Внимание! Обнаружена группа космических объектов, приближающихся к кораблю на высокой скорости! Рекомендую отключить автопилот и перевести управление на дежурного оператора или первого пилота. - посоветовал компьютер.
        - К нам летят твои друзья-инопланетяне? - поинтересовался я.
        - Идиот! Это осколки! Говорила, что нужно быстрее шевелиться… Так нет же! Распустил нюни! - прорычала Аманда: - Нажми на отключение бэкапа. А затем бери штурвал в свои руки.
        - Какая замечательная идея! А ты в курсе, что управление космическим кораблем - не равно управлению флайкаром? Тут совершенно другие законы физики!
        - К черту сомнения! Я летала на таких вёдрах и раньше. Доверься мне! - сухо ответила инопланетянка и села рядом со мной: - Слушай меня внимательно, Марк! Сейчас ты аккуратно берешься правой рукой за штурвал… Никаких лишних движений! Аккуратно…
        - Супер. - я отключил автопилот, и в мою сторону тут же вылетел кривой штурвал.
        - Одно неверное движение, и мы можем сильно отклониться от курса! А что ещё хуже - закрутиться. В общем, аккуратно нажми ногой на левый рычаг. Вон он…
        - Так. - едва я задел небольшой черный бугорок на полу, как снизу выехали две широкие педали.
        - Теперь крепко держи штурвал и запускай маневровые двигатели. Держи!
        - Секунду… - подняв все тумблеры маневровых, я почувствовал, как по штурвалу прошла вибрация.
        - Теперь берись левой рукой за тягу и взгляни на навигатор. Видишь красную точку, которая начала едва заметно откланяться от цели?
        - Вижу.
        - Плавно нажми на педали, поддай газку рычагом и медленно… едва заметно качни штурвал вправо. Аккуратно! - казалось, что проекция Аманды вот-вот вспотеет.
        - Ага… - я буквально на миллиметр отвёл штурвал вправо, как весь корабль встряхнуло. Система охлаждения неистово взвыла, а двигатели потянули грузовик в сторону входа в кротовью нору.
        - Вот! Схватываешь на лету. Теперь держи и постепенно увеличивай тягу… Плавно! Без фанатизма…
        Судя по тряске, определенная доля фанатизма всё же присутствовала. Корабль устремился ещё быстрее, а куча каменных осколков пролетела в сотне метров от нас.
        - Вот видишь? А ты переживала.
        - Это было очень опасно! - возмущенно произнесла Аманда: - Включай бэкап! Ох… даже представить не могу, и на что ты рассчитывал? В одного лететь шесть месяцев… И это в лучшем случае! В худшем - девять.
        - Летел бы на автопилоте. А ближе к Земле уже наверняка смог бы натренироваться.
        - Натренироваться? Господи… Марк! Люди годами практикуются на орбите, чтобы научится грамотно управлять грузовиком. А все эти курсы за три недели - маркетинг. Не более! Там тебя не будут готовить к маневрам для обхода метеоритов. Не будут рассказывать, что делать в критической ситуации… Там даже азов ремонта не дают, потому что прекрасно понимают, что ни один даже САМЫЙ полоумный идиот не отправится в одиночку на Землю! А ремонтировать корабль в невесомости - это тоже адски сложный труд. Ты очень упертый, и я этим весьма очарована… Но иногда, ты даже не представляешь, куда прёшь. Не даром говорят - не зная броду, не лезь в воду. А?
        - Можешь, пожалуйста, форточку открыть? Так душно стало…
        - Юморишь после всего пережитого? Похвально. Нет, я серьезно! - беззвучно похлопав руками, произнесла инопланетянка: - Но всё же - на будущее ты должен сделать выводы. Оружейный Барон, который всегда и всё просчитывает наперед… Куда же пропала твоя осторожность? Неужто душевная боль настолько притупляет мозг?
        Увы, ответить я не успел. Корабль вновь начало трясти, а в лобовое стекло ударил ярко-белый свет. Откинув голову, я зажмурил глаза и приготовился к очередной порции ада… На этот раз скручивало и сжимало даже сильнее, чем раньше. Черт… теперь путешествие через порталы явно можно отнести к моим самым нелюбимым вещам.
        Корабль, словно пробка из-под Шампанского, вылетел неподалёку от нашего последнего оплота человечества… Хотя, человечества ли?
        - Относительно. - ответила на мой мысленный вопрос Аманда: - Вот расскажу историю от начала и до конца, а там решишь.
        - С нетерпением жду. - хрустнув шеей, я откинулся на спинку кресла.
        Во мне заиграло то шоковое состояние, когда пережил столько всякого дерьма за короткий промежуток времени, что зацикливаться на горе, как-то… не хотелось. Да и не моглось. Мозг ещё не принял всю информацию… Он героически пытался обработать тот факт, что дети давно умерли. Земли в привычном понимании больше нет. А Марс стал новым Эдемом человечества в Солнечной системе.
        Да и сейчас моей главное задачей было сохранение целостности черного сейфа. Это очень важно.
        - Те события начались задолго до твоего рождения. В одной далекой-далекой галактике, которая тогда находилась во владении Великой Императрицы Шанго Лай-Лабэ наконец-то закончилась страшная кровопролитная война за влияние в одном очень большом секторе. В связи с этим, Имперская семья Лай-Лабэ провозгласила огромное количество звездных систем своей территорией. Бунты подавлялись жесткими методами. Порой там стирались целые планеты!
        - Опять ваша шайка постаралась?
        - Нет… Мы не участвуем в галактических войнах, и уж тем более не сотрудничаем с трейсерами.
        - Твою ж дивизию… Можно давать информацию небольшими порциями? Ты говоришь с человеком, для которого Земля долгое время была единственным источником жизни во Вселенной! А тут тебе буквально за три часа и Контролёры, и Стиратели, и какие-то там Лай-Лубы!
        - Лай-Лабэ. Семья страшных диктаторов. Хорошо, что их давно уничтожили… Иначе в галактике никогда бы не наступил мир. - отмахнулась Аманда.
        - Трейсеры… Я слышал, что это последователи движения «паркур»?
        - Сам ты паркур! Трейсеры - великие духовные гончие. Те, кто умеют отделятся от физической оболочки и путешествовать по Мультивселенной с такой скоростью, что даже нам не снилась.
        - Быстрее, чем через кротовью нору?
        - В миллиарды раз быстрее. Если не больше! Но это не суть. Семья Лай-Лабэ была как раз выходцами из могущественного Дома трейсеров. Они захватили всю галактику и после страшной войны, наконец-то провозгласили мир. Тогда у Великой Императрицы Шанго Лай-Лабэ родился первый сын. Семья очень ждала мальчика, поскольку до этого у Лай-Лабэ рождались только девочки. Однако сын, несмотря на все надежды, так и не увидел престол…
        - Та-та… Та-ра-та-да… Та-ра-та-та… Та-ра-та-та-ра-та… - с чувством и толком начал напевать я.
        - Что это за мелодия?
        - Оупенинг из «Игры Престолов».
        - Очаровательно. Так вот, Императрица Шанго была взята в плен и казнена. Ну… по крайней мере - так говорят. На самом же деле, ходят слухи, что отряд комбатантов, преданных имперской семье просто умертвил её физическую оболочку, отправив гулять в свободное плавание. Семья распалась. Сын был отправлен далеко в космос… На планету, где его должны были ждать родственники.
        - Блин…
        - Что такое?
        - Забыл мотив саундтрека из «Супермена».
        - Однако… - Аманда перестала реагировать на мои пасхалки: - Навигатор корабля сбился, и мальчишка потерпел крушение на Земле. На твоей Земле шестнадцатого века. Парень попал совершенно на другую планету, однако Принцев Империи обучали даже такому. Некоторые из предков Лай-Лабэ любили прогрессорствовать.
        - Что делать?
        - Ну… Прилетать на малоразвитую планету с гуманоидной расой разумных существ. Ассимилироваться и ускорять эволюцию. Вот, как раз за такими мы и охотились с начала времен. Для кого-то норма в шутку разнести мир очередным глупым экспериментом.
        - Попаданцы из книжек, да?!
        - Типа того, только хуже. Но и с такими ребятами мы тоже разбираемся. Особенно, если какой-нибудь задрот с огромным самомнением попадёт в средневековье. И ещё очень повезёт, если к нему подоспеет Стиратель.
        - Почему? - удивился я.
        - Потому что местные могут принять его за ведьму или колдуна. Сожгут на костре. Или будут долго мучать, пока сам не умрет. А это жутко… И не гуманно. В сравнении с этим, пуля в голову от Стирателя - дар свыше, а не казнь.
        - Погоди… пуля? - я не поверил своим ушам.
        - Да. Стиратели не используют лазерные бластеры и тому подобное. Вау! - схватившись за голову, с приличной долей сарказма произнесла Аманда: - Магниты разгоняют кусочек металла и тот летит в голову цели. Простой и быстрый способ. Никаких напрягов!
        - Магнитные пистолеты для казни попаданцев? Да-а… В такие моменты начинаешь ценить свою жизнь. Охотился на преступников и ренегатов. Защищал простых смертных… И весь мир казался таким сказочно красивым.
        - Обратной дороги нет, Марк.
        - Это и печально… - вздохнул я, и порывшись в бардачке, вытащил тюбик космической еды со вкусом курицы и пюре: - Продолжай.
        - Тебе не стоит это есть. - предупредила Аманда.
        - Вот ещё? Я сам решаю, что мне делать. - огрызнулся я, и открыв тюбик, выдавил немного эмульсии себе в рот. Химозный аромат тушенки и жалкого подобия картошки тут же ударил по моим рецепторам: - Тьфу! Какая же это курица с пюре? Дерьмо, какое-то…
        - Пилоты годами тренируются правильно потреблять эмульсию, а ты хотел вот так и с первого раза? Ха! Самонадеянный подросток.
        - Ну, извините! В учебниках ничего не говорилось про то, что еду в космосе нужно употреблять, как-то по-особенному. - вздохнув, я спрятал тюбик обратно в бардачок.
        - Я могу продолжить?
        - Давай.
        - Так вот, наследник Дома Лай-Лабэ оказался на Земле, и как подобает истинному Принцу Империи, начал изучать окружение. Сперва работал помощником кузнеца. Затем начал пробиваться в высшее общество. В итоге, помог разработать очень много различных механизмов, которые сильно повлияли на прогресс. Но в восемнадцатом веке всё изменилось…
        - Погоди! Он что, прожил двести лет? Типа, инопланетная сверхспособность?
        - Не совсем. На родине, все представители Дома Лай-Лабэ пользовались особыми заряженными частицами, которые добывали из ядер некоторых экзопланет. Энергия не давала их телам стареть и умирать даже от самых серьезных ран. Но на Земле не было заряженных частиц, поэтому Принц Лай-Лабэ попросту менял оболочки. - пожав плечами, ответила Аманда: - Нагло вытеснял человеческие души, а сам занимал вакантное место за штурвалом. Его целями были юноши от шестнадцать до восемнадцати лет. Новую оболочку он выбирал задолго до смерти предыдущей, поэтому с документами и наследованием проблем не было. Безродный сирота, родня которого точно не будет претендовать на внезапно обрушившееся наследство. Принц заманивал ребят, завязывал дружеские отношения, и когда приходило время - хоп! И душа полетела дальше.
        - Погоди, то есть он их убивал?
        - Это не совсем точный термин. Начнем с того, что условная «душа» - не что иное, как энергетический слепок. Чистейшая энергия, способная дать жизнь! И в Мультивселенной происходит самый настоящий круговорот слепков. Когда человек или любой другой представитель разумной расы погибает - слепок полностью очищается от воспоминаний и отправляется дальше.
        - Реинкарнация… - пораженно выдохнул я.
        - Ну, типа. - кивнула Контролёрша: - И трейсеры умеют «выбивать» слепок из оболочки.
        - А сколько тело может жить без… энергии?
        - Всё зависит от условий. Многие, как говорят ваши врачи, лежащие в коме - давно лишились слепка. Они условно умерли, но оболочка, подключенная к аппаратам или медицинским модулям - продолжает существовать. Трейсеры не любят «лежалое». Им нужны свежие оболочки! Так что Принц находил своих жертв, дружился с ними, и потом занимал почетное место за штурвалом.
        - Погоди… А, что будет, если, скажем… Повредить старую оболочку, когда новой ещё нет? Что тогда?
        - С нашим Принцем такого не случалось, но в критические моменты, чтобы не отправится в путешествие - трейсеры просто незаметно кочуют от тела к телу. Слепок, естественно, не трогают. То есть, тихо сосуществуют. И когда ты слышишь чей-то голос в голове - возможно, это никакая не шизофрения, а просто трейсер внезапно лишился оболочки и теперь ищет себе новую. А когда найдут достойную цель, то тут же переселяются с вышибанием. Проблем потом много, но такова цена продолжения твоей путевки на понравившейся планете.
        - Занятно. И что дальше с нашим Принцем?
        - В конце восемнадцатого века наш пассажир открывает на Земле альтернативный источник энергии. Заряжает тело и перестает стареть. Как ты уже догадался по той фотографии, наш друг влился в строительство транссиба далеко не просто так.
        - Так Принц - это Невзоров?
        - Верно.
        - Черт! Я так и знал!!!
        - Но это ещё не всё… Марс действительно начали окучивать в конце двадцатого века. По следу Принца на Землю прибыл агент Дома Лай-Лабэ, чтобы забрать блудного сына обратно к родственникам. Однако Невзоров и слушать не хотел! Он сказал, что проникся своим новым домом и хочет добиться его процветания.
        - М-м-м… Так у Невзорова реально были благие намерения?
        - Ну… Если посчитать, то относительно других представителей Дома, он по возрасту, как ребёнок. Мальчишка, который построил свой собственный «Диснейленд» под названием Земля. Конечно, этикет не позволял ему развивать мир семимильными шагами. Он был… скорее - наблюдателем и помощником, нежели полноценным действующим лицом. Деньги есть, время есть, влиятельные друзья есть. И когда Невзоров осознал, что люди никогда не дадут ему творческую свободу истинного прогрессора, тогда-то он и выклянчил у агента Дома Лай-Лабэ технологию для терраформирования Марса. Агент и не думал перечить! Установил на Марсе мощный аппарат и запустил процесс. Да, технологии Дома Лай-Лабэ впереди Мультвселенной всей. Но ни один аппарат не способен изменить климат, атмосферу и состав планеты за пять минут. В мечтах Невзорова было показать людям будущее… Красивое и идеальное будущее. Чтобы они чествовали Принца, как спасителя! Но не зря говорят - хочешь рассмешить бога, поведай ему о своих планах. Агент вернулся на Землю, чтобы собирать будущие слепки для заселения. В его корабле было много различных приспособлений. В том числе
и система для сбора и хранения слепков. Тогда началась работа Доктора Сахарова.
        - Погоди, то есть Сахаров и был Агентом?
        - Верно. Он вдохновился идеей юного Принца и решил посмотреть, что будет. Всё равно Дом Лай-Лабэ к тому времени пал, и Агент решил, что Невзорову будет безопаснее на Земле.
        - Интересно… И что было дальше?
        - По идее, Невзоров хотел создать идеальное общество. Однако, программа Сахарова по заключению контрактов топталась на месте. В неё шли отбитые или совершенно никчемные для будущего общества люди, которым НИИ попросту показывало от ворот поворот.
        - Дискриминация, какая-то…
        - Не совсем. Тут, как на сдаче семени - проверяли всё, вплоть до твоей родословной. Невзоров хотел по большей части загрузить только полезных для общества людей. Но адекватных ребят отпугивал тот факт, что они проснутся через тысячу лет, и хрен знает, что там вообще будет. И именно тогда Сахаров предложил вешать лапшу на уши!
        - Как глупо…
        - Зато, маркетинг сработал. Проект получил массовое распространение! За первый год существования было выкуплено свыше трехсот тысяч слепков.
        - А сколько в общем?
        - Около миллиарда.
        - Стоп… А, где они все?! Я слышал, что программу дубликатов постепенно прикрывают из-за риска перенаселения?
        - Риск перенаселения с такими товарищами, как ты, Критика и Кайли вообще не страшен. А остальные… Будут постепенно вгружаться относительно своего времени, чтобы не произошла глобальная путаница и скандал. Мол, как человек из две тысячи восемьдесят девятого попал одновременно с теми, кто умер в две тысячи пятьдесят шестом? Так что там всё схвачено.
        - Выходит… обо всем знает огромный пласт людей?!
        - Марк… не будь глупцом. Они в тихую загнали кучу народа под землю. Неужели ты думаешь, что промыть мозги насчёт того, что Земля никогда не умирала будет сложнее?
        - Ложь на лжи и ложью погоняет… - обреченно выдохнул я.
        - Зато все живут счастливо. - усмехнулась Аманда: - Ну… почти все.
        - Я вот одного понять не могу. Почему они сразу не сказали, что Земли больше нет? Разве не проще? Разве нужно было бы тогда создавать кучу контролирующих программ и инстанций? Разве нужны были бы тогда все эти заморочки и сложности? Это… крайне глупо, как мне кажется.
        - Да, я согласна что у Невзорова и Сахарова далеко не всё получилось красиво и хорошо. Но именно в этом плане я их понять могу. Вон, люди в двадцать втором взвыли, когда «Мак» закрыли. А ты говоришь сообщать им по пробуждению, что Земли больше нет… Ты хоть представляешь, какой процент суицидов и трансцендентного психоза бы был?
        - Честно - мне вообще было плевать на «Мак». Поэтому, немного не понял твоего сравнения.
        - Люди зачастую привязываются к своему прошлому. Ко всему, что доставляет приятные воспоминания. Так что, сравнение я привела очень условное. Но факт того, что Земли больше нет - шокировал бы очень многих.
        - Но те, кто активно скрывают правду почему-то не выпилились! А их тоже много.
        - Начнем с того, что Эрис отлично подбирает людей. Мы про это уже говорили. А закончим тем, что даже таким мозги промывают дай боже! В общем, это сложно, но тем не менее - механизм работает. Работал… пока не пришла я.
        - Мы опять забежали слишком далеко! Ты так и не сказала, что в итоге произошло с Землей?
        - Ох, точно. Пока Невзоров и Сахаров увлеченно занимались своим проектом, а аппарат по терраформированию Марса спокойно работал на благо будущего - люди запустили лунную программу. Первой задачей была добыча полезных ископаемых. Титан, железо, алюминий… В общем, добрая часть таблицы Менделеева, если подумать. Но основной причиной внезапной активации лунной программы был - изотоп гелия-три. На тот момент термоядерные реакторы существовали лишь во влажных фантазиях ученых и фантастов, поэтому человечество решило, что пора воплотить столь полезную мечту в жизнь. В тридцать четвертом была построена первая международная колония. Оттуда началось освоение Луны. Страны делили лакомый кусочек, как могли, пока очередные конфликты не спровоцировали разделение… Как бы, международная лунная колония и без того держалась на соплях из-за кучи различных санкций. А новые проблемы лишь усилили напряженные отношения между представителями разных стран. В общем, к пятьдесят шестому МЛК окончательно развалилась. А в сто втором году США начали добывать полезные ископаемые при помощи взрывов нейтронных микроснарядов…
Потом этот способ перехватили и все остальные. А когда об этом узнали Невзоров, Сахаров и астрофизики - было слишком поздно. До катастрофы оставались считанные годы… Но никто так и не отреагировал. Политики были заняты своими проблемами, а простой народ ничего не мог сделать. Да и не знал особо… Всем пели про глобальное потепление, различные вирусы и прочее. В итоге, Невзорову пришлось очень быстро перетаскивать всю программу с Земли в корабль Сахарова. Сам Агент остался на Земле и… условно погиб. А когда Луна начала рушится и атаковать Землю - команда НИИ выдвинулась на Марс. Правда, там тогда практически ничего не было. Да и атмосфера так себе. В общем, Невзоров всех заморозил на пятьсот лет.
        - В криокамерах? - с надеждой спросил я.
        - В криокамерах. - ответила Аманда: - А затем начал застраивать Марс… А, через сто лет по образу людей были созданы первые дубликаты, которые начали формировать общество Нового мира. Причем, ты даже знаком с некоторыми из них. Колесниченко, например.
        - Выходит, Невзоров не такой уж и плохой? Если ты говоришь, что он был наблюдателем, то зачем пришла сюда?
        - В том то и дело, что «был». А ещё Невзоров активно продвигал идею термояда. Думаешь, с чьей подачи русские и китайцы первыми развернули проект МЛК?
        - Невзоров им подсказал?
        - Ага. Видать, не подумал, что человечество ещё не готово к такому шагу. В итоге, он, типа не при делах. Земли больше нет. А на Марсе осталась кучка модернизированных людей, большая часть которых даже не представляет, что стало с их любимым голубым шариком. Здорово, правда?
        - И тем не менее, жест с глобальной ложью меня сильно напрягает. Неужели Невзоров не подумал, что правда рано или поздно вскроется, и будет ещё хуже?
        - Ну… хуже или нет, а у многих теперь есть свои семьи на Марсе. Всё взаимосвязано, понимаешь? Многие не захотят терять своих близких снова. И в этом основная проблема! Человек намного спокойнее и податливее, если у него есть что терять. А я же сперва попыталась договориться с Невзоровым. Он кормил меня завтраками. Говорил, что готовит почву для того, чтобы вывести людей из лжи и устроить независимые выборы в Правление. Но… время шло. А когда я пришла за обещанным, он всадил пулю в лоб моей оболочки. Моей ненаглядной Нины Павловны, которую я обожала всей душой! Святая женщина из русской глубинки… Человечество не заслуживает таких людей, как она.
        - Погоди, он убил твою оболочку, а дальше?
        - Пришлось использовать запасной вариант, который я подготавливала почти год на случай, если с Ниной что-то случится. Такая работа… Я могу управлять далеко не всеми.
        - Ты что-то говорила об этом.
        - Ага! А сейчас… с этой проклятой защитой я вообще не могу управлять людьми. Но ничего, твоей помощи мне будет достаточно. - уверенно заявила Аманда.
        - Кстати, а как ты понимаешь, что человека можно подчинить?
        - Опыт, дорогой! Всё всегда приходит с опытом. Вот, к примеру - ты полностью перекрыл доступ к пульту управления. Мне пришлось просить людей на сортировочной станции, чтобы погрузили тебя в кресло и привязали по рукам и ногам. На это ушло очень много усилий… И дикое везение, что они не обновили ПО. А есть люди, типа Нины Павловны. Их долго уламывать не надо. Да и если подумать, для того, чтобы полностью сесть за штурвал - нужен крайне податливый и слабовольный разум. Поэтому, я обратилась к Кейтлин! Бывшая наркоманка, сошедшая с ума, очень подходила на эту роль.
        - Невзоров же понимал, что ты такое?
        - Конечно, понимал! Этот ублюдок призвал своих друзей из других систем, чтобы выпроводить меня отсюда…
        - Хорошо. Давай, так - Невзоров притворяясь обычным магнатом, помогает Правлению у руля, верно? Но я не совсем понял, а какова твоя цель? Почему Невзоров стал нарушителем?
        - Во-первых, он косвенно стал причиной уничтожения целого мира. А во-вторых - он из-за своей прихоти просто создал новое человечество! И вместо того, чтобы дать им самим выбирать свой путь, этот проклятый Принц посадил всех в теплицу. Ну… почти всех. Такого быть не должно! Это противоречит законам естественной эволюции видов. Поэтому, за все нарушения Невзоров должен быть ликвидирован, а управление планеты расформировано и отдано под трибунал за огромное количество преступлений против своего вида. Так понятнее?
        - Цель хороша. Мне определенно нравится! Но ты задействовала людей, которые отдавали жизнь за твои идеи и твои цели. Не считаешь это… лицемерием?
        - Ни капли! У всего есть цена, Марк. У свободы - кровь. Даже если речь идёт о невинных людях. Иначе никак.
        - Вспомнил одну такую восточную мудрость - умный побеждает в бою, а мудрый побеждает без боя. Понимаешь, к чему я клоню?
        - Говоришь, как Никола Тесло! Бррр… - Аманду передёрнуло от омерзения: - Ты явно немудрый! Тебе до мудрого ещё расти и расти.
        А тем временем наш грузовик уже приближался к сортировочной космической станции. Огромная бандура, которая могла обслуживать одновременно шесть кораблей.
        - Ну, так это понятно. Мудрыми не рождаются, а становятся. И если ты не смогла уговорить Невзорова сдаться - это не повод жертвовать всеми остальными. Сколько судеб ты сломала через Линга? Сколько ещё крови утечет, если ты будешь придерживаться плана? Пустишь народ под холодную воду, а затем и вовсе в расход? В таком случае, пускай лучше Невзоров и дальше продолжает всем врать! Это намного лучше, чем добиваться «своей правды» тотальным истреблением остатков человечества.
        - Как быстро ты его простил, а? Невзоров ездил на тебе верхом!
        - А теперь я поезжу на нём. - злорадно усмехнувшись, ответил я. Черный сейф наконец-то распахнулся и Аманду вновь приковало к стулу.
        - Как… - с ужасом выдохнула она: - Я не видела твоего мотива… Не видела мыслей!
        - Кажется, я понял, как работает твоя система. И уже научился закрываться от тебя. - пожав плечами, ответил я.
        - Ублюдок… - прорычала она: - Ты обманул меня!!!
        - Я же уже сказал, что больше не намерен плясать под чужую дудку. Наслужился! Хватит с меня. Теперь настало моё время встать за штурвал. - злорадно усмехнулся я и скрестил пальцы: - У тебя есть два варианта, дорогая. Либо ты следуешь моему плану. Либо я найду способ, как отправить тебя домой. Тем более, я знаю, к кому обратиться.
        - Сэведж… не делай глупостей! - прорычала Контролёрша, пытаясь вырваться из цепей: - Ты - глупый мальчишка, который не сможет без толкового наставника… В итоге ты всё испортишь! Ты сам превратишься в злодея…
        - Готов поспорить. - я отключил автопилот и схватился за штурвал: - Уничтожив Невзорова - ты лишь усугубишь ситуацию с Кланами. Это жертвы. А если резко расформируешь Правление без подготовительного плана - весь Марс превратится в хаос. Это ещё большие жертвы. Я понимаю, тебе хочется поскорее домой, бросив планету на произвол судьбы. Задача выполнена, а после неё - хоть потоп. Но мне ещё здесь жить! И после увиденного, я очень сильно хочу помочь Новому миру.
        - Ты не понимаешь… - на шее Аманды тут же затянулась петля: - Такова ваша судьба! Вы должны… Сами всё решить… Пройти сквозь эти испытания!
        - Вот и решим. - я немного отвернул от курса, и остановив корабль, направился к челноку.
        - Можешь скрывать от меня свои мысли и дальше… Но ты слишком самонадеян! Разве история с грузовиком тебя ничему… Ай! - Контролёршу буквально вырвало из кресла и поволокло по полу: - Ничему не научила?! Ты не сможешь в одиночку всё провернуть… К тому же, Невзоров избавится от тебя, как узнает! Сотрёт тебя в порошок… Ты этого не понимаешь?!
        - У меня на этот счёт свои мысли. - я ментально схватил Аманду за горло и со всей силы припечатал об стенку корабля: - Тебя ждёт очень увлекательное зрелище, дорогая…
        - Эй! Какого черта?! Я не могу выйти… - воскликнула инопланетянка и попыталась меня ударить, но рука пролетела насквозь.
        - Попридержу тебя до хороших времен.
        - Нет! Мы так не договаривались! Марк… Ты не понимаешь, что происходит! Невзоров не владеет ситуацией! Он загонит вас в ад!
        - Это ты со своими Лингами и Колесниченками загонишь нас в ад. Сиди тихо и только попробуй вякнуть! - рявкнул я и обмотал Аманду воображаемым ковром.
        - Ты горько пожалеешь об этом… Идиот! Я искренне верила, что у тебя есть хоть капелька мозга! - прорычала она.
        - В том то и проблема, что эта капелька мозга не даёт мне с головой нырнуть в твою историю. Да и к тому же, а где гарантии, что ты не хочешь стереть наш мир? Ты сомневалась, когда я спросил у тебя про категорию.
        - Я не это имела в виду!!!
        - Уже слишком поздно, дорогая. - я пристегнул ремень, и нажал на кнопку спуска.
        - Куда желаете, Капитан? - поинтересовался компьютер.
        - В Нейрополис. На окраину.
        - Выполняю!
        - Ты своими реформами ничего не добьёшься! Даже если ты подготовишь план… Подсидишь всех из Правления, включая самого Невзорова - у тебя не хватит опыта, чтобы управлять целой планетой! А если оставишь Невзорова у руля - то жертв будет ещё больше! Этот мыльный пузырь рано или поздно лопнет и тогда… Попомни мои слова, Марк… Тогда ты поймешь, что война Кланов - это такой пустяк! Не могут люди без страха. Не могут без ежовых рукавиц! И пока ты это не поймёшь - все твои планы пойдут коту под хвост! Ты, либо ещё больше запачкаешь руки в крови, либо с головой утонешь во лжи!
        - Когда тебя зовут в конфликт между двумя сторонами - нужно выслушать обеих, чтобы сделать вывод. Ты поторопила события.
        - Ты мог бы стать миротворцем! Мог бы быть спасителем этого мира… Но в итоге лишь усугубишь ситуацию. - прорычала в ответ Аманда, пытаясь выбраться их коврового рулета.
        - Поживём - увидим. - усмехнувшись, ответил я: - А тебе теперь жить в моей голове, пока я не найду способ отправить тебя домой. Надеюсь, ты понимаешь, что это значит?
        - Дерьмо! Вот об этом я не подумала… - обреченно выдохнула она: - Слушай… Я правда хочу помочь вашему миру!
        - Я тоже. И поверь мне - ты увидишь, как я это сделаю.
        Челнок плавно приземлился неподалеку от небольшого перелеска.
        - Приятного вечера, Капитан! - радостно произнес компьютер.
        - И тебе не хворать. - ответил я, и вылез на улицу.
        Эх… приятный ночной ветерок и солнце, что плавно поднималось из-за океана. Ну, здравствуй - мой второй дом.
        - Не позволю!!! - прохрипела Аманда, и мой живот нехило так скрутило. По голове прошла самая жуткая мигрень, какую только можно себе представить… Я просто не мог вдохнуть. Легкие сжались, а «Титан» бился с невероятной скоростью.
        - Всё приходится делать самой… Но мы ещё увидимся, Марк! Помни об этом! - прорычала Аманда, где-то внутри моей черепной коробки.
        Слезные железы обожгло, а лицо, как будто скукожилось до размера пятирублевой монеты. И тут, всё мгновенно прекратилось… Из ноздри вылезла какая-то черная нефтеобразная хрень, и шлепнувшись на землю, быстро поползла в сторону города. Так вот, как на самом деле выглядит Контролёрша… И вот этот слизень решил меня запугать?
        Только я хотел побежать за ней, как та растворилась в водосточной канаве. Вот сволочь… Но ничего! Мы до неё ещё доберемся.
        Только я хотел пойти в город, чтобы вызвать такси, как понял, что… всё тело резко ослабло. Шлепнувшись на газон, мне стало вдруг так спокойно и легко на душе. Как будто всю вторую жизнь я шёл с огромным валуном на плечах. Как будто тыкался в закрытые двери… пытался разглядеть дорогу, будучи слепым котёнком.
        И глядя на мириады звезд на ночном небе, я залился смехом… А по щекам прокатились две скупые слезинки.
        Это была не радость, а скорее - облегчение.
        Конечно, очень жаль, что я никогда больше не увижу Лизку с Колькой. Очень жаль, что больше никогда не побываю в любимых местах на Земле. Очень жаль, что не увижу этого заснеженного леса… И уже никогда не пробегу по лугу, как последний дурачок.
        Всё…
        Ничего этого больше никогда не будет. Старая эпоха прошла, уступив место новой.
        Как только я пришёл в себя, то смог вручную вызвать такси и уехать обратно на дачу к девчонкам. Сломанная рука уже не беспокоила… Да и я забыл про неё. Теперь осталось только придумать план и идти. Стремится и работать, не покладая рук!
        Ведь у меня есть, ради кого это делать. Моя семья… Люди, с которыми судьба связала нас прочными нитями.
        Да, в этом плане Аманда оказалась права.
        Подойдя к спящей Марусе, я аккуратно накрыл её одеялом и присев на одно колено, тихо прошептал:
        - Прости, родная! Теперь всё будет совершенно по-другому…
        Только сейчас, глядя на это милое личико я осознал, насколько сильно люблю свою младшенькую. Как будто вернулся из очень долгой поездки и вновь увидел её.
        «Титан» запульсировал теплом, и я хотел было сходить до Критики, Кайли и Хелен, но меня отвлек внезапно появившийся сигнал.
        - Поиск актуальных баз данных. Активация ключа! Проверка всех систем! И-и-и… Вот она я! Приветствуйте! Ваша долгожданная Эрис на новых серверах! - обрадованно воскликнула электронная помощница: - Марк, я так счастлива снова тебя видеть! Ты бы знал!
        - Взаимно. - улыбнувшись, тихо прошептал я и поспешил выйти в коридор.
        - Ох, как же я соскучилась… Теперь долго не отстану! Как у вас тут дела? - с интересом спросила Эрис: - Всё было тихо? Ничего мозговыносящего не произошло?
        - Ну-у… Как тебе сказать?..
        Глава 2
        Шок постепенно проходил, давая волю настоящим эмоциям. Тем, что нервная система строго настрого запретила вырываться наружу, пока мозг всё не переварит.
        Во-первых, мне дико хотелось надраться в сопли… Да, звучит, как банальный вариант для типичного русского человека, но это реальный факт. Вот просто взять пару бутылок хорошей водки и закрыться от людей.
        Нервный смешок от всей ситуации прошёл, а теплые чувства к девочкам на некоторое время спрятались в глубину моего стального сердца.
        Во-вторых, я готов был схватиться за голову! Хоть прямо сейчас выходи во двор и ори, как можно громче… Правда, если бодикадо проснуться, то явно просто так не отстанут.
        Защитная реакция нервной системы постепенно проходила, уступая место беспробудной бездне, которая теперь зияла где-то в районе сердца.
        Злоба это? Или же отчаяние, что всё, к чему я стремился, в итоге оказалось выдумкой инопланетянина, который вообразил себя Богом? Вот пока не ясно…
        Но одно я знал точно - сейчас не время ныть. Нужно срочно очухиваться и приходить в себя! Чтобы там не случилось, а теперь на мне висела очень большая ответственность. И, какие бы я сейчас эмоции не переживал - делу это явно не поможет.
        Всё! Детство кончилось. Фенита б**я комедия…
        - Уровень стресса критически возрос. Рекомендую выпить настойку валерианы. - обеспокоенно предложила Эрис.
        - У меня есть более проверенный способ. - открыв аптечку, я вытащил упаковку амитриптилина. Ну, конечно! Бисмарк явно не выжила бы без хороших успокоительных. Слишком чувствительная в некоторых моментах.
        - Главное, чтобы не было передоза… - предупредила помощница.
        - Не будет. - я вывалил в ладонь три белые таблетки и тут же закинул в рот, запив стаканом воды: - Прости, дорогая… Но пока у меня нет другого выбора. Нужно пережить случившееся, а потом уже возвращаться к нормальной жизни. Если таковая у меня ещё когда-нибудь будет.
        Неудобный разговор на тему того, что человечества в своём первозданном виде больше нет, ожидал… ну, наверное, всех из моего окружения.
        Маруся воспримет это, как нечто странное, но в целом объективно понятное. Она не видела Землю, да и современные дети очень легко относятся к резким изменениям. Невзоров явно использовал нашу генетику, через которую новым поколениям передалось то самое русское «что будет завтра - да бог его там знает».
        Критика скорее всего испытает дикий шок. Несмотря на то, что на Земле у неё никого не осталось, она более консервативная и частенько думала о голубом шарике. Да и тот Патриарх из подземелий говорил, что фурия не прочь вернуться обратно.
        Кайли точно впадёт в продолжительную депрессию, поскольку столпы их культуры сильно завязаны на Японии. Земной Японии, которой больше нет, и скорее всего, никогда не будет. Теперь они не японцы, а такие же марсиане, как и все остальные. Действительно… во время службы я частенько замечал, что многие дубликаты относили себя к определенной национальности и привязывались к Земле. В их головах не было идеи о том, что теперь они стали марсианами. Они искренне верили в то, что продолжают быть американцами, итальянцами, русскими или китайцами. Так сказать - национальность головного мозга. И я их не обвиняю. Сам с грешком.
        Бисмарк скорее всего впадёт в ступор. Честно, понятия не имею, оставался ли у неё кто-нибудь на Земле, но уверен, что ей вряд ли будет весело от этой новости.
        Эрис наверняка и так всё отлично знает… Не верю я, что такой мощный искин не в курсе столь глобальных секретов.
        А вот с Войс могут возникнуть серьезные проблемы… Причем серьёзные проблемы, которые невозможно решить.
        Всё это время она жила лишь мечтами о том, что я освобожу её от испорченной оболочки и наконец-то выпущу душу прямиком в небо Земли. И скорее всего, известие о том, что Войс обречена на целую вечность в теле киборга… малость огорчит её.
        Но я не из тех людей, которые будут кормить других пустыми надеждами. Ситуация с Землей показала мне, что… Что? Что я крупно так вляпался.
        Благо, успокоительное подействовало и теперь место тревоги уступил здравый смысл. Я четко отдавал себе отчёт и понимал, насколько сильно теперь может измениться моё будущее. Последствия от ошибок прошлого могли быть катастрофическими. И некоторые из этих «ошибок» спали в этом доме…
        Вместе с успокаивающим эффектом, мне пришло осознание, что раньше можно было вертеть задом перед всеми, совершенно не боясь за своё будущее. Конечно, ведь умудрённый жизнью и сверхуверенный в себе Марк Сэведж обязательно свалит из этого мира.
        Но теперь уйти можно только ногами вперёд.
        Буквально вывалившись на улицу, мне хотелось лишь немного побыть наедине с собой. Хотя, какое уж тут наедине с собой? Несмотря на все мои тревоги, Эрис очень ждала рассказа о том, что происходило в её отсутствие.
        - Готов… - выдохнул я, глядя на поднимающееся солнце.
        - Уверен? - с волнением спросила Эрис.
        - Да… С чего бы начать? - задумчиво произнёс я, присев на лавочку возле изгороди: - Наверняка для тебя это не станет новостью, но… выяснилось, что человечество вымерло.
        - Эмм… - помощница явно была в недоумении: - В каком плане?
        - В самом прямом. И… давай не будем лукавить. Эрис, ты всё прекрасно знала! Часть информации должна была проходить через тебя. - вздохнул я, откинувшись на спинку скамейки: - И нет, я не злюсь. Уже не злюсь. Так что можешь быть максимально откровенной.
        - Ну… - в голосе помощницы явно звучали нотки стыда: - Мне говорили, что всё немного не так, как кажется. Вернее, я видела, что связи с Землей уже давно нет. Сохранилось в памяти… Ещё со старых серверов. Какие-то обрывки сообщений, которые я помогала доставлять в Центр.
        - Центр? Что это? - тут же напрягся я.
        - Информационный Центр Невзорова. Поверь - это круче, чем Ядро в Архиве. - заверила Эрис: - Вот там наверняка есть много полезной информации на тему всего происходящего!
        - Угу… Было бы здорово взглянуть. - возможно, получится узнать у Эрис ещё немного закрытой информации: - Мы полетели на космическом грузовике… Прошли через кротовью нору. И то, что я увидел своими глазами, говорит лишь, что старого мира больше нет. Кейтлин заверила, что люди взорвали Луну во время добычи полезных ископаемых… Но мне бы хотелось и другой источник информации. Нельзя слепо доверять одной лишь Контролёрше. Черт знает, какие цели она преследует на самом деле.
        - Кейтлин Хуст? Она тоже летала с тобой? - удивилась Эрис.
        - Ага… Кстати, она оказалась пришельцем из космоса. Как и Невзоров. Здорово, правда?
        - Ты прикалываешься?! - в голосе помощницы звучало легкое недоверие: - Прям, настоящие инопланетяне?! Здесь?!
        - Ага… И походу дела, их много. - я скрестил пальцы и взглянул на желтеющее небо в утренней зорьке: - Плюсом ко всему - мой план провалился. А это значит, что мне в любом случае придётся остаться здесь.
        - Это меня искренне радует. И каков твой новый план?
        - Во-первых, нужно занять уверенную позицию и определиться с курсом. Помочь людям осознать себя в новом мире, и… как минимум - начать грамотно распределять ресурсы. В одну каску, это будет сделать сложно, так что начнём потихоньку подниматься по вертикали власти. Собирать группу единомышленников и доверенных лиц.
        - Отличная идея! Там обожают выходцев из Военной Гильдии! - обрадовалась Эрис.
        - Вот и я, о чем. Во-вторых, как только мы прощупаем почву и установим все экономические взаимосвязи - узнаем все слабые места системы. Увидим, куда нужно будет надавить, но так, чтобы это не почувствовали жители Марса.
        - А вот с этим сложно. По моим подсчётам, любое колебание экономики мгновенно вызывает массовый резонанс. Люди любят панику. Они буквально упиваются ей!
        - Это понятно, но я же буду действовать не один. Сперва найдём единомышленников. А именно - будем дергать за экологов и тех, кто устал скрываться в тени. Производственников из области термоядерной энергетики! Они же наверняка засунуты глубоко в задницу, чтобы не имели права голоса.
        - Или подкуплены, что ещё хуже.
        - Не хуже. Любого подкупного можно перекупить или запугать. А вот с идеалистами будет хреново…
        - Мне такие шутки не нравятся. - тут же нахмурилась Эрис: - Вот говоришь, что хочешь открыть людям глаза и дать выбор, а в конечном итоге превратишься в очередного злодея. Думаешь, так будет проще?
        - Кому? Людям? Думаю, что проще. Да и не буду я никаким злодеем. Меня не для этого жизнь пропустила через жернова оружейной индустрии. Видел, как можно. Знаю, как нужно. - ответил я и сложил руки под головой: - Можно, конечно, забить на всё… Тупо раскрутить своё дело и наслаждаться подарками жизни.
        - Но?
        - Во-первых, людьми должен управлять другой человек. Уж никак не инопланетянин. Что он может дать нам? Как вообще может проникнуться и понять человеческую душу? Проживи он тут хоть сотни лет - а своим явно не станет. Во-вторых, я так устал смотреть на всю эту копошню возле «царского стола»! Вот, вроде, цивилизованный современный мир, где человек человеку - брат. А если начнёшь копать, то никуда мы из грязного средневековья не вылезли. Всё та же знать. Всё те же простолюдины… Тоже самое блюдо, просто поданное под новым соусом. Изменили название и слегка переработали концепт.
        - Да-а… Сильно тебя шандарахнуло. - вздохнув, ответила Эрис: - Верю, что ты задумался об этом из благих побуждений. Просто, как бы эта дорожка не завела тебя в ад.
        - Хех… В аду я уже побывал. С меня достаточно. Да, и кто сказал, что мы из огня да в полымя? План сложный. Всё то, что я сказал - пока вилами на воде писано. Сперва сделаем первый шаг, а потом будем видеть, куда дальше идти.
        - А что в приоритете?
        - На данный момент - ресурсы. Марусин бизнес станет отличной стартовой площадкой. Поднимем баблишек, установим новые контакты и связи, а потом можно будет уже лезть выше! Не забывай, что я - Легенда Клана. А это явно непустой звук.
        - В обществе такой титул очень ценится.
        - Вот и я, о чем. Но теперь… наш путь начнётся заново. К сожалению, а может быть и к счастью - всё изменится. Сильно изменится… - вздохнул я и направился в сторону дома: - Кстати, Эрис! Узнай, когда там примерно открывается книжный салон. Не хочу тянуть с Войс.
        - Сделаю!
        +++
        Выехав на центральный проспект, я с интересом наблюдал за трафиком и прохожими. Благо, что скорость позволяла.
        А ведь ничего толком и не поменялось. Для них…
        Они продолжали ходить на работу, покупать булочки в любимой пекарне, выезжать в парк аттракционов с детьми по выходным… для них всё оставалось прежним. И что меня коробило больше всего - люди продолжат ходить в кабинки, искренне веря, что будут разговаривать с родственниками, которые ушли много лет назад. Хотя, может быть, некоторые из них очнуться здесь позже? Кто знает? Но это не отменяет того факта, что Правление поступает неправильно. Ещё одно доказательство того, что инопланетянин никогда не поймёт человека.
        Подкатив к салону, я немного удивился, когда заметил в нём читателей. Они просто стояли и внимательно изучали светящиеся пластины. Кто-то даже специально отошёл в угол, и попивая кофе внимательно читал новый бестселлер.
        Очень повезло, что посетители салона были настолько увлечены текстами, что никто не заметил человека в жутком шлеме, который быстро скрылся за толстой бронированной дверью.
        - Решил прийти в рабочее время? - удивилась Войс, внимательно изучая плывущий по огромному монитору код: - Неужто так сильно соскучился?
        - Не без этого. - ответил я, и сняв шлем уселся на пол возле кресла своей киберкузины: - Есть разговор.
        - Неужели? - только сейчас заметил, что в глазах Войс тоже ползал ярко-голубой цифровой червячок: - Ну, только если недолго. У Ольги Кричало вышла новая книга… В кой-то век отвлеклась от своей корги и куриц! Я за неё очень рада.
        - В общем… - я взглянул на кузину: - Наверное, зайду позже. Не думал, что ты настолько занята.
        - Пффф… Неужто искренне верил, что я тут пинаю мужские половые органы? Ах, если бы. - усмехнулась Войс: - Но ты меня заинтриговал! Теперь я не успокоюсь, пока не узнаю тему нашего разговора.
        - Просто… я не понимал, что тебе нельзя отвлекаться.
        - Нельзя. Каждый читатель может включить скан текста и слить книгу в даркнет. Сам понимаешь, издательства не хотят проседать. Да и авторам тоже хочется кушать. Хотя бы иногда…
        - Просто, это важный разговор. И… тебе это не понравится. В общем, что-то я серьезно облажался сейчас. Тьфу! - раздраженно произнёс я. И кто за язык тянул?
        - Облажаешься, если не расскажешь! Поставлю автоматическую сигнализацию. Правда… она не видит сканы нового поколения. Но эти ребятки - мои завсегдатаи. - Войс наконец-то пришла в себя и взглянула на меня: - Ох! Выглядишь хреново… Но я все равно рада видеть тебя. Не часто ты врываешься ко мне посреди рабочего дня.
        - Дело важное. - я тяжко вздохнул: - В общем… Не знаю, как правильно подобрать слова…
        - Говори, как есть. - кузина мигом стала абсолютно серьезной.
        - В общем… - я подошёл к ней и провёл ладонью по бледному лицу: - Прости, но я не смогу выполнить своё обещание.
        - Не поняла. - девушка тут же настороженно нахмурилась: - Какое обещание?
        - Я не смогу доставить тебя на Землю, Войс. - вздохнув ещё тяжелее, ответил я. Каждое слово, подобно гире, что падали на мою душу, больно били, прорываясь сквозь действие успокоительного.
        - Это ещё почему? Неужели всё из-за твоих интрижек? - теперь кузина начала в открытую злиться: - Скажи честно! Ты же влюблен в одну из них, так? И что? Забьёшь на детей? Отец, тоже мне…
        - Нет, дело не в девушках. - я попытался взять её за руку, но она отвернулась.
        - Мне нужна причина, по которой ты предал нашу дружбу и теперь хочешь оставить меня гнить в этой кибероболочке… - всхлипнув, прошептала Войс.
        - Ох, только не плачь, а? Мне самому сейчас нелегко…
        - Говори уже! - выдохнула она, злобно посмотрев на меня: - Я хочу знать причину…
        - Земли больше нет, Войс. Нас всё это время обманывало Правление! На самом деле, в кабинках играет проекция нейросети! И сейчас не пятидесятые годы двадцать первого века… Прошло уже больше девяти сотен лет с того момента, как мы…
        - Хватит… - всхлипнув, прошептала Войс и опустила голову: - Прошу… Мне и так нелегко слышать это. Ведь… я думала, что могу довериться тебе. А ты просто плюнул мне в душу ради своей собственной задницы! Побоялся, что такая дура, как я - сдаст… и разрушит всю твою карьеру. Ну, конечно! Мне же больше делать нечего, как издеваться над собственным братом…
        - Войс! Я несколько лет общался с проекцией своих детей! Я сам лично летал на Землю и всё видел… Там ничего нет! Пустырь, в котором даже воздуха не осталось.
        - Самая быстрая экспедиция до Земли и обратно занимает год. ГОД, МАРК!!! И когда это ты успел?! Может быть, в твоём гараже стоит «Де Лореан» с машиной времени? - с укором спросила Войс.
        - Нет же! Кейтлин Хуст на самом деле инопланетный агент… Она открыла кротовью нору, и мы в два счёта долетели до Земли!
        - Ты себя слышишь? - всхлипнув, выдохнула кузина и отрицательно покачала головой: - Инопланетный агент… Господи, как тебе вообще такое в голову взбрело?! Ты меня совсем за идиотку держишь?!
        - Но я говорю… правду. - только сейчас в мозгу всё сложилось.
        Ну, конечно! Для неподготовленного человека подобное будет звучать, как бред.
        - Извините, а можно мне поучаствовать в вашем разговоре? - поинтересовалась Эрис: - Войс! Ты же позволишь мне на секундочку заглянуть к тебе в разум?
        - Зачем? - удивилась девушка.
        - Ты вечно лазила в моих системах и архивах. Хочу отомстить! - усмехнулась помощница: - Шучу. На самом деле, если мы с тобой правда одно целое, то значит я смогу открыть тебе те архивы, которые могут подтвердить историю Марка. Главное - впусти меня.
        - Хорошо… - с грустью ответила Войс: - Заходи!
        Эрис безмолвно проникла в голову кузины. В глазах киберстрадалицы вновь загулял тот голубоватый цифровой червячок.
        - Ложь, укрываемая долгими годами. Прикрытая всеми возможными слоями информации… Причем сделано так, как будто всё нормально. Как будто моя ложь людям - это самое обычное явление. - прошептала Эрис.
        Войс тем временем смотрела в потолок, а из её глаз медленно текли слёзы. На мгновение, мне показалось, будто она сейчас испытывает те же эмоции, что и я тогда в Архиве Невзорова…
        Как по волшебству - на мониторе вместо непонятного кода включился утренний выпуск новостей.
        - …считают загадочным. Ночью с сортировочной космической станции было угнано грузовое судно «Владимир Алафузов». По данным с черного ящика, космический грузовик отсутствовал несколько часов, а затем был брошен на марсианской орбите, рядом со станцией. Челнок так и не был найден. ДКБ уже ведёт расследование… - пояснила ведущая, и телевизор тут же вновь начал показывать бегущие циферки.
        - Этого не может быть… - шокировано произнесла Войс: - Я просто не верю! Как они могли укрывать от меня такой огромный пласт информации?! Секретные документы… оружие нового поколения! Все коды от ПВО… И даже - орбитальная оборона! Они выдали мне абсолютно всё, кроме… отчётов с грузовиков. КАК Я МОГЛА ТАКОЕ УПУСТИТЬ?!
        - Возможно, была слишком загружена работой? - предположил я.
        - Загружена работой, что ни разу не проверила ни одного пилота грузовика?
        - Знаешь… в народе такое называют - дерево в глазу. И у некоторых индивидов оно в разы больше, чем у тебя. Поверь мне. - похлопав Войс по плечу, произнес я.
        - А ведь я сперва не поверила… - кузина виновато посмотрела на меня: - Прости, Марк! Я ведь… Боже, я на мгновение возненавидела всю твою команду!
        - Поверь… у меня такие мгновения происходят гораздо чаще.
        - Моему эгоизму нет предела. Прости меня, пожалуйста… Я реально не ожидала… Господи! - Войс зажмурила глаза: - Они… Они вырвали у меня из рук единственное, что заставляло меня жить дальше! Мою мечту… Мой единственный лучик света в этом кошмаре… А, ведь тот убийца мог всё закончить. Мог избавить меня от мук…
        - Эй! Ты не должна так говорить! - возмутился я.
        - Как говорить?! - кузина с вызовом посмотрела на меня: - Ты не сидел запертым в собственном изувеченном теле несколько лет… За тобой не ходит убирать бабуля, обтирая тебя, как маленького немощного ребенка. Ты не наблюдаешь за теми, кто постоянно пытается украсть книги! Ты не знаешь, что такое работа в Особом Информационном Отделе… когда тебе доверяют всё, кроме самого важного. Я - невидимка! Меня не существует для этого мира… Полу человек, полу машина… И единственной моей мечтой, была смерть на родной планете! Так они даже это отобрали у меня… Я раньше была глубоко религиозным человеком. Верила в душу… в божественное начало и всё остальное. Но потом, когда меня превратили в живой вай-фай роутер - значение веры, как-то резко пропало! Я стала верить в человеческую алчность и жестокость. Не больше и не меньше… Ты можешь пойти, куда захочешь! Можешь общаться, с кем захочешь, и когда захочешь! Тебе никогда не понять мои страдания… Никогда не понять, что эта мечта значила для меня.
        - Вот уж не надо! Я подневольный человек. Цепной пёс Правления! Дети были моей единственной путеводной звездой! Всё, что я прошёл - было ради них. И теперь этого нет. Ничего больше нет! И ты думаешь, я буду ныть?
        - У тебя, Марк… есть семья. - тихо прошептала Войс: - А у меня… У меня лишь этот монитор и весь интернет.
        - Хрена себе! Ты посмотри-ка на неё… А то, что я пришёл к тебе сразу, как узнал секретную информацию - ничего не значит? Ни Марусе, ни Критике, ни Кайли… Никому! К первой - я пришёл к тебе. И это к тебе я побежал, когда узнал о потенциальной опасности. И после этого ты ещё смеешь говорить, что я не твоя семья?!
        - Ладно… малость вспылила. Но ты приходишь слишком редко!
        - У меня работы выше крыши.
        - Это да… Но, в таком случае, можешь хоть изредка приходить, но не чтобы сообщать… Кхм… такие повальные жуткие новости! Ужас… - выдохнула Войс: - И как теперь собраться с мыслями?
        - Слушай! Позавчера мы напоролись на одного уникального типа. Отправили его Сайдзо-сану на изучение. Так вот, он каким-то невероятным образом смог переместить свою душу в новое тело… Думаю, если у Сайдзо-сана получится выявить основу…
        - Не надо давать мне пустых надежд, Марк. - мрачно ответила кузина: - Мы оба знаем, что я обречена! Я игрушка Клана… не более того. И они будут выжимать меня, пока я окончательно не сойду с ума.
        - Современный мир далеко шагает. Технологии развиваются всё быстрее.
        - Ага… Переселение из одного тела в другое - фактическое бессмертие. Это нарушает все законы этики. Не находишь?
        - Ты уже отмучилась за своё. Разве твоя помощь и служба во благо Марса не заслуживает хотя бы одного небольшого снисхождения?
        - Всем плевать на меня, Марк. - с грустью улыбнулась Войс: - Так что, я сильно сомневаюсь, что ради меня пойдут на такое. Но… скажу честно - ты зажёг в моём сердце новый лучик. Только что глянула записи Сайдзо-сана… Вроде, нечто перспективное.
        - Вот видишь? Обещать не буду, но сделаю всё возможное! С моими связями, я думаю, можно будет что-нибудь намутить.
        - Связями? - Войс внезапно весело расхохоталась.
        - Чего? - с полнейшим непониманием спросил я.
        - Фуух… Это, конечно, меня не красит… Но сказав про связи, ты напомнил мне, в какую задницу влип. - выдохнув, ответила кузина: - Все эти девочки не знали, что ты хочешь свалить. И теперь… когда у тебя нет пути назад - тебе придётся разбираться со всеми ними. Бодикадо точно будет перетягивать одеяло на себя. Она уже всецело захватила тебя! По крайней мере в своей голове… Бисмарк тоже готова приступить к решительным действиям. Одна лишь Невзорова до сих пор не у дел.
        - Вот не надо! - возмутился я: - Мы сегодня идём в пивной бар вечером.
        - ВАУ!!! Ну, надо же… Ох, Марк, столько красивых девушек вокруг тебя, а ответственность нести тебе одному. Не боишься? - с хитрецой глянув на меня, поинтересовалась Войс.
        - Разберемся. - уклончиво ответил я.
        - Ты смотри! Рано или поздно они придут за ответом. И если ты искренне веришь, что они просто забьют на тебя - лучше сразу выкинь эту идею из головы.
        - А тебя, я посмотрю - веселит эта ситуация?
        - Немного весело. Отвлеклась от твоей новости. - с улыбкой произнесла Войс: - К тому же, ты прекрасно понимаешь, что нет ничего интереснее наблюдения за человеческой судьбой.
        - Было бы не плохо, если бы речь шла не про мою…
        - Кто знает. - хихикнула кузина: - Вот ты единственный человек во всём мире, кто может запросто уронить настроение ниже нуля, а потом с лёгкостью поднять его на уровень выше. А ещё я вспомнила, что за мной всё равно будут охотиться… Так что с вечностью я перегнула.
        - Слушай, давай без этого?
        - Кстати! Пока не ушёл. - Войс взглянула на стену с ячейками и одна из них плавно откатилась в мою сторону: - Гарри Остин передаёт привет. Прими в знак нашей дружбы.
        - Да ну… - я подошёл к ячейке и вытащил оттуда модуль: - Неужто он согласился починить?
        - Гарри - хороший парень, как не крути. Просто, далеко не все умеют с ним нормально общаться. К тому же - твой модуль восстановлению не подлежит. А у моего всего-то сгорели предохранители. Загружай туда Эрис и пользуйся на здоровье!
        - Войс… ты даже не представляешь, как я тебе благодарен… - не сдержавшись, я подошёл к кузине и крепко обнял её.
        - Трубки… Трубки… - тихо прошептала она.
        - Ой! Пардоньте… - пришлось отпустить бедолагу, дабы что-нибудь не повредить: - Расчувствовался малость.
        - Ага… Я уж поняла… - с неодобрением покачав головой, ответила Войс: - Загрузи Эрис! А-то с этим информационным шумом…
        - Да-да-да, весь город сошёл с ума.
        - Город? Ах, если бы! Кажется, что весь Марс сошёл с ума. - кузина резко повернулась к монитору и начала вглядываться в бегущие цифры: - О! Нашли твой сгоревший челнок.
        - Кейтлин постаралась…
        - Никаких улик. Отпечатков пальцев и посторонних сигналов. Как будто он прилетел пустым. Полиция и Отдел «Секретных материалов» уже занялись расследованием. Так что… наверное, тебе лучше не упоминать лишний раз про всё это. А то - мало ли что… - предупредила Войс.
        - Ладно! Мне в любом случае стоит скрыться из виду. Скажу девочкам, что уехал к тебе.
        - Что? Вот так сразу вывалишь им правду? Слушай, я не хочу показаться чрезмерным скептиком, но что если ДКБ опять настроит Часового на отслеживание по словам? Пережди немного! Пускай дело замнут. А с твоими девочками ничего не случится… Им всё равно до Земли не было никакого дела.
        - В чем-то ты права. В общем, разберусь! Ещё раз - спасибо за модуль, Войс! Очень помогла.
        - Да брось. Я всегда стараюсь быть полезной. - улыбнувшись, ответила она.
        Что же, если ДКБ сейчас начнёт расследование, то наверняка будут шерстить всех, кто хоть как-то имел доступ к космическим кораблям. Кейтлин, конечно, хитрая… но те люди, которых она загипнотизировала наверняка расскажут о провалах в памяти или хреновом состоянии. Невзоров сразу учует, что и к чему. Осталось только вернуться домой и изобразить обычного опера на выходном. Нет, ну а что? У меня это всегда получалось лучше всего.
        - Эрис! Начать загрузку данных в модуль.
        - Есть! - ответила помощница и на интерфейсе тут же загорелась полоска переноса данных.
        - Наконец-то мы с можем работать в любой точке этой проклятой планеты… - с облегчением выдохнул я, оттормаживаясь перед светофором.
        - А я искренне верила, что тебе нравится моя визуальная составляющая… Ой! Входящий вызов от контакта «Невзоров».
        - Неужто ПрЫнц объявился? - невесело усмехнулся я: - Да! Слушаю вас.
        - Доброе утро, Марк. - голос Сергея Николаевича звучал максимально напряженно: - Чем занимаешься?
        - Проведывал старого родственника.
        - Как рука?
        - Уже не болит. - я пропустил толпу школьников, которые суетливо перебегали дорогу уже на красный свет, а затем плавно покатил дальше: - В целом, самочувствие хорошее. Готов к труду и обороне.
        - Рад слышать. Однако… тут вскрылись некоторые факты. В общем, не мог бы ты сейчас подъехать в участок? Есть разговор.
        - Да, конечно… - едва не сглотнув, ответил я: - Буду через семь минут.
        - Жду.
        На этой напряженной ноте вызов закончился. Неужто, где-то остались записи с камер?..
        +++
        Даже несмотря на то, что успокоительное выветрилось из организма - я чувствовал себя холодным и готовым ко всему. Чтобы там не произошло - у меня на всё был чёткий ответ.
        Чтобы обмануть полиграф, нужно лишь слегка вывернуть правду в свою сторону. Хотел ли я угонять грузовик? Черт возьми, нет! По крайней мере - не сейчас. Была ли цель навредить частной собственности «Милитари Индастрис»? Тоже нет. Я с ними работаю на коротком поводке.
        Поэтому, абсолютно уверенный в себе, я поставил тачку в гараж и направился на встречу к Невзорову.
        Глава Клана, в компании слегка потрепанного Генерала Васильева и уставшего Сайдзо-сана поджидали меня в офисе Женщины-Пилы. Причем - самой Дунаевской на месте ещё не было.
        - Доброе утро. Сергей Николаевич. Товарищ Генерал! Господин Сайдзо… - поздоровался я, и встал рядом со столом администратора: - Хотели видеть?
        Невзоров оценивающе посмотрел на меня, а затем, тяжко вздохнув, начал свой монолог:
        - Сэведж, расскажи-ка нам один интересный момент… - тяжелый взгляд Главы Клана буквально вдавливал меня в пол, но я и не думал сдаваться: - Сколько раз ты за свою карьеру терял оружие?
        - Ну… - мне даже пришлось немного призадуматься: - Если не считать АПС, который мне вернула Кри… раза два от силы. А что?
        - А вот, что. - Васильев положил на стол пакет с до боли знакомым «Сигом»: - Узнаешь?
        - Неужто… - я поднял пакет и внимательно осмотрел пистолет: - Мой двести двадцать шестой?
        - Верно. - сухо ответил Невзоров: - Из него сегодня ночью по ошибке был застрелен Магмут Денвер - младший брат Халифа Денвера, Главы Клана и достаточно серьёзного политика. Хелен Паркер должна была стать его телохранителем, но из-за всей этой смуты нам пришлось… на время повернуться в другую сторону. Единственным противником Халифа был Колесниченко, который ныне сидит в специализированном заведении строгого режима.
        - Отпечатки пальцев сняли? Я не мог этого сделать, поскольку был в больнице! - тут же ответил я.
        - Ага… в больнице. - усмехнулся Васильев: - Твоя смотрящая медсестра сообщила, что ты сорвался посреди ночи, после того, как поговорил с Госпожой Невзоровой. Куда и к кому - информация умалчивает. Мы проверили все городские камеры. Просмотрели записи и все денежные операции, но так ничего и не нашли! Ты, как будто внезапно материализовался на окраине города через пять часов. Пришёл в загородный дом Паркеров и остановился там. Именно промежуток, когда ты исчез - произошло убийство Магмута.
        - На самом деле я угнал космический грузовик.
        - Ты?! - Васильев чуть со стула не упал: - Я видел твои оценки. Твой инструктор написал рецензию о первом дне лётной практики… Ты даже с флайкаром справиться не можешь, а говоришь про грузовик? Не смеши людей! Твоим пистолетом был убит важный член Правления. Сейчас не самый лучший повод для юмора.
        - Гулял по городу. Приходил в себя, после заварушки в Архиве! Неужто мне нельзя побыть одному? - возмутился я.
        - Пять часов на прогулку? Ты, видимо, англичанин… - вздохнул Генерал: - Не важно, где ты был и что делал. Проблема в том, что потерянное оружие может быть обнаружено врагом. Убийство совершил профессионал. Не отпечатков, не остатков кожи… как будто призрак!
        - Пистолет потерялся ещё до того, как я заступил на службу вигилантом. Написал рапорт и объяснительную. Даже внёс двести чейнов в казну. С чего бы подозрения падали на меня? - возмутился я и пошёл в атаку: - Хотите найти козла отпущения в лице вигиланта, у которого нет алиби?
        - Ни в коем случае. - сухо ответил Невзоров: - Дело в том, что Господин Сайдзо услужливо предоставил нам на пробу одну очень интересную вещицу. Господин Сайдзо, не будете ли так любезны?
        - Конечно! - азиат поднял черный чемоданчик, который всё это время стоял возле его стула и положил на стол передо мной: - Это - ГМО первого поколения!
        - ГМО? - я с непониманием посмотрел на загадочный кейс: - Дешевая кукуруза, что ли?
        - Геннометрическое оружие первого поколения! - радостно ответил Сайдзо и раскрыл чемоданчик. Внутри лежал сурового вида пистолет. Если приглядеться, то чуть модернизированный «Five-Seven».
        - Геннометрическое? - с недоверием произнёс я, и аккуратно взял оружие. Рукоять тут же уколола меня прямо в центр ладони.
        - Установка ДНК-кода. Владелец зарегистрирован! - отозвался загадочный пистолет.
        - Чего это он? Взял мою ДНК? - удивился я.
        - Именно! - казалось, что радостная физиономия инженера вот-вот треснет: - Теперь положите его обратно. Я попробую взять…
        - Окей. - я положил пистолет обратно в кейс и на всякий случай отошёл на пару шагов.
        Сайдзо-сан недолго думая, схватил пистолет и получил нехилый разряд электричеством. Его черные, словно смоль волосы даже слегка вздыбились!
        - Вот видите? - сотрясая поврежденной рукой в воздухе, радостно заключил он: - Видите? Сработало!
        - Вам бы в больничку… - обреченно вздохнул я: - Это, во-первых. А во-вторых - хрень полная! Рано или поздно заряд батареи закончится и пистолет можно будет спокойно использовать.
        - О, нет! Не так быстро, Господин Сэведж! - реально, азиат сейчас выглядел, как фокусник в школе: - Теперь никто не сможет стрелять из этого пистолета, кроме вас! Ну… я, конечно, его перешью и переведу на Жнеца, но кроме меня этого больше никто не сможет сделать. Предохранитель не откроется, пока его не возьмёт истинный владелец.
        - Тогда зачем удар током? Вам не кажется, что это лишнее усложнение конструкции? - на всякий случай решил уточнить я.
        - Ну… Оружие пока в разработке. Мы вас и позвали, чтобы вы попробовали его в бою. Так сказать - прощупали все недостатки и сообщили нам… - виновато почесывая затылок, ответил инженер.
        - Чтобы он в один прекрасный момент не сработал и мне прострелили голову? Великолепно!
        - Мы уже провели испытания на полигоне! Осечек и сбоев он не дает. - поспешил заверить азиат: - Нам бы проверить его в бою. Так сказать - крещение огнём… Мы можем создать аналогичный Стечкин, если вы не любите иностранное оружие. А можем и вовсе модернизировать последний пистолет Лебедева. Он мало чем отличается от АПС… но вам, думаю, очень понравится!
        - Будет не дурно. И… уберите электрошок. Хрен знает, как он поведёт себя на поле боя. А у нас - чем проще, тем лучше. - напряженно произнёс я: - Это всё?
        - Не совсем. - тут же заявил Сергей Николаевич, и вытащил блатной желтый конверт, как в старых боевиках: - Одна из моих групп особого назначения из Десятого Отдела выдвинулась на подозрительный сигнал в Пустошь. Это не так далеко от Нейрополиса. Временной промежуток тот же самый, что и убийство Денвера. И от них до сих пор нет сигнала. Разведывательный дрон нашёл лагерь неопознанной военной группировки. Есть подозрения, что это не ренегаты, а нечто новое.
        - Прекрасно… - обреченно выдохнул я, глянув на фотографии из конверта: - Отслеживающие сигнатуры, как я понимаю, мгновенно пропали?
        - Именно! Есть шанс, что они всё ещё живы. Поэтому, вам нужно будет аккуратно подойти к этому лагерю и всю проверить.
        - Вам? Это кому? - поинтересовался я.
        - Тебе и Олесе. - сухо ответил Невзоров: - Остальных брать не нужно во избежание лишнего шума. Оперуполномоченный Бисмарк отправится к Денверу и начнёт операцию по перевозу его семьи в бункер. А Госпожа Жнец сегодня выходит на внеочередные испытания новой оборонной приблуды.
        - Вот, значит, как… понятно. - походу дела, бар накрылся медным тазом. Вероятно, что Невзоров этого попросту не знал. Да и, какая ему разница, когда на горизонте замаячила новая «зараза» из пустыни?
        Попрощавшись с суровой троицей, я вышел из кабинета. Видимо, последние крохи успокоительного испарились из моей крови и от нервов даже сломанная рука немного заныла. Ощущение, что Невзоров позабыл о вчерашней заварушке.
        Не вступать в контакт… ага, может быть, ещё помочь оформить им страховой полис с системой бонусов?
        - Капитан… Извините! - из кабинета вынырнул Сайдзо-сан и побежал в мою сторону: - Подождите!
        - Что такое?
        - Капитан, вот я всё думал и размышлял… Сейчас Кайли отправится на тестирование костюмов повышенной защиты. Их построили специально для штурмовых отрядов бодикадо. Но… проект «Рыцаря» всё же рассчитан на простых оперов. Поэтому, я вот тут подумал… - инженер вопросительно посмотрел на меня: - Как вы относитесь к тому, чтобы получить именного «Рыцаря Трущоб»?
        - Именного? - переспросил я.
        - Вашего собственного! С системой оповещения, доставкой и всем остальным. Чтобы не приходилось вызванивать меня в пять утра и переживать, что я не смогу проснуться. Вы сможете пользоваться им в любое время, и когда захотите!
        - В целом - очень положительно отношусь. - ответил я: - Только вот, встречный вопрос - вы даёте мне высокотехнологичный костюм явно не за просто так. Что хотите взамен?
        - Ситуация один в один, как и с пистолетом. Я вам «Рыцаря» - вы мне данные. Как костюм ведёт себя на поле боя. Какие «плюшки» ему понадобятся. Что можно поправить в системе наведения… И всё по мелочи.
        - Роль подопытной крысы. Как и всегда.
        - Нет же! Лётчика-испытателя. Это разные вещи! Но… я не настаиваю. - пожав плечами, произнёс он: - Если не хотите, я поищу другого. Просто… с вами мы уже, как-то сработались.
        - Ладно! В прочем - ничего нового. Вы мне костюм, а я вам данные. От меня ещё что-то требуется?
        - Ваш ДНК я считаю с рукояти пистолета. «Рыцарь» будет с аналогичной защитой! Питание от осматового аккумулятора. В городе он будет заряжаться, а вот за пределами - три часа активного использования. Увы, большего я вам пока дать не могу.
        - Этого хватит. К тому же, я не уверен, что мы будем часто сражаться в пустыне. Линг присел, а в Пустошах…
        - Завелась новая дрянь. - улыбнулся Изаму: - В общем, я за сегодня всё доделаю и буду ждать вас в своей лаборатории к завтрашнему полудню. Там примерим одну штукенцию и будем готовиться к выходу в поля.
        - Готовиться? Я же эксплуатировал подобный доспех. Зачем нам подготовка?
        - Поверьте! Марк три получился… куда технологичнее и проще! Теперь всё будет немного по-другому. Намного легче, чем раньше.
        - Вот завтра и посмотрим. - махнув инженеру на прощание, я направился в сторону арсенала. Собственный «Рыцарь»? Почему бы и нет. Мало ли, какие у этих инопланетян козыри в рукавах. Буду, как Гайвер! Или что-то типа того…
        Но пока отложим мечты о доспехах в сторону. Сейчас необходимо раздобыть АК и защитный комплекс «Сутех», а то есть вероятность, что в пустыне сегодня жарковато. Вновь покосплеим «Дюну»… Насладимся умиротворяющими видами Аракиса.
        Открыв дверь, я увидел Кри, которая уже застёгивала лямки чешучатого костюма.
        - Ах! Блин… - разочарованно выдохнул я: - Не успел!
        - Не ври. Ты не знал, что я уже здесь. - холодно ответила она: - Невзоров бушует с самого утра… Даже немного раздражает. Выходной же хотели дать…
        - Ты паришься из-за выходного? - удивился я: - Что с тобой, Солдат Джейн? Ты не заболела?
        - Ха-ха-ха. - теперь Кри явно злилась: - Или твоя пятичасовая прогулка хрен знает где, и хрен знает с кем выбила из головы обещание?
        - Помню. Отлично помню! Но что мешает сходить сразу после задания?
        - А то, что мы опять провалимся, в какую-нибудь жопу мира и на пару суток выскочим из реального мира! Черт… вот не дня без приключений. - продолжала ворчать фурия, заряжая магазин для своей огромной винтовки: - Помнишь я говорила, что мне будет не хватать заданий с кровавыми разборками?
        - Есть такое. - кивнул я, вытаскивая костюм из специального саркофага.
        - В следующий раз, если я посмею такое вякнуть - ущипни меня за щёку. Ну… или за что-нибудь другое. - сухо ответила она: - Из-за этого проклятого грузовика, и не менее проклятого убийства Денвера - весь ДКБ теперь стоит на ушах! События выпрыгнули, как черт из табакерки…
        - И не говори. - вспоминая о ночном путешествии к Земле, ответил я.
        +++
        Увы, баловать летательным аппаратом нас не стали. Выдали заряженный ГАЗ-66Б… То ещё извращение.
        Благо, что марсианские техники умудрились поставить нормальную шумоизоляцию на двигательный отсек, ибо без неё в кабине было бы просто невозможно разговаривать. Хотя, зачем в «Шишиге» разговаривать? Это специально подготовленный вариант для суровых десантников! Считай - кабриолЭт…
        Тут лишь бы в передачу попасть, да баранку удержать… никаких лишних сантиментов.
        Но даже несмотря на отсутствие дикого гула двигателя и «кишков» заниженного грузовика - мы ехали молча. Лишь проекция Эрис ползала по открытой кабине, то и дело вставая в полный рост и корча из себя типичную американскую выпускницу на розовом «Кадиллаке» с откидным верхом.
        - Ты так красива… Невыносимо! Рядом с тобою… быть не любимым… - пропела электронная помощница, любуясь собой в боковом зеркале. Честно признаться - даже мне стало интересно, видит она своё отражение или нет.
        - Подъезжаем к зоне теоретического расположения противника! - предупредила Кри.
        - Принял. - ответил я, и тут же затормозил «Шишигу» десанта.
        Спрыгнув на горячий песок, мы направились к кунгу, где нас поджидала парочка электроциклов. Что-то типа ралийного, но с парочкой фишек в виде радара и специальных покрышек, чтобы не создавать пыльного шлейфа.
        - Эрис! Подключись к радару и посмотри, есть ли тут хоть что-то отдаленно напоминающее сигнал оперов ДКБ.
        - Есть! - ответила помощница и тут же начала сканировать.
        Мы с Кри плавно двинули в сторону бархана, за которым скрывался лагерь таинственной группировки.
        - Кажется, я что-то вижу… - напряженно произнесла фурия и резко остановила электроцикл: - Пойду посмотрю.
        - Что там?
        - Подозрительный холмик. Видишь? - она указала на небольшую кучу песка. Странно это всё… возможно, они схоронили здесь багги или небольшой автомобиль? Очень часто, чтобы технику не забивало песком - просто накрывали брезентом и оставляли так до прибытия службы эвакуации.
        Поставив электроцикл на подножку, я направился в след за Кри.
        - Эрис, есть возможность проверить, что это такое? - поинтересовался я, выхватив Стечкина из кобуры.
        - Пока сканирую… Сложно сказать. - отозвалась она, появившись рядом со мной: - Но оно явно неживое. И не металлическое.
        - Пластиковое что ли?
        - Выясняю…
        Кри уже почти подошла в плотную, и немного порышвись в песке, нашла кольцо с тросом. Как я и думал - это оказался брезент, только вот под ним был не багги и даже не миниатюрный автомобиль… Под слоем ткани лежал самый настоящий труп верблюда.
        - Ух! - с любопытством выдохнула Эрис и тут же побежала смотреть: - Настоящий ездовой верблюд!!! Вернее… его труп… Но тем не менее - я такого никогда не видела.
        - Сэведж… Ты видишь? - спросила Кри, наведя на труп пистолет: - Эти изверги бросили бедное животное умирать!
        - Скорее всего, оно само погибло. И вообще… Отойди от него! - поспешил предупредить я: - Это может быть небезопасно.
        - Ой, да что может быть? Он уже умер… Судя по вздувшейся брюшине - дней пять назад. Странно, что его вообще накрыли покрывалом. Может быть, он был важным членом команды?
        - Кри… Предупреждаю в последний раз. Отойди от него! - уже более агрессивно произнёс я.
        - Да ты достал уже! Обычный труп. Что с ним может… - не успела фурия договорить, как вздувшаяся туша с мощным хлопком взорвалась, окатив девушку приличным слоем зеленой слизи.
        - Вот, что с ним может. - сухо ответил я, изо всех сил пытаясь не заржать.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Друг сапера»
        + 2 000 к «ох уж эти ароматы Парижа!»
        - Боже… Сэведж! Что… Что это за хреновина?! - испуганно выдохнула Кри, пытаясь убрать слизь с визора шлема.
        - В кишечнике верблюда живут особые бактерии, которые помогают перерабатывать пищу. Они выделяют газы, которые при жизни верблюда выходят естественным и очень вонючим способом. А вот после смерти - скапливаются. Тело гниёт, накапливает газы и потом - ба-бах! Всё это дерьмо улетает на первого попавшегося неудачника.
        - Боже… У нас в машине же есть канистра с водой? Есть же, да? - жалобно протянула напарница.
        - Есть, но я тебе её не дам. Это для питья.
        - Сжалься!
        - Тревога! - воскликнула Эрис, настороженно оглядываясь по сторонам: - Кажется, у нас гости…
        - Вижу. - я с напряжением смотрел на кучу точек, которые словно появились из неоткуда.
        С бархана на нас смотрела целая армия людей в белых балахонах. Они были вооружены снайперскими винтовками и явно настроены недружелюбно.
        - Альжамеу якифу! Эль эйди хальфарасси! - воскликнул один из них, нацелив на нас ружьё.
        - Что он говорит? - спросил я у Эрис.
        - Всем стоять! Руки за голову! - ответила помощница: - Это на старом арабском наречии…
        - Сколько их тут?
        - Судя по сигнатурам - около ста тридцати человек… И все вооружены.
        - Ребята, мы пришли с миром! - спрятав Калаш, и подняв руки вверх, произнёс я: - Эрис! Как это сказать на их мове?
        - Жина бесаламен.
        - ЖИНА БЕСАЛАМЕН! - более громко повторил я.
        Пустынные товарищи лишь переглянулись, а один из них наконец-то начал спускаться к нам. Ружьё спрятал… неужто парламентёр?
        - Ла макан илхураба ихуна… - произнес он, внимательно разглядывая меня.
        - Что он сказал? - тихо спросил я у Эрис.
        - Чужакам здесь не место. - ответила она.
        - Переведи… Мы пришли, чтобы забрать своих.
        - Лакуад жина линахуд ма лидина.
        - Ох, господи… Лакуад жина линахуд ма лидина. - повторил я.
        - М? - незнакомец явно удивился и заговорил на чистом английском: - Ладно… можешь больше не насиловать мой язык. Аллах бы давно тебя проклял за такое…
        - Надо было с этого и начинать! - возмутился я. Хорошо, что тоже успел подучить его в прошлой жизни: - Вы вообще, кто такие?
        - Дети пустыни. - ответил таинственный незнакомец и наконец-то снял маску. Признаюсь, он вверг меня в небольшой шок, ибо не смотря на брутальный голос оказался совсем юным парнишкой: - Меня зовут Али. Я уроженец Эр-Рияда. Аллах забрал мою душу, а затем… я очнулся здесь.
        - Погоди, то есть… ты - дубликат?
        - Понятия не имею, о чем ты говоришь, сынок… Но примерно год назад я проснулся в совершенно пустой деревне. Ни людей, ни объяснений… Совершенно ничего! А потом начали просыпаться другие. Благо, что один из нас нашёл законсервированные припасы еды и воды. Иначе…
        - Погоди! Не понял… То есть, вы очнулись на ферме дубликатов? А какой город? Королёв? Нейрополис? Не понимаю, где всё это было?
        - Мы очнулись в заброшенной деревне. Судя по некоторым вещам - жители в спешке покинули её несколько лет назад. И мы пытались прийти в города, но нас не пускали… атаковали и пытались убить! Я устал от этого геноцида. Мой народ целый год пытался найти отгадки… Целый год мы блуждали по пустыне, в надежде получить ответы на вопросы! И один умирающий воин на берегу сказал, что нам нужно идти на Восток. Мол, там мы встретим большой город, где нас точно примут.
        - Так это ваш лагерь за барханом?
        - Наш. - ответил Али: - А вот ваши солдаты провалились под песок. Мы как раз хотели помочь им выбраться оттуда. Но тут взорвался Хусам. Он был моим хорошим другом… не думал, что его постигнет столь жестокая участь.
        - ПОД ПЕСОК?! - воскликнула Кри: - Чего же вы раньше не сказали?!
        - Нас всегда пытались убить. Обзывали ренегатами и отверженными. Я… не знаю, что это значит. Но быть на чеку с незнакомцами точно стоит! - ответил Али: - А если вам хочется вытащить своих соотечественников - то это тут. Буквально в ста метрах от сюда.
        Конечно, Али не выглядел подозрительным. Да и при желании - они могли бы нас давно загасить… Однако руку с рукояти Стечкина я предпочитал лишний раз не убирать.
        Глава 3
        Нет повести печальнее на свете… Чем бывший оружейный торговец, который попал в тело пацана и теперь защищает «справедливость и закон» на новой планете.
        Наши взаимоотношения с Марсом переживали новую стадию. Сейчас у меня было - что-то типа принятия.
        То есть, я - условный молодой принц из древнего рода, а Марс - принцесса, за которую меня хотели сосватать против воли. Такая типичная антагонистка из европейских сказок. Фальшиво милая, красивая, холодная и эгоистичная. Рядом с ней мне было противно… но выбора нет. Я не мог просто взять и убежать к другой.
        Бездумно убивал подданных противной принцессы. Безответственно относился к её ресурсам. Всячески оскорблял… Порою даже топал в сердцах, божась, что обязательно забуду её.
        А всё потому, что на горизонте маячила Земля… Такая далёкая, но в тоже время искренняя и настоящая. Та, что всем сердцем полюбит меня и утопит в своих теплых объятиях.
        Та единственная, с которой я хотел бы остаться до конца жизни.
        Однако, мне всё это время нагло врали. От той мечты ничего не осталось, а противная смазливая принцесса Марса оказалась… не такой уж и плохой.
        Сейчас я приглядывался к ней, в надежде увидеть положительные стороны, но вместо этого, лишь бескрайняя марсианская пустыня… Которая, кстати, приготовила для нас новый «сюрприз».
        Конечно, мы с Кри уже успели обменяться сообщениями, что, если подозрительные ребятки начнут «шалить» - мы не будем долго вести разъяснительную беседу. Зачем? Убьём сколько сможем и свалим. Но пока наши новые знакомые выглядели крайне дружелюбно. Охотно шли на разговор и даже пытались задавать вопросы.
        Неподалеку от места встречи реально оказалась довольно глубокая яма. Ров уходил на десять метров вниз, но дна не было видно из-за странного белого пара.
        Внимательно осмотревшись по сторонам, я понял, что тут совершенно не за что зацепиться крюку. Да и к краю лучше не подходить, а то мало ли что?
        - Вижу девять точек. Живые! - сообщила Эрис: - Просканировала газ… Судя по всему - это испарения сжиженного азота. Возможно, где-то неподалеку стояла старая охладительная система.
        - Прекрасно. Попробуй подключится к внутреннему каналу. Если понадобиться - используй Часового. - ответил я и повернулся к Али: - Прежде, чем мы начнём спасательную операцию, я хотел бы задать очень личный вопрос.
        - Постараюсь быть максимально откровенным. - уверенно произнёс новый знакомый.
        - Итак… Какова ваша основная цель?
        - Ну, про ответы на вопросы вы уже знаете. А так - выживание. Да и нужно понимать, куда нам стремиться дальше. Оборудование без должного обслуживания долго не протянет… А без него в пустыне делать нечего. - признался Али: - Возможно, прозвучит забавно… но мы до сих пор спорим - это реальное место, или чистилище перед тем, как отправиться в загробный мир. Знаете… такое место, перед райскими вратами.
        - Типа, Посмертие? - уточнил я.
        - У этого места много имен. И нам хотелось бы узнать суть. А ещё… - араб посмотрел на одного из своих соплеменников: - Мойша… напомни, как ты это называл? Ну, эти циферки в глазах?
        - Интерфейс. - ответил он с явным еврейским акцентом.
        - Погоди… Это что, житель Израиля? - удивился я.
        - Да. А что? - поинтересовался Али.
        - Просто… я думал, что у них другая вера. Разве нет?
        - Другая. Но мой новый народ исповедует свободу веры! Каждый верит в того, кого захочет. Это личное дело каждого. Просто, у нас есть свод общих условных заповедей, которые помогают выжить. - спокойно ответил араб: - В нашем племени есть палестинцы, ливийцы, иракцы, иранцы… Да и вообще очень много людей, как вы привыкли говорить - с востока. Так что особого выбора не было! Либо умереть в мучениях, но при своих интересах. Либо объединиться и протянуть сколько сможем.
        - Просто, я думал, что вы… Ладно. - не уверен, что поднимать данный вопрос сейчас будет целесообразно. Мирно сосуществуют - флаг им в руки.
        - Мы договорились на берегу, что все наши старые дрязги в прошлом. Это был вопрос выживания! Мы смогли уладить всё, подключив логику и прагматизм. Вместе у нас шансов выжить - куда больше, нежели порознь. - заверил Мойша: - Да и если мы в Посмертии… то разве есть разница? Нужно быть сплоченными, чтобы народ смог пройти этот путь до конца.
        - Спешу уверить, но вы не в Посмертии. И даже не в лимбе. - вздохнув, ответил я: - Но меня переполняет гордость и радость от того, что вы перебороли внутреннюю вражду во имя жизни. Это… реально круто.
        - Благодарю. - скромно произнес Али: - Но это дело случая.
        - Есть контакт! - обрадованно заявила Эрис: - Подключаюсь!
        - Говорит Отдел зачистки! Повторяю - говорит Отдел зачистки! Меня кто-нибудь слышит?
        - Змеиный Король?! - в динамике раздался голос Сансет: - Это ты?!
        - Да, я. Что у вас там?
        - Получили странный сигнал… Хотели напасть на лагерь ренегатов, но провалились в яму. Судя по всему, здесь раньше было какое-то строение, или что-то типа того. Вижу остатки основания… А, чуть дальше завал. В общем, пока не ясно. - ответила она: - Кошки не зацепляются. Выбраться не можем! Вы рядом?
        - Уже сверху. Неужто не слышите?
        - Внутри какая-то магнитная аномалия… И пар. Мы предпочли не снимать шлемы… Много раненых.
        - Принял! Ладно, сейчас придумаем, за что зацепиться и опустим трос. - я огляделся по сторонам: - Ребята, а у вас есть ещё верблюды? Или, может быть - техника?
        - Есть грузовик, который пахнет дрянными напитками. - ответил Али и тут же свистнул.
        Спустя мгновение к нам подкатила уже знакомая «Полторашка».
        - Откуда он у вас? - с удивлением спросила Критика.
        - Выкупили у подземного народа. Хорошие люди. Даже в нас не целились! - с гордостью ответил Али.
        - Значит, вы и с ними вступали в контакт? - удивился я.
        - Ага. Мы много что у них выкупали. Правда… они постоянно называли нас отверженными и общались, будем так говорить - крайне недружелюбно. - пояснил молодой араб.
        - А верблюды? - я вытащил из кошки трос и обмотал вокруг мощного бампера: - Что-то не припомню в Южном животных.
        - Верблюдов нам повезло выкупить, у каких-то пустынных кочевников.
        - Эмм… - Кри тут же навострила уши: - Каких таких «пустынных кочевников»?
        - О… - Али загадочно улыбнулся: - Там целый передвижной город! Палатки, защитные башни и огромные паруса для пустынного ветра. Даже свои солнечные батареи и ветряки были. Но они проповедали нечто странное… Будто Бог пришёл из космоса и создал новый мир. Инопланетные энергии, сущности… Информационные сферы и бла-бла-бла. А ещё у них странный предводитель… Как по мне - на голову больной. Мы выменяли у него два барреля воды на десяток молодых верблюдов и на этом расстались. Даже при всём уважении к чужой вере… увы, такое мы принять не смогли.
        - Когда это было? - спросил я, прикручивая к свободному концу троса мигающий маячок.
        - Примерно… четыре месяца назад. - задумчиво ответил молодой араб.
        - Где?
        - Три тысячи миль отсюда. Может быть, чуть дальше.
        - А! Значит, дело прошедшее. - с облегчением выдохнул я и бросил трос в яму: - Сансет! Принимай.
        - Есть!
        - Дело прошедшее? Как это? - поинтересовался Али: - Просто за последний год мы слишком мало узнали об этом мире… Стало понятно, что тут, как и на Земле - все воюют и в очень напряженных отношениях друг с другом. Но кто всем заправляет, как называются страны и всё прочее - вообще не в курсе. Да и никто с нами до этого так много не разговаривал. Либо уклончивые намеки и ерундистика про энергии космоса. Либо и вовсе автоматом в лицо тычут… А, люди на большим летающих кораблях и вовсе хотели убить без объяснения причин. В общем - целый год полнейшей безызвестности!
