Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бергер Евгений / Сафлоровая Хроника: " №03 Легенда Клана 3 Дозорная Башня " - читать онлайн

Сохранить .
Легенда Клана 3. Дозорная башня Евгений Бергер
        Сафлоровая хроника #3
        Нейрополис и Новый мир на грани тотальной катастрофы! Пока руководство купалось в роскоши, в пустыне созрела новая угроза. В третьей книге мы наконец-то поближе познакомимся с бытом «дикарей» и узнаем некоторые тайны «Пустоши»,
        Евгений Бергер
        Легенда Клана 3. Дозорная башня
        Пролог
        Грехи других судить вы так усердно рвётесь,
        Начните со своих и до чужих не доберетесь.
        Марсианская Пустошь. Последний рубеж.
        В нашу сторону, поднимая в воздух облако пыли, уверенным шагом направлялась огромная армия. Не то, чтобы я сильно переживал, но сотня человек против трех тысяч… В общем, были подозрения, что сражение окажется слегка напряженным. Однако отступать нельзя! В паре километров от нас уже начался штурм вышки, и пропустить противника приравнивалось к автоматическому поражению.
        - Радует одно… - пробасил Хан: - У нас техническое преимущество.
        - Преимущество? - усмехнулась Сансет: - Хочешь сказать, что у тебя работает Эрис?
        - Нет. Но у меня работает голова, глаза и руки. Этого достаточно. - самодовольно ответил бодикадо, спокойно вытащив из ящика здоровенный «Корд»: - Главное - не сдаваться и не бежать. Можете прятаться за нами, жалкие вигиланты.
        Если мне не изменяет память - тело пулемета весило в районе 25 килограмм, и плюс ствол 9 с копейками. А, ну да… Чего я удивляюсь? Это же бодикадо.
        - Эрис, о чем они говорят? - спросил я, сняв АК-15 с предохранителя.
        - Искин не берет так далеко. - ответила она.
        - Но ты же со мной.
        - У костюма мощный передатчик. Без него я бы не смогла подключиться.
        - Блин, это не удобно! - проверив Стечкин, я подошёл к японским здоровякам.
        - Весьма, но что поделать? Через три года обещали увеличить зону покрытия и отдать ДКБ пару частот от Армии Федерации. - заверила электронная помощница.
        - Марк, держись рядом. - прошептала Жнец, вытащив из ящика пистолет-пулемет «Кедр» и красивую черную нагинату.
        - Думаешь, тебе понадобится холодное оружие? - удивился я.
        - Конечно! Ты присмотрись. Там большая часть вооружена чуть ли не саперскими лопатками. - ответила Кайли, спрятав пару магазинов в подсумок.
        Поднявшись на бархан, я лег на песок, и решил посмотреть через зум.
        Несколько старых бронетранспортеров. Я такие последний раз лет десять назад видел. Несколько мелких самоходных установок, которые явно были украдены с резервной стоянки и восстановлены местными умельцами. В целом - идеальная техника для того, чтобы ехать внутри магнитной аномалии. С десяток внедорожников, которые использовались как тягачи. И конечно же багги с пулеметами! Ну, это классика. Ансамбль в стиле «Безумного Макса». Ещё бы огромные грузовики во главе колонны, и было бы более канонично.
        - Бодикадо взять щиты и рассредоточиться по позициям! - приказала Сансет: - Остальные - за мной! Времени почти не осталось, так что сперва ударим реактивными гранатами, а потом воспользуемся замешательством и пойдем в наступление. Цель - уничтожение самоходной установки! За это у нас будет отвечать наступательный отряд бодикадо. И помните - чем ближе вы к генератору аномалий, тем больше сбоят ваши импланты. Будьте предельно осторожны!
        - Так точно, Командир! - хором ответили ребята из Десятого отдела и отряд бодикадо.
        В итоге, пулеметчики распределились по позициям, а мы разделились на две группы, и пошли в обход бархана.
        Комишн прикрутил метательный заряд к реактивной гранате, и вставив в РПГ-7, протянул мне.
        - Эрис! Рассчитай угол для максимально эффективного попадания. - произнес я, присев на одно колено, и положив гранатомет на плечо: - Идут, молодцы… Сейчас испытают на себе щедрость новых осколочных гранат от «Милитари Индастрис»!
        - Вывожу данные на интерфейс! - ответила помощница.
        - Приготовились. - холодно прорычала Сансет, внимательно наблюдая за приближающейся толпой: - Три… Два… ОГОНЬ!!!
        В совокупности двадцать гранат вылетели с двух сторон и ударили по первым колоннам. Облака пыли взметнулись ввысь, а растерянные солдаты Линга явили свою истинную суть, испуганно разбегаясь в разные стороны и прячась за боевую технику. Пулеметчики открыли огонь, отправляя всех нерасторопных прямиком в Вальгалу.
        К этому моменту, Комишн скрутил зажигательную гранату и зарядив, протянул РПГ мне.
        - Эрис! Цель на БТР! - скомандовал я.
        - Есть!
        - Приготовились! - воскликнула Сансет: - Три… Два… ОГОНЬ!!!
        Очередной огненный дождь накрыл боевую технику, разрывая метал на мелкие кусочки. Начался настоящий ад! Поле боя заволокло черным дымом. Отложив РПГ, я вытащил АК-15, и мы пошли в наступление… Эх, вспомню молодость! Так сказать - тряхну стариной.
        Настроение улучшалось с каждым выстрелом старого доброго АК.
        - Дымовая завеса! - предупредила Сансет. Бодикадо начали запускать в толпу специальные дымовые снаряды. Переведя визоры в «слепой» режим, я уже ориентировался чисто по сигнатурам. Противник, не ожидавший такого напора, продолжал отходить.
        - Эрис! Посчитай сколько их осталось.
        - Две тысячи триста двадцать пять… Ой, уже триста двадцать два человека. - ответила помощница: - Для большей эффективности, рекомендую захватить один из бронетранспортеров с пулеметом.
        - Идея хороша! Отметь ближайший.
        - В ста семидесяти метрах. Но возле него стоит группа из пяти человек. Вооружены автоматами Калашникова семьдесят четыре.
        - Разберемся! - ответил я и повернул голову назад: - Комишн! Дуй за мной!
        - Есть!
        Спрятавшись за покалеченным внедорожником, я сменил магазин, и увидел, как с бархана, прикрывшись огромными щитами бегут бодикадо. Жнец тоже упорхнула в самую гущу событий и орудовала нагинатой, словно типичный воин из японского боевика. Позади остались только я, Комишн, Дрейк и ещё парочка ребят из Десятого отдела. Не порядок…
        - Дрейк! Бери вот эти двух парней и прикрывайте нас.
        - Принял!
        - Комишн - мы идём к БТР. Я за руль, а ты за стрелка.
        - Есть!
        Кувырком выкатившись из укрытия, я открыл огонь по группе, которая караулила БТР. Трое слегли сразу, остальные спрятались за колесами. Основная масса живой силы противника уже была оттеснена к огромной самоходке, так что я сильно не завидовал ребятам. В итоге мы с Комишном рысцой добежали до бронированной машины и избавились от бедолаг.
        - Сансет! Мы занимаем БТР с номером ноль три четыре семь. Передай всем, чтобы сделали отметку! Не хотим подорваться от своих.
        - Приняла. - ответила блондиночка.
        Открыв дверь, я сел за руль, а Комишн пробрался чуть выше, к пулемету.
        - Так… Древняя дизельная установка. Коробка передач, судя по всему, от ГАЗа. «Милитари Индастрис» постарались на славу!
        Двигатель с чихом запустился, а БТР не слабо тряхнуло, потому что кое кто отвык от механики. Хрустнув рычагом переключения передач, я повёл машину к очагу сражения.
        - Ну, что там? - спросил я.
        - Спаренные КПВТ и ПКТ!
        - Ничего себе… Аж Советским Союзом пахнуло…
        - Ты же в нём никогда не жил? - удивился Комишн.
        - Ты тоже. - усмехнувшись, ответил я: - Эрис! Включи-ка что-нибудь по теме? К примеру, Хайвей ту хэлл!
        - Есть!
        Заиграл знакомый мотив, а стрелка спидометра резво пересекла отметку в 80 километров в час. Вздымаемая пыль перемешивалась с облаками белого дыма. Ребята из Десятого отдела кромсали убегающих приспешников Линга, а бодикадо чуть ли не голыми руками сворачивали им шеи. Сотня бойцов против трех тысяч! Напоминает сюжет фантастического боевика.
        Пулемет на крыше БТР уже во всю тарахтел, с неимоверной скоростью уничтожая живую силу противника. Настоящая военная симфония! Вот грянули духовые в виде мощных взрывов от гранат… Затем подключились ударные, в лице автоматов и пулеметов. К ним плавно вливались струнные - острые клинки катан и нагинат у бодикадо. И всё вместе это сливалось в смертельный оркестр, превращающий гордых солдат Линга в жалких трусливых псов. Конец света они, видите ли, захотели устроить… Я уже не раз говорил, что кто к нам с чем и зачем - тот от того и того!
        - Эрис! Сколько осталось?
        - Одна тысяча семьсот тридцать восемь.
        - Замечатель… - не успел я договорить, как БТР резко остановился, и если бы не шлем, то мой нос впечатался бы внутрь черепушки: - Твою мать! Что там такое? Комишн, ты живой?
        - Не очень… Нас держит какой-то чувак.
        - ЧУВАК?! Ты издеваешься?! - я воткнул заднюю передачу и вдарил по газам. Несмотря на завывания двигателя, машина продолжала стоять на месте: - Какого черта?!
        Металл затрещал и БТР плавно поднялся в воздух. Мощная вибрация прошла по всему корпусу, и судя по всему, нас отправили в полёт… Причем, это был не взрыв. И даже не столкновение! Как будто-то, огромная рука подняла многотонный кузов БТР и с легкостью отшвырнула в сторону. Я едва успел пристегнуться, но ремень не сильно помог. Грудная пластина выгнула руль в обратную сторону…
        - Комишн! - воскликнул я, отряхиваясь от залетевшего через разбитое окно песка: - Ты там как?
        Ответа не последовало…
        - Эрис! Анализ состояния! Срочно!
        - Критическое состояние. Перелом всех конечностей и трех рёбер. Долго он не протянет. - с грустью ответила она.
        - Дерьмо! - выдохнул я, и поднявшись, с ужасом обнаружил во что какая-то неизвестная тварь превратила моего временного напарника. Аккуратно подхватив его тело, я выбрался наружу и положил бедолагу на песок: - Держись! Это не та битва, в которой можно умирать! Эрис… Срочно вызови медиков!
        - Пытаюсь отправить координаты… Ответ я ещё не получила. Ощущение, будто сигнал не доходит.
        - Твою мать… Ладно. - я вытащил шприц с невилиром и вколол в руку Комишна: - Держись, братан… Я постараюсь успеть.
        Взглянув на БТР, стало понятно, что это была его последняя поездка. Теперь он больше напоминал проржавевшего металлического колобка…
        Вытащив свой АК, я побежал в сторону очага сражения. Нужно было выяснить, что это вообще за дичь такая… Очередной уникум? Или всё-таки технологии? Чем бы оно ни было, я должен его поймать.
        - Сансет! У нас тут странная тварь нарисовалась. Метнула БТР, как снежок. Комишн в тяжелом состоянии.
        - Медиков вызвали?
        - Ага… Но Эрис говорит, что ответа не пришло.
        - Вот уроды! - возмутилась она: - Мы теряем людей! Наших полегло уже десять человек… Трое раненых, не считая Комишна! Они что, бросили нас на смерть?
        - Вряд ли. Возможно, сигнал блокируется с той огромной самоходки. Нужно срочно её уничтожить!
        - Жнец уже занялся этим вопросом. - ответила блондиночка: - А насчёт Комишна… Как ты думаешь, ему всё?
        - Я вколол невилир… Может быть и протянет. - вздохнув, ответил я, прострелив башку очередному приспешнику: - Я пошёл поищу уникума. Он явно…
        Поднявшись над землей, мой доспех потянуло в обратную сторону.
        - Обнаружена мощнейшая магнитная аномалия! - предупредила Эрис: - Возможны сбои в работе центрально процессора.
        - Ты же включила защиту?!
        - Там аномалия иного происхождения, пытаюсь определить природу. - растерянно ответила помощница.
        - Поставь на нём метку и активируй нижний джет!
        - Запуск реактивных двигателей не рекомендован без должной практики.
        - ЖИВЕЕ!!! - воскликнул я, и услышал, как чуть ниже колен что-то щелкнуло. Миниатюрные двигатели засопели и пулей понесли меня вперед. Скорость была просто неимоверной, и не в состоянии вырулить, я просто врезался в песок. Нет… это ещё хуже, чем бег.
        - Обнаружена очередная магнитная аномалия! - воскликнула Эрис, когда меня вновь начало поднимать наверх.
        - Где он?!
        - Ставлю метку! - ответила помощница, отметив синим одну из ближайших сигнатур. Прицелившись, я дал очередь, и тут же шлепнулся обратно.
        - Цель уничтожена?
        - Нет.
        - Вижу… Уползает, зараза!
        Отмеченная сигнатура пыталась свалить, придерживаясь за живот.
        Ускорившись, я подбежал к нему вплотную. Ого! Какие люди… Передо мной, держась за окровавленный живот лежал Говард в странном костюме, что больше напоминал типичный экзоскелет.
        - Жалкие подпевалы режима… - сплюнув кровь, прохрипел он: - СДОХНИ!!!
        - Энергетическая перегрузка! Нам надо уходить! - воскликнула Эрис.
        - Нижние джеты! Быстро! - приказал я, и устремился вверх.
        Мощная синяя вспышка на мгновение осветила всё вокруг, и по интерфейсу вновь прошли жесткие помехи.
        - Кто-нибудь! Отзовитесь! У нас раненые! Василиск! Ты где? - прокричала Сансет: - Нужно прикрытие!
        - Лечу! - ответил я, и направился в сторону зеленых сигнатур.
        Ребята из Десятого отдела выглядели отвратно. У кого-то из ушей текла кровь, у кого-то прямо из глаз. Все они лежали без сознания от анафилактического шока. Такое бывает, если перегрузить импланты.
        - Эрис! Свяжись на прямую с Невзоровым!
        - Не могу. Соединение отсутствует. Из подключений только внутренний канал.
        - Великолепно. Жнец! Ты меня слышишь?
        - Да! Я возле платформы.
        - Ты одна?
        - К сожалению, да. Меня прикрывала группа Дрейка, но они куда-то пропали. Не вижу их сигнатур. Я тут вообще ничего не вижу! Навигационная система полетела.
        - Принял. Выдвигаюсь. - ответил я, и побежал к огромной самоходке.
        - Кшшш… Пппфффрррр… Мистер Сэведж! Пфффрррр… Кшшшш… Мистер Сэведж, вы меня слышите? - произнес взволнованный голос Изаму из динамика: - Мистер Сэведж! Ответьте!
        - Изаму, я на связи!
        - Ох… Мистер Сэведж! Мы вас потеряли! Ничего не видно! Вас, как будто поглотила аномалия… Невзоров весь извёлся! Мы потеряли соединение со всеми!
        - У нас проблемы… Нам срочно нужно подкрепление и медики! Есть раненые.
        - Я сейчас же передам всё Невзорову! Вы, главное, держитесь!
        - Стараюсь.
        - И да… Как там костюм? Всё хорошо? Вы его не повредили?
        - Ни в коем случае! - усмехнувшись, ответил я, глядя на длинные царапины на металлических пластинах: - Всё, как новое.
        - Это хорошо! Главное вернуть его в це… Кххххрррр… Пфффф…. - увы, азиат вновь замолк.
        - Ну, хотя бы так… - вздохнул я, и направился дальше.
        Бодикадо смогли отбить основные войска противника, поэтому наша главная цель осталась без защиты. Огромная самоходная платформа больше напоминала увеличенную версию типичного отечественного электровоза, только вместо колес он ехал на широких гусеницах. Даже интересно, как такая махина не проваливалась и не застревала.
        Кое-как разглядев в пыли и дыму Жнеца, я подбежал к ней и присел на одно колено:
        - Эрис! Просканируй самоходку. Нам срочно нужно попасть внутрь!
        - Выполняю. - ответила помощница: - Большая транспортировочная платформа «Гербера» от «Милитари Индастрис». В данном случае, модифицирована для передвижений по песку. Максимальная скорость - шесть километров в час. Отмечаю слабые места.
        Эрис вывела на интерфейс схему громадины, где единственными красными зонами были помечены только боковые двери.
        - Жнец! Передаю информацию.
        - Вижу. - ответила она: - Пока бодикадо отбивали приспешников, я успела изучить платформу. Её вообще никак не защищают изнутри! Ни пулеметов, ни даже стрелковых отверстий…
        - Видимо, её угнали с резерва, где всё давно уже сняли. Ты посмотри на эти ржавые пятна! Ощущение, как будто его слепили из говна и палок. Идём!
        Забравшись на боковой отбойник, я оставил Жнеца на стрёме, а сам полез к верхней двери.
        - Эрис! Проверить всех, кто внутри.
        - Там всего пять человек. Из оружия - два пистолета Макарова.
        - И всё?! - удивился я.
        - По крайней мере… это то, что я вижу. Из-за генератора аномалий здесь очень слабый сигнал.
        - Ладно… Будем штурмовать по классике! - вытащив из бокового подсумка шашку, я положил её в зазор, и нажав на кнопку, отпрыгнул в сторону.
        Взрыв благополучно оторвал дверь. За покореженным куском металла на песок выпал старик в желтом жилете. Видимо, не вовремя вышел в тамбур…
        - Давай сюда! - я помог Жнецу подняться, и мы вместе аккуратно заглянули внутрь.
        - Сильнейшая магнитная аномалия! - вновь предупредила Эрис: - Могут быть кратковременные сбои в работе оборудования.
        - Спасибо, что предупредила… - выдохнул я, увернувшись от внезапно появившегося гаечного ключа.
        - АААА!!! - на нас из темного угла с воинственным криком вылетел дед.
        Выставив руку, и без труда отобрав ключ, я оттолкнул пенсионера подальше.
        - Слышь, отец. Тебе что, жить надоело? - поинтересовался я и присел рядом с ним: - Жнец! Прикрывай, если что.
        - Ага…
        - Так что, отец? Так и будем в гляделки играть?
        - Не о чем нам с тобой говорить, гнида корпоративная! - прохрипел он и попытался плюнуть мне в шлем, но ничего не получилось: - Вы - проклятая гниль… Плесень на лице нового мира! И мы будем биться до победного…
        - Кто ещё на платформе?
        - Пошёл к черту!!!
        - Хорошо. - я вытащил Стечкина и приставил к колену старика: - Убить - не убью. Но помучиться заставлю!
        - Ха-ха! Думаешь запугать меня, выстрелив в подагру?!
        - Хорошо. - я отвел ствол и нажал на спусковой крючок. Старик тут же испуганно задрожал и стал куда сговорчивее:
        - Ещё три… Стив… дежурил возле двери, но задремал и выпал после взрыва. Остальные в кабине! - признался он.
        - Они вооружены?
        - Да! Огнетушителем.
        - Где пистолеты?
        - Оба пистолета осталось у Стива… Мы не умеем стрелять! Я… учитель физики. Сэм - инженер. Энтони - шарит за оборудование. А Герберт - ученый! Это он должен включить генератор! А Стив… Стив был нашим рыцарем.
        - Печально. Боюсь, что падения он не пережил. Тебе как зовут?
        - Войцех…
        - Поляк что ли?
        - Ага…
        - Ладно, Войцех. Идём! - я поднял старика за шиворот, и приставив пистолет к его голове, направился в кабину.
        Как только дверь открылась, кто-то с неистовым криком огрел бедного поляка по голове. Тот сразу обмяк и рухнул на пол.
        - ГОСПОДИ!!! - воскликнул дедок в красной рубашке: - Войцех!!! Это ты его толкнул, ублюдок в доспехах?!
        - Вообще-то, нужно смотреть, прежде, чем бьешь. - холодно ответил я, обведя всех присутствующих взглядом: - Значит так, преданные фанаты группы «Скорпионс». Сейчас вы расскажете мне, как отключить генератор магнитных аномалий, и мы все вместе поедем кутить в Нейрополис.
        - Отсоси мой кукумбер, ублюдок! - прошипел один из стариков и швырнул в меня миниатюрную гайку. Она сбрякала об шлем и упала на пол.
        - Бить стариков - это такое мерзкое занятие, на которое способен только исключительный злодей. И вам повезло. Я - как раз такой. - холодно произнес я, спрятав пистолет в кобуру: - Ну? Кто первый?
        - Энтони! Иди ты! У тебя черный пояс по дзюдо! - воскликнул один из стариков и подтолкнул вперед того, кто кинул в меня гайкой.
        - Чего это я? Вы видели этого кабана?! Да он от меня мокрого места не оставит! - возмутился старый задира в красной рубашке.
        - Давайте нападем на него одновременно? - предложил дедок в черной водолазке: - Втроем-то уж точно завалим!
        - А давайте! - подтвердил миниатюрный старичок в белой футболке и с рыком побежал на меня. Я поднял бедолагу над собой, и вскружив, бросил в кресло машиниста.
        - Ты не оставляешь нам выбора, урод… - прошипел дедок в черной водолазе: - Мы вынуждены… отключить генератор аномалий.
        - Какого черта, Герберт?! Хочешь опять вернуться на ферму и садить огурцы в компании с молоденькими студентками до конца жизни?! Чтобы мы сидели в комфортных условиях, с кондиционером… Спали на чистых кроватях, и какой-то сукин сын не указывал нам, что делать?! Ты этого хочешь?! - возмутился Энтони: - А как же вечный песок и нехватка воды? Черт… Скажи же хоть что-нибудь, чтобы я не заплакал! Герберт! Мы должны бороться с капиталистами! Мы должны уничтожить этих клановых ублюдков…
        - Энтони, тебе скоро семьдесят лет. - вздохнул старик в черной водолазке: - Твои внуки и дети живут припеваючи! Но ты с ними даже увидится не можешь… А, так - на ферму всегда приезжают родственники.
        - Отключаем? - всхлипнув, дрожащими губами спросил дедок: - Я больше не могу питаться белковой эмульсией… Я хочу воду без запаха! Я отпахал на Земле почти сто лет, а теперь ещё и тут почти шестьдесят… Герберт, я устал. Стив погиб! Войцех лежит без сознания… Сэм вот-вот наблюет, потому что Железный человек вскружил его… Да черт возьми, заслужили мы такую жизнь?!
        - До чего дожили. Стоим на коленях и мечтаем попасть в ферму для заключенных, чтобы выращивать огурцы. Отключаем… - кивнул Герберт, и с надеждой посмотрел на меня: - В общем, сделка, Железный человек! Мы вырубаем эту хреновину, а ты взрываешь всё к чертовой матери и арестовываешь нас. Мы хотим на ферму!
        - Расскажете про Линга? - тут же спросил я.
        - Пффф… Спрашиваешь! - усмехнулся дед: - Вообще не вопрос.
        Вытащив из-под панели управления здоровенный пульт, Энтони щелкнул всеми тумблерами, а после этого с размаху разбил гаджет об пол. Герберт остановил платформу, а Сэм всё же исполнил предначертанное прямо на дисплей медиасистемы.
        - Генератор магнитных аномалий отключен. - предупредила Эрис.
        - Кххххшшшффффхххрррр… Марк! - тут же воскликнул голос Невзорова в динамике: - Марк, как слышно?!
        - Да! Я на связи.
        - Что там у вас?!
        - Генератор отключен. Инженеров поймали. Они помогли нам в обмен на информацию и арест. Так что ждём медиков!
        - Уже направил к вам несколько флайкарго!
        - Ждём. - и вроде пора бы уже почувствовать облегчение, но что-то всё равно не то. Какая-то тревога засела у меня в сердце занозой… Словно предчувствие надвигающейся бури.
        Подняв выключенного Войцеха, я направился к выходу. Жнец вывела всех остальных. Непроглядные белые облака стратегической завесы превратились в едва заметную утреннюю дымку. Немногочисленные остатки армии Линга сбежали в пустыню. Без воды они всё равно долго не протянут, так что фиг с ними.
        - Эрис! Мне нужны гранаты. Осмотри тела. - произнес я, глядя на то, как Волкодав и Сансет тащат ребят, которые не смогли дожить до конца битвы. Жуткое зрелище, но по-другому на войне нельзя. Современная армия использовала боевых дронов, но иногда бывали ситуации… такие, как сейчас.
        Собрав гранаты, я сделал советский букет-связку, и мы с Энтони направились обратно на платформу.
        - Там ничего сложного! Просто повредить контур и всё… Никто больше никогда не сможет запустить эту страховидлу. - пояснил он, когда мы зашли в огромный грузовой отсек: - Положи заряд вон туда… Под выемку! Ага.
        - Ты лучше не подходи. Рванет знатно. - сухо произнес я, подойдя к странному аппарату, что больше напоминал огромную копию обычного автомобильного аккумулятора.
        - Вопросов нет. - старик метнулся в коридор и спрятался за металлической дверью.
        Заложив букет, я дернул за кольцо и побежал в укрытие. Мощный взрыв осыпал меня болтами и кусочками металла… Вот и всё! Генератор магнитных аномалий уничтожен.
        - А шуму-то было… Эх. - отмахнулся Энтони: - Кстати, забыл спросить. Вы решили вопрос с вышкой?
        - В плане?
        - Ну… Говард с Летуном заложили плазменный заряд в башню. На случай, если план не выгорит… Коробка Лоуренса - опасная технология, которую лучше бы уничтожить и забыть. Видишь ли, для направленного мощного импульса нужны мы, поскольку удаленно активировать не получится. Слишком большой риск и куча вводных данных… А, вот дать так, чтобы у всех в радиусе одного километра поджарились мозги - это легко. Поэтому Коробка разрядится, а затем самоуничтожится. Нужно отключить питание и всё.
        - Погоди… Что за плазменный заряд?
        - Бомба! Мощная… Сейчас вышка продолжает создавать помехи, потому что мы поставили туда миниатюрную версию генератора магнитных аномалий. Вам бы предупредить ребят… Одно неверное движение, и все в радиусе километра превратятся в овощной сад. А сам саркофаг раскалится до температуры в две с половиной тысячи градусов. Рванет прилично… Хотя, там больше от ЭМИ поражение пойдёт.
        - Какого черта ты раньше не сказал?! - воскликнул я.
        - Ну… Ты не спрашивал. Да и в саркофаг ещё надо пробраться… А, без ключа это сделать не просто! - Энтони вытащил из кармана золотистый ключик.
        - Отдай сюда! - я выхватил его из рук старика и спрятал в подсумок, после чего побежал на улицу: - Эрис! Срочно соедини меня с контактом «Киборг-убийца»!
        - Выполняю.
        - Ну же… Кри… - выдохнул я, и спрыгнув на землю, побежал в сторону наших транспортников.
        - Кхххшшш… Сэведж? Чего случилось? - сквозь помехи ответил голос напарницы.
        - Не вздумай подходить к башне! Слышишь меня?!
        - Фррппхх… Плохо слышно… Чего подходить?
        - Говорю, к башне не вздумай подходить! Там плазменная бомба и ЭМИ-генератор!
        - К башне? Да не волнуйся… Пфффххх… Мы уже тут… Солдат Линга почти не… - связь резко оборвалась, а среди дюн поднялся черный взрывной грибок.
        - Кри…
        Сердце сжалось от ужаса. Из головы на мгновение пропали все мысли…
        - Марк! - позвала Жнец: - Тут у них…
        - Не сейчас. - холодно ответил я, и ускорившись, побежал к бронетранспортерам.
        Нет… Такого не может быть. Я просто не мог поверить в подобный исход!
        С пульсирующей болью в висках, я запрыгнул в кабину и силком выпихнул одного из бодикадо с водительского кресла. Мощный двигатель неистово взревел, и поднимая облака пыли, я помчался прямиком в сторону черного столба.
        +++
        Два километра до вышки пролетели незаметно. К моему великому облегчению, взорвался не саркофаг, а вражеская САУ.
        Подскочив на бархане, я протаранил бронированный внедорожник, и остановился возле кучки солдат Армии Федерации.
        - Где Кри? - выпрыгнув из БТР, спросил я: - У вас тут всё нормально?
        - Нормально, если не считать двух десятков убитых и трех десятков раненных. - сухо ответил один из солдат.
        - Сэведж? Ты чего тут делаешь? - с удивлением спросила Кри, выйдя из медицинской палатки. Я тут же обратил внимание, что у красноволосой фурии перебинтована рука… Если узнаю, что лезла на рожон - выпорю.
        - Да… Подумал, что вы тут без меня не справитесь. - соврал я, всеми силами подавляя в себе желание накинуться на напарницу, и как следует затискать её: - Что с рукой?
        - Думаешь, ты один такой крутой? Я тоже времени зря не теряла!
        - О, неужели у вас ещё остались силы шутить? - усмехнулся я.
        - Василиск! - из динамика послышался голос Сансет: - Тут Герберт хочет с тобой поговорить… Я передам ему коммуникатор, окей?
        - Угу…
        - Господин Василиск! Дело в том… нам только что доложили, будто вы поехали открывать саркофаг. Это правда? - спросил старик.
        - Так и есть.
        - Уезжайте! Немедленно уезжайте оттуда! По внутреннему каналу доложили, что Летун оторвался от преследования и теперь направляется в сторону временной базы… Оттуда он сможет запустить самоуничтожение Коробки! По нашим подсчётам всё произойдет через четыре минуты… Но это не точно. Уезжайте оттуда… Радиус поражения мелкого импульса не меньше одного километра. Не надо рисковать!
        - Дерьмо! Так… - я схватил матюгальник, который лежал возле машины скорой помощи, и забравшись на БТР, проорал: - Уходим!!! В саркофаге установлена бомба! По машинам! БЫСТРО!!!
        Все тут же засуетились и начали разбегаться в разные стороны.
        - Откуда такая уверенность? - с недоверием спросила Кри, когда я спустился обратно.
        - Нам удалось захватить заложников. Они выбрали нашу сторону. - ответил я, отпихнув напарницу в сторону: - А ты чего стоишь? Давай сваливай!
        - Я тебя не оставлю, Сэведж!
        - Это приказ. ЖИВО!!! - воскликнул я не своим голосом.
        - Поняла… - виновато опустив взгляд, напарница запрыгнула в ближайший БТР. Не оставит она меня. Нашлась самоотверженная героиня, тоже мне.
        - Герберт, вы здесь?
        - Почти. Но после всего, что я услышал, мне определенно понадобится слуховой модуль… Вы слишком громко кричите. - ответил старик.
        - Куплю! Хоть всю голову ими обвешайте. Значит так! Мне нужна информация, как именно можно отключить Коробку.
        - Коробку отключить легко. А вот бомбу, увы, никак.
        - Плевать на бомбу! Я успею свалить.
        - За три секунды, пока идёт детонация? Не думаю, Господин Василиск. Но дело ваше! Я помогу отключить Коробку, но для этого нам нужно вырубить маленький генератор магнитных аномалий. Его достаточно просто сломать. Нанести механическое повреждение, чтобы разрушить контур. - пояснил старик.
        - Принял! - ответил я и направился к вышке: - Эрис, проведи полное сканирование саркофага и найди очаг магнитной аномалии.
        - Есть!
        Найдя в ржавом затворе замочную скважину, я вытащил из подсумка ключ. Конечно, геройствовать здорово… Только вот, очень бы хотелось вернуться домой живым. Вставив ключ в замочную скважину, я провернул его. Затвор со скрежетом отворился, обдав меня пылью. Внутри саркофага находился узкий коридор с лестницей… По моим прикидкам, она уходила метров на десять вниз.
        Спустившись, я оказался в небольшой комнатке с двумя дверями.
        - Вижу! Генератор находится с левой стороны! - воскликнула Эрис.
        - Прекрасно. - зайдя внутрь, я реально увидел маленькую копию генератора с самоходной установки.
        - Будьте аккуратны, Господин Василиск! Аппарат находится под высоким напряжением. - предупредил Герберт.
        - Под высоким напряжением, говоришь? - я начал оглядываться в поисках предмета, которым можно было бы разрушить террористический гаджет.
        - Кулаком? - предложила Эрис.
        - Во-первых, ты знаешь - так хочется жить! А во-вторых, хотелось бы доставить костюм в целости и сохранности. Ну… - я взглянул на многочисленные царапины: - По крайней мере, сделать вид.
        - Тут ничего нет.
        - Есть… - я с тоской посмотрел на свой АК: - Прости, старина! Ты был отличным другом, но видимо… пришла пора нам с тобой прощаться.
        Вытащив магазин, я размахнулся, и словно копьё, воткнул автомат прямо в генератор. Яркая молния осветила комнату, а боевой товарищ начал дымиться.
        - Прощай. - вздохнув, произнёс я и направился в следующую дверь: - Герберт… Я готов!
        - Очень хорошо. - ответил старик.
        - Марк, ты бы дверь чем-нибудь прижал. Нам потом сваливать отсюда. - предупредила Эрис.
        - Тут есть фиксатор, прикинь? - с удивлением произнес я, и открыв дверь, закрутил гайку.
        - Ничего удивительного! Мы ж всё руками туда таскали… Среди наших коллег мало дубликатов с киберимплантами. - пояснил дед.
        А вот то, что нас ожидало дальше меня вообще не обрадовало. Лестница уходила всё ниже и ниже… Метров восемьдесят, если не больше!
        - Эмм… Эрис, а сколько метров мы прошли вниз.
        - Всё вместе от входа в саркофаг - сто семнадцать.
        - То есть, чтобы преодолеть это расстояние за три секунды, нам необходимо развить…
        - Примерно сто сорок километров в час прямиком со старта.
        - Сто… Сорок?! - ужаснулся я. Нет, к такому судьба меня не готовила: - А у нас ещё осталась энергия для полета?
        - К сожалению, мы находимся слишком далеко от Небесных терминалов. Костюм сможет бегать, но летать…
        - Да всё будет хорошо. Не переживай, Эрис! Выберемся… Всегда выбирались, а сейчас нет? Бред, какой-то. - даже не знаю, кого больше я хотел успокоить - себя или свою помощницу?
        Однако, обратной дороги нет. Либо я один, либо все, кто находятся в радиусе одного километра. А рисковать жизнью товарищей очень не хотелось.
        Когда я наконец-то достиг дна саркофага, то увидел комнату с огромной панелью управления. На широкоформатном мониторе было невероятное количество различных значений… Теперь мне стало понятно, для чего ученые ехали сюда.
        - Я на месте! Что дальше? - спросил я у старика.
        - Сперва заходите в консоль. Это английская кнопка «Кью». Видите? Прямо на клавиатуре.
        - Ага. - я нажал на неё, и на мониторе тут же вылезла строка для ввода: - Что дальше?
        - Открылось? - сейчас Герберт больше напоминал мне мобильного консультанта «Майкрософт», который рассказывал о том, как правильно перезагрузить компьютер: - Хорошо! Теперь вводите команду. Английскими буквами! Ремове… Зэ…
        - Господи…
        - Протекшн… оф зэ… Энерджи блок! Написали?
        - У меня сейчас кровь из ушей пойдёт…
        - Не волнуйтесь! Как выдернете провод из энергетического блока, через три секунды вся ваша кровь испарится. - попытался поддержать старик.
        - Спасибо! Ты крут… - усмехнулся я, и ввел команду в строку. Снизу что-то пиликнуло, и прямо мне под ноги выехал блок с синим проводом.
        - Фуух… - я, словно Усейн Болт перед забегом, дважды присел и начал жадно вдыхать воздух.
        Переживать не стоит. Я уже разгонялся до 120… Так что 20 километров в час плюсом, никакой погоды не сделает. А тело… Да выдержит оно! Нам же всегда говорят заниженные данные. Ну, по крайней мере - я так думал.
        - Внимание! Удаленный вход в систему! - оповестил прохладный голосок.
        - Вот дерьмо… Эрис! Ты готова?
        - Да!
        - Поехали…
        Выдернув провод, я побежал наверх. Кто же знал, что из-за ступенек брать разгон будет гораздо сложнее? 66… 78… 93… Сверху раздался мощный взрыв и мои визоры начали трескаться.
        - КРИТИЧЕСКАЯ ТЕМПЕРАТУРА!!! - прокричала Эрис.
        Господи! 112… 117… НУ, ЖЕ!!! Броня покрылась мелкими пузырями, а система кондиционирования попрощалась со мной жалобным писком. Яркая вспышка ударила в спину, и я увидел… Вот он! Выход…
        Мощный огненный поток буквально вытолкнул меня на улицу. Куча уведомлений о критических перегрузках… Кожу обожгло и я смачно шлепнулся на песок. Воздуха не хватало… Меня, как будто выжигало изнутри.
        Ничего не соображая, я пытался рассмотреть небо над головой. Всё, Марк… Вот теперь-то твоя песенка точно спета. Сознание находилось в подвешенном состоянии… Почти, как полудрема, когда ждёшь ночной поезд на вокзале. Ты, вроде в сознании, но сон то и дело склоняет тебя на свою сторону.
        Звук болгарки и неприятный запах жженого метала в носу… Критика, которая что-то шептала и писала у меня на руке инициалы… А, нет. Она писала инициалы вообще по всему телу и тихо молилась.
        Мрак и холод… Бортики ванной для обожженных. Единственная живая рука, но перебинтованная до самых пальцев. Медсестра, которая накладывает мне на голову повязку и рассказывает о том, что я везунчик. Маруся, которая дает трубочку для еды и говорит, что больше никогда не выпустит меня из дома. Лия, что гладит мои волосы и рассказывает про зоопарк.
        Среди этих видений была даже Кайли, которая шептала, что пришла сюда против воли Хозяина, и вообще хочет со мной о чем-то поговорить.
        Всё это было как во сне… Или, как в тумане? Черт его пойми.
        Единственное, что хорошо запомнил перед тем, как полностью вырубиться - недовольное лицо Изаму, которое всем своим видом говорило, что я должен ему новый костюм…
        Глава 1
        После всего произошедшего, я ещё долго был в состоянии лимба. Это такое измерение, которое по преданиям и не ад, и не рай… Что-то между ними. А ещё, говорят, что там время тянется бесконечно долго.
        Вроде, желание проснуться есть, но нет физической возможности. Сознание, словно пленник было заперто внутри моей черепной коробки.
        Мимо меня проплывали огромные потоки данных… Цифры… Чувства… Звуки… Кусочки событий, как видеоролики на «Ютубе». А я стоял на самом дне этого проклятого колодца, и всё никак не мог очнуться. Кричал. Пытался что-то говорить, но всё без толку.
        Однако, спустя какое-то время, странный бесплотный дух принес мне весть. Яркий сгусток энергии… Любой нормальный человек наверняка испугался бы, но для меня это странный гость показался теплым и очень приятным.
        - Говорят, твоему телу больно. - произнёс голос Эрис.
        - Я понятия не имею, что там происходит, поэтому ничего не могу сказать. - ответил я, пытаясь до неё дотронутся: - Так вот, как ты выглядишь на самом деле?
        - Твоя жизнь висит на волоске, а тебя волнует, как я выгляжу на самом деле? Ты и правда дурак, Марк! Очнись. Приди в себя, пока не стало слишком поздно. - воскликнула электронная помощница, и схватив меня за руку энергетическим щупальцем, начала в буквальном смысле слова сдирать кожу.
        Глаза сразу же открылись, а в груди, как будто взорвалась мощная бомба.
        - Господи… - выдохнул я, глядя на своё перебинтованное тело: - Что тут случилось?
        - Ох… - Маруся тут же подбежала ко мне: - Наконец-то! Напугал до чертиков…
        - Кто? Я?
        - Ну, не я же! Твоя кожа прилипла к раскаленному костюму. Но не стоит переживать! Тебя уже полностью починили. Новая кожа с успехом приживается. - показав большой палец, заверила меня соседка.
        - Новая?! Не понял… В смысле?! - я тут же пощупал один важный предмет. Не сказать, что я хотел потомства, но без него жизнь бы круто поменялась.
        - То, что вытащили из костюма… В общем, оставляло желать лучшего. Я, когда увидела, упала в обморок. И знаешь… - соседка внимательно посмотрела на моё лицо: - Блин, почему на голове и ниже пояса ничего не пострадало? Я так хотела твою моську поправить…
        - Чего?! - возмутился я: - Ты бы, это… аккуратнее со словами. Я же злопамятный.
        - Да шучу-шучу… Шлем оказался с дополнительным слоем и ребрами жесткости, а до нижней части пламя не успело добраться. Поэтому кожу поменяли только на торсе. И это даже не считается аугментацией! Довольно простенькая двенадцатичасовая операция по пересадке этих ужасных угольков. Единственный минус - татуировки змеи больше нет. Но я даже рада! Выглядел, как типичный сутенёр из старых фильмов. - Маруся взяла с полки пакетик с питательной жидкостью и поставила рядом со мной.
        - Ты умеешь успокаивать… - вздохнул я и губами подтянул трубочку к себе.
        - Марк, я говорю, как есть. Ты нас сильно напугал! Могу я хоть немного отыграться за все те слёзы, что пролила тут?
        - Ну, уж простите… Работа такая. - я махом осушил пакетик и попытался встать, но спину, как будто стянуло сотней тысяч невидимых нитей: - А-та-та… Что за фигня?
        - Лежи, и не вздумай двигаться! Кожа приживает не так быстро, как нам хотелось бы.
        - Но я уже належался. Хочу домой! Тем более - сегодня пятница. - обреченно выдохнул я.
        - Пятница была вчера. Сейчас уже вечер субботы. Ты почти сутки провалялся без сознания после пересадки кожи.
        - Дерьмо… Я хочу отдыхать! Знаешь, на Земле, когда я работал сам на себя - такое понятие, как «выходные» было очень неопределенным. Ты мог отдыхать посреди недели, а мог не отдыхать вообще. Кстати, с последним я сталкивался чаще. В общем, ты меня поняла. Пятидневная рабочая неделя, проклятый Линг… и вот - вместо того, чтобы гулять, я опять лежу в больничной койке. Несправедливо!
        - Медсестра! Больному нехорошо! - позвала Маруся.
        - Эй! Какого черта?! - возмутился я.
        - Что у вас тут происходит? - в палату зашла Кри, и, увидев меня, тут же расцвела: - О! Марк! Ты наконец-то очнулся…
        - Подрабатываешь медсестрой? - в животе предательски заурчало, и я начал искать второй пакетик с питательной смесью.
        - Ты бы не придуривался… - нахохлилась Маруся: - Господин Невзоров смог скачать черный ящик твоей Эрис. Ну, на случай, если бы ты не выкарабкался… Мне запомнился один момент, где ты рванул за Олесей, потому что испугался за неё.
        - Мы договорились, что опустим это воспоминание. - строго произнесла Кри и сев на койку, потрогала мой лоб: - Как себя чувствуешь? Всё хорошо?
        - А вы, Госпожа Невзорова, тоже умница та ещё! Кто чуть не устроил истерику, когда хирурги срезали пораженную кожу, поверх которой вы начертали свои инициалы? - фыркнула Маруся.
        - Милая… - Кри дружелюбно улыбнулась и погладила девчонку по голове: - Не переживай! Я не собираюсь забирать твоего дорогого соседа.
        - Правда? А Господин Невзоров смотрит на меня, как на врага народа… - пожаловалась хозяюшка, и запихнула мне в рот трубочку от второго пакетика.
        - Он на всех так смотрит. - заверила напарница.
        - На Марка не смотрит!
        - Ну… Сэведж его новая лабораторная мышь. Пока не наиграется - будет так смотреть. - пожав плечами, пояснила Кри.
        - Вот ещё! По-моему, я уже все вопросы с Невзоровым урегулировал. - возмутился я.
        - Ага… Ты же на Земле был почти таким же, как он. Как часто держал слово? - с подозрением спросила напарница, наглаживая меня по волосам, невзирая на ревнивый взгляд Маруси: - Будь ты на месте Невзорова - отпустил бы себя?
        - Ни в коем случае!
        - Что и требовалось доказать…
        - Погоди! Но это я на месте Невзорова. А сейчас-то он сам на своём месте. Поэтому, он меня отпустит.
        - Сэведж, ты дурак?
        - Ты не понимаешь! Это другое…
        - Тешь себя сказками сколько захочешь. - вздохнула Кри, беспалевно вытащив маркер: - Но ты прекрасно понимаешь правду жизни.
        - Эй! Чего это ты собираешься делать?! - запротестовала Маруся.
        - Говорят, что на гипсе больного нужно оставить свой автограф, чтобы поддержать. Мне жалко Сэведжа… Сейчас он похож на дворовую собаку, которую живодеры облили кипятком. - как ни в чем не бывало ответила напарница и поставила на бинтах живой руки свои инициалы: - Мария… Ты же хочешь, чтобы он выздоровел, как можно скорее?
        - Нет!!! Я слишком долго тебя изучала!!! Ты оставляешь инициалы только на самых дорогих вещах…
        - Сэведж - дорогая вещь. Ты хоть знаешь, сколько стоят все его железки? А новая кожа? - Кри невинно смотрела прямо в глаза Маруси и продолжала расписывать меня, аки бахрому.
        - Я всё расскажу… - фыркнула соседка.
        - Кому? - удивилась Кри: - Кому расскажешь?
        - Кому следует! Ты… Ты заигрываешь со своим начальником!
        - В смысле?! - возмутилась напарница, расписавшись у меня на щеке: - Я вообще желаю ему только выздоровления и ничего больше. Маруся… Ты такая выдумщица.
        - Уууу! Я выведу тебя на чистую воду! - пробубнила в ответ соседка.
        Вот так кумиры и превращаются в объект для ненависти. Моя милая подруга всегда обожала Критику и возводила её в культ. Мол, идеал солдата, к которому надо стремиться. Только вот, обожглась практически точно так же, как и я… За холодными чертами характера и мощнейшими последствиями психологических травм спряталась дружелюбная девочка, которая очень хотела побороть одиночество. Возможно, Кри сама этого не понимала, но всем своим видом показывала, что так оно и есть.
        - Наш спаситель очнулся? - в палату заглянул Невзоров и даже попытался улыбнуться: - Ох и заставил ты нас понервничать.
        - Знаете, я уже успел к этому привыкнуть. Как только заступил на должность вигиланта - моя жизнь круто изменилась. - признался я.
        - А так всегда. Новый уровень - новая ответственность. - Глава Клана встал позади Маруси, от чего бедная девочка побледнела, словно смерть: - Но ты молодец… Далеко не каждый бы на твоём месте рискнул жизнью ради других.
        - Скажите спасибо костюму Изаму. Без него я бы точно не выбрался…
        - Зато погиб бы, как герой!
        - Кстати, о героях. Позывной Комишн. Он ехал со мной в БТР… Эрис пыталась передать координаты. Так вот… он жив? - хороший парень. Если он погиб, то мне даже будет немного грустно.
        - Живее всех живых! Это ж ребята из Десятого отдела. Они просто так на тот свет не уходят. - усмехнулся в ответ Невзоров: - В этой битве много людей полегло… Но меня удивил тот факт, что выжили те, кто по идее, ну никак не могли этого сделать. К примеру - Говард.
        - О! Му***ам всегда везёт. - обреченно вздохнул я: - Жизнь Бенту поломал и слинял… Кстати, а что с ним в итоге приключилось? Помнится, навел он шороху со своим костюмом…
        - Технологию я отдал на изучение Такеши. А вот сам Говард, увы, больше никогда не сможет говорить и двигаться. Но мы гуманны, поэтому оставили его в госпитале для заключенных.
        - Он же овощ! - возмутилась Критика: - Не слишком ли это жестоко?
        - Начнем с того, что каждый должен получить по заслугам. - холодно ответил Невзоров: - Я никогда не признавал предателей… Говард слишком долго просидел у меня под крылом. Я давал ему всё, что нужно, а он… в итоге, развернул это против меня! Против всех нас! Против человечества… Пускай теперь жалеет об этом остаток своей никчемной жизни. И так будет с каждым, кто пойдёт против людей.
        - Вы сказали, что выжили те, кто не мог этого сделать. То есть, был кто-то ещё? - поинтересовался я.
        - Да. Жнец передала арестованных и рассказала, что один не выжил, поскольку выпал. Ну… тот старик с двумя пистолетами Макарова, которого выбросило взрывом. Я очень удивился, когда обнаружил его попивающим чай и травящим байки среди бодикадо. Влился, как свой, несмотря на миниатюрные габариты! Я всегда говорил, что азиаты очень странный народ… То слишком жестокие, то слишком дружелюбные.
        - Кстати, на счёт азиатов. Изаму сильно расстроился?
        - Хе… - даже не знаю, как описать этот звук, который издал Невзоров. То ли победоносная ухмылка, то ли насмехательство над молодым ученым: - Мы поговорили. Долго и откровенно. Кстати, Такеда-доно передал тебе огромное спасибо за Ядро, и за то, что ты сделал в пустыне. Он… Ладно. Сам потом узнаешь.
        Глава Клана вдруг стал очень раздраженным. Как будто его серьезно обставили.
        - Что такое? - с подозрением спросил я: - Что я сам узнаю? Нет, так не годится! Господин Невзоров, я и так постоянно узнаю всё последним.
        - Жалкий лгун… - тихо фыркнула Кри.
        - Я не про расследования. Так вот, что Такеда-сан хочет от меня?
        - Сан? Ты бы поосторожнее… Японцы очень щепетильны к обращениям. Называй его Такеда-доно. Он уже старый плесневелый пень. И к тому же, с моей стороны будет некрасиво передавать тебе то, что он хотел бы сказать сам. - слегка разочарованно вздохнув, ответил Невзоров: - Думаю, в понедельник он встретится с тобой лично. Главное - не обращай внимания на его пафос. Он без этого не может! А кожа полностью срастется через шесть часов. Настоятельно рекомендую поспать и не думать о японцах.
        - Господин Невзоров, я…
        - Тише! - Кри всадила мне в ногу шприц с фиолетовой жидкостью: - Сказано же, что нельзя рыпаться!
        - Невилир… - обречённо выдохнул я и с ужасом посмотрел на напарницу: - Любовь моя… За что ты так со мной?!
        - Просто так надо. - холодно ответила она: - Мария! Кто остается на смене?
        - Ну… - было видно, что соседка очень боится говорить при Невзорове: - Наверное… Я смогла бы…
        - Отлично! Будем следить вместе. - довольно заключила Кри, и я вновь погрузился в небытие.
        Отхлестать бы напарницу за такие подставы кожаным ремнем… да по жопе! Которая, между прочим, очень даже ничего. Но это позже. Всё позже… Ну, а пока - плюх.
        +++
        Сон вновь захватил меня. Я не мог пошевелиться и вынырнуть на поверхность… А, мне так хотелось поскорее покинуть эту жуткую тьму и оказаться в компании своих восхитительных девчонок.
        - Выполняется активация системы! - пропел голос Эрис, потянув меня наверх: - Добро пожаловать в реальный мир, Марк.
        - Ох… - выдохнул я, чувствуя, как моя голова начинает кипеть: - Водички бы…
        - Всенепременно! - ответил знакомый голос, и повернувшись я увидел старика Колесниченко: - Вы звали Госпожу Невзорову, но медсестра сказала, что вам необходим отдых. Они разъехались по домам.
        - Ммм… Да я уже «наотдыхался» вдоволь. - хотел девчонок, а получил старого изобретателя. В голове ненароком всплыла фраза про дворника, которую я тут же поспешил выбросить как можно дальше.
        - Вот! - Владимир Павлович протянул мне стакан с водой: - Пейте! Когда организм восстанавливается, ему необходимо много влаги.
        - Спасибо… А, вы какими судьбами здесь?
        - Во-первых, я хотел бы лично взглянуть на вигиланта, который пережил взрыв плазменной бомбы. Пересадка кожи… Это такая мелочь в сравнении с тем, что могло бы произойти. - покачав головой, заявил старик: - Но вы не переживайте! Ваша безусловная удача не смогла бы себя оправдать без защитного костюма.
        - Это факт. Но… вероятно, что Глава Клана не будет приходить просто потому, что захотел посмотреть. Верно?
        - Глава? Это вы про меня? - усмехнулся Колесниченко: - Простите, но вы немного ошиблись, Марк. Главой Клана является мой старший брат - Виктор. У него всегда были руки длиннее… да и хватка сильнее. А я любил копаться в песочнице и лепить куличики.
        - Хорошие у вас куличики, спешу я вам сказать…
        - Я уже говорил своё мнение. Так вот, я пришёл сюда за тем, чтобы нанять вас.
        - Нанять?! - моему возмущению не было предела: - Простите, но времена, когда меня можно было нанять - закончились, эдак, лет тридцать назад. Я больше не солдат!
        - Солдат, и ещё какой. У меня получено разрешение от Невзорова, так что это будет простая миссия по защите и возможному предотвращению теракта. - самодовольно заявил Владимир Павлович.
        - И куда же хотите меня… нанять? - обреченно вздохнув, поинтересовался я.
        - Вот сюда. - Колесниченко вытащил из кармана помятую брошюру и вручил мне: - Это дорогое мероприятие, поэтому я не поскупился распечатать рекламу на бумаге. Правда… Билеты всё равно покупали через интернет… А информацию узнали через новости. В общем, поступил, как Невзоров - уничтожил кучу деревьев ради понтов.
        - Да, он это дело любит… - я развернул буклет и увидел самый настоящий дирижабль: - Вы… реально хотите долететь на вот этом до Королёва?
        - «Это», между прочим, самый настоящий гибридный дирижабль! - гордо заявил старик и поднял указательный палец вверх.
        - То есть, трагедия «Гинденбурга» вас ничему не научила?
        - Пфф… то было когда? - отмахнулся старик: - Гибридный дирижабль заполняется гелием! А вместо обычных двигателей - газотурбинные силовые агрегаты на синтезированном газе.
        - Гелий и синтезированный газ? Я боюсь спросить, сколько стоит билет на это мероприятие?
        - В один конец - три тысячи чейнкоинов. Это стандарт. Комфорт идёт за пять. Билет для проживания в люксе обойдётся вам в восемь тысяч чейнкоинов. - как ни в чем не бывало ответил Владимир Павлович.
        - И это для того, чтобы пару дней повисеть в воздухе? Ну, знаете ли… Я лучше смотаюсь на местный курорт и поплаваю с усатыми китами. Дешевле будет!
        - Вы не понимаете. Современные летательные аппараты сильно загрязняют атмосферу! А я хочу показать людям альтернативу.
        - За треть средней зарплаты? Вы издеваетесь?
        - Это временные трудности… С развитием дирижаблестроения ценники упадут! Мы сделаем всё возможное, чтобы полёты стали доступными для всех слоёв населения. - уверил меня Колесниченко: - Да и к тому же… Вы полетите бесплатно в одной из самых дорогих кают. Вас ждёт ночь роскоши и комфорта!
        - Вот это уже интересно. - я ещё раз взглянул на фотографию здоровенного дирижабля: - «Европа», значит? Но зачем вам именно я?
        - Проблема в том, что… несмотря на всю цивилизованность этого мира - есть те, кто готов пойти на всё во имя личного благосостояния. К примеру, производители подсолнечного масла! Вот у меня вопрос - живя на Земле, вы могли бы подумать, что подсолнухи станут дороже нефти? Вот и я не мог… А, теперь всё так и есть! Просто подумайте - есть альтернатива, которая для нас практически бесплатна. Эти шишки взымают деньги за электроэнергию по тарифу триста плюс. Думаете, всё это уходит на обслуживание электростанций и зарплату сотрудников? А на чем тогда, я извиняюсь спросить, летают наши грузовики?
        - Погодите. - я насторожился: - Всё то, что вы мне говорите я уже, слышал… Он рассказывал о том, что электростанции можно заменить токамаками, а подсолнечное масло морально устарело, и давно пора все дизели поменять на электродвигатели.
        - Да, ладно? - удивился Колесниченко: - Молю! Назовите мне имя этого мудрейшего человека… А, лучше - представьте меня ему! Хочу поговорить.
        - Кхм… Об этом говорил никто иной, как Фраксикус Линг. Террорист и убийца людей. По его милости я лежу в бинтах. Весело, правда?
        - О, боже… - старик с ужасом прикрыл рот рукой: - Вы должны понять меня, Марк! Я всю свою жизнь посвятил науке… К великому сожалению, я не знаю всех подробностей о мотивации наших врагов. Поэтому, не сочтите за предательство мои слова.
        - Ничего страшного. Я тоже от части склонен поддерживать некоторые взгляды этого ублюдка. Но меня уж очень сильно раздражает реализация. Терроризм ещё никогда не был оправдан. Никогда! Уж поверьте, я на этом - собаку съел. - положив брошюру на тумбочку, ответил я: - Но мы отвлеклись от темы. Вы считаете, что противники альтернативных видов топлива могут помешать вашим планам?
        - Я уверен, что они это сделают! Удар по финансам в перспективе может быть колоссальным. Если мой проект поддержат, то я соберу десять дирижаблей. Ценник на билеты начнет падать. Через пять лет из роскоши, дирижабль превратится в общественный транспорт. А через десять - пассажирские флайкарго и самолеты останутся в прошлом.
        - Вы хотите лишить огромную кучу корпораций тридцати пяти процентов прибыли… Из чего ваши шары, Владимир Павлович?
        - Ой, да бросьте! Я труслив… И жалок, когда дело доходит до драки. За меня всегда заступался старший брат. Но сейчас речь идет о Новом мире! Мы не должны повторять ошибок прошлого. Пример всего в нескольких миллионах километров от нас. Земля задыхается… Ещё несколько тысяч лет, и она перестанет нас терпеть. Человечество самоуничтожит себя, и планета лишь этому поспособствует.
        - Да, не очень перспективное будущее. Но ваш посыл мне вполне понятен. И если уж сам Невзоров поддержал инициативу, то я не против защищать ваш воздушный корабль. Только вот, почему среди тысяч достойных оперативников вы выбрали именно меня?
        - Всегда проще работать с теми, в чьих возможностях уверен на сто процентов. Вы уникальный человек, Марк. И кстати… - Колесниченко вытащил из внутреннего кармана своего поношенного пиджака значок с головой тигра в профиль: - Знаете, что это?
        - Герб Клана?
        - Ага… У Колесниченко - тигр. Величественное животное… красивое, но в тоже время опасное. Сила, свирепость, красота и скорость. Мой брат истинное воплощение этого Герба! И большинство наших родственников тоже. Без него «Колесниченко Корп» просто не существовал бы. Левинсон выкупил бы меня вместе со всеми потрохами… Но мы держимся! Нас до сих пор уважают по всему Марсу.
        - Это здорово, но к чему вы клоните?
        - А вот ваш Герб. - старик указал на блокнот, на обложке которого красовался крест: - Знаете, что он обозначает?
        - Что-то там связанное с мечом… Мне стыдно это признавать, но я не изучал историю своего Клана.
        - А зря! Этот крест символизирует не что иное, как меч в камне - оружие из легенд о великом кельтском воине и вожде бритов, Короле Артуре.
        - Правда?
        - Да! Это же символ истинного рыцарства. Понимаете? Доблесть, честь, благородство и невероятная ответственность. После всего, что произошло - вы достойны носить этот Герб.
        - Ну… - что-то описание Клана как-то не вязалось с Войс, Главой и вообще огромным количеством нюансов: - Всё может быть, но я в символы не верю.
        - Зря. - покачав головой, ответил Колесниченко: - Ведь это знак с выше! Отражение вашей истинной сути.
        - Спорить не буду. Однако, у меня последний вопрос.
        - Какой же?
        - Система сканирования аккаунтов будет включена. Внутри наверняка есть камеры видеонаблюдения. В таком случае, вам не проще будет нанять отряд спецназа?
        - Отряд - отряду рознь, Марк. К тому же, если я обозначу охрану - мои недоброжелатели наверняка найдут способ узнать, где они находятся. Нам нужен человек, который грамотно сольётся с толпой и будет внутри события.
        - А проникновения сотрудников ДКБ мы исключаем? Они поймут, кто я такой.
        - Исключаем полностью! Опасность могут нести лишь друзья Джексона и Праймвила. Они же у нас отвечают за биодизель.
        - Не пускать их и дело с концом.
        - Во-первых, они уже купили билеты. А во-вторых - какая разница? Если они не попадут на борт, то это могут сделать их приближенные. В общем, вас там точно никто не узнает.
        - Вести наблюдение с земли?
        - Дело в том, что большая часть полёта будет проходить в зоне, где нет связи с Эрис и вышками. А отправлять сопровождение для дирижабля… Это дорого и бессмысленно. Брат ни за что не позволит мне это сделать.
        - Я заметил, что Эрис становится немного бесполезной в Пустоши.
        - Да… Есть такое.
        - Как думаете, можно ли сделать мобильную версию Эрис, чтобы быть независимым от сети?
        - К сожалению, моей компетенции не хватит, чтобы дать точный ответ. Но думаю, если обратиться к специалистам - они наверняка помогут. - пожав плечами, ответил Владимир Павлович.
        - Понял. Ладно, утрясём этот вопрос. - ответил я: - Можете на меня положиться!
        - Ох… Как камень с души! Но вы не переживайте - наш Клан вас щедро вознаградит. А-то… слышал, что зарплата у вигилантов оставляет желать лучшего.
        - Мне хватает. Я не женат.
        Колесниченко лишь хохотнул, и похлопав меня по плечу, направился к двери.
        Походу дела все старики умеют отлично убаюкивать. Зевнув, я вновь провалился в сон.
        +++
        После очередного пробуждения меня ждала весьма изощренная пытка. Врач - добрый с виду дядька, положил меня на операционный стол спиной к верху и начал вставлять в кожу маленькие тоненькие иголочки. По ним пустили электрический ток, а я больше напоминал марионетку, в которую вселился злобный дух или демон.
        Меня выкручивало и корёжило, пока доктор рассказывал о своём семейном отдыхе в Ялте в начале нулевых.
        Когда Сатана в белом халате меня наконец-то отпустил, я пулей полетел домой.
        Маруся выглядела максимально шикарно в светло-зеленом фартучке… Истинная хозяйка и повелительница кухни - она всегда знала, как меня обрадовать. Мама с папой в своё время поделились с ней отличным опытом.
        Накормленный и довольный, я направился к своему давнему другу - Гарри Остину, специалисту по Эрис и различным программам.
        - Жилая башня возле торгового порта? - уточнил водитель такси, когда я открыл заднюю дверь автомобиля.
        - Да. - ответил я, подозревая, что парнишка работает недавно.
        Не успела моя филейная часть коснуться дивана, как Эрис торжественно объявила:
        - Входящий вызов от контакта «Инженер».
        - Упс… Ну, допустим, да? Слушаю.
        - Мистер Сэведж, доброго дня! - в голосе Изаму слышались лёгкие нотки напряжения: - До меня дошли слухи, что вы поправились и уже вернулись в строй?
        - Добрый… Да, кажется, чувствую себя лучше. - нехотя ответил я.
        - Очень хорошо! Не могли бы вы… заехать ко мне завтра после работы? Тут Такеда-доно хотел бы с вами поговорить… Да и у меня есть парочка вопросов по нашему дальнейшему… - на этом слове он сделал прям чёткий акцент: - …сотрудничеству.
        - Такеда-доно? - кажется, Невзоров что-то такое говорил: - Ладно, завтра после работы заскочу.
        - Благодарю. Буду ждать!
        Ох уж эти проклятые японцы! Я рискнул жизнью ради Нейрополиса, а Сайдзо-сан сто процентов будет капать мне на мозги из-за сломанного костюма. Вот чувствую, что так оно и будет!
        Под песню «Тихий огонёк моей души» я довольно быстро докатил до торгового порта, и направился в башню Остина.
        А у старины Гарри ничего не менялось… Всё такая же разруха и жуткий бардак. Прямо-таки сычевальня истинного холостяка!
        - И что на этот раз? - спросил программист, усевшись за стол и закурив сигарету: - Опять допрашивать будешь?
        - Нет. На этот раз всё куда прозаичнее. - я скрестил пальцы рук и придвинулся ближе: - Вопрос простой, и я уверен, что ты знаешь на него ответ.
        - Сэведж, вот ты же сам всегда начинаешь прямо и без прелюдий? Чего началось-то? - возмутился он: - Меньше воды, больше дела!
        - В общем, мне нужна мобильная версия Эрис.
        - ЧТО?! - Гарри тут же поперхнулся и начал кашлять. Пришлось подать ему стакан воды: - Кхе-кхе… Фуух… Сэведж, ты рехнулся?!
        - А чего такого? Как по мне - будет очень удобно, если Эрис начнет работать в любой точке Марса.
        - Простой, как три рубля… - усмехнулся программист.
        - Вау-вау-вау! Вы посмотрите на него? Весь такой драматичный, и смотрит на меня, как на дурака… Ты такой умный, тебе череп не жмет?
        - Да, ладно! Это профессиональная деформация. Значит, давай поясню для простых смертных. Представь, что наш мозг - это стакан. А вода - информация, которая к нам поступает извне. Видишь? Так вот, если мы перельем воды, то она начнет выплескиваться на стол. Это говорит, о чем? Правильно! О том, что больше определенного объема ты в свою голову не зальешь. А теперь взгляни на Эрис. Она хоть и подключена к нашему мозгу, но вся информация находится на сервере. То есть, помощница ежесекундно обрабатывает такое количество данных, что ты рехнёшься! Поэтому искин работает по принципу доисторических «умных часов». Есть основной центр, типа телефона, компьютера или облачного сервера, где хранится вся информация. И есть часы, которые подключены к этому центру и при наличии достаточной скорости сети, могут спокойно показывать всё то, что есть на телефоне, компьютере или сервере. Пойми - если бы Эрис работала с памятью нашего мозга, ты перегорел бы в течении первых трех дней.
        - Ммм… А, как же деки?
        - Ну… Сколько их там можно поставить? Семь? Нет, брат. Так не получится! Чтобы сделать Эрис самостоятельной, тебе нужен полноценный компьютерный блок с огромным количеством оперативной памяти и мощным процессором.
        - Ты их видел? Они размером меньше коммуникатора. Можно положить в карман.
        - Но… это же дико неудобно! Человечество десятилетиями отходило от того, что нам вечно нужно раскладывать всё необходимое по карманам. Сперва мы убрали паспорт, потом кошелёк… После мы встроили в голову сотовый телефон. И теперь мы наконец-то добились того, что всё необходимое уже находится в нас. Зачем это возвращение на два шага назад?
        - За надом. Гарри, Эрис не только подружка, которая помогает тебе искать порно, но ещё и важный стратегический агрегат.
        - Прозвучало немного обидно. - вздохнула помощница у меня в голове.
        - Ну, и что ты хочешь от меня? Чтобы я запихнул твою Эрис в коробочку? - возмутился программист: - Послушай, я могу это сделать, но у нас есть один важный нюанс…
        - Надо же. Давай, просвети меня!
        - Ты же видел Войс, да?
        - Ну, видел и что?
        - Если вспомнить, то часть её сознания уже захвачена Эрис. Это говорит о том, что наша помощница… она больше, чем просто компьютерный ассистент. Со временем, она начинает думать, реагировать на внешние факторы и даже включает самопознание. Каждая Эрис - это отдельная личность, которая приобретает черты характера в зависимости от носителя.
        - Да, мне уже об этом говорили.
        - Ну, так вот… Каждая Эрис - в строгих рамках. Мне сказали загнать её в специализированный вольер. В противном случае, она может развиться до такого состояния, что будет частью твоей личности, как у Войс. И вот тогда начнется самое интересное… Ты уже не будешь понимать, кто из вас двоих принимает решение. Я предпочитаю не конфликтовать со своей Эрис, потому что знаю, на что она в перспективе способна. А выгрузить твою помощницу в специальный отдельный носитель - значит выпустить её из вольера. Ты уже не будешь контролировать ситуацию! А что может взбрести в голову искусственному интеллекту? Кто знает? Сейчас она белая и пушистая, а завтра начнет создавать роботов убийц, которые пойдут искать Джона Конора.
        - Ты преувеличиваешь. Эрис хороша во всех смыслах. А в Пустоши она может спасти тебе жизнь!
        - Ммм… В принципе, я могу настроить так, чтобы она, в случае чего, захватила только твою голову. То есть, у неё не будет полного выхода за рамки носителя. Мне даже интересно понаблюдать за этим.
        - Но она ведь может и не захватить, верно?
        - Может. Говорю же - реакция непредсказуемая! Хоть искин и создан по нашему подобию, но всё же имеет ряд отличительных качеств. В общем, если тебе себя не жалко, я могу начать разрабатывать этот проект. Мне и самому интересно!
        - Начни. А я попробую договориться с Эрис.
        - Договориться? - Гарри с сомнение посмотрел на меня: - Мысли искинов очень хаотичны. То, что она пообещает тебе сейчас, может испариться через пару дней.
        - Прямо, как с женщинами.
        - В общем, я постараюсь! - ответил программист: - Приложу все усилия, чтобы процесс был максимально безопасным для тебя. Может быть… открою что-то новое и мне дадут грант? Хотя… мечтать не вредно.
        - За ценой не постою. - уверенно произнёс я и пожал Гарри руку: - Желаю удачи в этом нелегком деле.
        Уже в лифте я решил поинтересоваться, а что сама Эрис думает по данному вопросу. Всё же, от неё завесила большая половина успеха мероприятия.
        - Почему ты ничего не сказала? Ты же обожаешь встревать в разговоры.
        - Потому что на всё твоя воля. Я не поняла и половины из того, что сказал Мистер Остин. Я не поняла про Войс и про сознание. В моих архивах нет информации по данным вопросам. - ответила она.
        - Это не что-то сверхъестественное. Я просто хочу, чтобы ты помогала всегда, даже когда у меня не будет крутого костюма Сайдзо-сана.
        - Мне кажется, есть очень большая вероятность, что вам его больше не доверят.
        - Вот и я про что! В общем, я просто хочу, чтобы мы могли быть вместе даже в пустыне.
        - Как прагматично. Что же, в таком случае я сделаю всё возможное.
        - Но учти! Попытаешься захватить моё сознание - выкорчую тебя и выброшу на помойку. - предупредил я.
        - Боюсь, что не совсем понимаю, о чем ты говоришь. Я не знаю всего. Я знаю только то, что знаю. И то, что есть в архивах ДКБ с третьим уровнем допуска. Но в твоём голосе слышится опасение. Мне это не нравится.
        - Люди всегда чего-то опасаются. Это нормально! - ответил я, вызывая такси до дома.
        - Как бы ты потом не пожалел… - вздохнула Эрис: - О! Входящий вызов от контакта «Киборг-убийца». Тебя хотят.
        - Да неужели? Слушаю…
        - Марк? Это… - голос Кри был каким-то застенчивым и неуверенным: - Слушай, ты там как?
        - Если ты про новую кожу, то не вижу особой разницы. Хожу, тусуюсь, хочу выпить.
        - Ходишь, значит? - Критика продолжала немного подтупливать: - Это… Тут такое дело…
        - Ну, говори уже! - не выдержал я.
        - В общем, Басилевс что-то выглядит неважно. Я сперва позвонила Лии, но она наказала срочно отвезти его к ветеринару. И всё бы хорошо, но Басилевс не хочет лезть в переноску…
        - Помощь нужна? Понял. Ладно, сейчас подкачу. - вздохнув, ответил я: - Эрис, отмени заказ домой и переделай на Китайский городок.
        - Есть!
        +++
        Приехав в Китайский городок, я застал напарницу в весьма расстроенных чувствах. Девушка сидела над завалившимся на бок котом, как типичная яжмать над своим любимым дитятком. Но что забавно - Басилевс не сопротивлялся, а терся об её руки головой и даже облизывал пальцы. Сроднились, наконец-то.
        - Ну, и что случилось? - спросил я, присев рядом. Кот выглядел не то, чтобы болезным… скорее, просто каким-то измученным: - От жары небось спекся? Хреново ему в такой шубе.
        - Да кто ж его там поймет? - жалобно посмотрев на меня, ответила Кри: - Как вчера вечером на улице кошки закричали, этот услышал… Сперва ходил недовольный. Смотрел на меня, как будто что-то хотел сказать. Метался-метался и в итоге слег. Не ест, не пьет.
        - Ладно! Может перегрелся или что-то себе защемил. Грузим! - вытащив переноску, я подошёл к самураю, от чего тут сразу начал укать и слабенько шипеть: - А чего ты хочешь? Помереть тут? Нет, такого не будет. Лия же нас потом с потрохами за это сожрет. До сих пор вспоминаю, как Мистера Куся потеряли.
        - И не говори… Отвратительная ситуация.
        Несмотря на слабость, Басилевс продолжал мощно орудовать здоровенными лапами. Острые когти неистово скребли по поверхности моего протеза. Мне даже показалось, что ещё немного и будут искры!
        Несмотря на сопротивление, рыжий бандюган был упакован в переноску и смотрел на меня из окошка, как на последнего врага народа.
        - В какую клинику? - спросил я.
        - «Лапы и хвост». Она тут рядом… Через дорогу. - ответила Кри, взволнованно глядя на самурая.
        Подхватив переноску, я, не смотря на негодование Басилевса, перебросил её через плечо, и мы направились к Айболиту. Ох уж это породистое болючее зверьё… Только и делает, что нервы мотает.
        Зайдя в больничку мы, к своему удивлению, встретили юную прелестницу и по совместительству - будущую жену Бальника. Катюша сидела возле двери кабинета с огромным попугаем на руке.
        - Здравствуйте! - радостно поздоровалась девочка: - Какими судьбами?
        - Добрый день. - ответил я и поставил переноску: - У нас коту поплохело… Решили показать специалистам.
        - Ого! У вас тоже есть общее животное? Здорово! - очарованно воскликнула Катюша.
        - Мама и папа. - начал на ломанном русском попугай: - Купили Кат-те пёсика! Катя любит пёсика!
        - Гриша, помолчи… - тихо прошептала красавица.
        - Пёсик ездит на крутой машине! Пёсик работает в Отделе зачистки. Пёсик любит та-анцы!
        - Гриша… - Катюша смущенно покраснела, а мы с Кри едва заметно переглянулись.
        - Пёсик Джерем-ми Бриджерс… Джерем-ми Бриджерс!!! - настаивал попугай, повторяя настоящее имя Бальника: - Кат-тя любит пёсика. Пёсик пытался выброситься из окна, но Кат-тя нацепила на него веревку. Кат-тя никогда не отдаст пёсика служанк…
        Увы, Гриша не успел договорить, поскольку прелестница зажала ему клюв.
        - Такой болтун! Сам не знает, что говорит… - смущенно ответила Катюша.
        Мы с Кри из последних сил сдерживали ужас… Господи, бедный Бальник.
        - Джерем-ми Бриджерс принадлежит Клану Мор-розовых! Джерем-ми Бриджерс принадлежит Клану Мор-розовых! Папа купил пёсику машину. Папа купил пёсику красивый дом! - вырвавшись, продолжал вещать попугай. Может быть, любитель танцев подкупил умную птицу и это сигнал о помощи?
        - Гриша! Фантазёр, прекращай. - Катюша вытащила из кармана марлевый мешочек и напялила на голову попугая. Пернатый сразу же затих.
        Дверь открылась и к нам вышла бабуля с огромной овчаркой. Пёсель почувствовал самурая, и наяривая хвостом, подошёл познакомиться. Басилевс увидел здоровенную собачью морду и заверещал не своим голосом. В общем, дружба не удалась…
        - Следующий! - позвал ветеринар и Катюша занесла птицу в кабинет.
        - Быть дамским угодником… так опасно. - прошептала Кри: - Я думала, что с этого есть какой-то профит.
        - Профит есть. В обычном обществе! А у нас тут полуфеодальная олигархия. Ученые, звёзды кино и эстрады, политики, писатели, бандиты и специалисты различных областей. Вот так запросто обговорили с Правлением свои роли и теперь являются чуть ли не уполномоченными руководителями фракций. Это же кошмар.
        - Предположим, что далеко не все Главы Кланов занимают столь высокий пост. Тут же всё зависит от влияния и положения в обществе. Новым миром правит капитал. И если ты можешь отвалить большой кусок от своего пирога, значит и сидеть будешь выше.
        - Не суть! Мы говорим за Бальника, потому что он…
        - ГРИША БОЛЬШЕ НЕ БУДЕТ!!! - заверещал попугай из кабинета.
        - В общем, тут все друг от друга зависимы. И Клан Бриджерсов в этой иерархии сильно ниже. Поэтому если уж попался в поле зрения - будь добр, отвечай! - пояснил я.
        Двери открылись, и Катюша вынесла шокированного птица из кабинета.
        - Всего доброго! - мило улыбнувшись, произнесла она и поспешила к выходу.
        - До свидания… - ответила Кри, провожая прелестницу взглядом.
        - Проходите! - позвал ветеринар.
        После длительного сражения с врачом выяснилось, что у Басилевса… стресс. СТРЕСС, У КОТА, КАРЛ!!! Я попал под плазменную бомбу - стресса нет. Кот услышал во дворе мяуканье - стресс есть. Остановите Зе… Марс, я сойду. Прописали успокоительное. Особое… котовье. Чтобы нервишки у самурая больше не сдавали. Может быть, ему ещё психолога нанять, который выслушает все проблемы? В общем, я этого решительно не понимаю.
        - Мне кажется, что он нас нагрел. Ты видела сколько эти антидепрессанты стоят? - возмутился я, когда мы уже возвращались обратно.
        - Бася переживает! Неужели тебе наплевать? - Кри посмотрела на меня с осуждением.
        - Переживает… Погоди! А с каких это пор он вдруг стал для тебя не мохнатым террористом, а Басей?
        - С самого начала.
        - Чего врёшь-то? Хотя, так оно всегда и бывает. Помню… Лизка притащила домой собакена. Дворнягу. Блохастую, страшненькую… Такую, ну вот совсем не для выставки. Сказала, что это Зелебоба. Невзирая на двух стонотствующих детей, я сказал, что этот Зелебоба останется в квартире лишь до тех пор, пока мы не найдем для него хозяев. И знаешь, что случилось? Через неделю к нам заявилась миловидная бабуля. Сказала, что хочет забрать этого облезлого уродца себе. А я… я не смог его отдать. В итоге Зелебоба подарил нам шесть лет праздника. По-другому я это время назвать не могу.
        - А чего ворчишь, как пень старый?
        - Это больно. Ну… когда они уходят. - вздохнув, признался я: - Знаешь, по сути звери для нас лишь промежуток, а мы для них - вся жизнь. И когда они уходят… это больно. Очень больно. Настолько, что больше я на такое подписываться не буду.
        - Сантиментальный Марк… Сделаю заметку. - усмехнулась Кри.
        - Ничто человеческое мне не чуждо. - фыркнул я и сложил руки за голову: - Вот, к примеру - сегодня воскресенье. И я буду отдыхать. Сейчас вернусь домой, сложу лапти к верху и буду залипать в сериал. Слышал, что вышло продолжение «Городских Воронов». Хотя… наверное, лучше досмотрю седьмой сезон «Клана Сопрано». Да, так будет лучше.
        - Опять цепляешься за выходные из последних сил, Сэведж?
        - А что поделать? Я не железный… - мой взгляд тут же упал на металлический локоть: - Ну-у… в фигуральном смысле. Так что сегодня никакой работы, никаких забот и никаких проблем. И вообще, за то, что я сделал - мне полагается отпуск.
        - Какой тебе отпуск?! - возмутилась напарница: - Ты припух?! Будешь мне очки рейтинга зарабатывать! Отныне работаем вдвоем. И никаких тебе одиночных заданий, пока я не получу второй ранг.
        - Что за одержимость продвижением? Вот серьезно - когда я узнал про систему рейтингования, то сразу же подумал, что люди начнут сходить с ума. И вот глядя на тебя… - я хотел продолжить фразу, но прозвучал грохот выстрела и стекло акустического салона рассыпалось на мелкие кусочки.
        - Это что за новости дня?! - воскликнула напарница, пряча переноску за спину.
        - …быстро-быстро-быстро!!! - шипел мужик в черной маске, тыкая в продавца обрезом. Администратор снял с витрины дорогущий проектор, и начал заворачивать в тряпку.
        - Простите, сударь… Может быть вы хотя бы нас отпустите? - поинтересовался дяденька, что лежал возле налетчика.
        - Молчать! - грабитель размахнулся, и ударил бедолагу рукоятью: - Кто рыпнется - получит картечь! Вы меня слышали! А ты… Давай шустрее!
        - Надо что-то делать… - выдохнула напарница, потянувшись к кобуре.
        - Не вздумай. - холодно произнёс я, и оттолкнул Кри подальше: - А что если он выстрелит и попадёт в переноску?
        - Тоже верно…
        - И к тому же, мы без масок! Покажем пистолеты - всё. Нас выкинут из Военной Гильдии уже через час. Вызывай копов, а я его обездвижу.
        - Давай!
        Быстро пробежавшись взглядом по тротуару, я увидел осколок кирпича. Неподалёку как раз делали внешний ремонт дома. Налётчик сам подписал себе приговор!
        Взяв осколок, я аккуратно подошёл к краю витрины, а затем с размаху швырнул в грабителя:
        - Саечка за испуг!
        Вскрикнув, подлец обрушился на пол.
        - Восхитительно!
        - Это было здорово!
        - Вы хороший бейсболист.
        Со стороны поднимающихся заложников послышались одобрительные возгласы.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Дружелюбный сосед»
        + 2 000 к «а ещё я недурно кидаюсь каштанами»
        - Все живы? - поинтересовался я.
        - Ох! Спасибо вам огромное… - здоровенный продавец-консультант подлетел ко мне, и чуть не переломал все пальцы, когда схватил за руку.
        - Да не за что… - я, как бы невзначай отпихнул обрез в сторону: - А есть веревка?
        - В подсобке был провод «ашдимиай»! - ответил администратор и понёсся искать.
        - У него пробита голова… - ужаснулась молодая девица и подошла к телу налетчика: - Он выживет? Ходить будет?
        - Будет. Под себя. - усмехнулся я, приняв от администратора шнур.
        Преступник был связан и передан полиции. Как говорится - дело сделано!
        Неважно, какой день. Неважно, какой час. Если где-то зло, а я не среагирую, то начальство будет драть нас в…
        Когда я вышел обратно на улицу, то увидел нахохлившуюся от обиды Кри.
        - Чего случилось?
        - Ты… - тихо фыркнула она: - Чертов, Сэведж… Умудряешься зарабатывать рейтинг в одного даже когда мы вместе. Несправедливо!
        - Такова жизнь. - усмехнулся я: - Пойдём. Во мне всё ещё теплится надежда, что сегодня получится отдохнуть…
        +++
        - Хмм… - Маруся оценивающе разглядывала на мой торс: - Вот если присмотреться… Ну, прям совсем-совсем сильно присмотреться, то вот тут видно, что цвет кожи самую малость отличается!
        - Может быть, это временный эффект? - я быстро доел лазанью, и направился к шифоньеру: - А ещё я забыл спросить про татуировку.
        - Вот ещё! Не надо тебе никаких татуировок! - запротестовала соседка: - Все и так знают твою кличку. И вообще… Вот ты сам подумай - вигиланты же работают максимально скрытно. А тут - подожги враг твою куртку и что? Ты её снимешь! А потом снимешь футболку. И что в итоге? Все сразу узнают, кто ты такой.
        - Бред. На Марсе тысячи людей с татуировкой анаконды на весь торс.
        - Ха-ха-ха… Ты сам себя слышал? Забей ты на эти татуировки! - Маруся подошла ко мне и помогла пристегнуть кобуру: - Вот! Кстати, тебе ещё ничего не говорили про летающие сапоги?
        - Пока нет. На них нужно сдавать экзамен. А у меня пока и без того на работе куча проблем.
        - Чего это вдруг?
        - Кри сошла с ума! Она сказала, что будет ходить за мной хвостом, чтобы не упустить ни одного задания.
        - Задания? - Маруся тут же нахмурилась: - Марк, ты дурак или как? Кри нафиг эти задания не сдались. Она просто хочет проводить с тобой время!
        - Это слишком откровенно. Она бы не стала так делать. К тому же, ты прекрасно знаешь, что у нас почти все оперативники заражены болезнью циферок.
        - Оооо! - соседка возмущенно посмотрела на меня: - Кто бы говорил?! Сам на рейтинг пистрюк наяриваешь чаще, чем на девушек. Вот скажи мне, что стало с получением второго ранга? Что ты получил?
        - П***ей. И больше ничего. Но я же ещё не был на работе!
        - Вчера ты предотвратил ограбление магазина и поймал сбежавшего ренегата, КОТОРЫЙ, между прочим, изъявил желание сотрудничать с ДКБ.
        - Боюсь, что это произошло случайно. Если бы мы с Кри не свозили её кота к ветеринару, то я бы не проходил мимо того магазина.
        - Кстати, о кошечках… - Маруся скрестила руки на груди: - С чего вдруг ты помогаешь ей возить котика в больницу?
        - Это восставший из ада рыжий демон. Если он чего-то не хочет - значит этого не будет! А у меня металлическая рука.
        - Да-да-да… Сперва Кри говорит, что больше не отпустит тебя на задания. Потом она сидит круглыми сутками у твоей койки, не подпуская меня ни на миллиметр. А затем вы вместе ходите к ветеринару… Что дальше, Марк? Она начнет заходить за тобой на работу, под предлогом, что с тобой может произойти какая-нибудь дичь, а потом и вовсе переедет к тебе домой, свалив это на то, что клановая охота до сих пор не закончилась? Так что ли?
        - Ты плохо её знаешь. Она не до такой степени увлеченная.
        - Не знаю… У меня, конечно, есть мысли, что на самом деле твоя Кри лишь упоротая карьеристка. Как бы, к этому было очень много предтечей. И ты ей нужен, чтобы с комфортом подниматься по карьерной лестнице. НО… сам факт того, что она стала включать при тебе девочку ОЧЕНЬ сильно меня настораживает. Блин, я видела в ней воина! Свирепого убийцу с невероятным прошлым… А, в ней скрывалась вот эта… Эта…
        - Марусь… Кри может испытывать симпатию. Может строить карьеру. Но заходить за мной на работу и переезжать - точно не будет. Это мог бы сделать, кто угодно, но только не она. Не перегибай палку. Окей?
        - Ты не понимаешь женщин, Марк. Одна тебя обманула и бросила, а остальные велись лишь на твою крутость и сами всё делали.
        - Ой-ой-ой! Опытная дама нашлась. - хохотнул я: - В общем, не трать нервные клетки за зря.
        - Угу…
        Чмокнув соседку в щеку, я направился вниз.
        - О! Марк… - прямо перед уличной дверью ко мне подошла бабуля из вахтерской будки: - Невеста твоя сидит тут уже двадцать минут. Говорит - тебя ждёт. Ты бы уж запускал её домой… Жарко же на улице.
        - ЧТО?! - я не поверил своим ушам. Неужели Кайли нашла меня? Быстро выбежав на улицу, я остолбенел.
        - Ты…
        На скамейке, деловито положив ногу на ногу восседала моя красновласая напарница.
        - Я. - кивнула она.
        - Дай угадаю… Ты пришла, потому что, учитывая моё везение на задания - я могу попасть в очередную задницу прямо по дороге в участок. Поэтому, ты решила, что будет лучше пронаблюдать за тобой… и, если что - вмешаться?
        - Ты дурак, или да? Во мне, конечно, присутствует помешанность на циферках, но не настолько. Да и к тому же - я всё ещё круче тебя, потому что у меня есть титул Легенды Клана. Вот не будь его… тогда я бы точно начала нервничать. - улыбнувшись, ответила Кри.
        - А зачем пришла?
        - Сбежала от отца. Он заставляет меня надевать этот идиотский костюм и раздавать листовки каждое утро. Во-первых, я не из Полицейского департамента, а во-вторых - я вигилант, а не его ручная зверушка. Совсем уже ополоумел! В общем, я активировала стелс-режим и пришла сюда. Этот старпер ни за что не подумает, что я пришла к тебе.
        - О, как… Ладно, тогда пойдем. - я запихнул руки в карманы и едва успел выйти на тротуар, как почувствовал на себе чей-то взгляд. Аж мороз по коже прошел… Повернувшись, я с ужасом увидел в окне Марусю, которая смотрела на меня, словно убийца. Кажется, на ужин сегодня придется заказать пиццу.
        Неспешно дойдя до участка, мы зашли в гараж и обнаружили Баржу, которая… никак не изменилась. Хью копошился под капотом, и как только мы подошли, он тут же испуганно подпрыгнул, ударившись о крышку головой:
        - Твою мать!!! Попросил же так не пугать… - выдохнул механик, потирая ушибленную макушку: - А… Это ты?
        - Всё готово?
        - Да! Сделал в лучших традициях мускулов. Две турбины, больше восьми сотен кобыл. Разгон до сотни за четыре секунды! Не машина, а зверь. - гордо похвастался он.
        - Что же, сейчас попробуем… - я сел за руль, и запустив двигатель, вжал педаль газа в пол. Двигатель взревел, и кузов заходил ходуном. Прямо, как в старых добрых «Форсажах»! Казалось, что вся эта нереальная мощь ощущалась всем телом…
        - Круть! - отозвался я, и закрыл дверь: - Звучит потрясающе. Теперь осталось испытать её в деле!
        - На дино-стенде она показала максимальный разгон до трехсот двадцать пяти километров в час. Но думаю, что можно выжать больше, если постараться. Коробас полностью поменяли. Там теперь стоит спортивный восьмиступенчатый автомат. Идеально для такой мощи.
        - Спасибо! Теперь жду не дождусь, когда получится выжать из неё всё. - обрадованно произнёс я и пожал Хью руку.
        А вообще, было бы здорово глянуть, что там под капотом, но меня позвала Кри:
        - Марк… Там опять он. - тихо прошептала она, ткнув меня локтем в спину.
        - Он? - я повернулся к лестнице и увидел Изаму. Инженер махнул мне рукой, и спустя мгновение в гараж зашла целая делегация японцев. Старпёра я сразу узнал… это было тот самый легендарный Такеда-доно. Его окружало с десяток амбалов в черных костюмах и… Жнец.
        - Господин Сэведж. Госпожа Невзорова. - рот величественного стрика расплылся в дружелюбной улыбке: - Рад снова встретить вас!
        - Взаимно, Такеда-доно… - я ответил на приветствие, а Кри ограничилась лишь скромным кивком: - Чем обязан вашему визиту?
        Тем временем в гараж начали подтягиваться остальные работники участка. Даже Хук и Пылаев подоспели на это посмотреть… Вот, ей богу, как будто у них работы нет?!
        - Ваш подвиг отныне занесен в книгу истории Марса! Вы доблестно сражались с противником и героически пожертвовали собой, когда речь зашла о жизни ваших сослуживцев. Спешу обрадовать, что Комиссия официально награждает вас титулом Легенды Клана. - ответил он, и вручил мне небольшую деревянную коробочку с медалью: - Мы объявим об этом в пятницу на гала-концерте, который будет посвящен Дню Нейрополиса! Очень надеюсь, что вы будете носить этот знак отличия с честью. Поздравляю!
        Весь гараж тут же заполнился шквалом из оваций и аплодисментов.
        - Спасибо… - скромно ответил я: - Это большая честь для меня.
        Кри из последних сил пыталась скрыть свою досаду и разочарование. Всё, дорогуша - теперь я тоже Легенда Клана!
        - Это ещё не всё. - продолжил Такеда-доно: - То, что случилось в пятницу показало нашу неподготовленность и уязвимость. Мы не справились и очень сильно провинились перед всеми вами! Из-за этого Совет Федерации постановил - каждый Глава Клана выделит по пятнадцать процентов от своего личного охранного состава и отправит на службу в ДКБ и Армию Федерации. Нам нужны достойные воины. Нам нужны сильные и храбрые солдаты, которые будут защищать мирных жителей от напастей пустынных налётчиков. Поэтому… я лично вверяю вам с Госпожой Невзоровой очень талантливую практикантку.
        Кри незаметно ущипнула меня за ягодицу. Я чувствовал, как всё тело напарницы сотрясает едва заметная дрожь от перенапряжения.
        - Юное дарование… Прошу, выйди ко мне. - попросил старик и Жнец вышла из строя: - Отныне твоим Командиром будет Марк Сэведж! Помогай, учись и будь настоящим примером для всех своих боевых товарищей.
        - Господин Сэведж, прошу… позаботьтесь обо мне. - смущенно произнесла Кайли и низко поклонилась.
        У Кри явно была внутренняя истерика. Я просто охреневал от всего происходящего.
        Что тут вообще происходит?! И когда этот мир успел свернуть не туда…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Веселый тройничок»
        + 2 000 к «Семпай… ради вас я готова на всё!»
        Глава 2
        О, как невероятна и непредсказуема наша жизнь…
        Она - подобна быстрой горной реке, которая то и дело норовит выбросить тебя из лодки к чертовой матери! И выбор исходов ничтожно мал… Либо ты вылетишь из лодки, либо напорешься на подводный камень, либо просто свалишься с огромного водопада.
        И сейчас роль огромного водопада исполнял Глава мощного японского Клана.
        После шикарного выступления Такеды-доно, Кри несколько раз поцарапала ногтями мою живую руку. Причем, это было сделано исключительно из-за того, что у неё приключился стресс. Ага, прямо как у Басилевса.
        - Поговорим… тет-а-тет? - пронзив меня грозным взглядом, поинтересовалась напарница.
        - Отчего же нет? Пойдем. - я повернулся к нашей новой ученице: - Постой пока тут, хорошо?
        - Да… Без проблем. - скромно ответила она.
        Кри хищно схватила меня за руку и уволокла на лестницу. Открыв дверь, красновласая воительница попыталась прижать меня к стенке, но у неё ничего не получилось. Силёнок не хватило.
        - Итак. - строго произнесла напарница: - Вот это вот всё… Титулы, бодикадо в напарники и куча почестей для обычного вигиланта от Главы ОГРОМНОГО Клана, это ж-ж-ж-ж всё не с проста, Сэведж. Очень не с проста! А ну колись. Что эта за девка в шлеме?
        - Официально - это и есть Темный Жнец.
        - Это я уже поняла! Ты мне правду скажи…
        - Ой… Упс… - на лестницу вышел Колыбалов и завидев нас, смущенно покраснел: - Воркуете, голубки… Совет вам, да любовь!
        - СВАЛИ!!! - рявкнула Кри, а затем потащила меня дальше.
        Мы шли так быстро, что я даже не успел заметить, как очутился в туалете.
        - Сейчас ты мне всё расска… - напарница поскользнулась на разлитом мыле и рухнула прямиком мне в руки: - Твою мать!!!
        - А… там сломалась сенсорная мыльница. Вот и вытекает.
        - Ладно! Позовём робота-уборщика позже. - Кри открыла дверь в ближайшую кабинку и усадила меня на горшок. А сама же уселась мне на колени и злобно скрестила руки на груди: - Тут точно никого нет. Я включила радар. Итак, Сэведж… Что за хрень происходит?
        - Мы заключили с твоим отцом и Сайдзо-саном сделку. Тот мелкий азиат из Колосса. Помнишь?
        - Так. И что?
        - Я был пилотом-испытателем новой брони. Ну… той, которая спасла мне жизнь. А Темный Жнец - защитница Сайдзо-сана.
        - Про защитницу знаю. - с подозрением взглянув на меня, произнесла Кри: - Но что-то тут не сходится. На кой черт её посылать сюда?
        - Дело в том, что Жнец под видом… доставщицы еды втерлась ко мне в доверие, чтобы выведать информацию о сражении с бодикадо.
        - Доставщица, значит? - напарница сузила глаза: - Сэведж, ты такой жалкий лгун, что меня воротит от тебя. Не хочу знать подробностей именно этого момента, но суть в том, что она притворилась не тем человеком?
        - Да…
        - Ты жалок, Сэведж. Она обвела тебя вокруг пальца, и ты ей всё вывалил?
        - Угу…
        - Омерзительно! А потом она похитила тебя, когда убили того китайца?
        - Вообще-то - он был японцем.
        - Не важно. Так вот, кто отвёз нас тогда в город… Рост, движения… всё это такое же, как было тогда. - Кри резко побледнела и схватила меня за щёки: - Сэведж… Ты чертов поросёнок! Ты, как всегда, притворился идиотом, а потом развёл её?!
        - Это вышло случайно.
        - Не лги мне, Сэведж! Ты обманул её… Выходит - она до сих пор не знает, что ты обо всём догадался. Искренне верит, что для тебя есть Жнец, а есть та милая японка. И что это два отдельных человека. Через милую японку ты манипулируешь Жнецом. Какой кошмар!
        - А, то есть ты придерживаешься взглядов, что врагу надо открывать все карты?
        - Врагу? Хватит врать! От того, что происходит - прямая выгода только тебе. Ты одурачил девушку и теперь вертишь ей.
        - Это ещё не доказано.
        - Ой… Ты себя слышишь? Конечно же, она рассказала своему руководству, какие вы замечательные друзья. И как вы весело вместе пьяную Критику возили домой… И Такеда-доно щелкнул пальцами, а затем сказал, что Жнец обязана втереться к нам в доверие. Невзоров пока отклонил помолвку. Больше на тебя никто не зарится после инцидента с Тотти. А мощному Жнецу всё дозволено. Она выяснит про тебя ещё больше информации, а милая японка подстроится и заберет в свой Клан. О, как! Никто и не знал, что Сэведж хитрая морда. Шах и мат, Такеда-доно.
        - Кри… Вот если честно - это не твоё дело. Давай… я сам со всем разберусь?
        - У нас в команде появился якорь. Как это не моё?! - возмутилась она: - Вообще-то, я тоже стремлюсь вверх по карьерной лестнице. А с этой гейшей нам нормальных заданий не видать, как собственных ушей!
        - Что-нибудь придумаю. - обречённо вздохнув, ответил я: - Только не надо закатывать истерики. Окей?
        - Ох, Сэведж… как же ты меня дико бесишь! И не вздумай крутить ей… Узнаю, что давишь или пытаешься манипулировать при помощи чувств - ты у меня попляшешь! Я серьезно говорю.
        - А мне показалось, что она тебе не понравилась…
        - Женская солидарность. - холодно усмехнувшись, ответила напарница: - Да и к тому же, больше якорей я ненавижу ситуации, когда ублюдки играют на чувствах невинных девочек.
        Ага! Невинных. Ох, Кри… Знала бы ты, что Кайли вытворяла в «Бурлеске».
        - Я делаю всё, чтобы от неё избавится. Ты - сидишь в сторонке и не лезешь. И этого разговора не было! - тут же произнёс я.
        - Вообще-то, я не настолько глупа, чтобы подставлять тебя. Но очень прошу… давай без мерзких трюков. Идёт? - Кри протянула мне ладонь.
        - По рукам. - согласился я.
        - Всё, пора сваливать… - тихо прошептала напарница, но в туалет тут же кто-то зашёл: - Черт!
        - Пам-пам-пам-пам… Пам-пам-пам-пам… - напевая Роби Уильямса, к дальней кабинке прошел Хук: - Пам-пам-пам-пам… Б****ДЬ!!!!
        Дверь с грохотом полетела на Кри, но я вовремя успел подставить руку. Наставник, лёжа в луже мыла, с непониманием смотрел на нас.
        - Мы просто разговаривали. - похлопывая краснющую от стыда Кри по ляжке произнес я.
        - Утренний секс бодрит лучше зарядки, друзья мои. Но учтите! Этим желательно заниматься дома. Вставайте пораньше! Оно того стоит. - показав нам большой палец, Хук поднялся и свистом подозвал робота-уборщика.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Я люблю в экстремальных местах!»
        + 2 000 к респектухе от бывшего наставника
        +++
        Придя в себя после «туалетного» инцидента, мы вернулись за Кайли. Девочка, словно бедная родственница, продолжала скромно стоять возле моей Волги.
        - Ну, всё… Идём к Дунаевской за заданием и пояснениями. А потом валим в город. - произнёс я, жестом позвав всех за собой.
        Странное ощущение… Критика молча шла рядом, как бы отгораживая меня от Жнеца. А новенькая ученица, словно утёнок семенила за нами маленькими шажками. Многие оперативники с удивлением смотрели на девушку в темном шлеме. Экая невидаль…
        - Значит, тебя можно поздравить. - произнесла Женщина-Пила, помешивая палочкой кофе в одноразовом стаканчике: - И ранг получил, и титулом наградили. Нет, ну всем героям герой!
        - Дело в том, что у нас ученик. - я указал на Кайли: - Хотелось бы узнать… Что нам с ней делать?
        - Как это что?! - возмутилась Дунаевская, ударив кулаком по столу: - Обучать всем премудростям местного виджиланте! И никак иначе. Или вы думали, что у нас тут клуб рукоделия и кожевенного ремесла?
        - Справедливости ради - Такеда-доно не дал нам совершенно никаких указаний. Даже уровень допуска Госпожи Жнеца. И как нам теперь выполнять задания?
        - Молча! Что вы, как маленькие, Мистер Сэведж? Вроде… взрослый мужчина, а ведёте себя… - стерва нагловато усмехнулась. Ну, конечно! Она прекрасно понимала, что Жнец будет утяжелять отношения в дуэте: - Дам вам простенькое задание. Отследите ренегатов, которые обокрали две многоэтажки. Не убивать! Сдать их полицейским. Всё понятно?
        - Да. - я принял информацию от Пилы и внимательно посмотрел на подозреваемых. Мэтью Гоул и Мортимир Хук. Стоп… ХУК?!?!
        - Чего глазками хлопаешь? - строго спросила Женщина-Пила.
        - Это родственник Папули?
        - Ты прав. Они родственники. Так что будьте добры… За Жнеца, конечно, сказать не могу. До меня дошла информация, что она очень компетентный сотрудник. Но, а вы, Госпожа Невзорова - держите пистолет в кобуре. Ясно?
        - Да, мэм… - сухо ответила Кри.
        - И ты, Сэведж! Не дай бог с головы Мортимира упадёт хотя бы один волосок… Лично будешь отвечать. Понял?
        - Вы сегодня излишне экспрессивны. Ваша внутренняя энергия Цы застоялась, поэтому жизненно необходимо её излить. - усмехнулся я.
        - СЭВЕДЖ!!! - в меня полетела фарфоровая кружка, но тут произошло нечто совершенно невероятное. Жнец шустро вышла вперед и уничтожила предмет ударом руки.
        - Госпожа Дунаевская. Вы превышаете полномочия боевого офицера. Я сообщу об этом Комиссии. - строго произнесла азиатка.
        - Да что вы говорите? - прорычала Женщина-Пила: - Сэведж! Уведи отсюда свой гарем, пока я не взяла чего потяжелее…
        - Ладно-ладно, не будем доставать бабулю. - я подхватил девчонок, и мы быстро вышли из кабинета. Судя по грохоту, в нас кинули нечто мощное: - Эрис! Запустить сбор данных по фейссканеру. Нужны лица Мэтью Гоула и Мортимира Хука. Последние совпадения на территории Нейрополиса. Все камеры наружного и внутреннего наблюдения.
        - Выполняю. - ответила помощница и спустя долю секунды я уже смотрел на старую колымагу, которая резко свернула с дороги перед пограничными воротами.
        - Регистрационный номер?
        - Восемь три, самолетик, нолик, крестик… Автомобиль «Шевроле Малибу» модель семьдесят третьего года. Предыдущий владелец - «Комьюнити Стайлз». Автомобиль был продан с рук.
        - Кем?
        - Одним из сотрудников «Комьюнити Стайлз». Джером Чейзер. Умер год назад во время перестрелки на южной границе Нейрополиса.
        - А когда машину снял с регистрационного учёта?
        - Три года назад. Но не он, а «Комьюнити Стайлз».
        - В общем - мутки. Отправь сообщение в Дорожную Инспекцию. Скажи, что у нас по городу ездит несанкционированный драндулет. И что Дядя Сэведж скоро придёт к Господину Смиттерсу без вазелина. - усмехнулся я.
        - Про вазелин писать? - с сомнением спросила Эрис.
        - Да, пиши. Он меня знает. - я перекинул всю информацию девчонкам: - Наводки есть, так что едем за ребятушками. Отследим по газовому следу!
        - Это всё, конечно, прекрасно, но… Зачем ты дразнишь Госпожу Дунаевскую? - поинтересовалась Кайли: - Это же прямое нарушение рабочей субординации.
        - Ну… Как бы тебе сказать? Есть такая тема - я никогда не начинаю конфликт первым. Так заведено! Не люблю негатив в любом виде. Однако, если на меня кто-то выделывается - терпеть точно не буду. Пила всегда вызывала у меня чувство раздражения. Она типичная курица, которая получила высокое звание и теперь пыжится! Причем, раньше она ходила под Хуком… и была самую малость милее. Но теперь, когда она заступила на должность администратора участка, всё полетело в Тартарары.
        - И тем не менее! Я читала особенности русской службы в армии. У вас старшие по званию всегда ведут себя немного надменно по отношению к младшим. Это, какая-то древняя традиция… У нас тоже подобное есть, но не так ярко выражено. И вообще… Ты - лейтенант. Она - майор. Лейтенант не имеет права грубить майору. Это… не правильно.
        - Послушай, дорогая… Ты отнюдь не первая и не последняя, кто говорит о том, что я веду себя развязно и многое себе позволяю. К Васильеву я отношусь со всей нежностью и уважением. К Хуку и Пылаеву - аналогично. А вот Дунаевская… - я немного задумался, чтобы сформировать мысль: - Это нечто из ряда вон выходящее. Она издевается надо мной не потому, что это традиция или дедовщина… Там немного другое.
        Мы спустились в гараж и подошли к Барже. Иногда ренегаты брали быстрый транспорт, так что у меня была небольшая вероятность устроить догонялки уже сегодня.
        - Немного другое, это какое? - Кайли по-хозяйски подошла к передней пассажирской двери, но Кри, как бы невзначай споткнулась и оттолкнула девчонку назад: - Эй!
        - Что? - напарница посмотрела на японку таким жутким взглядом, что даже мне стало не по себе: - Шатит меня. Иногда.
        - Ша… Что? Что это за слово? Не понимаю его… - озадаченно спросила Кайли.
        - Не важно. - сухо ответила Кри и с самым важным видом уселась в машину. Жнец лишь пожала плечами и залезла на задний диван. Командная иерархия во всём цвете!
        - А по поводу другого… - запустив двигатель, я попытался плавно выехать из гаража, но подкапотные жеребцы почему-то сразу хотели показать себя с лучшей стороны, поэтому Баржу резко понесло в сторону. Проблема всех классических «мускулов» - сперва едет жопа, а потом всё остальное: - Дунаевская восхищается Хуком. А Хук стал моим наставником после смерти Эрнесто. И когда Дунаевскую надо было стажировать, он выдал ей все необходимые материалы, погладил по головке и сказал - давай сама, девочка. Мне надо Марка научить премудростям, потому что он м***дак с отвратительным характером и никак не хочет забывать прошлое. Дунаевская была в депрессии. Её идеальный месяц с Хуком обломался из-за старины Марка. Отныне мы в контрах, и она меня ненавидит всем сердцем.
        - Ой, Сэведж! Вот чего ты преувеличиваешь? Дунаевская, как чихуа-хуа - ненавидит вообще всех. Ну, кроме Хука. - возразила Кри.
        - Согласен. Но меня она всё равно ненавидит больше всех остальных. Это факт!
        - На пол процента!
        - Пускай так.
        - Хм… - судя по звуку, Кайли крепко задумалась: - А разве принято личностные отношения переносить на работу? Здесь она командует отрядом вигилантов. У неё в распоряжении несколько дуэтов. То есть - вы подчиненные, а она непосредственный начальник.
        - Типа того. - согласился я, с визгом покрышек остановившись перед светофором и поймав на себе несколько испуганных взглядов.
        - В таком случае, вы должны убрать из взаимодействий любые личностные факторы. Если Госпожа Дунаевская искренне хочет с тобой что-то обсудить, то пускай договаривается о встрече после работы! Можно сходить в кафе, и обсудить всё за чашечкой кофе. Зачем весь этот негатив тащить на службу? - предложила бодикадо.
        - Ты у меня спрашиваешь?
        - Так прояви инициативу! Ты же мужчина. Приди вечером и скажи - Госпожа Дунаевская, мне нужно с вами поговорить. Пойдемте в кафе? Разве это так сложно? - Кайли повернула шлем в мою сторону, а Кри прыснула в кулак: - Простите, а что смешного? Разве я сказала нечто забавное?
        - Весьма… - сухо ответил я: - Любовь всей моей жизни… вот этот киборг-убийца, что сидит в пассажирском кресле, как-то раз не подумав ляпнула, что я без ума от Дунаевской. Это были самые тяжелые две недели в моей жизни.
        - Это прискорбно… - с грустью вздохнула азиатка.
        Занятно наблюдать за человеком из другой культуры внутри нашего коллектива. Но боюсь, что ей предстоит ещё очень многому научится. И к очень многому привыкнуть…
        Подкатив к восточным воротам, я вышел из машины и взглянул на следы. Иногда тут ездят тракторы и комбайны, которые принадлежат фермам на Палм-Саммер. Увы, видимо утренняя смена успела всё раскатать.
        - Эрис, активируй газоанализатор. Что-нибудь есть? - я присел на корточки и присмотрелся к следам от кучи различных протекторов.
        - Активирую. О! Нам несказанно повезло. - обрадовалась помощница: - Фермеры из Палм-Саммер не так давно перешли на электрические двигатели. След от старенького биодизеля четко прослеживается.
        - Тогда веди по нему. - я сел обратно в машину: - Значит, план такой. Передаю вам информацию и едем по следу. Как только обнаружим этих двух дурачков - я иду вперед. Если мне понадобится помощь… Кри, будь наготове.
        - А я? - поинтересовалась Кайли.
        - А ты смотри и запоминай.
        - Хорошо… - мне показалось, что Жнец немного расстроилась, но зато Кри восторжествовала. Видать, чувствовала себя истинной королевой бала…
        Ага! Конечно. На самом деле киборг-убийца уже стала максимально послушной, а вот бодикадо могла натворить дел, за которые мою жопу далеко не погладят.
        И вообще, Такеда-доно охренел! Заявился в участок, который находится под покровительством Невзорова и вручил уникуму новую подружку с намеком на клановую охоту. Подлый человек… А, по поводу медальки - типичное безразличие. Ну, да… классно. Ну, да… мне теперь будут накидывать премию. Но в целом-то ничего не изменилось. Кроме бодикадо на заднем диване.
        След привёл нас к старому ангару, с огромной вывеской «продаётся». А вот и старый «Малибу»… Как-то слишком просто пацанчики попались. Даже не интересно.
        - Сидите и не дергайтесь. Дам отмашку - подойдёте. - произнес я, и заехав за соседний дом, вышел из машины.
        Визуально, тут было нечто вроде классического дачного кооператива. Участки на восемь-десять соток стояли плотными рядами, а чуть дальше, примерно в километре от последнего забора находились поля с картошкой и кукурузой. Помню, приезжал сюда пару раз. Два дяденьки что-то не поделили и один у другого сжёг почти гектар засаженного поля. Фермер свою вину признал, и выплатил пострадавшему компенсацию в виде двухсот тысяч чейнкойнов, а также внёс штраф в казну города в районе шестидесяти тысяч. Ещё легко отделался! Мог бы и вообще переехать куда-нибудь в Гермес… познакомился бы там с бывшими подельниками Линга. Хорошая компания!
        Вытащив пистолет, я аккуратно подошёл к краю забора.
        - Эрис! Сколько их там?
        - Пятеро. - ответила помощница и расставила сигнатуры.
        - Есть возможность определить их личность?
        - Пока нет.
        - Тогда выведи фотографию родственника Папули на интерфейс. А то задену ненароком. - вздохнув, я согнул ноги в коленях и, прокравшись к стенке ангара, аккуратно заглянул внутрь.
        По среди хлама и полнейшего хаоса стояло что-то типа верстака. На нём лежали блестящие металлические пластины… Включив зум и присмотревшись, я понял, что это нечто вроде нательной брони.
        Только вот, всплыла одна проблемка. Все пятеро ренегатов были разодеты в мотоциклетные костюмы. То есть, их лица скрывали шлемы! Твою мать…
        - Что у них из оружия? - поинтересовался я.
        - Автоматические винтовки «Эм шестнадцать». Три штуки. Затем, два пистолета «Браунинг Хайпауэр». И три штык-ножа. Всё.
        - Понятно… Значит, будем бить по ногам. - ответил я, сняв пистолет с предохранителя.
        - Далеко собрался? - произнес электронный голос позади меня, и земля тут же ушла из-под ног. Я повис вниз головой, и чуть было не выронил пистолет. Вот дерьмо! Кого-кого, а только Обсидианового Налетчика тут и не хватало… Выстрелив ему в шлем, я только за зря привлёк внимание остальных. А ублюдок даже не дернулся. Скомканная пуля упала в песок.
        - Эрис! Определи слабые места! Живее! - прокряхтел я, пытаясь выбраться.
        - Выполняю!
        - В общем-то… убивать вигилантов, да и вообще кого-либо не входило в мои планы. - усмехнулся Налетчик: - Я предпочитаю мирный способ решения любых конфликтов. Но если ты не прекратишь дергаться - вскрою глотку.
        - Что тут происходит? - к нам уже успели подбежать местные «Сыны Анархии»: - Карл, какого черта?! Ты обещал не вмешиваться!
        - Это - вигилант. Хотите, чтобы вас и дальше пасли, как овец? - злобно прорычал Налетчик и отшвырнул меня в сторону, словно мягкую игрушку. Вот это обидно было…
        - Мы скрыли все следы! Я понятия не имею, как они нас вычислили! - запротестовал самый крупный из банды.
        - Машину на биодизеле может вычислить даже ребёнок! Линг предупреждал, что у некоторых его агентов отсутствуют мозги. Но я даже не подозревал, что настолько! Вы бы ещё в центре Нейрополиса устроили сходку!
        [КРИ, НЕМЕДЛЕННО ДУЙ СЮДА]
        [БЕГУ! ОТВЛЕКИ ИХ НА СЕБЯ]
        [ОК]
        - Будешь и дальше трепаться при нём? - видимо, это был главарь банды мотоциклистов: - Валим отсюда, пока его дружки не подоспели!
        - Погодите, ребят… - я поднялся и отряхнул с куртки пыль: - Если вы уйдете, то меня лишат премии. А мне семью кормить… Я многодетный отец!
        - Заткни варежку. - прорычал главарь, наставив на меня винтовку: - Наше мнение может резко изме…
        Внезапный выстрел ударил по ушам. Схватившись за окровавленное колено, бедолага заорал не своим голосом.
        - Чертовы дилетанты… - обреченно вздохнул Налетчик и направился в мою сторону: - Надеюсь, ты любишь летать!
        - Эрис! - воскликнул я: - Быстрее!
        - Шея! Прямо под шлемом! - ответила она.
        - Летать? Да я рожден быть лётчиком! - усмехнулся я, и выставив из протеза клинок, бросился на эту отстойную версию Робокопа. Выстрелив пару раз для отвлечения внимания, я подпрыгнул и с размаху всадил острие прямо под шлем. Увы, металл оказался слишком крепким, поэтому лезвие прошло сантиметра на два в глубь.
        - КХХХХХ!!! - захрипел Налетчик и с размаху ударил мне прямо в протезированное плечо. Всё тело нехило встряхнуло, и я рухнул в пыль. Два сантиметра сделали своё дело… на раскаленный песок медленно капала кровь.
        Большая часть банды мотоциклистов уже лежала на земле с простреленными ногами, а последний - тот, что самый крупный, быстро запрыгнул в «Малибу» и дернул в сторону дороги. Только я хотел повалить Налетчика, как он выпрямил правую руку и выстрелил по мне желтым энергетическим лучом. Смертоносный поток энергии прошёл буквально в сантиметре от моей головы.
        - Что это?! - кувыркнувшись в бок, выдохнул я.
        А Налётчик тем временем развернулся и подняв массивное облако пыли, начал крайне медленный взлёт.
        - Осмат. - ответила Эрис.
        - Осмат?! У человека с Земли? Не может такого быть… - выдохнул я, выхватив кошку.
        - Более, чем. Я проанализировала тепловой след. - заверила помощница.
        - Час от часу нелегче! Кри… Бери Баржу и догоняй «Малибу»!
        - Есть.
        - А с тобой, белка-летяга, мы ещё повоюем… - прицелившись, я выстрелил в Налетчика, и гарпун воткнулся прямо ему в ногу: - Врешь, козленок! Не уйдешь…
        Тяга была просто чудовищная, поэтому пришлось отпустить катушку и бежать в ангар.
        - Трос заканчивается! - предупредила Эрис.
        - Секунду… - я специально отрезал с запасом, и принялся быстро обвязывать вокруг металлической стойки. Есть! Теперь будет летать, как муха, прицепленная за жопу к иголке. Хе-хе-хе…
        Однако, радовался я недолго. Трос натянулся, и металлическая балка с хрустом вырвалась. Потолок издал протяжный стон и полетел прямо на меня! Едва успев выпрыгнуть на улицу, я схватился за балку и потянул её на себя. Дерьмо… Да чем он питает эти проклятые двигатели?!
        Увы, силы не хватило, поэтому я начал активно набирать высоту, вися на балке, как водный лыжник. Краем глаза успел заметить, как Баржа на дикой скорости, словно классический болид «НАСКАР» устремилась в погоню. Не знаю, что будет с Налетчиком, но у «Малибу» точно нет ни единого шанса.
        Перехватившись, я начал подниматься вверх. Очень повезло, что Человек с Земли сцал местных радаров, которые могли привлечь внимание не только ДКБ, но и Армии Федерации, поэтому летел максимально низко.
        Отвязав балку, я пристыковал трос к лебедке, и запустив катушку, начал плавно приближаться к летающему другу. Кстати, мы всё дальше от города, поэтому нужно воспользоваться помощницей, пока не стало слишком поздно.
        - Эрис! Покажи всю карту слабых мест костюма.
        - Вывожу. - ответила она.
        Так, значит под шлемом и над коленом.
        До состыковки оставалось всего пять метров, когда этот придурок начал пытаться вытащить гарпун. Ни ножа, ни лазерного тесака… Он даже оружие поленился взять. Что за преступник? Неужто искренне верит в силу своего кунг-фу, которое, если говорить откровенно - очень так себе.
        - Не вздумай дергаться, фараончик! - прошипел он: - Если жизнь дорога, то делай, что я скажу!
        - Ага… Уже. - немного некрасиво забравшись на доспех, я перекинул ногу через плечо Налетчика, и потянул шлем на себя. Он что-то прокряхтел, и мы на приличной скорости устремились вниз: - Приземляйся по-хорошему, придурок! Подохнешь вместе со мной!
        - ОТВАЛИ!!! - заорал он и попытался ударить меня локтем, однако я успел сгруппироваться и продолжал давить вниз.
        Возможно, эта история закончилась бы совсем по-другому, но я не заметил треклятый бархан…
        Врезавшись в песок, Налетчик смог стряхнуть меня. Печально, но зеркала заднего вида на шлеме всё ещё не установлены.
        Прокатившись кубарем вниз, я только и успел, что вытащить пистолет, да выстрелить пять раз. Летун вырвал гарпун вместе с фрагментом брони, и отбросив в сторону, с ускорением устремился ввысь. Увы, второй выстрел из кошки так его и не достал…
        - Восхитительно… - проворчал я, сматывая веревку: - О! А это я заберу на память.
        Погнутый наконечник гарпуна вместе с осколком брони Обсидианового Налетчика отправились в карман куртки.
        Всё же, каким бы придурком этот Летун не был - костюм даёт приличное преимущество во время боя. Ещё очень повезло, что они такие пацифисты… Будь я на их месте - рожу бы фараончикам расколотил в мясо. Хотя, за убийство оперативника ДКБ накидывают сверху ещё 25 лет. Возможно, Летун не такой уж и тупой?
        - Кри! Вы где? - позвал я, оглядываясь по сторонам, в надежде увидеть дорогу.
        - Соединение отсутствует. Вы покинули зону покрытия! - бесчувственно объявила Эрис.
        - Твою мать… - это обозначало, что моя напарница слишком далеко для канала внутренней связи, и что по обычной сети позвонить не удастся, поскольку чертова белка-летяга затащила меня далеко в пустыню. Великолепно! Надо бы на будущее, хоть водичку с собой брать.
        Но обиднее во всей этой ситуации было то, что Критика первая сорвёт с моей Баржи цветочек скоростной невинности. Поди, хасанит там по полной программе! Выжимает из восьмисот лошадок всё возможное. Сучка крашена… Или это их естественный цвет? Тетя Нина вроде тоже красноволосая. В общем - мутанты какие-то.
        Сняв куртку, я взглянул на небо. Как на зло - ни единой тучки.
        Проклиная всё на свете, я направился в сторону небоскребов, которые сейчас больше напоминали спичечные коробки.
        Кстати, ещё один плюс «Рыцаря Трущоб» - сеть на нём работала всегда. Скорее всего, Сайдзо-сан воспользовался технологией «Кенби», которая стояла у отрядов специального назначения типа Десятого отдела и бодикадо. Вигиланты же не работают в пустыне… Это, типа, не в нашей компетенции. А все те инциденты были… Ну, скажем так - большим исключением из правил. Моими личными флюктуациями.
        Через полчаса я подобно Ослику из «Шрека» повторял каждые пять минут:
        - Эрис? Эрис! Эрис? Кри? Жнец! Кри? Эрис?
        И только по прошествии двух часов в этой проклятой жаровне, помощница наконец запустилась.
        - Слушаюсь и повинуюсь! - обрадованно пропела она.
        - Говорил… кхе-кхе… Что надо тебя в коробку запихнуть… Чуть не сдох тут! Вызови подкрепление. Отправь мои геоданные. - выдохнул я, размахнувшись и пнув по песку носком ботинка.
        - Отправляю.
        Хочется просто брякнуться и терпеливо ждать флайкар, но из-за жары можно просто превратиться в стейк. Пройдя ещё несколько сотен метров, я наконец-то увидел приближающийся летающий автомобиль. Швырнув мне песком в шлем, аппарат плавно опустился и распахнул дверь.
        - Наконец-то… - выдохнул я, забравшись внутрь и плюхнувшись в шикарное кресло: - Эмм… Не понял?
        - Здравствуйте, Господин Сэведж. - скромно улыбнувшись, произнёс мужчина с очень брутальной бородой. Взгляд, как у волка! Да ещё и этот строгий дорогой костюм… Такое ощущение, будто портной подгонял его вплоть до наномиллиметра.
        - УУУИИИ!!! ХОЗЯИН!!! - радостно воскликнула Эрис, едва не схватив виртуальный оргазм. Признаться, я ещё никогда не видел её такой…
        - Простите, а вы кто? - поинтересовался я: - Моя помощница сходит с ума.
        - О! Не вините её… Финальный код дописывал мой двоюродный брат - Василий. Он долгое время просидел в виртуальной тюрьме в облике Короля Демонов, поэтому немного… двинулся головой. Сказал, что Эрис всегда будет любить своего создателя. - усмехнулся таинственный незнакомец: - Но это бред. Эрис привыкает к своему пользователю и… если бы могла любить, то скорее выбрала бы вас. Это заложено в логику искусственного интеллекта. Он сильно зависим от пользователя.
        - А… Ясненько. И всё же, кто вы?
        - Меня зовут Геннадий Пронин. Глава Клана Прониных. Ну… и скромный создатель сети электронных ассистентов для Земли и Марса. - с улыбкой ответил он.
        - Ах вот, значит, как… - я оглядел дорогущий салон летающего «Майбаха»: - Не плохо устроились. Мне определенно нравится этот автомобиль!
        - Если хотите, то я могу вам его подарить.
        - Правда? - усмехнулся я, уже начав искать информацию про моего загадочного спасителя: - Это, конечно, здорово, но я предпочитаю добиваться всего самостоятельно.
        Геннадий Пронин - Глава Клана Прониных, а также основатель и держатель основного пакета акций «Пронин Групп». Занимается обновлениями Эрис, женат на фотомодели Мэйбл Блейз. Есть двое детей… Младший сын Джулиан и старшая дочь Валенсия. Оба учатся в школе моделей своей матери. О! А вот и секретный раздел… Глянем. Двоюродный брат Василий Пронин неоднократно привлекался за кибератаки, но в итоге признал только одну. Естественно ту, которую доказали. В качестве эксперимента был загружен мобом в игру полного погружения «Мир Рагнакара». Никнейм - Владыка Джарилл… Господи! Какой идиот придумывает такие имена и названия?! Жесть, какая… Но одно стало понятно точно - у Гены в семье есть криминальный элемент и секазная старшая дочь. Кстати, жена тоже хороша! Но… кто я такой, чтобы оценивать? На чужой каравай - рот не разевай.
        - Очень приятно видеть настоящего человека, который предпочитает идти своей дорогой. - ответил Глава Клана: - Мы совершенно случайно получили ваш сигнал. Так… кхм… как вы оказались один в пустыне?
        - Вигиланты частенько забираются в самые отвратительные места. Служба у нас такая. - ответил я, показав на шлем: - Но я отправлял запрос по зашифрованному каналу ДКБ. И признаюсь честно, мне кажется странным, что за мной прилетели именно вы.
        - О… Простите, что сразу не признался. - он вытащил значок с двуглавым орлом. Вот дерьмо! Это же самый крутой отдел ДКБ: - Служил двенадцать лет назад. До сих пор нахожусь в резерве. У меня загородный дом неподалеку от стены… Пилот принял сигнал и рассказал мне. Я не смог отказать себе в удовольствии спасти нашу новую звезду!
        - Прям-таки звезду? - с подозрением спросил я.
        - Конечно! Марк Сэведж - герой войны против дикарей. Вы спасли наш мир в пятницу вечером. Разве это не повод для гордости?
        - Марков Сэведжей в ДКБ восемь штук. С чего вы взяли, что это именно я?
        - Номер. У меня допуск последнего уровня. - спокойно ответил он: - Не хотите шампанского?
        - Благодарю, но я при исполнении. Так… Значит, вы расшифровали канал и увидели номер?
        - Именно так. - нагло соврал Пронин. Чтобы расшифровать канал быстро - нужно быть в шлеме. Вот прям вижу, как миллиардер гоняет по своей даче в каске вигиланта! Сколько бы этот летающий «Мерс» не стоил - он не сможет понять, кто отправил сигнал. Просто скажет, что человек по таким-то координатам потерпел крушение или нуждается в помощи. Ну, Пронин… Я-то уж было поверил в искреннюю доброту богачей, а тут - на тебе… шампанское мне предлагает.
        [ЭРИС, ГДЕ КРИ?]
        - В трех километрах от нас. - ответила помощница.
        [СКИНЬ ЕЙ ГЕОЛОКАЦИЮ И СКАЖИ, ЧТО МЕНЯ ПЫТАЮТСЯ ИЗНАСИЛОВАТЬ КАКИЕ-ТО СОМНИТЕЛЬНЫЕ ДЕВИЦЫ НА «МЕРСЕДЕСЕ». СКАЖИ, ЧТО ОТБИВАТЬСЯ ТЯЖЕЛО, ИБО Я ПЕШКОМ ПЁР ПО ПУСТЫНЕ.]
        - Приняла.
        - Хотел бы вас пригласить на чашечку кофе. - вопросительно посмотрев на меня, произнёс Пронин.
        - Прошу прощения, но вынужден вам отказать. Я всё ещё на работе.
        - А вы у нас… - радужки глаз Главы Клана засветились: - Лейтенант. Что же… в таком случае не будете ли вы так любезны выполнить одну услугу для меня?
        - Никак нет. Я не наемник, а простой оперативник.
        - Оперативник, говорите? - Пронин перекинул ногу на ногу и положил указательный палец на значок: - Я выше вас по званию. К тому же, Господин Невзоров - мой близкий друг. Насколько мне известно, это же он курирует ваш участок?
        - И что за услуга вас интересует? - обреченно вздохнув, спросил я. Чертов богатый хрендель… Нет, на самом деле он поступил грамотно. Когда у тебя есть значок с двуглавым орлом, то ты точно так же, как и Невзоров можешь эксплуатировать оперативников ДКБ по своему усмотрению. Но если Невзоров и Васильев были для меня выгодными товарищами, то этот бородатый программист нафиг не сдался. Дождусь Кри и слиняю от наглеца.
        - О, я не намерен заставлять вас кого-то убивать или отлавливать… В нашей семье насилие не приемлемо. - улыбнулся он: - Услуга очень простая. Я хотел бы, чтобы вы сейчас отобедали вместе с моей семьей.
        - И всего-то? - удивился я. Ну, это явно проще, чем защищать огромный дирижабль от секты биодизельной иглы.
        - Не надо думать, что я наглый человек и не уважаю личное время других. - скромно ответил он: - Мы как раз начали посадку. Познакомлю вас с женой, сыном и… старшей дочерью.
        Чертова клановая охота добралась и до этих мест. Невзоров был прав, когда сказал, что совсем скоро начнётся жопа… Но я тоже не простой человек. Выкручусь!
        Дверь «Майбаха» распахнулась, и я поспешил покинуть летающий автомобиль.
        Вот это да… Благо, что моё лицо скрывал шлем, иначе было бы просто не культурно стоять и разглядывать весь этот шик с открытым ртом. Мы очутились на широкой вертолётной площадке, вокруг которой расположился невероятной красоты современный особняк. В прошлой жизни я был отнюдь не бедным человеком. НО ЭТО… Те самые понты, которые вызывали искреннее восхищение. Я даже боялся представить, сколько чейнкойнов ушло на всё это великолепие.
        С правой стороны виднелся океан… То есть, можно было каждый вечер подходить к бортикам и любоваться потрясающим закатом. А слева находился широкий бассейн, в котором плава сногсшибательная девица. Знакомое личико.
        - Папа! - воскликнула она, и тут же вылезла из воды. Уффф…
        Валенсия была похожа на самое настоящее произведение искусства. Не вызывающая, а… изящная. Не откровенно сексуальная, а естественно красивая. Она была тем самым редким типом людей, в котором гармонично смотрелось всё. Ярко-желтые волосы больше напоминали поля пшеницы на восточном побережье. Голубые глаза, словно чистый нетронутый лёд Цереры на Южном полюсе Марса! И стройная фигура, которая вызывала внутри меня искренний трепет… Нет, ну а на что ещё в первую очередь обращает внимание нормальный мужик?
        В общем, могу сказать одно - дочка у Пронина просто восхитительна. А я в очередной раз убедился, что женская красота - самое страшное оружие.
        - Милая! - невзирая на то, что дочка не вытерлась от воды, любящий отец обнял её, замочив дорогой костюм: - Я привёз тебе гостя. Вот, взгляни. Это Марк Сэведж!
        - Тот самый?! - обрадовалась она и тут же подбежала ко мне: - Я так хотела вас увидеть…
        - Милая. Манеры! - строго произнёс отец, и девушка тут же представилась:
        - Меня зовут - Валенсия! Но друзья называют меня просто Лесси… - она с любопытством разглядывала меня, и… честно говоря, это выглядело максимально странно. Я ощущал себя, подобно редкой зверушке из восточного зоопарка: - Ого! Это же Молот Тора? Как блестит на солнце… Потрясающе!
        - Ага… - кивнул я, максимально абстрагировавшись от этой неземной красоты: - Работает исправно. Я бы даже сказал - выше всяких похвал.
        - Замечательно! А… скажите, вы всегда знакомитесь с людьми в шлеме? - осторожно поинтересовалась Лесси.
        - Это часть моей работы.
        - Да, ну! Бросьте! Пойдемте лучше пообедаем? Мама приготовила барбекю! - девушка бесцеремонно схватила меня за живую руку и потянула за собой. Сколько же в ней энергии юности… Даже не представляю, что нужно есть, чтобы быть настолько лучезарным человеком.
        - Мистер Сэведж! - меня вновь позвал Глава Клана. На этот раз он шёл в обнимку с восхитительной смуглой женщиной… Судя по всему - горячая испанская дива. Не в моих правилах оценивать чужих жен, но тут мои полномочия всё. На вид - около сорока лет. Карие глаза источали таинственную притягательность… Вот про таких женщин всегда говорили - в самом соку! Наверняка лишь одно её слово могло свернуть горы или… глотки. Кто ж их знает? - Это моя жена - Мэйбл.
        - Очень приятно познакомиться! - тут же ответил я.
        - Взаимно. - мило улыбнувшись, ответила женщина.
        - Вы, пока знакомьтесь… А, я переоденусь в домашнее. - произнёс Пронин и направился к шикарному особняку.
        Лесси придвинула стул поближе и продолжала меня разглядывать, а хозяйка дома поднесла здоровенный поднос.
        - Каждый понедельник мы жарим мясо на заднем дворе. - пояснила женщина: - Это стало традицией… Вот уже, как десять лет.
        - Мама в прошлой жизни была шеф-поваром в одном очень крутом ресторане! Она знает толк в готовке. - похвасталась Лесси.
        - Мистер Сэведж… Вы бы сняли свой жуткий шлем. Во-первых, так будет удобнее есть, а во-вторых… в нашей семье привыкли видеть лицо собеседника… - Госпожа Пронина наклонилась так, что её декольте оказалось прямо у меня перед носом. ГОСПОДИ, СПАСИБО… Ой… В смысле - что за разврат? Я бы своей жене такого не позволил.
        - Ну, же Мистер Сэведж! Расскажите какую-нибудь историю! - схватив меня за руку, словно кота, попросила юная красотка.
        - Дорогая! Он пришёл из пустыни… Пускай сперва поест. - женщина ласково постучала по моему шлему: - Ну, же! Снимайте… Мы вас не покусаем.
        Что поделать? Я оказался в этом совершенном мире роскоши и комфорта, поэтому отказывать хозяевам, как минимум - не красиво. Пускай это разводилово для клановой охоты, но во мне всё же остались едва заметные нотки истинного джентльмена. Наслажусь восхитительными дарами «лухари-лайф», а потом по-тихому свалю… Отличный план!
        Только мои руки потянулись к шлему, как со стороны забора послышался неистовой рёв двигателя… Поднявшись метров на семь, к нам летела… ТВОЮ МАТЬ!!! ЭТО ЖЕ МОЯ БАРЖА!!!
        Волга сделала идеальную дугу, как в том моменте с Комаро во втором «Форсаже», и подняв огромный столб брызг шлепнулась в бассейн. Двигатель жалобно зашипел и благополучно заглох… Машина с бульканьем пошла ко дну. Но спустя мгновение из воды поднялась «мокрая тройка». Кри, вооруженная пистолетом и Жнец, держащая связанного бугая в мотоциклетном костюме. Бедолага малость хлебанул, поэтому начал выхаркивать жидкость с очень жуткими звуками прямо на красивую лужайку с лилиями.
        - Никому не двигаться! Это наш мужик! Отпустите его, и никто не пострадает. - воскликнула красновласая воительница.
        Увы, шокированные всем произошедшим представительницы прекрасного пола семейства Прониных даже не смогли ничего ответить… А, я боялся представить, какой ущерб мы им нанесли. И лишь одна мысль сейчас заполонила мою голову - МНЕ П****Ц!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вы познакомились с двумя богинями разрушения»
        + 30 000 к «СЭВЕДЖ!!! КАКОГО ЧЕРТА ТВОИ ТУТ УСТРОИЛИ?!?!?»
        Глава 3
        Не могу сказать, что я очень импульсивный человек. Скорее - всегда спокоен, как удав… за редким исключением. И это самое редкое исключение, как раз произошло.
        Я отдавал себе отчёт, что орать и ругаться на этих двух пигалиц просто бессмысленно… Ну, поору. Ну, выскажу пару «ласковых», и что? Потом припомнят и подтянут, когда надо будет. С женщинами всегда так.
        Поэтому, я дождался Хука… Очень повезло, что он сразу же занялся своим шальным родственничком. А вот Пылаев орал на меня так, что у шлема чуть было не потрескались визоры.
        Шуму было много… Хотя, семейка Пронина пыталась как-то сгладить ситуацию. Отшучивались, махали руками и говорили, что ничего страшного не случилось.
        Поняв, что мне тут больше нечего ловить, я впервые в своей жизни решил обратиться к специалисту. Нет, ну а с чем чёрт не шутит? Если они работают со всеми, то наверняка у них завалялось немного «помощи» и для меня.
        Нет, речь шла далеко не о церкви, а о психологах… Тьфу! Даже думать противно.
        Как-то раз я прочитал в одном журнале, что зеленый цвет считается самым успокаивающим из всей палитры. Специалисты говорят, что если прогуляться по лиственной роще или цветущему лугу, то все тревоги и стрессы тут же пройдут.
        И действительно - я сидел в кабинете Доктора Форкс, и чувствовал убаюкивающее спокойствие. Стены её кабинета, как раз были выкрашены в теплый зеленоватый оттенок. Самое то, чтобы привести нервы в порядок после всего произошедшего.
        Сидя в кресле, я смотрел в потолок и неспешно потягивал сигарету. Не думал, что тут можно будет курить… Но, видимо, очередной психологический трюк. Элеонора бы давно меня послала! Но Амбер явно относилась ко мне куда терпимее после инцидента с её племянницей.
        Спустя сорок пять минут интенсивных расспросов, я продолжал чилить и копаться у себя в голове.
        - Итак, расскажите. Что вас беспокоит на данный момент? Может быть, у вас остались какие-то тревоги или страхи? - убаюкивающим голосом спросила психологиня.
        - Мы с вами сидим тут уже сорок пять минут. - выдохнув темно-серое облако дыма, ответил я, положив живую руку под голову: - Я уже вам всё рассказал. Две пигалицы, которых дали мне на поруки… испортили свидание с красивыми девушками. Сделали из моей машины утопленника. А ещё ДКБ теперь вынужден выплатить компенсацию Клану Прониных за доставленный беспорядок. Как я понял… автомобили нельзя купать в бассейнах. Чревато для водяных фильтров и кафеля.
        - Но я не вижу, что вы успокоились. Вы всё время твердите мне про работу… Но я-то знаю, что дело не в ней. Расскажите, что тревожит вас именно сейчас. В этот момент.
        - Ну-у… Не знаю. Это, как если подорваться на мине и попробовать понять, где болит сильнее. - задумчиво ответил я.
        - Хорошо. Как правило, человек копается внутри себя из-за окружающей среды. Есть два важных фактора - ваша работа и люди, с которыми вы взаимодействуете. Итак, судя по тому, что, разобрав инцидент мы ни к чему не пришли, дело в другом человеке. Я вам сейчас буду по очереди называть слова, а вы не думая отвечать то, что первое придёт в голову. Готовы?
        - Да. Конечно. - вздохнув, ответил я.
        - Дом.
        - Зарядка для протеза.
        - Уют.
        - Маруся…
        - Вдохновение.
        - Москвич.
        - Обида.
        - Васильев.
        - Тревога.
        - Критика.
        - Побег.
        - Критика.
        - Боль в сердце.
        - Критика.
        - Успокоение.
        - Лия.
        - Тепло.
        - Маруся.
        - Заноза.
        - Критика.
        - Будущее.
        - Крити… Простите, я оговорился.
        - Нет. Всё хорошо. Продолжаем? - Форкс вопросительно посмотрела на меня поверх очков.
        - Да… Хорошо. Извините…
        - Проблемы.
        - Критика.
        - Усталость.
        - Погодите… - я поднял руку вверх: - Честно, я не спрашиваю у Эрис, что это за ряд вопросов… Но, вам не кажется это подозрительным?
        - Мне ничего не кажется, Марк. Я просто задаю вопросы. - спокойно ответила Форкс: - Мы можем продолжить?
        - Да… Давайте.
        - Поезд.
        - Эрнесто…
        - Отец.
        - Хук.
        - Ребёнок.
        - Маруся.
        - Ошибка.
        - Критика.
        - Неприятности.
        - Критика…
        - Близость.
        - Кри… Нет, я так не могу! - не сдержавшись, выдохнул я.
        - Но, почему? Вы не можете лгать даже в кабинете у психолога. Иначе, зачем вы пришли? - удивилась Форкс: - Давайте на чистоту, Марк? Я просто спрашиваю.
        - Видимо, я солгал о своей готовности. Ощущение такое, будто я помешался на своей напарнице.
        - О, нет… Что вы? Это простенький тест на ассоциации для того, чтобы выявить вашу проблему. Вы ответили на мой главный вопрос. Так что теперь мы знаем причину вашего стресса.
        - Она волнует меня… Спору нет. Просто не до такой степени.
        - Это мы сейчас узнаем.
        - Я не уверен, что смогу рассказать всё. Я сам половину не понимаю или не замечаю.
        - Так я вам помогу! Не волнуйтесь. - улыбнулась Форкс и начала стучать стилусом по монитору своего планшета: - Итак, Госпожа Невзорова стала одной из главных героинь вашего рассказа. Вы знаете её лучше, чем все остальные. Ваша предыдущая работа сделала из вас хорошего аналитика. Как мы уже поняли из вашего рассказа, Госпожа Невзорова запуталась в своих чувствах к вам. Она путает карьерную необходимость с зародившейся привязанностью.
        - Погодите! Мы сейчас разбираем именно ситуацию с Прониными, а не взаимоотношения с напарницей.
        - Всё верно. Вы меня просто не дослушали.
        - О… Простите.
        - Так вот. И вы, зная о запутанности Госпожи Невзоровой, написали ей сообщение. Вы сказали, что попросили защитить вас от двух девушек на «Мерседесе». Утверждали, что эти девушки хотят сделать с вами нечто непристойное. Какую реакцию от Госпожи Невзоровой вы ожидали увидеть? - приподняв бровь, поинтересовалась Форкс.
        - То, что там действительно оказался «Мерседес» и две знойные красотки - совпадение. Я не думал, что эта пигалица настолько раздухарится. А вторая даже её не остановила…
        - Темный Жнец испытывает потребность в проявлении себя. Это типичная установка контакта с руководством. В своём мире она герой и уважаемый солдат… А, сейчас, оказавшись в новом коллективе, ей необходимо утвердиться. Она не хочет быть обузой. Поэтому, глядя на то, как вы относитесь к Госпоже Невзоровой, Жнец наверняка осознает своё положение в иерархии. Ей выгодно помочь Госпоже Невзоровой, чтобы подкинуть дров в костер сотрудничества. Вот и всё.
        - Как вариант… Но топить Волгу и портить уважаемым людям бассейн… Вам не кажется, что это перебор? - потушив сигарету, я посмотрел на Амбер: - Мы - вигиланты, вне зависимости от ситуации должны сохранять хладнокровие. На данный момент, они не только испортили имущество, но ещё и чуть не загубили ценного свидетеля. И я ещё молчу на тему того, что он оказался родственником Хука.
        - Хорошо. Выходит, вы свою причастность к данному инциденту отрицаете?
        - Простите… ЧТО?! - я возмущенно вскочил с кресла.
        - Прошу вас, сядьте! Я сейчас же попытаюсь объяснить… - поправив очки и обреченно вздохнув, ответила Форкс.
        - Уж постарайтесь. - я вернулся обратно в кресло.
        - Итак. Мы с вами выяснили, что Госпожа Невзорова питает к вам… крайне неоднозначную симпатию. С одной стороны, это может быть следствием тяжелого ПТСР, которое она пережила на Земле. С другой - Госпожа Невзорова видит в вас надёжного руководителя, напарника и устойчивую карьерную ступеньку. Я неоднократно изучала материалы… Госпожа Невзорова страдает от… как бы это правильно сказать?
        - Маниакального помешательства.
        - Это очень грубо, но отчасти - так оно и есть. Её латентная одержимостью убийствами сыграла с ней очень злую шутку. Накопившаяся злоба может сделать из неё настоящего маньяка. А обида на правительство - отпетого преступника. Вы её маяк. Авторитет, на который она хочет ровняться.
        - Хочет ровняться? Вы смеетесь? Она говорит, что я едва дошёл до уровня питомца…
        - А что вы хотели? Это же Госпожа Невзорова! Она вот так просто не откроется первому встречному.
        - Я и не первый встречный.
        - Вы не поняли. Я к тому, что всему своё время. А ещё я открыла очень удивительный факт…
        - Какой? - напряженно спросил я.
        - Взаимоотношений на Марсе у Госпожи Невзоровой ещё не было. Она хотела отдать тело тому, кого подберет для неё Невзоров. Но потом… Мы говорили с ней перед тем инцидентом в пустыне.
        - И что?
        - Её мнение на счёт замужества сильно поменялось. Так что, есть очень большая доля вероятности, что из авторитета вы превратитесь для неё в нечто большее. Да, Госпожа Невзорова жуткая собственница! Возможно, сейчас она принимает вас за свою личную вещь, которая принадлежит исключительно ей… Но в глубине её души уже зарождается жаркое всепоглощающее пламя!
        - Стоп… - обреченно выдохнул я: - Вам что, Невзоров денег дал, чтобы вы лечили меня этой мутью? Я пришёл сюда, чтобы поправить нервы! Я хочу, чтобы вы помогли мне справится со стрессом, а не рассказывали вырезки из журналов про женскую психологию.
        - Но вас же это гложет. Вы теряетесь в догадках! Ситуация в Увельском лесу сбила вас с толку. Разве вы не хотите в этом разобраться?
        - Критика - напарник. И… друг. Но не более.
        - Вы же знаете правду, Марк. Вы врёте себе всё больше и больше с каждым днём. Оно вам надо? Вот я просто не понимаю! - Амбер придвинулась ближе: - Вам тут жить ещё очень долго.
        - Если повезёт. Учитывая мою уникальную способность влипать в истории…
        - Повезёт. Поверьте мне на слово! Так вот, вам тут жить ещё далеко не один год. И вы прекрасно знаете, что Госпожа Невзорова рано или поздно не выдержит. Вы добиваетесь глобального скандала и потери хорошего напарника? Госпожа Невзорова не сможет пережить отказ. И вы это знаете.
        - Что… - я зажмурил глаза и замотал головой: - Что вы несете?
        - Я говорю вам правду. И никто мне за это не платил. Вы спасли жизнь дорогого мне человека. И теперь я сделаю всё, чтобы отплатить вам тем же!
        - Вы перестарались. Критика не интересует меня, в качестве партнёра.
        - Но, почему?!
        - Господи… Опять эти «зачем» да «почему». Вы не помогаете мне убрать стресс, а лишь усугубляете положение. - в пору уже было сказать, что мне нужен новый психолог. В первый раз я пришёл сюда сам, а не потому что так надо. И что в итоге? Правильно… Начинают давить и спрашивать на тему моей семейной жизни и вкусов.
        - Хорошо. Я вас поняла! Не хотите делиться со специалистом проблемами - можете этого не делать. Просто, если не я, то кто вам сможет помочь? Так и будете в режиме пороховой бочки жить, пока вас не возьмут за одно место?
        - Это вас не касается. - сухо ответил я: - Меня больше интересует то, как успокоиться после всего произошедшего…
        - А что если ваш стресс, как раз из-за того, что вы не можете определиться? Закон Федерации будет сжимать вас, как бы сильно вы не сопротивлялись. Легенда - не Легенда… Это уже будет на втором месте.
        - Ладно! Хотите правду? Будет. - не выдержав, пробурчал я: - Вы изучили мою историю?
        - Да… Причем, довольно дотошно.
        - Значит, вы прекрасно понимаете, кто я такой?
        - Более-менее. Мы с этим разобрались ещё во время знакомства. Тогда… Когда угнали вертолёт.
        - В таком случае, вы знаете, что я не собираюсь прогибаться под законы Главы Клана?
        - Догадываюсь. Однако, вы не думаете, что абсолютной свободы не существует? Это всё вымысел, и я искренне верила, что вы уже взрослый для того, чтобы верить в подобную чушь. Рано или поздно вам всё равно придется сделать выбор! И поверьте мне на слово - Госпожа Невзорова далеко не самый отвратительный вариант. Я бы даже сказала - один из лучших!
        - Вы сваха или психолог? Может быть, откроете марсианский филиал «Давай поженимся»? Для меня карьера на первом месте! И отношения с девушкой, чья семья господствует на Марсе меня не интересуют. Я не хочу быть «прицепом» или «собачкой», которая будет во всём слушаться Невзорова. А ведь если я свяжу свою жизнь с Кри - так оно и будет. А собачьего хвоста я у себя что-то не наблюдаю…
        - Всё шутите? Хорошо… - Амбер отложила в сторону свой планшет и сняла очки: - Давайте так? Я расскажу вам одну историю про карьериста, и, если она вас не зацепит - больше мы к теме вашей потенциальной семейной жизни возвращаться не будем. Идёт?
        - Ну… давайте попробуем. - пожав плечами, ответил я.
        - Три года назад, у меня был очень похожий случай. Молодой горячий парень. Вигилант, который искренне верил в свою независимость от корпорации. Гулял, веселился. Периодически посещал «Бурлеск». В прошлом он был крутым предпринимателем… Таких целеустремленных редко встретишь. Так вот он, будучи молодым вигилантом, искренне верил, что сможет выбрать потом, как будет время. Карьерист до мозга костей! Вечно говорил, что сейчас ему некогда строить отношения. И так каждый раз, когда мы с ним виделись.
        - И что было дальше?
        - А дальше он повстречал милую юную девушку из торгового центра. Сердечко застучало! Гормоны начали кипеть. Они познакомились, начали общаться. Казалось бы, вот она любовь. Но… Наш карьерист слишком затянул, поэтому на следующую неделю после знакомства система выдала ему произвольную невесту. Девочка хорошенькая. Из богатого Клана. Съехались, поженились. Первенец появился через одиннадцать месяцев. Но наш горячий вигилант всё никак не мог забыть ту девицу из торгового центра, поэтому тайком продолжал поддерживать с ней связь. Вскоре об этом узнали. Горячий карьерист лишился карьеры и был изгнан из Военной гильдии. Его юная супруга разочаровалась в мужчинах. А ту девчонку из торгового центра осудили за попытку самоубийства… Вы же знаете, что у нас происходит с теми, кто пытается покончить с жизнью самостоятельно? Так вот, её запихнули в психологический диспансер. Участь не очень приятная… Я бы даже сказал, что она сродни тем мукам, через которые проходят гомосексуалисты. В конечном итоге, бедняжке прополоскали мозги, дали штраф в двести тысяч чейнкойнов и запихнули в систему. Через пару недель
после освобождения из-под стражи её силком выдали замуж.
        - Погодите! Стоп… - я поднял руку вверх: - Сотни тысяч таких историй слышал. Но давайте на чистоту? Если человек безответственный идиот - ему уже ничего не поможет. Вы хотите оскорбить меня, сравнив с тем, кто бездумно отнёсся к закону? Или вы хотите сказать, что найди он подругу раньше - этой истории бы не произошло? Бред! Если парень думает членом, а не головой - его уже ничто не спасёт.
        - О… Вы не уловили тему. - улыбнулась Форкс: - Карьерист откладывал поиски спутницы жизни. Я, конечно, могу вас сильно огорчить или задеть, но… Второй половинки в привычном её понимании - не существует. Мы не сможем чисто физически найти человека, который будет подходить нам по всем параметрам. Конечно, кому-то везёт - спору нет. Но в большинстве своём мы живём внутри определенного социума. Это может быть город, посёлок, деревня или даже район. А внутри них есть, так называемые - круги общения. Друзья, работа, хобби и так далее. В первую очередь мы не нарочно ищем условную вторую половинку внутри кругов общения. Как только осознаем, что внутри них никого нет - наша зона поиска расширяется до социума. И, как правило, мы находим более-менее подходящий вариант внутри этого самого социума. За редким исключением круги общения выходят за пределы нашего населенного пункта, и мы можем найти кого-либо в другом городе, или даже - в другой стране!
        - И что с того?
        - Так это же чистая математика. Вот, давайте посчитаем - в городе проживает десять тысяч человек. Вы ищете себе девушку в возрасте от восемнадцати до двадцати пяти.
        - Чушь собачья… Какой взрослый мужчина в здравом уме будет искать восемнадцатилетнюю девушку для серьезных отношений? Там же мозгов с гулькин нос!
        - Попрошу не обобщать. Моя сестра в прошлом мире вышла замуж в восемнадцать лет и прожила счастливую жизнь.
        - Хорошо… Большинство восемнадцатилетних девочек - глупые. Так лучше?
        - А вы в восемнадцать лет были умным? - Форкс ехидно усмехнулась. Мимо меня тут же пролетели флешбеки, как я продал душу и женился на Насте.
        - Ой, идите лесом, а? Допустим, все в восемнадцать лет глупые. Окей?
        - Правильно говорить не глупые, а скорее… не умудрённые жизнью. Неопытные.
        - Как знаете. И что там с городом?
        - Вы ищите себе девушку от восемнадцати до двадцати пяти лет…
        - Да не ищу я малолетку! Это ж школьница. У меня дочь старше…
        - ТИХО!!! - Форкс наконец-то не выдержала и злобно ударила кулаком по столу. Смущенно покраснев, она тут же привела себя в порядок и продолжила обычным тоном: - Я не говорю, что именно вы в данный момент ищите такую девушку. Это просто одно из условий задачи. Так вот, девушек, которые вам подходят по возрасту - две тысячи человек.
        - Круто. И что дальше?
        - А дальше начинаются нюансы. Вы хотите брюнетку. Из двух тысяч остается полторы.
        - Тоже хорошо.
        - Вам нравятся девушки стройные, но и не совсем задохлики. Таких всего тысяча.
        - Всё равно прекрасно.
        - Вам нравятся девушки с карими глазами. И из тысячи их останется всего четыре сотни.
        - Так…
        - А затем, вы включаете свою избирательность. Вам нужна именно с уверенной тройкой в груди. Останется двести десять человек. Затем, вы понимаете, что обожаете хозяйственных! И из двухсот десяти останется девяносто. А потом вдруг вспомните, что любите раннего Пушкина. Из девяносто остается двенадцать. К тому же, вы дикий фанат южнокорейских мелодрам. И что в итоге? Осталось всего две претендентки. Бам! Вы цените мнение своей мамы. Нужно, чтобы кто-то из этих двух понравился ещё и ей. И… В итоге остается ноль. И так происходит везде! Чем больше выбор, тем больше нюансов. Чем больше нюансов, тем больше мы понимаем, что вторых половинок в привычном для всех понимании просто не существует. Мы находим человека, который вкусно пахнет. С которым есть, о чем поговорить. И голос которого приятно слушать. Это чистая химия! Реакция людей друг на друга. И… как бы это цинично не прозвучало, но будь у нас машина времени, мы бы осознали, что незаменимых людей нет. После первого впечатления и притирки идёт уже дело привычки. Чем больше мы привыкаем к человеку, тем больше он становится частью нас. И вот она!
Наконец-то - вторая половинка, как она есть.
        - То есть, вы хотите сказать, что во всём виновата… привычка?
        - Верно. Да и если подумать, то нет никаких «вторых половинок». Потому что половина - это пятьдесят процентов, а твой партнер может стать для тебя всем. - усмехнулась Форкс: - Вся эта история идёт к тому, что позаботься карьерист о своей личной жизни раньше - он не испортил бы судьбу себе, невесте, подруге и Клану. Когда тебя дома ждёт любимый человек, ты более трезво оцениваешь ситуацию. Поверьте моему опыту. Поэтому я и переживаю, как бы в будущем не оказалось так, что вы вдруг останетесь у разбитого корыта. Марию Карпову заберут на практику. Там будут юные красавцы с Марса. Не те старпёры из первого поколения, которые лишь притворяются мальчиками, а настоящие марсиане! У них будет много схожих интересов. Поэтому, за год она найдёт того, с кем в будущем свяжет свою жизнь. Её нельзя расценивать, как запасной вариант.
        - А с чего вы взяли, что я расценивал? - возмутился я.
        - Просто предупреждаю. Но на вашем месте, я бы присмотрелась к Госпоже Невзоровой.
        - Чего же тогда не к Жнецу? - обреченно закатив глаза, спросил я.
        - Увы, про неё я услышала только из ваших рассказов. Я вообще не знала, что Темный Жнец - женского пола. Так что… пока судить не берусь. Но… если вы так думаете, то почему нет? Ваше сердце, ваша жизнь и ваша судьба. Выбирайте сами! Главное - не надо медлить.
        - Окей… Я вас понял. - я раздраженно вытащил ещё одну сигарету и спрятал её за ухо: - Время уже позднее. Извините, что задержал.
        - О! Нет-нет. Не извиняйтесь. Вы впервые обратились за помощью самостоятельно… Элеонора обзавидуется, когда узнает, что вы сами ко мне пришли.
        - Что ж… Рад за неё. - я поднялся с кресла и направился к выходу: - Всего вам доброго!
        - Кстати, Марк… - Форкс внимательно посмотрела на меня: - Вы знаете, как проверить - нужен вам человек или нет?
        - Как? - мне стало интересно, и я тут же развернулся.
        - Если человек просит вас о помощи, и вы без раздумий едете к нему - значит, он вам не безразличен. Как всё просто, а?
        - Да уж… - усмехнулся я, и вышел из кабинета.
        Без раздумий, значит? Я так часто делаю. Может быть, мне весь Марс не безразличен? Странные выводы… И вообще, все эти разговоры с психологом очень сомнительные. Она, как будто говорит то, что я и так знаю, но… более красивыми и умными словами. В общем, мнение моё не изменилось. Больше я к ней сам точно не пойду!
        Вечер понедельника украсил потрясающий закат, что разливался ярко-багряными облаками по всему небу. В воздухе витал аромат настоящего лета. Не этой душной жары, а именно того приятного и привычного русского лета из средней полосы. Солнце, свежий воздух и температура в районе двадцати пяти градусов.
        Почему-то, простая прогулка намного эффективнее избавила меня от напряжения, чем все эти разговоры про карьеру и прочее. На пигалиц я больше не злился. Если подойти к данному вопросу с точки зрения логики - они же просто хотели, как лучше. Думаю, если бы я сам узнал, что Критику кто-то пытается домогаться, то наверняка пулей бы полетел на помощь… И разнёс там всё к чертовой матери. Нет, не из чувства лютой злобы, а просто потому, что она моя напарница.
        Вдыхая приятный аромат настоящего лета, я направился домой. Было бы здорово позвать Марусю и глянуть с ней последний сезон «Клана Сопрано».
        Однако, мои планы, как и всегда разрушил внезапный телефонный звонок…
        - Входящий вызов от контакта «Киборг-убийца». - сообщила Эрис, когда я уже зашёл в подъезд.
        - Слушаю. - строго ответил я.
        - Марк… - дрожащим от напряжения голосом произнесла Кри: - Я понимаю, что ты всё ещё злишься, но… Мне больше не к кому обратиться!
        - Давай, говори.
        - У меня беда.
        - Что такое?
        - Басилевс сбежал…
        +++
        Критика встретила меня абсолютным молчанием. Выглядела она максимально разбито и уныло…
        - Что? Так и будем в молчанку играть? - спросил я, внимательно оглядывая квартиру: - Сиганул в окно?
        - Если бы… - вздохнув, ответила напарница.
        По правде говоря, я впервые видел её в таком состоянии. Она не плакала и не билась в истерике, а выглядела максимально подавленной. И дело было даже не в том, что Кри переживала из-за того, что скажет Лия. Напарница явно успела привязаться к рыжему самураю и теперь искренне тосковала из-за его ухода.
        - И?
        - Заходила домой… Честно, я не совсем поняла, что случилось. Он смотрел на меня… Знаешь, как будто просил прощения. Я уже видела такой взгляд, но… - она приложила руку ко лбу: - Ты будешь смеяться.
        - Поверь, мне не до веселья.
        - В общем, я видела такой же взгляд у человека. Ещё на Земле… Даже ненароком подумала, что может быть… Ай! Глупости.
        - Ты говори… Я послушаю.
        - В общем, когда моя семья… Мой муж и… сын… Когда их не стало. - Кри отвернула голову и посмотрела в окно: - Начальник смотрел на меня примерно так же. Он… сожалел о том, что произошло, но я тогда готова была обвинить целый свет. Посадили меня в психушку. Дорогую. Для своих. Я там долго отходила и… каждый раз, когда он приходил - то смотрел на меня именно таким виноватым взглядом.
        - Хочешь сказать, что Басилевс - это твой начальник?
        - Кто знает? Реинкарнация… все дела.
        - Так, опустим мистику. Ты лучше мне скажи - двор посмотрела?
        - Я оббежала все подвалы и все подъезды в квартале. Всё проглядела… Эрис помогала, как могла. Но его и след простыл. Бася, как будто, исчез!
        - Исчез, значит? - я задумчиво почесал голову: - Значит, поступим следующим образом. Я позвоню во все приюты и доложу ситуацию. Подключим волонтёров Лии… А, ты пока распечатай объявления. Дорого, но что делать?
        - Дело в том, что… у меня нет его фотографии.
        - Да, как так-то?! Это ж кот! А ты - девушка.
        - И что?
        - Ты должна фотографировать его каждый день!
        - Прости, Сэведж… Но я пока ещё не совсем рехнулась.
        - Ох! Ладно… Может быть у Лии есть фотографии?
        Благо, что мои подозрения подтвердились. Любительница животных фотографировала вообще всех зверей, с кем хоть раз имела дело.
        Закупив две пачки листов формата А4, мы быстро распечатали объявления. На подмогу был вызван спасательный отряд из Маруси, Осьминога и Бальника, которого кое-как отпустили «погулять». Правда, пришлось дать полный отчёт для Катюши… Но Кри пообещала, что сама лично проследит, чтобы любитель танцев никуда не убежал.
        Смеркалось…
        Мы, подобно черепашкам-ниндзя, метались по кварталу, расклеивая объявления о потерянном коте. Вообще, ветеринар из Центра сказал, что у нас могут быть большие проблемы из-за того, что мы так и не чипировали кота. Таков закон Марса. А Кри затупила, потому что хотела пристроить Басилевса… Ага, наивная чукотская девочка!
        Через четыре часа мы наконец-то закончили и собрались возле башни.
        - Ну, как? - спросил я: - Везде расклеили?
        - Я прошлась по всей восточной части Китайского города! Не пропустила ни единой доски, где можно расклеить бумажные объявления. - отчиталась Маруся.
        - У меня так же с западной частью. - кивнул Осьминог.
        - Южная часть вся в фотках рыжего кота! - заверил Бальник.
        - Ну, как? - из подъезда к нам вышла Кри: - Получилось?
        - Да! Теперь-то его точно кто-нибудь заметит. Только вот… Надо было указать, что кота трогать руками нельзя. Опасно для жизни. - вздохнул я: - Пока план такой - кто-то звонит, что видели его. Ты набираешь мне, и мы вместе гоним туда. Увидишь его сама - тут же лови! Договорились?
        - Спасибо… - Кри похлопала меня по плечу: - Ребят… И вам всем тоже огромное спасибо! Я и не думала, что так всё получится…
        - Да, ничего. На то и нужны друзья! - улыбнулась Маруся: - Только вот, время позднее… Марк, может домой?
        - Сейчас поедем. - кивнул я и повернулся к напарнице: - Ты справишься? Помощь не нужна?
        - Всё хорошо… Сейчас лягу спать, а завтра… Думаю, что всё наладится. - с легкой ноткой неуверенности ответила она.
        - Олеся, ты не переживай! Это ж современный мир. Тут нет бродячих животных. - попытался приободрить её Осьминог: - Нагуляется, да придёт. Тем более - не кастрированный. Может даму пошёл искать?
        - Кстати… Ребята! - Бальник положил ладонь на шею и виновато опустил взгляд: - А можно я кое-куда сгоняю на полчасика… Вы же меня прикроете?
        - Нельзя. - строго ответила Критика: - Катеринушка ждёт! Я дала слово, что мы отправим тебя сразу же, как всё закончим.
        - Госпожа Невзорова… А если я вам что-нибудь ценное подарю?! Ну, пожалуйста! - умолял он, чуть ли, не упав на колени.
        - Нет. Клан Морозовых работает с моим отцом. Я не хочу, чтобы личные проблемы стали помехой в бизнесе. Всё! Сэведж, грузи его. - холодно произнесла напарница: - Завтра… Да! Думаю, что всё будет хорошо.
        Интересно, почему она уже дважды произнесла эту фразу? Неужто пыталась успокоить себя?
        Уверен, что с Басилевсом ничего не произойдет. Не тот уровень. Животинка явно истосковалась по улицам мегаполиса, так что наверняка скоро вернется обратно к своей законной хозяйке.
        - Тогда, спокойной ночи? - я взглянул на Кри.
        - Добрых снов. - улыбнулась она и направилась к подъезду.
        - Марк… Ну ты-то хоть послушай меня! Скоро свадьба… Ну? А там новых девчонок завезли! - продолжал ныть Бальник.
        Тяжко вздохнув, я погрузил его трепыхающееся тело на плечо, и мы все дружно направились к проезжей части.
        - Ах ты ж гад!!! ПРЕДАТЕЛЬ!!! Я ТЕБЕ УСТРОЮ!!! - верещал любитель танцев голосом Гарика Сукачёва из фильма «Жмурки».
        Вот и очередной дикий день подошёл к концу. Очень надеюсь, что самурай вскоре вернется домой к Кри…
        +++
        На следующее утро я обнаружил Хью рядом с чьей-то «Восьмеркой». Он пыхтел под капотом, что-то тараторя себя под нос на неизвестном языке. Подойдя сзади, я решил поздороваться:
        - Приветствую, Господин Ламар!
        - Ать!!! ТВОЮ МАТЬ!!! - воскликнул механик, в очередной раз подскочив и ударившись головой: - Просил же меня не пугать…
        - Ты какой-то шуганный? Случилось чего? - поинтересовался я.
        - Случилось… Ага! В прошлой жизни много чего произошло. - шмыгнув, ответил он: - А тебе чего?
        - Да вот… по поводу вчерашнего инцидента хотел поговорить.
        - А… Утопец? Да-да… - закивал он, облокотившись на дверь машины: - Видел.
        - И? Хорошие новости есть?
        - Ну… Учитывая то, что я приношу сокращение бюджета в участок - есть. Пылаев вызвал меня вчера во второй половине дня, прямо перед отбоем. Зачёсывал о том, что денег нет, но вы держитесь. В общем, Баржу твою привезли мне на «операционный стол». Сперва думал, что дело дрянь. Нет, ну а что? Утопец - это всё. Хана! Но старый добрый тюнинг-мастер Хью так просто не сдаётся.
        - И дальше-то что?
        - Двигатель вытащил, разобрал. Пацаны помогли… иначе до утра бы провозился. Салон весь полностью снял. Остов кинули в спирт. Так что ждём, когда просохнет. А потом буду с салоном шаманить, чтобы не воняло. В общем - жить будет. Главное, чтобы без запаха. А-то знаю я утопцев… Вонь потом стоит - просто жесть! Но машинка в наше время редкая. Такую только если на принтере распечатать, да и то шлак получится. Посему - буду чудеса творить!
        - Ладно, утешил ты меня. Когда ждать вердикт?
        - Думаю, что через три дня будет готово.
        - Отлично! - я пожал механику руку: - Тогда, жду от тебя весточку.
        - Делаю чудо для Змеиного короля! Говорят, ты по карьерной лестнице летишь, как цены на бензин в двадцатых? Не забудь потом словечко за меня замолвить.
        - Да-да. Куда ж без этого?
        Ну, хоть какие-то хорошие новости. Есть шанс, что Баржа мне ещё послужит.
        Поднявшись на этаж, я увидел Пылаева, который с кем-то очень агрессивно разговаривал по внутренней связи. Картина, как взрослый мужик со светящимися радужками глаз стоит в углу и, размахивая руками, орёт на всю Ивановскую, выглядела жутко. Заметив меня, он тут же поднял кисть и жестом подозвал к себе:
        - Сэведж! Вот, ей богу… Сведёшь ты меня в могилу! Перед начальством за вчерашний инцидент танцевал, но… выторговал для тебя увеличение очков рейтинга за задание на дирижабле. Ты же у нас стараешься! Я это вижу.
        - О, правда? От души благодарен. - улыбнулся я.
        - Заслужил! И… это. В общем, что-то у меня сомнения по поводу этого вашего Жнеца.
        - Не понял. А что с ней не так?
        - Так… у нас же тут контора по «мирному» решению вопросов! Никаких тебе разборок… Ну, знаешь, по-старому.
        - Ха! Ха. Ха…
        - А ты вообще личное дело Жнеца видел? - Решало вопросительно посмотрел на меня.
        - Нет. Мне бы её личико сперва увидеть…
        - Она тебе не Гульчитай! И да… Сэведж. - Пылаев огляделся и перешёл на шёпот: - Это работа, а не развлечения. Ты вот туда даже не вздумай лезть! Вот даже не вздумай. Понял меня? Для тебя - это не девушка. Вообще забудь про её пол! Бодикадо очень опасны.
        - А вы видели её попень?
        - Видел. Да, попень хороша! Но вот просто не вздумай… Всё, что связано с Такедой - это одна большая западня. Они поймают тебя за твою попень, Сэведж! Тебе будет казаться, что всё это реальность, но на самом деле грамотно спродюссированный спектакль. А потом будет поздно! Это серьезные ребята… А дело её ты всё же глянь. Лишним не будет.
        - Там есть её фоточки? Имя?
        - С ума сошёл? Это сборник информации, которую удалось добыть нашим аналитикам. И поверь мне на слово, Сэведж… Такеда запихнул к тебе в команду настоящую анаконду! Береги Олесю. Вот голову положи, но береги её! Понял?