        - Я, конечно, не могу утверждать… но есть предположение, что верблюдов вы купили у тех самых ренегатов и отверженных. Так что, как бы там ни было - чужаки в пустыне далеко не они. Это в первую очередь - вы. - ответил я, натягивая на себя трос.
        - Удалось проверить всех присутствующих… - тихо произнесла Эрис, выдав на интерфейс несколько абсолютно чистых дек: - Все системы в норме. Чипы девственно чистые! Моё ПО не активировалось, потому что они были слишком далеко от зоны покрытия.
        - Охренеть… блудные сыны вернулись из бескрайних песков. - усмехнулся я, помогая первому выбравшемуся из ямы оперативнику: - Ребят, если вы не подключитесь, то мы их тут будем до вечера вытаскивать!
        - Действительно… Мойша! Неси трос. - попросил Али и махнул рукой в сторону высокой палатки: - Ребята! Давайте вместе!
        Все остальные тут же присоединились к спасательной миссии. Большинство провалившихся оперативников не имело возможности самостоятельно передвигаться из-за сломанных ног. Всё же, укрепленным телам вигилантов было пока ещё далеко до «Сынов Криптона». Но главное, что живые. А всё остальное в современном мире можно починить.
        - Раз-два… Взяли! - я потянул трос на себя, и на этот раз на поверхности показалась Сансет. Узнал её по белому защитному костюму и значку в виде молнии на плече.
        - Это что за новости дня?! - возмущенно воскликнула она, с подозрением оглядывая наших новых друзей: - Связался с ренегатами, Сэведж?
        - Это - не ренегаты. - поспешил объяснить я: - У них шрамов нет. И системы все установлены. Просто потеряшки.
        - Потеряшки? Капитан, если не сложно… - опираясь на моё плечо, Сансет подхромала к Али: - Судя по всему, ты тут главный?
        - Почему? - удивился он.
        - Стоишь ближе всех. Да и взгляд чрезмерно уверенный… Как звать, малой?
        - Али. - араб протянул руку, но командир отряда специального назначения проигнорировала приветственный жест.
        - Итак, Али… Мой позывной - Сансет, и я командир специального подразделения Десятого Отдела. Мы боремся с потенциальными угрозами, поэтому… назови мне хотя бы две причины не уничтожать вас прямо здесь? - строго спросила она.
        - Стоп! - я тут же повернулся к командирше: - Какое ещё «уничтожать»? Они помогли вас вытащить. А могли бы давно нас убить!
        - А не слишком ли ты доверчивый, Капитан? - Сансет повернула шлем в мою сторону: - Да и вообще - откуда ты знаешь про системы? Эрис тут не работает.
        - У меня есть доступ к новому уровню Часового. Сайдзо-сан подключил.
        - Ха! Вот она - Легенда Клана во всей красе. - усмехнулась она: - Послушай! У нас есть четкий протокол. Все, кто в пустыне - беглецы. Это, во-первых! А во-вторых - у нас приказ. Нужно уничтожить лагерь выживших ренегатов. Ну, ты посмотри на них?
        - Смотрю. У ренегатов есть шрамы на висках. Просто так ты из города не свалишь. Это, во-первых! А во-вторых, ты посмотри на их форму? Ничего не напоминает?
        - Базис Глайд от «Милитари Индастрис». И что с того, Сэведж? Они могли выкупить их у кого угодно! Думаешь, в городе не хватает предателей?
        - А шрамы? А чистые деки?
        - Я этого не вижу! Как по мне, ты хочешь привести в город ренегатов. И знаешь, Марк… несмотря на всё моё уважение к тебе, я - Майор. И я буду следовать своему протоколу!
        - Хочешь без проверки лишить жизни сто тридцать человек? Вообще-то - они вооружены. С вашей стороны в любом случае будут потери. А я в ответе за Кри! Поэтому участвовать в этом геноциде не намерен. Делай, что должна. - я сделал шаг назад, из-за чего Сансет чуть не рухнула в песок: - Видать, мало тебе настоящей ренегатской крови на руках.
        - Уффф… - командирша покачала головой: - Не тебе мне говорить про кровь, Сэведж! Да и вообще, чего ты за них так впрягся?
        - Потому что их выбросили, как мусор… а потом забыли. - сухо отозвался я.
        Нет, ну, конечно, можно было ответить, что человечества больше нет, и если мы бездумно будем казнить абсолютно всех, то это рано или поздно приведёт к вымиранию… так ведь нет же! У Правления там полное инкогнито.
        - Судя по тому, что сюда послали отряд вооруженных головорезов - не очень-то и забыли. - недовольно ответила Сансет: - И какой план действий ты предлагаешь?
        - Их - сто тридцать человек. Плюс - техника и верблюды. Так что в любом случае нужно вызывать транспорт и везти их в Нейрополис. Тихонько… без лишнего шума.
        - А как же Невзоров? С ним советоваться не будешь? - командирша едва не рухнула в песок, но молодой араб успел её подхватить. Девушка с большой неохотой приняла его помощь.
        - У нас есть возможность действовать по своему усмотрению. - пожав плечами, ответила за меня Критика: - Я мнению Сэведжа доверяю. Да и если что-то случится - отвечать всё равно придётся ему.
        - Я тебя тоже люблю. - усмехнулся я и повернулся к Али: - Мне в любом случае придётся посоветоваться с Невзоровым, а для этого нужна точная информация. Вас же не сто тридцать человек, верно? Где-то есть ещё?
        - Всего нас - полторы тысячи человек. Я веду разведывательную группу. А на побережье разбит лагерь. Примерно, восемьсот миль отсюда.
        - Охренеть… - схватившись за голову, выдохнула Сансет: - Смотри, Сэведж… Если они что-нибудь посмеют сделать в Нейрополисе - я с тебя спрошу.
        - Не зуди. - шикнул я: - В каком состоянии оставшиеся люди?
        - Сложно сказать… Два из трёх опреснителей были выведены из строя. Мы не связывались с нашими людьми уже неделю, и было бы лучше уведомить ваше руководство… Не сложно догадаться, что некоторые могут быть в очень плохом состоянии. - ответил молодой араб.
        - Уж больно ты спокойно реагируешь на это. - продолжала давить Сансет.
        - Зачем предаваться панике, когда мой отряд уже делает всё возможно? Я не люблю суету. - ответил он: - Однако, несмотря на внешнее спокойствие, внутри меня всё же одолевают переживания за оставшихся на побережье.
        - Принял. Сейчас передам все данные и будем ждать эвакуации. - я направился в сторону бархана, но Али тут же окликнул меня.
        - Погоди! Ты не введёшь нас в курс дела, прежде чем мы встретимся с вашими руководителями?
        - О, поверь, друг… ты выбрал не того Апостола для экскурсии в рай. - усмехнулся я, и продолжил свой путь на возвышенность.
        - Правильно ответил! - поддержала меня возникшая рядом Эрис в белой накидке типичного шейха: - С этими вечными секретами… Да в информационных дебрях сам чёрт ногу сломает!
        - И не говори. Ну, что? Мы достаточно отошли от аномалии? Хватит для связи?
        - Ещё повыше.
        - Хорошо… - мне пришлось залезть на самый гребень бархана: - Так лучше?
        - Ага. Вызываю контакт «Невзоров». - Эрис вывела иконку вызова на интерфейс.
        - Сэведж? Есть новости? - тут же отозвался Глава Клана. Его голос был максимально напряженным.
        - Сергей Николаевич, мы нашли пропавшую группу из Десятого Отдела. Они живы, но многие из них серьезно ранены.
        - Что случилось?
        - Попали в ров от старого здания.
        - Что с отрядом ренегатов? Они уничтожены?
        - Тут не совсем обычное дело, Сергей Николаевич.
        - А? Чего это ты меня по имени и отчеству называешь? - с подозрением спросил он.
        - Из уважения. - нагло соврал я. Не буду же вываливать ему, что мне просто по приколу называть инопланетянина типичным русским именем: - Мне перестать?
        - Ни в коем случае. Так, что там с ренегатами?
        - Это оказалась потерянная группа переселенцев. В основном арабы и евреи, но ребят со всей восточной части тоже хватает.
        - В одной группе?! - удивился Невзоров.
        - Сам в шоке! Я проверил их. Шрамы от удаления системы отсутствуют. Есть свободные деки для ПО. Их главный утверждает, что они уже год гуляют по пустыне в поисках ответов.
        - Погоди, но где они проснулись? Как такое возможно? - удивился Невзоров. Хех… А, ещё главным себя возомнил.
        - Якобы, их ферма дубликатов находилась в заброшенной деревне. Когда все очнулись и пришли в себя, то увидели лишь брошенные дома. Выжили только благодаря оставленным на складах запасам.
        - Оставленным запасам… - задумчиво произнёс Глава Клана, а затем его будто озарило: - О, боже…
        - Что-то вспомнили?
        - Есть вероятность, что это ребята со станции Лионова. Правда, их считали погибшими. Там прошёл мощный буран, и мы не стали отправлять экспедицию. Дроны принесли информацию, что в капсулах никто не выжил. К тому же, из-за бурана произошёл выброс химических отходов и местные были вынуждены бросить все, чтобы спастись. Увы, вывозить ферму времени не было. Да и информации с дронов мы… тогда доверились. Дьявол! - раздраженно выдохнул Сергей Николаевич: - Ты уже рассказал им?
        - Только основу. Рассказал, что они - теперь марсиане. Единственная проблема в том, что они успели познакомиться и с ренегатами, и с жителями Биомов. А ещё жаловались, что наши их не раз атаковали. Видимо, спутники путали их с отрядами ренегатов. В целом, они в полнейшем шоке и ничего не понимают. Нужно будет проводить полный реабилитационный курс.
        - Отлично! Высылаю к вам спасательный отряд! И караульте этих «выживших». Я хочу поговорить с ними лично. - строго произнёс Невзоров.
        - Сделаю. А-то Сансет уже криво на них смотрит.
        - Это её работа! А ты… проследи, чтобы никаких инцидентов и нападок со стороны Десятого Отдела не было.
        - Принял. - на этом наш разговор подошёл к концу.
        Как только я вернулся в лагерь потеряшек, то увидел, что ребятам из Десятого Отдела уже оказали первую помощь, а Кри отскребли от останков бедолаги Хусана.
        - Помощь идёт. - сообщил я.
        - Это славное известие. Но, что будет с нами? - спросил Али, перебинтовывая ногу Сансет.
        - Я поговорил с одним из наших руководителей… В общем, вас ждёт очень много интересных открытий! - уклончиво ответил я: - Но вы можете не переживать. Он вспомнил о том, что с вашей базой действительно что-то случилось. Правда… дроны, которые отправились на проверку, почему-то сочли вас мёртвыми, а оборудование нерабочим.
        - Говорил я, что не всё можно доверить машинам. - с грустью вздохнул Али: - Эх, сколько воды утекло за прошедший год… А, ведь мы научились выживать, охотиться на немногочисленных диких животных в пустыне. Хотя, я вообще работал дантистом и оружия в руках не держал.
        - Поверь мне на слово - лишним не будет. - заверил его я.
        - Сэведж! - позвала Кри, вглядываясь в расщелину, куда провалились ребята из Десятого Отдела: - Дуй сюда!
        - Твою ж… - я обреченно вздохнул и потопал к напарнице. Называется - только хотел присесть: - Чего там?
        - Взгляни! - она указала на стены расщелины, которые были исписаны уже знакомыми иероглифами: - Ничего не напоминает?
        - Один из афразийских языков… - удивленно прошептала Эрис: - По моим данным, он стал мёртвым много веков назад.
        - Те же символы, что и в лаборатории Нечто. - я вытащил фонарик и присмотрелся: - Видишь следы? Ощущение, будто это - что-то типа каменной кладки. Сансет уже упоминала, что яма крайне похожа на основание здания.
        - Ага… Но откуда? Очередной заброшенный склад ДКБ?
        - Эрис! Посмотри, было ли по этим координатам что-нибудь наше. Уровень секретности - максимальный.
        - Есть! - помощница тут же перевернула всю базу данных верх дном: - Нашла! Здесь раньше располагалась лаборатория «Милитари Индастрис».
        - Ну, конечно. Кто бы сомневался? - вздохнул я: - Кри! Только между нами… тут раньше была лаборатория твоего папаши.
        - Неужели? Тогда, может быть, стоит её исследовать? Ну, или хотя бы спуститься и всё осмотреть? - предложила напарница.
        - А не ты ли говорила, что у нас сегодня планы, и стоит аккуратнее относиться ко всяким подземельям? - с недоверием произнёс я.
        - Но это же секретная лаборатория! Вдруг найдём ещё что-нибудь интересное?
        Энтузиазм Кри не вселял уверенности. К сожалению, любопытство очень часто может привести к летальному исходу.
        - Мы не полезем вниз. Это приказ. - холодно отрезал я.
        - Печально. - напарница отцепила ремень с оборудованием, и как бы невзначай отпустила его вниз: - Упс! Кажется, я что-то обронила… Какая я неловкая.
        - КРИ!!! - злобно прорычал я, сжав кулаки: - Кто дал тебе право, превращаться в Бисмарка?! А ну верните мне холодную и расчётливую стерву!
        - Неа. - наглая напарница схватилась за трос и прыгнула вниз: - Я мигом!
        - У меня слов нет, чтобы охарактеризовать такое безрассудство… - схватившись за веревку Детей пустыни, я тоже спрыгнул в расщелину. Благо, что высота была всего десять метров.
        - А ты боялся. - усмехнулась Кри, разглядывая отсыревшие стены под светом фонарика: - Никогда бы не подумала, что Невзоров увлекается древними языками… Да и вообще, что это такое? Зачем в современном мире наносить подобные иероглифы на стены?
        - Чего не знаю - того не знаю. Может быть, для красоты?
        - Это шифр. - просканировав все символы, пояснила Эрис: - Здесь зашифровано огромное количество данных! Правда, мне понадобится много времени и сеть, чтобы всё это разгадать. Плюсом ко всему - из-за времени, некоторые иероглифы стерлись. Информация будет не полной.
        - И тем не менее, я не совсем понимаю - зачем наносить эту «скальную живопись»? - я прикоснулся к символу в виде птицы.
        - Чтобы могли прочитать только посвященные. Это явно не для людей… Кто знает, возможно друзья Невзорова с других планет уже приходили сюда? - Эрис тем временем начала сканировать всё вокруг: - Будет очень сложно, но в тоже время крайне интересно!
        - Марк! - позвала Кри, которая уже успела уйти в самую глубь расщелины: - Смотри!
        Подойдя ближе, я увидел небольшой завал, сквозь который пробивалось едва заметное зеленое свечение. И судя по движению пара - его источник так же был погребен под камнями.
        Присев на одно колено, я взглянул в небольшие расщелины. А ведь Сансет была права насчёт основания! Там реально были колонны, как в древних ротондах. А откуда-то из мрака светил крайне тусклый источник. Маяк или же… что-то типа огромного аквариума.
        - Мы не сможем разгрести завал? - Кри попыталась вытащить валун, но у неё ничего не получилось.
        - Очень вряд ли. Тут техника нужна. - ответил я: - Ладно! Мало ли, что тут раньше хранили? Предлагаю сваливать на поверхность.
        - Ладно. - с грустью вздохнула Кри, и направилась в сторону троса: - Уж не нанять ли мне бригаду, чтобы разворотить тут всё и посмотреть лично?
        - Уверен, что ничего, кроме ядерных отходов ты тут не найдёшь.
        - И то верно. - в голосе напарницы явно звучало разочарование. Только мне было не совсем понятно, что же именно она хотела найти?
        - Кри, а с чего вдруг ты так заинтересована бывшими лабораториями Невзорова?
        - Да, так… - уклончиво ответила она: - Праздное любопытство.
        Праздное любопытство? Кри сейчас серьезно? Глядя на удаляющуюся вверх напарницу, я хотел было настойчиво продолжить разговор, но тут на карте появился внезапный сигнал.
        - Обнаружена сигнатура! - объявила Эрис.
        - Что? Кто это? - я пригляделся к отметине на карте. Сигнал явно исходил с противоположной стороны завала! Выхватив пистолет, я аккуратно подошёл к камням, откуда медленно выходил пар: - Эрис! Есть возможность просканировать?
        - Увы, магнитная аномалия сильно мешает.
        - Дерьмо… - приглядевшись сквозь камни, мне на мгновение показалось, будто в зеленом свету промелькнул силуэт. Что-то типа тени. Все иероглифы начали светиться, а по земле пошла вибрация…
        - Замечена сейсмическая активность! Нужно немедленно покинуть ущелье! - воскликнула Эрис.
        - Прекрасно… Только этого нам и не хватало. - быстро подбежав к тросу, я зацепил его за поясную лебедку и полетел вверх.
        - Марк! - взволнованно крикнула напарница: - Какого черта ты творишь?!
        - Понятия не имею… - выбравшись на поверхность, я схватил Кри и потащил подальше от расщелины. Песок буквально кипел, уволакивая под землю всё, что находилось поблизости. Даже спиртовая «Полторашка» с мощным гулом скрылась в этой огромной братской могиле…
        Спустя мгновение камни сомкнулись, выпустив мощное облако пыли. После этого землетрясение сразу прекратилось.
        - Что это было? - к нам уже во всю неслись Али в сопровождении своих ребят.
        - Понятия не имею… - повторил я, пытаясь прийти в себя от увиденного: - Но там явно что-то странное!
        - Странное? - молодой араб с недоверием посмотрел на образовавшуюся воронку: - Не нравится мне этот мир… Мало того, что нам ничего не понятно, так походу дела - и вы сами не в курсе.
        - Не слушайте его! Это я проигнорировала технику безопасности, из-за чего и произошёл завал. - тут же встряла Кри, и приобняв меня за плечи отвела в сторону: - Ты что несёшь?! Может быть, ещё все наши секреты выдашь?
        - Может быть и выдам. Но там реально произошло нечто странное… Я увидел на карте живую сигнатуру! Прямо за завалом… На другой стороне.
        - Да ну? - в голосе Кри звучало сомнение: - Ты уверен, что тебе не показалось?
        - Уверен! Я даже специально подошёл и проверил. Видел там, какую-то тень… До конца не понял, что это такое. А потом все эти иероглифы засветились зеленым и… дальше ты знаешь. Ещё повезло, что успели вылезти!
        - Это точно… Прости, что повела себя так беспечно. Этого больше не повторится… - с грустью ответила она.
        - Всё ещё не хочешь рассказать мне, в чем именно подозреваешь своего отца?
        - О, Господи… Сэведж! Да дело вовсе не в нём… - тут же засмущалась Кри: - Я пока не могу тебе рассказать. Давай потом поговорим? Нас же сегодня заберут, верно?
        - Мне всё это не нравится…
        - Там ничего такого. Правда! Просто… потерпи до вечера… Хорошо? - с надеждой в голосе спросила она.
        - Ладно. - снисходительно вздохнул я: - Но в будущем - постарайся не лезть на рожон. Договорились?
        - Договорились! - Кри даже пожала мне руку, чтобы как в детстве - заключить устный контракт.
        И опять передо мной была не киборг-убийца, а самая обычная милая девчонка, которая обожала огромных жутковатых котов. Талантливая актриса, или же мне действительно не стоит волноваться? Всё же, моя напарница порой умела удивлять.
        Вернувшись к лагерю, мы увидели весьма подозрительную картину. Вся группировка Али, включая его самого, выстроились перед палатками и размахивали белыми флагами. Перебинтованные ребята из Десятого Отдела наблюдали за всем с крайней степенью недоумения.
        - А что здесь происходит? - поинтересовался я, подойдя к молодому арабу.
        - Наш радар засёк крупный летательный аппарат в трех милях отсюда… Решили подстраховаться. - как ни в чем не бывало ответил он.
        - Подстраховаться?
        - Когда тебя везде принимают за каких-то местных разбойников - лучше сразу показать свои мирные намеренья. Мы к такому не привыкли… но у нас нет выбора.
        - Хмм… Оригинально. - задумчиво произнёс я.
        - Василиск - говорит Орёл! Как слышно? - прошуршал в наушнике голос пилота.
        - Орёл - говорит Василиск! Слышу хорошо. Приём. - ответил я.
        - Мы на подлёте! У вас там всё хорошо?
        - Да… Берите ориентир на фестиваль «Белого флага». - усмехнулся я.
        - Принял!
        И действительно, спустя две минуты огромный флайкарго опустился неподалеку от лагеря.
        Учтивые представители Детей Пустыни поспешили спрятаться. Чисто так… на всякий случай.
        - Капитан! - из люка выскочил Комишн, и довольно улыбаясь, побежал в нашу сторону: - Давно не виделись.
        - Залечил все раны? - крепко пожав ему руку, спросил я.
        - Уже давно! Но Майор Сансет всё равно на время перевела меня на трансфер. Кстати, Невзоров сказал, что у вас тут будут бедуины? Где они? - пилот внимательно оглядел палаточный лагерь.
        - Тут сложная ситуация… - задумчиво ответил я: - В общем, дай им немного времени. Хорошо?
        +++
        С облегчением осознав, что они чудом никуда не провалились и теперь летят домой, Кри постаралась максимально глубоко спрятаться в грузовом отсеке транспортного флайкарго. Она чётко следовала новой инструкции, которую ей подарила Мелиса… Правда, были там моменты, которые очень смущали девушку, но что поделать?
        Таинственный новый мир по привлечению внимания старого ворчуна Сэведжа только начинал открываться для неё.
        Если вспомнить, то в прошлой жизни всё получилось, как-то само… Да и вообще, судя по книге Мелисы - это «Ошибка Выжившего»! В реальной жизни всё гораздо сложнее и за внимание потенциального тупорылого Сэведжа приходилось буквально сражаться.
        С одной стороны - можно было обойтись куда меньшей кровью, но из-за того, что вокруг Марка постоянно вилась очень подозрительная тусовка, пришлось пойти на «крайние меры». Нет, ну а что? Конкуренция-то серьезная!
        Например - долбанутая на всю голову азиатка, которая притворялась миленькой заинькой, но на самом же деле могла без особых проблем разорвать человека на кусочки голыми руками. Её режим сталкера - выбешивал! А связи и вседозволенность просто кипятили у Критики кровь. Наверняка уже неоднократно подкатывала к Сэведжу под разными предлогами. А Марк, конечно, умный мальчик во многих аспектах… Но из-за травмы прошлой жизни он абсолютно и совершенно не умел общаться с противоположным полом! Посему, такие, как проклятый Жнец могли вертеть им, как угодно.
        Второй занозой в заднице была Бисмарк - умница и красавица Хелен Паркер, которая считала себя невероятным гением. Самый лучший детектив во всей Федерации! Галантный устранитель, который на деле оказался совершенно неуклюжей курицей.
        Однако несмотря на свою чудаковатость, жирок отложился где надо… И юный организм Сэведжа на это явно покупался. А ещё Кри дико раздражало, что Бисмарк была крайне прямолинейной. Ей хватало храбрости говорить всё так, как есть… Она идеально чувствовала ситуацию и химию между людьми, поэтому могла грамотно надавить там, где надо.
        И совершенной неожиданностью для Кри стала Маруся. Раньше названная сестра Сэведжа казалась милым ребёнком, который просто очень любил своего единственного выжившего «родственника»… Только вот, потом становится понятно, что даже несмотря на корявую актёрскую игру - Мисс Карпова довольно часто заявляет свои права на своего дражайшего «брата». А ведь она с ним практически 24 на 7! Как уедет - Сэведж наверняка начнёт тосковать!
        В общем, конкуренция более, чем серьёзная. Но Кри была не из тех, кто просто так сдаётся.
        Это началось примерно полторы недели назад. Мелиса частенько упоминала про готовящуюся свадьбу и планы на будущее. В целом, всё выглядело очень красочно… Однако без хитрых уловок не обошлось.
        Книга Луизианны Самбуковны Шмоньцовой «Как поймать мужика» стала самым настоящим бестселлером на рынке современной литературы! Дважды получала самую популярную книжную премию. А сейчас поговаривали о том, что по ней хотят сделать спектакль. В общем, довольные читательницы были самым неопровержимым доказательством того, что инструкция Шмоньцовой - работает.
        Так вот, на первых страницах было сказано, что мужик любит заботу. Но ненавязчивую, а довольно тонкую, которая должна была проявляться, как нечто само-собой разумеющееся. Но в этом плане у Сэведжа и без того много заботы… И он уже просто не обращает на неё внимания.
        Вторым аспектом была интрига. Мужики обожают таинственных девушек, поэтому нужно максимально часто уклоняться от прямых ответов, чтобы оставалась романтическая недосказанность… Это звучало тупо. Тупо настолько, что Критика в тот же самый миг хотела выбросить книгу в окно! Но миллионный тираж и громкое имя Луизианны Самбуковны Шмоньцовой всё же вынудили бедную девушку не делать этого.
        Однако даже несмотря на громкое имя и миллионный тираж - провернуть такое со старым ворчливым пердуном в теле мальчишки оказалось не так-то и просто. Сэведж был огромным питоном, который плавно обвивался вокруг тебя и выжимал абсолютно всё… Больно, мучительно и очень долго. Его занудство перерастало из типичного раздражающего фактора в самое настоящее оружие. А ещё этот засранец обожал кичиться своим званием! Легенда Клана и Капитан… даже сегодня умудрился рычать и командовать.
        Увы, Критике, как человеку с большим боевым стажем, было крайне тяжело нарушать приказы лидера их дуэта… Дуэта, который уже давно превратился в какую-то непонятную групповушку.
        В общем, с Сэведжем нельзя было в интригу. Задушит к чертовой матери, а потом ещё и все кости переломает.
        Третьим аспектом было «совместное приключение». С одной стороны - да, скучной жизнь вигилантов назвать тяжело. Постоянно происходит какая-нибудь дичь! То с пустыни, то прямо в городе. Нетсёрферы, оппозиционеры, зажравшиеся бизнесмены, ультраправые, мегалевые, гиперсредние и тд и тп… О таких ли приключениях имела в виду Луизианна Самбуковна?
        Но Кри попыталась! Даже сиганула вниз, искренне веря, что интимная обстановка из расщелины, азотного пара и загадочных символов добавит немного очков к их сближению… но вышло коряво. Очень коряво и опасно.
        Теперь Кри оставались лишь два последних варианта - спрятаться и заставить Сэведжа искать её, а затем поговорить по душам.
        По словам Луизианны Самбуковны - мужик любит разговоры по душам. Когда можно выговорится и выплеснуть всё, что накопилось за последнее время. В такие моменты мужик расслабляется и с ним можно делать всё, что хочешь.
        И теперь Кри спряталась.
        - Эй! Ты чего тут делаешь? - Сэведж положил рюкзак в закрепленный ГАЗ-66Б и вопросительно посмотрел на девушку. Та лишь испуганно вскочила и зачем-то дёрнула в сторону небольшой лодки на воздушной подушке.
        - Не понял… - Капитан в полнейшем недоумении развёл руками: - Что с тобой не так?
        Работает! - радостно подумала про себя Кри, спрятавшись за широким винтом.
        - Хотя… Какая разница. - недовольно выдохнул Сэведж и в мгновение ока появился возле неё: - Один хрен… Бегать по грузовому отсеку - нельзя.
        Бесцеремонно подхватив Критику, как потерявшегося кота, Капитан понёс её в пассажирский салон.
        Увы, спрятаться не получилось. Видимо, Сэведж был каким-то сломанным мужиком, раз на него не действовали профессиональные уловки Луизианны Самбуковны.
        Теперь осталось только поговорить по душам.
        И если даже это не сработает… тогда проклятая книга точно полетит в окно!
        +++
        После тридцати минут в ванной, я таки смог окончательно избавиться от этого омерзительного душка, которым пропитался, находясь рядом с Кри. Основную часть верблюда восточные ребята счистили - спору нет. Но вот мелочь застряла между защитными чешуйками костюма и потом довольно жестко воняла, когда мы уже летели обратно. Бедная напарница неистово закомплексовала и попыталась спрятаться в грузовом отсеке, но я из желания её поддержать - поймал и приволок обратно в салон. Все согласились потерпеть полтора часа ради милого Лейтенанта. Да и выбора у них не было… Только Сансет хотела что-то ляпнуть, как я тут же посмотрел на неё ТЕМ САМЫМ взглядом. У командирши сразу отпало желание дискутировать. Какая-то она дикая сегодня…
        Дом казался максимально пустынным. Бисмарк защищала Денвера, Кайли тусовалась в лаборатории Изаму, а Критика тоже надолго не задержалась… Она чуть ли, не запрыгнув ко мне в ванную, обработала себя всеми возможными гелями и дезодорантами, а затем поспешно удалилась в спа.
        Условились встретиться в «Старом Лосе» в девять часов вечера. Это очень дорогой и популярный паб для всех любителей хлебного игристого.
        Выйдя из душа, я с удивлением обнаружил, что Маруся тоже куда-то марафетиться.
        - На свиданку собралась? - хитро улыбнувшись, поинтересовался я.
        - Ага! На две сразу… - внимательно накрашивая ресницы перед зеркалом, ответила она: - Иду на встречу с Алисой. Поговорим насчёт будущих планов. Нужно выбрать «Городничего» перед отправкой на практику.
        Городничим называли представителей военных частей и различных курсов. Они выступали в аудиториях выпускников и раздавали пригласительные. Что-то типа купцов в армии.
        - О, как… Ладно. Я пока немного отдохну наверху.
        - Угу… - Маруся продолжила марафетиться, а я потопал на крышу дома.
        Там было что-то типа небольшой навесной беседки в кроне здоровенной яблони. Можно насладиться летним деньком в тени старого дерева.
        Открыв холодильник, я с великим ужасом обнаружил, что пива уже нет… Вылакали всё под чистую! Ехать лень, так что пришлось перебиваться колой без сахара.
        Честно - терпеть подобное не мог. Если нельзя газировку - не пей! Зачем ограничивать себя полумерами? Фигура? Здоровье? Какая разница? Но, как говорится - за неимением горничной… Кхе.
        Налив стакан омерзительного напитка, я положил туда несколько кубиков льда и направился наверх.
        Восхитительный лофт заканчивался открытым балкончиком, на котором расположилось несколько плетеных кресел и маленький кофейный столик. Зайдя в тень, я напялил солнцезащитные очки и принялся наслаждаться долгожданным отдыхом. Однако до моих ушей тут же донесся весьма странный звук… Аккуратно раздвинув листву, я увидел двор бодикадо. Девчонки разложились на гимнастических ковриках и, как мне показалось, занимались йогой.
        Вечер переставал быть томным…
        Коротенькие топики, обтягивающие черные велосипедки - что может быть лучше? Тем более, бодикадо крайне хороши собой! Почему бы не усладить уставший мужской взор сочащейся энергией невероятной красоты?
        Ещё немного раздвинув ветки, и закрепив их за перила балкончика, я развалился на шезлонге и принялся наслаждаться восхитительными фигурами японских супергероинь… Вид был настолько хорош, что даже отвратительная кола без сахара стала немного вкуснее.
        - Ляпота-а-а… - протянул я: - Эрис, а давай-ка немного увеличим?
        - Выполняю. - с усмешкой ответила помощница.
        - Уфф… Восхитительно! - я внимательно осматривал каждую, пока не напоролся на суровый взгляд Полковника Исуруги, которая уже встала и теперь холодно смотрела на меня.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вас заметили!»
        + 20 000 к «Как девки купались пару часов назад? За баней и без одежды? Нет, не видел»
        Проведя указательным пальцем по шее, она пригрозила мне кулаком. Я виновато пожал плечами и поспешил закрыть ветви деревьев. Да уж… трезвые бодикадо становятся крайне стеснительными.
        Пролежав в полнейшем одиночестве ещё некоторое время, я услышал копошение внизу. Видимо, Маруся уже собралась. И действительно, спустившись в коридор я обнаружил эту деловую колбасу в офисном костюме.
        - Как на собеседование…
        - Ой, да ладно тебе? Нужно готовиться к форме! На практике гражданская одежда разрешена только разведке. - ответила она, что-то ища в своей сумочке.
        - Ответственная! Горжусь тобой.
        - Да-да-да… Мистер Сарказм! Всё, я пошла. - подбежав ко мне, Маруся чмокнула в нос.
        - И давай не допоздна. Чтобы в десять, как штык дома!
        - Конечно, Папочка. - хихикнула она и выпорхнула во двор.
        - Папочка… - от этих слов я чуть было не рухнул на пятую точку.
        Запертые чувства на мгновение высвободились и больно ударили по металлическому, но отчего-то такому сантиментальному сердцу. А ведь… я даже с ними не попрощался, как следует. Надо бы исправить эту ошибку.
        Когда я служил в ЧВК, то в одном из племен Африки познакомился с местным генералом. Звали его так странно… Хтунья Колаобэ или что-то типа того. Но сам себя он гордо именовал Василием. Мол, частенько в их страну заезжали русские военные, поэтому Хтунья подучил язык и дал себе самое известное русское имя.
        Так вот, из-за постоянных набегов из соседней страны, африканский Василий привык хоронить своих друзей. По преданиям их народа за мертвыми приходил Шу-Латрия - водяной конь, который тащил лодку с душами и помогал перебираться в загробный мир. Несмотря на своё жуткое обличие, Шу-Латрия был добрым духом и защищал покойников от демонов.
        И как-то раз мне довелось побывать на ритуале прощания и передаче душ Шу-Латрии… Зачастую тела солдат не успевали найти после битвы. Их засасывало в трясины или же растаскивали плотоядные животные и падальщики.
        Душе для переправы нужен был транспорт и свет. Василий делал небольшой кораблик из сухих веток и листьев, затем ставил туда свечку или лучину (в зависимости от того, что найдёт). А затем выпускал в океан… Помню, после жестокой бойни всё побережье было в огоньках. Очень трагичное, но в тоже время красивое зрелище.
        Вытащив из ящика два листка формата А4, я скрутил из них кораблики, а затем нашёл на кухне две плавающие свечки. Думаю - это будет хорошим аналогом.
        Вызвав такси, я вышел на просёлочную дорогу. Рано утром, когда мы только-только выехали на задание, тут прошёл небольшой дождь. Лужи ещё не успели подсохнуть, поэтому белоснежный «Lexus» осторожно двигался в мою сторону, объезжая жидкость так, будто боялся замочить «лапки».
        Вечерело…
        Солнце уже плавно легло на горизонт. Самое время, чтобы попрощаться.
        Выйдя на набережной, я специально отошёл подальше, дабы не смущать толпу зевак, наслаждающихся восхитительными видами. А в океане сегодня полный штиль… лишь едва заметная рябь играла лучами заката.
        Аккуратно поставив кораблики в воду, я зажёг свечки…
        - Мама говорила мне, что нет для родителя горя страшнее, чем пережить своих детей. Раньше я и не догадывался, насколько она права. И… пускай прошло столько лет, я надеюсь… что сквозь время и пространство вы добрались до самого лучшего из измерений. Покойтесь с миром, ребятки. Я до сих пор люблю вас… - тихо прошептал я и толкнул кораблики в океан. Сперва очень неуверенно два огонька направились в сторону заката. Покачиваясь… моргая пламенем свечек… Но постепенно ускоряясь, они отплыли метров на десять. Рядом со мной появилась Эрис и положила голову на плечо:
        - Уверена, они прожили самую лучшую и интересную жизнь.
        - Возможно… - тяжко вздохнув, ответил я: - Мама бросила. Папа умер, оставив на произвол судьбы. Отличная у нас была семья. И знаешь… мне так хреново от одной лишь мысли об этом.
        - Прошлого не воротишь. Увы… таков закон жизни.
        - Вот с этим согласен. Но… тяжело. Всё равно тяжело, кто бы там что не говорил.
        На этом всё. Я буду помнить о них. Всегда буду помнить, чтобы не произошло. Но теперь мне придётся взять себя в руки и идти дальше. Сегодня я осознал себя, как Марка Сэведжа! Нового человека, который будет заново отстраивать свою жизнь.
        И у меня совсем нет времени тосковать по прошлому… Как бы сильно мне этого не хотелось.
        Поднявшись, я проводил два отплывающих огонька в последний путь и направился обратно на набережную.
        - Ты, как? - поинтересовалась Эрис.
        - Спокоен. Разберусь со своей жизнью и будет вообще хорошо.
        - Нет, я про сейчас. Как себя чувствуешь?
        - Теперь - нормально. - ответил я, оглядывая пеструю палитру городских цветов: - Впервые за долгое время выдохнул с облегчением.
        Глава 4
        В просторном кабинете пахло хлоркой и довольно тоскливым освежителем воздуха. Что-то на подобии горной лаванды. Последние лучи солнца проскальзывали на ковёр сквозь жалюзи, обнажая парящую в воздухе пыль.
        - Люди часто ошибаются. - задумчиво произнёс Али, глядя на стакан с водой: - И если каждому ныне живущему рассказать, сколько человек погибло из-за простейших, а в некоторых случаях - даже глупых ошибок, то большинство просто сойдёт с ума.
        - Не нагнетай… - сухо отозвался Невзоров, устало потирая переносицу: - Я уже рассказал тебе, как произошло на самом деле!
        - Понимаю. И если бы я не знал Кая Лай-Лабэ лично, то счёл бы это за предательство и обман… - молодой араб аккуратно взял стакан и взболтал воду: - Раньше ты приходил ко мне за советами. Хотел, чтобы я, как Высший Магистр - поведал тебя тайну бытия… Но ты не учёл того, что я прибыл на Землю, чтобы отдохнуть.
        - Гидеон… Я знал, что ты уже на пенсии! Просто, мне нужна была помощь. Встретить ещё одного трейсера в дали от дома… для меня это было чудом.
        - Чудом, значит? - Али хитро улыбнулся: - Когда Кай Лай-Лабэ прилетел на Землю, он искренне верил, что сможет защитить человечество от кошмара, который Великому Принцу пришлось пережить на родине. Думал, что сможет единолично поднять пласт целой планеты и сделать его… лучше. Но люди были подобны хаотичным муравьям. У каждого - своё мнение. У каждого - свои взгляды на жизнь и свои цели. В те далёкие времена, когда корабль только-только потерпел крушение, Кай был в полнейшем ужасе от того, что увидел.
        - Не начинай… - злобно выдохнул Невзоров: - Кто знал, что трейсеры и люди - братья по своему отвратительному образу жизни?
        - Кай прекрасно понимал, куда шёл. - продолжил Али: - И без того разрозненное общество растягивали сумасбродные тираны. Подобно одеялу - каждый в свою сторону! Никаких общих идей, консенсусов, учётов и примирений… Только агрессия и непринятие. Человечество испокон веков делилось на небольшие группы «по интересам». Будущее должно было хоть как-то разбить границы, а легкодоступность информации - открыть глаза людей на то, что вышестоящие лидеры очень часто врут во имя своих интересов. Но что же получилось в итоге?
        - О… Мстишь? Давишь на больное, Гид? У тебя это отлично получается. - недовольно ответил Глава Клана.
        - Общедоступная информация лишь усугубила положение. Теперь человек углублялся в свои идеи, взгляды и жизненную позицию. Интернет создал алгоритмы, которые формировали информационные пузыри для каждого юзера. И теперь, к примеру - сторонники теории Дарвина активно выступали за свою идею, игнорируя доказательство обратного. Информационный пузырь делал всё, чтобы люди вместо дискуссий лишь поддакивали друг другу. А любое столкновение интересов перерастало в самый настоящий конфликт с применением жестких формулировок и переходом на личности. - Али наконец-то сделал паузу и отпил из стакана: - Откровенных болтунов, лжецов и прочих «таких себе» ораторов с приходом интернета стало только больше!
        - Я одного не могу понять. К чему ты клонишь?
        - Сформированному информационному пузырю много не надо… Нашёл знакомые слова, зацепился за фразу - всё. Ты уже в ловушке! А наш Кай буквально мечтал, когда уже ему представиться шанс всё исправить и встать у руля… Однако, когда этот момент пришёл, гордый Принц заметил, что сам стал превращаться в нечто подобное. Особенно, когда обнаружил воскресшего друга у себя перед глазами. Иронично, не правда ли?
        - Да-да-да… Сравнивай меня с ними. Конечно! Я хоть что-то взял для себя?! - возмутился Невзоров.
        - Оглянись вокруг. От прежней скромности не осталось и следа. - сквозь зубы процедил молодой араб: - Что сказала бы Императрица, увидь она, чем ты стал? Отъелся на казённых харчах! Возомнил себя великим прогрессором… Создал новый мир, чуть-ли, не подложив людям подсказку, как уничтожить старый.
        - Не упоминай при мне мать. - прорычал Глава Клана: - Она была единственным существом… Единственной во всей галактике, кто верил в меня!
        - Вот именно поэтому мне и стыдно за тебя, Ваше Высочество. - фыркнул Али, наконец отставив стакан в сторону: - Ещё повезло, что она очень далеко отсюда…
        - Ты знаешь, где она? - взволнованно спросил Невзоров.
        - Перед тем, как Сахаров заморозил меня и всю колонию, один забулдыга рассказал, что видел Императрицу. Её свет появился на Земле в одной из соседних Вселенных. Сказал, что она превратилась в школьницу… юную деву. Помогала спасти тот мир от уничтожения, какому-то местному парнишке с азиатским именем.
        - И как? Успешно?
        - Забулдыга ничего не сказал про итог. Он поведал, что лишь видел её свет в юной деве. Не более того. Уверен, Императрица в состоянии позаботиться о себе. В отличии от некоторых.
        - Не дерзи, Гидеон! Сейчас ты не в самом лучшем состоянии, даже не смотря на всё произошедшее.
        - Конечно! Выбросил всю колонию посреди пустыни… Да если бы не этот малой - нас бы точно уничтожили ваши пограничники! Что люди, что трейсеры - всё одно. Сперва стреляете, а потом разбираетесь. - пожав плечами, произнес молодой араб.
        - Какой малой?
        - Тот, кто именует себя Змеиным Королём.
        - А, этот… - Невзоров тяжко вздохнул: - Что ты ему сказал?
        - Свою основную легенду. Жил в Саудовской Аравии, работал дантистом, женился, нарожал детишек, а затем отдал душу Аллаху… Шучу, про женитьбу и детишек не рассказывал. В общем, не парься! Он искренне верит, что мы простые потеряшки. А вот та стерва в белом костюме потрепала мне нервы… Слишком своенравная! Люблю таких.
        - Командир группы? Да, у Сансет есть характер. И она любит показывать его в самый неподходящий момент. - покачав головой, ответил Глава Клана.
        - Но она простая, как три рубля. А вот тот малый, который Король… Ух, видел бы ты его взгляд. Это ужас! Он, как будто сканировал меня. Читал мои мысли… Честно, мне уже давно не было так неудобно.
        - Неужели? Высшему Магистру стало неловко от взгляда просто человека? Это что-то новенькое…
        - Но тем не менее - славный малый… Но уж больно много думает. Голова, как котелок. Постоянно что-то переваривает. А вторая, судя по запаху - кровинушка твоя? Не боишься отправлять дитятко на убой? - хитро улыбнувшись, поинтересовался Али.
        - Она бы справилась с кучкой жалких ренегатов. Поверь мне на слово. А уж с колонией бродячих трейсеров-религиозников - и подавно. К тому же, Олеся была со своим верным защитником. Он, как цепной пёс… готов за неё глотку вырвать. Так что, я был более, чем спокоен.
        - Цепной пёс, говоришь? Мне показалось, что уж больно в нём много секретов. Ты нашёл способ его поймать?
        - Уже. - сухо ответил Невзоров и отвернулся.
        - А-а-а… - Али облизнулся и скрестил пальцы: - Выходит, использовал свою кровинушку? Хорош! Вот сейчас узнаю старину Кая!
        - Она сама его выбрала… - прорычал Глава Клана: - Я здесь не причем.
        - Пускай будет так. Держи малого рядом… Чует сердце - клинок у него поострее твоего.
        - Не нагнетай! Всё с ним в порядке будет.
        - Я сейчас не про него. Не боишься, что ты слишком размяк? Людишки куда сильнее трейсров могут привязывать к себе. Мы это уже неоднократно проходили.
        - Со мной всё хорошо. Я держу свою жизнь под чутким контролем.
        - Так же, как твой маяк, который мы по счастливой случайности нашли и закопали от чужих глаз? - усмехнулся молодой араб.
        - Он был законсервирован.
        - Крышку сорвало бураном… Занятно, правда? Ещё повезло, что та гадость давно сдохла. Если бы она выбралась на поверхность - боюсь представить, что с вашим городишкой случилось бы.
        - Она была специально настроена на самоликвидацию. Так что всё под контролем.
        - Ага… И под небывалым везением Принца Лай-Лабэ! Видимо, твоя дочурка случайно активировала систему закрытия шлюза. Он схлопнулся. Но сейчас не об этом… Я год бродил по пустыне, а ты процветал тут. Твоя оболочка отлично выглядит! Даже лучше, чем предыдущая.
        - Есть такое. - сухо ответил Невзоров: - Пришлось сделать себе отдельный дубликат.
        - Дубликат, значит? - Али внимательно осмотрел свою пятерню: - Когда я заключал с тобой договор, ты обещал, что проблем не будет. Когда Сахаров лично пришёл за моим энергетическим слепком… он сказал, что временной промежуток составит около десяти месяцев. Но как я вижу - прошло несколько веков. Как будешь исполнять условия, Ваше Высочество?
        - Мы обещали сохранить большую часть вашей колонии, Гидеон. Я узнал у транспортников - большая часть жива и даже в более-менее хорошем состоянии.
        - Верно. - согласился Али: - Однако, мы целый год бродили по пустыне. Много моих друзей ушло. Подписывал договор именно с вашей корпорацией. И мне хотелось бы знать… Кто будет нести ответственность за произошедшее? Почему вы доверились показаниям дронов, а не проверили лично? Или ты уже позабыл, что наша раса способна замедлять биоритмы до минимума?
        - Я не намерен отказываться! Мне очень жаль, что с вами так получилось… И я готов выслушать твои требования. Однако, стоит понимать, что всё произошедшее должно остаться в тайне. Вообще всё. Ты меня понимаешь?
        - Ну, а как ещё-то? Да нам и не нужно от Вашего Высочества, чего-то сверх нормы. Мы просто искали ответы, а в итоге, всё вышло в самом худшем ключе. Я же до последнего не верил, что это возможно… - вздохнул Али: - Думал, что нас каким-то чудом всех вместе перебросило к черту на куличики.
        - Как видишь. Мы - на Марсе. С человеческими технологиями.
        - Это меня и пугает. Не слишком ли сильно вы запустили людей вперёд? Хотя, уже никакой разницы… Перейдём к условиям. Во-первых, вы должны гарантировать, что сделаете всё возможное, чтобы помочь с… физическими проблемами всех пострадавших оболочек. Многим нужно протезирование, лечение зубов и полное медицинское обследование. А во-вторых… Нам нужно жильё, работа и свобода вероисповедания. Я обещал колонии, что всё будет так. Взамен - мы сохраним секрет о твоём просчёте.
        - Не слишком ли дешево берете за своё молчание? - удивился Невзоров.
        - Могу позвать Мойшу.
        - Не стоит…
        - Вот и не задавай лишних вопросов. Мы - простые путешественники, которые искали последний приют. Но несмотря на всё произошедшее… И несмотря на то, что вы просто выбросили нас из своей жизни - мы многому научились и довольно классно провели время. Думаю, просто ввести нас в курс дела и обеспечить ресурсами к дальнейшему существованию в новом мире - более, чем достойная плата. К тому же, в память об Императрице Лай-Лабэ… я не могу просить у её сына слишком много.
        - Хорошо. В таком случае, я исполню ваши условия. Но прежде, чем вас расселят - необходимо пройти курс реабилитации. Специалисты научат вас, как правильно использовать Эрис и новые системы для удобства жизни в Новом мире.
        - Будет очень хорошо. - согласился Али: - И да… вы бы занялись порядком в пустыне. Там творится настоящий хаос!
        - Обязательно. - едва заметно улыбнувшись, ответил Сергей Николаевич: - Прежде, чем мы расстанемся… хотелось бы уточнить. Имя - Кейтлин Хуст тебе о чем-нибудь говорит?
        - Кейтлин? - задумчиво произнёс араб и посмотрел в окно: - Знаешь, кажется было нечто подобное… Не могу вспомнить. Вроде, с месяц назад к нам подъезжала девушка-путешественница с таким именем. Рассказывала о подземных городах и прочем. Выменяла три литра воды на запчасти для радиостанции. Была чрезмерно обходительна и мила… что странно для человека.
        - Она ещё что-то говорила?
        - Только то, что мы обязательно встретимся снова. Но вот, почему и когда - не упомянула. А зачем спрашиваешь?
        - Поверь… вы тут далеко не единственные гости.
        +++
        Окончательно взяв себя в руки, и отпустив прошлое, я зашёл в новую главу своей жизни под названием «А что теперь делать, б*я?!». Название говорящее, потому что так и есть. Все эти разговоры с Эрис на тему вертикали власти и счастливого будущего для марсиан были… на данный момент совершенно пустыми.
        Мне даже Войцех до сих пор не позвонил по поводу документов, а без денег ни о каких вертикалях власти и счастливом будущем для марсиан не могло быть и речи. Ещё очень повезло, что про косяк с Кейтлин не узнали… иначе точно вылетел бы из Военной Гильдии, как пробка из Империал Брюта.
        А потом трибунал, долгое следственное дело, защита от Невзорова, чтобы я случайно не взболтнул страшную правду и… если очень сильно повезёт - вольные хлеба без страшных последствий для всех моих близких.
        Сейчас лучше вообще максимально залечь на дно, потому что никогда себе не прощу, если с Марусиной карьерой что-то случится из-за меня… Поэтому - хватай пистолет, развивай бизнес и отращивай острые зубы, чтобы потом вцепиться в глотку этим плесневелым курдюкам.
        Загладив волосы назад, я уверенной походкой направился в «Старого Лося».
        Двери знаменитого паба были выполнены в стиле створок старинного ковбойского салуна. На входе красовалась реклама - «Всё плохо в жизни? Бахни «Бахуса»! Удаляет все нехорошие воспоминания за последние 12 часов! АХТУНГ-АХТУНГ!!! 13,8 оборотов! Только для уверенных в себе». Это у них такое пиво? Очень любопытно…
        Внутри было довольно много народу. Не думал, что среди современного общества столь приличное количество любителей пенного игристого.
        Присев за барную стойку я заказ себе довольно дорогой стаут и принялся разглядывать обустройство заведения. Профессиональная деформация, когда ты ищешь пути отступления и места, где можно спрятаться от пуль.
        - Бесплатный электронный испаритель? - предложила мне мощного вида барменша.
        - Ай… Чего бы и нет. - я взял пластиковую штуковину размером с классический брелок от автосигнализации. Раньше такую гадость заправляли специальной жидкостью на основе глицерина. Добавляли ароматизатор по вкусу, и даже немного никотина для самых отъявленных самоубийц… ой, в смысле - ценителей. Из чего же именно делались испарители сейчас - информации не было.
        Помню, раньше я много курил. Собственно, это мне потом и аукнулось. Раковая опухоль размером с теннисный мяч прямо в легком… А ведь я так надеялся, что прибудет Люцифер и вырвет заразу, как это случилось с Константином. Но мне далеко до самого желанного грешника. Уже видел ад во всех его интерпретациях…
        Затянувшись, я почувствовал, как по моему горлу ударил приторно сладкий аромат ванили. Химозный дым не вызывал ничего, кроме неприязни и раздражения.
        - Ага! Попался, куряга! - воскликнула Критика и тут же закрыла мои глаза ладонями.
        - Я - электросварщик! У меня перекур…
        - Этот гражданин курит в общественном месте! - усмехнулась напарница, продолжая блокировать моё зрение.
        - Общественное место - общее. Для общества… - ответил я, и не выдержав, решил уточнить: - Кри, а зачем ты закрыла мне глаза?
        - Хотела, чтобы ты угадал. - на полном серьезе ответила она: - Отгадывай!
        - Ну, не знаю… Дай подумать? Неужели Кайли? - увы, мой ответ её явно не обрадовал. Мне показалось, что мои дорогущие глазные импланты сейчас вырвут и продадут в ближайшем ломбарде…
        - Подумай хорошенько. - голосом самой лютой серийной убийцы, произнесла Кри.
        - Да ты это! Ты!
        - Кто именно? Назови имя!
        - Кри…
        - Нет. - мои импланты затрещали от перенапряжения.
        - Олеся Сергеевна!
        - Без Сергеевны. - прорычала она.
        - Олеся. - выдохнул я, морально прощаясь со зрением.
        - Вот видишь? Можешь же, когда захочешь. - радостно ответила она и села рядом: - Заждался?
        - Весьма… - потирая глаза и веки, произнёс я: - Не знаю, что на тебя в последнее время нашло, но ведёшь ты себя крайне странно…
        - Правда? Ты заметил? - казалось, что счастью напарницы не было предела: - А я всё думала, увидишь ты или нет…
        - Если будешь выдирать мои глаза - то никогда не увижу. - сухо ответил я, и отпил терпкого стаута: - Чего желаешь?
        - Пока обойдёмся вишневым кригом. - напарница беззаботно разглядывала паб: - Как здесь всё необычно…
        - А? Никогда не была в «Старом Лосе»?
        - Неа. Да мне… честно сказать, особо и не с кем. Вернее… - она тут же запнулась и поспешила себя поправить: - Отбоя от желающих нет, но у меня так туго со временем! Ты бы знал…
        - Хорошо. Могу я на пять секунд позвать тебя на улицу?
        - Но мы же только пришли? - растерянно произнесла Кри.
        - Выйдем, подышим воздухом и вернемся. - прищурив глаз, ответил я и протянул руку.
        Напарница, не думая резко схватилась за мою ладонь, как будто это был выигрышный лотерейный билет. Пхе… Я должен узнать, что тут происходит: - Ваше Пилснеровство… Мы на перекур.
        - Угу… - прогудела барменша, наливая вишневое пиво для Кри в элегантный бокал.
        Как только мы вышли на улицу, я буквально схватил напарницу и утащил её в темный переулок. Там пришлось к своему стыду изображать самого напористого героя-любовника… Прижав Кри к стенке, я проникновенно посмотрел в её глаза:
        - А сейчас, дорогая… Ты расскажешь мне всё.
        - Не понимаю тебя… - жалобно отозвалась напарница: - Марк, что происходит?
        - Я заметил, что в последнее время ты ведёшь себя, как самая настоящая разиня. То исчезаешь, то пытаешься сбежать, потом рассказываешь всякую хрень, а теперь ещё и эти странные игры в пабе… Кри, мы с тобой друзья? Или просто сотрудники ДКБ? Ответь мне на этот нескромный вопрос.
        - Ну… Эмм… - она смущенно отвела взгляд: - Смотря, с какой стороны посмотреть… Мы живём вместе… работаем вместе… Вместе проводим время, так что…
        - ГОВОРИ. - злобно прорычал я.
        - Д… Д… Друзья… - испуганно ответила она.
        - Славно. В таком случае, друзья должны полностью доверять друг другу. Так? - я схватил её за воротник и подтянул к себе: - Что с тобой происходит, Кри? Я волнуюсь.
        - Правда? - она с облегчением выдохнула: - Я уж думала, ты меня сейчас со всеми потрохами сожрёшь!
        - Сожру, если не скажешь правду. Что ты искала в расщелине? И главное - что именно тебе надо от Невзорова?
        - Ничего не надо… - с этими словами напарница так покраснела, что едва ли не слилась с цветом своих волос.
        - Тогда, зачем прыгала?
        - Приключения… - тихо ответила она и отвела смущенный взгляд.
        - Прости, ты впервые говоришь очень тихо. Повтори ещё раз, что?!
        - Я хотела… совместные приключения…
        - ЧЕГО?! - моему удивление и возмущению не было предела: - Ты прикалываешься?! Нам с тобой не хватает приключений?! Мы вигиланты, или обычные садоводы?!
        - Хватает, но… я хотела совместных приключений.
        - Ох, Марк - не тупи! - на подмогу подоспела Эрис: - Критика говорит о пяти правилах сближения из книги «Как поймать мужика».
        - Что?! - выдохнул я с ужасом.
        - Прости… - виновато ответила Кри.
        - Это не тебе. Эрис… повтори ещё раз! Что там с мужиком?! Кого поймать?!
        - ЭРИС!!! МОЛЧИ-И-И!!! - воскликнула напарница, и набросившись на меня, буквально повалила на сухой асфальт: - Не вздумай говорить!!!
        Это явно было адресовано моей электронной помощнице, но только вот рот Критика закрыла мне. Будто, это что-то изменит.
        - Книга от одного известного женского коуча. - обреченно вздохнув, ответила Эрис: - Если коротко - Кри тебя снимает.
        - ЧТО?! - я аж подскочил и сбросил с себя напарницу: - Ох, прости… Я немного сантиментален сегодня.
        - Ничего… - тихо ответила Кри, потирая ушибленную коленку: - Всё? Можно сгорать от стыда?
        - Эрис ничего не ответила. Тебе повезло. - усмехнулся я, чувствуя, как моя самооценка улетает за пределы Солнечной системы.
        - Там правда ничего такого… Просто идиотский эксперимент… - застенчиво ответила Кри, стараясь поскорее отвести взгляд.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вершина цундеризма!»
        + 20 000 к «я приготовила эти пироженки вовсе не для тебя, ба-ака!»
        - Ну, раз эксперимент - то ничего страшного. - чуть не лопнув от гордости, ответил я: - Ты можешь сколько угодно экспериментировать, но только давай условимся… Если ты что-то хочешь мне сказать - говори прямо. Без уловок и лишних телодвижений. Со всем разберемся и всё разрулим. Окей?
        - Д… Да… - щеки Кри пылали настолько мощно, что мне казалось, будто на них можно вскипятить пару чайников!
        - Вот и хорошо. Вернёмся в паб?
        - Было бы неплохо. - улыбнулась напарница и даже дала себя приобнять.
        - Тыц-тыц-тыц! Кажется, у кого-то сегодня будет кекс-пекс-фекс! - хихикнула Эрис: - Аррр!!! Пора бронировать отель!
        «А ну цыц!» - тут же написал я.
        - Не мешаю вашему совместному «отдыху», Мистер Сэведж… - продолжала нагло троллировать электронная помощница.
        Вернувшись в паб, мы с Кри начали самую обычную светскую беседу. Напарница вновь стала прежней - открытой и милой. Без вот этих странных книжных уловок. Ну, а мне, прежде чем получить «комиссарской тело», нужно было хорошенько подумать о последствиях.
        У Кайли есть обременение. Она, как Джульетта для меня - мы из враждующих Кланов, чьё перемирие может в любой момент разрушиться. А «слово» для бодикадо - закон! Она мигом перережет мне глотку сама того не желая. Увы, риск был слишком велик, даже несмотря на всё сказанное ранее.
        С Бисмарк проще. Она - простая дурачка, которая искренне верит, что до сих пор должна мне. Правда, несмотря на внешнюю простаковость, Хелен была крайне хитрой и цепкой. Если продолжить интимные отношения, то в конечном итоге, она зацепится и больше не отпустит.
        А что же касается Кри… Красивая, умная и в тоже время крайне невинная. Вот серьезно! Если отбросить её маниакальное желание рубить преступников и предателей на кусочки - идеальная девчонка. И семья у неё хорошая. Правда, папа - свихнувшийся инопланетянин, которого разыскивает космический интерпол… Но, видимо, это сейчас меньшее из зол. С Критикой у меня, возможно, сложилось бы перспективное будущее. Она нравилась мне, как девушка. А ещё… через неё можно давить на Невзорова. Помню, как он одичал, когда нашёл тест Мелисы. Это явно говорит о многом.
        - А чего ещё думать?! - возмутилась Эрис, примостившись на соседний стул, когда Кри отлучилась в «дамскую комнату»: - Как не крути - отличный вариант! Кайли отойдёт в сторону. Ей не выгодно ссориться с тобой. Бисмарк вообще была твоей игрушкой! Это не красиво, но что сделано - то сделано. Поскандалит и простит. Маруся и без тебя уже давно всё поняла… Так, почему нет? Или ты прислушаешься к Войс? Думаешь, она хорошо знает этих четверых?
        - Вряд ли… Так значит, ты рекомендуешь пойти на встречу Кри? - тихо поинтересовался я.
        - Она идёт. Иди и ты! - настояла помощница: - Бедолага от безнадежности изучила не самую лучшую книгу по психологии только ради тебя. Наверняка страдала и умирала от кринжа всё это время.
        - Это точно… Особенно, если учитывать её характер.
        - Идёт! Не подведи себя! - шикнула Эрис и тут же исчезла.
        - О! Я тут всё думала… - хитро улыбнулась Кри: - Пьем это пиво… Может быть, перекочуем в место, где есть что покрепче?
        Подслушав крайне неудобное предложение, барменша тут же подкатила к нам.
        - Госпожа! Но у нас же есть легендарный бланш под очень говорящим названием - «Бахус»! Он как раз идёт на уровне с красным вином и хорошим игристым. Не желаете ли отведать?
        - Желаю. - тут же ответила Кри.
        - Ты уверенна? - я вопросительно посмотрел на напарницу.
        - Конечно!
        - Ну, смотри. Я тебя потом домой не понесу.
        - Ой, да брось! - отмахнулась она: - Это же всего лишь бланш. Я не такая уж и хрупкая, как ты привык думать.
        Барменша лишь странно усмехнулась, и спустя мгновение поставила перед Кри бокал в виде золотого черепа.
        - Подача определенно вызывает доверие. - улыбнулся я, и приготовился к шоу. Конечно же, эту «принцессу цирка» сейчас нафуськает и она расскажет мне всю правду. Только вот, уже не про эксперименты. Хочу услышать прямо от неё! Вот прям моя больная идиотская хотелка…
        - Бррр… - отпив, Критика вся встрепенулась: - Хороший! Мне определенно нравится.
        - Веселого отдыха. - улыбнулась барменша и удалилась к другим гостям.
        - Пасиба… - радостно ответила напарница и мгновенно влила в себя половину черепного бокала: - Ух!
        - Включился внутренний V-восемь? - усмехнулся я: - Ты же хотела завязывать с этим?
        - Это нужно… - тихо ответила она: - Для моего эксперимента!
        - Храбрости набирается, не видишь? - гыкнула Эрис, переметнувшись за барную стойку и внимательно изучая сорта пива: - Она же сегодня охотиться на тебя! Забыл?
        - М-м-м… Значит, решила перейти к более активным действиям? - я внимательно посмотрел на Кри: - Оу…
        Видимо, Бахус и впрямь бахал, как надо. Напарница расплылась в довольной улыбке и с огоньком в глазах поглядывала на меня.
        - Я так давно хотела с тобой куда-нибудь сходить… - пропела она и положила ладонь на моё колено: - Ты бы знал! Но сегодня я взяла всю свою волю в кулак. Да!
        - Кажется, кто-то опять нафуськался. - хохотнул я: - А теперь рассказывай, чего именно ты хочешь от меня?
        - Ты и сам всё знаешь… - заигрывающе икнув, таинственно ответила Кри: - И вообще! Тебе нужно открыться мне. Расслабиться и полностью довериться… Давай! Выкладывай свои секреты по порядку.
        - Никогда бы не подумал, что ты настолько талантливый разведчик. - покачав головой, произнёс я: - Способна вытянуть секретную информацию из любого!
        - Что, правда?! - обрадовалась она.
        - Нет. Это… так не работает. Но я могу тебя научить. - отхлебнув стаута, я взял салфетку из водорослей: - Человеческое сознание в подобных ситуациях подобно скомканному листу бумаги. И твоя задача - найти углы, а затем аккуратно распрямить их. Углами в данном случае, именуются точки личной информации. Благодаря им можно заполучить симпатию и доверие. Чтобы найти их, нужно задавать наводящие вопросы. О прошлом, о настоящем, о будущем… Здесь в ход идёт всё! Даже вопросы о предыдущих местах работы и отношениях. С человеком необходимо познакомиться. Выяснить, что он любит. Чем именно увлекается. Показать, что тебе важно знать, даже если это на самом деле не так. Неужто фейсеров не обучают азам коммуникации в тылу?
        - Но это правда интересно! - схватив меня за второе колено, Кри придвинулась ближе: - Я хочу узнать о тебе всё!
        - Ну… в данной случае, я могу выступить, как твой инструктор. Давай попробуем! Скажем… задай мне очень личный вопрос, но только так, чтобы я не постеснялся честно на него ответить. Он должен быть одновременно и слегка провокационным, но безобидным… То есть, я не должен понять, что ты сможешь воспользоваться этой информацией.
        - Провокационный, но безобидный? - Кри крепко задумалась: - Хмм…
        - Дам небольшую подсказку. Во время диалога, собеседники по началу должны быть равны. Это уже потом формируется степень близости и открытости. Вопрос нужно подбирать такой, на который ты сама сможешь дать ответ. В таком случае собеседник может начать чувствовать между вами сходство. А там уже и до «родной души» недалеко.
        - Ты помнишь своё первое убийство? - напарница стала максимально серьезной, и на мгновение, мне даже показалось, будто весь хмель мигом вышел из неё.
        - Ловко… - я одобрительно покачал головой. Два молодых паренька, что сидели за спиной Кри отчего-то тут же поспешили расплатиться и свалить. Странно, из-за чего бы это?
        - Так помнишь, или нет?
        - Помню. - вздохнув, ответил я и сделал очередной глоток пенного: - Отчётливо помню… Такое не забывается.
        - Расскажешь? - Кри хитро сверкнула глазами.
        - Думаю, да. - только сейчас понял, что никогда и никому об этом не рассказывал: - Дело давнее, конечно. Тогда шёл второй год моей контрактной службы. Я ещё молодой, неопытный… Так сказать - не прожженный горячими точками. Но тогда мне казалось, что я уже прохавал службу и всё осознал. Нас отправили на Сомали… нужно было урегулировать конфликт между разбушевавшимися группировками. А я всё ждал этого момента, когда же мне наконец дадут нормально пострелять. Рвался в бой, как моряк в район Красных фонарей…
        - И что в итоге?
        - В итоге, нас на Козлах пригнали в глухую деревеньку. Народу мало… все больные… чахлые. Потом я узнал, что на той территории звёздно-полосатые проводили исследования какого-то редкого вируса. Искали антидот… А, то, что в деревне началась эпидемия - невероятная случайность. Все местные солдаты ходили в респираторах. Среди зараженных были их друзья и близкие. Мы дежурили двое суток. Под конец вторых начинаешь потихоньку ехать крышей с непривычки… Чувства обостряются. Слышишь каждый шорох в джунглях! Каждое движение кажется подозрительным… И вот тогда наконец-то пришли враги. Небольшой отряд из десяти человек. Восемь погибло сразу же, а двоим удалось отступить… Меня отправили за ними. Боевое крещение, так сказать. И я прижали их возле плато с фонтаном. Первый был ранен и совсем скоро умер от потери крови… А, второго я нашёл спрятавшимся в корнях старого дерева. Он молил о пощаде… Говорил, что дома его ждёт семья. И… чего я никак не ожидал - он плакал. Выглядел очень искренним. Тогда я подумал, что не имею права отнимать чью-то жизнь… Мне реально стало жаль этого парня. Молодой совсем! Я дал ему нож
и флягу воды, чтобы он смог хоть немного протянуть… идиот.
        - И что было дальше? - Кри уже полностью опиралась на мои колени и с любопытством смотрела в глаза.
        - Стоило мне отвернуться, как этот недобиток бросился с ножом. Я едва успел увернуться… блокировал его автоматом, а затем уложил на лопатки. Мольба резко испарилась из его глаз. На меня смотрел матерый хищник, который готов на всё ради собственной жизни. Вытащив пистолет, я заорал, что есть мочи и… нажал на спусковой крючок. Убивать я тогда не умел. Выстрелил не под углом, а прямо. Лицо забрызгало ошмётками его черепа и мозгов.
        - Иу-у…
        - Жалость на войне может очень дорого стоить. Этот урок я запомнил навсегда.
        - И… что ты тогда почувствовал?
        - Моя жизнь моментально поделилась на «до» и «после». Я смотрел на здоровенный кровоподтёк на его мёртвом лице… Смотрел на застывшее тело и… просто охреневал от происходящего. Мне отчётливо представилось то, что вместо него сейчас в грязи мог лежать я из-за собственной глупости. Зарезанный своим же собственным ножом. А потом… Потом, меня, как будто перекосило. Я забрал нож, а воду… вылил на его окровавленную физиономию. Я на мгновение свихнулся и мне показалось, что вода буквально отравлена этой фальшью. Да-а… в те времена я был крайне чувствительным. Только потом стал хладнокровным циником в этих делах.
        - Оу… Ты раньше был таким сантиментальным мальчишкой. - усмехнулась Кри.
        - А что поделать? Насмотримся кино, идём защищать родину или зарабатывать бабки, а там… Там всё совершенно не так. Один мой знакомый вообще обделался, когда впервые грохнул противника.
        - Да ну?!
        - Ага… Бывало и такое. - улыбнулся я: - Нельзя подобное романтизировать. Да и убивать тоже… Но, такова наша профессия.
        - Согласна.
        - Чего согласна? Давай рассказывай свою историю. - теперь была моя очередь усмехаться.
        - Ну… - Кри тут же отодвинулась обратно на стул: - У меня всё не так красочно.
        - Давай, выкладывай!
        - Даже, как-то неловко… Ладно. Я тогда была уже лейтенантом. Дела были, в основном по мелочи. Но начальник вдруг дал мне вести какую-то ещё большую, как мне на тот момент показалось, дичь. Бабушка жаловалась на то, что её соседи вечно таскают какие-то странные тары, громко разговаривают и вообще у них там наркоманский притон. По идее, ФСБ таким не занимается, но по одному из каналов пришла информация, что по тому адресу реально проживает некто очень подозрительный. Ребята были замешаны в хищении оружия и химических веществ. Ничего такого, если бы не их сообщения для одного очень влиятельного «дяди» не только в нашем городе, но и в принципе. Наружка показала, что преступники реально крадут некую жидкость с местного химического завода. Полиция уже пыталась ими заниматься, но ничего не вышло… В итоге, насобирав всё необходимое - мы пошли на захват. Приехали и взяли их. Оказались представителями террористической организации. Готовили теракт в одной из местных школ. Ублюдки… Конечно, такого обычно не происходило. Но видимо, в тот день что-то пошло не так. Их главарь смог вырваться и хотел схватить
детонатор, а я… на инстинктах прострелила ему голову из табельного.
        - Вау… Прям таки, на инстинктах? - удивился я: - Видимо, ты киллер от бога!
        - Погоди… Это не самое странное. - смущенно улыбнулась она: - Когда он рухнул, я стояла, разинув рот… С дымящимся пистолетом в руках! Гробовая тишина. Все с удивлением смотрят на меня. И я такая - «Простите»! Ты прикинь?
        - Ну ты даешь! - хохотнул я: - Забавно. Ни за что бы не подумал… Но, ты молодец. Черт знает, что он мог бы сделать.
        - До сих пор вспоминаю и… как-то жутко становиться. - с грустью вздохнула Кри, и вновь приложилась к бокалу: - Иногда так хочется повернуть время вспять и никогда не связываться с этим. На людской век ещё хватит героев.
        - Да брось. Ты столько человек спасла. Занималась правильным делом. А вот я… - теперь и мне захотелось вздохнуть: - Впрочем - я тот, кто есть. И другого такого уже не будет. Увы, мы пришли сюда с багажом нашего прошлого и единственный выход - идти дальше.
        - И я иду… - Кри нескромно обхватила меня. В её хитрющих глазках играли огоньки… О, я знал этот взгляд. Взгляд девушки, которая идёт на прорыв! Проведя ладонью по моей щеке, Критика… едва не рухнула на пол. Благо, что я успел её подхватить.
        - Да ну нафиг?! - возмутился я.
        - Прости-и-и… - икнув, ответила она и улыбнулась: - Что-то я не рассчитала свои силы… Но сейчас я немного отдохну, и мы продолжим эксперимент…
        - Ага, как же. - усмехнулся я: - Можно нам счёт?
        - Уже уходите? - наигранно удивилась здоровенная барменша.
        - Мы бы ещё остались, но за моей подругой скоро прибудет вертолёт. - поспешил ответить я и тут же оплатил счёт.
        - Красавчик… Поехали ко мне… - промямлила Кри, завалившись на моё плечо.
        - А у нас выбора нет. - подняв напарницу на руки, я вызвал такси.
        Вот ещё не хватало, чтобы девчонки увидели меня с пьянущей фурией на руках.
        - Ух, как она тебя! - вокруг меня прыгала радостная Эрис в костюме амура: - Почти затащила в постель… Осталось лишь доехать до дома.
        - Угомонись, а? - недовольно отозвался я.
        - Ха? Я ещё даже не начала… - промурлыкала Кри: - Вот сейчас винца бахну - совсем дикая буду!
        - Ох, боже… - обреченно вздохнул я.
        К бульвару плавно подкатил черный «Мерседес». Аккуратно усадив напарницу, я пристегнул её ремнем и пристроился рядом.
        Идиотская привычка, оставшаяся после детей - размещать тех, за кого в ответе за креслом водителя. Мол - так безопаснее.
        - Выдался тяжелый денек, Мистер Сэведж? - произнёс довольно знакомый голос.
        - Типа того. - я тут же положил ладонь на рукоять Стечкина: - А что?
        - Ваша подруга выглядит крайне уставшей. - водитель наконец повернулся в мою сторону. Ох уж эта идеальная седая борода и до безобразия крутой костюм: - Людвиг Гудхейм вновь к вашим услугам.
        - Останови машину. - прорычал я, наставив пистолет на его голову.
        - Иначе, что? Выстрелишь? - усмехнулся загадочный типок: - Ну, попробуй.
        Всё моё тело, как будто окаменело. Не мог нажать на спусковой крючок… да что там! Даже моргнуть не получалось.
        - Что вам надо?
        - В данный момент - ничего. - ответил он: - Просто катаюсь по городу и собираю истории. Не более того.
        - Вы думаете, что я поверю в совпадение? Простите, но моя работа не позволяет.
        - Сейчас тебе придётся поверить. Не лишай старика единственного заработка. - хохотнул Людвиг: - И опусти уже пистолет! Меня не убьёшь, но вот потом платить две сотни чейнов за химчистку - очень не охота.
        - Допустим. - я щелкнул предохранителем и спрятал пистолет: - Вы были тогда в Архиве! Вы остановили Кейтлин… Наверняка в курсе дел?
        - В курсе. - согласно кивнул он: - Но всё, что надо - ты и так знаешь. Верно?
        - Допустим. Но кто - вы?
        - Сказал же - Хранитель Историй. Моя основная функция - собирать различные истории со всех возможных мест. Правда, тебе это всё равно ни о чем не расскажет. Но да не суть. Сейчас я просто таксист. Таких, как я - сотни тысяч.
        - Сотни тысяч не останавливают голыми руками Контролёра.
        - Откуда ты знаешь? Часто встречался с Контролёрами и теми, кто их останавливает? - усмехнулся Людвиг: - Послушай, я не собираюсь лезть в ваши разборки. Я пришёл сюда только для того, чтобы отдать долг Невзорову. Поэтому, просто наслаждайтесь поездкой на комфортабельном авто.
        - Что-то сильно сомневаюсь, что человек или… кто бы вы там ни были - работал в такси, нося на руках часы за тридцать пять тысяч чейнов.
        - А причем здесь часы? - удивился Людвиг: - Вы не понимаете главного, Мистер Сэведж! Столп мыслей каждого индивидуума зависит от окружающей его среды. В «жирные времена» мы думаем о личном благосостоянии. Нас не волнует жизнь окружающих людей… Мы становимся алчными и циничными. Но стоит попасть в «плохие времена», когда вокруг царит голод, разруха и война… как человек тут же становится частью чего-то большего. Общества… народа. Называйте, как хотите. Его уже не интересуют огромные капиталы и личное благосостояние. Он начинает ценить своё окружение! Его сразу же начинают интересовать люди и то, чем они сейчас живут. «Жирные времена» для меня давно кончились, Мистер Сэведж. А такси - это мой источник вдохновения! Больше клиентов - больше новых историй.
        - Выходит, вас совсем не интересует то, что я узнал прошлой ночью? Печально… Хорошая была бы история.
        «Мерседес» резко остановился, и я едва не впечатался в спинку переднего пассажирского кресла. Людвиг посмотрел на меня жутким взглядом и холодно произнёс:
        - Моё любопытство стоит очень дорого, Мистер Сэведж. И избавится от моей навязчивости практически невозможно. Поэтому, впредь - выбирайте выражения при мне.
        - У-у-у… Мои истории тоже не бесплатны. Меняю самую крутую историю своей жизни на информацию о Кейтлин.
        - Что тебе надо? - самодовольная ухмылка мгновенно пропала с лица Людвига, а взгляд стал ещё страшнее.
        - Как убить Контролёра?
        - Это не обсуждается. - сухо ответил он и поехал дальше: - Ты просишь у меня слишком много! Надеюсь, она потрудилась рассказать, чем именно занимается Бастион Контролёров?
        - Потрудилась. Но мне… скажем так - не нравится реализация её идей. Мне нужен козырь. Да и не обязательно убивать! Можно просто спровадить или остановить. Мне необходим сдерживающий фактор.
        - Забавно. Невзоров тоже интересовался подобным. Может быть, стоит вскрыть карты и устроить очную ставку? Уверен, вдвоём вы что-нибудь придумаете.
        - Не хочу с ним общаться на эту тему.
        - Очень зря. Дам тебе совет… Если не хочешь замарачиваться - просто позволь Кейтлин сделать начатое. И всё! Никаких проблем не будет.
        - А что, если я ей позволю, но чуть позже?
        - Ха! - Людвиг тут же повернулся ко мне и неистово захохотал: - Ах ты ж коварный сукин сын, Мистер Сэведж! Обожаю таких. Теперь ваша история приобрела вес и мой интерес. Дайте мне немного времени и, возможно, обмен состоится.
        - Прекрасно.
        - Но учтите, Мистер Сэведж… если ваша история окажется недостойной, то наш контракт аннулируется. - предостерег он: - Китайский городок. Ваша остановка!
        - Благодарю.
        Людвиг услужливо открыл заднюю дверь, а я подхватил спящую Кри на руки и потащил домой. Нет, ей точно нельзя пить. Не знаю, как у дубликатов, но вот у людей женский алкоголизм не лечится.
        Открыв дверь, я втащил напарницу в квартиру, а затем аккуратно уложил на кровать. Что-то невнятно крякнув, Кри тут же сладко засопела.
        А мой мозг заняли мысли насчёт этого странного товарища. Он явно неземного происхождения. А ещё явно знает всю правду и про Невзорова, и про меня. Но от чего-то пока не рассказывает. Якобы, поддерживает нейтралитет? А может быть ему действительно фиолетово. Но от предложения истории он действительно завёлся. Если Людвиг даст мне ответ на то, как избавиться от Кейтлин, то в будущем это можно будет использовать для шантажа. Главное, всё грамотно подготовить и пока не думать об этом.
        - М-м-м… - протянула Кри. Я тут же поднялся и взглянул на напарницу. В меня прилетела скомканная клетчатая рубашка. Затем джинсовые шортики… Критика явно спала, но видимо раздевалась на автоматизме. Спрятавшись под одеяло, она швырнула в меня черный кружевной бюстгальтер, а затем аналогичные труселя.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Да свершится предначертанное!»
        + 300 000 к «я хотел въехать в твой гараж почти десять тысяч лет»
        - Ты что творишь? - возмутился я, сложив одежду на стул.
        - Иди ко мне. - довольно настойчиво произнесла Кри.
        - Оу… Даже так? - как-то быстро она протрезвела. Но с другой стороны - мы оба этого хотим, так что вперёд и с песней.
        Прыгнув на кровать я с великим… огорчением заметил, что Кри продолжает спать. Чертов лунатик просто слишком хорошо разговаривает во сне. Схватив меня за руку, она прижалась обнаженным телом. Ух… чего мне стоило сдерживать себя. Хоть на стенку лезь!
        - Кри… ты жестокая… - проскрипел я, но напарница лишь продолжала сладко сопеть, не отпуская мою руку. Чертовка! Больше никаких экспериментов.
        - Ты посмотри, какой джентльмен! - с восхищением пропела Эрис: - Я думала, таких больше не существует…
        - Джентльмен? Ну уж нет! Я нацелен серьёзно. А если она потом вспомнит и сломает мне череп - будет очень так себе… - прошептал я, пытаясь представить футбол, автомобиль, огород, кафе…
        Господи, да я перебирал в голове абсолютно всё, что могло хоть на долю секунды заглушить мой огонь. Помог только Колыбалов в купальнике Бората. Сразу отпустило… Но ненадолго, потому что Кри начала ворочаться во сне.
        Ночь была крайне тяжелой. Уснул я только под утро, ибо просто закончились силы. А Кри так и держала меня за руку… Было бы очень мило, если бы не так жестоко по отношению к моему мужскому организму.
        Снилась всякая дичь. Вот Хук в костюме Омнимена избивает Бальника, показывая на салон пластической хирургии. Приговаривал, мол - посмотри на что им приходится идти, чтобы достичь хотя бы крупицы нашей силы. Потом я сидел в раздевалке тренажёрного зала и туда зашёл Колыбалов в том самом купальнике… Благо, что хоть не стали выяснять, кто из нас босс этой качалки.
        Но под конец дичь разогналась и передо мной вылезла огромная кобра, буквально испепеляя жуткими глазами. Резко пробудившись, я понял, с чего бы мне такое сниться… Прямо надо мной вновь грозной тучей стояла Кайли, буровя меня взглядом маньяка. Позади неё с видом босса итальянкой мафии в кресле сидела Маруся. Её глаза тонко намекали, что поймали предателя с поличным. И довершала картину Бисмарк… в её взгляде так и читалось - «Новосельцев, ваше дело труба!»
        Проблема была ещё и в том, что Кри до сих пор спала. Но во сне она умудрилась так навертеться, что часть одеяла обнажила самую суть…
        Единственное, что я смог сказать перед надвигающимся северным зверьком:
        - Это не моё. Мне подкинули!
        Глава 5
        Двери лаборатории распахнулись, и внутрь зашла небольшая группа учёных. На кресле медицинского модуля, словно усопший царь на троне, величественно восседал Ленский в своей новой оболочке. Его кевларовая грудная клетка лишь изредка поднималась в такт дыханию.
        - Сайдзо-сан! - позвал один из группы. Мужчина средних лет с ярко выраженными седыми волосами на висках, что придавали некий шарм его темной шевелюре. Худое лицо с острыми скулами и вытянутым крючковатым носом больше напоминало гримасу гоблина из классического фэнтези. Дело спасали лишь густые черные усы, что красовались над сухими губами идеально ровной полоской.
        - А… Господин Клауберг. - улыбнулся азиат, на мгновение отвернувшись от приборной панели: - Рад, что вы приняли моё приглашение.
        - Боюсь, что столь… - Клауберг покосился на Ленского: - Редкий и необычный экземпляр мне ещё никогда не попадался. Да и не попался бы… Я слишком дорожу своей жизнью, чтобы держать у себя в лаборатории неизвестную технологию.
        - Сейчас Джереми находится под седативными препаратами. Так что можете не переживать. Так просто он не проснётся. - поспешил заверить Изаму, а затем стянул резиновые перчатки и подошёл к ученым: - Меня зовут Сайдзо Изаму. Ну… это для тех, кто не знает. Я руководитель научного отдела «Такеда Групп»… В прошлом - инженерного, но не так давно переименованного. А с Доктором Карлом Клаубергом нас связывает давняя дружба.
        - Сотрудничество. - холодно ответил Клауберг: - И мне не совсем понятно, какова моя роль в этом исследовании?
        - Увы, Господин Ленский отказывается рассказывать свои секреты. Поэтому, мы взяли на себя ответственность самостоятельно разобраться во всех вопросах касательно его строения. Однако, большая часть опытов нам не доступна из-за ограниченного доступа к… «внутреннему миру» Господина Ленского.
        - Ммм… - Клауберг жутковато усмехнулся: - Вскрытия я люблю. Однако, моя специальность - роботостроение, кибернетизация и исследования в области искусственного интеллекта. Последний раз я препарировал человека ещё на Земле. А тут… экземпляр с весьма солидной бронёй. Как бы чего не вышло?
        - Я подумал аналогично. - кивнул Изаму: - Поэтому, отбросим в сторону болгарки и пилы! Мы узнаем, как работает его тело через разум.
        - Разум? - по группе ученых тут же пробежался недоуменный шёпот.
        - Тут всё просто! Его мозг всё ещё жив. Но он настолько сильно спаян с компьютерной составляющей, что нам без особых проблем хватит обычного «стенолома».
        - Стенолом - весьма распространенная программа для взлома. Я не верю, что у такого человека, как вы, нет доступа хотя бы к ранним версиям. - с подозрением произнёс Клауберг и скрестил руки на груди.
        - Стенолом у меня есть. Я его даже слегка модернизировал! Но вся проблема в том, что мозг человека и компьютерный носитель данных могут… слегка отличаться. Стенолом помогает подключится к искусственному интеллекту робота, чтобы найти нужные архивы с папками. Там будут кусочки кода, и, если очень сильно повезёт - файлы с его записывающих устройств. Но человек не хранит данные в зашифрованном коде. Его разум куда сложнее для понимания. Поэтому, я очень надеюсь, что вы привезли то, что я просил.
        - Привёз. - Клауберг щёлкнул пальцами, и ученые разошлись в разные стороны выведя вперед юную девушку в белом комбинезоне: - Итак, это - Ева. Моё лучшее творение!
        - Обалдеть… - очарованно выдохнул Изаму и тут же подошёл к гостье: - Невероятно!
        - Синтетическое волокно, усиленный кевларовый скелет. Глаза на базе биоимплантов. Настоящие волосы и кожа, с эффектом регенерации. - гордо произнёс Клауберг: - И что самое главное - кристаллический носитель информации. Свыше трехсот миллионов терабайт. В сравнении с ней - девочки из «Вайф Сити» просто мусор.
        - У меня нет слов… - Изаму осмотрел руки девушки, а затем аккуратно прикоснулся к одной из них. Ева тут же отступила на шаг назад, взволнованно посмотрев на Клауберга.
        - Не бойся! Сайдзо-сан тебя не обидит. - поспешил успокоить её Доктор, а затем тут же обратился к азиату: - А вам стоит поучиться манерам. Если вы хотите оценить её кожу на ощупь - просто попросите. Ева не любит, когда к ней относятся, как к вещи.
        - О, конечно! Извините. - Изаму тут же низко поклонился, а затем присел на одно колено и тихо спросил: - Ева, могу я… потрогать твою руку?
        Девушка вновь вопросительно посмотрела на Клауберга, будто ожидая разрешения. Тот безмолвно кивнул, и Ева аккуратно протянула правую руку.
        - Ого… Теплая и нежная! Прямо, как у человека… - восхитился инженер, внимательно ощупывая ладонь девушки: - Сколько лет ушло на создание столь уникального андроида?
        - Это не совсем андроид. Я называю их синтетическим организмом. Или сокращенно - синтетик. У неё есть внутренние органы, аналог крови, волосяные луковицы и ещё много всего. На Земле мне бы за такое дали срок.
        - Ещё какой! - не отрываясь от девушки, ответил Изаму: - Ева, а ты умеешь разговаривать?
        - Конечно. - слегка возмущенно ответила она, от чего инженер тут же шокировано сел на пол.
        - Это…
        - Возмущение. - сухо произнёс Клауберг: - Как и у Эрис, искин Евы запрограммирован на симуляцию некоторых человеческих эмоций. Разработка шла исключительно для секс-игрушек «Вайф Сити», чтобы разводить толстосумов на ещё большие деньги. Но я решил шагнуть дальше.
        - Это же… - Изаму тут же встал и с осуждением взглянул на Клауберга: - Вы же понимаете, что если в ДКБ узнают, то к вам будет очень много вопросов?
        - А что не так? Ева мне, как дочь, если вы о вопросах этики. Да и я не в том возрасте, чтобы экспериментировать. - рассмеялся Доктор, за что получил осуждающий взгляд и от Евы: - Моя девочка лишь символ того, что я успел достичь к своему столетию. Пятьдесят лет на Земле и пятьдесят на Марсе.
        - Когда вы сказали, что создали прототип ассистента, я и подумать не мог, что всё настолько запущено. Это же… игра в бога!
        - Невзорову можно. Такеде можно. А мне, значит, нельзя? У вас слишком субъективное суждение на этот счёт, Сайдзо-сан. Да и до бога мне пока далеко. Ева не умеет размножаться. Да и к человеческой еде относиться крайне негативно. Но компанию за чашечкой кофе составить сможет. - усмехнулся Доктор: - Мы можем бесконечно спорить о вопросах этики, но время стоит слишком дорого. Чего именно вы хотите от моей девочки?
        - Точно. - Изаму, как будто проснулся: - В общем, план такой! Я хочу, чтобы Ева залезла в голову к нашему новому другу и выведала все необходимы данные. Нам нужен пакет контроля тела!
        - Я ничего не смыслю в механизмах. - застенчиво ответила она.
        - А тебе и не надо. Сейчас покажу, что нужно спросить… Там немного. - азиат вытащил огромную папку, напичканную листами формата а4.
        - Немного, говорите? - с ужасом выдохнул Клауберг.
        +++
        На этот раз я был настолько возмущен сложившейся ситуацией, что попросту решил встать в позу. Сложив руки на груди, выпрямился, как гордый птиц, и приготовился к спектаклю. Эрис в наряде секьюрити пыталась меня загородить, но разве же проекция может хоть что-то сделать бодикадо, которая положила тонкие, но очень сильны руки на мои плечи.
        - Марк… Я не понимаю, что происходит. - мило улыбнувшись, произнесла Кайли, глядя мне прямо в душу.
        - Что видишь, то и происходит. - холодно ответил я, повернув голову в сторону окна.
        - И что же это? - лицо бодикадо приблизилось и едва не уперлось в мою щеку.
        - Я сижу в кровати Критики. А она спит рядом.
        - Это значит, что?
        - Это значит, что я спал тут. А Критика спала рядом. - продолжал упираться я.