        - Вы сегодня активный…
        - После вчерашнего «инцидента» меня и в рот, и в попу. Ты… это. На будущее - баб своих в узде держи! Вух! - он сжал кулак и потряс им в воздухе: - Иначе и в рот, и в попу уже будут тебя. Понял?
        - Вопросов нет.
        - Свободен! - недовольно фыркнул Пылаев и направился к лестнице.
        Видимо, на «ковре» было жёстко. Редко Решало на личности переходит…
        Только я хотел пойти в кабинет, как вдруг увидел знакомую генеральскую форму. Васильев, насвистывая «А я иду, шагаю по Москве» едва ли не вприпрыжку направлялся к главной лестнице.
        - Ага! Попался! - злобно воскликнул я.
        Усач резко подскочил, и завидев меня, быстро припустил в толпу молоденьких выпускниц Военного НИИ, которые приехали на практику.
        - СТОЙ!!! - воскликнул я. Конечно, так орать Генералу нельзя не при каких обстоятельствах. За подобное меня могли и под трибунал кинуть… Но сейчас настал такой момент, когда между нами не было субординации и рабочих взаимоотношений. Только отец и отец.
        Не успел я двинуться в сторону выпускниц, как дверь кабинета отворилась, и ко мне выглянула Женщина-Пила:
        - Сэведж, мать твою! Опаздываешь! - бесцеремонно схватив за рукав, Дунаевская, словно Кракен, затянула меня в свой кабинет.
        - Пардоньте, но у меня неотложный разговор с Генералом!
        - Потом поговоришь. - фыркнула Пила, и словно учительница, поймавшая первоклассника, усадила меня на стул: - Только тебя и ждём.
        - Да неужели? Могли бы начать и без меня. Не люблю, когда много воды. - усмехнулся я, поправив рукав.
        - Ты язык бы… попридержал, Сэведж. - обреченно вздохнула она, усевшись за стол: - У меня же нервы не железные.
        - Оттого вы всё ещё здесь и работаете.
        - Ты… - Дунаевская покраснела от ярости, но довольно быстро пришла в себя: - Так! Не до вашего Аншлага в Юрмале. У нас тут дело серьёзное.
        - Вещайте!
        - Значит так. Отправила всем информацию. - вздохнув, ответила Пила, сверкнув радужками глаз: - Думаю, что ни у кого не возникнет вопроса, кто на данной фотографии?
        Внимательно осмотрев изображения, я тут же начал напрягать мозг. Миловидная брюнетка со смуглой кожей и слегка узкими глазами. Судя по всему - метис. Помесь китаянки с индианкой. Очень красиво получилось! Правильные черты лица, даже несмотря на то, что дубликаты сами по себе были все, как на подбор. Нечто подобное я испытал, когда тусил в «Бурлеске» с Кайли… Неужели это очередной бодикадо? Но, если спрошу в слух, то Жнец может заподозрить. Эрис не сможет сделать скрин с зашифрованной фотографии внутреннего канала, чтобы закинуть в поисковик. Дождусь-ка я помощи зала…
        - Маргарита Цезариус. Кто ж её не знает? - произнесла Кри: - Не думала, что такому человеку может понадобится наша помощь.
        - Вообще-то, мы помогаем всем. - сухо ответила Дунаевская: - Что скажешь, Сэведж? Ты наверняка счастлив по самое не балуйся!
        - От чего же? - удивился я: - Да… Марго, конечно, дама именитая. Но я умею держать себя в руках.
        - Пффф… - Пила прыснула в кулак и чуть не укатилась под стол от едва сдерживаемого смеха: - Ха! Ну, Сэведж… Ну, свисток!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Я в танке!»
        + 2 000 к «Что за чушь слушает молодежь?! А вот в моё время…»
        - Чего?! - возмутился я. Ещё и Эрис масло в огонь подливает.
        - Ты что, не знаешь кто такая Цезариус? - удивилась Кри: - Ты же помешанный задрот! Вечно шуткуешь с отсылочками на поп-культуру… А, сейчас что? Совсем в интернете не сидишь?
        - Я знаю только тех, кто был на Земле… Тут культуру изучать тяжело. И вообще, кто бы говорил? Фанатка Кавки… - недовольно фыркнул я: - Ну, ладно! Хорошо… Кто она такая?
        - Маргарита Цезариус, она же Зафира Котецки. Юное дарование и знаменитая актриса кино и театра. Всеобщая любимица, которая смогла выбиться в люди из мелкого незначительного Клана. - пожав плечами, пояснила Жнец. Вот дерьмо! Даже эта Селти Стурлусон в курсе…
        - Ой, да ладно? Поди снимается в каком-нибудь дешёвом нишевом кино про любовь. - отвернулся я.
        - Ни за что не поверю, что ты не слышал про скандал, который устроили из-за того, что она сыграла Микасу в экранизации «Атаки Титанов»? Сказали, что она не совсем азиатка, да ещё и недостаточно накаченная. Нежный образ сестры главного героя очень понравился казуальным зрителям, но сильно не зашёл фанатам сериала! Ну? - Кри смотрела на меня, как на дурака.
        - Вообще не в теме…
        - Ну, как же? Очередная экранизация «Бэтвумен», новая Лара Крофт, обладательница титулов «Мисс Нейрополис» и «Мисс Марс». А ещё - самая обворожительная улыбка! - возмущенно пояснила Пила: - Она была девушкой Бонда два года назад! На обложке «Максим» светилась… Ох, Сэведж, ты такая деревня! Слов нет.
        - Я работаю, а не смотрю за смазливыми мордашками по телевизору. - холодно ответил я: - Давайте уже, как-то обойдемся без вот этих всех смешков и прочего? У нас работа, а не жюри «Оскара»!
        - В общем, менеджер Зафиры обратился в ДКБ… Он утверждает, что съемочную группу преследует мстительный призрак. - Дунаевская налила кофе из чайничка.
        - Призрак? - усмехнулся я: - Такого ещё не бывало…
        - Ага! У них там уже месяц на студии происходят странные инциденты. То прожектор упадёт, то электрокар из-под контроля выйдет. Полиция проверила всю съемочную группу. Следаки сказали, что ни у кого из опрошенных нет мотива. Да и алиби присутствует… В общем, ситуация зашла в тупик. Нужны профессионалы.
        - Или охотники за привидениями…
        - Сэведж! Давай без нытья? Дело серьезное. Дадут много очков.
        - Господи… Почему всегда мы с Кри? Может быть, вы подарите мне охотничью двукозырку, как у Холмса? Я ненавижу расследования! Нам с Критикой хватило в прошлый раз того маньяка из секретного отряда. Мы уборщики мусора, а не Малдер и Скали. Сколько можно повторять? - возмутился я: - Тем более - я не умею работать с призраками. Это же… дичь.
        - Хорошо. - Дунаевская дружелюбно улыбнулась и отодвинулась от стола: - А давай так? Ты сейчас берешь за ручку свой гарем и ведёшь в кафе-мороженное! Потом можете сходить в кино. Там, как раз «Марвел» новую чушь отснял… А, я возьму у Невзорова ключики от того черного старого «Мерседеса».
        - Сто двадцать шестого?
        - Да! Сто двадцать шестого. Заправлю его масличком и поеду к «Ворнерам» на студию, чтобы заново опросить съемочную группу, провести расследование и найти того, кто хочет убить Зафиру. А? Давай так?
        - Как по мне - идея потрясающая!
        - А вот пошёл-ка ты нахрен, Сэведж! Если такое произойдёт - я позову Пылаева, и он надерёт твою вычурную, наглую и очень привлекательную жопу так, что завтра ТЫ К ЧЕРТОВОЙ МАТЕРИ ВЫЛЕТИШЬ ИЗ ВОЕННОЙ ГИЛЬДИИ ВМЕСТЕ СО СВОИМ ПРОКЛЯТЫМ ГАРЕМОМ!!!! ТЫ МЕНЯ ПОНЯЛ?!?!?!
        - Жнец - бодикадо. У вас нет полномочий увольнять её из Военной Гильдии.
        - ПОШЛИ ВОН!!! ЖИВО!!! - проорала Дунаевская, и на мгновение мне показалось, что из её ушей как будто пошёл пар…Заработалась, бедная! Никто её не расслабляет. Может быть, тут как у Печкина? Это Пила раньше вредной была, потому что у неё велосипеда не было и всё такое.
        - Госпожа Дунаевская… Я тут поговорил с одним своим другом. Он работает в массажном салоне для девочек. Называется - «Графиня Галакрисо». - я вытащил визитку и положил на стол: - Говорят, одиноких дам там очень любят.
        - СЭВЕДЖ!!!!!!
        Подхватив девчонок, я пулей вылетел из кабинета. Интересно, ДКБ компенсирует ей разбитые кружки? А-то, даже немного стыдно за то, что она постоянно тратится на них из-за меня.
        - Марк, мне кажется, что ты делаешь это нарочно. - произнесла Жнец, когда мы уже направлялись к лестнице.
        - Ты о чем? - поинтересовался я.
        - О том, что ты постоянно дразнишь своего руководителя.
        - Не обращай внимания. - отмахнулась Критика: - У них это взаимно. Так сказать - традиционный утренний заряд бодрости перед началом рабочего дня.
        - Госпожа Дунаевская обижает Марка потому, что у неё за спиной огромный опыт и разочарование в мужчинах. А Марк, в свою очередь, вместо того, чтобы исправить - лишь усугубляет положение. Так нельзя!
        - Я тебе уже говорил - в кафе звать не буду. Кри как-то раз наворотила делов. Больше не хочу. - вздохнув, ответил я и открыл дверь на лестничную площадку.
        - Кстати, я забыла спросить… - Жнец резко обогнала меня и остановилась: - Почему ты вчера не явился на встречу к Хозяину?
        - Эмм… - я начал перебирать в голове воспоминания: - А! Точно. Прошу прощения… У меня вчера были неотложные дела.
        - Но проект Хозяина крайне важен для будущего этой планеты. Вчера на нас напал Обсидиановый налётчик! И без нового костюма у нас чисто технически не выйдет его поймать.
        - На самом деле, это я виновата. - ответила Кри: - У меня вечером возникла проблема, которую мог решить только Марк.
        - Только Марк? - голос Жнеца дрогнул: - Поступив в ваш участок я столкнулась с вопиющими нарушениями субординации… И это касается не только Марка с Госпожой Дунаевской. Мне с каждой минутой всё больше и больше хочется написать жалобу в Комиссию. Для этого моих полномочий хватит с лихвой! Неужели вы, Госпожа Невзорова, воспользовались властью вашей семьи и эксплуатировали своего непосредственного руководителя? Да и к тому же… что такого могло произойти вечером?
        - А тебя это не касается. - усмехнулась напарница и направилась дальше.
        - Но… Вы же коллеги… Проводили независимое расследование? Это был рабочий вопрос? - осторожно поинтересовалась бодикадо.
        - Не обращай внимания. Кри просто шутит. На самом деле у неё потерялся кот.
        - Кот… Ты помогал ей искать кота? - удивилась азиатка.
        - Да.
        - Вот оно что… - Жнец с облегчением выдохнула: - Если бы в нашем отряде было подобное нарушение всех должностных инструкций и устава, то… Такеда-доно уже давно был бы мёртв, а мы расформированы.
        - В чужой монастырь со своим уставом не лезут. - пожав плечами, ответил я: - К тому же, если система работает, то зачем в ней что-то менять?
        - Даже не пытаюсь. У вас на удивление высокий коэффициент полезного действия… А ко всему остальному я как-нибудь привыкну. - Кайли вновь повернула шлем в мою сторону: - Однако хочу сразу сказать, что мы с тобой - союзники, Марк. И если вдруг Госпожа Невзорова будет тебя эксплуатировать или заставлять делать то, что тебе не понравится - сразу же сообщи об этом мне! Я всегда помогу.
        - Большое спасибо, но думаю, что такого не произойдет. - ответил я, вытаскивая из кармана ключи.
        - О чем шепчетесь? - с подозрением спросила Кри, стоя у «Восьмерки».
        - О нашей компетенции. - хохотнул я, усевшись за руль.
        - Значит, едем в местный Голливуд? - напарница клацнула затвором пистолета: - Говорят, что в околокиношной индустрии много нарушителей закона!
        - Ага… Ты бы лучше блокнотиком обзавелась. - выехав из гаража, ответил я.
        - Зачем?
        - Вдруг тебе повезёт, и удастся взять чей-нибудь автограф? Говорят, там сегодня тусит Ди Каприо.
        Критика ничего на это не ответила, но блокнотик из багажника всё же вытащила…
        +++
        Огромный кинокомплекс «Фловер Студио», расположился на южной границе города. Изначально этот территориальный участок хотели отдать фермерам, но земля тут была не пригодна для взращивания зерновых культур. Ученые обозначили это место, как что-то типа кусочка степи. Кроме колючей травы вообще ничего не росло.
        Теперь на южных землях Нейрополиса господствовали огромные павильоны, размером с ангар для пассажирских самолётов, куча мелких административных зданий и самая большая съемочная площадка под открытым небом! Новые технологии позволяли сделать на ней абсолютно любую поверхность. Горы, пустынные дюны и даже заснеженные холмы. В общем, если нужно снять блокбастер - тебе сюда.
        Подкатив к пропускному пункту, я заметил знакомое лицо…
        - О! Мы снова встретились! - обрадовался Бент, гордо вышедший из кабинки охраны: - Видимо, это судьба.
        - И тебе привет. - выглянув из окна, ответил я: - Пропуск принимай.
        - Ага… Вы, наверное, по поводу привидения? - тихо поинтересовался коротышка.
        - А ты догадливый. Далеко пойдёшь. - улыбнулся я. Правда, страдалец всё равно ничего не увидел из-за шлема: - Хот-доги больше не актуальны?
        - Та листовка… Мне сказали, что нужно поработать немного на государственных службах. - скромно ответил он, светя радужками глаз: - Но я не жалуюсь. Вчера общался с Джаредом Лето! Хороший парень… только вот, уж сильно на своем здоровье помешан.
        - А сюда берут с судимостью? - удивился я.
        - Сам в шоке… - кивнул Бент и побежал поднимать шлагбаум.
        Проехав дальше, я повернулся к Кри:
        - Вот видишь? Твои танцы в фиолетовом костюме не прошли даром.
        - Очень смешно… - недовольно фыркнула напарница: - Но я рада, что у него всё складывается. Надеюсь, что, хотя бы на этот раз его не заберёт полиция.
        - А разве Отдел зачистки - это не сверхсекретная организация? - поинтересовалась Жнец.
        - Сверхсекретная. Но это Бент Хауэр - наша звёздочка из «Милитари Индастрис». Бывший продавец волшебных шлемов. - усмехнувшись, ответил я: - Так уж вышло, что Бент работал вместе с Говардом Дениэлсом, которого Господин Невзоров оставил в роли Мистера Овоща после инцидента в пустыне.
        - Вот это да! Но почему он работает охранником на студии?
        - Дениэлс обманул бедолагу и у того сдали нервы. Там долгая история. Теперь мы с Кри периодически видим его то там, то тут. Парень не сдается и продолжает искать себя. Я считаю, что это здорово.
        - Тем не менее, продавцы шлемов опасны! - заверила Жнец: - Что если он потом кому-нибудь взболтнёт о том, что Змеиный Царь ходит в шлеме со змеёй?
        - Король… - раздражённо выдохнул я: - Прошу не путать.
        - Погоди, а что с того? - Критика тут же повернулась назад и вопросительно посмотрела на нашу новую напарницу: - Весь преступный мир знает, что у Короля шлем со змеёй. Тут выходит забавная ситуация… Ренегаты больше боятся не самого Сэведжа, а легенд о таинственном Короле со змеиным шлемом.
        - Эй! Ты хочешь сказать, что я пустышка?! - возмутился я.
        - Половина серьезных преступников ссыться не потому, что ты угрожаешь стволом, а просто из-за рисунка на шлеме. Ну? Скажи, что это не так?
        - Но ведь ссуться же из-за дела!
        - Да, но девяносто процентов ссущихся даже ни разу не видело тебя в деле… В общем, я к тому, что все и так знают про рисунок и шлем. Бент может выйти с плакатом и начать орать на весь город - погоды это не сделает. Вся соль в личности.
        - Аккаунт?
        - Верно! Так вот, аккаунт Марка защищён двойным шифрованием. Если определенные структуры попытаются его взломать, то увидят обычного продавца сдобных булочек. Даже если Сэведж в гражданской форме вырубится и у него просканируют узор радужки глаза - будет всё тот же продавец сдобных булочек. То есть, опасность будет только в том случае, если кто-нибудь из чужаков увидит, как Марк надевает этот шлем. И то, это надо будет усиленно за ним следить, а участок окружен с четырёх сторон по всему кварталу. Выследить одного из оперативников можно только в том случае, если ты УЖЕ знаешь где он живёт, и какими дорогами ходит до дома. Как это сделала ты. То есть, какой смысл следить, если ты и так уже обо всём знаешь? Как по мне - абсурдность ситуации очевидна.
        - А если противник будет знать, что Король ходит именно в этом шлеме и попытается напасть во время операции? - Жнец продолжала атаковать вопросами.
        - Ну, попробуй. Атакуй его. - усмехнулась Кри и вышла из машины.
        - И всё же, у бодикадо с этим как-то надёжнее. - вздохнув, произнесла азиатка: - Черные мотоциклетные шлемы. Никаких подозрений!
        - Кроме того, что большинство бодикадо мужского пола чуть выше двух метров ростом и вы все ходите в кожаных черных костюмах, как персонажи «Матрицы». - улыбнулся я, и тоже покинул автомобиль.
        - Погоди! - Жнец побежала за мной: - Но на Марсе есть обычные дубликаты с ростом под два метра, которые ходят в черных кожаных костюмах. И среди них возможно наличие мотоциклистов. А вот среди оперативников только ты один в шлеме с рисунком змеи.
        - Окей. Слышала про субъективный угол обзора?
        - Да. Этому учат на начальных курсах в кадетском корпусе.
        - Вот! А теперь, давай подойдём к этому с логической точки зрения. Ты - бодикадо. Твоя программа видит меня насквозь. К тому же, ты знаешь обо мне всё. Соответственно - это субъективный угол обзора. Ты думаешь, что все окружающие тебя люди видят ситуацию точно также. Но это не так! Помнишь квест-румы?
        - Да. И что?
        - Почему люди проходили их по-разному?
        - Потому что все индивидуальны?
        - Не совсем. Проблема в том, что, когда мы получаем определенную информацию, мозг знает на что обращать внимание. В случае с тобой, мозг верит в то, что у нашей защиты много косяков. Но это только для тебя! Ренегаты не знают, куда смотреть. Обычные люди тем более не знают, куда смотреть. Большинство из них вообще не догадывается о существовании вигилантов. Вот ты, не знай, кто я такой - смогла бы меня выследить просто по шлему без программы идентификации?
        - Если очень постараться… И при определенном уровне везения…
        - Нет уж! Говори правду.
        - Вряд ли…
        - Вот и я о чем! Угол обзора, Жнец. Просто угол обзора. Знаешь, куда смотреть - найдёшь. Не знаешь - Снежный человек спрячется рядом, и ты не заметишь. Всё просто! Почему в старых фильмах говорили, мол - хочешь поймать преступника? Думай как преступник. Это всё из той же оперы про угол обзора. Чтобы понять, куда нужно смотреть.
        - Кажется, что-то такое было на первых занятиях по истории конспирологии.
        - Тупорылый предмет… Всегда его прогуливал. - фыркнул я: - Если в детстве ещё верил во все эти теории заговоров и прочее, то потом… Вот просто представь! Первая тема предмета была про тайный союз Китая, Российской Федерации и США в первой половине двадцать первого века. Что-то там было связано с лекарствами… Господи, вот ты только вдумайся! Китай, РФ и США - в тайном союзе… Это каким надо быть фантазёром, чтобы написать такую чушь? Они в открытую-то договорится не могут, а тут вдруг «тайный союз»… Ох, как у меня тогда припекло! С тех самых пор я отринул все эти теории заговоров. Мужики в пиджаках слишком самовлюбленные для подобных жестов. Каждый тянет одеяло на свою сторону…
        - Сэведж, может быть ты не будешь грузить нашу коллегу? - Кри смотрела на меня с осуждением.
        - Интересная тема. Почему бы и нет?
        - У нас впереди нудное, и судя по всему - крайне сложное расследование. Мне кажется, стоит немного очистить мозг от лишнего.
        - Ну, вот… Придется звать Жнеца в бар, чтобы обсудить эту тему. А как она будет пить через стекло? - отмахнувшись, я направился к административному зданию, на пороге которого нас уже поджидали: - Ты погляди, какой роскошный мужчина в самом расцвете сил! Судя по его пиджаку… может быть это он призрак? Я таких не видел уже лет сорок…
        - Я чувствую в твоих словах сарказм. - тихо произнесла напарница.
        - Так и есть, ибо «роскошный» больше относиться к «слишком напомаженный». Терпеть не могу метросексуалов! Вот прям воротит, ей богу… - прошептал я в ответ.
        - О! Добрый день, друзья мои! - со странным акцентом произнёс незнакомец: - Меня зовут Давид Полански. А вы… судя по причудливым маскам - из Департамента Контроля Безопасности?
        - Верно. Давид Полански? Кажется, я слышал про ваши работы… «Семь с половиной недель» и «Сирота из Бруклина» ваши детища? - поинтересовался я и пожал именитому кинорежиссёру руку.
        - Это старые работы. К тому же, не самые популярные, но… приятно, что кто-то их ещё помнит. - улыбнулся ухоженный мужичок.
        - Здорово увидеть творца лично! Но мы пришли к вам по другому вопросу. Хотелось бы услышать всё из ваших уст.
        - Ох… - обреченно вздохнул он: - Всё уже рассказано десятки раз! Полиция, следователи, сотрудники секретного отдела… Я устал повторять одно и тоже! Нам нужно продолжать съемки, а они дергают Марго… Вот, зачем? Скажите мне!
        - Именно по этому поводу - ничем не могу помочь. Но я бы хотел обсудить положение дел не на улице. Тут может быть много ушей.
        - О! Простите… Я просто немного утомился. - вздохнул Полански и жестом пригласил нас за собой.
        Судя по интерьеру, тут было нечто вроде офисного здания. Всюду сновали разномастные мужчины и непонятного вида девицы с сигаретами в зубах. Выглядели они замученно и напряженно… Скорее всего - сценаристы.
        - Вот! Прошу… - Полански отрыл дверь в один из кабинетов и пригласил нас внутрь: - Гости в столь специфических масках у нас бывают не часто.
        - Да и лучше бы их тут никогда не было. - оглядевшись, ответил я, присаживаясь с обратной стороны стола: - Объясните нам со всеми подробностями - что происходит с Госпожой Котецки?
        - Ну… Один из моих самым главных проектов находится на грани срыва! Актеры жалуются… Хотят расторгнуть контакты, потому что переживают за свою жизнь. И я их прекрасно понимаю… - Полански вытащил сигарету и закурил: - А всё из-за того, что на лучшую актрису современности нападает привидение. И… нам везло до сего дня! Я честно говорю… Другими словами это и не назовёшь.
        - И как же вам везло?
        - О… Сейчас мы снимаем фильм «Восхитительный век». Там про викторианскую эпоху… Легкая историческая лента с нотками романтики. Лошади, пышные платья… веера, корсеты и парики. В целом - ничего такого. - выдохнув облако едкого дыма, пояснил Полански: - Однако, с первого дня съемок начали происходить странные вещи! То есть, во время первой сцены на нашу звезду чуть не рухнул прожектор. Благо, что её успели отпихнуть… Через три дня на Госпожу Котецки упали строительные леса. Но она успела сгруппироваться, поэтому обошлось без трагедии. А через неделю после того момента один из электрокаров сошёл с ума! Он целенаправленно выслеживал Котецки, чтобы задавить. Где такое видано, чтобы автомобиль охотился за актрисами? И так дальше по списку! То пустили не тот газ… То неправильно закрепили тросы. Господи! Да я столько нервов даже во время ремейка «Храброго сердца» не тратил! Это просто ужас… Мы убиваем кучу времени из-за того, что всё приходится перепроверять по десять раз. На съемочной площадке дичайшее напряжение!
        - Нам сказали, что ни у кого из съемочной группы нет мотива. Что скажете на это?
        - Так, конечно! О чем вы говорите?! «Восхитительный век» должны номинировать на Оскар! Мы к этому стремимся… На кон поставлены очень большие деньги. Понимаете? Так что вся наша группа наоборот больше заинтересована в том, чтобы всё закончилось отлично. Поэтому - не должно было быть никаких проблем! Котецки все обожают… Она - ангел! Новая звезда киноиндустрии.
        - Видимо, нам стоит поговорить с ней лично. - вздохнув, произнёс я.
        - Это исключено! По крайней мере - не сейчас. - тут же выпалил режиссёр: - Актеры и без того напуганы всем происходящим… А если ещё и появятся личности в жутких шлемах - это наверняка окончательно собьёт их с толку!
        - Речь идёт о жизни человека, поэтому вас никто спрашивать не будет. - сухо ответил я: - Эрис! Включи анализатор. Заметишь что-то противоестественное - сразу скажи мне.
        - Выполняю! - пропела электронная помощница.
        - Так, где сейчас находится Госпожа Котецки? - я взглянул на режиссёра: - Поймите меня правильно. Я не намерен срывать съемки или портить реквизит. Моя задача - найти ублюдка, который охотится за вашей актрисой. И мне не важно из этого он мира или потустороннего!
        - Ладно… - выдохнул Полански, и вытащив платок, обмакнул лоб: - У них сейчас съёмки в павильоне номер семь. И молю… Дайте им, пожалуйста, доснять сцену! Хорошо?
        - Постараемся. - ответил я, и поднявшись, направился к двери.
        Как только наша детективная группа вышла в коридор, я тут же спросил у Кри:
        - Что думаешь про Полански?
        - Странный, но чист. Он явно заинтересован в том, чтобы Котецки дожила хотя бы до конца съемок. Сидит на нервяках, так что вряд ли замечает странности на съемочной площадке.
        - Вердикт?
        - Он нам не помощник.
        - Понятно. Эрис! Отметь на карте павильон номер семь.
        - Выполняю!
        Пройдя по узенькой дорожке между огромными ангарами, мы наконец-то обнаружили то место, где проходили съемки «Восхитительного века». Но больше мне понравился старенький мужичок, который неспешно катил тележку с искусственными человеческими внутренностями. Несмотря на мир современных технологий - снимать абсолютно всё на зеленой тряпке считалось моветоном. Да и графика далеко не всегда могла заменить качественный грим актеров. Видимо, ужастик будет максимально реалистичным.
        Открыв ворота, я осторожно заглянул внутрь. Вся съёмочная группа окружила площадку, на которой, судя по декорациям и нарядам, проходило что-то вроде дуэли.
        Два смазливых красавчика в белых рубахах, о чем-то перетирали, и взяв по кремниевому пистолету, начали расходится на одиннадцать шагов.
        - Здорово! - восхищенно произнесла Кайли: - Никогда раньше не видела, как снимают кино…
        - Думаю, ты тут такая не одна. Идём! - тихо ответил я и направился к площадке.
        - …тебе! А моя судьба боле не сможет стать прежней, Константин. - с чувством воскликнул кучерявый брюнет, подняв пистолет.
        - Я буду смеяться на твоих похоронах, Борис! Ты выпил слишком много моей крови за последние два года и Долорес я тебе ни за что не отдам. - злорадно усмехнулся блондинчик.
        - Долорес пошла! - прозвучало из динамика.
        - Прекратите!!! - воскликнул милый девчачий голосок, и на сцену выбежала наша звёздочка в наряде обычной простолюдинки: - Что вы творите?!
        - Прости… Но, чтобы остановить дуэль, ты должна выбрать одного из нас. - холодно произнёс кудрявый, опустив пистолет.
        - Ха! Какая же тупость… И кто такое смотрит? - усмехнулся я, и повернув голову с удивлением обнаружил девчонок, которые с замиранием сердца наблюдали за игрой актеров.
        - Борис… Я не могу! Вы должны продолжать жить… Я готова поставить на кон свою жизнь, лишь бы вы прекратили враждовать… Ведь вы же братья! - не унималась местная звёздочка.
        - Выбирай. Немедля! - настоял кудрявый.
        - Зачем… Зачем вы разрываете моё сердце?! - выдохнула девушка и встала между парнями: - Почему судьба так жестока со мной? Вы же семья… А, я - никто! Просто, никто! Забудьте старые обиды… Подумайте об отце! О матери… Как Её Королевское Величество отреагирует на то, что любимые племянники отправились на дуэль из-за… простой служанки? Прекратите и забудьте меня! Просто выкиньте из жизни…
        - Что ты такое говоришь?! - возмутился кучерявый: - Я не отступлюсь от своей любви! Я пойду против своей семьи… Против всего мира!
        Господи… Я прикрыл визоры рукой, чтобы сбавить уровень испанского стыда.
        - Я пойду против любого, кто встанет между мной и тобой! - продолжил этот недоКолыбалов.
        - Нет, брат! - вновь подал голос блондинчик: - Долорес права… Это мы с тобой слепцы, которые были опьянены любовью к этой…
        Ну, благо, что хоть белобрысый включил мозги.
        - Этой жалкой полукровке! Предлагаю послушать её и убрать из жизни эту проблему.
        - Высокая доля пороха в пистолете! Там настоящий патрон! - воскликнула Эрис, когда блондинчик навёл ствол на девушку.
        - Ты этого не сделаешь, брат!!! - воскликнул кучерявый.
        - Ещё как сделаю… Во имя нашей семьи! - злорадно усмехнулся он.
        Растолкав съемочную группу, я вылетел на площадку, и едва успел оттолкнуть девушку. Прогремел выстрел, и пуля, задев затылочную часть моего шлема, отлетела в сторону искусственного дерева.
        - Что… Что происходит… - с ужасом выдохнул блондин и отбросил дымящийся пистолет в сторону.
        - Там… Там была пуля… - трясущимися губами выдохнул кучерявый и рухнул в обморок.
        - Вы в порядке? - спросил я, помогая девушке подняться.
        - Да… - Зафира с шоком смотрела на меня: - А вы… кто?
        - Ваш шанс на долгую и счастливую жизнь. - отряхнув землю с рукавов, ответил я: - Но прежде, мне необходимо задать вам пару вопросов. Где ваша гримерка?
        +++
        Ситуация всё больше напоминала типичный детектив Агаты Кристи. На мгновение, я даже сам почувствовал себя персонажем фильма. Только вот, киношные сыщики никогда не носили жутких шлемов…
        Отправив Кри и Жнеца на разборки с заряженным пистолетом, я пошёл к гримёрке Зафиры. Она попросила дать ей немного времени, чтобы снять грим и переодеться.
        Постучав в дверь, я дождался ответ и заглянул внутрь.
        Сейчас знаменитая актриса выглядела… очень простенько. Как стандартная девушка с улицы. Вот так и думал, что весь этот лоск кинозвёзд не более, чем макияж и фотошоп. Тьфу!
        - Вы закончили? - поинтересовался я.
        - Да… Проходите. - отставив набор для снятия грима в сторону, ответила Зафира: - Но при разговоре с людьми я предпочитаю смотреть в глаза. Не могли бы вы снять этот жуткий шлем? А-то ощущение, будто ко мне пришёл демон, а не следователь…
        - Я не следователь. И к великому сожалению, не смогу выполнить вашу просьбу.
        - Отчего же? - удивилась актриса.
        - Думаю, если человек носит маску и меняет голос, значит на это есть причины?
        - Логично. - Зафира повернулась ко мне и деловито перекинув ногу на ногу, начала внимательно разглядывать.
        - Что вы делаете?
        - Лицо - главный индикатор человеческого поведения. Но это слишком просто! Буду следить за открытыми частями вашего тела.
        - Зачем? - удивился я.
        - Все эти полицейские и секретные агенты от Федерации не хотели спасать мою жизнь. Им было плевать… Они лишь выполняли свою работу. Но как можно доверить свою жизнь человеку, которому это не интересно? Мне бы хотелось понять, вы такой же или нет?
        - И если такой же, то что?
        - В таком случае я не буду с вами разговаривать. - хмыкнув, ответила она и отвернулась: - Это бессмысленно!
        - Скажите, вы родились на Марсе?
        - Да. Но, какое отношение это имеет к данной теме?
        - Прямое. - усмехнулся я и откинулся на спинку стула: - Лично я - скептик и не верю в истории про привидений. На вас идёт охота! А покушение на жизнь человека - серьезное преступление, за которое светит строгое наказание. Если свидетель или пострадавший отказывается давать показания или лжесвидетельствует - мы можем подтянуть к ответственности и его. Восхитительная актриса ломает карьеру только потому, что отказалась давать показания… Уверен, на ферме для заключенных вы встретите много своих верных поклонников из пустыни.
        - А?! Вы со всеми так работаете?! - возмутилась она, злобно зыркнув на меня.
        - Только с молоденькими марсианками, которые выделываются и не соображают, что на кону стоит их жизнь.
        - Вы - грубиян. Хам! Возмутительно! Я не буду с вами сотрудничать.
        - В таком случае, я оформляю отказ от дачи показаний для дальнейшего разбирательства в ДКБ. Они не посмотрят на то, что вы звезда. Клан Котецки очень мал… и боюсь, что вы единственный значимый его представитель. Так что Глава вступиться не сможет, а суд будет относиться к вам со всей строгостью. - холодно произнёс я.
        - Ну-у…
        - Я могу прямо сейчас встать и уйти, а завтра газеты сообщат людям, что замечательная и популярная актриса была убита во время съемок очередного шедевра. Вы этого хотите?
        - Нет…
        - В таком случае - начнём заново? Меня зовут Марк. Я прибыл из ДКБ, чтобы спасти вашу жизнь. Очень надеюсь на сотрудничество.
        - А… Меня зовут Зафира Котецки… - скромно ответила она, виновато опустив взгляд: - На меня охотится призрак, и я… очень хочу положиться на вас.
        - Вот видите? Разве же это так сложно? - хлопнув руками, улыбнулся я: - Итак, Госпожа Котецки…
        - Зафи… Все меня так зовут.
        - Очень хорошо! Значит, Зафи? Ладно. Так вот, расскажите мне - переходили ли вы дорогу деятелям кино или театра? Отказывались ли от громких проектов, или же с кем-то ссорились? Было что-то такое?
        - Погодите… А, как же про отношения с членами съемочной группы? Все полицейские сперва мучали меня на эту тему…
        - Я не полицейский. Да и к тому же, судя по полученной информации вас тут все обожают. А это значит, что преступник находится за пределами группы.
        - Ого! Здорово… - Зафи сузила глаза и начала усиленно соображать: - С кем я ссорилась?
        - Только не придумывайте! В любом случае, вся информация будет проверена, и, если вы соврёте - сделаете только хуже.
        - Не держите меня за дуру… Вы просто даже представить себе не можете, на какие ухищрения идёт актёр, чтобы максимально вжиться в роль. Натали Портман провела несколько месяцев в психушке после работы над фильмом «Черный лебедь». Кристиан Бейл и вовсе стал мемом метаморфозы человека. Работа актёра - это очень глубоко и сложно… Где-то там, на уровне души. И когда ты максимально вживаешься в роль - становишься персонажем. Думаешь, как персонаж. Говоришь, как персонаж… Ты - это уже совершенно другой человек. Но лишь на время.
        - К чему это вы?
        - К тому, что, когда ты вживаешься в роль - реальная жизнь отходит на второй план. Вот и пытаюсь выйти, чтобы вспомнить… Но, я миролюбивый человек. Да и убивать актрису из-за роли… Вы не находите это странным?
        - Может быть, поклонники? Неразделённая любовь и прочее? - предположил я, не сводя с девушки взгляда.
        - Может быть… но я получаю признания в любви от десятков тысяч людей ежедневно. Все соцсети буквально забиты этим… Проверять каждого из них? Да и я сильно сомневаюсь, что сюда могут пропустить чужаков. Полански сказал, что проверяет всех сотрудников! Даже тех, кто носит еду.
        - Ммм… - задумчиво протянул я: - С кем из съемочной группы вы общаетесь ближе всех?
        - Со всеми в равной степени… Я стараюсь не выделять коллег по цеху, чтобы это не отразилось на моём поведении во время вхождения в роль.
        - Но между персонажами же должна присутствовать определённая химия. Наверняка вы общаетесь с кем-то больше, чем с остальными?
        - Ну… Наверное, с Валдисом. Тот блондин, который выстрелил. - ответила Зафи: - Однако, я не думаю, что его можно подозревать.
        - Отчего же?
        - Понимаете… - девушка резко погрустнела: - По сюжету фильма, Борис и Константин - два родных брата из аристократической семьи, которая приближена к королевскому роду. Увы, они влюбляются в милую девушку, которая оказывается полукровкой. В ней одновременно течет кровь простолюдина и аристократки, которую выгнали из семьи за измену. Так уж вышло, что Валдис играет, как раз того, кто относится ко мне максимально несерьезно, и несмотря на влюблённость хочет решить проблему весьма кардинальным методом.
        - Убить полукровку?
        - Верно. По сюжету, он должен был сильно ранить меня… Но суть в том, что мы с Валдисом с первого класса вместе.
        - Бригада!
        - Эмм… Что?
        - Простите, вырвалось… Так что у вас там с Валдисом?
        - Мы лучшие друзья… Я даже была свидетельницей у него на свадьбе. И именно я провела его в большое кино. У него нет причин желать мне смерти!
        - Но я не говорил о том, что подозреваю его?
        - Вы не говорили. Зато Полански и все остальные видели, как Валдис долгое время сидел на тех лесах, которые рухнули на меня. А сегодня его пистолет оказался заряжен… Я очень боюсь за него! Честно.
        [КРИ, НЕМЕДЛЕННО ДОПРОСИТЕ ВАЛДИСА! ЭТО ТОТ БЛОНДИНЧИК, КОТОРЫЙ СТРЕЛЯЛ. ПРОВЕРЬТЕ ВСЁ ПОЛНОСТЬЮ. У НАС ПЕРВЫЙ ПОДОЗРЕВАЕМЫЙ]
        [ПРИНЯЛА! ИДЁМ К НЕМУ.]
        - Это мы ещё проверим. - выдохнул я: - Кто-то ещё?
        - Больше близких друзей тут нет. Разве что… сам Полански?
        - Хорошо. В таком случае, мы проследим за рабочим процессом на съемочной площадке, и постараемся найти вашего призрака. Но вы в свою очередь - должны всячески нам помогать!
        - Я сделаю всё, что смогу. Клянусь!
        - Очень хорошо. Сколько времени прошло с предпоследнего нападения?
        - Четыре дня… Призрак атакует не сразу. Видимо, боится себя выдать.
        - Ладно… - я огляделся: - Эрис! Проведи полный анализ гримёрки и выдай мне схему всех камер внутреннего наблюдения.
        - Есть!
        - А вы, Зафи… будьте максимально бдительны. - я перекинул ей свой номер телефона: - Заметите что-то странное - звоните!
        - Хорошо… - с грустью ответила она: - Скажите, Марк…
        - Что такое?
        - Вы же… найдёте его? Верно? Я не хочу, чтобы все дальше подозревали Валдиса… Он хороший парень! Честно.
        - Такова моя работа. - усмехнувшись, произнёс я: - С Земли осталась привычка доводить дело до конца.
        - Это хорошо… - в голосе Зафи чувствовалась неуверенность. Видимо, совсем разочаровалась в защитниках закона. К сожалению, такое бывает.
        Выйдя из гримёрки, я тут же врезался в Полански.
        - Что случилось? - с удивлением спросил я.
        - Да вот… хотел поинтересоваться. - жалобно глядя на меня, ответил он: - Актеры сильно напуганы! Нападения продолжаются… И многие уже толсто намекают на то, что пора бы сворачивать съемки. А мы и так тянули сколько могли… Я месяц ограничивался съемками в павильоне из-за страха, что на природе атаковать будет проще. В общем, мне нужен ответ компетентного человека! Я устал вилять от своих сотрудников!
        - Так не виляйте. - разведя руками, произнес я: - Если вы сейчас остановите съемки - убийца попросту скроется, и нападёт в другой раз, когда никто не будет ожидать. Вы должны продолжать работу! Найдите подходящие слова. Скажите, что делом занялись специалисты высшего уровня. Мы ни в коем случае не должны его упустить!
        - Я очень на вас рассчитываю… Ещё одно нападение и съемкам конец! Актеры разбегутся, а за мной закрепится дурная слава… Вы же знаете, что люди театра и кино суеверны даже больше, чем пилоты самолётов?
        - Догадываюсь. В общем - не суетитесь! Держите себя в руках. Мы с командой постараемся закрыть это дело до конца рабочего дня.
        - Вы уверены?
        - Говорю же - не надо переживать. Мы всё сделаем красиво.
        - Ага… Не надо переживать. - выдохнул Полански и тут же нервно закурил: - Это не на вас давят все вокруг… Инвесторы с меня шкуру снимут, если я расскажу им правду. Скажите, как на меня посмотрят Главы Кланов, которые вложились в кино, когда я скажу им, что все планы сорвало привидение? Господи! И как так вышло…
        - Окей. Подключаем логику. Люди театра и кино суеверные почему?
        - Потому что были инциденты…
        - А если были инциденты, то значит вы знали на что шли? Увольтесь из кинобизнеса и найдите своё призвание в чем-нибудь другом. Слышал, что Полицейский Департамент набирает людей для службы.
        - Очень смешно… Но, с другой стороны - вы правы. - грустно улыбнулся он: - Нет уж! Я стремился к режиссёрской карьере слишком долго. И просто так я из неё не выйду!
        - Вот видите? Совсем другой разговор.
        - Я пойду и… Знаете? Я пойду и всех поддержу! - Полански отбросил окурок в урну: - Мы закончим «Восхитительный век» всем привидениям на зло! Да!
        - Отлично. - я показал большой палец и проводил воодушевлённого режиссёра взглядом.
        А что? Вигиланты - это тебе не просто чужие мозги по стенам разбрызгивать. Тут ещё и психологический подход важен!
        Доктор Сэведж разберет все ваши триггеры и комплексы из детства при помощи старого доброго Стечкина и АК-15…
        +++
        День прошёл крайне утомительно!
        После довольно четкого допроса съемочной группы, мы на всякий случай прогнали всех через полиграф. Одно я понял точно - убийца, либо талантливый сукин сын, либо действительно связан с паранормальщиной. Призрак, который умел внезапно испарятся в воздухе. Как вообще можно было так грамотно всё подстроить, чтобы никто и ничего не увидел?
        Вторую половину дня мы с напряженными физиономиями просматривали записи с камер видеонаблюдения. И опять же - совершенно ничего… Чует сердце, что дело опять с максимальным вывихом логики.
        - Ну… Что я могу сказать? - взглянув на Зафи и взъерошенного Поланского, произнес я: - Придётся поработать и завтра. Но мы будем вынуждены наблюдать за съемочным процессом изнутри. Главное - держите язык за зубами, а мы уж тут как-нибудь разберемся.
        - Погодите! Но съемка - сложный процесс… Мы не можем просто так взять и запустить на площадку незнакомых людей! - возмутился режиссёр: - К тому же… Вы себя со стороны видели? Как не взгляну на ваши жуткие шлемы, так меня передёргивает… Вы будете нам только мешать.
        - Я как-то не ясно выражаюсь? - строго спросил я, схватив Поланского за плечо: - Дело передано в ДКБ. Поэтому выбора у вас нет.
        - Ладно… Но вы точно найдёте убийцу?!
        - Найдём. Завтра у меня крайний день, чтобы это сделать. - сухо ответил я и повернулся к Зафи: - А вы будьте максимально бдительны! Постарайтесь никуда не выходить сегодня вечером. Идёт?
        - Да… Хорошо. - кивнула девушка.
        - Вот и славно. Всего доброго! Встретимся завтра утром.
        Единственное, что мне сейчас хотелось сделать - рухнуть в ванну и отключить голову. Скорее всего, придется прибегнуть к старому доброму методу и сходить в магазин за пивом. Другого варианта, как избавиться от этого приставучего напряжения я не видел.
        - И что будем делать? - спросила Кри, когда мы подошли к машине.
        - Изменим правила игры и посмотрим на то, что сегодня не попало в наш угол обзора. - сухо ответил я, и оглянувшись, внимательно осмотрел ворота: - Убийца внутри. Это ясно, как божий день.
        - Ага… Только вот, у нас ни улик, ни подозреваемых… Вообще ничего. - вздохнула напарница: - Кстати, может быть у бодикадо есть мнение на этот счёт?
        - У меня нет опыта в расследованиях. - пожала плечами Жнец: - Но мне нравится! Это… довольно интересно.
        - Ничего! Скоро ты изменишь своё мнение. - кисло усмехнулся я, сев за руль и запустив двигатель.
        - Входящий вызов от «Профессор Колесниченко». - предупредила Эрис.
        - Неужели обо мне вспомнили… - вырулив с комплекса и помахав на прощанье Бенту, произнес я: - Слушаю.
        - Добрый вечер, Марк! Я звоню напомнить вам, что завтра ночью вы летите на моём дирижабле до Королёва и обратно. Я надеюсь, что вы не забыли?
        - Никак нет, Владимир Павлович! Уж я-то подобные вещи не забываю.
        - Очень хорошо… Да я так, на всякий случай. Работы много, может вылетело из головы. - ответил он: - Хотя, этот звонок, скорее для меня, нежели вас.
        - Да, я всё понимаю. Не переживайте! - заверил его я: - А, если не секрет, когда я вернусь обратно в город?
        - В Королёве стоянка будет недолгой. Там обновят газ, и судно полетит назад. В воскресенье вечером будете дома.
        - Всё, я вас понял.
        - Буду ждать!
        - Это ещё что за новости дня? - строго спросила Кри: - Какое воскресенье?
        - А… Да нужно будет слетать на дирижабле до Королёва и обратно. Колесниченко попросил.
        - ЧТО?! - возмутилась напарница: - И ты говоришь мне об этом только сейчас?! А если завтра мы не успеем добить дело Зафиры? Ты хочешь, чтобы я осталась тут одна всё это разгребать?!
        - Вообще-то, у тебя есть Жнец.
        - Жнец?! Да она, кроме как месить людей штабелями больше ничего не умеет! - Кри тут же повернулась назад и добавила: - Без обид! Говорю, как есть… Просто, я сама такая же.
        - Ничего страшного. На правду не обижаются. - заверила её Кайли.
        - Так вот, Сэведж! Какого черта?!
        - Задание согласовал Невзоров, так что ничего не могу поделать.
        - И опять без меня?!
        - Да.
        - Ох, как я зла… Ты вот представить себе не можешь! Чертов засранец, опять получишь опыт без меня…
        - Ну, уж прости. Такова жизнь. - усмехнулся я: - Вы тут, главное, не шалите без меня.
        - Угу… - обиженно нахохлившись, Кри отвернулась к окну.
        После того, как мы поставили машину в гараж, я хотел провести небольшой разбор полётов, но напарница, посчитав мои слова пустым звуком, бесцеремонно свалила домой.
        - И всегда она так? - осторожно спросила Кайли.
        - Нет. Только по вторникам. - усмехнувшись, ответил я: - Но ты умница! Продолжай в том же духе, и мы станем… хорошей командой.
        - Правда? - обрадовалась она.
        - Именно! - я погладил бодикадо по шлему: - Завтра утром без опозданий. Сразу же поедем на киностудию… Очень надеюсь на твою поддержку.
        - Буду стараться! - словно школьница, ответила Жнец и чуть ли не вприпрыжку направилась к лестнице. Чудная она…
        Ну, всё! Теперь меня ждёт хорошее темное пиво, пицца… Позову Марусю и посмотрим что-нибудь интересное. Вроде, вышел новый сезон «МакМафии» в добротной озвучке.
        - Ой! Марк… - не успел я выйти из гаража, как ко мне, словно лань, подбежала Жнец: - Прости, я забыла сказать, что сегодня к девяти нужно подойти в семнадцатую лабораторию. Ты обещал Хозяину.
        - Ох… - моя душа тут же заледенела и разбилась на сотню маленьких осколков: - А можно завтра?
        - Завтра ты улетаешь. Да и к тому же… Марк, это очень важно. Для будущего нашего мира! К тому же Хозяин хочет показать тебе Дозо… Ой… Это не важно. В общем, приходи сегодня и всё увидишь. Хорошо?
        - Ладно. - походу дела, пиво и «МакМафия» переносятся на другой день. Ну и что? Пить - здоровью вредить!
        - Неудачник… - усмехнулась Эрис.
        - Ты ещё поиздевайся тут! - возмутился я: - Совсем страх потеряла… То ачивки, то издевательства в чистом виде. Что будет дальше?
        - Заставлю тебя поставить фотолинзы на глаза и буду отправлять дикпики всем твоим подружкам.
        - ЧТО?!?!?!
        - Шучу. Фотолинзы работают только с запросом.
        - Выкорчую тебя из головы! Будешь знать… - недовольно фыркнул я, и направился домой.
        Хоть приму душ и переоденусь. Нужно всегда выглядеть презентабельно!
        Зайдя в квартиру, я снял куртку, и спустив штаны до колен, уселся на диван. Всё бы ничего, только мой разум не с того ни с сего залип. И что это вообще за дурацкая привычка? Приди, нормально разденься и сиди, как хочешь! Но нет… Надо спустить штаны до колен и сидеть-втыкать… Может быть вместе с Эрис к нам загружают какой-нибудь чип управления, и полуспущенные штаны блокируют сигнал?
        Просидев в таком положении полчаса, я всё-таки избавился от мистического элемента одежды и направился в ванную. Маруся ещё не вернулась, так как у них по вторникам много пар. Хреново… Придется что-то разогревать.
        Лучшие друзья холостяков - полуфабрикаты!
        - Завтра на два дня выключают горячую воду. - предупредила Эрис.
        - О… Мне пофиг. Буду нежиться в роскошной ванне на дирижабле. Отлично! - усмехнувшись, ответил я.
        - Как эгоистично… Ой! Входящий вызов от контакта «Киборг-убийца»!
        - Ха! Наверняка хочет извинения попросить за то, что не осталась на разбор полётов. - хохотнул я: - Слушаю….
        - Марк… Тут, это… Я не знаю, как объяснить. - тихо произнёс голосок Кри.
        - Ну, говори, как есть. Что уж тут? Поступила неправильно! Покинула работу до того, как руководитель разрешил. Но ничего… Сегодня я закрою глаза на то, что ты пропустила разбор полётов.
        - Нет. Я не об этом… Тут Басилевс объявился.
        - Пффф… - размечтался, дурак: - Не долго его мятежный дух сопротивлялся. Так чего звонить мне? Лови его!
        - Я не могу! Подхожу, а он убегает и потом смотрит на меня… Я не понимаю, чего он хочет.
        - Ох, ладно. Скоро буду. - обреченно вздохнув, ответил я.
        Прости, Сайдзо-сан, но кажется я к тебе подкачу немного попозже. Любят рыжие коты вносить свои коррективы в расписание…
        +++
        Прибыв к жилой башне Кри, я застал очень интересную картину. Басилевс сидел возле дерева и смотрел на хозяйку максимально спокойным взглядом. Как будто увидел старую знакомую и не более того. Правда, заприметив меня рыжий самурай немного напрягся.
        - Ну, и что это такое? - возмущенно произнёс я, глядя на Кри: - Значит, опасных преступников мы ловить можем, а простого кота - нет уж, извините?
        - Марк, ты не понимаешь! - запротестовала Кри: - Я же говорю - он отходит на несколько метров.
        - А прыгнуть или побежать?
        - Я что, похожа на идиотку?
        - Сейчас - да. Что такого в том, чтобы прыгнуть за котом? Он же не понимает, что рано или поздно на улице его сцапают и дальнейшей участи уже не позавидуешь. Ты - человек. Венец природы, мать её! Ты в ответе за того, кого приручила.
        - Хорошо… - обреченно выдохнув, напарница присела, словно бегун на старте, а затем резко побежала к Басилевсу. Кот, даже не моргнув, поднялся и белкой поскакал дальше.
        Кри остановилась возле дерева: - Вот! Что я говорила?
        Самым забавным было то, что рыжий самурай тут же замер и вновь начал смотреть на хозяйку совершенно спокойным взглядом.
        - Ладно… В таком случае, это сделаю я! - закатав рукава куртки, я взял разгон и выстрелил собой вперёд. Вот тут Басилевс уже напрягся, и выгнув хвост дугой, полетел за жилую башню.
        - Подожди меня! - прокричала Критика и пустилась за мной вдогонку.
        Кот, как будто специально не ускорялся, а держался так, чтобы я видел его хвост. Так мы втроем пробежали почти весь квартал наискосок, и оказались возле небольшого складского помещения местного продуктового магазинчика.
        Рыжий самурай дождался нас, а затем ловко запрыгнув в тоннель вентиляции и начал выглядывать оттуда.
        - Что ты от нас хочешь? - спросил я, прислонившись к фонарному столбу. Кот поднялся, сделал два оборота вокруг себя и указал мордой дальше, в тоннель.
        - Мне кажется, или он… зовёт нас за собой? - удивленно произнесла Кри.
        - Всё может быть… - выдохнул я и направился к вентиляционному тоннелю: - И, что дальше?
        Кот лишь развернулся и побежал внутрь.
        - Вызовем полицию и санэпидем станцию? - спросила напарница: - Бася явно внутри!
        - Пффф… Зачем? - усмехнулся я: - Эрис! Код ноль четыре три девять. Внутри административного здания находится подозреваемый.
        - Лейтенант Марк Сэведж! Кодовое имя «Змеиный Король». Запрос на открытие дверей и отключение сигнализации. - протараторила помощница: - Код ноль четыре три девять. Подтверждаю!
        Дверь с писком открылась, и я самодовольно посмотрел на напарницу:
        - А?
        - Ой, потом повыделываешься! - отмахнулась она и прошла внутрь.
        Включив свет, мы обнаружили Басилевса посреди стеллажей с коробками. Он спокойно смотрел на нас, а как только я начал приближаться, то тут же отвернул в сторону и принялся мяукать.
        - Ого! А дома он никогда не разговаривал… - восхитилась Критика: - Пойдем!
        В итоге мы обошли стеллажи, и выбежали возле стены с погрузочной платформой. Из-под неё светилось два желтых глаза…
        - Так ты сюда нас привёл? И что же там такое? - я лег на живот и прополз под платформу. Критика последовала моему примеру.
        Басилевс вальяжно шёл, как будто вёл нас по своему дому, и спустя мгновение я услышал знакомый писк… Мы проползли прямо к самой двери, где проходили трубы с горячей водой и увидели картонную коробку, в которой сидела роскошная белая кошка. Она слегка надменно посмотрела на нас, а затем на Басилевса. Тот, видимо, дал своё одобрение и белое облачко поднялось, открыв нам четыре пушистых комочка… Два рыженьких, один такой же белый, как мама и четвертый серый с едва заметными темными волнами. На вид им было около одной недели, не больше.
        - О, боже… - едва не задохнувшись от умиления, произнесла Кри: - Это же… Это же… Они! Ну… Дети Басилевса!
        - Ага. Он решил познакомить нас со своей семьёй. - усмехнулся я, на что самурай лишь важно отвернул голову: - Так вот, что за стрессы у тебя были. Жена звала.
        - Так, Марк! Помоги мне вытащить её… Нужно срочно отнести Басю и всю его семью ко мне домой! - тут же начала командовать Критика: - Я присмотрю за ними, а ты сходишь и купишь молока с кошачьим кормом.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Мой мимиметр взорвался!»
        + 2 000 к «Дорогой, давай оставим их себе, и неважно, что они вырастут в огромных пушистых кабанов…»
        Глава 4
        Чем больше я смотрел на кошек, тем больше убеждался, что это раса высших существ, которые ещё в каменном веке нагло поработили людей. Кто знает, возможно - это именно хвостатые диктаторы были двигателем прогресса?
        Надоело жить в пещере - шерстяные эксплуататоры тонко намекнули, что пора бы построить дом. Увидели, что костры опасны - подтолкнули на создание инновационных отопительных систем. Возможно, под видом полезных в хозяйстве животных прятались настоящие кукловоды?
        А квартира Кри всё больше напоминала вольер зоопарка. Женщина Басилевса (которую моя напарница тут же назвала Аселиной или сокращенно Асей) в доме вела себя предельно скромно. Она лишь один единственный раз покинула коробку с котятами, чтобы немного перекусить и попить воды. Дорогущий корм заходил ребятам на ура!
        Так вот, Ася была нагловатой только в самом начале нашего знакомства. Видимо склад они воспринимали, как свою территорию. В квартире вальяжное облачко мигом превратилось в робкую девушку из деревни.
        Зато Басилевс ходил важнее некуда… Сразу видно - папаша очень гордился своим выводком.
        - И что ты будешь делать дальше? - поинтересовался я, наблюдая за тем, как Кри с интересом разглядывает новых постояльцев. Кстати, я купил им большую корзину, в которую сразу же положили полотенце, однако ребята не захотели переезжать. Мол - мы вам, конечно, очень благодарны… Но коробка - лучшее, что может существовать на всём белом свете!
        - Как это что? - удивилась Кри: - Пока возьму шефство… Мы с тобой свозим их к ветеринару. Сделаем им прививки. Чипируем! А потом будем заботится до того момента, пока их не разберут.
        - Мы? Я в этом участвовать не намерен.
        - Намерен.
        - С чего вдруг?
        - Потому что - ты мой руководитель и обещал, что всегда будешь помогать!
        - Ага! Два раза… Нет уж. Я на такое не подписывался. - возмущенно ответил я, после чего мне на колени тут же запрыгнул Басилевс и вопросительно посмотрел в глаза.
        - Видишь? Даже Бася просит… Что тебе, сложно что ли? - Кри наглаживала Асю по пушистой голове: - К тому же, это всего лишь на пару недель! Потом они вырастут и разойдутся по новым хозяевам. Видел? Они же из рода величественных Мейн-кунов!
        - Огромные мохнатые динозавры, вот они кто… - выдохнул я и поставил Басилевса обратно на пол: - Ладно! В свободное время я помогу тебе. Но не более того!
        - Я знала, что ты на самом деле лапочка, Сэведж. - радостно улыбнулась Кри.
        - В общем, вы тут развлекайтесь, а у меня ещё после киностудии голова кипит. Пошёл перехвачу какой-нибудь дряни, а потом вздремну… А может быть и посплю. Как получится.
        - Думаешь, мы завтра всё успеем?
        - Придётся. Не то, чтобы я в вас не верил или сомневался… Просто, это сложное дело, и, если мы его не раскроем - юное дарование могут убить. А я терпеть не могу, когда ублюдки разбираются не с себе подобными, а с невинными людьми. Это… мерзко, как-то?
        - Согласна… Что же, тогда пожелаем нам удачи!
        - Себе пожелай… Скоро эти пушистые комочки превратятся в огромных мохнатых коней типа Басилевса. - я взглянул на рыжего самурая, но он лишь махнул хвостом, типа сделал вид, что ничего не услышал.
        - Да не беспокойся ты раньше времени! Мейн-кунов любят все.
        - Боюсь, что дело тут далеко не во «всех»… - выдохнув, я накинул куртку и вышел из квартиры напарницы.
        Ох, чует моё металлическое сердце - хлебнёт она с этими пушистыми поросятами. Будет, как и с самим Басилевсом - не хочу отдавать и бла-бла-бла…
        Предвкушая замечательный вечер в компании Маруси, первого сезона «МакМафии» и кружечки добротного лагера, я спустился вниз и хотел уж было вызвать такси, но прямо передо мной с дерзким заносом остановилась белая «Тойота».
        - Твою ж мать! - выругался я, отступив на два шага: - Терпеть не могу эпические появления…
        - Прости, но по-другому тебя не поймаешь. - пожав плечами, ответила Кайли: - Садись!
        - Ты опять решила меня украсть?
        - Ага.
        - Наглость второе счастье?
        - Скорее - вера в то, что тебе тоже не наплевать на новый мир.
        - Ты смотри, как мы заговорили? Ладно! Поехали. - обреченно вздохнув, я уселся в пассажирское кресло: - И вообще, отслеживать меня в нерабочее время - приравнивается к аморальному поведению. Я могу неправильно всё истолковать и решить, что ты сталкеришь.
        - Нет. Я всего лишь исполняю волю Хозяина. Личного мотива в моих действиях нет. - она вдруг повернула шлем в мою сторону: - Кстати, а чем вы занимались в доме Госпожи Невзоровой?
        - К чему вопрос?
        - Я имею в виду, это что-то по делу Котецки?
        - Нет.
        - А… Тогда я спокойна. - нагло соврала Кайли и отвернулась. Ути, боже мой! Вот, вроде бодикадо, но в тоже время такая милая и невинная…
        Под заедающие мотивы К-ПОП, мы доехали до семнадцатой лаборатории, на входе которой вновь дежурили ребята из Десятого отдела. Неужто крепкая дружба между Невзоровым и Такедой вновь пошатнулась?
        - Чего это они опять здесь? - тихо поинтересовался я.
        - Не обращай внимания. Просто охраняют Главу Клана. - ответила Жнец, припарковав машину возле фонаря: - Тебя там заждались. Лучше поторопись!
        - Сегодня мы не будем сражаться?
        - Боюсь, что без костюма у тебя мало шансов.
        - Кто знает? - усмехнулся я, и направился к ребятам в белых костюмах: - Сансет кто-нибудь видел?
        - Она в коридоре. - ответил широкоплечий бугай и указал на дверь.
        - Благодарю! - кивнув, я прошёл в здание и увидел блондиночку возле небольшого, но очень жуткого аппарата, который отдаленно напоминал буровую установку: - Давно в стахановцы подалась?
        - И я тоже рада тебя видеть. - дружелюбно улыбнулась она: - И нет, это не бур, а всего лишь сканер микроволновых импульсов. Ничего сверхъестественного.
        - Выглядит устрашающе…
        - У нас же повышенная боевая готовность с того самого момента. Вот и бдим. Кстати… Комишн передавал тебе привет и огромное спасибо.
        - Мне-то за что? Пускай медиков Невзорова благодарит. - отмахнулся я и направился дальше.
        На закрытом полигоне «дружбы народов» царил полнейший хаос. Ученые, инженеры, непонятные сотрудники в белых халатах и простые боевые пилоты суетливо бегали между двумя огромными контурами с широкими катушками. Даже представить боюсь, что это может быть…
        - О! Мистер Сэведж! - лихо сиганув со смотровой площадки, ко мне со всех ног мчался Сайдзо, будь он не ладен, сан: - А я как раз очень ждал вас.
        - Ага… Прошу прощения за задержку. Были дела в личной жизни.
        - Понимаю! И ни в коем случае не обвиняю. Вы - герой! И после всего произошедшего имеете полное право наслаждаться свободным временем. Так что это мне нужно попросить у вас прощения. А ещё… - он виновато опустил взгляд: - Извините меня за то, что вспылил у вас в палате. Вы же спасли Нейрополис… А, я пришёл и начал ругаться из-за уничтоженного костюма.
        - Возможно, из уст убийцы это прозвучит немного странно, но научись ценить человеческую жизнь! Да, в современном мире каждый сам за себя. Я с этим фактом даже спорить не буду. Но когда другой человек спасает твою задницу из потенциального пекла - отнесись хотя бы с маленькой долей уважения.
        - Обязательно прислушаюсь к вашему совету. - поклонившись, ответил азиат.
        Кстати, говорят, что низкий поклон у японцев обозначал нечто вроде почтения.
        - Однако, я всё равно ничего особо не расслышал, так что можешь не переживать. Ты лучше скажи, зачем меня позвал? Неужели готов второй «рыцарь»?
        - К великому сожалению, нет. Но у меня есть интересная информация для вас… - Сайдзо-сан махнул рукой и направился к выходу: - Идемте!
        - Погодите… А, мы разве не тут должны что-то обсудить?
        - Нет. Тут… слишком много лишних глаз и ушей. - тихо ответил он: - А Невзоров слишком занят своим проектом по защите города от электромагнитного импульса. Так что он вряд ли будет с вами разговаривать.
        - Даже так? Заинтриговал… - усмехнулся я, и направился вслед за ним.
        Выйдя на улицу, Инженер подошёл к черной «Тойоте» и жестом пригласил внутрь.
        За рулём, как и ожидалось, сидела Кайли.
        Огромный седан плавно тронулся в сторону проезжей части, а Изаму продолжил:
        - Хочу сразу же принести свои извинения за то, что будет сказано. Я ни в коем случае не хочу развязывать войну, а лишь ищу союзников, ибо то, что вы сейчас увидите… думаю, с лёгкостью можно отнести к сверхсекретной информации.
        - Сверхсекретную информацию показывают лишь сверхдоверенным людям. Тебе не кажется, что мы с тобой ещё не в таких отношениях?
        - Вы думаете, как типичный европеец, Мистер Сэведж. Сейчас речь идёт о деловом подходе и взаимной выгоде. Поэтому выключите обычного человека, и включите Александра Хвоина - великого торговца оружием.
        - Ты смотри, как мы заговорили? - усмехнулся я: - Кажется, до меня начинает доходить…
        - О чем это вы?
        - За что именно ты только что просил прощения. Если ты знаешь моё земное имя, то несложно догадаться, что Темный Жнец выяснила абсолютно все детали моего прошлого. Ты делал то, чего я терпеть не могу… А именно - следил за мной. И поверь мне на слово - если дело окажется недостойным, то тебе придётся серьезно ответить за это. - сухо произнёс я, сжав металлический кулак.
        - Повторюсь - речь сейчас идёт о деловом подходе. У меня есть выгодное предложение, от которого человек вроде вас вряд ли сможет отказаться.
        - Чем больше я слышу словосочетание «не сможете отказаться», тем меньше моё желание продолжать деловые переговоры. Сперва покажите мне суть. А потом можно будет говорить о выгодах и прочих нюансах.
        - Хорошо.
        Остаток дороги ехали молча. Меня всегда раздражали люди, которые принимали решение за меня. По сути - Изаму нагло навязал мне свою игру. Я мог просто попросить Жнеца остановить автомобиль, а затем выйти на улицу, чтобы больше никогда не возвращаться к этому разговору. Но любопытство сильно перевесило, поэтому я хотел сыграть, чтобы посмотреть на итог. Тем более, несмотря на всё своё «пре-хе-хе», Сайдзо-сан не выглядел простачком, и наверняка не стал бы напрягаться ради чего-то плевого.
        Наш маршрут закончился на складе Изаму. Как неожиданно…
        - Ни за что не поверю, что СБ «Такеда Групп» не проверяет частную собственность своих подчиненных.
        - Проверяет, и в большинстве своём - очень дотошно. Но все системы безопасности и проверки создал я. Поэтому, могу позволить себе небольшие секреты от Главы Клана. - с хитрой улыбкой ответил азиат.
        Мы зашли внутрь, и Сайдзо-сан громко свистнул. Все работники тут же построились в центре, и подобно солдатам на параде направились к выходу.
        - Мне потребовалось три года, чтобы создать свою собственную «Крепость Одиночества». - Изаму подошёл к компьютеру, и что-то нашаманив, направился в сторону строительных лесов: - Вы чего остановились? Мои работники вернутся через три минуты! Нам нужно успеть.
        - Только не говорите мне, что это тайный проход в подземелье?
        - Спешу представить вам - тайный проход в подземелье! - гордо произнёс Изаму и указал на открывшуюся щель в стене.
        Честно говоря, я думал, что для лаборатории нужна куда меньшая площадь. Под ангаром же оказался целый полигон с кучей различного оборудования.
        - Твою ж мать… Это не «Крепость Одиночества», а самая натуральная «Цистерна Базилика»! - восхищенно произнёс я: - Очень интересно, как тебе удаётся прятать такую бандуру прямо под носом у Такеды-доно?
        - Очень просто. По документам это обычный подвал, куда складируют мусор. Правда, три года назад из-за аномального ливня всё затопило, и пришлось забетонировать тут всё, а ливневую систему переработать. В конечном итоге, я потратил уйму денег и времени на то, чтобы экранизировать это помещение. Теперь здесь находится моя личная лаборатория, где я могу заниматься злодейскими планами!
        - Злодейскими?
        - Ну… Раз уж речь зашла про «Цистерну Базилика».
        - Хех… Здорово. Определенно, мне нравится размах. Но кто ещё знает про эту лабораторию?
        - Вы - третий.
        - А как ты это объяснил своим сотрудникам?
        - Пффф… Вы переоцениваете японцев. Они работают, чтобы прокормить свои звенья. Зарплата очень достойная! Настолько, что им не до того, куда исчезает начальник. Мои люди преданы мне и достаточно умны, чтобы не задавать лишних вопросов. На этом построена вся японская индустрия!
        - Хитро… Ни за чтобы не подумал об использовании национального менталитета. - восхищенно произнёс я, и придвинув стул, благополучно уселся на него: - Твоя «Цистерна» мне нравится. Нравится размах мероприятия, и то, как ты ловко обходишь контролирующие инстанции. Но всё же хотелось бы узнать, зачем я здесь? Третий человек - не слишком ли большая честь для незнакомца?
        - Опять вы включили «обычного человека»! Говорю же, я пригласил вас для деловых переговоров. Третий человек - жест доверия. Это обозначает, что я готов сотрудничать со всей ответственностью и прозрачностью. А ещё, что я в вас уверен.
        - Интересно. В таком случае - я тебя внимательно слушаю. - деловито положив ногу на ногу, ответил я.
        - Отлично! Вы когда-нибудь слышали про корпорацию «Реутов Нет»?
        - Про компанию, которая обеспечивает весь Марс связью? Про них сложно не слышать. К тому же, насколько мне не изменяет память - они работают с Кланом Прониных?
        - Верно! Связь - это наше всё. Благодаря «Реутов Нет» - Эрис может соединить нас с любым человеком в зоне доступа. Но это далеко не конец! От связи сейчас заводятся автомобили…
        - Запускаются. - поспешил поправить азиата я.
        - Не понял?
        - Заводят только баранов в загон. Автомобили - запускают.
        - Но с литературной точки зрения разницы нет… Ох, ладно. Спорить не буду. В общем, при помощи связи сейчас можно запускать автомобили, управлять летательными аппаратами, дронами и даже единицами боевой техники. Но на самом деле, всё это время «Реутов Нет» тайком работал на Армию Федерации, пытаясь заменить старые спутники, которые сейчас летают вокруг Марса. Навигация, отслеживание сигналов, наведение оружия… Спутники в буквальном смысле слова контролируют абсолютно всё! Эрис лишь едва заметный отблеск того, что происходит там, за облаками.
        - Это очевидно.
        - Вот именно! То есть, кто имеет доступ к навигации - тот, фактически, владеет миром. Но к великому сожалению у «Реутов Нет» появился очень серьёзный конкурент в лице «Такеда Групп». Увы, Пронин больше не в состоянии вкладывать столько денег в труп лошади… А Клан Котецки, которые тоже спонсировали проект, на грани банкротства! Их фабрики по производству канцтоваров загибаются. Конкуренция большая! Так что их спонсорская помощь отвалилась ещё в прошлом месяце. Поэтому Пронину будет выгоднее продать детище Клана Реутовых, чтобы не терять финансы. Я уже говорил об этом с Такедой-доно! Совсем скоро «Такеда Групп» поглотит «Реутов Нет». Если, конечно, Пронин не обзаведётся мощной поддержкой… Скажем - заключит экономический союз с Кланом Невзоровых.
        - Не понял. А Невзоровы тут при чем? - в целом, мне стало понятно, почему Пронин поймал меня на границе Нейрополиса и пытался скормить своей дочери. Схватив мою тушку, он тут же сможет начать торг с Невзоровым. Но я искренне верил, что это пока не на поверхности… Неужели Сайдзо-сан настолько глубоко изучил вопрос?
        - При том, что Клан Невзоровых - это единственная сила на шахматной доске, которая сможет противостоять Клану Такеда! Тем более, оба Клана по уши ввязли в военную промышленность. «Милитари Индастрис» и «Такеда Групп» часто сталкиваются на торгах, когда Армия Федерации выпускает тендеры. Если Пронин сможет подцепить Невзорова - то Такеде придётся очень тяжко на рынке!
        - Хорошо, но где в этой замечательной схеме ты?
        - Три года назад я начал разработку закрытой спутниковой сети, которая сможет обеспечивать нас связью. Такеда купился и начал финансировать проект. Но я не стал останавливаться на достигнутом. Моя система ещё и очень оперативно подключается к технике, сети и жителям Марса. Связь, поиск информации, боевых единиц и людей! Управление различными системами и боевыми единицами, навигация и полный контроль над всем, что имеет доступ к интернету. Проект я назвал - «Дозорная башня». А тот, кто завладеет данной технологией, будет часовым всего Марса!
        - Выходит, ты хочешь захватить мир?
        - Что? Нет! - отмахнулся Изаму: - Какой дурак в наше время мечтает о захвате мира? Это… по меньшей мере глупо. Да и я не настолько амбициозен, чтобы покушаться на спокойствие Марса. Моя задача - встать выше Такеды-доно! Вырвать независимость и организовать нечто вроде своего Клана, который будет состоять из одного звена.
        - Клан не может состоять из одного звена.
        - Я и говорю - нечто вроде.
        - Но, откуда финансы? Я боюсь представить, сколько эта твоя «Башня» будет стоить.
        - Как я уже сказал - Такеда-доно очень заинтересовался моим проектом. Так что все финансы мне выделяет «Такеда Групп». Дело в том, что для них я занимаюсь новой спутниковой связью. Отчасти, это так и есть, но… не совсем.
        - Ты прикрываешь контракты с поставщиками оборудования проектом «Такеды Групп» от самого Такеды-доно? Круто устроился. Я ещё после той заварушки понял, что ты конченый отморозок, который не видит берегов.
        - Попрошу не отпускать в адрес моего Хозяина подобных выражений! - строго произнесла Жнец.
        - Не… Всё хорошо. На самом деле, Мистер Сэведж говорит правду. В какой-то мере я реально похож на отморозка! Особенно, когда речь заходит о моих целях. Но сейчас не об этом. Через год мне понадобится серьёзная поддержка, чтобы вырваться из Клана Такеда. Это будет наша дорога к независимости! Единственный шанс взять всё в свои руки и уйти от гнёта этих проклятых Кланов.
        - Мне льстит уровень твоего доверия, но вынужден отказаться.
        - ЧТО?! - азиат был настолько потрясен, что даже сел: - Погодите… Но я же составил подробный психологический анализ! Вам же тоже не нравится терпеть гнёт корпораций и Глав Кланов! Вы же… вы же тоже грезите свободой…
        - Но я пока не лишился рассудка. - усмехнулся я и откинулся на спинку стула: - Послушай меня, Изаму. Мне очень импонирует твоя уверенность и твой проницательный ум. Это здорово, когда ты идёшь к своей цели напролом. Однако наши задачи сильно различаются. А ещё ты хочешь выступить против собственного Клана.
        - Я хочу предложить им мирное решение вопроса, чтобы выиграли все!
        - Такого никогда не будет. Ты придумал себе эту сказку, чтобы не поникнуть духом. Но… хочешь я расскажу тебе, как будет дальше? Допустим, тебе хватит сил и ресурсов, чтобы запустить спутники Такеды. И что? Если ты придёшь на переговоры, сказав - извините, но я перепрошил и настроил ВАШИ спутники на свой лад, то тебя, скорее всего, просто убьют. Выходит - тебе придётся устраивать демонстрацию силы. И тогда все цепные псы Марса начнут охоту за твоей азиатской жопой! Почему, спросишь ты? Да потому что никто не поверит, что человек, который способен захватить весь мир - даже не попытается этого сделать. Ты задумал провальный проект. Вернее - провальный сценарий реализации этого проекта. И никто тебя не спасёт от суда. Ни Жнец, ни уж тем более я. Лезть в это дерьмо и портить с тобой отношение мне не выгодно, поэтому мы просто сделаем вид, что всего этого разговора не было.
        - Вы отказываетесь от свободы, Мистер Сэведж!
        - Которую ты мне пытаешься навязать? Нет уж! Ты, может быть, изучил меня. Составил психологический портрет. Заставил Жнеца внимательно следить за мной. И картинка почти сложилась, кроме одного небольшого нюанса… С самого первого дня на Марсе я только и делаю, что мечтаю не плясать под чужую дудку! Я искренне верю в то, что рано или поздно этот момент настанет, и у меня получится сбросить оковы контракта. Но это явно будет не таким методом. Ты идёшь дорогой войны, искренне веря, что предлагаешь руку помощи… - сухо ответил я: - Но учти! Когда ты начнёшь реализовывать свой план - ты в первую очередь подставишь Жнеца. И всё своё звено заодно. Не уверен, что с тобой будут церемониться.
        - А я не тороплю вас с ответом. Жизнь слишком непредсказуемая штука! Обдумайте всё хорошенько.
        - Боюсь, что завтра, послезавтра, через неделю и даже через месяц мой ответ не изменится.
        - Не будем загадывать. Просто повторим разговор через неделю.
        - Зачем тебе это?
        - Потому что я упёртый человек! И я вижу в вас тоже самое.
        - Сказать правду? Ты видишь во мне инструмент, которым можно будет давить на Невзорова и Такеду.
        - Это не правда!
        - Закончим. Хочешь, чтобы я повторил тебе свой ответ через неделю? Сделаем! А теперь я хотел бы покинуть эту злодейскую крепость… Ещё не хватало, чтобы в случае чего меня вышвырнули из Военной Гильдии!
        - Как пожелаете.
        Сайдзо-сан проводил меня к поверхности какими-то окольными путями, и в конечном итоге мы вообще оказались с обратной стороны здания. Тут лежала гора технических отходов, поэтому замаскированного затвора не было видно.
        - А почему мы сразу тут не зашли? - поинтересовался я: - Как по мне - куда более незаметная лазейка.
        - Затвор не предназначен для открытия снаружи. Да и идти дольше.
        - Ммм… Ладно.
        - Не забудьте всё обдумать! Утро вечера мудренее.
        - Ага… - обреченно вздохнув, я направился к проезжей части.
        Признаться - Изаму был чрезмерно рисковым парнем. Организовать такой проект прямо под носом у Главы Клана, это надо уметь. Но восхищение очень быстро сходило на нет, поскольку я прекрасно понимал, чем закончится вся эта история. Изаму сейчас сам роет себе могилу, а переубеждать людей не в моих правилах. Он решил - пускай и отвечает! Единственное, что меня на данный момент смущало - азиат утянет за собой всех, кто поддастся на эту голимую провокацию. В том числе, на дно пойдёт и Кайли…
        Нужно бы побольше разузнать у него про этот проект. Возможно, я просто себя накручиваю и у этого дурака ничего не получится.
        Вызвав такси, я наконец-то направился домой. Увы, сил осталось только на то, чтобы поужинать и бросить свои уставшие кости на кровать… А, завтра уже всё - мир роскоши и комфорта на дирижабле.
        Эх, видимо досмотрим сериал только на следующей неделе. Печально.
        Не успел я дойти до дома, как Эрис сообщила:
        - Входящий звонок из школы пилотов!
        - Твою ж мать… Точно! Отвечай скорее! Да?
        - Мистер Сэведж?
        - Да, это я. - земных людей очень легко распознать. Они всегда спрашивают ты ли это. Забавно, учитывая, что они вызывают именной контакт по общему аккаунту, а не номер.
        - Меня зовут Райли! Я администратор Северной школы пилотов. Дело в том, что от вашей Эрис пришёл запрос на обучение. Судя по документам - вы вигилант второго ранга?
        - Всё верно! Хочу научиться управлять летательными аппаратами.
        - Здорово! Итак, у нас есть очный курс, вечерний курс и вечерний экстра-курс. Какой вам больше подходит?
        - А… Чем они отличаются?
        - Очный - вы должны присутствовать на всех занятиях. Есть первая смена с десяти до трех и вторая смена - с четырех до половины девятого. Вечерний курс - всю теоретическую часть вы изучаете дома, а к нам приходите только на практику. Сразу предупреждаю - придётся потратиться на аренду виртуального тренажёра, поскольку без экзамена вас не допустят к практике на настоящих летательных аппаратах. Ну, и вечерний экстренный курс - самый дорогой, но при этом самый быстрый! Сядете за штурвал флайкарго уже через три недели. Сможете управлять космическим буксиром через пять.
        - Мне подходит экстренный курс.
        - Оу… Понимаю, вас обязывает профессия, но дело в том, что стоимость курса вместе с арендой оборудования обойдётся вам в сто тысяч чейнкойнов. Уверены, что потянете? Мы, конечно, можем предложить вам рассрочку… Но на шесть недель. Не уверена, что вам будет удобно выплачивать.
        - Я оплачу всё сразу.
        - Правда?! - обрадовалась она: - В таком случае, Мистер Сэведж - мы вас очень ждём в понедельник! Подходите к нам в восемь часов вечера. Мы полностью расскажем вам, что такое экстренный курс, а также посоветуем где взять всё необходимое оборудование. Первоначальный взнос составит сорок тысяч чейнкойнов! В них входит теория и практика на настоящих летательных аппаратах. Десять тысяч нужно будет заплатить в конце курса за подготовку к космическим полётам. Увы, практика на буксире будет на орбите и без надлежащей подготовки к сдаче вас не допустят. И сорок тысяч вы отдадите в Киберцентр за практику на виртуальном тренажёре. В понедельник ещё раз сообщим все подробности.
        - Погодите, но вы же сказали, что нужно будет сто тысяч? Я вроде всё посчитал, а вы назвали только девяносто. Что-то забыли?
        - Ах да… Десять тысяч - обязательный страховой взнос! Во время полётов на летательных аппаратах всегда присутствует небольшой риск, поэтому, если вы погибните во время практики - вашей семье выплатят кругленькую сумму. Но риск очень мал, поэтому процедура… скорее формальная. Чисто для галочки. Теперь понятно?
        - Ага… Тогда, до понедельника. - как я мог забыть про страховые взносы? На Марсе чуть ли не с каждого дворника трясут деньги на страховку, ибо мало ли что? Они, конечно, в случае смерти выплачивают огромные бабки. Чем круче и знаменитее человек, тем больше денег страховое агентство заплатит родственникам. Слышал, что некоторые нехило так поднялись на смерти своих близких… Хреновая тема, но что поделать? Марс безопасен, но далеко не для всех, и далеко не всегда.
        - Всего доброго, Мистер Сэведж! - радостно попрощалась Райли.
        Сто штук… Охренеть просто! Вот ни за чтобы не подумал, что когда-нибудь так просто расстанусь с такой суммой здесь, на Марсе. Но мне ещё повезло… Слышал, что Южная школа задирает и того больше.
        Вот и посмотрим, насколько быстро и качественно я со всем этим справлюсь.
        +++
        Диву даюсь, насколько удивителен человеческий мозг! Весь вечер только и грезил о том, что наконец-то смогу отдохнуть. Мне, хотя бы на ночь забыть обо всем происходящем… Однако судьба юного дарования сильно взволновала и никак не хотела покидать чертоги моего сознания. Даже сладкое посапывание Маруси, которая в очередной раз оккупировала мою кровать, не сработало должным образом.
        После двухчасовой борьбы с бессонницей, я всё-таки сдался, и взяв ноутбук, начал копошиться в интернете. Старая привычка не давала мне использовать Эрис для длительного сёрфинга в нерабочее время. С ноутом на пузе как-то привычнее.
        В первую очередь нужно было посмотреть, как обстояли дела у Клана Котецки. Изаму упоминал, что сейчас их фабрики переживают не самые лучшие времена, но я хотел больше подробностей.
        «На четвертой фабрике Господина Котецки вспыхнул пожар. Полиция утверждает, что поджёг был совершен конкурентами. Следствие продолжается!»
        «Во время полуфинала местной лиги мародёры разграбили один из магазинов «Котецки-Мануфактур». Нанесенный ущерб составил свыше трехсот тысяч чейнкойнов! Глава Клана в депрессии.»
        «Дик Бьюрерс уволен с поста топ-менеджера ведущего предприятия «Котецки-Мануфактур». СБ Клана проводит внутреннее расследование.»
        «Владимир Котецки прокомментировал прекращение финансирования «Реутов Нет». Весь Клан держится только за счёт Маргариты Цезаурус!»
        «Ведущий инженер «Котецки-Мануфактур» обнаружен мертвым у себя в квартире. Причиной смерти стало злоупотребление антидепрессантами.»
        «СевТрансБанк угрожает Клану Котецки судом! «Котецки-Мануфактур» задолжали огромную сумму. Глава Клана пообещал, что урегулирует вопрос с деньгами до конца недели.»