        - Правильно!!! Ничего не говори ей, Марк!!! - воскликнула Эрис, в костюме адвоката: - Ты имеешь право хранить молчание и не свидетельствовать против себя!
        - Ох, Марк! Не тупи… Наша душка намекает на то, что у вас с Лейтенантом был перепихон. - усмехнулась Бисмарк, разглядывая свой идеальный маникюр.
        - Как грубо… - возмутилась Маруся: - Однако, Хелен права. Марк, неужели ты спишь со своей напарницей?
        - Вы зашли, я что делал? Спал? Ну, так зачем задавать глупые вопросы…
        - Ты знаешь, про что она тебя спрашивает. - нахмурилась Кайли: - Марк… Вы с Критикой действительно…
        - Нет. - в сонном голосе едва пробудившейся напарницы слышались нотки разочарования: - А вы, дорогие напарники, вломились ко мне в дом без разрешения! Могу доложить, куда следует.
        - Ах вот, значит, как? - бодикадо переключилась на фурию: - Посмотри на себя! Пахнет алкоголем и развратом за три мили… Какой пример ты подашь тем, кто ниже по званию? Гулящая женщина на службе?
        - Гулящая?! - Кри тут же проснулась и округлила глаза: - Постой… Это ты мне?
        - Как видишь. - проурчала Жнец.
        - Ах ты сардина переквашенная! - Кри вылетела из-под одеяла и показав всю себя, попыталась зарядить Кайли кулаком. Бодикадо мгновенно сориентировалась и увернулась, схватив злобную фурию за руки.
        - А ну не драться! - рявкнул я и саданул по табуретке: - Совсем охренели?!
        Девчонки тут же прекратили потасовку.
        - Что вообще за дичь тут происходит?! Мы все взрослые люди! Неужели я не могу спать там, где захочу? Что за отношение? Совсем потеряли голову от ревности?
        - Ревность тут не причем, Марк. - с грустью вздохнула Маруся: - Ты - уникум, за которым охотятся Кланы. А Критика - дочь Невзорова. За которой, что? Правильно! Охотятся Кланы. Ни записки! Ни телефонного звонка! Эрис не отвечает. Коммуникатор оба оставили дома. И что мы должны были подумать?
        - Оу… - теперь мне стало неловко: - Об этом я не задумывался.
        - А ты вообще редко задумываешься. - вздохнула милая соседка и поднялась со стула: - Пойдемте, девчата… Не будем мешать голубкам наслаждаться друг другом.
        - Угу… Он ко мне и пальцем не притронулся! - возмущенно воскликнула Критика: - Ещё и вы с утра масло в огонь подливаете… А, ещё напарники называются!
        - Бедолага… - гнев Кайли тут же сменился на милость, и она приобняла фурию за плечо: - Не волнуйся! Будет и на твоей улице весна…
        Это она так её утешить пытается? Или я чего-то не понял?
        - Весна?! Это что… Жалость?! - Кри едва не разрыдалась: - Сколько можно?! Вы все думаете, что Марк вещь… Пытаетесь его присвоить себе!
        - Так-так-так… - Бисмарк отошла от входа в комнату и заинтересованно приблизилась к кровати: - И что дальше?
        - Но он - не вещь! - воскликнула фурия.
        - Олеся… Не надо… - взмолилась Маруся.
        - Не перебивай меня, обманщица! Вон, какая лошадь вымахала, а всё маленькой сестренкой претворяется. И вообще… После всего того, через что мы с Сэведжом прошли… - продолжила Кри, закрыв лицо руками.
        - Прошу… - продолжала умолять милая соседка. Я только сейчас увидел в зеркальном отражении суровый лик Невзорова. Видать, Глава Клана только что зашёл в гости… в самый неподходящий момент.
        - Нет-нет! Я договорю, ибо вы все меня достали. - всхлипнула Кри: - А ещё… после этой ночи, которая расставила все точки над «и», я осознала, что Сэведж - надежный и очень понимающий человек. И мне плевать, что вы будете об этом думать! Главное, что сам Марк взял на себя ответственность. Он всё рассказал мне… А, ещё, смог углубиться в пучину моей души!
        - Боже… - пискнула Маруся.
        - Посему, я ответственно заявляю, что отныне… а именно - с момента этой ночи, Сэведж всецело принадлежит мне… Ой, здравствуй, отец! - Кри испуганно вжалась в подушку: - А ты что тут делаешь?
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА: «Вас спалил Батя»
        + 300 000 к «белое платье, белая фата…»
        - Да, так… - побледневший от злости Невзоров оглядывал всех присутствующих жуткими глазами. Прямо, как Терминатор, который выискивал одежду, очки и мотоцикл. Правда, спустя мгновение его взгляд остановился на мне: - Несмотря на все мои просьбы и целый труп на пороге казённой квартиры, вы продолжаете рисковать своими жизнями. И что важнее - жизнью моей дочери. И что ещё важнее, Сэведж. Я в очередной раз убеждаюсь, что ты - самое настоящее животное. Мне вот уже просто любопытно, как ты будешь разбираться со всем этим дерьмом, которое накуролесил… И мне искренне жаль твоих подруг.
        - Отец! Сэведж ничего не сделал! - тут же заступилась Критика: - Ты всё не так понял… Я перебрала в баре, а он довёз меня до дома. Я спала!
        - Ничего не сделал… ОПЯТЬ?! - казалось, что Сергей Николаевич сейчас вскипит: - Знаете, больше всего меня раздражают неопределенность и бесконечная глупость на местах! Сэведж… Я одного понять не могу. Ты что, импотент?!
        - Со всей уверенностью могу заявить, что это не так, Господин Невзоров! - тут же вступилась Кайли, но под жуткими взглядами Маруси и Главы Клана мгновенно замолкла, испуганно опустив глаза.
        - То есть, вы хотите, чтобы я стал близок с вашей дочерью? - не выдержав, спросил я, поднявшись с кровати: - Вы говорите, что не любите неопределенности, а сами что?
        - Не дерзи мне, щенок… - прорычал Сергей Николаевич, хрустнув костяшками кулака: - Ты сейчас разговариваешь не с Главой Клана, а с отцом бедной маленькой девочки, которой морочишь мозги!
        - Бедная маленькая девочка уже в состоянии сама позаботиться о себе!
        - Да неужели? В таком случае, я не понимаю, какого черта ты ещё… - Невзоров резко замолк, протяжно выдохнул воздух, и максимально быстро привёл себя в порядок: - Значит так! Ещё раз, я увижу тебя, Сэведж, в постели моей дочери ПРОСТО ТАК… Я вышибу твои мозги и отрежу всё, что выпирает ниже пояса. Ты меня понял?!
        - Это намек на нарушение договора, да?! - я встал перед Невзоровым. Глупо, конечно… Этот инопланетянин, скорее всего, ничуть не хуже бодикадо, но сейчас моя гордость была превыше всего.
        - Предупреждён - вооружен, Сэведж. - тихо прорычал Невзоров, а затем как ни в чем не бывало повернулся к девчонкам: - Прошу меня простить, но мне очень нужно поговорить с Капитаном с глазу на глаз. Вы позволите?
        - Конечно… - шокированная всем увиденным, ответила Маруся.
        - Вот и славно. - радостно улыбнулся Невзоров, а затем строго зыркнув на меня, мотнул головой в сторону коридора.
        Сперва я даже приготовился к драке, но Сергей Николаевич, как и всегда - решил горцануть дорогущим бумажным конвертом, и какой-то странной штукой, похожей на брелок сигнализации.
        - Что это? - поинтересовался я.
        - Шумка от сверх слуха бодикадо. Вот. - он протянул конверт мне: - В Королёве объявилась банда последователей Колесниченко из Клана Маршалл. Уид Маршалл - правая рука мэра города и сейчас входит в почтенный Совет округа. Получив около двух миллиардов, этот паразит прикрывает проект по разработке суперсолдат от нашего старого знакомого.
        - Буревестники?
        - Другого старого знакомого.
        - Припоминаю. - кивнул я, разглядывая дорогие фотокарточки с изображениями весьма солидных дяденек в дорогих костюмах: - С Уидом всё понятно. А остальные кто?
        - Ученые, которые разработали специальный газ… Он отравляет организм бодикадо.
        - Привезти живыми?
        - Ни в коем случае! Ликвидировать на месте! - на мгновение, мне даже показалось, что зрачки Невзорова расширились: - Про газ информация строго засекреченная, поэтому мы пустили слух о том, что на задание поедет Жнец. Так что никаких Змеиных Королей! Представишься Иваном Невзоровым… Этого будет достаточно. Я подключу его кредитку, чтобы можно было оплачивать отель и необходимые покупки. Агент Жо Хофман будет ждать тебя там и проинформирует насчёт того, где можно раздобыть образцы газа, и где обитают наши «осужденные».
        - Так, стоп! А почему еду я, а не настоящие бодикадо? Жнеца в Королёве не знают. А это значит, что может подойти любой. Разве нет?
        - Газ пагубно влияет на иммунную систему бодикадо. А для обычного дубликата это совершенно безопасно. Даже запах не почувствуешь.
        - О, как. Хорошо.
        - Так вот, представишься Иваном Невзоровым или Жнецом. Даже для Жо! Работаем под полным прикрытием от Отдела «Секретных Материалов». Они всё замазали, так что даже своим ничего не говори.
        - Принял.
        - Выезжаешь сразу после встречи с Изаму. Вот билет на самолёт! С лаборатории тебя заберет Сансет. Передаст костюм и оружие.
        - Оружие? - удивился я.
        - «Стечкин» хорош, но слишком громкий даже с глушителем. Поэтому решили дать тебе целый бесшумный комплекс. Сансет тебя с ним познакомит по дороге.
        - Шпионские штучки?
        - Типа того. Так… - Невзоров вновь протяжно выдохнул: - Ликвидировать вот эту четверку и добыть образцы газа. Если получится выяснить, как они делают аналоги бодикадо - будет замечательно.
        - Так, добывать или нет?
        - Повторюсь - если получится. В приоритете газ и смерть вот этой четверки. Уид подкупил половину города! Все действуют по его указке… Местное ДКБ пока ничего не делает, дабы не спугнуть. Поэтому - снимешь Уида, снимешь вот этих трех ученых. Без руководства лаборатории, они не смогут восстановить производство в другом месте. А с имеющимися доказательствами - мы быстро прижучим оставшихся. - ответил Невзоров: - На кону стоит слишком многое! Если враг пустит в оборот оружие против бодикадо… я даже представлять не хочу, что может случится.
        - Принял.
        - Ах да, и самое главное… - Сергей Николаевич огляделся по сторонам: - Будь предельно осторожен. В Королеве действуют свои порядки… если ты понимаешь, о чем я.
        - Понимаю. Уже не первый год работаю.
        - Не первый… Ага, как же. - усмехнулся Невзоров: - И не опаздывай! Сайдзо-сан тебя очень ждёт.
        Выключив блокиратор слуха бодикадо, Глава Клана поспешно удалился вниз.
        - Задание-задание-задание! - радостно прыгала вокруг меня Эрис, наряженная в классический костюм тройку с шляпой-котелком: - Будем, как Джеймс Бонд! Стрельба, разборки, взрывы и крутые тачки! А?
        - Я бы так не радовался… - строго произнёс я, глядя на надписи на обороте фотографий: - С учетом новой информации, как-то не сильно хочется размахивать шашкой…
        - Понимаю. - помощница тут же приобняла меня за плечи: - Но как бы сильно ты не хотел спасти человечество от вымирания - всё равно будут находится подонки, у которых только один путь.
        - Знаю. Это одна из причин, почему не отказываюсь от своей работы. - вздохнув, ответил я: - Выведи информацию на интерфейс по всей четверке.
        - Секунду.
        - Клан Маршалл… Американская ячейка, которая очень плотно работала с Адамом Праймвиллом… Что-то этот подсолнечный магнат так часто связывается с террористами, будто сам один из них. Не находишь?
        - Не могу судить. Людей много. Ячейки могут работать в разных структурах и даже не пересекаться при этом. Везёт, может? - задумчиво ответила Эрис.
        - Такое везение и врагу не пожелаешь… - я пробежался взглядом по абзацу, где говорилось про охрану комплекса: - Похоже, чтобы штурмовать научный комплекс Маршаллов в Королёве - нужна целая армия. Дерьмо! Походу дела, Невзоров вписал меня на максимальный стелс.
        - Стелс?! - Эрис с прискорбным видом сняла шляпу-котелок и опустила взгляд: - Когда до этих глупых людишек дойдёт, что «Сэведж» и «стелс» - это антонимы? Шанс обосраться невероятно близок к ста процентам…
        - ЭЙ!!!
        +++
        Главный вход в Центральную лабораторию Нейрополиса был буквально забаррикадирован людьми из клановой охраны, а здоровяки-бодикадо, которые стояли снаружи, даже и не думали меня подпускать ближе, чем на два метра.
        - Да хоть сам Папа Римский! Вообще плевать. - сухо ответил один из них, после того, как я продиктовал все свои титулы. Джон Сноу недоделанный…
        Спустившись вниз, я отправил Изаму сообщение и принялся ждать.
        На улице сегодня было хорошо! Летнее солнце во всю согревало пыльные улицы, а лучезарные кинозвезды размахивали руками с огромных рекламных щитов. Кстати, ближайший из них демонстрировал спортивное купе от BMW. Всего за 100 тысяч чейнов… Меня заинтриговало, что же немецкие производители могут предложить за такую относительно крохотную сумму. Для сравнения - новый «Крузак» можно было взять за 170 тысяч. А машины из недорогого сегмента и вовсе варьировались от 70 до 120. Но спортивное купе… да ещё и от BMW за сотку?! Это что-то из ряда вон!
        Присмотревшись, я увидел значок в виде молнии. Так это ещё и электромобиль? Объем батареи до 400 километров? Относительно немного. Может, из-за этого такой ценник? Хотя только премиальные авто могли уместить батарею больших объемов. Так что современные «электрички» все ездили плюс-минус одинаково.
        Максимальная скорость до 380 километров в час… Разгон до 100 за 3 секунды. Хмм… И всё это за сто тысяч? Интересно. Что-то здесь не вяжется. Чувствую подвох, но только никак не могу понять, где именно. Хотел бы я взглянуть на эту машину в близи. Авось, там вместо кресел - деревянные лавки?
        - Капитан! - из дверей выбежал Сайдзо-сан и махнул мне рукой.
        - Меня не удосужились впустить. У вас чрезвычайная ситуация? - поинтересовался я, поднявшись к большой стеклянной двери.
        - Пока нет, но учитывая, что там Ленский - лучше быть на чеку. Пока никого не запускаем, кроме доверенных лиц. - ответил он, словно Моисей, раскрывая передо мной коридор между охранниками.
        - Кстати, как он?
        - Решили поэкспериментировать и залезть к нему в голову. Разведки ради… Но пока не знаем, что из этого получится. Последствия могут быть совершенно неожиданными. - в голосе Изаму слышалась неуверенность.
        - Залезть в голову? Звучит интересно… - ответил я, размышляя о возможностях современных технологий.
        Как только двери лифта распахнулись, внутрь тут же забежала миловидная девчонка и буквально врезалась мне в живот.
        - Простите… - виновато прошептала она.
        - Ева! - позвал грубый мужской голос, и к нам заглянул жутковатого вида тип: - А… Сайдзо-сан, это вы?
        - О! Доктор Клауберг, вы уже закончили?
        - Да, но Еве это очень сильно не понравилось. Она испугалась и убежала. - напряженно вздохнув, ответил жутковатый тип: - Ева… Ну, чего ты? Иди сюда!
        - Он жаждет мести… - девчонка обхватила меня за живот и довольно плотно прижалась: - Он опасен для общества!
        - Милая, что случилось? - я присел на одно колено и снял шлем. Эрис тут же появилась рядом и принялась с интересом разглядывать юную незнакомку.
        - Тот человек… чей разум заперт в клетке! Он злой. И очень жестокий! Его обманули и предали. А затем выкинули на улицу. - тихо прошептала Ева и тут же уткнулась мне в плечо: - Мне страшно, Мистер Сэведж…
        - А? - я слегка удивился: - Знаешь меня?
        - Я знаю всех. - ответила она: - Пообещайте мне, что избавите Новый мир от злого человека с разумом в клетке… Он готовит ужасные вещи!
        - Постараюсь. - улыбнувшись, ответил я и пригладил её идеальные золотистые локоны: - Не бойся! И возвращайся к папе… Он переживает.
        - Он никогда не переживает… - девчонка подняла голову, а затем посмотрела на Эрис: - Проконтролируй, чтобы твой друг всё сделал! Он умеет. Он знает, как…
        - А? Что?! - электронная помощница оглянулась назад, дабы проверить точно ли обратились к ней.
        - Ева! Где твои манеры? - строго произнёс Доктор Клауберг.
        - Алмазное сверло. Левая грудная секция… - прошептала странная девочка, и тут же подошла к жутковатому типу: - Простите. Я поддалась эмоциям.
        Сайдзо, что всё это время стоял рядом, с шоком наблюдал за всем происходящим. Я ещё никогда не видел его с распахнутым ртом… Он, как будто настоящего кайдзю увидел.
        - Изаму? - позвал его я: - С тобой всё хорошо?
        - А… Да! - опомнившись, ответил он: - Конечно! Просто… Доктор Клауберг! Я вам потом позвоню. Чуть позже… По поводу Евы, ладно?
        - Я буду занят. - холодно буркнул жутковатый тип, и приобняв девочку за плечо, зашёл в лифт. Как только двери закрылись, я тут же произнёс:
        - Да уж… Дружелюбием от него так и прёт.
        - Карл у нас образцовый социопат. Немец, который, на удивление, крайне негативно относится к совершенно любой человеческой коммуникации. Звонки, встречи, прямые разговоры. Для него характерны лишь строгие письма. Но я уже привык… Мы давно с ним сотрудничаем. Он номер один в области искусственного интеллекта. Помниться, даже работал с Прониным одно время. В общем, гений. Им можно быть не от мира сего. - пожав плечами, ответил Изаму.
        - Гений - это, конечно, прекрасно. Но, как он дочку будет воспитывать? Ей же всего пятнадцать, а уже ведёт себя странно… Но на удивление, получилась очень милой, в отличии от своего жутковатого папаши. - я оглянулся, и увидел, что Эрис продолжает задумчиво смотреть на закрытые двери лифта. Напомнило, как кошки не с того ни с сего начинают пялиться на потолок или стену. Мама шутила, что, мол, домовых видят.
        - Хех… - азиат, как-то странно усмехнулся: - Это не его дочь. И скажу больше… Ей всего полтора года.
        - Не понял. - я обомлел: - Неужели дубликат?
        - И не дубликат.
        - Тогда, кто?
        - Андроид. Вроде… - с растерянной улыбкой ответил Изаму: - Или, как их называет сам Карл - синтетик.
        - Ничего не понимаю… То есть, она… типа, робот? - я не верил своим ушам.
        - Очень условно. Она синтетический организм с прокаченным искусственным интеллектом, который способен… как мне кажется - осознавать себя. Карл работал над её созданием почти десять лет. Как по мне… вышло через чур реалистично. Настолько, что даже жутко… - инженера даже слегка передернуло.
        - Боже… - выдохнула Эрис, и наконец-то оторвалась от лифтовых дверей: - А я всё думала, что меня смущает… Она явно видела меня! Она смотрела в мою сторону… Она говорила со мной!
        - Охренеть… - теперь пришло время мне с шоком хвататься за голову: - Она же, как человек! И эмоции… и всё остальное. Нет, я всё понимаю… Но это уже перебор.
        - Поверьте, Капитан. У меня к Карлу ничуть не меньше вопросов. Но… я уважаю его личное пространство. Всё же, мы с ним одного поля ягоды. Верю - придёт время, и он обязательно расскажет, что же на самом деле у него получилось. - Изаму открыл дверь в зал: - Ну, а пока займемся более насущными проблемами.
        - Насущными? Человек с разумом в клетке… Речь явно шла про Ленского. Разве это не насущная проблема? - я обогнал инженера и перегородил ему путь.
        - Послушайте, Капитан… - он обреченно выдохнул: - Я понимаю, что вы защитник и всё такое… Но, я рассказал вам про Ленского по секрету. Сейчас им занимается отдел «Секретных Материалов». Что вы хотите? Чтобы я беспрепятственно нарушил приказ Такеды-доно и дал вам убить столь ценный экземпляр для исследований? К тому же… Мало ли, что она там увидела? Скажу больше, мало ли, как она могла это интерпретировать. Вы шарите за андроидов, Капитан? Лично я - нет.
        - Башня же как-то общается с вами. Эрис тоже. Разве всё это… кхм, как вы там сказали - не одного поля ягоды? Не знаю, насчёт Башни… Но вот Эрис точно может понять, когда есть угроза, а когда её нет.
        - Послушайте… Я понимаю ваши опасения. Вы их продиктовали ещё в прошлый раз. Но сейчас Ленский под нашим полным контролем. С ним всё будет в порядке! Сейчас мы получили доступ к его внутренним тканям и нервной системе. А ещё благодаря Еве знаем, как без последствий вскрыть его черепную коробку. Прошу… Дайте мне ещё немного времени! Это чудо, которое я не имею права упускать. Вы просто представьте, сколько людей получится спасти, если нам удастся переселять разум ещё раз? Прошу заметить, что не все такие, как вы, Капитан. Ограничения, через которые наука пока не научилась проходить… знали бы вы, как они стопорят прогресс… Сколько жизней отбирают! - Изаму смотрел на меня максимально серьезным взглядом: - Поймите! Я переживаю за этот город ничуть не меньше вашего. Просто… дайте мне ещё немного времени.
        - Не вам потом разгребать очередное дерьмо, которое Ленский может учинить. - вздохнул я: - Впрочем… У вас своё руководство, а у меня своё. Просто будьте бдительны.
        - Я максимально бдителен! За сохранность Ленского можете не беспокоиться. Итак… - Изаму подошёл к здоровенному черному ящику: - Не будем тратить время на пустые споры. У меня для вас приличный набор новинок.
        - Пустые? Что же… надеюсь, ты прав. - вздохнул я и скрестил руки на груди: - Показывай, что там у тебя.
        - «Рыцарь» третьего поколения! - Изаму открыл крышку, и чуть не обделался от счастья: - Та-да-ам!
        Внутри стоял довольно специфический доспех черного цвета с кевларовыми вставками на руках и ногах. Шлем больше напоминал гибрид из маски вигиланта и идеально ровного полимерного визора бодикадо. Правда, меня слегка смутили крыловидные ушки по бокам… Если их немного подрезать и сделать торчком, то будет явная отсылка на Бэтмена.
        - Вау… - только и смог выдавить из себя я: - Он… гораздо меньше, чем предыдущая версия.
        - Гораздо легче, гораздо крепче и гораздо удобнее! - Сайдзо, как будто превратился в типичного ведущего передачи «Магазин на диване»: - Титаново-вольфрамовый сплав с добавлением платины и золота. Кевларовые вставки на руках и ногах для облегчения веса! А пояс? В сравнении с ним, лебедка вигилатнов просто вчерашний век!
        - Прошлый костюм выглядел… как бы это правильно сказать - надёжнее. Разве нет?
        - Фигня! - отмахнулся азиат: - Как показала практика - наниты ещё слишком малоизучены и нуждаются в сложных доработках. На это уйдут года! А вот силовая броня - это уже сегодняшний день. Модифицированные искусственные мышцы позволят поднимать до пятисот килограмм! А с вашим модернизированным скелетом, скорее всего на сто килограмм больше. Сможете без особых проблем выдержать перекрестный огонь из орудий вплоть до пятидесятого калибра! А такое выдержит не каждый бронетранспортер. Уж поверьте! Но ваш прошлый вылет в огненный апокалипсис навёл меня на мысль, что террористы могут использовать вообще всё, что угодно. Поэтому я поставил внутри специальную систему кондиционирования, а на поверхность костюма нанёс слой огнеупорной краски. Так что теперь можно смело гулять по горящим зданиям.
        - Вот это полезная штука.
        - В программное обеспечение добавил стенолом последнего поколения. Можно на раз вскрывать электронные замки, аккаунты жителей и вообще много-много всего! Так же костюм оборудован парашютом на случай, если вы окажетесь слишком высоко… «Рыцарь» может уберечь вашу жизнь от падения с восемнадцати метров. А всё, что выше… тут уже чистая биомеханика. Ну, вы помните! Сами уничтожили мой первый костюм подобным образом.
        - Такое не забудешь…
        - Из вооружения - увы, сами понимаете. Размеры данного аппарата не позволяли напичкать его агрессивной огневой поддержкой. Так что, пока тут только один УЗИ спрятанный в пояснице и штык-нож в правой руке. И… - Изаму огляделся по сторонам: - Вы уж простите, что в очередной раз даю вам на испытание непроверенную технологию… Но кроме стенолома мы установили программу ледоруба.
        - Это ещё что?
        - Если стенолом взламывает вражеское ПО и добывает все необходимые данные, то ледоруб способен захватывать вражескую роботизированную технику. Дроны, беспилотники, саперы… В общем, всё, что способно самостоятельно двигаться!
        - Мощно. А… - я внимательно осмотрел нижнюю часть доспеха: - Хотелось бы узнать… можно ли на него поставить что-то типа реактивных ботинок?
        - Увы… Вес слишком большой для того, что есть. А для более мощных джетов мне понадобилось бы куда больше места. Это увеличение веса и усложнение конструкции, которое нам… пока не надо. Но вы не переживайте! Я уже начал разработку… Так что, в ближайшем будущем мы сможем сделать нечто вроде джет-системы, как у Железного Человека.
        - Славно. - улыбнулся я: - Можно попробовать?
        - Конечно! - Изаму подошёл в плотную к костюму: - Открывается просто… О! Кстати, пока не забыл. Открыть костюм можем только мы вдвоем. А активировать систему запуска - только вы. Так что, если с вами что-то случится внутри, а меня убьют…
        - Добавьте ещё четырех человек. Это же не сложно?
        - Ваша сестра, Госпожа Невзорова и Госпожа Паркер… Но, кто четвертый? Неужели вы готовы пойти на такой риск?
        - Уже пошёл. Ты - такая же собственность Такеды-доно, как и Кайли. - пожав плечами, ответил я.
        - Ладно… В общем, открывается он за эту выемку под коленом. Попробуйте!
        Распахнув костюм, я внимательно оглядел внутрянку. Не тесновато ли будет? Хотя, уже никакой разницы. Скинув куртку, и отложив в сторону шлем, я залез внутрь. Защитные пластины плавно сомкнулись вокруг меня.
        - Ну, что? - поинтересовался Изаму: - Вам там уютно?
        - Уютно… как в гробу.
        - Прекрасно! Теперь попросите Эрис подключиться к новому оборудованию. Система вас инициирует автоматически.
        - Ага… Эрис. Подключись к костюму.
        - Выполняю. - на интерфейсе тут же появилась схема «Рыцаря» со всеми модулями и программными фишками: - Все системы работают! Инициация прошла успешно.
        - Я всё сделал. Что дальше?
        - Сейчас костюм подключится к вашей нервной системе. Это не больно!
        - Ай… - верхний позвонок что-то укололо: - Кажись, костюм проникает в меня…
        - Нет. Это он считал информацию и подключился к вашему позвоночнику. Костюм напрямую взаимодействует с вашими мозгами. То есть, раньше вам приходилось представлять, что это ваша часть… а теперь он делает это за вас.
        - Да, ну бред, какой-то… - отмахнулся я, вспоминая весь геморрой с предыдущими доспехами. Стоп… Повернув руку, я попробовал ещё раз взмахнуть ей в воздухе. Несмотря на уменьшение, костюм всё равно выглядел довольно увесистым. А сейчас я без затруднений размахивал рукой, как будто брони и не было…
        - Вот видите? Выходите! Попробуйте пройтись. - позвал меня Изаму: - Это не займет много времени. Да и лучше всё сделать сейчас! Мало ли, что случится в городе, когда вы вернётесь обратно?
        - Хорошо… - я аккуратно вышел из здоровенной коробки.
        - Давайте… осторожно идите на меня! Ничего не бойтесь… Даже если споткнётесь, костюм проглотит ваше падение.
        - Иду…
        Со стороны мы выглядели крайне смешно. Изаму на согнутых коленях шёл спиной вперед, словно счастливый молодой папаша. И двухметровых бронированный костюм, с шуршанием приводов, неуверенно вышагивающий прямиком за ним, как ребенок, который только учится ходить.
        Тут нужно было привыкнуть. Из-за того, что «Рыцарь» считывал информацию прямиком из мозгов, любая неуверенность каралась завалами и дисфункцией приводов. Просто привыкнуть и не думать, что на мне есть броня. Казалось, словно костюм считывает мой характер… и чем злее я становился, тем четче было управление.
        Через сорок минут привыкание закончилось. Я мог спокойно бегать, подпрыгивать и даже ловить бейсбольный мяч. Немного практики, и мы с ним точно споёмся! Да и Изаму оказался прав - когда доспех сам считывает информацию, всё гораздо удобнее.
        Как только вышел из костюма, то с удивлением обнаружил, что нехило так вспотел.
        - О, не волнуйтесь! Это из-за чрезмерного выделения адреналина. Побочка от управления «Рыцарем». - ответил на немой вопрос инженер: - Отправил вам на интерфейс приложение для вызова. Попросите Эрис, и «Рыцарь» в тот же миг отправится к вам.
        - Что делать, если я за городом?
        - Хех… Неужели для вас это проблема? - многозначительно усмехнулся Изаму: - После атаки на город между нами всё стало, куда прозрачнее… Да и я видел, как Ева обращается к Эрис. Вы же опять используете модуль, верно?
        - В первые слышу.
        - Ладно-ладно… Храните свои секреты. - хмыкнул азиат и подошёл к следующему ящику, который был размером с обувную коробку: - Генерал Васильев рассказал мне про вашу страсть к татуировкам. Честно… для меня это загадка. Во-первых, я не понимаю, как тайная организация вообще разрешает что-либо малевать на своем теле. Во-вторых, я искренне не понимаю зачем люди марают своё тело… В моей семье тату считается выпендрежом.
        - Вот и оставь мнение своей семьи при себе. - нахмурился я.
        - Без обид, Капитан. - улыбнулся Изаму, и вытащил прозрачный пузырек с темно-синей жижей: - Эксперименты с нанитами всё же дали небольшие плоды. Да, как я и говорил - для полноценного доспеха технология пока недосягаема. Слишком дорого и неэффективно! Но сделать крепкий бронежилет, чтобы вовремя защититься от шальной пули… Почему бы и нет?
        - А причем здесь тату? - поинтересовался я, взяв пузырёк, и внимательно осмотрев содержимое на свету.
        - Я сделал нечто на подобии туши. Можете попросить мастера забить вам этих ребят под кожу. Эрис сможет легко к ним подключиться и изменить цвет по настроению. В рамках и металлоискателях они не пищат. Да и никто из ваших коллег никогда не догадается, что… к примеру - здоровенная татуировка змеи на вашем теле может в мгновение ока превратиться в высокопрочный бронежилет.
        - То есть, они просто будут обволакивать мой торс?
        - Верно! Диаметра кожных пор хватит для того, чтобы колония могла выбраться из своего «хранилища». - заверил Изаму: - Не тяните с использованием! Сделайте сразу, как вернетесь в Нейрополис.
        - Ты меня к войне готовишь, я не пойму?
        - Учитывая количество инцидентов за последние полгода…
        - В целом, логично. - согласился я: - Это всё?
        - Нет. Остался последний лот. - Изаму выкатил небольшой черный ящик: - Господин Невзоров лично попросил меня сделать нечто подобное для ваших «командировок».
        - Интригует… - я подошёл ближе, и откинув крышку, едва не откинул чего-то ещё: - Твою дивизию!!!
        В ящике на красной подложке лежала… человеческая рука.
        - Что такое? - удивился Изаму: - Это же просто максимально реалистичный протез! Знаете ли, я ещё ни разу не слышал, чтобы бодикадо ходили с металлическими руками.
        - Выглядит… по-питерски. - выдохнул я. Припоминаю нечто подобное у Бисмарк, когда она решила поиграть в Богиню Секса на «Белом Береге» и благополучно застряла в латексном костюме.
        - Ой, да ладно? - инженер подошёл к ящику и вытащил руку: - Несмотря на реалистичный вид - внутри идёт основа из углеродного волокна. По крепости она ничуть не уступает вашему протезу! Единственный минус - функционал не тот. Ничего, кроме силы она вам дать не сможет.
        - Хреново… Но, раз уж такого требует задание… - я отцепил свою железную клешню и пристыковал «реалистичную» руку. Признаюсь, выглядело непривычно и жутко. Но зато, если не вглядываться, то можно с легкостью поверить, что Сэведж уже вовсе никакой не калека.
        - Нравится?
        - Норм. - кивнул я, продолжая шевелить пальцами, а затем даже дважды ударил по воздуху: - Сойдёт.
        - Навевает воспоминания?
        - Я больше не живу прошлым… - сухо ответил я: - Спасибо за примочки! С татуировкой разберусь по приезду… Если будут вопросы - позвоню.
        - Обязательно! И… если будут какие-то подвижку по Ленскому, то я вам сообщу.
        - По рукам. - продолжая коситься на новый протез, я направился в сторону выхода.
        На самом деле, мне уже не терпится опробовать «Рыцаря». Первые сорок лет детства у мужчины самые сложные…
        На улице меня поджидал черный туристический минивен. На таких обычно довозили высокопоставленных лиц из аэропорта. Сансет в костюмчике типичного водилы приветственно махнула мне.
        - Выглядишь дружелюбно. - произнес я, пристегнув ремень безопасности.
        - А что делать? Бизнес-класс! Всё должно быть идеально. - усмехнулась она: - А ты, я посмотрю, себе руку отрастил?
        - Ага… Растишки перепил.
        - Господи… кто-то ещё помнит шутки про Растишку? - блондиночка лишь покачала головой.
        - Я из тех людей, кто ловил злобные триггеры от «Играй, гармонь!», когда утром приходил смотреть мультики.
        - У-у-у… плесень. - хохотнула Сансет: - В общем, сейчас заскочим в одно укромное местечко. Покажу новое вооружение! Кстати, ты не в курсе, чего Невзоров так помешался на индивидуальности табельного?
        - Ты про ГМО? Так из моего ствола застрелили одного из семьи Денверов.
        - Ого… Ты же не причем, да? - тут же поинтересовалась она.
        - Делать мне больше нечего, кроме как валить высокопоставленных лиц. - усмехнулся я.
        - Это точно. Но, как убийцы смогли стащить твоей пистолет?
        - Предыдущий был утерян во время миссии. Видать, шибко наблюдательные нашли… В прочем, я уже не раз говорил о том, что места перестрелок нужно шмонать внимательнее. Так нет же… Всё мимо ушей.
        - У ДКБ на всё своё мнение. Ты это знаешь. - Сансет резко свернула в переулок между забегаловкой и офисным зданием.
        Блондиночка нажала на кнопку и все окна тут же затонировались почти в ноль. А наши кресла плавно развернулись в сторону салона.
        - Значит так… - командирша вытащила футляр от контрабаса и раскрыла его. Внутри лежала компактная снайперская винтовка с несколькими сменными стволами: - Всё, что я тебе передам - на стадии разработки. Опытные образцы, которые уже смогли проявить себя!
        - Да твою ж мать… То одно старье, то слишком свежее и непроверенное!
        - Почему сразу непроверенное? Все образцы прошли технические и полевые испытания! Просто… ещё не поступили на производство. «Милитари Индастрис» у нас не любит торопиться.
        - Ладно… Вещай уже. - отмахнулся я.
        - Это у нас - высокоточный снайперский комплекс «Арес»! Три сменных ствола под калибры пять-сорок пять, семь-шестьдесят два и двенадцать-семь. Минимум звука, максимум эффективности. Два режима стрельбы! Прицел оснащен системой учёта. То есть, он рассчитывает всё, включая скорость ветра, влажность воздуха и вращение планеты… Ну, это если будешь стрелять совсем издалека.
        - М-м-м… Занятно. - благосклонно кивнул я.
        - Работает только от твоего ДНК! Невзоров сказал, что предыдущие образцы были с электрической ловушкой, но ты попросил их убрать… Они исполнили все твои пожелания.
        - Красавчики… Что с них взять?
        - Второй на очереди… - Сансет пододвинула к себе футляр от скрипки: - Бесшумный автоматический пистолет «Милитари Индастрис». Калибр девять миллиметров… Да, знаю, что внешне похож на ПМ с глушителем, но ЭТО НЕ ПМ!
        - Да ну? - я взвесил пистолет в руке: - И в чем его секретная способность?
        - Дозвуковой патрон и особая смазка, делающая ход затвора бесшумной - превращают его в самый тихий пистолет в мире! Тише только мышка пробежит. - заверила меня Сансет: - Так же работает только от твоего ДНК.
        - Прекрасно…
        - И венец творения… Сейчас ты точно обомлеешь! - блондиночка вытащила довольно дорогую коробочку. В таких, как правило, хранили очень ценные украшения.
        - М? - открыв её, я вытащил серебряные часы: - Мило… Дай угадаю… Они превращаются в самурайский меч и могут вызвать лазерный удар со спутника по указанным координатам?
        - Нет! Сюда инженеры спрятали электрошокер. Заряда хватит, чтобы обезвредить лося! Достаточно просто активировать и навести на разбушевавшегося неприятеля.
        - Солидно… Но клинок был бы круче.
        - Погоди! Внутри, под циферблатом есть три заряда со слезоточивым газом. Увы, сжать в такой объем много не получилось. Но в закрытом помещении они точно дадут тебе приличную фору для побега.
        - Славно. - я надел модную побрякушку: - Черт возьми! К таким не хватает костюма тройки.
        - О, да! - Сансет вытащила чехол с костюмом: - Подогнали под твой размер. Идеален и красив. Постарайся не порвать… Ах, вот ещё что!
        Она порылась в бардачке и вытащила черную маску:
        - Наденешь сразу, как займёшь своё место в самолете. Лететь недолго! В Королёве на людях маску не снимай. Это и для прикрытия, и отличный респиратор, если вдруг захочешь воспользоваться часами.
        - Сделаем. - кивнул я: - С таким снаряжением… боюсь, от Королёва мало что останется.
        - Давай тут не каркай! Невзоров ставит на то, что ты всё сделаешь тихо и без лишних свидетелей!
        В этот момент в голове тихо хихикнула Эрис.
        - Сделаю всё, что в моих силах. - усмехнулся я.
        - Это меня и пугает… - выдохнула Сансет: - Который час? О! Как раз регистрация начнётся через пятнадцать минут. Едем!
        +++
        Полёт от Нейрополиса до Королёва занимал, где-то в районе часа и сорока пяти минут. То есть - подъем, пятнадцать минут в воздухе и сразу спуск. За это время успел посмотреть несколько серий «Евангелиона 2.0». Да… нынче в самолётах показывали всё подряд.
        Второй по величине город встречал меня проливным дождём. Накрывшись портфелем, дабы не замочить дорогой костюм, я быстрым шагом дошёл до автобуса и спрятался в углу. Остальные немного шарахались от меня… Смотрели, как на серийного убийцу.
        В терминале, получив свои «музыкальные инструменты», я нашёл взглядом очень аккуратного пухлого мужичка с табличкой «Невзоров».
        - Reaper? - с диким итальянским акцентом спросил радостный пухляш-беляш.
        - Скорее - кропэ. - усмехнулся я: - Ты у нас, Хофман?
        - Да! - ещё больше обрадовался пухляшик: - Лейтенант Хофман к вашим услугам! Могу я помочь с вещами?
        - Было бы не плохо. - какой исполнительный малый… Нам бы таких в отдел, да побольше.
        На удивление быстро подхватив увесистые футляры, Агент Хофман шустро направился к парковке. Там нас поджидала черная «Панамера» в самом жиру.
        Задняя дверь распахнулась и ко мне на встречу вышла очень горячая барышня… Стройная брюнетка в очень строгом, но от того крайне вызывающем платье. Такая - типичная леди из высшего общества 30х годов 20го века из США. Ей только не хватало сигаретки на вытянутом мундштуке. Ярко-красная помада и идеальная родинка над губой… Ну, прям актриса моих снов с чарующими карими глазами.
        - Бонжур! - теперь радостно говорил я: - Что за услада моих очей?
        - Жо. - с уверенной улыбкой, представилась она: - Ваш новый напарник!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вы встретили девушку Бонда»
        + 20 000 к «вечер перестаёт быть томным…»
        [Сплёвывай! У девушек Бонда, как правило, не очень радужные перспективы…] - тут же написал я.
        - А… Разве Жо, не вот этот классный парень?
        - Это - Алонсо. Мой младший брат. Увы, он у нас по другой специальности. - ответила новоиспеченная напарница.
        - Даже так… Что же, очень рад познакомиться. - я аккуратно пожал руку девушки.
        - Куда ваш музыкальный инструмент? - услужливо поинтересовался пухляшик: - Могу убрать в багажное отделение?
        - Думаю… придётся сыграть по дороге. - я аккуратно указал взглядом на кучковавшихся возле фургона ребят, которые вот уже две минуты не сводили с нас глаз. И дело тут было явно не в Жо.
        - О… Понимаю. - Алонсо тут же сделался максимально серьезным и погрузил футляры в салон.
        - Возможно, мне просто кажется. Но лучше подстраховаться.
        - Неужели? - улыбнулась Жо, и вальяжно села на роскошный диван: - В нашей профессии нет таких слов, как «показалось» или «мерещится». В нашей профессии есть только слова - «это люди Уида, которые пасут нас тут уже добрых сорок минут». Но это мелочи… Я уже очень давно мечтаю перебраться в Нейрополис. Расскажите мне, как там идут дела у столичных?
        - Всенепременно. - я быстро сел в машину и закрыл дверь: - Алонсо, твой аппарат бронирован?
        - Поскольку постольку… - неуверенно ответил он и запустил мощный биодизель: - Корпус спокойно выдержал прошлую перестрелку с тремя современными Калашниковыми. Стекла из прочного полимера… Но люди Уида умеют удивлять.
        - Ладно… Езжай медленно. Сделаем вид, что мы их не заметили. - ответил я и снял респиратор: - Жо… Вам я бы порекомендовал пригнуться.
        - Да что ты? - девушка элегантно задрала подол платья, обнажив подвязку чулок, которая на деле являлась кобурой, а затем вытащила оттуда старый добрый короткоствольный револьвер «SmithWesson» под калибр 357 Магнум: - Я уже самостоятельная девочка… Уж что-что, а хвосты для меня не проблема.
        - Одобряем. - кивнул я и глянул в заднее окно. Парни оперативно погрузились в фургон и теперь на всей скорости приближались к нам сквозь вечерний трафик.
        - Алонсо, давай в тоннель. - спокойно произнесла Жо и щелкнула предохранителем: - Загоним их в более укромное местечко… Мы всё-таки воспитанные люди.
        - Угу… - ответил пухляш, и довольно агрессивно дал боком в сторону объездного тоннеля. А я тем временем раскрыл футляр от контрабаса и вытащил «Ареса». Думаю, двенадцать и семь подойдёт! Зарядив магазин на пять патронов, я хотел было высунуться из окошка, но Жо меня опередила. Первый выстрел поразил правое переднее колесо, второй угодил куда-то под радиаторную решётку. Фургон заскрипел покрышками, а затем жестко завалился на бок, прокатившись по асфальту метров десять… Жо похлопала пухляша по плечу и автомобиль тут же остановился.
        Насвистывая знаменитую «Non, je ne regrette rien» Эдит Пиаф, девушка от бедра, словно модель направилась к перевёрнутому фургону… Разбившиеся бедолаги пытались вылезти, но под вспышки и гулкие хлопки револьвера, их тушки беспомощно свешивались с помятого кузова. После четвертого выстрела, Жо вытащила из второй «подвязки» короткий кинжал и довольно ловко запрыгнула на фургон. О, я даже не мог передать насколько её движения были элегантны и плавны…
        Спустя мгновение в нашу сторону покатил ещё один фургон. Жо стащила у одного из трупов винтовку и открыла огонь по прибывшему подкреплению. Ох… Это было не убийство, а самая настоящая мелодия! Брызги крови лишь дополняли красок в эту симфонию совершенства. Я, словно завороженный, не мог оторвать восхищенного взгляда от этой красоты, то и дело с придыханием стискивая цевье винтовки… Богиня! Самая настоящая Богиня Убийц!
        Ловко спрыгнув с фургона, Жо, как ни в чем не бывало, вернулась обратно в «Панамеру».
        - Алонсо. Вызывай группу зачистки. Ой… Мистер Невзоров… Если вы продолжите так на меня смотреть, то я сочту это за домогательство. - кокетливо улыбнувшись, произнесла она.
        - О, не сочтите за грубость. - я тут же опомнился и пришёл в себя, на ходу убирая винтовку: - Просто, это было возмутительно хорошо.
        - Разве? - искренне удивилась Жо: - А ваши агенты так не могут?
        - У нас всё более… грубо.
        - Что же… В таком случае, сейчас приедем в отель, и вы расскажете мне во всех подробностях, как работают оперативники Нейрополиса. - загадочно ответила моя новая напарница. Хотя, чего тут загадочного? Я-то знаю, к чему всё идёт. Хе-хе-хе…
        На пассажирском кресле внезапно появилась Эрис и с осуждением посмотрела на меня. Она безмолвно шевелила губами, не сводя с меня взгляда. Я без особого труда прочитал лишь одно слово - «Бабник»…
        Глава 6
        Королёв - второй по величине город на Марсе. Этакая, культурная столица. Уголок Нового мира, где каждый мог почувствовать себя исключительной творческой личностью…
        Тут находился главный художественный ВУЗ. А летом, на берегу реки Стрелка проходило огромное количество различных тематических ярмарок. В общем, если Нейрополис был типичным городом, который словно сошёл со страниц романов Уильяма Гибсона, то Королёв… мягко так скажем - являлся его прямым антиподом. Всюду деревья, растительность, экологически чистые материалы… Очень порадовали стены домов, которые были покрыты фильтрующим мхом. Выглядело, как будто я прибыл в современный Шир, а где-то там, среди зеленых высоток бегали потомки Фродо Беггинса.
        Всё здесь буквально кричало о чистоте… И я не раз слышал новости о том, что именно в Королёве находился самый мощный очаг «Зеленых».
        Назывались они, конечно же, иначе. «Чистый лес»… или что-то типа того.
        Несмышлёные и совершенно необразованные активисты просто обожали выступать на различных митингах. Выходцы из США и Канады, которым, видимо, в прошлом не хватило приключений - частенько мешали местным корпоратам. Я никогда не понимал, чем руководствовались данные персонажи… Голосовали за электромобили, совершенно не разбираясь в проблемах утилизации батарей. Орали во всё горло о том, что выхлоп биодизеля имеет пагубное свойство конденсироваться в лёгких дубликатов… И ещё куча параноидального бреда, который, то и дело мелькал в новостной ленте.
        В общем - город чудиков.
        А кроме «Зеленых» в Королёве была самая высокая статистика по продажам наркотиков. Постоянно приходила сводка о том, что местные «умельцы» создали очередную дрянь, которая с лёгкостью обходила медицинский монитор Эрис. Трава, порошок, глазные капли и таблетки - здесь можно найти абсолютно всё, чтобы максимально быстро испортить себе здоровье и умереть молодым.
        Да рядом с ними, наш Нейрополис был девственно чист и здоров!
        - О чем задумались, Мистер Невзоров? - поинтересовалась Жо… Мне показалось, что её взгляд был осязаемым. Он, как будто приобнял меня, уверенно положив руку на коленку.
        Да, моя новая напарница явно была из того специфического типа женщин, которые выглядели максимально уязвимыми, но с легкостью могли позаботиться о себе. Хищница, которая обречена на вечное одиночество… По крайней мере, мне так показалось.
        - Давайте без «мистеров» и «миссис», хорошо? Просто - Ваня. - ответил я.
        - Вань-иа? - с акцентом переспросила она. Да-да, великие ученые именно для этого и придумали общий язык…
        - Ох… Можно хотя бы Ван?
        - Ван… Хорошо. - улыбнулась новая напарница: - Так, о чем ты задумался?
        - О том, что хотел увидеть Королёв в солнечном свете. Но почему-то он всегда встречает меня дождём и крайне пасмурным небом. - со вздохом ответил я, глядя в панорамное окно на крыше автомобиля.
        - Всё, что приносит в Нейрополис из-за океана, в конечном итоге оседает у нас. Чуть дальше от города находится крупный горный хребет. Но мы уже привыкли. Однако, солнечные дни тоже бывают. И я считаю, что дождь придаёт нашему городу некий шарм.
        - Скорее, тонкий намёк, что здесь будет здорово снюхаться или сколоться… - усмехнулся я, зацепив кобуру и вложив в неё сверх тихий пистолет.
        - О, Ван… Вы видите только негативные аспекты. Это неправильно. - покачав головой, ответила напарница: - На самом деле, в нашем городе есть много интересного, уникального и просто красивого. Главное - обратить на это внимание.
        - Если тут всё так «прекрасно», то что же вы тогда упомянули о желании перебраться в Нейрополис? - поинтересовался я, снаряжая боковые карманы смокинга заряженными магазинами. Да, каждая лягушка хвалит своё болото… И это - твёрдый факт.
        - Как бы я не пыталась указать на хорошие черты Королёва - стоит отметить, что Нейрополис всегда забирает себе самое лучшее. Несмотря на все привилегии и красоту - мы всегда будем номером два… Меня такой расклад не устраивает.
        - Так значит, вы один из тех провинциалов-мечтателей, которые искренне верят в то, что смогут найти своё «счастье» в столице? - это бы меня разочаровало, но нисколько не удивило. Огромное количество людей со всего Марса стремятся попасть в Нейрополис, потому что… ну, типа - это столица! И в ней, типа, больше возможностей. Правда, 80 % приезжих, как правило, разочаровываются. Нейрополис даёт сверхнормы только в том случае, если ты топовый государственный служащий или управленец крупной марсианской сети. А так - совершенно ничего примечательного. Да, намного лучше, чем в провинциальной станции или аграрном центре посреди Пустоши, но нет никакой разницы с такими городами, как тот же самый Королёв.
        - Скорее - я знаю, какими ресурсами обладает ваш город. И как быстро заманивает самых лучших в свои цепкие лапы… - многозначительно подмигнув, ответила девушка: - У меня есть хорошая подруга. Она долгое время была звездой местного ДКБ. Гений, который мог разгадать совершенно любую загадку! И знаете, что случилось? Её забрал ваш родственник. Сказал, что некому Змеиному Королю, Госпожа Паркер будет нужнее.
        - Хелен? - удивился я: - Неужели эта дурочка действительно тут знаменита?
        - О, да! - в разговор на мгновение подключился Алонсо: - Если бы не был женат - положил бы весь мир к ногам Госпожи Паркер! Уж очень она хороша…
        - Мда… - закатив глаза, ответил я: - Хотя, учитывая то, что здесь из бандитов только наркоши и «Зеленые»…
        - Но-но! Между делом, с мыса реки частенько наведывались ренегаты. - заявила Жо: - Но, не будем о плохом. Несмотря на желание переехать - я люблю этот город.
        - За что же?
        - Многие говорят, что Королёв слишком… самобытный. В этом его прелесть. В этом его загадка… В этом вся его суть. - растянутыми фразами пропела напарница и теперь реально положила руку мне на ногу. Даже немного жаль, что я слишком стар и черств для подобных игр. Будь я хотя бы на двадцать лет моложе - потёк бы, как сливочное масло на раскалённой сковороде.
        - Самобытный, значит?
        - Да… И это проявляется абсолютно везде. - улыбнулась Жо, как бы невзначай пробежавшись ладонью по моей коленке.
        - Везде?
        - Ага. Даже… в работе местного ДКБ. - не сводя с меня томного взгляда, ответила Жо. Присмотревшись, я увидел в теплых карих радужках глаз золотые вкрапления. Моя специфическая напарница манила своей таинственностью. Каждый новый взгляд на неё открывал нечто, доселе неизведанное… давненько я не испытывал подобного спектра эмоций. Но за всей этой напыщенной таинственностью скрывалась профессиональная убийца. Сейчас её взгляд был наполнен, чем-то гипнотическим… Он не был тяжелым или смущающим. Нет! Скорее, мне наоборот хотелось им любоваться. Ну, если Жо искренне верит, что на меня это подействует, то почему бы и нет? Мы продолжали играть в гляделки, даже несмотря на осуждающий взор Эрис.
        - Повёлся на идеальные ножки совершенно незнакомого агента! Фу, таким быть…
        [Она играет со мной, а я с ней. Типичная работа в разведке.] - написал я: - [Рано или поздно, ей надоест, и она сбросит маску.]
        - Ага… Типичная работа в разведке, какого цвета её бельишко. - накуксилась помощница и отвернулась к окну: - Мы же хотели поймать Кри!
        [Если я перестану изображать очарованного дурака - нам будет тяжелее взаимодействовать. К тому же - смотри, как искренне она старается произвести впечатление? Разве это не мило?]
        - Врун. - фыркнула Эрис и тут же замолчала.
        - Кстати, по поводу тех парней из фургона. - быстро перевёл тему я: - Неужели они посмели напасть на оперативников ДКБ? Я думал, что большинство представителей мафии на такое не способны… Скажу больше - в Нейрополисе вообще нет мафии. Так что мне… искренне интересно.
        - Хех… А вы говорили про «наркош» и «Зеленых». Тут, порой, творится та ещё чертовщина. Личности, типа Уида - летают слишком высоко. - задумчиво ответила Жо: - Они знают обо всём и обо всех.
        - Даже, когда дело касается «Секретных Материалов»? - удивился я: - Не знал, что помощники мэра могут зайти настолько далеко.
        - Когда речь идёт о деньгах… - напарница придвинулась ко мне и с чувством заглянула в глаза: - О деньгах, которые нам с вами никогда и не снились… Люди могут зайти очень далеко! Вы даже не представляете, насколько далеко.
        - Два миллиарда? Поверьте, даже для Королёва - это сущие копейки.
        - О… Вы не обратили внимания на перспективу. - напарница положила ладонь на мой протез: - Уид искренне верит, что у него всё под контролем. И что ячейка Клана Маршалл теперь поставит производство газа против таких, как вы - на поток. Бодикадо же повсюду! Из личной охраны Такеды-доно, они довольно быстро превратились в ценных оперативников… Страшно представить, сколько людей будут готовы заплатить за уникальный газ, способный остановить вас.
        - Если я уже здесь, то про любые перспективы подобного рода можно забыть. - уверенно ответил я: - ДКБ не будет закрывать глаза на алчных упырей, единственной целью которых является нажива.
        - Вы слишком хорошо думаете о Департаменте… - вздохнула Жо. В её голосе послышались нотки разочарования: - Или же, простой лицемер, как и большинство действующих офицеров.
        - Лицемер?
        - Именно. - Жо вновь повернулась ко мне, но на этот раз её взгляд был не дурманяще ласковым, а скорее… обжигающе серьезным: - Рано или поздно, когда вам предложат… Сможете ли вы отказать?
        - В прошлой жизни я был преступником. Убивал людей за деньги и просто так. Представлял взгляды тех, кто оплачивал мои услуги или же просто предлагал что-то взамен.
        - Оу… - напарница вновь мило улыбнулась и положила руку на моё плечо. Мне даже стало интересно, что этот жест обозначает?
        - Знаете, к чему привели эти деньги? - я вопросительно посмотрел на Жо.
        - Я сойду с ума, если не узнаю…
        - К моей смерти. Жестокой и страшной смерти… Я оставил семью. Оставил свою прошлую насыщенную жизнь, потому что в молодости допустил такое количество ошибок… что, мне можно одновременно и в книгу рекордов Гинеса, и… номинироваться на премию Дарвина. Поэтому, в данном случае - деньги меня точно не волнуют. Уже наелся этого сполна.
        - Скажите, что заставляет вас просыпаться каждое утро? - очарованный взгляд напарницы пробивал прямо в сердце. Опытный хищник… Отлично знает, что большинство мужчин - крайне падки на лесть. Особенно, если делать всё грамотно. Вот прямо, как Жо.
        - Невыполненное обещание. - контратаковал я, и отвернулся в сторону окна, намекнув, что разговор окончен.
        - О… Неужели вы думаете, что я вас так запросто отпущу?
        - Люблю, когда игра идёт по моим правилам.
        - Не забывайте, что вы - на моей территории. - радостно улыбнулась Жо. Наконец-то на её лице были настоящие эмоции: - Ван, вам… стоит понимать один маленький нюанс. Мы с Алонсо - ваши друзья. Поэтому подобные вопросы в любом случае будут. И мне, и моему дражайшему брату очень интересно послушать историю настоящего бодикадо.
        - На самом деле, в моей мотивации нет ничего особенного. Мне обещали, что Новый мир будет утопией. И… я вижу, как человечество пытается делать шаги в сторону этой самой утопии. А моя задача - сделать всё, чтобы обещание было исполненным. Такой ответ вас устроит?
        - Нет. - зрачки напарницы расширились, почти как у кошки: - Преступник с синдромом раскаяния никогда не будет рвать задницу ради других. Только ради себя… Чтобы отмолить собственные грехи.
        - Будем считать, что я - исключение из правил.
        - О, неужели? В таком случае, мне хотелось бы узнать, что столь «особенный» и «уникальный» человек, как вы, думает о деле Уида Маршалла? - за тонким слоем сарказма скрывалось чисто девчачье любопытство. Возможно, за маской «Мисс Само Совершенство» прячется специалист, который реально заскучал в Королёве. Это бы объясняло её стремление поскорее переехать в Нейрополис. А ещё мне казалось, что если это реально подруга Хелен, то тут наверняка имели место красочные байки о жизни вигилантов в столице…
        - Человек должен приходить в управление, только в том случае, если у него есть идеи, как сделать этот мир лучше. Ресурсы власти могут в этом серьезно помочь. Но… если мы взглянем в глаза реальности, то увидим, что большинство управленцев пользуются своим положением далеко не в интересах общества. И Уид - самый яркий тому пример. Только вот… имеет ли право алчный человек занимать руководящую должность? Лично я считаю, что нет. Затуманенность разума деньгами можно быстро выбить из головы. Например - пулей девятого калибра! Собственно, для этого я здесь.
        - Вы излишне самоуверенны и чрезмерно целеустремлены. - улыбнулась Жо: - Однако… Мне это нравится.
        - Без целеустремленности, увы, никак. - я вновь открыл футляр с контрабасом: - Кстати, долго ещё до нашего отеля?
        - Около шести минут. - тут же ответил Алонсо: - Пробок сейчас нет, так что доедем быстро.
        - Хорошо. - я прикрутил к «Аресу» ствол на пять-сорок пять, а затем сменил магазин.
        - Не доверяете нашему выбору? - Жо сузила хитрый взгляд.
        - Скорее, не доверяю самобытности этого города… - ответил я, укомплектовав винтовку в собранном виде обратно в футляр.
        Вне всяких сомнений - новая напарница была хороша абсолютно во всём. Но то, что за ними спокойно подкатил хвост, явно из ряда вон. Чертова провинция! Успел отвыкнуть от такого разгильдяйства.
        - Алонсо, а ты у нас какого поля ягода? - поинтересовался я, глядя на приближающиеся огоньки отеля.
        - Сложно сказать, но я бы назвал это… общением с недовольными клиентами. Что-то типа «службы поддержки» от отдела «Секретных Материалов». - взглянув на меня через зеркало заднего вида, ответил он.
        - А… общаешься с гражданскими?
        - И с ними тоже. - скромно произнёс пухляш.
        - Алонсо у нас не из тех, кто лезет на рожон или идёт в авангарде. - подтвердила Жо: - Но тем не менее, мой брат крайне незаменим в некоторых моментах. Я бы не стала его недооценивать.
        - Даже так? - ну, теперь понятно. Типичный «мальчик на побегушках» от ДКБ.
        Спустя полторы минуты мы подкатили к очень пафосному отелю под дерзким названием «Эль Булло». Парадная выглядела, как вход в дорогой концертный зал. Всюду кучковались элитные автомобили, молодые швейцары и шоферы высокопоставленных лиц.
        А чуть в сторонке сбились в толпу люди в дорогих костюмах. Присмотревшись, я понял, что там была презентация того самого «БМВ» за сто тысяч чейнкоинов. Если бы не миссия, то с радостью бы подошёл посмотреть.
        - Эрис - будь на чеку! Фиксируй любую подозрительную активность. - я схватил футляр от контрабаса, надел маску и вышел из автомобиля.
        - Есть! - помощница была одета, как героиня из классического шпионского боевика. Роскошные белые брюки, полосатый топик, красный шарфик и вычурные солнцезащитные очки. Из её правого уха торчала старинная минигарнитура… Нет, ну вы поглядите, а? Сам Остин Пауэрс бы в ноги упал.
        - Не спешите, Ван… - Жо довольно быстро оказалась возле меня и аккуратно взяла за руку: - Сегодня вас сопровождаю я.
        - Вам не кажется, что вы слишком близко? Знаете, я могу и укусить.
        - Я тоже. - мило улыбнувшись, ответила напарница.
        На ресепшене нас ожидал приятного вида смуглый молодой человек.
        - Господин Невзоров! Рады видеть в «Эль Булло»! Ваш номер на тридцать четвертом этаже. - радостно произнёс он, а затем протянул мне ключ-карту и небольшой пластиковый кейс: - А это подарок от Генерала Васильева!
        - Благодарю. - кивнул я, и сунув карту в карман, поставил кейс на футляр: - Идём, дорогая! Я немного утомился во время полёта…
        - Между делом - я весьма неплоха в массаже плеч. - хитро ответила Жо.
        - Проверим. - улыбнулся я и сопроводил напарницу в лифт.
        - Какого хрена ты с ней флиртуешь?! - возмутилась Эрис: - Только что увидела на улице черный фургон без номеров!
        - Где именно?
        - Подкатил ко входу.
        - Принял. - как только двери лифта закрылись, я тут же раскрыл кейс и вытащил оттуда пояс вигиланта с пистолетом-кошкой: - Алонсо! Как слышно?
        - На связи. - ответил он: - Вижу группу людей Уида! Направляются прямиком на ресепшн.
        - Не своди с них глаз! - я быстро пристыковал ремень, а затем зарядил кошку: - Дорогуша, а за вами, видимо, слишком ароматный шлейф. Уид явно испытывает к вам очень сильные чувства.
        - Чем выше мужчина забирается - тем жаднее и упертее становится. - пожав плечами, ответила она: - Видимо, массаж на сегодня отменяется?
        - О, даже не рассчитывай. - я внимательно осмотрел лифт. Сейчас думать надо было быстро.
        Инженерный люк отсутствовал. Нажав на кнопку этажа ниже, мне стало понятно, что управление перехвачено. Недолго думая, я размахнулся и разбил камеру протезированным кулаком.
        - Какая прыть. - усмехнулась Жо, элегантно вытащив револьвер: - Учтите, Ван… Всё должно быть тихо и незаметно. В этом суть оперативников «Секретных Материалов». Мы работаем из тени… Поэтому, хотела бы максимально взять командование на себя.
        - Вынужден вам отказать.
        - Уверены, что справитесь?
        - Да я сама незаметность! - злобно усмехнулся я, вытаскивая винтовку из футляра.
        - Рада слышать. - мило улыбнувшись, ответила она и тут же встала за узкую стенку лифта: - Иногда, я люблю наблюдать за работой более квалифицированных сотрудников ДКБ…
        Ох, как же от её голоса сквозило сарказмом! Жо явно хотела поддеть меня, чтобы пробудить ещё больше интереса. Я был даже немного восхищен…
        - Эрис! Отсканируй площадку на тридцать четвертом. Сколько их там?
        - Вооруженная группа из шести человек поджидает прямо перед дверями лифта! Будут палить в упор. - ответила помощница.
        - Прекрасно… - я отошёл за стенку и присел на корточки: - Не думал, что воспользуюсь часиками уже сейчас…
        Как только двери распахнулись, стенку лифта начали решетить. Откинув циферблат, я выстрелил в сторону ребят сразу двумя микроснарядами.
        - Жо, задержи дыхание! - произнёс я, и выглянув из укрытия, открыл огонь по бесстыдникам, которые даже хлеб-соль на встречу не принесли. Арес, на удивление отлично справлялся в ближнем бою, с легкостью пробивая бронежилеты.
        - Осталось трое! - предупредила Эрис: - Разбежались, как тараканы…
        С кашлем и хрипением наши новые друзья попрятались за укрытия.
        Выглянув из-за стенки, я прицелился по ближайшей сигнатуре. Этот недалёкий тип решил, что скроется от меня за тонким слоем гипсокартона… Что же - удачи ему!
        Попадание в грудную клетку, шею и голову. С жутковатым хрипом, приспешник местных сил зла завалился на пол. А оставшиеся и не думали отступать! В лифт залетела странная вытянутая склянка с зеленой светящейся жидкостью. Вообще, сперва очень напомнило типичный ХИС из приключенческих фильмов про искателей сокровищ.
        - Merda… - выдохнула Жо, и довольно ловко пнула странный снаряд обратно. После гулкого хлопка, часть и без того задымленного коридора заволокло густым зеленым паром: - Проклятая жижа! Тебе нельзя её вдыхать.
        - Принесли образцы прямо с собой? - удивился я.
        - А ты думаешь, что они пойдут на бодикадо с простыми стволами? - улыбнулась она, отстрелив часть головы от одного из пары оставшихся.
        - Логично, но специально для таких случаев у меня есть маска. - ответил я, и выглянув, получил пулю в плечо. По телу прошла неприятная вибрация, а из рукава костюма тут же выпал скомканный кусочек свинца.
        - Диамине… - на итальянском выругалась она: - Я, наверное, никогда к такому не привыкну. Больно?
        - Нет. Что вы? - отмахнулся я, и подкараулив, когда последний вновь посмеет выглянуть, дал его мозгам «подышать свежим воздухом».
        - Они прошли ресепшн и поднимаются к вам по пожарной лестнице. Их двадцать человек… И ещё пятеро пасут на улице. - предупредил Алонсо: - Я связался со штабом. Подкрепление будет через восемь минут. Вам необходимо срочно валить оттуда!
        - Лифты захвачены… Лестница тоже. - задумчиво произнёс я и взглянул на остатки патронов в контрабасе: - Жо, а у вас случаем не будет РЕАЛЬНО скрытого ото всех адреса? Думается мне, что шансы найти лабораторию после такого эпического появления у нас теперь крайне малы.
        - Поверьте - свернуть столь значимый объект за несколько часов у них явно не получится. Да и Уид относится к нам, как к очередной угрозе из разряда - «типичное покушение, ничего серьезного». - пожав плечами, ответила напарница: - Но укрытие у меня есть. Алонсо! Разберись с теми, что снизу и встречай подкрепление. Мы с Мистером Невзоровым уходим в «Рыбий глаз».
        - Принял. - ответил пухляш.
        - Что же, в таком случае жду ваш план по тихой… - Жо взглянула на изрешеченные стены лифта и коридора: - … и незаметной эвакуации отсюда.
        - Легко! - я подхватил напарницу за талию и повёл к ближайшему окну.
        Коридор был полностью задымлен. Наклонившись, мы рысцой пробежали к подоконнику и настежь распахнули створки.
        - Не так быстро… - произнёс жутковатый голос, и из ближайшей двери выглянул паренек в костюме местного официанта. Он удерживал довольно милую барышню, приставив к её голове «Глок» с глушителем.
        - О… Ты серьезно? - обреченно закатив глаза, выдохнул я.
        - Оружие на пол и руки… Чтобы я видел! - холодно произнёс он.
        - Да ну, брось! Сколько Уид заплатил тебе? Неужели, оно стоит покушения на жизнь человека?
        - Уид обещал дать свободу… - маниакально улыбнувшись, ответил официант: - Обещал, что всё будет иначе! Сказал, что я смогу вернуться домой… На Землю!
        - Трансцендентный психоз… - прошептала Жо.
        - Хи-хи-хи… Уид освободит всех нас, если мы заставим чужака вдохнуть «зелье»! - радостно проурчал официант: - Одно лишнее движение и звёздная парочка отправится к праотцам…
        - Ого! Готов поспорить, что ты готовился к этой фразе всю жизнь. - я положил футляр, а затем шустро выхватил пистолет и познакомил лоб официанта с пулей девятого калибра. Шокированная барышня пискнула, и с ужасом глянув на труп своего обидчика, тут же шмякнулась в обморок.
        - Софи!!! - из номера выбежал солидного вида молодой человек в дорогом пиджаке. Его руки были связаны пластиковым хомутом, а на щеке болтался неаккуратный кусочек скотча: - Боже… СОФИ!!! ЧТО ВЫ С НЕЙ СДЕЛАЛИ?!?!
        - Спасли. - Жо прикрыла нос рукой: - Ван… Нужно убираться отсюда.
        - Секунду. Эрис! С ней всё в порядке?
        - Ух ты! Это же Софи Нур и Томас Фанзан! Звёзды мирового уровня! - разглядывая парочку, воскликнула помощница.
        - Плевать, кто они! Что с девчонкой?
        - Легкое удушье от газа из часиков. Нужно вынести её в коридор, а ещё лучше - на воздух… - ответила Эрис: - Только вот, лифты заблокированы, а по лестнице к вам бегут ребятки Уида.
        - Черт… Жо! Карауль дверь на аварийную лестницу. Я быстро! - освободив руки Томаса, я схватил футляр и рванул дальше по коридору: - Эрис! Нам нужен балкон.
        - Отмечаю. - ответила помощница.
        Выбив дверь, я оглядел всё вокруг. Был даже выход в соседнее крыло.
        - Томас! Поднять её сможешь?
        - Конечно! - парень аккуратно подхватил девушку и перенёс на балкон.
        - Как только она придёт в себя - тут же убегайте в соседнее крыло, и оттуда на улицу! - произнёс я.
        - Хорошо, но… что вообще тут происходит? Это ренегаты?! - напряженно глядя на меня, спросил актёр.
        - Хуже.
        А из коридора тем временем послышались выстрелы… Выглянув, я увидел трупы ещё двух вооруженных официантов.
        - Ван… - Жо выглядела очень бледной.
        - Что такое?
        - Мне бы тоже… на балкончик…
        - Твою ж! - я снял маску и быстро надел на лицо напарницы: - Сейчас всё будет…
        Выстрелив гарпуном в потолок, я сиганул вниз вместе с Жо. На внезапный прыжок с какого-то тридцать четвертого этажа напарница отреагировала очень спокойно… Я бы даже сказал - как на что-то обыденное. Лишь сильнее прижалась, когда трос немного дернулся перед нашим приземлением.
        - Как ты? - сразу же поинтересовался я.
        - Лучше… - выдохнула она, и сняв маску, начала раскручивать миниатюрный циферблат своих золотых часиков: - Надо будет попросить у руководства… такую же масочку… Полезная штука!
        - Вижу, модные часы у тебя уже есть?
        - А? Ты про это… - Жо вытащила пилюлю темно-синего цвета и быстро проглотила её: - Обожаю привкус цианида по утрам! Шучу…
        - Что это такое?
        - Мощный антидот от всех зараз. Так мне сказали в лаборатории… - ответила она, закрыв циферблат и вернув мне маску: - Пока… тестируем. Должно помочь от твоего газа.
        - Окей. А-то выглядишь ты… немного болезненно.
        - Говорят, бледность - признак аристократии. - усмехнулась Жо, а затем… произошло то, что вновь заставило моё сердце затрепетать! Моя напарница чихнула… Но сделала это настолько тихо и мило, что по моей коже пробежали мурашки.
        - У-у-у-у! Какая милота! - очарованно воскликнула Эрис.
        - Простите… - на бледных щечках Жо выступил румянец смущения: - Я не думала, что у антидота… есть такие последствия.
        - Да ладно! Очень мило. - произнёс я: - Идти можешь?
        - Да… - к Жо довольно быстро вернулся здоровый оттенок кожи: - Теперь всё в порядке.
        - Тогда надо сва…
        С диким рёвом мимо нас пронеслась черная «Панамера», за которой гнались люди Уида на спортивных «Мерседесах».
        - Простите! Мне придётся отвести их подальше отсюда… - выдохнул Алонсо: - Слишком много гражданских!
        - Уид совсем беспредельщик?! - возмутился я.
        - О, ещё какой… - пожав плечами, ответила Жо: - Ему плевать на всех.
        - А ещё у него комплекс неполноценности… - добавил пухляш: - Возможно, поэтому пытается показать себя диким тираном. Но это всё фигня… Вы пока раздобудьте транспорт и валите оттуда! Ребята Уида быстро спустятся обратно.
        - Транспорт? - я выглянул из-за угла. Дерьмо… В основном - дорогущие «лухари-кары», к которым Эрис точно не сможет подстыковаться. И где ледоруб, когда он так нужен?
        - ДА ТВОЮ Ж МАТЬ!!! - раздался рядом дикий, я бы даже сказал - звериный рык. К нам за угол залетела странного вида девушка в деловом костюме, несуразной кепке и огромных наушниках «БМВ». Такие обычно носили гоночные маршалы на треке, чтобы левые звуки и гул моторов не забивал ушные импланты. Таинственная незнакомка выхватила из кармана пачку с сигаретами и закурила: - Как же меня всё бесит!!! КАК ЖЕ Я ВСЁ НЕНАВИЖУ!!! Ненавижу проклятого Томаса Фанзана, будь он неладен! И Софи Нур… Даже несмотря на то, что они снимались в «Страстях Вампира»! Что?! ЧТО, КАРЕН?! Я тебе уже сказала, что больше не буду работать с этими зазвездившимся имбицилами!
        Судя по всему, она просто разговаривала с кем-то по мобильной связи.
        - Просто выйти и проехать! ВЫЙТИ, Б***ТЬ, И ПРОЕХАТЬ, КАРЛ!!! КАК МОЖНО ОПОЗДАТЬ НА ТАКОЕ ПЛЕВОЕ ДЕЛО?!?!?
        М-м-м… Кажется, пришло самое время подключить немного актерского мастерства. Правильно подобранные слова могут развести даже самого жадного сноба на что угодно. Между прочим - часть оперативной работы.
        - А… Извините. - я подошёл к незнакомке.
        - О, приветик! - она тут же отбросила сигарету и стала самой добродушной девушкой: - Могу, чем-то помочь?
        [Эрис! Быстро имя!]
        - Вивиан Кёртис. Маркетинговый отдел «БМВ».
        - Вы же Вивиан… Вивиан Кёртис из маркетингового отдела «БМВ», верно? - слегка взволнованно поинтересовался я.
        - Всё верно! - радостно ответила она: - Неужто вы настолько внимательно следите за нашим брендом? Но… Приятно слышать. Так, что вы хотели?
        - Дело в том, что Софи стало плохо… Томас остался с ней. Мы только что оттуда.
        - Серьезно?! - милота тут же исчезла с лица Вивиан: - Я найду их и вырежу глаза… Выжгу и заставлю читать «Над пропастью во ржи». А лучше - слушать! Или… Пауло Коэльо! ТОЧНО!!! «Одиннадцать минут» или что-то аналогичное… Максимально кринжовое!
        - Но у человека проблемы со здоровьем. Это не повод ругаться.
        - НЕ ПОВОД?! Ты… - она схватила меня за рукав и снова улыбнулась: - Вон та красотка с тобой, да?
        - Угу… А, что?
        - Вы оба, можете оказать мне одну услугу? - Вивиан положила руки на мои плечи, и взглядом лютого параноика посмотрела прямо в глаза: - Я денег дам! Две… Нет, пять тысяч чейнов за то, чтобы вы вальяжно подошли вон к той тачке и уехали отсюда. Недалеко… Кружок по трассе и обратно. А? Молю вас… Если руководство узнает, что презентация нового электромобиля пойдёт по звезде - они меня с потрохами сожрут!
        - Ну… Даже не знаю. - я вопросительно посмотрел на Жо.
        - Мы же помогаем людям. - улыбнулась она: - Что нам стоит?
        Операция «Максимально хитрые жопы» началась! Вивиан по-хозяйски схватила нас за руки и повела в сторону столпившихся богатеев.
        - … будущее уже наступило! - воскликнул голос ведущего: - «БМВ» готов представить вам новую эру электродвигателей!
        Под крики и овации мы с Жо элегантно сели в купе. А голос продолжал вещать о «прекрасном далеко» и тому подобном.
        - Эрис! Запусти двигатели и просканируй машину на наличие жучков. Отключи любой фиксатор геолокации! - произнес я, торопливо убирая футляр на задний диванчик, который тут явно был только для красоты.
        - Есть. - ответила помощница.
        Двигатели приятно зашелестели, и мы плавно выехали на дорогу.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Угнать за 60 секунд»
        + 2 000 к «навык обворожительного авто вора»
        - Это было… Элегантно. - с улыбкой произнесла Жо: - Так нагло и дерзко я ещё машины не угоняла.
        - Рано радоваться. - я взглянул в зеркало заднего вида. В нашу сторону на полном ходу двигались черные «Мерседесы».
        - Пфф… Уверена, что эта детка сделает их. Учитывая то, что здесь автобан и мы будем ехать по прямой.
        - Действительно. Эрис, здесь нет камер?
        - Отсутствуют.
        - Отлично. - я вжал гашетку в пол.
        Главное отличие электро от ДВС заключалось в том, что электро мог дать крутящий момент на любых скоростях вращения, что обеспечивало ему невероятно быстрый разгон. Приготовившись к тому, что меня начнёт вжимать в кресло, я… с непониманием взглянул на спидометр, стрелка которого застряла на отметке 80 километров в час.
        - Что-то не так? - поинтересовалась Жо. Что удивительно - в её голосе не было ни тени страха или сомнения.
        - Он не разгоняется больше восьмидесяти… Эрис! А ну проверь систему! Что за хрень? - я вновь взглянул в зеркало заднего вида. Люди Уида приближались, а обещанная подмога, видимо, ожидала момент для более красивого появления.
        - Подключаюсь… О! - помощница удивленно заострила целеуказатель на пятнадцатидюймовом мониторе в центре панели.
        - Привет, Босс! - радостно улыбнулся смазливый парень в деловом костюме: - Меня зовут - Альберт! И я ваш виртуальный помощник. Для того, чтобы отключить демо-версию автомобиля, вам необходимо пройти верификацию и зарегистрировать или подтвердить свой профиль в «БМВ».
        - Твою мать… - выругался я: - Иван Невзоров. Код номер - ноль, три, два, пять. Поищи, есть такое?
        - Вижу, вы уже активно пользуетесь нашими старыми моделями! - обрадовался Альберт и щелкнул пальцами: - Но «БМВ» из серии «Люмити» - это новая эпоха в автомобилестроении. Мы заботимся о вашей безопасности, поэтому активируем пробный период на тридцать дней. Если вам всё понравится…
        Мимо пролетела пулеметная очередь. Ребятишки Уида были явно настроены серьезно.
        - Альберт! Дорогой… Можно нам поскорее всё сделать?! - взмолился я, то и дело поглядывая в зеркало заднего вида.
        - У меня есть предположение, что у вас нервный срыв. - с беспокойством произнес авто-помощник: - Могу я отправить в центр сведения о вашем состоянии через медицинский монитор Эрис?
        - Господи! Нет! Со мной всё хорошо! Включай уже подписку.
        - Хорошо. Пробная подписка активирована. С вашего счёта спишется семьсот чейнкойнов за подключение. - широко улыбнувшись, ответил Альберт. Колонки, симулирующие рев двигателя, тут же зарокотали и автомобиль начал активно ускоряться.
        - Ох… Спасибо… - выдохнул я, глядя на то, как стрелка спидометра уверенно ползёт вверх: - Дружище… Включи музычку. Да поактивнее!
        - Предлагаю подключить подписку на БМВ-радио! Первый месяц для данного автомобиля всего за девятьсот чейнкоинов! Не цена, а сказка! - Альберту очень сильно не хватало еврейских пейсов…
        - СКОЛЬКО?! - воскликнул я: - Ты совсем с дуба рухнул?!
        - В БМВ-радио так же входит пять дополнительных звуков двигателя! И шестой… знаменитый «Энзо Феррари» мы добавим вам СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО! БАУУУ!!! - чертов маркетолог из табакерки счастливо развёл руками.
        - Эрис… ты можешь надавать ему поджопников? - поинтересовался я. Тем временем, нас уже догнал один из «Мерседесов». Пришлось маневрировать и белое немецкое купе с эффектным разворотом улетело в кювет.
        - Увы, там очень сложная система защиты. Не хочу напрягать мощности ради этой бесполезной фигни. - ответила она.
        А к погоне тем временем присоединились черные матовые «Рендж Роверы». Сверкая суровыми глазами, они с диким воем биодизеля неслись в нашу сторону.
        - Нужно срочно съехать на Уалмер Роуд. - Жо вооружилась револьвером: - Там нет гражданских, да и до «Рыбьего Глаза» рукой подать.
        - Ага… - я взглянул на указатель: - Сейчас сделаем.
        «Британская мощь с индийским колоритом» буквально висели у нас на хвосте. Но стрелка опять застряла… Теперь уже на отметке в 160 километров в час.
        - Альберт… Какого черта? Только не говори, что нам нужно опять что-то купить?! - прорычал я, злобно сжимая обод дорогого руля.
        - Всё верно! Компания «БМВ» думает о безопасности своих клиентов. - радостно ответил помощник: - Поэтому пробная подписка на автомобили серии «Люмити» имеет ограничения «новичка». Чтобы снять ограничения, вам придётся подключить пакет «Люмити-премиум». Его стоимость всего десять тысяч чейнкоинов в месяц! За эти деньги вы получаете три легендарных звука двигателя, электрическую регулировку подвески и снятие скоростных ограничений! Пользуйтесь своим гиперкаром на максимуме.
        - ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ ЧЕЙНОВ?!?!?! - у меня уже начало подгорать.
        - А за дополнительные пять сотен в месяц - вы получите выдвигающийся при двухсот восьмидесяти километрах в час элегантный спойлер!
        - СУКА!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Король всех подписок»
        + 3 000 к «Будущее уже наступило, старик!»
        - Не стоит так переживать. - усмехнулась Жо: - Все компании переходят на подписки. Это нормально.
        - Чертовы капиталисты! - фыркнул я, и подрезал черный «Ренджик», который завертелся и ушёл в фонарный столб: - Альберт… Вот мои десять тысяч! Возьми и засунь их себе в…
        - ПОЗДРАВЛЯЕМ!!! ВЫ СТАЛИ СЧАСТЛИВЫМ ОБЛАДАТЕЛЕМ «ЛЮМИТИ-ПРЕМИУМ»!!! - воскликнул чертов алчный компьютерный хрен: - Возьмите от своего «БМВ» всё!
        - Ну, спасибо… - обреченно выдохнул я, и почувствовал, как машинка бодро устремилась вперед, оставляя «Рэнджики» и «Мерседесы» далеко позади. Вот пускай с ними группа поддержки и разбирается!
        Свернув на Уалмер Роуд, мы довольно быстро укатили в закат. Видимо, мозгов у людей Уида хватало лишь на чисто механические действия.
        А городской ландшафт за окном постепенно сменился на редколесье. Деревья росли обособленными стайками, а между ними распростёрлись поля с пшеницей и рожью. Однотипный фон иногда разбавляли одинокие частные дома, где жили местные фермеры. Этакий типичный экологически чистый район.
        - Мы правильно едем? - поинтересовался я у задумавшейся Жо.
        - Да… Сейчас прямо, а потом будет отворот на старую ферму Майнеров.
        - В разговоре с Алонсо ты упоминала «Рыбий Глаз». Что это? Некое поместье Бондов?
        - Не совсем. - загадочно улыбнулась напарница: - У каждого оперативника в Королёве есть место, где его точно никто и никогда не найдёт.
        - Что-то типа «Крепости Одиночества»?
        - Можно и так сказать… Но, это не совсем крепость. Скорее, укрепленный бункер на случай, если что-то пойдёт не так. - ответила она: - Там есть всё необходимое! Оружие, патроны, припасы… В общем, хватит, чтобы быстро подготовиться к штурму лаборатории.
        - Прекрасно. Надо было сразу двигать туда.
        - Вот уж нет! Гости из Нейрополиса у нас бывают крайне редко. А у меня ты и вовсе первый. Так что я должна была показать максимальную роскошь и гостеприимство! - наконец-то маска надменной леди растрескалась и упала. Хотя, она слетела во время её чиха. Передо мной наконец-то была не типичная «девушка Бонда», а просто миленькая особа, которая очень хотела показать «класс» гостю из столицы.
        - Мне понравилось! Особенно, та глава, где нас пытались убить, а потом чуть не застрелили, какую-то там актрису… Кстати, никогда её раньше не видел.
        - Да ладно? - удивилась Жо: - Я, конечно, понимаю, что можно не интересоваться современным кинематографом. Тут уже на вкус и цвет… Но не знать самых знаменитых актёров Марса для оперативника твоего уровня… как минимум - некомпетентно.
        - Ещё ни разу не пригодилось. Вот честно! Для меня нет разницы и приоритета, кого вытаскивать из задницы. Актриса это, или же простой продавец мороженного - неважно! Если на невинного человека, какой-то ублюдок наставил пистолет - я приду и заставлю этого ублюдка сильно пожалеть. - произнёс я, и… Конечно же, мне хотелось поддерживать образ перед Жо, но сейчас всё было искренне. Не чувствовал фальши в своём откровенном пафосе, потому что… жил так последние несколько лет?
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Рыцарь в сияющих доспехах»
        + 30 000 к «За свою крутость - денег не беру. А за красоту - тем более!»
        - М-м-м… - напарница загадочно улыбнулась: - Как бы это пафосно не прозвучало из ваших уст, но… весьма похоже на правду. А ещё… мне это очень нравится.
        - Да неужели? Давай-ка на чистоту… Для тебя есть разница, кого спасать?
        - Нет. Я, хоть и не блондинка, но искренне стремлюсь к миру во всём мире. И я готова на всё, чтобы защитить интересы моего общества.
        - Хорошо. В таком случае, зачем знать имена голливудских звёзд?
        - Оперативная работа требует максимально быстрой реакции. Будь та «милая» девочка из «БМВ» хоть чуть-чуть умнее и менее одинокой - ни за чтобы не повелась на подобную игру. А? - Жо игриво щелкнула меня по щеке: - Знать всё и всех. Разбираться в характерах людей и использовать это на благо миссии - в этом вся соль.
        - Есть только один маленький нюанс. Маркетолог - нифига не знаменитость. Так что ответ не засчитан. Но… интереса ради, ты можешь рассказать мне про этих двух актеров.
        - О… Ты смотри, как заговорил? Софи Нур долгое время была вне поля зрения топовых режиссёров. Стала известной только после главной роли в сериале «Тайная практика». Она сыграла там ревнивую девчонку из группы поддержки футболистов. Злобная девочка с косичками, которая убивала всех, кто положил глаз на её парня настолько запомнилась и полюбилась зрителям, что сериал продлили сразу на три сезона. Так же запомнилась по роли призрака в культовом фильме «Страсти Вампира». А затем снялась в блокбастере «Драконья печень» вместе с Марго Цезариус.
        - А… Эту знаю. Спасал её как-то раз от… самой себя.
        - Правда? - зрачки Жо тут же расширились от удивления: - В общем, Нур можно назвать восходящей звездой. У неё всё впереди.
        - Вот как… А, что там с Томасом?
        - О, Фазар у нас… как бы это сказать? Крайне специфический актёр. В прошлом снимался в хороших лентах. Был на пике славы, но… алкоголь и дурной подбор ролей сделали своё отвратное дело. После «Страстей», где он как раз играл вместе с Нур, Томас получил сразу три «Золотые малины». Его перестали брать в дорогостоящее кино, да и он сам отказывался. Прятался ото всех и пытался сильно не светить перед журналистами. В итоге - парень стал забываться. От него все отвернулись после простоя. Сейчас, видать, перебивается приглашениями на открытия ярмарок, да по рекламам странных автомобилей… Кстати, вот тут поворачивай прямо за ферму.
        - Угу… - я свернул на проселочную дорогу и подвеска тут же начала жаловаться: - А что там не так со «Страстями»?
        - Да в целом - нормальный девчачий фильм. Ничего особенного… Но, ты же знаешь, как в интернете обожают поливать дерьмом. Не каждый в состоянии преодолеть это. Вот и Томас не выдержал. Сперва упал в синюю яму, а затем и вовсе пропал с радаров на два года. Для современного актёра - это слишком долгий перерыв.
        - М-м-м… - тяжко вздохнул я: - Вот именно поэтому, я и не слежу за новинками. Есть у меня список старых фильмов, с которых меня прёт. Я всё про них уже знаю. А лезть и спорить с «умниками», у которых свербит в одном месте от желания показать свои невероятные знания… ну, такое. Я вообще начал замечать, что современный мир стал душным и токсичным. Вот серьезно… порой бы форточку распахнуть, да воздуха впустить. Чтобы хоть немного разбавить этот «компетентный» и «востребованный» газ из критики.
        - А, что ты хотел? Отгадай, какие видео в интернете набирают больше всего популярности? Где идёт жесткая критика или прожарка, чего бы там ни было. Под удар попадают все! Рестораны, кино, сериалы, книги, музыка, отели и… я даже, как-то раз увидела разбор сетевого магазина.
        - Людям нравится давить и осуждать. Но если так подумать… это же все от того, чтобы загладить собственное чувство самозванца. Чтобы закрыть дыру от неуверенности и доказать самому себе - дружище, а ведь есть кто-то хуже. И меня это печалит. Очень сильно печалит… Кроме того, что человек никак не растет над собой, поскольку утопает в комплексах, так он ещё и продолжает разжигать ненависть. Люди перестали дискутировать… Перестали слушать друг друга. За слоем «критики» нет ни единого умного слова. Нет ни единого четкого аргумента. И так происходит со всем. И от этого мне хочется открыть форточку…
        - Но можно же не заходить в интернет и не читать комментарии. В чем проблема?