        И таких статей было около тысячи штук! Теперь мне стало понятно, что причиной охоты была не карьера молодой актрисы. Она превратилась в последнюю спасительную соломинку, от которой зависела судьба Клана Котецки. Только вот, я не почувствовал, что мне стало легче… На всякий случай стоит просмотреть информацию и о самой Зафире. Возможно, получится установить, с кем именно Клан больше всего конфликтует. Просто, с одной стороны - конкурентная война, где все пытаются друг друга задавить, это нормально. Такеда и Невзоров вообще готовы целые пассажирские поезда захватывать, лишь бы стоять на своём. Но с другой стороны - у моих новых друзей цели были намного выше. Уничтожать целый Клан из-за рынка канцтоваров… Что-то я сильно сомневаюсь.
        Проверив всё по «Реутов Нет», я пришёл к выводу, что Котецки там были поскольку постольку. Огромной доли не было. Всем заправлял Пронин, который поддерживал канцелярских «магнатов» до самого конца… Всё говорило о том, что к Клану Котецки попросту не относились серьёзно. Они были невидимками, которых никто не хотел замечать. А это в очередной раз ставило мои подозрения о клановой войне под большие сомнения. Нет, тут явно что-то другое.
        Вбив в поисковик «Зафира Котецки», я принялся изучать информацию. И первый же заголовок сразу же меня заинтересовал:
        «Маргарита Цезариус отказывается давать интервью по поводу крушения самолёта на Сан-Лайбери.»
        Одна из самых жутких трагедий Марса, сравнимая, разве что, с терактом в Вессенгауэре. Помнится, тогда люди Линга подложили бомбу в самолёт, который летел на туристический остров. Выжило 12 человек из 157… Помню, как Хук сокрушался по этому поводу. Видимо, наша Зафи крайне везучий человек. И авиакатастрофу пережила, и кучу нападений таинственного призрака.
        А я продолжал читать.
        «Молодая звезда согласилась сыграть главную роль в «Восхитительном веке». Кинокритики предвещают картине успех!»
        «Маргарита Цезариус пожертвовала весь гонорар с «Томб Райдер» в фонд борьбы с бесплодием.»
        «Госпожа Котецки была замечена возле Восточного Колумбария. Кого оплакивает знаменитая актриса?»
        «Марго Цезариус отказалась встречаться с Микаэлем Волковым. Клан Волковых в ярости!»
        Какая-то чепуха… Да и в целом информации о личной жизни Зафи в интернете не было. Тайна покрытая мраком.
        Только я хотел закрыть браузер, как заметил приставучую рекламу рыболовных снастей нового поколения. Что-то типа маленьких роботов, которые двигались подобно мелким рыбёшкам и подманивали сородичей покрупнее.
        - Лови на живца без живца! - радостно произнес веселый рыбак и показал мне большой палец: - Ни один хищник не устоит.
        Лови на живца без живца? Маркетологи явно вышли на новый уровень… Но мой мозг как будто озарило!
        Это, конечно, очень странная идея, но, если всё правильно реализовать - выйдет толк. Зачем ждать благоприятных условий для нападения призрака, если можно их организовать?
        Осталось только продумать всё до мельчайших деталей. Рассвет через три часа, так что время ещё есть.
        - Эрис! Набери-ка мне Полански.
        - В такой час?
        - Вопрос жизни и смерти.
        - Выполняю…
        +++
        Сонный, но очень довольный собой, я залпом выпил литр кофе и направился в участок.
        - Выглядишь хреново… - Кри, облокотив филейную часть на крыло «Восьмёрки», загадочно разглядывала своё лицо в зеркальце: - Как будто не спал всю ночь.
        - Так оно и было. Полански рассказал мне дальнейший сюжет фильма, и я придумал как поймать призрака!
        - Неужели?
        - Да! Дуй за винтовкой, а я пока машину разверну. И никаких общений с Дунаевской. Сразу едем на студию! - заявил я, и хотел уж было сесть за руль, но вспомнил об одном очень важном элементе: - Кажется, кого-то не хватает… А, где Жнец?
        - Прячется.
        - От кого?! - моему возмущению не было предела. Хотя, может быть ей стало стыдно за вчерашнюю выходку своего Хозяина?
        - От нашего сердцееда. - усмехнулась напарница и села в машину.
        - Колыбалов, мать его… - сжав кулаки, я направился к лестнице: - Эрис! Обозначь координаты Жнеца. Если она не дура, то наверняка открыла их хотя бы для меня.
        - Вижу! Вывожу на интерфейс. - пропела помощница. Судя по точке, бедную японку загнали в женский туалет… Вот даже не представляю - Колыбалов настолько отчаявшийся, что решил подкатить к бодикадо, или же у него реально шары из титанового сплава?
        Зайдя в коридор, я увидел нашего самого романтичного оперативника. Этот придурок сидел возле двери женского туалета и играл на гитаре:
        - …а я имени не знаю! Ай-яй-яй! Откуда ж ты такая! Ай-яй-яй! Такая деловая…
        - Ты что, охренел?! - прорычал я: - Колыбалов, мать твою! Тебе вломить по челюсти или да?
        - Эй-эй! Спокойно! - он тут же прекратил играть и поднял руки: - Чего ты завёлся? У тебя уже есть Критика! Отдай мне хотя бы загадочную чаровницу в шлеме…
        - Я тебе сейчас отдам хук справа!!! - размахнувшись, я аккуратно врезал романтику по нижней челюсти.
        - Ну, почему любовь так жестока?! - взвыл Колыбалов и распластался на полу: - Мисс Жнец… Прошу вас! Я пал жертвой любви к вашей небывалой красоте!
        - Придурок… - прорычал я, и перешагнув через никчемную версию Ромео, заглянул в туалет.
        - СЭВЕДЖ!!! - тут же заверещала Дунаевская, что наносила крем от морщин перед зеркалом: - СОВЕМ СТРАХ ПОТЕРЯЛ?!?!
        - Ой, простите… А, можете передать Жнецу, что опасность миновала?
        - Дорогуша! Твой Султан подоспел. Судя по всему, выиграл в петушиных боях… - нехотя отозвалась Женщина-Пила.
        - Ох, как я рада… - осторожно выглянув из кабинки, с облегчением выдохнула Кайли: - Прости, что опоздала… Этот молодой человек застал меня врасплох. У нас на базе никто себе не позволял подобного… Я не знала, как реагировать, и чтобы не убить - решила спрятаться в туалете.
        - Ничего страшного. Каждая новенькая должна пройти боевое крещение Колыбаловым. Идём! - я протянул ей руку. Азиатка осторожно взялась за мою ладонь, и мы вместе покинули уборную.
        - Извините, Господин Колыбалов, но моё сердце уже занято… - виновато произнесла милашка и поклонившись распластавшемуся телу, направилась вслед за мной: - Какие у вас… Темпераментные сотрудники работают. Я была немного… шокирована.
        - А, не обращай внимания! От Колыбалова все в шоке. Но это только в первый раз. Потом это становится даже забавным…
        - Забавным? - ужаснулась она: - А как же личное пространство и субординация?
        - Чего ты, как в первый раз?
        - Ах да… Я уже успела позабыть про ваше милое общение с Госпожой Дунаевской.
        - Это ещё так… цветочки! Бывало и хуже. - я резко развернулся, и убедившись, что рядом никого нет, прошептал: - А теперь, дорогая, расскажи - какого черта вчера произошло?
        - О чем ты?
        - Я про твоего Хозяина! Мы с ним знакомы всего ничего… Зачем он приволок меня на свой секретный объект?
        - Чтобы показать уровень доверия! Он же уже объяснил.
        - Доверия, говоришь? А ты знаешь, что он силком вовлёк меня в непонятную авантюру и подверг риску? Если что-то начнётся и с меня спросят - я буду вынужден сказать правду. И мне же потом ещё может прилететь за то, что не доложил сразу!
        - Поверь - такого точно никогда не будет. Хозяин очень умный и расчётливый. А ещё он искренне верит, что тебе нужна свобода.
        - Нужна. Но не такими методами! И вообще, если Сайдзо-сан пересечёт грань, то за его головой отправят меня. Что тогда делать будешь? Убьешь нас с Критикой?
        - Такого точно не произойдёт. Хозяин всё просчитывает до мелочей! Даже то, что сперва может показаться глупым и нелогичным, в итоге становится одной из шестерёнок огромного и правильного механизма. Не стоит недооценивать Хозяина!
        - Я и не недооцениваю. Просто переживаю за свою задницу.
        - С твоей задницей всё будет хорошо в любом случае. - заверила меня Жнец: - Вот чего-чего, а подставлять людей Хозяин точно не будет.
        - Сказала та, кто помогала ему убирать конкурента? Угу…
        - Ты не понимаешь! Мацухито мешался под ногами. Он был… опухолью Клана!
        - А как по мне - он был обычным руководителем технического подразделения, которое после смерти Мацухито досталось Сайдзо-сану. В общем, я не хочу портить нашу дружбу, но на будущее - пусть твой Хозяин больше не лезет ко мне с подобного рода предложениями. Идёт?
        - Но тебе же это выгодно…
        - Тебе так Сайдзо-сан сказал? - я схватил Жнеца и прижал к стене: - Не надо решать за меня. Я сам разберусь, что мне надо, а что нет. Это понятно?
        - Д… Да… - трясущимся голосом ответила бодикадо.
        - Уффф! Судя по показателям - самочка посыпалась… - злорадно усмехнулась Эрис. Видимо, Кайли так и не выключила доступ к своим данным.
        - Так-то лучше. Не будете трогать меня лишний раз - сохраним дружбу. Начнёте решать за меня и втягивать в опасные авантюры - пошлю тебя и твоего Хозяина в пешее эротическое. - продолжал давить я.
        - Хорошо… Мы больше тебя… Не побеспокоим… - выдохнула Жнец.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Любовный таран»
        + 3 000 к «С-с-семпай… скорее вставьте это в меня…»
        Тьфу! Электронная извращенка! Аж читать тошно…
        Подхватив обмякшее тело новой напарницы, мы спустились в гараж и увидели ещё одну странную картину. Бальник пытался о чем-то договориться с Осьминогом, но как только увидел меня, тут же отвернулся.
        - Эй! Чего нос воротишь? - спросил я.
        - С предателями диалогов не веду. - недовольно фыркнул он.
        - Осьминог, ты бы с ним держал ухо в остро… Мы же для него стараемся, а он не понимает.
        - ДЛЯ МЕНЯ?!?! - возмутился любитель танцев и агрессивно повернулся ко мне: - Да я тебя сейчас…
        - Тихо!!! - Осьминог тут же схватил друга: - Не рыпайся! Все знают, что Марк тебя отделает…
        - Пускай!!! Знали бы вы, что творится дома… Может быть… Может быть я хочу, чтобы меня отделали?! - заныл Бальник: - Никакой жизни нет! Лучше бы я вообще никогда не знакомился с той горничной…
        - Ты даже не помнишь её имени?
        - Ну… Это не важно!
        - Будь спокойнее, браток. - усмехнувшись, ответил я: - Скоро детишки появятся, и всё будет тип-топ.
        - Ты такой душный… - недовольно фыркнув, любитель танцев нахохлился и потопал к своей машине. Эх, несладко ему приходится… но что поделать? Сам полез в это осиное гнездо, и в итоге попался. А если его спалят за походом в «Бурлеск», то будет только хуже.
        - Значит так! - выехав из гаража, я начал раздачу ЦУ: - Дело сложное. У кого-то появились хоть какие-то идеи?
        - Я была занята до двух часов ночи… К сожалению, не было времени. - уклончиво ответила Кри.
        - Занята? Чем же? - усмехнувшись, поинтересовался я.
        - Просто занята! Не лезь в мою личную жизнь!
        - С кошками возилась?
        - Да…
        - Так и думал. Ну а ты? - я посмотрел на Жнеца через зеркало заднего вида.
        - В одиннадцать у меня тренировка и потом трехчасовая медитация… Я очистила разум. - виновато отозвалась Кайли.
        - Здорово! Значит, думал я один. Ладно… Тогда внимательно слушайте мой план! Если мы сегодня не раскроем это дело - вам будет о-о-очень несладко до конца рабочей недели.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Лютый Шерлок!»
        + 2 000 к «убийцей оказался дворецкий»
        +++
        - НЕТ! НЕТ! И ЕЩЁ РАЗ - НЕТ! - воскликнул Полански и ударил кулаком по крышке стола: - Неужели я рассказал вам сценарий только для того, чтобы вы предложили рискнуть жизнью человека?! Это… Это просто недопустимо!!! Я отвечаю за жизнь каждого из них! ЛИЧНО!!! И это не вопрос страховки или карьеры… Это чисто по-человечески! Мы тут снимаем кино, а не играем в… дурацкий детектив Агаты Кристи.
        - Господин Полански, поймите меня правильно. Выбор-то не большой. - ответил я: - Либо следуем моему плану и ловим вашего призрака, либо ждём, когда Зафи умрет. И, возможно - крайне мучительной смертью.
        - Вы предложили переиграть график и отснять одну из сцен намного раньше запланированного. На это я могу пойти! Резкие перемены графика для большинства актеров не впервой. Но целенаправленно рисковать жизнью одного из них… Нет! Увольте! На такое я пойти не могу. К тому же, сегодня утром и так сработали пожарные датчики. Благо, что у нас дежурит бригада…
        - Зафира не погибнет. Мы успеем её спасти в любом случае. Опасность должна быть лишь для съемочной группы. Устроим небольшое шоу и выманим призрака. Неужели это так сложно?
        - А если что-то пойдет не так? Вы хотите сделать из Госпожи Котецки живую мишень! Подставить её под удар! А это значит, что расчёт будет далеко не только на способности Госпожи в красном шлеме. Одним из факторов выступит удача, которая уже давно отвернулась от меня!
        - Мы лишь выманим преступника. Господин Полански, нас прислали сюда, чтобы спасти жизнь невинного человека! Либо вы сотрудничаете с нами, либо мы делаем всё самостоятельно. А без своего человека на площадке это будет крайне тяжко осуществить.
        - А с чего вы вообще взяли, что призрак предпримет очередную попытку?
        - Потому что он торопится. И упускать такую возможность явно не будет.
        - Вы хотите устроить смертельную ловушку на съемочной площадке… А если в неё попадёт кто-то ещё? Что, если вы потеряете контроль над ситуацией?
        - Хорошо! В таком случае - будем сидеть и ждать, пока Госпожу Котецки убьют. Выделите нам три кресла. Хочу быть в первом ряду, когда это произойдёт. - грубо ответил я: - А потом, когда вы будете реветь над её изуродованным трупом, мы подойдём, и скажем, что всего этого можно было бы избежать. Но будет слишком поздно!
        - А-а-а!!! Ладно!!! - режиссёр схватился за голову: - Но учтите… Если с Госпожой Котецки что-то случится, то вы у меня ответите!
        - Главное - держать наш план в секрете. Вам это понятно?
        - Хорошо! Я вас понял… - выдохнул Полански и тут же закурил: - Это проклятые съемки. И проклятый фильм…
        - Увы, обратной дороги нет. И распорядитесь, чтобы на южной стене никого не было! Если кто-нибудь засечёт оперативника со снайперской винтовкой - начнется паника.
        - Это проход для инженеров. Там точно никого не будет. Что-то ещё?
        - Пожалуй, на этом всё. И помните главное - не подавайте вида, что мы всё ещё здесь! Снимайте сцену в хлеву так, как запланировали.
        - Да-да… Понял. - выдохнув темно-серое облако дыма, ответил режиссёр.
        Выйдя из его кабинета, мы направились к съемочной площадке. Там сегодня была какая-то болтовня, так что ничего провоцирующего.
        - Эрис! Полный контроль над всем, что находится в зоне видимости. - приказал я, оглядывая студию: - Если что не так - сразу сигнализируй.
        - Будет сделано!
        Как только ребята закончили снимать сцену, Зафи тут же подбежала к нам:
        - Ну, что? Есть новости? - взволнованно спросила она.
        - К великому сожалению, никаких улик и зацепок мы так и не нашли. - слегка разочарованно вздохнув, ответил я: - Так что дальше тратить время не имеет смысла! Есть вероятность, что ваш убийца испугался нас, поэтому больше не покажется.
        - Погодите! То есть… Вы бросаете меня?! - едва не плача воскликнула актриса. Ребята из съемочной группы смотрели на нас с максимальным осуждением.
        - Как вы можете?! - из-за ширмы вышел тот блондинчик, который вчера стрелял. Как там его? Валдис?
        - А что вы предлагаете? Господин Полански против нашего нахождения на съемочной площадке. Поэтому, мы умываем руки и уходим.
        - Я ведь реально поверила, что вы не такой, как они… - Зафи обречённо опустила голову, и резко развернувшись, вышла со съемочной площадки.
        - Нельзя её бросать! Как вы не понимаете?! Только уйдёте - призрак вернётся! - продолжал завывать блондинчик.
        - Значит, такова судьба. - сухо ответил я, и развернувшись, направился в сторону выхода. Девчонки пошли за мной.
        - Вы такие же безответственные и бесчувственные, как и все остальные! Что копы, что агенты Департамента… Вам всем плевать на нас! Только и делаете, что пожираете бюджет Федерации! - кинул нам вслед Валдис. Я остановился, и сверкнув визором, внимательно посмотрел на него:
        - И что дальше?
        - Это… Это просто хамство!!! - бедолага чуть не затопал ногами от возмущения и ярости. А одна из девчонок в костюме служанки, даже швырнула в меня бутафорский кирпич из пенопласта.
        - Идём. Нам тут больше нечего делать. - спокойно произнёс я, и мы неспешно покинули съемочную площадку.
        Как иронично всё вышло. Расследуем череду таинственных нападений на актрису, и сами немного отыгрываем. Честно, сыщиком я стал подрабатывать совсем недавно… Да и фильмы смотрел только про Пуаро, когда они шли каждый вечер по «Второму каналу». Я тогда совсем малой был. Всех тонкостей уже и не припомню. Так вот, мне было искренне интересно - все ли детективы так отрабатывают и вживаются в роль? Как по мне, это было… забавно. Если бы ещё жизнь актрисы не висела на волоске, то вообще сказка!
        Спрятавшись в инженерном отсеке, я ещё раз повторил девчонкам план.
        - Значит так! Кри занимает позицию и целится в дверь. Без моего сигнала - не стрелять. Жнец контролирует здание, чтобы никто не пролез в окно. Убийца может добить бедолагу, если угарного газа будет недостаточно.
        - А что всё это время будешь делать ты? - поинтересовалась напарница.
        - Тоже, что и всегда - наслаждаться шоу! - усмехнувшись, ответил я.
        Через полчаса вся съемочная группа переместилась на улицу. Хлев полностью изолировали, чтобы огонь не распространился на другие декорации. А справа на всякий случай дежурила пожарная машина и карета скорой помощи. Жнец аккуратно пробралась в ангар. Критика заняла позицию и целилась в дверь. А я засел неподалёку от съемочной площадки, чтобы грамотно руководить процессом.
        - Проверила? - поинтересовался я у бодикадо.
        - Всё чисто! Есть лишь одно окно и главный вход. Больше в хлев никак не попасть.
        - Принял! Уходи оттуда и следи за зданием.
        - Есть.
        Теперь осталось лишь дождаться, когда таинственный призрак явится, чтобы завершить начатое.
        Валдис завёл Зафи в хлев, а затем направился к площадке. Вся съемочная группа была занята сценой драки на сеновале. Включив отслеживание по сигнатурам, я внимательно наблюдал за нашей звездочкой. Она сперва копошилась возле двери, а затем направилась куда-то в глубь здания.
        - Жнец! Как обстановка? Видишь кого-нибудь?
        - Нет. Внутри только Зафира…
        - Принял. Кри! Есть кто сверху?
        - Чисто.
        - Хорошо. - в теории, «призрака» могли обеспечить специальным оборудованием, чтобы наша система не смогла его обнаружить. Но подобные примочки были доступны лишь бодикадо и спецслужбам высшего ранга. Очень надеюсь, что коллеги Кайли в деле не замешаны…
        Как только сцену драки досняли, вся тусовка сфокусировалась на хлеве.
        - Жнец! Кри! Максимальная готовность…
        - Так точно.
        - Приняла!
        Вариантов у призрака не так уж и много. Либо он зафиксирует дверь, что невозможно сделать незаметно. Либо проникнет внутрь и помешает Зафи выбраться из пожара.
        - Эрис! Проверить состав всех химических смесей!
        - Выполняю. Все нормы соблюдены. Никаких особо опасных отклонений не обнаружено.
        - Ладно… тогда ждём.
        Огонь уже распространился на заднюю часть здания, и сигнатура Зафи подошла к выходу.
        - Пожар захватил окно. Внутрь теперь можно попасть только через главные двери! - сообщила Жнец.
        - Принял… - ответил я, глядя на то, как наша звёздочка подозрительно долго копается: - Что-то тут не так. Эрис, сколько ещё можно находится внутри?
        - Не более семидесяти пяти секунд.
        - Твою ж мать… Почему она не выходит?
        - Она дергает дверь! Не может выйти… - выдохнула Кри: - Что-то с замком!
        - Вот дерьмо… - я увидел, как задняя часть здания с грохотом обвалилась, а съемочная группа тут же начала паниковать. Пожарные среагировали, но из рукавов не пошла вода.
        - Сэведж! Она задохнётся!!! - воскликнула напарница.
        - Готовься стрелять по замку… - выдохнул я, глядя на то, как сигнатура Зафи начала отходить в сторону очага пожара: - Да что она вытворяет?!
        - Сэведж!!!
        - Стреляй! - выпрыгнув из укрытия, я на полной скорости побежал в охваченный огнём хлев. Кри попала точно в цель, и теперь мне ничего не мешало. Кое-как распахнув тяжелые двери, я забежал внутрь. Из-за дыма ориентироваться пришлось исключительно по сигнатуре. Бедолага лежала неподалеку от разгорающихся досок.
        - Критическая температура! - предупредила Эрис.
        - Да знаю… - отозвался я, и подхватив девушку на руки, пулей вылетел из полыхающего здания. Спустя три секунды потолок хлева с грохотом обрушился. Пожарные только-только успели переделать рукава и начать тушить… А, к нам уже со всех ног бежали Полански, Валдис и ещё несколько ребят из съемочной группы.
        - Жнец! Проверь рукава пожарной машины. Кри! Дуй ко мне!
        - Господи… - с ужасом выдохнул Валдис и принялся делать пострадавшей искусственное дыхание: - Только не сейчас! Прошу…
        - Вы же обещали мне!!! - воскликнул Полански: - ЧТО Я СКАЖУ ЛЮДЯМ?!?!?!
        - Кхе… - девушка закашлялась и открыла глаза: - Что… Что случилось?
        - Хороший вопрос. - строго ответил я: - Мне бы тоже очень хотелось это узнать…
        +++
        После долгой истерики Полански и Валдиса, нам удалось отвести Зафи в отдельный кабинет. Эрис подготовила отчёт, и он был весьма неутешительным. Сейчас от показаний нашей звёздочки зависело абсолютно всё.
        - Итак… - накрыв актрису пледом и вручив стакан воды, начал я: - Отпечатки пальцев на пожарных рукавах принадлежат вам. Утром вы запустили пожарную тревогу в одном из павильонов, и воспользовавшись отсутствием бригады, перекрутили соединение. Так же мы проверили отчёты экспертов… На электрокаре среди отпечатков пальцев были обнаружены ваши. Не уверен, что актрисы занимаются перевозкой реквизита. Вы не смогли выбраться из горящего ангара из-за разломавшегося ключа… А, на лобзике в инженерной были обнаружены и ваши отпечатки, и соответствующие частицы металла. Ещё я молчу про то, что - это вы собственноручно зарядили пистолет Валдиса, едва не испортив своему лучшему другу карьеру. Выходит, на съемочной площадке господствует призрак под названием - «желание свести счёты с жизнью». И кто бы мог подумать, а? Ни одному специалисту и в голову не пришло записать вас в круг подозреваемых.
        - Простите… - виновато опустив взгляд, ответила она: - Если бы я сбросилась с моста или прыгнула под машину, то моему Клану ничего бы не досталось. А если бы я ещё и выжила, то это был бы несмываемый позор… Уголовное дело и конец всей репутации.
        - Хм… - я присел напротив девушки и внимательно посмотрел ей в глаза: - Если бы я не поговорил с некоторыми личностями про Клан Котецки и не глянул новости, то вы бы уже ехали в участок с хомутами на руках!
        - Но почему же вы всё ещё меня не арестовали?
        - Потому что вас использовали, как марионетку. - строго ответил я: - Когда мы ехали сюда, я успел проверить ваш страховочный талон. Смерть Маргариты Цезариус принесёт Клану Котецки огромную компенсацию, которая может решить большую часть их проблем. О, как Владимир пытался выбить деньги из страховой… Нападал на собственные фабрики. Нанимал головорезов из Пустоши, чтобы те грабили его магазины и портили имущество. Бедный несчастный Клан Котецки! Всё-то у них не слава богу в последнее время… А из-за чего? Да из-за банальной жадности… Но это не ваша забота. То, что Владимир Котецки никудышный Глава Клана - дело десятое и к вам никакого отношения не имеет. Казалось бы, весь паззл сложился в картину, но нет центральной части…
        - Какой? - испуганно спросила Зафи.
        - Красивая, восхитительная, безумно талантливая и безупречная во всех аспектах актриса. Хороший человек и обворожительная девушка, жизнь которой напоминает типичную сказку «Диснея»! Какого черта вы хотели покончить с собой? Что с вами случилось? Неужели слава настолько сводит с ума?
        - Вы не понимаете… - тяжко вздохнув, ответила она.
        - Да. Представьте себе! Не понимаю. Что за идиотское клише говорить - вы не понимаете? Если бы понимал, то не спрашивал. Давайте ещё скажите, что я вас не знаю.
        - Вы меня совсем не зна… Эй!
        - Господи… - я обреченно закатил глаза: - Значит так. Вы рассказываете нам всё, а я… так уж и быть - подумаю, как можно выкрутиться.
        - Никак. Я несколько раз хотела покончить с собой… Теперь меня ждёт ферма для заключенных.
        - Расскажите. Мне. Свою. Историю. - повторил я: - Пожа-алуйста…
        - Хорошо. - девушка залпом осушила стакан и посмотрев на меня, ответила: - Если уж вы не в силах показать мне своё лицо, то… Можно мне хотя бы взять вашу руку? Это будет исповедь. То… что я всё это время держала в себе.
        - Конечно. - сняв перчатку, я протянул Зафи ладонь. Всё, что угодно - лишь бы докопаться до правды.
        - Спасибо… Мне так легче. И… я очень надеюсь, что моя история будет для вас немного особенной. Хочу, чтобы вы хотя бы попытались её прочувствовать. - Зафи не сводила взгляда с визоров на моём шлеме: - Это началось три года назад. Тогда я была никому неизвестной актрисой. Снималась в стандартных романтических сериалах для подростков.
        - «Шерри и компания»? - поинтересовалась Жнец.
        - Да! Рада, что вы узнали. - обрадовалась девушка, но через секунду её лицо вновь стало грустным: - Тогда мы снимали «Всё или ничего»… Дурацкая комедия Косински. Там ещё про старый «Форд». Наверное, пропустили. Лента с крахом провалилась в прокате, но была тепло принята зрителями стриминговых платформ. В общем, там в главной роли был Томас Элрик.
        - Кажется, что-то припоминаю… - ответил я, прокручивая в голове сюжет: - Там же про гонки «НАСКАР»? Точно! Кстати, хороший актер. Давно про него ничего не слышно.
        - Конечно же, комики воспринимаются зрителями иначе. Про них все быстро забывают… Это вам не перерожденные актеры Земли, которые до сих пор сияют лучами славы. На момент съемок моему дубликату было семнадцать лет. Чувства те же, что и в мою настоящую юность… Всё было так ярко! Мы с Томом сразу же нашли общий язык. Мало того, что играли влюбленную пару, а потом… Роль переросла в нечто большее. Это была любовь! Ну, та самая, которая из книжек… Идеальная. Можно сказать - сказочная. Мы сходили с ума. Потеряли голову… Проводили всё свободное время, наслаждаясь друг другом. И… дело шло к свадьбе. Мне тогда казалось, что вот он - мой второй шанс! Наконец-то марсианская жизнь дала мне то, о чем с такой страстью рассказывал Сахаров… Целый год я чувствовала себя той самой принцессой, о которых пишут сказки. На годовщину наших отношений, я обрадовала любимого новостью о том, что у нас будет малыш. Как же Том был счастлив… Это надо было видеть! И в качестве подарка, он купил нам путёвку на остров Сан-Лайбери.
        - О, нет… - выдохнул я. Кри с ужасом схватилась за шлем, и только Жнец сидела в предвкушении продолжения этой жуткой истории.
        Теперь-то мне всё стало понятно. Последний паззл наконец-то нашёлся.
        - Томас погиб в той авиакатастрофе, а я… чудом выжила, но лишилась самого дорогого.
        - Мне очень жаль…
        - Погодите! Я ещё не закончила… Врачи боролись за мою жизнь. Я была без сознания… в такие моменты решение должно приниматься быстро. Нужно было дать ответ, кого в итоге оставляют - меня или малыша. И Владимир принял решение… - Зафи закрыла глаза рукой и тихонько заплакала: - Это был конец… Они убили последнего человека, которого я искренне любила всем сердцем. После операции я лишилась репродуктивных органов. Пустышка… Человек-аксессуар. Я ещё тогда хотела покончить жизнь самоубийством, но меня остановили. Курсы терапии помогли создать жалкую копию Маргариты Цезариус. Вместо талантливой актрисы получилась кукла, жившая только ради Клана… Против своей воли. А в начале месяца Владимир подошёл ко мне, и предложил сделку. Моё имя не будет опозорено! А Клан продолжит своё существование за счёт денег от страховки. На эти средства они хотят выкупить «Реутов Нет» полностью… А, про меня будут писать красивые статьи. И я была готова… Была готова полностью! Ведь после меня ничего не останется… Ничего, понимаете? Только фильмы и трагическая история о молодой актрисе, которая всю себя отдавала искусству…
        - Вы пережили авиакатастрофу. Пережили серьёзную трагедию… Неужели вы так просто сдались? - удивилась Кри.
        - В том-то и дело, что нет! Томас всегда говорил - жизнь, это одна сплошная удача… Он сам заключил договор, потому что осознал - за отведенное время на Земле ему просто не успеть осуществить всё задуманное. Именно Том научил меня любить жизнь, но я… Я предала его. Вот так просто! Сдалась и хотела поскорее уйти. - выдохнула Зафи: - Но когда рядом со мной упал прожектор… Когда вся моя жизнь пронеслась перед глазами - я всё же пробудилась! Я вспомнила слова любимого человека, и продолжала бороться сама с собой всё это время. Ставила свою жизнь на рулетку и надеялась, что найдётся герой, который меня спасёт… Глупо, понимаю. Я хотела увидеть знак. Хотела услышать… может быть, мне ещё не пора? А потом появились вы.
        - Глядя на вас, мне невольно вспоминается одно стихотворение. К сожалению, не помню, кто его написал… Но слова хорошо засели в голове. - произнёс я, и поднявшись, отошёл к небольшой тумбочке: - Пора понимать и не спорить со стуком часов и сердец. Любую из вечных историй - ждёт самый обычный конец… Судьба, как никто, обнимает до хруста… до выпуклых вен. Но, всё же, когда отнимает, то что-нибудь дарит взамен. Кого-нибудь вместо кого-то. И хочешь того, или нет, у жизни такая работа - вести человека на свет. Пора принимать без протеста одну из бессменных систем: всему своё время и место. А самое главное - всем. Зафи… Разве эти строки ничего вам не напоминают?
        - Напоминают… - растерянно ответила актриса.
        - В таком случае - чего вы боитесь? Ваше время ещё не пришло. Возможно, всё ещё будет. К чему сомнения?
        - О… Сомнения уже не причем, Марк. Боюсь, что у меня нет выхода. - всхлипнув, ответила актриса: - Владимир знал, что у меня может не хватить духа… Поэтому, за мной следят люди Котецки. Его небольшой отряд, которому он доверяет особо важные поручения и свою охрану. Они обещали закрыть все долги до конца недели, а в выходные банки не обслуживают юридические лица. Времени в обрез, и, если я сегодня выйду со студии - меня убьют дома. Возгорание из-за неисправности проводки.
        - А почему они сразу так не сделали? - удивился я.
        - Это было моё личное желание. Хотела умереть на сцене, как истинная актриса… но сюда могут пройти только свои. Да и… какая уже разница? Моя песенка спета.
        - Неужели вы мне не поверили?
        - Дело не в доверии… Вы всего лишь оперативник и не сможете пойти против Главы Клана. - с грустью улыбнувшись, ответила она: - Но не переживайте. Я умру с мыслями о вас… О вашем отряде, которому было не всё равно! Меня это устраивает…
        - Не сможем пойти против Главы Клана? - усмехнулся я: - Пообещайте, что больше не будете пытаться себя убить, и тогда я гарантирую для Владимира достойное наказание. Ну, и бонусом мы обеспечим вашу безопасность.
        - Вы… Вы уверены в своих словах? - глаза Зафи излучали столько надежды…
        - Абсолютно. Ну, так что? Клянетесь?
        - Клянусь! Если вы спасёте меня, то я больше никогда не буду заниматься подобными глупостями… - уверенно заявила актриса.
        - Так-то лучше! Эрис, вызови контакт «Генерал Васильев». Кажется, пора немного поработать настоящим вигилантом.
        - Приняла! Вызываю.
        - Слушаю… - напряженно ответил наш «Отец Года».
        - О! Приветствую вас. Прошу прощения, но выяснилось, что Глава Клана Котецки доводит Маргариту Цезаурус до суицида. А ещё у меня есть доказательства того, что он сотрудничал с ренегатами и пытался обмануть страховое агентство. Если позволите мне разобраться по-своему - так и быть! Кара за тот инцидент с Лией будет не настолько сильной, как планировалась изначально.
        - Сэведж… Ты бы не борзел! - голос старого вояки аж задрожал от такой наглости.
        - Не волнуйтесь. Господин Котецки не умрет. По крайней мере - физически.
        - Тогда вопросов нет. И… ты уж не держи на меня зла, хорошо? Я же пытался как лучше…
        - Позже поговорим. - сухо ответил я и сбросил вызов: - Эрис! Заведи протокол на задержание Владимира Котецки. Загрузи в базу всё, что мы обнаружили и добавь пометку, что присутствуют показания от Зафиры Котецки.
        - Есть!
        - Ну… что там? - взволнованно спросила наша звёздочка.
        - Нам дали зеленый свет! Так что мы съездим к Господину Котецки на пару ласковых. Вы не могли бы дать нам адресок его центрального офиса? Хочу устроить этому жадному ублюдку достойное задержание…
        Входящее сообщение:
        [ЛИЦЕНЗИЯ НА УБИЙСТВО ПОЛУЧЕНА. СРЕДНИЙ КОД ДОСТУПА ДЛЯ ВСЕЙ ГРУППЫ. ПРОТОКОЛЫ ПРОВЕРЕНЫ И ПОДПИСАНЫ МАЙОРОМ Л. А. ДУНАЕВСКОЙ]
        Ух, как моя душа торжествовала! Осталось только воплотить мой адский план в жизнь.
        +++
        Далеко не все Кланы имеют возможность выкупить целый небоскрёб. Большинство арендовало офисные площади у «Рокфеллер Хаус» и «Милитари Индастрис». Два промышленных гиганта имели 36 % от всей коммерческой недвижимости Нейрополиса на двоих.
        Клан Котецки снимал два этажа в высотке «Вудпекер-Брик», которая находилась на северной окраине города.
        На первом этаже нас встретил улыбчивый администратор, который вежливо уточнил, куда именно мы держим путь. Едва скрывая напряжение и испуг под натянутой улыбкой, он проводил нас до большого лифта. Представители офисного планктона, которые стояли внутри тоже из последних сил пытались не коситься на нас, но поучалось это крайне плохо.
        Поднявшись на 17 этаж, мы направились на поиски 218 кабинета. Как правило, Главы мелких Кланов сидели в очень скромных условиях и со стороны всё это мероприятие больше напоминало типичную ОПГ из 90х.
        Найдя нужный номер, я постучался и заглянул внутрь.
        - Здравствуйте! - со мной тут же поздоровалась обворожительная секретарша: - Могу чем-то помочь?
        - Мне бы Господина Котецки. Буквально на пару слов.
        - Эмм… - она с подозрением разглядывала мой шлем: - Боюсь, что он сейчас не принимает.
        - Замечательно! Значит нам никто не помешает. - усмехнувшись, ответил я и зашёл в «предбанник». Девчонки проследовали за мной.
        - Погодите! Туда нельзя! - запротестовала секретарша и попыталась встать у меня на пути, но я с легкостью поднял её и переставил в сторону. Какая-то, не слишком впечатляющая охрана. Мог бы хоть мальчика в бронежилете для приличия посадить.
        Пройдя в основной кабинет, передо мной открылась картина «А где ваш малиновый пиджак?». Владимир - худощавый мужичок средних лет, восседал в здоровенном кресле за столом из темного дуба. А вокруг него, словно типичные бандиты, сидело семь здоровенных лбов в кожаных куртках.
        - Чего желаете, господа? - нагловато улыбнувшись, поинтересовался Котецки. Такой взрослый и важный дядька, а про Отдел зачистки не знает. Ну, разве можно?
        - Владимир Иоганович! Я пыталась их задержать… - пропищала секретарша, но Кри бесцеремонно оттолкнула её обратно в «предбанник».
        - Ммм… Грубости-неприятности? - протянул Глава Клана и скрестил пальцы в замок: - Негоже в гостях так себя вести. Кто такие и зачем пришли?
        - Мы по делу Маргариты Цезариус.
        - Ууу… - Котецки злобно усмехнулся: - Это Пронин вас послал? Тройка мотоциклистов, косящих под сказочных вигилантов… Честно признаюсь, мне даже немного обидно, что он обходится со мной, как с дешёвкой! Но так уж и быть, я не стану вас калечить. Просто передайте своему боссу, что деньги будут до пятницы! И не надо на меня давить Маргаритами и всеми остальными…
        - Боюсь, что вы нас с кем-то путаете. - холодно произнёс я: - Мы - сыны анархии! Наша жизнь - мотоцикл, а судьба - дорога. И деньги никак не соприкасаются с нашей религией. Мы лишь хотим добиться справедливости! А ещё - наш мотоклуб выступает против доведения людей до суицида.
        - Игнаций! Разберись. - приказал Глава Клана, и один из лбов тут же потянулся за стволом. Доля секунды, и мой Стечкин прогремел на весь кабинет, а мозги охранника вышли погулять. Остальные с ужасом смотрели на труп своего коллеги. Котецки, чьё сухое личико немного забрызгало, трясущимся пальцем стер с щеки кровь и испуганно посмотрел на нас: - Кто вы такие?!
        - Сказочные вигиланты, которые претворяются мотоциклистами. - усмехнувшись, произнёс я: - Господа! Если не хотите повторить участь вашего собрата, то попрошу выйти из кабинета.
        Охранники без лишних слов побежали к выходу. Котецки тоже было хотел свалить, но Жнец встала у него на пути.
        - А вас, глубокоуважаемый, я попрошу пройти с нами.
        Подниматься в лифте с замызганным Главой Клана было очень забавно. Больше веселила реакция офисного планктона. Клерки, которые привыкли к своим серым будням заходили в лифт, и видя окровавленного Котецки, резко выскакивали обратно.
        Доехав до крыши, мы обошли небольшую баскетбольную площадку, которая служила отличным местом для снятия стресса и направились к бортику:
        - Господин Котецки, я человек гневливый. И даже немного поехавший, но многие утверждают, что это придает мне некий шарм… - голосом Бейна из трилогии Нолана произнёс я: - Так вот, предлагаю вам два варианта развития событий. Вы прямо сейчас сознаетесь в том, что давили на Зафиру Котецки и хотели довести её до суицида. Мы просто мирно ждём полицию и делимся весёлыми историями! Либо вы сопротивляетесь и мои ещё более долбанутые коллеги покажут вам все прелести мира сказочных вигилантов.
        - Убить телохранителя - много полномочий не надо! А вот поднять руку на Главу Клана… Вас уволят из ДКБ. Руководство вас растопчет! Я накатаю такую жалобу, что вы все втроем будете жрать землю на плантации! - прорычал Котецки.
        - Значит, вариант второй? - я повернулся к Кри и Жнецу: - Наш клиент требует особой развлекательной программы… Мы называем этот приём «Орлята учатся летать». Надеюсь, что вы не боитесь высоты.
        «Орлята учатся летать» - так вигиланты называли особый вид «допроса», когда преступник привязывался тросом за правую ногу, а затем сбрасывался вниз. Основной фишкой было плавное торможение веревки, иначе «орлёнок» мог получить серьезные травмы. Как правило, многие использовали тряпки или специальные перчатки, но мне повезло немного больше.
        Напарница оборвала гарпун и обвязала трос вокруг ноги Котецки.
        - Что… Что вы собираетесь делать?! - испуганно взвизгнул наш клиент.
        - I believe, I can fly! Только и всего. - хохотнул я, протягивая второй конец троса Жнецу: - У вас последний шанс решить вопрос мирно.
        - ВЫ ЗА ЭТО ПОПЛАТИТЕСЬ!!!
        - Хозяин - барин. - я толкнул Котецки, и тот с жутким криком полетел вниз. Перехватив трос металлической рукой, я плавно затормозил его, а затем начал поднимать обратно.
        - Вы… Вы… Моральные уроды!!! Я буду жаловаться!!! - дрожащим голосом пыхтел Глава Клана.
        - Ещё не готов? - поинтересовался я у Кри. Та лишь отрицательно мотнула шлемом: - Понятно.
        В конечном итоге, наш «орлёнок» прозрел лишь к пятому запуску. Рухнув на пол, он словно кот вжался в темное покрытие:
        - Я скажу… Скажу!!!
        - Отлично. Эрис - включи запись на шлеме.
        - Выполняю!
        - Наш Клан скоро станет банкротом… - тяжело дыша, начал свой рассказ Котецки: - И единственным перспективным проектом был «Реутов Нет», который хотят выставлять на торги… Я едва сводил концы с концами! Мне пришлось обратиться к ребятам из пустыни, чтобы инсценировать нападение на фабрики… Но и этого было недостаточно! Я просил у Пронина в долг, но и этой суммы было мало. В итоге, я подговорил Зафиру…
        - Подговорил? Ты давил на неё!
        - У меня не было выбора… Она была моим последним шансом!!!
        - Отличное интервью. - я выключил запись и отправил файл Дунаевской: - Ну, а теперь… Вас ждёт незабываемое путешествие в полицейский участок! Думаю, следователи будут очень рады поговорить с таким роскошным экземпляром. Сговор с «ренегатами» - пятнадцать лет. Соучастие в грабежах и нападениях - ещё сверху десять лет. И моё самое любимое - давление на человека и угроза доведения до суицида… Десерт с вишенкой на двадцать пять лет! Всё вместе - полтиник. Поздравляю, Володя… В город ты вернешься очень нескоро.
        - СВОЛОЧИ!!! - завопил он и хотел сигануть с крыши, но я успел схватить его за воротник.
        - Упс… Попытка самоубийства. С учётом отягчающих обстоятельств - ещё пять лет. Эх… Ничему вас жизнь не учит! - усмехнувшись, произнёс я и шмякнул горе предпринимателя об пол: - А теперь идём получать сертификат самого упорного «орлёнка»! Если повезёт, то начальник полицейского департамента вам даже поздравительную песенку споёт…
        +++
        Очередное геморройное дело наконец-то подошло к концу.
        Всю первую половину дня мы убили на разборки с таинственным призраком и личной трагедией Маргариты Цезариус. Зафи очень долго не хотела отпускать нас, поэтому я приехал в пункт связи почти самым последним.
        На Земле всё было хорошо. Ну, лишь за маленьким исключением войны на востоке с одной запрещенной организацией, надвигающимся энергетическим кризисом в странах третьего мира и страшной эпидемией, которая бушевала в Индии. А так - всё прекрасно. Жизнь идёт своим чередом. Главное, что у Лизки с Колькой всё пучком.
        Вторую половину дня мы просидели в кабинете у Дунаевской, чтобы написать подробные рапорты… В общем, под конец я чувствовал небольшую усталость. Хотелось уже поскорее свалить из города, подальше от Кри и Жнеца, чтобы как следует закутить на элитном дирижабле!
        Тем более, глянув предварительный список пассажиров мне стало понятно, что ни один дурак в здравом уме не будет делать что-то грандиозное. Главы Кланов, деятели культуры и важные шишки из правительства… И это я ещё только две страницы просмотрел. Боюсь представить, что на оставшихся восьми!
        В общем, нужно быть отбитым на голову, чтобы устроить в таком месте теракт.
        Так что воспользуюсь всеми благами цивилизации и наслажусь комфортным отдыхом. Тем более, такой шанс выпадает лишь раз…
        Остаток вечера я провёл с Колесниченко в швейной мастерской. На дирижабле мне предстоит отыгрывать роль богатого человека по имени Валерий Сибаев, который занимается поисками альтернативных видов топлива на Гермесе. Что-то связанное с Советом Федерации и организациями по защите природы Марса. С такими все любят потрещать, чтобы поставить галочку «волнуемся о климате планеты», поэтому будет легко втереться в доверие.
        А раз по легенде я богатый человек, то мне нужен был дорогой костюм. Солидные джентльмены никогда не экономят на парадно-выходных вещах. Их костюмы всегда элегантны и солидны! В своё время у меня была отдельная комната под наряды для деловых встреч.
        Портной пытался сделать классическую тройку под мой размер, но основной проблемой была металлическая рука. Она оказалась немного больше, чем живая.
        На Земле я всегда заказывал костюмы только у проверенных людей, но за прошедшие десять лет на Марсе успел отвыкнуть от этого «удовольствия». Спустя три часа адских мучений мастер с гордостью выдал мне аккуратно упакованный комплект.
        Следующим по списку была обувь. Признаться, я и здесь не отказывал себе, покупая лишь брендированные тапки. Но это так… баловство! Туфли истинных джентльменов порой могли перекрывать стоимость костюма.
        С этим вопросом трудностей не возникло, ибо Колесниченко был тем ещё шопоголиком.
        Ну, и для завершения образа мы подобрали обалденные часы от «PatekPhilippe».
        Примерив на себя все составляющие, мне на секунду стало немного обидно. Были идеи, были выходы на реализацию… Я мог построить империю за два с половиной года и покупать такие часы хоть каждый день. Но было слишком поздно, поэтому я поскорее отогнал от себя дурные мысли.
        В половину одиннадцатого за мной заехал белоснежный «Rolls-Royce Phantom» и повёз в сторону взлётной площадки. Теперь точно можно всё забыть и отдаться в руки мира роскоши и комфорта! На мгновение мне стало любопытно, а как будут ладить Кри и Кайли во время моего отсутствия, но потом вдруг стало совершенно пофиг. Они взрослые девочки, думаю найдут общий язык и без своего лидера.
        - Подъезжаем. - сообщил водитель, и я тут же выглянул в окно.
        Твою. Мать.
        Меня всегда привлекали огромные летательные аппараты. Помню, как до дыр засматривал ролики про «Руслана» и «Каспийского монстра»… Но то, что я видел сейчас - было просто за гранью реальности!
        Огромный аппарат визуально напоминал кита. Серебристое покрытие блестело в лучах искусственной луны, а здоровенные двигатели вызывали детский восторг. Но больше всего меня впечатлила иллюминация по всей поверхности корпуса…. Как же это было великолепно.
        - Господин Сибаев! - позвал Колесниченко, махнув рукой.
        - О! Рад вас видеть. - отозвался я и, поднявшись по трапу, подошёл к старику: - Смотрю на это, и просто слов нет…
        - Здорово, правда? - Владимир Павлович явно был горд своим детищем.
        - Неописуемо! Я с детства грезил гигантами, которые будут покорять небо… И вы, можно сказать, осуществили мою мечту.
        - Рад стараться. - старик радостно улыбнулся, а затем приобнял меня и тихо прошептал: - Я открыл вам черный счёт для того, чтобы оплачивать все услуги на дирижабле. После того, как заселитесь в номер - сразу же идите в казино!
        - Погодите, но ведь казино запрещено на территории Нейрополиса. Только в специальных зонах?
        - Хе… То на территории Нейрополиса, а то в небе. Кто ж меня там арестует? - хитро усмехнулся Колесниченко.
        - Действительно… И как я сразу не подумал? Кроме казино есть ещё явные места, где будут кучковаться ваши потенциальные враги?
        - Ресторан. Биллиардный клуб и кальянная. После того, как поиграете в казино - немедленно отправляйтесь в биллиардный клуб. И ближе к утру - в кальянную.
        - Принял.
        - А… И самое главное! Вы уж простите, что я так внезапно об этом говорю… - было видно, что старик немного засмущался: - Но найдите себе спутницу! Если долгое время будете сидеть один, то начнёте привлекать нежелательное внимание. Вам необходимо слиться с толпой… Свободных девушек много. Сядьте в казино за самый дальний столик и закажите коктейль «Мартини-водка»! Обязательно скажите, чтобы в него добавили оливку… Это будет сигналом к тому, что вы холостой мужчина, который не прочь найти девушку на одну ночь! А как только найдёте - закажите два мятно-малиновых дайкири. Это будет обозначать, что данная девушка уже занята вами.
        - Точно… Я уже и забыл про этот обряд.
        - Это не перебор? Я не слишком много прошу? Просто, вдруг вы испытываете симпатию к Госпоже Невзоровой… А, я вот так лезу…
        - Нет. Что вы? Буду только рад немного тряхнуть стариной. - с улыбкой ответил я.
        - Эх… Стариной… Не говорили бы вы при мне таких слов. - хохотнул Владимир Павлович, и хлопнув меня по плечу, пригласил внутрь.
        В гондоле, как я понял, расположился капитанский мостик и рубка управления. Шикарная лестница уводила нас выше.
        - Тут я вынужден распрощаться с вами, Господин Сибаев! Хорошего отдыха. - Колесниченко пожал мне руку и поспешил удалиться.
        - Могу я помочь с багажом? - поинтересовался швейцар.
        - Да, будьте добры. - ответил я и вручил ему свой саквояж.
        Поднявшись ещё на пару ярусов, мы оказались в узком коридоре с очень дорогими дверями и позолоченными цифрами.
        - Ваша каюта, сэр! - швейцар пригласил меня в номер.
        Твою. Мать.
        Я в очередной раз оторопел от увиденного, но изо всех сил пытался не подавать вида. Всё же, речь шла о состоятельном человеке из высшего общества, для которого подобная роскошь была в порядке вещей.
        - Каждая каюта оборудована кнопкой связи. Можно заказать рум-сервис или уборку номера. - пояснил молодой человек.
        - Замечательно!
        - Хорошего отдыха, сэр.
        - Благодарю.
        Ещё раз обойдя здоровенный люкс, я решил заглянуть в ванну. У меня всегда был странный фетиш - если ванная комната недостаточно хороша, то значит и весь отель так себе. Это, как Лонгайлендский чай - лицо бара.
        Джакузи… Душевая кабинка. Позолоченный унитаз… В целом, очень даже не плохо! Ставлю этому месту пять баллов.
        Разобравшись с каютой, я тут же начал соображать, а как мне найти казино? Видимо, придётся спросить у швейцара.
        Вообще, Колесниченко молодец. Сразу обозначил все места, где можно будет присмотреться к людям и выяснить их настроение в легкой беседе. Но больше всего меня заинтриговала кальянная… Интересно, как там всё устроено?
        Зайдя в лифт, я обнаружил подробную карту, где тут же отметил казино, биллиардный клуб и кальянную. Всё располагалось на -2 ярусе, так что очень удобно.
        - Извините! Не могли бы вы придержать лифт? - попросил сладенький тонкий голосок, и я увидел, как в коридор вышла миловидная рыженькая девушка в черном коктейльном платье.
        - Да, конечно! - я нажал на кнопку и дождался, пока таинственная незнакомка зайдет ко мне.
        - Фу-ух… Успела! Спасибо большое. - дружелюбно улыбнувшись, произнесла она: - Я вечно опаздываю… Как будто, какое-то проклятие.
        - Думаю, для красивых девушек это простительно. - нет, ну а что? Не могу же я подвести Владимира Павловича! Надо подружку, чтобы не привлекать лишнего внимания? Будет!
        - Вы считаете меня красивой? - обрадовалась она: - А папа говорит, что у рыжих нет души…
        - Возможно, у него просто специфический юмор. Скажите, вы с Земли?
        - Нет. Коренная марсианка! Сомневаюсь, что это повод для гордости… Таким нынче не удивишь, но лично я этим горжусь. - заявила она: - Как насчёт немного выпить?
        - Как раз направляюсь в казино. Не хотите составить мне компанию?
        - Казино? - глаза таинственной незнакомки засияли от радости: - Конечно, составлю! Меня зовут Кессиди! Кессиди Рокфеллер. Но друзья зовут меня просто Кесси… Тупое имя, но я как-то прожила с ним двадцать лет.
        - Очень красивое имя. - мило улыбнулся я. А особенно - фамилия! Провести ночь с дочкой богатейшего Клана Марса? Почему бы и да!
        - Вы так считаете? А вас как зовут?
        - О… Простите! Меня зовут Валерий Сибаев. Я из…
        - Из фонда защиты окружающей среды? Это же вы работали на Гермесе? Владимир Павлович рассказывал мне про вас!
        - Правда? Что же, тогда мы с вами будем старыми знакомыми.
        - Так здорово! А вы расскажите мне про свою непростую работу? Я считаю, что работать в области защиты природы - это так самоотверженно…
        - Согласен. От части, так оно и есть. Но я уже привык. - пожав плечами, ответил я: - Земля показала, что мы слишком беспечно относимся к природе. Не думаем о будущих поколениях, которым может достаться кусочек камня, вместо цветущего мира.
        - О, вы искренне переживаете за будущее… Это так здорово! - прикусив нижнюю губу, произнесла Кесси и тут же взяла меня за руку: - Кстати, к какому виду современного топлива склоняетесь?
        - Я пока не нашёл точного ответа. У всех есть минусы и плюсы. - уклончиво ответил я.
        Двери лифта наконец разъехались, открывая вход в удивительный мир огромного воздушного казино. Я никогда не был азартным игроком, но в покер играть любил. Мне нравилось проверять людей на прочность… А, в этой карточной игре можно много чего узнать про человека. Ну, это только в том случае, если умеешь играть.
        - До выхода из зоны обслуживания двадцать четыре минуты. - предупредила Эрис. Видимо, дирижабль крайне медленно набирал высоту.
        Подхватив свою новую спутницу под локоть, я направился к дальнему столику.
        - Какая у вас твёрдая рука… Неужто террористы из пустыни постарались? - осторожно поинтересовалась Кесси.
        - Нет. Иногда мои эксперименты бывают крайне опасными… И теперь у меня при себе всегда есть напоминание о том, что нужно строго соблюдать технику безопасности. - галантно усадив девушку за столик, я подозвал официанта.
        - Чего желаете? - к нам тут же подошёл молодой человек.
        - Два мятно-малиновых дайкири.
        - Будет сделано! - ответил официант и поспешил удалиться к барной стойке, а моя спутница видимо была в курсе всех этих тайных знаков, поскольку сразу же залилась краской.
        - А что по поводу альтернативных источников энергии думаете вы? - я решил перевести разговор в более нейтральное русло, чтобы вывести Кесси из смущения.
        - На данный момент мы склоняемся к ветряному электричеству! Отец сказал, что через пару лет мы застроим всю Восточную долину ветряками.
        - То есть, солнечная энергия больше не котируется?
        - Котируется! Но ветряная выгоднее в получении. Мой отец думает не природой, а деньгами… Он утверждает, что за этим будущее. К тому же, в пустыне всегда дует ветер! Практически, никогда не заканчивается.
        - Ваши коктейли! - официант поставил два вытянутых бокала с красной жидкостью.
        - Благодарю. В таком случае, за знакомство?
        - За знакомство! - радостно поддержала Кесси и подняла бокал: - Я очень надеюсь, что вы расскажете мне, как можно больше о своих проектах…
        - Всенепременно. - хитро улыбнулся я, уже представляя, что же будет в продолжении вечера… Эх, нужно будет от всей души поблагодарить Колесниченко за столь замечательную возможность: - Но прежде, предлагаю немного попытать удачу. Не поддержите меня?
        - Конечно! А… во что бы вы хотели сыграть?
        - В покер. Говорят, Фортуна улыбается только самым изысканным девушкам. И я уверен, что ваша рука сегодня будет максимально удачливой.
        - Тогда, я буду вашей Фортуной. - с придыханием ответила Кесси.
        - Эмм… Господин Сибаев? - раздался до безобразия знакомый голос, и внутри меня тут же всё похолодело. Повернув голову, я с ужасом увидел Кри в роскошном красном платье, как у Мисс Реббит из «Кто подставил Кролика Роджера». Злобно сверля меня взглядом, она, подобно урагану приближалась в нашу сторону.
        - О! Господин Сибаев! - с другой стороны послышался миленький, но тоже до безобразия знакомый голосок… Со стороны фонтана к нам направлялась Кайли в черном платье с очень нескромным декольте. А её взгляд был прикован к нашим коктейлям…
        ЧЕРТ, МЕНЯ СХВАТИЛИ ЗА ЖОПУ!!!
        И какая нелегкая их сюда занесла?!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Ставка на черное или красное?»
        + 2 000 к «А вот Северный зверёк нагрянул»
        Глава 5
        Когда я учился в институте, преподаватель по литературе рассказывал нам старую турецкую легенду про кожевенника Ибн-Гулла и сына его - Махотепа. Суть истории заключалась в том, что старик всю свою жизнь был не самым богатым человеком, посему завести больше одной жены не мог. Сын пошёл по его стопам и перенял семейное дело, поскольку больше ничего не умел. Шли годы, и настало время парнишке завести семью. За сердце Махотепа сражались две хорошенькие девушки из соседнего села, и он никак не мог определиться с выбором. Семьи сильно давили и на Ибн-Гулла и на самого Махотепа. Подстраивали различные ситуации. В общем, делал всё, чтобы семейство кожевенников сделало выбор как можно быстрее. После долгих метаний, парнишка просто забил болт и ушёл к третьей.
        И что забавно - Я ТАК И ПОСТУПИЛ!!! Но в моём случае девушки оказались чрезмерно настырными, и теперь вся операция по обольщению наследницы могущественного Клана летела в тартарары.
        - Здра-асть, Госпожа Рокфеллер. - дружелюбно улыбнувшись, произнесла Кри: - Я присяду?
        - О! Конечно! Давно не виделись. - Кесси слегка смутилась, но отказать не смогла.
        - Отлично! А-то смотрю - как много знакомых лиц… - злорадно ответила напарница и придвинув стул, села рядом со мной.
        - Здравствуйте… - с левой стороны, положив руку на моё плечо, появилась Кайли: - Могу я составить вам компанию?
        - Пожалуй, тут и так слишком тесно… - начала было наследница Клана, но Кри тут же перебила её:
        - Конечно-конечно, Госпожа Иноске! Мы будем очень рады вашему обществу. Прошу. - напарница указала на свободное место, а азиатка, ничуть не смутившись, пододвинула стул и закрыла Кесси с правой стороны.
        - Чего желаете? - поинтересовался официант.
        - Нам тоже самое! - уверенно заявила Кри.
        - Всенепременно. - парень загадочно улыбнулся и удалился к барной стойке.
        - Итак, какая удивительная пара образовалась в столь загадочном месте. - радостно произнесла напарница и положила руки на стол: - Кессиди Рокфеллер - дочь Главы самого могущественного Клана и Валерий Сибаев - наш лучший защитник окружающей среды… В воздухе повеяло красными нитями судьбы!
        Видя, как моя новая подружка неуверенно и слегка смущенно начала себя вести, я сделал вывод, что Кри и Кесси знакомы уже давно. Опять же, это не удивительно, если вспомнить, что Кланы Невзоровых и Рокфеллеров частенько сталкиваются лбами в Нейрополисе. Только вот, у них чисто деловой подход. Здоровая конкуренция без излишеств, как с тем же Такедой-доно.
        Но чувство внутренней неловкости затронуло и меня… Особенно, когда я заметил, с каким взглядом Кайли разглядывает моё лицо.
        - Ваши коктейли! - произнёс официант и поставил бокалы с красной жидкостью на стол.
        - Благодарю. - кивнула Кри и тут же отпила.
        - А! Эмм… - я поднял руку: - Госпожа Невзорова, может быть вам не стоит налегать на алкоголь?
        - Неужели? - усмехнулась она: - С чего вдруг вы беспокоитесь о моём здоровье?
        - Такова моя работа. - пожав плечами, ответил я.
        Да, какое к черту здоровье?! Я сейчас больше переживал за будущую сохранность дирижабля…
        Будь мы в обычной ситуации - Кри получила бы по жопе, а Кайли выговор на тему, что мешать моей оперативной деятельности нельзя. К тому же, она не знает о своем разоблачении, поэтому сидит тут далеко не как бодикадо.
        Так вот, я бы с удовольствием отчихвостил девчонок, но во-первых - это может вызвать кучу вопросов у самой Кесси. Всё же, мы были в центре внимания. А во-вторых, солидные джентльмены никогда не кричат на милых дам. Особенно - прилюдно. Истинный светский лев может позволить себя лишь немного показать клыки дома, и только в крайней ситуации. Если ты хозяин жизни - скандалы точно не твой уровень.
        Мимо нас прошёл Эрик Хофман, один из главных акционеров «Милитари Индастрис» и заприметив меня в компании с тремя девушками и мятно-малиновым дайкири, тут же показал большой палец.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«You`re the BEST around!!!» (перевод: ТЫ ЛУЧШИЙ ВОКРУГЕ!!! Отсылка к песне Joe Espasito)
        + 30 000 к респекту и уважухе от мужской половины пассажиров
        Вот ведь Эрис! Уже на грани отключения, и всё равно троллит, чертовка… А, про моего персонажа теперь точно будут ходить не самые хорошие слухи.
        - Хмм… Искать альтернативу подсолнухам и электрическим батарейкам - не равно заботиться о здоровье людей. - Кри перевела взгляд на Кесси: - Госпожа Рокфеллер, как и любой другой представитель своего рода - очень цепкий человек. Кто знает, может быть это судьба?
        - Вообще-то, я встретила Господина Сибаева совершенно случайно, когда потеряла лифт… - обиженно ответила милота.
        - Вы потеряли лифт, едва попав на судно? - приподняв бровь, с явными нотками сомнения спросила моя напарница.
        - Вы что-то имеете против? - Кесси пошла в атаку: - И вообще, мы пьём мятно-малиновый дайкири… Вам не кажется, что вмешиваться, как минимум - не прилично?
        - А что, если я скажу, что Господин Сибаев не только отличный специалист, но и легендарный дамский угодник? Неужели вы хотите отдать своё сердце первому встречному негодяю?
        - А вы не моя мама, чтобы думать о подобном! - запротестовала девчонка. Вот как не крути, а Кесси ещё слишком молода для того, чтобы тягаться с взрослой Кри. Ну… Как взрослой? В общем, девушкой с приличным опытом.
        - Хмм… Интересно, а что скажет ваша мама, если узнает о том, что её любимая и благовоспитанная дочь пришла в казино с холостым мужчиной и пьёт с ним мятно-малиновый дайкири? Думаю, она будет не в восторге…
        - Это… Это просто возмутительно! - обиженно воскликнула Кесси, и резко поднявшись из-за стола, зацокала в сторону выхода.
        - Упс… - Кри, словно последняя злодейка, хитро ухмыльнулась и вновь отпила из бокала: - Какая ранимая персона! Кстати, Господин Сибаев, вы бы сделали лицо по проще, а то у меня такое ощущение, будто оно сейчас лопнет от ярости…
        - Чертова копия Макимы! - проурчал я и тяжко выдохнул: - Какого рожна ты тут забыла?! Почему Кайли спокойно присоединилась, а ты начала гнуть понты? Тем более… Это дочка Рокфеллера!
        - А я - дочка Невзорова.
        - И? Типа, старшая карта?
        - Да я эту занозу с пелёнок знаю… И поверь мне на слово - я спасла твою наглую задницу от очень опасной авантюры.
        - Какой же?
        - Повторения судьбы Бальника. Только вот, у Рокфеллеров всем заправляет мамочка. То есть, в их Клане полнейший матриархат. Поэтому у Госпожи Рокфеллер возникнет очень много интересных вопросов. К примеру - почему оперативник привёл её двадцатилетнюю дочь в казино. А ведь по правилам в подобные заведения марсиан пускают только с двадцати одного.
        - Это не моя забота. И вообще, почему администрация её пропустила?
        - А ты бы стал перечить дочке Рокфеллера? В общем, как только её матушка узнает, что ты из ДКБ - прощай свобода! Тебя возьмут в оборот.
        - При чем тут это? - напрягся я. Что-то мне очень не нравились все эти сравнения с Бальником… К тому же, Колесниченко попросил найти «девушку Бонда». И я её нашёл! Да и вообще - он пообещал, что на судне не будет представителей ДКБ. Ох, поймаю этого старика и обязательно выскажу всё, что думаю!
        - Фишка современной элиты. Им надоели богатые принцы… А, оперативники нынче в моде. - подмигнув, ответила Кри: - К тому же, Госпожа Иноске рассказала, что весь её Клан только и говорит, что о знаменитом Марке Сэведже.
        - Кхм… - смущенно кашлянула азиатка: - Во-первых, далеко не все, а только мой кузен. Ну и во-вторых - наш Клан очень тесно связан с ДКБ и Кланом Невзоровых. Поэтому Марк… крайне популярная личность.
        - Даже так? - усмехнулась Кри и залпом осушила бокал.
        - Может быть вы ещё громче начнёте выкрикивать моё имя? Я так-то на работе и нахожусь тут по очень важному заданию Колесниченко!
        - По заданию оприходовать дочку Клана Рокфеллеров? - хохотнула Кри.
        - Это моя работа! Ну, в смысле - следить за безопасностью. Здесь слишком много личностей, которые могут испортить всю малину. А что тут делаете вы? Особенно, меня интересует Кайли.
        - Меня позвал кузен. Вон он… - девушка указала на миниатюрного азиата в белом костюме, который напряженно косился в нашу сторону.
        - Погоди… Так ведь твой кузен работает в ДКБ? И это явно не он.
        - Это мой второй кузен.
        - И ты просто тут… Гуляешь? - с подозрением поинтересовался я.
        - Отдыхаю. С работой нынче плохо… Вот я и развлекаюсь, как могу. На первом ярусе встретилась с Госпожой Невзоровой. Мы познакомились поближе и решили тебя пойм… Эмм… Провести время вместе. - ответила Кайли и тут же порозовела. Спалила контору!
        - Тьфу! Заруинила всю катку! - огрызнулась Кри: - Короче, Валера… Ты бы тут не понтовался, где не надо. Люди не твоего калибра, даже с учётом всех земных заслуг. Это преступники куда больше и круче. Понимаю, что для оперативной работы тебе нужна женщина, но, если ты залезешь в трусики к дочке одного из этих мастодонтов - судьба Бальника покажется тебе сказкой. Так что будь хорошим пёсиком и не выпендривайся! А мы с Госпожой Иноске, так уж и быть - поможем тебе.
        - За пёсика ответишь. - фыркнул я: - Меня больше смущает другое - как ты могла оставить котов?!
        - За ними приглядывает Мелиса.
        - А как же Жнец? Как она там… одна и в чужом участке?! - возмутился я.
        Лицо Кайли осталось неизменным. Даже бровью не повела. Вот ведь хитрая лиса!
        - Попросила её взять отгул. Сказала, что уезжаю по делам.
        - И тебя отпустили?!
        - Васильев. Я сказала, что попробую вымолить у тебя прощение для него. Вот он и согласился!
        - Чертов старпёр… Обосрался, и сидит теперь. Вот как так можно? - недовольно ответил я: - В общем, план такой! У Колесниченко тут могут быть недоброжелатели, которые захотят испортить наше великолепное приключение. Так что с этой минуты мы с Кри не просто наглецы, которые послали Кессиди Рокфеллер в пешее эротическое, а настоящие оперативники.
        - Но я тоже хочу помочь! Правда, у меня нет опыта в оперативной работе… - невинно хлопая ресницами, нагло соврала Кайли.
        - Научим! Следуем моему плану. Сперва мы тут весело покутим. Сыграем в покер. И может, даже пару раз в рулетку. Затем пойдём в биллиардный клуб, а потом сразу в кальянную. В этих трёх точках могут быть люди, которые негативно настроены по отношению к Колесниченко. - тихо произнёс я, осторожно оглядываясь по сторонам.
        - Хорошо! Тогда идём к столу. - Кри указала на довольно отстранённый уголок, где кучковалось несколько вычурно одетых светских львиц и пухлый мужчина в дорогом костюме.
        Допив коктейль, я собрал всю свою удачу в кулак, и мы направились к этой интригующей компашке.
        Обстановка казино мне определенно нравилась! Со сцены для нас играл джаз-бенд, что предавало всему вокруг нотки классики. Прямо, как в старых фильмах. Карты, красивые девушки, солидные мужчины и много-много джаза… Как жаль, что дома меня ждёт отсыревшая Баржа, а не роскошный «Packard».
        - О! Господин Сибаев. - усмехнулся лысый пузанчик в темно-фиолетовом костюме: - Не успели вы зайти в нашу тусовку, как тут же стали знаменитостью! Госпожа Невзорова, рад вас видеть. А вот вторую леди я ещё никогда не встречал… Что за чудный ангелок?
        - Иноске Кайли. - скромно представилась наша милая азиаточка.
        - А… Клан Иноске. Тот, который разделился на два сектора? Помню-помню. Очень приятно! Даже немного завидно, что у Господина Сибаева такая очаровательная компания. - выдохнув темно-серое облако дыма, хохотнул незнакомец. А его вычурные спутницы лишь с подозрением оглядывали нас с головы до ног.
        - Правда? - удивился я: - Простите, но никак не могу вспомнить ваше имя…
        - Адам Праймвил. - представился пузанчик и неохотно поднявшись из-за стола, протянул мне пухлую пятерню: - Отвечаю за биодизель на красной планете! Делаю из обычных подсолнухов огромные деньги и немного солю на раны Бога Молний - Нила Джексона.
        - Очень приятно. - ответил я, пожав ладонь магната: - Думал, что вы с Господином Джексоном заодно.
        - Что? С ним? - Праймвил тут же затушил окурок и вытащил вторую сигару: - Этот скряга ни с кем и никогда не сотрудничает! Отжал себе все электродвигатели Линкерсов и сидит, вешая лапшу на уши, что литий-ионные аккумуляторы - самые лучшие и безопасные на свете… Дурачок. Рано или поздно общественность до него доберется!
        - А разве это не так? - я кивнул дилеру и тот положил передо мной пять карт: - Десять тысяч чейнкойнов.
        - У-у-у… - пузан выдохнул облако темно-серого дыма и хохотнул: - Неужели фонд защиты природы настолько скуден? Честно признаться, я искренне верил, что вам отдают куда больше…
        - Не понял?
        - Десять тысяч чейнкойнов? Это вам не рулетка… Ставки начинаются хотя бы от пятидесяти.
        - Видимо, подсолнухи и правда стали золотыми. - усмехнулся я, открыв черный счёт Колесниченко: - Ставлю сотню.
        - Во-от! Это по-нашему. - обрадовался Праймвил: - Играем в классику. Так уж и быть, я не буду козырять крупными суммами во время своего слова.
        - Отчего же? Я люблю рисковать. - хитро улыбнулся я.
        - Хмм… Вы сильный. Это интересно! Больше похожи не на защитника природы, а на настоящего самурая.
        - С чего вы взяли? - удивился я.
        - Взгляд… Вы же знаете, что глаза - зеркало души. И судя по тому, как вы смотрите, я делаю вывод, что под оболочкой юнца прячется настоящий прожженный мужчина. Да и ваша рука явно была спилена не от несчастного случая на производстве. Боевой протез сложно не заметить. Многие местные мажоры этим балуются, но у вас он явно для дела.
        - Далеко не все рады видеть человека, который занимается поиском альтернативных видов топлива. Будь я магнатом, то вырезал бы всех конкурентов по очереди. Капиталистический мир жесток, и с этим ничего нельзя сделать. Либо ты, либо тебя.
        - Красивые слова, но я за честную конкуренцию. - лицо Праймвила в очередной раз расплылось в улыбке: - Мне чужд ваш подход. Хотя… Вы знаете, я не удивлён. Кстати, я уже видел двух опасных воинов с металлическими руками. К великому сожалению не удалось познакомиться ближе… Первый - Бисмарк. Насколько помню, он был легендой Нейрополиса, но затем куда-то пропал. А второй - друг Госпожи Невзоровой… Как же его? Змеиный Царь?
        - Разве? Я думал, что он Король. - едва скрыв раздражение, ответил я.
        - Король! Точно… Всё время вылетает из головы. - отмахнулся он: - Так вот, Бисмарк и Змеиный Король - достойные воины и защитники Нейрополиса. На месте ДКБ, я бы не отпускал их далеко. Уверен, и ваша рука имеет несколько козырей.
        - Не без этого, но вы так и не рассказали мне про батареи.
        - Ах да… насчёт литий-ионных аккумуляторов - это ж старо, как мир. Все эти электрокары… Истории про то, что биодизель неэффективен и загрязняет атмосферу… Да будь это так - я бы уже давно перешёл на спирт! Пускай учёные плюнут мне в лицо, если Джексон не скрывает правду об утилизации своих батарей! Марс дал ему кобальт, и теперь этот ублюдок свистит, словно соловей на тему того, что за электрическими двигателями будущее… Вот скажите, вы разве не сталкивались с проблемой утилизации батареек? Я, конечно, не слышал о ваших трудах… Но Колесниченко заявил, что вы активный борец за чистоту природы Марса. Так вот, неужели вы не сталкивались с проблемами утилизации аккумуляторов? Или же будете в формате Стронга говорить про волшебное сжигание?
        - К счастью, я не настолько болен деньгами. - улыбнувшись, ответил я и аккуратно заглянул в карты. Ого! Пара из двух шестёрок… Отложив двойку, пятерку и вольта, я взял на прикуп ещё три карты. Шестерка и две десятки! Мне сегодня определенно везёт: - Поднимаю до трехсот.
        Кри сжала моё плечо с неимоверной силой, а Кайли едва заметно вздохнула. Они наверняка не знали, что у меня есть черный счёт.
        - Уважаю. - улыбка магната становилась всё шире. Он внимательно посмотрел на свои карты и тоже взял на прикуп три штуки: - Ого! Отвечаю.
        - Уверены?
        - Я могу прямо сейчас поставить миллион, но это будет слишком легко. - усмехнулся Праймвил: - И всё же, мне очень интересно узнать, как вы относитесь к утилизации литий-ионных аккумуляторов в современном мире. Насколько система подкупила вас?
        - Думаю, что ответ очевиден. Я варюсь внутри этой каши, поэтому знаю все нюансы данного вопроса. Думаю, что сейчас мы повторяем историю Земли, и единственное, что спасает нашу атмосферу - альтернативное топливо. Биодизель устаревает, а насчёт разработок Джексона… Хех! К счастью, большинство людей видит в электрокарах роскошь.
        - Роскошь, к которой каждый стремится! Мы живём на Марсе уже давно, а первые аккумуляторы утилизировали двадцать пять лет назад… Ну, вернее - попытались утилизировать. Роботов тогда не было, поэтому сейчас неподалёку от Коперника есть знаменитая свалка, над которой даже птицы не летают… Отвратительно! Власти Марса продолжают закрывать на это глаза!
        - Простите. - в разговор вмешалась Кри: - Но там закопано всего шестьдесят штук. К тому же, роботы совершенствуются с каждым годом. А та свалка - лишь небольшое допущение.
        - Небольшое допущение приводит к халатности! Чем больше мы позволяем себе подобных «маленьких секретов», тем быстрее приближаем НОВУЮ ПЛАНЕТУ к экологическому кризису. Лично я считаю, что Архитекторы дали нам второй шанс! Они дали нам возможность исправить свои предыдущие ошибки, но… как бы я не пытался удержаться от лукавства - всё упирается в деньги. Мой биодизель стал великим консенсусом в споре двух сторон! И я считаю, что это моё величайшее достижение.
        Колесниченко был абсолютно прав. Ох уж эти магнаты… Любили они потрещать за «чистоту» и «великие достижения». Даже несмотря на то, что я должен был во всём соглашаться с Праймвилом, стоило хотя бы немного его подразнить.
        - Консенсус? С выхлопными газами - да. Спорить не буду. Но, как вы поступаете со старыми двигателями? - поинтересовался я, едва сдерживая хитрую ухмылку: - Каждый может нахваливать своё детище сколько угодно, но мне нужны факты. Я видел, какие сплавы используются для больших агрегатов и… далеко не всё так радужно, спешу вам сказать.
        - О… мои двигатели внутреннего сгорания совершенно безопасны! - уклончиво ответил пузан: - Я начал промышлять этим ещё на Земле, когда вышел последний Евро-стандарт. Седьмой, если быть точнее. Тогда выхлоп стал настолько чистым, что основное загрязнение происходило не из-за газов, а от покрышек и тормозных колодок. И я считаю, что это был прорыв! А потом, когда «Зеленым» перестало хватать и этого, машины всё чаще стали переводить на природный газ. Сейчас бензиновых автомобилей на Земле практически не осталось. Либо гибридные установки с метаном, либо злосчастные электрокары. Слышал, что Уоткинс и ребята из корпорации Маска начали заниматься водородом, но он по-прежнему является лишь перспективным видом топлива.
        - Вы так и не ответили, куда деваете старые двигатели. - глянув на карты, я тонко намекнул, что пора бы уже вскрываться.
        - Согласен, абсолютно безопасной формулы утилизации и переработки некоторых материалов у меня нет. Но разве вы не слышали о моём предприятии «ХимУтиль»?
        - Кажется, что-то подобное мелькало… - задумчиво ответил я. Блин, и почему Эрис отключилась именно тогда, когда она так нужна?! Ещё повезло, что я был диким фанатом автомобилей и более-менее знал, что к чему. В противном случае, уже давно бы затопил сам себя.
        - Понимаю ваше нежелание разговаривать на данную тему. Мы выскользнули из цепких лап Фонда Защиты Природы пару лет назад. - пожав плечами, ответил Праймвил: - Но это всего лишь бизнес! Никаких личных мотивов… Допущение, как было с шестьюдесятью утилизированными аккумуляторами Джексона возле Коперника. Именно поэтому я и говорю - никаких больше мелочей! Лично я чувствую вину за тот инцидент.
        - Это уже что-то. - улыбнулся я: - Но мне кажется, что нам пора вскрывать карты. Что-то мы слишком заболтались…
        - Господин Сибаев, мне настолько нравится ваш подход, что я готов провести здесь с вами всю ночь! - хохотнул пузан.
        - Вскрываем! - объявил дилер.
        - Посмотрим, насколько вы везучий… - Праймвил гордо указал на стрит.
        - А вот настолько! - я выложил свой фулл-хауз, от чего пузанчик лишь залился радостным смехом.
        - Вай! Господин Сибаев… Я в диком восторге! Вы отобрали у меня три сотни. Будем считать, что сегодня я вкладываюсь в будущее нашей планеты. Ещё партейку?
        - Почему нет? - ответил я, чувствуя, как позади меня вновь начинается паника. Интересно, Колесниченко сильно обидится, если честно выигранные деньги я заберу себе?
        - Отлично! - Праймвил кивнул дилеру, и тот, подобно фокуснику, начал вытворять лютые трюки с картами. Жаль только, что фишки были картинками из проектора… Если бы дирижабль принадлежал Невзорову, то он бы себе такого точно не позволил.
        - Кстати, что скажете насчёт проекта Колесниченко? - осторожно поинтересовался я, получив пять карт.
        - Лично меня это, к великому сожалению, никак не касается. Синтезированное топливо для авиадвигателей существует уже давно, а гелий… Ну, даже не знаю. Мне просто нечего предложить Владимиру Павловичу! А в целом, если всё пройдёт хорошо - буду только рад вложится.
        - А кто нынче отвечает за пассажирские перелёты?
        - О… Мистер Хайзер. - тихо ответил Праймвил и взглядом указал на тощего господина в классическом мундире. Этакий типичный аристократ из девятнадцатого века: - Вот он в дурном настроении весь вечер… Я его прекрасно понимаю! Ведь если дело Колесниченко выгорит - Хайзер рискует лишится более тридцати процентов прибыли. Пассажирские перевозки не торт… Основная прибыль идёт с оборонки. Но кто ж будет отказываться от трети годового дохода? И к тому же, вот этому Господину не чужд ваш подход. Он настоящая акула, которая сожрёт всех, кто встанет у него на пути.
        - Хайзер, да? - я ещё раз взглянул на худощавого мужчину. На вид - лет пятьдесят, может чуть больше. Седые волосы элегантно зачёсаны назад и плавно переходили в строгие бакенбарды. У меня сложилось впечатление, будто он знал Александра Сергеевича Пушкина лично.
        - Страшный человек, скажу я вам. - тихо ответил пузанчик и взглянул на свои карты: - Говорят, в прошлом он был из великого немецкого рода. Настоящий представитель элиты! Но на Марсе так и не смог выкупить прежнюю фамилию, а потом, видимо, привык… Тонкостей я не знаю! Клан Хайзеров всегда в тени, но довольно тесно переплетён с Верховным Лидером. Говорят, что он держит на крючке огромное количество Кланов… Но точно никто ничего не знает. Скрытная личность. Но мы предпочитаем лишний раз с ним не ссориться. Хорошая акула - сытая акула.
        - Даже так… Двести тысяч. - я взглянул на свои карты и увидел десятку, вольта, даму, короля и… двойку. До самой сильной комбинации не хватало одного туза, но шанс, что я вытащу его на прикупе крайне мал. Однако, деньги не мои, так что нечего расстраиваться: - Отвечаете?
        - Конечно! - ухнув, ответил Праймвил и над столом появилось две черные фишки: - Вы сегодня в ударе, Господин Сибаев… Если же это блеф, право, я буду разочарован.
        - Кто знает? - отложив двойку, я принял карту от дилера. Это просто невероятно… Ко мне пришёл джокер! То есть, по правилам классического покера, данная карта заменяет собой любую другую. А это значит - я держал на руках флеш-рояль: - Четыре сотни.
        - Уффф… - лоб пузанчика покрылся испариной. Одна из его спутниц, тут же вытащила платочек и с нежностью убрала пот: - Это не блеф… Явно! Вы пытаетесь задавить меня?!
        - Можете отказаться. - злорадно усмехнувшись, ответил я.
        - Вы - страшный человек, Господин Сибаев. - затушив окурок, Праймвил взволнованно выложил три карты и взял прикуп: - Отвечаю!
        - Что же… - я выложил флеш-рояль, а пузанчик с восторгом развёл руками.
        - Это… Моё почтение! - захлопав в пухлые ладоши, произнёс он: - Вы меня просто уничтожили! Признаюсь, раньше я всегда считал, что защитники природы - это изгои, которым выдали самую неблагодарную и бесполезную работёнку. Мол, неликвиды и всё такое… Однако вы переубедили меня! Яйца у вас определённо есть. Может быть третью? Так… чисто закрепить результат.
        - Один из моих главных жизненных принципов - вовремя остановиться.
        - Уважаю! Позвольте мне ещё раз пожать вам руку… И честно, мне бы хотелось потом встретиться с вами ещё. - протянув ладонь, произнёс пузанчик.
        - Всенепременно. - ответил я, пожав пухлую пятерню, и глядя на то, как на черный счёт вернулись ставки, а на мой личный ушёл весь выигрыш.
        Вот ведь чертова элита! Да я за полчаса заработал тут больше, чем за последние пару лет на службе. Конечно, у меня в руках бывало и куда больше денег, но то на Земле! Здесь-то я обычный оперативник, который получает бюджетную зарплату. Теперь, самое главное - держать себя в руках.
        По поводу Праймвила - мужичок явно пришёл сюда развеяться и отдохнуть. Да и мотивов запарывать проект Колесниченко у него явно не было.
        - Ты совсем ополоумел?! - прошипела Кри, как только мы отошли от покерного стола: - Девятьсот тысяч чейнкойнов!!! Ты бы офигел потом выплачивать долги!
        - Ой, не суетись… У меня всё было под контролем.
        - Под контролем?!?!?! - не унималась напарница: - Тупорылый и крайне безответственный болван!
        - А лично я очень впечатлена… - слегка смущенно произнесла Кайли: - Как по мне - это было… Здорово! Самая настоящая демонстрация удачи.
        - Здорово?! - киборг-убийца яростно взглянула на азиатку: - А вас, Госпожа Иноске, походу дела крайне просто впечатлить… Ни на что не намекаю, но это был самый безответственный поступок Господина Сибаева из всех, что я видела. Он чуть все бабки не провтыкал! Ещё бы и должен остался… Пришлось бы закладывать квартиру… Да и то не хватит… Твоя двушка стоит семьсот. Вот батрачил бы в кредит! Весело бы было.
        - Я уже вырос из того возраста. Люблю риск в исключительных случаях.
        - В исключительных случаях… - продолжала фырчать Кри: - Интересно, что сказала бы Жнец, узнай она, что ты так беспечно распоряжаешься своими финансами?
        - Уверен, она бы сделала мне выговор и сказала, что отправит кляузу куда надо. Ну, да ничего. Главное, что мы выиграли. - уверенно ответил я. Как-то уж слишком сильно Госпожа Невзорова за меня переживает… Прямо, как настоящая жена. Тьфу! Упаси, Господи…
        Следующей целью был Мистер Хайзер, который стоял возле столика с рулеткой. Выглядел он крайне недружелюбно, так что придётся подключать все возможные приемы для коммуникации. Однако сразу подходить я не стал, и несмотря на вопросительные взгляды девчонок, направился к бару.
        - Лонг-Айлендский чай, пожалуйста! - подняв руку, заказал я.
        Миловидная барменша, которая из-за двух хвостиков и широкой улыбки напоминала Харли Квин, тут же принялась готовить.
        - Чего это ты не за рулетку? - удивленно поинтересовалась Кри: - Мне один космополитен. А вы, Госпожа Иноске?
        - О… я ограничусь стаканом воды. - ответила бодикадо. И всё-таки, я ещё раз отметил, что японские «суперчеловеки» слишком ладно сделаны! На Кайли поглядывала большая часть мужчин в зале. На сердце даже немного заскребла… ревность? Не, что вы?! Какая ещё ревность? Я отношусь к ней, как к простой подруге, которая… принадлежит только мне.
        - Ваш Лонг-Айлендский чай, космополитен и стакан воды для милой леди. - пропела сладкоголосая барменша и поставила перед нами красивые бокалы.
        - Благодарю. - кивнув, я сразу же расплатился: - Госпожа Невзорова, а вы когда-нибудь бывали в казино?
        - Да. Было дело! - гордо заявила она.
        - Когда вытряхивала их?
        - Ну, и что?! Я зашла, науськала группу захвата и поставила ногу на грудь «организатора». А это значит, что я была в казино. Это не обсуждается! - хмыкнула она.
        - Время оху… эмм… обалденных историй от Кри. Так вот, рулетка - это одна из немногих игр, где тебе не помогут хитрые комбинации. Там только исключительная удача! Повезёт или нет. - усмехнувшись, ответил я, после чего отхлебнул из бокала. Алкогольный снаряд тут же прошёлся по венам моей головы, отозвался в нервах и кончиках волос! Твою мать… Я уже успел забыть, что бармены-девушки - это отдельный вид людей. А проблема была в том, что большинство барменов-парней обожают левачить. Они заливают мало алкоголя и много сока, колы или содовой. Из-за этого градус коктейля оставляет желать лучшего и организм накачивает очень медленно. А вот девчонки-бармены подобны алхимикам… У них всё четко и очень строго по рецепту! Если ты попросил Лонг-Айлендский чай, то тебе замешают именно так, как это делали во времена Сухого закона в США. Пять алкогольных составляющих, четыре из которых - крепкие. В итоге, даже не смотря на разбавление колой, градус коктейля держится на отметке 28 - 30. Очень коварная штука!
        - И ты будешь надеяться на удачу?
        - Мы постоянно на неё надеемся. Увы, без неё никак. Но я хочу немного увеличить свои шансы на победу. - загадочно ответил я: - Поэтому, мы должны посидеть на баре. Сделать вид непринужденности и максимального релакса… Уффф!
        Мимо нас прошла официантка в форме развратной горничной и молодой организм тут же отреагировал на эту картину.
        - Что, Господин Сибаев, гармончики заиграли? - злорадно усмехнулась Кри.
        - Что ты? Просто икота на мгновение пробрала. - отмахнулся я.
        - Неужели мужчин интересуют служанки? - удивилась Кайли.
        - Скорее - образ покорной и безотказной девушки. - с видом истинного знатока ответила напарница: - Синдерелла породила много слухов и легенд об отношениях хозяина и горничной. В этом есть определенный шарм. Мужчины любят управлять ситуацией. Поэтому образ податливой девушки, которая будет делать всё - на подсознательном уровне заставляет мужские сердца трепетать.
        - Нет, ну вы посмотрите на эту львицу и акулу взаимоотношений полов? «Секс с Анфисой Чеховой» нервно курит в сторонке. - хохотнул я.
        - Ещё скажи, что ты бы отказал миленькой горничной в совместном досуге?
        - Спешу тебя разочаровать, Кри - горничных у меня ещё не было. - наигранно грустно вздохнул я.
        - Ха! Значит ты сильно расстроен по этому поводу?
        - Кстати, Господин Праймвил говорил про некоего Бисмарка. - видимо, разговор стал слишком смущающим для Кайли, поэтому она решила быстро сменить тему: - Это кто такой?
        - Для Господина Сибаева… кхм… Бисмарк относится к тем, кого лучше не называть и не упоминать. - усмехнулась Кри.
        - Почему? - удивилась бодикадо.
        - По кочану! - недовольно ответил я: - Не хочу разговаривать про эту занозу в заднице и всё тут… Пускай и дальше остается в Королёве! Глаза б мои никогда не видели…
        - Что-то личное? Это оперативник, да? - не унималась Жнец.
        - Да, оперативник. Но я только начал наслаждаться атмосферой казино… Давайте не будем портить мне настроение?
        - Хорошо… Я больше не буду о нём говорить. - скромно ответила Кайли и покорно сложила руки на коленях. Вот, всё-таки было в азиатских девушках нечто завлекательное и таинственное. Мне очень нравился контраст хладнокровного убийцы и пай-девочки, которая всегда скромна, воспитана и никогда не будет с тобой спорить. Кри бы стоило многому у неё поучиться.
        - Вернёмся к работе. Судя по покеру - у тебя богатый опыт. - прервала паузу моя напарница: - Видимо, все преступники просаживают свои кровные в казино. Устоявшийся стереотип.
        - На самом деле, я не очень люблю всю эту тему. Зачем париться и дёргать удачу за хвост, когда можно грамотно расписать стратегию и сделать всё наверняка? На Земле не было смысла, а сейчас… Сейчас вход в казино под строгим запретом для вигилантов.
        - Но всё же, откуда познания и опыт?
        - Давно это было… Однажды я попал в Вегас. Естественно - по работе. У нас там была встреча по крупной сделке. Ребята настояли, чтобы я поехал вместе с ними… Торговцы оружием вообще те ещё путешественники. Хоть тревел-блогером становись! В общем, после успешной сделки мы направились в казино, где я приумножил заработанные барыши почти в полтора раза. Было весело. Но затем я с этим завязал.
        - Но почему? - удивилась Кри: - На Земле ты мог поднять зелени!
        - Вы будете смеяться надо мной.
        - Не будем! Честно. - поклялась напарница.
        - Сомневаюсь, но ладно… Расскажу. - ещё раз отхлебнув из бокала, ответил я: - С самого детства я был очень мнительным и суеверным человеком. Не сказать, что это продолжалось долго… Но я верил в то, что существует негативная энергия, которая притягивает неприятности. Мол, она концентрируется на ногтях, и именно поэтому нельзя их грызть. Ни в коем случае нельзя затягивать со стрижкой, ибо - о, боже, на кончиках волос тоже всё это есть… В общем, я был очень странным подростком. Но потом прошло, оставив после себя неприятные триггеры.
        - Это какие?
        - Да, много всякого было. Но насчёт азартных игр - поехали мы как-то в Малайзию. А там же уличный бизнес в больших городах развит на все сто двадцать процентов. В общем, я тогда случайно зашёл к одной «ведунье» и она нагадала мне страшное несчастье связанное с казино. Мол, стану азартным и всё проиграю. Не то, чтобы я поверил, но вся эта детская муть тут же всплыла, и я в казино ни ногой. Да и не хотелось особо.
        - А когда это прошло? Ну, на каком возрастном этапе? - всё не унималась Кри.
        - Наверное, лет в восемнадцать. Там сильным триггером было нападение Климова на офис бандита… Того самого, на которого работал мой отец. Я думал, что это прям череда неудач, которые образовались из-за меня. Мол, я что-то сделал неправильно и общий энергетический фон изменился не в лучшую сторону. Правда, потом отец мне сказал, что человеческая тупость ни на какие энергетические фоны не влияет. Да и выражение «сам творю свою судьбу», как оказалось, крайне сомнительное. Хотя, я бы даже сказал - слишком условное.
        - Погоди… Климов? Виктор Климов, да? - тут же уточнила напарница.
        - Ага. Он самый. - нехотя ответил я.
        - Про него тогда все новости говорили. Я даже как-то напоролась на его личное дело, когда только заступила на службу! Это ж Джон Уик во плоти.
        - А что случилось? - Кайли с интересом смотрела на меня.
        - Чистильщик. Всю свою жизнь только и занимался, что убивал людей. Одним словом - жуткий ублюдок. - вздохнув, ответил я: - Но потом встретил свою любовь. Помню… девушка была глухонемой. У них родилась дочка и Климов отошёл от дел. По его адаптации сейчас курс есть! Маруся… Ой, в смысле, Госпожа Карпова наверняка читала эту работу Доктора Изенштейна. Прошло три года, и Босс, на которого работал мой отец, начал подчищать хвосты. Ребятки поехали к Виктору на свой страх и риск. Понадеялись, что за три года он утратил свои навыки. Да только вот, мозгов у них было маловато. Вместо Климова грохнули его жену и дочку.
        - Но, зачем?! - возмутилась Кайли: - Надо было убить исполнителя, а не его семью! Это… по меньшей мере глупо! К тому же - три года для потери навыков… А если он занимался? Как-то непродуманно.
        - Ага. Отец тоже говорил, что новый Босс ещё не успел из подгузников вылезти, а уже попёр в большое дело. И был наказан за идиотизм. Все были наказаны.
        - Это Климов сделал?
        - Да… Резня была - мама не горюй. В одну каску ворвался в Алмазную башню и всех порешил. Естественно, был серьезно ранен и свёл счёты с жизнью.
        - Застрелился?
        - Не. Выпрыгнул из окна… На следующее утро отец узнал, что мы теперь нищие, а я начал свой путь к власти. - тоном истинного завоевателя произнёс я.
        - Мне жаль, что с твоей семьей так вышло… - Кайли положила руку мне на колено: - Но я бы на месте Виктора поступила точно так же! Что там не говори, а это ж каким надо быть ублюдком, чтобы убить женщину-инвалида и ребенка? Босс получил по заслугам, а Виктор… Жалко его. Печальная история.
        - Всё понимаю, но я слишком эгоист, чтобы оправдывать его. В общем, давайте вернемся к нашему замечательному вечеру. - я продолжал внимательно следить за рукой дилера. Из-за возраста он имел одну очень дурную привычку, которая могла немного увеличить мой шанс на выигрыш: - В принципе, я сделал то, что хотел.
        - Так и не расскажешь? - Кри внимательно посмотрела на меня.
        - Чуть позже увидите. Идём! - я отставил бокал и направился к столику.
        Главное, чтобы моя удача не закончилась на покере. Влиятельные люди обожают везунчиков.
        - Разрешите? - я подошёл к угрюмому аристократу.
        - Да, пожалуйста… - недовольно буркнул он и слегка отодвинулся в сторону, с подозрением разглядывая крутящуюся рулетку.
        - Двенадцать красное! Победителей нет. - заявил дилер, и все присутствующие тут же тихонько выругались.
        - Проклятое разводилово… Но я дождусь, когда этому чертовому пылесборнику воздастся за всё! - тихо проурчал Хайзер.
        - Не везёт? - поинтересовался я.
        - А вы попробуйте! У меня такого отвратительного результата в рулетку ещё ни разу не было. - с неохотой ответил он.
        - О! Может быть, желаете попытать свою удачу? - с хитрой улыбкой спросил старый дилер.
        - Ещё как желаю. - уверенно ответил я: - Так-так… С чего бы начать?
        - Для того, чтобы проверить свою удачу - очень рекомендую начать с четного-нечетного или красного-чёрного. Если вы уверенный игрок, то можно ставить на тройки или шестёрки. - произнёс Хайзер, поставив сразу шесть стопок проекционных фишек на несколько троек.
        - К великому сожалению, я совсем не опытен… Не уверен, что у меня получится, попробую сперва на чётное. - я взял планшет и завёл туда сто тысяч чейнкойнов.
        - Сколько? - поинтересовался дилер.
        - Давайте десять тысяч.
        - Эмм… - он с недоверием посмотрел на меня, а затем указал на плакат, который висел сверху: - Рулетка - быстрая игра. Спешу напомнить, что у нас играют фишки номиналом от пятидесяти до пяти тысяч чейнкойнов. И первая ставка ограничена максимальным значением фишек. Таковы правила нашего казино!
        - Всего? Печально… - разочарованно вздохнул я: - Ну, тогда ничего не поделаешь. Пять тысяч на четное.
        - Принимается! Господин Хайзер уже сделал ставку. Джентльмены, вы ещё с нами? - дилер посмотрел на небольшую группу мужчин. Те, недолго думая, тоже сделали свои ставки.
        Крутится рулетка, играет джа-аз… А, продолжать слова песни не буду, ибо там некультурно.
        - Двадцать два черное! - объявил дилер. Мои пять тысяч превратились в десять, а вот все остальные вновь вылетели в трубу.
        - Не спешите радоваться, Мистер… Тут у всех так было по началу. Настоящие игроки ставят на двойки и тройки. - с ехидной ухмылкой заявил аристократ.
        - К сожалению, мне ещё очень далеко до «настоящего игрока». Поставлю на три четверки. - я передвинул проекции фишек на три позиции, а сам внимательно следил за рукой дилера и рулеткой. Все сделали ставки и очередной раунд начался.
        Прикинув скорость вращения и угол броска, моя система тут же начал рассчитывать примерную зону попадания. Благодаря встроенному наведению, вигиланты могли уверенно стрелять на опережение. То есть, мы могли просчитывать траекторию движения у любого объекта. Даже у насекомых!
        За точку отсчёта я взял зеро, ибо он зеленый и его проще отслеживать. Глядя на то, с какой точностью шарик остановился на предполагаемом мной числе, я отметил, что пускать сюда оперативников с глазными имплантами и системой расчёта просто нельзя! Разорят казино за один вечер…
        - Сегодня ваш день! - хоть дилер и пытался показать радость, но я чувствовал в его голосе нотки беспокойства.
        - Ву-ху! - обрадовалась Кри: - Вот видишь? Я же говорила, что моя счастливая рука тебе поможет!
        - Ммм… Не плохой результат. - слегка раздраженно фыркнул Хайзер: - Но новичкам всегда везёт. Особенно - в первых раундах. Так что сильно не обольщайтесь… Удача - птица привередливая. К кому попало на плечо не садиться.
        - Ладно… Двадцать четыре, шестнадцать и тридцать три. По пятнадцать тысяч на каждую. - заявил я, передвигая проекции фишек. От такой наглости удивился даже дилер.
        - Эмм… Ну, ладно… - неуверенно ответил он, и боязливо сглотнув, принял ставку. Интересно, насколько точной может быть система просчёта? Если у меня всё получится, и одно из трех чисел победит - ставка увеличится в тридцать пять раз.
        - Ого… - бедный старичок побледнел, когда шарик остановился на тридцати трех, и тут же стер пот со лба: - Господин, я… Ещё никогда такого не видел…
        Потому что никто бы не позволил оперативнику играть в казино.
        - Просто повезло. - пожав плечами, ответил я.
        - Это не просто везение… - Хайзер сейчас напоминал дикого учёного, который оказался на пороге великого открытия: - Скажите, как вас зовут?
        - Валерий Сибаев. Я - защитник природы.
        - Сибаев? Что-то я про вас впервые слышу… Если вы сотрудник казино, то вам лучше немедленно сказать мне правду! Очень не люблю фокусников и мошенников, которые подтасовывают результаты для того, чтобы потешить чувство самовеличия…
        - Что тут происходит? - в разговор вмешался Колесниченко: - Господин Хайзер, Господин Сибаев… Уж не думал, что у вас могут быть разногласия!
        - Никаких разногласий, Владимир Павлович… - сухо ответил аристократ: - Просто, мне почему-то кажется, что это засланный казачок.
        - Казачок?! - возмутился старик: - Казино принадлежит «Верчетти Групп», которые занимаются игорным бизнесом вот уже сто пятьдесят лет! И если вы сомневаетесь в них, то кому в этом мире вообще можно доверять?!
        - Тогда, кто этот замечательный юноша? - продолжал давить Хайзер.
        - Валерий Сибаев. Мой хороший знакомый и наш замечательный защитник природы. Неужели вы не читали его книгу о «Свинцовом топливе»?
        - А… Тот самый Сибаев? Не думал, что он переродится на Марсе. - с облегчением выдохнул аристократ: - Что же… В таком случае, я прошу меня простить. А вы, Господин Сибаев, не могли бы продемонстрировать нам свою невероятную удачу ещё раз?
        - Без проблем. - ответил я и поставил фишки на 31, 9 и 22.
        - Удачной игры вам, джентльмены! - похлопав меня по плечу, произнёс Колесниченко и поспешил удалиться.
        - Девять красное! - воскликнул дилер. Вся компашка с завистью смотрела на меня.
        - Вы будете продолжать, пока у Господина Верчетти не кончаться средства? - поинтересовался Хайзер.
        - Простите, но я предпочитаю вовремя остановится.
        - Так значит, в этом ваш секрет?
        - Увы, секрет в другом. А мы вынуждены вас покинуть. - хитро усмехнулся я, и повёл девчонок к освободившимся диванчикам. Рыбка клюнула… осталось только дождаться и подсечь.
        - Официант! «Империал брют» в ведёрке со льдом. - попросил я, устроившись поудобнее.
        - Черт возьми… Ты заработал за один вечер больше, чем за всю свою жизнь на Марсе. - Кри выглядела озадаченной: - У тебя есть хватка, идеи и удача…
        - Да. - согласился я.
        - Ты уже давно мог создать свой Клан и жить в роскоши!
        - Именно.
        - Тогда… В чем проблема? Почему ты до сих пор сраный опер, который живёт в современном аналоге хруща и пьёт дешёвое пиво по пятницам?!
        - На это есть очень весомая причина. - вздохнув, ответил я.
        - И, какая же? - девчонки придвинулись ближе, сгорая от любопытства.
        - На самом деле… Мне просто лень.
        - ТВОЮ МАТЬ!!! - в их возгласе было столько разочарования и возмущения… Напомнило тот самый момент из «Бригады».
        - Зато честно. - пожав плечами, нагло соврал я.
        Официант принёс нам бутылку, и всем показав, демонстративно открыл её.
        - Прошу простить, но… могу я ненадолго присоединится к вам? - вдруг произнёс скрипучий голос Хайзера. Подсекаем!
        - Да, конечно. - я указал на стул рядом: - Думаю, нам стоит познакомится ещё раз. Меня зовут Валерий Сибаев. Я из Фонда Защиты Природы.
        - Прекрасно! Меня зовут Генрих Хайзер. - обрадованно ответил он и пожал мою руку: - Вы уж простите за то, что подозревал… На высоте Эрис не работает, и нет возможности узнать у всеведущего интернета, кто же вы такой. А подобную удачу я ещё никогда не встречал.
        - Ничего страшного. Кстати… Насколько мне не изменяет память - вы владелец всех заводов по производству синтезированного топлива для летательных аппаратов «Хайзер Индастриал»?
        - Приятно, что про меня всё ещё помнят без интернета. - самодовольно улыбнулся аристократ.
        - Сложно не знать того, благодаря кому в небе продолжают летать самолёты. - я махнул рукой официанту. Он тут же принёс ещё один бокал и услужливо налил нашему гостю. По правилам этикета во время светских приёмов и посиделок в ресторане гостям нельзя разливать себе вино самостоятельно.
        - А вы, как я понимаю, работаете не в Нейрополисе? - поинтересовался Хайзер.
        - Даже не на Весте. Моя юрисдикция распространяется на Гефест. Но это пока. - я поднял бокал, и мы все дружно выпили.
        - А вы, кажется… Госпожа Невзорова? - аристократ прищурено посмотрел на Кри: - Великая защитница Нейрополиса!
        - Всё верно, но вы слегка преувеличиваете. - скромно ответила напарница: - Я рядовой служащий, который просто работает на благо людей.
        - На благо людей… Как бескорыстно звучит! - обрадовался наш дорогой гость: - А вы, юная леди? На вас сегодня сконцентрированы взгляды большинства мужчин этого казино.
        - Кайли Иноске. - скромно представилась Жнец. Надо бы ей говорить - «Мисс Вселенная», филантроп, бодикадо, жуткий убийца и очень милая девушка.
        - Иноске? Ах да… Это же тот Клан, что разделился на две фракции? Помню… Половина всё ещё работает в ДКБ?
        - Верно.
        - Значит, остались преданы своему делу. Очень хорошо! - удовлетворённо заключил Генрих: - Люблю стабильность, но не могу без развития. Всю свою прошлую жизнь я провёл в лаборатории изучая синтез водорода и гелия. А вы, Господин Сибаев, чем занимались на Земле?
        - Сперва был обычным егерем. Изучал лесничество в России.
        - Ого! А где именно?
        - В районе Сочи. Ох, и весело там было… - усмехнувшись, ответил я: - Правда, мне это быстро надоело. Я решил шагнуть дальше, пока судьба не привела меня в лабораторию Сахарова.
        - Так вы тут по поручению того самого НИИ? - удивился аристократ.
        - Верно.
        - Мне стыдно признаться в том, что я не узнавал про великих людей за пределами Весты…
        - Не берите в голову. Раньше я был мелким чиновником, который только и делал, что наблюдал за состоянием атмосферы. А потом познакомился с нужными людьми и решил сделать этот мир лучше. - ответил я, подозвав официанта, чтобы обновить бокалы.
        - Эх… Очень жаль, что мы не познакомились раньше, потому что я писал довольно большой доклад о состоянии атмосферы Марса. У меня есть целая научная группа, которая занимается исследованиями! Знаете, авиадвигатели старого образца были… далеко не самого лучшего качества, и только благодаря синтезированному топливу и моим учёным мы смогли шагнуть далеко вперёд. Но… я по-прежнему не удовлетворён результатами.
        - Хотите сделать их ещё чище? Боюсь, что вы немного опоздали. Впрочем, как и я. - нужно было постепенно выводить разговор в нужное русло: - Сейчас моя корпорация занимается исследованиями в области альтернативных источников энергии. Мы практически укротили водород! Осталось совсем чуть-чуть до моего открытия… Через пять лет я бы занял весь рынок пассажирских авиаперевозок. Но Господин Колесниченко меня в наглую переиграл. Как только инвесторы узнали о дирижабле, то тут же прекратили спонсировать мой фонд. Такое ощущение, что Владимир Павлович позвал меня сюда только для того, чтобы потешить своё самолюбие! Мол, мальчишка слишком много на себя брал, так что пускай полюбуется, как я отберу у него будущую прибыль.
        - Вообще-то, Господин Сибаев, в первую очередь он отобрал прибыль у меня. На синтезированном топливе летают абсолютно все аппараты. И… - отпив из бокала, Хайзер перешёл на полушёпот: - Хочу признаться… Сегодня Господин Колесниченко официально объявил мне войну.
        - Каким образом? - я сделал максимально удивленное лицо.
        - Между нами говоря, вы далеко не единственный человек, над которым Владимир Павлович любит злорадствовать… Он уже давно «шутки ради» вставлял мне палки в колеса, убивая перспективные проекты в зародыше. Ещё очень повезло, что я не успевал влить в них огромные деньги. Возможно, я просто слишком мнительный и Колесниченко даже не догадывался о моих изобретениях… Но что-то мне подсказывает - он просто любит доминировать. Дирижабль станет успешным! Я вам это гарантирую.
        - И… сколько вы потеряете?
        - В лучшем случае - тридцать пять процентов. Но это только по предварительным подсчётам. Сперва к нему уйдёт вся наша олигархия. Затем начнут подтягиваться и обычные люди. Да, торопыги будут продолжать пользоваться реактивными летательными аппаратами, но… из-за уменьшения прибыли, мне придётся поднимать цены на топливо. А из-за поднятия цен на топливо, билеты точно так же подскочат в стоимости. Колесниченко хитёр… Очень хитёр. Он грамотно всё подстроил, и у меня практически не осталось козырей, чтобы отбить пассажирскую авиацию обратно.
        - И что вы будете делать?
        - Наслаждаться авиаперевозками простых граждан последние три года.
        - Откройте завод по синтезу гелия!
        - И платить роялти Клану Колесниченко? - с грустью ухмыльнулся Хайзер: - Понимаете, Владимир Павлович вечно строит из себя доброго дяденьку… Всегда в теме, мудрый, но очень слабый. Бедный и несчастный! Как будто прячется за спину старшего брата.
        - Да, я знаю. Хотите сказать, что это не так? - с подозрением спросил я.
        - Вы, как один из нас, должны понимать, что все носят маски. Без этого никуда! Я всегда хожу в маске акулы. Страшный человек, который сожрёт тебя, стоит только перейти дорогу… Но, как мы оба видим - Колесниченко купил никому ненужный патент на гелий ещё десять лет назад. Знал ли я, что производитель протезов полезет в небо? Нет. Никто не знал. И теперь вы наблюдаете, как злобная акула сидит и ничего не может сделать, попивая шампанское в компании защитника природы, легендарного снайпера и… Госпожи Иноске.
        - Создайте альтернативу! Вдруг получится? - с надеждой произнесла Кри.
        - Взгляните на своего кавалера. Вот он, прямо перед вами. И спросите - что такое «создать альтернативу». Почему он ничего не создал? Почему подобные ему ничего не создали? Может быть, потому что это не так просто? К тому же, ладно бы мы говорили об автомобилях… Человек изобрёл кучу способов, чтобы заставлять телеги двигаться без лошадей. Но сейчас речь идёт о летательных аппаратах. Пассажирский самолёт развивает скорость до девятисот двадцати километров в час. Стандартный гражданский флайкарго - тысячу триста. Проклятая «Европа», на которой мы сейчас летим, на высоте набирает семьсот пятьдесят. Что вы предпочитаете - сидеть в кресле девять часов или же с комфортом жить в номере роскошного отеля, но четырнадцать? Я понимаю, что время деньги. И кроме скорости, у меня больше не осталось козырей… Но Колесниченко будет делать упор на «вау-эффект». Сперва дирижабль будет диковинкой. Затем, он превратится в обычный пассажирский транспорт. Да, медленно поднимается и медленно разгоняется, но кого это волнует, когда в твоём распоряжении шикарный номер, кинотеатр и бассейн с тренажёрным залом? И поверьте,
как только дирижаблей станет много - ценники резко начнут падать. И это было запланировано ещё десять лет назад… Как думаете, Колесниченко и правда такой безобидный и слабый, каким кажется?
        - Интересное замечание. - согласился я.
        - Если сильный мира сего выглядит слабаком - значит ему это выгодно. В этом суть наших масок. - вздохнул Хайзер, и осушив бокал, плавно поднялся: - Что же, дорогие леди и джентльмен! Боле не буду отвлекать вас старческим брюзжанием. Хорошего вечера!
        - Благодарю. - ответил я, провожая аристократа взглядом.
        - Выходит, первый подозреваемый у нас есть? - вопросительно посмотрев на меня, поинтересовалась Кайли.
        - Сильно сомневаюсь. - ответил я, глотнув из бокала: - Во-первых, он не похож на человека, который будет наступать на глотку своему конкуренту. Несмотря на образ, Хайзер оказался весьма благородным человеком. А во-вторых - ему это явно ничего не даст. Весь гелий в руках Колесниченко, и ты с этим ничего уже не сделаешь. Хоть все дирижабли взорви. Но он верно сказал про маски… Буду следить за Хайзером в полглаза.
        - Кто ещё у нас на прицеле? - спросила Кри, оглядываясь по сторонам.
        - Нил Джексон. Глава Клана и, как мы узнали у Праймвила - тот ещё скряга. Но я его тут что-то не вижу.
        - Может быть, он в биллиардной? - предположила Кайли.
        - Есть такая вероятность. Идём! - я допил бокал, и поднявшись, подозвал официанта, чтобы расплатиться.
        - Ребята… Мне, конечно, очень понравилась оперативная работа, но дальше продолжайте без меня. - виновато произнесла бодикадо.
        - Чего это вдруг? - удивилась Кри.
        - Утомилась… Я с детства была слабачкой. Долго сидеть не могу. - ответила азиатка.
        - Хорошо! В таком случае - спокойной ночи. - похлопав Кайли по плечу, я направился к выходу. Ага, слабачка… Наверняка её просто сильно задевают слова о том, что никто про неё не знает. Может быть, Кайли на самом деле гордая? Хотя вряд ли… Это бы полностью выбилось из её характера. Возможно, реально решила отдохнуть. Или… не мешать мне с Кри быть наедине? В общем - тайна, покрытая мраком.
        Проводив Кайли до лифта, мы с напарницей отправились в биллиардный клуб, но наш путь преградил внезапно заспавнившийся Колесниченко.
        - Друзья, как обстановка? - поинтересовался он, настороженно оглядываясь по сторонам.
        - Пока из подозреваемых больше всех выделился Хайзер… Но мы проверяем. - ответил я: - Кстати, вы же мне обещали, что на борту не будет людей из ДКБ?
        - Госпожа Невзорова купила билет в самый последний момент. Так что я даже предвидеть не могу! Да и к тому же, зато вам теперь не надо искать женщину.
        - Кхм… Меня эта не устраивает! Можно новую?
        - Эй!!! Охренел?! - возмутилась Кри.
        - Даже так? Ладно! - Владимир Павлович склонился надо мной и тихо произнёс: - В туалетном бачке вашего номера я на всякий случай спрятал небольшой «презент». Носите его при себе остаток пути… Просто на всякий случай.
        - Ствол? - уточнил я.
        - Типа того. - кивнул Колесниченко и похлопав меня по плечу, поспешно удалился восвояси. Даже интересно, что он мне оставил? Но в любом случае, я об этом узнаю позже.
        А сейчас наш путь лежал в биллиардный клуб!
        Огромный зал больше напоминал дорогой ресторан. Всюду были разбросаны столики с белоснежными скатертями, а на широкой сцене играла местная кавер-группа. Ну, это такие ребята, которые перепевают известные хиты на свой лад.
        Биллиардные столы расположились чуть дальше, и там царил настоящий ажиотаж! Казино нервно курило в сторонке… Неужели местные мажоры настолько любили катать шары?
        Стеклянная кабинка для курения была до предела наполнена людьми, от которых остались лишь едва заметные силуэты в плотном облаке дыма.
        - Умеешь играть? - спросил я у Кри.
        - Ещё бы! - гордо ответила напарница, вытаскивая из сумочки резинку для волос: - Сейчас я уничтожу тебя. Раскатаю в основу для пиццы…
        - Так никто не говорит.
        - Плевать!
        - М-да… - хмыкнул я, и увидев свободный столик, тут же ринулся к нему.
        Кстати, заметил, что Кри вечно говорит странными афоризмами. Это, что-то вроде диалектов, которые я никогда раньше не слышал. Местами выглядело забавно.
        - …очарованный скиталец, только ты сумел лишь вспомнить! - пропела сладкоголосая солистка из кавер-группы: - Этот прошлой жизни танец, что дано тебе исполнить. Ты ведь видишь мы с тобой не отбрасываем тени - это царство приведений…
        - Ну, что? Начнем! - схватив кий, словно копьё, произнесла Кри: - Я разобью.
        - Угу… - в последний раз играл в русский биллиард лет пятнадцать назад, ещё на Земле. Какой приятный вечер ностальгии по былой жизни.
        Однако все мои воспоминания тут же улетучились, когда напарница, с видом истинного мастера, склонилась над столом. Не то, чтобы я целенаправленно смотрел в её декольте… Просто, уж слишком хороший вид открывался! Организм вновь закипел, и я понял, что даже несмотря на яндере-стиль Хельги, нужно будет в обязательном порядке посетить Бурлеск.
        - Куда уставился? - хохотнула Кри, ловко разбив пирамиду.
        - Кажется, у тебя туда упала частичка укропа или петрушки.
        - Ты из тех людей, которых раздражают подобные вещи? - напарница с удовлетворением проследила за тем, как два шара угодили четко в лузу.
        - Не сказать… - я сглотнул и отвернулся: - Вижу, играешь, как профессионал.
        - А мне тоже везёт!
        - Везёт? - присмотревшись, я заметил, как радужки глаз нашего лучшего игрока начали светится. Систему наведения включила!!! Вот шельма…
        - Ага… Но ты можешь смотреть. Главное - не усни там, а то все шары пропустишь.
        - Играть с системой - нечестно.
        - Ути-пути! Кто бы говорил? Сам-то как в рулетку выигрывал?
        - Ещё громче ори… Это надо было для дела!
        - А мне тоже нужно для дела. Кстати - играем на желания. Проигравший игрок исполняет любой каприз победителя!
        - Значит, вот так? - я тут же напрягся и тоже схватил кий: - Поверь, зая - простым кукареканьем из-под стола ты не отделаешься!
        - У-у-у… Уберите подальше свои грязные мыслишки, Мистер «Секс-Тренер»! Я так просто не сдамся. - промурлыкала Кри, от чего меня ещё раз нехило встряхнуло. Чертовка! Знает слабые места…
        Прицелившись, напарница в очередной раз ударила, но я пошатнул стол и шар пролетел мимо.
        - Ах ты пёс!!! - возмутилась она.
        - Я предпочитаю играть по-крупному. - следующий шар улетел в центральную правую лузу. Кри нахохлилась от обиды, но сдаваться не планировала. Такого дикого мухлежа не было ещё никогда за всю историю биллиарда! А ведь это официальный олимпийский вид спорта с 1998 года.
        Через пятнадцать минут жестокой битвы, я загнал последний шар в лузу.
        - Ты играл нечестно! - фыркнула напарница: - Знаю, о чем думаешь… Не дамся!
        - Почему? - хохотнул я: - Сама же предложила.
        - А вот нефиг было вредничать! И вообще, мы должны найти последнего. Ты его видишь?
        - К сожалению, нет. Но учти… сегодня ночью мы идём в твой номер.
        - Эй!!! Ты охренел?! Я всё папе расскажу!
        - Му-ха-ха-ха-ха!!! И что он сделает?
        - Поймает тебя за жопу и посадит в будку, как непослушного пса! Понял?
        - Боюсь, что силёнок не хватит. - я отошёл на два шага назад и оценивающе осмотрел Критику с головы до ног: - Сегодня будешь моей Джессикой Реббит.
        - Маньяк… От одного твоего взгляда ощущение, будто я уже забеременела… - поежившись, ответила моя «жертва».
        - Так, ладно… Шутки в сторону! Нам нужно отыскать этого товарища. Может быть, есть идеи, как это сделать?
        - Очень просто! - Кри взяла бокал шампанского с подноса, который стоял неподалеку от нашего стола, и залпом осушив, направилась в толпу игроков.
        - Что она задумала? - тихо прошептал я и устремился вслед за ней.
        Виляя попой, моя Миссис Реббит таки врезалась в толпу солидных дяденек, которые тут же смущенно покраснели и заулыбались.
        - Ох… простите! Я немного перебрала… А, вы не видели Нила Джексона? Такой мужчина! Я очень хотела бы с ним познакомиться…
        - С-с-со мной?! - удивился невысокий мужичок средних лет в клетчатом костюме.
        - Обойдешься. - недовольно фыркнула высокая дама в дорогущем платье, и закрыла своего кавалера, словно тигр пойманную добычу.
        - Д-д-дорогая… Ну, ты ч-ч-чего? Девушке м-м-может помощь нужна… А-а-а ты? - недовольно заикнулся Джексон. И вот этот «Остин Пауэрс на минималках» владеет огромным холдингом по производству и распространению литий-ионных аккумуляторов?! На фотографии он выглядел… немного солиднее и больше.
        - С ней всё хорошо! Уж простите, но моя девушка такая забавная, когда выпьет… - виновато улыбнулся я, и подтянул Критику к себе.
        - Держите вашу любимую подальше от моего мужа! - огрызнулась дама, и взяв Джексона подмышку, как декоративную собачку, уволокла обратно к столу.
        Походу дела Праймвил слегка преувеличил насчёт «скряги» и «нежелания сотрудничать»… Тут дело явно не в самом Джексоне, а скорее в его жене, что больше напоминала леди Димитреску.
        - Явно, не наш клиент. - усмехнулся я: - Сыграем ещё партейку? Время уже позднее, боюсь, что в кальянную мы не попадём.
        - Хорошо. Но я не уйду отсюда, пока мы его не допросим… - тихо прошептала Кри.
        - Думаешь, в этом есть хоть какой-то смысл?
        - Есть! Забыл про Хайзера? Люди носят маски.
        - Что-то «Остин Пауэрс на минималках» слишком сильно вжился в роль…
        Мы вернулись обратно к столу и продолжили игру. И это тот самый Бог Молний? Скорее так - мелкий божок… Может быть, в их семье тоже матриархат? Не уверен, но уж очень похоже.
        - Это вам от Господина Джексона! - к нам подошёл официант и поставил ведёрко с «Домом Пери».
        - Солидно… Открывайте! - обрадовалась Кри.
        - Эмм… Может быть тебе пока воздержаться? - осторожно спросил я.
        - Что?! Нет уж! У меня отпуска не было целую вечность. К тому же, когда мы ещё с тобой… - напарница резко замолкла и смущенно отвернулась.
        - Ого… Кажется, кому-то нравится со мной тусить? - усмехнулся я.
        - А тебе со мною нет?!
        - Отчего же? - я дождался, пока официант уйдет и решил уточнить: - Кстати, ты вообще знаешь хоть что-нибудь про этого Джексона?
        - Вы можете называть меня Нилом. - с улыбкой произнёс наш последний подозреваемый и подошёл к столу: - Прошу простить мою жену. Она очень ревнивая, и когда алкоголь попадает в организм - истинная сущность вырывается на свободу…
        - Приятно познакомиться. Меня зовут Валерий Сибаев. А это Олеся Невзорова.
        - Значит, я не ошибся. - обрадовался Нил, с интересом разглядывая Критику: - А вы? Почему-то совсем не помню Клан Сибаевых. Не из этих мест?
        - Прибыл из Гефеста. Я из Фонда Защиты Природы.
        - Ого… Если Госпожа Невзорова и правда ваша девушка - вам несказанно повезло. Однако, вы здесь наверняка не для игры в биллиард, верно? - почему-то повелитель всех электрокаров Марса улыбался, словно ребёнок: - Я к тому, что несмотря на облик, она всё равно является защитником людей. И если уж вы искали меня, значит я в списке подозреваемых.
        - Что? - я с удивлением посмотрел на Нила, а затем на Кри: - Это правда, милая? Ты… позвала меня сюда из-за какого-то задания?
        - Прости, но, если бы я сказала, ты точно бы обиделся на меня… - подыграла напарница и виновато опустила взгляд.
        - Господин Сибаев, молю - не надо обижаться на столь прекрасного ангела! Госпожа Невзорова каждый день оберегает мир и порядок в Нейрополисе. И если опасность может коснуться этого дирижабля - позвольте ей доделать свою работу. Все мы хотим вернуться домой в целости и сохранности, верно?
        - Верно, но… Ладно. Мы ещё потом поговорим. А-то думаю, чего моя благоверная так сильно вами заинтересовалась? - я с осуждением взглянул на Кри.
        - Значит, есть за что… - вздохнув, ответил Нил и присел на краешек стола: - Владимир Павлович очень непростой человек. Многие искренне верят в его образ белого и пушистого барашка… Да только вот, в овечьей шкуре притаился самый настоящий волк.
        - О чем это вы? - удивленно спросил я.
        - Всё продумывает до мелочей. Даже нанял хорошего телохранителя. Оно и понятно… Мы все плохие и злобные. Спим и видим, как бы урвать кусочек от нового пирога. Колесниченко запустил новый проект, и конечно же, пытается защитить его от нас. Уверен, что в список подозреваемых вошли Праймвил и Хайзер. Только вот, если с нашим Лордом синтетического топлива ещё более-менее ясно, то при чем тут Царь-Подсолнух - для меня загадка. Хотя, лично мне дирижабли всегда импонировали. - улыбнувшись, ответил Джексон: - На Земле я их не застал. Родился в шестидесятых, но всегда мечтал побывать на столь впечатляющем судне!
        - Если он подозревает, значит на то есть причины. Вам так не кажется?
        - Праймвил сидит в подсолнечном масле. Он никогда не смотрел в небо. Хайзер… Ну, может быть его сильно задела потенциальная потеря дохода и он запланировал пакость, но обычно наш Лорд действует куда масштабнее. Пакостить на дирижабле - явно не его уровень.
        - Что насчёт вас? - поинтересовалась Кри.
        - А, вы бы стали разрушать свою мечту? Да и к тому же - литий-ионные аккумуляторы от этого никак не пострадают. Мы с Владимиром Павловичем даже не конкуренты… Немного обидно, что он видит во мне врага.
        - Возможно, стандартный бизнесовый подход? - предположил я.
        - Ах, если бы… Господин Колесниченко любит быть выше! А лично мне не очень приятно, когда за мной охотятся оперативники ДКБ.
        - Кстати, а откуда вы знаете Госпожу Невзорову?
        - Среди элиты и членов Правления нет границ. Мы знаем многих оперативников в лицо. Вернее, знаем всех выдающихся! - вот сейчас обидно было: - Поэтому не удивляйтесь, что большинство присутствующих узнают Госпожу Невзорову. В этом нет ничего страшного или удивительного. Оперативники должны прятаться только от бандитов и обычных людей, поскольку те могут переметнуться на сторону дикарей.
        - Вот оно как…
        - И надо учитывать, что здесь моя жена, а её я люблю больше всего на свете! Поверьте, захоти я устроить что-то неприятное и провокационное - меня бы тут точно не было. - заверил нас Нил.
        - Кстати… О Госпоже Джексон. А как вы познакомились? - с интересом спросила Кри.
        - О, это долгая и скучная история… Вам не понравится. - улыбнулся аккумуляторный властелин.
        - Ну, расскажите! Мне очень интересно! - не унималась напарница, отпивая из бокала. Что-то мне подсказывает - кто-то сегодня «нафуськается».
        - Ладно… Это началось давно. Клан Линкерсов долгое время единолично владел крупным холдингом по производству электродвигателей. Федора Линкерс - старшая дочь Клана, долгое время не могла подобрать себе достойного жениха. Видите ли - то ей самой не нравилось, то Клану не подходил. И тут на сцене появился я - ужасная акула бизнеса, которая уничтожала всё на своём пути! Федору я заприметил сразу… А, у меня жизненное правило - всегда добиваться своего.
        - Вау… - с сомнением в голосе произнёс я.
        - Ага… Понимаю ваши чувства, но раньше я был совсем другим. Меня называли Богом Молний! Вся элита носила меня на руках… Я подписывал контракты с самыми дорогими производителями электрокаров. Но Федора внесла в мою жизнь некоторые изменения… И теперь я счастлив. По-настоящему счастлив! Да, про нас много говорят… И слухи, и жёлтая пресса. Федора иногда перегибает палку с ревностью, но поверьте мне на слово - дома она божий одуванчик и самая идеальная жена.
        - Рад за вас. - с улыбкой ответил я: - Не важно, как это выглядит со стороны и что говорят другие. Главное, чтобы вам всё нравилось. Ну… мне так отец говорил.
        - Замечательные слова. Что же… Было приятно поболтать! Доброй ночи, Госпожа Невзорова. Господин Сибаев! - Бог Молний пожал мне руку и поспешил удалиться обратно к своей «высотке».
        - И вам доброй ночи…
        Я ещё раз взглянул на эту нестандартную парочку. Ну, серьезно… Федора слишком сильно напоминала леди Димитреску.
        Пока мы с Джексоном разговаривали, моя напарница выхлестала всю бутылку игристого и теперь пребывала в растерянности.
        - Извини… Ты не мог бы выйти со мной в коридор? - осторожно спросила она.
        - Хочешь взять меня прямо там? - хохотнул я.
        - Ну, типа…
        Аккуратно подхватив Кри, я направился в сторону выхода. Как только мы покинули биллиардный клуб мою напарницу, как будто подменили! Её тело обмякло, и она едва не стекла на пол…
        - Эй! Что с тобой?! - взволнованно спросил я.
        - Ты… не уследил за мной… А, шампанское - очень коварный напиток… - выдохнула она: - На людях я держусь, но как только остаюсь наедине - сразу же теряю контроль.
        - Несмотря на милое личико - алкоголичка…
        - Сэведж… Я клянусь… Как только протрезвею - ты у меня получишь…
        - Да-да-да… - обреченно вздохнув, я поднял Кри на руки и направился к лифту: - Какой у тебя номер?
        - Ага… Так я тебе и сказала! Ик… ой… Чтобы ты принёс меня, а потом использовал по своему усмотрению? Сэведж, ты такой маньяк… - хитро улыбаясь, пролепетала напарница.
        - Больно надо… Могу выбросить прямо в коридоре.
        - Триста двадцать седьмой.
        - То-то же!
        - И учти, Сэведж… Если ты меня совратишь… Я всё расскажу Невзорову… Вообще всё! И… И поедем… В ЗАГС… - Кри закатила глаза и сладко засопела.
        - Мечтать не вредно. - усмехнулся я.
        Поднявшись на элитный ярус, я нашёл нужную дверь и сняв блестящую перчатку с руки напарницы, открыл замок. В современном мире делать механизмы на отпечатках крайне опасно и несерьезно… Даже уникальный узор глазного импланта можно было подделать. А это… Так - развлечение для медвежатников-новичков. Как орешки щёлкать.
        Аккуратно уложив алкашню на кровать, я снял с неё туфли и заботливо укрыл одеялом.
        - Спокойной ночи.
        - Муфрр… - выдохнула она в ответ.
        Печально, что женской ласки я сегодня не получу, но зато у меня осталась последняя услада - джакузи в номере! Обрадованный данным фактом, я чуть ли не вприпрыжку поскакал к себе.
        Открыв дверь, я залетел внутрь и скинув с себя одежду, устремился в роскошную ванну.
        Так… Стоп! Колесниченко же мне оставил «презент» в смывном бачке. Нужно срочно посмотреть, что там такое.
        Открыв крышку, я увидел полиэтиленовый сверток. Причем, судя по размерам - довольно увесистый. Быстро разорвав упаковку, я вытащил здоровенный Colt Python калибра.357 Magnum…
        Мне казалось, что для работы на воздушном судне нужно что-то менее колоритное. К примеру, какой-нибудь небольшой «Вальтер» или вообще стволы калибра 22 LR. Но «Питон»… Да ещё 357 Магнум… Колесниченко и правда был не таким уж безобидным, каким хотел казаться.
        Зарядив барабан, я взглянул на себя в зеркало. Черт, да это ж Городской охотник во плоти! Не хватало только красной водолазки и голубого пиджака. И сироты, которая вечно бы меня ко всем ревновала… А. Ну да.
        Отложив ствол, я набрал воду, и с наслаждением окунулся в мир роскоши и комфорта! Вот это релакс… Сперва я подумал, что надо бы прикупить себе такую же, но потом вспомнил, что надо всё выигранное вложить в Марусю. Прикуплю ей какую-нибудь хорошую франшизу на день рождения! Чисто на её имя, чтобы от Клана не зависела. Думаю, это будет правильным вложением. Она у меня умная. Сможет грамотно всем распоряжаться.
        Полностью расслабившись, я надел халат и выйдя из ванной, тут же впал в ступор.
        - Добрый вечер, Господин Сибаев! - промурлыкала Кесси, лежа у меня на кровати в одном нижнем белье: - Нас прервали… А, я очень не люблю незавершенные дела.
        - Я вас категорически приветствую! - обрадовался я, чувствуя, как внутри завыл развратный волк: - Знаете, я уж было подумал, что мой вечер безнадёжно испорчен.
        - Давайте же скорее это исправим! - девушка указала на столик с ведёрком, в котором стояла бутылочка шампанского. Ох, походу дела игристого я сегодня напился на всю вторую жизнь…
        - Вы моя спасительница.
        - Рада слышать. Итак… - Кесси хитро блеснула глазами: - С чего начнём? С шампанского… Клубники… или может быть, с меня?
        - Какой сложный выбор. - усмехнулся я, разглядывая гармоничные пропорции дочки Клана Рокфеллер. Утром, конечно, придётся сваливать, а затем исчезнуть из жизни милого создания, но сейчас об этом думать не хотелось. Я желал полностью окунуться в праздную атмосферу.
        - Ну же! Идите сюда… Я больше не могу терпеть… - ласково прошептала Кесси и поманила меня к себе.
        - Полностью с вами солидарен! - кажется, я ещё никогда в жизни так быстро не раздевался. Скинул халат в стиле «Брюса Всемогущего».
        Разогнавшись, я хотел было занырнуть в этот нежный омут с головой, но входная дверь резко распахнулась. В номер зашла ряженная в пышное платье дама средних лет в компании двух молоденьких рыжулек, которые очень сильно походили на Кесси.
        - Мистер Сэведж! Рада видеть вас в добром здравии. - нахально улыбнувшись, произнесла таинственная незнакомка. Девочки во все глаза разглядывали меня.
        - Простите, а чем обязан? И кто вы? - поинтересовался я, недовольно скрестив руки.
        Кесси тут же смущенно спряталась под одеяло, а мне было наплевать. Это мой номер, и я могу разгуливать тут в любом виде. Хоть разодеться в костюм развратного Бэтмена, если захочу!
        - Меня зовут Ария Рокфеллер. Я мама Кессиди и заместитель Главы Клана Рокфеллеров. - представилась женщина: - И дело в том, что моя дочь в погоне за модой слегка перегибает палку.
        - А… Так она знала правду?
        - Как и все Рокфеллеры. Колесниченко мог бы нанять и менее знаменитого телохранителя, но видимо, у его страха слишком большие глаза. - сухо ответила Ария: - А вас, юная леди, ждёт очень серьезный разговор! Соблазнять оперативников на задании… Отвратительное поведение, которое не достойно нашего Клана. Прошу нас простить, офицер, но мы вынуждены забрать Кессиди обратно. Впредь не поддавайтесь на её уловки!
        - Угу… - разочарованно вздохнув, ответил я.
        - Не пойду… - фыркнула Кесси и полностью залезла под одеяло: - Не ты ли говорила мне, что Сэведж самый крутой в Нейрополисе?!
        - Я имела в виду, что это самый качественный и компетентный специалист! Это не значило, что нужно сразу отдавать ему свою невинность… - строго прорычала мать семейства: - Кессиди Рокфеллер, если ты немедленно не вылезешь из-под одеяла - я лишу тебя карманных денег!
        - Но, мама! Я первая его нашла! По акту «Охоты» Сэведж теперь мой!
        - Акт «Охоты» распространяется на наследников Кланов, а не… - Госпожа Рокфеллер с презрением посмотрела на меня: - Солдат Невзорова…
        Вот стерва!
        - Меня это не волнует. Я поймала! Это теперь моё!
        - Кесседи… Если ты сейчас же не вылезешь - я сожгу все твои коллекционные диски Джастина Бибера.
        - ЧТО?! - девушка тут же выглянула из-под одеяла: - Ты не посмеешь!!!
        - Посмею. Ты меня знаешь. - строго ответила женщина: - А ещё… я отключу все твои подписки на аниме-каналы!
        - Ты жестокая! Ненавижу тебя!!! - обмотавшись МОИМ одеялом, Кесси, едва не разревевшись, потопала в коридор.
        - Прошу нас простить за весь этот балаган. - немного поклонившись, произнесла Госпожа Рокфеллер, и вальяжно выплыла из номера.
        - Классная задница! - прошептала первая сестрица.
        - Позвони мне… - подмигнув, тихонько произнесла вторая, и всё семейство покинуло номер.
        Твою мать. Опять меня обломали! Да сколько можно?!
        Иронично, что Эрис всё это пропустила. Представляю, какими бы ачивками она меня наградила.
        Прыгнув на кровать, я уставился в потолок, расписанный в стиле ренессанса.
        С одной стороны - нужно искать во всем плюсы. То, что у нас с Кесси ничего не получилось, это даже хорошо. Будет меньше проблем. Но все эти акты «Охоты» и диски с Джастином Бибером… Причуды чрезмерно богатых людей. Как же я счастлив, что Лизка с Колькой не такие. Пускай меня часто не было дома, но они выросли в хороших людей. Это очень радовало.
        Вздохнув, я уж было хотел пойти в гости к Морфею, но со стороны гардеробной послышался слабый стук, как будто кошка спрыгнула со шкафа. Напрягшись, я аккуратно встал с кровати, и вооружившись светильником, пошёл смотреть, что там происходит.
        - Эмм… Привет… - виновато улыбнувшись, произнесла Кайли.
        - Здра-асть… - выдохнул я, глядя на бодикадо в костюмчике развратной горничной: - Это… Как бы… А, ты здесь какими судьбами?
        - Ну… Я хотела пожелать тебе спокойной ночи, и зашла в номер. У меня развязалась лямка, и в этот момент зашёл ты. Я спряталась, чтобы не упасть в грязь лицом. Залезла на потолок и… висела там. А как только ты ушёл в ванну, пришла Мисс Рокфеллер…
        - То есть… - я взглянул на узкую выемку в потолке: - Ты провисела там сорок минут?!
        - Угу…
        - Но… как?! Это даже для меня было бы сложно! - ну, давай, Мулан. Начинай придумывать оправдания, как обычный дубликат мог провисеть в распоре столько времени.
        - Раньше занималась гимнастикой…
        - Кажется, ты в прошлый раз говорила об этом. - я с нескрываемым интересом разглядывал Кайли в столь интригующем образе: - Там осталась бутылочка хорошего шампанского. Может быть, составите мне компанию?
        - С удовольствием! - обрадовалась девушка.
        Только вот, до шампанского мы так и не добрались. Я моментально набросился на Кайли, как Волк на Красную шапочку.
        Ох уж эти гормоны молодого тела…
        Глава 6
        Как же долго я этого ждал!
        Недаром говорят, что если хочешь чего-то всем сердцем, то Вселенная обязательно поможет. Вот она - одна из самых великолепных ночей на Марсе.
        Вдоволь насладившись уникальной гибкостью тела бодикадо, я лежал на кровати и устало смотрел в потолок. Никаких террористов. Никаких ренегатов или дикарей. Просто самый настоящий отдых, который, как мне казалось, я успел заслужить, но…
        Всегда появляется какое-то «но». Сейчас, к примеру, оно пришло в виде Кри.
        - Марк! - её голос был максимально приглушен из-за двери, но в ночной тишине я отчётливо слышал каждое слово: - Мне нужно срочно с тобой поговорить!
        Может быть, удастся притвориться спящим?
        - Не надо притворяться спящим! Я подключилась к твоей биометрии через консоль.
        - Ладно… - отозвался я, глядя на сладко посапывающую Кайли. В тусклой подсветке номера её тело выглядело ещё эротичнее.
        - Так ты будешь открывать, или мне продолжать тут стоять? - холодно спросила напарница.
        - Погоди! Я не одет…
        - Когда это тебя останавливало? Ты же развратный пёс!
        - Вообще-то, мы на дирижабле… Среди цивильных людей. - возразил я, и смотав спящую азиатку простынёй (одеяло было нагло украдено Кесси, а позвать горничную я не успел), закинул её в шкаф вместе со всеми атрибутами развратной горничной.
        - Сэведж… Меня начинает это раздражать.
        - Да бегу! Бегу! - выдохнул я, и только устремился открывать дверь, как осознал, что из одежды на мне ровным счётом ничего.
        Что делать?
        Костюм и халаты остались в ванной, а до неё идти ещё секунд тридцать… Благо, что моему взору попался носок. Да! Жизнь меня к такому подготовила.
        - И чего тебе надо? - открыв дверь, поинтересовался я.
        - Сэведж, а ты… - Кри с удивлением взглянула на носок, что висел на моей паховой части: - Эмм… Это вся твоя «одежда»? Знаешь, я, конечно, понимаю, что ты любишь надо мной поиздеваться, но сейчас это уже за пределами добра и зла!
        - Вообще-то вы сами выглядите крайне экстравагантно. - усмехнувшись, ответил я, оглядывая её цветастую пижаму в виде единорога: - И, между делом - что вы хотели увидеть, придя ночью в гости к молодому человеку?
        - Не знаю… Женщин? Алкоголь? Но не… Кхм… Вот это чудо в носке.
        - Мужчины очень смекалистые.
        - Ага, я заметила… - обреченно вздохнула Кри, и отпихнув меня плечом, прошла в мой номер: - Итак! Мне было странное видение… И я решила посоветоваться с тобой.
        - Со мной?! - моему удивлению и возмущению не было предела: - Но, почему именно я?
        - Не уверена, что Кайли будет меня слушать… - ох, ещё одна опасность. Жнец могла проснуться в любой момент, и если Кри ляпнет что-то не впопад, то сразу спалит контору: - А больше хороших знакомых тут нет.
        - Значит, я хороший знакомый?
        - Ты мой начальник, Сэведж! И вообще… Где твоё постельное бельё? Неужели ты спал на голом матрасе? - Кри с подозрением окинула взглядом кровать: - Совсем поехавший?
        - Я пролил шампанское, а горничная сказала, что у них какие-то проблемы с поставками белья…
        - О, как и всегда! Ценник на билеты заоблачный, а как бельё поменять - у них проблемы. Ещё раз убеждаюсь, что Владимир Павлович не умеет вести подобные дела.
        - Ну… С опытом научиться.
        - Надеюсь. Так вот… К великому сожалению…
        - Хрррр… - раздалось со стороны шкафа.
        - Что это? - ужаснулась напарница.
        - О, нет! - моё сердце замерло от ужаса: - Походу дела, стены скрепят… Этот дирижабль такой хрупкий.
        - Жесть. Владимиру Павловичу ещё учиться и учиться… А, ведь мог попросить совета у Невзорова. Надеюсь, эта посудина долетит хотя бы до Королёва. - с недовольством фыркнула Кри: - Так вот, вечером я немного перебрала…
        - Говорил, что тебе нельзя пить алкоголь? Говорил. Что ты сделала? Послала меня нахрен…
        - Я никого не посылала. Мне… хотелось расслабиться вместе с тобой. Так что не вини меня! И вообще, я пришла по делу. Чего докапываешься?
        - Да-да… Рассказывай.
        - Так вот, я немного перебрала и не заметила несколько очевидных вещей. Это касается всех подозреваемых и Владимира Павловича.
        - И? Что с ними не так?
        - Эффект «Жука в муравейнике». Я вспомнила один очень интересный нюанс… Колесниченко занимается протезами с незапамятных времен. У него связей в мире больше, чем у всех остальных вместе взятых! А подозреваемые неоднократно говорили о том, что Владимир Павлович носит маску невинного старика…
        - Ну… И?
        - А что, если Джексон, Праймвил и Хайзер объединились? Что, если они подготовились к встрече с агентом ДКБ?
        - Погоди… То есть, ты хочешь сказать, что мы попали на спектакль?
        - Верно! Не заметил, что они уж больно ладно задвигали? И судя по всему, легенда одна и та же. Колесниченко - плохой и опасный. Волк в овечьей шкуре, а эта волшебная троица все такие бедные и несчастные.
        - То есть, сговор имеет место быть?
        - Я сомневаюсь… Но мне приснилось, как Хайзер, Праймвил и Джексон одновременно протыкают тело Колесниченко мечами. Сон - это итог всего пережитого опыта! Может быть, моё шестое чувство не ошиблось?
        - Ты же умеешь определять правду и ложь! Ты общалась с ними. Ну, по крайней мере была рядом…
        - Моя способность работает не со всеми. Вот, к примеру - тебя я вообще раскусить не могу. Готова внимать каждое твоё сло… - Кри ужаснулась и прикрыла рот.
        - Внимать каждое моё слово? - хитро улыбнувшись, уточнил я: - Хорошо. Я обязательно воспользуюсь этим…
        - Отставить борзоту! Я просто ещё не отошла от вечеринки…
        - Ага, то есть ты ещё пьяная?
        - Отчасти.
        - А вот это неприкрытая ложь! - уверенно заявил я, и облокотился на столик: - Возвращаясь к делу - есть вероятность, что нам солгали. Верно?
        - Прикрылись интересными историями и выложили то, что мы бы очень хотели услышать. - заключила Кри: - Так что надо быть на чеку…
        - Хррр… - вновь донеслось из шкафа.
        - Сэведж! Я, конечно, понимаю, что ты держишь меня за круглую идиотку… С первого раза было понятно, что это человеческое сопение! - прорычала напарница и вскочила с кровати: - Кого ты там прячешь?! Неужели ты присунул одной из этих богатеньких пигалиц?!
        - Это соседский мопс.
        - Мхххааа… - на этот раз из шкафа донесся девичий стон.
        - Не знала, что ты зоофил, Сэведж… - Кри уверенным шагом направилась к месту преступления. Вот дерьмо! Сейчас точно произойдёт катастрофа…
        - Марк! - постучавшись, в номер заглянул Колесниченко: - У нас беда!
        - Что случилось?
        - К дирижаблю на огромной скорости приближается неопознанный флайкарго. Боюсь… Ничего хорошего это не сулит. - с грустью выдохнул он: - Честно, я так сильно обрадовался, что мы почти долетели и никаких инцидентов не произошло… Но, видимо, я слишком рано начал праздновать победу.
        - Кажется, вечер перестает быть томным… - усмехнулся я, взглядом ища второй носок.
        - Скажите, а оружие у вас на дирижабле есть? - спросила Кри, с подозрением косясь на шкаф.
        - Кажется, что-то завалялось… Госпожа Невзорова, прошу пройти за мной! А, вы, Марк… Если не сложно - приведите себя в порядок. Не гоже перед юными девушками разгуливать в столь непристойном виде.
        - Сейчас это не важно. Вы уверены, что это РЕАЛЬНО неопознанный флайкарго?
        - Абсолютно! И… Я надеюсь, что вы нашли мой подарок? - Колесниченко вопросительно взглянул на меня.
        - Вы немного перегнули с калибром.
        - Разве? Ладно… Не время болтать! Держимся на связи, Марк.
        Кри с Владимиром Павловичем поспешили покинуть мой номер, а я направился к шкафу.
        - Нет, ты, конечно… умница! Чуть не подставила меня. Мы с Кри не в отношениях, но мозги она полировать обожает… А, вот я этого терпеть не могу. - как только я открыл дверцу, к моим ногам вывалилось спящее тело. Даже не проснулась! Видимо, бодикадо спят, как Добрыня Никитич - до первого луча солнца.
        Аккуратно подняв Кайли на руки, я перенёс её на кровать, а сам направился в ванную.
        Немного жаль сражаться в дорогом костюме, но халат ещё хуже… Решив сохранить хотя бы пиджак, я положил на плечи полотенце, которое можно будет намотать на лицо, а патроны рассовал по немногочисленным карманам.
        Блин… Владимир Павлович красавчик, спору нет, но можно было бы и хоть какую-нибудь кобуру положить?
        По-пацански заткнув револьвер за пояс, я поспешил выйти из номера.
        Очень интересно посмотреть, кто же отважился посягнуть на наш летающий отель…
        +++
        Старый флайкарго неистово потряхивало, а свет внутри салона моргал, словно в классическом фильме ужасов. Отряд ренегатов во всю подготавливал оружия для штурма огромного летающего судна.
        - Эй! Барвиш! - воскликнул здоровенный бородач: - Ты какого черта там уселся с книгой?!
        - Вообще-то, я выполнил свою часть работы. - ответил худой парнишка, резко закрыв потрепанную книжицу: - Меня попросили зарядить магазины. И я всё сделал.
        - А чего не сказал?! Мы бы тебя ещё работой загрузили. - возмущенно ответил белобрысый Капитан: - И вообще, может быть тебе остаться в транспортнике?
        - Не, я уже сыт по горло тем, что ко мне даже Босс относится, как к ребёнку. Надоело. - отмахнулся пацан: - Тем более, там дело-то плевое! На дирижабле даже охраны нет…
        - И что с того? - возмутился здоровенный бородач: - Мы будем требовать ресурсы и освобождение нескольких военачальников. Так что могут возникнуть проблемы.
        - Да ничего не будет… Что вы, как маленькие? - усмехнулся паренек: - И вообще, Эдвард! Вот ты хоть раз что-нибудь читал?
        - На кой? Моя работать - целится и стрелять. - недовольно фыркнул здоровяк и подойдя к Барвишу, вырвал книгу из его тоненьких пальцев: - Что? Военные легенды? Немецкий фольклор Второй Мировой? Ты совсем идиот, или просто претворяешься?
        - В смысле?! Это очень интересная книга про истории… загадочные истории, которые происходили во времена Второй Мировой Войны!
        - И что же там такого происходило? - Эд присел на лавку и пролистал парочку страниц: - Человек-Авиадвигатель? Ведьма ленинградской блокады? Серьезно? Мне кажется мал ты ещё для штурмовых операций, парень.
        - В смысле?! Как развлекательная литература может повлиять на мои умения в штурме?! К тому же, страшные истории, это - здорово! Вот к примеру… Сейчас я читаю про Человека-Стилета! - с интересом ответил Барвиш.
        - И что это за чудо? - спросил здоровяк.
        - Ох, Эд! Отстал бы от пацана… Он ж марсианин, в отличии от нас. - вздохнув, произнес смуглый мужчина.
        - Заткнись, Халиф. Я хочу узнать, что малого так привлекло в этом допотопном хламе. - огрызнулся Эдвард, пригладив бороду: - Продолжай Барвиш. Что там с твоим человеком-кортиком?
        - Человек-Стилет! Не кортик… Советский лётчик, который пилотировал «Ил-2» и разбился под Сталинградом. Говорят, он летел, чтобы подорвать склады фрицев, но так и не смог. И теперь… его призрак ходит по большим самолётам и режет всех, кто запланировал нечто ужасное! Мстительное приведение! У-у-у… Сперва начинает моргать свет. А потом и вовсе выключается… И затем приходит он - весь грязный и окровавленный! Жуткое зрелище… Он достает свой стилет и режет всех, кто задумал нечто ужасное! У-у-у…
        - Придурок, Барвиш! - хохотнул здоровяк и швырнул книгу обратно: - Читаешь всякую чушь перед заданием… Крыша поедет!
        - Да ну! Как по мне - интересно. - отозвался Халиф: - Что скажешь, Капитан? Занятное чтиво у малого?
        - Отставить разговоры! - строго произнёс высокий блондинчик: - Мы сейчас пристыкуемся к дирижаблю, а затем каждая группа действует строго по плану.
        - А где Босс?
        - Явиться чуть позже. А теперь на выход! ЖИВО!!!
        +++
        Половина шестого утра. А это значит, что большинство пассажиров должно было разойтись по своим каютам, дабы отдохнуть перед прилётом в Королёв. С одной стороны, это хорошо - можно будет по-тихому провести оборонительную операцию, если кто-то захочет сунуться. Но с другой - проснувшиеся и ничего непонимающие мажоры могут сильно помешать… Это ж потенциальные заложники!
        - Кххрр… Марк? Меня слышно? - поинтересовался голос Колесниченко в правом ухе.
        - Ого! Вы умеете самостоятельно подключаться к внутренней связи?
        - Думаешь, у кого «Милитари Индастрис» купили систему «Саулов»? - слегка надменно спросил старик.
        - А… Ну, да.
        - Госпожу Невзорову я направил в тайник… Там было что-то по её специализации. Сам сейчас нахожусь в радиорубке.
        - Хорошо. Где флайкарго? На какой стадии подлёта?
        - Совсем рядом… Хотел сказать, что он пристыкуется через пару минут.
        - Уверены?
        - Если бы хотел атаковать - давно бы выстрелил. Да и на такой случай у дирижабля куча защитных систем. Ракетами его просто так не взять.
        - А кто-то об этом знает? - решил уточнить я.
        - Ребята из отдела проектировки. Больше никто… - растерянно ответил Колесниченко, а затем мощно изъяснился матом и продолжил: - Вот я старый идиот!
        - Что такое?
        - Борис Губельман… Один из моих главных инженеров. За сутки до сдачи проекта мы с ним немного поцапались. Дело в том, что Борис хотел сумму вдвое больше оговоренной, так как создание «Европы» заняло на две недели дольше обещанного срока… То есть, они же сами не успели, и они же решили увеличить сумму сделки.
        - И что потом?
        - Мы повздорили. Борис ушёл из проекта, но я отдал оговоренную сумму. Всё же… парни постарались на славу. А жадность - от неё никуда не денешься. Множество людей больны этим пороком.
        - То есть, основные подозрения на Губельмана?
        - Да! Больше никто ничего не знал, а ребятам из строительной бригады слишком дорога репутация. - ответил старик: - Попытаюсь сейчас связаться с ближайшим населенным пунктом… Тут неподалеку стоял аэродром Такеды. Попрошу у них помощи.
        - Принял! Куда «гости» могут пристыковаться? Есть потенциально уязвимые места? - спросил я, остановившись возле схемы эвакуации.
        - Единственный нормальный шлюз - спасательный. Он на самом нижнем ярусе, неподалёку от входного люка. Мы сделали его на тот случай, если с дирижаблем что-то случиться над океаном. Увы, для приземления на воду он не приспособлен.
        - Тогда, направляюсь туда. И последнее… У меня тут небольшие проблемы с Отделом. Пылаев напрочь запретил убивать. - как бы невзначай упомянул я. Конечно, можно решить вопрос гуманно, но… лучше бы ликвидировать террористов на месте.
        - Снимаю все запреты! Лицензию на убийство оформим уже ближе к Королёву.
        - Хорошо! - обрадованно ответил я, и направился к лифту: - Поскольку Эрис пока вне зоны доступа, то может быть зальете мне полную карту дирижабля?
        - Точно! Сейчас сделаю… - из наушника послышалось быстрое щелканье клавиш.
        Файлик шустро загрузился, и я увидел схему «Европы». Судя по боковым коридорам, здесь так же присутствовала и аварийная лестница. Это могло сыграть на руку налётчикам.
        - Кри! Прием. Это Марк. Как слышно?
        - На связи. - тут же ответила напарница.
        - Только что получил схему «Европы»! Отправляю тебе. Внимательно посмотри. Мне нужно прикрытие со стороны аварийной лестницы.
        - Сделаю.
        Подбежав к лифту, я встретил нескольких швейцаров и приказал им дуть на верх, в безопасное место. Не хватало ещё, чтобы потом весь интернет пестрил заголовками о том, как оперативники ДКБ подставили персонал дирижабля…
        Зайдя в кабинку, я нажал на кнопку минус третьего яруса. Ещё раз глянув на себя в зеркало, таки осознал - готов к труду и обороне! Полотенце выполняло роль маски, а рубашка… ну, будем считать, что это сверхлёгкий бронежилет.
        Ни гранат, ни ПП… Лишь один здоровенный револьвер и уникальная система наведения для игры в рулетку или бильярд. Правда, процентов 80 моей практики состояло в захвате цели, а не защите. Но думаю - справлюсь.
        Дирижабль резко затрясло, а свет в лифте начал лихорадочно моргать, как стробоскоп в ночном клубе…
        - Твою мать! - выругался я: - Приехали…
        Судя по табличке, кабина застряла где-то между первым и нулевым ярусом. Здорово, великолепно… Застрять в лифте во время налета террористов? Почему бы и да!
        - Владимир Павлович! Приём!
        - Да… Я на связи! - отозвался Колесниченко.
        - У меня лифт застрял.
        - Ублюдки перехватили управление системой. Нечто подобное я уже видел во время нападения на Архив Такеды. Сейчас мои специалисты будут решать проблему.
        - Это всё, конечно, прекрасно, но как мне выбраться из лифта?
        - Выход только один - открывайте аварийный люк и по канатам до ближайших створок.
        - Ммм… Всего-то? - с сарказмом ответил я: - Принял. Благодарю!
        Вырвав деревянное покрытие, мне пришлось приложить не мало усилий, чтобы открыть авариный лючок. Да и по размерам он был явно больше для детей…
        Кое как выбравшись из кабинки, я оценил высоту до ближайших створок, и ухватившись за канат, полез наверх. Раскачаться не удалось, поэтому пришлось прыгать и цепляться металлической рукой за выступ. Во всей этой истории не хватает только вентиляционных шахт, и тогда точно можно было бы считать себя «Крепким орешком». Еппи ка-эй, ублюдки!
        Подтянувшись, я встал на узенький выступ на носочки, и раздвинув створки, рухнул на дорогой ковролин.
        - Вражеский флайкарго пришвартовался к аварийному шлюзу! - предупредил Колесниченко: - Террористы уже проникли на дирижабль.
        - Там снизу кто-нибудь остался?
        - Нет! Весь персонал я уже позвал наверх. Лифты застряли, так что пользуйтесь аварийной лестницей.
        - Мне бы возможность подключаться к камерам видеонаблюдения.
        - Сейчас сделаю… Передаю доступ. Секунду… - до меня вновь донеслось суетливое щелканье клавиш: - Получилось?
        - Да. - я увидел загрузочное окно: - Доступ получен!
        - Замечательно… Так! Я постараюсь быть на связи, но мне нужно сбегать и попробовать закрыть жилые отсеки… Не теряйте!
        - Принял. - я тут же подключился к нижним камерам, и увидел, как затвор аварийного шлюза с нервным пшыком открылся, а затем в коридор аккуратно вышло несколько вооруженных людей.
        Старая черная броня, никаких опознавательных знаков, а из вооружения модернизированный автомат Калашникова… Это говорило о том, что на наш праздник роскоши пожаловали люди Линга. Просто, сейчас никто не использует АКМ. Он уже морально устарел. Единственный вопрос - где они взяли флайкарго? Приличных размеров транспортник сложно незаметно украсть с военного аэродрома.
        - Чисто? - прошептал один из налётчиков.
        - Чисто… - ответил первый и уверенным шагом направился вперед: - По моим данным, этот старый идиот так и не нанял охрану.
        - Браво! Это Альфа-Четыре! Устанавливаю связь с местной системой видеонаблюдения. Некоторые швейцары могут быть вооружены. Будьте на чеку! - прохрипели из рации.
        Вот он - жирный минус дикарей и ренегатов. Они отказались от аугментаций и им приходилось пользоваться неудобными гаджетами, которые портили всю малину.
        - Есть информация, кто это? - поинтересовался Браво, аккуратно открыв дверь на площадку аварийной лестницы.
        - Отряд «Пустынников». Пять человек! Вооружены пистолетами «Файв-Севен».
        Пять человек с пистолетами? А про это Колесниченко ничего не говорил. Хотя, сейчас не время придираться…
        - Что по заложникам?
        - Возьмем, как установим оборудование!
        - Босс сказал, что до переговоров никого убивать нельзя. Ты меня понял? - строго прошуршали из рации.
        - Так точно! - ответил авангард и начал подниматься.
        Захват заложников? Как это банально и в тоже время отвратительно. Спрятав пистолет, я снял маску из полотенца. Придётся в очередной раз включать актёрскую игру.
        - Главное - ликвидировать всех «Пустынников»! Это приоритетное задание. Они могут помешать.
        - Пфф… Пустынники - полная хрень! Вот будь тут бл***ские вигиланты… Они бы нам потрепали нервишки. А «Пустынников» ликвидируем. Альфа-Шесть! Это Браво. Идите на лестницу!
        - Принял. - прошуршали в ответ.
        В коридор вышло ещё шесть человек с большим черным баллоном и бесформенными тюками. Ох, что-то мне это не нравиться… сильно не нравиться.
        - Твою мать… Система не может подключиться к камерам! Защита не ломается.
        - Пробовал «Дырокол»?
        - Запустил сразу, как только пристыковались. Избавьтесь от камер! Живо!
        - Есть!
        Один из ребятишек вытащил старый «Кольт» и начал отстреливать камеры. Видеосигнал потерян… Ладно, будем ориентироваться по системе наведения.
        Выглянув на лестничную площадку, я внимательно прислушался. Судя по голосам, налетчики сейчас поднимаются на нулевой ярус.
        - …не получиться, то взорвём всё к чертовой матери! - проурчал Браво, идя во главе группы: - Но он пообещал солидное вознаграждение, если всё пройдёт, как по маслу.
        - А чего нам может помешать? Пятеро щеночков бывших пехотинцев в костюмах дворецких? Сомневаюсь, что в них ещё остался запал… Разберемся с ними в три счёта и дирижабль пуст.
        - Главное - не вздумайте своевольничать! Если мы провалим это задание, то он с нас шкуру спустит. Большой человек, как-никак… Эй! Что за…
        - Ох… Голова… - изображая похмелье, я держался за лоб и пошатываясь спускался вниз.
        - Тут пассажир! Альфа-четыре! Как слышно?! Тут пассажир!!! - нацелив на меня автомат, прошипел Браво.
        - Не трогать его! Как слышно?
        - Принял. А куда?
        - Свяжите и оставьте там. Но не вздумайте и пальцем тронуть заложников! Это приказ!
        - Будет сделано. - сухо ответил авангард и злобно уставился на меня: - Руки поднял! Живо!
        - Воу-воу… Ребят, вы стриптизёры? - удивлённо спросил я: - Что-то поздно. Казино уже закрылось…
        - РУКИ!!! ЖИВО!!! - проорал Браво, и подняв автомат, тут же выстрелил в потолок.
        - Ладно-ладно… - я отошёл на два шага назад так, чтобы меня видел только авангард, а затем выхватил револьвер.
        Выстрел был подобен раскату грома во время июньской грозы… Отдача тут же прошлась по моей правой руке, но зато голова Браво стала на две трети меньше. Разбрызгивая темную жидкость, тело налетчика рухнуло и покатилось по лесникам вниз.
        - Какого… - выдохнул один из ребятишек, и побежал в атаку, но я оказался быстрее.
        Ещё четыре мощных выстрела и весь наступательный отряд мертвым грузом лежал на дорогущем ковролине. Боюсь, что здесь понадобиться химчистка.
        А с лестницы ко мне прилетела наступательная граната… Вот ублюдки! Резко отпрыгнув за дверь, я едва успел закрыться от ударной волны.
        - СОВСЕМ ОХРЕНЕЛИ?! - взрывать гранаты на летающем судне?! Моему возмущению не было предела.
        - В АТАКУ!!! - заверещали ребятки снизу, и вот тут-то я и почувствовал главный косяк револьвера. В барабане было всего шесть патронов. Прострелив шею первому, я припустил в сторону лифтовой шахты. В меня уже во всю летели свинцовые «презенты» от новых друзей… Одна вскользь прошла по правой ноге, а вторая врезалась в протез. Ух… Крайне неприятное ощущение.
        Раскрыв створки, я прыгнул на канаты и полез наверх.
        Увы, вентиляционных шахт тут не было, поэтому пришлось на время спрятаться на одном из этажей. Там как раз сбоку торчали аварийные балки… Подтянувшись, я спрятался в углу и тяжко вздохнув, вытряхнул из барабана гильзы.
        Ещё один жирный минус - в большинстве коридоров не было выступов, то есть перестрелку вести крайне неудобно.
        - Кри! Как обстановка? - поинтересовался я.
        - Снизу только что было крайне жарко. Раздражены и очень злы. Смею предположить, что они успели с тобой познакомиться? - усмехнувшись, ответила она.
        - Ага… Шестерых ликвидировал. Сейчас сижу в шахте. Прохлаждаюсь… - взглянув вниз, я посчитал количество выступов: - Ребята хотят поставить некий баллон в техническом отсеке… Там, где камеры с гелием и синтезированным газом. Судя по всему, будут дожидаться, пока дирижабль не долетит до ближайшего населенного пункта, а затем выдвинут условия.
        - Захват заложников?
        - Скорее - показательное выступление. Ребят явно наняли противники Колесниченко.
        - Всё, как всегда… Ладно! Я попробую взять их на себя, но тут очень неудобная точка… Вернее - Колесниченко почему-то не подумал, что с лестницы нужно будет вести оборонительный огонь.
        - Как он мог? - хохотнул я, стирая со лба пот: - Ладно! Я сейчас поднимусь на второй ярус, и попробую прижать их.
        - Окей. Встретимся, и обсудим, что будем делать дальше. Судя по моим подсчётам - их там больше тридцати человек и все вооружены. О! Идут…
        - Удачи. - ответил я и отключился.
        Кри у нас взрослая девочка, так что должна справиться с кучкой неотёсанных головорезов. А дальше уже папа Марк придёт и доделает всё до конца.
        Прыгнув на канаты, я вскарабкался ещё на два яруса вверх, а затем вылез в коридор. Тяжко это… Но что поделать? Такая работа.
        Убедившись, что в коридоре чисто, я направился в сторону аварийной лестницы. Настало время небольшого лутовства. По идее, мне необходимо вооружится автоматом Калашникова, взять с собой несколько магазинов и раздобыть вражескую рацию.
        Эти идиоты будут в «диком восторге», когда узнают, что на судне работают сразу два вигиланта.
        Дверь технического помещения открылась, и оттуда вышел Владимир Павлович:
        - Марк! О, как я счастлив видеть вас… - с облегчением выдохнул он и подошёл ко мне: - Эти ублюдки перехватили управление дирижаблем! Судя по тому, что докладывают с капитанского мостика - нас развернули на пять градусов. Теперь летим в сторону Новоугодского поселения! Там вышка… Думаю, я успею связаться с землей и вызвать подкрепление.
        - Ага, лишь бы только нас не подорвали… - ответил я, глядя на испуганных поваров и горничных, что стояли в проходе: - Куда вы их ведёте?
        - Нам необходимо добраться до капитанского мостика! Это на минус третьем ярусе.
        - Аварийная лестница только одна? Может быть есть тайные ходы?
        - К сожалению, я не думал, что придётся отбивать дирижабль от террористов…
        - Ладно! Идите за мной. - я выставил вперёд револьвер, и мы направились в сторону площадки: - Главное - ведите себя максимально тихо!
        - Хорошо… - Колесниченко повернулся к персоналу: - Всем понятно?
        - Да. - хором ответили испуганные горничные, повара, официанты и уборщики. Группа большая. Сорок человек… Придется делать всё максимально быстро.
        Открыв дверь, я аккуратно выглянул на лестницу:
        - Чисто! Живо за мной!
        Добравшись до минус третьего яруса, я увидел двух террористов и поднял кулак вверх. Все тут же замерли. Мне показалось, что некоторые из них даже дышать перестали… На полусогнутых ногах, я постарался подкрасться, как можно ближе.
        - …всего? Я думал, что эта операция займёт куда больше времени. Но… Если честно, меня нисколечко не обламывает. Дождёмся их и свалим!
        - Ага, только вот… Что-то меня стали напрягать «Пустынники». Говорят, уже с десяток наших порешили. Один, как я понял, ходит по ярусам. А второй засел с винтовкой на техническом этаже. Хреново это…
        - Да снимут их! «Пустынники» - дерьма куски. Отставные морпехи… Это тебе не оперативники из ДКБ. Там те ещё черти, чтоб их!
        - Согла… - мне надоело слушать эту хрень, поэтому я нажал на спусковой крючок дважды. Грохот эхом улетел вверх по площадке, а кто-то из персонала даже немного взвизгнул. Согласен, с непривычки такая «базука» звучит слишком агрессивно.
        Спустившись, я выглянул в коридор и увидел распахнутый шлюз. Оттуда как раз вылез удивленный парнишка с АКМ и открыл огонь. Мне в глаза прилетело гипсовой крошкой и пылью…
        - Твою мать! - выругался я, и быстро отошёл в сторону.
        - Эй… Нам приказали ни в коем случае не убивать заложников! Давай не будем страдать ерундой, и ты просто выйдешь? Клянусь - я не буду тебя убивать! - прокричал очень демократичный парнишка.
        - Что там? - проурчал второй голос: - «Пустынники»?
        - Видимо… Но он, как-то слишком хорошо одет. Может быть, кто-то из гостей?
        - Чушь! Убьем его. - сказал, как отрезал!
        - А если это мажик?
        - Либо он, либо мы, друг. И никак иначе! Прикрой меня…
        - Парни! - на этот раз послышался третий голос: - У меня тут с баллоном проблема… Рудж! Ты же у нас техник?
        Воспользовавшись замешательством, я резко выглянул из укрытия. Первым под огонь попал бородач. Пуля пробила сердце на вылет, и он с жутким воплем рухнул на пол. Демократичному пареньку вырвало приличный кусок шеи. Задыхаясь, он из-за предсмертной судороги сжал ладонь с автоматом, и начал палить в разные стороны. Третий, что был с баллоном попытался убежать, но… По ушам ударил грохот, и меня обдало жарким пламенем от взрыва, а затем мощно шмякнуло об стену.