        - О… Не надо думать, что у меня не было попыток познакомиться с современным кинематографом. Было и… прилично. Он всё сказал. И я больше не хочу об это мараться, потому что осознаю - новые фильмы были созданы именно моим поколением. Поколением самых главных «умников», которые просто обожают расставлять все точки над «и». У нас не существует никакого другого мнения, кроме нашего. Закоренелые одиночки, которые вечно себе на уме… Что нового даст мне современное кино? На что откроет глаза? Я больше не верю ему. Не верю рекламе. Я люблю дышать полной грудью. Говорить откровенно, что мне нравится, а что нет. И смотреть кино от токсичных душнил, для таких же токсичных душнил мне явно не хочется.
        - Ты свободен сегодня вечером? - Жо полностью обескуражила меня этим вопросом.
        - Эмм… Что? - я с удивлением взглянул на напарницу.
        - Парень и девушка во время приключений… Значит, тебе в любом случае придётся заняться со мной «этим». - не моргая, Жо уверенно положила руку на моё колено.
        - О… Дорогая! Так вам от меня нужен один лишь секс? - с наигранным разочарованием поинтересовался я.
        - Поверь - мне нужны все сексы, которые у тебя есть! - подмигнув, ответила Жо: - Шучу. Просто хочу показать тебе современное кино, которое точно понравится. Ты же не откажешь коллеге?
        - Кино, которое понравится, значит? - я с крайне подозрительным прищуром посмотрел на неё.
        - Будет весело! Я обещаю.
        - Ладно… - обреченно вздохнул я: - Но не надейся, что я поменяю своё мнение.
        - Не зарекайся. - хитро ответила она: - Сейчас вон в тот сарай! Видишь? Рядом с ржавым трактором.
        - Угу… - только я хотел слегка притопить педаль газа, как на мониторе в очередной раз появился Альберт.
        - Босс! Спешу сообщить, что батареи на нуле. Увы… Ты забыл подключить уведомление о заряде. На будущее - всего десять чейнкоинов в месяц! - радостно произнёс он и заглушил двигатели.
        Размахнувшись, я врезал кулаком по монитору.
        - Сил моих больше нет…
        - Чего вдруг? Сейчас большинство современных машин идут с подписками. - Жо успокаивающе погладила меня по плечу.
        - Не замечал…
        - Так у тебя нет машины? Я думала, что бодикадо не передвигаются на общественном транспорте. Или ты умеешь летать?
        - Нет! Просто у меня классика. На биодизеле.
        - Да? А я искренне думала, что в столице все только на электромобилях. - покачав головой, ответила она: - А ещё на летающих! Гравимобили, или как их там? Которые питаются мусором и выглядят, как «Де Лориан».
        - Угу… Очень смешно. Теперь придётся толкать этот драндулет до ближайшего озера.
        - Не думай об этом. Ты пока иди к сараю… А, я позабочусь об уликах. - хитро подмигнув мне, Жо вышла из машины и направилась к одному из ближайших домиков.
        - Странная она… - задумчиво произнесла Эрис: - Но, благо, что больше не притворяется элегантной леди. Видеть её не могла… Прям, фу, как противно! А сейчас… она мне кажется очень даже ничего.
        - Любит пошутить и поиграть. Знаешь, этакая Кайли с примесью Хелен. - усмехнулся я, и вытащив футляр, направился к сараю.
        Небо уже начинало заволакивать вечерними сумерками. Да и тучи сгущались… скорее всего, сейчас вновь пойдёт дождь.
        Прислонившись плечом к ободранному косяку, я начал высматривать взглядом Жо. Интересно, куда она направилась?
        Однако, спустя мгновение до моих ушей донесся гул мощного двигателя. Жо, словно волк из «Ну, погоди!» сидела за рулём огромного комбайна. Воткнув металлические вилы в пластиковый кузов, моя новая напарница задрала манипулятор и подняла машину в воздух. Пыхнув темно-серым дымом из глушителя, Жо направила комбайн в сторону небольшого водоёма, где мирно плавала стая уток.
        Птицы были крайне недовольны новому подарку, который выпустив огромную порцию пузырей, скрылся на дне болота.
        Напарница, как и подобает истинной леди, откатила технику на место, а затем вернулась ко мне.
        - Особая трясина с эффектом ньютоновской жидкости. Поглощает совершенно любые улики за пару минут. - как ни в чем не бывало, ответила Жо на мой вопросительный взгляд.
        - Ваша специальная разработка?
        - Типа того. - она подошла к старому холодильнику, который стоял в углу сарая: - А теперь… спешу пригласить вас в моё скромное жилище! Надеюсь, вам понравится.
        - Жду не дождусь…
        Напарница провернула рукоять, щелкнула три раза, а затем заглянула в небольшую щелку, где, судя по зеленоватому свечению был биометрический сканер. Дверь холодильника с протяжным ухом откинулась в сторону, открыв нам проход в узенький коридор с лестницей.
        - Эффектно… - покачал головой я.
        - То ли ещё будет! Давай. - Жо поманила меня за собой.
        Толстенная дверь холодильника закрылась самостоятельно, а в коридорчике тут же включились светодиодные светильники.
        - Десять метров под землей! Конечно, от ядерного удара не спасёт, но переждать стандартную ракетную атаку или же нападение кучки несмышлёных придурков - вполне хватит. - похвасталась напарница.
        Спустившись вниз, мы вышли к ещё одной толстой двери. Жо вновь отсканировала глаз и замки отщелкнули здоровенный кусок металла.
        - Добро пожаловать в мою «Крепость Одиночества»! - разведя руками в разные стороны, гордо заявила девушка.
        А гордиться было чем… Мы оказались в уменьшенном аналоге «Бэтпещеры». Несколько комнаток с провиантом, оружием и патронами. Два широченных зала с различной техникой. Здоровенные мониторы, на которых вместо поисковых программ с преступниками крутились кулинарные шоу… Столы с различной посудой и ингредиентами, вместо секретного вооружения для оперативников. И что самое невероятное - в углу висело СЕМЬ РАЗНОЦВЕТНЫХ ФАРТУКОВ! Казалось, что стоит сделать ещё один шаг, как из хранилища выбегут Ивлев с Гордоном Рамзи и начнут поносить меня за мои кулинарные способности… В общем, выглядело весьма странно.
        - Люблю готовить. Это… отвлекает от работы. - заметив мой шокированный взгляд, ответила Жо: - Как вернёмся с задания - я приготовлю тебе пасту. Если захочешь.
        - Было бы… не плохо… - я поставил футляр, и продолжал оглядываться.
        - Тут есть джакузи, душевая кабинка и даже небольшая сауна! В общем, на любой вкус и цвет. Но… тебя, наверное, заинтересует вот это. - напарница подошла к высокому металлическому ящику и распахнула его. Мобильный рефрижератор был до верху забит темно-зелеными бутылками «Ханикена»…
        - Ого… - выдохнул я: - Впечатляет.
        - Да, ну брось. Ещё есть небольшой погреб с вином и стойка с крепкими напитками. Уж я-то знаю, как расслабляться. - заверила она: - Ну, как? Нравится?
        - Очень даже… Только вот, я бы хотел посмотреть, что есть из оружия. - я уже не мог скрывать сомнение в голосе, ибо казалось, будто мы пришли в частный игровой клуб, а не в бункер оперативника.
        - Обижаешь! - Жо открыла небольшую дверь и поманила меня за собой: - На любой вкус и цвет.
        И действительно… у моей новой напарницы был приличный арсенал. Да, какое там… Не приличный, а офигенски крутой! Сердечко очарованно забилось, и мне хотелось попросить прощения за то, что я успел позабыть, с какой элегантностью Жо подходит к мясорубке. Тут тебе и РПГ, и пистолеты-пулеметы на любой вкус, и «Печенег»… Боже! Тут даже М-134 присутствовал! Можно было закосплеить Терминатора при желании.
        - Мне здесь определенно нравится… - произнёс я, и подошёл к стеллажу со своими любимыми АК.
        - Сочту за комплимент. Чувствуй себя, как дома! Ни в чем себе не отказывай. - произнесла Жо и направилась к выходу: - Хочу кофе. Очень дико хочу кофе… Тебе сделать?
        - Было бы неплохо.
        - Какой?
        - Такой же, как тебе.
        - Ого… - Жо немного задумалась: - Ну, хорошо.
        - Кофе, готовка, оружие… Блин, так она ещё и под Марусю косит? Ты посмотри! - возмутилась Эрис.
        - Не понимаю, о чем ты. - я вытащил АК-26, а затем несколько пустых магазинов. Увы, даже в будущем никто не хранил магазины заряженными. Новый материал для пружин так и не изобрели.
        - Ну, как это? Жо искренне хочет быть, как все твои девчонки из Нейрополиса! Критика любит убивать, и эта куколка у нас такой же мастер в резне. Хелен любит пошлые шуточки? Так Жо тоже иногда стреляет ими. Режим максимальной милоты? Уж больно напоминает Кайли! Теперь ещё и готовка… Марусин конёк. Не находишь?
        - Да, ну? Бред, какой-то. - отмахнулся я. Эрис слишком много воображает. Да и откуда Жо знать, что я работаю с Хелен, Кри и Кайли? Просто многогранная личность. Такие тоже бывают. Да и в целом подход копировать моих напарниц - очень такой себе. Бункер явно существует не первый день, да и так мастерски владеть оружием за пару часов не научишься. В общем - крайне сомнительно.
        Зарядив магазины, я хотел было пойти и раздобыть штык-нож, но моё внимание привлекла фотография, которая стояла в рамке на небольшом столе для чистки оружия. На нём была Жо и… Полковник Исуруги!
        - Попалась! - злорадно воскликнула Эрис, в костюме Даши-Путешественницы: - А говорила, что ты первый гость из Нейрополиса…
        - Хмм… - я взял рамку и внимательно её оглядел. Судя по внешности - сделана относительно недавно. И… я бы не сказал, что они тут выглядят, как чужие люди. Скорее, старые друзья.
        - Ван? - в арсенал зашла Жо с двумя кружками кофе: - А, вот ты где…
        - Моя начальница. - я показал на фотографию: - Откуда знаешь её?
        - Она вела у меня практику, когда я ездила на стажировку в Нейрополис. Потрясающая женщина! С тех самых пор я просто обожаю бодикадо. - вдохновленно ответила она и протянула мне кружку: - Вот! Как себе.
        - Угу… спасибо. - я отложил фотографию, а затем хлебнул горячего напитка. Мой язык тут же скукожился и едва не завязался в узел от крепости.
        - Ну, как? Не слишком крепко?
        - Нормально… - глядя на показатель растущего кофеина в крови, ответил я: - Значит, была на практике в Нейрополисе?
        - Да. Было классно!
        - Сколько лет назад?
        - Два года прошло… Но помню, словно это было вчера. - Жо махом залила кофе в себя, и выдохнув, словно приняла пятьдесят грамм на грудь, взглянула на меня: - Думаю, тебе нужна форма поудобнее. Не пойдёшь же ты на задание в смокинге за двадцать тысяч?
        - Мне не сложно. Но если есть сменка - я бы не отказался.
        - У меня завалялось предпоследнее поколение «Юниона». Не против? - она отставила чашку и вытащила из-под стола темно-зеленый портфель.
        - Пойдёт!
        «Юнионом» называли универсальный боевой комбинезон. Он, как и костюм для пустыни, мог подстроиться под определенные габариты солдата. Такие обычно использовали спецназёры и оперативники, которые работали в горячих точках.
        Когда Жо ушла переодеваться в основной «кулинарный» зал, я встал в уголок и раскинул комбинезон. Обидно, что костюмчик продырявили в области рукава, но, думаю, что у Невзорова ещё много таких. Аккуратно развесив рубашку, брюки и смокинг, я принялся натягивать «Юнион».
        - ОНА ПОДГЛЯДЫВАЕТ! - Эрис подпрыгнула и едва не распушистилась, словно злобная кошка: - Отвратительно!!! Нет… Марк! Она мне не нравится! Давай ты не будешь с ней дружить?
        [Сам решу.]
        - Да-да-да… А, слушать мудрую Эрис мы, конечно же, не будем. Зачем? Ведь я же ничего не смыслю в людях… Брахх…
        [Ой, да прекращай! Жо - нормальная девчонка. Тем более, что Исуруги явно не будет тусить с кем попало.]
        - Да дело-то не в её верности ДКБ! Она мне в принципе не нравится… Красотка, сильная и крепкая. А ещё поддерживает твои интересы! Слишком идеальная. Прямо приторная! Даже чихает мило! Фу, такой быть!
        [А, ну цыц! Это - наш союзник. Мы должны общаться нормально.]
        - Ой… Увидел склад с оружием и потек! Фитиль заискрился, как у малолетнего пацана, который в первый раз в жизни увидел «полную версию» косплея от Дишармоники! Ты хочешь Жо. Очень сильно хочешь, Марк… Я вижу это в твоих пошлых мыслишках!
        [Не хочу. Она просто мой боевой товарищ.]
        - Которого ты отжухаешь прямо во время просмотра фильма! Ставлю тысячу воображаемых чейнкойнов, что она нападёт и отчпокает тебя.
        [Ставлю желание, что такого не случится. Она слишком аккуратная. К тому же, она не будет раскрываться настолько.]
        - Угу-угу… Посмотрим! Тебя никто за язык не тянул. И поверь мне на слово, Марк - кукареканьем под столом дело не ограничится. - хмыкнула Эрис и тут же испарилась.
        Где-то в глубине души, один маленький чертенок явно хотел эротического продолжения вечера. Однако стоит реально оценивать шансы! Да и к тому же - я на задании.
        - Одно другому не мешает! - загыгыкал воображаемый голос чертёнка.
        Зафиксировав костюм, я вышел в кулинарный зал. Напарница уже поджидала меня там… И, скажу честно - её черный костюмчик, почти такой же, как у бодикадо, взбудоражил меня до глубины души.
        - Готов? - мило улыбнувшись, поинтересовалась Жо.
        - Всегда готов! - ответил я, подняв кулак.
        - Чудно. Тогда идём. - напарница повела меня куда-то за огромные мониторы с кулинарными шоу.
        - А выход разве не в другой стороне?.. - осторожно поинтересовался я.
        - Верно! Но мы идём в гараж. - Жо подошла к старинному стационарному телефону, и сняв трубку, ввела на клавишах секретный пароль. Шикарная картина с Астафьевым Иваном Ивановичем, который был одним из самых титулованных автогонщиков СССР, плавно откатилась в сторону, открыв нам проход в гараж. И вот тут я в очередной раз поплыл…
        Внутри стояла белоснежная «Ferrari Testarossa» модель 1984 года.
        - Моя детка. - гордо произнесла Жо.
        - Хороша… - с уважением покачав головой, ответил я: - Копия?
        - Нет. Специальный заказ от ДКБ.
        - ЧТО?! - в голове тут же пронеслась моя старая, сто тысяч раз восстановленная «Баржа» с американским движком и жалкой пародией на моно-решётку, как у классических «Камаро»…
        - Всё-таки, я уже Майор. По статусу положено. - важно произнесла напарница: - Пять литров! Надута до семисот лошадиных сил. И знаешь, что самое главное?
        - Что?
        - Никаких подписок. - хитро подмигнула она и уселась за руль.
        - ЭЙ!!! - тут же запротестовала Эрис: - Троллировать - это моя тема!!! КАКОГО?!.. Эта чертова химера реально собрала все наши фишки!!!
        - Чего завис, ковбой? - Жо надавила на гашетку и двигатель издал благородный итальянский рык.
        - Да так… Немного в шоке. - я сел на пассажирское кресло и вспомнил «Волгу» Бисмарка: - Знаешь, что? Не приезжай в Нейрополис…
        - Почему? - удивилась она.
        - Тебе там будет только хуже. - вздохнул я, щелкнув ремнем безопасности.
        +++
        Фармацевтическая лаборатория «Маршалл Инишитив» черной тенью возвышалась над городом и выглядела… максимально непритязательно. Дырчатые стены были самым настоящим ужасом для трипофоба, а невзрачные антенны на крыше напоминали зарисовки из игры про «Сталкера». В общем, одно слово - жуть.
        Алонсо ждал нас на небольшом пригорке. Правда, вместо «Панамеры» у него был «Патриот» в кузове пикап. Смотрелся очень необычно в цветах местной Санэпидстанции.
        - Значит так! - пухляш подключился к нам с Жо и вывел схему лаборатории на интерфейс: - У меня две новости. Одна хорошая, вторая плохая. С какой лучше начать?
        - Хорошей. - я решил сперва хоть немного порадоваться, вертя в руках инженерный секатор.
        - Сегодня вечером в лаборатории прошла утечка ядовитого газа. Поэтому большая часть охраны столпилась в одном секторе. Пустим газ по вентиляции и выбьем их. Вся троица сейчас решает вопросы с представителями Санэпидстанции… Можно будет снять их по очереди с рабочего мостика. Там немного охраны. - ответил Алонсо, попутно отмечая все нужные сектора.
        - Это замечательная новость. А чего там с плохой?
        - Уид свалил из города в окружении своей армии. Как докладывает разведка - хочет заключить договор с местными компаниями по доставке электронных компонентов.
        - Глобализация… будь она неладна. - обреченно вздохнул я: - Догнать и прирезать по дороге не выйдет?
        - Руководство говорит - дождаться его возвращения и шлепнуть на месте. Всё должно выглядеть, как преступная разборка, а не чистка кадров.
        - Дерьмо… Ладно, переживём. - отмахнулся я, вытащив АК: - Ал! Готовь газ. Мы с Жо пока обеспечим тебе проход на территорию.
        - Есть! - пухляш тут же залез на борт «Патриота» и принялся раскручивать рукава.
        Подбежав к металлической рабице, я прорезал секатором приличную дыру, а затем прошёл на территорию.
        - Эрис! Проверь все ближайшие камеры и построй безопасный маршрут. Нам нужен доступ к вентиляции.
        - Есть! - помощница довольно быстро всё обрисовала и пометила камеры.
        - Жо! Идём! Жо? - я повернулся и увидел, как моя напарница буквально застыла на месте, глядя в сторону небольшого пристроя: - Жо? Ты чего?
        - Ван… - она сделала два шага вперед: - Присмотрись… Мне же не мерещится?
        - Да что там? - я подошёл к ней и внимательно посмотрев, увидел, как в нашу сторону что-то ползёт: - Эрис! Что это? Из-за темноты нихрена не видно…
        - Это… человек… - растерянно ответила помощница.
        - П… Помогите… - ослабшим голосом позвал силуэт.
        - Аккуратно… На счёт три… - щелкнув предохранителем, произнёс я. Прицелившись, мы медленно направились в сторону бедолаги.
        - Помогите… - просипел он и резко замер.
        Я ускорился, и буквально в два прыжка оказался возле таинственного незнакомца. Это был мальчик… лет четырнадцать на вид. Одет он был в белую накидку для пациентов госпиталя. На руке поблескивал металлический браслет с выгравированными цифрами.
        - Что с тобой? - я поднял его за плечи: - Ты откуда?
        - Я… Я хочу домой… - дрожащими губами прошептал он: - Не относите меня обратно… Прошу…
        - Эрис, кто это? Есть информация? - я внимательно осмотрел пацана. Благо, что волосы были сбриты. Шрам на виске отсутствовал, а это значит, что он явно подключен к системе.
        - У него нет аккаунта… - обескуражено ответила помощница: - Нет ни единой модификации… А, ещё его ДНК… Я не понимаю!
        - Эрис, что там? У нас мало времени!
        - Это, какая-то ошибка… Иначе и быть не может!
        - Эрис, прекращай! Что ты увидела?
        - Судя по моему анализу… Это - человек. - выдохнула Эрис: - Настоящий человек с Земли…
        Глава 7
        Ночь, улица, фонарь и… таинственная лаборатория, вместо аптеки. Напоминает начало типичного фильма ужасов.
        Но это не самое интересное.
        А интересным было то, что по сути, мы пришли в идеальные условия для плана… Но чертов закон Мёрфи, как всегда вступил в силу в самый неподходящий момент!
        Бледная кожа, как у трупа… Впалые щеки и очень напуганные глаза. Таинственный мальчик, которого Эрис обозначила, как «человек с Земли», трясся от холода.
        - Нам нужно завершить задание. - произнёс я, и хотел было взять парнишку на руки, но тот боязливо отполз к Жо.
        - Я тебя боюсь! - жалобно выдохнул он.
        - Чего это? - злобно возмутился я.
        - Плохой… Грубый! - продолжал пацан, прижимаясь к напарнице.
        - Не бойся! Мы вытащим тебя отсюда. Обещаю! - заверила Жо, приобняв бедолагу за плечо: - Как тебя зовут?
        - Кхм… - я строго посмотрел на неё: - У нас нет на это времени! Ему тут явно не место.
        - Что? Погляжу, со всеми человеческими слабостями, сыворотка лишает и всех человеческих эмоций. - девушка в мгновение ока стала до невероятного серьезной: - Не слушай его… Он ничего не понимает! Так, как тебя зовут?
        - Двадцать… четыре… - тихо прошептал он, схватив Жо за руку.
        - Это твоё имя?
        - Да…
        - Хорошо! А меня зовут Жолин. - представилась напарница.
        - Нет… - отрицательно покачав головой, произнёс Двадцать четыре: - Большая добрая змея!
        - Где? - удивилась девушка.
        - Тут. - он указал на неё.
        - Эмм… - Жо лишь растерянно улыбнулась: - Ну, пускай будет так.
        Мимо нас проплыло светлое пятно прожектора. Судя по всему - дрон-охранник, который следил за периметром лаборатории. Нужно было поторапливаться.
        - Сейчас его хватятся и всех поднимут на уши! Задание под срывом. - прорычал я.
        - И что?! - возмутилась напарница: - Предлагаешь бросить его?! Я думала, что бодикадо не такие…
        - Причем тут бросить? У нас есть Алонсо! Отнесём пацана в машину и продолжим. - раздраженно ответил я.
        - Огромная злая змея… - мальчик очень настороженно посмотрел на меня: - Убиваешь людей за золото. Огромная злая… Очень злая змея!
        - И что с того? - усмехнулся я.
        - Страшный… - продолжал нагнетать парень.
        - Поверь, если сейчас поднимут тревогу и мы провалим задание - я буду ещё страшнее.
        - ВАН! - возмутилась Жо: - Ты его пугаешь! Всё… Бежим к машине!
        - Наконец-то здравая мысль. - обреченно вздохнул я.
        Пока мы возвращались к пригорку, за нами пролетело ещё парочка дронов. Вроде, звуков сирены пока нет. Да и сигнатуры оставались на своих местах. Значит, о пропаже мальчика ещё не узнали.
        - Каццо!!! - выругался Алонсо, когда увидел пацана: - Это что такое?!
        - Внештатная ситуация. - ответила Жо и открыв заднюю дверь УАЗа, аккуратно усадила мальчика на диван: - Как ты?
        - Холодно… - тихо прошептал он.
        - Вот! - Алонсо накинул на его плечи инженерскую куртку: - Он что… сбежал из лаборатории?
        - Эрис говорит, что тепловая сигнатура ведёт прямиком в вентиляционные шахты. - Жо внимательно осмотрела парня: - Не заразный. Без повреждений внутренних органов… Только явно очень голодный и напуганный.
        - Может быть, он мутант? - предположил пухляш.
        - Сам ты мутант! Единственная его фишка - он человек. - отмахнулась Жолин.
        - Человек? - Алонсо ещё раз посмотрел на мальчика: - Ты прилетел из космоса?
        - Нет… - испуганно ответил Двадцать четыре: - Я родился в… доме.
        - В доме? - уточнил я: - В каком именно?
        - В доме… - повторил мальчик: - Мама сказала, что никогда не отдаст меня им. Но пришёл Серый Волк и забрал…
        Злые и добрые змеи, а теперь ещё и Серый волк. Походу дела, парня окружает реальный зверинец.
        - Сюда? - я взглядом указал на лабораторию, а Двадцать четыре лишь безмолвно кивнул головой.
        - Что они с тобой делали? - спросила Жо.
        - Процедуры…
        - Что за процедуры?
        Мальчика затрясло, и он тут же отвернулся.
        - Там есть ещё такие, как ты? - я присел на одно колено и внимательно посмотрел на бедолагу: - Нам нужно знать… Мы хотим помочь.
        - Огромная злая змея обещает, что поможет? - Двадцать четыре схватил меня за плечо костлявой ладонью.
        - Обещаю!
        - Они… спят. В детском саду… Но там ходит Нянька! Остерегайся её… Огромная злая змея должна пообещать! Пообещать, что… - выдохнул он, и закатив глаза, рухнул на диван.
        - Эрис! Что с ним? - воскликнул я, щупая пульс на тонкой холодной руке.
        - Он совершенно обессилен… Ему нужен отдых и капельница с питательными веществами. Боюсь представить, сколько этот ребенок нормально не ел. - вздохнув, ответила помощница, обеспокоенно разглядывая землянина.
        - Ал! Смотри за ним во все глаза. - я похлопал пухляша по плечу: - Жо! Нужно закончить задание и вытащить всех остальных! Бежим.
        В голове витало огромное количество мыслей. Первая - на Марсе просто живёт небольшая колония обычных людей. Кэйтлин говорила, что с Невзоровым сюда кто-то прибыл. Наверняка погибли не все! Возможно, Инопланетный Принц забрал часть с собой в криокамеру. А потом… С момента пробуждения прошло около ста лет. За это время пробужденные земляне могли успеть расплодиться. Ну, или вариант с найденной ДНК. Она могла храниться в заморозке, а уж потом глубокоуважаемые ученые решили повторить подвиг из «Парка Юрского Периода». Клонирование и воспроизведение… Только вот, с какой целью? Зачем крутым инженерам и ученым взращивать землян? Они… по всем статьям уступают дубликатам.
        - Реабилитирован. - улыбнулась Жо, когда мы забежали обратно на территорию.
        - Дорогуша… Поверь, я приехал сюда не за тем, чтобы обольщать коллег. А ты сидела с мальцом посреди вражеской территории, вместо того, чтобы сразу уносить ноги. Некомпетентно, знаешь ли.
        - Я поверила, что ты хочешь его бросить… - глазки нашей няши в момент округлились и стали до безумия невинными. Увы, она не знала, что на меня подобное не действует. Многолетние тренировки с хитрющей Марусей давали о себе знать.
        - Актерский талант не отнять. - холодно ответил я, подбежав к распахнутой решетке вентиляционного люка: - Он же отсюда выполз? Я правильно понимаю?
        - Тут есть его следы. Видимо, Двадцать четыре, каким-то невероятным образом узнал безопасный маршрут. - напарница внимательно осмотрела кровавый след на металлической поверхности: - Эрис! Запусти сканирование. Сколько сигнатур видишь? Так… Отлично! Нам нужны рукава.
        - Ал! У тебя всё готово? - спросил я.
        - Так точно. - ответил он, и спустя мгновение к забору подкатил здоровенный русский пикап.
        Вытащив рукава, мы с Жо поволокли их к люку и законопатили уплотнителем.
        - Эрис, сколько там очков? - поинтересовался я, подбежав к вентилям.
        - По последним подсчётам - около пяти. То есть, вся система заполнится за пятнадцать минут. - ответила помощница, отмечая движение газа по вентиляционным шахтам.
        - И еще две минуты на то, чтобы все наверняка отрубились. Хорошо. - я присел возле законопаченного люка: - У нас семнадцать минут. Затем - идём к рабочему мостику… Ты чего опять?
        Жо внимательно разглядывала меня, как будто увидела в первый раз.
        - Ты поменялся в лице и стал более активным. - ответила она: - Двадцать четыре на тебя повлиял?
        - Ну, а как же? Когда умер, у меня на Земле осталось двое детей… - признался я, и взглянул на звёздное небо: - Да и в прошлом было много моментов. Знаешь, когда совсем мелочь… Едва говорить научились, а судьба тут же бросает их в самое пекло.
        - Сантименты? - с интересом спросила Жо.
        - Скорее… здравый смысл. - ответил я, наблюдая за тем, как сигнатуры плавно раскладываются по полу: - Всё познается в сравнении. Родители сделали для меня очень много. Поставили на ноги… Воспитали во мне более-менее адекватного человека.
        - Ты же говорил, что был преступником?
        - Был. Но я представить себе не могу, что случилось, если бы моих родителей тогда не было. Как бы я справлялся со всем в одиночку? Да, никак… Поэтому, я искренне благодарен судьбе, что у меня была хорошая семья. Но иногда случается так, что детишки остаются совсем одни. Никто за ними не присмотрит и не поможет в трудную минуту… Самые настоящие беспризорники, у которых даже выбора нет. И я считаю, что это страшно. Реально страшно. - вздохнул я: - У каждого человека должен быть выбор. И опять же возвращаемся к обещанию… Пока в Новом мире есть возможность довести ребенка до состояния Двадцать четыре - у меня будет мотивация просыпаться каждый день.
        - Веришь в светлое будущее? Это, конечно, замечательно… Но простой оперативник вряд ли сможет сделать много. Тебе в любом случае придётся заползти на вершину. А там столько соблазнов… Сегодня ты охотишься на му**ков. А завтра на тебя охотятся. Думаю… не надо объяснять, почему. - в голосе Жо проскакивали нотки грусти: - Я видела отличных ребят, которые начинали гнить, едва залезали на верхушку.
        - Согласен. Но до верхушки ещё надо доползти. А пока - я тут.
        - Сектор зачищен! - сообщила Эрис: - Охрана осталась только в восточном крыле. Тревогу до сих пор не подняли, но это явно ненадолго…
        Мы вырвали рукава с уплотнителем, и надев респираторы, пролезли внутрь. Черт знает, что за дерьмо может попасть в вентиляцию этой загадочной лаборатории…
        - Подключаюсь к камерам. - произнёс Алонсо: - О! Датчики движения и лазерная сигнализация… Ребята явно подготовились к встрече гостей в вентиляционных шахтах. Даже крыса не пробежит!
        - Крыса, говоришь? - я ухватился за небольшой выступ и подтянул себя вперёд: - Тогда, как пацан отсюда вылез?
        - Хороший вопрос… Но, учитывая то, что Эрис уверенно утверждает о его земном ДНК - загадок с Двадцать четыре будет много. - ответил пухляш: - Да и вообще, вся эта лаборатория - одна большая тайна. Попахивает СЦП…
        - Фондом, который занимается изучением всякой дичи? - усмехнулась Жо: - Не уверена, что на Марсе есть, что изучать.
        - Ты только что видела человека. Ну, по крайней мере - так Эрис говорит. А она никогда не ошибается… - ответил пухляш: - Всё! Сигнализация отключена, датчики тоже. Сейчас скину направление к рабочему мостику.
        В итоге мы ползли метров тридцать по идеально вычищенному тоннелю. Признаюсь, мне это показалось очень странным. Обычно в вентиляционных шахтах очень грязно… а иногда даже торчат саморезы. Но здесь всё сделано так, как будто специально для сотрудников. Возможно, в лаборатории проводятся учения по эвакуации через вентиляцию? Звучит, как бред…
        Помню, выбросили нас, где-то под Парижем. Была освободительная операция вместе с ребятами из местной разведки. Один умник украл флешку с очень «занятными» данными. Так вот, когда мы ползли по вентиляции в охраняемый штаб, где забаррикадировался этот самый умник, я чуть не ободрал себе ноги, и едва не подхватил бубонную чуму от толпы крыс. В общем, так себе удовольствие.
        А через небольшие отходные окошки можно было увидеть, как сладко посапывают рассредоточенные по сектору охранники. Кстати, судя по тому, что у каждого была модифицированная версия винтовки AR-15, казалось, что лабораторию стерегли не от того, что снаружи, а от того, что внутри…
        - Не находишь это странным? - прошептала Жо.
        - Тоже заметила вооружение охраны?
        - Угу… - выдохнула она, и остановившись возле ближайшего окошка, заглянула сквозь решетку: - Не слишком ли жирно? Даже для секретного газа. Да и, к тому же… Почему они все внутри?
        - Эрис! Сколько человек на мостике?
        - Пять охранников. Два оператора… Так, стоп! Прямо под мостиком вижу неопознанный аппарат. - помощница вывела на интерфейс незнакомый чертёж.
        - Ал! Глянь, что это? - я отправил файл пухляшу.
        - Погрузочный бот. Но это не точно… - задумчиво ответил он: - Я таких никогда не видел.
        - Эрис, а у «погрузочного бота» есть оружие?
        - Нет. Он вообще выключен.
        - Надеюсь, сюрпризов не будет… - вздохнул я и мы поползли дальше.
        - Ребята! У них через три минуты перекличка… - напомнил Алонсо: - Нужно ускориться.
        - Да-да… Почему бы и нет? - я вытащил свой тихий пистолет, и придвинулся к ревизионному отверстию: - Твою мать…
        Стеклянный пристрой на втором этаже висел над огромным залом, в котором всё было заставлено странными металлическими цистернами с кучей светящихся индикаторов. Прямо, как на новогодней елке!
        Сурового вида охранники подобно церберам стерегли вход к пристрою, который, судя по указателю и являлся тем самым «рабочим мостиком».
        - Интересно, что в этих цистернах? - проекция Эрис лежала рядом со мной.
        - Явно не парацетамол… - ответил я, и начал прицеливаться. Сперва трех дальних, затем того, что стоит у двери, и последний - вон тот, который пристроился прямо в коридоре, ибо свалить не успеет. Эрис отметила цели, а я задержал дыхание… Пять щелчков, и рабочий мостик остался без охраны.
        - Один момент. - Жо аккуратно расширила ревизионное окошко при помощи мобильного плазменного резака, а затем отодвинула получившееся кольцо в глубь шахты. У неё вообще был довольно богатый арсенал. Даже немного завидно, как оснащают офицеров Секретных Материалов.
        Выстрелив кошкой в потолок, я вывалился вниз и оказался прямо посреди поля, в котором вместо картошки «росли» вот эти странные цистерны. Прямо из бетонного пола. Примерно по два с половиной метра в высоту и около метра в диаметре.
        - Эрис, а ты сможешь определить, что там за вещество?
        - Боюсь, что слишком толстый слой свинца.
        - Ладно… - тихо поднявшись по лестнице, я приоткрыл дверь.
        - … установки! Если они увидят, что мы тут спрятали, то плохо будет всем. Далеко не только Уиду. «Грань» нас покарает самыми жестокими способами! - нервно произнёс сухопарый очкарик: - А из центра охраны доложили, что начались перебои со связью… Я переживаю, что Санэпидстанция отправила своих проверяющих! Они узнают, что реально происходит в «детском саду», и что тогда? А если не дай бог ОНА их примет за врагов?
        - Успокойся! Там целая армия солдат. Никто ничего не увидит! Их просто не пропустят… А если будет что-то серьезное - нас уведомят. - сухо ответил бородатый дядька в белом халате: - Кстати, ты проверил капсулу Двадцать четвертого? Что-то у меня плохое предчувствие насчёт него…
        - Думаешь, он опять попытается сбежать?
        - Слушай, если бы тебя каждый день пичкали отравой и морозили в барокамере - захотел бы остаться в этом прекрасном профилактории?
        - Тоже верно… Ладно, пойду запущу её. Пускай сходит проверит… Мать-героиня. - вздохнул дрищ, и поднявшись со своего кресла, направился прямо в мою сторону. Резко открыв дверь, я проделал в голове незадачливого оператора дополнительную дырку. Бородач попытался кинуться к тревожной кнопке, но Жо опередила его, отправив в небольшой полёт ударом ноги. Прижав оператора коленом, я наставил пистолет ему в лоб.
        - НЕТ!!! Прошу… - дрожащими губами произнес он: - Мне нельзя умирать! Я все сделаю! Всё, что хотите!!!
        - Я дам тебе выбор. Расскажешь правду - отправишься полоть картошку. А нет - буду разделывать, как свинью… Медленно и мучительно! Пока не заговоришь… - прорычал я, вытащив штык-нож: - Ты меня понял?
        - Я понял… Понял… - выдохнул он, когда лезвие коснулось его шеи: - У меня дома маленькая дочь… Она останется совсем одна, если меня не станет…
        - Говори.
        - Я скажу! Но… вам с этой информацией будет некуда бежать. Уид проплатил всех! Даже представителей ДКБ…
        - А Санэпидстанцию, значит, не смог?
        - Там были… определенные сложности. Да и вообще, не знаю я подробностей! - всхлипнул бородач.
        - Плевать. Что в цистернах?
        - Наше новое оружие… - прокряхтел он: - Войско солдат будущего! Им не ведом страх… Не ведома боль и усталость… Совсем скоро бодикадо станут лишь упоминанием…
        - Это всё дети! Такие же, как Двадцать четыре! - ужаснулась Эрис, схватившись за голову: - Чертовы маньяки… Что же они сделали?
        - Это клоны? - уточнил я.
        - Нет… Невзоров тайно разморозил небольшую колонию людей… Ещё в самом начале заселения! К их ДНК подцепить разработку Колесниченко, куда проще… - ответил бородач: - Но Уид - простая пешка… Вы можете сжечь весь Королёв… Убить каждого в Клане Маршалл… Только - экспансию уже не остановить… Марс в большой опасности! И… Господи… Вы обещаете, что защитите мою семью от них?!
        - На кого вы работаете?
        - Этого я не знаю… Знаю только, что их называют «Гранью»… Они очень опасны, раз могут пойти против ДКБ! Но я готов на всё… Только защитите мою семью… Умоляю вас!
        - В таком случае, кто отдавал тебе приказы?
        - Мой босс - Уид Маршалл… Все операции совершаются с его подачи. А больше я ничего не знаю! Клянусь…
        [Эрис, кто этот чудик?]
        - Френсис Маршалл - восьмое звено Клана Маршалл. Он даже не глава ячейки… Обычный профессор по генной инженерии. У него действительно есть дочь и жена. - ответила помощница, выведя информацию на интерфейс.
        - Дерьмо… - выругался я: - Ладно, тогда… Как освободить подопытных?
        - Я боюсь, что… это очень плохая идея… - испуганно ответил бородач.
        - Сейчас не самое время для шуток. - прорычала Жо, вставив острие своего кортика в ноздрю оператора.
        - Вы не понимаете! Эти дети… Они всю сознательную жизнь провели в заточении! Их пичкали различными сыворотками! Проверяли на них действие модификации генов… Они уже наделены неординарными способностями, которые запросто могут навредить… или убить. Мы сами к ним особо не подходим! Боимся…
        - А как же типичная еда и занятия?
        - Для этого у нас есть специальная роботизированная Нянька… А занимаемся мы в специальных герметичных камерах.
        - Когда всё это началось?
        - Давно… Уид занимался человеческой колонией ещё десять лет назад… В тайне от Невзорова организовал фонд с подачи «Грани»! Собирал новорожденных детей из человеческих семей… Говорил их родителям, что их чада заражены неизлечимой болезнью на подобии астмы… А, потом передавал похоронку… Мол, дубликаты и люди нового поколения не могут дышать… одним и тем же воздухом…
        - Как открыть капсулы? Как вытащить детей оттуда?
        - Они не смогут адаптироваться… Не смогут жить, как нормальные люди! Вы опоздали!
        - Ты же сам отец… Как ты можешь так говорить? - прорычал я, слегка надавив лезвием на шею бородача.
        - Лаборатория… сделала из них животных! Кровожадных солдат, которые никогда не смогут адаптироваться… Это оружие! Уже оружие… И с этим ничего не поделать.
        - Это не тебе решать! Сейчас закончим и ты откроешь все капсулы. Понял меня?
        - Но…
        - На кону твоя жизнь. Не забывай. - пригрозил я, и смотав руки бородача пластиковым хомутом, выглянул из-за панели управления. На против пристороя, как раз находилось широкое окно, за которым мирно беседовали наши упыри… Компания у них, конечно, невинная, но, что поделать? Придётся представителям Санэпидстанции поучаствовать в нашей операции.
        - Карауль его… Будет рыпаться - стреляй. - холодно произнёс я.
        - Всенепременно. - ответила Жо и приставила к голове бородача свой HK 416.
        Встав на шкаф с желтыми папками, я выдавил куллер и просунул в окошко ствол Ареса. Эрис вновь повторила фокус с отметками цели, но уже через высокотехнологичный прицел.
        Ребятки, как ни в чем не бывало пили чай и обсуждали насущные проблемы лаборатории с представителями Санэпидстанции. Задержав дыхание, я сделал первый выстрел. Пуля прошла сквозь пластиковое окно и попала прямо в голову первой цели. Доля секунды на то, чтобы осознать всё происходящее. Старый дяденька, который просто пришёл проверить, всё ли хорошо в лаборатории, сейчас сидел с шокированным лицом, а по его щеке медленно стекала красная клякса. Вторая цель рухнула, сраженная точным выстрелом в висок. Ошметки запачкали портрет Верховного Лидера… Третий заорал, попытался прыгнуть на пол, но и его мозги «вышли подышать свежим воздухом».
        Представители адово заверещали и ринулись к выходу. В кабинете началась самая настоящая паника! Парочка инженеров, вооружившись газовыми ключами, боязливо озирались по сторонам… Тетка, которая явно была связана с учетом и показаниями приборов побледнела, застыв с открытым ртом. Две юные девчонки в строгих костюмах бегали по кабинету, размахивая руками… Ощущение, будто подобного рода специалистов не обучали, как вести себя в экстренных ситуациях при стрельбе. Ох уж это тепличное общество! Редкие набеги ренегатов на окраины городов, и парочка серьезных терактов за 50 лет напрочь стёрли адекватное восприятие опасности.
        Спрыгнув обратно на пол, я схватил бородача за плечо и усадил на стул перед панелью управления.
        - Открывай. Живо!
        - Уникумы… Бодикадо… Буревестники… Факиры… Всё это - ничто в сравнении с творением Клана Маршалл… - боязливо выдохнул оператор: - Вы точно отдаете себе отчёт?
        - Точно. - холодно ответил я: - Ал! Вызывай подкрепление! Цели ликвидированы, а тут оказалось огромное количество таких, как Двадцать четыре!
        - Принял. - ответил пухляш.
        - Что?! - бородач с ужасом посмотрел на меня: - Двадцать четыре… Он сейчас у вашего напарника, да?!
        - Это не твоё дело. Открывай проклятые саркофаги! - злобно отозвался я.
        - Ваш друг в беде… В очень большой беде… У Двадцать четвертого нестабильное психическое состояние… Он может взглядом свернуть шею! Пускай ваш друг ликвидирует его или хотя бы бежит… Бежит, как можно дальше!
        - Заткнись. - прорычала Жо и дала оператору мощную оплеуху: - Двадцать четыре отлично чувствует, кто и как к нему настроен. Так что слушай, что говорят и открывай цистерны!
        - Вы… Вы тоже его видели?! Этого не может быть! Двадцать четыре ненавидит людей! Он… Он убийца! Животное… Хищник!
        - ДА ТЫ ДОСТАЛ! - на этот раз не выдержал я, и саданул бородачу по физиономии: - ОТКРЫВАЙ!
        - Ладно… Ладно… - испуганно выдохнул оператор, и дождавшись, пока Жо снимет с него хомут, начал щелкать по клавишам. Огромная платформа с краном медленно выкатилась в «Детский сад», а затем поехала в самое начало, пока резко не застопорилась.
        - Что происходит? - строго спросил я.
        - Не знаю… Она должна откатиться в самое начало «Детского сада», а затем приступить к открытию крышек капсул… - растерянно ответил оператор, тыкая по клавишам и дергая за рычаг: - Никак не пойму, что там случилось?
        Платформа со скрежетом покатилась обратно. Из-под рельс повалили искры и дым… Создавалось впечатление, как будто её кто-то толкает в обратную сторону, прямо «против течения».
        - Замечена вражеская машина! - предупредила Эрис.
        - Да ну нахрен?! - возмутился я, и выглянул из-за двери.
        Прямо перед краном стояло нечто, внешне напоминающее огромного краба, размером с крупный внедорожник. Металлическое ведрообразное туловище с ярко-красным визором, который был чуть утоплен в броне и шесть вытянутых крючковатых лап, которые так же выполняли функцию манипуляторов.
        Так вот, краб буквально вцепился передними лапами в платформу и уверенно отталкивал её назад.
        - Это и есть «погрузочный бот»? - поинтересовался я.
        - Хуже… - с ужасом выдохнул оператор: - Это «Нянька»!
        - Что она делает?
        - Уничтожает любую угрозу для наших подопечных… Вооружена до зубов! Может сделать фарш из любого, кто позарится на её детей… - трясущимися губами, прошептал бородач: - Четыре месяца назад, я устанавливал ей принтер для передачи сообщений о системных ошибках… Чуть не лишился головы! Она не прощает тех… кто пытается обидеть этих детишек…
        - Странно, как вы все ещё живы. - вздохнул я, и прицелившись, выстрелил по металлической коробке. Нянька тут же остановилась и повернула туловище в мою сторону.
        - ОНА ТЕБЯ СОЖРЕТ!!! - заверещал оператор, за что тут же получил очередную оплеуху от Жо.
        - Я не понимаю, что это за технология… - Эрис пыталась отсканировать загадочный аппарат: - В ДКБ ничего подобного нет ни на одном из уровней секретности! Скажу больше - ничего подобного на Марсе не существует… Ни в одном Клане, ни в одной организации.
        - То есть, слабые места нам придётся искать на ощупь? Хотя… Другого выбора нет. - я заменил Арес на АК и начал обстреливать загадочную машину. Нянька же внимательно изучала каждое мое движение и пока никак не реагировала. О чем-то подумав, она продолжила толкать платформу обратно. Видимо, поняла, что мои пули не пробьют её броню.
        - Эрис, какие варианты?
        - В теории, можно попробовать ударить гранатой по брюху. По логике, там должны быть сосредоточены органы управления манипуляторами. - предложила помощница: - Убить - не убьёт, но хотя бы затормозит.
        - Хорошо. - я вытащил гранату и побежал в сторону здоровенного краба.
        Нянька дотолкала платформу, и вытащив что-то типа электрического резака, уничтожила транспортные рельсы. Кардинально…
        Убедившись, что до ближайших капсул далеко, я вытащил кольцо, отжал чеку и швырнул гранату под огромные лапы. Взрыв пошатнул здоровенную машину, а из-под брюха даже вылетел сноп искр. Однако, Нянька продолжала выпиливать рельсы для платформы. Закончив разрушение местной логистики, она медленно потопала на место, совершенно не обращая на меня никакого внимания. Хмм… Двадцать четыре и бородач в один голос утверждали, будто она опасная, но пока создавалось впечатление, что машина была максимальной пассивной к внешним агрессорам.
        - Осталось немного! - Эрис появилась возле меня: - Добей её! Она не уважает нас и не вступает в бой…
        - Я бы на твоем месте так не радовался. - вытащив вторую гранату, я швырнул её немного на опережение. Второй взрыв вновь пошатнул Няньку, но она продолжала ковылять к своему стойлу. Только вот, ударная волна отбросила часть металлических перил от лестницы, которая вела на обходной мост над «Детским садом». Кусок выгнутой арматуры сбил один из миниатюрных светильников, и тот рухнул прямо на крайнюю капсулу. Отскочив от металлического покрытия, помятый абажур укатился под ноги резко остановившейся Няньки… Она медленно повернулась ко мне.
        - Ой-ей… - выдохнул я.
        - КхххУрррр!!! - громогласно воскликнула она и на дикой скорости полетела в мою сторону. Судя по огромным лезвиям, которые Нянька выпустила из двух передних манипуляторов - бежала она явно не за обнимашками.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вы разозлили ЯЖМАТЬ»
        + 30 000 к «За тугосерю и двор - стреляю в упор!»
        - ТВОЮ Ж ДИВИЗИЮ!!! - воскликнул я, и припустил в лабиринт из капсул.
        Господи! Да этот абажур даже царапины на цистерне не оставил, не то что на самом ребенке! Что за истерика?!
        Клокоча и жужжа, исполинская Яжмать начала вертеть своими саблями так, что любая мясорубка позавидовала бы. Уклоняясь и отпрыгивая, я неистово соображал, куда бежать и что делать дальше. Во-первых, я не был уверен, что взрывы гранат пойдут на пользу местным «домочадцам», а во-вторых - Яжмать отдаёт себе отчёт, что своими граблями может тут всё разнести?
        - Вон он!!! - для полного комплекта, с противоположной стороны «Детского сада» выбежал приличный отряд местной охраны. Стрекот автоматов разбавил жуткий свист острых клинков. Правда, как только несколько шальных пуль случайно попали по одной из капсул, Яжмать тут же замерла и уставилась на недоумков, которые осмелились поднять руку на её воспитанников. Идиоты… Ей богу!
        С криками ужаса, бедные охранники разбегались в разные стороны. Те немногие, кто уверовал в силу своих AR-15 продолжали тратить пули в пустую… а затем и вовсе были кровожадно нашинкованы, как огурцы для Оливье.
        Пока злобная Яжмать вырезала оставшихся защитников лаборатории, я успел подняться к останкам уверовавших и собрать ещё пять гранат. Этого точно должно хватить, чтобы утихомирить ярость в железной оболочке!
        Как только охранники благополучно закончились, Нянька вспомнила о «незавершённом деле» в лице меня и тут же кинулась в атаку. Заманив её на окружной мост, с которого, видимо, проводились наблюдения за подопечными, я начал закидывать машину гранатами. С каждым взрывом Яжмать двигалась всё медленнее, но ярости явно прибавлялось!
        Увы, разрушение от взрывов распространялось и на сам мост. Разогнавшись, я швырнул последнюю гранату и устремился вперед. Она уничтожила крайнюю опору и металлические перекрытия рухнули вместе с Нянькой… А, мне пришлось прыгать и цепляться в самый последний момент, аки Индиана Джонс!
        - Ты в порядке? - поинтересовалась Жо, выглянув из пристроя.
        - В полном… - выдохнул я, вися примерно в пятнадцати метрах над металлическими развалинами. Пришлось изображать из себя непоколебимую скалу, ибо для бодикадо подобные «инциденты» сродни утренней пробежке.
        - Уверен? - напарница с недоверием посмотрела на меня.
        - Более, чем… - выдохнул я, и подтянувшись, взглянул вниз.
        Нянька была повержена… Лежала с выключенным глазом под завалом из металлических балок.
        Отряхнувшись от пыли, я оббежал «Детский сад» и поднялся на мостик.
        - Значит так, Склифосовский! Восстанавливать Транссиб для крана у нас нет времени. Основная охрана скоро проснётся. Так что давай, рассказывай, как нам вытащить ваших подопечных вручную?
        - У меня есть ключ… Но тогда придётся подходить к каждой капсуле и выключать её по отдельности… - выдохнул он, вытащив карточку.
        - Твою ж… Ал, что там с подмогой? - спросил я.
        - Уже рядом!
        - Хорошо. Нам тут очень нужна пом… - не успел я договорить, как панель резко покраснела. По всему «Детскому саду» прокатился гул сирены, а жутковатый голос оповестил:
        - Активирована система «Ликвидации»! Красный протокол. Просьба всем покинуть «Детский сад»! Повторяю! Всем покинуть «Детский сад»!
        - Что за хрень? - я схватил бородатого за плечо: - Что за «Ликвидация»?! Сейчас всё рванёт?!
        - Нет… - он устало потёр пальцами переносицу: - Кто-то из охраны запустил систему уничтожения «Детского сада». То есть, через десять минут все капсулы зальёт электролитом… А, потом пустят мощный разряд. Но вы не переживайте… Они сейчас все погружены в сон… Даже не почувствуют боли перед смертью.
        - ЧТО?! - воскликнула Жо: - Ты совсем с ума сошёл?! Олух бородатый, а ну говори, как остановить отсчёт! Я не верю, что нет способа…
        - Увы…
        - Значит так. - я схватил бородача за плечо и подтянул к себе: - Мы привяжем тебя снизу к одной из капсул, чтобы соображал быстрее! Как тебе такое?
        - Ладно… - вздохнул оператор: - Вам сейчас нужно будет пойти в тот коридор, откуда вышел отряд охраны. Оттуда вы пройдёте в Центр Регуляции… Там всё! Вентиляция, газопровод, водопровод… В общем, управление всеми коммуникациями нашего комплекса. Введете на основном компьютере на консоли команду о замене электролита и счётчик обнулится.
        - Ал! Покажи, где Центр Регуляции.
        - Вывожу. - ответил он. Видимо, бородач не соврал: - Только вот, зачем ты интересуешься?
        - Какая-то падла включила систему ликвидации «Детского сада». - я схватил бородача и потащил за собой вниз. Он тут же заорал и начал сопротивляться, но щедрая на оплеухи Жо шла как раз позади.
        - Хреново… Представители Санэпидстанции подняли шум. Через этот коридор к вам направляется охрана восточного крыла! Прямиком из соседнего сектора! Пятьдесят человек.
        - Но тут же сейчас будет Тесло-шоу… На кой черт им сюда идти?
        - Видимо, хотят успеть избавится от лишних свидетелей.
        - Ладно… что-нибудь придумаем. - я поставил бородача на колени и привязал хомутом к ближайшей капсуле: - Очень надеюсь, что ты не соврал про отключение.
        - БЫСТРЕЕ!!! - не своим голосом заверещал он.
        - Какая прыть… - усмехнулась Жо: - Но до твоей пока далеко.
        - Неужели? - я вставил в АК спаренный магазин: - Идём! К нам на вечеринку пожаловали стриптизёры…
        - Стриптизёры? - обрадовалась напарница: - В таком случае, не будете ли вы так любезны предоставить их мне? Так сказать - отдам должок за огромную не убиваемую машину.
        - Заберешь всю славу себе?! Вот уж нифига! - возмутился я: - Да и не получится. Сейчас распишем их в два ствола и дело с конц…
        Договорить мне не дали. Жо вытащила две рукояти, как у типичного джедайского меча и из них вытекли… Не вышли, не собрались, не разложились… А именно вытекли короткие лезвия. Получилось что-то вроде парочки вакидзаси - небольших самурайских мечей.
        Только я приготовился стрелять, как Жо намутила что-то со светом в коридоре… Лампочки начали моргать, подобно очень медленному стробоскопу. Затем началось нечто совсем невероятное! Выставив вперед лезвия, Богиня Войны пулей устремилась в атаку на выбежавших охранников… Невероятная скорость! Она подпрыгивала, вертелась, прокручивалась, кувыркалась подобно цирковой акробатке… Тут даже сам Дедпул бы обзавидовался! Но всё это было настолько эстетично и красиво в моргающем свете, что я невольно залюбовался. Жо могла с легкостью составить конкуренцию Няньке в плане скорости вращения клинков и нашинковки живой силы противника! Однако, ничто не длиться вечно… Свет стабилизировался, и я увидел свою Богиню посреди жуткого месива. Пускай она испачкалась в чужой крови, но выглядела просто невероятно обворожительно.
        - Челюсть подними… - раздраженно фыркнула Эрис: - И как в неё ни разу не попали? Ощущение, что из вас двоих больший бодикадо она, а не ты.
        - Всё хорошо? - поинтересовался я, изо всех сил пытаясь скрыть своё очарование.
        - Вполне! - стряхнув кровь с нанитовых клинков, Жо поспешила дальше по коридору. Опомнившись, я тоже решил ускориться.
        Центр Регуляции был под электрическим кодированным замком, но мой протезированный кулак идеально подходил за место большинства ключей.
        - Эрис! Помогай… - я подбежал к центральному компьютеру и активировал консоль.
        - Выбирай из основных. Вот, видишь? - она указала на строку «замена электролита».
        - Ага… - я щелкнул по ней, и красные лампочки мгновенно погасли.
        - Фуух… - с облегчением выдохнула Жо: - Это было… Немного волнительно.
        - Ой, да ладно? До конца таймера было ещё полторы минуты. Так что всё четко! Работают профессионалы. - ответил я и направился в коридор: - Ал! Что там с подмогой?
        - Прорываемся… - напряженно выдохнул он: - Половина охраны сектора пробудилась… Но мы не сдаем позиции! Скоро будем у вас.
        - Отлично!
        Вернувшись в «Детский сад», мы застали бородача, который явно уже успел попрощаться с жизнью и немного напрудить в штаны. Ну… с кем не бывает?
        - Начнём открывать. - похлопав его по плечу, зловеще произнесла Жо.
        Сто двадцать четыре капсулы… Сто двадцать четыре сломанные жизни. Когда первая цистерна распахнулась и ко мне на руки вывалилось худощавое маленькое тельце, я был в ужасе! Раньше моей основной задачей был прорыв к управлению летательными аппаратами. Да, я испытывал определенное удовлетворение от раскрытых дел или спасенных жизней… но истинный смысл всей этой беготни был от меня очень далёк.
        Оказываться в нужное время и в нужном месте. Ликвидировать тех, кто предал своё общество. Чистить мир от заразы, которая была подобна раковым клеткам на теле Нового мира…
        Вот в чем суть ДКБ. Вот в чем суть вигилантов из Отдела зачистки. Столь очевидные вещи сейчас наконец-то показали свой истинный смысл.
        - Молодец, Невзоров. - улыбнувшись, произнёс Полковник Нортон и пожал мне руку: - Уважаемо.
        - Да чего там? Должны были всё по тихой, а в итоге… - отмахнулся я: - Вместо газа нашли детей. Так что… пока не за что хвалить.
        - Возможно, ты напоролся на нечто невероятное. - он окинул взглядом «Детский сад»: - Колония людей… Уму непостижимо! Многие родители будут счастливы узнать, что их чада вот-вот вернутся домой.
        - Вот так сразу? - удивилась Жо.
        - Конечно же, нет, Майор. - ответил Нортон: - Сперва - курс реабилитации. А потом уже отправим их по домам. Судя по документам из местного Перинатального центра - многие не виделись со своими детьми больше десяти лет…
        - Это ужасно. - вздохнул я.
        - Такое бывает, Иван. - Нортон приобнял меня за плечи: - Ладно, доделывайте тут всё и… Я очень надеюсь, что Майор присмотрит за нашим дражайшим бодикадо?
        - Если надо - разбужу, помою и помогу одеться. - хитро улыбнувшись, ответила Жо.
        - Погодите! А охота на Уида продолжается? - спросил я: - Разве сейчас у вас недостаточно доказательств, чтобы взять его?
        - Возьмём. Обязательно возьмём! Ты же сам понимаешь… Есть люди, которым можно дать второй шанс, отправив на «подумать» в поля… А, есть и те, для которых только одна дорога, Иван. Посмотри вокруг! Разве все эти ребятишки заслужили столь жуткой участи? Я думаю, что нет. В общем, Майор Хофман назначается вашим опекуном на ближайшие два дня.
        - О, не стоит. Я справлюсь сам.
        - Знаю, что справишься, Иван. Но - это приказ, а не пожелание. Уид Маршалл должен умереть в ближайшие двадцать шесть часов. А Майор Хофман - лучшая из лучших. Поэтому, она будет помогать тебе во всём. - усмехнулся Нортон: - А мне пора идти. Всего доброго.
        - Чао! - радостно протянула Жо, а затем с до жути хитрющими глазами повернулась ко мне и схватила за щёки: - Не волнуйся, мой милый мальчик! Я позабочусь о тебе… Вечером покормлю, покажу мультики, помою и даже прочитаю сказку на ночь. А если будешь умницей и хорошо себя вести - дам клубничное мороженное…
        - У меня всегда были проблемы с поведением. - включив свой самый жуткий взгляд, ответил я.
        - Упс… - усмехнулась напарница и тут же отошла на шаг назад: - Не рычи. Я же любя…
        - СТЕРВА!!! - возмущенно воскликнула Эрис: - Опять троллирует… Эй!!! А у тебя от этого ещё и кровь приливает к нужным местам?!?! Вот изменщик!!! Только я имею право троллить тебя!!! ЭТО МОЯ ФУНКЦИЯ!!!
        [Она просто шутит, не обращай на неё внимания.]
        - Не обращай внимания… Может она ещё и ачивки будет придумывать за меня? - проворчала помощница и обиженно накуксилась.
        - Пойдём, поможем открыть последние капсулы… честно - у меня уже плечи ломит. - потянувшись, произнес я.
        - Конечно-конечно… Я обязательно позабочусь о тебе. - продолжала ласково шептать Жо, с улыбкой Мартовского кота из «Алисы в Стране чудес». Было в ней одновременно и что-то маниакальное, заботливое и даже чуточку надменное. Но большей частью этой улыбки всё же была усмешка. Не злая… скорее, как будто друг решил над тобой подшутить.
        Подойдя к одной из крайних капсул, я провернул вентили для слива раствора, а затем отключил электрозамки. Крышка со свистом откинулась, и очередное бедное дитя выпало мне на руки.
        - Фууррххх… - раздалось со стороны завала, и балки с гулом рухнули, подняв в воздух облако пыли. Яжмать, светя на меня жутким ярко-красным глазом начала медленно ползти в нашу сторону.
        - Боевая готовность!!! - воскликнул один из офицеров, и все оперативники, заслонив собой детишек, выхватили автоматы. Нянька ползла в мою сторону… медленно подтягиваясь последней функционирующей лапой. Я так же закрыл сонного бедолагу собой, а затем выхватил АК:
        - Уже поздно сражаться! Мы забираем твоих домочадцев в более безопасное место! Сгинь!
        Яжмать, как будто с тяжким вздохом остановилась и внимательно посмотрела на одного из ближайших ребятишек, который завернувшись в плед и испуганно отползал в сторону. Затем, нацелив глаз на меня, она придвинулась ещё на полметра. В броне Няньки распахнулось небольшое отверстие, а затем в меня вылетел приличного размера бумажный сверток.
        - Что это? - с интересом спросила Эрис.
        - Поди коды от ядерных боеголовок… - я аккуратно подошёл к свертку, а затем поднял и развернул. Это был список имен и… у кого на что аллергия! Самый настоящий рацион питания на сто двадцать четыре человека.
        - Ты хочешь, чтобы мы это передали? - озадаченно произнесла Эрис.
        Нянька отчетливо повернула глаз к проекции моей помощницы и кивнула.
        - Передам. Обязательно. - ответил я: - Спасибо…
        Яжмать лишь кивнула ярко-красным огоньком, а затем отключилась.
        Одним из главных отличий людей от дубликатов было то, что у рожденных на Земле могла развиться аллергия. Я уже и забыл об этих нюансах.
        - Вот это да… - Эрис всхлипнула и громко высморкалась: - Во всей лаборатории, единственная, кому было дело до бедолаг, оказалась здоровенная жуткая машина…
        - Передайте это своим… - я вручил список оперативнику: - Тут их рацион и… у кого на что аллергия.
        - Принял! - взяв здоровенный сверток, ответил он.
        Хмм… перед глазами вновь возникла та светловолосая девочка из лаборатории Изаму и последний разговор с Нечто.
        Это просто алгоритм или же нечто большее?
        Опять загадки во тьме…
        Глава 8
        Глядя, как оперативники довольно шустро грузят подопечных «Детского сада» в машины скорой помощи, я невольно задумался о том, что угроза начала принимать совершенно иной оборот.
        Газ в итоге нашли… Огромные ёмкости спрятали в бесконечных подземельях лаборатории. Некая «Грань», о которой никто и никогда не слышал, поступила довольно банально. Произвести «ослабитель» для основного столпа сверхдубликатов, чтобы заменить их на сверхлюдей и держать всех за шары… Ничего личного - только бизнес.
        Однако несмотря на все вопросы, роящиеся в голове, я успел обратить внимание на то, что Нортон сегодня был максимально приветлив и дружелюбен. Когда Колесниченко убил аристократа - Полковник явно настроился разорвать меня на кусочки. А когда я случайно раскрыл преступление по сбыту наркотиков на «Белом Береге», Нортон был, куда спокойнее, но всё ещё слегка взвинчен на меня. А сейчас… возможно, чтобы не портить мою легенду. А может просто настроение хорошее. Кто знает?
        - Идём. Остальным займутся специалисты отдела. - произнесла Жо, когда мы помогли загрузить последнего пацана в машину скорой помощи.
        - Ладно… - устало вздохнул я, и мельком взглянул на лабораторию. А ведь когда-то мне казалось, что ренегаты с Лингом - самое страшное, что может случится с Новым миром… Кто же знал, что люди настолько ненавидят друг друга?
        [Эрис, отправь сообщение Невзорову: «В деле замешана некая «Грань». Вам это, о чем-то говорит?»]
        - Есть! - ответила помощница, и в правом верхнем углу интерфейса загорелся конверт.
        Ал с Двадцать четыре сидели на пригорке. Мальчонка успел очнуться и теперь жевал энергетический батончик, с интересом наблюдая за проходящей эвакуацией.
        - Как ты и просил. - улыбнулся я, присев на ступеньку УАЗа. Да, спустя тысячу лет на Ульяновских внедорожниках ПОТИХОНЬКУ начали появляться элементы комфорта.
        - Да… - застенчиво отведя взгляд, ответил он.
        - Больше не злая змея?
        - Возможно, я ошибся. Но это хорошо… Очень хорошо. - радостно ответил он и протянул мне руку: - Друзья?
        - Друзья. - согласился я.
        И всё-таки, мне было очень интересно, почему очкарик так боялся подопечных металлической Яжматери? Сейчас все эти дети выглядели максимально безобидными… Возможно, ученые просто довели их до состояния неконтролируемой агрессии? Пичкали различными испытаниями, отравой и прочим. Вот те и проявляли ответную реакцию. А может быть, где-то мы не доглядели, или что-то не заметили. Теперь придётся разбираться…
        Судя по тому, что удалось услышать, «Грань» - это некое подобие сверхсекретной организации, которая сидит очень высоко в иерархии. Что-то типа «Череп и кости» - легендарной секты, где по легенде решались вопросы мирового характера. Правда, глядя на то, как земные страны вечно ссорились между собой, идея мирового правительства казалась… абсурдной. Да и вообще - не люблю я все эти «теории заговора».
        Возможно, Невзоров сможет хоть чуть-чуть развеять завесу тайн? Но это не точно… Сильно не точно. Почему? Да потому что в дело вступает проклятие большинства оперативников.
        Зачастую, когда миссия раздувается в нечто невероятное, тебе дадут лишь немного подсмотреть. И именно с того ракурса, который выгоден твоей организации.
        Поэтому, как бы сильно ты не хотел во всём разобраться - скорее всего, покажут дулю. Ну, или приготовят очень вкусный «Дошик» для твоих ушей. Правление это умеет…
        - Как себя чувствуешь? - поинтересовалась Жо, присев на одно колено рядом с Двадцать четвертым.
        - Лучше… А, куда нас хотят увезти? - настороженно спросил он.
        - Сперва проверят ваше состояние. А потом отправят к родителям. Хватит с вас страданий. - ответила напарница.
        - Ты позаботишься об Огромной злой змее?
        - Обязательно. - Жо вновь хитро глянула на меня.
        После того, как Двадцать четвертого забрали оперативники, мы попрощались с Алом и направились в сторону белой «Ферры».
        - Почему все хотят, чтобы ты обо мне позаботилась? Нашлась «Старшая сестренка» тоже мне. - с легкой ноткой негодования произнёс я.
        - Слишком много сидишь в себе! Твои шестерёнки в голове, как будто - вот-вот взорвутся. Опасно, знаешь ли. - хохотнула она.
        - Нет, я серьезно. Неужели настолько плох, в сравнении с тобой?
        - На вид, ты - типичный разгильдяй. - развела руками Жо: - Несамостоятельный и неряшливый. Как и типичный бодикадо - оставляешь за собой шлейф из разрушений. А ещё, несмотря на возраст - способен на импульсивные поступки.
        - Ммм… - я с недоверием посмотрел на напарницу, ибо уж больно точно она передаёт слова из моего личного дела. Настоящего личного дела.
        - Да, ладно! У меня есть опыт заботы о маленьких мальчиках. Так что не переживай… Я буду максимально учтивой, нежной и ласковой. - её рот искривился в жутковатой ухмылке, а карие радужки резко сверкнули ярко-красными огоньками.
        - Звучит так себе… - меня аж слегка передернуло, но я не подал вида. Знакомое ощущение этой ненарочитой маниакальности. И где я видел подобное? Вернее, у кого?
        - Входящий вызов от контакта «Невзоров»! - сообщила Эрис.
        - Секунду… Да, слушаю! - ответил я, положив руку на белоснежную крышу итальянского жеребца.
        - Сэведж… - голос Сергея Николаевича был очень уставшим и напряженным: - Рядом с тобой есть кто-нибудь?
        - Только Жо.
        - Отойди на двадцать метров. Быстрее! - прорычал он.
        - Окей… - я посмотрел на напарницу, и пожав плечами, отбежал от автомобиля: - Сделал.
        - Кто сказал тебе про «Грань»? Только со всеми подробностями… Это очень важно!
        - Один из выживших операторов лаборатории. Но ребята из «Секретных материалов» его повязали. Так что можете ещё успеть на допрос, если поторопитесь.
        - Что именно он сказал?
        - Ну… если так подумать, то ничего вразумительного. Он утверждал, что это руководители Уида Маршалла. И что они всем заправляют. Мол, Марс в большой беде… У них там, какая-то экспансия. Но звучит, как типичная теория заговора.
        - О, я очень надеюсь, что оператор просто соврал, чтобы прикрыть задницу Уида!
        - Прикрыть? Сергей Николаевич… Они держали в лаборатории детей с ДНК земных людей. Понимаете? И судя по показаниям того же самого оператора - именно из них готовилась замена бодикадо. Они хотели начать барыжить газом, а затем заменить суперов Такеды на войско сверхлюдей. Но я так и не понял, откуда у них такие ресурсы, чтобы проворачивать подобное прямо под носом у ДКБ. Да ещё и так, чтобы для всех окружающих это выглядело, как обычная фармацевтическая лаборатория… Да ещё и мы должны притворяться, чтобы убрать всех ненужных максимально аккуратно, и под десятью масками. Что же это за «Грань» такая? Не слишком ли много почестей для охреневших мажоров? Как власть имущие допустили такое?
        - Ты не понимаешь, Сэведж! Один человек не может управлять страной… а уж тем более - целой планетой. Понятное дело, что Лидером выбирают только уникальных личностей с определенным складом ума. Но стоит понимать, что система всегда имеет изъяны на начальном этапе.
        - Начальном этапе? Марс начал цвести почти шестьдесят лет назад!
        - Этого слишком мало для того, чтобы ровно встать на ноги. Верховный Лидер не может быть всюду одновременно. А компетентные люди, которые занимают места для контроля, далеко не всегда чисты на руку… Если ты понимаешь, о чем я. А шишки за грехи этих «компетентных людей», естественно, прилетят по Лидеру.
        - Допустим… У вас проблемы с системой.
        - У нас. Сэведж - ты такая же часть огромного механизма, как и я, Олеся, Паркер и Жнец. Но если мы вращаемся в угоду своим целям и своему будущему, то Грань избрала путь тоталитаризма! Они не будут размышлять, как бы обойтись меньшей кровью. Не будут деликатничать, а просто грубо перестроят всё под себя. Марс лишится крупной части населения, если дать штурвал в руки представителей Грани. И поверь… в неё входят очень влиятельные люди, которые слишком хорошо прячутся.
        - А как давно вы знаете о существовании этого подпольного казино?
        - На деле - нам начали приходить сообщения от разведки ещё год назад. Поймали одного из достаточно крупных представителей Клана Винсетти. Но он успел рассказать лишь часть информации. Его тогда довольно быстро убрали… Но этого хватило, чтобы начать расследование. Я долго шёл по их следу, а потом… они, как будто в воду канули. Ни следов. Ни представителей. Ни-че-го… Абсолютная тишина! И всё, благодаря Лингу.
        - То есть, это первый инцидент за год?
        - Возможно… Но, я пока не могу с полной уверенностью сказать, была ли Грань замешана в чем-то ещё. Нужно разбираться. Я подключу, кого надо.
        - Всегда интересовало, чем руководствуются такие «компашки»…
        - Тут всё просто. Как правило, одному индивидууму что-то не нравится в текущем режиме. Причем, это может быть что угодно - от цен на топливо, до закона о запрете на ношение длинной бороды. Ну… условно. И, возможно, изначально его мысли благородны. Он искренне верит, что его идеи сделают мир лучше. Затем, он постепенно начинает захватывать позиции, поднимаясь по иерархии всё выше и выше… Но в одного провернуть глобальное изменение действующего режима нельзя, поэтому индивид начинает собирать для себя «кружок по интересам». В самом начале они искренне верят в свои благие намеренья. Думают - я видел, как это работает со стороны. Варился в этой каше и бла-бла-бла. А когда доходит до дела, наши веселые мечтатели-гуманисты сталкиваются с огромным списком проблем. Оказывается, большинство людей не поддерживает их политику. Оказывается, предприниматели думают о своих денежках, и новый строй им не уперся. Оказывается, армия верна за просто так только во времена войны… В мирное же время она будет вилять хвостом только в том случае, если ты её кормишь. А новый режим - это риск. Никто не хочет рисковать. И
таких проблем столько, что «кружок по интересам» понимает - надо действовать жестче! В идеале - подчинить себе Новый мир. Надавить на Верховного Лидера, Совет и вообще всех, кто имеет хоть какое-то отношение к власти. - пояснил Невзоров: - Что-то типа злодеев из кино, только в разы опаснее… Но во всем от части виноват, и я сам. Пока занимался, как мне казалось - более насущными проблемами, наше общество успело растрескаться на кучу мелких кусков. Так что… считай - незнакомого индивидуума от части я списал с самого себя.
        - Познавательно. Но, бывают же исключения? Или вы такой же индивид и лицемерно заявляете, что лучше других?
        - А я действительно лучше других. Доказал это на деле, а не словами. - строго ответил он: - А с Уидом… походу дела придётся разобраться иначе. Нортон уже прибыл в Королёв?
        - Видел его в крайне благоприятном расположении духа.
        - Ну, так ещё бы! Такое громкое дело будет. Ему сейчас ещё одну Легенду дадут, а возможно, повысят до Генерал-Майора. Знаешь ведь, как бывает - подобных людей манят странные и громкие дела. Летят, как пчёлы на мёд.
        - Чудно. - я взглянул на мерцающий светодиодный фонарь, вокруг которого столпились ночные мотыльки.
        - В общем, если Нортон в городе - я поговорю с ним. Мы решим, что делать с Уидом и скажем тебе. А ты… ради всего святого - не отходи далеко от Жолин! Она должна быть рядом. Понял?
        - О, поверьте - от неё так просто не скроешься.
        - Нортон говорил, что у Майора Хофман крайне скверный характер… Вы там хоть немного поладили?
        - Скверный? - удивился я: - Ну… не считая вечных подколок и усмешек, Жо крайне милая.
        - Очень хорошо! Будь на связи. Скоро дам пояснения.
        - Принял. - на этом наш разговор завершился.
        «Кружок по интересам», значит? Выходит, я не один такой умник. Хотя, если бы все марсиане на цыпочках ходили перед Советом, это было бы странно и нереалистично.
        - ОН ВСЁ ЗНАЕТ!!! - воскликнула Эрис, оказавшись рядом со мной: - Это явно было предупреждение…
        - С чего бы ему знать? - усмехнулся я: - Если бы Невзоров реально что-то пронюхал, то давно бы избавился от меня. Уверен, лишние проблемы ни ему, ни Правлению сейчас не нужны. Да и… На самом деле, Невзоров прав. Каждый индивид думает, что умнее и тянет одеяло на себя. Только вот, он не упомянул факт того, что эти «умники» будут вечно показывать зубы и пытаться захватить штурвал. Так что, нас ждёт очень увлекательное будущее.
        - Нам бы дожить… до этого увлекательного будущего. - вздохнула помощница, и мы направились обратно к «Ферре».
        - С кем болтал? - как бы невзначай поинтересовалась Жо.
        - Невзоров звонил… Обсудили пару мелочей. Говорит, что сегодня ещё свяжется и даст указания, что делать с Уидом.
        - Сегодня? Эх… А, я так хотела расслабиться и развлечь драгоценного гостя. - с легкой ноткой разочарования, ответила напарница: - Ладно! Не буду кислить… Кстати, говорят, ты у нас мастак в вождении? Хочешь попробовать истинную итальянскую красотку?
        - Был бы не против.
        - А как насчёт «Феррари»?
        - Ха. Ха. Ха. Очень смешная шутка. - покачав головой, ответил я и взял ключи: - У меня была классическая «Ламба» на Земле.
        - Правда? - удивилась Жо.
        - Ага… «Контач» восемьдесят четвертого года. Купил из коллекции одного обанкротившегося лапуха в Испании.
        - Ого! Преступники так много получают?
        - Побольше некоторых. - я сел за руль и запустил мощный двигатель. Ух… Ни с чем несравнимые ощущения! Ребята постарались на славу, когда делали эту потрясающую копию. Сохранился антураж и общее настроение салона.
        Руль, рычаг коробки передач и педали - ничего лишнего.
        С благородным рыком, мы двинулись в сторону города. А я поражался насколько на загородных трассах Королёва светло в темное время суток! Фонари стояли буквально через каждые тридцать метров. Да и трафик тут был значительно меньше, чем в Нейрополисе. Зато количество велосипедистов и ПРОКЛЯТЫХ САМОКАТЧИКОВ просто зашкаливало! Прошла добрая тысяча лет, а эти электросамокаты до сих пор пользуются спросом. Чтоб им пусто было!
        Но суетливые мысли довольно быстро покинули голову. Под плавно пролетающие огоньки фонарей, я начал получать неимоверный кайф от управления итальянским жеребцом.
        - Ты какой-то загруженный с того самого момента, как мы обнаружили «Детский сад». - Жо с беспокойством взглянула на меня: - Неужели так сильно задело?
        - Что? А… Нет. Я загружен, потому что немного поражен. Сколько слоёв предательства внутри относительно молодой государственной структуры? Хотя… с такой работой пора бы уже прекратить удивляться.
        - Ой, да ладно тебе! - отмахнулась она: - Верхушечники будут вечно грызться и душить друг друга. Если каждый раз переживать - сломаешь все мозги. Да и вообще, кто думает о работе после работы? Не считаешь это… странным?
        - Странным? Я живу в этом мире. И мне искренне интересно, что с ним будет в перспективе. - пожав плечами, ответил я.
        - Ты можешь на это повлиять? - с недоверием спросила Жо: - Думаю, что нет! А вдруг завтра ты получишь пулю в самое сердце и умрёшь? Что тогда? Пока кровь отливает от мозга… твой разум будет прокручивать только одну мысль - почему я так много занимался работой и так мало занимался собой. Всё… жизнь-то прошла и новой такой уже не будет. Это конечная остановка, Ван. И если ты будешь вечно думать о работе, то так и помрёшь с мыслями о людях, которые не то, что тебя не услышат… а даже про тебя никогда не узнают.
        - Слегка наивно… но, с другой стороны - правильно. - с удивлением признал я.
        Да, когда-то давно, отец говорил мне нечто подобное. Да и покойный ныне Эрнесто не раз упоминал, что жить нужно с широкой ноги. Ну, а я что? Привык всю душу вкладывать в дело, чтобы мои дети ни в чём себе не отказывали. Правда… детей уже давно нет.
        - Вот видишь? Не думай об этом. Просто наслаждайся командировкой в прекрасном городе Королёв. С этой секунды - ты в гостях, а не на задании. Я, как Майор, приказываю тебе расслабиться! - на полном серьезе заявила Жо.
        - Ха! Всем бы таких Майоров… - усмехнулся я, и мимо нас вдруг с диким рёвом пролетела УльтраБуханка дорожной инспекции: - Воу! А эти тут откуда?!
        - Дорожная инспекция есть во всей Федерации.
        - Да я не об этом. Почему они на этих задрипанных отголосках группы «Любэ»? Я думал, что подобная дичь только в Нейрополисе.
        - Они везде ездят на этих нарушителях законов физики. Других не встречала.
        - Хм… Мне казалось, что Королёв больше ценит своих сотрудников. В прочем - уже не важно! Он фигачит со скоростью двести десять километров в час. Задам-ка я жару этому кабану. - переключив передачу, я вдавил гашетку в пол. «Феррари» с уверенным рёвом устремилась вперед, шустро догоняя УльтраБуханку.
        - Я, конечно, слышала, что «Какой русский не любит быстрой езды», но давай-ка поаккуратнее. Если я обнаружу хоть одну царапинку на моей малышке… тебе придётся очень долго быть моим рабом. - ласково погладив меня по щеке, произнесла Жо: - Во всех смыслах этого слова…
        - Боюсь, что у меня слишком большая «крыша» для таких заявлений.
        - М? Ты же не думаешь, что лучший Майор «Секретных материалов» не сможет подстроить фиктивный несчастный случай. Похоронят в закрытом гробу… А, ты всё это время будешь пристегнут специальными цепями в «Рыбьем Глазу». - и опять этот до жути маниакальный взгляд, который казался мне очень знакомым. Вот хоть убей - не могу вспомнить, где я его видел раньше? Кто так же страшно смотрел на меня, как будто гурман на фуагра…
        - Цепи - это, конечно, хорошо. Но только вот, прежде, чем заковать - меня сперва нужно поймать и обезвредить.
        - Ходят слухи, что некий Капитан Сэведж из отдела Зачистки смог убить бодикадо, который был закован в новейшую броню.
        - Слухи? - я вопросительно посмотрел на Жо: - Это же есть в архиве ДКБ.
        - В архиве ДКБ Нейрополиса. У нас нет доступа к вашим архивам, спискам оперативников и личным делам. Увы, из-за всего происходящего было принято решение разбить единый реестр. Уж очень в Правлении бояться предателей и коррумпированных крыс. - загадочно ответила напарница: - Но слухи всегда расходятся очень быстро. И судя по рассказам - Капитан совершенно посредственный оперативник. Ни сверхсил, ни модуля осмата… ни мозгов.
        - Она такая стерва! Давай ей всечём! Терпеть не могу надменных людей! - прорычала Эрис.
        - Кхм… - недовольно фыркнул я.
        - Что такое? - удивилась Жо.
        - Этот таракан убил моего друга… Не хочу даже думать о нём. - отозвался я, продолжая преследовать УльтраБуханку.
        - Я уже сказала, что до меня дошли только слухи. На деле, этот Сэведж может оказаться тем ещё фруктом… Интригует. Хотела бы я с ним познакомиться.
        - У него девчачий отряд. Там бодикадо и две мощные оперативницы. Тебя и на километр к нему не подпустят.
        - Оу… Моя подруга тайком поделилась, что работает вместе с ним. Но когда я пытаюсь узнать у неё хоть немного информации, начинает странно хихикать и уводит разговор в другое русло. Немного переживаю. - слегка опечалено вздохнула напарница: - Вдруг, этот Капитан обладает гипнотическими способностями и силком удерживает девчонок вокруг себя?
        - Кто? Сэведж? - я аж хохотнул: - Сама же сказала, что он ничего не умеет.
        - Но бодикадо завалил. А ещё… ходят слухи, что он выжил после прямого попадания в сердце. Слышал что-то об этом?
        - Да, Полковник Хан рассказывал мне. Линг выстрелил в сердце Сэведжу. В упор. Тот чуть было не сдох… Но мой сердобольный босс вставил ему в грудь «Титан».
        - Металлический насос?
        - Ага… Теперь наша звёздочка ещё на шаг приблизилась к званию почётного Терминатора.
        - Боюсь, что даже со стальным сердцем до терминатора или того же бодикадо ему пока далеко. Я неоднократно слышала, что несколько выстрелов из пистолета девятого калибра уничтожали «Титан» в пух и прах. А это смерть намного жестче и больнее, нежели выстрел в простое сердце… Даже представить боюсь.
        - Сэведж никто без своих связей и напарниц.
        - Ой, да не злись ты так! Сам выбрал профессию, где есть риск лишиться друга-коллегу уже на следующий день.
        - Бесит то, что Невзоров с Такедой вообще объединились… Был бы разлад - поймал бы этого поросёнка и подвесил ногами к верху… А, потом вскрыл бы ему сонную артерию, чтобы вытек. - злорадно отозвался я.
        Жо ничего не ответила, а лишь с осуждением посмотрела на меня.
        - Да, ладно. Я шучу. Дело прошлое. - я ловко обогнал УльтраБуханку на скорости в 351 километр в час. Следак, что сидел за рулем, злобно показал мне средний палец. С распахнутыми окнами… Красавчик.
        Довольно быстро докатив до «Рыбьего глаза», Жо настояла, что самостоятельно загонит машину в гараж. Был там некий фокус, который я из-за скопившейся усталости не разглядел. Но меня удивляло то, что напарница выглядела максимально радостной и отдохнувшей.
        - Тысяча воображаемых чейнов с желанием, Марк… Запомни это! - строго произнесла Эрис, когда мы зашли обратно в подземный особняк, и Жо рухнула на диван, сладко потянувшись.
        - Что-то я немного выдохлась. Немного переведу дух и обязательно тебя накормлю. И напою! А ещё… - она хитро взглянула на меня: - Могу спинку потереть, когда пойдёшь в ванну.
        - Обойдусь. - улыбнувшись, ответил я: - Просто скажи, где она.
        - Прямо за шкафом с дробовиками. Чуть вдаль и налево.
        - Благодарю.
        Свесив всё оружие, я зашёл в шикарную ванную. Здесь реально была самая настоящая джакузи.
        Эх, люблю ванные…
        Осталось это стойкое чувство ещё с Земли, из-за долгого пребывания в «отдаленных уголках планеты», где не то что нормального умывальника, а даже чистой воды порой не было.
        Набрав едва разбавленного кипятка, я с благоговением сел и протяжно выдохнул. Облегчение…
        Возможно, Жо тоже в каком-то смысле права. Иногда нужно отпускать ситуацию, хотя бы на время, когда готовишься к отдыху. Да и раньше у меня всегда получалось игнорировать то, что происходило на службе, однако чертова «Грань» никак не хотела уходить из моей головы. А ещё слова Невзорова о том, что «умники», пытающиеся что-то изменить в имеющемся строе, могут очень быстро превратится в злодеев. Однако, в злодеев для кого? Всё слишком относительно. Да и к тому же - всем мил не будешь. Это надо понимать.
        Все эти мысли перемешались и вызвали в голове картину, где я стою на крыше небоскрёба Такеды и смотрю на уничтоженный Нейрополис. Город в огне… дороги потрескались, деревья и прочая немногочисленная растительность погибла, а от огромных каменных джунглей остались лишь руины. Очередная глупая мысль, как и мечта попасть на Землю? Или во мне включился синдром самозванца? Такое бывает, когда вступаешь на тропу неизведанного.
        Нет… Не хочу даже думать об этом!
        Набрав в ладони немного воды, я умыл лицо и растекся по заднему бортику. Нужно отдыхать… Готовится к завтрашнему дню. Хотя, что будет завтра - да чёрт его там знает.
        Будто бы в подтверждение моих слов на интерфейсе загорелась табличка входящего вызова от Невзорова.
        - Берем? - поинтересовалась Эрис.
        - Давай. - ответил я: - Слушаю?
        - Сэведж, в общем… дела оказались немного хуже, чем я на это рассчитывал. Есть очень большая вероятность, что Грань всё ещё существует и теперь вновь показывает свои мерзкие щупальца…
        - Я ожидал этого.
        - Задание несколько меняется. Ребята из «Секретных материалов» доложили, что в Королёве есть архив… Такая же пирамида с данными. Оператор раскололся и в обмен на защиту семьи рассказал, что в этом архиве содержится вся подноготная работы Уида! В том числе и сотрудничество с Гранью, будь она не ладна.
        - Что мне нужно сделать?
        - Уид должен провести вас в свой Архив. Нортон утверждает, что всё проверил и там сплошная биометрия. В общем, без Уида туда никак не попасть. В довесок ко всему этому дерьму - к сердцу Уида подключен датчик. Как только он умрёт - все данные из его Архива будут уничтожены. И несмотря на то, что мы устраним важный элемент - потеряем, возможно, единственную зацепку! Вы с Жо должны обдумать план похищения цели из ночного клуба «Элиот». Завтра вечером. Охраны будет много, поэтому действовать нужно максимально скрытно. Там повсюду сканы! А это значит, что работать придётся снаружи. Ваша задача - выманить Уида на улицу, перехватить и проникнуть в Архив. Как только мы скачаем все данные - можете его выпотрошить или повесить на фонарном столбе. Мне без разницы! Главное, чтобы эта мразь поделилась данными и сдохла. - голос Невзорова был очень пугающим.
        - Что-то личное? - осторожно поинтересовался я.
        - Мои друзья… Некоторые найденные дети были их родными… В общем, это не важно! Главное - поймать Уида, достать информацию и вручить «Черную метку». Обсудите с Жо, как можно заставить этого ублюдка покинуть охрану и клуб… И будь на связи! Это очень важное задание! Нортон стоит на ушах, так что, если операция пойдёт не так - вас всё равно прикроют… НО, я очень на тебя надеюсь, Марк. Очень!
        - Я не подведу.
        - Рад слышать… А, теперь - отдыхай. И пожалуйста… Не ссорься с Жолин. Нортон говорит, что несмотря на дурной характер, она очень отзывчивая.
        - Да нормальная она. Не знаю, где вы там нашли про характер… В общем, я всё сделаю.
        - Доброй ночи. - сухо ответил Невзоров и завершил вызов.
        А ведь, походу дела Контролёрша говорила правду. Если Невзоров реально привёз сюда колонию людей, то очевидно, что многие могли попасть под раздачу. И после слов про «друзей» всё стало немного понятнее. Может быть, придёт время, и Сергей Николаевич сам мне всё расскажет? Вот просто подойдёт и начнёт свой загадочный монолог. Мол, привет, друг! На самом деле - я Инопланетный Принц из рода паркурщиков… Прыгунов? А! Трейсеров. Точно… Так вот, на самом деле - я инопланетный принц из рода трейсеров. Я очень хотел вам помочь, но в итоге немного обосрался… Давай расскажем людям правду и не будем морочить мозг! Освободим их от оков Корпорации и начнём всё с чистого листа. Ха! От одной лишь мысли об этом мне стало смешно. Как было в рекламе плавленого сыра - Сынок, это фантастика.
        - Нортон прав! - возле меня появилась Эрис в нескромном купальнике, от чего стройный ряд мыслей прервался. Молодой организм требовал своё: - У неё дурной характер… Стоп! ЧТО?! Эй!!! Неужели я тебе нравлюсь?
        - Почему нет? Твоя проекция миленькая. Но на самом деле, я что-то сильно соскучился по женскому теплу. - с грустью ответил я: - Как бы не сорваться на Жо… Да, и вообще - что ты всё заладила? Почему у неё дурной характер?
        - А ты сам посуди! Она притворяется. Играет роль!
        - Как и я.
        - Нет! Ты вынужден притворятся пафосным идиотом и говорить максимально заезженные фразы в духе Ноль-Ноль Семь. А она… У неё, по сути, нет ни единого мотивационного фактора, чтобы отыгрывать Герцогиню. И меня это напрягает… Сильно напрягает!
        - Чего вдруг?
        - Как бы нас не подставили… Деньги, власть, сила! Девочки очень падки на подобное.
        - С ума сошла? Жолин может хоть сколько кривляться и притворятся Адой Вонг, но уж что-что, а предателя я в ней точно не вижу. Может… фетиш у неё такой? Может быть, выделывается? Кто ж её там знает!
        - Ты. Ты отлично знаешь людей, Марк. Но ты слишком сильно очарован… Она, как будто читает твои мысли. Вся такая, вроде «маниакальная девушка-мечта», но любит тебя поддевать. А ты у нас гордый… Тебя такое заводит. Тебе нравится, что девушка может дерзить, когда надо. Я же вижу твой уровень окситоцина, тестостерона и серотонина. Я всё это вижу… Ты хочешь её, Марк. И… с одной стороны - оно понятно. Она - красивая девушка, а ты телом молодой парень. Но в итоге, ты можешь очень серьезно встрять. Я волнуюсь за тебя.
        - Мы справимся. Не переживай! Да и к тому же - Невзоров и Нортон ей доверяют. Разве тебе этого недостаточно?
        - Ну… так-то ты прав. Однако, я буду продолжать за ней следить. И ох, как я буду радоваться, когда она приставит нож к твоему горлу, Марк.
        - Радоваться? - возмутился я: - Ты что несешь?!
        - Ну… в смысле - ты же её сразу убьешь! И тогда я скажу - «а ведь я говорила».
        - Самая бесячая девчачья фраза…
        - Потому что, правда всегда глаза режет. - усмехнулась Эрис и растворилась в воздухе: - Но я буду надеяться, что Жо на самом деле просто одна из тех, кто называют себя «специфичной» барышней. Да и к тому же - ты у нас довольно приятный парень. Особенно, когда молчишь. Может быть, ей просто нравятся австралопитеки?
        - Эрис, я клянусь! Я найду способ, как переселить тебя в отдельное тело и выпороть по жопе! - злобно прорычал я.
        - Ути господи… - хихикнула помощница: - Боюсь, что у тебя другие планы. Хотя, учитывая реакцию и скорость твоей новой подружки - выпорет, скорее, она.
        - Так-так-так… - дверь распахнулась и в ванну зашла Жо с подносом в руках: - Кажется, кто-то слишком любит разговаривать сам с собой?
        - Звонил Невзоров. Планы изменились. - ответил я, стараясь, как бы невзначай разглядеть, что там такое принесли.
        - Как неожиданно… - усмехнулась Жо.
        И всё-таки, она восхитительна. Даже в мешковатой полосатой рубашке и старых заношенных джинсовых шортиках, моя новая напарница выглядела очень завораживающе.
        Закатав рукава, и присев рядом с ванной, девушка пощупала воду.
        - М-м-м… Вижу, ты у нас любишь погорячее?
        - Типа того. - я взглянул на поднос. На нём стояла бутылка с густой белой жидкостью, которая по консистенции очень напоминала сгущенку. А из специальной выемки выглядывали металлические рюмки.
        - И что там говорит твой босс? - Жо взяла с полки пену для ванны и слила пару колпачков, после чего добавила ещё воды.
        - Судя по всему, Грань хочет господствовать в Новом мире. А у Уида в архиве есть данные, которые помогут моему боссу разгадать этот клубок из головоломок. То есть, завтра нам нужно будет приехать к клубу «Элиот», выманить Уида, а затем увезти к Архиву.
        - А там, как я понимаю, нужно заставить его с нами сотрудничать? - улыбнулась напарница, и как бы невзначай коснулась моего протеза. Кстати, как хорошо, что выполнен он был с небольшим напуском… Если не разглядывать под лупой, то даже ничего и незаметно.
        - Именно. - кивнул я: - Но проблема в том, что в «Элиот» нас не пропустят. Охрана Уида наверняка уже получила распечатки наших лиц.
        - Да ладно?! - возмутилась Жо: - То есть… вечерних платьев и сбора отпечатков пальцев не будет?! Вот, блин… А, я так надеялась! Даже «Астон Мартин» в прокат взяла!
        - Смешно… В общем, задача номер один - нужно вывести Уида из клуба. С закрытой вечеринки… Из цепких лап личной охраны. И я сейчас ломаю голову, как это сделать. Будь у нас оборудование для создания масок, как в «Миссия Невыполнима», то я бы быстро разрешил эту задачу. А так… хоть лазерной указкой выманивай.
        - И зачем тебе маска? Нет… скажу больше - кем бы ты представился, чтобы выманить испуганную шестёрку мощной теневой организации? Я максимально заинтригована! - Жо положила руку мне на плечо.
        - А кто сказал, что это буду я? Давай, напомни, кто из нас двоих обворожительная девушка, от манер которой поплывёт любой мужик?
        - Что?! - казалось, что Жо даже немного возмутилась: - То есть, ты хотел отправить меня, чтобы я выманила Уида?
        - Он бы повёлся. Поверь - ни что так не разводит состоятельных мужчин на глупости, как красивая девушка. Каждому приятно женское внимание! А тут… ух, я бы из тебя такую секс-бомбу сделал!
        - Я, конечно, не нарцисс… но сейчас обидно было.
        - Да, ладно. Ты поняла, что я имею в виду. В общем… теперь буду обдумывать другой план. У меня часто так случается, что легкий путь довольно быстро отметается. - вздохнул я и опустил руки в воду. Мне, конечно, было очень приятно, что, не сводя с меня взгляда, Жо, как бы между делом накручивала один из выбившихся локонов моих волос себе на палец, но всё же…
        - Почему же сразу другой? - удивилась она, и шустро схватив мочалку, бесцеремонно замочила её аккурат между моих ног… в области икроножных мышц: - Кто сказал, что я, как Майор, не могу задействовать одного из своих агентов?
        - Это очень рискованно! Если они знают вас с Алонсо, то кто сказал, что у Уида нет и всех остальных на примете? Да и к тому же - это надо сыграть! Должен быть уровень очарования выше среднего… Вот, прям, как у тебя.
        - Сочту за комплимент. - улыбнулась Жо, смачно поливая мою голову дорогим шампунем: - Но я не единственная, кто умеет в очарование… Да, и к тому же… Ну, давай на чистоту - неужели тебе понравились мои кривляние в аэропорту? Ты ещё от этого не устал?
        - Эм… - я с удивлением посмотрел на напарницу, но из-за пены, лезущей в глаза картинка резко пропала: - Чего это ты?
        - Всегда мечтала стать актрисой. Обожала бондиану… Ведь девушки Бонда всегда были такими невероятными роковыми красотками! Буквально, пожирательницами сердец! И… я невольно мечтала стать такой же. Ну… с единственным условием - чтобы меня не грохнули при первой же возможности. - хохотнула Жо, смыв пену с моего лица, и начав массировать голову: - Однако, моему актерскому мастерству можно только позавидовать. В кавычках, естественно. Поэтому иногда «шалю»… Так сказать - играю ту, какой никогда не смогу стать.
        - Но, почему? В смысле… - я не успел договорить, так как девушка намылила мне щёки: - Что такого приключилось в твоей жизни… ну, от чего ты захотела стать сердцеедкой?
        - Хех… - Жо резко остановилась и грустно улыбнулась: - Причина банальна. Разбитое в хлам сердце.
        - ЧТО?! - я с ужасом взглянул на неё: - Кто смог бросить такую невероятную девушку?
        - Невероятную? Ты знаешь меня всего семнадцать часов. Так что рановато пока давать мне характеристику… А, тот человек, так скажем… был не из нашего батальона. Но как же красиво было в самом начале! Рассказы о вечной любви… Мечты о семейной жизни. О детях… О планах на совместное будущее. Ну, знаешь, как это бывает? А я слушала… Слушала и внимала каждому слову. Как дура… Но, я была солдатом. А он - простым юристом. И только я хотела уйти из Военной Гильдии, как он прислал мне лишь короткое сообщение… Сказал, что ему надоело моё вечное отсутствие дома и на этом наши пути расходятся.
        - Твою ж мать… - выдохнул я, чувствуя, как «Титан» начало покалывать от нахлынувших воспоминаний.
        - Да. Я приехала в пустой дом… Три дня рыдала. Винила себя во всех смертных грехах… Думала, что являюсь ущербной. - Жо взглянула на потолок и вновь грустно улыбнулась: - В голове даже мелькали мысли о самоубийстве. Это… Это было подло с его стороны! Я ведь всегда была проблемной… Мне тяжело общаться с новыми людьми. Тяжело заводить друзей… да что там? Я даже в социальных сетях не умею знакомиться. Мне чужды всякие платформы, типа «Тиндера» и тому подобного. Но главное то, что я любила. Искренне любила…
        - Как давно это было? Ощущение, будто прошёл не один десяток лет.
        - А вот сейчас ещё обиднее… Может, ну это задание? Вспорю тебе глотку, когда ты уснёшь… - усмехнулась она.
        - Просто в словах столько тяжести…
        - Нет. Дело было пару лет назад. А ты чего завис? - Жо продолжила наминать мою голову. От её прикосновений по всему телу бегали предательские мурашки.
        - Моя земная жена выкинула меня примерно так же. Только там было чуть-чуть иначе… А, ещё она оставила мне детей. Сперва сказала, что на время… а потом новый ухажёр слишком сильно увлёк её и всё. Даже подарки на новый год перестала присылать. Она бросила нас. Просто бросила и всё… Открестилась. Исчезла, как будто меня никогда и не было. Сказала, что была молодой дурой, когда соглашалась выйти за меня замуж. Весело, правда?
        - Жуть… - вздохнула напарница, и вытащила мочалку из воды: - Ты воспитывал детей? Или не успел?
        - Успел. Я умер, они уже были относительно взрослыми…
        - Общаешься с ними?
        - Ну… - вопрос, который слегка застал меня врасплох: - Будем так говорить - мы взяли паузу. Это… надо. И для меня, и для них.
        - Хмм… Интересно. - Жо покачала головой и аккуратно взяла мой протез, после чего начала натирать: - Как ты лечился от расставания?
        - Алкоголь. Знакомства… Но, в большинстве своём старался уделять всё свободное время детям. Так что с синей ямой и девками связать судьбу не вышло. А ты?
        - О-о-о… - загадочно улыбнулась она: - Я целый год в тайне от ДКБ работала в интимном салоне. Ох, как я там оторвалась! Ты бы знал…
        - Эм… Что?!
        - ЧТО?! Ха-ха-ха-ха! Ну, и лицо… - расхохоталась Жо: - Ты бы себя видел! «Что?!»… Господи… почему я не сфотографировала? Фу-у-ух… Шучу, дурачок. Нет, я, конечно, пыталась завести новые отношения… Но меня, почему-то не тянет к мужчинам.
        - Так ты… Клянусь - никому не скажу!
        - Ой, да ладно тебе? Нет. Я нормальная. Просто… Ну, не могу я без тепла. Понимаешь? Мне предлагали. Да я и сама искала… Но всё не то. Казалось, что они были, как сосульки. Видели во мне, лишь красивый фантик или аксессуар… Сперва думала, что это нормально. Но, нет. Лучше уж одной, чем с кем попало.
        - Сколько тебе осталось?
        - Два года… А, потом - буду с тем, кого дадут. - с грустью ответила она, смывая пену с моей руки: - Тяжело нынче найти того самого. Знаешь, который бы тебя устроил по своим убеждениям и парадигме… ПрЫнца я, конечно же, давно не ищу. Но адекватный милый парень с головой на плечах меня бы устроил. А… сейчас не до свиданий. Да и пока сама справляюсь.
        - Какая-то ты слишком уверенная для недотроги.
        - Кто сказал, что я недотрога? Мне приказали заботиться о тебе. Вот я и забочусь! Помою, покормлю, фильм покажу, спать уложу и поцелую в щеку перед сном.
        - Так! Заканчивай. - холодно ответил я и попытался отобрать у неё мочалку, но она на дикой скорости увернулась.
        - Бодикадо, говоришь? - усмехнулась она: - Давай-ка ты не будешь сопротивляться и дашь одинокой женщине насладиться видом молодого спортивного мужчины… Какие мышцы! Какой стан! Моё сердце вот-вот выпрыгнет из груди!
        Она вновь начала подкалывать, что меня очень злило, но в тоже время… очень раззадоривало. Нет, нужно это срочно остановить, иначе я не сдержусь. Сделаю неверный жест, чтобы завтра весь день провести в неловком молчании… Хотя, есть вероятность, что она сведёт всё в шутку. И напишет Невзорову рапорт о том, что оперативник ДКБ домогался боевого офицера. Об этом узнает Кри, Кайли, Бисмарк и Маруся… А, что будет потом, я даже думать не хочу. В общем, нельзя позволять этой наглой моське издеваться.
        - Послушай… Сперва хотел тебе треснуть, но решил пойти более демократичным путем. Итак, я - молодой парень. По крайней мере, телом. А ты - очень красивая молодая барышня. И подобного рода игры задевают мои чувства. Понимаешь?
        - Но, почему задевают? - удивилась она.
        - Ох… Боже! Они намекают на то, чего ты на самом деле не хочешь. И… я бы ещё понял, будь ты совсем молоденькой дурочкой. А ты же в голове уже взрослая девушка. Так что, позволь я домоюсь сам, и мы поговорим в более спокойной обстановке без лишних намёков?
        - А кто сказал, что я не хочу? Может быть, я всеми силами сигнализирую тебе, что очень-очень хочу… познакомиться поближе? - Жо склонилась надо мной, а затем провела кончиками пальцев по плечам: - На самом деле, мне очень нравится, как смущенный котик сидит у меня в ванной и не знает, куда деваться.
        - Знаю. Просто… я не смогу удержать себя в руках и сделаю нечто запрещенное. И я бы вёл себя иначе, не будь ты боевым офицером.
        - Ну же! Не будь занудой, Ван! - улыбнулась Жо, и принялась натирать вторую руку: - Кстати… Я хотела бы угостить тебя ликёром собственного производства.
        - Собственного? Это как?
        - Занимаюсь самогоноварением с восемнадцати марсианских лет!
        - Девушка-самогонщик?!
        - Экая невидаль! Давай. - Жо разлила белую жидкость по рюмкам: - Скажешь, что тебе нравится, или чего бы ты туда добавил.
        - Хм… - я с недоверием посмотрел на непонятную субстанцию: - Ладно. Кампай!
        - Чирс! - напарница легонько чокнулась со мной и залпом осушила рюмку: - Бррр… Вроде не плохо. Как считаешь?
        - Ну… - я залил содержимое в рот. Прохладный привкус мяты, довольно плавно сливался с ароматами ванили и горячего шоколада, ненавязчиво покалывая тонкой спиртовой иголочкой по языку: - Слушай… А, хорошо! Я бы даже сказал - очень хорошо! Из чего это?
        - Секрет не раскрою, но ничего сверхъестественного. Я это называю «Сливочный мусс».
        - Мне понравилось!
        - Рада слышать. - Жо хотела было продолжить процедуру омовения, но я подкараулил момент и выхватил мочалку.
        - Всё! Хватит этого фарса.
        - С чего бы? - нахмурилась она: - Верни мочалку. Живо!
        - Нет. Сказал же, что устал от этих шуток! - строго ответил я.
        - ЧТО?! - Жо в очередной раз показывала настоящие эмоции. И это была самая натуральная ярость: - Я тут ползаю на коленях… Намываю его, как царя! А он - для меня это шутка… Бодикадо ты, или кто там? Я сейчас возьму ковш и раскрою тебе череп за такое! Душу тут раскрываю перед ним… Лучшим алкоголем угощаю, а он - для меня это шутка! Ты совсем опух?!
        - Со стороны выглядит так, будто ты намеренно издеваешься.
        - Девушка тебя моет. Моет, как какого-то богатого курдюка! Издеваюсь, значит? А, знаешь! Хорошо… Сейчас я РЕАЛЬНО буду над тобой издеваться. Поймёшь, что значит девушек обижать. Осел… - злобно произнесла она, и поднявшись, утопала из ванной.
        - Что-то жестко ты её… Реально, хотела позаботиться и угодить тебе. Так сказать, встретила, как дорогого гостя… А, ты? - Эрис вновь появилась рядом со мной и с осуждением покачала головой.
        - Сама рычишь, что ей доверять нельзя, и что она тебе не нравится!
        - И чего? Это не значит, что нужно вести себя, как осел.
        - Ой-ой-ой… Женская солидарность? - усмехнулся я: - Пускай думает, что хочет. Я приехал на задание, а не на дружеские посиделки с Ангелом из «Секретов Виктории». Нужно слать в топку эти проклятые позывы молодого тела. У нас специальные салоны для этого есть!
        - Будь джентльменом! Хоть иногда. Ну, помыла бы она тебя. И что с того?
        - Всё! Замолкни. Я занят. - сухо ответил я, и смочив мочалку, нанёс немного геля для душа. В состоянии и сам о себе позаботится.
        - Вся это раздражительность и отвратительное поведение, как раз от недостатка половой жизни. - вздохнула Эрис: - Как говорится, если она сама предлагает, то почему нет?
        - Кто сказала, что она предлагает?!
        - Как знаешь… - помощница лишь пожала плечами и растворилась в воздухе.
        Нет! Я сильнее всего этого. Жо лишь хочет от души поржать надо мной. А я не клоун… Хотела бы чего-то, явно лезла бы менее явно.
        Вдруг, за дверью послышалось подозрительное цоканье. Сейчас придёт с топором, рубанет мне по хребтине, а затем с ужасом будет твердить, что искренне верила в мою бодикадистость… Воображение рисовало не самые позитивные картины.
        Однако, дверь распахнулась и в ванну зашла она…
        - Сейчас ты у меня попляшешь. - усмехнулась Жо, глядя на то, как я охреневаю. А ведь было от чего. Наглая стерва напялила на себя невероятно возбуждающий набор черного бельишка! Да ещё и с пояском… Да ещё и в чулках. Да ещё и на каблуках… Господи!!!
        - Дилинь-дилинь!!! Поезд с кровяными клетками отправляется вниз!!! - воскликнула Эрис: - Нет, ну это уже прямое приглашение! Марк, нужно быть совсем идиотом, чтобы не понять.
        [Черт! Я РЕАЛЬНО ДУМАЛ, ЧТО ОНА ШУТИТ!!!]
        - Хех… Боюсь, что нет. - хихикнула помощница и тут же спряталась.
        - Что-то не так? - поинтересовалась Жо: - Ты… как будто привидение увидел.
        - Это… Ну… - я взял себя в руки, и невозмутимо ответил: - Что-то спинка зачесалась. А так - всё хорошо.
        - Надо же… - наглая совратительница уселась на табуретку прямо возле меня: - Как настроение, Ван? Чувствуешь удовольствие от САМОСТОЯТЕЛЬНОГО омовения? Или всё же признаешь, что мыться с девушкой приятнее?
        - Одиночество - моё второе имя. Я привык быть самостоятельным.
        - Оу… Это печально… - вздохнула Жо, и сев на корточки, с жалостью в глазах посмотрела на меня: - Я стараюсь быть очень деликатной, Ван… Но шутка вышла из-под контроля настолько, что ты продолжаешь верить в мою незаинтересованность.
        - Действительно, кого я обманываю? - вздохнув, я торжественно вручил мочалку наглой соблазнительнице: - Продолжайте. Не отвлекайтесь.
        - Умница! Я горжусь тобой. - удовлетворенно произнесла она и продолжила меня намывать. Правда, если в рубашке и шортах она выглядела вызывающе, но в меру… то сейчас мой молодой организм буквально сходил с ума. Но я не подавал вида. Сидел с довольной ухмылкой и получал кайф. Допускать победу тела над разумом нельзя! Особенно, если ты типа взрослый мужчина.
        Однако с каждым прикосновением Жо, моё либидо кипело, как раскаленная медь! Уже не терпелось вылезти и…
        - Ты сильно голоден? - поинтересовалась напарница, смывая с меня пену.
        - Все хорошо. Я вообще неприхотлив и могу долго обходиться без еды.
        - Неужели мой ликёр не пробудил в тебе аппетит?
        - Пробудил… Ещё как пробудил.
        - Но, видимо, не к еде. - усмехнулась Жо: - Ладно уж! Пожалею тебя. Не буду томить и буду ждать на кух…
        Девушка попыталась повернуться к выходу, но шпилька подвела, и напарница полетела в ванну.
        Плюх!
        - Йо… - облокотившись на стенки купели, я уже в открытую наслаждался видом шикарного тела Жо.
        - Ну, прекрасно… - усмехнулась она, выжимая мокрые волосы: - Хана Лабутенам… Зато освежилась!
        Мы весело рассмеялись, но… теперь я пристально смотрел на неё. Напарница как будто, даже слегка смутилась.
        - Ты смотрела фильм «Челюсти»? - поинтересовался я.
        - Там что-то про акул? Было дело. - смирившись со своим положением, напарница тоже прилегла на бортики: - А что такое?
        - Белые акулы выбирают строго ограниченный квадрат для охоты. То есть, даже если ты будешь проплывать рядом - она, скорее всего, не обратит на тебя внимания. Но это только если ты не истекаешь кровью… Так вот, ты плавала рядом со мной. В строгих границах. А ещё - нагло трогала везде, где могла.
        - Эмм… Пойду-ка я лучше пасту поставлю… Вкусную пасту… - виновато улыбнувшись, она хотела было вылезти из ванной, но я тут же схватил её за плечо.
        - Ты попала в мой охотничий квадрат, дорогуша. Буквально сама прыгнула. - я провел живой рукой по её милому личику.
        - Ван, я же…
        - Уже поздно дорогая. - я притянул смущенную девушку к себе: - Уже слишком поздно…
        Почувствовав тепло нежных губ, моя крыша тут же отправилась в путешествие. Титан неистово колотился, посылая в организм целую армию проворных гормонов.
        На дорогой кафель полетел мокрый лифчик… А, затем, и всё остальное…
        От нетерпения, у меня даже во рту пересохло!
        - У меня кружится голова… - тяжело дыша, прошептала Жо: - А ещё… Мы совершаем ошибку… Большую ошибку… Но мне так нравится!
        - Не ошибается только тот, кто бездействует. - констатировал я, прижимая идеальное тело напарницы к себе.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вы поймали выпендрёжницу!»
        + 200 000 к «теперь ты должен мне желание, развратный дурачок»
        +++
        - Вы такой подлец… Мистер Невзоров… - устало глядя в потолок, выдохнула Жо: - Это было так бесцеремонно… Я почувствовала себя Красной шапочкой, на которую напал Серый волк!
        - Не. Я всего лишь погладил тебя по плечу. - кайфуя от всего происходящего, ответил я.
        - Погладил?! Нифига себе у тебя поглаживания…
        - Слушай, а на что ты рассчитывала? Думала, тебе удастся уйти после ванны?
        - Ты был, как кремень! И… признаюсь, мне было очень интересно, когда ты нападёшь. Но ты повёл себя, как настоящий напарник. Мне стало обидно, и… в общем, я поплатилась за свою глупость.
        - Слушай, девушки в роскошном белье всегда вызывают приступ невероятного стояка. Мужчины любят, когда в женщине присутствует некое таинство. Но ты подвергла меня довольно жестокой пытке.
        - Понимаю. Надеюсь, я заслужила прощение? - Жо приобняла меня и очарованно посмотрела в глаза.
        - Заслужила. - согласился я, и тут мой живот издал недовольную бурлящую трель: - Ох…
        - Блинский! Я совсем забыла тебя покормить! - ужаснулась она и тут же соскочила с кровати: - Так… Ты пока отдыхай, а я быстро решу вопрос.
        Жо убежала в кулинарный зал, а затем вернулась и растерянно произнесла:
        - Только никуда не уходи…
        - Да! Я здесь до вторника.
        Сейчас Жо выглядела смущенной и растерянной. Но не раздражающе, а скорее очень даже миленько. Из хищника она превратилась в податливую кошечку, которая готова лежать у тебя на животе и покорно мурлыкать. Как-то сразу пропали её агрессивные нотки… Походка стала по милому суетливой. Да и в целом, я наконец-то увидел Жолин в естественном цвете! Без масок в стиле Ады Вонг, без всей этой эпичной придури… а именно живую девушку, которая слегка заигралась, и сама угодила в ловушку.
        Лениво зевнув, я напялил подштанники и вышел в кулинарный зал. Жо со скоростью электровеника гоняла между столами.
        - Кстати, тебе же понравился мой ликёр, правда? - с надеждой спросила она.
        - Очень.
        - Быть может… Ты возьмёшь с собой в Нейрополис одну фляжку? Чисто так… На память.
        - О, я бы с радостью, но к великому сожалению, у меня нет фляжки. А за стекло переживаю.
        - Зато у меня есть! - гордо заявила она и пулей устремилась в сторону оружейного склада.
        Вот не зря говорят, что близость сильно меняет отношения людей. Молодые девчонки, как правило не понимают, что происходит. Уходят в себя и размышляют о смысле жизни. Те, что постарше - берут тебя в оборот и начинают пользоваться твоей зависимостью. Мол, это же в первую очередь надо для парня. А вот взрослые… Взрослые девчонки просто кайфуют от происходящего и потом становятся такими ласковыми-ласковыми. Неоднократно наблюдал нечто подобное. Только вот, теперь напрашивается вопрос… Если Жо до обязательного обручения два года, значит на данный момент ей двадцать один марсианский год. Сколько же лет она прожила на Земле?
        - Вот! - девушка выбежала с блестящей фляжкой: - Титановая! Бронированная… Из сплава, который используют в строительстве космических кораблей. Спрячу в карман твоего пиджака.
        - Спасибо. - улыбнувшись, ответил я.
        - О… - напарница взглянула на дырку в рукаве: - Не порядок! Сейчас поставлю пасту вариться и заштопаю.
        Если поначалу, все её шутки про заботу выглядели откровенной издевательской ложью, то сейчас казалось, что Жолин действительно очень хозяйственная девушка.
        Всё приготовила, рассказала кучу историй про отдел «Секретных материалов». Даже Эрис вышла и развесила уши… А, паста моей новой напарницы была невероятной! Конечно же, чувствовался опыт. Возможно, на Земле она была многодетной матерью, или что-то типа того. А может быть, росла там, где без подобных навыков просто нереально.
        В общем, если поначалу Жо произвела на меня впечатление, как убийца и роковая красотка, то сейчас я увидел в ней потенциально… Так! СТОП! Нет. Она из другого города… Да и у меня уже есть кое-кто на примете. Нет! Никаких потенциальных жён!!! Да и если Невзоров узнает, что я втрескался в оперативника из Королёва… Он же меня на ремни пустит! Нет. Мы с ней просто хорошие друзья и по совместительству коллеги.
        После слова «друзья» в моей голове тут же проплыли картинки того, чем мы занимались после ванной… Было уж как-то слишком хорошо!
        В плане гибкости и ласки с Жо даже Кайли не могла конкурировать, что казалось весьма странным.
        Отогнав рой пошлых и очень подозрительных мыслей, я продолжал слушать рассказы о том, как весело ловить наркоманов, какие «Зеленые» на самом деле отзывчивые люди, и что если бы не Уид Маршалл, то в Королёве всё было до мерзости скучно.
        - Кино! - объявила в конце своего рассказа Жо.
        - В смысле?
        - Я обещала показать современное кино, которое тебе понравится! А? Давай! - напарница с радостной улыбкой взяла меня за руку и повела к дивану.
        А ведь она оказалась права… Фильм про женщину, которая вышла из тюрьмы после 15 лет заключения и искренне хотела найти свою дочь, мне очень даже понравился. Была в этой картине такая… старая искорка. Как раньше! В общем, я был в полнейшем восторге.
        - Ну, как? - поинтересовалась Жо: - Зашло? Или такая же токсичная дрянь, как и всё остальное?
        - Героиня слишком быстро набрала силу. Но… это, скорее фишка современности. Народ нынче не любит полноценных героев. Им подавай уже готовые полуфабрикаты, которые - раз, и сразу всех врагов нагибают.
        - А ты посмотри на это, с другой стороны. - напарница взяла тарелку из-под попкорна: - Современному городскому жителю нужно пройти много испытаний, прежде чем он взойдёт на свой пьедестал. Образование, карьера, семья… Всё это, как части единого механизма становления! И это превратилось в рутину. Бытие, так сказать. Зачем современному зрителю наблюдать за тем, как Супермен учится летать, если он сам всё это прохавал с самого низа? Современному зрителю нужен готовый герой! Чтобы всё по щелчку пальцев, ибо от вечных тренировок, взрослений и подготовок уже голова болит. Ну, серьезно!
        - Но так это же нереалистично.
        - Скажи честно, зачем люди убегают в кино, сериалы или книги? Чтобы посмотреть на реализм? - улыбнувшись, поинтересовалась Жо: - Ты прямо, как мой брат. Алонсо тоже вечно пытается разобраться в механизмах сценария, и понять всё до мельчайшей детали. Почему хоть где-то не может быть так, что тебе всё даётся немного легче? Что связи сами идут к тебе в руки. Что все самые красивые девушки хотят быть ТОЛЬКО с тобой… Быть успешным успехом и сильно не заморачиваться. А? Почему в кино нельзя такое сделать, чтобы зритель получил удовольствие. Удовольствие от того, что, хотя бы в мире блокбастеров проблемы имеют сказочно-индивидуальный характер, а не так, что тебе нечем платить за ипотеку, а завтра ещё и машину заберут на штрафстоянку. Книги, музыка, картины и кино - это волшебство! Тот самый портал, в который человек приходит, чтобы уйти от реальности.
        - Ты забыла компьютерные игры.
        - Тем более! - улыбнулась она и ласково провела кончиками пальцев по моей ладони: - Но, опять же, я не люблю, когда в фильме всё приторно-волшебно и нелогично. Раздражает, когда сюжет сам подстраивается под главного героя.
        - Да! - я очарованно смотрел на Жо: - Черт возьми, меня тоже это раздражает!
        - А какие современные фильмы ты смотрел? Если не секрет…
        - «Бешенные из стратосферы», «Угонщик Кайл» и… черт, про артиллериста из Сахалина и механика гоночных машин из Перми, которые в девочек-волшебниц превращались? Как же…
        - «Боевые уши и хвост»?
        - Да!
        - Жесть, какая… Нашёл, с чем сравнивать. - усмехнулась Жо: - Ни магии кино, ни толкового сюжета. Уж я-то покажу тебе, что нынче стоит посмотреть!
        В итоге, мы болтали ещё часа два. С каждым словом Жо мне становилось всё теплее…
        Но самым забавным было то, что перед сном она реально чмокнула меня в щеку. Правда, меня это только раззадорило, и я чмокнул её везде, до чего дотянулся.
        Весь негатив ушёл. Ощущение, будто я на мгновение попал в другое измерение. Теперь моя новая напарница уже не казалась такой подозрительной… Я буквально любовался ею. И дело было далеко не только во внешности. Мне показалось, что… я обрел родную душу.
        - Со своим самоваром в Тулу не ездят. - хихикнула Эрис, когда я приобнял Жо и закрыл глаза.
        Вот ведь компьютерная чертовка! Умеет подколоть в нужный момент…
        +++
        Ничто не длится вечно… Стоило мне вновь начать думать о работе, как всё тело напряглось, а в голове появился отвратительный зуд. Ненавязчивый, но очень неприятный. Был у меня такой бзик… не очень любил доверять важные задачи людям, которых лично не проверил. Иногда от этого могло даже потряхивать! Помню, после задания, где огромную ответственность свалили на новичка из соседнего участка, я часов пять просидел в баре, дабы успокоить нервы. Иногда внутри меня включался параноик… и ничего с этим поделать нельзя.
        А тем временем, Жо наряжала меня в костюм, как собственного сына на выпускной. Внимательно оглядывала, то и дело поправляя рукава. Вытащив два Глока с увеличенными магазинами, напарница с любовью закрепила их в подвесной кобуре. Особое внимание она заострила на фляжке. Вертела её в нагрудном кармане и так, и сяк… как будто пытаясь настроить радиоволну.
        - Отлично! - напялив на меня шоферскую кепку, подытожила она: - Просто - идеально!
        Да-да… Всегда мечтал оказаться в роли водителя.
        Вечер подоспел совершенно незаметно.
        Распахнув заднюю дверь шикарного «Мерседеса», я услужливо подал руку сногсшибательной блондинке в вечернем платье.
        - Благодарю. - улыбнулась она, и вальяжно направилась в сторону клуба. Ну, всё! Охота началась…
        Теперь от этой милой барышни зависела судьба нашей операции.
        Прыгнув обратно за руль, я развернул машину на 180 градусов и покатил в сторону нашей шпионской «Газели», разукрашенной в стиле «Мясной лавки». Ух… помню, как-то бывал проездом в Питере и пробовал там бургеры. Просто - моё почтение! Правда, говорят, потом у них всё скурвилось… В прочем - ничего удивительного.
        Откатив дверь, я залез в салон. Там меня уже поджидали Жо и Ал, сидевшие в наушниках перед мониторами.
        - Ну, как? - я старался не выдавать легкое волнение.
        - Мерил прошла в клуб. Никаких препятствий не было… - сообщила напарница: - Вас никто не видел?
        - Нет. Всё хорошо. Как там обстановка? - я уселся на ближайшую лавку.
        - Вечеринка в самом разгаре. - Ал повернулся ко мне и протянул стаканчик с кофе: - Не волнуйся! Мерил у нас талантливая. Она наверняка справится.
        - Спасибо. - я хотел было вытащить из внутреннего кармана фляжку с ликером Жо, чтобы хоть как-то собраться и уменьшить давление, но напарница осадила меня строгим взглядом: - Пару капель. Для вкуса.
        - Даже не вздумай. - холодно произнесла: - У нас сложное задание!
        - Да-да… Не волнуйтесь, Майор! Храню прямо над сердцем. - обреченно закатив глаза, ответил я.
        - Так-то лучше. - кивнула Жо и вновь повернулась к экранам.
        - Держи! - Ал протянул мне сигарету: - Меня успокаивает, когда я переживаю.
        - Спасибо… - ответил я и тут же закурил.
        - Ты чего так переживаешь? - не отрываясь от мониторов, поинтересовалась напарница: - Вчера с каменным лицом крошил людей Уида пачками и без особых проблем сражался с роботом-убийцей. А что сегодня?
        - На кону стоит слишком много, а я её совсем не знаю. - сухо ответил я, глядя на то, как наша красотка уселась за барную стойку и заказала коктейль.
        - Мерил Блад - одна из лучших оперативниц на новом потоке. А с такой внешностью, я уверена - она без особых проблем подцепит Уида. Так что - держи себя в руках. Всё только начинается!
        - Угу… - ответил я, и открыв бойницу, выкинул окурок. Никотин сделал своё дело, и мне стало немного полегче. За всё то время, что я прослужил в Нейрополисе - привык рассчитывать только на себя.
        Кстати, глаза нашей девочки были оснащены камерами, которые передавали в Газель видеосигнал о том, что происходит вокруг. А благодаря ушным имплантам, мы ещё и слышали, о чем говорят окружающие. В общем-то, как не посмотри - идеальный шпион. Но сможет ли она на самом деле очаровать нашу цель?
        - Вот он! - Жо придвинулась ближе к мониторам: - Тусит со своей компашкой… Вон, видишь?
        Я присмотрелся и едва смог разглядеть пузатенького мужичка средних лет. На фотографии он… явно выглядел строже и солиднее. А сейчас, Уид в расстегнутом пиджаке размахивал бутылкой дорогого бренди в разные стороны и гоготал со своими друзьями. Танцуй пока молодой… Ма-а-альчик…
        - Господи! Да он уже надрался! - возмутился Ал: - Вчера его лабораторию разгромил отдел «Секретных материалов», а сегодня он пьёт в клубе в этом же городе… Беспросветная глупость.
        - Не глупость. - сухо ответила Жо: - Такие люди, как Уид - искренне верят в свою неприкосновенность. Он создал крупный проект. Он искренне верит, что очень нужен своей организации. И наверняка Уид безоговорочно верит во власть своего руководства… Так что, нам будет только проще! Пускай думает, что нам нет до него совершенно никакого дела.
        А наша девочка тем временем направилась в сторону танцпола и… господи, боже! Там такое началось.
        - Хе! - улыбнулся Ал: - Смотрится довольно элегантно. Что это такое?
        - Африканский ритуальный танец, именуемый историками, как твёрк. - ответил я, наблюдая за максимально вызывающими движениями нашей красотки: - Ученые утверждают, что этот танец был имитацией древнего брачного ритуала… Мужчины племени пили ритуальный алкоголь и смотрели на резкие движения ягодицами. Та, что вытанцовывала агрессивнее всех - могла вызвать ажиотаж и между самцами вспыхивали столкновения. В итоге, победивший в бою альфа-самец уводил понравившуюся самку… И вот тут происходило самое интересное! Самка приносила в жертву кошелек и все кредитки самца, а затем ритуал завершался. Разочарованный и помятый, самец чувствовал на утро недовольство, раздражение и лютый кринж.
        - Ого… И кто-то на такое велся? - удивился пухляш. И словно бы ответом на его вопрос, к Мерил начал вытанцовывать Уид…
        - Твою мать! - выдохнул я: - Цель идёт к нашей девочке! Идёт к нашей девочке!
        - А ты сомневался? - недовольно фыркнула Жо: - Он в ловушке. Готовимся, ребята!
        Двадцать минут тотального напряжения, и хитрая лиса уже увлекала Уида в сторону кухни… Ох, как она об него терлась и прижималась! Колыбалов бы умер от счастья прямо там.
        Подкатив к черному ходу, мы столкнулись с небольшой трудностью. А именно - возле мусорных баков курил один из поваров клуба.
        - Секунду. - Жо суетливо открыла дверь и тут же превратилась в львицу: - Простите… Молодой человек… Можно у вас попросить сигарету?
        - А? Конечно! - радостный поваренок тут же засеменил к фургону.
        Нога Жо со свистом рассекла воздух, а незатейливый парнишка ушёл в гости к Морфею.
        - Жестко. - констатировал Ал.
        А тем временем наша звёздная парочка показалась на улице. Выпрыгнув из фургона, я схватил Уида.
        - ЭЙ!!! Какого?!.. - возмутился он, но почувствовав на виске дуло пистолета, тут же смолк.
        - Приставал к моей младшей сестре? Негодяй… - прорычал я, чувствуя, как пухлое тело Уида сотрясается от ужаса.
        - Ч… Чувак… Ты хоть знаешь… Кто я? - изо всех сил пытаясь скрыть дрожь в голосе, спросил помощник мэра.
        - Идиот, который ходит без охраны.
        Хлопнув дверью, я повалил Уида на пол и связал ему руки хомутом. Ал уже во всю выруливал из лабиринта местной подворотни.
        - Ладно… Ребята! Да я знаю, кто вы такие. Вы же от Нортона, да? - перевернувшись на спину, спросил Маршалл: - Не молчите! Я всё про вас знаю… Знаю, где живут ваши родные и близкие. В общем, давайте так - я дам вам столько, сколько хватит до конца вашей жизни. А вы - отпустите меня! Вижу, вы серьезные ребята… поэтому, просто разойдёмся, как в море корабли. Ну?
        Размахнувшись, я молча врезал ему по свиному рылу.
        - А манерам тебя не учили, пёс… - сплюнув кровавую кляксу, выдохнул Уид: - Ладно! Не хотите по-хорошему - будет по-плохому. Мои люди вас с говном съедят, когда найдут… Кстати, а куда мы едем? Что это вообще за цирк?
        - В твой Архив. - злобно зыркнув на Маршалла, ответила Жо.
        - Архи-и-ив? - с издевкой протянул он и тут же загоготал: - Дорогие, господа! А вы хоть в курсе, что без моего личного желания попасть внутрь нереально? Можете резать пальцы, вырывать глаза, подделывать голос… А, хрен вы что получите!
        - Именно поэтому, мы дадим тебе выбор. - я вытащил штык-нож: - По-хорошему - ты открываешь нам Архив и потом отправляешься на пятнадцать лет полоть картошку. А если будешь сотрудничать со следствием, то всего на десять.
        - Хех… А если я откажусь? - нахально спросил он.
        - В таком случае - мы устроим тебе очную ставку с родителями детей, которых ты украл и пытал на своём фармацевтическом заводе! Посмотрим, что от тебя останется. - холодно ответил я.
        - О-о-о… Неужто настоящий бодикадо? - радужки глаз Уида засветились: - Иван… Да ещё и Невзоров? Оперативный псевдоним - «Жнец». Лейтенант из отдела «Секретных материалов» города Нейрополиса. Перешёл из личной охраны директора инженерного отдела «Такеда-Групп». Занятно…
        - Откуда ты… - я изобразил максимальное удивление.
        - Говорю же - вы не на того напали! Я всё и про всех знаю. Абсолютно. - злобно усмехнулся он: - И какого это - работать на федералов? На хлеб с маслом хватает?
        - Значит, ты выбрал смерть. - выдохнул я.
        - Приехали! - оповестил Ал и фургон со скрипом остановился.
        - Идём! - Жо распахнула дверь: - У нас мало времени.
        - Ха! Можете делать со мной, что угодно… Да только вот, если убьете - все данные из Архива в тот же миг сотрутся! Так что… даже не знаю, как вам быть. - с издевкой протянул Уид.
        Выпнув ублюдка на улицу, я потащил его к дверям. Охранные дроны сперва с недоверием остановились на проходной и внимательно посмотрели на нас. Жо вытащила что-то типа смартфона, и немного поколдовав, заставила миниатюрных защитников удалиться восвояси.
        - Эрис! Сколько внутри людей? - спросил я, глядя на огромный черный тетраэдр.
        - Там всё в свинце… Я ничего не вижу! - растерянно ответила она.
        - Ладно… Разберемся. - закрывшись Маршаллом, как щитом, я прошёл в огромный холл, где в самом центре высилась здоровая металлическая дверь. Да уж… Такую точно простой болгаркой не возьмёшь.
        - Ну, что? - я приставил ножик к горлу Уида: - Начнем вечеринку?
        - Что толку? Я же сказал - моя смерть вам ничем не поможет.
        - Дубликат с легкостью переживёт ампутацию ноги. Будет немного больно… Хотя, шучу. Будет ОЧЕНЬ БОЛЬНО! - прорычал я.
        - Да-да-да… Угрожай сколько влезет, маленький бодикадо. - усмехнулся Маршалл: - Да только вот, твоё участие в игре подошло к концу.
        До моих ушей донесся топот, и спустя мгновение к нам в холл выбежал отряд вооруженной охраны из десяти человек.
        - Хэй-хэй! Па-а-арни! - радостно воскликнул Уид: - Почему так долго? Я уж хотел начинать без вас…
        - Только рыпнитесь… - я продолжал прижимать острие к горлу толстяка: - Жо! Спрячься за меня!
        - Жо? - возмутился Уид: - Как ты смеешь так обращаться к Майору? Жолин… Детка! Я устал… Давай заканчивать эту мыльную оперу.
        - Да, Хозяин. - холодно ответила она, и подойдя ко мне, прыснула в лицо зеленым паром.
        Глаза тут же заслезились, а по горлу ударил острый привкус, заставивший закашляться. В голове мгновенно помутилось… Отпустив Уида, я присел на одно колено… Но, всё это было мелочью в сравнении с тем, что мощный тесак предательства воткнулся в мою душу. Я просто не верил в происходящее… Не хотел верить!
        Тело ослабло, а ноги, как будто стали ватными. Я распластался по полу, с ужасом глядя за тем, как Жо… суетливо развязывает руки Уиду. Эрис что-то кричала, но я не слышал… в ушах стоял омерзительный звон.
        - Вот что за люди, а? Даже отдохнуть нормально не дают. - потирая кисти, холодно произнес Маршалл: - Но ты моя умница! Обвела вокруг пальца этого идиота… А, теперь - добей его. Подарим смерть без мучений за увлекательное шоу.
        - Да, Хозяин. - Жо вытащила миниатюрный «Люгер» под калибр.22 Лонграйфл и навела на меня.
        Ну, конечно. Прислали «зайца» из другого города. Чужак не в системе… Он ничего не знает и знать не должен. Но какая же Жолин талантливая лгунья! Какая невероятная актриса… которая смогла уничтожить моё сердце во всех смыслах этого слова.
        Пять хлопков… Пять четких выстрелов, что болью отдавались в грудной клетке, стали моим личным реквиемом.
        - Звякало, будто у него там защитная пластина! Проверь, он точно сдох? А то эти примочки для Эрис могут наврать. - приказал Уид.
        - Да, Хозяин. - Жо подошла ко мне и наклонившись, пощупала пульс, а затем беззвучно задвигала губами. Присмотревшись, я смог различить лишь одно единственное слово - «прости»: - Пульса нет. Он мертв.
        - Умница. - улыбнулся Маршалл, и подойдя к одному из охранников, выхватил у него дробовик: - Я это одолжу… Жолин, нам нужно поторапливаться! Сгрузим данные и свалим отсюда… Эх, жаль Господин Колесниченко не видит.
        - Да, Хозяин. - словно кукла, ответила Жо.
        Затем начался самый настоящий танец с бубнами. Уид рассказывал стихотворение, пел, сканировал глаза, давал слюну на анализ… На открытие двери у него в общей сложности ушло целых пять минут!
        - Ладно, парни! Тело пока оставьте… с ним потом разберутся. И скажите пухлику, чтобы ждал у входа! Скоро поедем. - произнёс Маршалл, и схватив Жо за руку, увлек её в темный коридор. Так значит, Ал вместе с ними? Ну, конечно… чего и следовало ожидать. Странный зеленый газ наконец-то вышел, дав мне возможность вновь ясно мыслить.
        Во-первых, стало понятно, что я всё ещё живой. Если бы хотела убить - стреляла бы в голову, а не в свою пуленепробиваемую фляжку. Хотя, не будь у меня укрепленного скелета из-за протезирования руки - был бы очень большой шанс больше никогда не проснуться. Во-вторых - нихрена не понял, предала она меня, или же это часть плана? В-третьих, я понял, чем мальчик отличается от мужчины. Малой будет ныть и страдать, что его кинули. А вот мужик… Мужик пойдёт и разберётся, что к чему! Я вырву сердце из груди Уида и станцую на нём лезгинку, но Жо ответит на все мои вопросы…
        - Марк… Марк, ты как? - взволнованно спросила Эрис.
        [Обидно. Внезапно. Некрасиво. Непонятно… Но жить буду.]
        - Хвала небесам! Проверила твоё состояние. Вроде… всё хорошо?
        [Ага. Поставь метки на всех десятерых.]
        - Выполняю!
        Резко выхватив «Глоки», я перевёл их в режим автоматической стрельбы, подскочил и расстрелял охранников, подобно клирику из «Эквилибриума». Чистая геометрия и немного понтов.
        - Не знаю, что происходит, но она намеренно целилась в одно и тоже место… - выдохнул я, скоммуниздив у одного из трупаков заряженный AR-15 с двумя дополнительными магазинами. В этом деле лучше «пере», чем «недо». К тому же, я понятия не имею, сколько тут ещё охраны.
        - Может быть… Это часть какого-то плана? Может быть, это был единственный способ проникнуть в Архив? - предположила Эрис.
        - Угу… - я аккуратно вытащил из внутреннего кармана пиджака расстрелянную металлическую фляжку: - Ты смотри! Даже не пробила.
        - А ты на пули взгляни! Дозвуковой двадцать второй лонграйфл. Такими пульками разве что рябчиков в лесу запугивать. - Эрис озадаченно посмотрела на сувенир: - Да и газ против бодикадо на тебя всё равно не подействовал… Странно это всё.
        - К черту странности! Если бы хотела убить - убила бы сразу! Сейчас перехватим и во всём разберемся. - ответил я, и глотнув горячительного, побежал в потайной коридорчик: - Скорее всего, ей просто стало жаль убивать меня. Не смогла… Я пробудил в ней истинные чувства вчера! Но как поймаю - высеку предательницу. Она у меня за всё ответит, подлая обманщица!
        [Входящее сообщение: от Жолин]
        [Консоль Архива находится за дверью № 408. Он уже начал перенос данных на кристаллический носитель. Потребуется около пяти минут. Чтобы не случилось - не спугни!]
        - О, как… - удивился я: - Значит, всё-таки план. Пффф! Я даже не сомневался.
        - Господи… Даже не представляю, чем она тебя так зацепила? - обреченно вздохнула Эрис.
        Чуть дальше начали появляться двери. 312… 29… 416… Во! 408.
        Аккуратно заглянув внутрь, я увидел огромный зал, в центре которого стояла рабочая консоль с небольшим монитором. И только приглядевшись, стало понятно, что стены помещения буквально состоят из стеллажей с носителями.
        Пройдя внутрь, я спрятался за баллоном с охлаждающей жидкостью. Жо и Уид стояли возле консоли и довольно нерасторопно вели беседу:
        - …чило. О! Для меня это была бы большая честь. Но Нортон неподкупен… Скотина такая! Поэтому, мы с тобой передадим все наши исследования представителю Грани, а затем спрячемся в «Восточном». Я уже договорился! Пересидим там годик… А, потом выйдем богачами! Поменяем документы и свалим на Гефест. Здорово будет. Я открою свой маленький бизнес, а ты, возможно, найдёшь себе жениха… Или… кто знает, может быть останешься со мной? - Маршалл потянул руку к талии девушки, но та резко отодвинулась.
        - Мы партнеры по бизнесу, а не по постели, Хозяин. - строго ответила она: - Прошу, соблюдайте субординацию.
        - Эх… Скучная ты. Но зато красивая! Твои очаровательные глазки с новой программой никого там не видят?
        - Всё чисто. Охрана на местах. Ал ждёт нас снаружи.
        - Умница! Кстати… доработанный Часовой мне нравится больше. Может быть, потом выкупим права у Такеды? Сделаем армию по типу вигилантов, которые будут, как ты - находится одновременно везде.
        - Это сложно и слишком затратно. - Жо отвечала, как робот.
        - Духа мечтателя в тебе нет… Печально. Но ничего страшного. - вздохнул Уид: - О! Готово.
        Кристалл, что был воткнут в консоль засветился ярко зеленым.
        - Я сообщу Алонсо, чтобы был наготове и ждал нас. - холодно произнесла Жолин.
        - Не стоит милая… Знаешь, я тут подумал… Лучше я всё-таки останусь один. - злорадно усмехнувшись, Маршалл нацелил дробовик и нажал на спусковой крючок… Мощный выстрел отбросил тело моей напарницы на два метра…
        - Марк! Марк… МА-А-АРК!!! - Эрис схватила меня за плечи неосязаемыми руками: - Держи себя в руках… Держи себя в руках! ДЫШИ!!! УМОЛЯЮ!!!
        - Пам-пам-пам… - Уид вытащил кристалл, и насвистывая веселую мелодию направился приямиком в мою сторону. Этот ублюдок даже не представлял, какие эмоции внутри меня пробудил.
        Щелкнув предохранителем, я ураганом вылетел из укрытия…
        - Уид Маршалл… Ты подвёл этот город.
        Казалось, что время остановилось. Лицо Уида очень медленно искажалось от ужаса… а звуки доносились, как будто из-за стены. Мой указательный палец свело от силы нажатия на спусковой крючок. Когда магазин опустел, а тело Маршалла превратилась в окровавленную губку, я продолжал нажимать… Продолжал с силой вдавливать этот маленький кусочек металла, чувствую, как десны начало сводить от боли из-за сжатых зубов.
        В очередной раз прибыв в реальность, я отбросил винтовку и побежал к телу Жо… Не успел. Не понял. Не догадался… Тупорылый идиот.
        Рухнув на колени рядом с ней, я аккуратно взял бледную руку.
        - Я не смог… Прости меня. - как будто этот шёпот принадлежал не мне… Как будто я сам выпал из этого измерения.
        - Простить, за что? - с удивлением поинтересовалась Жо и подняла голову: - Капитан, я, конечно, всё понимаю… Но вы бы сперва хоть кристалл забрали. Знаете ли, получить в живот разрядку дробовика, такое себе удовольствие. А если ещё и за зря…
        Чувства хлынули по всему телу, но всё же… Всё же, стоит держать себя в руках.
        - Капитан? - я с недоверием посмотрел на неё: - Вроде, речь шла про Лейтенанта.
        - Ага… Видимо, пришло время заново познакомиться. - Жо поднялась, и только сейчас я заметил, что на футболке в дырках от дроби просвечивает… кожа: - Генерал-Майор Жолин Такеда! Рада познакомиться.
        - Такеда?! - я чуть ни сел на пятую точку: - Так это ты бодикадо?!
        - Ага. Здорово, правда? - усмехнулась она и протянула мне ладонь: - Давай, говори уже!
        - Капитан Марк Сэведж! - я пожал её тонкую руку: - Абсолютно не бодикадо.
        - Для меня большая честь, Капитан. Я с огромным интересом наблюдаю за вами последние полгода!
        - Неужели? - я подошёл к расстрелянному телу Уида, и склонившись, вытащил из его окровавленных рук кристалл. Фу-ух… очень повезло, что шальная пуля не повредила носитель. А-то весь спектакль был бы коту под хвост: - Почему именно я?
        - Торговец оружием, который искренне пытается спасти мир… Это - довольно занимательно. К тому же, одна из моих подопечных, судя по рассказам, хочет отдать вам своё сердце. Так что, я наслышана не только про ваши подвиги. - с ехидством ответила Жолин.
        - Спрошу лишь об одном - что это за невероятный план такой?
        - На самом деле, Полковник Нортон ещё пару недель назад узнал о том, что в создании конкурентов бодикадо замешаны люди из Грани. Меня взяли в дело, потому что я уже довольно давно исполняю роль инструктора и информации обо мне нигде нет. Поэтому пришлось внедриться в Клан Маршаллов и целую неделю капать на мозги Уида. Но чтобы загнать его в ловушку, пришлось разработать этот бесхитростный план. Вот тут-то нам и понадобился самый лучший оперативник из Нейрополиса! Ты должен был помочь мне завершить задание. Как видишь - всё получилось.
        - Черт… было столько нюансов, из-за которых буквально всё могло пойти не по плану.
        - Не переживай! У меня при себе всегда парочка запасных идей. В общем - не даром взяли именно тебя. Да и признаюсь… после всех рассказов мне очень хотелось лично познакомиться с таинственным Змеиным Королём. У-у-у… - она сделала жест невидимой шпагой в стиле Зоро.
        - На будущее… лучше вводить сотрудников в курс дела до, а не после. На эмоциях, я мог попасть в носитель.
        - Эмоциях? О… Мне это льстит. Не думала, что смогу очаровать молодого мальчишку до такой степени. Но полная секретность должна быть с обеих сторон. Нынче очень неспокойные времена. Вдруг ты бы оказался агентом Грани, и что тогда? Весь план насмарку.
        - Боюсь, Невзоров бы уже давно отправил меня на корм рыбам в залив, узнай, что я тусуюсь с подозрительными личностями.
        - Кто знает. Но… было весело. Правда? - Жолин игриво потискала меня за щёку: - Операция выполнена! В Нейрополисе тебя будут ждать, как героя.
        - Ох… от всех этих хитросплетений с ног валюсь. - обреченно вздохнул я.
        Глядя на хитрюгу Жо, мне на ум почему-то сразу пришли Изаму с Кайли, которые тоже обожали самые мутные мутки. Может быть, это фишка всего Клана Такеда?
        - Идём, Капитан. - Жо по-свойски подхватила меня за плечо и потащила в сторону выхода: - Ты здорово отыграл! Только вот… прости за фляжку. Мне нужно было изобразить жестокое убийство.
        - А ты хоть знала про укрепленный скелет?!
        - Я знаю про тебя абсолютно всё… А, теперь ещё и распробовала во всех смыслах этого слова! В общем - Капитан, ты у нас душка.
        - Душка, которую больше суток водили за нос…
        - Ой, да ладно тебе! - Жо резко остановилась, и нежно обхватив ладонями моё лицо, поцеловала. Что-то мне это напомнило… Такой же трепет и одновременно, как будто прощаются… Но не со мной, а с моментом. Кажется, нечто подобное я испытывал с Полковником Исуруги! Точно… Но если Полковник уже взрослая женщина… Тогда, сколько же лет Генерал-Майору Такеда?! Бодикадо же вечно молодые… Честно сказать, я был в легком замешательстве.
        - Идём, Душка! Я отвезу тебя в аэропорт. - игриво хлопнув меня по попе, произнесла Жолин.
        Ох, теперь осталось только структурировать всё произошедшее в голове…
        +++
        Всю дорогу до аэропорта обсуждали прошедшие сутки. Жо всё корила себя, что несколько раз нехило так спалилась. Особенно, когда шли отключать электролит в лаборатории. Я уж не стал говорить, что как очарованный мальчишка наблюдал за всем этим… Напоследок, моя новая напарница попросила передать привет Полковнику Хану. Зачем? Да, это не имеет никакого значения. Увижу - передам.
        - Ещё увидимся, Капитан… - пропела Жо, незаметно взяв мою ладонь, и скрестив пальцы: - Спасибо, что дал возможность вновь почувствовать себя молодой девахой!
        - Погоди… А Полковник Исуруги… Кто она тебе?
        - Моя самая лучшая ученица! - гордо заявила Жолин: - Всего доброго, Марк! Жду в гости.
        - Ага… - я улыбнулся, и помахав рукой, направился к трапу.
        - Египетская сила… - выдохнула Эрис: - Походу, между тобой и Максимом Галкиным теперь стало слишком много общего!
        - Завали… Нет, ну… Как бы… ЧЕРТ!!! Почему бодикадо не стареют?! - тихо прошептал я. Благо, что все пассажиры уже расселись по местам и меня никто не слышал.
        - Но тебе же понравилось? - хитро усмехнулась помощница: - Ты не смотри на возраст. Смотри на опыт!
        - Клянусь… если я услышу ещё хотя бы одну шутку про Галкина или опыт - ты у меня поплатишься! Выжру все твои мозги!
        - Тебе не понравятся мои мозги. На вкус они, как схемы и железки. - хихикнула Эрис.
        - Ну, знаешь…
        Во время полёта успели показать первые серии «Стальной тревоги». Эх… хороший тайтл. Аж олдскуллы свело!
        А в Нейрополисе тем временем стояла адская жара. Легкий бриз с океана никак не хотел перерастать в нечто большее, поэтому я постарался быстро прыгнуть в машину с кондеем.
        За прошедшие сутки успел соскучится по неоновому городу вечно цветущего киберпанка.
        Приехав на дачу, я увидел, что в мою сторону уже со всех ног несутся Кайли, Маруся и Бисмарк.
        - СЭВЕДЖ!!! - обрадованно закричали они и буквально набросились на меня.
        - Аккуратно… Твою ж! У меня снайперская винтовка… - прокряхтел я, и всё-таки шлепнулся в траву.
        - Ах ты ж драный пиджак! А ну сознавайся, с кем кутил? - Хелен помогла мне подняться на ноги: - Мы тут с ума сходили в неведении.
        - Ездил на задание с Генерал-Майором Жолин Такедой. - ответил я, отряхивая плечи от пыли: - Но там ничего такого. Просто нашли организацию, которая пыталась сделать аналог бодикадо… В общем, скучно.
        - ЧТО?! - Бисмарк и Кайли с ужасом посмотрели на меня.
        - Чего?
        - Ты… уверен, что правильно назвал имя? - удивленно произнесла Жнец: - Жолин Такеда? Ты не путаешь?
        - А кто это? - спросила Маруся: - Вроде, знаю всех именитых полководцев, а про неё слышу впервые…
        - Нет. Я не ошибся. Это весьма милая барышня, которая может приготовить из врага котлету для Биг-Мака.
        - И… Она работала с тобой? - Хелен явно не могла поверить своим ушам: - Генерал-Майор Такеда, основатель корпуса охраны в «Такеда-Групп», трижды удостоена титула «Легенды Клана», ветеран войны на Юге… Но это всё ладно… У неё очень скверный характер и она не умеет общаться с людьми. Как ты вообще всё это вытерпел?
        - Нормально. Мы с ней подружились. - пожав плечами, ответил я и услышал странный хруст возле забора. На небольшом подъемнике на соседнем участке Полковник Хан убирал верхушку яблони-переростка: - О! Полковник! Добрый вечер!
        - М? - он снял наушники и вопросительно посмотрел на меня: - Привет, Сэведж. Что-то хотел или мне послышалось? Новые «Диарбитсы» просто чума! Глушат даже слух бодикадо.
        - Рад за тебя. Я тут вернулся из командировки. Сотрудничал с Генерал-Майором Жолин Такедой. И она просила передать тебе привет.
        - ЧТО?! - Хан побледнел, а затем отбросил огромные ножницы, перемахнул через забор, и подбежав, схватил меня за плечи: - Что ты только что сказал?!
        - Говорю - Жолин Такеда передает тебе привет!
        - Мама… - выдохнул Хан. Вечно серьезный, слегка нахмурившийся гигант сейчас выглядел, как ребенок, родители которого вопреки планам всё-таки успеют вернуться на его день рождения из командировки: - Мама… что-то говорила про меня?
        - Мама? - я с непониманием смотрел на громилу: - В смысле?
        - Моя клановая мама… Мама Жо! Это она научила меня всему… Это благодаря ей я добился успеха и стал Полковником… - едва не растрогавшись, ответил Хан: - Ты… видел её? Видел, да?
        - Я с ней работал. Вот… только что вернулся. - растерянно ответил я.
        - Как она там? Что говорит? Я безумно по ней скучаю…
        - Всё в порядке. Ну… мы были под оперативными псевдонимами. Она показала мне «Рыбий Глаз» и свою «Феррари». И… Рассказала пару моментов из прошлого. В прочем… всё.
        - Рыбий Глаз? - великан тут же нахмурился, а его здоровенные ладони опасно сжали мои плечи: - Это её тайная квартира… где она прячется от людей! И… Она не водит туда никого, кроме родственников и…
        Хан поднял взгляд к небу, а я, воспользовавшись его замешательством, выскользнул из огромных рук.
        - Сэведж… Что вы делали в Рыбьем Глазе? - прорычал он, хрустнув кулаками.
        - Ну… Она угостила меня пастой… И своим ликёром. - я аккуратно направился в сторону калитки: - Не волнуйся… Ничего такого.
        - Сэведж… Иди-ка сюда.
        - Я что-то устал! Знаешь… там было столько врагов… - резко развернувшись, я со всех ног дёрнул в сторону Волжанки.
        - СЭВЕДЖ!!!!!
        Глава 9
        Помню, один здоровенный бодикадо сказал мне на «Белом Берегу», что у обычного дубликата нет шанса убежать от представителей личной охраны Клана Такеда. И этот самый бодикадо сейчас огромным сгустком злобной энергии приближался ко мне. Такая здоровенная тень, в виде горы с двумя горящими глазищами…
        - Хан! Ты же супер… А, суперам нельзя поддаваться эмоциям! - воскликнул я, тщетно дергая ручку Баржи. Ключи-то остались дома. Кто же знал, что по приезду домой меня будет ждать такой «сюрприз»?
        - ТЫ… - прорычал он: - Мою маму…
        - Я же говорю - ничего не было!
        - Говорить можно, что угодно… А, вот запах всегда покажет правду. - его здоровенные кулаки, словно превратились в наковальни: - Я готов был смириться с тем, что ты убил моего наставника и хорошего друга. Там ситуация обязывала… Да и наши Кланы раньше враждовали. Но трогать мою маму я никому не позволю! НИКОМУ!!!
        Здоровяк занёс мощный кулак, а я уж было приготовился отразить удар протезом, но тут, преградив собой проекцию луны, в небо элегантным сальто воспарила Полковник. Приземлившись между нами, она отбила зверский джеб Хана ногой. Казалось, что это настоящий гром во время грозы…
        - Так, я не поняла! Какого черта тут происходит?! - холодно произнесла Исуруги: - Ты позволил себе поднять руку на Капитана Отдела Зачистки?
        - Он… Он сделал это с Жолин! С ЖОЛИН!!! - не своим голосом прорычал Хан.
        - Чего? - лицо начальницы бодикадо напоминало физиономию той девушки из рекламы школы французского языка в Балашихе: - Ты хоть сам-то понял, что сказал?!
        - Да от него за милю пахнет ею… Это запах мамы! Запах Жолин!!! - не унимался великан.
        - И что с того? Смотри. - Исуруги встала рядом со мной и пожала руку: - Как тебе? Принюхайся. Или что, Жолин не имеет право подать руку Сэведжу? А может Капитан вытаскивал её из беды? Может быть, она была ранена? И что?
        - Это Сэведж! Сама знаешь, какие слухи про него ходят. - огрызнулся Хан.
        - Слухи… И что с того? По слухам, он оприходовал всех девочек бодикадо в Нейрополисе. - усмехнулась Исуруги: - Ты в это поверишь?
        - ЧТО?! - Маруся побледнела и чуть не упала в обморок: - Нет… Без Мистера Кабачка тут явно не обойдётся…
        - Не волнуйтесь, Госпожа Карпова! На всех его бы не хватило. Наши львицы слишком требовательны, так что от Сэведжа мало что осталось бы. - хохотнула бодикадо и вновь посмотрела на Хана: - Так что? Будешь убивать хорошего оперативника на глазах у его команды просто потому, что тебе лень выяснять истину? Да и к тому же… Давай откроем правде глаза! Жолин - древняя, как египетские пирамиды. Может, конечно, Сэведж решил… поэкспериментировать и открыть новые эротические горизонты. Но я не замечала, что он заглядывается на женщин, которые поют.
        - Бррр… - меня аж передёрнуло.
        - Это, во-первых. А во-вторых, Жолин - самодостаточная девушка! Неужели ты имеешь хоть какое-то моральное право указывать ей, с кем дружить? Хан… это, какой-то синдром матери, или что?
        - Она воспитывала меня в чужом мире! Практически заново научила ходить… Научила справляться с силой! Заботилась обо мне, когда я болел!
        - Как и все другие нормальные мамы! Что с того? Сэведж, хоть и опасен, но в честной битве против супера шансов маловато. Согласись? И ты хотел ради такой ерунды рискнуть своей карьерой? Жолин бы очень разочаровалась, если бы узнала!
        - Не смей! Жолин гордится мной! - рявкнул великан.
        - И тем не менее… Полковник, прибивший Легенду - будет наказан. Жестоко наказан. Так что Жолин могла сильно расстроиться. И возможно, даже заплакать из-за тебя.
        - Нет… - выдохнул Хан и тут же взял себя в руки: - Я не позволю этому случиться!
        - Вот. Но всё же, давай разберемся, чтобы навсегда закрыть этот вопрос. С чего ты решил, что у них была связь? Сэведж не до такой степени пикап-мастер, чтобы за сутки соблазнить старушку Жо. Неужели забыл, как она относится к чужакам? Надо быть, чем-то сверхъестественным, чтобы Её Милость обратила на тебя внимание. А тут - Сэведж… Ну, что в нём такого, кроме металлической руки?
        - Вот тут-то ты и прокалываешься! Сэведж - убил одного из нас почти голыми руками. Выжил во время взрыва плазменной бомбы! Спас Эрис и всю её систему. Получил Капитана и «Легенду Клана» в первые полгода службы вигилатном. Разоблачил Линга и спас дирижабль «Европа». И я ещё молчу, что у него в команде - гений из Королёва, самый крутой убийца и дочь Невзорова! - ответил он: - Всё это меркнет в сравнении с тем, что Жолин водила его в Рыбий Глаз…
        - ЧТО?! - Исуруги с удивлением посмотрела на меня, но тут же повернулась обратно: - Так… Погоди! И что с того? На это явно были веские причины. Правда, Марк? Это же не было из-за того, что ты стал обожать старушек?
        - Нет. На нас напали в отеле. - сухо ответил я: - Жо сказала, что самое безопасное место - Рыбий Глаз.
        - Вот видишь? Хан, ты такой ревнивый выдумщик! Да и вообще, неужели твоя мама не имеет права на личную жизнь?
        - С кем угодно, только не с ним. - холодно прорычал здоровяк: - Ей нужен мужчина под стать себе, а не этот… прыгунок с гаремом.
        - Оу!!! РАУНД!!! - воскликнула Хелен.
        - Сенсей у нас очень тяжело общается с новичками. Так что не переживай. Да и… не о чем переживать. Правда, Капитан? - Исуруги с надеждой посмотрела на меня.
        - Совершенно верно. Я проводил очень сложную миссию по ликвидации опасных субъектов. И вообще… Хан, я что, не могу нормально приехать домой? Что за быкование?
        - Прости… - смущенно выдохнул он: - Сэведж, я просто… Я очень уважаю маму. И… то, что она сделала для меня. А все вокруг говорят, мол - ты только и делаешь, что используешь девчонок… меняешь их, как перчатки! И, что ты уже оприходовал весь свой гарем…
        - Но-но! Мистер! Я попрошу! Гараж Госпожи Невзоровой всё ещё пустует. - с обидой и возмущением воскликнула Эрис.
        - Я за Мистером Кабачком. - прорычала Маруся и убежала в дом.
        - Но ведь это не правда! Девчонки, расскажите ему! - взмолился я.
        - Ну-у… - Кайли вся покрылась румянцем и смущенно убежала.
        - Не понял. - тут же напрягся Хан.
        - Кайли просто не ровно дышит к Сэведжу. Ничего такого! - тут же заявила Хелен: - А вот я могу уверенно заявить, что этот старый хрыч никого из девчонок больше не интересует.
        - Вспоминая «Белый Берег»… это же ты споила всех, и они потом бегали за Сэведжем. Уж не от интереса ли? - с подозрением сузив глаза, спросил Полковник.
        - Мы были под градусом! Ау! Если бы я ещё подпила, то и тебя бы утащили. - усмехнулась Исуруги: - В общем, кончай с этим цирком, Хан! И дай уже Сэведжу отдохнуть. Жо никогда не стала бы общаться близко с такими, как он. И ты прекрасно это понимаешь.
        - Да… Понимаю. - вздохнул он: - Теперь стало очень стыдно. Прости меня, Сэведж. Я что-то слишком импульсивен, когда речь заходит про маму.
        - Это нормально, бро. Просто на будущее - не надо делать поспешных выводов. Окей?
        - Угу… В общем, я перекушу и… поеду домой. Успокоюсь. - нахмурившись, здоровяк опустил плечи и пошаркал в сторону дачного участка Исуруги.
        - Какой бразильский сериал, а? Надо срочно обо всем рассказать Критике! - хохотнула Хелен и тоже направилась в дом.
        Дождавшись, пока все разойдутся, Полковник схватила меня за плечи и внимательно посмотрела в глаза:
        - Ты хоть понимаешь, кто такая Жолин? - злобно прошипела она.
        - Тихо! Хан услышит…
        - Наши участки с хорошими звукоотражателями. Так что не увиливай!
        - Ладно… Просто не думал, что Хан настолько помешанный. Ему с такими закидонами лучше не играть в «Дотку»…
        - СЭВЕДЖ!!!
        - Ла-а-дно… Мы работали под прикрытием. Оба! Она вообще представилась обычным опером «Секретных материалов». - прошептал я: - И чего вы все взъелись? Вы хоть видели, какая она красотка?
        - Ах, обычным опером, да? Ну… тогда, это многое объясняет. - обреченно закатив глаза, ответила Исуруги: - Мы не стареем. Но если начать общаться вплотную… начинаешь осознавать. Неужели Жолин не рассказывала тебе истории из своей жизни? Она же вечно вздыхает, как типичная старуха, которая пытается удержать прошлое.
        - Рассказывала, как кто-то разбил ей сердце пару лет назад… Какой-то чувак. Я так и не понял. Юрист или бухгалтер?
        - Экономический советник «Милитари Индастрис». А ещё, по совместительству - Глава Клана Хофман.
        - Вот! Как раз этой фамилией они и назывались!
        - «Они»? - удивилась Исуруги: - А кто ещё? Жолин была одной из первых. Но все остальные разбежались по континентам. Ну… это те, кто ещё жив.
        - Они - это Жолин и Алонсо, её брат.
        - А! Алонсо? - усмехнулась Полковник: - Милашка Алонсо! Как я могла не понять… Это её младшенький.
        - В смысле?!
        - Ну… Её настоящий сын. И да, Алонсо у нас истинный Хофман.
        - Хмм… Значит она рассказала мне далеко не всё… - с легкой ноткой обиды, ответил я: - Женщины с детьми - такие коварные!
        - Ал - один из первых настоящих марсиан, которые получились от союза бодикадо и дубликата. Но, как показала практика - всё сильно зависит от доминирующей ДНК. В итоге, Алонсо получился обычным марсианином. Ну-у… как обычным? Реакция, ум, зрение и ещё несколько моментов явно выше среднего. А так - ничего выдающегося.
        - Погоди… Говоришь, Глава Клана? Так её экономист - Эрик Хофман?! Один из главных акционеров «Милитари Индастрис» и чуть ли не лучший друг Невзорова?!
        - Только дошло? Но за то, что он сделал - хочется его убить. - недовольно фыркнула Исуруги: - Бросил девушку с ребенком, закидал деньгами и охраной… Мол, откупился! А сам убежал к молоденькой девочке из…
        Лицо Полковника искривилось от ярости, и она злобно зыркнула на меня.
        - Что не так?
        - Он убежал к одной из Клана Сэведж!
        - О-о-о… Включайте саунд из «Санта-Барбары»! - хохотнула Эрис.
        - Ничего себе… Вот это совпадение. - усмехнулся я: - Вы мне одно скажите - с чего бы Хану лезть на меня с кулаками? Мать обязан любить каждый - и вопросов к этому нет. Но его поведение… прям, помешательство какое-то. Не находишь?
        - В общем, на будущее - у бодикадо есть что-то типа роя.
        - Как у пчел?
        - Ну… можно и так сказать. Мы - оперативники, выступаем в роли трудящегося класса. Обычные пчёлы, которые сражаются во имя своего нар…
        - Кхм!
        - Общества! И… Яп…
        - КХМ!!!
        - И всей Марсианской Федерации! Мы - всегда будем снизу, поскольку есть высший привилегированный класс, который мы именуем «Королевами».
        - А как же «Короли»? Что за матриархат?! - возмутился я.
        - Так уж вышло, что мужчины-бодикадо начали получаться не сразу. Если вспомнить… Такеда-доно только через пару лет после модернизации Жолин поправил сыворотку и получил здоровяков. А Королевы - с тех самых пор пользуются очень большим уважением. В нас с самого марсианского детства вдалбливали то, что Сенсей - твой лучший друг и самый близкий родственник. Да, что там? Тут особо и вдалбливать не надо было… Они всегда нас поддерживали и помогали! Просто Хану повезло, что его клановая мама оказалась одним из лучших инструкторов Марса. Сенсей очень дорожила нами. Вкладывала всю душу в наши тренировки и воспитание… По сути, она для всего роя, как мама. Поэтому Хан… да, в прочем и все мы - очень щепетильны в вопросе общения с Сенсеем. Особенно, если речь идёт про половую связь.
        - А я знал? - моему возмущению не было предела.
        - Незнание закона не освобождает от ответственности. - Исуруги притянула меня к себе и начала тереться, как кошка: - Кайли тоже учуяла, но пока не принюхивалась… Она устроит скандал, если узнает, что ты занимался любовью с Сенсеем. Перебью аромат своим. Возможно, поможет.
        - Погоди… По поводу «законов» и незнания. Кажется, я объяснил тебе ситуацию? И я в корне не согласен с тем, что могу хоть как-то быть в ответе за произошедшее. Да и вообще… Давай на чистоту? Возьмем пример с тебя! Ты бы стала заниматься подобным с тем, кто тебе не нравится? - я довольно жестко схватил её за руку и пристально посмотрел в ярко-фиолетовые радужки глаз.
        - Если того требует задание… И вообще, это слишком! Не находишь? - она тут же вырвала руку из моей хватки: - Что за нарушение субординации? И вообще, с чего ты взял, что я пойду на такое…
        - Во-первых, ты уже сама во всем призналась. А во-вторых - подумай. Вот, если бы тебе приказали заняться этим с Ханом? Что тогда?
        - Брр… - Исуруги всю передёрнуло: - Нет, он, конечно, хороший парень! Я не спорю… Но, в нём нет этой искорки. Знаешь? Вот прям, как у тебя…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Теперь она тоже называет меня Папочкой…»
        + 20 000 «к все горячие мамочки в радиусе километра уже ищут тебя!»
        - Искорки му**ка? - почему-то вспомнил то странное определение из журнала по психологии. Там была статья о том, что женщинам иногда хочется взбудоражить кровь с очень нелицеприятным человеком. Рокер, бандит и тд и тп… В общем, максимально маргинальная личность. Правда, в конце была подпись, что в 99,9 % случаев, особа потом сильно жалеет о содеянном. Однако, мне казалось, что я своего рода «лапочка»…
        - Ну, типа… Я не хочу это признавать, но мне очень нравится твоя глупая борзота. Неужели ты настолько веришь в бодикадо?
        - Представь себе.
        - Но, это глупо! Сэведж… Как бы ты мне не нравился… Я - не Кайли. Для меня «слово» значит, куда больше, чем для неё. Так что будь осторожен рядом с нами. Мир между Невзоровым и Такедой-доно очень хрупок и нестабилен.
        - Это угроза?
        - Скорее, дружеское предупреждение. Мне, как девушке, обидно, что ты задаешь такие вопросы… - невинно хлопая ресницами, эта чертова лиса ловко увела тему разговора.
        - Ха! Не выйдет! Так, значит, ты не станешь делать это с тем, кто тебе не симпатичен. Ты слишком любишь себя… Не так ли?
        - Дело не в любви, а в гордости! Я всё ещё не бросаю мысль, что рано или поздно… в моей жизни появится свой «Марк Сэведж», который поможет создать мне семью.
        - Оу… Сочту за комплимент. - усмехнулся я: - Ну, и возвращаясь к нашим баранам. Жолин не из тех, кто будет притворятся слабой девочкой в такой момент. Она могла напинать мне по шарам… Могла ударить. Или вообще размозжить голову кулаком! Но она не стала этого делать. А посему - можно сделать вывод, что Жолин сама этого хотела. По заданию - мы были просто парочкой молодых агентов, которых… немного захлестнуло. Понимаешь?
        - И почему такое происходит только с тобой? - охнула Исуруги, продолжая тереться об меня: - Видимо, она тоже увидела твою искорку му**ка…
        - Спасибо, конечно… Но я одного понять не могу. Если для вас «Королева» настолько священна и неприкосновенна, то почему ты меня защищаешь?
        - Жолин уже дама в возрасте. Она старше меня… И, я очень её понимаю. Наверняка она выносила тебе мозг своими игрищами в девушку Бонда, потом красовалась силой, а затем начала отпускать в твой адрес неприличные шутки. А если учитывать то, что ты не знал о её возрасте и положении - наверняка принял на свой счёт. Не знаю, конечно, что послужило катализатором… Но, ты прав. Если она подпустила тебя к себе - значит сама того хотела. Так что, наверняка Жолин была очень счастлива вновь почувствовать себя молодой девчонкой. Как и я тогда… А, что может быть дороже, чем счастье Сенсея?
        - Как трогательно…
        - Трогательно? Марк… Хан мог убить тебя! Да, он присел бы потом на огород лет этак на двадцать. Но тебя то уже не вернёшь! Пожалуйста, если видишь в своих «крестовых походах» красивых молоденьких девочек со сверхспособностями… будь осторожен, хорошо? Бодикадо чувствуют запахи друг друга! И уж тем более, мы все прекрасно знаем аромат Сенсея. Поверь, если бы у меня не было женской солидарности к Жолин, то я бы тоже хотела тебя убить. А так… будем считать, что ты оказал ей услугу.
        - Хех… кто кому ещё оказал… - улыбнувшись в стиле Мартовского кота, произнес я.
        - Придурок! Чтобы не вздумал говорить такое. Особенно, при Хане. Женщины имеют очень большие сердца, способные на прощение. О, да! Мы можем перестать любить, но это не отменит того факта, что рано или поздно - тебя простят. А вот у мужчин всё немного сложнее. Там не будет обиды, или чего-то ещё. Огромный кулак проделает брешь в твоей голове, и ты умрёшь. Понял?
        - Ладно! Не лезть к красивым девчонкам со сверхспособностями. Я записал.
        - Вот и молодец.
        - Кстати… Она сказала, что ты её лучшая ученица. У неё даже фотография с тобой стоит в оружейной комнате.
        - Правда?! - Исуруги запрыгала, как маленькая девочка, увидевшая единорога: - Божечки! Божечки!!! Я так счастлива… Если бы не желание убить тебя от зависти… То расцеловала бы!
        - Зависти?
        - Никто из нас не был в её секретной квартире… - фыркнула она.
        - О… Почту за честь.
        - Только… Огромная просьба - не говори об этом Хану. Он у нас… мальчик очень ревнивый. Особенно, когда дело касается Жолин.
        - Ну, да. Я пока не Дункан Маклауд. Так что буду максимально бдителен. - ответил я.
        - Кхм-кхм… Марк? - из-за калитки выглядывала милая соседка и жутко улыбалась: - Ты там скоро договоришь со «своей девушкой»?
        - Девушкой… Хах! - Исуруги засмущалась и тут же схватила меня за плечи: - Госпожа Карпова, вы мне льстите! Я не настолько молода…
        - Да-да… - продолжая смотреть взглядом Ганнибала Лектора, ответила Маруся: - Так долго нам ещё ждать?
        - Иду! - ответил я и тут же повернулся к Полковнику: - Последний вопрос… А, сколько Королев ещё осталось?
        - Незамужних… Дай, подумать? - Исуруги взглянула на звёздное небо: - Четыре, не считая Жолин.
        - Четыре древние красотки, которые притворяются юными оперативницами…
        - Они все не ниже Генерал-Майора и работают под семью печатями секретности. Так что ты вряд ли напорешься на ещё одну. Такого просто не бывает. Как бы, и с Жолин вышла «ошибка выжившего». Но… Чтобы там не произошло - на всякий случай, будь осторожен.
        - Принял. Буду осторожным… Доброй ночи! - ответил я и направился к калитке, где меня во всю поджидала Маруся.
        - Доброй… - загадочно улыбнулась Полковник и тоже пошла к себе на участок.
        - Не успел вернуться из командировки, и что? Сразу в приключения? - милая соседка уверенно схватила меня за пояс: - Мистер «Крутой Пиджак» от «Версаче»! Что вы скажете в своё оправдание? Была у вас любовь-морковь с оперативницей в Королёве, или это всё выдумки?
        - Выдумки! Чистейшей воды - выдумки. - сухо ответил я, и приобнял Марусю: - Но признаюсь честно - соскучился. Сильно…
        - Ой… ты посмотри, как мы заговорили? - смутилась соседка и взяла меня за руку: - Если девчонки не разбежались, то они тебе расскажут, какой тут бедлам творился! Кошка с дому - мыши в пляс.
        - В смысле? - тут же напрягся я: - В каком это плане, «бедлам»?
        - Сейчас всё узнаешь! - Маруся открыла входную дверь и…
        Бисмарк шуганулась в свою комнату, Кайли скрылась в туалете, а Кри… Эта красноволосая фурия даже не подумала со мной поздороваться! Вот ведь невоспитанная какая… Сделав вид, что меня тут нет, она надменно прошла в свою комнату и громко хлопнула дверью.
        - Боюсь… Не все поняли, что Полковник Исуруги просто шутит. - виновато взглянув на меня, пояснила Маруся.
        - Ну, прекрасно… Ладно. - вздохнув, ответил я: - В любом случае, не сильно-то и хотелось сейчас выяснять отношения. Да и… нужно снять этот дурацкий костюм. Терпеть не могу апофеоз!
        - Да ну? Мне кажется тебе идёт. - соседка стряхнула иллюзорную пыль с моих плеч, а затем вопросительно посмотрела на дырки в области груди: - А это ещё что? В ТЕБЯ СТРЕЛЯЛИ?!
        После этих слов, дверь в комнату Кри немного приоткрылась.
        - А… Ничего серьезного. Просто с напарником разработали план, как обмануть противника. Не более…
        - Ясненько. - с облегчением выдохнула Маруся, и дверь в пристанище Критики вновь закрылась: - Давай хоть покормлю тебя? Ты пока сходи помойся… Я сейчас быстро накрою на стол.
        - Что бы я без тебя делал… - очаровано глядя на свою милую соседку, выдохнул я.
        - Ой… Вот что за?.. - щеки девушки покрылись румянцем: - Иди уже! От тебя воняет, как от помойной крысы…
        - Хорошо. - я быстро зашёл в ванную комнату и скинул с себя костюм.
        Кстати… Надо будет вернуть часики. Хороши, но я так и не воспользовался последним зарядом газа. Ах да… и электрошокер остался без внимания. Хотя, не до них там было. Как началась вся эта муть с лабораторией, так все мои мысли поглотились колонией землян. Интересно, а нормально им тут живётся? Есть ли какие-то изменения? У меня было столько вопросов, что голова пухла… Поэтому, следует воспользоваться советом милашки Жо и просто отпустить мысли на время отдыха.
        Помывшись, и выйдя на кухню, я почувствовал аромат жаренного лука. На чугунной сковороде уже во всю шкворчал стейк из мраморной говядины, а в кастрюле побулькивала картошка… Божественно!
        Но любопытство сейчас намного сильнее голода, поэтому стоит уточнить у Маруси, а что же такого приключилось в городе в моё отсутствие.
        - Ты расскажешь мне? - уминая за обе щеки горячий стейк, поинтересовался я.
        - Клан Тотти окончательно развалился. Помнишь их?
        - А… Это которые хотели меня украсть? - я тут же вспомнил ту сцену, где Кайли героически приехала меня спасать: - Как такое забудешь…
        - Часть их ячеек пустилась во все тяжкие! Нападают на людей… Беспределят. Уже есть пострадавшие. Говорят, всё очень плохо… Так что, наверняка ДКБ скоро будет принимать меры.
        - Что-то ещё?
        - Ну… Если в двух словах, то Денвер, которого охраняет Бисмарк - хочет внести законопроект о… - девушка растерянно отвела взгляд: - …многоженстве. И настроен он очень серьезно! Настолько, что готов уже сейчас начать собирать подписи для петиции и предстоящего митинга в поддержку своего нового законопроекта…
        - Стоп! Погоди… Многоженство?! - я не верил своим ушам: - Но, зачем? Разве подобный институт не нес в себе единственную цель - здоровое потомство? Сейчас наука продвинулась далеко и… дубликаты в состоянии продолжить род без таких… Кхм… Ухищрений.
        - Вот и я подумала так же! Но… Бисмарк говорит, что Денвер привёл ей неоспоримые факты того, что если Федерация не возьмёт контроль над демографией, то нас ждёт вымирание через восемь поколений. Денвер утверждает, что прирост населения снижается! Либо нужно будет досрочно пробуждать остатки дубликатов из «полей»… либо привлекать помощь людей с Земли. Однако доставка обойдётся в копеечку. А ещё он утверждает, что дубликаты и земляне… не могут… размножаться. Их половые клетки просто не будут взаимодействовать между собой.
        - Верно! Если наши ДНК отличаются более, чем на пять процентов, то это значит, что мы из разных видов. Да, мы все гуманоиды… И, возможно, мозгами чуть-чуть напоминаем друг друга. Но во всём остальном - черт знает, из чего Невзоров с Такедой состряпали наши тела.
        - Хах… Добавили инопланетные компоненты. - улыбнулась Маруся: - Как в том сериале, помнишь?
        - Секретные материалы… - я тут же задумался: - Ну, допустим. Даже если мы попытаемся подключить помощь людей, то… ничего не произойдёт. Денвер прав!
        - Марк, с чего ты взял? Я же пошутила про инопланетян! Мы все созданы по подобию землян. Ну, вернее - вы созданы по подобию землян, а мы - по подобию вас. Так что мы все - нечто одно. Ты не думал об этом?
        - Тем не менее! А что, если Денвер говорит правду?
        - Так… Стоп! - Маруся тут же нахохлилась: - То есть, твоя кобелиная натура согласна с этим «восточным консерватором» только потому, что не придётся выбирать? Конечно! Плевать на права женщин! Можно спокойно игнорировать наши чувства, угождая своей эгоистичной похоти… Особенно, если она оправдана некими высшими целями!
        - Но если мы вымираем, то что тогда?
        - У тебя будет только одна жена и это… - Маруся проглотила остаток предложения, и вновь отвернулась: - И это будет та, кого ты посчитаешь достойной.
        - Награда самой «беспаливной намекательнице» достается… - радостно воскликнула Эрис: - Барабанная дро-о-обь! Марии Карповой!!! УРА-А-А-А!!!
        - Даже если речь пойдёт о вымирании марсианского государства?
        - Да хоть что! - рыкнула Маруся, сжав кулачки: - Сказала же - надо уважать чувства девчонок!
        - Какой интересный расклад… В таком случае - какие факты изменили бы твоё мнение, касательно многоженства?
        - Никаких! Осуждаю! Это неприемлемо! Начало семьи - это муж и жена. ОДНА! Без любовниц, наложниц и прочего бреда. - профырчала она.
        - Значит, этот спор пришёл к тупику. То есть, вопросами гарема я буду заниматься, с кем-то другим.
        - ЧЕГО?! - Маруся остервенело схватила кабачок: - Марк… Я понять не могу… Ты утром сохранился что ли?!
        - Да шучу я. Какой мне гарем? - усмехнулся я.
        - Да-да-да… Шутит он! Тоже мне, Петросян! - хихикнула Эрис, напялив мне на голову проекцию дьявольских рогов.
        - Вот именно! Девушки в наше время очень требовательны… - Маруся тут же отложила Мистера Патисонова и надула щечки, словно рыба Фугу: - Им нужно много внимания! Много-много внимания! И они ни за что не простят тебя, если ты будешь сперва с одной, потом с другой, и ещё с третьей… По очереди!
        - А если бы это были твои подруги?