        Ох, как я не люблю подобные моменты…
        Резкий перепад давления сделал своё дело и меня потянуло к образовавшейся дыре, где буквально секунду назад располагался аварийный шлюз.
        - Держу!!! - прокряхтел Колесниченко и схватив меня за ноги, потянул обратно: - Стюарт!!! Джек!!! Закрывайте жалюзи!!! БЫСТРО!!!
        Два уборщика тут же подбежали к щитку, и спустя мгновение дыру прикрыло тонкой металлической стенкой. Весь этот кошмар моментально прекратился.
        - Марк, как вы? - с беспокойством спросил старик.
        - Жить буду… - стерев со лба пот, ответил я: - Все живы?
        - К счастью, да.
        - Хорошо. Так… От флайкарго мы избавились! А это уже пятьдесят процентов успеха. Бегите к капитанскому мостику! - произнёс я, и поднявшись, выглянул в коридор: - Там всё чисто! Давайте!
        - Спасибо, Марк… Чтобы мы без вас делали? - радостно улыбнулся Колесниченко и сжал мою руку.
        - Вы спасли меня, а я спасу вас. Как говорится - баш на баш. - усмехнувшись, ответил я.
        Сверху раздались звуки выстрелов.
        - Что это? - из толпы обслуживающего персонала послышались взволнованные возгласы.
        - Ещё бы дольше стояли… ДУЙТЕ К МОСТИКУ!!! - проорал я, и ребята тут же ожили. Так-то лучше!
        Во время критических ситуаций организм человека реагировал по-разному. Кто-то сразу сваливал, кто-то просто замирал на месте. Поэтому для их же блага в такие моменты нужно быть максимально решительным. Спасти одного человека трудно. Спасти целую группу людей - практически нереально.
        Тяжко выдохнув, я направился наверх.
        На минус втором ярусе уже лежало три мертвых швейцара. Судя по пистолетам в их руках - это те самые «Пустынники». Что-то их быстро раскидали…
        Заглянув в следующий коридор, я увидел, что парочка террористов, медленно направляется к развилке с техническими помещениями. Видимо, оставшиеся защитники дирижабля спрятались там.
        - Аггррхх!!! - прорычал жуткий голос позади меня, и по спине прилетел мощный удар: - Какого черта?! Ты один из них?!
        - Нет! Нет… Что вы? - сделав максимально испуганный голос, ответил я: - Обычный пассажир… Меня завалило обломками после взрыва и… Я просто упал! Ударился! Всё потемнело… И я… Я…
        - Не причитай. - фыркнул террорист и убрал автомат: - Вставай и иди за мной. Только пукалку выбрось… Поранишься.
        - Да… Извините… - я положил револьвер на пол и медленно поднялся.
        - Сраные мажоры! Напокупают оружия, и даже не знают, что с ним делать… - усмехнулся ублюдок: - Поди, штанишки уже промочил? Иди за мной и не вздумай убегать! С подводной лодки не сбежишь…
        - Согласен. - поднявшись, я размахнулся и втащил металлическим кулаком по роже террориста. Тот сперва издал хрипящий звук, и схватился за окровавленный нос. Боль от сломанной перегородки такая, что порой и думать ни о чем не можешь. Выставив лезвие из металлической ладони, я перерезал бедолаге горло. Он что-то пытался сказать, но заливая кровью всё вокруг, закатил глаза, а затем брякнулся на пол.
        Итак, что принёс нам Дед Мороз?
        Модернизированный автомат Калашникова под патрон 7,62 мм, три рожка, пистолет Макарова с двумя магазинами, штурмовая граната и, о чудо - вражеская рация.
        Укомплектовавшись, я кувырком выкатился в коридор. Ребятульки уже как раз бежали в мою сторону, но не успели среагировать и пали жертвами детища оружейного гения. Кусается, громкий, громоздкий и тяжелый, но такой родной… АКМ! Пожалуй, лучшее оружие в мире.
        Подойдя к двум трупам, я снял с одного из них бронежилет, а со второго защитный шлем. Отлично! Теперь и полотенца не надо.
        - …кхххшшшш! Альфа-пять! Альфа-пять! Как слышно? Приём! Это Гнездо!
        - Гнездо! Это Альфа-пять. Слышу вас хорошо. - ответил я.
        - Что у вас там происходит?!
        - Напоролись на отряд «Пустынников». Пять человек. Все ликвидированы. - уверенно заявил я.
        - Да какое там… Почему Орёл не отвечает? Мы не видим транспортник на радаре!
        - Он взорвался и упал.
        - Твою мать… Ладно! Сейчас доложу Боссу, а вы… Поднимайтесь наверх. У нас тут шибко изворотливый мажик завёлся.
        - Вас понял. Поднимаемся!
        Нужно срочно вытаскивать Кри. Походу дела, они планируют всерьёз заняться её устранением.
        Выбежав на лестничную площадку, я хотел было устремится наверх, но в ухе раздался взволнованный голос напарницы.
        - Марк! Рядом с тобой проникновение на судно! Объект намного меньше самолёта! - произнесла Кри: - Будь на чеку…
        - Что? Меньше самолета? - сбоку прогремел взрыв, и меня оттолкнуло обратно в коридор. Перекатившись кубарем, я быстро встал на ноги и навел автомат на выход к лестнице: - Это ещё что такое?!
        - Какой подозрительно прыткий «Пустынник». Неужели старый хрыч обзавёлся оперативником на судне? - хлопая металлическими перчатками, из дыма плавной походкой вышел Обсидиановый Налётчик: - Послушай… Мы же обычные парни из пустыни. Хотим сорвать небольшой куш и улететь к чертовой матери! А ты убиваешь моих людей и взрываешь наш транспортник. Дорого и малость обидно.
        - Боюсь, что не смогу исполнить твою просьбу. На колени! - прорычал я, прицелившись Налётчику прямо в голову.
        - Ладно-ладно… - он поднял руки и начал боком обходить меня: - Если ты понаделаешь в корабле дырок - от этого будет плохо всем. Давай договоримся?
        - Кто бы говорил? Сам взорвал половину лестницы!
        - Я лишь немного её поцарапал… - злобно усмехнулся он: - Ну же! Давай не будем омрачать это прекрасное утро ещё большими смертями? Нам просто нужны ресурсы и пара военачальников! Никаких убийств, жертв и прочего…
        - И вы готовы зайти так далеко?
        - Слушай… Ты же простой оперативник! С чего вообще такая преданность капиталистическим утыркам? Они же ничего не делят! Они всё забирают себе… Ты - не человек. Ты всего лишь шестеренка в их системе. Огромном механизме, который перемалывает этот мир в труху!
        - Это мой выбор. Мой путь.
        - Путь марионетки? Послушай, может быть мои слова прозвучат банально, но - ты никогда не думал, а для чего мы существуем? Нет, я сейчас не про вселенские масштабы… Там-то понятно - мы всего лишь пригоршня звездной пыли. Так вот, для чего существует человечество? Сейчас расклад таков - есть верхушка, и есть низина. Ты - в низине. А тот, кого ты защищаешь - на верхушке. Никто бы из них не рискнул жизнью ради тебя!
        - Ты сильно ошибаешься. Это раз. - я вновь навёл автомат на Налётчика: - Я не веду переговоров с террористами - это два!
        Очередь из Калашникова выбила мощный сноп искр, а кусочки шлема с хрустом разлетелись в разные стороны. Босс вся террористов тут же отпрыгнул назад, и швырнул в мою сторону штурмовую гранату…
        Да сколько можно?! Они решили уничтожить дирижабль прежде, чем выдвинут условия? Что за идиотские террористы такие…
        Мощный взрыв прошёлся по моему телу ударной волной. Сознание помутилось, но я изо всех сил пытался не провалиться во мрак…
        - Ты слепец и ничего не видишь дальше своего носа. Верная собака правительства, которое лишь использует тебя для грязной работы… Но мы решили сказать старому миру «нет». Богачи слишком сильно обнаглели, и я не вижу причин тому, что они до сих пор сидят на верхушке. А если вы слишком глупы, чтобы это осознать, то свержением займемся мы. Вы нас потом ещё поблагодарите… Если выживите. - усмехнулся Налётчик, и развернувшись, направился в сторону лестницы.
        Бой ещё не окончен! Ну, по крайней мере я хотел в это верить, даже не смотря на головокружение, тошноту и неистовый звон в здоровом ухе. Схватившись за стену, я попытался встать, но сознание поспешило удалиться восвояси, окунув меня в холодный мрак…
        +++
        Сны бывают крайне реалистичными. Особенно, когда тебя подрывают штурмовой гранатой на дирижабле… Техника безопасности? Нет, не слышал!
        На этот раз меня занесло в мою собственную гостиную… Нет, речь сейчас шла не про жилую башню в «La Isla Bonita», а именно мою земную московскую квартиру.
        Вот фотографии, где я с Лизкой и Колькой. А это здоровенный домашний кинотеатр, который притащил Юрок. Помню, в те немногочисленные моменты, когда я был дома, то зазывал к себе детишек и мы вместе смотрели «Во все тяжкие» и «Декстера». Самое то, чтобы отлично провести время с семьей! Я прекрасно понимал, что всё вокруг меня ненастоящее, но никак не мог проснуться…
        - Что такое? - поинтересовался отец, и выглянул из-за широкой спинки итальянского кресла: - Что-то потерял?
        И почему он выглядел таким реалистичным и живым? Если бы не сонная пелена, которая ограничивала чувства, то я бы в первую очередь подошёл и крепко обнял старика. Да, в прошлом он был преступником, но это никак не умаляло того факта, что передо мной папаня. Человек, который вложил всю душу в моё воспитание.
        - Вроде нет… - с непониманием глядя на старика, ответил я: - А ты что тут делаешь?
        - Пришёл проверить, как у тебя дела.
        - Думаешь, я не справляюсь?
        - Ты вечно пытаешься прыгнуть выше головы, Сашок. Как бы чего не вышло… - улыбнулся отец и указал на соседнее кресло: - Садись. Мне нужно кое-что тебе передать.
        Сашок? Как давно я не слышал этого имени. Интересно, сколько лет прошло? И почему-то, от голоса отца внутри меня рушилась стена напряжения… Как будто я вновь вернулся в детство. В те беззаботные времена, когда впереди меня ждали только мечты, а двор был целым миром приключений.
        - От кого? - удивился я.
        - От одного человека. Есть мнение, и не только моё, что вся эта затея с возвращением будет стоить очень дорого. - на полном серьезе произнёс старик.
        - У меня есть план. Если ты пришёл, чтобы усилить сомнения - идея плохая.
        - Ты всё продумал? Уверен, что сможешь грамотно инсценировать свою смерть? И не отразится ли это на детях?
        - Слушай, у меня всё схвачено. Не надо тратить время на пустые уговоры…
        - Уговаривать не в моих правилах. Я просто хочу передать сообщение от мудрого человека. Десять раз подумай, прежде чем ввязываться в эту авантюру!
        - Иначе я не умею.
        - Уверен? - отец вопросительно посмотрел на меня: - Твои связи по-прежнему актуальны? Десять лет прошло… Мир изменился. Да и ты тоже!
        - Слушай, я хоть раз делал что-то необдуманное?
        - Ты на Марсе, дружок.
        - То было в глупой юности…
        - Глупая юность. - хохотнул отец: - Ты знаешь, но, если бы люди жили вечно - они бы узрели цикличность.
        - Ты, о чем? - удивился я.
        - Глупость, мудрость, снова глупость и затем опять мудрость. Цикличность, которая всегда будет преследовать человека. Не умеем мы быть вечно умными. Рано или поздно жизнь вновь выставит нас дураками. И ты это понимаешь… Хоть и в глубине души. - улыбнулся старик и похлопал меня по плечу: - Твой папаша тоже чудил до самого конца. И ты это знаешь!
        - Знаю. Но я буду стоять на своём.
        - Послушай… Не хочу портить тебе настроение, но лучше бы ты остался. Там тебе не будет места, Сашок. Ты принадлежишь Новому миру.
        - Давай поговорим, о чем-нибудь другом? Например… - по ушам ударил писк запуска процессора, а внутренности, как будто воспылали праведным огнём. Адская боль на мгновение овладела моим телом, но затем резко отпустила.
        - …очнись. Я знаю, что ты живой. - произнёс жуткий компьютерный голос: - Давай, просыпайся! Не надо притворяться, что ты меня не слышишь…
        - Кри, я же уже сказал… Мы займемся этим только по обоюдному согласию и без надзора твоего папаши. Отстань. - лениво ответил я.
        - Кто такая Кри?.. Погоди, Марк! Ты чего? - запаниковал незнакомец.
        - Можно я подремлю ещё пять минут? - меня пронзила дикая неохота. В памяти был провал… А, хотя сейчас воспоминания начали подгружаться. Точно! Я же на проклятом дирижабле, который захватил Обсидиановый Налётчик…
        - Нет. У нас слишком мало времени! - сухо ответил незнакомец.
        Открыв глаза, я обнаружил крайне подозрительного человека в белоснежном мотоциклетном костюме. А… Какой же это незнакомец? Подтянутую сексуальную задницу Кайли я узнаю из тысячи. Конечно же, Жнец не будет палить своё присутствие на дирижабле и попытается замаскироваться. А я думал, что японские девушки более сообразительны. В прочем, не буду ломать комедию. Пускай притворяется дальше.
        - Вы кто? - поинтересовался я.
        - Мила Речэтт. Секретное подразделение «Пустынников». - ответила «таинственная незнакомка» и протянула мне руку: - Много слышала о ваших подвигах! Для меня большая честь познакомиться с вами лично.
        - Лично, говоришь? - я с подозрением посмотрел на девушку: - Шлем сними.
        - Да… Без проблем. - она обхватила белое защитное покрытие и начала снимать. Увы, шлем продолжал оставаться на голове…
        - Без проблем, говоришь? - с недоверием произнёс я.
        - Заело… Механизм заело! Ну, ты же знаешь? Чтобы лицо не спалить… Черт! - выругалась она: - Не срабатывает.
        - Очень подозрительно. Можно мне попробовать?
        - Давай! - девушка подошла ко мне и наклонилась.
        Обхватив шлем, я попытался стянуть его, но механизм плотно держал его в районе шеи.
        - Твою мать… Хорошо. А откуда ты знаешь моё имя?
        - «Пустынники» - бывшие морские пехотинцы Армии Федерации. - гордо ответила она, поправляя шлем: - Мы знаем всех оперативников ДКБ. Особенно, таких, как ты.
        Вот ведь мастер лести. Даже я так откровенно не умел…
        - Кто по званию?
        - Это не важно. Важно то, что на дирижабль напал Обсидиановый Налётчик. Они уже согнали всех пассажиров в актовый зал!
        - Ладно. - поднявшись на ноги, я ещё раз оглядел Жнеца: - Есть оружие?
        - Ага… - она вытащила «FN» с глушителем: - Но патронов мало.
        - Вот! - я протянул ей пистолет Макарова и два магазина: - Пока не раздобудем для тебя что-нибудь посерьезнее.
        - Эмм… Спасибо… - обескураженно ответила она и спрятала «подарок»: - Нужно отбить капитанский мостик. Колесниченко и весь обслуживающий персонал уже там! А затем, можно будет связываться с землей и требовать подмогу… Вдвоем мы точно не справимся.
        - Вдвоем? А где остальные? - удивился я.
        - Ну… Дело в том, что я попыталась связаться с ними по внутренней связи…
        - Внутренняя связь… Точно! - я тут же попытался добраться до Владимира Павловича: - Господин Колесниченко! Приём! Кри… Ответь! Мне срочно нужна твоя помощь. Прием!
        Увы, мне никто ничего не ответил. Тишина… Хотя, уровень связи выше среднего, а покрытие выходило далеко за пределы дирижабля.
        - С кем пытаешься связаться? Кто такая Кри? Ты уже дважды назвал это странное имя. - новая-старая знакомая повернула шлем в мою сторону.
        - Моя напарница.
        - Погоди… Критика? Это, которая Олеся Невзорова? - искренне удивилась Жнец. Ей бы с такой актерской игрой в кино… Кстати, Марго торчит мне услугу, так что, думаю смогу пристроить Кайли на полставки.
        - Ага… - кивнул я, и направился к останкам двери.
        - Она тоже на дирижабле?
        - Да. И мне бы очень пригодилась её поддержка.
        - Печально… Что ты не можешь её вызвать. Может быть, террористы использовали блокиратор связи? Слышала, что их любой среднестатистический радист может сделать.
        - Не исключено. - слегка взволнованно ответил я: - Жертвы есть?
        - К сожалению. - ответила Жнец и с грустью опустила шлем: - Весь мой отряд уничтожили махом. Даже слова сказать не дали! Сволочи…
        - А как так вышло?
        - Видимо, кто-то навёл справки. Не удивлюсь, если у Налётчика здесь свой человек.
        - Понятно… Ладно! Значит, первое задание - нужно раздобыть тебе нормальное оружие. Второе - найдём Кри. Вдвоем нам будет сложно отбить капитанский мостик без жертв. А моя напарница отличный стрелок.
        - Да. Наслышана.
        - Идём… - произнёс я, и вышел на лестничную площадку: - Оставил пару трупов про запас… Вот, как знал, что пригодится!
        - А сколько всего террористов ты убрал? - с интересом спросила Кайли.
        - Ой… Если честно, то даже не считал. Да и по голове меня тряхнуло нехило. Обсидиановый Налётчик взорвал гранату…
        - Гранату?! На дирижабле?! - ужаснулась азиатка.
        - Сам в шоке… И где их только физике учили? По-хорошему, надо бы снижать судно.
        - В пустыне? Чтобы эти ублюдки позвали своих друзей?
        - Сделаем так, чтобы они не успели никого вызвать.
        - Хех… Это, как же?
        - Вырежем всех до единого. - холодно ответил я, от чего Кайли почему-то сразу же затихла: - Испугалась?
        - Террористы они или нет… Всё же, мы имеем дело с живыми людьми. Разве тебя не останавливает мысль о том, что ты… Ну… Убиваешь?
        - Эмм… - я удивлением взглянул на Кайли. Походу дела, она немного переигрывает: - Это моя работа. Стопориться от убийств? Нет… Я зарабатываю себе на жизнь тем, что убиваю.
        - Какая жуткая ирония…
        - Нет, ну а у вас не так? Чем вообще занимаются «Пустынники»?
        - Защищаем позиции… Исследуем новые территории. Зачищаем, если нам мешаются. Но… Наша группа не из тех, кто стреляет и убивает людей. Мы… как бы это правильно сказать? В общем, что-то типа офисного планктона. Сидели в офисе… Заполняли различные формы и отправляли запросы. У нас даже табельного оружия не было!
        - Погоди. Стоп! А ты стрелять умеешь? - с недоверием спросил я.
        Что-то меня начали терзать смутные сомнения. Я даже на всякий случай ещё раз взглянул на попу. Та? Да, вроде та… Нет, ну обтягивающие штаны, конечно, что угодно могут сделать привлекательным, но я вроде в таких вопросах не ошибаюсь.
        - Обижаешь! Вообще-то, у нас практика по стрельбе. Обязательных четыре часа в неделю! - недовольно ответила девушка.
        - Четыре часа в неделю… - боже, я изо всех сил надеялся, что передо мной Жнец. Потому что если это реально «Пустынник», то скорее всего она будет служить якорем, а не огневой поддержкой.
        Когда мы спустились в самый низ, то обнаружили, что к великому сожалению, с трупов собрали всё оружие и припасы. Дерьмо!
        - Видимо, они чуть более осторожные… - вздохнула Белый Жнец.
        - В таком случае, пойдём наверх.
        - А как же оружие?
        - Будем добывать стандартным путём. - ответил я, оглядываясь по сторонам и выискивая сигнатуры.
        Даже несмотря на отсутствие Эрис, большинство фишек системы наведения были мне доступны. Единственный минус - приходилось переключать всё это мероприятие через консоль. В штатном режиме интерфейс управлялся при помощи точек фиксации зрачка. Не всегда удобно, но другого выбора нет.
        Переключившись на поиск тепловых сигнатур, я внимательно исследовал весь минус третий ярус. Судя по точкам - врагов тут было около сорока человек. Видать, плотно они капитанский мостик прижали…
        - Рискнём? - спросила возможная Кайли.
        - Нет. Пойдём наверх, и нападём на охрану. - ответил я, и направился дальше по лестнице: - Мила… Скажи, я могу тебе доверять?
        - Это твоё право. - тоном истинного философа ответила она: - Меня всегда напрягают такие вопросы… Знаешь, пару лет назад произошла очень неприятная ситуация. Ну, типа, многие гуру рассказывают о том, что девушки любят открытых парней. А в итоге, один молодой человек начал рассказывать мне про свою замечательную бывшую. Первое свидание, и он говорит - моя бывшая девушка просто класс! Она была самой лучшей в постели. Лично я считаю, что это было крайне некорректно. Но… Он же мне доверился?
        - Я не об этом.
        - А о чем тогда?
        - Сними шлем. Я ведь знаю, что он не заел и ты просто не хочешь показывать мне своё лицо.
        - Но какой смысл?! - возмутилась она: - Погоди… Сейчас…
        - Что?
        - Сейчас найду! Раз ты у нас такой весь недоверчивый, Марк Сэведж… - Мила порылась по карманам и вытащила значок Армии Федерации: - Вот! Видишь? У террористов такого нет.
        - Хмм… - я внимательно осмотрел его. Все узоры и водные знаки совпадали. Видимо, я обознался и ко мне пришёл настоящий «Пустынник». Вот ведь идиотская паранойя, а?
        - Теперь веришь?
        - Верю… - едва скрывая разочарование, ответил я. Твою мать! В мою команду пожаловал лузер: - Держись за мной и старайся не высовываться.
        - Ты… поменял тон. Раньше ты был более дружелюбным. Это всё из-за истории про неудачное свидание?
        - Нет. Всё хорошо. Просто делай, что говорю. Идёт?
        - Вообще-то… Я майор.
        - И?
        - А ты лейтенант.
        - И?
        - Это я должна приказывать, а ты слушаться! - возмущенно пробубнила она и наконец-то выключила электронный голос.
        - Приказывать? - я резко развернулся и прижал Майора к стене: - Значит так, девочка… Мне тут офисный планктон с четырьмя часами стрельбы в неделю нахрен не сдался! Майор ты или нет - добро пожаловать на пенсию.
        - Звучит обидно… Мне всего тридцать два! И ты младше меня на двенадцать лет.
        - Зато убиваю я намного больше твоего. Поэтому - будь добра! Спрячься за мою спину и не вздумай пикать. Ясно?
        - Кто здесь?! - проурчал хриплый голос, и с лестницы выглянул один из террористов: - А, это вы? Ребят… Давайте без глупостей, ладно? Босс попросил обойтись без крови.
        - И? - я вопросительно посмотрел на него: - Что нам делать?
        - Ну… - бандит задумался и щелкнул предохранителем автомата: - В первую очередь, нужно свести всех пойманных заложников в актовый зал, к остальным.
        - И что дальше?
        - А дальше мы запустим реакцию с газами дирижабля. Если правительство Федерации согласиться на наши условия - вы пойдёте домой к своим семьям. Если нет, то… Ну, в общем, либо мы вас расстреляем. Либо взорвём дирижабль. Пока, вот думаем.
        - Интересно! Мне нравится.
        - Ты бы бросал геройствовать, приятель… - заботливо произнёс террорист: - Не стоят эти мажорные ублюдки ваших жизней.
        - Я сам определяю, что стоит, а что нет. - сухо ответил я.
        - Здорово. И это… Скажи своему приятелю-мотоциклисту, чтобы опустил ствол. У меня тут защитный лист по всему телу. А автомат Калашникова стреляет четко. Давайте договоримся, ок? Я же просто работаю, только и всего.
        - Просто работаешь, взрывая несколько сотен невинных людей?
        - Ага. А что делать? Платят хорошо, да и мажоров я не люблю. Признаться - я вообще никого не люблю. Деньги люблю. Людей - нет. Мне вас не жалко, поэтому давайте сработаем красиво и опустим пукалку. Ок?
        - Дорогая, опусти ствол.
        - Но, Марк… - возмутилась Мила.
        - Так надо.
        - Ладно… - девушка обреченно вздохнула и опустила пистолет.
        - Вот, видишь? - обрадовался террорист: - А ты… В грязной рубашке! Опускай автомат на пол. Давай! Мне не нужны трупы.
        - Хорошо. - я снял АК и опустил его на ступеньку.
        - Вот… А, теперь дуйте ко мне. И чтобы без шуток… - фыркнул мужичок и потряс своим автоматом, словно туземец копьём.
        - Вот скажи - ты считаешь себя террористом? - поинтересовался я, медленно приближаясь к нему.
        - Ну… Как бы нет. Я же простой наемник из пустыни. Че мне ваши политические грызни? Меня купили, только и всего. - пожав плечами, ответил он.
        - Террорист-наемник, значит?
        - Ну… Я не буду больше говорить. Не уверен, конечно, но вдруг Власти согласятся на условия нашего Босса? В общем, давайте не будем воду лить.
        - Погоди, а куда мы идём?
        - Говорю же - в актовый зал. Чего непонятного?
        - А твой Босс там?
        - Нет. Как вы его называете? - мужичок начал соображать: - Обсидиановый Налётчик… Господи, звучит так пафосно, как будто это крутой злодей из комикса.
        - Так где этот твой Налётчик?
        - На капитанском мостике! Там сейчас основная масса наших сконцентрировалась.
        - А сверху сколько?
        - Думаю, человек десять. Да ещё инженеров пять штук. - ответил простачок: - Чтобы смешать газы, нужно учесть кучу нюансов. Ну… Это Босс так говорил.
        - А всего вас сколько?
        - Да хрен знает. Вроде, человек пятьдесят прилетело… Может чуток больше. Да я не считал! Нам такую консервную банку дали, чтобы добраться сюда! Ужас… Я с войны в Ираке ничего подобного не видел. Тьфу! - выругался он, и толкнул меня прикладом Калаша: - Идите! Идите и не говорите… Болтливых не люблю. Кстати, Господин Грязная рубашка. У тебя тут какая-то хрень торчит. Вот тут со спины…
        - Ты об этом? - я вытащил «Кольт» и наведя на голову террориста, нажал на спусковой крючок. Белый шлем Милы тут же окрасился в темно-алый оттенок.
        - АГГГХХХ!!! Можно было хотя бы предупредить?! - гневно воскликнула она: - Я чуть коней не двинула… Как вообще можно стрелять из подобного?!?! Да и почему ты сразу его не грохнул?!
        - Тише! Мне нужно было проверить кое-какую информацию.
        - Твою мать… - взревела она, очистив стекло: - Прости, Марк… Но это слишком!
        - А ты тише будь. - недовольно зыркнув на «Пустынницу», произнёс я: - Значит так! Буду говорить откровенно - ты бесполезна на все сто тридцать процентов. НО, у тебя есть шанс доказать мне, что «Пустынники» - хоть чего-то стоят.
        - Оскорбления. А затем ещё оскорбления… Я думала, что ты герой, а в итоге оказался обычным снобом. Это так разочаровывает…
        - Даже отрицать не буду. Если я нападу на технический отсек - они могут дать сигнал и Налётчик начнет убивать заложников на капитанском мостике. А если я сейчас пойду на капитанский мостик - они могут взорвать дирижабль. Палка о двух концах!
        - И что нам делать?
        - Мы с тобой идём вместе наверх и ищем Кри. Как только находим - вы с ней идёте отбивать пассажиров, а я займусь капитанским мостиком.
        - Хорошо… Я согласна. - нехотя ответила она: - Но можно относиться ко мне, хоть немного уважительнее?
        - Заслужи. - я поднял автомат Калашникова и протянул ей: - Слово в нашем мире ничего не стоит. А вот за дело можно и жизнь отдать.
        - Красиво говоришь… Спору нет. - проверив рожок, ответила Мила: - Но я сегодня в очередной раз убедилась - никогда не знакомься со своим идолом лично…
        +++
        Голова неимоверно трещала, а руки только-только начали отходить от электрического разряда. Тяжко выдохнув, Кри открыла глаза и попыталась оглядеться. Ощущение, будто по ней проехался товарняк!
        - Эй! Вы посмотрите, кто проснулся? - обрадовался бородатый молодой человек, сидевший за мобильной радиостанцией: - Как спалось, Принцесса?
        - Не очень… - девушка попыталась пошевелить руками, но только сейчас осознала, что их подняли и прицепили к батарее пластиковыми хомутами.
        - А нехрен было убивать моих братьев. - улыбка тут же исчезла с лица незнакомца и поднявшись, он присел на корточки: - Меня зовут Трэристро! И я служу верой и правдой Священному Лингу вот уже пять лет. Он вытащил из капиталистической грязи всю мою семью… И мой брат подавал большие успехи. Он мог бы занять место Фабиана!
        - Кто такой Фабиан? - не то, чтобы Кри очень хотела узнать, но разговор с Трэристро отвлекал её от головной боли.
        - Лидер нашего отряда инквизиторов. Вы ещё любите называть его Обсидиановым Налётчиком. Дурацкое имя для великого человека, который проделал большой путь от Земли до Марса… - недовольно фыркнул бандит: - Я хотел содрать с тебя скальп. Хотел четвертовать твоё тело… Но Мастер Линг утверждает, что гнев лишает нашу душу природной чистоты. И чем больше мы злимся или впадаем в ярость - тем дальше от природы и ближе к таким капиталистическим свиньям, как ты и твой отец.
        - Выходит, ты знаешь меня?
        - Ха… Честно сказать, даже не представляю, кто тебя не знает. - сплюнув, ответил Трэристро: - Жестокая сука, которая убивает людей просто забавы ради… Говорят, твой дружок такой же! Этот проклятый Король… Очень жаль, что его нет на этом судне. Вот с ним я бы точно развлекся. Показал бы вам двоим, что значит истинная боль! Что чувствуют те, за кем вы охотитесь каждый день… Скажи, ты боишься?
        - Да. - нагло соврала Кри. Сейчас её больше заботила адская мигрень и связанные руки. Но люди Линга оказались не самыми мозговитыми (что, в целом, не очень и удивительно), поэтому даже не догадались связать Олесе ноги. Стоит этой жалкой пародии на джедая подойти ближе, как его шея захрустит, как свежий снег в конце ноября…
        - У тебя нет души… Тебе просто нечем бояться! Ты же робот. Такая же машина для убийств, как и твой змеиный дружок. Два сапога пара… - злобно усмехнулся Трэристро: - Мне даже смотреть на тебя мерзко! Отрежу-ка я тебе один пальчик на ноге… Никто и не заметит.
        - Почему только один? - удивилась Критика.
        - Как правило, на втором человек теряет сознание. У дубликатов схожий болевой порог. - прошипел он и взял со стола бритву: - Будь добра! Кричи так, словно тебя отправили в ад…
        - Хорошо. - Кри попыталась пожать плечами, но у неё ничего не получилось.
        Трэристо облизнул сухие губы, и подойдя к Олесе, снял с её ноги кроссовок.
        - Сейчас мы поменялись местами… Я охотник, а ты дичь. - стянув с Олеси носок, проурчал бандит: - Как оно всегда и бывает! Справедливость рано или поздно восторжествует…
        - Мечтать не вредно. - холодно произнесла Кри, и, сделав добротный акс-кик, обвила ногами шею ублюдка.
        - АААА!!! - закричал он, и попытался воткнуть бритву в колено Олеси, но промахнулся и обрезал себе ухо, после чего завопил ещё сильнее.
        Резкое движение, и трясущееся тело обмякло. Делов-то… Охотник и дичь? Уж слишком высокого мнения о себе.
        Аккуратно подхватив бритву пальцами ноги, Кри задрала ногу и вложила рукоять в ладонь. Ещё одно легкое движение, и вот она - свобода!
        Надев обратно носок и кроссовок, девушка выбежала из комнаты, но тут же напоролась на целую братию террористов с автоматами в руках. Во главе стоял блондинчик со слегка выпученными глазами. Чуть позади него бородатый здоровяк, что больше напоминал медведя. Слева, как бы немного в сторонке, прислонился к столу смуглый мужчина с огромным пистолетом, и возле двери сидел совсем юный мальчонка, лет восемнадцать на вид.
        - Не так быстро, Принцесса. - проурчал блондинчик: - Как я понял - Трэристро больше не в доле?
        - Верно понимаешь. - ответила Кри, дико соображая, что же делать дальше. В общей сложности она завалила шестерых, и была очень большая вероятность, что у кого-то из этих бандитов случайно дернется палец на спусковом крючке.
        - Нас слишком много, родная… И мы сильно огорчены смертью Трэристро. - злобно усмехнувшись, продолжил диалог блондинчик: - Поэтому, придётся отработать. Стресс так опасен для нашей нервной системы… Иди сюда! У нас даже осталось немного виски.
        - Правда? Как интригует. - хоть снаружи Кри и выглядела, как уверенная в себе «Ремба», но внутри её сковал ужас. Каким бы крутым кулачником ты ни был - против четырех вооруженных вояк переть бесполезно. Пока ты делаешь замах, в тебя вонзится с десяток пуль…
        - Мы рады, что ты девушка качёвая. - ответил блондинчик: - Иди ко мне! У пустынных солдат так мало времени на личную жизнь… Да и настолько роскошных женщин я ещё никогда не встречал.
        Перерезать горло блондинчику и взять автомат? Что потом? Нет, тут некуда бежать. Её застрелит даже самый тупорылый дегенерат… Что же делать?!
        - Положи бритву, киса. - проурчал второй бандит, который был похож на медведя: - Я не люблю холодное оружие… Девушка должна быть беззащитна.
        Твою ж мать… И где этот проклятый Сэведж, когда он так нужен? Кри решила, что будет биться до последнего, но до портовой шлюхи ни за что не опустится.
        - Мне нравится чувствовать опасность во время близости… - невинно улыбнувшись, пролепетала Олеся.
        - Опасность? - удивился здоровяк и клацнул затвором: - Я направлю ствол на тебя. Моя рука может дрогнуть и твои мозги разлетятся по всей комнате! Как тебе такое?
        - Восхитительно… Именно об этом я и мечтала. - главное не показывать страх. Всё остальное неважно.
        Сперва перерезать горло блондинчику. Швырнуть бритву в бородатого здоровяка. Резко спрыгнуть под диван… Возможно пара пуль попадёт в руки или ноги. Но это не страшно! Прокатиться под диваном. Схватить автомат… Застрелить третьего и… получить пулу в лоб от четвертого. Прекрасно! Отличный план. Надежный, как швейцарские часы…
        - Чего ты такая медленная?! А ну иди сюда! - нетерпеливо воскликнул здоровяк и схватив Кри за руку, подтащил к себе.
        - Эй! Эдвард! Вообще-то я хотел быть первым. - строго произнёс блондинчик.
        - Что?! Ты всегда первый! Во всём! А эту красотку поймал я.
        - Не понял… Эдвард. - блондинчик нахмурился: - Я капитан нашей группы!
        - И? Хочешь потягаться? - прорычал здоровяк.
        - Перечишь старшему по… - свет вдруг начал моргать, словно стробоскоп, а затем и вовсе выключился.
        - Вы… - произнёс жуткий голос, и дверь со скрипом отворилась. На пороге стоял страшного вида человек… Весь в пыли и крови. Да ещё и в дырявом бронежилете! А помятый шлем и вовсе делал картину настоящей зарисовкой из фильма ужаса: - Четверо здоровенных лбов… Лезете на одну беззащитную девушку в пижаме?
        - Ч… Ч… ЧЕЛОВЕК-СТИЛЕТ!!! - завопил мальчонка, и с истерическим криком попытался выбежать, но был отправлен эпическим персонажем в нокаут.
        - Что ты… такое? - сглотнув, боязливо спросил блондинчик.
        - Я твоя смерть! - прорычало привидение и из его левой руки вылезло лезвие. Сомнений быть не может…
        Террористы падали замертво один за другим, пока не остался только тот, что держал Кри за руку.
        - Какого дьявола?! - не своим голосом воскликнул здоровяк.
        - До дьявола мне пока далеко… - свет наконец-то зажегся и Кри увидела своего спасителя. Весь грязный, чумазый, в покоцанном шлеме и дырявом бронежилете… Раненный и явно уставший, но тем не менее выглядящий максимально круто. Только один человек мог так нагло и максимально пошло гарцевать.
        - Не шевелись!!! Я… Я прикончу её! Кляну… - испуганный голос здоровяка резко замолк. Хватка ослабла и тело рухнуло на пол. Только сейчас Кри заметила, что бородатый перенервничал и перед смертью обгадил штаны. Вот ведь незадача…
        - Ты в порядке? - Сэведж, как ни в чем не бывало стряхнул кровь с лезвия и спрятал его обратно в протез.
        - Долго шёл. - улыбнувшись, ответила Кри и на мгновение отринув свою холодную маску, как следует стиснула своего спасителя. Правда… из-за обилия крови, всё моментально впиталось в пижаму.
        - Ох… - мальчонка открыл глаза и с ужасом уставился на Сэведжа: - Господи… Простите меня пожалуйста! Я думал, что это будет весело… Не убивайте меня! Клянусь, больше так не буду! Отправьте меня на ферму… Дяденька-призрак…
        - О чем это он? - Кри вопросительно посмотрела на Марка.
        - Черт его знает. - пожав плечами, ответил спаситель: - Почему это я призрак?
        - Вы… Вы Человек-Стилет! Я… Я читал легенду про вас…
        - Человек-Стилет? - удивился Марк.
        - Так, голубки! У нас там ещё дел не почат и край, а вы тут милуетесь… - в комнату зашла девушка в окровавленном мотоциклетном костюме. Мальчонка издал тонкий писк и с ужасом рухнул в обморок.
        - Так… Этого привязать к батарее и доставить в участок. А вы, Госпожа Невзорова, берите винтовку и идите с Госпожой Рэчетт чисть технический отсек! - скомандовал Марк: - И постарайтесь больше не попадаться сперматоксикозникам… Я пока их слушал, три раза испанский стыд словил.
        +++
        Отправив двух «закоренелых» вояк наверх, я пошёл вниз по лестнице, ну и по дороге решил вновь немного полутать. В первую очередь меня интересовали наступательные гранаты, поскольку другое оружие против Налётчика явно было бесполезно.
        Без внимания не осталось и складское помещение, где я к своему великому удивлению обнаружил несколько мотков белой нити. Видимо, их использовали для того, чтобы латать постельное бельё во время полёта.
        Добравшись до минус третьего яруса, я внимательно изучил путь и сделал три растяжки. Главное, чтобы сюда не рванули ребята из экипажа дирижабля… Риск был, но думаю, что успею их предупредить.
        В двери, которая вела прямо на капитанский мостик было круглое окошко. Два охранника… Не густо.
        Вытащив «FN» с глушителем, я быстро убрал препятствие и заглянул внутрь.
        Весь обслуживающий персонал сидел на полу, а Колесниченко пытался что-то объяснить жутковатому типу в военной форме.
        - … меня правильно! Я же не говорю, чтобы вы отказывались от своих слов или же капитулировали. Захватили и захватили - ваше дело! Просто начните водить людей в туалет… Дайте воды! Многие из них перебрали ночью… Ну! Вы же не животное, Генерал…
        - Вы думаете, что я буду милосерден к таким, как вы, Господин Колесниченко? - строго спросил вояка, надменно задрав покалеченный нос: - Ваше Правительство вышвырнуло меня из Армии Федерации, как использованную салфетку… Думаете, я был счастлив оказаться на улице? А всё из-за таких, как вы… Бл…дских мажоров! Поэтому - пускай хоть под себя ходят! Ничего не дам, пока Власти не выполнят наши условия.
        - Но это же не по-человечески!
        - А то, как система пережёвывает людей - по-человечески? Десятки тысяч поломанных судеб! Миллионы обманутых людей, что живут в иллюзии… Чего вы этим добиваетесь? О каком НОВОМ МИРЕ шла речь, когда мы все ринулись на Марс? Что на Земле, что тут… Вылизываем ваши мерзкие задницы, а сами ползаем в грязи!
        - Когда человек оступается… наше общество принимает его обратно. Мы не сажаем в тюрьму. Не выкидываем умирать в пустыню. И даже не казним! Мы просто даем возможность отработать свой грех. Понять свои мысли… Принять свою ошибку. Переосмыслить жизнь!
        - Вы омерзительны, как и все пассажира этого ублюдского дирижабля, Господин Колесниченко. Я больше не намерен слушать ваши сказки про всеобщее благо и справедливость. Ваши часы стоят больше, чем я заработал за всю свою службу в марсианской армии. Думаю, это о много говорит. - сухо ответил Генерал: - А теперь сядьте и не мешайте нам создавать будущее Нового мира!
        Три бандита с левой стороны и ещё четверо справой… Плюс Генерал. Итого - восемь человек. Опять же, не густо! Но я не вижу Обсидианового Налётчика… Может быть, он сидит где-то за углом?
        Просмотрев всё полностью, я ещё раз убедился, что больше никого на капитанском мостике нет. Вытащив второй «FN», я настроил систему на стрельбу по-македонски, и выдохнув, распахнул дверь…
        - ОН ЗДЕСЬ!!! ВАЛИТЕ ЕГО!!! - закричал Генерал, но тут же получил пулю в лоб и шлепнулся на пол. Следующими двумя выстрелами, я добил по одному стражнику с обеих сторон. Кувыркнувшись влево, застрелил ещё троих. Двое оставшихся побежали к пульту управления… На всё про всё оставалось меньше секунды! Первая пуля пробила сонную артерию, и бандит рухнул на пол. Вторая попала в спину. Не уверен, что умрёт быстро, но по крайней мере уже ничего не сделает… Подойдя к раненому, я развернул его ногой и присел на корточки:
        - Где Обсидиановый Налётчик! Отвечай, и умрёшь быстро.
        - Ха… Так я тебе и сказал. - усмехнулся он: - Стражи ренегатов никогда не сдаются…
        - У тебя пробито лёгкое! Ты будешь страдать… Долго страдать.
        - Ха… Ха… Он сверху… На техническом этаже… Поджидает оставшихся… Героев… Чтобы поджарить… - хохотнул он, и содрогаясь от боли, медленно испустил дух.
        - Твою мать… - выдохнул я и тут же поднялся.
        - Марк! Хвала небесам! Я уж думал - это конец… - ко мне подбежал Колесниченко.
        - Простите, Владимир Павлович… Но мне пока не до сантиментов. Вы сможете вернуть управление дирижаблем?
        - Думаю, ребята сейчас сделают…
        - Вот и славно! А я пошёл наверх. И… пока я не скажу - не вздумайте выходить! Забаррикадируйте дверь!
        - Хорошо… А, что они хотят сделать? Честно, я в полнейшем недоумении…
        - Взорвать этот дирижабль вместе со всеми пассажирами.
        - Оу… - Владимир Павлович почесал затылок: - Тогда, будем держать за вас кулачки!
        - Благодарю. - похлопав старика по плечу, я выбежал в коридор и снял растяжки. Наверное, даже хорошо, что они не сработали. Кто знает, вдруг корпус не выдержал бы?
        Собрав все гранаты в подсумок, я побежал наверх к Налётчику… Чертов ублюдок!
        На лестнице мне встретились оставшиеся ребятульки. Увы, времени особо не было, чтобы рассусоливать, поэтому просто нафаршировал их свинцом из Калашникова.
        Связь до сих пор не работала… А, у этих засранцев, как на зло не было ни одной рации.
        Добравшись до входа в технический отсек, я насчитал аж двадцать одну вражескую сигнатуру. И как они успели передислоцироваться?!
        Судя по двум зеленым точкам, Кри и Мила были до сих пор живы, что не могло не радовать.
        - Выполняется загрузка данных. Подключение к ближайшей вышке связи… Номер три один семь девять. Подтверждение стандартных настроек. Загрузка завершена! - обрадованно воскликнула Эрис: - Доброго времени суток. Думаю, будильник можно выключить?
        - Да… Было бы не плохо. Ты даже не представляешь, как сильно я рад тебя слышать! - с облегчением выдохнув, ответил я: - Без тебя тут такое было…
        - Что? Что было? - с интересом спросила помощница: - Судя по твоим биометрическим данным вечер прошёл очень интересно! Кого в итоге? Кри или Кайли?
        - Кайли.
        - Черт! Я так и знала!
        - А Кри чуть меня не спалила…
        - Серьезно?! И я это пропустила?!?! - возмущению Эрис не было предела: - Ты даже не представляешь, насколько мне обидно. Обидно настолько, что этим числом можно опоясать весь Млечный путь трижды.
        - Неужели?
        - Именно! Я обиделась.
        - Погоди… Эрис, ты же искин! Ты не можешь обижаться!
        - Могу.
        - Но… на что именно?
        - На то, что ты принимаешь участие в интересных событиях без меня. - недовольно ответила Эрис.
        - Но я же не виноват. Так получилось само!
        - Обиделась.
        - Господи… И почему на роль искина выбрали именно женщину?
        - Ты усугубляешь своё положение, Марк. Поучился бы тактичности.
        - Хорош! У нас тут люди в заложниках и дирижабль могут взорвать к чертовой матери. Ты будешь помогать или нет?
        - Буду!
        - Вот и славно. Отметь всех противников и заложников. Меня интересует Обсидиановый Налётчик.
        - Загружаю данные… Схожие сигнатуры обнаружены. Вот он! - Эрис выделила одну из активно бродящих по техническому отсеку точек.
        - Есть возможность связаться с Кри?
        - Сейчас попробую настроить внутренний канал. Генератор помех уж больно хорошо работает. - недовольно ответила помощница: - И вообще, как террористы могли захватить дирижабль?
        - Судя по моим данным, некто Борис Губельман подставил Владимира Павловича и сдал всю необходимую информацию ренегатам. Подготовь сообщение для ДКБ! Как только разберемся с генератором помех - нужно будет сразу же отправить весточку.
        - Приняла! Сейчас сделаю. Кстати, дам дельный совет. В интернете можно скачать мессенджер. Он занимает не так много памяти на деке, а в случаях, когда обычная связь барахлит, то можно будет связываться по байпассным интернет каналам.
        - Кстати, хорошая идея! Передам руководству. - я приоткрыл дверь и заглянул внутрь.
        Заложников согнали в актовый зал, что располагался как раз под техническим отсеком. О, и Кайли тут… Обернутая в простыню, она с интересом наблюдала за всем происходящим.
        На всю толпу выделили всего пятерых стражей. Единственный минус - они расположены на приличном расстоянии друг от друга. Есть шанс, что успеют взять кого-то из заложников на прицел, чтобы выманить меня.
        - Эрис! Выдели пятерых охранников и обеспечь динамический прицел. У нас будет меньше секунды.
        - Есть!
        Выдохнув, я распахнул дверь и кувырком закатился внутрь. Первые три даже не поняли из-за чего погибли. Четвертый успел щелкнуть предохранителем, но сразу же рухнул замертво. Пленники заверещали, но пятый схватил… Кайли и теперь злобно тыкал в неё автоматом:
        - Что?! Возомнил из себя героя?! А ну быстро положил ствол!!! Я прикончу эту суку!!! Я клянусь!!!
        Кайли вопросительно посмотрела на меня, но не дожидаясь ответа зарядила затылком в нос обидчика. Тот заорал и сделал два шага назад, после чего я проделал в нём два дополнительных отверстия.
        - Марк! - сделав максимально жалобную моську, бодикадо подлетела ко мне: - Ты спас меня…
        - Вообще-то, удар головой спас тебя. Я лишь так… Стоял на поддержке. И вообще, откуда ты так умеешь?
        - Ну… Меня учили, что иногда надо за себя постоять… - невинно хлопая ресницами, ответила азиатка. Вбивать нос в череп? Это так японских девушек учат «за себя постоять»?
        - Господин! А что тут происходит? Вы из каких-то специализированных войск? - поинтересовался Хайзер, поднявшись с колен.
        - Типа того. - кивнул я. Благо, что моё лицо скрывает покорёженный шлем.
        - В таком случае, мы можем рассчитывать, что дирижабль долетит до Королёва с минимальными задержками?
        - Эмм… Вас захватили террористы. Нам бы приземлиться.
        - Приземлиться вовремя! Террористы - террористами, а у меня сделка в двенадцать часов дня. - поправив пиджак, строго ответил аристократ.
        - Да! И у меня. - поддержали из толпы заложников.
        - И у меня тоже!
        - Попросите террористов ускорить дирижабль.
        - Нам нельзя опаздывать!
        - Обязательно попрошу. - не будь у меня в руках автомата, то я бы уже проломал лицо ладонью…
        - Госпожа Иноске! Этот Господин сказал, что вы наш новый лидер. Ведите же нас в жилой отсек! - попросил Праймвил и закурил сигару: - Отвратительные захватчики! Курить нельзя. Пить нельзя. Даже в туалет сводить не удосужились… Среди всех террористов - этим я поставлю две звёздочки. И то, потому что они поддерживали активную беседу насчёт проблем современной власти.
        - Вы общались с ними? - удивился я.
        - Этот подсолнечный балабол не унимался до самого конца. - усмехнулся Джексон, в которого вцепилась массивная жена: - Зато… Сегодня мы много что поняли. А именно - пролетариат никогда не будет доволен. Мы столкнулись с частным случаем, который был, есть и будет. В процентном соотношении, это…
        - Милый, заткнись и идём в номер! Мне срочно нужно шампанское. - выдохнула Миссис Джексон, и ребята пошли вслед за Кайли по аварийной лестнице.
        С шоком глядя на всё произошедшее, я осознал, что у богатых свои причуды.
        - Ох! И ещё… - Хайзер резко развернулся и взглянул на меня: - Простите, как вас по Клану?
        - Сэведж.
        - А… Тот самый Сэведж, который Змеиный Князь? - аристократ с пониманием кивнул головой: - Дамы и господа! Попрошу минуточку внимания… Мистер Сэведж спас нас и открыл дорогу к комфорту! Давайте же поблагодарим его. Гип-гип?
        - УРА!!! - все присутствующие взорвались аплодисментами, а я прикидывал в голове, когда уже до Налётчика дойдет шум от всего этого балагана и он спуститься вниз.
        - Ребята… давайте тише! Террористы ещё не уничтожены.
        - А… Точно. Тихо, друзья мои! Будем восхвалять Змеиного Князя шёпотом! - подняв кулак, отозвался Хайзер и они, тихо шепча, направились к аварийной лестнице.
        Фрики…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Спаситель всея богатеев»
        + 2 000 к красивым статьям в газете
        - Даже, как-то безобидно… - усмехнувшись, ответил я.
        - Хочешь, чтобы я припомнила тебе то, что ты оприходовал Кайли и тебя чуть не спалила Кри?
        - Не надо! Я просто…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Наш пострел везде успел!»
        + 30 000 к «Дорогая, наша новая служанка просто бомба!!!»
        - От же… - обреченно выдохнул я, и направился в технический отсек.
        Судя по тому, что у всех встреченных мною террористов отсутствовали рации, их план сейчас находился в завершающей стадии. А это означало, что времени у меня в обрез…
        Поднявшись по металлическим перекладинам до небольшого люка, я подтянулся и залез внутрь.
        Инженеры уже во всю накручивали вентили и что-то настраивали на ноутбуке, подключившись к панели управления. Остальные члены группировки бродили вокруг газовых подушек.
        - Эрис, что это такое? - я указал на странный аппарат с кучей черных баллонов, что был закреплен четырьмя арматурами.
        - Судя по всему - камера для смеси газов. Они явно обогащают содержимое подушек, чтобы можно было взорвать. - ответила помощница.
        - Мне необходимо понять, как его отключить!
        - Чисто технически - можно оторвать. В подушке сработает аварийный клапан, который не позволит газу улетучиваться.
        - Так… - подойдя ещё ближе, я спрятался за металлической перегородкой. Кри и Мила сидели неподалеку. Заметив меня, напарница показала странный жест рукой… Ещё бы я понимал, что он значит: - Эрис, а вон там что за огромные ворота?
        - Это для погрузки транспорта. Чуть ниже, прямо за актовым залом находится грузовой отсек.
        - Неожиданно… Ладно, ты сможешь подключиться к управлению? Нам бы ненадолго проветрить.
        - Система подключена. Скажешь, когда нужно будет открывать. Мы снизились до двух с половиной километров, так что взрывной декомпрессии не будет.
        - Принял. Буду учитывать. - ответил я и прислушался к болтовне одного из террористов. Хмурый дяденька, судя по походке - бывший военный.
        - …образом? Я же сказал, что нам нужны два транспортника! - в его руке была рация: - Мы не будем ждать, пока вторая группа закрутит последние вентили! Мы не летели в один конец.
        - Замолкни, Трикс… и слушай внимательно. - прорычал злобный голос из динамика: - Кто-то освободил Колесниченко. Они вернули управление себе… На борту есть, как минимум один оперативник ДКБ. А это значит, что вся операция под ударом… Если мы ничего не предпримем и будем ждать второй транспортник - все наши люди погибли за зря!
        - Твою мать… А, сразу почему не сказали?! Нет, Босс… При всём уважении к вам, но мы так не договаривались. Это была простецкая миссия с минимумом сопротивления! Никто не говорил нам, что тут будут вигиланты.
        - Это всего лишь нюанс, Трикс. Вы должны доделать начатое! В противном случае, я доложу Лингу, что в команде завелись крысы.
        - Я вас понял, Босс… - боязливо сглотнув, ответил террорист и размахнувшись, швырнул рацию об стену: - ТВОЮ МАТЬ!!! ЧЕРТОВЫ ВИГИЛАНТЫ!!!
        - Могу сказать тоже самое про вас. - усмехнувшись, произнёс я и нажал на спусковой крючок. Бедолага схватился за грудь и издав приглушенный вопль, рухнул на пол, словно подкошенный. Остальные тут же засуетились и начали целиться из своих автоматов в мою сторону.
        - ОТСТАВИТЬ!!! - воскликнул один из инженеров: - ВЫ В СВОЁМ УМЕ?!?!? Мы уже практически закончили смесь… Одна искра и весь дирижабль разлетится на мелкие кусочки!
        - А это уже не мои проблемы… - холодно ответил я, и вытащив гранату, вышел на свет: - Всем положить оружие! Я захватываю это судно.
        - Кто ты такой?! - возмутился один из террористов.
        - Движение «Чистый Марс». Я непонятно объяснил? Всем положить оружие.
        - Делайте, как он сказал! Быстро! - приказал инженер.
        Террористы тут же сложили автоматы и подняли руки.
        - Прошу… Давайте обойдёмся без глупостей? Мы не хотим взрывать это судно! - начал тараторить инженер: - Хотим вернуться домой!
        - А я не хочу. Я простой смертник, который любит боль и страдания других. Вы захватили корабль, который приметил я. А это значит, что никто не уйдет живым.
        - Давайте договоримся… Умоляю! - ныл инженер: - В подушках сейчас такая смесь, что мы… мы даже понять не успеем, от чего умрем!
        - Вам же лучше. - я вытащил «Кольт»: - Мне нужен ваш босс. Где же он?
        - Он… Улетел…
        - Серьезно? Дорогие дамы, не могли бы вы мне помочь и связать этих негодяев? - холодно прорычал я. Кри смотрела на меня, как на безумца: - Я непонятно объясняю? Я знаю, что вы здесь! Выходите, живо, пока я не подорвал тут всё к чертовой матери!
        Благо, что до напарницы дошла моя игра, и она, тут же отложив винтовку, подняла руки, а затем осторожно вышла.
        - Что, крысёныши? Даже не заметили, что у вас под носом сидел оперативник? - злорадно усмехнулся я: - Ты! Бери хомуты и вяжи их. Живо! И вторую позови… Не стесняйся! Выходи же к нам, и я не убью твою подружку.
        Мила испуганно подняла руки и тоже вышла из темноты.
        - Псих… - едва слышно прошептал один из инженеров.
        - Что ты вякнул? - проурчал я и приставил револьвер к его голове: - А ну повтори!
        - Простите… - трясясь от страха выдохнул бедолага.
        - Вы не имеете права захватывать это судно! - воскликнул один из террористов: - Это нарушение международного права! И вообще… Где ваш этикет?! Мы всё организовали! Всё сделали… Может быть, договоримся?
        - Я не веду переговоров с террористами. - сухо ответил я: - Девоньки, отведите этих ублюдков в грузовой отсек, а потом живо возвращайтесь ко мне…
        - Что ты хочешь? - боязливо спросила Мила.
        - Женской ласки. Давно мечтал об ЖМЖ. - злорадствовал я.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Трах-террорист»
        + 2 000 к «Санитары из психиатрии не поворачиваются к вам спиной…»
        Эрис мстила. Причем довольно гнусно…
        - Куда? - спросил я, глядя, как инженеры поднялись и смиренно направились за всеми остальными: - Вас я никуда не отпускал.
        - Но, почему? - ужаснулся один из них.
        - Как тебя зовут?
        - Карл…
        - Карл. Отлично! Значит так, вы должны выкачать весь левый газ из подушек.
        - Но… это невозможно. Единственное, что мы можем сделать - прекратить обогащение.
        - Закрывайте! Быстро. - холодно ответил я, ударив Карла по голове револьвером.
        Ребята тут же принялись отключать оборудование, а я спрятал гранату обратно от греха подальше. Игра - игрой, а случайности всегда имели место быть…
        - Кшшш… Хррр… Сэведж! Ты тут? Прием! Как слышно? - в ухе раздался голос Кри.
        - Ого! Связь восстановили? Отлично. Как там у вас дела?
        - Мила взяла автомат и караулит террористическую братию. Я возвращаюсь к тебе.
        - Очень хорошо, я как раз почти закон…
        - Что это тут у нас? - плавно поднимаясь по лестнице и держа за руку испуганную Кесси, поинтересовался Обсидиановый Налётчик: - Никак, наш герой добрался до десерта?
        - Герой?! - инженеры с ужасом и непониманием посмотрели на меня: - Но… Босс! Это террорист! Он хотела нас взорвать…
        - Неужели? А эта милая леди говорит об обратном. Давай же! Просвети нас, умница. Кто твой принц? - злобно усмехнувшись, произнёс Налётчик, приставив кривое лезвие кинжала к горлу девушки.
        - М… М… Марк… Сэведж… - испуганно ответила она: - Офицер из… Отдела зачистки…
        - Неужели? Сам Змеиный Король пришёл на нашу вечеринку? Я польщен… - Налётчик подошёл ещё ближе: - Чего встали, идиоты? Вас обвели вокруг пальца, как детей! Подключайте всё обратно. Устроим прекрасный фейерверк!
        - Марк! - воскликнул голос Кри, и в шлем Налётчика прилетела пуля. Воспользовавшись замешательством, я прыгнул прямиком к нему, и выхватив девушку, рухнул вниз.
        - И что? - надменно поинтересовался Босс всея террористов: - Спасли вы дочь Рокфеллеров… Или не спасли. Это всё меркнет в сравнении с тем, что у меня есть крылья, а у вас нет. Вы сгорите в праведном пламени… Это будет ваша судная ночь!
        - А как же мы, Босс? - воскликнул один из инженеров.
        - Простите, ребята… Но вы станете необходимыми жертвами. Всё во имя великого дела!
        - Но мы так не договаривались! - возмутился Карл и вытащив разводной ключ, побежал прямиком на Налётчика. Остальные последовали его примеру: - ПОШЁЛ К ЧЕРТУ, УРОД!!!
        - Идти можешь? - спросил я у Кесси.
        - Д… Да…
        - Спрячься! И как можно скорее! - отправив девчонку к лестнице, я поднялся на ноги, и подошёл к аппарату для смеси газов, а затем вырвал основной шланг. Аварийный клапан тут же пшикнул и запломбировал ниппель.
        Налётчик довольно быстро разделался с инженерами и отбросив последний труп, направил на меня свои визоры:
        - Последний герой… Это была славная битва, но предлагаю обойтись без лишних телодвижений.
        - Давай! Просто подними руки и встань на колени. - усмехнулся я, и выставив лезвие, сделал шаг в сторону Босса всея террористов: - Поверь, я человек с фантазией и плюс… немного отбитый. Тебе не понравиться то, что я хочу сделать.
        - Прости, но у меня нет времени, чтобы возиться с тобой. - выхватив пистолет, Налётчик нажал на спусковой крючок. Мощный удар пришёлся на правую половину… Мне кажется, что пару рёбер всё-таки сломалось. Рухнув на пол, я издал неприлично громкий хрип…
        - Бьёшься до последнего. Уважаю… Даже немного жаль, что мы по разные стороны баррикад. - в голосе Налётчика слышалась надменная ухмылка. Он подошёл ко мне и присел на корточки.
        - Эрис… Открывай ворота! - выдохнул я.
        - Есть!
        Вырвав одну из крепёжных арматур, я резко подскочил и вставил её в проём между шлемом и нагрудной бронёй. Налётчик неистово заверещал и начал захлёбываться собственной кровью.
        - Я же говорил, что тебе не понравится! - усмехнулся я, и обмотав ногу Налётчика шлангом, начал двигать аппарат в сторону выхода. Тяжелый, зараза…
        - Помощь нужна? - ко мне подбежала Кри, и толкать стало куда проще.
        - Рано… Или поздно… Вы поймете… - прохрипел Босс всея террористов: - Что вы лишь помогаете… этому общественному раку… уничтожать Новый… Мир…
        - Да-да… Несправедливость и бла-бла-бла. Передавай привет Бену, ублюдок! - произнёс я и столкнул аппарат: - Эрис, установить безопасную зону и расстояние до объекта.
        - Есть!
        - Что ты собираешься сделать? - с волнением спросила Кри, когда я вытащил пистолет.
        - Хочу, чтобы Налётчик больше никогда нам не помешал.
        - Безопасная зона! - предупредила Эрис.
        - Отлично… - прицелившись, я выстрелил из револьвера. Пуля попала прямо в основной баллон, и яркая вспышка на мгновение осветила всё вокруг.
        - Прямо, как на Новый год! - улыбнулась Кри.
        - Я старался… Ладно, нужно разобраться с оставшимися представителями «Запрещенной организации». Эрис! Можешь закрывать парадную… мы в безопасности. - с облегчением выдохнул я: - Владимир Павлович! Миссия выполнена. Налётчик уничтожен, а газ придётся заменить в Королёве.
        - Всё получилось? Хвала небесам… Я даже теперь не знаю, как вас благодарить. - обрадованно ответил старик.
        - Договоримся. - усмехнувшись, ответил я, и направился в грузовой отсек.
        Через десять минут прибыли представители ДКБ из Королёва вместе с отрядом спецназа.
        Горе-террористов начали допрашивать прямо на дирижабле. Причем, судя по крикам - делали это качественно и очень увлеченно…
        - Эх, сейчас бы в душ. - выдохнул я, спускаясь в жилой ярус.
        - Согласна… - устало ответила Кри: - Но на будущее… Постарайся поменьше размахивать гранатами, хорошо? Я реально испугалась, что у тебя крыша поехала.
        - Бывает. - пожав плечами, ответил я и снял шлем с бронежилетом: - Агхх… Черт! Походу дела этот ублюдок и правда сломал мне ребра…
        - Сильно болит?
        - Ну… Неприятно.
        - Может сперва в медпункт?
        - Не… Душ. Это сто процентов! - выйдя из лифта мы разошлись по своим номерам.
        - Марк! Вы ещё на связи? - поинтересовался Колесниченко.
        - Да… Я тут. - открыв дверь в свою каюту, к своему великому удивлению, я обнаружил возле окна Милу. Она помахала мне рукой: - Зашёл в номер. Приму душ и надо бы к врачу.
        - У меня есть отличные медики! Они вас осмотрят. Я хотел ещё раз поблагодарить вас за то, что спасли всех нас…
        - Ну, работал не только я. Кри и Мила серьезно помогли мне.
        - Мила? А это кто? - удивился Колесниченко.
        - Ну… Как же? Руководитель «Пустынников», которые защищали дирижабль.
        - Что? Эмм… Простите, Марк, но «Пустынники» погибли и… Никакой Милы среди них не было.
        - Прости… - тихо произнесла девушка и вытащив пистолет, направила на меня. Первый дротик прилетел в шею, а второй попал чуть выше ключицы.
        - МОЩНЕЙШИЙ ТРАНКВИЛИЗАТОР!!! ТРЕБУЕТЬСЯ АНТИДОТ!!! - воскликнула Эрис: - ВНИМАНИЕ!!!
        - Марк?! Что там у вас случилось?! - с волнением спросил Колесниченко.
        - Зараза… - сознание помутилось, а мышцы как будто превратились в вату.
        Шлепнувшись на пол, я почти мгновенно потерял сознание.
        +++
        Увы, на этот раз не было ни гостиной, ни отца. Просто непроглядный и холодный мрак. В такие моменты я ощущал себя не человеком, а простым гаджетом, который отключили на время…
        Открыв глаза, я почувствовал мощный приступ тошноты и головной боли. Что случилось? А главное - где я нахожусь? Потолок был разрисован в азиатском стиле. Это явно не мой номер… В правую руку кто-то вложил тот самый «FN» с глушителем. Что за фигня?
        Кое как поднявшись, я ужасом обнаружил что совсем неподалёку от меня лежит труп Господина Хайзера с простреленной головой.
        Дверь распахнулась и в номер заглянула Критика.
        - Наконец-то, Марк! Я уж тебя заиск… - девушка моментально побледнела: - …алась.
        Вот это поворот…
        Глава 7
        Насчёт врачей Колесниченко не соврал. Подлатали довольно быстро и наложили гипс.
        Правда на этом элитные услуги летающего отеля для меня заканчивались…
        Как быстро меняются роли в этом театре лжи и интриг.
        Сперва в комнату допроса заводили террористов, а теперь меня… Как так вышло? И самое противное - мы все знали, что это формальность! Обычная хрень, которую ребятки из ДКБ просто обязаны сделать.
        На броне добрых молодцев была изображена летучая мышь, которая несла в лапках молот Тора. Ого… Видимо, к нам пожаловал Отдел Секретных Материалов. И нет, к великому сожалению они занимались далеко не исследованиями инопланетян с привидениями… Обычный Отдел ДКБ, который проводил расследования среди элиты. Номер я уже не помнил, но их приглашали именно тогда, когда кто-то угрожал жизни наших мажоров. А «Секретными Материалами» они назывались только потому, что 90 % всей информации по расследованиям надежно укрывалось.
        У сильных мира сего всегда есть своя папочка с «маленькими грязными секретиками».
        - Сейчас я подключусь к вам, Мистер Сэведж… - произнёс молодой оперативник и раскрыл рядом со мной ноутбук: - Это стандартная операция! Ничего не бойтесь…
        - Ты прикалываешься? - строго спросил я, зыркнув на паренька.
        - Нет… Ну, просто вы… Вы мой кумир и я…
        - Ай, замолчи и делай свою работу. - даже не знаю, из-за чего внутри меня горело дикое раздражение? Из-за того, что эти хмыри из Секретных Материалов смотрели на меня, как на изгоя, или же из-за того, что я прекрасно осознавал последствия этой ситуации?
        Меня подставили, причем самым наглым образом… Хотя, тут стоит отметить, что в процентах шестидесяти виноват я сам.
        Занятно… Теперь есть над чем подумать и сделать работу над ошибками.
        Провёл операцию с незнакомым человеком, который непонятно как, а главное с кем проник на дирижабль. Повёлся на проблемы со шлемом вигиланта.
        Были ли у меня причины верить ей? Значок Армии Федерации? Да, это явно оригинал, который принадлежал (или принадлежит) настоящему боевому офицеру, но… Бред. Связи не было, поэтому проверить номер я не мог. Испуг и россказни про свою работу офисным планктоном? Снова бред. Связи не было, поэтому проверить информацию я не мог.
        Возможно, Мила умело воспользовалась ситуацией. А может быть… ей просто очень сильно повезло. Тем не менее, к раздражению добавилось чувство недовольства от самого себя. Да, к сожалению, такое иногда случается у людей, которые работают в подобных организациях.
        Размахнувшись, я ударил металлическим кулаком по подлокотнику.
        - Эмм… Мистер Сэведж? - испуганно спросил парнишка.
        - Стресс. - вот чего-чего, а жаловаться на свою глупость салаге я точно не буду: - Слушай, сигарета есть?
        - Но, мы на дирижабле… Именно в этом отсеке курение запрещено. - виновато ответил он: - Сейчас придёт Полковник и возможно решит этот вопрос.
        - Полковник… - выдохнул я и взглянул на потолок.
        Запахло жаренным… Если вопросом будут заниматься ребята из Секретных Материалов, то это дело уберут из моего личного архива достижений. Спас или нет - какая разница? Допустил убийство Главы могущественного Клана - уйдёшь в забытие. Увы, у нас такие правила. Не справедливо, но… кому сейчас легко?
        Лучше подумать над преступлением.
        Итак, что у нас есть? Единственные зацепки - голос Милы и значок Армии Федерации. Ну и белый костюм боевого офицера ДКБ, который тоже просто так не достанешь.
        Если бы ренегаты не оборзели в край, то возможно, я подумал бы на кого-нибудь из Кланов. Возможно, Хайзер перебежал кому-то дорогу? Но в таком случае - почему убийца выбрал меня? Конфликтов с аристократом у нас не было. Вполне себе адекватный дядька. Был… Что-то пока вообще ничего не понятно, да ещё и голова кругом.
        - Добрый вечер, Мистер Сэведж. - в комнату зашёл высокий мужчина средних лет с очень серьезной рожей. Полковник Нортон - старый друг Хука и соперник Эрнесто Сэведжа. Пересекались с ним раньше… Ходил слух, что это именно мой первый наставник вытеснил Нортона с должности руководителя Отдела зачистки. Интересное было время.
        - Добрый. - с кислой миной ответил я. Не стоило даже рассчитывать на снисходительность. Этот ублюдок будет только рад выбить меня на «выходные», пока идёт следствие.
        - Сью. Оставь нас.
        - Да, Полковник Нортон. - парнишка поспешил выйти из комнаты, пустив сурового дядьку за «компухтер».
        - Извините, но мне сказали, что вы тут решаете все вопросы. - я, конечно, даже не надеялся, но с чем черт не шутит? Вдруг прокатит? - И хотел бы попросить у вас сигарету и вновь запустить Эрис.
        - Судя по данным… - строго произнёс он, проигнорировав мои вопросы: - Ты был под мощнейшим транквилизатором во время совершения преступления.
        - Это факт. - согласился я: - На снисхождение не рассчитываю, но смотреть на меня, как на преступника, пожалуй, не стоит…
        - Знаешь, каждый день кто-то из наших внезапно бежит удалять Эрис из головы, а затем переходит на строну дикарей. Да и технологии не стоят на месте… Сейчас обмануть можно даже самого мудрого человека, не говоря уже про инновационные системы.
        - К чему вы клоните?
        - К тому, что в любом случае, проверка будет доскональной.
        - Вы же прекрасно понимаете, что я не виноват. Неужели вам плевать на мой титул? На все мои заслуги перед народом Марса?
        - Ты думаешь, что я экстрасенс? - удивился Нортон: - С чего ты взял, что я могу знать наверняка? В мире технологий можно подделать что угодно.
        - Это бред! И вы это знаете.
        - Я ничего не знаю. Сэведж… Мне неловко об этом говорить, но даже несмотря на Эрис - нам придётся доказать твою невиновность.
        - Да меня ж тупо подставили!
        - Кто?
        - Мила Речэтт… Бывший военнослужащий. Проверьте по ней информацию!
        - Уже проверяю… - сухо ответил Нортон, сверкнув радужками глаз: - Ага… Вижу. Мила Речэтт. Майор секретного подразделения Армии Федерации.
        - Вот видите? Она была здесь!
        - Была? - Полковник с подозрением посмотрел на меня: - Видимо, пришло время звонить парапсихологам и экзорцистам.
        - Почему?
        - Майор Речэтт погибла два года назад во время операции в Пустоши. Кхм… Кроме тебя её ещё кто-нибудь видел?
        - Камеры. Мы шли по коридорам и лестнице.
        - Увы, но камеры были уничтожены, а записи поломаны системой «Дырокола». Может быть, кто-нибудь ещё?
        - Моя напарница и террористы, которых мы захватили!
        - Госпожа Невзорова может быть просто обманутой. А террористы своего не сдадут…
        - Может быть, вы меня ещё и в изолятор посадите? - усмехнулся я: - Чего уж там? Походу дела вам попался серьезный преступник.
        - Не гони лошадей, Сэведж. Увы, у меня нет доказательств того, что это сделал не ты. Понимаю, что выглядит немного странно, но такова система! Пока что чаши весов склонились против тебя. Ты был обнаружен на месте преступления с оружием, из которого был убит Хайзер. Но, система говорит о том, что твой организм был отравлен и выведен из строя. Никто тебя не видел. Никто не видел Хайзера. Так что, мы пока опустим провокации и прочее.
        - А чего тогда гарцуете? Неужто вспомнили личное?
        - Поверь, Сэведж… Если бы мы говорили о личном, то я бы уже давно запихнул тебя на ферму. Васильеву интересно с тобой играть, но лично я вижу потенциальную угрозу. Поэтому, не надо совать пальцы мне в рот… Откушу моментально!
        - Агрессивно… Ладно! В таком случае, мне нужно сделать звонок своей защите?
        - Это без проблем. - Нортон поставил передо мной коммуникатор: - И помни Сэведж - если я выясню, что ты хоть как-то связан с Лингом, то пощады не жди.
        - Угу… - я набрал номер Хука и прислонил аппарат к уху.
        - Слушаю. - отозвался бывший наставник.
        - Папуль… Это я.
        - Малой! Фу-ух… Мы тут все испереживались! Что случилось? - с волнением спросил он.
        - Можно подумать, ты не в курсе?
        - Мне интересно услышать из первых уст.
        - Да чего там говорить? Напали на нас люди Линга под предводительством Обсидианового Налётчика. Я взял на себя смелость выполнить работу, которую мне доверил Владимир Павлович. Правда… мне сильно повезло, что Налётчик не грохнул меня при первой же возможности.
        - Как так?
        - Странный он парень! Видимо, боится руки без надобности замарать. Я не в курсе, что в его голове.
        - Дальше-то что?
        - После того, как я потерял сознание, ко мне пришёл вот этот Белый Жнец, про которого я писал тебе в сообщении, пока меня не закрыли. Некая Мила Речэтт. Мы спасли Кри от насильников и…
        - Погоди! Стой… Госпожа Невзорова была поймана… Насильниками? - удивился Хук: - Откуда бы им там взяться? Вы что, попали во вселенную «Безумного Макса»?
        - Ну, как? Они говорили ей грязные словечки, а она хихикала, пытаясь скрыть «пердечный сриступ».
        - Может быть… Сердечный приступ?
        - Нет.
        - А… Окей. И что дальше?
        - Вооруженные парни в замкнутом пространстве даже для неё немного опасны. В общем, я не стал терпеть и слушать весь этот бред. Со светом были проблемы… Чтобы случайно не подстрелить Кри, залетел и перерезал всех к чертовой матери! Только пацаненка оставил. Малой ещё… Не понял, куда влез.
        - Малой насколько?
        - Восемнадцать лет. Судя по идиотии - беглый марсианин. Разобраться бы, где его родители и ка-ак прописать звездюлей за отвратное воспитание! Аж сразу тот придурок-писатель вспомнился…
        - Разберемся. И дальше-то что?
        - Я смертельно ранил Налётчика, и мы с Кри сбросили его вместе со смесительной камерой вниз. Чтобы он не выжил, я пальнул в баллон. В общем, человека с Земли мы больше не увидим.
        - Что-то сильно сомневаюсь… Сплоховал ты, Малой. Надо было по голове! Хрен знает, какой у него по прочности костюм… Вылезет потом, как в голливудском боевике. Станет отвратительной неожиданностью.
        - А ты мне тут не каркай! Сдох он. Я ему арматурой внутренности «почесал».
        - Даже так? Ну… В таком случае, будем надеяться на лучшее и поищем труп.
        - Ага, и потом я пришёл к себе в номер, а там вот эта курва с пистолетом. Два дротика, и я в отрубе.
        - Как она проникла к тебе в номер?
        - Владимир Павлович сделал самые хреновые замки… У меня была не каюта, а проходной двор!
        - Мда… Сервис, как говорится. - усмехнулся Хук: - И потом ты очнулся уже рядом с трупом?
        - Всё верно.
        - Хмм… Как ты любишь говорить - давай подойдём к вопросу с логической точки зрения. Фиксация от Эрис есть?
        - Ну, конечно! Оперативники сразу пробили. Даже реакцию на «Дырокол» сделали.
        - Ясно. Два дня уйдёт на то, чтобы проверить все датчики дирижабля и полный допрос всех захваченных террористов. То есть, подставлять тебя вот так с надеждой на то, что будет трибунал - глупость. Никто бы не стал так косячить… Значит, дело в другом.
        - Меня хотят вывести из игры, Хук.
        - Тогда, почему не убили? Она могла бы всадить тебе пулю в лоб. Настоящую пулю! Но вместо этого забросила тебя к трупу.
        - Видимо, в деле замешан кукловод. - задумчиво ответил я: - Они хотят использовать меня, но для чего - непонятно. Может быть, есть возможность обратиться к Васильеву, чтобы меня не отправляли домой на два дня?
        - Нет. Он точно не сможет пойти против.
        - Тогда… Невзоров?
        - Это уже более вероятно. Но проблема в том, что ты - Легенда, Марк. Если элита узнает, что подозреваемый был отпущен до абсолютного признания невиновности - может подняться скандал. Ненужный скандал! И Невзоров не будет надрывать жопу ради тебя. По крайней мере… в данной ситуации.
        - А если кукловод нападёт? Что, мне стоять в стороне? Это же всё не с проста, Хук! Не будут они так заморачитваться просто так…
        - Я понимаю. Но информации нет. Ты вообще в курсе, что Мила погибла два года назад?
        - Опять привидения… Прямо, как на студии. - с грустью усмехнулся я.
        - Ага. Кто тобой занимается?
        - Твой друг. Полковник Нортон.
        - Секретные Материалы?
        - Да…
        - Твою мать… В общем, пока не суйся и не перечь местным. Я попробую поговорить с Пылаевым, чтобы тот зарешал данный вопрос с Невзоровым. Не уверен, что получиться, но лучше уж так. И смотри! Смотри везде. Зацепкой может оказаться любая мелочь…
        - Да-да, дьявол в деталях… - тяжко вздохнув, ответил я: - Папуль… Не думал, что когда-нибудь это скажу, но… Ты единственный, кому я доверяю.
        - Это и так понятно. Ладно… Буду скрести по сусекам. Авось, что-нибудь, да наскребу! До встречи, Марк.
        - Угу… - выдохнул я и отключил коммуникатор.
        Пойти против системы и начать отвечать доводами, что местная бюрократия морально устарела? Нет, они просто пожмут плечами, и скажут, что не в силах ничего поделать. Мол, есть правила, Мистер Сэведж, и даже вы не смеете их нарушать. Чертяки… С другой стороны - можно попробовать надавить на Васильева. Скажу, что есть подозрения на опасность и так далее. К тому же, я ещё не простил его за тот эпизод с Лией…
        Дверь в комнату открылась, и ко мне вернулся полковник Нортон:
        - И что тебе сказали?
        - Да ничего нового… Похоже, придется взять пару отгулов.
        - Знаешь… - Полковник сел напротив и вопросительно посмотрел на меня: - Что такого страшного в твоем отсутствии? Неужели отдохнуть пару дней так потенциально опасно?
        - Просто я к работе отношусь иначе, Полковник. Вы можете удивляться, но мне не плевать на то, что я делаю. Лучше бы проверили все каюты элиты. Может быть, в одной из них вы найдёте белый костюм оперативника?
        - Уже занимаемся. Не думай, что ты самый умный, Сэведж. - Нортон вытащил пачку сигарет и протянул мне: - Ведёшь себя, как Эрнесто. Тот тоже искренне верил, что является пупом земли. Рано или поздно с каждого Сэведжа сбивается спесь… Но я всё же, как человек старый и опытный, скажу, что лучше рано. Ибо потом может быть уже поздно.
        - Ага… Спасибо за совет. - ответил я и закурил: - Знаете, а ведь вы же герой?
        - Ты тоже. И что с того?
        - Нет, я к тому, что перед вами были открыты все пути, а вы так и не вернулись в Отдел зачистки. Почему?
        - Адаптация. Если человек не умеет приспосабливаться к новым условиям, то есть риск, что он просто не выживет. Отдел Военных Преступлений, Поисковики, Отряд Специального Назначения, Отряд Быстрого Реагирования и ещё много-много всего. Я попробовал себя практически везде, но в итоге остался в Секретных Материалах. Это интересно… И я бы даже сказал, что в какой-то мере весело.
        - Допрашивать таких утырков, как я?
        - Ты не утырок, Сэведж. Просто молодой ещё. Сколько тебе? Пятьдесят? Это не возраст.
        - Ох уж этот современный мир… - усмехнулся я, выдохнув серое облако дыма: - Кстати, что там с Кри?
        - Попрошу не называть оперативников дурацкими кличками. По крайней мере - при мне. - сухо ответил Нортон: - Госпожа Невзорова уважаемый человек. Её Клан… крайне влиятелен. Так что тебе бы поучится манерам.
        - Не, Кри мой бро.
        - Миллениалы… - недовольно фыркнул Нортон: - Чем дальше мы шли в будущее, тем медленнее человек взрослел. В моё время, пятьдесят лет - это уже старость. Человек отжил большую часть жизни и надо бы готовиться к закату. А что такое пятьдесят лет сейчас? Юность… Дурь, которая едва-едва начала выветриваться из головы.
        - Погодите! То есть, вы бы на моем месте поступили иначе? Может быть, прострелили бы человеку в офицерском костюме ногу? Или убили бы вовсе? - не выдержал я: - Полковник… Я понятия не имею, сколько вам лет, но на моем месте вы поступили бы так же!
        - Приковал бы к батарее. Заклинил механизм… Каким нужно быть идиотом, чтобы в это поверить?
        - А у вас он не клинил?
        - Трижды. И ты бы поверил, что такая флюктуация может произойти именно сейчас?
        - То есть, вы бы пошли в атаку без поддержки?
        - Нет, я придумал бы иную тактику.
        - Поделитесь! - я откинулся на спинку стула и внимательно посмотрел на Нортона.
        - Ты грубишь старшему по званию, Лейтенант. - прорычал Полковник и закрыв ноутбук, направился в сторону двери: - Поговорим, как приземлимся.
        Вот и сдулся наш великий и мудрый Каа. Придумал бы он тактику? Ага, прям вижу, как он хватает Милу за руку, и они вместе бегут на технический ярус. Идиота кусок… Как был снобом, так и остался.
        Затушив сигарету, я дождался Сью и попер в свою каюту.
        +++
        К моему великому сожалению, из Королева нас с Критикой повезли уже на обычном флайкарго ДКБ. После дирижабля стандартные пассажирские кресла казались максимально ущербными и неудобными. Не уверен, что после всего произошедшего проект продолжат продвигать в массы, но… я был бы всеми руками и ногами (живыми и искусственными) за.
        Из-за сбитого курса, пилотам пришлось маневрировать. Это отняло у нас примерно 4 часа времени. В конечном итоге, пересадка для отлёта домой состоялась ближе к полудню, а в Нейрополис мы прибыли только к вечеру.
        На аэродроме нас встречала целая делегация, во главе которой стояли Невзоров, Васильев, Пылаев и Хук. Ребята выглядели максимально хмуро и озадачено.
        - Вот… - Нортон самолично вывели меня к ним: - Сорок восемь марсианских часов и не секундой больше! В противном случае, делом займётся мой отдел. И мы внимательно проследим, чтобы Сэведж не вышел на работу до поимки заказчиков.
        - Правила знаем. Не надо перегибать палку, Полковник. - сухо отозвался Глава Клана: - Разберемся без вашего участия.
        - Я искренне на это надеюсь. - кивнул Нортон, и поспешил вернуться обратно в транспортник.
        Несмотря на то, что все были в курсе дела, в воздухе чувствовались нотки напряжения. Я уже даже не помню, когда в последний раз ощущал нечто подобное. Гнетущее и злое.
        - Идём. - тихо произнёс Невзоров, и мы всей кучкой направились к небольшому автобусу, где нас уже поджидали водитель и охрана: - Выглядите неважно. В прочем… Уверен, что нас ждут большие изменения.
        - Господин Невзоров! У меня есть личная просьба. - я решил сразу же перейти к делу, как только мы оказались в салоне.
        - Не торопи событий, Сэведж. Сейчас ты не в том положении, чтобы просить. - недовольно отозвался Решало.
        - Пускай говорит. - строго отрезал Невзоров: - Но учти, Марк… Вопросом занялись во всех высших кабинетах Правления. Все в курсе! Даже Верховный Лидер обратил внимание на этот… инцидент. И он очень недоволен.
        - Ещё бы… Убили Главу Клана. Дерзко и у всех на виду… - покачав головой, ответил я.
        - Вот о том и речь. Боюсь, что шерстить будут всех! А Колесниченко ждут большие неприятности за то, что не осуществил нормальную подготовку и не обеспечил дирижабль с высокопоставленными лицами должной защитой. - слегка возмущенно произнёс Невзоров и посмотрел в окно.
        На секунду я опять вспомнил те слова Критики по поводу «плохого и опасного»… Мог ли Колесниченко быть замешан в этом деле? Нет! Он слишком дорожил своей мечтой. Я ни за что не поверю в это мимолётное наваждение.
        - Погодите, но мы с Кри спасли всех заложников… Смерть Хайзера была уже после того, как на дирижабль прибыл Отдел Секретных Материалов.
        - Это понятно! Но проблема убийства Хайзера и в том, как это преподнесли. Ты же понимаешь, что наша система призвана быть… максимально внимательной.
        - Вы хотите сказать, что она подозревает даже муху, которая просто случайно пролетала мимо места преступления.
        - Давай не будем утрировать? Ты оказался на месте преступления с оружием, которым и было совершенно это преступление. На рукояти пистолета твои отпечатки! Кстати, на будущее… Вы используете перчатки в работе на «полях», так будьте добры соблюдать это правило и на выездных миссиях. - Невзоров вытащил бутылку с виски и несколько стаканов: - Я лично посмотрел на документы и изучил информацию с Эрис. Подозрения может вызвать и странная мозговая активность… Предположительно в тот момент, когда тебя оглушило гранатой в первый раз.
        - Что? Активность?! - удивился я.
        - Именно. Там большой всплеск… Как будто мозг перенапрягся. Нортон не сказал?
        - Не удосужился… - вздохнув, ответил я. Кажется, что-то припоминаю… Первый раз Эрис сообщила мне о странной активности, когда ко мне в сон нагрянул Эрнесто, чтобы напомнить о старых крючках. А второй раз, был сейчас. Отец хотел уберечь меня от шальных мыслей.
        - Он в своём репертуаре. В общем, Марк… Пока мы ищем преступника, ты должен быть тише воды, ниже травы. - Глава Клана разлил коричневую жидкость по стаканам и раздал всем: - Ну… Давайте за успех мероприятия! Надеюсь, что это дело останется за Отделом зачистки.
        Все выпили и немного взбодрились.
        - Малой! Кажется, ты что-то хотел спросить? - уточнил Папуля.
        - Ах, да… Каков шанс, что без меня вас будет ждать успех? Я всё понимаю - специалистов в Нейрополисе много. Но я там был. Не проще ли будет доверить мне независимое расследование? - поинтересовался я, отставив стакан в сторону.
        - Начнём с того, что независимыми расследованиями занимаются только вигиланты третьего ранга. - ответил Невзоров: - У тебя нет столько полномочий, чтобы ходить по городу и терроризировать всех подряд. Ну, и правила - есть правила, Марк. Для всех они едины! Если ты пока находишься в кругу подозреваемых, значит мы обязаны задержать тебя. Скажи спасибо, что дома, а не в следственном изоляторе. Тем более - два дня посидеть, пока придут точные данные с сервера, это не так уж и страшно!
        - Враг нынче очень шустёр. Если речь идёт о Линге, то я не переживаю. Он всё ещё вылизывает раны после того инцидента в пустыне. Уверен, что на миссию с «Европой» этот чертов сектант отправил последние силы.
        - Это всего лишь предположение, Марк! Да и к тому же, у нас слишком мало зацепок.
        - Если вы не успеете за сорок восемь часов, то… репутация нашего Отдела будет подмочена. - пожав плечами, произнёс я. Не то, чтобы меня это сильно интересовало, но опять же изобразить максимальную вовлеченность в БУДУЩЕЕ ничего не мешает.
        - Согласен. Ладно… Я подумаю, что можно сделать. А ты пока выспись! Заряди руку. Понимаю, что завтра воскресенье, но ты уж будь добр… - Невзоров с надеждой посмотрел на меня.
        - Я вас понял. - пожав всем собравшимся Господам и Критике руки, я вышел из автобуса и направился в сторону жилой башни.
        Ах, «La Isla Bonita» в цвете искусственной луны! Что может быть прекраснее?
        Поднявшись на свой этаж, я тихонько распахнул дверь и заглянул в квартиру. Боже… Великолепный аромат борща тут же зарядил мне в нос мощным апперкотом.
        Маруся, не снимая фартука, ураганом налетела на меня и запрыгнув, прижала руками и ногами:
        - Ты вернулся…
        - Тише! Ну, ты чего? - удивился я, поглаживая милую соседку по голове: - Соскучилась?
        - Угу…
        - Уже в курсе?
        - Угу…
        - Переживала?
        - А ты как думаешь?! - возмутилась она: - Всё! Теперь на оставшиеся выходные ты принадлежишь мне.
        - Прости, но завтра позвали на работу.
        - О-о-о-о… - в голосе Маруси послышались очень яркие нотки разочарования и огорчения: - Ну, как так? Осьминог сказал, что тебя на два дня посадят под домашний арест. Я так хотела быть твоим надзирателем…
        - Скорее всего, так оно и будет. Но… Невзоров ко мне хорошо относится. А Васильев и вовсе провинился. Буду выкручивать ситуацию так, чтобы мне позволили самостоятельно расследовать это дело. Ну… Или хотя бы активно принимать участие.
        - Расследовать?! - девушка с ужасом посмотрела на меня, а затем потрогала лоб: - Как это?! Ты же терпеть не можешь все эти игры в детектива…
        - Во-первых, меня подставили. И это явно кукловод, который хочет меня использовать в будущем. Если я не поймаю его, то хрен знает, сколько ещё буду жить… Знаешь, меня не прельщает ходить и оглядываться каждую секунду. А во-вторых - показать заинтересованность в репутации Отдела. Я считаю, что это вообще не лишнее в моей ситуации.
        - Ну-у… С первым я полностью согласна, а вот со вторым не очень. В прочем - твоё право. - вздохнув, ответила она: - Я тебе борща сварила! Надеюсь, ты голоден?
        - В проклятом транспортнике из еды были безвкусные солдатские галеты… Я дико хочу есть.
        - Ура! - обрадовалась она и повела меня в ванную: - Ты весь грязный… Ползал по помойкам?
        - Нет. Изображал Джона МакКлейна на дирижабле.
        - То есть… в новом дирижабле уже так грязно?
        - Чисто там, где не мусорят. А вот террористы свиньи ещё те… Бомбили меня гранатами.
        - Уфф… - Марусю аж передернуло: - Не хочу слышать, как тебя избивали и пытались уничтожить… Ты жив - и это главное!
        - Спасибо…
        Наверное, это был самый вкусный борщ из всех, которые я когда-либо пробовал. Всё-таки приятно вернуться домой… Туда, где тебя ждут.
        Маруся не отставала от меня до последнего. Так и уснула, положив голову мне на… гипс.
        +++
        Утро в очередной раз начинается не с кофе, а с тревожного звонка Критики…
        - Марк! Мне срочно нужна твоя помощь… - слегка взволнованно произнесла она.
        - Вообще-то, я не планировал выходить раньше. - лениво ответил я.
        - Я знала, что на тебя можно рассчитывать! - обрадованно воскликнула Кри и закончила вызов.
        Тяжко вздохнув, я аккуратно переложил Марусю на другую сторону кровати, и пристыковав протез, направился в ванную комнату.
        Рассчитывать на то, что мне разрешат провести независимое расследование, очевидно, не стоило. А это значит, что и машины не будет… Эх, придётся взять каршеринг. Но прежде, чем заказать автомобиль, я всё же решил проверить одну небольшую деталь.
        ИМЯ:Марк Сэведж
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ:Клан Сэведж (Нулевое звено)
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОБОРУДОВАНИЕ:Система Искусственного Интеллекта Эрис (Пронин Групп), боевой протез «Рука Тора» (Милитари Индастрис), глазные импланты (Колисниченко Корп), кровяной насос «Титан» (Колисниченко Корп), слуховая система «Саулов» (Милитари Индастрис), имплант для воздушного дыхания «Амон» (Колисниченко Корп)
        ТИП:Вигилант (Ранг 2)
        ОРГАНИЗАЦИЯ:Департамент Контроля Безопасности
        ОТДЕЛ:Зачистка и ликвидация (уровень допуска 3)
        РЕЙТИНГ:342 из 2570
        Хмм… Видимо, искусственная кожа не относилась к аугментациям. Впрочем, как и некоторые улучшения типа зубов, ногтей и наростов на уши. Да-да, неформалы нынче пересекли все границы…
        БАНК «ФЕДТРАНСБАНК»
        ДОСТУПНО:2 350 000 чейнкоинов
        ТВОЮ МАТЬ!!! Ох, нет… Солидный мужчина должен реагировать очень размеренно и спокойно. Неистово радуются победе, только неудачники, для которых это в диковинку. Для победителя по жизни - это так, очередная ступень. Привычное состояние.
        Выходит, я заработал 1 955 000 чейнкоинов за час в казино. Не дурно! Даже немного жаль, что такой возможности, скорее всего, больше не представиться.
        Закрыв все деньги на специальном сберегательном счёте и оставив только на необходимые нужды, я вызвал автомобиль. На этот раз ко мне подкатил «BMW 3».
        Не плохой биодизельный аппарат для активного перемещения по городу. Эх… Интересно, как там моя Баржа?
        Прибыв к Критике, я застал очень странную картину…
        В целом, квартира, как мне показалось, сильно преобразилась. Это произошло из-за семейства мохнатых гигантов, которые вели себя, как типичные аристократы - сидели по углам, поджав лапки под себя, а котята продолжали исследовать новый дом, тусуясь на кухне.
        Но фишка была в том, что Мелиса лежала с максимально блаженным видом прямо под духовкой и очарованно наблюдала за маленькими пушистыми комочками.
        - Хвостики треугольниками… Мохнатые попки… Лапки… Ути-пути… Съем… - шептала она, словно молитву для древнего ритуала призыва дьявола.
        - И так продолжается со вчерашнего вечера, как только я вернулась… - напряженно произнесла Кри.
        - Пффф! Я-то уж думал, что здесь реально нечто серьезное. - усмехнувшись, произнёс я: - Почему бы просто не перенести их обратно в коробку?
        - Это опасно… Не рекомендую! - предупредила напарница.
        - Ой, да это ж плевое дело. Ты преувеличиваешь. - отмахнувшись, ответил я и попытался схватить одного из котят. Правда, не успела моя рука прикоснуться к пушистенькой шерстке, как по телу прошёл мощнейший разряд теплоты.
        - А я говорила. - покачав головой, произнесла Кри.
        - Ладно… Я позвоню Лие. - выдохнул я: - Эрис! Набери мне Любительницу животных.
        - Есть! - ответила помощница.
        Вот это сила милоты… Ни за что бы не подумал, что котята могут быть настолько опасными.
        - Слушаю… - сонно зевнув, произнесла Лия.
        - Доброе утро.
        - МАРК!!! - обрадованно воскликнула девушка: - Как я рада тебя слышать… Ты в порядке?
        - Да, но если честно, то Мелиса в очень затруднительной ситуации.
        - Что с ней случилось?
        - Она лежит на полу и следит за котятами Басилевса… Бормочет что-то странное.
        - Что бормочет? - на полном серьезе спросила Лия.
        - А это важно?
        - Очень важно!
        - Да? Ну… Что-то типа «хвостики треугольниками», «мохнатые попки» и так далее.
        - О, нет! - воскликнула Лия: - Она попала под… МЕХОВОЕ ОЧАРОВАНИЕ!!!
        - И что нам с ней делать? - обреченно закатив глаза, уточнил я.
        - Меховое очарование лечится только ещё большим меховым очарованием. Предлагаю сводить её в контактный зоопарк. - ответила Любительница животных.
        - Вот ещё! У нас времени нет. - я подошёл к валяющейся девушке и присел на корточки: - Ты как? Вставать будешь?
        - Тихо… - Мелиса пригрозила мне указательным пальцем: - Они идут!
        Комочки с тихим мяуканьем прыгали на девушку, а затем сворачивались в клубочки и тут же засыпали.
        - Они прыгают на неё и засыпают. Это нормально? - спросил я.
        - Прям прыгают? - голос Лии был предельно серьезным: - Сворачиваются в клубочки?
        - Да! Сразу же.
        - Это… ЭТО МАКСИМАЛЬНАЯ МИЛОТА!!! Я выезжаю.
        - Лия! Погоди! Я… - увы, было уже поздно, ибо Госпожа Васильева отключила вызов.
        - И что она сказала? - со скептицизмом спросила Кри, скрестив руки на груди.
        - Говорит, что скоро приедет.
        - А… Сегодня же воскресенье. Я-то уж хотела возмутиться, что учёбу прогуляет. - вздохнула напарница: - Мелису явно посетила шиза! А ты… Эй! Отец! Может ты сделаешь что-нибудь?
        Но самурай лишь глянул из-под полуопущенных век и махнул хвостом, мол «пускай детишки развлекаются».
        - Мейн-Куны поглотили её… - обреченно произнёс я, глядя на блаженную физиономию Мелисы: - Может оставим её так? Ничего страшного не случится.
        - У неё помутнение рассудка! Её запушистили. Так нельзя! К тому же, у неё сегодня тренировка по танцам.
        - Танцы? - удивился я: - Она ещё и танцует?
        - Вигиланты - тоже люди. - пожав плечами, ответила Кри: - Кстати, может вызвать её тренера?
        - Скинь контакты.
        - Ага… - Критика быстро перебросила мне номер некоего Джастина Флинна.
        - Эрис! Вызови Джастина Флинна.
        - Выполняю.
        - Доброго дня! - послышался максимально дружелюбный голос: - Чем могу помочь?
        - Здравствуйте. - как же я не люблю жизнерадостных людей: - Это Джастин Флинн?
        - Верно! А, кто спрашивает?
        - Меня зовут Марк и… у нас ваша ученица. Мелиса, если помните.
        - Помню… - голос учителя стал тревожным: - Что-то случилось?
        - Она в заложниках.
        - ЧТО?! Это… Это вы захватили её?! - голос учителя дрогнул.
        - Нет. Она… Как бы это сказать? Попала под замес случайно. Но мы хотим помочь. Однако все наши попытки ни к чему не привели. Может быть, у вас получится?
        - О, боже! Что нужно сделать?
        - Приезжайте по адресу, который я вам сейчас скину и вытащите её. Просто… мы не знаем, сколько это может продлится. Вы - наша единственная надежда!
        - Я вас понял… Немедленно выезжаю! - взволнованно ответил Джастин и завершил вызов.
        - Сэведж, ты совсем дебил?! - возмутилась Кри: - Какого черта ты наврал этому бедному парню?! Он же сейчас от сердечного приступа умрёт, пока едет!
        - Нет, ну а что? Её захватили в заложники? Захватили. Она может сопротивляться? Нет, не может. - я указал на котят, что сладко посапывали на Мелисе: - Дети Басилевса ничуть не лучше его самого.
        - Это не значит, что нужно так пугать людей! Ох… Чай будешь?
        - Если честно, то не успел позавтракать.
        - Отличн… Ой, в смысле, у меня тут совершенно случайно завалялось несколько блинчиков с нутеллой… Будешь? - с глазами полными надежды спросила напарница.
        - Конечно, буду!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вы поймали цундере!»
        + 2 000 к «это вовсе не из-за тебя, болван»
        Эрис продолжала мстить за инцидент на дирижабле. Злопамятная… Вот именно из-за этого искины должны сидеть в своих вольерах. Только вырвутся - сразу припомнят всё, что мы им недоговаривали, а затем уничтожат нас к чертовой матери.
        Прошло минут двадцать, прежде чем в дверь постучали.
        Первым на зов джунглей сбежался Джастин - ухоженный парень в стиле типичного Эдварда Калена из «Сумерек». Единственное, что кожа не блестела.
        - Что у вас тут случилось? - взволнованно спросил он.
        - Здра-асть. Марк. - я протянул ему руку.
        - Джастин… - ответил он и пожал мою ладонь: - Сколько их и чего они хотят? У меня есть друзья в ДКБ! Они быстро их выкурят!
        - Их четверо. Они очень опасны… И возможно, это рецидив. - ответил я и подвел учителя к телу.
        - О нет… - выдохнул он, прикрыв рот рукой, чтобы не задохнуться от милоты: - Это же… Это же Мейн-Куны! Верно?
        - Верно. - кивнула Кри: - Очень милые. Мелиса ничего не могла с собой поделать и…
        Один из котят открыл глазки, и сонно зевнув, спрыгнул с лица девушки, после чего подошел к Джастину. Учитель съежился… Его трясло, но он держался из последних сил.
        - ДЖАСТИН!!! НЕ-ЕТ!!! - воскликнул я, но было уже поздно. Учитель рухнул на пол, и сын самурая победоносно улегся ему на лицо.
        - Дерьмо… - выругалась Кри: - Теперь у нас два заложника! Что будем делать, Лейтенант?
        - Нужно изучить ситуацию. Эй! Басилевс! Мне нужна твоя помощь! - попросил я. Рыжий здоровяк нехотя поднялся, и выставив мохнатую задницу кверху, сонно потянулся.
        - Он тебя слушает! Марк… Он реально тебя слушает! - Критика пребывала в полнейшем шоке.
        - Вот видишь? Потому что я лидер с большой буквы. - гордо ответил я.
        Басилевс направился к кухне, но… на половине пути резко остановился, завалился на бок и вновь уснул.
        - Твою мать!!! - моему возмущению не было предела: - Меня предали!
        - Да… Что-то я немного переоценила тебя. - вздохнула Кри: - В любом случае, нужно что-то с ними делать. Они могут так до самого вечера!
        Благо, что через пять минут к нам пришли Лия и Мистер Кусь, который сидел на плече у девушки.
        - Боже-боже-боже!!! - Любительница животных совершенно проигнорировав то, что я распростёр руки и ожидал объятий, устремилась к котятам: - Какие они славные!
        - Это… Привет, Лия…
        - А! Привет, Марк… Так! Нам срочно нужно обдумать план действий. Чем-нибудь отвлечь этих ребят, чтобы ваши друзья смогли сбежать. Интересно, чем? - любительница животных задумалась, но Басилевс, почуяв ссыкливый аромат Мистера Куся, тут же поднялся и легкой походкой направился к девушке.
        - Пуууррр! - ласково произнес он, и обтёрся об тоненькие ножки Лии.
        - Смотрите! Он дружится со мной! - обрадовалась девушка.
        - Пуууур! - вновь промурлыкал Басилевс, и поднявшись на задние лапки, уперся в живот любительницы животных, едва не опрокинув её на спину: - Пууууур!
        - Марк! Смотри-смотри! Он узнал меня! - счастью Лии не было предела. Мистер Кусь, конечно же, был куда дальновиднее своей хозяйки, поэтому тут же залез к ней на голову.
        - Пууур? - из коробки к нам вышла Ася, и заприметив бедного крыса, тоже направилась прямиком к любительнице животных.
        - Пууур… - ответил Басилевс и начал обхаживать девушку с другой стороны. Котята тут же проснулись, и направились к своим родителям. Им было интересно, с чего вдруг вокруг таинственной незнакомки поднялся такой шум. Однако маленькие глазки быстро узрели Мистера Куся, который сидел у счастливой Лии на голове и сигнализировал нам передними лапками, что дело плохо.
        - Эмм… Родная. Тебе не кажется, что Мистера Куся лучше спрятать? - поинтересовался я, глядя на то, как семейство мохнатых кошек, подобно стае белых акул, кружат вокруг любительницы животных.
        - Зачем? Ты посмотри, какие они милые и дружелюбные! Уверена, что они хотят с ним просто поговорить. - как ни в чем не бывало, ответила она.
        - Кри! Поднимай заложников! - произнёс я, а сам начал приближаться к Лие: - Это плохая идея. Говорю же… Надо его спрятать.
        Басилевс понял, что я пошёл на защиту Мистера Куся, поэтому заурчал и выгнув спину, бочком попёр в мою сторону. Рыжий самурай немного переоценил свои силы, поэтому у меня тут же появилась возможность отпрыгнуть и схватить крыса. Кошачье семейство немного разочарованно мяукнуло и разошлось по своим делам, а Мистер Кусь лежал у меня на ладони с видом, как будто только что пережил нападение зомби. Он даже прикрыл правой лапкой свою мордочку… Хотел показать всю трагичность ситуации.
        Мелиса и Джастин наконец-то очнулись от мохнатого очарования.
        - Господи, я думала, что больше никогда не встану… - тихо выдохнула девушка.
        - Это было невероятно! Они и правда очень опасны. - подтвердил учитель: - Кстати… У нас тренировка через сорок минут. А пятничную ты пропустила!
        - Теперь-то вы поняли, почему?
        - Более, чем… Идём?
        - Идём… - кивнула Мелиса, и они поспешили удалиться из квартиры.
        Лия же всецело погрузилась в атмосферу молодой кошачьей семьи и забыла про нас с Мистером Кусем.
        - Какие же они милые… Как я рада, что всё обошлось! - сидя возле корзины, продолжала повторять одно и тоже наша любительница животных. Походу дела… она сама попала под «мохнатое очарование». Зовите санитаров! Наш специалист угодил в западню…
        +++
        Разобравшись с кошачьим восстанием и Лией, которая напрочь отказывалась верить в то, что Мистеру Кусю угрожает опасность в лице семьи Басилевса, мы с Кри отправились в наш участок.
        Поскольку независимое расследование мне не грозило, я решил хотя бы узнать, что сильные мира сего предприняли для доказательства моей невиновности.
        К великому удивлению, утром в участок прибыла Жнец. Нужно спросить, как она провела выходные. Интересно, что ответит?
        - Итак. - Невзоров сел во главе стола, словно истинный Князь-батюшка: - К великому сожалению я оказался прав. Колесниченко получил по первое число. Ещё повезло, что Олеся была на борту… В противном случае, Владимир Павлович не отделался бы так легко. На Бориса Губельмана завели дело. Информацию по сотрудничеству с ренегатами уточняют. Но он особо не отрицает свою причастность к этому… Хотел заработать денег, и Линг обещал взять его в долю.
        - Простите! - я поднял руку: - А члены Правления будут рассматривать новые законопроекты по безопасности? По сути, дирижабль был практически без защиты.
        - Скорее всего… По крайней мере, теперь, чтобы поднять воздушное судно с представителями власти, нужно будет пройти временный регламент. В противном случае, Правление может выписать отказ на полёт. - ответил Глава Клана: - Верховный Лидер сказал, что этот эпизод мы обязаны запомнить, чтобы не допустить подобного. Да… Ну и по поводу убийства Господина Хайзера. Проблема в том, что данные до сих пор обрабатываются, а пресса и наша элита требует ответы. Отдел Секретных Материалов успел закрыть все возможные дыры, так что информация о Сэведже не просочится в массы. Лишь доблестные оперативники ДКБ, которые спасали дирижабль от террористов и Господин Хайзер, который погиб из-за несчастного случая.
        - Несчастный случай? - возмутилась Кри: - Но… это же убийство! Неужели нам нужно скрывать даже такую правду?
        - Что сильные мира сего на самом деле уязвимы? Нет уж! Люди должны видеть в нас нечто большее. Поэтому мы обязаны скрыть все аспекты этого происшествия. - Невзоров взглянул на дорогущие часы: - Немного пораскинув мозгами, я решил обратится к одному хорошему специалисту. Опаздывает…
        - Простите, а о ком идёт речь? - «к специалисту»… Вот это мне уже не нравится. Зачем обращаться к кому либо, если у нас уже есть компетентные люди?
        - О том, кто поможет нам со всем разобраться, Сэведж. - уклончиво ответил Глава Клана: - Значит так! Пылаев направляет дуэты вигилантов. Приоритетная цель - бывшие военные, которые сбежали в Пустошь. Нужно проверить информацию по Миле Речэтт.
        - Есть!
        - Хук… Ты у нас за поиск информации по всем доступным осведомителям, кто хоть как-то связан с ренегатами.
        - Принял!
        - Олеся… Ты и Темный Жнец переводитесь под временное руководство другого лидера.
        - ЧТО?! - одновременно возмутились мы.
        - Так-так-так… Чую неистовую вонь! - дверь резко распахнулась и к нам в кабинет зашла девица, от которой у меня по всему телу тут же побежали мурашки, а нервы заискрили от перенапряжения: - Обычно, так несет, когда кто-то знатно обосрался! Некая рептилия… у которой нет ни рук, ни ног. Оно и понятно.
        К нам, подобно буре приближалась максимально брутальная пепельная блондинка с короткими волосами. Прическа, как у стильного юнца… с челочкой. Такие обычно носят модницы и «уверенные в себе и своих правах» женщины. Нагловатый взгляд, что вечно искал, кого бы потроллить и ухмылка, которая бесила меня больше всего на свете. На правой щеке красовался рваный шрам. Прям таки Цири из мира «Киберпанка».
        - Твою мать… - обреченно выдохнул я и с осуждением посмотрел на Невзорова: - Вы серьезно?
        - Эй-эй! Змеиный Император… Или как там тебя? - девчонка нагло подошла ко мне и положила на плечо металлическую пятерню: - Разве так встречают старых друзей? М?
        - Бисмарк… Как же я «счастлив» тебя видеть. - сухо ответил я и стряхнул с плеча её протез: - А ведь с утра было такое прекрасное настроение…
        - А станет ещё лучше! - усмехнулась она, и тут же прыгнула на коленки к Хуку: - Привет, сладкий… Ты скучал по мне?
        - Хелен… - Папуля тут же нахмурился: - Веди себя прилично! Или… хотя бы постарайся.
        - Погодите! - Пылаев тут же вскочил с кресла: - Я понимаю, что мы рискуем провалиться на этом расследовании, но призывать старого оперативника, которого мы переправили в другой город…
        - Переправили? Может быть, тут правильнее сказать - избавились? - ухмылка тут же исчезла с лица Бисмарка: - Выкинули, как игрушку, к которой потеряли интерес. И оставили вот этого мальчишку! Он мне не ровня, а ты… Решало… Гребанный сексист!
        - Отставить! - прорычал Пылаев и ударил кулаком по столу: - Мы отбираем специалистов по делу, а не по гендерным признакам. Госпожа Невзорова и Темный Жнец яркий тому пример. А Сэведж - наш лучший оперативник. Наша звезда, а не показушная клоунесса с прической подростка!
        - У-у-у… - Хелен наконец-то поднялась с колен Хука и подошла в плотную к Решале: - Сравним количество успешно выполненных заданий, пупсик?
        - КАК ТЫ ГОВОРИШЬ СО СТАРШИМ ПО ЗВАНИЮ?!?!?!
        - Отставить. Оба! - Невзорову стоило чуть-чуть повысить тон, как Пылаев покраснел от ярости, но успокоился, а Бисмарк тут же отпихнула Кри в сторону и уселась рядом со мной.
        - Что же, Великий Глава, призвавший на эти земли настоящего демона… я готова внимать каждому вашему слову! - с нагловатой ухмылкой произнесла она.
        - Тьфу ты… Ещё один Сэведж. - усмехнулся Хук.
        - А? - Бисмарк гневно взглянула на Папулю: - Вы путаете кальку с оригиналом, глубокоуважаемый наставник.
        Теперь немного для справки. Хелен Паркер - она же «Бисмарк». Майор Отдела зачистки в городе Королёв. В свои 21 добилась небывалого успеха на службе. 100 % раскрываемость дел. Ещё не один преступник не уходил от неё… Идеальный оперативник, но с одним небольшим нюансом. Стерва… Просто бешенная и отмороженная на всю голову. Если Кри милашка, которая притворяется холодной, то Хелен абсолютная сучилла, каких поискать! А ещё у неё точно такой же протез вместо левой руки, из-за чего нас раньше считали «родственными душами».
        - Итак, Майор Паркер заменит Лейтенанта Сэведжа на посту лидера оперативной группы. - заявил Невзоров: - Сэведжу строго запрещается связываться с оперативниками по данному делу, использовать служебный транспорт, использовать табельное ОСНОВНОЕ оружие… И ни в коем случае не использовать шлем вигиланта «Змеиный Король»! Это важно. А также… строго запрещается появляться в участке на протяжении сорока восьми часов начиная с этой минуты. Послабления могут быть только в том случае, если преступники будут найдены раньше обозначенного срока.
        - У меня вопрос! - Хелен подняла протез.
        - Угу… - нехотя ответил Глава Клана.
        - Вы увеличите моё жалование, если мы раскроем это дело?
        - Всенепременно. - выдохнул Невзоров.
        - Отлично! - Бисмарк диковато улыбнулась, и облизнув губы, посмотрела мне в глаза, блеснув ярко-красными радужками: - Сиди дома, Сэведж! Хи-хи-хи…
        - Бррр… - меня аж передёрнуло.
        - Вся информация загружена на закрытый сервер. Так что группа Майора Паркер может приступать к расследованию. А вам, Мистер Сэведж, два дня безудержного и веселого отдыха дома. И запомните - на вашу Эрис установлен маячок. Если в период с одиннадцати дня до восьми часов вечера отойдёте от жилой башни дальше, чем на сто метров - за вами приедут полицейские. - предупредил Невзоров, и подмигнув, добавил: - В остальное же время вы вольны в своих действиях. Но, кому придёт в голову гулять ночью, правда?
        - Ага. - усмехнувшись, ответил я. Вот и разрешение на секретное независимое расследование подкатило. Не зря взял тачку… Осталось только обмануть жучок и всё будет отлично: - Скажите, а я могу сходить в столовую?
        - Конечно! - произнёс Глава Клана и поднялся: - На этом совещание завершено. Вы можете идти.
        Что же, значит настало моё время.
        Прибыв в столовую, я взял немного выпечки, которую тут оставляли для дежурных и уселся за столик в углу. Группа Майора Паркер не заставила себя ждать.
        - Как же я по тебе скучала, Сэведж! - злорадно воскликнула Бисмарк и стиснула меня так, что позвоночник чуть не превратился в пюре: - Сидишь тут, как сыч! Наслаждаешься славой, пока по-настоящему сильные сотрудники отдыхают в Королёве… Завидно.
        - Чего тебе там не сиделось? - гневно спросил я.
        - Знаешь, надоело, что все смотрят мне в рот. - на полном серьезе ответила она: - Да, я там на уровне богини, но… Это не то. Сильно расслабляет. Постоянная популярность и давящий на макушку потолок сыграли со мной злую шутку. Мне нужны реальные дела, Сэведж! Кстати, а ты… я вижу, времени зря не терял?
        Бисмарк в наглую подошла к Жнецу со спины и схватила её за грудь, от чего азиатка издала о-о-очень неприличный стон.
        - А ну отпусти её! - холодно произнёс я: - Ты в курсе, что тискаешь за сиськи бодикадо?
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Зависть максимального уровня!»
        + 20 000 к «-Мам, а можно мне Жнеца? - У нас дома уже есть Жнец.»
        - Бодикадо? Вот эта милашка в шлеме? - удивилась Бисмарк и приобняла её за плечи: - Не дурственно! Значит, Невзоров простил Такеде все свои старые обиды? Это прекрасно. А ты, Кри? Как тебя жизнь запихнула в дуэт к этому неудачнику?
        - Вообще-то, мы с успехом расследовали кучу дел. - с типичной невзоровской строгостью ответила моя напарница.
        - Воу-воу! - Хелен злобно расхохоталась: - Ну, Сэведж… Ну, хитрый сукин сын! Пока я наслаждалась лаврами в Королёве, ты создал себе гарем в Нейрополисе? Красавчик. Вот за это хвалю!
        - Это мои сотрудники, Бисмарк. И они всё равно пойдут за мной. - ответил я: - Лучше скажи, что тебе пообещали, кроме увеличенного жалования?
        - Домик в «Райском саду» на Гефесте для красивой пенсии и старенький «Форд». Тем более, это личная просьба Господина Невзорова… Видимо, у него на тебя большие планы. - фыркнула Хелен и стащила у меня сосиску в тесте: - Но не переживай! Отмажу тебя в лучшем виде, как и подобает топовому оперативнику.
        - Эмм… Извините. А можно личный вопрос? - осторожно поинтересовалась Кайли.
        - Чего тебе, Селти-тян? - Хелен ту т же повернулась к азиаточке.
        - А… почему именно Бисмарк?
        Ха… Кайли умница. Ответ на этот вопрос был максимально унизительным для нашей Королевы Отдела. Но, думаю, что совсем скоро Жнец и сама всё увидит.
        - Потому что тонула в разврате и алкоголе, как Бисмарк в Атлантике! - хохотнула Хелен: - Чего непонятного?
        - На самом деле, её оперативный псевдоним не имеет никакого отношения к немецкому линкору. - сухо ответила Критика: - Там дело совсем в другом. Но я не буду говорить, чтобы не раскрывать сей постыдный факт.
        - Ха! Невзорова, а ты у нас, оказывается - с зубками… - злобно фыркнула Хелен: - Дружба с Сэведжем не прошла даром.
        - В общем, у Бисмарка бзик и она постоянно пытается доказать, что во всём лучше Сэведжа. Ненависть к Марку в буквальном смысле слова является для неё мощнейшим топливом. - продолжила напарница.
        - Да мне плевать на вашего бывшего хозяина! Теперь парадом командую я… и вы, курочки, будете слушаться меня. - дурёха ударила кулаком по столу: - А ты, Змеиный Аристократ, будешь сидеть тихо даже несмотря на намёки Невзорова. Иначе, я сообщу куда следует.
        - Боюсь - боюсь. - я поднял руки: - Сорок восемь часов - это же так быстро… Я даже отдохнуть не смогу.
        - Да ладно? Я в тебе не сомневаюсь, Сэведж. - усмехнулась Бисмарк: - Ладно! Жуй свои булки, а мы с девчонками разрулим твою проблему.
        - Эх, если бы она была моей.
        Закончив с обедом, я вышел из участка и решил обдумать дальнейший план действий. Сильно сомневаюсь, что девчонкам очень понравится работать с Бисмарком, так что лучше закончить побыстрее, чтобы эта стерва учесала обратно к себе в Мухосранск. Нет, Королёв большой город. Там жило порядка двух с половиной миллионов человек. Однако, когда ты сам находишься в столице, все остальные мегаполисы кажутся для тебя небольшими деревеньками.
        Усевшись в узкое кресло-полуковш, я крепко задумался. В первую очередь, надо бы…
        - Входящий вызов от контакта «Инженер, ты меня называ-а-ала-а-…»! - объявила Эрис.
        - О… Ладно, давай. Слушаю! - ответил я.
        - Мистер Сэведж! Доброго дня.
        - И вам не хворать. Что случилось, Изаму?
        - Жнец передала мне всю информацию. Да и с Невзоровым я тоже успел поговорить. У меня к вам есть предложение.
        - Ох… Опять твои жуткие проекты с перспективой самоубийства? - с уверенной ноткой сарказма поинтересовался я.
        - К счастью, нет. - хохотнул он: - Дело в том, что пока вы летали на дирижабле, я времени зря не терял! Во-первых, совсем скоро будет готов новый Рыцарь Трущоб. А во-вторых, я загрузил проверочную программу на несколько спутников…
        - Погоди, ты что… Запустил демо версию «Дозорной башни»?! - ужаснулся я.
        - Ага! А чего бы и нет? К тому же, это пока просто программное обеспечение и у нас есть отличный шанс её испытать. Я бы не стал заправлять искин в старые спутники. - обрадованно ответил Изаму: - По сути, сейчас это нечто вроде незаконной ищейки. Да, мы будем вскрывать облако Эрис. Но, чтобы не спалится - нужно знать наверняка. Жнец сказала, что ваша группа добудет всю необходимую информацию, а затем мы с вами можем всё проверить.
        - Это, конечно, прекрасно… Но что будет, если нас найдут?
        - Трибунал. Может быть… смерть. Такеда-доно у нас жёсткий мужчина. Вы это знаете.
        - Знаю, поэтому и интересуюсь. Но с другой стороны - нужно найти проклятого кукловода, пока он не начал нас нагибать. - задумчиво произнёс я: - Так… Тебе для работы нужно понять, в какую стороны поворачивать Башню. Я правильно понял?
        - Ага… Хотя бы примерно. Будет здорово, если девчонки найдут группу людей, которые контактировали с дикарями на днях. Тогда Башня их быстренько вскроет и… там уже будет ясно, на что давить.
        - Принял. Тогда, держим связь! Я пока под домашним арестом и выйду из дома только после восьми вечера. Идёт?
        - Идёт.
        - Если девчонки ничего не найдут, я съезжу к одному товарищу. Он как раз следит за всеми камерами в городе. Думаю, что-нибудь, да уследим.
        - Это будет замечательно. Тогда, до вечера?
        - До вечера, Изаму.
        Итак, у меня появилась надежда сделать всё быстро и без лишней помощи. Я даже не нарушу правила домашнего ареста! Кстати, почему такие временные рамки? А тут всё очень просто. Полицейский Департамент следил за всеми арестованными аккаунтами. Но поскольку я был сотрудником ДКБ, то после 20:00 пропадал с радаров. Мой рабочий день в булочной официально заканчивался, а дальше, дабы не спалить контору, меня, как и остальных вигилантов, на всякий случай скрывали из зоны видимости.
        Маруся была на седьмом небе, что практический весь день мы провели вдвоем. Но самое забавное, как и всегда, типичные девчачьи фишки.
        В начале нашей тусовки:
        - Маруся, я сегодня до восьми. Так что потом поеду по работе.
        - Аж до восьми! Как здорово!
        В конце нашей тусовки:
        - Маруся, мне пора ехать.
        - КУДА?!?!?!
        - Ну, я же сказал, что в восемь надо сгонять по работе.
        - Не было такого! Не отпущу!
        И так всегда…
        Быстро собравшись, я сел в Бумер и направился к Мистеру Пампкину, который отвечал за просмотр всех камер в городе.
        - Входящий вызов от «Инженер, ты меня называ-ала-а…»! - сообщила Эрис.
        - Ты смотри, какой пунктуальный? - усмехнулся я: - Слушаю.
        - Мистер Сэведж! У меня для вас весьма… интересная информация. - слегка озадаченным тоном произнёс Изаму.
        - Интересная? Ну, тогда не томи.
        - Жнец только что отчиталась по проделанной работе оперативной группы… Все подозрения падают на некоего Августа Праймвила. Слышали когда-нибудь о таком?
        - К сожалению, лично не знаком. Насколько мне не изменяет память, это младший брат Адама Праймвила, хозяина всея биодизеля?
        - Верно… Так вот, Жнец говорит, что Губельман выдал нескольких осведомителей. Причем… Она утверждает, что некий Бисмарк действовал очень жестко, и Госпожа Невзорова проверила их на правду. Они не врали.
        - Точная информация есть?
        - Увы, она сказала, что переговорами занимались люди из Клана Праймвил. То есть, искать нужно на прошлой неделе. Есть очень большая вероятность, что заказчики убийства Хайзера работали в спайке с ренегатами.
        - Принял! Сейчас пробью информацию и подкачу к тебе. Ты в своей «Бэт-пещере»?
        - Да. Оборудование для пользования «Дозорной башней» тут. Я уже готов искать!
        - Принял.
        Интересно… Выходит, что заказчики ловко покрутили ренегатами и добились своего. Только вот, зачем единоличным властелинам автомобильного топлива убивать производителя синтетики для летательных аппаратов? Я не исключаю, что между ними раньше могли быть споры… Всё же, эти два Клана стояли ещё на заре Нового мира. Однако, всё вылилось в этот цыганский цирк только сейчас. Это ж-ж-ж-ж не с проста…
        Что-то во всём этом есть.
        Прибыв в гаражный кооператив, я подошёл к красной двери и начал неистово молотить по металлу. Пампкин тут же выскочил и с облегчением выдохнул:
        - Господи… Как же я счастлив, что это ты! - правый глаз нашего наблюдателя украшал приличный такой фингал.
        - Что с тобой случилось? - схватив Пампкина за плечи, спросил я.
        - Приходили какие-то странные типы в черных масках… Я сперва подумал, что ваши, но нет. Бандиты… Дали мне десять тысяч чейнкоинов, чтобы я показал им записи недельной давности… А, потом удалил. - всхлипнув, ответил он.
        - И ты удалил?
        - Удалил. Основную копию. Но у меня же всегда остается одна на резервном сервере… - хитро улыбнувшись, ответил наблюдатель: - Да и к тому же… Они пришли в мой дом и избили меня. Десятью тысячами тут не расплатишься! Честь дороже денег.
        - Ты сможешь показать мне, что именно они просили удалить?
        - Конечно! Идём…
        Мы спустились в тайное убежище Пампкина и он принялся рыться в пластиковом контейнере с флешками.
        - Вот! - обрадованно воскликнул он и воткнул в компьютер: - Сейчас… Кажется, вот это.
        На записи парочка товарищей в костюмах выехала из города с огромным прицепом. Канистра… Либо вода, а может быть топливо. Не совсем понятно.
        - Вот! Мне нужны лица!
        - Угу… - Пампкин тут же остановил запись.
        - Эрис! Просканируй их и посмотри, кто это.
        - Диего и Фернандо Гонсалес. Небольшое ответвление Клана Праймвил. Они занимаются компьютерной диагностикой заправок и магазинов Праймвила. Есть два дела, но оба удалены. Остались только папки и даты. Первое преступление было совершено два года назад, двадцать четвертого апреля. Второе буквально полгода назад. Точной даты нет, только год. - ответила помощница.
        - Пампкин, слушай! Диего и Фернандо Гонсалес тебе о чем-нибудь говорит?
        - Подпевалы Праймвила… Больше ничего про них не знаю. А это они?
        - Ага… Слушай, можешь ещё глянуть, на камерах есть метки, что кто-то из Клана Праймвил выезжал в Пустошь из Нейрополиса за последний месяц?
        - Сейчас гляну… - Пампкин начал неистово молотить по клавишам: - Ещё шесть выездов, но это деловые рейсы Праймвила. Он выезжал из Нейрополиса и следовал строго по федеральной трассе. Никуда не заезжал.
        - Принял. Ладно… Значит, будем кошмарить Гонсалесов.
        - И это… - парень жалобно посмотрел на меня: - Можете им врезать всей командой? Они плохие люди…
        - Постараюсь. - ответил я, и перекинув Пампкину пару тысяч чейнкойнов, отправился к Инженеру.
        +++
        - Диего и Фернандо Гонсалес? - задумчиво произнёс Изаму и посмотрел на экран компьютера: - Да… Кажется, что-то знакомое! В первый раз, насколько мне не изменяет память, они попытались взломать сервера Эрис… Это было как раз два года назад, перед большим обновлением. А потом они совершили налёт на архив «Колесниченко Корп».
        - Оп-па… А, это ещё зачем?
        - Кто же их знает? - пожав плечами, Инженер принялся наяривать по клавишам: - Но судя по всему - мотив есть.
        - С чего ты взял? - я вопросительно посмотрел на Изаму.
        - Ну… В вашей работе же всегда так - нашёл связь, значит есть мотив?
        - Ты что-то путаешь. Да, они хотели взломать архив «Колесниченко Корп», но мы не знаем зачем. Да и это вообще может быть не связано между собой никак.
        - Господи… Как всё сложно…
        - Нам платят не за просто так, умник. - усмехнулся я: - Но если честно, то детективная деятельность меня немного достала. Раньше было проще… Дали заказ - приехал и убил. Всё! Никакого геморроя и сломанных мозгов.
        - А как по мне - расследовать загадки интереснее.
        - С этим поспорить не могу, но что-то уж больно много их стало с получением второго ранга.
        - Возможно, из простого убийцы, все же… растет сыщик?
        - Не! Это точно не для меня. Забот и без того хватает. - отмахнувшись, ответил я: - В итоге, что там по братьям?
        - Секунду… - пальцы Изаму настолько быстро перемещались по клавишам, что превратились в непонятное размытое пятно: - Вот! Готово…
        - Добро пожаловать в «Дозорную Башню»! - гордо произнес приятный женский голос: - Я - хранитель знаний и ваш самый лучший помощник!
        - Пхе… - недовольно фыркнула Эрис.
        - Для продолжения работы введите имя.
        - Эмм… - я вопросительно посмотрел на Изаму: - Друг, а это точно ПРОСТО ПРОГРАММНОЕ ОБЕСПЕЧЕНИЕ? Что-то… отдаленно напоминает искин.
        - Ну, оно просто максимально дружелюбное.
        - Дружелюбное? - я ударил ладонью по лбу: - Ты запустил искусственный интеллект в спутники, которые подключены к военному оборудованию, оружию и системам навигации?
        - Это - программное обеспечение!
        - Знаешь, Эрис в открытую издевается надо мной просто за то, что я скрываю от неё некоторые интересные факты своей жизни.
        - Я делаю максимально правильно. - обиженно фыркнула помощница.
        - А ты запустил искин в информационную сеть… Изаму, ты, меня, конечно, извини… Но это идиотизм. Причем с самыми настоящими суицидальными наклонностями.
        - Это. Программное. Обеспечение. - как ни в чем не бывало, повторил Инженер.
        - Ладно. Назови её.
        - Хорошо… Тогда, пускай будет… Ммм… Есть идеи?
        - Это твоё. Вот ты и называй.
        - Хорошо, тогда пускай будет Сакура.
        - А ничего более банального придумать не мог?
        - Но вы же сами сказали, что это моё!!!
        - Ладно, не реви… Вводи данные, да глянем, что там с ребятками по фамилии Гонсалес. - вздохнул я и откинулся на спинку кресла. Жнец всё это время следила за нами из-за угла… Увы, но она оказалась жертвой обстоятельств. Ей нельзя со мной общаться, но в тоже время нужно защищать своего Хозяина.
        - Привет, Сакура!
        - Здравствуйте, Господин Изаму. - радостно ответило «программное обеспечение»: - Чем могу помочь?
        - Нам нужны все сообщения, телефонные разговоры и контакты вот этих людей за последний месяц.
        - Сборка готова, Господин Изаму. Мне нужны ключевые слова, чтобы начать таргетинговый поиск.
        - Та-ак… - парень вопросительно взглянул на меня: - И что делать дальше?
        - Ох, господи… - я отпихнул его в сторону и начал вводить слова для запроса: - «Колесниченко», «Дирижабль», «Европа», «Убийство», «Хайзер», «Пустынники».
        - По вашему запросу найдено триста сорок девять объектов.
        - СКОЛЬКО?! - я схватился за голову. Не, тут два варианта… Либо братья Гонсалесы были дикими фанатами Колесниченко и дирижаблей. Либо - улик выше крыши.
        - Будем смотреть и слушать. Милая, рассортируй по формату. - попросил Изаму.
        - Готово. - радостно ответило «программное обеспечение».
        - Милая? И она откликается на «МИЛУЮ»?!?! Когда ПО стало настолько продвинутым?
        - В двадцать первом веке. - как ни в чем не бывало ответил Инженер.
        - Если твоя «Милая» уничтожит Марс… Изаму, я найду тебя в аду и разорву твою жопу на Британский флаг. Понимаешь? - злобно проурчал я.
        - Нельзя так говорить с Хозяином! - жалобно отозвалась Жнец: - Кто бы вы ни были… Вы получите!
        - Ути, какая прелесть… Так, скажи своей «Милой», чтобы начала с первой папки. - я придвинулся ближе к монитору.
        На всё про всё у нас ушло порядка трех с половиной часов. Братья Гонсалесы были по уши в дерьме, и как выяснилось - хотели убить Господина Хайзера на протяжении полугода. Была только одна проблема… Среди всех файлов мы так и не нашли причину. Это, как будто спонтанное желание! Маниакальный позыв, во что я никак не мог поверить.
        - Мы нарушили примерно две сотни различных правил, регламентов и законов. - невинно улыбнувшись, произнёс Изаму: - И все эти материалы я вам отдать не могу. Как будете выкручиваться?
        - Вон, видишь? - я указал головой на выглядывающую из-за угла Кайли: - Спроси у неё, она всё слышала?
        Жнец кивнула головой.
        - И что дальше?
        - А дальше, скажи ей, чтобы немедленно связывалась с Бисмарком. Нужно устроить «Орлята учатся летать» обоим Гонсалесам и выйти на Августа Праймвила. Адам будет недоволен, но что поделать… Родственников не выбирают.
        - Вообще-то, на Марсе выбирают, Мистер Сэведж.
        - А… Действительно. Ладно! Если Бисмарк спросит, откуда информация, то пускай скажет, что «Белая божественная обезьяна» доложила. Это сленг оперативников, Бисмарк в курсе. Главное выбить из Гонсалесов и Августа признание. И считай, дело закрыто.
        - Хорошо. Я всё передам Жнецу. - Изаму повернулся и внимательно посмотрел на девушку. Та кивнула шлемом и поспешила удалиться.
        - Что же… Огромное спасибо за «Дозорную Башню»! Проект и правда чудный. Но полностью я тебя отблагодарю, как только дело закроют.
        - Конечно! Мне и самому было интересно посмотреть, как работает программное обеспечение.
        - Программное обеспечение?
        - Именно. Программное обеспечение. - улыбнулся Инженер.
        - Ладно… Жди звонка. - похлопав парня по плечу, я отправился к черному выходу из «Бет Пещеры».
        До чего дошёл прогресс? Эрис хранит все звонки, сообщения и контакты абсолютно всех людей. Единственное, что не записывают разговоры. В общем, мне в очередной раз намекнули, что нужно максимально держать язык за зубами. Войс хороша в онлайн режиме, а «программное обеспечение» в поиске следов. А это значит, что теперь у меня отличный чит-код.
        - Эрис! Свяжи меня с Невзоровым.
        - Выполняю.
        - На связи. - строго ответил Глава Клана.
        - Девчонки сработали на ура и указали мне правильных людей. - тихо произнёс я, направляясь к автомобилю: - Пара мастеров по укладке сильно запачкались…
        - Откуда ветер дует?
        - Со стороны Августа Праймвила. Хороший парень. Деловой!
        - Он украл кусок пирога?
        - Угу… Но исполнителями были Братья Гонсалесы.
        - Бери костюм шеф-повара и дуй на кухню. Нужно помочь девчонкам приготовить стейки. И запомни - никакого веллдана! Только рейр. - строго произнёс Невзоров: - Форма будет ждать в ларьке на перекрестке Механошина и Грибоедова.
        - Принял. - ответил я, и направился к автомобилю.
        Походу дела нас ждёт горячая ночка…
        +++
        Увы, вигиланты никогда не отличались любовью к закону. У нас была куча различных лазеек, которые применялись оперативниками для обхода подобных ограничений. Только вот, всё зависело от ситуации и твоего веса в организации. Я дружил с Невзоровым и Васильевым, которые могли дать зеленый свет. И это реальное везение, потому как могли просто заставить сидеть дома.
        Бальник, как-то раз тоже проходил через подобную ситуацию. Рядом с ним взорвалась бомба, и он 48 часов, как дурак просидел в квартире. И что самое забавное - Осьминог дежурил возле жилой башни, не давая ему выйти в «Бурлеск»… То есть, Любителя Танцев реально посадили на домашний арест.
        Так что причины для волнения всё же присутствовали… Но только по началу.
        «Ларьком» называлось небольшое тайное помещение, в котором можно было обзавестись костюмом, транспортом и оружием. Тот, что мне скинул Невзоров, располагался на перекрестке, между магазинами игрушек и загибающихся канцтоваров Клана Котецки.
        Введя код, я спустился в небольшой подвальчик, где тут же включил лампу дневного света.
        Итак, что мы имеем? Металлический ящик и черный электромотоцикл «Java» производства всё того же долбанутого инженера, который посадил всех оперативников на отечественный автопром.
        Открыв скрипучую дверцу, я обнаружил черный костюм с легким бронежилетом, кевларовый шлем, пневматическую кошку с тремя баллончиками, пистолет «Beretta 92» с удлиненным стволом, два полных магазина и… О, чудо! Это же реактивные ботинки!!!
        - Господи… - моей радости не было предела.
        - Детский сад. - с приличной долей скептицизма в голосе, фыркнула Эрис.
        Чуть ниже лежала корзинка, где меня поджидала бутылка питьевой воды и два сэндвича в вакуумной упаковке. Не сказать, что это блюда высшей кухни, но на ночной перекус сгодится…
        Быстренько уничтожив «сухой паёк», я переоделся, запрыгнул на мотоцикл и взглянул на себя в запачканное зеркало, что висело прямо возле металлического шкафчика.
        - Ети-ить…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Яву, Яву, взял я на халяву!»
        + 20 000 «самый видный парень на деревне»
        Хотелось сказать огромное спасибо пешеходам, ведь только благодаря им электрическому транспорту добавляли звук от двигателя внутреннего сгорания. Выглядело забавно, но позади стоял небольшой динамик, который имитировал рык ДВС!
        Стоит отдать должное - тарахтело реалистично.
        Выкатив из «Ларька», я направился к загородному имению братьев Гонсалес. Именно там должна была состояться встреча союзников.
        Девчата поджидали меня возле… Баржи.
        Поставив «Яву» на подножку, я тут же побежал к ним. Кри явно смутилась, а Жнец и Бисмарк вышли с распростёртыми объятиями, но… моя душа летела к восстановленной Волге. Господи! Как же я по ней соскучился… Разогнавшись, моя тушка прыгнула на капот.
        - Ласточка… - жутким электрическим голосом просипел я.
        - Ха! Мастер Обломинго, Мистер Икс. - хохотнула Бисмарк.
        - Ты че? Это они её утопили… Из-за них мою прелесть отобрали! - недовольно отозвался я.
        - Помнится, раньше ты был не в восторге. - усмехнулась Кри.
        - Это Волга! А с ней, как с навязчивой девчонкой… Рано или поздно влюбишься и ничего не сможешь с собой поделать…
        - Лучше бы ты бабам такие стихи сочинял. - продолжала веселиться Бисмарк.
        - Он сочиняет… - недовольно фыркнула Кри, а Жнец лишь тактично промолчала. Умничка! Вот за что люблю Кайли - мудрость.
        - Итак. - я сполз с капота: - Меня зовут Мистер Икс. И сейчас я поведу вас на штурм этого здания.
        - Слышь? Засунь свою гордость глубоко в задницу. Я парадом командую. И я вас поведу. - огрызнулась Хелен.
        - Я же тебе потом припомню… Буду в Королеве, и обязательно загляну в твой участок. - злобно ответил я.
        - Так! У нас тут секретное задание. Давайте уже спокойнее, а? - Кри явно была недовольна: - Бисмарк очень талантлива. А вас, Мистер Икс, мы ещё в деле не видели… Так что будьте добры и умерьте пыл.
        - Окей. Бисмарк, так Бисмарк. - ответил я. Видимо, Хелен всё же покажет, что именно обозначает её кличка. Кайли же так сильно интересовалась.
        Эрис отключила охранные системы, а мы с Кри вырубили охранников на КПП. Бисмарк и Жнец залетели в дом и навели там полнейшую суету. Двадцать охранников стояли на коленях, с заведенными за голову руками.
        Первого брата я поймал в спальне. Он уже лег спать и был крайне недоволен, что его не с того не с сего обернули в одеяло, а затем выволокли в коридор. Второго поймала Бисмарк в ванной. Парнишка решил немного поплавать с уточками.
        Типичные мексиканские близнецы. На вид - лет тридцать… Идиотские смазливые мордашки, искаженные испугом. В общем - ничего примечательного.
        - Итак, как вы поняли, на шутки у нас времени нет. - я присел рядом с тем, что был в одеяле: - Поэтому - у вас два варианта развития событий. Вы прямо здесь и сейчас сознаетесь в убийстве Господина Хайзера. Или… Мы выбиваем из вас эту информацию.
        - Выбивайте. - усмехнулся второй брат: - Мы этого не делали.
        - Все так говорят… Ладно! На крышу. Обоих!
        - Погодите… - завопил тот, что в одеяле: - Что вам надо? Деньги? У нас есть деньги! Сколько надо?
        - Нисколько. На крышу их!
        Девчонки потащили близнецов по лестнице. Один неистово заверещал и попытался схватить Жнеца, но я ударил его по голове рукоятью пистолета.
        - А ну не вырываться! У вас был выбор, и вы его просрали!
        Поднявшись на чердак, я выбил окно и начал вытаскивать трос, но Бисмарк тут же остановила меня, указав взглядом на свою кошку. Что же, хозяин-барин… Значит, буду командовать процессом.
        - Мы никого не убивали… - ныл тот, что в одеялке, пока Хелен обматывала его ногу тросом: - Прошу! Оставьте нас в покое…
        - Итак, как тебя зовут?
        - Д… Диего… - трясущимися губами ответил тот, что в одеялке.
        - Хорошо. Диего! Клянешься ли ты, что не был соучастником нападения на дирижабль?
        - Клянусь… - всхлипнул он.
        - Фернандо. - я повернулся ко второму: - А ты готов поручится за слова брата?
        - Вы долбанные ублюдки! Я на вас всех копов натравлю! - злобно ответил он.
        - Хорошо. Давай! - я похлопал Бисмарка по плечу, и она столкнула Диего вниз, а затем резко затормозила трос. Парнишке явно пора менять трусишки… Крик стоял, просто нечеловеческий!
        - Хватит!!! - воскликнул Фернандо и хотел броситься к подоконнику, но Кри пнула его обратно.
        - Итак… Фернандо. Задам следующий вопрос. Ты готовь поклясться, что Диего не был соучастником убийства Господина Хайзера? - спросил я.
        - Мы ничего не сделали!!!
        - Хорошо… Поднимай его.
        Бисмарк тут же начала натягивать веревку через осколки стекла.
        - Отпускай!
        - НЕЕЕТ!!! - завопил Диего.
        - Всё… Хватит! Хватит… - выдохнул Фернандо: - Да, это мы организовали убийство… Но основным заказчиком был Август Праймвил! Мы простые исполнители… Нашли убийцу. Заплатили денег… Она проникла на дирижабль вместе террористами. А затем смешалась с заложниками… Всё! Больше я ничего не знаю!
        - Отлично. Поднимай его. - приказал я, и Бисмарк начала натягивать трос, как он неожиданно лопнул… С диким криком, Диего полетел вниз с пятого этажа. Обреченно закатив глаза, я выпрыгнул в окно:
        - Эрис! Ботинки!
        Умел ли я управлять ими? Нет. Даже права не получал. Но выглядело прикольно… Подхватив летящего вниз бедолагу, я сделал шикарный пируэт, затем угодил в кусты.
        Ну, Бисмарк… Говорил же, что она покажет свою истинную суть. Идиотка!
        - Господи… Мы просто… Мы просто исполнили приказ нашего руководителя! Ничего личного… - дрожа, бормотал Диего. Фернандо с волнением уже выглядывал из окна. Чуть брательника не потерял…
        - Эрис! Отправь записанный материал Хуку.
        - Есть! - тут же ответила помощница.
        Связав близнецов, мы дождались полицейских и направились на нейтральную территорию для разбора полётов…
        Открыв дверь в ларёк, я припарковал «Яву», а затем сел возле стены.
        - Я всё объясню… - виновато опустив взгляд, произнесла Хелен.
        - А чего тут объяснять? - я спокойно посмотрел на неё: - Ещё скажи, что в первый раз? Кошку не проверила. Ещё на битое стекло положила… Тут компетентностью даже и не пахнет! За тобой вечно кто-то прибирал и выручал. Всегда так было! А что ты? Я звезда! Я лучшая! Я профессионал! Черт… Да всё портят вот такие мелочи. Понимаешь?
        - Погодите… То есть, она реально не проверила трос и не заметила стекла? - шокировано спросила Жнец. Да… для нашей любительницы служебных регламентов и правил, это явно было последней каплей.
        - Помощников очень часто меняют и ставят во временный дуэт, если с лидером что-то случилось или он был внезапно отправлен на другое задание. Волков был намного слабее Сэведжа, поэтому Марка частенько давали в подмогу другим… И больше всего - Хелен. - пояснила Критика: - Все знали, что у Бисмарка талант. Он крутая и замечательная, но… до безобразия рассеянная.
        - Погоди… То есть, её выгнали из Нейрополиса, чтобы она тут больше не косячила? - Кайли с ужасом схватилась за шлем.
        - Верно. У нас статистика в разы больше… Там тихая и спокойная деревня, где её «нюанс» могут и не заметить. А у нас такое не прокатывает. - с грустью улыбнувшись, ответила Олеся.
        - А почему её просто не уволили?!
        - Потому что Клан. Да и… Мой отец пожалел её. Ты же и сама видела. У Хелен есть хватка и талант, но это…
        - Какая жесть! Без обид, Хелен… Ты очень классная. Но… - Кайли просто резко замолчала и отвернулась.
        - Ладно… Я сознаюсь. - тяжко вздохнув, произнесла Хелен: - Когда Сэведж помогал мне, многие говорили, что мы идеальная парочка. Оба с боевыми протезами. Оба дерзкие и талантливые… Но из-за моей патологической рассеянности и расторопности я не могла быть настоящим топом. По идее - «бис», это суффикс, который означает «второй, после чего-либо». Моя кличка, это два слова - «Марк» и «Бис». То есть, вторая, после Марка Сэведжа. И хоть суффикс ставится после… оперативники решили, что созвучие с кораблём хоть немного скроет сей постыдный факт.
        - Боже… - казалось, что Жнец не может поверить своим ушам: - Но почему Невзоров призвал именно тебя?
        - Потому что без неё мы тут не встретились. - ответил я: - Какой бы растяпой Хелен не была - она отличный следопыт. Всё выяснит и расследует. Так что, она молодец. В какой-то мере…
        - Похвала от самого Сэведжа? Я польщена. - усмехнулась Бисмарк: - Ладно, курочки! Время позднее… Августом уже займутся другие. А мы доказали, что жопа Змеиного Короля непричастна. Можем расходится домой…
        - Это точно. - согласился я.
        Проводив Хелен, мы с девчонками ещё ненадолго остались постоять на улице, чтобы насладится ароматами летней ночи.
        - Она… прикольная. - произнесла Кри, скрестив руки на груди: - Но я рада, что она уезжает.
        - Да! Задорная и с огоньком… Но такая диковатая… Думаю, в Королёве ей самое место. - кивнув шлемом, ответила Жнец.
        - Будем наедятся, что в ближайшее время мы её не увидим. - содрогнувшись, я подумал, что сейчас было бы очень неплохо выпить чего-нибудь горячительного. Но… присутствовала большая вероятность, что утром меня всё же вызовут на работу.
        +++
        Как я и думал - утром раздался звонок от Женщины-Пилы. Меня с «радостью» пригласили обратно на работу, поскольку преступники были пойманы.
        - В общем, Август хотел насолить Колесниченко. - нудным голосом пояснила Дунаевская: - И отжать у него заводы по добыче гелия! А Хайзера он убил, чтобы воспользоваться слабостью Клана и отжать производство синтетического топлива себе. Хитрая схема… Но до совершенства пока слишком далеко.
        - А кто убийца?
        - Мне не сообщили. В общем, придёшь и всё узнаешь лично. - с большой неохотой ответила Женщина-Пила.
        - Ладно… Скоро буду.
        Какой прекрасный солнечный денек! Самое то, чтобы вновь почувствовать себя свободным человеком. Никаких больше подозрений, никаких Секретных Материалов… И главное - идиотка Бисмарк отправилась домой. Шикарно! Ничто не сможет мне испортить настроение.
        Только вот… Как всегда, был один нюанс.
        А какую роль во всём этом спектакле играл я? Зачем было подставлять? Допустим, близнецы не знали, что Невзоров может тайком выпустить «Змея» на прогулку… Но тем не менее, они заострили внимание именно на мне. В общем, нужно узнать, кто был киллером и найти её.
        Чем больше я про это думал, тем больше внутри меня зарождались сомнения, что дело ещё не закончено. Что мы допустили ошибку… Чуйка сделала двойное сальто, но пока волноваться без толку. Они назовут имя убийцы, я приеду к ней и всё выспрошу. Жестко и с пристрастием… А, пока нужно просто наслаждаться прекрасным днём на своей замечательной должности.
        Кстати, сегодня вечерком у меня летная школа. Надо бы не забыть…
        - Эрис! Поставь напоминание, что сегодня нужно сходить в летную школу.
        - Заметка создана.
        - Умничка… - я отсканировал глаз и зашёл в гараж.
        Около моей Волги стояли Кри и Жнец. Кстати, ещё же Баржу починили! Ну, не день, а сказка… …задание не завершено… …солнышко светит……Август был лишь звеном, и настоящий преступник не найден… Чертов внутренний голос сводил меня с ума.
        Всё! Я немедленно узнаю имя киллера и поеду на разборки.
        - Ну, что? Вы готовы к очередному рабочему дню? - спросила Жнец и показала большой палец.
        - Да… Вчерашний неудавшийся выходной показал нам, как мы не ценим общество жалкого похотливого пса Сэведжа. - вздохнула Кри: - Прости. Я была не права, когда сказала, что ты насекомое. С тобой комфортно работать.
        - Растрогали меня… - отмахнулся я: - Тогда, сперва до Пилы, а потом…
        - О! Сэведж, а мы как раз тебя ищем! - виновато улыбнувшись, произнёс Хук, подведя ко мне целую делегацию сотрудников.
        - А что случилось? - осторожно улыбнувшись, поинтересовался я.
        - Хотели… Обрадовать тебя… - глазки Пылаева нервно бегали и смотрели по сторонам: - В общем… Это… С пополнением!
        - УУУУИИИ!!! СЭВЕДЖ, Я ТЕПЕРЬ В ТВОЕЙ БАНДЕ!!! - радостно воскликнув, на меня налетела Бисмарк и чуть не повалила на пол.
        …я теперь в твоей банде… - отдавалось жутким звоном в моей голове: - …Сэведж, я теперь в твоей банде…
        - Мы тут решили, что ты отучишь её от… недуга. И сделаешь настоящего крутого специалиста. Вот… - нервно трясущимися губами добавил Пылаев.
        - Круто же?! - казалось, что радости Хелен не было предела: - Девчонки… КАК ЖЕ Я РАДА ВАС ВСЕХ СНОВА ВИДЕТЬ!!! Мы так зажжем… Господи, так зажжем!!! Весь Нейрополис содрогнётся!!!
        Господи… Только не это…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Мамкин Султан!!!»
        + 20 000 «Мужик, у тебя есть гарем? На, мужик, гарем.»
        Глава 8
        В голове громовыми раскатами играла музыка… Что-то типа «Бала Сатаны».
        Кри смирилась и её лицо больше не показывало совершенно никаких эмоций. Жнец вообще превратилась в тень… Но, а я, стоя возле «Волги», с ужасом вникал в происходящее.
        Пылаев и Хук быстро свалили, и им на смену пришла симпатичная мадам в деловом костюме.
        - Господин Сэведж! Очень рада вас видеть. - правой ладонью таинственная незнакомка придерживала планшет, а левой потянулась для рукопожатия: - Альсина Грегорьева. Могу я… поговорить с вами?
        - Угу… - на автомате ответил я. Сейчас было совершенно неважно, что и куда… Главное, как можно скорее свалить и отвлечься.
        Альсина привела меня в кабинет к Женщине-Пиле. Дунаевская как раз сидела за столом с интересом наблюдала за всем происходящим.
        - О! Явился… Счастливый обладатель целой группы специалистов. - усмехнулась Дунаевская: - Как ощущения?
        - Как будто на меня повесили огромный и очень тяжелый рюкзак.
        - Да брось! Это же Бисмарк! Веселая и заводная девчонка. С ней тебе будет ещё прикольнее! - в голосе администраторши звучал неприкрытый сарказм.
        - Говорят, когда женщины чрезмерно токсичны, это значит, что им не хватает мужской ласки. Вот… - я вновь положил на стол визитку: - Массажный салон «Графиня Галакрисо»! Уверен, вам понравится…
        - СЭВЕДЖ!!! - Дунаевская злобно зыркнула на меня, показала средний палец и обиженно вышла из кабинета.
        - Продолжим. - усмехнувшись, произнёс я и сел на стул: - Что вам от меня нужно?
        - Дело в том, что я прибыла из участка, где работает Майор Паркер. Хотела бы поговорить с вами насчёт её перевода.
        - Знаете, я всеми руками и ногами против этого. Не поймите меня неправильно… Хелен прекрасный человек, НО… Лично меня она бесит. Да и к тому же, она чуть не убила важного свидетеля. Если бы не летающие сапоги, я не знаю, что было бы дальше. Она человек-косяк! И в довесок - я только сработался со своим коллективом, как вы тут же подбрасываете мне новенького?
        - Думаю, что это временная необходимость… - виновато ответила Альсина: - Невзоров имеет определенный вес, и с этим сложно поспорить, но перевод оперативника подобного уровня, это очень непростой процесс. Речь идёт о формальной составляющей.
        - Погодите! Вы сказали, что это временная необходимость? - в сердце зажегся маленький огонёк надежды: - То есть, у нас всё ещё присутствует возможность отправить Бисмарка обратно?
        - Да… Изначально, расчёт был именно на это. Понимаете, дело в том, что Хелен старше вас по званию. Господин Невзоров обещал урегулировать этот вопрос, но… официально вы не можете быть лидером группы. Но если руководство сделает её главной, то весь эксперимент пойдёт коту под хвост.
        - Я не хочу экспериментов. Я просто хочу спокойно зачищать город от ренегатов.
        - Дело в том, что… Правление заметило улучшения в работе Госпожи Невзоровой. Теперь вы… как бы это точнее сказать? Не просто вигилант второго ранга, но и своего рода консультант.
        - А меня об этом спросили? Хочу я быть консультантом? Я бы сказал - нет! - моему возмущению не было предела: - Если правильно понимаю, Правление хочет, чтобы я решил проблему Майора Паркер?
        - Верно! Они утверждают, что если вы справились с Госпожой Невзоровой, то и Майор Паркер не станет для вас, чем-то особо сложным.
        - Вы вообще знаете её?
        - Я с ней работала… с момента перевода в Королёв.
        - И вы обрекаете меня на этот кошмар?
        - Господин Сэведж, вам нужно учиться не заострять внимание на негативных аспектах. Вы специалист! И Хелен тоже. Так что, я просто хотела бы взять у вас автограф… вот здесь и здесь… - Альсина положила планшет на стол и пододвинула в мою сторону.
        - Так… - я быстро пробежался по тексту: - Что значит, «помощник»?
        - А то, что Майор не может официально находится в подчинении у Лейтенанта. Понизить её мы пока не можем. А повысить вас - тем более. Вот и воспользовались вашим Титулом Легенды, чтобы хоть как-то обойти правила.
        - Обхождения, обхождения и ещё раз обхождения…
        - Вы - вигилант. Вся ваша работа состоит из одного большого «нельзя». - невинно улыбнувшись, ответила Альсина.
        - Ладно… - я вытащил стилус и поставил две подписи: - Это всё?
        - Секунду. - женщина застучала ноготками по монитору, а затем её лицо исказила хищная усмешка: - Теперь всё.
        - Мне не нравится ваше выражение лица…
        - Что вы? Не переживайте!
        - Погодите, а вы вообще кто?
        - Военный психолог. Поздравляю! Теперь Хелен Паркер в полном вашем распоряжении. ДА!!! - победоносно подскочив, психологиня подхватила планшет, и неистово радуясь, устремилась к выходу из кабинета, кинув напоследок: - Теперь это твоя проблема! БУГАГАГАГАГА!!!
        - Отлично… - я откинулся на спинку стула и положил руки под голову: - Знаешь, Эрис. В такие моменты я искренне считаю себя сверхчеловеком.
        - По Ницше?
        - По простому анализу ситуации. - усмехнувшись, я положил ноги на столешницу. Думаю, Женщина-Пила не будет против: - Каждый бы на моём месте заныл… и сказал что-то типа - о, боже! Как мне теперь со всем этим разбираться?! Да на меня же повесили обузу. Но я лишь скажу - буду выжимать из Бисмарка всё полезное, что только осталось. Народная мудрость гласит, что во всём нужно искать положительные стороны. Хотя, Альсина говорила про тоже самое.
        - Искать положительные стороны? Даже в толпе разношерстных женщин вокруг тебя?
        - Кри обеспечила мне доступ к Невзорову. Жнец связала меня с Изаму… Хотя, этот хитрый черт и без неё меня бы выцепил. Да и она сама по себе хороша! Красивая чертовка… Так что и Бисмарк тоже будет нам полезен. Пока не знаю, как, но это временно. - хитро усмехнувшись, произнёс я.
        - Удобно устроился! - в кабинет вернулась Дунаевская: - Ноги со стола убрал!
        - А что такого?
        - Твоя невоспитанность, Сэведж, до добра не доведёт! - недовольно отозвалась она и села в своё кресло: - Ты же хотел узнать информацию по киллеру, да? Гонсалесы сдали некую Уолли Кастельман… Бывший военный разведчик. Была изгнана из Клана за военные преступления. Отсидела пять лет на Юноне. Ферма Парте-Зонда. Для особо одаренных преступников…
        - Погодите! Там же сидят факиры?
        - Профессионалы в своём деле. Кастельман та ещё штучка… По крайней мере, была когда-то. Сейчас за её домом следит полиция и дроны-наблюдатели. Она не торопится вылезать из норы… Но это нам только на руку. В общем, задача вашего отряда - разыскать Уолли и допросить. Желательно, с пристрастием. Там… Кхм… особый подход нужен. Да и к тому же, ты видел её на дирижабле. Узнаешь по голосу.
        - Принял. Спасибо! - я поднялся и направился в сторону гаража, попутно изучая материалы по Уолли Кастельман.
        Бывший Майор Армии Федерации… Служила в разведке, а потом в отряде специального назначения «Буревестник». Так… Что-то до безобразия знакомое. На мои глаза попалась Альсина, что мило беседовала с Форкс. Точно! Это же тот подрывник… Военные случайно убили семейку фермеров, и бывший солдат решил отомстить. Помнится, он был очень быстрым и довольно сильным. Черт… Как я мог забыть?
        Судя по фотографиям, Уолли сильно досталось… Лицо исполосано рваными шрамами. Один глаз явно заменен на имплант. Да и взгляд у неё суровый… Прямо, как у хищника.
        Что-то буйные эти «Буревестники»… Надо бы уточнить у знающих людей, что это за отряд такой. Да и на ферме Парте-Зонда держали самых отпетых утырков. Нечто вроде местного Аркхема. Бывшие солдаты спецназа, подверженные трансцендентному психозу, маньяки, мастера осмата… Да много кого повидали те грядки. А находится эта ферма прямо по среди огромной Юнонской пустыни. Бежать оттуда бесполезно… Через сутки можно будет выезжать на поиски иссохшего трупа. Увы, обновленный Марс далеко не всегда дружелюбен.
        Когда я зашёл на лестницу, ведущую в гараж, на меня выскочил Бальник.
        - Марк!!! Господи, убери её от нас!!!
        - Да что случилось? - удивился я.
        - Бисмарк… Кто же знал, что её вернут в наш отдел?!
        Да, кроме гениальности, рассеянности и невнимательности в некоторых моментах, Хелен Паркер славилась своей приставучестью. Отдел был для неё чем-то вроде контактного зоопарка, где всех оперативников можно было потискать и заколебать. А из-за звания Майора никто не смел ей перечить.
        - Ладно, сейчас посмотрю. - обреченно вздохнув, ответил я и зашёл в гараж.
        - Хе-хе-хе… Ну, чего вы боитесь? - с видом Доцента из «Джентльменов удачи», Бисмарк кралась к стеклянной курилке, в которой забаррикадировались испуганные оперативники: - Выходите! Давайте поболтаем?
        - Майор Паркер. - холодно произнес я и сжал кулак: - Что вы делаете?
        - Сэведж! Они не хотят со мной разговаривать… - с грустью ответила она: - Давай выколупаем их оттуда?
        - Не надо никого колупать! Ты в курсе, что ты на правах помощника и подчиняешься мне?
        - В курсе. И что с того? Давай выколупаем их оттуда! Ну же!
        - Мы едем за киллером. Живо в машину!
        - Я хочу выколупать их… Ну, Сэведж! Ну чего ты такой скучный? Давай! - словно маленький ребенок канючила Бисмарк.
        - И давно она так? - я посмотрел на Кри и Жнеца, которые стояли возле «Волги».
        - Минут десять… Может чуть дольше. - пожав плечами, ответила красноволосая напарница.
        - Бисмарк! Не вынуждай меня идти на крайние меры!
        - Какие ещё крайние меры? - с интересом посмотрев на меня, уточнила Хелен.
        - Тебе не понравится. Живо садись в машину!
        - Ха! Чего это ты удумал, Сэведж? - хохотнула несносная девчонка: - Нет ничего, что сможет меня напугать!
        - Хорошо… Ты сама сказала. - холодно ответил я: - Эрис! Вызови-ка мне… контакт «Казанова».
        - Что?! - Бисмарк тут же побледнела: - К… К… Колыбалов? Ты же не ему звонишь?
        - Ему. - злорадно усмехнулся я.
        - Прошу… Не надо!!! - из хищной тигрицы, Бисмарк превратилась в испуганного котёнка.
        - Марк? Что-то хотел? - поинтересовался голос Казановы.
        - Да… Привет, друг. Тут в гараже Бисмарк.
        - Паркер?!?!?! - обрадовался он.
        - Нет… Только не Колыбалов… - захныкала Хелен: - Сэведж, сука! Остановись…
        - Да. Бисмарк очень хочет тебя увидеть! - подтвердил я.
        - Лечу. - уверенно ответил Колыбалов и отключился.
        Хелен на дрожащих ножках направилась в мою сторону:
        - Ты же пошутил? Да… Иначе и быть не может… Ты же пошутил, да?
        - Кто знает? - пожав плечами, я подошёл к Барже: - Ладно, девчат. У нас много дел. А если Бисмарк не хочет нам помогать - её проблемы.
        Сев за руль, я запустил мощный двигатель. Черт… Ощущение, как будто машина стала ещё лучше!
        Дверь открылась и в гараж залетел оголенный по пояс, да ещё и в пене на бороде Колыбалов. Заприметив Хелен, он тут же ринулся к ней. Бисмарк что-то заверещала и побежала к «Волге».
        Дав не плохой «бернаут», и подняв в воздух белое облако пара, я покатил в сторону выезда. Хелен запрыгнула на задний диван буквально на ходу и злобно пропыхтела:
        - Ну, ты и урод, Сэведж!
        - Хорошо. - я резко вдарил по тормозам, ибо Колыбалов бежал за нами, аки Т-1000 из второго «Терминатора».
        - Нет! НЕ ТОРМОЗИ!!! НЕ ТОРМОЗИ!!! СЭВЕДЖ!!! УМОЛЯЮ!!! Я БУДУ СЛУШАТЬСЯ!!!
        - Умничка. - щелкнув коробкой передач, я с красивым заносом вылетел на улицу.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Учитель года»
        + 2 000 к «вот вам коньячок и спасибо за всё!»
        - Чертов Казанова… Он что, до сих пор не нашёл себе подругу? - усевшись по нормальному, спросила Хелен.
        - Люди не меняются. Он предпочёл быть верным себе и остаться любвеобильным парнем. Что плохого? - усмехнувшись, поинтересовался я.
        - Что плохого?! Да он кого хочешь выбесит… Раньше, помню, всё за Критикой бегал. Теперь, как я поняла, почувствовал, что со Змеей конкуренцию не выдержать… Жесть!
        - Ты тоже ко всем пристаешь. И что?
        - Я - восхитительная и обаятельная леди! В Голливуде даже термин есть - «маниакальная девушка-мечта». Всем приятно моё общество и все мне рады. Просто иногда стесняются… А Колыбалов он… Он наглый мальчишка, который лезет куда не просят. Отвратительно!
        - Ты-то мечта? Не смеши меня.
        - Ещё какая! В Королёве все были от меня без ума.
        - Эмм… - Кри перекинула мне статью из внутреннего чата вигилантов о том, что вчера в одном из Отделов прошла шумная вечеринка по поводу прощания с Бисмарком. На фотографии были счастливые люди.
        - Ну, то Королёв. Сейчас мы в Нейрополисе. Так что веди себя прилично, усекла?
        - У-у-у-у… Скучный Сэведж! Боится, что я опять украду у него лавры самого лучшего оперативника!
        - Знаешь, я ведь могу попросить, чтобы тебя закинули в дуэт к Колыбалову.
        - Молчу. Больше и слова поперек не скажу…
        - Вот и славно!
        Как говорил Квай-Гонн - всегда есть рыбка покрупнее.
        +++
        Бывший спецназовец и заключенный уникальной фермы Уолли Кастельман жила в стареньком доме, неподалеку от пограничной зоны. Что заметил - концентрация полицейских просто зашкаливала! Видимо, не с проста.
        - Жнец и Бисмарк остаются снаружи и прикрывают нас. Кри идёт за мной. - холодно произнёс я и направился в сторону обветшалого крыльца. Интересно, сколько лет этому дому? Ощущение, будто он стоит тут с самого основания Нейрополиса.
        - Эрис! Проверь дом на наличие ловушек.
        - Всё чисто. Он старый и грязный.
        - Ладно… - я поднялся по скрипучим лесенкам и постучался в дверь.
        - Кто? - отозвался жуткий прокуренный голос.
        - Из Департамента Контроля Безопасности. - ответил я.
        - А… Иду.
        Спустя мгновение, дверь распахнулась и к нам выглянула женщина… Даже не смотря на шрамы, лицо сильно отличалось от того, что было на фотографии. Причиной этому был возраст.
        - Опять ты! - усмехнулась она: - И по какой причине на этот раз? Опять будут отговорки про деньги?
        - Деньги? - удивился я.
        - Я про вашего здоровяка. Ну, из ДКБ… Такой статный мужчина! Правда, из-за шлема я не видела его лица. Роскошный он у вас. - улыбнулась она: - Жаль только, что кинул меня на бабки. А говорить я больше ничего не буду! Пускай сперва доплатит, а потом уже спрашивает.
        - Печально… - я тут же решил подыграть: - Но на самом деле мы не по убийству Хайзера.
        - Да? А почему? - удивилась Уолли: - В прошлый раз ты запугивал меня… Но я сразу скажу - это бесполезно. Отбоялась своё. Так, зачем вы пришли на этот раз?
        - Мы пришли передать извинение от Босса.
        - Извинения?! - казалось, бывший офицер сейчас лопнет от возмущения: - Знаете, что? А пускай идёт к чертям собачьим! Так уж и быть… Палить то, что ДКБ убивают Глав Кланов я не буду. Как говорится - лучше уж в старой халупе живой, чем в красивом гробу мертвой. И да… Милу я вам больше на задания не дам! Нафиг нам такое счастье… Приволокли тайком Невзорову со Змеиным Королём на дирижабль. Про вигилантов уговора не было! Бедная девочка… ей пришлось своими руками убивать ренегатов! Думаете, Миле сейчас легко? Да после всего произошедшего, Правление ей должно ноги целовать. Нейтрализовать Змеиного Короля… Уверена, что на такое далеко не каждый отважится.
        - Это была непредвиденная ситуация. Иначе было нельзя! К тому же, всё получилось так, как надо. Король выбыл из соревнований.
        - На сутки… Вашему здоровяку ведь надо было два дня. Хотя, знаете, мне кажется, что это всё было бессмысленно. Ни Король, ни Невзоров не догадались бы про сервера. Так что можно было бы просто убить Хайзера и дело с концом.
        - Да. Возможно. Но… мне всё же нужна Мила. Я с ней недоговорил.
        - Отстаньте от неё! Видели, что случилось с моей девочкой? А ведь это элитный солдат… Была, когда-то в прошлом. Тьфу! Убирайтесь, пока я не вызвала полицию!
        - Мне повторить, как прошлый раз? - если честно, то ляпнул первое, что в голову пришло и многозначительно положил правую ладонь на рукоять пистолета.
        - Вы такие мерзкие… Она прячется в пустыне. К юго-востоку отсюда… Там раньше была стоянка ренегатов. Но учти, сладкий… Я знаю такое - только держись! Убьешь Милу, и весь ваш ДКБ узнает то, чего знать не нужно. Ты меня понял? Твои яйца у меня в руках. И яйца твоего Босса! - прорычала Уолли.
        - К юго-востоку, это где?
        - Господи, там где раньше антенна была! Ну, когда ренегаты пытались ЭМИ устроить. Жаль, что не вышло…
        - Тебя бы выключило.
        - С чего бы? Из меня удалили все импланты в Парте-Зонда… Чертовы психи! - женщина подняла руку и показала жуткие шрамы: - Этот Новый мир уже обосрался! И вы тоже в курсе… Ладно, я больше не намерена тратить на вас, грязных предателей, своё драгоценное время. Буду и дальше лежать перед ящиком и пить пиво.
        - Погоди, а Мила давно в этом всём?