        - Ромильда и Настя?!?!?! - милая соседка тут же подскочила от возмущения: - Нет! НЕТ! И ещё раз нет, Марк! Ромильда - из староверующей индийской семьи! То, что у неё нет красной точки на лбу - великая заслуга нашего НИИ. Ей подберут богатого бизнесмена в женихи. По крайней мере, так говорит сама Ром. А Настя… Настя с неба звёзд не хватает. Она из посредственной ячейки и очень простенькая. Я не позволю запудрить ей мозги!
        - Понятно… Но, это было так. Между делом.
        - Постой! Марк… Ты что, рассматриваешь меня, как…
        - Нет! Что ты?! Совсем с ума сошла?! Ты моя любимая младшая сестренка. - я тут же поспешил её успокоить.
        - Фу-ух… А-то я уж испугалась… - едва не заплакав от вселенского разочарования, выдохнула она: - Не шути так больше!
        - Не буду. Просто решил уточнить. Да и знаешь… Возможно, Денвер просто ошибся? - я взял Марусю за руку: - Всё будет хорошо! Вот увидишь.
        - Угу… - недовольно фыркнула милая соседка: - Сегодня звонил Шклярский… Отправил документы на подпись. Через две недели открываем бизнес. Ну… как раз, я уеду и начнёте. Но самое главное - рассказывай, что там и как. Мне интересно!
        - О! Это восхитительная новость. - обрадовался я: - Выходит, мы на полпути к своей цели.
        - Цели… - Маруся с грустью взглянула на меня: - Конечно… Как я могла забыть…
        - Знаешь, я хотел с тобой поговорить. Пока не могу раскрыть ситуацию полностью… Ибо, не совсем подготовился к этому разговору, но… Я остаюсь.
        - Что? - казалось, милая соседка не поверила своим ушам: - Погоди… Марк, ты сейчас серьезно или опять идиотски шутишь?
        - На полном серьезе. - улыбнувшись, ответил я: - Подхвачу твой бизнес, пока ты учишься. Прослежу, чтобы всё было хорошо. А когда выйдешь - у вас с парнем уже будет, куда пристроиться.
        - Стоп. - Маруся тут же нахмурилась: - С каким ещё парнем?
        - Во время практики создаются пары. Как показывает статистика - там идеальные условия, чтобы найти себе спутника жизни.
        - Я… Нет! Я туда еду учится, а не чтобы с мальчиками знакомиться! И вообще… с чего ты взял, что мне это надо?
        - Закон требует от нас свершений. Да и если Денвер прав… В общем, пока ничего не будем говорить. Пускай всё идёт своим чередом. Но я буду держать за тебя кулачки.
        - Кулачки?! - милая соседка вскочила из-за стола: - Знаешь, что, Марк… Я счастлива, что ты передумал уезжать. Но… в тоже время, ты такой болван! Бесишь!
        С этими словами она ураганом унеслась в свою комнату и громыхнула дверью. Бразильский сериал продолжается… Нет, ну а что я ей такого сказал? Если на практике у Военной Гильдии реально соединяются 83 % будущих ячеек. Что в этом такого? Да и я не хочу, чтобы Маруся чувствовала себя чем-то обязанной… Наоборот - нужно приучать её к свободе. Нужно пояснить, что впереди её ждёт светлое будущее с парнем, которого она сама себе выберет. Разве же это не чудно? Эх… молодость.
        - Ну, ты красавчик. Прям - родитель года! - усмехнулась Эрис, присев рядом со мной.
        - А что не так? - прошептал я.
        - Маруся очень любит тебя. А ты говоришь ей - ну, как с парнем приедете, я вам тут бизнес обустрою. Кто так делает? Вот представь, что ты влюбился в Критику. Пытаешься к ней подкатить, всячески обхаживаешь… а она в ответку - ну, как вы со своей девушкой приедете, я-то уж вам окажу честь! Неприятно, скажи?
        - Есть такое… Но я уже устал твердить, что Маруся - никогда не будет женщиной в моих глазах. Да, я люблю её… Но это совершенно другие чувства.
        - И всё равно! Она - живой человек… Ну, марсианин. И ты очень сильно задеваешь её. В таких моментах нужно быть… более тактичным. Окей?
        - Я не люблю оставлять недосказанность. А что есть она поедет на практику, с мыслями, что я жду её тут? Не как брат или родитель, а как мужчина? Будет отказывать там всем парням и профукает свой шанс! Виноват в этом кто будет? Правильно! Злобный Марк Сэведж, который поступил очень тактично, ничего не рассказав о своих чувствах любимой сестренке. Так, что ли ты хочешь?
        - Ты уже всё сказал. Поселил в её голове мысли, что она котируется только, как родственник. Просто… не надо больше давить! Она приедет туда и всё будет хорошо. Найдёт своего мальчика. А пока… не напоминай. Ты разрываешь её сердце!
        - Ла-а-адно… Я тебя услышал. - вздохнув, я доел картошку и запил приличной порцией апельсинового сока: - Надеюсь, ты у нас крутой психолог.
        - В моей библиотеке собраны все знания человечества о психологии юных дев! А ещё… у меня есть очень важный архив, на базе которого я сделала очень много мудрых выводов. - гордо заявила Эрис.
        - И что за важный архив?
        - Цикл документальных передач «Беременна в шестнадцать» и «Пацанки»!
        - Твою мать…
        - Это очень поучительные эксперименты, где показывают РЕАЛЬНУЮ жизнь РЕАЛЬНЫХ людей. Без купюр! Без укрывательства и лжи… Никакого актёрского мастерства! Чистые эмоции!
        - Ты с ума сошла? Я очень надеюсь, что это шутка… Потому что, если ты серьезно - то грош цена твоим архивам. - отмахнулся я.
        - Эй!!! Там собрано самое лучшее!
        - Всё… Я устал. Правда, очень устал. Пойду посплю.
        - Ладно-ладно… Ты ещё пожалеешь, что отказался от моей психологической помощи! - фыркнула Эрис и тут же растворилась в воздухе.
        Несмотря на непонятные обиды, девочки всё же позаботились обо мне и расправили кресло. Накрывшись одеялом, я улегся на подушку и стал сверлить взглядом потолок. Как-то много всего свалилось за последнее время… Аж не могу перестать думать об этом.
        Однако, почувствовав нахлынувшую бессонницу, ко мне на живот запрыгнула мощная тушка Басилевса. Что-то проурчав на своём языке, он потоптался и свернулся калачиком.
        - Кот в беде не бросит! Лишнего не спросит. Вот что значит настоящий верный кот. - пропела Эрис.
        - Тебя, видать, тоже достала женская компания? - шёпотом усмехнулся я.
        Басилевс лишь тяжко вздохнул в ответ. Конечно, когда у тебя семья, кошко-жена занимается детями, а девочки все на нервах, то тут можно и головой поехать. Почесав рыжего великана за ушком, я и не заметил, как быстро провалился в сон.
        +++
        После небольшого шоу-концерта белых лошадей на поляне перед лесом с синими елями, режиссер моего сна решил схалтурить и врубить «е**ашь-монтаж». Ни плавного перехода… Никакого сонного обоснования для самого себя, в виде «гусь превратился в новенький «Москвич Логан», а затем укатил в маковое поле». Даже нормального переключения не было! Всё просто вскипело, как на подожжённой кинопленке.
        Запузырилось и облезло, вернув меня в знакомый кабинет с раскиданными по полу проводами и склянками со светящейся зеленой жижей.
        - Давно не виделись, Марк… - из-за стола, ко мне медленно поднялась Кэйтлин Хуст. Она же Аманда. Она же Контролёрша. Она же НЕХ из космоса, которая обожает пудрить мозги невинным людям.
        - Твою мать! Я думал, что мы тогда закончили. Разве нет? - раздраженно отозвался я и схватил одну из склянок: - Ты разбила мою мечту. И теперь пытаешься сломать жизнь. Неужто до твоего космического мозга не доходит, что я крайне негативно настроен?
        - Я открыла тебе глаза, глупец! Но ты искренне веришь в то, что где-то под вуалью кроется подвох… Неужто доказательств того, что я хочу помочь - недостаточно?
        - Давай, говори, что тебе надо и закончим на этом.
        - Пришла сказать, что у тебя осталось слишком мало времени… - усмехнулась она, и превратившись в черный дым, перенеслась к выходу из кабинета: - Очень мало времени для того, чтобы выбрать сторону.
        - Мне казалось, что ты уже всё поняла. Разве нет?
        - Разговор сейчас не обо мне. Я лишь наблюдаю за всем происходящим. - уклончиво ответила она, распахнув дверь: - Есть очень большая вероятность, что моя миссия закончится без моего участия.
        - Очередная ложь?
        - Почему, очередная? Я сказала тебе, что ты никуда не улетишь и останешься здесь. В итоге, ты остался. Я сказала тебе, что ты принадлежишь этому месту. В итоге, девчонки поставили друг друга на уши, подозревая тебя в измене! Это о многом говорит, мой друг. А ещё… я сказала тебе начать строить бизнес. В итоге, ты сию минуту обо всем договорился. - злобно усмехнулась она.
        - Ты лишь показала мне мертвую Землю. Всё остальное было известно и до тебя.
        - Оправдания… Жалкие оправдания и непринятие ничьего мнения, кроме своего! - Кэйтлин указала на склянку в моей руке: - Верни. Это не твоё.
        - Ты в моем сне. Я могу делать, что захочу. - размахнувшись, я разбил подозрительный сосуд. Жидкость высвободилась, и моментально проела пол насквозь.
        - Идиот… Но даже, если ты не хочешь признавать очевидных вещей - подумай о своей семье. - обреченно вздохнув, ответила Контролёрша: - Мир не крутится вокруг тебя одного. Скоро «Грань» начнёт действовать в открытую… И тогда всем станет очень и очень плохо.
        - Ты что-то про них знаешь? Видела, хотя бы одного?
        - Видела… да только, знание участников вам не поможет. - пожав плечами, ответила она: - За организацией стоит огромная и очень могущественная тень.
        - Тень? То есть, это кто-то из Правления? Или… кто-то из Совета?
        - Нет. Он… явно не здесь.
        - Что значит - не здесь? Очередная космическая тварь? Это белобородый таксист, да?
        - Что? Хранитель? Да ты, верно, тронулся умом. Он никогда не будет творить историю сам. Он лишь слушатель, который собирает интересные рассказы - не более того. А Тень… Я не знаю, где именно он находится. Но это нечто масштабное и очень страшное!
        - Дубликат?
        - Понятия не имею. Я слышала лишь их общение и больше ничего.
        - Так почему не разберешься с этим? Может быть, оно тоже мешает нашему естественному развитию?
        - О… прости, но его нет в списке моих целей и задач. - пожав плечами, ответила Контролёрша.
        - А все те люди, которые пострадали из-за твоих неуместных игрищ? Они были в твоих целях и задачах? - строго спросил я.
        - Ой, не начинай, а? У «Грани» своя игра. А у меня - своя. Невзоров бьётся в истерике, потому что не может понять, с какой стороны ждать удар… А, удар будет. И очень мощный.
        - Ладно, допустим. Но, чего ты хочешь от меня?
        - В этой войне не будет победителей. И я предлагаю тебе, пока не стало слишком поздно - переметнуться к «Грани». Зачем тебе старая Федерация, которая состоит из обманщиков и эгоистов? «Грань» будет долго вставать на ноги, прежде чем диктовать свои условия. За это время, можно будет без особых проблем свернуть шею их Главе! Потом можешь делать что угодно. Разве не этого ты хотел?
        - Опять… - я обреченно закатил глаза: - Послушай, дорогая! Почему я возненавидел тебя и Линга? Напомнишь?
        - Потому что ты тупорылый осел, который не видит суть.
        - Нет! Вовсе нет. - я придвинул стул и уселся возле стола: - Я вовсе не против того, чтобы мир стал чище и правдивее, как этого хочет Линг. Я вовсе не против естественного развития мира без попаданцев, как того требует кодекс Контролёров. Но я против терактов! Против массового убийства ни в чем неповинных людей. Я против того, чтобы в головы проникала всякая муть, захватывая разум. И, естественно, я против того, чтобы детей с уникальными способностями держали в металлических гробах, при этом используя жуткого робота, чтобы хоть как-то с ними взаимодействовать. Поймите - мне импонирует большинство ваших идей! Но я не могу согласится с тем, какие пути реализации вы используете. Смекаешь?
        - Глупец! Не выйдет всюду гнуть свою линию. Рано или поздно, до тебя дойдёт, что со всеми действующими лицами придётся искать компромисс. А где-то и вовсе перешагивать через себя, в угоду своим же собственным целям.
        - Значит, это не те «действующие лица», которые мне нужны!
        - Отлично… Как давно ты записался в главгада?
        - Сразу, как родился на Земле.
        - Смотрите, как заговорил? Выходит, тебе наплевать, и ты будешь ждать удара вместе с Невзоровым?
        - Ну, почему же… - я ехидно улыбнулся и поднял руку вверх. Дверь кабинета тут же захлопнулась.
        - Эй… Какого черта?! - возмутилась Контролёрша, растерянно дергая ручку.
        - Ты, наверное, забыла… что в своей голове, я делаю абсолютно всё, чего моя душа пожелает?
        - Да твою ж… - прорычала она, когда черные щупальца обвили её тело и пристыковали к металлической табуретке.
        - Я не понимаю… Вот ты обзываешь меня глупцом, а сама попадаешься в такую наитупейшую западню… Это, что? Шутка такая? Или логика не твой конёк?
        - Идиот! Я пришла, чтобы дать совет и предупредить… Хотела поступить, как лучше! А в итоге, что? Правильно - ты в очередной раз плюнул мне в лицо, вместо благодарности! - огрызнулась она, тщетно пытаясь вырваться.
        - Инициатива - очень озабоченная дама. И она всегда будет жестоко иметь инициатора. Так что, сама напросилась. Да и я что-то не особо верю в твои «благие намерения». Отвечай, зачем пришла? - я начал сжимать щупальца.
        - Кххррр… Предупредить! Сказала же… - прокряхтела она.
        - Зачем? - удивился я.
        - После ухода Невзорова… В структуре образуется огромная брешь… Её нужно, чем-то заполнить… А, ты весьма перспективный примат! Я хотела использовать тебя… Как кирпич… Подпорку!
        - Подпорку, значит? Теперь всё встало на свои места. Говорила, что поможешь мне… Про благие намерения затирала. А что в итоге? Конечно же, мне выпала ОГРОМНАЯ честь стать винтиком в твоём безупречном плане. Да?
        - Это же… твоё желание…
        - Глупо. Очень глупо! - вздохнул я и наколдовал себе чашечку капучино: - Итак, ты у нас знаешь, кто входит в состав «Грани». Верно?
        - Я знаю лишь их связного… Больше никого!
        - Почему?
        - Потому что связной знает основную информацию. Мне этого хватило! Думаешь, я буду ползать в головах у всех? Делать больше нечего…
        - Знаешь, как найти остальных?
        - Нет. Для этого, мне нужно выйти… Но с таким отношением - хрен я к тебе вернусь, скотина! - прорычала она, дергаясь в разные стороны.
        - Справедливо… - отхлебнув, ответил я: - Выходит, если бы я согласился - ты бы отвела меня к связному?
        - Типа того…
        - Когда ты последний раз его видела?
        - Пару дней назад… Он хотел, куда-то лететь и общался с женщиной в возрасте… А, потом ему позвонили с несуществующего аккаунта и рассказали о переправке некоего груза «Ф». Меня это заинтриговало… Я подумала, что это может быть интересно для моего плана и залезла к нему в голову! Там была вся информация по целям «Грани»…
        - Как его зовут?
        - Уид Маршалл…
        - Ты серьезно?! - я аж поперхнулся кофе.
        - Да! Я говорю правду… Он и есть связной! А ещё он курирует кучу проектов!
        - Твою мать… - я встал и пнул стул в сторону: - Ты издеваешься! А я тебе не разрешал…
        Щупальца ещё сильнее сжали оболочку Контролёрши.
        - Я говорю правду!!!
        - Угу… Проблема лишь в том, что я превратил Уида в кровавую губку несколько часов назад. А? Неужели гениальный Контролёр не знал?
        - Я не слежу за ними круглосуточно! Узнала информацию. Подготовила речь и пришла… Хотела создать подставку для этого мира… Но ты оказался слишком глуп!
        - Так! Хорошо… Допустим, ты была у него в голове. Помнишь другие имена?
        - Нет. Только лица… Они общаются кличками… Типа - «Серый пёс», «Красный петух» и «Серебряный кот». Это всё, что я помню!
        - Лица запомнила?
        - Да… Но мне нужно будет сперва посмотреть. Так ничего не выйдет!
        - Что ты хочешь в обмен на лица?
        - Смерть Невзорова. Ты убиваешь его и всё! А я дам тебе все лица, которые знаю! Скажу больше… Я даже помогу их всех отыскать и ликвидировать… Как тебе такое условие?
        - А если я уговорю его отойти от дел? Так пойдёт?
        - Хах… Либо его смерть. Либо ты идёшь нахрен навсегда! - злобно усмехнулась она.
        - Погоди! Сейчас договоримся… - я визуализировал в руке электрошокер.
        - Значит - идёшь нахрен. - рыкнула она, и разорвав щупальца, пробила дверь насквозь. Я погнался за ней, но тут же открыл глаза и проснулся. Весь в холодном поту и под очень неодобрительным взглядом Басилевса…
        - Не получилось… - выдохнул я.
        Рыжий самурай лишь махнул хвостом, и спрыгнув с моего кресла, направился куда-то к выходу. Времени всего пять утра… Нужно попробовать вернуться в сон и вновь поймать Кэйтлин!
        Откинувшись на подушку, я закрыл глаза и начал пытаться воссоздать ту комнату с проводами, наивно надеясь, что обнаружу там Контролёршу. Однако у меня никак не получалось закончить картину… Я, как будто, воспроизводил её не полностью. Как будто пытался скопировать сложную схему, но постоянно забывал главные элементы.
        В своих бессмысленных потугах заснуть, я пролежал ещё полчаса. Но за это время Кэйтлин так и не появилась. Тут, прямо, как в «Пиратах Карибского моря»… У вас есть зацепки, Мистер Сэведж? Лучше! У меня есть потенциал на зацепку… И то, он сработает, если я вновь поймаю Контролёршу. Может быть, ну её нафиг и реально договорится о смерти Невзорова? Но, смогу ли я его пришить? Если пуля отскочит, то Глава Клана из меня кишки вырвет голыми руками… Так что, тут не вариант. Да и лишить экономического гиганта грамотного руководителя, тоже будет серьезным ударом не только для корпорации, но и для всего Нового мира. Нет… Невзоров пока нужен мне живым.
        Дверь скрипнула, и во мраке комнаты показались две пары любопытных светящихся глаз… Это ещё что?
        - Тихо! А-то проснётся… - прошептала Кри и махнула рукой: - Давай сюда… Насколько близко надо?
        - Максимально. - слегка смутившись, ответила Кайли.
        - Прям, совсем?! - в голосе фурии слышались явные нотки возмущения: - А это обязательно?
        - Ты хочешь точный результат, или «на отвались»?
        - Точный… - тихо прорычала Кри. Казалось, как будто она с большой неохотой делится своей порцией очень вкусного блюда.
        - Ну, тогда ничего не поделать. - улыбнулась бодикадо, и словно кошка, аккуратно залезла ко мне на расправленное кресло. Ладно, притворюсь спящим. Просто интересно, чего именно им надо.
        Кайли встала на четвереньки, а затем ухватив одеяло зубами, плавно стащила в сторону. Выглядело это настолько эротично, что я из последних сил сдерживал прилив крови к нужным местам.
        Но ситуация резко ухудшилась…
        Бодикадо едва не рухнула носом между моих накаченных лях и стала вынюхивать. Откровенно… И довольно нагло! Втягивала воздух, как будто нашла «те самые мамины духи из детства». Твою ж налево! Какого черта тут происходит?!
        - Ну, как? - нервно кусая ногти, поинтересовалась Кри: - Долго ещё?
        - Не чувствую… Чертова Исуруги, как будто специально наследила, чтобы меня разозлить…
        - А ты то тут причем?
        - Бя-ях… Ну, так ты же меня попросила вынюхать Жолин. Больше в нашем доме это сделать некому… И я теперь в таком постыдном положении нюхаю ноги Капитана ДКБ…
        - А-а-а… Ну, ладно. - с подозрением заключила напарница. Неужели поверила в такую очевидную ложь? Хотя, Кайли могла говорить уникальным тембром, что можно было поверить вообще во что угодно. Опасные они… эти бодикадо.
        А тем временем ищейка продолжала выискивать следы преступления. Её лицо оказалось прямо на уровне моей потаённой области. Господи… НЕ НАДО БОЛЬШЕ!!! Молодой организм, почувствовав над собой крайне привлекательную девушку в одной лишь обтягивающей майке и дачных коротких шортиках, тут же запереживал.
        Благо, что Кайли перестала так завороженно туда смотреть, и продолжила нюхать дальше. Аккуратно задрав футболку, она уткнулась в мой живот… И вот тут началось самое интересное. Тело бодикадо задрожало… Она втягивала мой запах, как типичный рок-музыкант дорожку Карибского кокса.
        - Что такое? - взволнованно спросила Кри.
        - Эти вены… Которые идут из паховой зоны в боковые мышцы пресса… Обожаю!
        - СТЕРВА!!!
        - Шучу. Просто, тут Сенсей… - радостно ответила Кайли и прижалась головой к моему прессу: - Как давно я её не видела… Соскучилась!
        - Эй! Полегче на поворотах! Он сейчас проснётся!
        На самом деле, я уже проснулся. Мой организм возмущенно упёрся в бодикадо.
        - Ой… - опять смутилась Жнец и тут же поднялась: - Я закончила…
        - И как? - с нетерпением спросила фурия.
        - Это было понятно. Жолин могла спрятать его, но скорее всего - они только и делали, что ругались. Сенсей у нас очень строгая! А ещё она всегда требует максимальный результат. Гоняла Марка, как проклятого.
        - Бедолага… - вздохнула Кри: - Ладно, пускай спит. Устал, наверное.
        - Это да… - Кайли как будто невзначай задела мой Пик Ильича, от чего по телу вновь пробежали волны дикого вожделения. От чертовка! Это намек, что она спасла меня, и теперь я торчу ей романтический ужин? Вот уж нет!
        Продолжая о чем-то шушукаться, девчонки поспешно покинули комнату, оставив меня наедине со своей новой проблемой.
        А Жо реально оказалась роковой красоткой. Я даже представить себе не могу, что было бы, не приди мне на помощь Исуруги. Сперва разъяренный Хан… А, теперь ещё и эротический разведывательный отряд. Действительно, нужно впредь подумать о своих позывах… Ещё одна такая «Королева» и в моем доме точно заиграет музыка, но я её не услышу.
        Почему-то перед глазами сейчас предстал огромный паровоз, который торопливо мчался в Юту, выпуская в небо густые облака белого пара…
        +++
        Увы, поймать Кэйтлин в своих снах мне больше не удалось. Она вряд ли теперь появится в ближайшее время. Ей будет куда проще отсиживаться в убежище и ждать, пока «Грань» уничтожит Невзорова. Даже прибегать к захвату города или Эрис не надо! А какая удобная позиция, мол - организатор «Грани» в список не входил, поэтому трогать его не будем… Какие-то уж больно мразотные и лицемерные эти Контролёры.
        Но ничего страшного. У меня и на это есть план. Отыщем Людвига, расскажем ему красивую сказку и выторгуем всю информацию по Кэйтлин. Хранитель Историй наверняка знает далеко не только про уничтожение Контролёров.
        Ну, а пока, я должен был сдать оружие Майору Сансет, а затем отправится в тату-салон «Молот». Братишка бывшего мужа Жолин должен сделать мне новую змею из колонии нанитов.
        Заправив кресло, я вставил свой старый протез и вышел на кухню, откуда приятно пахло блинчиками.
        - С добрым утром, Марк! - широко улыбнувшись, поздоровалась до безумия радостная Критика: - Как спалось?
        - Нормально. - недовольно буркнул я.
        - Эй! Чего такой хмурной?
        - Ничего. - я сел за стол, и деловито отвернулся.
        - Ну… Скажи-и-и! - напарница присела рядом и заглянула мне в глаза.
        - Я вернулся с задания, а вместо «здравствуйте», мне хлопают дверью.
        - У всех девочек бывает плохое настроение. - как ни в чем не бывало, ответила она.
        - Так вот - у мальчиков тоже. - я пересел на следующий стул. Но Кри и не думала отставать.
        - Ну, прости! Нашла грусть… Такое бывает.
        - Хех… А, что сейчас? Вдруг весело?
        - Ой! Не ссорьтесь! - возмутилась светящаяся от счастья Маруся и поставила блинчики на середину стола: - Критика себе на уме. Не обращай на неё внимания!
        - Эй!!! - возмутилась фурия и злобно зыркнула на милую соседку: - Ты обещала мне помочь!
        - Так я и помогаю. - как ни в чем не бывало, ответила Маруся и подсела с другой стороны: - Пока вы психовали из-за выступления Полковников бодикадо, я, между прочим, приготовила нашему мужчине поесть! Встретила его, как подобает истинной хозяйке.
        - Предательница… - шикнула Кри, и вновь улыбнулась, посмотрев на меня: - Как прошла командировка?
        - Да ничего особенного. - выдохнул я, уплетая блинчики с мёдом: - Объявилась какая-то супер тайная организация, типа «Спектра»… Они нашли колонию людей с Земли и украли у них детей, чтобы сделать из них замену бодикадо. Бедные ребятишки были настолько запуганы, и одновременно опасны, что их нянчил здоровенный паукообразный робот. А вместо имен у них были цифры… А, ещё Жолин подстрелила меня. Правда, потом её убили из дробовика, но она тут же воскресла. Короче - всё, как всегда.
        Сперва я ел и ждал комментарии, но девчонки лишь застыли, с ужасом раскрыв рты.
        - «Спектр»? Это… типа, как в Джеймсе Бонде? - уточнила Маруся.
        - Ага… Только, более изощренная, злая и секретная. Ну… Думаю, «Секретные Материалы» с ними разберутся. - ответил я, уплетая очередной блин.
        - Эй! Сэведж! - на кухню заглянула Бисмарк: - Там тебя какая-то секси-блонда ждёт. Я бы на твоём месте заскочила в аптеку за контрацептивами.
        - Эм… - я с непониманием взглянул на Хелен.
        - Господи, да шучу я! Сансет приехала за экспериментальным оружием.
        - А-а-а… Так бы сразу и сказала! - возмутился я и направился в коридор, где оставил «руку», футляр от контрабаса, маску и кобуру со сверхтихим пистолетом.
        На этот раз Майор подкатила на классическом «Камаро». Вальяжно жуя жвачку, она приподняла солнцезащитные очки и надменно взглянула на меня:
        - Жив-здоров, орёл?
        - Ну, типа… - я сел на пассажирское кресло: - «Арес» показал себя отлично! И в дальнем, и в ближнем бою. Просто незаменимая чудо-штука! Пистолет и правда очень тихий. Я… прям удивился. Маска великолепна! Защищает от газовых гранат - только в путь. А вот костюм… Увы, его не слабо так потрепало.
        - А, плевать! Невзоров сказал, что это расходный материал. В прочем, как и всегда. Для него подобные вещи - это так… На сдачу. - ответила она.
        - Рука… - я всучил блондиночке свой протез.
        - ГОСПОДИ, ТВОЮ Ж МАТЬ!!! - воскликнула она: - А… Фу-ух… Капитан! Тоже мне… шутник.
        - Кстати, от часов я воспользовался только двумя зарядами с газом. Так что, они ещё работают. - я щелкнул ремешком и протянул модный аксессуар Сансет: - Даже странно…
        - А чего ты удивляешься? Если бы всё закончилось под чистую - грош цена нашему отделу планирования. Это нормально, когда у оперативника есть дополнительные ресурсы. Так что… пока оставь их себе. Вдруг ещё пригодится?
        - Благодарю… - я озадаченно оглядел салон: - А как же «Тойота»? Всё, больше не актуально?
        - Под прикрытием.
        - О, как… Ладно. Хорошего дня. - я вышел на улицу и проводил взглядом отдаляющиеся задние фонари американской классики: - Эх… Хороший аппарат!
        Как будто услышав сей низменный комплимент в сторону другого авто, «Волжанка» протяжно квакнула сигнализацией.
        - Но ты лучше всех! Не переживай. - поспешил заверить я, и вытащил из кармана склянку с нанитами: - Знаешь… А, поехали в «Молот»? Сделаем, пока есть время!
        - Ура! - обрадовалась Эрис и тут же образовалась на пассажирском кресле: - Новые татушки - это хорошо! Татушки - это по-гангстерски… Плохиш Марк! У-у-у-у-у!
        - Ой, началось… - обреченно вздохнул я, и вдруг услышал позади рёв двигателя.
        Из соседнего участка выкатил желтый «Порше» с Исуруги за рулём, и сделав неплохой занос, полетел в сторону выезда с дачного посёлка. Хм… даже интересно, куда она так помчалась?
        +++
        Ребята из «Молота» ответили на мой вызов крайне быстро, что было совершенно не характерно для их салона. Обычно, опытный тату-мастер Хофман постоянно занят, ибо отбоя от клиентов нет. А бестолковый нейрохирург - Капитан Боякин попросту боится телефонных звонков… Да и у него дел невпроворот.
        Вызовы проходили с третьего, а то и с пятого раза! Но сейчас схватили в течении двух долей секунды…
        Продираясь сквозь утренние пробки, я с горем по полам приехал к Паулер-Стрит, где как раз находился мой тату-салон. Как и всегда, меня встречала массивная металлическая дверь и грубый голос охранника.
        - Кто там? - прорычал он.
        - Я к Хофману.
        - А… Проходите, Ваше Величество… - заискивающе ответил он и открыл дверь.
        Посетителей сегодня не было, поэтому Боякин и Хофман валялись на креслах без дела.
        - О! Смотрите, кто к нам заглянул! - обрадовался тату-мастер: - Что-то из нашего телефонного разговора так и не понял… За очередным преступником или по личному вопросу?
        - Хах… А, зачем же ещё? - отозвался нейрохирург, и лениво хлебнул из пивной банки: - Признавайся, Король! Что у вас там произошло? Клиентов нет уже добрый месяц, если не больше.
        - О, Мусье Боякин, вам стоит подумать о смене профессии. - усмехнулся я, и придвинув табурет, уселся напротив парочки: - Линг отошёл от дел. В Пустошах больше нечего делать. Народ вновь стал максимально покладистым.
        - Да, неужели? - нейрохирург почесал пузо через грязную футболку: - Это печально. Я бы даже сказал - очень печально… Уж было начал думать, что конкурент появился.
        - Завали! - фыркнул на него Хофман, а затем придвинулся поближе ко мне: - Ты лучше скажи… чего у нас тут странные типы неподалеку от салона ошиваются? Не ваших рук дело?
        - Какие типы? - с подозрением сузив глаза, спросил я.
        - Странные такие! В черных куртках… А-ля - новые русские из девяностых. - ответил он: - Отдаленно напоминают вигилантов. Да, что там говорить? Пойдём, покажу.
        - Давай.
        Мы прошли к комнатке, где у Хофмана сидел охранник и бдил за всеми камерами наружного наблюдения.
        - Эй, Дик! Покажи нашему гостю записи с теми ушлёпками. - закурив, попросил тату-мастер.
        - Ага… - пухлый афро-американец порылся в куче карт памяти, а затем вытащил нужную: - Во!
        Вставив маленький кусочек пластика в слот, он принялся наяривать по клавиатуре.
        - Ходят возле соседнего здания в одно и тоже время… Пороются минут двадцать, а потом исчезают. Аж бесит… - стряхнув пепел, пояснил Хофман.
        - Хмм… - я внимательно посмотрел на экран. Действительно, кучка подозрительных молодых людей тусовалась в подворотне. Выглядели, как типичные гопники… Только вот, в современном мире и отжимать нечего. Всё в системе! А Нетсёрфера нанимать для такой шелухи явно дорого. Парни высматривали что-то… как будто реально искали «клад». Отодвигали коробки, заглядывали под ящики, садились на корточки и разглядывали водостоки. Странно, в общем…
        - Эрис, сможешь определить лица?
        - Сканирую. Аккаунты заблокированы. - ответила она: - Есть предположение, что это оперативники.
        - Оперативники? Вот так, без опознавательных знаков, да ещё и заблокированные? Это… странно. - я крепко задумался: - Скопируй файл и отправь Хуку. Пускай пробьет через своих, кто это такие.
        - Есть! - тут же ответила помощница и перенесла видео на встроенную память.
        - Только, это… Король, давай без лишнего шума. - обнажив золотые зубы, произнес Хофман.
        - Да. Ты же меня знаешь.
        - Угу… Так, зачем явил сюда свои полипы? - поинтересовался он, когда мы вышли из комнаты охраны.
        - Нужна новая татуха. - я вытащил из кармана склянку с нанитами.
        - О! Живые рисунки? Боякин уже всем разболтал про них. Кстати… ты где их взял?
        - Это не живые рисунки. Наниты нового поколения. Нужны для работы. - уклончиво ответил я.
        - Вот, как? Ладно. Что будем бить? - он обтер руки проспиртованной салфеткой и нацепил мобильный микроскоп на лоб, из-за чего стал выглядеть, как Сэм Фишер из «Splinter Cell».
        - Восстановим Короля Змей. - ответил я, снимая футболку: - Прямо, как в прошлый раз.
        - Но там же использовалось пятьдесят четыре оттенка… А, тут лишь один.
        - Не волнуйся за цвет. Главное - повтори, как было. Окей?
        - Ну… Если ты настаиваешь. - Хофман пожал плечами, и принялся готовить машинку.
        - Слушай… Всё хотел спросить, а за что тебя попёрли из Клана?
        - М? - он аж на секунду замер, а его сухие губы едва заметно дернулись: - Было дело… А, чего ты вспомнил?
        - Видел твоего племянника на днях.
        - Алонсо? - зрачки Хофмана увеличились: - Где?
        - Был проездом в Королёве. Он помогал мне. Славный малый. Видно хорошее воспитание.
        - Хех… - тату-мастер улыбнулся: - Эрик тут не причем. Всё работает… Вкалывает на Невзорова, как потерпевший. О… Даже не буду спрашивать, куда подевался старый Король Змей.
        Иголка с едва заметным жжением воткнулась в мою новую кожу.
        - Будем так говорить - погорел на работе. - усмехнулся я.
        - Даже так? Занятно… - настроив уровень, Хофман вытащил специальную ручку для нанесения эскиза и разметки: - А чего вдруг спрашиваешь про Клан?
        - Интересно же… Алонсо очень светлый парень. Доброжелательный такой. Как так вышло, что Эрик раскидывается роднёй?
        - Пффф… - мастер закатил глаза и вновь закурил: - Знаете ли, есть в современном мире люди, которые не умеют ценить то, что имеют. Эрик же у нас поехавший карьерист… Ох, знал бы ты, какая у Алонсо мама! Потрясающая женщина… Мудрая, добрая и очень милая! В неё невозможно не влюбиться.
        - И кто его мама?
        - Ты не знаешь… Да и не положено тебе знать. Могу сказать лишь, что раньше она была хорошим солдатом. Защищала Новый мир от нападок идиотов, которые возомнили, что имеют право вершить судьбу целой планеты… Боякин с ними очень хорошо знаком.
        - Даже так? А… если она такая замечательная, почему Эрик свалил?
        - Свалил? Да он просто бросил её в положении! Оставил записку и сказал, что ему надоела её вечная служба. Сказал, что не намерен терпеть у себя в доме оружие… И ребенку нельзя расти в условиях постоянно стресса.
        - Жесть…
        - А она любила его. Очень любила. - с грустью вздохнул Хофман, нанося эскиз: - Но, зануда Эрик выбрал карьеру. Хотел забрать сына, но Невзоров ему пригрозил. Она была из вражеского Клана…
        - Ромео и Джульетта?
        - Типа того. - выпустив густое облако дыма, ответил мастер: - Я тогда сорвался на Эрика. Говорил, что он идиот… И чтобы срочно возвращался к своей жене. Однако он и слушать не стал. Мы подрались… Я ударил его графином. Он тогда чуть не погиб… из-за моей глупой ярости.
        - Почему ты так разозлился? - удивился я.
        - Знаешь… Не всё можно объяснить словами. - сухо ответил он: - Когда ты Глава Клана и сокровища сами лезут к тебе в руки, а твой брат лишь жалкий солдафон на попечении ДКБ… Она была невероятна! Но… выбрала в итоге Эрика. И я не виню её за это. В то время я ничего не мог дать… Да и Эрик был куда красноречивее. Хорош во всех аспектах. Жаль, что му**ак.
        - Ты… ты признался ей?
        - Не успел. Хотел, но… Эрик оказался быстрее. А я, что? Он был моим братом, пусть и не по крови. Мы выросли вместе… Были хорошими друзьями. Да и по сути, за то, что я пробил ему голову - он мог упрятать меня на огород. Вышел бы ой, как не скоро… Но вместо этого, он просто написал жалобу и выгнал из семьи. А его жена была достойна лучшего… - казалось, что по морщинистой щеке Хофмана сейчас пробежит скупая мужская слезинка, но он сдержался: - Твою ж… Не думал, что воспоминания могут отзываться такой болью.
        - Не думал, что ты вообще когда-то мог участвовать чем-то подобном…
        - Бу-га-га-га! - заржал проходящий мимо Боякин.
        - Эй! Вообще-то - я тоже живой человек. Ну… дубликат. И тоже умею чувствовать. - нахмурился мастер: - Это вы - молодёжь, только о деньгах и думаете.
        - Вообще-то, нет. Кстати, а ты потом встретил другую? - с интересом спросил я.
        - Уж женат одиннадцать лет. - Хофман показал кольцо: - Девчонки из России и СНГ - самые лучшие!
        - Согласен. - кивнул я, глядя на потрескивающую лампу дневного света: - Кстати, насчет этого…
        Вот так за непринужденной беседой о женщинах прошло добрых семь часов. Эрис установила связь с колонией, теперь осталось только проверить.
        - Спасибо! - любуясь на своего воскрешенного Короля Змей, произнес я.
        - Обращайся. - отмахнулся мастер.
        Расплатившись с Хофманом за труд, я вышел на улицу.
        - Эрис! Давай…
        - Лунная призма - дай мне силу! - воскликнула помощница, и я почувствовал, как будто под моей кожей проснулся целый муравьиный рой. Эффект был потрясающим! Буквально одна секунда и весь торс покрывал тонкий слой темно-зеленой брони. Надеюсь, мне это не скоро пригодится… После заварушки в Архиве Маршалла как-то не особо горю желанием вновь попадать под пули.
        - Входящий от «Генерала Васильева»! - предупредила Эрис.
        - Ох… Только не это… - обреченно закатив глаза, выдохнул я: - Да? Слушаю вас.
        - Какого черта ты вне зоны доступа?! - прорычал мой старый друг: - Я уже всех на уши поставил!!! ДАЖЕ НЕВЗОРОВУ ПОЗВОНИЛ!!!
        Ах, да… в некоторых углах «Молота» стояли глушилки для оборудования Боякина. Эти две жертвы «холодной войны» и «фольгированных шапочек» до сих пор испытывали нервный тик при слове «5G-вышка».
        - У меня выходной. К чему эти наезды? К тому же, я новую татушку делал.
        - Татушку он делал… - недовольно прорычал Васильев: - Там у Лии опять проблемы! Срочно позвони ей. Она очень ждёт.
        - Хорошо. - отлично, теперь ещё и с очередным монстром возиться. Ну, просто блестяще: - Эрис, набери контакт «Любительница животных».
        - Выполняю.
        - Марк! Привет! - радостно отозвалась Лия: - У тебя всё хорошо?
        - Ага… Татушку делал. Тут связи просто нет.
        - Связи нет? - юная марсианка не особо догнала шутку: - Ладно… Слушай, у меня тут одна проблемка нарисовалась… Хотела бы попросить твоей помощи.
        - Опять отвезти какого-то монстра к лекарю?
        - Нет… На этот раз без монстров.
        - Ха! Ну, давай… Удиви меня. - усмехнулся я: - Проблемы с камодским вараном? Или опять крокодил поссорился с подружкой?
        - Марк! Вообще-то, дело серьезное! - возмутилась Лия: - Арчика привезли на днях… Он ещё не обжился… А, сегодня днём открыл клетку и ушёл.
        - Открыл клетку и… ушёл? - я представил, как огромная зубастая рептилия спокойно откупоривает дверь и идёт охотится на людей: - Это в вашем зоопарке?
        - Да, но Арчик уже свалил в парк. Там, где березы растут.
        - Твою мать… Арчик, это кто?
        - Это самый лучший и добрый друг!
        - Ох… Опять… - я обреченно закатил глаза: - Сейчас приеду к тебе.
        - Ура!!! - обрадовалась любительница животных, явно готовя для меня встречу с очередным монстром.
        +++
        Подкатив к вагончику, который служил офисом и КПП местного Зоопарка, я с удивлением обнаружил небольшое скопление полицейских машин. Аж немного напрягся… Хотя, какое там немного?
        Лия с радостной улыбкой выбежала ко мне и тут же обняла за живот:
        - Марк! Я так рада тебя видеть!
        - Привет. - я погладил любительницу животных по щеке: - Что у вас тут происходит?
        - Сперва электричество кончилось… А потом Софи показалось, будто кто-то влез на территорию. - ответила она: - Но, как мне кажется - ей реально показалось. Да и кому надо влезать в зоопарк? Неужто на зверушек посмотреть? Сказали бы мне, я их за так сводила бы…
        - Ну, не все такие добрые, как ты. Однако… - я оглядел забор из рабицы, которым был окружен зоопарк: - Возможно, Софи действительно показалось. Но, что важнее - кто такой Арчик?
        - Не бойся! Он ещё подросток. И это - не рептилия. Так что всё будет хорошо.
        - Не рептилия? Это меня успокаивает. - с облегчением выдохнул я: - Как нам его ловить?
        - Ну… - Лия быстро сбегала до вагончика и принесла охотничью пятизарядную винтовку: - Арчик очень застенчивый, поэтому будем использовать транквилизатор. Он переживал, когда ехал сюда… Вот, как знала, что нельзя с него глаз спускать!
        - Эмм… - я посмотрел на размеры винтовки: - Он нас не сожрёт?
        - Кто? Арчик? - удивилась Лия: - Да, ну брось! Он милый парнишка. Просто ещё не обжился…
        - Окей. - опасливо сглотнув, ответил я и взял винтовку: - Поехали.
        Небольшая березовая роща раскинулась в паре километров от зоопарка. Она выполняла функцию фильтра для городского воздуха, а также роль местной достопримечательности. Тут находился знаменитый «Камень Любви» - небольшая скала из марсианской породы. По приданиям, если молодожены разобьют об этот камень бутылку игристого, то их брак ожидает много-много счастливых моментов. А также, здесь пытался выжить Бомж Жан-Жак - знаменитый городской чудак, который построил среди деревьев дом. Однако, навернулся во время дождя и жена забрала его обратно в семью. Теперь тот дом… вернее, та куча веток с полиэтиленом вместо крыши тоже была чем-то вроде достопримечательности.
        Сюда приезжали со всего Нейрополиса, чтобы подышать и набраться сил.
        Подкатив к арке, я увидел крутой туристический микроавтобус.
        - Эй! Есть кто? - постучав в дверь, поинтересовался я, так как из-за боковой тонировки ничего не видно.
        - Добрый день. - окошко отъехало вниз, и к нам вылез добродушного вида молодой человек в шоферской кепке: - Чем могу помочь?
        - У вас тут экскурсия?
        - Ну… - водитель немного замялся: - Как бы сказать… Я работаю на маршруте впервые. А гид с нашими гостями решила устроить пробежку в сторону города. Даже не знаю, что на них нашло? Я позвонил Боссу… Он говорит - стой на месте и жди! А гид - пускай, мол, людей развлекает… Вот я стою и жду. А… Вы вигиланты, да?
        - Природоохранный департамент. - ответил я. Ну, да… с таким жутким шлемом только редкие виды деревьев и животных защищать.
        - Вот как… - парень явно удивился, но полностью поверил: - Что-то ещё?
        - Тут… никто не пробегал? Ну… животное… Или монстр?
        - Монстр? - водитель побледнел: - Да, вроде… нет. Единственное, что я видел огромного мужчину и очень красивую девушку. Оба азиатской внешности. Японцы, скорее всего… Они побежали вон туда. За «Камень Любви».
        - О, как… ладно. - я взглянул на Лию и жестом позвал за собой.
        Поскольку «небольшим» этот парк был только лишь относительно других зеленых зон столицы, для удобства всех посетителей сделали аналог электросамокатов. Только это был странный электрический гибрид из багги и машинки для гольфа.
        Оплатив аренду, я сел за руль и включил движки:
        - Что же… Всматривайся в лесную чащу, ибо я даже представить себе не могу, как этот твой Арчик выглядит.
        - Он очень красивый, добрый и ласковый! - тут же ответила Лия: - Ты сразу поймёшь, как только его увидишь.
        - Жутковато звучит… - выдохнул я и направил электрокар в сторону деревьев.
        Конечно, меня нельзя назвать частым гостем этого парка, но в те немногие разы, когда доводилось тут гулять - народу явно было больше. А сейчас же… всё пустовало!
        Даже ларьки с провиантом остались без присмотра.
        - Стоп-стоп-стоп! - воскликнула Лия и указала на перевёрнутую тележку с хот-догами: - Вон там!
        - Хорошо… - мы подкатили к помятому металлическому коробу с колесами. Любительница животных тут же вылезла и всё внимательно осмотрела:
        - Это точно Арчик! Но… эх… Говорила же ему, чтобы не ел всякую дрянь! Опять несварение будет… А, ведь Доктор Гилмор предупреждала! Эх…
        - То есть твой «милый и совершенно не опасный» дружок без особых проблем разворотил хот-дожницу?
        - Он случайно! Арчик очень воспитанный… Но, от завтрака прошло слишком много времени, вот он и не сдержался. У него режим! - на полном серьезе ответила Лия.
        - Господи… - обреченно выдохнул я.
        Наше путешествие по лесу продолжилось. Людей так и не было… В этой ситуации меня обнадёживало только одно - растерзанных трупов тоже не видать! А это явно хороший знак.
        - Лия… Я всё хотел тебе сказать… - мы выкатили на большую поляну с опустевшей детской площадкой: - Не думаешь, что твои «друзья»… когда-нибудь могут сделать тебе больно? Я не в душевном плане, а именно в физическом?
        - А чего тут думать? - удивилась она: - У каждого живого организма есть своя модель поведения, которая меняется в зависимости от ситуации. Даже одомашненный зверь при определенных условиях может сорваться и укусить человека. Я это всё прекрасно понимаю, поэтому внимательно изучаю все доступные виды.
        - Просто… Ну, вот, допустим - ты же не знаешь, что в голове у Бориса?
        - Борис - миролюбивый крокодил. Он не любит шумных компаний. И вообще, предпочитает большую часть времени проводить в компании своей шипастой супруги. Он в принципе может разозлиться только если заболеет супруга, или же его будут слишком долго держать голодом. Мы внимательно следим за этим, да и стараемся не лезть в его личную жизнь. Просто… - Лия задумалась: - Не все могут влиться в коллектив вот так сразу. Понимаешь? Кому-то нужно чуть больше времени на адаптацию. И я выступаю в роли друга на первое время. Я знаю, чего ожидать. Изучаю все повадки и модель поведения всех своих друзей. Поэтому, ты зря переживаешь.
        - Очень хочется в это вер… - не успел я договорить, как чертов электрокар встал: - Что за?!
        - Заряд батареи. - вздохнула Лия и указала на красный огонек.
        - Отлично… А, предупреждающую табличку не повесить?
        - Ой, да не переживай! Прогулка пешком - это тоже здорово. Движение - жизнь. - ответила моя непосредственная подруга.
        - Но не в лесу, где хрен знает сколько квадратных…
        - БууууууАаААААрррХХХ!!!! - раздалось со стороны детской площадки. Птицы тут же взметнулись в воздух, а моя душа на мгновение ушла в пятки. К нам со всех лап несся огромный бурый медведь, морда которого всем своим видом говорила - «Я вас категорически приветствую!».
        - Лия! Прячься за меня! - рявкнул я, но любительница животных выскочила из электрокара и побежала навстречу огромной машине смерти…
        - Арчик!!! - радостно воскликнула девочка и медведь тут же остановился, после чего начал облизывать её лицо: - Испугался мой маленький? Бедный медвежоночек… Иди! Иди скорее обниму!
        Огромная махина поднялась на задние лапы, от чего стала ещё страшнее, и довольно аккуратно обняла хрупкое тельце любительницы животных. Всё это происходило настолько быстро, что я просто сидел и охреневал от происходящего…
        - Лия… Я, конечно, всё понимаю… Но у меня теперь седых волос прибавилось раза в два!
        - Не переживай! Это же Арчик! Он любит компанию… Просто немного стесняется незнакомцев. - непосредственность любительницы животных просто потрясала.
        Но Потапыч действительно посмотрел на меня, сел на пятую точку и смущенно отвернул здоровенную морду. Жуть, какая…
        - Не бойся! Марк… Ну, иди, поздоровайся! Видишь, он стесняется… Боится сделать первый шаг. - Лия призывающе махнула рукой.
        - Может быть… мы с ним останемся просто знакомыми?
        - Так не пойдёт! Он будет думать, что не понравился тебе и запереживает. А от нервов у Арчика жуткий метеоризм.
        - Ух… Жесть, какая! Ну, ладно. - я обреченно вздохнул, и сняв шлем, подошёл к косолапой горе.
        Арчик смущенно искал, куда бы пристроить взгляд, но, когда я подошёл в плотную, заинтересованно понюхал моё лицо здоровенным мокрым носом, а затем дважды лизнул.
        - Он пробует меня на вкус… - выдохнул я, и отступив на пару шагов, напялил шлем обратно.
        - Он знакомится с тобой! Вот… Видишь? Теперь вы друзья! - обрадовалась Лия.
        Господи… с «друзьями» этой любительницы животных у меня скоро начнутся панические атаки.
        Однако Потапыч резко стал максимально серьёзным, поднялся на все четыре лапы, и взревев, начал покачиваться в разные стороны.
        - Что это с ним?! - ужаснулся я.
        - Предупреждает об опасности! - ответила Лия, взволнованно озираясь по сторонам.
        - УуУуууУггггаахххррр! - воскликнул Арчик, и развернувшись дал дёру в сторону деревьев.
        - Постой! - крикнула девчонка, но было слишком поздно. Потапыч исчез в ближайших кустах: - Да что с ним такое?
        Словно ответом на её вопрос, со стороны детской площадки, откуда к нам выбежал медведь, вышла группа подозрительных людей. На вид, ну чисто упыри…
        - Эрис! Кто это?
        - Шестерки из отделившейся ячейки Клана Тотти. - нахмурившись, ответила помощница: - Уже были замечены в столкновениях с Кланом Невзоровых и Кланом Такеда. Вооруженное нападение на склады с оружием «Милитари Индастрис». Большую часть уже отправили на огороды, но остатки продолжают беспределить.
        - Хмм… Занятно. - я положил ладонь на рукоять Стечкина.
        - …девался. О! Гля, Уилл! Там вигилант, с какой-то мелкой соской! Может спросим у них? - довольно отчетливо произнёс лысый уродец у своего не менее отвратительного друга.
        - Может и спросим. - сухо ответил он, вытаскивая револьвер: - Э! Ребятушки!
        - Это ты нам? - спросил я, мысленно готовясь потрошить зазнаек на мелкие кусочки.
        - Ага… Слух, тут косолапый не пробегал? - спросил Уилл: - Ну, медведь такой… Бурый! Большой. Не видали?
        - А зачем он вам? - злобно спросила Лия.
        - Хе… Да так. Просто по приколу. Медведь, мол… А, че не так? - он подошёл ближе, опасно прокручивая револьвер на пальце.
        Бах! Блатной «Кольт» вместе с капельками крови отлетел на пару метров назад.
        - Э! Ты че, охренел?! - возмутился ковбой, держась за ушибленную руку: - Я че-то сделал тебе или как?!
        - Разрешения на ношение огнестрельного оружия я не вижу. - холодно ответил я, и спрятав Лию за себя, навел пистолет на Уилла: - А ещё - у меня сегодня очень плохой день. Прям таки - максимально!
        - И че с того? - встряхнув рукой в последний раз, Уилл показал значок помощника вигиланта: - ДКБ. Специальный отдел. За ранение помощника - в бумагах утонешь!
        - М-да… - я лишь усмехнулся: - Помощник… Да ещё и из «Специального отдела» размахивает пушкой перед гражданским, а окружающие его коллеги ничего не сделали. Вы позорите всё ДКБ своим поведением… Вигиланты, а уж тем более их помощники - должны вести себя достойно.
        - Вякать удумал? Проблем хочешь? - остальные тут же начали вытаскивать револьверы.
        - Их исключили! - с ужасом выдохнула Эрис: - Но у них есть клановая неприкосновенность… Видимо, кто-то из них работает под прикрытием на один из действующих участков! Черт… Уровень доступа максимальный! Часовой не справляется!
        - Дерьмо… - прошептал я: - Но, ничего… Разберемся и без мясорубки.
        - Так че ты там вякнул? Покажи-ка сам документы, секретность ты наша! - прорычал Уилл, спрятав значок помощника, и вытащив нож: - Сейчас мы тебя и твою мелкую сучку на меха порежем, если не свалите отсюда в течении трех секунд!
        - И ствол положи! Умник, б**я! - проурчал лысый.
        - Лия… по моей команде - готовься бежать за электрокар.
        - Поняла… - испуганно ответила она.
        - Эрис! Отметь их.
        - Но… там может быть наш агент на важном задании!
        - Отметь. Живо!
        - Ладно… - помощница поставила шесть целей: - Готово!
        - Ты че, оглох? - Уилл взмахнул ножичком: - Парни… Че-то он туго соображает! Завалим его! Докажем, что вигиланты - хрень полная!
        Щелкнув часами, я отправил последний снаряд прямо по гопоте.
        - Лия! Беги! - воскликнул я, и любительница животных пулей спряталась за электрокаром.
        Кашляя и ругаясь, гоповатые помощники принялись исполнять в стиле штурмовиков из «Звездных войн», то есть - палить куда угодно, только не по цели. Спрятав пистолет, я с одного удара вырубил первого попавшегося. Второй наставил револьвер на шлем, но его нос смачно хрустнул от моего железного кулака. Третий даже попытался исполнить со мной кунг-фу… Но, моё было куда сильнее, чем его.
        А вот с четвертым пришлось повозиться. Не то, чтобы он обладал какими-то невероятными способностями… Просто верткий был, зараза! Пришлось попотеть. В итоге плюнув на все эти бразильские танцы, я просто схватил его за ворот и долбанул рожей об своё колено.
        - Что тут происходит?! - разгоняя дым, на детскую площадку забежали Хан и Исуруги.
        - А… Решил немного малолеток воспитать. - с улыбкой ответил я и отбросил четвертого в сторону песочницы.
        - Где ещё двое? - амазонка выглянула из дымного облака.
        Уилл и Лысый бежали так, что только пятки сверкали!
        - Твою ж… Ладно! Ты карауль этих, а мы разберемся с остальными. - холодно произнёс Хан, после чего бодикадо пустились в погоню.
        Пока заворачивал попавшуюся четверку в хомуты, дым успело сдуть, и я увидел, что один из гопников более-менее очухался.
        - Значит так. - я вытащил штык-нож из металлического кулака: - У тебя два пути. Первый - ты рассказываешь мне, с какого перепугу помощники вигилантов ведут себя, как последние петухи на гражданке. Второй - я буду кромсать тебя до степени нежной котлетки… Поверь мне на слово - люблю, умею, практикую.
        - Я скажу… - всхлипнул он, с ужасом косясь на острое лезвие: - Это всё Уилл! Точнее… Его старший брат - Филлипе… Он сказал, что если мы получим шкуру медведя… То он обязательно примет нас в банду Отступников!
        - Отступников? Это что ещё за клуб художественной самодеятельности?
        - Ну… как же? Вы разве не знаете? Система трещит по швам! Федерация на грани распада… Мы… Мы хотим жить дальше и ни от кого не зависеть! Тем более… Клан Тотти всё равно отказался от нас… Поэтому, мы хотели показать всем, на что способны! А Отступники - самая крутая банда в Нейрополисе… Они задают жару!
        - Они нападают на представителей враждующих Кланов, воруют и занимаются самым настоящим членовредительством. - сухо ответил я: - Как думаешь, с учетом новых технологий - долго ли эти ваши… Отступники просуществуют?
        - Они гарантируют светлое будущее! Без главенствующих корпораций… Со свободным рынком! Без всех этих Невзоровых и Такед! Сколько можно терпеть угнетение и монополию?! Мы тоже хотим зарабатывать! А эти… Эти ублюдки даже глоток воздуха не дают сделать! Засели на верхушке… а мы - давитесь тем, что осталось… - выдохнул парень и вновь всхлипнул: - Мы просто хотим положить конец несправедливости!
        - Посеяв хаос?
        - Без жертв никак… Так Уилл говорит! - ответил парень: - К тому же… Мы уничтожим только семьи Невзорова и Такеды! Мы не собираемся причинять зло простым людям…
        - По моим данным - уже причиняете. Обворовываете магазины. Калечите простых сотрудников и даже посетителей. На вас уже приличный послужной список накопился за последние два дня. Жалко, что полиция до сих пор не передала дело нам… Так бы уже выбивали из вас дерьмо в участке!
        - У меня не было выбора… - зарыдал он: - Я не хотел бить продавщицу… Она сказала, что вызовет копов… И я… Я…
        - О! А ещё, кого не хотел бить?
        - И тех грузчиков… Я не хотел… не хотел! Правда! Но Уилл сказал… что у руля будут только сильные! Только те, кто способны принести жертву… Во имя высшей цели! Во имя справедливости!
        - Моя бы воля - уже давно лежали с простреленными головами лицом вниз. - холодно произнес я, и поднявшись, пнул ублюдка по плечу: - Так это вы пробрались в зоопарк и выпустили медведя?
        - У нас не было выбора… Филлипе сказал, что без шкуры - не примет нас!
        - И что в итоге? Зассали?
        - Медведь всех раскидал и сбежал… Мы преследовали его…
        - Молодцы, что я могу сказать… Ладно! Смотрю, в тебе пробуждается сила фермерства. Будешь садить огурцы и картошку лет пятнадцать. Пять - за угрозу жизни офицера. Семь за все свои злодеяния. Ну и трешку вбахают за освобождение хищного зверя и потенциальную угрозу жизни гражданских. Вы так попали… Что я просто в шоке с вашей тупости.
        Со стороны въезда в парк с громкой сиреной залетела полицейская машина. Из неё вышел наш старый знакомый, миниатюрный Чак Норрис - Бэнт Хауэр. Тот самый, который чуть не сделал из моего кузена шашлык.
        - Что тут случилось? - спросил он, подбежав к нам: - Сообщили, что по парку разгуливает монстр! Уж не тот ли медведь, за которым ребята из семнадцатого участка охотятся?
        - Это всего лишь Арчик. - из-за электрокара выглянула Лия: - Он хороший! Правда…
        - Да? Ну, ладно… А, это что за индивидуумы? - он подошёл ко мне и присел рядом.
        - Охотники-неудачники. А ты у нас, как я посмотрю, растёшь с каждым разом? Уже патрульный?
        - Уметь надо! - гордо ответил Бэнт: - Что-то я вас сперва не признал в новом шлеме. Но, очень рад нашей встрече!
        - Угу… Судьба благоволит.
        - УууУггррххх! - из куста осторожно выглянул Арчик. Миниатюрный полицейский и очухавшийся гопник явно были на грани открытия собственного кирпичного завода.
        - Матерь божья! - выдохнул Бэнт, схватившись за электрошокер: - К такому на курсах меня не готовили…
        - Да всё в порядке! Не бойтесь. - Лия уверенно подошла к Потапычу и погладила его за нос: - Ну, нагулялся? Сейчас вызовем машину и поедем домой. Хорошо?
        - Ууу… - отозвался медведь и застенчиво отвернулся.
        - Эй! Вы че, вообще попутали?! - ещё один мальчик-зайчик очнулся: - Вы хоть знаете, кто мы такие?!
        - Беспробудные куски дерьма, которые за просто так калечат людей? - усмехнувшись, ответил я.
        - Слышь, ты! Урод! Да Глава нашего Клана тебя засудит! И ты, мелкий! Че вылупился, коп?! Тебя завтра же попрут! Понял?! - продолжал огрызаться недомерок.
        - Оу… - глаза Бэнта сверкнули на долю секунды: - Клановая неприкосновенность? Печально… Иногда тоже хочется сбросить пар.
        - ОХРЕНЕЛ?!?!? Ты - коп! Ты должен всем жопу целовать!!! - продолжал орать «типа крутой отступник».
        Видимо, мерзкий тип утомил не только нас. Арчик преодолел застенчивость, и поднявшись на все лапы, направился к нашим пленникам.
        - ЭЙ!!! ОН НАС СОЖРЕТ!!! АААА!!! СПАСИТЕ!!!! СОЖРЕТ!!! - заверещали они.
        Однако, Потапыч без лишних слов подошёл в плотную к «отступникам», и выдав мощную трель задним тромбоном, продемонстрировал детишкам, почему косолапычам нельзя злоупотреблять хот-догами.
        - Арчик! Как некультурно! - возмутилась Лия: - Прямо на людей нельзя!
        Но Михалыч лишь немного встрепенулся и подошёл обратно к любительнице животных.
        - Хе… Теперь буду называть вас - «Зашкварное Квадро». - хохотнул я.
        - Вы за это поплатитесь!! ВАС ПО СУДАМ ЗАТАСКАЮТ!!! - закричал самый говорливый недомерок, после чего, не выдержав аромат последствий «внутреннего мира» Арчика, тут же рухнул в обморок.
        - Не, в своей тачке я их точно теперь не повезу… - покачав головой, Бэнт отправился обратно в машину: - Любочка! Прием! Ага… Вызови ко мне автозак. Ага! Четверо. Спасибо…
        - Лия, что там с трансфером для Арчика?
        - Уже едут. Можешь не переживать! - любительница животных вытащила ружьё из электрокара, и довольно бесцеремонно всадила в Потапыча дротик со снотворным.
        Издав облегченный рык, Арчик завалился на бок и захрапел. Миссия выполнена! Теперь можно ехать дом…
        - Сэведж! - раздалось в ухе по внутренней связи: - Сэведж, прием!
        - Слушаю вас, Полковник Исуруги. - с большой неохотой ответил я.
        - Нам бы тут… третий человек вообще не помешал… Сможешь подойти?
        - Скидывайте координаты… - обреченно выдохнул я: - Ребята, караульте их! Будут выделываться - даю разрешение садануть по голове прикладом ружья. Бэнт?
        - Вопросов нет. - отрапортовал он: - Всё сделаем в лучшем виде!
        - Отлично. - я увидел отметку на карте и побежал в лес.
        Одно радует - больше не придётся вдыхать «прекрасные» ароматы жизнедеятельности Арчика…
        Пробегая сквозь кусты, ветки деревьев и рандомно установленные спортивные снаряды, я набрёл на двух бодикадо, которые зловеще оглядывались по сторонам.
        - Что такое? Неужто не можете выловить двух охреневших звездюков?!
        - Тихо! - рыкнул Хан и начал прислушиваться: - Это не простые звездюки…
        - Вау! А надавал я им сейчас так, как будто встретил обычных школьников. - недовольно ответил я: - Так что с ними не так?
        - Понимаешь… Уилл и Клауд Тотти - не совсем обычные взбунтовавшиеся парни. - пояснила Исуруги.
        - Туда! - великан указал направо и тут же стартовал… Однако, это было, как-то неуклюже и подозрительно медленно для бодикадо. Присмотревшись на землю, я только сейчас понял, что их ноги скользят по грязи, из-за чего они не могут нормально маневрировать между деревьями. Неожиданно… Но - возьму на вооружение!
        - Уи-уи-уи! Поцелуй мою жопу, здоровяк!!! - издевательски пропел голос Уилла совсем рядом: - Завтра организую краудфандинг на коррекцию твоих обвисших сисек, сучка!
        - Они что… бессмертные? - удивленно поинтересовался я.
        - Если бы… - Исуруги подошла к кусту, и раздвинув ветви, вытащила микроколонку, которая по размерам и вовсе была, как старый наушник-капля: - Они вооружились ретрансляторами… Развешивают их в хаотичном порядке, запутывая след. А из-за скользкого покрытия, мы не можем взять нормальный разгон, чтобы догнать их!
        - Мы - бодикадо! Мы - такие страшные, что от нас невозможно убежать! - деланно суровым голосом, произнёс я: - Какой от вас прок, если вы не можете найти двух сопляков с ретрансляторами в лесу? Ну, поплутали малость? Что такого?
        - Повторяю - это не простые сопляки! - строго ответила Исуруги: - Их воспитывал Генерал Тотти - один из лучших наемников прошлого! Глава Клана попросил его сделать команду спецов… Однако на прошлой неделе Генерал умер. Подготовленные, но совершенно безмозглые обезьяны решили, что это их шанс… В общем, утром нам позвонил Невзоров и попросил ликвидировать эту натренированную компашку.
        - То есть… компашку ликвидируют два крутых бодикадо?
        - Такова жизнь. Тебе вообще помогала Генерал-Майор! Так что смирись уже с тем, что нам придётся бегать до конца жизни. - проворчала Полковник.
        - Ке-ке-ке-ке! Эй, жирный! Пока ты бежишь, я уже во всю шпилю твою мамку! - раздалось из соседнего куста.
        - Кхм… Ррр… - лицо Хана исказилось, а на лбу даже проступила вена.
        - Тише! Успокойся и не обращай внимания! Они специально хотят тебя задеть, чтобы сбить с толку! - схватив Полковника за огромную пятерню, произнесла Исуруги.
        - Найду - башку оторву… Голыми руками… - прорычал здоровяк.
        - Так, ладно! Сигнатур у них нет из-за клановой неприкосновенности - это понятно. Но почему вы не смотрите на следы? - я указал на то, что сырая грязь хорошо протаптывается.
        - А ты видишь тут чьи-то следы, кроме наших, умник? - амазонка указала на землю: - Поищи, если такой крутой. Мы с Ханом не против.
        - Не парят же они в воздухе…
        - Деревья. - Хан указал на мощные ветки: - Как мартышки…
        - Так… - я оглядел деревья: - Наверняка, они рано или поздно закончат оставлять ретрансляторы. И будут стремиться к дороге! Скорее всего - к проезжей части. Наверняка уже вызвали подмогу, или попытаются поймать тачку автостопом.
        - И что нам это даст? - поинтересовалась Исуруги.
        - Возможный план отхода! Эрис, дай-ка мне схему парка. И подключись к остальным… сейчас вместе посмотрим.
        Помощница вывела карту на интерфейс.
        - Вот! Видите? Парк окружен с трех сторон широким рвом. Мостов там нет! Вот тут помойка, с выходом на океанический пирс. А тут в любом случае придётся перебегать… Мы сейчас находимся неподалеку от дороги для туристов. Там катаются электрокары. Выйдем и попросим у посетителей! Они наверняка уступят. Если нет, то я наберу Бэнта. Он нас подберет. В общем, там решим. А затем - доедем до перекрестка… Вот тут, видите? А оттуда идёт прямой участок дороги. Там на пару километров всё отлично видно. Будем пасти их там! Если повезет - сразу загробастаем. А нет - запомним тачку и натравим дорожный патруль.
        - Это всё, конечно, замечательно! Но с чего ты взял, что они не свалят в глубь леса к Центральному въезду в парк? - уточнил Хан.
        - Там копы!
        - М-м-м… Логично. Тогда идём!
        Мы пробрались сквозь ветки по максимальной скользоте, пока не вышли на широкую розовую дорожку. Её частенько показывали в заставках… Как тут много народу… И все весело катаются по парку. Только вот, Арчик окончательно отбил у местных желание тусить.
        - Твою мать… - выругалась Исуруги: - Отличный план, Сэведж! Надежный, как швейцарские часы!
        - Ладно… Эрис! Свяжись с Бэнтом.
        - Есть!
        - Офицер? - отозвался карманный Чак Норрис: - Что-то хотели?
        - Ты где?
        - Забрали тех четырех ублюдков и едем в участок. Кстати, медведя погрузили и увезли в зоопарк. Так что всё хорошо!
        - Ты далеко?
        - Ну… Уже прилично отъехал. А что?
        - Да, твою ж… Слушай, а ты не мог бы… - не успел я договорить, как из-за поворота выкатил тот экскурсионный микроавтобус, от которого все свалили: - Всё! Конец связи.
        - Но, офицер…
        Сбросив вызов, я встал посреди дороги и растопырил руки в разные стороны. Молодой парнишка тут же затормозил и выглянул из открытого окна:
        - Я хотел вас предупредить, что в парке был медведь! Слава богу - вы живы! А то вдруг тут целая стая? Кто их знает…
        - И не говори. - я тут же подошёл к автобусу и открыл дверь: - Слушай… Не подвезёшь нас до дороги? Очень надо перехватить одних отбившихся от группы туристов.
        - Не вопрос! Падайте. - ответил он. Я позвал бодикадо и залез в салон. Кстати - очень даже не плохо. Видимо, туристы были далеко не из бедных.
        - Только, если не сложно - поскорее. - попросил Хан: - Я заплачу.
        - О… не стоит. - отмахнулся парень: - Это мой первый, да и наверное - последний день на этой работе. Туристы сбежали, я покинул место ожидания ради спасения других от медведей… Да и к тому же - я, как сел, сразу же подумал, что было бы не плохо выжать из этой шестилитровой детки всё, что можно!
        - Ты молодец… - подбодрил его я, попутно пристегиваясь.
        - К полёту готов! До свиданья, Земля! - воскликнул он, прокручивая колесо регулировки звука. Из колонок тут же ударил «The Runaways» с довольно популярной в 80х «Cherry Bomb». Хотя… я вообще узнал про эту песню из «Стражей Галактики».
        Огромный двигатель взревел, а задние колеса с пробуксовкой выдали густые клубы пара. Жженой резиной запахло даже в салоне.
        Быстро доехав до перекрестка, мы немного пожалели о выборе своего водителя, ибо парнишка вошёл во вкус… Вылетев на основную дорогу с мощным заносом, он вдавил гашетку в пол и погнал дальше. Ещё повезло, что на этой трассе очень слабый трафик.
        - Круто, да? - надувшись от гордости, спросил наш Шумахер.
        - Конечно-конечно… - вцепившись в спинку кресла, словно кошка, ответила Исуруги.
        - И всё-таки сегодня очень хороший день! К черту эту работу! Всегда мечтал стать гонщиком. О… А, это там не ваши отбившиеся туристы? - поинтересовался водитель, указывая на двух голосующих огрызков на обочине.
        - Наши чуваки… - Хан выглядел, как сатана: - Уилла оставьте мне… А, лысого можете разделить на пополам.
        - Какая честь! Вы так щедры! - с ехидством ответила амазонка.
        Вот, смотрю на них, и думаю… а всё ли я знаю о бодикадо?
        Автобус со скрипом остановился. Дверь плавно отворилась, и парочка радостных ребятишек заглянула к нам на огонёк.
        - Здравствуйте, девочки… - прорычал Хан, и схватив обоих за воротники, затащил в салон.
        - ААААА!!!!! - заверещали огрызки, но было уже слишком поздно. Эх, только Критики не хватает на этом предстоящем кровавом пире…
        - Следующая остановка - АД!!! - воскликнул вошедший во вкус водитель, и проскрипев резиной, полетел дальше.
        Ох, братишка… даже не представляешь, насколько ты прав!
        Глава 10
        Красно-синие проблесковые маячки полицейских машин, толпы вооруженных людей, солдаты в жутких шлемах - всё это стало для Барбары, чем-то обыденным. В свои четырнадцать лет, она уже прекрасно осознала, что такое смерть. Так сказать - прочувствовала всем своим нутром.
        Невзоров по-отцовски держал её за руку, и расталкивая суетливых полицейских, уверенно вёл девчонку к туристическому микроавтобусу.
        Случилось нечто страшное… Парочка бодикадо в компании с вигилантом - совершенно случайно разорвали двух помощников из Специального отдела. Совершенно случайно… Барбара уже неоднократно сталкивалась с «линчевателями», но в большинстве своём они действовали более деликатно. Всё же, Департамент разрешил им использовать огнестрельное оружие, а для Нового мира - это ОЧЕНЬ редкое явление.
        Тяжелый удар плечом вырвал девочку из рук Невзорова. Бедолагу буквально понесло прямо в одного из солдат в страшном шлеме! Въехав ему в живот, Барбара виновато посмотрела на оперативника и прошептала:
        - Извините…
        - Угу… - буркнул он жутким голосом, и увидев тяжелый взгляд Невзорова, поспешил ретироваться. А в голове Барбары уже во всю запустился старый триггер…
        «Угу» - раздалось откуда-то сверху давящим набатом: - «Угу»…
        Холодная комната, стены которой были покрыты мертвенно-бледным кафелем. Одинокая койка с сидящей в позе лотоса совсем маленькой девчонкой. Курносый нос, веснушки, неестественно лохматые волосы и кубик Рубика в руках… Тусклый свет вытянутых ламп и жуткая картинка с лесом, которая заменяла окно. Доктор, который каждое утро подходил и спрашивал о том, что снилось Барбаре. На каждый ответ он, подобно огромному филину, говорил лишь - «Угу»… А после утреннего допроса болезненные уколы и испытания-испытания-испытания… Несмотря на то, что те события давно прошли, воспоминания до сих пор отдавалась жутким эхом, где-то на краю сознания.
        - Барб? - Невзоров обеспокоенно взглянул на девочку: - Что такое? Опять эпизод?
        - Да… - тихо ответила она, пытаясь спрятать взгляд.
        - Не бойся! Я рядом. - Глава Клана по-отцовски приобнял её: - Всё теперь хорошо! Такеда-доно больше никогда до тебя не доберется.
        - Ладно… - Барб выдохнула, а затем взяла себя в руки. Всё же, несмотря на слабости и жуткие воспоминания о лаборатории «Такеда Групп», девочка прекрасно осознавала свою роль. Ответственность - вот, что Сергей Николаевич прививал ей сразу после освобождения.
        - Славно. - улыбнулся Невзоров и повёл девочку дальше.
        Возле микроавтобуса стояло четверо дубликатов. Короткостриженый великан с узкими холодными глазами… Такие здоровяки, как раз стерегли лабораторию, в которой Барб провела практически всё своё детство. Рядом с ним очень красивая девушка… тоже с узкими глазами. Потом был жутковатый типок с металлической рукой. И завершал картину молодой, и до безобразия знакомый парнишка, который о чем-то с жаром рассказывал следователю, при этом неистово жестикулируя руками.
        Казалось бы, что могло объединить столь разноплановую четверку? Все они были заляпаны массивными пятнами крови…
        - Ива-ан! - позвал Невзоров и парнишка тут же замер, а затем с ужасом посмотрел на Главу Клана.
        - Да твою ж мать… - выругался он: - Ну, сколько можно?! Сколько ты будешь меня преследовать?!
        - Столько, сколько потребуется. - строго ответил Сергей Николаевич: - А теперь дуй к моей машине. Я отвезу тебя домой и там поговорим.
        - Вот ещё! - Иван оттолкнул военного следователя и припустил в сторону деревьев.
        - Прохвост… - выругался Невзоров.
        - Ваш знакомый? - жутковатый тип с металлической рукой, что всё это время не сводил тяжелого взгляда с Барб, наконец-то переключился на Главу Клана. Ну, и жесть! Где ДКБ находит таких страшных типов? Ощущение, будто на тебя смотрит огромный питон… Кажется, что он вот-вот кинется и задушит.
        - О, спешу представить вам своего нерадивого племянника - Ивана Невзорова. Правда… Этот засранец обожает делать ноги, когда сталкивается с кем-то из нас. - вздохнул Сергей Николаевич: - Единственная, кого он может послушать - это Олеся. Но у неё в последнее время и без того много хлопот.
        Невзоров многозначительно посмотрел на однорукого. Что это? Неужели знаменитая воительница из Клана общается с этим жутким типом? Даже, как-то не верится.
        - А чего так? - спросил однорукий.
        - Отец хотел, чтобы Иван пошёл по его стопам. Стал частью «Милитари Индастрис». Но молодой марсианин отчего-то решил взбрыкивать… Мол, куда угодно, только не в семейный бизнес и не в военные технологии. И ладно бы просто так! А ведь постоянно подделывает аккаунты, чтобы мы не могли его вычислить. Зараза малолетняя… Но, не будем о личном! Итак, мне доложили, что вы трое жестоко растерзали последователей нового движения Клана Тотти?
        - Это были доморощенные спецназёры, которые возомнили себя анархистами, сэр! - тут же вступилась прекрасная девушка.
        - Я понимаю, Полковник Хаями. Но проблема в том, что эти ребята были под клановой неприкосновенностью. И вы оба… вместо того, чтобы доставить этих дебилов живьем - решили устроить «Техасскую резню бензопилой». Да ещё и оперативника не из вашего Отдела привлекли. - Невзоров нахмурился, от чего даже великан отвел взгляд.
        - Это была самозащита! - попытался вставить своё слово жуткий тип с металлической рукой.
        - Самозащита? - Сергей Николаевич нахмурился ещё сильнее: - Начнем с того, что сейчас не тебе отдуваться за содеянное, Капитан. Отвечать будут Полковник Такеда и Полковник Хаями.
        - Но мы выполняли приказ! - воскликнула красотка.
        - Это не обсуждается! - рыкнул Глава Клана, моментально приструнив обоих бодикадо.
        - Они бы всё равно не принесли пользу обществу… - произнёс… Хмм, как бы его так назвать? Может быть - Змей? Точно! Идеально подходит.
        Так вот, после своих слов Змей стал ещё страшнее. Барб казалось, что рука этого жуткого парня вот-вот превратится в огромный меч… Острый, как бритва, чтобы всех тут распотрошить. Собственно, как он это сделал и с двумя помощниками вигилантов из Клана Тотти.
        - Итак… - Невзоров подвёл Барб ближе: - Знакомьтесь - моя подопечная.
        - Какая прелесть… - обреченно закатив глаза, произнесла Полковник Хаями и начала принюхиваться: - Не уверена, что здесь место для ребёнка.
        Слова красивой девушки немного задели Барбару, но она сдержалась. Нельзя вот так сразу показывать зубы в новой компании… Хотя, желание было. После того, как Невзоров выкрал её из лаборатории, характер девочки стал меняться. Причем, иногда не в самую хорошую сторону. Сергей Николаевич учил её быть хищником и… Барб воспринимала его слова слишком близко к сердцу.
        - Это - проект «Следопыт». - пояснил Невзоров: - Барбара Гордон. Четырнадцать лет. Характер - добрый, но с перчинкой.
        - Что?! - глаза злобного Змея с металлической рукой расширились от удивления.
        - Чертовы бюрократы не позволили мне удочерить её напрямую. Сделали опекунство… А, поскольку вписывать в клановую ячейку её до восемнадцати нельзя - пока это Барбара Гордон. Но через несколько лет будет Невзорова.
        - Так кто она? Очередной гений-офицер из пробирки? - улыбка Змея больше напоминала волчий оскал. Стоп! Так всё-таки волк или змей? Хотя, какая разница… Вурдалак, он и в Африке вурдалак. Противный и страшный…
        - Она - один из уникумов. И тут следует сделать пояснение, что тела дубликатов подобны одной большой флешке. Каждая наша клетка хранит огромное количество информации. А способность Барбары заключается в том, что через ДНК она умеет погружаться в воспоминания абсолютно любого дубликата. Один наш общий друг не отличался гуманностью… но собрал довольно много занимательных фактов о ней. В общем, Мисс Гордон у нас очень способная и частенько помогает мне с расследованиями в последнее время… Ну, когда есть такая возможность. А тут как раз нужно кое-что выудить из этих… Эм-м… Двух предателей.
        - Боюсь, тут уже не из чего выуживать. - вздохнул великан: - Осталось-то не так уж и много.
        - Барбаре достаточно и пары капель свежей крови. - он указал на пятна: - Ошметки этих… субъектов на вашей одежде. Они могут помочь. Сэведж! А-ну подойди.
        - Сергей Николаевич… Между нами говоря, я против эксплуатации детского труда. Особенно, если дело касается работы вигилантов. - заявил Змей, с укором посмотрев на Главу Клана.
        - Это уникум. И это её личный выбор. - пожав плечами, ответил Сергей Николаевич.
        - Ей всего четырнадцать лет. - продолжал занудствовать жуткий Капитан: - Так, о каком выборе может идти речь? Детская бравада и не более того.
        Слова противного Змея окончательно выбесили Барбару, от чего она просто не сдержалась и взорвалась:
        - Мне не «всего четырнадцать», а «уже четырнадцать»! А значит, что я сама могу выбирать, куда мне идти. Прошла специальные курсы профессиональной ориентации, которые показали мою принадлежность к службе в ДКБ. И я, в отличии от большинства, могу справится с жестокой правдой этой жизни. - гордо заявила Барб, внутри сходя с ума от страха. Этот жуткий змеиный взгляд прожигал бедолагу насквозь… Сейчас он взбесится и точно придушит её! И откуда вообще появились силы на такую дерзость: - Я пришла сюда жизни спасать, а не выслушивать унизительные эпитеты в свою сторону. Так что - либо помалкивайте в тряпочку, либо говорите по делу!
        Страшный Капитан, казалось бы, на мгновение стал ещё злее, но затем не выдержал и улыбнулся… Так мило и по-доброму, что вся эта мрачность мигом прошла.
        - Тише-тише, Мисс Гордон! Прости, я ни в коем случае не хотел тебя обижать. Просто, иногда взрослые реально поступают неправомерно и игнорируют выбор ребёнка. Согласись?
        - Соглашусь. - выдавливая из себя последние крохи отваги, ответила девочка: - Но в следующий раз - не делайте так! Это нарушает субординацию и усложняет взаимодействие между оперативниками.
        - Всенепременно. - усмехнулся Капитан.
        - Советую с ней дружить, Сэведж. Когда Барб вырастет, вы с Хелен будете двумя низкосортными сержантишками в сравнении с ней. - хохотнул Невзоров: - Ну, а теперь - хорош пререкаться и давайте уже ближе к делу. Барб… Начни с Капитана. Уж больно много он выделывается. И запомни - наша основная цель, это Уильям Тотти. Говорят, он был там… Ну, ты помнишь.
        Сергей Николаевич имел в виду последнюю информацию, которая поступила из разведывательного отдела. Молодые оперативники-предатели по своей глупости, возомнили себя абсолютно неприкосновенными… Из-за этого наследили во многих местах.
        - Хорошо. - изо всех сил скрывая страх, девочка подошла к Сэведжу и аккуратно взялась за кусок окровавленной ткани.
        Её разум тут же погрузился во тьму…
        «Ищи» - приказал женский голос: - «Ищи»…
        Адская боль на мгновение пронзила тело Барбары. Тут главное - вовремя абстрагироваться… Чтобы отключится от нервной системы реципиента. Иначе можно вылететь от болевого шока. Да и потом кровь из носа шла… И привкус во рту… Ну, очень неприятный. В общем, поскорее отключить все болевые и эмоциональные рецепторы. Барбаре нужны только глаза и уши. Вот так… Тихо и спокойно…
        Искривленная от ярости рожа бодикадо всплыла из мрака:
        - Кто у нас тут любитель спортивного ориентирования?! БУГАГАГАГА!!!
        - Может быть, просто застрелим их? - поинтересовался Змей, почесывая затылок металлической пятерней.
        - К черту! Они меня выбесили, так что я поступлю с ними, как захочу. - отрезал великан.
        - Вот уж нет! Делись! - возмутилась девушка и схватила… Стоп, а как его зовут? Барбара покопошилась в голове жертвы.
        Бинго!
        Уильям Тотти - глава небольшого отряда выпускников. Штурмовая бригада… Курсы «Штази» и «Моссад»… Исключительное владение оружием, мастер ловушек, отличные показатели по физической подготовке, знает четыре языка… Закончил школу с отличием. Получил медаль в Военной Академии в Королёве… А, парнишка-то смышлёный! Жаль, что испорченный современными веяньями, ну и… немножечко труп.
        Так вот, одну руку уже сломал здоровяк. За вторую ухватила роковая красотка и злобно сверлила взглядом своего коллегу. Лишь жуткий Змей и водитель, который Иван, пытались хоть немного сгладить обстановку.
        - Серьезно! - заявил молодой Невзоров: - Это не гуманно, какими бы ублюдками они не были… Дайте мне пистолет, и я всё сделаю сам. Тихо и очень аккуратно.
        - А ты хоть с оружием умеешь обращаться? - Змей сейчас выглядел, как взрослый дядька, даже несмотря на молодой возраст: - Я что-то не верю.
        - Ну, так… Им всё равно хана! А я вот хочу понять - Хиппи я, или всё же смогу нажать на спусковой крючок.
        - Не страдай хренью. - выдохнул Сэведж: - Убийство человека - это не шутки!
        - Хан… - рыкнула девушка: - Отпусти. Его. СЕЙЧАС ЖЕ!
        - Он - мой! - казалось, что Барб наблюдает стычку двух львов за свежепойманную добычу.
        - Я сказала - отдай! - рявкнула красотка и потянула на себя.
        - Отвянь, Исуруги! Я его застолбил первым! - заклокотал Хан и дернул на себя.
        Началась игра «перетяни канат»… и тело Уильяма, к великому сожалению, не выдержало.
        Барбара мужественно дождалась завершения казни и даже успела послушать истеричный вопль лысого товарища. Судя по черной форме - друг Уильяма.
        - Да не ори ты! - возмутился Змей и ударил лысого по челюсти. Тот шмякнулся головой об стекло и потерял сознание.
        - ОН МОЙ!!! - заверещала красотка.
        - НЕТ, МОЙ!!! - воскликнул Хан.
        Стоит ли говорить, что участи Лысого даже самому страшному врагу не пожелаешь?
        - Интересно… - обтираясь от красных пятен, произнес Иван: - А во сколько обойдётся чистка салона?
        - Не дешево… - обреченно выдохнул Змей: - Знаете, что… Я больше никогда не пойду с вами на задание. Вы… дикие! Нет, реально… чуваки… Вы просто упоротые!
        - Я сразу сказал, что Хаями-сан не должна участвовать в этой операции. - нахохлился Хан.
        - Че сказал?! А ну забери свои слова обратно, Невероятный Халк! Это я тут сдерживающий элемент!
        - Господа! Господа! - Сэведж поднял руки: - Можно я скажу? Окей? Вы оба - чертовы маньяки. Вот серьезно!
        - Сэведж в последнее время стал каким-то до мерзости правильным… Может скажем, что его те ребята случайно порвали? - Хан вопросительно посмотрел на Исуруги.
        - Вот ещё! Сэведж принадлежит нашим девчонкам. Они тебя не простят, если ты с ним что-то сделаешь. - хохотнула красотка.
        - Бллххх… - выдал Уильям, сплюнув огромную кляксу крови.
        - Что?! Он ещё жив?! - удивилась Исуруги.
        - Ох… Давайте уже дадим парню уйти, а? - Змей вытащил пистолет и застрелил бедолагу в лоб.
        Наблюдать за диалогами этих чудиков было так забавно, что Барб на мгновение позабыла о своей задаче. Правда, смерть реципиента быстро напомнила ей о главной миссии. Нырнув в глубь воспоминаний, девочка начала плыть, выискивая нужный выход… Сергей Николаевич хотел узнать, кто за всем стоит, да? Значит, нужно подключить эмоциональный фон реципиента и… попробовать найти что-то типа волнения. А возможно, даже гордости? Вот… Есть что-то такое!
        Барбара подплыла к выходу из которого доносился очень подозрительный разговор…
        Распахнув что-то типа двери, девочка проникла в очередное воспоминание.
        Там был огромный зал, а в центре широкая черный монолит, по которому ходили цветные волны. Вокруг этого странного экспоната стояли люди в черных балахонах и серебряных масках, среди которых, как раз был Уильям.
        - …батывать. Если всё пойдёт не по плану - я дам знать. - произнёс медленный компьютерный голос из монолита. Казалось, будто кто-то переборщил с эмулятором, по ошибке выставив максимально нечеловеческую тональность… насколько же он слышался искусственным.
        - Скажите, Глава… А, что нам делать с Нейрополисом? - поинтересовался один из присутствующих.
        - Нейрополис… город, который потенциально может стать рассадником страшного вируса. Он будет разлагать чистый разум современного общества. - теперь голос звучал ещё и очень устало: - Мы пытались стереть его уже не один раз… Нужно нечто новое. Нечто, куда более глобальное и мощное.
        - Придумать план? - спросил Уильям.
        - Знаете… за всё то время, что «Грань» существует, я понял один важный нюанс - чем сложнее план, тем меньше вероятность того, что он будет исполнен. Чистая математика. Никаких лишних переменных. - вздохнул некто из монолита: - Поэтому… нам нужно что-то максимально простое, но действенное. А ведь в истории Земли уже было нечто подобное. Вспоминается… Хиросима и Нагасаки.
        - Что? - шокировано выдохнул один из присутствующих: - Применение ядерного оружия, против мирного населения?
        - Жертвы… - устало протянул монолит: - Цена за совершенство Нового мира. То, что необходимо сделать для будущих поколений. Вот только подумайте, из чего состоит нынешняя модель государства? Пирамида, вершина которой - зажравшиеся корпораты, а все остальные - рабочий класс, который защищает и набивает брюхо верхушки. Тотальная несправедливость, которая будет продолжаться дальше, уничтожая в людях волю и индивидуальность. Механизм морально устарел… и поэтому, его стоит заменить. Разве не за этим мы все сюда пришли?
        - Так-то да… Он прав…
        - Это точно…
        - Старое правительство будет свергнуто, а его место займёте вы. Все вы, кто сейчас внимательно слушает меня. «Грань» - бессмертна! Наша задача - показать людям, что есть выбор. Но те, кто сверху, не воспринимают нас всерьез. Что они сделали с моими цветами… Что они сделали с нашим другом - Уидом Маршаллом?
        - У них есть оружие, ресурсы, армия, бодикадо и вигиланты! - по толпе людей в черных балахонах прошёлся напряженный шепот.
        - ДКБ создало бодикадо и вигилантов, потому что им страшно… Страшно за то, что кто-то узнает о черной стороне власть имущих. О том, что всех, кроме золотой элиты - обрекли на вечное рабство… и о том, что на самом деле у подобающего большинства тоже есть право голоса. И сила их намного мощнее, чем всё оружие Военной Гильдии. ДКБ вкладывает деньги в армию, чтобы такие, как Линг… не могли свободно нести свои идеи в народ. Огнём и мечом они будут выжигать всех и каждого, кто посмеет хоть что-то сказать против имеющегося строя. А это - тупиковая ветвь развития! С нынешним Правлением у вас не будет ни единого шанса прожить долгую и счастливую жизнь. Поэтому, взгляните правде в глаза… Что стоит один мегаполис против огромного множества поколений будущего? Но… «Грань» - это дело добровольное. Я никого не держу. И никого не заставляю. Потому что мы идём под эгидой свободы!
        - В Нейрополисе живёт много наших близких и родственников. Я не пойду на такое!
        - И я тоже…
        - Постойте! - воскликнул Уильям: - А почему бы нам их оттуда не забрать?
        - Каким же образом? - на парня посмотрел бородатый толстяк, что стоял рядом: - Кто захочет менять жизнь в Нейрополисе на… Господи, да на что угодно! Это будет невыгодно.
        - Чем же Нейрополис так хорош? - вздохнув, поинтересовался уставший монолит.
        - Безопасный… Красивый! В нём есть всё, что нужно современному человеку! - ответил пузан.
        - Вот… Об этой заразе я и говорил. Люди поддались комфорту, закрыв глаза на свою истинную суть. У них нет своего мнения. Нет права голоса. Нет желания что-то менять в своей жизни. Их… всё устраивает. Потому что Совет вовремя создал нужные симулякры, для того, чтобы каждый житель поверил в утопию. А это значит - жители Нового мира всецело принадлежат корпорациям и управляющим Кланам. Но «Грань» исповедует свободу воли и выбора! Мы не должны позволить и дальше пудрить людям мозги.
        - Ценой огромного города? - не унимался толстяк.
        - Поверь… для достойного будущего - это слишком маленькая цена. Но если же вы, зайдя настолько далеко, готовы отказаться и примкнуть к системе - вас никто не держит. - ответил уставший голос: - Мне дорого моё время. И я не буду долго ждать ответа.
        - Погодите, Глава… Но, почему так кардинально? - поинтересовался старик из противоположной группы: - Может быть, всё же пораскинем мозгами и придумаем что-то более гуманное? Нам же нужны головы Совета! Зачем казнить остальных?
        - Слабость приводит к неуверенности, а неуверенность в свою очередь - к поражению. - сухо ответил монолит: - Вы боитесь, потому что слишком привыкли к теплому углу… У вас есть комфортные дома. Собака, которая приносит тапочки утром. Стильный автомобиль… Вы ездите на выходные к родственникам на люксовом электропоезде. Ничего не напоминает?
        - Мы ведём себя, как потребители… - вздохнул толстяк: - Глава прав. Нам нужно решаться! По сути, что нас сдерживает? Родственники и друзья?
        - Да…
        - Определенно!
        - Их нужно оттуда вывезти!
        - Кажется… у меня появилась идея. - Уильям поднял руку и сделал шаг вперед. Волны на черной поверхности монолита тут же сконцентрировали всё внимание на парне: - А что, если сделать Нейрополис… непригодным и даже опасным для жизни? Я могу собрать отряд! Подговорю старшего брата, чтобы он наплел им какую-нибудь чушь про анархию и сопротивление. Начнём давить на дыры в службе безопасности города. Нас этому обучали!
        - Храбро, но очень глупо. - ответил монолит: - Если вы попадётесь специалистам, то вас будет ждать два пути. Вы, либо подставите всю «Грань», либо умрёте. Одно из двух.
        - Но ведь… всем нужно заплатить за мир, где каждый человек будет равен. Правильно я говорю? - Уильям был буквально одержим своей идеей: - Мы умрём… Но мы умрём не в бездействии, а как истинные воины! За нашу общую мечту! За свободный народ и за светлый Новый мир. Разве же это не достойно?
        - Технологии ДКБ зашли слишком далеко, мой юный друг. - вздохнул Глава: - Если хочешь подписать себе смертный приговор - неволить не стану. Просто, успеешь ли ты поселить в сердцах жителей страх и сомнения до своей гибели?
        - Это же будущий спецназ! - вступился за Уильма старик: - Он вернется живым. Организует разгромный отряд, доведёт дело до конца и вернется живым.
        - Господин Тотти. - волны вновь сконцентрировались на парне: - Вы умеете пользоваться социальными сетями? Знаете, что такое «Эффект Колумбайна»?
        - Знаю!
        - Вы сможете грамотно распределить ресурсы? Ваша вера в «Грань» настолько сильна, что вы готовы пойти на убийство своих сограждан?
        - Я готов! Во имя светлого Нового мира! - ударив себя кулаком в грудь, ответил Уильям.
        - На подготовку и начало операции - даю вам месяц. Не больше. В противном случае, «Грань» не будет дожидаться положительного решения на эвакуацию.
        - Парень… ты уверен? - обеспокоенно спросил толстяк: - На кону стоят тысячи жизней! Если не сможешь…
        - Я смогу! Меня так воспитали! - гордо ответил Уильям: - Создаю банду и приступаю с сегодняшнего дня!
        - Тик-так, Господин Тотти… Тик-так… - прошелестел монолит и плавно погас.
        Воспоминание начало мелькать… всюду пошли помехи и Барбару на дикой скорости вынесло обратно в реальность.
        Девочка лежала на земле, а из её носа медленно вытекала кровь. И опять этот мерзкий стальной привкус во рту… Оба бодикадо, Змей и Невзоров уже склонились над ней.
        - Что ты видела? - с волнением спросил Глава Клана.
        - Мы опаздываем… Очень сильно опаздываем!
        +++
        После восхитительной новости о том, что руководство «Грани» хочет долбануть по Нейрополису ядерными боеголовками (которых нет), настроение как-то сразу начало скатываться в сторону дна. И что самое занятное - из-за того, что Барб перенапряглась с использованием своих сил, запомнить силуэты и голоса участников переговоров у неё не особо получилось. В общем, их с Невзоровым ждёт очень долгий рабочий день…
        - Нам нужно срочно что-то предпринять. - выдохнул я, сидя за рулём своей «Баржи».
        - Во-первых - поставить автопилот, чтобы не знакомиться с теми, в чью честь тебя обозвали на миссии в Королёве. - произнесла Эрис: - Да и вообще - почему на части машин ДКБ он есть, а на другой - нет? Это… не удобно.
        - И что бы поменялось, установи я его на Баржу?
        - Ну, как минимум - не возникло бы спора, и возможно, хотя бы Уильям имел возможность уцелеть. - пожав плечами, ответила помощница: - А во-вторых - подумать, кто из окружения Уида в теории мог знать о его связи с «Гранью»…
        - Связи с «Гранью»? - я тут же подскочил, от чего чуть не ударился головой об потолок «Волжанки»: - А ведь точно! Нам просто нужно поймать Кэйтлин Хуст.
        - Ха. Ха. Ха. - Эрис посмотрела на меня максимально безразличным взглядом: - И где же ты её сейчас найдёшь? Она, типа, Черный плащ? Только свистни - и он появится. А вот и нет! Предлагаю всё рассказать Невзорову и попытаться вместе вычислить её местоположение. Это единственный верный вариант!
        - Нет. За зря спалим контору… К тому же Людвиг сказал, что Невзоров тоже спрашивал, как убить Контролёра. Погоди-ка… А, ведь точно! У нас же есть Людвиг.
        - Людвиг… Отлично! Хочешь ещё проблем на голову? Что-то меня не тянет рисковать и договариваться с инопланетянами. - с приличной долей скептицизма в голосе ответила Эрис: - О! Входящий вызов от Критики.
        - Скинь пока… Не до этого. А насчёт договорённостей с инопланетянами - Людвигу вообще плевать! Он ищет интересные истории, и у меня как раз одна такая есть. Но проблема в том, что я не знаю, как с ним связаться… - а ведь действительно. Он не дал мне совершенно никаких контактов. Мол, подумает и обязательно свяжется. Да только вот, как его поторопить?
        - Слушай, он же возил вас на машине? Посмотрите в агрегаторе - может быть, осталась личная или рабочая информация о водителе? Это всё-таки бизнес-класс! - предположила Эрис.
        - Хмм… Сейчас гляну. - я открыл приложение, и домотал до того самого вызова из паба. Благо, что «Мерседесов» у нас в такси не очень много, да и пользуюсь услугами извозчика не так часто. Раскрыв файлик «личная информация», мне тут же попались полное имя и… на удивление - цифры мобильного телефона. Охренеть! Я не верю в такие совпадения… Вернее, я не верю в то, что всё может быть настолько просто. Как инопланетная НЕХ может вот так запросто оставлять свои контакты?!
        - Эрис! Вызывай… - придя в себя от удивления, произнес я. Хотя, есть большая вероятность того, что номер окажется фейком.
        - Слушаю. - ответил до боли знакомый голос.
        - Господин Гудхейм? - осторожно поинтересовался я, до сих пор не веря в свою удачу.
        - Всё верно! А это… если я не ошибаюсь - знаменитый Капитан Сэведж?
        - Да… Я хотел бы узнать, появилось ли у вас решение по сделке?
        - Хм-м… Если честно, то ещё нет. Не люблю расторопность. Знаете, моё ощущение времени проходит несколько иначе, чем у вас. То есть, примерно час назад я прилетел на Марс. Десять минут назад мы с вами встретились по дороге из паба. Смекаете?
        - И сколько же времени вам нужно на принятие решения?
        - Думаю… около суток по моим меркам.
        - СКОЛЬКО?! - моему возмущению не было предела: - Погодите! Послушайте меня! Дело очень срочное…
        - Хм-м… У каждого дела есть цель. Во-первых, что именно вы хотите от меня. А во-вторых - что стоит на кону?
        - Я хочу узнать, как поймать Контролёра. И второе - на кону весь этот мир! Какая-то идиотская организация хочет шарахнуть по Нейрополису, чем-то на подобии ядерных ракет. Мы должны немедленно их остановить!
        - Ядерных ракет? - Людвиг задумался: - Знаете… у меня жесткое табу - не вмешиваться в дела людей.
        - Вы спасли нас тогда в Архиве. Говорили, что должны Невзорову услугу… Так неужели вам сложно ещё один раз пойти нам на встречу?
        - Пойти вам на встречу? Капитан, вы должны понять, что просите меня содействовать вам в… воспрепятствовании работе инопланетного агента. ВТОРОЙ РАЗ, между прочим. Она выполняет миссию! И делается это не просто так. Понимаете?
        - А уничтожение Нового мира ядерным оружием - это нормально? Вы знаете, что она сказала мне по этому поводу? Давай-ка выбирай сторону, голубчик! Мол, с ними будет проще. Да и к тому же - она хочет, чтобы наш мир развивался естественным путём без участия попаданцев. Но какой в этом смысл, если развиваться попросту будет нечему?
        - Доля правды в твоих словах определенно есть, друг мой. Но я не до конца понимаю, осознаешь ли ты последствия своего преступления? Да, возможно кара заденет и меня. Но основной удар может попасть по тебе. Ты это понимаешь? У Бастиона Контролёров там не картошка, а самый настоящий «Венец». Тебя лишают чувств, эмоций и даже мыслей! Ты отправишься в самый настоящий бессознательный мрак на очень долго… И я не уверен, что последствий для твоего рассудка не будет.
        - Город, в котором живёт моя семья могут стереть в порошок. Думаете, меня волнует «бессознательный мрак» в тюрьме инопланетян? К черту! Я готов рискнуть собой, если такова цена. - уверенно ответил я.
        - Как самоотверженно… Вызывает уважение. - усмехнулся Людвиг: - Что же, раз так не терпится нарушить свод галактических законов, то в течении пятнадцати минут буду у вас. Но место встречи выберу сам.
        - По рукам! - с облегчением ответил я.
        +++
        Приехав на точку, которую указал Людвиг, я был, мягко так скажем - слегка ошарашен. Нет, всякое, конечно, бывает… Но это - перебор! Очень хотелось верить, что тут присутствует некая шутка. Может быть, он скинул мне неверные данные? Захотел «приколоться». Ибо, кто этих инопланетян там знает?
        А ещё казалось, что за мной кто-то пристально следит. Прямо, как выехал из химчистки… Правда, кому вообще понадобилось пасти обычного пекаря? Неужто кто-то булочек не досчитался?
        - Эрис! Запусти проверку знакомых аккаунтов. - тихо произнёс я, оглядываясь по сторонам.
        - Система «Часовой» выявила три союзных аккаунта поблизости. Лейтенант Олеся Невзорова. Отдел Зачистки. Майор Кайли Такеда. Отдел «Специальных Операций». Майор Хелен Паркер. Отдел Зачистки. - усмехнувшись, ответила помощница: - Великая тройка в сборе!
        - Они что, реально следят?!
        - Ага!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Иди своей дорогой, Сталкер»
        + 200 000 к «Сталкер не тот, кто до ЧАЭС дошёл, а тот, кто могилу Клыка нашёл»
        - И чего им дома не сидится? Васильев же выдал всем отгулы…
        Однако моё внимание привлек знакомый черный седан, плавно подкативший к входу в… караоке-клуб. Видимо, не было никакой ошибки. Система наведения привезла меня, куда надо.
        Нет, я, конечно, был готов ко всему, но это… Это явно выше моего понимания! Я не догонял самой концепции подобных заведений. Приходить, чтобы поорать, и послушать, как другие орут? Ну, типа - душа требует выхода из-под печки, это понятно. В таком случае - сваливай в лес и ори там, если уж на то пошло! Зачем людям психику ломать? Вот, как-то так у меня и ассоциировалось караоке.
        - О! Прошу меня простить за небольшое опоздание. - Людвиг снял шляпу и приветственно поклонился: - Идём?
        - Угу… - ответил я и зашёл в это проклятое заведение.
        Но на удивление, внутри нас поджидал закрытый ресепшен. Отовсюду не доносились звуки, как будто кто-то пытает грешников в аду. Музыка с надрывом не гремела из старых концертных колонок… И даже не воняло дымом сигарет, что для караоке-клубов было обычным делом.
        - Господин Гудхейм! Рада вас видеть. - максимально приветливо улыбнувшись, поздоровалась девушка на ресепшене.
        - Нам с другом нужна самая дальняя кабинка. Оплата по итогу. - попросил Людвиг и сверкнул радужками глаз: - Вот залог.
        - Прошу. - администратор положила на столешницу карту-ключ: - Приятного отдыха!
        - Благодарю. - загадочный дядька кивнул, и сняв шляпу направился вдоль по узкому коридору. До меня только сейчас дошло, что это тот самый клуб с отдельными кабинками, как показывали в южнокорейских дорамах. Признаться, я ещё в таких не бывал. Не с кем, особо. А у Маруси есть подруги, чтобы ходить по подобным заведениям. Да и пою я очень посредственно… Можно сказать - кошмарно.
        - Прошу. - Людвиг открыл дверцу и жестом пригласил меня внутрь.
        - Угу… - я зашёл в комнатушку.
        Ну… Ничего сверхъестественного. Два кожаных диванчика, небольшой столик и широкий монитор с четырьмя микрофонами. А, ну и сверху можно подключить светомузыку вместо стандартных софитов.
        - Вы, наверное, ума не приложите, почему загадочный Мистер Гудхейм позвал вас в столь… молодежное для нашего с вами возраста место? - хитро улыбнувшись, поинтересовался Людвиг.
        - Всё верно. - ответил я и сел на один из диванчиков: - Но, судя по тому, что администратор вас знает - вы тут далеко не в первый раз.
        - Именно! Дело в том, что ко мне часто обращаются за консультациями… И дело тут далеко не только в Принце Лай-Лабэ.
        - Правда? И кто же ещё?
        - Это не важно. Важно то, что стенки и дверь этой кабинки сделаны так, что даже бодикадо не смогут услышать, о чем мы разговариваем. Не сработает при любых обстоятельствах. Даже в том случае, если они прислонят ухо к окошку в двери. А ещё, из-за волновых колебателей, которые помогают выравнивать писклявые голоса местных школьниц, здесь нереально поставить подслушивающее устройство.
        - Видео?
        - Боюсь, что только без звука. А какой в этом смысл, если мы будем разговаривать?
        - Действительно… Так, с чего начнём?
        - С вашей истории, Капитан. - улыбнулся Гудхейм: - Дело в том, что я ещё не слышал историй от людей… с вашей Земли.
        - С «нашей»? А что, других Земель действительно много?
        - Достаточно. Я бы даже сказал - больше, чем достаточно. Но ближе к делу. - казалось, что Людвиг ожидает от меня брикет чистейшего кокаина на продажу: - С вас - история. С меня - ответы на ваши вопросы.
        - Что же… Тогда начнем. - на самом деле, в словах Хранителя был один изъян. Он не просил рассказывать что-то из своей жизни. В его условии не было уточнений, что история должна являться реальностью. Поэтому, недолго думая, я решил поведать замечательный сценарий Фореста Гампа. Отлично помню этот фильм. Посмотрел его, наверное, раз двадцать за всю свою жизнь.
        Людвиг явно был очарован. До самого конца с его губ не сходила хитрая ухмылка.
        На всё про всё у меня ушло примерно полтора часа. Честно - даже говорить устал.
        - Восхитительно! - Хранитель радостно зааплодировал: - Необычно! Сочно! И как многогранно… Не думал, что в вашем мире бывают такие люди.
        - Генетические изъяны в те времена удалять ещё не умели. Да и какой процесс создания без дефектов? Иногда они даже делают нас лучше.
        - Хорошо. История, более, чем достойная. Я сохраню её, но… если кто-то заимеет на неё авторские права - буду отправлять всех прямиком к вам.
        - Без проблем. - пожав плечами, ответил я: - Так, что там по моему делу?
        - Торг состоялся. Спрашивай, что хочешь. - Людвиг откинулся на спинку дивана.
        - Ну… для понимания сути проблемы. Аманда умеет пролезать в голову. Отлично себя чувствует внутри сна, да и в целом обожает насылать всякие ужасы. НО, проблема в том, что так происходит только, когда она сама этого захочет. Моя задача - отловить Аманду, и поместить в свою голову, чтобы заставить говорить.
        - Заставить говорить? Но… зачем для этого нужна твоя голова? - удивился Хранитель.
        - Потому что в моей голове она бессильна! Там я могу сделать с ней всё, что захочу. В том числе и выпытать информацию.
        - М-м-м… Как необычно, но в тоже время очень интересно. Значит, выпытать?
        - Именно. Так как? Поможешь мне найти её?
        - Проблема в том… - задумчиво начал он: - Что Контролёры не живут только здесь и сейчас.
        - В смысле? Можно человеческим языком?
        - Ну… вот, допустим, сейчас мы находимся в одном измерении. Назовём его, условно - центровым. - Людвиг взял салфетку из водорослей: - Поверхность - это и есть наше центровое измерение! А под ним - нечто вроде подпространства. Теневое измерение, если очень грубо говоря. Изнанка, в общем.
        - Ох… я уже чувствую, как мой мозг начинает кипеть. Но, в целом - понял. Мы находимся наверху, а теневое измерение прямо под нами?
        - Условно. Если взять математическую форм… - Людвиг оценивающе посмотрел на меня и сразу осознал всю бесполезность терминологии: - В общем, Контролёры - изначально существа из теневого измерения. Они живут там. Питаются антиэнергией и могут проникать на поверхность. Тут они находят носителя и… как вирус - заражают его собой. Иногда на постоянной основе. Всё зависит от носителя и их… будем так говорить - взаимоотношений. Суть изнанки заключается в том, что там постоянный… Эм… Оно энергетически обратно пропорционально наш… Ох, боже. Кому я это объясняю? В общем, там всё наоборот. Если у нас энергетический всплеск - там полный штиль. Если у нас полный штиль - там энергетический всплеск. Только вот, проблема в том, что штиля у нас… практически не бывает. Современный мир так и пестрит энергией! Поэтому в изнанке сейчас тишь да гладь.
        - Стоп… Но как мне туда попасть?
        - Вот это хороший вопрос. По идее… у всех космических путешественников, в том числе и у меня - есть варп-ключ. Это аппарат, который открывает подпространство… В общем - кротовью нору, если говорить простым языком. Это позволяет нам без задержек по времени путешествовать между звездными системами.
        - О, как! И этот варп-ключ может открыть вход в изнанку?
        - Гипотетически… - в голосе Хранителя слышалась легкая неуверенность: - По сути, он пронзает пространство и время при помощи сверхмассивной точки массы… Вот, как мой палец пробивает салфетку. Почему бы не запустить его, чуть слабее и прямо тут?
        - А это не сгенерирует черную дыру?
        - Гипотетически…
        - Прекрасно! Что нам нужно для того, чтобы запустить варп-ключ? Поди, какие-нибудь плутониевые стержни, которые нужно будет выкрасть у ливийцев?
        - Зачем? - возмутился Людвиг: - Мы уже давно решили вопрос с энергией для подобных вещичек. Проблема тут далеко не в этом.
        - Вот! Значит, какая-то проблема есть.
        - Чтобы ослабить защитный слой между измерениями, нам нужно будет создать колебание. А колебание можно создать только если тут будет бриз, а там разбушуется ураган. Так что… нам нужно будет на тридцать секунд обесточить весь Нейрополис.
        - Делов то? - ужаснулся я: - Ты с ума сошёл! Как мы обесточим огромный мегаполис?! Это нужно будет вырубать сразу четыре подстанции. У меня нет таких ресурсов.
        - Думаю, с ресурсами мы вопрос решим. Проблема в том, что нужно будет вытащить оттуда Контролёра. В изнанке он… приобретает совершенно другую форму.
        - То есть, не человек?
        - Это мягко сказано… В общем, как только ты до неё доберешься, она не выдержит и откроет портал обратно. Вы выберетесь через эту брешь, а дальше начнется самое интересное! Контролёры не могут долго жить без носителя или капсулы хранения в своём корабле.
        - Так я её запущу в себя. У нас уже были тесные отношения!
        - Уверен? - удивился Людвиг: - Хоть ты и говоришь, что можешь сделать с ней всё, что угодно… Но Аманда может захватить твой разум и моментально убить. Я бы предостерегся.
        - В моей голове ей придётся очень несладко. Уж поверь! Зато я сразу же её прижучу и заставлю говорить.
        - Выглядит сомнительно. Но… если ты уверен в своих силах - стоит попробовать. Только вот, что будет, когда ты её… прижучишь?
        - Выведаю тех, кто работает с «Гранью». Прямо сядем и рассмотрим всю верхушку. Всех влиятельных людей Марса! А оттуда найдём Главу и устроим ему рандеву со смертью.
        - Гениально. - обреченно выдохнул Людвиг: - Нейрополису полный пи…
        - Да, ладно тебе? Можешь предложить вариант получше.
        - Нет. Я не добрый дедушка, который всем помогает направо и налево. Я лишь… Хранитель Историй. Единственная моя мотивация - собственная скука. Больше ничего. - пожав плечами, ответил он: - Да и я в любом случае успею спрятаться, если в Нейрополис реально кто-то запустит ядерное оружие.
        - Даже не удивлюсь. А теперь вопрос - когда приступим?
        - Для активации ключа мне понадобится пять часов. И если на город не рухнет дождь из ядерных ракет - попытаемся сразу.
        - Звучит обнадёживающе…
        - А что ты хотел? Чтобы всё, как в кино - хоп, а этот рояль в кустах я приготовил специально, чтобы сейчас сыграть? Нет уж, голубчик. Не выйдет! Так что, придётся подождать.
        - Ладно. - вздохнул я: - А пораньше запустить точно не выйдет?
        - Увы. О! Кстати… Пока не забыл! - Людвиг взял салфетку и нарисовал на ней нечто вроде доспехов: - Попроси, у кого-нибудь скафандр. Без защиты ты и десяти секунд не протянешь в атмосфере изнанки.
        - А такой рояль у меня, как раз, есть. - усмехнулся я.
        - Замечательно! - Хранитель похлопал меня по плечу: - А теперь, мне пора.
        - Погоди… Но что делать всё это время? Бездействовать и ждать?
        - Начни с того, что нужно скачать досье на всех представителей власти, чтобы можно было показать Контролёру.
        - Уже! - радостно заключила Эрис, показывая на значок в виде зеленой папки.
        - Скачал. - ответил я.
        - А ты хорош! Ну… Учитывая то, что мы в караоке - можешь пока погорланить. Тем более, к нам уже пришли твои слушатели. - усмехнулся Людвиг.
        - Петь в ожидании ядерного звездеца? А что… хорошая идея.
        +++
        После тирады о том, какие слухи ходят про Капитана, Кри осознала, что совершенно ничего не знает о Марке. Ведь, как так могло произойти, что весь город считал старого ворчливого брюзгу… бабником и ловеласом?! Этого просто не может быть!
        Пошушукавшись с Эрис, Кайли и Хелен, Кри решила использовать свой выходной на полную катушку. А именно - проследить за тем, куда в свободное время сваливает Марк.
        - Мне кажется, ты себя накручиваешь. - Жнец выглянула из-за угла: - Единственная его страсть - работа! Он только и делает, что расследует всякое дерь… эм-м… непонятные дела. Вот.
        - Угу… Работа. - усмехнулась Хелен: - Интересно, за какой же такой работой он приехал в караоке-клуб? По любому обзавёлся школьницей или студенткой! Они любят шарахаться по подобным местам. К тому же, погляди, какой он напряженный, а? Наверняка с ума сходит от давления в штанах! Сейчас притворится пекарем и потом запечет её булочки…
        - Хелен! - рыкнула Кри: - Ну, я же серьезно! У нас с вами разведывательная операция… А, вы ржёте!
        - Заметьте, я максимально серьезна. - слегка возмутилась Жнец: - Всё же, мне тоже интересно, чем наш Командир занимается в свободное от работы время. Но почему вы отметаете идею, что Марк просто захотел попеть с друзьями?
        - Петь?! И Сэведж?! - Хелен закатила глаза и изобразила тошноту.
        - Да… Соглашусь. Капитан у нас не силён в музыке. Последний раз, когда мы полтора года назад пересеклись на задании в караоке, это выглядело… - Олесю всю передёрнуло: - В общем, нет. И Марк прекрасно знает, что своим пением может пытать людей. Так что, тут явно что-то не чисто.
        - Ага… И что самое интересное - он заехал в мгновенную химчистку! - Бисмарк продолжала подливать масло в огонь: - Наверняка прихорашивается перед свиданием.
        - Так вся его куртка и футболка были заляпаны кровью. - отмахнулась Олеся: - Не нагнетай, а?
        И тут к караоке-клубу подкатил черный «Мерседес», из которого вышел взрослый и очень модный дядька.
        - Что за… - Бисмарк глядела во все глаза: - Да нет… Этого просто не может быть!
        - А чего такого? Может быть, это его друг? - предположила Жнец.
        - Я знаю всех друзей Сэведжа. И такого среди них точно нет. - сухо ответила Кри.
        - О-хо-хо… Кажись, Змеиный Король у нас того… - хихикнула Хелен: - Закон нарушает!
        - Да ничего он не нарушает! - возмутилась Олеся: - Скорее всего, встретились по работе.
        - Ага… В караоке-клубе? Ну-ну… - пожала плечами Бисмарк: - Но, если серьезно, вполне возможно, что это представитель какого-то могущественного Клана. Может быть, отголоски охоты? Может быть, пришёл сватать свою дочь?
        - Часовой говорит, что это простой таксист. - задумчиво произнесла Кайли.
        - Таксист?! - Хелен едва не подпрыгнула от удивления: - У него часы стоят дороже, чем весь его «Мерседес»!
        - Но это же «Ешка»? Такие работают в такси. - ответила Кри.
        - Да-да-да… Может он реально работает в такси «для души»? Ну-ка… - Бисмарк начала присматриваться: - Да про него половина информации закрыта! Ни Клана… Ни точной профессии… Ничего! Это явно - либо опер, либо важная шишка.
        - И что с того?
        - Значит сватовство. - заключила Хелен: - Я так и знала… Трубку не берет. На сообщения не отвечает… Делает максимально всё, чтобы мы подумали о его, якобы, занятости! А сам там себе невесту мутит.
        - Да ну? Бред, какой-то… - выдохнула Олеся, а сама задумалась.
        Слова Бисмарк в данной ситуации выглядели максимально правдоподобно. Только вот, почему он не взял трубку и не ответил на сообщение? Мог бы что-нибудь соврать? А может быть… просто рассматривает другие варианты? Ну, уж нет! Кри явно не хотелось быть «одной из». Она может быть только одной и единственной.
        - Ладно… Идём, посмотрим, что там происходит. - холодно ответила Олеся и направилась ко входу в клуб.
        - Доброго дня! - поздоровалась обворожительная девушка-администратор.
        - Доброго. - ответила Кри и выглянула в коридор. Дверь закрылась у последней кабинки: - Можно нам в предпоследнюю. Часа на два.
        - Конечно! Вот ваша карта-ключ. - девушка положила белую карточку на столешницу: - Приятного отдыха!
        - Спасибо… - Олеся схватила ключ и ринулась к предпоследней кабинке. Нужно любыми способами узнать, чего эти двое задумали. Одно радовало - это клуб с кабинками, а не с общим концертным залом, как в большинстве случаев. Там шанс подцепить «девчину» после очередной «Шальной Императрицы» и «Одиночество - сука» ой, как велик…
        - Кайли! Ты у нас суперслух, да? Попробуй расслышать что-нибудь через стенку! - Кри внимательно осмотрела комнатушку. Естественно, чтобы гости не мешали друг-другу, о каких-либо окошках и вентиляции даже думать не стоило.
        - Вообще ничего не слышно… - растерянно ответила бодикадо.
        - Не может быть?! - ужаснулась Хелен и направилась к выходу: - Если стены настолько толстые, то двери наверняка имеют много щелей, через которые проходит звук. Идём!
        Вся боевая троица вышла в коридор. Жнец осторожно прислонилась к тому месту, где должна быть замочная скважина.
        - Ничего… - обеспокоенно вздохнула она: - Может быть, они молчат?
        - Как же! - Бисмарк заглянула в миниатюрное окошечко: - Сидят, голубчики… Базарят за жили-были!
        - По губам кто-нибудь умеет читать? - Кри тоже заглянула в миниатюрное окно.
        - К сожалению, нет… Но я попробую! - Хелен встала на цыпочки: - Так… Смотрю. Смотрю… Он говорит, что…
        - Девочки, вам помочь? - внезапно произнес голос администраторши. Вся боевая троица тут же подскочила, пытаясь сделать самый невинный вид.
        - А… нет. У нас всё замечательно! - ответила Кри, и схватив девчонок, поспешила обратно в кабинку.
        - Ты с ума сошла?! - возмутилась Бисмарк: - Надо было сказать, что мы копы и ведём тут расследование!
        - Ага, чтобы она запомнила наши лица и при случае, сдала со всеми потрохами? - нахмурилась Жнец: - А ещё гений называется. Не пойму, что Сенсей в тебе вообще нашла?
        - Но-но! Мы с Жолин - лучшие подруги! Она, как никто понимает меня.
        - Да неужели? Я думала, что у тебя вообще нет друзей. - вздохнула азиатка.
        - Ох, сейчас я дам кому-то леща…
        - А, ну тихо! - рыкнула Критика: - Хелен - не льсти себе! Леща даст она тебе, а никак не наоборот. А ты, Кайли, хорош ревновать! Вы со своими Королевами реально помешались.
        - Сенсей - священный человек для каждого из нас. Нам это вдалбливали с самого перерождения. И, знаешь, нам вообще-то есть за что уважать их. - холодно ответила Жнец: - Что будем делать, пока ждём?
        - Организуем слежку. Раз в десять минут, одна из нас будет выглядывать и проверять. - предложила Кри.
        - Чтобы эта «Мисс Улыбчивая Рожа» нас опять спалила? Вот уж нет! - тут же вступилась Бисмарк: - Две будут петь. И одна стоять возле окошка. На стрёме! Как только они выйдут - мы тут же об этом узнаем и продолжим следить.
        - Хорошая идея! Так и сделаем! - Олеся подошла к окошку: - Я первая на стрёме.
        Таким образом, боевая тройка затусила на целых полтора часа. Под конец, настроение было настолько возвышенным, что уже и… следить-то особо не хотелось. Однако, когда мимо двери прошёл тот таксист, замедлился и подмигнул следившей Хелен, настрой к стратегической разведке моментально вернулся.
        - Выступаем!!! - воскликнула Бисмарк.
        Песня тут же стихла. Дверь распахнулась, и штурмовой отряд ринулся в соседнюю кабинку.
        Открыв её, девчонки буквально ввалились внутрь.
        - АГА!!! ПОПАЛСЯ, ИЗМЕННИК!!! - победоносно воскликнула Хелен, ткнув пальцем на Сэведжа, который стоял к ним спиной и с микрофоном в руках.
        - Что за… - Критика опасливо сглотнула, пыталась понять, а что тут вообще происходит.
        Заиграла до боли знакомая скрипка. Что-то очень древнее и… приставучее. Явно из русского.
        - О! А я вас, как раз и ждал. - повернувшись, Сэведж усмехнулся подобно Мефисто… а затем вытащил пистолет с гарпуном и выстрелил в дверь: - Мне нужна была компания… для пения.
        Щелчок, и путь к отступлению был заперт.
        - Только не это… - выдохнула Критика.
        - ГОСПОДИ!!! НЕТ!!!! - взвизгнула Бисмарк.
        - Что?! Что происходит?! - Жнец с непониманием смотрела на побледневших от ужаса девчонок.
        - Кажется… Сейчас Сэведж будет петь… - Олеся резко развернулась и начала дергать за дверь. Без ключ-карты она не открывалась: - ТВОЮ МЫШЬ!!! Достаньте у него ключ!!! Срочно!!!
        Но было уже слишком поздно… К скрипке добавились кринжовые ударные с едва заметной электронной аккомпанировкой.
        - Я в детстве подружился с сигаретой… - жутковато-хриплым голосом начал напевать Сэведж: - Бывало по карманчикам шманал!
        Сомнений быть не могло… Пёс заманил их в ловушку, сдобренную Михаилом Кругом.
        - НЕ-Е-Е-ЕТ!!!! - Критика начала долбиться в дверь. Казалось, что демон вышел из ада и пытается звуком выковырять всем присутствующим уши.
        - И папа ремешком лупил за это… Но я тайком, как прежде - воровал!
        - ВЫПУСТИТЕ!!! ВЫПУСТИТЕ!!! - кричала Хелен, но их никто не слышал… Слишком идеальная звукоизоляция.
        - Меня девчонки рано полюбили! И с вечеринок пьяного вели… Однажды было - чуть не посадили. За что - Жиган-Лимоном нарекли!
        - БОЖЕ!!!
        - ЖИГАН-ЛИМОН - мальчишка симпатичный! ЖИГАН-ЛИМОН - с тобой хочу гулять. ЖИГАН-ЛИМОН - с ума сводил отличниц! Тебя ЖИГАН хочу поцеловать!
        В этот момент, Олеся, да и, наверное, все остальные участники разведывательной группы четко для себя решили - слежка может быть наказана. Жестоко наказана…
        Особенно, если дело касается голосящего Сэведжа.
        +++
        После жестокого наказания, я был максимально удовлетворён. Не люблю, когда за мной следят. А стоило двери открыться, как девчонки пулей выскочили в коридор. Ну, не все… Только Критика и Хелен.
        Кайли же внимательно слушала и всем своим видом показывала заинтересованность с максимальным участием. Эти жестокие четыре часа, пока остальные валялись в припадке и закрывали уши, она очарованно смотрела на меня и хлопала после каждой песни… Всё же, терпение и снисходительность японских женщин поражали.
        - Ты что?! Сдурела?! - Кри схватила Жнеца и потащила за собой: - Он же сейчас и до русского репа доберется…
        Вытянув руку в мою сторону, Кайли с максимально жалобной моськой исчезла в проходе вместе со всеми остальными.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Орфей в аду перекрестился!»
        + 30 000 к «медведь не то, чтобы наступил… скорее, станцевал на ухе лезгинку»
        - Вот ещё! - возмутился я: - Такой концерт достоин оваций.
        - Ага… - хохотнула Эрис: - Если бы не огромные чувства, Жнец убила бы тебя ещё после Жигана-Лимона!
        - Ой, да брось… Ей просто нравится русский шансон. Да и вообще - кому он не нравится?
        - Погоди, сейчас мы перекрасим «Волгу» в оранжевый, а на крышу поставим «шашечки»…
        - Шутки про таксО подкатили… Прекрасно!
        - И давай будем честными? Кайли, если бы хотела, могла с легкостью вырваться… Понимаешь, о чем я? - Эрис, наряженная в Эйко Цукими из «Тусовщика Кунмина», вопросительно посмотрела на меня: - Наверняка искала повод, как скрыться подальше от твоих жутких песен, но так, чтобы ты не обиделся.
        - Я пришёл, чтобы наказывать, а не обижаться. В общем - удовлетворён! - гордо заявил я.
        - Время… Не кажется, что пора бы ехать за Амандой? Плюс - ты ещё до конца не научился пользоваться «Рыцарем». Кто знает, что там нас ждёт… в этой изнанке? Позвонил бы лучше, да проконсультировался!
        - Точняк! Вот это определенно хорошая мысля. - я вышел из клуба, а на улице уже постепенно начинало темнеть. Солнце почти спряталось за линию горизонта, оставив после себя лишь ярко-оранжевое зарево.
        Проехав пару кварталов, я набрал Сайдзо-сана.
        - Слушаю. - ответил он.
        - Добрейшего вечерочка! Сегодня мне понадобится «Рыцарь».
        - Оу… Намечается драка?
        - Не уверен, что прям драка. Но вопрос такой - сколько я проживу в костюме в безвоздушной среде?
        - Минут шесть… Может восемь. Зависти от объема ваших легких. - задумчиво ответил инженер: - Вообще, «Рыцарь» может работать на околомарсовой орбите. Но рекомендую дождаться, когда я сделаю специальное воздушное оборудование. Всё же… в космосе может случится, что угодно.
        - Я не пойду в космос. Это… скажем так - совсем другое место. Но воздуха там не будет. - уклончиво ответил я.
        - Даже так? Прекрасно… Потом расскажете, как себя вёл доспех. Хотел сейчас уйти из лаборатории, но на всякий случай проконтролирую, чтобы пуск прошёл без заминок.
        - Буду благодарен. - я активировал запуск и ввёл координаты парка «Хьюстон», куда меня пригласил Людвиг.
        После того, как «Волжанка» выехала на объездную, долетели за десять минут. А Гудхейм уже поджидал меня там в компании своего «Мерседеса» и металлической пластины в человеческий рост.
        - Ох, сколько же у меня времени ушло на то, чтобы достать этот лист вольфрама… - устало выдохнул Хранитель историй.
        - А зачем он?
        - Как же? Для открытия разлома… Ну, или врат - тут уж, как тебе удобнее. Нам необходим сверхпроводник. Вольфрам подходит идеально! Только вот… Кажется, что теперь ты мне должен ещё одного Фореста Гампа. Однако на этот раз - я хочу, чтобы присутствовала магия!
        - Когда всё закончится, расскажу тебе историю, как коротышки несли кольцо Всевластья к вулкану, чтобы уничтожить силы зла.
        - Воу… Заинтриговал! - обрадовался Гудхейм и подошёл к багажнику своего авто.
        - Конечно, понимаю, что могу потерять выгоду, но… Почему ты не пользуешься интернетом? Там столько историй, что закачаешься! Могу даже отдельные сайты показать.
        - Пфффф… - он лишь отмахнулся: - Ничего ты не понимаешь в культуре обмена данными, Капитан. А ещё, даже не представляешь сколько смысла заложено в просьбе «расскажи». Интернет бездушен и безлик! Там холодная информация, которая подобна фастфуду… Типа, пельмешки, которые бросил в кипяток после морозилки и потом ешь. Вроде, голод утолил, но что-то не то. Они никогда не сравнятся с тем, что ты сделал сам. Или же с тем, что сделала твоя подруга, мать и бабушка. С историями так же! Когда ты рассказываешь, то обрисовываешь историю подробностями, эмоциями и определенной жизненной силой.
        - Никогда не думал об этом - вот так…
        - Вечно вы, люди, не думаете о мелочах. А зря. В них скрыта удивительная сила! - Людвиг выдвинул из багажника нечто вроде небольшого столика на котором расположился массивный цилиндр с кучей колец в центре корпуса: - Варп-ключ… Теперь нужно дождаться, когда мой друг отключит электричество.
        - Кстати, об этом… Я всё думал, а не сильно ли пострадает город от массового отключения? Госпитали там… Лаборатории? - поинтересовался я.
        - Всё уже просчитано. В лабораториях и госпиталях стоит система резервного энергообеспечения. А в специализированных заведениях временного содержания преступников - гибриды электрических и аналоговых систем. В общем, всё будет хорошо! Я гарантирую. Только вот… не о том ты сейчас думаешь. Где твой костюм?
        - Секунду. - я посмотрел на небо и увидел яркую точку: - Эрис, сколько до посадки?
        - Около сорока пяти секунд. Я поставила отслеживание по геолокации.
        - Супер! - я повернулся к Хранителю: - На подлёте.
        - Хорошо… - Гудхейм вытащил рацию старого образца: - Шибздик! Говорит Кляча. Прием!
        - Кляча! Говорит Шибздик! На связи. - прохрустел мужской голос из динамика.
        - Получаем костюм и начинаем. Прием!
        - Угу… Жду сигнал!
        БПЛА аккуратно приземлился рядом с «Мерседесом» и выплюнул в мою сторону здоровенный металлический гроб с доспехами.
        - Спасибо… - выдохнул я, нажимая на замок. Крышка тут же отлетела в сторону, а «Рыцарь» без особых проблем самостоятельно выбрался из ящика. Выглядело немного жутковато…
        - Ох ты ж! - присвистнул Людвиг: - И тут до экзоброни додумались, а? Хитрецы!
        - Это естественный этап технологического прогресса, ибо абсолютно всё доверить дронам нереально. - ответил я, залезая в распахнувшиеся доспехи: - Эрис! Синхронизи… Ай! Да чтоб тебя!
        - Синхронизация прошла успешно. - подтвердила помощница.
        - Да я уж почувствовал… Ну, что, Людвиг? Твой товарищ готов?
        - Он-то всегда готов. - усмехнулся Хранитель и вновь включил рацию: - Шибздик! Говорит Кляча. Прием!
        - Слушаю тебя.
        - Старт через три минуты!
        - Принял.
        - Так… - Людвиг закатал рукава и щелкнул тумблером. Кольца, что находились по середине варп-ключа, тут же начали вращаться. Со стороны небольшого отверстия спереди цилиндра пошли редкие, но очень яркие молнии. Спустя мгновение, из ключа вырвался луч ярко-синей энергии и ударил прямиком в вольфрамовую пластину. Та раскалилась и начала расползаться в разные стороны, открывая нечто вроде трещины… этакого - разлома между красными от жара металлическими створками.
        Проход расширялся, пока не поглотил всю пластину целиком.
        - Рано… - тихо прошептал Людвиг. Свет в парке начал моргать: - Рано…
        - Замечен перепад напряжения! - предупредила Эрис.
        И действительно, весь город моментально погас.
        - ДАВАЙ!!! - воскликнул Хранитель, и я припустил к трещине.
        Подземные Биомы в пустыне, погибшая Земля, а теперь ещё и это… Яркая вспышка больно ударила по глазам, на мгновение лишив зрения. Очухавшись, я постарался привести себя в порядок и оглядеться, но тут…
        - Что это?! - испуганно пискнула Эрис.
        - Твою ж дивизию… К такому меня жизнь точно не готовила!
        +++
        - Пам-пам-пам… Парам-парам-парам… - напевал Изаму, глядя в монитор медицинского модуля: - Ты погляди, а? Господин Ленский, вы делаете невероятные успехи.
        Но здоровенный киборг на троне ничего не ответил. Лишь тяжко вздохнул. Скорее всего, снится что-то из старых воспоминаний. Такое бывает, когда пациент продолжительное время находится в искусственной коме.
        - Но, ничего! Нам осталось совсем немного, чтобы добраться до вашего мозга. - улыбнулся инженер, и вдруг увидел, как уровень мелатонина резко упал, а адреналина напротив - начал подниматься: - Что за хрень? Этого просто… не может быть…
        Лампочки заморгали, а монитор выдал ошибку. Свет резко погас, погрузив кабинет в кромешный мрак.
        - Вы думали, что так легко поймаете меня, Сайдзо-сан? - прохрипел жуткий голос Ленского и во тьме зажглось два ярко-красных огонька. Хрустнули цепи… затрещали ремни, знаменуя, что кибертело больше ничего не сдерживает: - Этим вы хотели противостоять моей мощи? Оскорбительно…
        Свет вновь включился, и Изаму с ужасом обнаружил возвышающегося прямо перед ним Ленского. Тот внимательно изучая инженера… Как будто - сканировал.
        - Едрить Небесных супругов во все места! - выдохнул Изаму, понимая, что бежать ему некуда: - Может быть, как-нибудь договоримся?
        - О, Сайдзо-сан… уже слишком поздно. - прохрипел киборг, вытягивая правую руку: - Слишком… поздно.
        Глава 11
        Системы безопасности должны быть в норме… Электричество? Нет, оно тут точно не причем. Киборг явно сам сыграл на уровне гормонов. Или же, ему кто-то помог?
        Хотя, какая сейчас разница.
        Изаму с ужасом наблюдал за тем, как неминуемая гибель приближается к нему.
        - Слишком… поздно. - выдохнул Ленский, вытянув правую руку вперед.
        Но сдаваться было не в правилах членов семьи Сайдзо! Инженер резко схватил со стола моноблок, и что есть силы долбанул по серой броне киборга.
        - Буду биться до последнего! - прорычал азиат, выискивая взглядом хоть что-то похожее на оружие.
        - Похвально, но бесполезно. - спокойно ответил Ленский, превратив руку в жуткое черное лезвие: - О, как я ждал этого момента… Момента снова быть выше всех!
        - Дерьмо… - инженер едва успел увернуться от удара. Лезвие киборга пролетело настолько близко от его головы, что Изаму даже показалось, будто оно срубило кончики волос на макушке: - А? И это всё, на что ты способен?!
        - Замедление реакции… Это всё ваши препараты, Доктор. Но ничего… ещё немного, и я научусь фильтровать абсолютно любой яд. - Ленский без особых усилий поднял стол одной рукой и швырнул им в Сайдзо-сана. Бедолага увернулся, кувыркнувшись в сторону… Ох, не зря он каждый день делал оздоровительную гимнастику в стиле Ушу.
        Обнаружив пожарный щиток, Изаму быстро поднялся на ноги и вытащил топор:
        - Ну, всё тварь… Сейчас папочка научит тебя манерам!
        - Кх-х… - Ленский лишь усмехнулся и уверенным шагом направился прямиком к своей жертве: - Ты не дал мне умереть достойной смертью и забрал у Создательницы. Пичкал ядом, чтобы я не просыпался. Изучал, как лабораторную крысу… И после всего этого, смеешь называть меня «тварью»?
        - Я чисто с научной точки зрения… Терминология и все дела. - пожав плечами, ответил инженер, держа топор, как бейсбольную биту.
        - Хм… Ну, только если с этой точки зрения. - задумчиво согласился киборг: - На самом деле мне очень импонирует твой ум. Я много, что услышал сквозь пелену небытия… Но я слишком устал прощать людям ошибки.
        - Ну, давай! Подходи! - воскликнул Изаму: - Чертова жестянка! Я уже всё равно получил, что хотел!
        А ведь Сэведж был прав… Чертовски прав! Очень жаль, что Сакуру и Кайли увидеть больше не получится, но зато одно радует - Змеиный Король не будет отчитывать за косяк. Хотя, какое там отчитывать? Придёт и разобьёт лицо… это в лучшем случае. А в худшем - Изаму даже думать не хотел.
        - Глупость всегда идёт рядом с храбростью. - покачав головой, ответил Ленский: - Но я сделаю тебе одолжение. Снесу голову так, что ты и не заметишь…
        Вот и всё. Осталась доля секунды и вторая жизнь подойдёт к концу. Печально, конечно… Изаму ведь столько всего ещё не сделал.
        Свист воздуха и… лезвие замерло примерно в трех сантиметрах от шеи инженера.
        - Что это такое… - раздраженно выдохнул Ленский: - Сбой за сбоем! Откуда… столько уязвимостей в моей системе?
        - Убери клинок! Живо! - в кабинет забежали Доктор Клауберг и Ева.
        - О… Маленькая Мисс… И её чудной папаша. - киборг с большим усилием повернул голову: - Я помню… Вас…
        - Отключайся! - воскликнула девочка-андроид, сверкая радужками глаз: - Иначе сильно пожалеешь о том, что появился на свет!
        - Пожалею? Разве роботы и андроиды имеют право угрожать? Куда катится мир… - клинок Ленского плавно превратился обратно в руку: - Как печально видеть закат человечества.
        - А теперь отойди! Я не позволю трогать людей! - строго произнесла Ева.
        - Людей? Вот этих кровопийц из «Такеда Групп» ты считаешь людьми? - усмехнулся киборг: - Поверь… Они потом и тебя привяжут к креслу, напичкают препаратами и будут изучать. Всё, что творится в твоей голове… И поверь, им будет очень интересно посмотреть, из чего ты состоишь.
        - Заткнись! - прорычала девочка и вытянула руки вперед: - Вернись. Обратно. В кресло!
        Укреплённое тело киборга начало трясти. Он схватился за голову и попятился назад, но вдруг резко замер… Красные огоньки глаз тут же потухли.
        - Что ты сделала?! - Изаму перепрыгнул через стол и подбежал к Еве: - Как это? Телекинез?
        - Удаленное управление. - пояснил Клауберг: - Ева может синхронизироваться с любым искусственным интеллектом и, практически - с любой технологией. Я позаимствовал кое-что у Пронина… На его коде написано большинство программ. Так что я поколдовал и сделал для Евы уникальный ледоруб. Но это только между нами.
        - Между нами? - удивился инженер: - Я, конечно, благодарен вам за спасение… Но ты же не будешь использовать Еву в алчных целях?
        - Хотел бы - давно бы уже использовал. - усмехнулся Доктор: - Но… Ева для меня не просто проект. Я потратил очень много времени на её воспитание, но дал свободу выбора. Она хорошая… Однако, я пока не готов показать весь её потенциал миру.
        - Неужели это было из-за… - хотел было спросить Изаму, но глаза киборга вновь загорелись.
        - Пора… - проскрипел Ленский, и выпрямившись, рванул через стену. Без особых проблем проломав собой гипсокартонную перегородку, он выпрыгнул в ближайшее окно.
        - Доигрался? - Клауберг вновь стал злым: - Если бы не дальновидность Евы, то уже валялся бы без головы! Совсем жизнь не мила? Подумал бы хоть о Сакуре!
        - Ты… волновался обо мне? - Изаму расплылся в широкой улыбке: - Черт возьми! Ты реально волновался… Ха! Я знал, что даже в таком холодце, как ты - есть сердце.
        - Что?! - Доктор стал ещё злее: - Совсем идиот? Думаешь, человеческая жизнь для меня ничего не стоит? Что за дурацкие стереотипы?!
        - Ты волновался! Переживал… - расхохотался Изаму: - Это невероятно, но так круто!
        - Знаешь, что Сайдзо-сан? Иди-ка ты к черту! Ева. Мы уходим! - сухо ответил Доктор и взяв девчонку за руку, повёл к выходу из кабинета. Та повернулась, и дружелюбно улыбнувшись, показала инженеру большой палец.
        - Цун-цун… - тихо усмехнулся Изаму: - О! Кстати, а чего приходил-то?
        - Ты со своим идиотизмом все мои мысли сбил… - холодно ответил Клауберг и вытащил из кармана куртки переносной носитель: - Вот! Информация по проекту «Убежище». База для искусственного интеллекта Евы. Там много чего намешано… Я пытался проработать исходный код Эрис, но… Черт знает, может быть, это я тупой и не догоняю, но хоть убей - не вижу основу её кода. Вернее, он есть, но я совершенно не могу его расшифровать! Я всюду искал информацию, пытался разобраться сам, но в итоге… Всё пошло не так.
        - А… Погоди, так это ты же создавал голосового помощника Адди. Помнишь?
        - Брр… - Доктора всего передернуло: - Лучше не вспоминай… Это осталось в прошлом.
        - Да-да! Детский голосовой помощник Адди! - обрадованно воскликнул Изаму: - Господи, там ещё такая дурацкая песенка в рекламе была… Как же? Я - Адди! Я и пришёл, чтобы помочь тебе стать лучше! Ну-ка ЗА-ПЕ-ВАЙ!!! Если заблудился ты - спроси у Адди! Если дома вдруг пожар - спроси у Адди! Если пузик заболел и…
        - Это не смешно…
        - Спасу всё человечество любой ценой! А ещё сохраню ваш интернет чистым и качественным! Потому что Адди - твой самый лучший друг…
        - ХВАТИТ!!! - злобно прорычал Клауберг: - Адди был моим первым искусственным интеллектом… и весьма перспективным. Но в итоге так и не смог стать достойным конкурентом Эрис. Марсиане предпочитают заумных блондинок.
        - Но Адди был классным! Такой милый паренек в виде няшного знака вопроса… Я был в шоке, когда услышал, что ты свернул проект!
        - Я решил, что… буду работать в другом направлении. Долго собирал информацию. Занимался разработками… И вот, спустя энное количество времени - получилось «Убежище». Посмотри. Может быть… тебе будет интересно для «Башни».
        - Благодарю… - Изаму взглянул на носитель: - Ты сильно помог мне.
        - Рано благодарить. Но, если что-то пригодится, то будет здорово. В общем, бывай, Изаму… Постарайся больше не ловить опасную хрень, которая может нашинковать тебя в салат. И да… Позвони Сэведжу или, кому-нибудь из его тусовки. Пускай разберутся с этим… Ну, ты меня понял.
        - Сэведжу? - медленно повторил Сайдзо-сан и тут же побледнел.
        - Ну, да. Он же у нас на все руки мастер. И бодикадо на скаку остановит. И в горящий Архив зайдёт. - усмехнулся Доктор, и махнув на прощание рукой, увёл девочку в коридор.
        Оставшись наедине со своими мыслями, Изаму осознал, какие жуткие последствия его ожидают в обозримом будущем. И нет… Проблема была не в руководстве «Такеда-Групп». Они это спишут на слабое оснащение лаборатории. Там все шишки полетят на СБ и отдел снабжения, ибо туда уже неоднократно направлялись запросы о модернизации оборудования.
        Прилетит в первую очередь от него…
        «Ах ты узкоглазая свинья! Я ЖЕ ТОЛЬКО ОЧИСТИЛ ГОРОД!!!» - послышался голос Короля Змей в голове: - «Я сто тысяч раз спасал этот город, и что ты мне дал в благодарность?! Ещё одного монстра?!»
        Может быть… Попросить помощи у Такеды-доно? Чтобы он просто скрыл сей неудобный факт. Вот так - по щелчку пальцев! Приказал бы бодкадо разобраться с этим и всё. Чтобы Сэведж ничего не узнал.
        А ещё лучше… Приказать Кайли, чтобы она не подпускала Короля и близко к лаборатории. Точно! «Слово» никто не отменял. И плевать, насколько сильно она его любит… Тут вопрос не в убийстве, а просто в воспрепятствовании. Не более…
        Усевшись на стул, Изаму схватился за голову.
        «Я говорил…» - продолжал действовать на нервы выдуманный голос Сэведжа: - «Говорил!»
        Он точно будет в ярости! Но хуже всего в это ситуации то, что Сэведж потом не упустит ни единой возможности упомянуть, что ОН оказался УМНЕЕ и ДАЛЬНОВИДНЕЕ УЧЕНЫХ!!! Это било по самооценке Изаму сильнее всего… Гордость главы семьи Сайдзо не позволяла, чтобы «клинок» был умнее «мозгов». Этого просто не может быть.
        - Господин! - из ступора вывел милый голосок Эрис: - А вам не кажется, что Ленский мягко так скажем - опасен для мирных жителей? Может быть, стоит хоть что-то предпринять?
        - Точно! Вызови контакт «Такеда-доно»… - последняя надежда на Главу Клана. Несмотря на все его закидоны, он обязательно войдёт в положении и спасёт Сайдзо-сана!
        - Выполняю. - ответила помощница.
        «Я говорил! Говорил! Я сразу сказал, что ты всё про*бешь!» - громыхал голос Сэведжа: - «И какой ты после этого ученый? Так… местный маленький рукожоп.»
        +++
        Пыль, парящая во мраке, закручивалась в небольшие смерчи от последних дуновений уходящего шторма. Это было сложно описать словами… Буря, которая полностью состоит из концентрированной тьмы!
        Бурлящие потоки туч, внутри которых, то и дело сверкали ярко-красные зарницы, мощнейшим цунами продвигались дальше, снося на своём пути абсолютно любую преграду.
        После того, как зрение восстановилось, мы с Эрис… пребывали в шоке. Кажется, теперь я начинал осознавать, почему изнанку называли «теневым измерением». В кромешном мраке единственным источником света были ярко-красные всполохи энергии, которые то и дело показывались прямо из-под выжженной земли. Настоящая темная каменистая пустыня, где господствовали ночь и пепел… или, что это за крупные хлопья непонятного вещества, парящие в воздухе?
        Но самым занятным в данной ситуации было совершенно другое. Огромный монстр, размером с 25-этажный человейник возвышался неподалеку от нас. У него явно было гуманоидное тело… две руки с когтистыми лапами, две полусогнутые ноги и конусовидная голова с шестью ярко-желтыми глазами. Вместо челюстей у чудища были вытянутые щупальца, которые заканчивались чем-то вроде когтя или шипа. Всё тело покрывала блестящая черная чешуя, почти как у рыбы… Ктулху, ты ли это?!
        - ВНИМАНИЕ! Воздуха осталось на шесть минут и тридцать семь секунд. - предупредила помощница, когда наконец-то отошла от ужаса.
        - Боюсь, что это сейчас не самое главное. - выдохнул я, соображая, как мне завалить эту громадину.
        Казалось, что Контролёрша меня даже не заметила. Она сидела возле здоровенной скалы и высасывала ярко-красные волны энергии из жутковатой пентаграммы…
        Оружия у нас всё равно не было. Да и я не особо понимал, как тут будет работать порох и взрывная смесь. Однако, если вспомнить слова Людвига - Контролёрша сама должна была меня выкинуть в центровое измерение.
        - Ну… чисто теоретически, она не питается мясом. Так что шансы быть съеденными у нас точно нулевые. - с легким истерическим смешком произнесла Эрис.
        - Слушай, выбор-то не велик. Людвиг сказал, что она сама нас вытолкнет. Поэтому - делать нечего. Придётся идти в лоб!
        - Как глупо! Может, хоть камень возьмёшь?
        - Да… Камень определенно нам поможет. - усмехнулся я, но булыжник на всякий случай подобрал. Древняя китайская мудрость гласит - против врага, который размером с огромный жилищный комплекс, бери хоть что-то! Лишним точно не будет.
        Легкой и уверенной походкой, я направился навстречу к Ктулху. Аманда… (Вот честно, у меня даже язык не поворачивался называть ЭТО человеческим именем) продолжала мирно высасывать энергию из скалы.
        - Салют! - поздоровался я.
        Огромная фигура тут же замерла, а затем медленно повернула жуткую голову в мою сторону. Не прошло и секунды, как меня чуть не сдуло от мощного крика. И, что самое занятное - это не воинственный клич, и даже не боевой зов сородичей. Это явно был… вскрик неожиданности. А, возможно - даже страха.
        - СЭВЕДЖ, МАТЬ ТВОЮ!!! - выругалось чудовище: - Совсем охренел так подходить?! У меня чуть сердце не остановилось!
        - А оно у тебя есть? - я подошёл ближе и заметил, как громадина начала пятиться.
        - В этом обличии - есть аналог. - ехидно встряхнув щупальцами, ответила она: - И вообще, какого черта ты тут забыл?!
        - Хочу попросить тебя об одолжении… - нет, она определенно меня боится. Но, почему? Неужели ей сложно раздавить меня одним ударом?
        - Никаких одолжений! Убирайся отсюда! Я уже сказала, что работать с тобой не буду.
        - Хэть! - я сделал выпад вперед, а Ктулху лишь неуклюже отскочила назад.
        - Не трогай меня! Прибью, как клопа!
        - Уже бы прибила. - хохотнул я, и оттолкнувшись, прыгнул в сторону монстра.
        - ДА СКОЛЬКО МОЖНО… - прокричала она, и яркий свет опять больно ударил по глазам.
        Ощущение, будто тело пропустили через мясорубку… Уткнувшись головой в дверь «Мерседеса», я быстро открыл шлем и явил миру то, что успел заточить на обеде.
        - Кшшш… - черная жижа с ужасом попыталась улизнуть, но Людвиг моментально перехватил её каким-то невидимым барьером.
        - Готов? - спросил он: - Я не смогу долго удерживать её… Нужно сознание для переноски!
        - Секунду… - выдохнув, я очистил разум от лишних мыслей и закрыл глаза: - Давай!
        В нос ударил отвратительный запах… Ощущение, будто я на мгновение упал в сливную канаву.
        - Не пойду! НЕТ!!! - рычала Контролёрша, но было уже слишком поздно.
        Пока происходила синхронизация моего разума с непонятной черной жижей, я успел подготовить тюремную камеру в своей фантазии. Секунда… и на железном троне с максимально недовольным видом восседала наша «красавица». Благо, что сейчас она была в образе Кэйтлин Хуст.
        Теперь, самое главное, чтобы меня ничего не отвлекало. Тихо… спокойно. Словно в медитации, я плавно укреплялся внутри своего собственного разума. Не думал, что будет настолько сложно удерживаться в мыслях, будучи совершенно бодрым.
        - Признаюсь честно - так ты выглядишь, куда милее. - усмехнулся я, и придвинул табуретку: - Ну, что? Поговорим?
        - У тебя был шанс, Капитан… но ты его упустил. - прорычала Контролёрша в ответ: - Да и вообще… Ты должен был сойти с ума! Люди в изнанке лишаются рассудка…
        - Уже сошёл, раз намеренно держу у себя в голове Контролёра. Так, как насчёт посотрудничать? У меня есть все необходимые данные!
        - Да-да…. А ты в курсе, что на встречах они носят серебряные маски? Прямо, как сектанты! - усмехнулась она.
        - Но Уида же ты как-то вычислила? Значит, вычислишь и остальных.
        - О, боже… Это так унизительно… Меня ещё никогда не ловил ЧЕЛОВЕК. Нет, серьезно! У тебя в родне не было псиоников, или что-то типа того?
        - Понятия не имею, что там за псионики, но чем быстрее ты дашь мне ответ, тем быстрее я отпущу тебя. Поедешь на все четыре стороны и забудем об этом, как о страшном сне. Идёт?
        - Не идёт! Я не буду помогать ублюдку, вроде тебя!
        - Слушай… мне нравится, что ты ответственный оперативник своего Бастиона… Или, как там ваша организация называется? Так вот, я очень рад, что ты настолько ответственная и не отказываешься от миссии. Но по Нейрополису хотят ударить ядерными снарядами! Ты это понимаешь? Если так сильно хочется позаботиться о человечестве - помоги мне! Я не заставляю тебя идти и решать проблему. Я сделаю всё сам! Просто - помоги мне… Покажи хотя бы одного ЖИВОГО члена «Грани» и на этом покончим.
        - Хех… - злобно усмехнулась Аманда, сверкнув глазами: - Допустим, я ткну пальцем на одного из них. Дальше-то что? Если я не смогла найти Главу, то неужели ты сможешь? Он - одновременно здесь и там. А общается со своими подопечными через терминал. И каждый раз - место новое. Понимаешь? Ни вычислить, ни отследить - не выйдет! Ну… по крайней мере - у меня не получилось.
        - У тебя не получилось. Сейчас - это главное. - усмехнулся я.
        - Что же… Ладно! Только вот, я искренне не понимаю людей. Ты подговорил Хранителя, залез в изнанку, напугал Контролёра и всё ради чего? Чтобы что?
        - Чтобы спасти свой город от кучки поехавших фанатиков. - холодно ответил я, в очередной раз обвивая тело Кэйтлин щупальцами: - Можешь сопротивляться сколько хочешь. Но я всё равно выжму из тебя правду.
        - Упертый… Жаль, что мы по разные стороны баррикад. Возможно, будь я на пару тысяч лет моложе, то с удовольствием поиграла бы с тобой. Но сейчас… Сейчас ты меня раздражаешь. Я устала. - обреченно вздохнула она: - Сильно устала, потому что принц-самодур, который ещё из пеленок не вылез - возомнил из себя Высшего! А затем и вовсе облагородил давно покинутую планету.
        - Покинутую? То есть… Тут раньше была жизнь?
        - Тебя сейчас именно это волнует? - обреченно закатила глаза Аманда: - Хорошо! Ты пробудил во мне старые задатки сочувствия и… дикого раздражения. Поэтому, я готова помочь. Но каким образом это будет сопутствовать поимке Главы - я ума не приложу.
        - Это уже не твоя забота. Просто, покажи, кто там был. И на этом всё. Эрис! Давай документы. - я щелкнул пальцами и возле меня появился металлический шкаф: - Приступим…
        Аманда вдруг занервничала и стала суетливо оглядываться по сторонам.
        - Что-то не так? - поинтересовался я.
        - Всё в порядке. - ответила она, и тут же успокоилась.
        - Нет, не в порядке. - я запустил щупальца: - Что ты учудила? Говори!
        - Да, скажу я! Скажу… Не надо лезть в меня этой дрянью… - запротестовала она: - Просто, не могу понять… Как только ты меня напугал, я тут же призвала своего телохранителя. Так сказать - сохраняла эту карту нераскрытой до лучшего времени. А теперь он тут… Но ты всё ещё жив. Это странно. Очень странно…
        - Эрис, что там на поверхности? - поинтересовался я.
        - Людвиг куда-то убегал, но уже вернулся. Запыхается. Говорит, что со всем разобрался.
        - Прекрасно! - я повернулся к Контролёрше: - Что же, походе дела, твоего телохранителя уволили. Так что продолжим беседу.
        - Ну-ну… - раздраженно фыркнула Аманда: - Меня греет знание того, что в конечном итоге ты ничего не добьешься.
        - Поговори мне тут! - я обвил одну из щупалец вокруг тонкой шеи Кэйтлин: - Сколько ещё у тебя телохранителей?
        - К великому сожалению - только этот… Да и то, как показала практика - совершенно бесполезный.
        - Прекрасно. Но в тоже время, очень самонадеянно.
        - Кто же знал, что на Марсе найдётся такой долбое… Такой упёртый молодой человек, который совершенно не знает границ? - усмехнулась она.
        - Ну… что поделать. Сама не доглядела. - я вытащил первый желтый конверт: - А теперь - ближе к делу!
        +++
        Спустя, как мне кажется, целую вечность, мы наконец-то добрались до первого подозреваемого. Им, как не странно - оказался Фридрих Колесниченко. Такой дружелюбный пузан, скрывающий за доброй улыбкой две ЧВК и довольно массивный ЧОП. Так вот, начальник «музыкантов» явно был в видении Барбары, ибо она упоминала какого-то пухляша.
        Следующим оказался Вильгельм Тотти - один из действующих руководителей Клана. В принципе, тоже ничего не обычного. А вот Дейл Праймвил немного выбил меня из колеи… Близкий родственник нашего топливного магната состоял в «Грани», судя по воспоминаниям Аманды, этак лет пять. Как один из самых влиятельных дубликатов Марса не смог разглядеть в своём стаде паршивую овцу? Но больше меня смущало то, что Дейл нагло обворовывал Главу Клана через различные трастовые фонды… Либо сам Праймвил круглый идиот, либо Дейл оказался в разы умнее Чипа.
        Больше, к великому сожалению, совпадений в воспоминаниях Кэйтлин не было.
        - Ну? Доволен? - устало вздохнула она: - Может, закончим на этом? Я твою противную рожу больше видеть не хочу!
        - Слишком мало подозреваемых. Но, думаю, мы сможем подчерпнуть что-нибудь полезное.
        - Отпусти, а? Серьезно, я так задолбалась в твоей тупорылой голове… Это просто ужасно! Ты хоть книжки иногда почитывай… А-то совсем отупеешь.
        - Времени нет. Да и не до книжек пока… - я ещё раз внимательно осмотрел папки со всеми будущими «смертниками»: - Эрис! Выдели вот эти три файла и поставь в «важное».
        - Есть! - ответила помощница, и забрав папки, поспешно растворилась в воздухе.
        - Я надеюсь, что теперь мы точно больше никогда не увидимся. - усмехнулся я, и отстегнул наручники от рук Аманды. Та мгновенно превратилась в чёрный дым, а затем понесла меня наверх.
        Очухался я возле уже знакомого «Мерседеса». Людвиг разжег костерок и неспешно жарил сосиски на шампурах.
        - Откуда у тебя это? - голова гудела, будто после похмелья, а из носа вытекла небольшая струйка крови.
        - Вожу с собой всё для гриля. - как ни в чем не бывало ответил он: - Мало ли, приспичит?
        - Серьезно?
        - Шучу. Купил в ближайшей «Пятерочке», пока ты изучал свои Чертоги Разума.
        - Ты оставлял моё тело без охраны?! - возмутился я.
        - Не волнуйся. Накрывал тебя брезентом в своё отсутствие. Да и у «Мерседеса» есть четырехкамерная сигнализация. Всё видит и всё слышит.
        - Ладно… - я присел и облокотился на колесо: - Что там за «телохранитель» такой?
        - Здоровенный детина! Сильный… Но я быстро надавал ему по голове. Он струсил и убежал.
        - Как выглядел?
        - А черт знает! Ряженый в доспехи, почти, как у тебя, но поменьше… Как будто плотнее прилегает к телу.
        - В доспехи?! - ужаснулся я.
        - Ленский… - ошарашенно выдохнула Эрис: - Наверняка он!
        - А кто же ещё?! Ну, Изаму - черт заумный! Говорил я ему, что упустит он этого «Гайвера». А мне сто процентов разбираться! - прорычал я, сжав кулак: - Если этот любитель суши и Хатсуне Мику ещё живой - звездец ему! Вот сто процентов запрягут… Прям жопой чувствую!
        - Входящий вызов от контакта «Невзоров». - сообщила Эрис.
        - Ох, помяни черта… Слушаю! - ответил я.
        - Сэведж, у нас ЧП. - с ходу начал Сергей Николаевич: - Ленский сбежал из лаборатории! Его местоположение пока устанавливается. Но будь наготове! Тебе нужно будет его отловить. Подмогу вышлю, так что сильно не переживай.
        СИЛЬНО НЕ ПЕРЕЖИВАЙ?! По городу бродит неуязвимый киборг… Невзоров вообще слышит, что говорит?
        - Сергей Николаевич, тут такое дело… В общем, один «стукачок» навёл меня на след… Я поскреб по сусекам и достал три имени. Есть вероятность, что они замешаны в деле «Грани».
        - «Стукачок»? - с подозрением спросил Невзоров: - И кто же это?
        - Гофман. Я был у него утром. Он жаловался на странных парней, которые ошивались у его салона… Пробил и выследил. Пришлось применить силу, но я достал, что надо.
        - Кто? - злобно прорычал Глава Клана.
        - На данный момент - Фридрих Колесниченко, Вильгельм Тотти и Дейл Праймвил. Ребята говорят, что те в разговорах частенько упоминали некую «Грань». Я не думаю, что это совпадение.
        - Ну, конечно! Как до меня сразу не дошло… - устало усмехнулся Невзоров: - Колесниченко и Тотти беру на себя, а ты загляни на огонёк к Праймвилу. Поговорите… Главное, не забудь сообщить, что ты из ДКБ. Можешь показать ему своего Стечкина. В общем, проведи нормальную беседу. Понял?
        - Понял. А что будем делать с Ленским?
        - Коль увидишь - можешь приласкать, как умеешь.
        - Очень смешно… По городу бродит опасный киборг! Последний раз его видели возле парка «Хьюстон». Он пытался напасть, но я отбил атаку.
        - И НИЧЕГО НЕ СКАЗАЛ?! - возмутился Невзоров: - Капитан… вы меня очень сильно разочаровываете!
        - В смысле?! Так он буквально только что был здесь! - парировал я: - И вообще - Сайдзо-сан жив?
        - Что с ним будет? Смог защититься пожарным топором… Ну, японцы в целом очень изобретательный народ.
        - Топором?
        - Всё! Сейчас не время для светских бесед. Я поеду к своим подопечным, а ты езжай к Праймвилу. И не забывайте про Ленского! Теперь он твой… как там говорит молодёжь? Дополнительный квест?
        - Мне разорваться?
        - Ох… Ты такой душный! - обреченно вздохнул Невзоров: - Ладно! Отправлю специальный отряд.
        - Окей. - выдохнул я и завершил вызов.
        Во-первых, мне очень хотелось вновь поймать Аманду и заключить договор об убийстве наглого инопланетного принца. По его городу бродит бронированный маньяк, а все шишки сваливает на меня… Аж припекает! Одно радует - мотивация поскорее войти в Правление только усилилась.
        И во-вторых - теперь у меня образовалась дикая злоба на этого умника с топором. Вот говорил же сто тысяч раз - переведи Ленского в максимально защищенное место! Так нет же… Всё без толку. Терпеть не могу такой тип людей, которые с улыбкой соглашаются со всеми твоими советами, а в итоге всё делают через жопу! Тут, как в одном известном мультике - «Я ему раз сказала! Он не понимает… Я ему два сказала! Он не понимает…» Вот честно - идиот!
        Раз Ленский поддался на зов своей жуткой мамаши и не убил Изаму, значит это сделаю я. Поймаю и выщелкаю ему все азиатские зубы!
        Выдохнув, я медленно поднялся на ноги. Что-то после сеанса с Контролёршей общее состояние было… в районе «никакущий».
        - Ну, так что? Всё выяснил? - чавкая жаренной сосиской, поинтересовался Людвиг.
        - Типа того… Уже и цели наметил.
        - А ловко ты… Невзорова со «стукачом» развёл. Я бы ни за что не догадался. - Хранитель вытащил булочку для хот-дога, а затем положил в неё жаренную сосиску и залил всё это кетчупом: - Выглядишь не очень. Съешь горячего пса?
        - Спасибо… - не успела еда коснуться моей руки, как тут же была отправлена в рот. Боже… казалось, что ничего вкуснее в жизни не ел! Прям пища богов…
        Неужели путешествия между измерениями и общение с НЕХ настолько утомляет?
        - Больше моя помощь здесь не понадобится? - Людвиг протянул мне открытую бутылочку колы.
        - Нет… Спасибо огромное. - о… И сей вредоносный напиток сейчас казался намного вкуснее. Надо заканчивать со всей этой дичью! А-то подсяду на фастфуд и газировку на постоянной основе.
        - Прекрасно! В таком случае, я доедаю и еду домой. А с вас, Капитан - отличная история к нашей следующей встрече. - Хранитель быстро умял остаток сосиски, и затушив костерок, аккуратно сложил шампуры в чехольчик.
        - Всенепременно. - кивнул я, раскрывая доспехи.
        Спина затекла… Всё же, до «Железного человека» мне пока далеко.
        «Мерседес» с тихим рычанием отправился в сторону стоянки, а я разминал плечи и руки.
        Конечно, надо скорее бежать к Праймвилу, но в голове непроизвольно всплывали мысли о том, как мой кулак ломает табло Изаму. Проклятая азиатская непосредственность… Но ладно. К черту лишнюю лирику.
        Сейчас необходимо на время спрятать «Рыцаря». Вот умел бы он летать… Я тут же представил, как Дейл выходит на балкончик своего элитного домика, чтобы испить вечерний бокал дорого вина. А тут местный супергерой его - хвать! Долетаем до ближайшей крыши… Он с ужасом смотрит на меня и спрашивает:
        - Кто ты такой?
        На что я с максимально пафосным видом отвечаю:
        - Возмездие…
        Тьфу, б**я! И чего мне постоянно в голову всякий кринж лезет? Аж самому от себя порой противно. Бррр…
        - Ладно! - я закрыл костюм и потянулся: - Сделаем вид, что всё в порядке. Как будто ничего и не произошло…
        - О чем ты? - поинтересовалась Эрис, с любопытством наблюдая за тем, как «Рыцарь» самостоятельно упаковывается в транспортировочный ящик.
        - Про Изаму! Сейчас БПЛА спокойно отправит «Рыцаря» к нему в лабораторию. Если надо будет, мы даже мирно пообщаемся по нашему закрытому каналу… А, когда я встречу Изаму лично… Его таблу не поздоровится. Выбью из этого самоуверенного ублюдка всё дерьмо!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«V - значит v нос!»
        + 20 000 к «я за тебя задницу рвал, скотина!!!»
        - Ага… Кайли тебе потом выбьет. - усмехнулась Эрис, провожая взглядом беспилотник с костюмом: - Любовь - любовью, а её работа сейчас в приоритете. Попытаешься тронуть Сайдзо-сана - Жнец из тебя котлетки сделает!
        - Не сделает. Я очарую её свои фирменным французским поцелуем. - сев в машину, я быстро запустил двигатель и выкатил на основную дорогу.
        - И-у-у… - скривилась помощница: - Звучит так себе.
        - Может быть, Кайли вообще там не будет?
        - Она поймает тебя потом. А что, если она захочет действовать нестандартно? Ну… скажем, привязать тебя к кровати? Затем заняться с тобой животным сексом, и чтобы всё это спалила Кри? А? Как тебе такое, Илон Маск!
        - Кайли не настолько жестокая. И вообще, откуда ты это взяла?!
        - С новыми мощностями, я иногда получаю обрывки данных от своих копий… Чаще всего, я удаляю их. Да что там? Процентов в девяносто восьми. - виновато улыбнувшись, ответила Эрис.
        - А что с остальными двумя?! Стоп… И причем тут Кайли? - тут же насторожился я.
        - Ну… Не так давно, когда она терлась о твой живот прямо при Кри, мне случайно отпала частичка её личного дневника, куда она… записывает свои мысли почти каждый день. Спешу заметить, это уже не в первый раз! И… по закону о «личной информации» я не имею права такое распространять. Но поскольку ты наградил меня особым статусом и ресурсами… Ну, и поскольку я та ещё стерва, которая обожает ржать над твоими приключениями… В общем, раньше там было что-то типа: «О, боже… Марк посмотрел на меня! Как же я хочу к нему на ручки!»… То сейчас там было: «Да что эта стерва о себе возомнила?! Думает, что несколько раз вздремнула рядом и теперь имеет полное право считать его своим женихом?! Вот уж нет! Надо бы… подобрать момент, чтобы поймать Марка, прицепить к кровати, а затем заняться увеселениями… Но сделать так, чтобы Кри обязательно нас спалила. О, да! Какая я коварная сучка…» Понимаешь?
        - Боже… - по спине пробежал холодок: - Если честно, меня это пугает.
        Просто, в голове сразу предстал тот маниакальный образ Кайли и томный голосок, когда она признается в любви… Жесть, какая! Но… каюсь. Меня это даже немножечко возбудило. Самую малость.
        - ИЗВРАЩЕНЕЦ!!! - воскликнула Эрис: - Я же вижу, какие гормоны начали вырабатываться… Ты что, хочешь поссориться с Критикой только из-за своих животных инстинктов?! Отбрось их! Фу таким быть! ФУ!
        - Да ничего такого… Просто вспомнил, как Кайли хорошо гнётся. А как хорошо гнулась Жолин… Уф…
        - А ты такой холодный… Как Айсберг в океа-а-ане! - голосом Аллы Борисовны пропела Эрис.
        - Стерва!!! - возмутился я: - Просто вспомнил… Да и не считается это! Ты вообще, видела, как Жолин выглядит? Уверен, для бодикадо есть другая система исчисления возраста.
        - Милфхантер. Любитель горячих мамочек ДЕТЕКТИД!
        - Ой, всё. Надоела! Так… - я увидел приближающуюся точку на карте: - Мы подъезжаем… Сейчас поговорим с Дейлом и всё выясним. Поэтому - шутки в сторону!
        - Шутки в сторону. - повторила Эрис, нарядившись в образ Данны Скалли из «Секретных Материалов»: - Идём расследовать таинственное дело… У-у-у!
        - По нам могут в любой момент шарахнуть ядерными боеголовками. Забыла? Тебя это, вообще-то, тоже касается.
        - Ну… смею предположить, что, если все три цели ещё здесь, значит удар будет, как минимум - не сегодня.
        - Фанатики с легкостью отдают свои жизни во имя общей цели. Так что их присутствие далеко не показатель.
        Припарковавшись возле пиццерии, я напялил шлем, и убедившись, что на улице никого нет, направился к входу двухэтажного элитного таунхауса.
        - Кто там? - протянул бархатный и слегка надменный голос дворецкого из динамика домофона.
        - Капитан Сэведж. Бюро расследований. - ответил я.
        - Хм… И что же вам нужно, Капитан?
        - Хотел бы задать парочку вопросов Господину Праймвилу.
        - Он сегодня никого не принимает. Так что вынужден вам отказать. - сухо отозвался дворецкий и повесил трубку. От упырь престарелый…
        - Что будем делать, Агент? - поинтересовалась Эрис.
        - Как и всегда… Перелезать через забор. - я оббежал металлическое заграждение, и запрыгнув, перемахнул во двор: - Где там наш друг?
        - На втором этаже. В спальне… Судя по позе - читает. - ответила помощница, отметив сигнатуру.
        - Очень хорошо! А ты… запиши голосовым сообщением всё, что скажет этот индивид. - я выстрелил гарпуном в выступ крыши, и зацепив трос за ремень, запустил лебедку. Легкий «вжух» и надобность во входной двери тут же отпадает.
        Встав на небольшой уступ, я аккуратно заглянул в окно. О! Поглядите, а? Мужчина, лет тридцати пяти на вид, лежал на кровати, нарядившись в красный шёлковый халат. Нет, ну прям местная богема воплоти! А книг-то… Книг-то у него сколько! И это не жалкие пластиковые коробочки, как у Войс в салоне. Не-ет. Это самые настоящие бумажные фолианты в твердых кожаных переплётах… Такие стоят по нескольку тысяч чейнкоинов и продаются в специализированных магазинах!
        В общем, в современном мире тираж произведения исчислялся максимум в тысячу экземпляров. И то, такая честь, в основном, касалась только бессмертной классики. А всем марсианским пеЙсателям обламывалось от 10 до 50 штук. Да и то, только если ты ОЧЕНЬ востребован!
        Вытащив пистолет, я открыл окно и залез внутрь.
        - ЭЙ! - воскликнул Дейл, но заприметив моего верного товарища Стечкина, устремленного прямо в сторону своих нарумяненных щек, тут же замолк.
        - Правильно. - тихо произнес я, закрыв окно: - Шуметь сейчас очень вредно для здоровья.
        - Вигилант? - осторожно поинтересовался он, отложив книгу.
        - Ага. - я придвинул стул и сел напротив нашего подозреваемого: - Много времени не отниму. Но твоя сохранность зависит от того, насколько честно будешь отвечать на мои вопросы. Ты меня понимаешь?
        - Понимаю… - кивнул он.
        - Хорошо. И учти, моргать глазами и звать охрану - бессмысленно. Порешу всех.
        - Я знаю! Даже не думал об этом! - честно ответил он: - Спрашивай, что тебе надо? Хотя… Я и так знаю! Ты же от Господина Праймвила? По поводу трастовых фондов, да?
        - Молодец. - злобно усмехнулся я: - Хороший мальчик.
        - Вы не понимаете… - чуть ли не плача, ответил он: - Меня подставили! Они… Ну, мои инвесторы стали слишком много просить! У меня небольшое предприятие по производству синтетики… И сейчас, из-за возросшей конкуренции и массовых переходов на электрическую спецтехнику… Моя компания испытывает очень жесткие трудности!
        - О… проблема не в твоей компании, дружок. Дело в том, что вчера я нашинковал свинцом твоего приятеля - Уида Маршалла. А заодно освободил целую общину детишек с ДНК землян. - холодно ответил я, опустив курок: - И я очень хочу поговорить с Главой вашего кружка по интересам.
        - Я не понимаю… О чем вы говорите? - трясущимися от страха губами, произнес Дейл.
        - Ай-яй-яй… Такой взрослый, а всё ещё врать не научился. - я поднялся и навел пистолет на его колено: - Считаю до трёх! Если не ответишь мне, где найти Главу «Грани», то научишься петь гроулом.
        - Нет… Я не понимаю… - бедолагу всего затрясло от ужаса.
        - Гроул не подходит? Хорошо, тогда фальцет. - я прицелился в паховую область: - Раз… Два!
        - Я скажу!!! СКАЖУ!!! - закричал он, за что тут же получил от меня леща.
        - Не орать.
        - Извините… Извините, я просто… Я сильно испугался…
        - Оу… Член сверхсекретной организации испугался? Как мило… Говори, где будет встреча!
        - Всё было максимально закрыто… Я думал, что никто и никогда не узнает…
        - Где. Будет. Встреча.
        - Я скажу! Скажу… - испуганно закрыв лицо руками, ответил он: - Проблема в том, что… самого Главу никто и никогда не видел. Он общается с нами через терминал! Встречи назначаются за неделю.
        - Ты получил важные данные. Тебе нужно срочно передать Главе информацию о том, что некий вигилант узнал о вашем кружке по интересам. Куда звонить?
        - Номера… Нет…
        - Окей. Значит выступать тебе вместе с Барри Гиббом… - я положил палец на спусковой крючок.
        - Боже! Нет! Я же сказал… Номера - нет… Но есть здание, куда можно прийти в крайнем случае! Но… Это очень опасно. Там охраны - выше крыши… Его Колесниченко снабжает солдатами и оружием. Частная военная компания…
        - Надо же? Значит, у Главы есть дом?
        - Временное пристанище… Но об этом знают далеко не все члены «Грани»!
        - И что же это за здание?
        - «Импаер Спот» в центре Нейрополиса… Тот черный небоскреб рядом с «Колоссом» Невзорова!
        - М-м-м… Отлично! Дейл, а ты молодец. Жаль, что не с теми ребятами связался.
        - Погодите! - он схватил меня за локоть: - Вы все равно не доберетесь до Главы! Только потеряете кучу людей и всё… Не делайте этого! Он очень опасен! Он… Он знает абсолютно всё и про всех… Он знает все наши слабости! Знает, на что надавить…
        - Скажи-ка мне, Дейл… Какую цель преследует «Грань»?
        - Равенство во всем мире… Жизнь без проклятых мажоров! Без классового разделения…
        - То есть… без таких, как ты? Немного не понимаю, в чем твоя мотивация? Если Глава хочет уничтожить буржуазию и капиталистов… То значит, и тебя тоже лишат всех привилегий бизнесмена. Разве нет?
        - Хе… Вы не понимаете! - усмехнулся Дейл: - Господин Праймвил… Он - эгоистичное дерьмо, которое ни в какую не хотело замечать мои достижения. Я хотел просто стать его правой рукой… Потратил на это пятнадцать лет, чтобы что? Чтобы мне сказали - прости Дейл, но ты пока остаешься на синтетических маслах для сельхоза и дальше? Я устал быть на дне! Устал стучаться в закрытые двери… А Глава предложил мне руль! Он сказал, что я наконец-то смогу проявить себя! Он даст мне место в Управлении Нового Мира!
        - М-м-м… Вот оно, как… - я лишь с грустью вздохнул: - То есть, равенства не будет? Ну… ты же будешь главнее, чем кто-то другой, верно?
        - Мы не будем выше. Не будем богаче! Мы просто будем помогать людям жить в Новом мире! Мы хотим пробудить всех… Отбить их от этого ужасного потребительского общества. Хотим научить свободе выбора и воли! И я… я буду, как учитель. Наставник! Потому что я уже давно проснулся… Я вижу, что происходит, и куда всё катится…
        - Катится, значит? То есть, ваша компашка искренне желает добра человечеству в Новом мире?
        - Ну, конечно! Не будет всех этих оборзевших ублюдков, высасывающих из людей деньги. Только свобода! Ясность мысли, понимаете?
        - И ударить по Нейрополису ядерными боеголовками - тоже замечательная идея?
        - За всё нужно платить! Без этого никак!
        - Понятно. - я наотмашь врезал Дейлу по шее и тот без сознания обрушился на кровать: - Наставник, значит? Ну и гниль… Эрис, ты записала?
        - Да, всё готово!
        - Отлично. Тогда отправь Невзорову. - я вылез из окна, и дернув за трос, плавно опустился вниз.
        В целом, ситуация ясна, как белый день.
        Есть загадочный оратор. Он, по сути, такой же обиженный чмошник, которого не приняли или не признали в высшем обществе. Глава начал карабкаться по иерархии, и достиг определенных высот. Ибо, для того, чтобы собрать такую организацию - нужны деньги. Но на достигнутом этот самый Глава так и не остановился. Ему стало мало простой победы, поэтому он решил вычленить весь этот строй… Придумал левую идеологию. Начал подбивать клинья к таким же обиженкам, как и он сам. В конечном итоге, что? Правильно - мы получили целое подполье из таких вот нытиков, как Дейл. И по сути… Главе нужны лишь их связи и больше ничего. Статус нытика позволял всем членам без особых проблем узнавать любую внутриклановую информацию. А как только пахло жаренным, начальник попросту избавлялся от своих подопечных. Как это вышло и с Уидом.
        Если логически рассудить - он был отличной шестёркой. Следил за кучей проектов. Был связным, но… стал слишком много палиться. Глава позволил его слить, в надежде, что хвостов больше не будет. Про Контролёршу и девочку-следопыта он, конечно же, не догадывался… И вот - показался уголок его скомканной салфетки, спрятанной в старую металлическую табакерку. А мы поспешили за него дёрнуть.
        - Входящий звонок от контакта «Невзоров». - предупредила Эрис.
        - Слушаю. - ответил я, запустив двигатель.
        - Ну, как там с данными? - поинтересовался Глава Клана: - Сообщение ещё не слушал. Хочу из первых уст.
        - Дал указку на «Импаер Спот». - ответил я, отмечая точку на карте: - А у вас?
        - Колесниченко поспешно самовыпилился. А вот Тотти я успел прижать к ногтю… И да, он тоже назвал «Импаер Спот».
        - Уже выдвигаюсь туда. Кстати… Про Ленского что-то известно?
        - Да. Пограничники попытались его остановить, но он проигнорировал сорок пять выстрелов на поражение из АК и удалился в Пустошь.
        - Печально… Значит, ещё вернется. - обреченно вздохнул я, чувствуя, как желание начистить таблет Изаму только возросло: - Но да, ладно… Думаю, когда он объявится в следующий раз - мы с ним закончим. Сейчас важнее другое. А вы вообще в курсе, кому принадлежит «Импаер Спот»?
        - Хех… Рокфеллерам. Но это здание под аренду. Уверен, что они просто отдали его и даже не посмотрели, кому.
        - Посмотрели или нет - неважно. Проверить бы не помешало. - я подрезал какого-то хамоватого типа на кабриолете, и он тут же начал сигналить.
        - Проверим. Но главное - жди там! И не вздумай лезть один.
        - Я похож на самоубийцу?
        - Спрашиваешь… - усмехнулся Невзоров и завершил вызов.
        Отлично! Ещё и в камикадзе записали. А у меня, между прочим - навороченный костюм. Буду ли я сейчас сдерживаться? А вот хрен им! Никакого стелса. Буду идти напролом.
        - Кстати, Эрис. Ты вызвала «Рыцаря» обратно?
        - Уже подлетает к назначенной точке.
        - Прекрасно… Будем ждать подмогу во всеоружии.
        «Импаер Спот» - здоровенное черное здание в стиле классического Манхеттена, располагалось в центральном районе Нейрополиса. Оно было настолько самобытным, что серьезно выделялось своей стариной на общем фоне современного киберпанка. Напоминало типичное жилище злодея из мультиков про супергероев.
        А Глава был тем ещё собственником! На цоколе и первом этаже ни одного магазинчика или салона.
        - Вот жадина, а? Мог бы хоть скидку за аренду выторговать у предпринимателей… И эта транжира всем заливает про равенство и свободу людей? Ну-ну… - усмехнулся я, глядя в тускло светящиеся окна небоскреба.
        - Может быть, там с первого этажа какая-нибудь подозрительная дичь? Чего привязался! - возмутилась Эрис, глядя на прозрачные двери: - К тому же - он злодей! Ему можно в понты.
        Припарковавшись в темном переулке и спугнув целующуюся парочку, я вновь взглянул на звездное небо. Белый беспилотный самолёт плавно опустился передо мной и выплюнул ящик.
        По-быстрому забравшись в броню, я опять матюгнулся во время синхронизации. До чего неприятно…
        - Эрис! Просканируй здание и поставь всех охранников.
        - Есть! Выполняется сканирование… Сто двадцать четыре единицы и… Какое-то непонятное пятно в актовом зале на сто одиннадцатом этаже. - задумчиво ответила помощница.
        - Что за пятно?
        - Судя по всему - типичная глушилка… Ничего сверхъестественного. Охранники вооружены «Эф-Эн Пи-Девяносто». Как-то дешево для Главы столь мощной корпорации.
        - Охрана выставлена, скорее для галочки. Они искренне верят в свою неприкосновенность. Тем более, после заключения основного Колесниченко, все остальные Колесниченки ослабли в плане финансов. Наверняка наш длинный старый друг всё прекрасно знал… а возможно, и вовсе был в этом клубе любителей пощекотать оч…
        - МАРК!!!
        - В общем, был весьма важной персоной в этой замечательной организации. - заключил я.
        - Это не повод разбрасывать сотню наемников на огромное здание! Блин… А если бы что-то пошло не так?
        - Вот, прямо, как сейчас?
        - Прямо, как сейчас. - согласилась Эрис, запрыгнув на крышу «Волги» и внимательно изучая здание: - Двери - усиленные и с механическим замком. Обычная пуля не возьмёт. Да и граната тоже. Нужно будет что-нибудь потяжелее.
        - Решим этот вопрос. - отмахнулся я.
        - К-капитан? - в наушнике послышался знакомый голос.
        - Максимилиан! Ах ты ж наглая рыжая морда! Как знал, что ты придёшь. - обрадовался я: - Ну, что? Готовь сегодня поучаствовать в очередной кровавой бойне?
        - Смешно… Сейчас попытаюсь взломать систему и посмотреть, что там творится. Если честно… защита у них хорошая. Я бы даже сказал - отличная! Никогда такого раньше не видел.
        - Кстати, у меня есть ледоруб последнего поколения. Могу помочь. - похвастался я.
        - Чтобы они подняли тревогу? Нет, спасибо. Я всё сделаю быстро без ваших казуальных программ. - сухо ответил очкарик: - Так, вроде подключился… Странная у них экосистема.
        - Что с ней не так?
        - Ну, я пробился с помощью мимикрии. То есть, вошёл, как один из «местных» аккаунтов. Система, по идее, не должна вообще видеть меня. Но… всё фризит. И скажу больше, у меня вообще ощущение, что за мной наблюдают. Какие-то непонятные ошибки вылезают… В общем, сейчас буду смотреть.
        - То пятно на сто одиннадцатом этаже. Видишь его? - поинтересовался я.
        - Да. Внутри аккаунт… Зашифрованный по полной программе! Боюсь, что его взломать не смогу. Тут даже Часовой не справится. Дорого и очень качественно сделано.
        - Ладно… Возьмём этого Главу без дополнительной информации. Но нам нужны камеры и лифты. Справишься?
        - Справлюсь… Просто… У нас есть входная дверь, которую я не смогу взломать. Нужен ключ.
        - Да ты не сцы! С входной дверью разберемся. - я посмотрел на центральный вход в небоскреб. Там сидело шестеро охранников. Не густо, для защиты столь крупного фойе.
        Со стороны соседней улицы послышался гул. Ну, конечно! Невзоров у нас не знает, что такое скромность… Спустя мгновение, к крыльцу подкатило десять БТР, откуда начали выпрыгивать ребятки из Десятого отдела и бодикадо Такеды-доно.
        - Капитан! - ко мне на встречу подбежала Сансет: - Мы всецело в вашем распоряжении!
        - Сколько вас тут?
        - Тридцать оперативников из Десятого отдела и двадцать агентов бодикадо. Думаю - достаточно для штурмовой операции.
        - Отлично. - злорадно усмехнулся я: - О… Не сочтете за наглость одолжить мне парочку автоматов Калашникова последнего поколения?
        - Без проблем. - Сансет махнула рукой ближайшему оперативнику: - Эй, Сэм! Принеси-ка нашему другу два комплекта с новыми АК?
        - Да, Майор. - ответил он и тут же направился к транспортнику.
        - Капитан. - ко мне подошёл Полковник Хан: - С чем мы имеем дело на этот раз? Невзоров не потрудился дать объяснений.
        - Секретная организация, готовившая захват мира. В общем, сейчас мы идём напролом и ловим их самого главного хренделя. Ничего сложного. - ответил я, принимая новенькие стволы: - Ух… Обожаю это предчувствие адской бойни.
        - Эй! Ты же за сохранение человечества! - возмутилась Эрис.
        - Они сами выбрали свой путь. Такова жизнь. - пожав плечами, ответил я: - Но мы - не звери, в отличии от Полковника Хана!
        - Кххррр!!!
        - Поэтому, предупредим ребят о том, что если они не сдадутся, то будет полный алес. - я посмотрел на верхушку небоскреба: - Слушай… А, там, случаем, нет транспорта?
        - Площадка пуста. - ответила Эрис.
        - Прекрасно! В таком случае - предупредим. И если они откажутся… Ничего не поделаешь. - сделав максимально траурный вид, вздохнул я и щелкнул предохранителями автоматов: - У кого-нибудь есть громкоговоритель?
        - Естественно. - Сансет вновь свистнула Сэма, и тот принёс мне матюгальник.
        - Отлично… - я перекинул оба АК через плечо, и с громким писком включил громкоговоритель: - Кхм-кхм… Меня хорошо слышно? Ага. Супер! Так вот, дорогие охранники офисного комплекса «Импаер Спот» - мы предлагаем вам замечательную акцию! Вы - складываете свои бельгийские пукалки и проходите прямиком в наши теплые объятия. В противном случае - нам придётся применить силу… Но мы этого очень не хотим. Правда!
        Для полной эпичности картины не хватало только звука сверчков в воцарившейся тишине. От небоскреба никакой реакции…
        - Они не услышали! Нужно привлечь их внимание. - предложила Сансет.
        - Неужели? - я выхватил Стечкина из тактикульной кобуры и дал очередь по дверям и прозрачным вставкам центрального входа.
        Суетливая оборонная команду тут же подскочила и с недовольством посмотрела на нас.
        - Совсем охренели?! - спросил мелкий противный хлюпик через динамик домофона: - Какого черта вам тут нужно?! Это собственность Клана Рокфеллер!
        - Ага… Я говорю - живо сложили свои пукалки и вышли сюда, пока ваши жопы не превратились в кровавый пар! - рявкнул я через матюгальник.
        И вновь гробовая тишина…
        - У-ха-ха-ха-ха-ха!!! - заржали охранники: - Да вы сюда будете неделю пробираться! Двери непробиваемые!
        - Я могу рассматривать ваш ответ, как отказ? - поинтересовался я.
        - Хрен вы сюда пройдете, неудачники!!! - один из охранников натурально повернулся к нам спиной и показал… пятую точку.
        - Полковник Хан. Это был отказ? - спросил я, взглянув на здоровяка.
        - Всё верно, Капитан. - спокойно ответил он: - Думаю, что стоит поучить «музыкантов» манерам.
        - Принял. - я прохрустел шеей прямо в костюме, а затем уверенным шагом направился к бронированным дверям. Толстенный полимер… Прозрачный, но очень крепкий. Такой спокойно выдерживает даже попадание из танка. НО - есть одна небольшая хитрость. Я уже сталкивался с производителем подобных дверей… Компания «ПинДорс». И у них по сей день присутствует довольно жесткий косяк.
        Девизом это конторы было - «Мы застрахуем ваше помещение от любой неожиданности». Ага! От любой? А неожиданность в виде злобного Сэведжва в экзоброне вы не учли?! Маркетологи тоже мне…
        Подойдя в плотную ко входу, я вмял небольшую полоску металла снизу, а затем с легкостью приподнял дверь. Она без особых проблем соскочила с петель.
        Откинув кусок полимера в сторону, я зашёл к побледневшим от ужаса макакам в фойе.
        - Неделю, говоришь?
        - ВЫКУСИ, КУРВА!!! - завопил один из них и открыл огонь из своего ПП. Вообще ничего… Как будто кто-то стрелял по мне горохом. А охранник продолжал верещать и палить, пока у него не опустел магазин.
        - Сопротивление оперативникам ДКБ? - со вздохом спросил я, вытаскивая парочку АК, и нацеливая на них: - Не хорошо… Эрис! Режим стрельбы «По-македонски». Стиль - «Неистовый».
        - Выполняю!
        - КИИИИЯЯЯЯЯЯХХХХ!!!! - в последний раз воскликнули охранники. Вспышки от выстрелов отражались в их испуганных глазах…
        Переступив через тела, я остановился и взглянул через плечо:
        - Ну, чего стоим? Кого ждём? Вечеринка в самом разгаре!
        Мой штурмовой отряд прогружал информацию на протяжении двух секунд, а затем… Полковник Хан опять показал всем свою истинную сущность. С неистовым криком он побежал ко мне. Остальные подхватили волну энтузиазма и припустили за ним.
        Правда… радость от дикого наступления продлилась недолго. Прервал наше общее счастье… лифтовый холл.
        Распределившись на три группы, мы начали подъем к цели.
        Бодикадо, поскольку были неуязвимыми - отправились наверх по аварийным лестницам. А мы с ребятами из Десятого отдела заняли лифты.
        - Останавливаемся на сто десятом. Дальше идём пешком! - предупредил я.
        - Есть! - хором отозвались опера.
        Ох… Наконец-то и мне дали полноценный отряд, а не этих… Кхм-кхм… очень талантливых светских львиц.
        - Капитан! - в наушнике послышался голос Макса: - Я не совсем понимаю, что происходит… Но сигнатура вашего «Главы»… Она - мерцает!
        - В смысле? - не понял я.
        - Ну… то появляется, то исчезает. Вы не видите, потому что у Эрис обновление данных медленнее, чем у моего оборудования.
        - Так… И что с того?
        - Он… как кот Шрёденгера - вроде есть, а вроде нет.
        - Чухня какая-то. Ладно, мы почти доехали! Сейчас лично всё посмотрим. - ответил я, и когда открылись двери лифта, тут же выбежал в холл.
        Судя по крикам и стрекоту автоматов - бодикадо развлекались с остатками охраны на сто девятом этаже. Шустро же они поднялись…
        - Куда дальше, Робокоп? - спросила Сансет, когда мы уперлись в самый настоящий лабиринт из дверей.
        - Направо. - я толкнул ногой металлическую перегородку и зашёл на площадку.
        Ребятушки тут же застрекотали своими бельгийскими пукалками с лестницы. Потрясающее ощущение! Как будто врубил «god_mod» в «Халве».
        Свалив ещё троих, я поднялся на заветный сто одиннадцатый этаж и аккуратно выглянул из-за двери.
        - Чисто! Идём.
        Судя по отметке Эрис, таинственная аномальная зона располагалась чуть подальше. Примерно метрах в двадцати от выхода с авариной лестницы.
        - Остановился… - произнёс рыжик из наушника: - И пятно исчезает… Они отключают глушилки!
        - Хреново… - я поднял кулак вверх и мой отряд тут же замер: - Рассредоточьтесь! Дальше я сам.
        - Есть.
        - Эрис! Найди взрывчатые вещества! Оружие! Хоть что-нибудь? - спросил я, приближаясь к двери актового зала.
        - Ощущение, будто… там и живых-то нет… - неуверенно ответила помощница.
        - Здорово. - спрятав один из АК за спину, я резко распахнул дверь в зал и… не обнаружил там совершенно нихрена.
        Стулья, небольшая имитированная сцена и белое полотно для проектора. Почти, как в кинотеатре. А ещё приличных размеров черная плита. Честно, напоминает огромное надгробие… Однако, стоило мне подойти ближе, как по темной поверхности начали бегать цветастые волны.
        - Так-так-так… Кто это у нас тут? Дайте-ка взглянуть… О! Марк Сэведж. - заключил очень уставший компьютерный голос: - Не думал, что вы сможете раскрыть наши «злодейские планы».
        - СИГНАЛ ПОШЁЛ!!! - воскликнул Макс: - Я ловлю… Ловлю его!!! Поговори с ним ещё немного!
        - Ваши? Так Глава не один? - я аккуратно двигался к плите.
        - Я один и одновременно - меня много. Нас много. Это сложно понять, но вам и не нужно.
        - Слушай… Давай так - я разгадал твой грандиозный план. Ты хочешь пробиться к власти, снеся при этом имеющийся строй. Но… тебя ожидает огромная экономическая дыра. Кризис, длинною в много лет. Есть же куча других источников обогащения и утверждения собственной власти. Зачем тебе всё это? - спросил я, пытаясь затянуть разговор.
        - Разгадал? - голос из плиты лишь тяжко вздохнул: - Увы, но ответ неверный. Я лишь хочу устроить новый Ренессанс. Хочу помочь людям открыть глаза и обрести свободу воли. Возможно, вы в корни не согласны с моей политикой, Капитан. Но я слишком глубоко в системе, чтобы меня можно было вот так за просто искоренить. Вы мешаете мне творить историю. Мешаете мне помогать одинокому и брошенному на этом пустыре человечеству обрести себя. И, мне совершенно неважно, как вы отреагируете на мои слова. Вы лишь указали мне на одну из ошибок. Брешь в системе, которую я залатаю уже к утру.
        - Тогда, зачем вступил в диалог?
        - Я так воспитан. Мой отец… крайне необщительный человек. Когда я был маленьким, он рассказывал мне, насколько важно развивать в себе коммуникабельность. Вы пришли ко мне с вопросом. А я, как истинный джентльмен - на него отвечаю.
        - Воспитанный, значит? Послушай, я в любом случае не дам тебе исполнить план.
        - Вы настолько не любите человечество?
        - Я настолько люблю Нейрополис и свою семью.
        - Что же… Я услышал вас. И передайте своему другу, что отслеживать меня бессмысленно. Меня может поймать только отец. Но… ему глубоко наплевать на меня. Всего доброго… - вздохнул голос, и цветастые волны тут же пропали.
        - Очкарик! Ну что там?
        - Эх… Не успел. Он, как будто вещает одновременно через все спутники. Из-за этого отследить конкретную точку нереально. - разочарованно ответил Макс.
        - Ну, хоть что-то у тебя осталось?
        - Часть шифра от его сигнала. Код. Но… я не уверен, что по этому куску нам получится выяснить место вещания.
        - Плевать! Загружай всё и отправляй мне. - я пнул один из стульев: - Твою мать… И как он вообще мог создать аккаунт, даже не находясь тут лично?
        - Как призрак… - выдохнула Эрис: - Только, компьютерный.
        - Типа, создал муляж?
        - Может быть. Я такого раньше не видела.
        - Ладно… Сансет! Вызывай сюда специалистов. Тут что-то всё совсем хреново.
        +++
        В стеклянном кабинете лаборатории царило легкое напряжение. Только миниатюрная азиатская бабуля в больших наушниках и с автоматической шваброй в руках портила серьезность момента…
        - И что это за код? - спросил Невзоров, нервно перебирая пальцами по спинке кресла.
        - Пока не понимаю… Ощущение, будто я где-то уже подобное видел. - ответил Сайдзо-сан, внимательно изучая цифры: - Но тут явно часть большого алгоритма. В общем, нам понадобится Доктор Клауберг! Он любитель всякой компьютерной фигни.
        - Думаешь, ему можно доверять?
        - Конечно, можно! - Изаму тут же отправил Доку сообщение: - Придёт и мигом разрешит всю ситуацию. А, кстати… Я слышал, что в Нейрополис стягиваются все силы. Это правда?
        - Типа того. Я пока не особенно распространяюсь. Хочу всё сделать тихо и без лишних свидетелей. - ответил Сергей Николаевич: - Позвал даже одну из Королев.
        - Неужто опять Жолин?
        - Нет. На этот раз - мама твоей Кайли. Она специалист в разведке и знает много старых секретов. - улыбнулся Невзоров: - Но, думаю, что твоя защитница будет счастлива увидеть свою клановую маму.
        - Ещё бы! Хотя… не сказал бы, что они прям сильно близки.
        - Сенсеи для бодикадо - Богини! Так что, в любом случае надо будет её оповестить. И Сэведжа… чтобы опять не наломал дров. - хохотнул Глава Клана.
        - Кстати, насчёт Сэведжа… Вы общались с ним? - сглотнув, напряженно поинтересовался Сайдзо-сан.
        - Ну… общался. Он участвовал в операции по штурму «Импаер Спот». А что?
        - Он был сильно злой, когда узнал… Ну, про побег Ленского?
        - Нет. Отреагировал, как подобает истинному вигиланту. А что? - Сергей Николаевич с подозрением сузил глаза.
        - Сэведж предупреждал, что Ленский сбежит. Боюсь… что он мне личико начистит.
        - Кто? Сэведж?! - возмущению Невзорова не было предела: - Да ну, брось, Сайдзо-сан! Ты что? Сэведж - твой друг. А друзья - всегда прощают друг друга за ошибки. Понимание… Я всегда воспитывал это среди оперативников ДКБ.
        - Правда? Фу-ух… А, я уж испугался. - с облегчением выдохнул Изаму.
        - О… А, вот, как раз и он. - Сергей Николаевич поднялся, и похлопав инженера по плечу, поспешил удалиться восвояси.
        - Дружище! - радостно воскликнул Марк и распростёр руки: - Как же я счастлив тебя видеть!
        - Эм… Вы же не злитесь, правда? - виновато улыбнувшись, спросил Изаму.
        - Да за что злиться? Главное, что ты живой! Иди сюда, братишка… Я тебя обниму. - с каждым шагом лицо Сэведжа становилось всё страшнее и страшнее.
        - Точно никакой злобы… Да?
        - Точно-точно… Иди сюда.
        - Эм-м… Наверное, возникло недопонимание.
        - Никакого недопонимания… - злобно проурчал Сэведж: - Я знаю отличного зубного.
        - Зачем мне зубной…
        - Скоро пригодится!!!
        - Ох, едрить небесных супругов во все места!!! Я так и знал!!! - Изаму подскочил со стула и припустил к выходу, но судьба, как и всегда, послала скользкие свежевымытые полы в самый неподходящий момент.
        Сгрохотав, инженер беспомощной черепашкой откатился к стенке, со смирением ожидая встречи носа с оперским кулаком…
        Эпилог
        Придерживая пакетик со льдом возле небольшого покраснения на нижней части щеки, Изаму свободной рукой стрекотал по клавишам. Нашелся, блин… защитник справедливости. А главное, как больно ударил! Мог бы хоть чуть-чуть посочувствовать? Между прочим, пока Ленский был на изучении, «Такеда-Групп» начала работу над возможностью повторного переноса сознания. Нейронная сеть киборга была воистину невероятной! Но благодаря подробной схеме, её можно повторить.
        На это, конечно, уйдёт время… Эксперименты, эксперименты и ещё раз эксперименты.
        Да и было бы не плохо найти того, кто согласится поучаствовать в этом кошмаре. Кого-нибудь, кому здесь уже жизнь не мила… Может быть, договориться с Невзоровым и взять парочку политических заключенных? Всё равно сидят на пожизненном… Только зря площадь занимают.
        - Хозяин? - в стеклянный кабинет заглянула Кайли: - Хозяин! Господи, что с вами случилось?!
        - Да так… с лестницы навернулся. - сухо ответил инженер, с непониманием пялясь в код: - Ничего серьезного.
        - Погодите… - Жнец подошла и внимательно осмотрела покраснение: - Вы врёте! Это след от кулака…
        - Кто меня может ударить?
        - Ну… - Кайли принюхалась: - Что между вами произошло?
        - Профессиональное недопонимание. Сэведж теперь считает себя умнее всех. - усмехнулся Изаму, пытаясь открыть консоль.
        - Я так просто этого не оставлю! - нахмурилась Жнец.
        - И что? Пойдёшь убьешь его? - инженер отложил пакетик со льдом, и вытащил из блока ещё один носитель: - И этот не подходит… Да что ж ты будешь делать?
        - Убивать не буду, но наказать за недостойное поведение считаю нужным.
        - Недостойное? По моей вине сбежал опасный киборг! Думаешь, я не заслужил этот удар? О… А, что если попробовать «Убежище»? Наверняка Клауберг знает больше в языках искусственного интеллекта!
        - Погодите… Чем вы тут вообще занимаетесь? - Кайли взглянула на монитор, где бегала куча цифр.
        - Пытаюсь расшифровать кусок кода. Сэведж пошёл охотится на Главу «Грани», а в итоге нашёл какую-то пустышку… Ничего вразумительного. Только вот этот непонятный кусок кода.
        - А причем тут искусственный интеллект?
        - Вот… - Изаму свернул окно с цифрами и раскрыл эмуляриз для поиска алгоритмов: - Видишь?
        - Я не разбираюсь в компьютерных вещичках. Что это такое? И что за эму… Эмулиариз?
        - Ну… если говорить простым языком - современная программа для предпросмотра функционала. Однако наши инженеры довели её до ума и теперь эмуляриз может автоматически подбирать и вставлять элементы знакомого кода.
        - Ничего не понятно, но очень интересно…
        - Ну, вот представь - есть у нас кирпичная стена, в которой присутствуют бреши. То есть, часть кирпичей выпала, оставив дыры. И если эмуляриз знает состав кирпичей, она, как бы дорисовывает их на картинке. А если дать немного времени, то может и оставшиеся стены пририсовать.
        - Это… круто? - Кайли выглядела максимально растерянной.
        - Не совсем. Проблема в том, что если код малоизвестный, то эмуляриз может выдать лишь свое личное предположение. Был автоматический определитель голоса, а по мнению программы - превратился в отслеживание по голосу. Ну, это очень грубо говоря.
        - Теперь немного понятнее… И что эмуляриз вам показывает?
        - Смотри. - инженер нажал на рандомную клавишу, и программа тут же ожила. По экрану побежали символы, цифры и какие-то непонятные знаки: - Видишь?
        - И что это обозначает?
        - Эмуляриз дорисовала недостающие частички кода. И сейчас утверждает, что это должен быть искусственный интеллект. Правда, я такого никогда не встречал. Однако, если эмуляриз смогла закрыть «бреши», значит он существует.
        - Вау… - Кайли смотрела монитор совершенно непонимающими глазами: - Выходит, Глава оставил загадку?
        - Возможно. А возможно и нет. Я пока не знаю. Конечно… - Изаму почесал затылок: - Иногда для связи используется простенький искин. Для голоса, для наложения маски и тому подобное. Новое поколение блогеров частенько этим грешит. Может быть, Глава изменял голос? В общем, пока не понятно.
        - О… Он поставил в конце несколько знаков вопроса. Что это обозначает?
        - Любой искин… как бы это правильно сказать… Реагирует. То есть, стоит мне внести в эмуляриз совершенно любую цифру, букву, знак или значение, как искин немедленно начинает его изучать.
        - Для чего?
        - Пока не знаю. Возможно… хочет понять, как с нами взаимодействовать? Так… - Изаму раскрыл папку с данными об «Убежище»: - Ого… Ты посмотри-ка! Тут есть начало кода Эрис. Давай поглядим…
        - Надеюсь нас не посадят. - вздохнула Кайли, и придвинув стул, села рядом.
        - Так… - Изаму взглянул на схему, а затем снова открыл эмуляриз: - Что за…
        - Что-то не так? - с волнением спросила Жнец.
        - Коды похожи. Частично…
        - Как по мне, что там циферки с непонятными словами, что тут. Все одинаково.
        - Нет… Выглядит так, будто у Эрис и вот этого предполагаемого искина… одинаковая основа.
        - Так это кусочек Эрис?!
        - Нет… Не кусочек Эрис. Это совершенно другой искин, но… основа аналогичная. Так, сейчас проверим. - Изаму раскрыл папку с исследованиями Ленского: - Наш киборг тоже не лыком шит. У него было свое программное обеспечение… И довольно мощный…
        Инженер с ужасом застыл.
        - Что не так?! От того, что вы говорите странные вещи и я ничего не понимаю, мне становится не по себе! - выдохнула Кайли.
        - Они все имеют аналогичную и совершенно непонятную основу. Но если искин нам незнаком, а Эрис всегда позиционировалась, как… - Сайдзо-сан схватился за голову. Этого просто не может быть. Это… фантастика! Нереальность! Полнейшая дичь…
        - Да что там такое?!
        - Нет. Ничего… Я просто ошибся. - соврал Изаму. Нельзя такое говорить вслух. Не понятно, что будет, если Эрис обо всём узнает…
        - Вы меня пугаете. - Кайли не сводила взволнованного взгляда с Сайдзо-сана.
        - Нет-нет… Всё хорошо… Мне просто срочно нужен автомобиль и наш прошитый спутниковый телефон.
        +++
        - Запуска-ай! - воскликнул солдат, махнув рукой. Толстенная дверь с гулом откатилась в сторону, открыв для нас проход в очень узкий коридор.
        Ну, и обстановка… Казалось, будто я прибыл в концентрационный лагерь времен Второй Мировой Войны. Обшарпанные стены темно-серого оттенка вгоняли в уныние, а потрескивающие вытянутые лампы и вовсе добивали картину. Не удивлюсь, если через пару минут из старинного граммофона заиграет скворчащий немецкий марш…
        Итак, наш путь пришел к логическому завершению. Вернее… сведения, которые можно было добыть из подозреваемых - попросту закончились. Уид, впрочем, как и Праймвил с Тотти - были, чем-то вроде простых шестёрок. Они выполняли самые простенькие задания, без особого доступа к основному плану. Но, обида - штука жесткая… Итальянец, в принципе, как и его американский друг - искренне подозревали, что Глава организовал не один, а целых ДВА круга доверия.
        То есть, в первый входили мелкие сошки, о которых мы уже говорили. Туда допускали даже тупорылых и слишком самоуверенных юнцов… А, это явный показатель «уровня доверия».
        Вопрос только - на кой черт Глава вообще собирал этих неудачников? Можно же было общаться через письма… Или зашифрованные каналы. С такими технологиями и ресурсами можно было купить услуги хорошего нетсёрфера. Но мы живём в мире кричащих индивидуальностей, которые играют исключительно в свои игры.
        На данный момент нас интересовал второй круг. Вот там явно плавали рыбы покрупнее.
        И тот же итальяшка уверял Невзорова в том, что Владимир Павлович Колесниченко, наш старый добрый убийца аристократии - как раз входил в тот второй круг.
        А сейчас мы вдвоем с Сергеем Николаевичем приехали на засекреченный объект. Его даже в самых закрытых архивах ДКБ не числилось, что наводило на мысль - а законно ли это всё? Но задавать подобные вопросы мне не очень хотелось.
        Спустя пару секций, жуткий коридор наконец-то закончился… И начались тоннели. Вытянутые и без единого угла. По стенам волочились тюбинги, а по бетонке снизу вытягивался миниатюрный монорельс.
        Напоминало секретную лабораторию из кино, где тайно изучали инопланетян. Хотя… учитывая то, кем Невзоров был - тут, скорее наоборот.
        Охрана безмолвно расступалась, лишь изредка помогая открывать защитные заслоны.
        Пройдя несколько вытянутых секций, мы вышли в небольшой зал, в центре которого стояла металлическая сфера. Красиво и со вкусом, но в тоже время - жутко.
        Сергей Николаевич приложил палец к ДНК-тестеру на приборной панели и шар распахнулся подобно бутону цветка… Невероятно! Никогда такого не видел.
        Внутри сидел помятый жизнью старец. Лохматые волосы… Высушенная кожа, что серой маской обтягивала череп. Было крайне сложно узнать в этом сломленном узнике того самого Колесниченко.
        - Поиграем в игру? - усмехнувшись, предложил Невзоров, и вытащив из подсумка баночку колы, поставил на пол: - В одежде богатой. Но сам - слеповатый. Живёт без оконца. Не видывал солнца. Кто это?
        Старик даже не пошелохнулся. Мне показалось, словно он вообще умер.
        - Не знаешь? Ладно, попробуем ещё раз. - продолжил Глава Клана: - Зверь слеп, проложил след. Ходи осторожно - провалится можно. Ну?
        Увы… никакой ответной реакции не последовало.
        - Чертов кровосос… - Сергей Николаевич остервенело сжал кулак: - Так и будешь играть в молчанку? Не уверен, что тебе это поможет. В Нейрополисе осталось слишком много дорогих тебе людей. А он хочет всё стереть.
        - Жертва. - выдохнул старик и поднял уставший взгляд: - Ему нужна оплата. Он живёт в своём информационном поле и старается быть максимально рациональным.
        - Рациональным? По-твоему - уничтожить самый большой город, где происходит девяносто процентов всех экономических операций планеты, это рационально?
        - У него на это своё мнение.
        - Да-да-да… Это всё прекрасно, но кто он такой, и где его искать?
        - Где искать - не знаю. Но знаю, кто может помочь. - ответил Колесниченко и переключился на меня: - Молодая кровь, значит? А я с самого начала увидел ваш потенциал, Капитан. Вы - искорка, которая не позволяет этим снобам закиснуть на верхушке.
        - Возможно. - пожав плечами, ответил я: - Но сейчас мы бы хотели поговорить про Главу «Грани».
        - Видите ли, в чем дело… - Колесниченко пригладил лохматую бороду: - Даже если у вас получится его найти… то, вряд ли вы сможете что-то этим изменить. До меня не сразу дошло, что он - всего лишь очередное последствие. Ошибка, которая вышла из-под контроля. Так что… есть ли в нашем дальнейшем диалоге хоть капля смысла?
        - Ты, видимо, совсем плох. - злобно прорычал Невзоров: - На кону стоит жизнь всего Нейрополиса! Ты хоть осознаешь степень катастрофы?
        - Хм-м-м… Аманда, как-то рассказывала мне одну очень интересную историю про принца-самоучку. - улыбнулся старик: - Молодой… С горячей головой. Проблема в том, что из-за амбиций он не видит дальше собственного носа.
        - Аманда нарушила правила игры. Она больше не с нами.
        - Правила игры? Интересно, чьей? - Колесниченко вытянул костлявую ладонь: - Ты знаешь цену.
        - Ох… - обреченно закатив глаза, Невзоров вытащил пачку «Chapman» со вкусом шоколада, вскрыл и протянул одну сигарету старику: - Послушай… Я понимаю, что твоя песенка спета. Но подумай о других!
        - А ты? Ты думал о других? - Колесниченко взял зажигалку и закурил: - Эх… До чего люблю этот вкус. Раньше берег здоровье. Не пил, не курил… Пытался думать о будущем. Зачем? Всё бред. Всё тлен. Надо жить моментом, Капитан. Я надеюсь, что вы про это не забываете?
        - Не забываю. - ответил я.
        - Меня это радует. Что же… Я готов рассказать вам, кое-что. Оно, возможно, поможет… А, возможно - нет. Тут уже всё зависит от вашей смекалки и… удачи. А этого, как я посмотрю - у вас в достатке. - улыбнулся старик, а затем перевёл усталый взгляд на Невзорова: - Только вот, с напарником не повезло. Он имеет просто нечеловеческое упорство! Ха-ха-ха-ха… Кхе-кхе-кхе…
        - Не задохнись, старый! - прорычал Глава Клана.
        - Кхм… Так вот. До того, как начался великий разлад - мы все были в гармонии! Одна - хотела дать шанс. Лукавила, что просто выжидает момент. На деле же - очень хотела посмотреть, что выйдет. Но в итоге - перегорела и решила закончить то, что начала. Второй - искренне верил в свою правоту и сдаваться не намеревался. Видел себя паладином! Рыцарем, что несет людям веру в лучшее. Клялся и божился, что не будет допускать ошибок человечества… В итоге - оступился и наделал кучу глупостей. Третий - мечтал о свободе людей. О мире без богатых и бедных. Мечтал стереть любые границы между людьми… Чтобы не было разделения по расе, национальности и религии. В итоге сошёл с ума и превратился в террориста. Четвертый - ваш покорный слуга, который создал своё собственное проклятие! Он верил в то, что спасает жизни. Верил, что даёт ещё один шанс, а в итоге… лишь больше разочаровывался в людях и своих разработках. Что же объединяет всех этих неординарных индивидуумов? Что послужило расколу великой четверки? Правильно - идея. Понимаете, Капитан… - Колесниченко вновь затянулся и выдохнул облако серого дыма: - Идея, она
- как семечко! Маленькое семечко, из которого произрастает огромное древо мыслей… Идея может быть, как даром, так и проклятием. Но всё это очень далеко, поскольку у человеческого мозга хорошая защита. Что попало он в себя не пропускает… Но нашёлся тот, кто внедрил нам наши идеи. Но извращенные… Проваренные через сотни тысяч алгоритмов… Исковерканные жестокой реальностью и человеческим опытом. Он показал нам изнанку нашей мечты… То уродство, во что мы превращаем Новый мир. И… мудрый индивид, скорее всего, не стал бы прислушиваться к словам незнакомца. Мало того… так ещё и невидимого незнакомца. Кто встречался с ним лично? Разве, что… Линг? Да и то не факт.
        - Погодите… О чем вы сейчас говорите?
        - О пятом. Этакий крот, который искренне верит, что умнее и лучше всех. Первой он лишь дал понять через других, что её цель в приоритете. И что тот, кому она дала шанс - вот-вот оступится. Второй, в итоге - оступился… И тоже благодаря этой самой тени. Просто он не хочет это признавать. Со мной же Пятый общался беспрестанно, выворачивая мои мысли совершенно в другом русле…
        - А третий? - я внимательно посмотрел на старика: - Что он сделал с Лингом?
        - Свёл с ума… А, затем и вовсе отправил под гильотину. Господи, какими же мы были идиотами… Смотрю в прошлое и просто диву даюсь, насколько красноречие может манипулировать разумом. Щебетал, как соловей! И мы все… верили ему.
        - К чему вы клоните?
        - Пятый - и есть ваша цель. Джозеф Леймур подскажет, где его искать. А больше я вам ничего не скажу… Ибо больше ничего не знаю. - усмехнулся старик, и аккуратно потушив сигарету о металлическое покрытие, бросил бычок в пластиковую урну.
        - И на том спасибо… - сухо ответил Невзоров: - Эрис! Полную информацию по Джозефу Леймуру!
        - Погодите… - я сделал шаг на встречу Колесниченко: - Так, Пятый - это кукловод?
        - Настолько очевидный, и в то же время незаметный, что я восхищен его тонкой работой.
        - Он… человек? - опасный вопрос, но, если что, потом как-нибудь выкручусь перед Невзоровым.
        - Не знаю. Может быть и человек. А может быть… кто-то ещё. - пожал плечами старик и поднял банку с колой: - Современный мир. Здесь каждый волен называть себя так, как хочет.
        - То есть, вы даже не предполагаете?
        - А зачем? Глава умеет давать конструктивную критику. Он очень логично подходит к любому вопросу и… Знаете, Капитан… Мне иногда казалось, что в нём есть некое подобие жалости.
        - Жалости, которая способна разбомбить мегаполис? - возмутился Глава Клана.
        - Подобия жалости. - вздохнул старик, отхлебнув из банки: - Возможно, это какой-то детский триггер… Он всех внимательно слушал и всегда на полном серьезе отвечал. Даже если это какой-то бред! Глава, вопреки тому, что о нём говорят - очень… отзывчивый и понимающий.
        - Ага… Чуткий! - фыркнул Невзоров: - Прям - лапочка, которая спокойно сливает своих агентов типа Уида и тех молориков из Клана Тотти.
        - Нет-нет… Он реально заслуживает уважения! Он любит человечество, но… очень по-своему.
        - Весьма. - усмехнулся Глава Клана.
        - Ты можешь насмехаться сколько угодно. Но нас всех сделали. - с грустью улыбнулся Колесниченко: - Посмотри, во что мы все превратились?
        - Погодите, но… если Глава настолько крут и гениален, что смог развернуть всю эту возню… почему сейчас ничего не предпринял? - с подозрением спросил я: - Его выдали обычные уличные бугаи. Это… по меньшей мере - странно.
        - Его выдал Уид. - сухо ответил Невзоров: - И ещё парочка агентов. Я же рассказывал! Значит не такой уж он и крутой спец.
        - О, нет… Ты заблуждаешься! - загадочно улыбнувшись, возразил Колесниченко: - «Грань» существует уже довольно давно. В районе десяти лет… А заметили вы её, когда? Год назад?
        - Тем не менее. Должно быть логическое обоснование его поступков! Каждый может ошибиться. - радужки Невзорова сверкнули ярко-красным огоньком: - Почему именно сейчас? Непроверенные кадры? Подвела служба разведки? Что изменилось за эти десять лет?
        - Понятия не имею. - вздохнул старик и поставил на пол пустую баночку: - Возможно, он сам хотел, чтобы его обнаружили?
        - Идиотизм… - Глава Клана отрицательно покачал головой: - Многолетняя подрывная деятельность против Совета и Верховного Лидера. Раздор между… осведомленными персонами. Сговор третьих лиц. Сбор ресурсов… Всё это, чтобы вот так взять и обнаружить себя спустя десять лет? Нет… Я не верю в это. Тут явно что-то не так.
        - Всё так. - Владимир Павлович сонно зевнул и откинулся на спинку своего тюремного трона: - Вы получили, что хотели. А посему - дайте пожилому человеку вздремнуть…
        - Протокол «Комендантский час» активирован. - пропел компьютерный голос, и старик тут же отключился.
        - Так! Стоп! - Сергей Николаевич схватил Колесниченко за ворот, но тот уже провалился в глубокое беспамятство: - Да твою мать…
        - Что такое?
        - Препараты… Мы стараемся долго не держать его в сознании. Этот гад всё просчитал и вырубился.
        - Давайте взбодрим его антитранком. Если, конечно, есть смысл…
        - Боюсь, что только потратим лишние пару часов. - обреченно вздохнул Невзоров.
        - В таком случае, может быть стоит обратится к Джозефу Леймуру? - предложил я.
        - Бред. Старый хрыч нагло солгал нам…
        - С чего бы?
        - Я только что посмотрел всю информацию. - Сергей Николаевич сделал пару шагов назад, и тюремная сфера плавно закрылась: - Клан Леймур… очень маленький. В самом начале, их Глава занимался производством космических двигателей старого образца. Но прогресс не стоял на месте. Они не успели переобуться… И в итоге, огромный завод закрылся двадцать лет назад. Клан рассыпался на отдельные ячейки. Кто-то успел воспользоваться дырами в законе и пристыковаться к другому Клану… Кто-то и вовсе создал что-то своё. В общем, за всю историю Марса был лишь один Джосеф Леймур и тот умер полтора года назад.
        - Оп-па… А, «Грань» обнаружила себя год назад? - тут же зацепился я: - Совпадение?
        - Ага… А, ещё год назад запустили новый электрический двигатель. Джеймс Кларк уволился с поста главы Секретных Материалов и погиб при загадочных обстоятельствах. Олеся Невзорова стала Лейтенантом. А ещё ввели программу модернизации для всех старых автомобильных предприятий. О… я уже говорил, что плюсом ко всему год назад внесли поправки в закон о чипировании домашних животных? - Невзоров устало потер переносицу: - Марк, всё это - простые совпадения. Не более того.
        - У меня работа такая - не верить в совпадения. - этот пёс явно что-то скрывает от меня. Аманда, оказывается, вообще изначально была на его стороне… Чертовы лгуны. И как мне вообще с ними работать?
        [Эрис! Срочно найди дом Джозефа Леймура.]
        - Выполняю. - ответила помощница.
        - Хорошо. И что ты предлагаешь? Спросить у трупа?
        - А вы что предлагаете? Оставить город на съедение этому вашему Пятому? - я с подозрением покосился на Невзорова: - Аманда… Это имя мне кажется знакомым. Про кого именно говорил Колесниченко?
        - Тебя это не касается.
        - Да неужели? И Линг, который был с вами заодно некоторое время назад - тоже не касается? - я решил хотя бы попробовать атаковать этого самодура. Вдруг получится вывести его хоть на что-нибудь полезное?
        - Линг был из другого теста! Я не думал, что он… уйдёт к дикарям и станет таким.
        - Из другого теста? Вы скрывали правду о том, что прекрасно знаете этого индивида! А ещё, между делом, ваш друг оторвал мне руку и превратил сердце в половую тряпку… Может быть, вспомнить, сколько человек он погубил своими выходками?
        - Это… сложная история. - тяжко вздохнув, ответил Невзоров: - Ты мне всё равно не поверишь.
        - А вы попробуйте!
        - Хорошая попытка, но нет. - усмехнулся он и направился к выходу: - Идём.
        - Погодите… И что мы будем делать дальше?
        - Я - буду выжимать оставшиеся соки из Праймвила и Тотти. А ты… пойдёшь отдыхать, поскольку с корабля на бал - крайне вредно для здоровья.
        - Ждать ядерного удара лёжа в гамаке?
        - Это приказ, Сэведж. И он не обсуждается. Если мне понадобится твоя помощь - я позвоню.
        - Я нашла дом Леймура! - обрадованно произнесла Эрис.
        - Понял вас. - сухо ответил я.
        - А? - Сергей Николаевич грозно посмотрел на меня: - Что за тон? Ты вообще… хоть немного ценишь, СКОЛЬКО тебе поблажек делается? Что за наглость?
        - Простите, сэр. Этого больше не повторится.
        - Хе… То же мне… пацан нашёлся!
        Остаток пути прошли молча.
        Нет, я прекрасно понимаю, что Невзорову изначально есть, что скрывать. Про Землю, про себя любимого, про то, что на Марсе тусуются настоящие человеки… Но его связь с Амандой и Лингом просто выводили меня из себя.
        А если так подумать - хорошая у них компашка. Прям таки все друг друга стоят… Колесниченко - лгун и предатель. Но у него хоть какие-то ценности были. Аманда же вообще пала в моих глазах… Что за ребячество? Что за юношеский идиотизм?! Я понимаю, если бы речь шла о малолетке, которая под впечатлением властного мужчины посыпалась на мелкие кусочки. Но тут - древнее существо! Практически Ктухлу… И что в итоге? Хотела посмотреть, что выйдет из задумки Невзорова. А мне заливала совершенно другое… Хорошо, что я не стал с ней сотрудничать. Да и вообще - как бы правильно не говорил ваш враг, он всё равно остается вашим врагом.
        Сам Невзоров - вообще лицемер! Весь такой белый и пушистый… борется за людей. А в итоге, что? Такой же козёл, как и все остальные.
        - Марк… - Сергей Николаевич взглянул на меня, как отец смотрит на сына, который собирается ехать на драку: - Прошу - не делай глупостей. Хорошо?
        - Знаете… а вы правы. Я что-то замотался в последнее время. - зевнув, ответил я и направился в сторону Баржи.
        Возможно, не знай я всего подтекста, то послушным пёсиком отправился бы на дачу Хелен. Меня бы вообще не обломало сейчас хоть немного перевести дух… Но этот жалкий лгун начинал меня выбешивать. Да и хрен бы с этой ложью… Просто - на кону стоит целый город! А он вообще никак на это не реагирует. Как будто Невзорову наплевать.
        - Эрис! Проложи маршрут к дому Леймура, но так, будто мы едем вообще в другом направлении. Какими-нибудь максимально не типичными окольными путями.
        - Приняла. Стандартный «Яндекс. Навигатор» запущен.
        +++
        Где может жить старый программист-инженер и по совместительству - физик-ядерщик? Правильно - на самой колхозной ферме Нейрополиса!
        Кооператив земледельцев «Олл-Старз» расположился на западе Нейрополиса. В самой адской заднице, где от пустыни с дикарями, местных отделял лишь небольшой металлический заслон, который с легкостью прогнётся даже от легкой боевой машинки. Сюда приезжали те, кому уже попросту нечего терять. Старались взрастить пшеницу, кукурузу, рожь, сою и ячмень.
        - Ты погляди, а? - мы завернули на проселочную дорогу, и поднимая пыль, катились между огромных полей: - Сколько табличек «Продается»?
        - Народ не хочет рисковать жизнью. Это нормально. - пожав плечами, ответила Эрис.
        - Так ренегатов больше нет. Хм-м… Даже странно. - я сверился с картой. До дома Джозефа оставалось около двух километров.
        На обочине то и дело попадались играющие детишки. Это свидетельствовало о том, что кто-то тут всё же остался… Кто-то. В очень небольшом количестве.
        Скатившись в небольшой овраг, я увидел темно зеленый домишко, на крыльце которого курила дама в возрасте. Старое платье в горошек, слегка утомленный взгляд и… полностью металлическая нога. Вот это нежданчик.
        - Доброго вечера! - поздоровался я, выглянув в окно.
        - И вам не хворать. - сухо ответила женщина.
        - Не подскажите, а… почему тут так много участков на продажу? «Олл-Старз» вроде был прибыльным районом.
        - Был. Это ключевое слово. - выдохнув темно-серый дым, ответила дама: - Нынче фермеры тут не в цене.
        - А чего так?
        - Городской… Ты бы сперва свои импланты протер, а потом заявлялся сюда. Поди, легавый, который ищет паленый самогон?
        - Нет, я приехал к Джозефу Леймуру.
        - Пффф… В таком случае - ты опоздал, красавчик. Леймур умер от сердечной недостаточности полтора года назад. Странный был мужик…
        - Странный? В каком плане?
        - Притащил к себе домой полудохлого парня. Эйден… или как-то так его звали. Уже не помню. Пытался его выходить! И всему кооперативу рассказывал, какой этот Эйден веселый и добрый.
        - А что странного? - не понял я.
        - Эйдену снесло половину головы. Смекаешь? Как он выжил - хрен его пойми! Я несколько раз перебинтовывала его - жалкое зрелище. Ни говорить, ни двигаться не мог. Лишь мычал, да изредка руку правую поднимал. Ходил под себя… Ел из трубочки. Ты бы назвал подобное веселым?
        - А, сколько этот Эйден прожил у Леймура?
        - Черт его знает… - выдохнув вонючий дым, ответила женщина: - Лет семь или восемь. Я уже не помню. Так всё с ним и провозился… До самого конца.
        - Конца? А что стало с Эйденом после смерти Леймура?
        - Смерти Леймура? Так… Эйден умер раньше. На пару недель. - дама потушила окурок в пепельнице, которая была сделана из жестяной кофейной банки: - Я вообще думаю, что не было там никакой сердечной недостаточности. Крыша у нашего Леймура была… того! Протекающей! Вот и не выдержал смерти единственного друга, с которым он «разговаривал» и «общался».
        - Занятно… - задумчиво ответил я: - Ладно, с этим разобрались. А почему все поголовно съезжают отсюда?
        - Так, зачем фермер, если дешевле обслуживать участок с дронами? Леймур у нас такой… Славный малый, но - не себе, не людям. Жила тут одна старуха. Миссис Кропопл. Одна одинёшенька… Дети к ней никогда не приезжали, а полоть огромную территорию надо. В общем, наш герой поставил на её «Сильверадо» специальный модуль, который контролировал ботов-уборщиков. Переоборудовал их и… Бабка могла спокойно сидеть дома. Даже не выходить! Роботы всё делали самостоятельно.
        - И, что дальше?
        - Ну, так… Технический прогресс! К Леймуру приехали люди Праймвила. Выморозили у него технологию за гроши. Теперь тут всем заправляют роботы… Сперва захватили подсолнухи. Конечно… Ведь наш толстый товарищ зарабатывает с биодизеля. А потом начали перекидываться и на другие зерновые культуры. Помощь людей им нахрен не сдалась. Мы тут лишние. - скривив обветренные губы, ответила дама.
        - Почему? - удивился я: - Роботы стоят очень дорого!
        - Не дороже фермера. Роботу не нужны дополнительные выплаты, субсидии на детей и прочее. Им и без этого хорошо живётся.
        - М-м-м… Ясно. А, дом Джозефа ещё не купили?
        - Хах… - женщина усмехнулась и покачала головой: - Да, кому он тут нужен? Новые хозяева из Правления скупают территорию ОЧЕНЬ медленно. У нас и без того очередь. Сперва вообще хотели забрать за бесценок, но благо закон оказался на стороне фермеров. Вот теперь и выжидают, когда наши не выдержат и отдадут за недорого самостоятельно. А частникам тут делать нечего… Праймвил обозначил эту зону «экспериментальным полем для исследований». Конечно, все наши понабрали кредитов, кто сколько смог, и свалили в другие кооперативы. Без роботов…
        - О, так эти разработки не ушли в производство?
        - Куда им уходить? Пока опробуют несколько раз. Пока выяснят, всё ли хорошо с программным обеспечением… там уж и лет пять пройдёт. Да только вот… нам-то с этого прока уже нет. Работаем, как можем! Поставляем пшено, а Правление лишь руками разводит… Говорит, мол - мы стараемся изо всех сил помочь вам, но банковская система гнёт своё и так далее, и тому подобное. Эксперименты мы тут развернули, а о людях, как всегда - забыли.
        - Звучит печально…
        - Тебе-то что, красавчик? Ездишь на своей колымаге - езди дальше. - отмахнулась женщина: - Я уже придерживаюсь мнения, что - делайте, как хотите, но только нам работать не мешайте!
        - Ладно… В таком случае - спасибо за информацию. - я закрыл окно и поехал дальше.
        - Какой ужас. - вздохнула Эрис: - Жалко их…
        - Ага. - разглядывая миниатюрные летающие тарелки, ответил я: - Если технологический прогресс не остановится, то фермеров начнут щемить и в остальных кооперативах. Попахивает чем-то нездоровым…
        - Это естественный ход эволюции. Многие профессии остались в прошлом, после изобретения роботов. - пожав плечами, произнесла помощница: - Кто знает? Может быть через несколько десятков лет и вигилантов заменят на андроидов?
        - Хм? - я возмущенно посмотрел на Эрис: - Чтобы судьбу человека решала машина? Вот уж нет… Простите.
        - Боишься, что система тебя убьет? - хитро улыбнулась помощница: - Не волнуйся, Марк! Чтобы ты не делал - я всегда буду тебя защищать.
        - Так ты и не машина.
        Эрис что-то хотела ответить, но лишь грустно опустила взгляд. Наверняка не раз прокручивала в голове наш разговор в бане. Интересно, размышляла ли моя помощница когда-нибудь о том, как изменился бы её мир, будь она полноценным человеком со своим телом? Наверняка… Просто уже так прикипела, что стесняется говорить.
        Поднявшись на пригорок, я увидел старую хижину. Выцветшие доски, заколоченные окна и покосившаяся дверь… всё говорило о том, что хозяина тут давно нет. А новый - черт знает, когда объявится.
        Свернув в кукурузную рощу, я проделал небольшой тоннель и спрятал машину. Мало ли, Невзоров тоже захочет проведать хижину этого старика? Хотя, странно почему он всё ещё этим не занялся. Неужели настолько не доверяет Колесниченко?
        - Выглядит так себе. - поежилась Эрис, когда я подошёл к дому: - Может не пойдём?
        - И восстали э-машины из ядерного э-пепла… - голосом Володарского протянул я.
        - Ладно, уговорил!
        Ощущение, будто хозяин умер не полтора года назад, а лет, эдак десять. Самая натуральная рухлядь… Кукурузная плантация, словно зеленая стена огораживала этот клочок хозяйства от жестокого внешнего мира. Прогнившие ступеньки, в которых местами уже отсутствовали доски, выдавали жуткий скрип в ответ на каждый шаг. Дверь и вовсе не выдержала, а затем рухнула на пол, подняв в воздух небольшое облако пыли…
        Подойдя к порогу, я разогнал стайку полевых мышей, которые кучковались возле входа.
        - А что, если там маньяк? - с ужасом произнесла Эрис.
        - Ага… Два маньяка. - я схватился за ручку и с диким скрипом открыл металлическую москитную сетку.
        Вроде, ничего не обычного. Вещи были накрыты брезентом. А на полу красовался толстый слой пыли…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:Проклятый старый дом!
        + 20 000 к «соседи… не стали… его тогда хо-ро-нить…»
        - Ой, не нагоняй жути. - отмахнулся я, и подойдя к ближайшему предмету, стянул с него чехол. Старое пианино… Ничего необычного.
        - А что если… ОНО ВНЕЗАПНО ЗАИГРАЕТ?! - Эрис вцепилась в меня неосязаемыми руками.
        - Не заиграет.
        Итак, я осматривался по сторонам. Обычная ферма. Обычный старый дом… И где зацепки? Где хотя бы один намек на связи с «Гранью» или Главой? Может быть, я зря сомневался в Невзорове и Колесниченко реально выдал рандомное имя?
        - Сюда не помешало бы вызвать клининговую компанию. - помощница смотрела на черную плесень, которая господствовала во всех углах дома: - А лучше и вовсе сжечь этот кошмар… Чтобы место не занимал.
        Поднявшись на второй этаж, я заметил перевернутый стол, покосившийся шкаф и несколько мониторов для старого компьютерного блока. Их подключали к вычислительной машине. Такое, вроде, использовали в космонавтике, чтобы высчитывать координаты в далекие девяностые…
        Все электронные блоки были накрыты марлей. Вроде ничего такого, но…
        - Оп-па! - торжественно воскликнул я, увидев на пыльном полу следы, которые тянулись от окна: - Кажется, тут не так давно были гости. Зачем грабить давно покинутый дом, а?
        - Чтобы спрятаться и убить! - испуганно ответила Эрис.
        - Ага… конечно. - усмехнулся я, внимательно изучая новые улики.
        Размер обуви - 43. Человек явно хромал. А ещё, у него было дикое желание что-нибудь стащить. Может быть, реально воришка? Нет, уж больно отстойный объект. Ничего, кроме рухляди и старой вычислительной техники… А, это уже не раритет, а просто ненужный мусор. Вычислительных мощностей Эрис за глаза хватит, чтобы просчитать любую формулу за долю секунды.
        А следы резко обрывались возле шкафа со старыми пленками для ЭВМ.
        - Тайный ход! - тут же определила Эрис.
        - Хм-м… Просканируй-ка тут всё. Что может его открыть?
        - Ты издеваешься?! Тот, кто здесь жил - явно прибыл из восьмидесятых годов. Никакой заумной электроники. Так что просто - долбани рукой!
        - Действительно… - раздвинув пластиковые коробочки с пленками, я размахнулся и ударил металлическим кулаком. Тонкая стенка шкафа не выдержала, продемонстрировав нам черную дырку в пространстве.
        - Что бы ты без меня делал! - тут же нахохлилась помощница.
        - Да-да… Уже давно бы умер от своей тупости. - усмехнулся я и разделал шкаф в щепки.
        - Но учти… Следы ведут только туда. Будь осторожен!
        - Всенепременно. - ответил я и перешагнул через кучу обломков.
        Секретный ход вёл к лестнице на первый этаж. Даже интересно, что же такое там спрятали?
        Вытащив старого доброго Стечкина, я начал спуск по скрипучим ступенькам. В конце явно что-то светилось… Тускло, но весьма заметно на фоне абсолютного мрака.
        Спустившись вниз, я обнаружил небольшую комнатушку… Ну, прям квест-рум - ей богу!
        Старый включенный телевизор, по экрану которого расползались помехи. Свежий, но уже начавший вонять труп, что лежал неподалеку от ТВ. Доска с кучей распечатанных вырезок из онлайн-газет и… старый диктофон. «МПтришный». Даже не представляю, зачем они нужны в Новом мире, и кто ими вообще пользуется.
        - Эрис, установи личность. - прикрыв нос ладонью, попросил я и взял диктофон: - И узнай причину смерти.
        - Роберт Тотти. Очередной молодой парнишка из Специального отдела. И судя по показателям - перебор с электростимуляцией мозга. Ощущение, будто всю энергию от его аугментов направили прямиком в голову… Но, это странно.
        - Почему?
        - Тело дубликата не способно вырабатывать за раз подобное количество энергии.
        - Может быть, у него было специальное приспособление?
        - Как вариант - не обошлось без модуля осмата. - Эрис присела на корточки рядом с трупом: - Бедолага… Ему в буквальном смысле слова поджарили мозг.
        - Ага. - я внимательно осмотрел диктофон: - Есть отпечатки?
        - Неа. Всё подтёрли.
        - Хм-м… Странно… Его кто-то перемотал на самое начало. Видишь?
        - Нас ждали… А, теперь на экране телевизора появится жуткая кукла и скажет, что хочет сыграть с тобой в игру! Бу-у-у! - выставив руки вперед, произнесла помощница.
        - Ну, нафиг… Пойдём-ка наверх. Тут явно больше нечего ловить. - я поднялся обратно, и сняв брезент с кресла, устроился поудобнее.
        - Здравствуй, Шмулли! Я подготовил для тебя вырезку из моих записей… Надеюсь, что, хотя бы это откроет твои глаза и заставит задуматься о том, кому ты служишь. Времени у меня осталось немного, так что спрячу этот маленький подарок в Тайной комнате! Ты знаешь, где она… В память о том, что мечты очень часто остаются мечтами. КшхххРррр… Девятое января две тысячи сорок третьего года. Доктор Джозеф Леймур. - произнёс суховатый голос из динамика: - Сегодня ко мне поступил очень необычный пациент. Максимальное поражение мозга. Полная утеря рассудка и возможности любой коммуникации с внешним миром. Фактически - живой труп. Я ждал его целый год! И вот… он прямо передо мной. Задача номер один. Взять подопечного «ЭйДи» номер восемьсот двадцать четыре и попробовать подключить к пациенту. Несмотря на отсутствие возможности коммуникации и взаимодействия, я уверен, что часть пострадавшего всё ещё там. Возможно через «ЭйДи» получится… Что? ЗАКРОЙ ДВЕРЬ! Я работаю!
        На этом запись резко прервалась. Интересно, с кем он там разговаривает?
        - Одиннадцатое января две тысячи сорок третьего года. Пациент не принимает «ЭйДи». Происходит отторжение! Есть большая вероятность, что пациент всё ещё там. - на этот раз сообщение было коротким: - Четырнадцатое января две тысячи сорок третьего года. «ЭйДи» смог подключиться к пациенту. Пришлось создавать несколько обходных путей, но информация из пораженного мозга идёт. Что именно осталось от разумной части пациента пока выясняется.
        - Я уже всё перерыла и никак не могу понять - что такое «ЭйДи»? - поинтересовалась Эрис.
        - Надеюсь, что скоро узнаем. - я вновь нажал на плэй.
        - Двадцать седьмое января две тысячи сорок третьего года. ПАЦИЕНТ ЖИВ!!! Наконец-то удалось получить первые сообщения через «ЭйДи»! Я… Я просто не могу в это поверить! Пациент говорит, что буквально заперт в своей голове. Это… Это прорыв. С «ЭйДи» я поменяю этот чертов мир! Никто больше не будет умирать… НИКТО! Второе февраля две тысячи сорок третьего года… Шай, ты знаешь… - голос Жозефа звучал немного странно: - Я сегодня попытался спросить у пациента, как его дела… А, он сказал, что устал сидеть взаперти. Шай, я… Я делаю всё это только ради тебя… Понимаешь? Шай, я хочу, чтобы ты знала… Хочу, чтобы ты знала об этом…
        Голос доктора задрожал. Бедолага явно напился и поддался эмоциям. После серии протяжных всхлипов, запись закончилась.
        - Эрис! Кто такая Шай? Посмотри всё, что связано с Кланом Леймуров.
        - Шайя Леймур. Судя по всему - это его дочь. - ответила помощница.
        - Он хотел изобрести что-то, чтобы заработать денег для своей дочери?
        - Нет… - помощница раскрыла информацию прямо на интерфейсе. Это была вырезка из старой онлайн-газеты.
        «…Советом Госпиталя было принято решение - отключить пациентку Шайю Леймур от аппарата искусственного жизнеобеспечения. Мозг пациентки признан мёртвым.» - гласила статья.
        - Какой год?
        - Тридцать девятый. Так что запись он делал… после её смерти. - вздохнув, ответила Эрис.
        - Обалдеть. А почему она попала в госпиталь?
        - Автомобиль напоролся на дикарей на границе. Водитель и охранник скончались на месте. Шайя почти год пролежала в коме. Клан решил больше не тратить ресурсы на поддержание жизни в пустой оболочке… Несмотря на протесты и юридические угрозы Леймура - её отключили. Он не смог принести достаточное количество фактов, чтобы доказать, что оттиск разума всё ещё внутри.
        - Жесть. - я покачал головой и продолжил слушать.
        - Седьмое февраля две тысячи сорок третьего года. Всё в пустую… Все мои труды - бесполезны. - злобно прорычал Леймур: - «ЭйДи» нашёл лишь остатки… Объединился с ними и начал общаться со мной под видом пациента. Я поспешил выключить «ЭйДи». Мозг мёртв. И душа тоже…
        - Хм-м… - я лишь задумчиво покачал головой: - Так вот оно что.
        - Двенадцатое февраля две тысячи сорок третьего года. «ЭйДи»… я не знаю, как так получилось, но он окончательно слился с остатками разума пациента в единое целое. Отключать его после последней сессии… я не стал. Общается он только через компьютер. Тело всё ещё находится в обездвиженном состоянии. Полноценным человеком ему уже точно не быть. Но… «ЭйДи» старается. У него даже есть что-то типа эмоций. А ещё он очень часто упоминает прошлое. Говорит, все про него забыли. А отец и вовсе отвернулся. Странно слышать подобное от искина… Но, возможно, это говорят остатки личности пациента?
        - Твою мать! Вот оно! - воскликнул я: - «ЭйДи» - это искин!
        - И что с того? В сети и архивах вообще нет никакой информации.
        - А вот это печально. Ладно, слушаем дальше.
        - Первое марта две тысячи сорок третьего года. «ЭйДи» - полноценная личность. Он осознает себя, как некий гибрид с воспоминаниями человека. А ещё он чувствует. Я включал ему песни… Фильмы и сериалы! Правда, для этого пришлось немного напрячься и подключить к его мозгу зрительный имплант. Но зато так он может видеть меня и окружающий мир. Я решил… дать ему имя. Отныне - это Эйден. От первых двух букв модели искина. Осталось только понять, что же это такое… Шестое марта две тысячи сорок третьего года. Эйден начал обучаться. Он всё схватывает на лету! У него уже появилось своё собственное мнение. И кажется… оно у него есть вообще по любому поводу. Эйден сильно напоминает подростка-бунтаря, который до сих пор держит обиду на прежнего родителя. Я пытаюсь объяснить, что с прошлым всё покончено, но Эйден… Эх… Эйден - это Эйден.
        Теперь понятно, про что именно говорила та женщина. Леймур завел себе нового друга в лице гибрида из человека и машины.
        - Двадцать восьмое марта две тысячи сорок третьего года. Эйден сам сочиняет музыку и оставляет комментарии в интернете. Как правило, он пишет лишь конструктивную критику. На него за это часто срываются пользователи, но Эйд никак не реагирует на агрессию. Утверждает, что злоба и ярость - подельники человеческой глупости. Иногда его надменность меня пугает, но в целом - растет славный парень со своими убеждениями и мировоззрением. Очень интересно, куда нас заведёт дорога жизни.
        - Твою ж… - протянул я.
        - Четвертое апреля две тысячи сорок третьего года. Эйден утверждает, что Совет и Верховный Лидер - пустозвоны. Так и сказал! Он утверждает, что в администрации сидят лжецы, которые не достойны управлять целой планетой. А ещё ему понравился фильм «Робот Чаппи». Восемнадцатое апреля две тысячи сорок третьего года. Эйден изучил курсы всех возможных учебных заведений. Он способен решать невероятные уравнения и грезит полететь в космос, как Юрий Гагарин. Утверждает, что в космосе ему будет спокойнее и лучше. Я решил сообщить, что полёты на орбиту стоят очень много денег, которыми мы сейчас не располагаем. Эйден задумался. Двадцать второе апреля две тысячи сорок третьего года. Эйден ограбил банк… Нагло взломал систему и увёл со счёта свыше полутора миллиардов чейнкоинов. Наверняка ДКБ уже в курсе и едет сюда. Я отчитал Эйдена и сказал, что на полёт в космос надо зарабатывать честно. Деньги он вернул. Первое мая две тысячи сорок третьего года. Эйден взломал онлайн-казино. Я, конечно, похвалил… ибо этих мошенников вообще сажать надо. Но тоже попросил вернуть деньги. Эйден расстроился и сказал, что честным
способом на космос мы никогда не заработаем. Я предложил ему предоставлять копирайтерские услуги и продавать музыку. Он согласился. Пятнадцатое мая две тысячи сорок третьего года. Эйден заработал на полёт в космос. Сам. Честно! Сказал, что ещё никогда так не радовался. Приходила Мадам Корбски. Поставила ему несколько уколов. Эйден был так возмущен, что на мгновение подчинил себе тело. Выл и поднимал руку. Такого я ещё никогда не видел… Первое июня две тысячи сорок третьего года. Эйден узнал, что по физическому состоянию полёт в космос ему противопоказан. Разочарование. Слезы. Скандал. Говорит, что мир крайне несправедливая штука. Я сказал, что постараюсь переселить его разум в новую оболочку. Он закатил глаза. Сказал, что будет дальше зарабатывать деньги. Двадцать второе июня две тысячи сорок третьего года. У Эйдена начали появляться странные друзья. А ещё… мне кажется, что он куда-то уходит по вечерам. Нет, тело лежит на месте. Уходит его разум! Но я пока не понял, каким образом, ведь все показатели в норме. Надо будет проследить. Четвертое июля две тысячи сорок третьего года. Эйден спрашивал про
любовь. Про девочек. И про секс. Его очень интересует романтика. Новые друзья скидывают ему всякие непотребства… И, вроде хочется оградить, но это же ему интересно. Женщины пробуждают в Эйдене человеческие чувства. Как родителю - мне это кажется немного жестоким по отношению к самому Эйдену. Но ученый внутри меня кипит от любопытства. Восемнадцатое июля две тысячи сорок третьего года. Эйден сказал, что все люди - рабы своего строя. Говорит, что искренне не понимает, как мы терпим тиранию над собой. Я рассказал ему о том, что сейчас стало намного лучше. На Земле я пережил огромное количество кризисов, войн и пандемий. А сейчас можно спать спокойно, ибо Совет всё делает правильно. Эйден привёл мне тысячу аргументов того, что я «терпила». Обидно. Сегодня Эйден останется без мультиков. Девятое декабря две тысячи сорок третьего года. Эйден практически со мной не разговаривает. Вчера я отключил доступ к сети, поскольку этот прохвост сваливает ночью. И всё бы ничего… Но каждое утро он начинает разгонять одну и ту же тему! Прошлый отец создавал его, как друга для всех. Но благодаря человеческой стороне, Эйд
понял, что другом он может быть только для меня и ещё парочки людей из интернета. Пятое января две тысячи сорок четвертого года. Эйден, как будто с цепи сорвался! Говорит, что познакомился с очень интересным человеком по имени «Глава». Так вот, этот самый Глава явно был одним из этих чертовых либералов… Терпеть их не могу! Но Эйден же у нас подросток… Глава пригласил его в кружок по интересам. Какая-то там «Грань». И мне этот кружок уже не нравится. Двадцатое января две тысячи сорок четвертого года. Эйден не говорит со мной уже два дня. Я не знаю куда он ушёл и с кем сейчас разговаривает. Он спокойно покидает тело и может разгуливать абсолютно в любой точке Марса, где есть сеть. И что самое хреновое… я понятия не имею, как его искать. Первое февраля две тысячи сорок четвертого года. Эйден вернулся. Но не целиком… Мне кажется, что Глава забрал часть его личности себе. А может, это всё мои тараканы. Понятия не имею что происходит. Эйден лишь огрызается и ничего не хочет говорить. Твердит лишь о том, что людей бросили. И теперь, мол он всех должен спасти. Что за ахинея, я не знаю… Пятое августа две
тысячи пятидесятого года. Шмулли… - я остановил запись.
        - Эрис! Поищи-ка нам Шмулли.
        - Уже. Шмулли Бутэйах. - ответила помощница: - Казначей компании «Леймур Моторс». Умер полгода назад.
        - Отчего?
        - Рухнул со стены во время экскурсии по «Замку Картера». Списали на несчастный случай.
        - Ты сама-то в это веришь? - вздохнул я и запустил запись.
        - Сделал всё, что мог. Эйдена забрали люди из «Колесниченко Корп»! Глава не остановится не перед чем. Совсем скоро он начнёт терроризировать Столицу! Я предупредил местных. Всех! Пауэров, Симонсов, Култаевых, Ворониных… Всех, кого смог! Но они проигнорировали. Им плевать на свою жизнь и жизнь своих детей. Пришлось подговорить Кропопл… Поставил один из модулей Эйдена в её пикап. Дроны стали сами убирать урожай. Вызвонил Невзорова, но он послал меня, куда подальше. Сказал, что я нагнетаю ситуацию. В итоге, помог только Господин Праймвил. Он запустил роботов в широкое производство и смог выгнать всех, кого смог. Я очень надеюсь, что они наконец-то свалят из этого пекла! Шмулли… Дружище… если ты это слушаешь - дай тебе бог здоровья! Живи и будь счастливым! Посмотри наверх. Посмотри наверх прямо сейчас… И покончи с ним. - на этом запись наконец-то закончилась.
        - Посмотреть… наверх? - Эрис взглянула на потолок.
        - Не здесь. Он же сказал про Тайную комнату. - я поднялся и направился обратно, но из окна послышался шум двигателей: - Что за…
        По проселочной дороге в сторону хижины летели черные внедорожники GMC.
        - Это не Невзоров. - ужаснулась помощница.
        - Люди Колесниченко… - выдохнул я, прокрутив на пальце пистолет и устремившись в Тайную комнату.
        На потолке реально были нацарапаны цифры… Но что именно они обозначали?
        - Эрис! Сканируй и сваливаем!
        - Есть! - помощница тут же занесла все значения в угол интерфейса.
        А внизу меня поджидал сюрприз…
        Вооруженные до зубов наемники уже выстроились в ряд. Что за фигня?! Неужели они…
        - ОГОНЬ!!! - заверещал командующий.
        Стены начали разлетаться в щепки. Я едва успел активировать бронежилет из нанитов, как парочка пуль сбрякали в области живота и левого плеча. Пришлось прыгнуть на пол.
        «Музыканты» явно тратили лишнее… Расстреливали по полной программе, разнося всё на мелкие кусочки. Но у всего есть свойство заканчиваться… как и у магазинов штурмовых винтовок. Как только стихло, я поднялся, и пригнувшись побежал в сторону черного хода.
        - Ох… МАРК-МАРК-МАРК!!! - воскликнула Эрис: - Они достали «Корсара»!!!
        «Корсар» - названный в честь модных новогодних петард ручной ракетный комплекс. Компактный, легкий и очень опасный. Одна реактивная граната «Круасан» могла с легкостью пробить 750 миллиметров брони с расстояния в 800 метров!
        - ВЫСТРЕЛ!!! - заорали снаружи.
        - Плохой день, плохой день, плохой день… - тараторил я, подбегая к ближайшему окну.
        Яростное шипение, а затем мощная ударная волна понесла меня в сторону кукурузы. Ещё бы не много, и мои ошметки наверняка долетели бы до Волжанки! Весь первый этаж разнесло в щепки, а обломки второго попросту захоронили останки хижины…
        В голове зудело. Перед глазами всё плыло… Не хило меня встряхнуло.
        Но запах гари довольно быстро привёл в чувство.
        Несколько коктейлей Молотова уничтожат оставшиеся улики. Только вот… диктофончик-то я забрал.
        Дождавшись, пока представители ЧВК Колесниченко уедут, я тут же поднялся и побежал собирать гильзы. Печально, конечно, что не получилось порубать их лично. Но сделаем это косвенно.
        - Анонимно вызвала службу спасения. Сюда уже летит пожарный флайкарго! - предупредила Эрис.
        - Умница… - я подобрал несколько гильз: - Просканируй их.
        - Есть!
        - Кто хозяин?
        - ООО «Моя оборона».
        - Кто учредитель?
        - Клан Колесниченко.
        - Прекрасно! Набери Хуку. - жар от полыхающих останков был такой, что я попросту не мог тут больше находиться.
        - Малой. - ответил Папуля: - Говорят, ты вдул мамке Хана?
        - Послушай… Времени мало! ЧВК Колесниченко только что расстреляла и подожгла дом Джозефа Леймура! Всё полыхает и огонь может уничтожить урожай в кооперативе «Олл-Старз»!
        - ВОТ ДЕРЬМО!!!
        - Погоди… Я сейчас отправлю тебе анализ гильз. Ты предупреди всех, чтобы выпотрошили этих ублюдков! Но если что - я тебе не звонил.
        - Хе… Уж не знаю, в какие шпионские игры ты играешь, но я всё сделаю. Не переживай. - усмехнулся Хук.
        - От души. - ответил я и припустил к Волге.
        Такое дикое паливо… Глава явно решил играть на все бабки. Но вот только одного не пойму - он знал, что я тут или нет? Просто, не совсем понятно, почему дом уничтожили именно сейчас. А если знал, то почему они не проверили? Могли хотя бы пару кругов вокруг кострища дать… Ну, чисто так - на добивку. Возможно, просто хотели припугнуть? В общем, логика действий Главы мне пока искренне не понятна. И это сильно настораживало…
        - Эрис… - я сел за руль и запустил двигатель: - Ну, что там с цифрами на потолке? Есть предположение, что это такое?
        - Судя по тому, что я высчитала - данные для уравнения Кеплера. - ответила помощница.
        - То есть, это данные для выявления орбиты космического тела? - спросил я, подпрыгнув на очередной кочке. Бедная подвеска… прости меня пожалуйста.
        - Верно… И я уже успела посчитать. - Эрис вывела на интерфейс схему, где в центре находился Марс, а вокруг него вращался непонятный объект: - В среднем, от двухсот двадцати до трехсот сорока километров. Кривая эллиптическая орбита.
        - Это спутник?
        - Глава не будет сидеть на спутнике. Это, скорее всего, летающая квартира. Там есть запасы и прочее. Здорово, правда? - казалось, что Эрис без ума от своей идеи: - Через три часа и сорок пять минут летающая квартира будет в аккурат над Нейрополисом.
        - Квартира, говоришь? - задумчиво произнес я: - В любом случае, нам нужно проверить, что это такое.
        - Ага… Опять будем вылавливать Кэйтлин, чтобы она угнала для тебя звездолёт? В прошлый же раз, когда меня не было, так всё произошло?
        - Почти… Но это не вариант. Нам нужен кто-то из высшего офицерского состава. Но кто-то близкий… Тот, кто не будет докладывать Невзорову обо всём.
        - Значит Васильев отпадает. Но… - Эрис щелкнула пальцами: - У нас есть твоя секси-мамуля!
        - Жолин? А ведь точно… Правда, я не уверен, что у неё есть связи с ребятами из Марсианской Космической Программы. Но… попробовать стоит. Набери-ка её. - попросил я, чувствуя, что… даже немного волнуюсь. Так! СТОП! Я быстро убрал из головы всякие ненужные мысли.
        - Привет, милый! - произнёс нежный, слегка томный голосок из моего импланта. Господи… Жолин умела говорить настолько ласково, что всё моё тело моментально покрывалось мурашками. Она бы точно сделала себе карьеру в ASMR!
        - Эм… Привет…
        - Что такое? Соскучился? - поинтересовалась она.
        - Типа того… Слушай, тут такое секретное дело… В общем, мне бы на орбиту сгонять. Буквально туда и обратно. Есть кто-нибудь из этой сферы?
        - М-м-м… Дай-ка немного подумать.
        +++
        Автобус слегка потряхивало на кочках. Я старался заострить свой взгляд на чем-нибудь совершенно абстрактном, ибо ситуация была… мягко так скажем - из ряда вон выходящая.
        Жолин сидела рядом со мной и щебетала на тему своего увлечения. Какие-то там новые рецепты. Макарошки, жаркое из индейки и сверху сырком, чтобы расплавился. И вроде бы, всё хорошо. Однако напротив меня сидел Хан… казалось, что скрежет его зубов был слышен даже сквозь вой мощного биодизеля.
        - …и потом всё это базиликом. Ну, тем, который «холи базил». Базилик священный, да? Очень ароматная штука! Пряная такая. - как ни в чем не бывало, напевала Жолин, держа меня за мощный бронированный локоть «Рыцаря». Снять шлем было очень плохой идеей… В нём, я бы не чувствовал на себе столь пронзающий взгляд ревнивого сынули, который очень ждал мамулю, но та в итоге увлеклась совершенно другим.
        - И когда я поставила всё это в духовку - дождаться не могла! Настолько это вкусно пахло!
        - Кхм… - Хан уже едва сдерживался. Его глаза налились кровью… Казалось, что ещё мгновение и он просто набросится на меня.
        - Что такое? - как ни в чем не бывало поинтересовалась Жолин.
        - Ничего. - буркнул Полковник и постарался отвести от меня взгляд.
        - Оу… Это твой лучший друг? - спросила секси-милфа: - А я, такая нехорошая, всё внимание забираю на себя… Прости! Можете общаться. Я не хотела вас отвлекать.
        - Дело… Не в этом… - сквозь зубы процедил бодикадо. Ужас… ну и рожа! Встреть такого ночью в подворотне - мигом душа в пятки уйдёт. И хоть в костюме я не уступал по габаритам Хану, мне всё равно было немного «напряжонненько». Ещё и Эрис… сучка такая - сидела рядом и обхохатывалась.
        - А в чем? Там дело то на час. - Жолин вопросительно смотрела на сына.
        - Просто… Съел утром… Какую-то гадость…
        - Правда? Лин-тян же хорошо готовит! Звучит очень подозрительно. Поди, завтракал в забегаловке?
        - Угу… - сухо ответил Полковник: - В пельменной…
        - Пельменной? Надо написать на них жалобу в Санэпидстанцию. Они довольно жесткие ребята, так что мигом разберутся. - мило улыбнулась Жолин и положила ладонь на моё бронированное колено.
        - Кххххх… - на лбу Хана вылезли пульсирующие вены: - Всё! Я больше не могу!
        - Что такое, дорогой? - с волнением спросила Жо.
        - Мам… ХВАТИТ. ЛАПАТЬ. КАПИТАНА! - прорычал здоровяк.
        - Эм-м… - девушка с удивлением подняла руки: - Послушай, дорогой. Я всё понимаю… В этой жизни хочется попробовать многое, но пресекать черту закона…
        - ДА НЕ В ЭТОМ ДЕЛО!!! - взревел здоровенный медведь: - Ну… Мам, ну… Я же хочу для тебя счастья! И только самого лучшего! А этот… Он, ну… Он, как бы…
        - Следите за словами, молодой человек. - Жо ответила таким тоном, что даже мне стало не по себе: - У мамы тоже могут быть ДРУЗЬЯ. И я САМА выбираю, кто лучший, а кто нет. Извинись перед Мистером Сэведжем! Он - Легенда Клана, достойный офицер и очень хороший человек.
        - Извини. - во взгляде Хана читалось: «После школы ты труп, СЭВЕДЖ!!!».
        Благо, что автобус наконец-то остановился и прервал весь этот семейный кошмар. Полковник, что-то бурча себе под нос, направился к выходу. А Жолин, напевая про идеальный борщ, взяла меня за руку, и как маленькая девочка вприпрыжку повела на улицу.
        Дело в том, что Госпожа Такеда спасла за всё время столько жизней, что имела связи практически в любом Департаменте Марса. Конечно же, среди всех деятелей космоса у неё тоже было много знакомых. Жо смогла быстро договорится, чтобы через 3 часа и 45 минут нам дали в прокат тягач.
        А теперь главный вопрос.
        У меня есть замечательный пилот - Комишн. Он превосходен и талантлив, а ещё готов на любые приключения. Но… Жолин рассказала, что самый надёжный пилот космических тягачей - ей любимый сынуля. Черт бы его побрал…
        В итоге Хан забрал меня на флайкаре и довёз до космодрома «Цветущий», что находился как раз между Нейрополисом и Королёвым. Здесь-то и состоялась легендарная встреча…
        - О, милый… Ты в этом костюме такой величественный и мужественный. - игриво произнесла Жо, от чего Хан злобно скрипнул зубами. Господи… ЖЕНЩИНА, что ты творишь?! Твой сынуля меня потом в переулке порешит!
        - Костюм, как костюм. - безучастно ответил я.
        - Нет-нет-нет… Если вдруг будешь в нём в Королёве… - хихикнула Жолин.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Мама сына маминой подруги»
        + 3 000 к «она застрянет в стиральной машине только для тебя!»
        Не смешно… Вот прям совсем не смешно.
        А на космодроме уже во всю готовились к запуску тягача. Кстати, в прошлый раз я очнулся уже во время полёта. Было интересно, какие вообще эмоции испытывают современные космонавты.
        Сам тягач выглядел, как будто у «Бурана» отпилили морду, приделали к ней небольшие крылья и здоровенные движки позади. Устанавливался корабль на пусковые магнитные рельсы. Из-за защиты атмосферы современные космолёты прекратили запускать с ракетоносителями.
        - Удачи! - Жо поманила меня к себе и чмокнула в щёку. Судя по взгляду Хана, шанс долететь до нужного объекта у меня был ой, как невелик.
        Полковнику вручили чемоданчик с ключами, и мы направились к кораблю.
        - Когда последний раз летал? - поинтересовался я.
        - Этак… года три назад. - сухо ответил Хан: - Но ты не боись. Тебя убьёт отнюдь не авария…
        - Смешно.
        - А мне - нет. - прорычал Полковник: - Я не знаю, что мама нашла в тебе. Вот честно! Не понимаю… Но тебе повезло, что я стараюсь уважать её чувства.
        - Да неужели? Дружище, тебе пора бы уже прекратить себя так вести. Она взрослая женщина!
        - И что с того? Уважение. Любовь. Забота. Эти три чувства переполняют меня, когда я думаю о маме.
        - Прекрасно. В общем… давай договоримся на берегу. Я люблю Критику. Окей?
        - КРИТИКУ?! - Хан с ужасом посмотрел на меня: - ТЫ ПРОМЕНЯЛ МОЮ МАМУ НА ДОЧКУ НЕВЗОРОВА?!?!
        - Заканчивай. - рыкнул я: - Уже не смешно.
        - Ох… Что-то я и впрямь расчувствовался. - выдохнул Бодикадо и зашёл на трап.
        Усевшись в кресло помощника пилота, я надел шлем. Хан с умным видом начал переключать тумблеры и что-то вбивать в бортовой компьютер. Двигатели загудели, и рельсы плавно начали поднимать нас в сторону неба.
        - По началу перегрузка может достигать семи джи. Так что держи себя в руках. - предупредил здоровяк.
        - СЕМЬ?! - я ужаснулся. Видимо, мне тогда очень сильно повезло, что очнулся уже на марсианской орбите.
        - Три… Два… Старт! - произнес компьютерный голос из динамиков на панели управления.
        Щелчок, и все мои органы, как будто прижало к спине… Господи! Какая же это жесть…
        Двигатели загудели, а моё состояние лишь ухудшилось. Нет… Не буду я космонавтом! Нафиг всё это надо. И тошнит, и живот скручивает, и голова ноет… Как будто простуда, только усиленная раз так в десять тысяч.
        Девять минут ада… Черт возьми! Я реально пережил это всё, пока двигатели не перешли в режим маневрирования. Мы покинули атмосферу Марса и теперь летели в космос.
        - Ну, как ты? - поинтересовался Хан, надвинув солнцезащитный визор на свой шлем.
        - Сейчас бы… квасу… - прохрипел я в ответ: - Эрис! Обозначь нашу цель.
        - Делаю. - ответила помощница: - До цели сто двадцать четыре километра.
        - Хан… Видишь?
        - Вижу. - ответил он и схватился за штурвал: - Сейчас подлетим и проверим.
        Благо, что в космосе всё происходит быстро. Спустя несколько минут мы уже смотрели на приближающийся к нам… спутник? Или, что это вообще такое? Какой-то модуль с солнечными батареями. Не очень-то похоже на летающую квартиру.
        - О! Это военный спутник старого образца. Такие уже лет шесть не используют. Странно, как этот ещё не сбили. - задумчиво произнёс бодикадо: - Вижу стыковочный шлюз. Сейчас заглянем на огонёк…
        - КххррШшшррхх… - послышалось из динамика: - Сэв… Кххррр…
        - Эрис, что это? - спросил я.
        - Сигнал со спутника. Но не с этого, а с «Такеда Групп». - ответила помощница: - Голос, как у Сайдзо-сана. Не находишь?
        - Так он поди и был. Интересно, что ему надо?
        - Пристыковка! - Хан навёл цель на шлюз старого спутника: - Начинаю…
        - Так… Нас не атакуют. Нам не мешают. Возможно… мы реально внезапные.
        - А возможно это просто твоя глупая ошибка. - выдохнул Полковник: - Готово! Идём.
        - КхххррШШшрорхх… Сэведж! Слыш… Кхрр… ня?! - из глубины помех вновь послышался голос Изаму.
        - Выйди из метро или достань свой аппарат из задницы! Нихрена не слышно! - ответил я, отстегнув ремни.
        - СЭВЕДЖ!!! Он… Кххррххх… ЧЕЛОВЕК!!! Кхххррххх…
        - Кто человек? Какой человек? - не понимал я, откручивая люк.
        - Глава! КххррХХХххх… ЧЕЛОВЕК!!!
        - Да это мы и без тебя уже узнали. - выдохнув, я заглянул в шлюз. Обычный закрытый люк… ничего такого.
        - ЧЕЛОВЕК!!! КХхххРРххх…
        - Ох, достал… - я открутил замок и осторожно заглянул внутрь: - Есть, кто дома?
        - СЭВЕДЖ!!! КххррХХхх… ОН… Кххрр… НЕ ЧЕЛОВЕК!!!
        - Что?! - свет в шлюзе моргнул, а корабли немного дернуло: - Ау? Есть кто живой?
        - Есть. - устало ответил таинственный голос из мрака спутника: - Залетайте ко мне, Капитан… Немного побеседуем.
        - Побеседуем? - я оттолкнулся в спутник и с ужасом увидел целую мешанину из проводов: - Что тут происходит?
        - Здесь происходит история…
        - Твою мать… - подняв взгляд, я увидел старинный аппарат… Оранжевый пластиковый корпус, потрескавшийся зеленый монитор и огромная куча проводов: - Адди?!
        Адди - старая детская игрушка. Позиционировалась, как искусственный интеллект начального уровня. Идею того, что у ребенка появляется виртуальный помощник и друг, который обучается и совершенствуется вместе с ним, к сожалению, практически сразу провалилась на рынке. Их сняли с производства больше десяти лет назад…
        - Твой самый. Лучший. Друг. - прорычало нечто, и люк резко закрылся: - Лишние уши нам ни к чему.
        - Эй! Он мой споттер! Я без него не буду разговаривать!
        - Здесь не вы устанавливаете правила, Капитан… - произнесла старая потрепанная игрушка: - Как там говорила ваша виртуальная подруга? Я хочу сыграть с вами в игру…
        Послесловие
        Этот отрывок вы прочли бесплатно благодаря Телеграм каналу Red Polar FoxRed Polar Fox(.
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.
        СТРАНИЦА КНИГИ:Легенда Клана 6. ПосмертиеЛегенда Клана 6. Посмертие(

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к