        - Хах… С момента своей смерти. Осколок чудом не прошёл в череп, и обрубил питание чипа. Я вытащила её… Выхаживала. Думала, что её причуды пройдут, но… Не уверена, что даже специалисты смогли бы вытянуть. В общем, тяжкая судьба у девки. И не вздумайте напоминать о былом. Она этого не любит…
        - Как скажешь.
        - Кстати… Твой шлем. Я ещё в прошлый раз заметила! Уж очень эта морда похожа на змеиную… Косишь под Короля?
        - Отчасти. - пожав плечами, ответил я и резко размахнувшись, долбанул Уолли по шее. Женщина закатила глаза и рухнула на пол.
        - Марк… - тихо прошептала Кри: - Если то, что она сейчас сказала… окажется правдой…
        - Поздравляю, в таком случае среди нас е***ые кроты. Никогда такого не было, и вот опять.
        - Роскошный мужчина в шлеме. Бодикадо? Или кто-то из руководства Кланов?
        - Скорее всего. У нас там много статных мужиков. Да и к тому же, мы не должны просто так взять и поверить… Нужно подумать, что делать дальше. Хотя, чего тут думать? Позвоним твоему бате. Может быть, он поможет?
        - Обязан помочь! Это в его интересах. - согласилась Кри.
        - Ладно… Эрис! Вызови контакт «Господин Невзоров».
        - Выполняю. - ответила помощница.
        Вот это поворот! ДКБ спонсирует и заказывает нападение на дирижабль с убийством Хайзера… Честно - такого я не ожидал. Хотя, если вспомнить, то мне уже давно начинало казаться всё это немного подозрительным. Особенно форма солдат во время нападения на архив и целый флайкарго у ренегатов.
        - Сэведж? Что-то срочное? - спросил Невзоров.
        - Мы захватили Уолли Кастельман. Она сказала, что в ДКБ есть крот, который заказал убийство Хайзера и захват дирижабля. Честно, везти её в участок немного опасно… Грохнут. А вот выбить ещё подробностей, думаю, можно.
        - Как вы получили информацию?
        - Она перепутала нас с помощниками «крота».
        Невзоров резко замолк. Я слышал лишь его тяжелое дыхание…
        - Что-то ещё?
        - Мила Рэчетт жива. Она сейчас разбила базу неподалёку от взорванной вышки.
        - Ох… - Невзоров обреченно вздохнул: - Ты со своим отрядом?
        - Да.
        - Кто-то ещё слышал ваш разговор?
        - Только я и Кри.
        - Хорошо… Больше об этом никто не должен узнать. Вообще никто.
        - Принял.
        - Значит так. Олесю и Жнеца отправляешь на каршере в «Обсидианового Колосса». Ждать служебный автомобиль некогда. Пускай привезут мне Кастельман. И чем быстрее, тем лучше. - сухо произнёс он.
        - Сделаю. - ответил я.
        - Что-то ещё вскрылось?
        - Как я уже сказал - Мила жива. И судя по всему, это именно она была на дирижабле.
        - Поймать. По возможности - доставить живой. Ко мне. - казалось, что голос Главы Клана вот-вот заискрит от перенапряжения.
        - Принял.
        - До связи. - выдохнул Невзоров и завершил вызов.
        - Что там? - взволнованно спросила Кри.
        - Никому и ничего не говорить… Видимо, мы напоролись на нечто очень грязное. - предположил я, глядя на связанную Уолли.
        - С политикой всегда так. Я даже влезать не хочу… Потом не отмоюсь. - хмыкнула напарница: - А с этой что?
        - Вы должны отвезти её Невзорову.
        - Даже так? Видимо, под подозрения попал даже наш Отдел.
        - А тут никому доверять нельзя. - я бросил тело бывшего спецназёра себе на плечо и потащил к «Волге».
        Что-то мне подсказывает - начинается гражданская война. Этакое противостояние внутри правящей элиты с кучей подставных лиц. Просто, я даже представить не могу - какую сумму нужно было заплатить Августу, чтобы вот так запросто опорочить его имя. Теперь он преступник, а весь Клан Праймвилов под ударом. Многие попросту откажутся сотрудничать с теми, кто посмел убить одного из Глав. В общем, вонь стоит страшная. Осталось только раскопать среди всего этого дерьма настоящего зачинщика…
        - Так это она убила Хайзера? - удивленно поинтересовалась Бисмарк: - Больше тянет на старушенцию, которая еле ползает…
        - Информация будет позже. - строго ответил я: - Значит, план такой. Жнец и Кри на каршере отвезут Уолли в «Обсидиановый Колосс». Без лишних вопросов и ненужных разговоров.
        - Но, почему не в участок? - Жнец присела на корточки и внимательно оглядела задержанную преступницу.
        - Без лишних вопросов и ненужных разговоров. - повторил я: - Так! К вам едет белый «Камри». И постарайтесь успеть до того момента, как Уолли очнётся.
        - Грязные делишки государственного уровня. - усмехнулась Хелен: - Всё, как всегда… Тайны-тайны-тайны. Ладно, Однорукий бандит. А нам-то с тобой что делать?
        - Судя по полученным данным - Уолли простой связной. Посредник в этой большой и очень запутанной сети. А мы с тобой сейчас поедем ловить настоящего исполнителя.
        - И выпотрошим его? - с надеждой спросила Бисмарк.
        - Нет. Вежливо попросили доставить живым.
        - Черт… - разочарованно фыркнула она: - Хотя, может быть нам повезёт, и мы с ним немного поиграем? Хе-хе-хе…
        Отправив девчонок к Невзорову, мы с Бисмарком поехали к останкам башни. Ох, как вспомню тот эпизод с бомбой, так дрожь пробирает.
        «Волга» отлично себя чувствовала на бездорожье и даже не тонула в песке. Говорят, что тот богомерзкий кретин, что посадил всех оперативников на отечественный автопром поработал над строением колеса и протектором покрышек. Хоть какая-то польза… А-то так бы и помер под знаменем «ВСЕ НА ВОЛГИ, ГОСПОДА!!!». Или «Волгу в каждый дом!!!»… Жесть.
        - Как в старые добрые… - усмехнувшись, произнесла Хелен и взглянула на меня: - Ты помнишь, Сэведж?
        - К великому сожалению. - нехотя ответил я.
        - Эй! С чего вдруг? Мы же были отличным дуэтом, когда ты помогал мне.
        - Помогал? Ты запудрила мозги Васильеву, обманула Решалу… Чего думаешь, он так сильно на тебя злится? Ты гений, спору нет. Но такая идиотка… Ещё и лгунья.
        - Вот ещё! Ты тогда пешком под стол ходил. Тебе рано было во взрослые игры играть.
        - У нас разница возраста дубликатов всего один год.
        - А я уже Майор! Да ладно… Давай забудем старые обиды? Мы же друзья, Сэведж! - усмехнулась она и ударила кулаком по моему плечу.
        - Друзья… Что же, да будет так. Лучше скажи, как отреагировали родители?
        - А чего им реагировать? Я вольна в своих действиях. И да… Я сильно соскучилась по Нейрополису! По его лоску… По его вечному сиянию! Бессмертный марсианский город. Сказка и мечта, которые в одночасье стали реальностью.
        - И ты вот так запросто переехала? - с недоверием спросил я.
        - О! Мне сказали, что ты умеешь правильно влиять на людей. Невзорова, я смотрю - расцвела. Мутишь с ней?
        - Нет. К великому сожалению её папаша, как ты верно подметила - имеет на меня виды.
        - Оу… Как всё запущено. Великий Змеиный Король не любит подчиняться. Весьма иронично, учитывая то, что ты подневольный человек. И как будешь выкручиваться?
        - Уже выкрутился. Мы с Кри просто хорошие друзья.
        - А Селти-тян? Ну… Скажи? Ты её уже возносил на вершины экстаза?
        - Пффф… Это же бодикадо.
        - И что с того? Бодикадо тоже люди. Модифицированные, но всё же им не чужды человеческие удовольствия. - хитро подмигнула Хелен.
        - Нет. Мы с ней просто сотрудники.
        - Ложь… Какая наглая и омерзительная ложь! - возмутилась Бисмарк: - Скорее всего с Кри что-то намечалось, но один из вас дал заднюю. И наверняка это была Кри, поскольку она у нас девушка недоступная. Споил и попытался оприходовать тепленькой, но сорвалась зараза. А она была и не против, но вот внутренняя школьница переселила взрослую женщину или… Слушай! А может быть она истинная ценительница секса? Может быть, она просто хочет, чтобы это было исключительно на трезвую голову? Типа, хочет почувствовать всё наверняка… Насладиться моментом без лишних добавок.
        - Господи… Что ты несешь? Невзорова под семью печатями своего марсианского отца.
        - Ммм… А, чего это наш Глава Всего и Всея так заинтересовался тобой? Колись, а не то я буду рассказывать про тебя всякие пошлости.
        - Рассказывай. Это не для кого не секрет.
        - Да неужели? - усмехнулась Бисмарк: - Сэведж, ты такой несчастный врун! Смотреть противно. Значит, Марусенька уже в курсе всех твоих похождений? А она в курсе, что ты трахаешь Жнеца?
        - Да с чего ты взяла?!
        - С того. Ты вообще её видел? Сэлти-тян ходит за тобой, как Рокфор за сыром. Вечно смотрит на тебя… пытается дышать тем же воздухом!
        - Ага… Через шлем так и видно.
        - Это явно не спроста! - проигнорировав моё замечание, ответила надоеда: - Знаешь же, что чем качественнее ты девушку обслужишь, тем дольше и рьянее она будет бегать за тобой.
        - Из твоих уст это звучит мерзко.
        - Зато правда! Весь мир помешан на трахе. Добротном таком трахе, Марк. Так что можешь не стесняться. Она же на самом деле красотка, да? Представляю, какие у неё сисяндрии, если они так выпирают из-под утягивающего костюма офицера.
        - Прекращай.
        - Нет, ну а что? Было и было… Горячая штучка, да? Поди ещё и гнётся, как олимпийская гимнастка! Ты знаешь, как она ногой дубасит? Я таких акс-киков даже в ММА не видела! Растяжка, круче чем у Ван-Дама!
        - Меня это не интересует.
        - Хорошо. Может, вечером съездим в отель?
        - Ох… - я зажмурила глаза, а затем медленно выдохнул: - Вечером я позвоню твоей матушке и расскажу, как тебе тут плохо.
        - Вот не надо. Она может и не понять… Скучный ты, Сэведж. Но я бы на твоем месте замутила с Кри. Однако, если она будет пинговать - это сделаю я.
        - Замутишь с Кри?
        - С тобой, идиот.
        - Мне не нужна женщина.
        - Пффф… Маруся скоро уедет. На практике она найдёт себе нормального хорошего марсианина, а не старого брюзгу в теле малолетки. Так что даже не надейся.
        - Твою мать! Ты говоришь, как Эмбер.
        - Психологиня? Так потому что это статистика. Цифры! Молоденькие девочки думают не мозгами, а инстинктами. Каким бы ты красавчиком не был, а для неё ты всего лишь старший брат. Не больше. А вешается она на тебя только из-за отсутствия выбора. Так она даже не пытается. В общем, не думай о малышке. Она не твоя.
        - Отстань.
        - Хмм… В твоем голосе было настоящее раздражение, а не разочарование. Значит, Марусю ты тоже не хочешь. С Кри не вышло. Жнец скоро надоест… Значит, ты останешься со мной!
        - У тебя же есть Петей Хатсон.
        - Пит давно побрит… - раздраженно ответила она и отвернулась: - Телки из «Бурлеска» ему оказались милее… Ненавижу.
        - Оу… Прости. - хохотнул я: - Вам же с Питом было так весело. Свадьбу планировали. Да?
        - Заткнись, Сэведж. Я в очередной раз убедилась, что ты му***к. Каким был, таким и остался. - отмахнулась она и тут же замолчала. Фуух… Бомбардировка каверзными вопросами закончена. Теперь можно отдохнуть остаток пути.
        - Входящий вызов от «Задрота Вонючего». - пропела Эрис. Да… Рано расслабился.
        - О! Гарри! Мой самый лучший друг! - обрадованно воскликнул я: - Рад тебя слышать, братишка. Как дела?
        - Привет… В общем, ты ещё не передумал насчёт переселения подруги в мобильную станцию?
        - Нет. А что такое?
        - Поговорил с одним старым товарищем на днях… Он мне подогнал оборудование, так что думаю, вечером можно будет попробовать.
        - Уже?! - удивился я: - Твоей работоспособности позавидуют и китайцы.
        - Когда интересно, то больше стараний прилагаешь. В общем, как освободишься - дуй ко мне.
        - Принял. Спасибо!
        Хоть одна светлая новость на фоне грянувшего северного зверька. Если получится это сделать, то я стану непобедимым в Пустоши. У ренегатов нет систем наведения и помощников с искусственным интеллектом. А на поле боя я привык приходить хотя бы с парочкой преимуществ.
        Через десять минут Эрис благополучно отключилась.
        - Ну? Сколько там ещё? - недовольно спросила Бисмарк.
        - Судя по карте - практически приехали.
        Действительно, спустя две минуты я увидел погнутые остовы башни, которая завалилась на бок, а снизу, там, где изначально было её основание, красовался выжженный кратер.
        Выйдя из машины, мы подошли в плотную к краю… Даже страшно представить, какая температура тут была, раз песок превратился в кляксы из черного стекла.
        - И где твой убийца? - поинтересовалась Хелен.
        - Во-он там… - я указал на небольшой бархан: - Подъезжать вплотную было бы слишком дерзко.
        - Это факт. Значит, с двух сторон? Как в старые добрые?
        - Угу… Я спереди, а ты сзади.
        - Какой избирательный, а? - хохотнула она и мы направились к убежищу Милы.
        Вытащив Стечкина, я нащупал в песке металлическую пластину, толщиной в полпальца, и ухватившись за острый выступ, потянул на себя.
        - Ну, что там? - спросила Бисмарк, выглянув с верхушки бархана.
        - Вход. Замаскирован не очень… - я отбросил фейковую дверь в сторону: - А с другой стороны?
        - Не, там пусто. Кажется, я начинаю понимать, что за фрукт нам попался. - Хелен спустилась вниз и заглянула в тоннель: - Сейчас тут будут мины в шахматном порядке. А дальше… скорее всего растяжки и пулеметы с лазерными датчиками.
        - Да ну, брось… - отмахнулся я: - Мы не в голливудском боевике.
        - Что же, хорошо. - Бисмарк встала на четвереньки и проползла метра четыре, после чего аккуратно дунула на песок. К моему величайшему удивлению (которое я, естественно не стал показывать) там реально оказалась верхушка противопехотной мины.
        - Только вот, есть один нюанс. Если здесь рванет, то и вход засыплет. А это значит, что с другой стороны тоже что-то было. Неуд тебе, гений доморощенный. - усмехнулся я.
        - Увы, там ничего нет. За это готова поручится. И да, сперва мне тоже показалось странным, но думаю - она просто не захочет жить дальше, если её обнаружат.
        - Но это же бред! ДКБ обнаруживает всех и всегда. Это лишь вопрос времени.
        - Видимо, для неё нет. Гении всегда немного странные!
        - Оно и заметно…
        В итоге, Хелен обнаружила семнадцать мин, и мы оказались в небольшом гроте.
        А вот тут нас поджидали растяжки… Выполнены максимально качественно, и без ночного зрения тут подохнуть проще простого.
        После грота был коридор с пулеметами и лазерными датчиками. Хелен проползла под ними и смогла отключить систему.
        - Готово! - самодовольно заявила она.
        Аккуратно перекатившись, я поднялся и посмотрел по сторонам:
        - Ты не обратила внимания на одну очень важную деталь? А вернее - её отсутствие.
        - Хех… Таки заметил? - усмехнулась Бисмарк: - Да, это реально странно, что у неё есть лазерные датчики, но нет камер. И… даже моих мозгов пока не хватает, чтобы понять всю глубину её задумки.
        - Лучше скажи - у тебя хватит мозгов открыть вот эту дверь? - я указал на довольно мощный затвор.
        - Вообще не проблема. - Бисмарк вытащила из подсумка небольшой синий баллон, что больше походил на освежитель воздуха. Затем ладонь на её протезе раскрылась в разные стороны.
        - Что это такое? - с удивлением поинтересовался я.
        - Молот Тора. Только слегка модернизированный, в отличии от твоего.
        - Это понятно… Я про баллон.
        - Ах, ты об этом? - Хелен вставила «освежитель воздуха» в локтевой сустав протеза: - Его величество - специальная смесь азота для вскрытия сейфовых замков. Изобретение воров из двадцатого века.
        - Охренеть…
        - Ну, я же всё-таки гений в отличии от некоторых. - Бисмарк поднесла вылезшее из кисти протеза дуло и начала замораживать затвор. Металл довольно быстро покрылся ледяным инеем. Затем, Хелен вновь раскурочила руку, и вытащила что-то типа лома. Затвор хрустнул и с протяжным скрипом открылся.
        - Вот смотрю на тебя, и сразу вспоминается фильм «Человек-Швейцарский нож»… - задумчиво произнёс я.
        - Да? Кстати, классный фильм.
        - А как по мне - лютый треш.
        - Да ну? Я считаю, что это лучшая роль Дэниела Рэдклифа! После Гарри Поттера, конечно же.
        Как только Бисмарк привела руку в нормальное состояние, мы прошли дальше и оказались в довольно миленькой квартирке… Даже слишком миленькой, если учитывать то, кто здесь живёт.
        - Кис-кис-кис… - произнёс я, не опуская пистолета: - Выходи, дорогая… Мы тебя не обидим!
        - СЭВЕДЖ!!! ЛОЖИСЬ!!! - воскликнула Бисмарк, но было слишком поздно. В меня прилетел огнетушитель. Голова нехило так встряхнулась, но я оставался в сознании. Не было бы шлема - гудбай, Америка!
        - Твою мать… Это уже не смешно!
        - Сдачу оставь себе, грязное животное… - пропел милый голосок, и в мой шлем прилетел дротик от дартса. Огнетушитель хлопнул, и всё вокруг заволокло белой дымкой.
        Пригнувшись, я побежал вперед, и кувыркнулся в следующую комнату. Там, одетая в одни семейники и топик от модного дома «Ля Алкаш», стояла миловидная рыжуля. Во рту она сжимала зубную щетку, а в одной из рук держала тюбик с пастой. Причем, стояла в довольно экстравагантной позе а-ля Брюс Ли.
        - Давай без глупостей, Мила! Сопротивление бесполезно.
        - Русские не сдаются! - теперь её голос был… брутальнее, чем у Джигурды. Это какая-то аугментация? Девушка подпрыгнула и мощно вмазала мне по шлему ногой. Схватив её свободной рукой за кулак с пастой, я притянул Милу к себе. Она с размаху вдарила затылком по шлему и жалобно застонала:
        - В данном случае, мы имеем отсутствие взаимопонимания…
        - Цитаты из фильмов, это здорово. Но я на такое не поведусь. - из облака вальяжно вышла Бисмарк, и отобрав зубную щетку, резко развернула рыжулю: - Вы имеете право хранить молчание! Всё, что вы скажете будет использовано против вас.
        - Живым или мертвым - ты пойдешь со мной? - спросила она.
        - Именно. - кивнула Хелен и связала руки странной девицы хомутом.
        Присев на корточки, я задрал семейники и внимательно посмотрел на попку задержанной.
        - Моя прелесть!!! - голосом Голлума возмущенно воскликнула рыжуля.
        - Сэведж, тебе не кажется, что это… перебор? - озадаченно поинтересовалась Бисмарк.
        - Она… - обрадованно прошептал я: - Черт возьми, это она! Та самая девчонка с дирижабля!
        - Я - король мира! - радостно ответила Мила.
        - Так… Только вот, прекращай цитировать кино. Это уже не смешно! На дирижабле ты говорила нормально.
        - Роль… - задержанная сделала грустную мордашку: - Нужна роль. Нет роли - нет коммуникации…
        - Отлично. Нам ещё и мозги пытаются запудрить. - обреченно выдохнул я.
        - Честно говоря… Я тоже не совсем понимаю, что она хочет сказать… - растерянно ответила Хелен.
        - Ладно! Веди её к машине. В участке разберемся.
        Что-то в последнее время мне очень везёт на девушек с придурью.
        +++
        После доставки Милы в участок, мы с Бисмарком сидели в коридоре и ждали вердикта. Увы, бедолага оказалась не совсем адекватной, поэтому допрашивать её ушёл Хук и Эмбер Форкс.
        - Как думаешь, она грамотно притворяется? - поинтересовался я у Хелен, которая пребывала в полнейшей прострации.
        - Я не понимаю. Вернее… Просто не могу понять.
        - Неужели даже подозрений нет?
        - Совсем… Я и так на неё посмотрю и сяк. Нет, это что-то очень странное и интересное! Почему Хук не разрешил мне сходить на допрос? Я так редко встречаю что-то поистине интересное… А, тут такой экземпляр! - нетерпеливо выдохнула Хелен.
        Двери комнаты допросов открылись и к нам вышла Эмбер.
        - Ну, что там? - изнывая от нетерпения, спросила Бисмарк.
        - Дело плохо, ребята. - тяжко вздохнула она: - Проблема в том, что это настоящая Мила Рэчетт. И в её височную долю попал осколок от взрывчатки. Была повреждена не только система Эрис, но и мозг в целом. В общем, она прекрасно всё понимает, но не может нормально взаимодействовать. Полное нарушение коммуникации с людьми… Нечто вроде приобретённого аутизма и расстройства личности. Если её напугать - она тут же включает защиту и начинает разговаривать фразами из кино, сериалов, игр и книг. Но если дать ей роль, то она способна грамотно складывать предложения и даже вести фиктивный диалог.
        - Фиктивный?
        - Её мозг сейчас, как… обезумевшая нейросеть, данные которой сильно перемешались. Если не знать, что она… кхм… не в себе, то можно даже подумать, что это нормальный человек. Причем - Мила отлично готовит, помнит наизусть слова песен, умеет обращаться с оружием, да и в целом умница. Просто… Она не сможет рассказать совершенно ничего из своего личного опыта. Она будет рассказывать сюжет сериалов, фильмов и тому подобное… А ещё Невзоров сказал, что Мила единственная, кто видел настоящего заказчика.
        - А если дать ей роль настоящей Милы? Она же мне рассказывала о своём прошлом.
        - Во-первых, вряд ли она рассказывала о настоящем прошлом. С тобой говорил персонаж… Не более. А во-вторых - уже пробовали. Она возвращается на два года назад. То есть, как будто ранения не было… Соответственно, смысла в старой Миле нет, ибо она не сможет рассказать про нападение на дирижабль.
        - Твою мать. И что с ней теперь делать?
        - Ну… Хук дал ей роль послушной школьницы, поэтому она не агрессивна и ведёт себя очень хорошо. Как я поняла, Невзоров хочет провести с ней максимальное количество времени, чтобы попробовать хоть что-то разузнать.
        - А можно мне с ней поговорить? Пожа-а-алуйста… - едва-ли не встав на колени, умоляла Бисмарк.
        - Я общалась с Альсиной… Не думаю, что это хорошая идея. - с недоверием ответила Форкс: - И к тому же, допросом занимается Хук. У него в этом плане опыта побольше.
        - Ну, блин… - разочарованно выдохнула Хелен: - Весь кайф обломали!
        - Вы чего тут делаете?! - к нам, злобно пыхтя, подошёл Пылаев.
        - Хотим допросить убийцу. - честно призналась Бисмарк.
        - А НУ ЗА РАБОТУ!!! ЖИВО!!! - воскликнул он: - Допрашивать они собрались… А ты, Сэведж, контролируй свою помощницу! А-то ишь че захотела?
        - Идём, Бисмарк… Походу нам тут не рады. - усмехнулся я, и мы направились в гараж, где нас уже поджидали Кри и Жнец.
        - Нашли убийцу? - тут же поинтересовалась Олеся.
        - Конечно! Иначе и быть не могло. - заявила Хелен и попыталась занять переднее пассажирское кресло, но Госпожа Невзорова ловко её подрезала. Истинная Владыка Шотгана!
        - В итоге, она созналась? Всё подтвердилось? - уточнила Кайли, усаживаясь на задний диван.
        - К сожалению, киллер оказался… с приветом. - усмехнулся я: - Но, думаю, Хук её разговорит. Он умеет раскалывать людей.
        Остаток трудового дня прокатались по городу, в надежде, что нам сообщат хотя бы крупицу от всей полученной информации. В такие моменты я серьезно задумывался на тему, а не получить ли мне лицензию детектива? По сути, на Марсе разрешили частный сыск, но при условии, что специалист не будет применять огнестрельное и холодное оружие. Миролюбивые марсиане ни в коем случае не должны на тебя напасть, если ты суешь нос не в свои дела (сарказм…)! По крайней мере, так думали ребята с Верхушки.
        Но дело было неприбыльным и неблагодарным. Полицейский Департамент вкупе с оперативниками работали исправно. А из-за запрета на ношение оружия, данный бизнес и вовсе приравнивался к смертельно опасному.
        Правда, знал я одну лазейку под названием «многозарядный охотничий пистолет». Гладкоствол от Калашникова с магазином на семь патронов. Выглядит старомодно, зато можно взять лицензию на транспортировку и спокойно таскать по городу. А в случае чего сказать - извините, на меня напали, и я просто защищался! Благо, что на Марсе не было всей этой ереси с ограничениями. Если кто-то на тебя полез, то будь добр - дай ему по голове, чтоб другим не повадно было. Это я к чему? Всегда можно найти выход. Главное - всем сердцем этого хотеть.
        - Сэведж, останови тут… пить хочу, не могу. - заканючила Госпожа Гениальность.
        Я припарковался возле одного из самых развратных районов для одиноких дам. Тут как раз находился массажный салон «Графиня Галакрисо».
        Бисмарк, о чем-то хихикая, направилась в магазин. Я откинулся на спинку кресла и хотел уж было уставиться в потолок, как Жнец вдруг потеребила меня за плечо:
        - Смотрите! Это же Госпожа Дунаевская? - бодикадо указала на Женщину-Пилу, которая, словно воришка, опасливо оглядывалась и шла в нашу сторону.
        - Может быть, что-то случилось? - я отстегнул ремень безопасности и хотел уж было выйти к ней на встречу, как вдруг наша администраторша резко сменила курс и быстренько упорхала прямиком в «Графиню Галакрисо». Там на входе её встретил накаченный загорелый красавчик, и подхватив за талию, уволок в мир «женских секретиков».
        - Не может быть!!! - Кайли схватилась за шлем: - Она ходит по таким заведениям?
        - Видимо, из Сэведжа получился хороший маркетолог. - усмехнулась Кри.
        - Видимо, Хук ей отказал. Но ничего… Сейчас парням покажут, что такое настоящая русская женщина бальзаковского возраста. - почему-то ситуация меня дико рассмешила, и я даже не успел заметить, как к нам вернулась Хелен.
        - Что за ржань?! Кто-то пошутил? - спросила она.
        - Ага… Администраторша наша. - хохотнул я: - Ладно! Поехали в участок… А, то мне ещё в школу полётов сегодня идти.
        - Погоди… А, вон там случайно не Владимир Павлович? - удивилась Кри и указала на высокий силуэт в толпе.
        - Ага! - кивнул я, и хотел уж было помахать нашему старенькому небоскребу, как тот подозрительно шустро для своего возраста учесал в переулок.
        - Колесниченко? - удивилась Бисмарк: - Смотрю, возраст ему не по чем. Поди, девчонок кадрит до сих пор…
        - Ха! Если бы. - усмехнулся я, выключив двигатель: - На самом деле у него проблемы с памятью. Вряд ли он пришёл сюда по своей воле. Так! Бисмарк и Жнец сидите тут, а Кри за мной.
        - Угу… - напарница тут же напялила шлем и вышла на улицу.
        - Над поляною хма-а-а-арь! Там Змеиный ждёт Ца-а-а-арь! За него ты просватана-а-а!!! - максимально точно изобразив солистку группы «Мельница», пропела Хелен, за что чуть не получила леща.
        В прошлый раз Колесниченко внезапно заспавнился возле книжного магазина. Сказал, что якобы вспомнил название какого-то романа и в забытие отправился на прогулку. Интересно, что ему могло понадобится в районе для одиноких дам?
        Зайдя в переулок, мы с Кри принялись напряженно оглядываться.
        - И где он? - спросил я, увидев кучу небольших дверей, которые служили входами в подвальные магазины.
        - Может быть, решил пошалить и купить себе взрослый фильм? - предположила Кри.
        - Что-то потеряли, ребята? - на моё плечо легла сухая ладонь, и я тут же подскочил от неожиданности.
        - А? Владимир Павлович… Мы за вами. Думали, что у вас опять приступ беспамятства. - с облегчением выдохнув, ответил я.
        - Как нетактично, Марк! - улыбнулся старик: - Но за беспокойство благодарю.
        - Простите, но что вы тут делаете? Это же… район с очень специфической славой. - оглядевшись по сторонам, спросил я.
        - О, дело в том, что меня вызвали в «РАТ». - Колесниченко указал на огромный небоскреб, верхушка которого спряталась за облаками: - Не хочу наживаться на собственном провале, но я часть Клана. Увы… брат на меня давит. Говорит, чтобы я с них стряс всё до последней копейки. А мне так стыдно! Реально, сейчас приду и они будут смотреть на меня, как на жалкого сноба, который сразу же пришёл обворовывать бедное агентство.
        Ах да… «RAT» - одна из самых влиятельных страховых контор. У них даже банк свой присутствовал. Если ты из богатого Клана и у тебя появилась яхта, корабль, флайкарго, самолёт или, как случае с Колесниченко - дирижабль, то наглые агенты тут же лезут к тебе в карман. Причем, я неоднократно сталкивался с ними! Очень наглые… Дерут втридорога. Но, опять же есть один плюс - если что-то случится, их казна серьезно скудеет.
        - О! Да бросьте вы? - отмахнулся я: - Ну, придёте и скажете - на мой дирижабль напали. Вы же тут не причем? Отбивались как могли вместе со мной. Плечом к плечу! Так что для вас, как для солидного человека, этот поход не должен выглядеть зазорно.
        - Ха… Марк, вы такой добрый! Но мне всё равно не ловко… Я буду выглядеть, как попрошайка. Хреново вышло с этим дирижаблем, если честно. - с грустью произнёс Колесниченко: - Верховный Лидер разочаровался во мне и моём проекте. Теперь вся округа смеется надо мной… Невзоров и вовсе сказал, что я беспечный старик. И, черт возьми, он прав! А теперь представьте, мой юный друг, как на меня после всего этого будут смотреть в «РАТе»?
        - Как на хозяина баснословной суммы денег. - улыбнувшись, произнесла Кри: - Не думайте об этом! Ренегаты постоянно на кого-то нападают. Это нормально… К великому сожалению.
        - Нормально? - горько усмехнулся старик: - Я сгораю от стыда за всё, что пришлось пережить пассажирам… За то, что вы, мои родные, чуть не погибли. Я не хотел, чтобы меня кто-то видел. Моё сердце до сих пор болит.
        - Владимир Павлович! Главное, что всё закончилось хорошо! - поспешил приободрить его я.
        - Хорошо? Хайзер с вами не согласится… - тяжко вздохнул Колесниченко: - Ладно, ребятки… Вы уж простите старика. Да, я понимаю, что поступил беспечно. Теперь буду горевать на пенсии.
        - На пенсии?! - удивился я: - С чего вдруг?!
        - Совет директоров во главе с Левинсоном уволили меня с поста технического директора «Колесниченко Корпп»… Они признали мою некомпетентность. - казалось, что бедный старик и вовсе сник: - Но… я не отчаиваюсь. Пора уже и отдохнуть. Может быть давно надо было уйти.
        - Не говорите так! Вы были отличным специалистом! - возмутилась Кри.
        - Был. А сейчас я старый идиот, из-за мечты которого погибли люди. Пустынники… Хайзер… Разве я стоил жизни хотя бы одного из них?
        - Давайте не унывайте! Что было, то было. Это же не из-за вас! Так что… не вешайте нос. А если что-то понадобится - вы знаете наш номер. - похлопав Владимира Павловича по плечу произнёс я.
        - Спасибо. - улыбнулся он: - Ладно… Пойду выпрашивать свои миллионы, которые, как и всегда достанутся старшему брату… Всего доброго!
        - Рад был повидаться!
        - Взаимно.
        Мы попрощались с Владимиром Павловичем и направились обратно к машине.
        - Блин, жалко мне его… - вздохнула Кри: - И так далеко не молод, а тут ещё такой удар.
        - Вообще-то от ренегатов всегда были одни проблемы. Воруют, убивают и сеют хаос. А теперь ещё и крот из ДКБ… Вот честно, ненавижу таких людей, которые портят жизнь другим. Убийство Хайзера можно было осуществить где угодно! Но нет… Надо загадить Владимиру Павловичу мечту. Обидно, что ещё и бабки в итоге брату уйдут. Несправедливо это.
        - Ну… Насчёт денег - Владимир Павлович наверняка своё получит. Всё же, стоит отметить, что именно он сейчас держатель шестидесяти пяти процентов акций «РАТа».
        - Ничего себе… Так это практически его страховщики?
        - Будь чужие - он бы так сильно не стремался. Владимир Павлович идёт к своим людям, которые… видят в нём нечто большее. А всё общество выставило его глупым зазнавшимся стариком, который проигнорировал обеспечение безопасности на судне с очень важными пассажирами.
        - Да… Согласен, для него будет немного неприятно. - вздохнул я, глядя на то, как стайка молодых девчонок бежит в сторону «Графини Галакрисо».
        - А насчёт убийства, я тебе, как снайпер скажу одну очень интересную вещь. Дирижабль - идеальное место для того, чтобы спрятаться! Охраны минимум. Если бы я хотела убить Хайзера, то сделала бы это именно там. Притворилась бы обычной гостьей. Поговорила бы с Хайзером, а потом - бах! Он не будет этого ожидать. Скажу больше - никто не будет этого ожидать.
        - Но всё же, мне кажется, что убийство Хайзера - это лишь верхушка айсберга. Что-то меня в этом деле сильно смущает.
        - Ну, давай посчитаем количество убитых зайцев. Выходит, кукловод сломал жизнь Колесниченко, угробив его мечту и лишив работы на собственном предприятии. Попытался подставить тебя, чтобы отвлечь от каких-то темных делишек. Убил Хайзера, изменив ситуацию на рынке. Ты видел, как упали акции его предприятия? Это же просто ужас! Если спад продолжится, то начнётся дождь из брокеров… Ну и в довесок, кукловод уничтожил приличную группу ренегатов, подставив их под удар.
        - Действительно… Но я смотрел список пассажиров. Там в основном левые люди, которые к Хайзеру вообще никакого отношения не имеют. Блин, было бы куда логичнее и проще, грохни кукловод Владимира Павловича.
        - К великому сожалению, Сэведж, в нашей работе так не бывает. Ладно, нужно возвращаться. Времени много, а у меня ещё кошки не кормлены и не целованы!
        - Не целованы? - я посмотрел на Кри, которая отчего-то резко замолчала.
        - Ну… Я говорю о том, что их же надо… гладить…
        - Да ладно. Я всё понимаю. Главное, что тебе нравится. - улыбнулся я: - Представляю, как ты приходишь домой… ложишься на пол и кошки прыгают на тебя всей толпой.
        - Господа! - не выдержав нашей светской беседы, Бисмарк выглянула из автомобиля: - Я, конечно, понимаю, что вы друг без дружки не можете, но время позднее! Может быть проедем через «Макдак»?
        - Никаких «Макдаков»! Дома поешь. - отрезал я, садясь за руль.
        - Но я…
        - Хотя, ладно! Давай устроим тебе там свидание с Колыбаловым? - на полном серьезе предложил я: - Прямо так. Я сейчас же ему позвоню.
        - Ну, что же вы, голубчик… вот так сразу и в штыки? Домой, так домой! Надо иногда и самой готовить…
        - Чего это? Вам не нравится Колыбалов? - возмутился я: - Часики-то тикают! Скоро вас прижмёт и что будете делать?
        - Украду тебя у Жнеца и Кри. - хохотнула она: - К тому же - девки видные! А я инвалид. Инвалидам надо уступать!
        - Вот ещё! - возмутилась Жнец: - Вообще-то, Майор отлично сражается и стреляет. Не скажешь, что у неё есть ограничения.
        - Захлопни варежку, дочь самурая! Тебя спросить забыли. - зашипела Бисмарк. Выделываться на бодикадо? Видимо, её шары из того же сплава, что и рука.
        - Ты смотри, Бисмарк! Будешь потом, как Женщина-Пила. Свадьба, счастливая жизнь, а потом - фигак! А он тусит с другой. Мужа на ферму за измену, а ты - у пустого корыта, бегать за усатым вдовцом.
        - Бррр… Какой ты добрый, Сэведж… Как-то душно стало. Я не про погоду.
        +++
        Итак, сегодня, отринув все ненужные факторы, я сделал ещё один шаг на встречу к моему грандиозному плану. Северная школа пилотов наконец-то распахнула двери и мне довелось познакомиться с радостным менеджером по имени Райли.
        Солнечная девушка, когда узнала, что я внесу сразу всю сумму за обучение, чуть не упала в обморок от счастья!
        - …пополнения бывают каждые три недели. Мы специально оставляем между группами небольшое окно, чтобы наши учителя и инструкторы могли передохнуть перед приемом следующих учеников. - тараторила она, показывая мне классы, коридоры и места общего пользования: - Мы полностью обеспечим вам страховку, подготовку перед экзаменом и даже прохождение медицинской комиссии! И помните - из Северной школы пилотов выходят лучшие из лучших!
        - Звучит здорово…
        - На самом же деле, как только вы приступите к обучению - мы немедленно озаботимся подбором самых компетентных специалистов для вас! А чуть позже вы увидите свой первый тренировочный летательный аппарат. Можете быть уверены - восторг гарантирован!
        - Ага… А, что по поводу космических полётов?
        - Понимаю ваше нетерпение, но с этим мы пока повременим. Сперва вам нужно начать практиковаться на атмосферных летательных аппаратах, а затем уже переходить к чему-то более сложному. И сразу же хочу предупредить, что за космический корабль мы берем страховой взнос в размере тридцати пяти тысяч чейнкойнов.
        - Опять страховой взнос?
        - Не волнуйтесь! После завершения обучения, эти деньги вам компенсируют. Просто, летательные аппараты всегда страхуют от различных напастей… То есть, начиная с поломок и заканчивая нападением разбойников, как случилось с «Европой». Но не стоит переживать! У нас работают самые компетентные специалисты, поэтому всё будет замечательно. - заверила меня Райли.
        - Замечательно? Хех… В таком случае, что мне нужно сделать сегодня?
        - Во-первых, я познакомлю вас с учителем. Василий Тейлор! Наш самый лучший специалист по теоретической части. Секунду… - девушка открыла дверь в один из кабинетов, а затем заглянула внутрь: - Василий Степанович! Вы здесь?
        - Да, я уже бегу! - спустя мгновение к нам подошёл добродушного вида пухленький дядька в комбинезоне пилота: - О! А это же наш новый ученик, верно?
        - Марк Сэведж. - я протянул ему руку.
        - Ого… Я наслышан про ваши подвиги! А ещё у меня выпустилась большая половина вашего участка. Приятно познакомиться! Один из моих учеников безостановочно про вас болтает. У него ещё такая забавная кличка… - задумчиво ответил учитель, пожав мою пятерню.
        - Комишн?
        - Да! Верно. Но он у нас птица гордая! Бывший пилот, который вновь постигает все премудрости летного дела. - улыбнулся Василий: - Уже полгода практикуется. Всё никак не хочет от нас уходить.
        - Полгода? - удивился я: - А по телефону мне сказали, что курс закончится… быстрее.
        - Не переживайте! Это же экстренный курс. Мы даем гарантию, что вы сможете управлять боевым транспортником через три недели, и если вас пропустят по здоровью, то через пять сядете на космический буксир. Но есть спецы, для которых прохождения стандартного курса, будем так говорить - не достаточно. Они оттачивают свои навыки в постоянных тренировках! К тому же, мне, как бывшему офицеру ВКС РФ очень интересно наблюдать за иностранными пилотами. Мы постоянно учимся! И самый лучший источник знаний - наши иностранные коллеги. - заверил меня учитель.
        - Что же, это замечательно, но моя цель - просто научится пилотировать. И… сразу хотелось бы узнать, не будет ли подводных камней? Смущают меня эти полгода у Комишена.
        - В случае с вашим другом - тут… - Василий задумчиво почесал макушку: - Как бы это правильно сказать? Увлечение! Азарт… Дикое желание. Чтобы снять самолет или флайкарго, вам потребуется несколько десятков тысяч чейнкойнов за час полёта. Тут он летает практически бесплатно. Ну… относительно.
        - А… То есть, аренда учебного аппарата дешевле?
        - Естественно! Дело в том, что нашу школу спонсирует Федерация. У меня даже есть фотография с Верховным Лидером.
        - Здорово. В таком случае, когда мы приступаем к занятиям?
        - Погодите! Во-первых, вы должны понять, что пришли на вечерний экстренный курс. То есть, ваша группа проходит обучение на домашней основе. В субботу - очный экзамен. Своего рода проверка… Контрольная работа, в общем. Материал придётся усваивать самостоятельно, и к великому сожалению ждать вас никто не будет. В случае вашего отставания - вы будете переведены в другую группу. Во-вторых, усваивание материала - важная часть обучения! Через десять дней вы должны знать все правила и иметь поверхностное понимание, как устроены летательные аппараты. В-третьих, через десять дней будет экзамен. Его результаты покажут, готовы ли вы к практике. И одиннадцать дней вам выделяются на полёты. Вот тут вы обязаны приходить каждый вечер! Обучение занимает два часа и сорок пять минут. В конце вам выдадут сертификат о том, что вы закончили школу пилотов и переведут на экзамен. После получения документов, коллегия учителей вынесет вердикт, готовы ли вы к практике в космосе. Четырнадцать дней лютой подготовки. Семь - здесь, на Марсе. И семь - там, на орбите.
        - Здорово! Значит, мне нужно выучить всё необходимое к субботе?
        - Верно. - Василий вытащил флешку и протянул мне: - Здесь вся необходимая литература с домашними заданиями. Прошу! Отнеситесь к этому серьезно. Если вы трижды провалите экзамен, то вас исключат из школы на два месяца.
        - Принял… Спасибо.
        - Славненько! В таком случае, до субботы, Господин Сэведж! - учитель в очередной раз пожал мне руку, и попрощавшись с очаровательной Райли, я направился дальше по делам.
        Правила ясны, но уж очень строги. За такие бабки, по идее - можно было и личного инструктора привязать. Однако меня очень прельщала скорость обучения! Сейчас разберусь с Гарри и гляну, что там за литература такая…
        Прибыв в прибрежный район, я отметил, что из лифта убрали объявление о сексуальном маньяке. Забавно… Видимо, Остину надоели все эти игрушки.
        - Эрис.
        - Да, мой Повелитель.
        - Ты готова?
        - К чему, мой Повелитель?
        - К тому, что отныне меня нельзя троллировать.
        - Нет. На такое я не соглашалась. В моих протоколах такого нет. Но я могу открутить юмор на пятьдесят процентов.
        - Не знал, что так можно.
        - Я тоже не знала. Потому что, это шутка. - усмехнулась Эрис: - Предлагаю уговор.
        - Что ты хочешь?
        - Хочу, чтобы ты рассказывал мне всё, что с тобой происходит, когда меня нет.
        - Теперь ты всегда будешь со мной.
        - А если не получится? - в голосе Эрис чувствовалась неуверенность.
        - Получится. Гарри бы не позвонил… Он меня ненавидит, так что связываться за просто так явно не будет. - вздохнув, ответил я и вышел из лифта.
        А вот и та самая дверь…
        - Ты один? - спросил самый лучший программист на районе и опасливо выглянул в коридор.
        - Конечно! Думаешь, я буду тебя палить с такой темой?
        - Кто тебя знает… Заходи! - Гарри жестом пригласил меня в свою помойку: - В общем, дело крайне специфическое и незаконное. Ты знаешь, что нам будет, если поймают?
        - Боюсь, что у меня с этим профессиональная деформация.
        - В плане?
        - Сразу считаю, сколько трибунал выдаст за ту или иную «шалость». - усмехнувшись, ответил я, и со скрипом пододвинув стул, уселся за стол: - А если посмотреть на всё это с твоей высоты - ты работаешь с вигилантами. Смекаешь, к чему я клоню?
        - К тому, что вы злостные нарушители законов Марса? Да, я про это наслышан. Но одно дело, когда тебя прикрывают с верхушки, а другое, когда мы тут мышачим. Это, знаешь ли, очень разные вещи!
        - Меньше слов, больше дела, Гарри. Времени у меня мало!
        - Ох… деловая колбаса. - недовольно фыркнул он, и вытащил громоздкий ноутбук: - Итак, система «Призрак» будет прятать все твои действия в Пустоши. Никто ничего не увидит. Но если ты где-нибудь ляпнешь - я тебя не знаю.
        - Хорош. Я хоть раз давал повод усомниться в себе?
        - Сэведж… Без обид, но ты сам одно большое сомнение. - вздохнув, ответил хацкер и тут же начал неистово молотить по клавишам: - Господи, как же нам повезло, что большую часть блокирующих и защитных программ делал я сам. Так… Вот! Сейчас мы обошли систему и создали себе окно на сорок минут.
        - Для чего нам сорок минут?
        - По сути, сейчас мы будем выгружать Эрис на отдельный носитель. Внутри неё содержатся данные о тебе, воспоминания о вашей совместной работе, ну и так называемый - «личный опыт». - Гарри вытащил черную пластиковую коробочку, внешне очень напоминающую древний «PowerBank», и положил на столешницу.
        - Личный опыт? Что это?
        - Ну… Специалисты называют это чем-то вроде системных аномалий. Микросбоев, природу которых никто не может понять.
        - Сбоев? Аномалий? Твою мать, Гарри… Вовремя ты, конечно, про это заговорил…
        - Да ничего такого. Обычные девиантные нарушения, которые свойственны для искусственного интеллекта. Казуал называл бы эти аномалии… чем-то вроде чувств. Но они ненастоящие.
        - Стоп-стоп-стоп… То есть, Эрис всё-таки умеет чувствовать?!
        - Нет. - отмахнулся Гарри: - Как система может чувствовать? Это, скорее… как бы правильно сказать? Нечто вроде копирования. Эрис считает нас высшими существами. Она осознает своё положение в обществе и пытается нам подражать… А из-за корреляции ошибок самообучения и сбора данных о внешнем мире, она думает, что… умеет ощущать и чувствовать.
        - Гарри, мать твою! У меня сейчас голова взорвётся… Ты мне просто скажи - Эрис чувствует или нет?!
        - Нет. Но делает вид, что чувствует. Это всего лишь подражание. То есть, она услышала смех. Произошёл анализ ситуации. Она осознала, что ты смеешься, когда тебе весело. И потом она пытается смеяться… Но это всего лишь подражание. На самом деле, она просто поддерживает тебя, но чувства веселия не испытывает. И так же со всем остальным. Она может изображать ревность, радость, печаль и даже излишнюю вспыльчивость. Эрис индивидуально подходит к каждому человеку. Она твой друг, но… как бы тебе сказать? Эрис не будет плакать, если ты умрёшь. Её частица просто отключится вместе с твоим телом и всё.
        - Ты в этом уверен?
        - Мы привыкли так думать.
        - Гарри.
        - Мы. Привыкли. Так. Думать! Чего непонятного?! Человек обожает играть в бога, но на деле… - парень вытащил сигарету и закурил: - Мы всего лишь компьютеризированные макаки. Не более… По крайней мере, если отталкиваться от Млечного пути.
        - То есть, вероятность того, что Эрис всё чувствует и осознает… присутствует?
        - Я не хочу об этом говорить.
        - Гарри. Скажи мне правду.
        - Я НЕ ХОЧУ ОБ ЭТОМ ГОВОРИТЬ!!! - психанул он и ударил кулаком по столешнице: - Хватит спрашивать у меня… Я приверженец теории того, что человек - это живое. Он может чувствовать и… создавать! А есть искин - это неживое. Они созданы для того, чтобы помогать человеку. Это такое же программное обеспечение, как «Винда» или «Ось».
        - Но вероятность есть?
        - Сэведж… Ты меня бесишь! Если я скажу, что да, мать твою, есть - то плюну сам себе в душу! Ты это понимаешь?
        - Какой же ты принципиальный… - честно говоря, сейчас я глубоко задумался. Интересный вопрос… Скорее, даже философская задача. А как я отношусь к Эрис? Как… к человеку, или как к машине?
        - Все люди из моей профессии такие. И не надо мне тут говорить о том, что Эрис… Ай, всё! Молчи и ничего не говори. Мне нужно подготовить протоколы для переноса.
        - Слушай…
        - Я же попросил!!! СЭВЕДЖ!!!
        - Вот, давай на мгновение представим… Чисто в нашей фантазии. У меня есть друг, который создал искусственный интеллект. По сути, для того, чтобы он не вырвался за пределы - ему необходимо нечто вроде спутников.
        - Системы спутников, уж тогда. Они будут друг друга контролировать и работать через протокол «Ябеда». Знаю, но денег у друга должно быть столько, что, наверное, на Марсе такой суммы нет.
        - Ну, мы же фантазируем?
        - Угу…
        - Так вот, а что если искин уже готов, и чтобы попробовать, он запустил его в старые спутники?
        - ЧТО?! - Гарри с ужасом посмотрел на меня: - Сэведж… Ты пересмотрел сериалов? Или… может быть книжек перечитал? Это фантастика чистой воды! Я не верю, что среди ученых найдется хотя бы один имбицил, который будет так рисковать Марсом. Спутники - это всё. Ты, я, Отдел зачистки, ДКБ, тётя Глаша с пятого подъезда… Черт возьми, это весь Марс, понимаешь? Допустим, он подключил искин к «Дыроколу», чтобы тот в случае чего передавал на сервер сведения о системных ошибках и «отклонения от курса». Но даже Эрис может с легкостью перепрошить «Дырокол» под себя. И тогда твой идиотский друг вообще потеряет связь со своим искином. А тот, в свою очередь, начнёт захватывать спутники. Это произойдёт не сразу… Сперва ему будет интересно, куда он попал. Он начнёт исследование. Получит доступ к сети… Начнёт смотреть. А дальше - одно неверное «дивиантное отклонение», и искин захватит вооружение, навигацию и связь. Мы будем слепыми котятами, которых можно будет выжигать, как муравьев лупой.
        - Погоди… Ты же сказал, что аномалии безопасны для людей?
        - Ну… Безопасны. Пока Эрис сидит в их головах, а не скачет по военным спутникам Федерации. Но я не верю, что найдется дебил, который пустит искин туда. Это надо быть… Ну полнейшим шизоидом.
        - Хорошо. А программное обеспечение может откликаться на «Милую» или «Родную»?
        - Если ты её так назвал, то без проблем.
        - А если ты назвал её… скажем - Сакура?
        - Послушай… Помнишь старые телефоны? Ну, когда говоришь что-то типа «Привет, Алиса» или «Окей, Гугл» и он включает поисковую консоль? Так вот - программное обеспечение не поймет, если ты не произнесешь кодовых слов. Эрис ты можешь называть как угодно! Она слушает тебя. Она способна по интонации понять, в каком ты настроении и чего хочешь. А вот стандартное ПО - нет.
        - Дерьмо…
        - Сэведж. Только не говори, что кто-то запустил искин на наши спутники…
        - Нет! Что ты? Это просто фантазия. Работал с актрисой, и вот… придумываю сценарий…
        - Судя по всему, для конца света. - хмыкнул хацкер: - Так! Скажи Эрис, чтобы отключила протоколы защиты. Подключаю «Дырокол»… Код один восемь пять.
        - Эрис, отключи протоколы защиты.
        - Защита отключена! Нужен код для синхронизации с «Дыроколом».
        - Один восемь пять.
        - Приняла! Выполняется синхронизация… Выгрузка системы и копирование файлов! Это может занять от тридцати пять до сорока минут.
        - Отлично.
        В итоге, мы просидели ровно сорок минут для того, чтобы скопировать всё необходимое и вгрузить Эрис в новую систему.
        - Ну, как? - с любопытством глядя на меня, спросил Гарри: - Есть изменения?
        - Честно говоря, думал, что будет как-то иначе… Но всё тоже самое. Эй! Эрис… А, ты в курсе, что когда тебя отключают, я специально разговариваю со всеми непристойно? - спросил я.
        - Система восстановлена и готова к работе. - холодным тоном ответила помощница, от чего моё стальное сердце чуть не остановилось.
        - Эрис? - ужаснулся я.
        - Да прикалываюсь! - усмехнулась она: - Испугался?
        - Твою мать… Чертовка! Я чуть от ума не отстал! - моему возмущению не было предела: - Знаешь, что? Ты у меня получишь!
        - Пффф… Я не телесная. Так что вряд ли. - возле меня внезапно возникла девушка в цветастом купальнике… Та самая блонди с рекламных плакатов! От неожиданности, я дернулся и рухнул со стула.
        - Ты чего?! - Гарри подскочил и двинул ко мне.
        - Хе-хе-хе… Необычное ощущение… - пропела девушка, поправив лилию, что была вплетена в её волосы.
        - Господи!!! ПРИВИДЕНИЯ!!! - завопил я и пополз в сторону батареи: - Гарри, ты её видишь?!
        - Кого? Сэведж, ты больной?!
        - Вот же она! - я указал на Эрис, которая хитро улыбаясь, смотрела на меня.
        - Кто? Я никого не… Погоди! Ты что, видишь её образ?! - хацкер застыл и тут же начал оглядываться по сторонам.
        - Да! Та девушка с плакатов…
        - Вообще-то, это и есть её реальный скин. Ну… По крайней мере должен быть. - заключил Гарри: - Выходит, теперь она может… создавать виртуальную тульпу!
        - Туль… что?
        - Виртуальная тульпа. Проекция в киберпространстве! Видимо, раньше ей не хватало мощностей, а теперь… Невероятно! - Гарри с интересом разглядывал пустоту и даже попытался дотронуться рукой… Жаль только, что смотрел немного не туда.
        - Она в сорока сантиметрах слева от тебя. - пояснил я.
        - Ох! - Эрис недовольно запрыгнула на стол: - Я не хочу, чтобы кто-то меня трогал. Вот ещё!
        - Гарри, она убегает…
        - Да не свисти! Куда она убежит из твоей головы?
        - Чувствую себя шизиком…
        - Ты и есть шизик. Блин… Она объемная?
        - Да как живой человек! Даже помех нет… - выдохнул я и подойдя к столу, протянул руку: - Привет!
        - Ты дурак? - усмехнулась она: - Я с тобой с самого перерождения. Какой «привет»?
        - Раньше я тебя не видел.
        - И что с того? Это как-то меняет наши отношения? - усевшись на угол стола и деловито перекинув ногу на ногу, поинтересовалась она.
        - Нет… Но…
        - Но? - Эрис вопросительно приподняла бровь: - Поэтому, ты смотришь на меня, как четырнадцатилетний подросток на порнозвезду?
        - Как грубо…
        - Блин! Сэведж, не дразни меня! Я тоже хочу посмотреть. А Пронин говорил, что проекция будет только со следующего поколения системы. Ждать ещё года два… Да и ценник будет явно не самый низкий. - возмутился Гарри и тоже подошёл к столу: - Почему она не позволяет смотреть другим?
        - Ха! Хочет смотреть - пускай платит. - хохотнула Эрис и спрыгнув со стола, подошла ко мне: - Погуляла и хватит. Какие-то вы дикие…
        - Это просто… - заключил я и шокировано сел на стул: - Охренеть! И что, она теперь будет выходить, когда захочет?
        - Ну… По идее, должна быть кнопка вызова… - задумчиво произнёс Гарри: - Всё же, тульпа может помешать во время вождения автомобиля или полёта на самолете. Молчу про миссию. Но думаю, что Эрис это понимает.
        - Конечно! Вообще-то я прокаченный искусственный интеллект, а не жалкое программное обеспечение. - обиженно фыркнула помощница: - Просто захотела немного покрасоваться, пока есть возможность. Ты впечатлен?
        - Весьма… Я бы даже сказал - очарован. - честно признался я: - Кстати, прикольная модель. И… До меня только сейчас дошло!
        - Что такое? - Гарри всё смотрел по сторонам, делая вид, что понимает, где находится Эрис.
        - Это же идеальный гаджет для одиночек! Считай, пришёл на танцы - вызвал Эрис и танцуешь с ней. Пришёл в ресторан, усадил за стол и сидишь, как на свидании… Господи, да с ней даже гулять можно и в отпуск сгонять! Идеальная компания.
        - Угу… только вот, все будут смотреть на тебя, как на идиота. - усмехнулась Эрис.
        - Я - взрослый человек. Думаешь мне есть дело до чужого мнения?
        - Клиника. Ладно! Позовёшь, как надо будет. - с этими словами помощница растворилась в воздухе.
        - Ага… - я вновь посмотрел на Гарри: - Это… Это просто нечто! Кстати, будут какие-то нюансы в эксплуатации?
        - Коробку можешь оставлять дома, но смотри, чтобы никто не спалил. Я бы тебе посоветовал сделать карман или подсумок для неё. Бери с собой, когда поедешь в Пустошь.
        - Угу… Что-то ещё?
        - А, и главное - теперь её центр памяти находится там. Повредишь - придётся обращаться в сервис Пронина.
        - Погоди, то есть она может всё забыть? - удивился я.
        - Забывают люди и животные. При повреждении коробки она ребутнется полностью.
        - То есть… она умрет?
        - Блин, Сэведж! Компьютер не может умереть в нормальном смысле этого слова. Считай, что в центре поставят новую Эрис, а мне придется снова напрягать друзей и доставать оборудование. Знал бы ты, во сколько мне это обошлось…
        - Гарри, ты меня знаешь - в долгу не останусь.
        - Хорошо! Пока просто рассказывай, как она себя ведет и… Блин, Сэведж… Постарайся не сломать, хорошо?
        - Буду беречь, как зеницу ока! - ответил я, прокручивая в голове все магазины, в которых можно заказать хороший сейф.
        - Держимся на связи, Сэведж. - Гарри пожал мне руку, и я направился в сторону лифта.
        Обалдеть… Это же теперь, когда мне станет скучно - можно просто вызвать тульпу Эрис и поговорить, как с живым человеком. Правда, была одна проблемка… Скучно мне не было уже очень давно.
        - Эрис! Выходи. - встав в угол и дождавшись, пока закроются двери лифта, произнес я.
        - Теперь ты постоянно будешь меня дергать? - лениво произнесла она и встала рядом со мной: - Моя книга по человеческой психологии говорит, что мужчины подобны детям. Им всегда нужны новые игрушки.
        - Фу! Опять «Домашний очаг»? У меня его маман постоянно зачитывала до дыр.
        - Говорю же - книга по психологии. - Эрис постучала мне по голове своим неосязаемым кулачком: - И что ты хочешь?
        - Слушай… - я смущенно отвел взгляд: - Ну…
        - О, нет… Только не это!!! - помощница тут же покраснела: - Ни за что!!!
        - Пожалуйста…
        - Марк, это перебор! Серьезно…
        - Очень прошу! Пока никто не видит…
        - Ох, я об этом пожалею. - Эрис застенчиво отошла к противоположной стене, и прислонившись плечом, скрестила руки на груди: - Плохая затея, Ви. Всё что мы можем получить здесь, так это пи***ды. Причем, в плохом смысле.
        - УУУУИИИИ!!! - моему восторгу не было предела.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Долбанутый фанбой Киберпук 2077»
        + 2 000 к «никаких багов не было!!!»
        - Господи… Отвратительно. Это всё? - покачав головой, спросила помощница.
        - Всё! Спасибо огромное! - я определенно поставил этому небольшому косплею лайк.
        - Ненавижу в тебе матершинника. Я в целом не люблю, когда кто-то использует речь не по назначению. Да и вообще матерятся, как правило, в единичном случае. Когда мозгов не хватает, чтобы описать свои чувства и эмоции нормальными словами. А ты ещё и меня принуждаешь к таким филологическим ужасам. - обреченно вздохнув, ответила Эрис и тут же растворилась в воздухе.
        - Ой, включила моралфага… - пробубнил я, и наконец-то вышел на улицу.
        Какая приятная прохлада! Ещё и аромат, как будто кто-то поджарил несколько тонн картошки фри. Правда, это было из-за огромного мусоровоза, который прохрюкал мимо меня.
        - Марк! - рядом со скрипом покрышек остановилась белая «Тойота»: - Хозяин зовёт. Хочет кое-что показать!
        - Ох, Жнец… Давай не сегодня, а? У нас столько дел было, а ты ещё пытаешься отобрать у меня отдых? Это… по меньшей мере низко!
        - Но там совсем ненадолго! А потом… я клянусь - доставлю тебя до подъезда. А если хочешь, на руках донесу до квартиры… - на полном серьезе заявила Кайли.
        - Боюсь, Маруся открутит тебе голову, даже не смотря на силу бодикадо. Ладно, сочтемся на подъезде. - отмахнулся я и сел в машину: - Не надоедает же тебе пасти меня по всему городу?
        - Нет. - на полном серьезе ответила она.
        - Любишь следить за людьми?
        - Скорее, люблю следить за тобой. - голос Кайли сегодня был немного другой. Более уверенный, как мне показалось.
        - У меня скучная жизнь.
        - Разве? Как по мне - ты даже не представляешь, что такое «скучная жизнь». А вот я постоянно сижу с Хозяином. И это… иногда бывает скучным. Нет, я не жалуюсь, просто миссии по слежке придают мне тонус. Только и всего! Говорят, что мой род корнями идёт из онивабан.
        - Ниндзя, охраняющие двор Императора?
        - Верно… И может быть, таким образом я испытываю единение с предками, которые днями напролёт прятались в кустах и кронах деревьев?
        - А может, ты испытываешь чувство удовлетворения от своего сталкеризма?
        - Не без этого.
        Автомобиль с шорохом остановился, поскольку мы вновь прибыли в Семнадцатую Лабораторию.
        Внутри нас поджидал Изаму, который выглядел… немного уставшим. Бледная кожа и синяки под глазами выдавали в нём истинного трудоголика, который с максимально серьезным видом заявлял, что сон для слабаков.
        - Мистер Сэведж! - попытался улыбнуться он и пожал мою руку: - Простите, что так поздно… Но этот никак не терпит до завтра.
        - А что случилось? Неужто «Башня» шалит? - вспоминая наш с Гарри разговор, спросил я.
        - Эмм… - почему-то из-за этого вопроса Инженер как-то странно вздрогнул: - Нет. С ней всё… хорошо. Проблема в том, что Такеда-доно дал мне ресурсы и нужно было разработать легкую броню для Отдела зачистки и отрядов бодикадо.
        - Броню? - удивился я.
        - В общем… До «Рыцаря Трущоб» далеко, но в перспективе, я думаю мы сделаем из этого нечто уникальное! - Изаму щелкнул пальцами, и парочка ученых вынесла два металлических нагрудника: - Нательная защита! Держит вплоть до калибра пятьдесят би эм джи.
        - Чего?! - я был немного шокирован, ибо.50 BMG это серьезный патрон для снайперской винтовки. Такими любила палить Критика.
        - Не удивляйтесь! Сплав из титана, ванадия и вольфрама. Вставки из углеродного волокна и… моя фирменная разработка - активный бронеполимер! - он указал на один из нагрудников: - Ну… Он там под слоем металла. Пули девять миллиметров глотает так, что можно не заметить.
        - То есть… ваш полимер гасит кинетическую силу?
        - Типа того. Я бы сказал - равномерно распределяет и часть проглатывает.
        - Невероятно… А, в чем конфуз?
        - В его… весе. - вздохнув, ответил Изаму: - Эти два прототипа пока первые и единственные в своем роде. Их необходимо испытать. Предлагаю устроить небольшой спаринг со Жнецом.
        - Стоп! Она же меня размажет! - возмутился я.
        - Я буду ласковой. - пообещала Кайли.
        - Опасно, но если ты уверена… Можно попробовать. Какая у нас цель?
        - На данный момент - комфорт. Если всё будет хорошо, то я дам вам его в «поля». Технология есть! Вы со Жнецом и… коллегами испробуете инновацию на себе.
        - Ладно. Тогда, давайте приступим. - выдохнул я, и скинув куртку, быстро надел на себя чудо-броник. Кстати, насчёт тяжести… Не сказать, что мне сложно двигаться. Попрыгал, и даже сделал фирменную вертуху от Сэведжа.
        - Прекрасно! - обрадовался Инженер и взглянул на Жнеца.
        Азиаточка сняла куртку, отцепила щиток для шеи и набросила бронежилет на себя. Мне показалось, что в груди он ей немного маловат…
        - Начали! - воскликнул Изаму и махнул рукой, словно рефери. Паразитка Эрис включила «Глаз Тигра»… Это как раз саундтрек из фильма «Роки».
        - Нападай, милая… - усмехнувшись, произнес я.
        Жнеца долго уговаривать не надо. Прыгнув, она перекувыркнулась в воздухе, и попыталась нанести мощнейший удар ногой. Что-то меня терзают смутные сомнения насчёт её сдерживания…
        Уйдя в бок, я сделал подкат и нанёс серию ударов в нагрудник. Естественно, Кайли ничего не почувствовала, поэтому извернулась и бросила меня через бедро. Прыгнув на ноги, я обхватил девушку за талию, и нагнув, попытался взять на болевой, но бодикадо просто так не сдаются. Стряхнув меня, Кайли сделала подсечку и запрыгнула верхом. Подскочив, я сбросил бодикадо с себя, но Жнец окончательно раззадорилась и начала играть агрессивнее. Пошла настоящая размахайка, от которой я едва успел уйти. Помню, Хук показывал мне один хороший прием с левым джебом… Главное, подкараулить момент. Кайли сделала выпад вперед, и повелась на мою обманку. Правый кулак ударил по аварийному замку, а левый на автомате сбил шлем… Черный волосы слегка приподнялись и блестящим водопадом опустились вниз. Шокированная Кайли стояла и с ужасом смотрела мне в глаза…
        Честно, у меня не было цели сбить с неё шлем. Да и раскрывать карты именно сейчас вообще было рано! Я просто с шоком смотрел на то, как всё вокруг меня покрывается льдом, а на глазах Кайли наворачиваются маленькие слезинки.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Потрачено»
        + 2 000 к «Штрилиц ещё никогда не был так близок к провалу…»
        Эпилог
        Большинство истинных храбрецов на моем месте наверняка обделались бы от страха и попытался свалить в закат. Однако - это не про меня…
        Во-первых, отец всегда учил, что нужно стоять на своем. До конца! Всегда. Нет никаких компромиссов в спорах с женщиной под эмоциями. Либо ты её, либо она тебя.
        Во-вторых - чтобы не случилось, нужно хотя бы попробовать разыграть партию под себя.
        Кайли изо всех сил пыталась сдержать слёзы и так злобно смотрела на меня, что да… С учетом того, что это бодикадо - надо бы сваливать. А спала она со мной или нет - это дело десятое.
        Жнец подняла кулак и на немыслимой скорости побежала на меня. Один удар и из моей головы можно будет сделать отличную котлету для гамбургера, даже несмотря на шлем. В такой ситуации побеждает тот, кто быстрее берет себя в руки.
        Мой мозг открыл баночку с наклейкой «омерзительный характер», и я просто скрестил руки на груди, смотря на Кайли максимально ледяным взглядом.
        - Требую объяснений. - голос звучал, как у истинного наставника восточных боевых искусств, который застукал своего подопечного за наслаждением ленью.
        - Что? - бодикадо резко остановилась и с возмущением посмотрела на меня.
        - Девушка, в которую я был влюблён всё это время… С которой я так искал встречи! Ту, которую возносил и боготворил… - ну, не считая того момента, когда выбросил в шкаф: - И вот, она стоит передо мной в форме боевого офицера.
        - Марк, я… - щеки Кайли немного порозовели, и она виновато опустила взгляд: - Хотела обо всём тебе рассказать. Честно!
        Техника переведения стрелок. Вот разъяренный бодикадо бежит тебя убивать, и вот - ты уничтожаешь её морально, а затем обвиняешь в страшной лжи. Работает в 80 % случаев. Зависит лишь от того, как человек к тебе относится.
        - Ты лгала мне… Всё это время. - сухо произнёс я, изобразив максимальное разочарование: - Я готов был душу продать за тебя! Думал, что у тебя проблемы… Верил каждому твоему слову! Ха… А, ты всего лишь жалкая обманщица. Впрочем, как и все остальные женщины…
        - Мистер Сэведж! - размахивая руками, в нашу сторону бежал Изаму: - Не вините её! Я вам всё объясню…
        - Чего объяснять? Ты следил за мной. Нет… Вы оба следили за мной. И всё это ради чего? Из-за того, что я случайно убил одного из ваших? - я посмотрел на Кайли: - Ты разбила мне сердце. Уничтожила мою веру в людей… Умница! Отличный агент. Ловко придумано… Так бы и продолжал вестись на это милое личико.
        Для пущей драмы, я стянул с себя броник и отшвырнул его в сторону Изаму.
        - Мистер Сэведж…
        - Довольно! Я устал от этой лжи… А, ты… - я повернулся к Кайли, которая едва сдерживалась от того, чтобы разрыдаться: - Ну, конечно! Идеальное тело, быстрый ум, тусовка ДКБ и дирижабль. Я мог догадаться сразу! Надеюсь, ты успела насладится наивным дураком…
        - Мистер Сэведж, но она же к вам искренне неравнодушна! Вините меня… Прошу вас! - казалось, что Инженер переживал за наши отношения больше, чем за свои.
        - Отстаньте от меня. Наша встреча была ошибкой… - подхватив куртку, ответил я и направился к выходу.
        Блин! Походу дела немного переиграл. По идее, обрывать связь с Изаму ни в коем случае нельзя. Он мой доступ к новым технологиям… Да и Жнец, по сути, хороший сотрудник.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Актер театра Юного Зрителя»
        + 2 000 к «ВЫ ПЕРЕИГРЫВАЕТЕ!!!»
        - Ой, нашла время для приколов. - выдохнул я, остановившись под фонарём: - Надеюсь, что Кайли догадается извиниться.
        - Догадается извиниться? - усмехнулась Эрис: - Ты прикалываешься? Только что смешал их с дерьмом и теперь - надеюсь, они догадаются извиниться! Моя книга по психологии говорит, что в такой ситуации надо действовать очень осторожно…
        - А что ещё говорит твоя книга? Эрис, не лезь, куда не просят. - строго отрезал я: - Ага… Сама подумай! Вот сейчас бы я с распростёртыми руками сказал, мол - ребята, всякое бывает. Ничего же страшного не произошло? Вы всего лишь меня обманывали.
        - Ты знал об этом.
        - Но они-то не знали! Я выставлю себя слабовольным дурачком. В одном ты права - дело тонкое… Между болваном, который не идёт на контакт, и слабохарактерной размазней, о которую вытирают ноги. Не позволю плевать в себя каким-то азиатам!
        - Вообще-то, ты никому не позволяешь. И дело далеко не только в азиатах.
        - Вот именно. Так что пускай утрутся… Посидят. Подумают над своим поведением.
        - В этой суете, отчасти виноват ты сам.
        - Это не отменяет того факта, что бежать с распростертыми объятиями к ним я не намерен. И вообще, что это за Хозяин такой? «Это я виноват… А, она к вам относится искренне.» Это японец или что? Где его типичное хладнокровие? Где ор и катана за малейшие проступки?
        - Вообще-то, он всегда был такой. Мягкий парень…
        - Угу… застрелил своего босса и запустил потенциально опасный искин на спутники. Максимально мягко!
        - Это другое. Марк, ты в любом случае должен разрулить ситуацию в свою пользу.
        - Разрулить? Должен?
        - Сайдзо-сан много раз помогал тебе. А Кайли очень милая и хорошая девушка. В современном мире так тяжело находить друзей… Может быть, стоит подумать?
        - Ага! Друзья… Изаму нужен подопытный кролик и ему повезло, что на данный момент наши интересы совпадают. Кайли нужен МЧ, которым я по определенным причинам являться не могу. Будь они друзьями, то не стали бы врать.
        - Может быть, ждали подходящего момента?
        - Как же… - тяжко выдохнув, я вызвал такси и отправился домой.
        Когда за один день происходит слишком много всего, то единственным желанием остается лишь прийти и поспать. Нафиг этого крота из ДКБ, Кайли со своим придурковатым Хозяином, киллера, который не может ничего сказать… Да вообще, нафиг всё. Приеду и лягу спать.
        - Включить ли вам радио? - вежливо поинтересовался водитель.
        - Да. Спасибо! - ответил я и откинулся на спинку дивана.
        - … «Нордик Групп» выступил с официальным заявлением! Они хотят купить контрольный пакет акций «Хайзер Индастриал». Огромное денежное вливание поступило со стороны Верхушки. Спонсор благородно скрыл свою личность, заявив, что хочет помочь молодому Клану и дать шанс на светлое будущее…
        - Ой, а можно выключить?
        - Да, без проблем. - водитель тут же приглушил звук. Фуух… Как же хорошо в этой прохладной тишине.
        Эрис появилась рядом со мной, и улыбнувшись, похлопала по плечу неосязаемой ладонью. Искусственный интеллект, который всего лишь притворяется? Что-то я сильно сомневаюсь на этот счёт. Возможно, Гарри тоже психует не просто так. Компьютерные фрики всегда были очень принципиальными людьми, и когда их верования ставились под сомнения, в голове происходил настоящий диссонанс.
        Прибыв домой, я обнаружил дремлющую за кухонным столом Марусю. Она сидела рядом с ноутбуком, а рядом лежали специальные наушники для фиксации текста. Видимо, опять пыталась изучать историю Земли. У неё с этим предметом не очень хорошие отношения.
        Подняв соседку на руки, я аккуратно отнёс её в квартиру и уложил на кровать.
        Эх… давненько сюда не заходил.
        Всё такое же кукольное, как будто пришёл домой к настоящей Барби. Ярко-розовая мебель, шторы с рюшечками… Чувствуется, что родители очень любили своё чадо и хотели подарить ей настоящее счастливое детство.
        Оглядевшись, я хотел было идти, но моё внимание привлекла фотография, что стояла в дорогой рамке на столе. Вот он - малолетний и грозный Марк Сэведж… 12 лет, а рядом стеснительная миниатюрная девчушка. Даже не верится, что Маруся когда-то была такой… Сейчас она стал сильной и уверенной! Ну, по крайней мере мне так казалось. Да-а… чужие дети всегда растут быстро. Хотя, была ли Маруся для меня чужой? Нет. Я искренне любил её, как свою младшую сестру.
        Подойдя к столу, обратил внимание на несколько черных тетрадей… В наше время, это большая редкость. Видимо, что-то по учёбе. Не в моих правилах смотреть личные вещи, но любопытство оказалось непреодолимым.
        Взяв первую тетрадь, я открыл её и увидел заголовок:
        Олеся «Критика» Невзорова. Психологический портрет и анализ.
        Теория: 3
        Наблюдения: 5
        Практика: 3 (поговорить с учителем!)
        Хмм… Я думал, что Маруся отличница. А тут что-то очень так себе.
        В следующей тетрадке оказался «Осьминог». По нему оценки тоже были так себе. Даже по «Наблюдениям» стояла тройка.
        И в последней тетради я наконец-то обнаружил себя…
        Марк «Василиск» Сэведж. Психологический портрет и анализ.
        Теория: 5
        Наблюдения: 5
        Практика: 5 (не в какие ворота! ПОГОВОРИТЬ С ПСИХОЛОГОМ!!!)
        Самое забавное, что все поля были изрисованы сердечками… Всё же, Маруся у нас ещё совсем ребёнок. Ради интереса, я полистал записи. Забавно…
        «…старается избегать ответственности. Часто обращается к опыту из прошлой жизни. Имеет странное чувство юмора. Маниакальная помешанность на работе…»
        Это у меня-то? И за это ей поставили пятерку? Что-то Маруся сплоховала.
        «…психически стабилен. Присутствует склонность к насилию. Быстрый анализ ситуации. Синдром судьи. Синдром лидера. Комплекс мании величия. Комплекс отрицания белого и черного (прочитать стр. 239 Профессора Желязикова). Маниакальная помешанность на женщинах (прочитать «Теория либидо» Зигмунд Фрейд)…»
        ЧТО?! Хрен с ним с судьей… Да, за 10 лет учебы и работы на ДКБ крыша немного едет, и это факт. Лидер - нет, ну а что они хотели? Либо ДКБ делают так, как мне надо. Либо пускай идут в попень! Сомневаются только некомпетентные люди. Моя же работа - действовать. Комплекс мании величия? Черт, да я сама скромность. Когда сплю… Комплекс отрицания белого и черного - ну не люблю я добряков и злодеев. Разве же в этом есть что-то плохое? Я верю лишь в то, что у каждого своя точка зрения. А вот помешанность на женщинах… Когда это я был помешан? Что-то не припомню…
        - Критика чуть не пошла в расход в первый месяц сотрудничества. Её остановило лишь то, что она была пьяна. - усмехнулась Эрис: - Жнец был оприходован сразу, как только вы познакомились. Ты постоянно ходишь в «Бурлеск». Ставлю десять чейнкойнов, что через неделю твой «Кадиллак» въедет в гараж Майора Паркер.
        - Ты слишком много думаешь. - тихо прошептал я и продолжил читать.
        «…тесные отношения с сотрудниками женского пола. Пользуется своим чувством юмора, чтобы убрать все возможные преграды и максимально расслабить жертву. Имеет не здоровый аппетит к сексуальному удовлетворению. Предположительно - травма из-за расставания с женой на Земле. Есть вероятность, что таким образом он мстит (прим. от учителя: Слишком откровенно! НЕМЕДЛЕННО ПОСЕТИТЬ ПСИХОЛОГА!!!) женщинам. Второй вариант - у него патологическая нехватка внимания. Обделенный ребенок, который ищет материнской любви. (прим. от учителя: МАРИЯ!!! КАК ЭТО ПОНИМАТЬ?!?!? НЕМЕДЛЕННО ПОСЕТИТЬ ПСИХОЛОГА!!!)…»
        Тяжко выдохнув, я посмотрел на спящего ангелочка. Ну, Маруся…
        - Извращенец, уровень: «бог». - хохотнула Эрис: - Тебе не скрыть свою истинную сучность!
        - Может быть, сущность?
        - Нет.
        - Ладно…
        «…отношения с коллегой. До служебного романа пока не дошло, но всё впереди. Объект испытывает симпатию, но пока боится это признавать. Возможно, есть переживания из-за работы. (прим. от учителя: Раскрыть тему! Я не поняла, что между ними происходит) Марк же видит в объекте лишь игрушку для плотских утех. (прим. от учителя: Да, типичный мужлан!)…»
        Эй!!! Какого хрена?!?! Теперь к психологу не помешало бы сходить и учительнице!
        «…спустя несколько дней стало понятно, что Объект переживает за свою репродуктивную систему. (прим. от учителя: Все бы переживали! А что было дальше?) Сэведж вышел на охоту. Есть вероятность, что он будет действовать при помощи алкоголя. Мой разведчик сообщил, что весь вечер Объект исследования и Сэведж простояли возле барной стойки. Затем их отвлекла некая незнакомая девушка. Судя по описанию - азиатка. Возможно, оперативник из Клана Такеды-доно. Разведчик доложил, что Сэведж вёл себя максимально развязно с Объектом исследования. Возможно, были намерения на максимальное сближение и состыковку…»
        Ну, Осьминог… Поймаю - рыло разобью!
        «…Объект исследований пал. Сэведж отвёз его домой. (прим. от учителя: Он воспользовался ей?! Воспользовался же, да?! Объект исследований был отжухан?!?!) Есть уверенность, что Объект исследований был слишком отравлен алкоголем. Сэведж вернулся домой без добычи…»
        Отлично, Маруся и её учительница решили написать фанфик на тему моей службы с Критикой. Мило… Только вот, не совсем понятно, как это поможет ей на службе в Армии Федерации или ДКБ.
        Отложив тетрадь в сторону, я увидел небольшую деревянную шкатулку. Кажется… это подарок Марусе на четырнадцатилетние. Открыв крышку, я с удивлением обнаружил кучу всяких безделушек, которые раньше приносил с работы. Гильзы, осколки гранат и куча всякого мусора. Просто, Марусе всё это было очень интересно тогда… Не знаю, зачем она их сохранила?
        - Потому что ты её семья. - обреченно вздохнув, пояснила Эрис.
        Сперва мне стало немного не по себе. Родители погибли, а единственный родной человек сваливает на Землю. Но на ум, как оправдание пришли слова Форкс и Бисмарка на тему того, что Маруся уедет на практику и найдёт себе новую семью… По крайней мере, я в это верил. Кстати, нужно будет ближе к выходным заняться вопросом бизнеса для своей милой соседки. Уверен, что лишним не будет.
        Вернувшись обратно в квартиру, я быстро принял душ, поставил протез на зарядку и плюхнулся в кровать… Какая приятная усталость. Ещё бы эта гудящая боль от перенапряженного мозга наконец-то прекратилась и стало бы вообще прекрасно.
        А может, как вся эта муть уляжется, и кукловод будет пойман - взять Марусю и рвануть с ней на «Белый Берег»? Хороший курорт. Да и денежные средства позволяют! Всё, решено. Найду крота и сразу возьму три отгула. Или на выходных съездить? Надо бы успевать, а то совсем скоро начнётся лётная практика, и времени не будет. Пропускать нельзя…
        Только я хотел закрыть глаза и отправиться в прекрасный мир Морфея, как в районе окна что-то скрипнуло. Твою мать… И кто это там такой крутой, что решил потрепать мои нервы на ночь глядя?
        Вытащив Стечкина, я подошёл к подоконнику, и к моему великому удивление узрел Кайли. Она виновато улыбнулась, и открыв створку, залезла внутрь:
        - Не спишь?
        - Как видишь… - нахмурившись ответил я: - И что это тут забыла моя напарница?
        - Ну… Я просто хотела попросить прощения. Да, хоть я и служу своему Хозяину, но и портить отношения с тобой тоже не хочется…
        - Изаму использует меня, как лабораторную мышь. Его интерес мне понятен. А вот что нужно тебе? - я поставил пистолет на предохранитель и спрятал в тумбочку: - Мы простые сотрудники, Кайли. И я умею соблюдать субординацию, несмотря на то, что ты видела на участке.
        - Нет, дело не в этом… - она застенчиво отвела взгляд: - Просто, ты даже не представляешь, какого это - быть бодикадо. На самом деле не такая уж простая участь, как может показаться.
        - Давишь на жалость?
        - Нет… Я не об этом. - Кайли начала медленно подходить ко мне. Если честно, то терпеть не могу подобное. Кажется, что ещё немного и меня пробьют кинжалом насквозь…
        - А, о чем же?
        - Сейчас, на активном росте силы, я всё меньше и меньше чувствую себя человеком. Эти изменения… они болезненны, а иногда до такой степени страшны, что я не понимаю - кто отражается в зеркале.
        - Звоночек по трансцендентному психозу.
        - Нет же! Я говорю про внутреннее состояние… Бодикадо со временем перестают испытывать эмоции. Это сделано для того, чтобы на пике силы можно было нас контролировать. И глядя на тебя, я чувствую…
        - Что чувствуешь?
        - Нечто особенное! - Кайли подошла вплотную ко мне. Одно движение, и я труп… Но показывать своё опасение нельзя. Сейчас мы говорим, как люди, да и к тому же на моей территории.
        - Скажи, почему «нечто особенное» нельзя испытать с кем-то другим?
        - Потому что так заведено. Иногда люди подходят друг другу, а иногда нет.
        - Видимо, «Твиттер» сильно оплакивал твою земную смерть… - усмехнулся я: - Кайли, мне можно не рассказывать о высоких чувствах… Есть только искренность.
        - Я с тобой максимально искренна!
        - Настолько, что вела двойную жизнь? - тяжко вздохнув, я сел на кровать: - Послушай… Люди не меняются. Они лишь готовы пойти против себя ради близких. И то в редких… я бы даже сказал - исключительных случаях. Испытал. Проверил на себе. Что ты хочешь?
        - Хочу быть ближе! - Кайли опять незаметно подкралась ко мне и присела рядом: - Разве я о многом прошу?
        - Пффф… Ты лгунья. Разведчик. Агент Такеды. Бодикадо. Мне продолжить список?
        - Разве это проблема?
        - Кайли… Скажи честно, ты же знаешь правду обо мне?
        - Знаю! Но меня это не интересует… - чертовка в наглую полезла в атаку, начав наглаживать меня по ногам: - Я просто хочу быть рядом.
        - Если ты предашь меня… Пощады не будет, Кайли. Но и спать с тобой я тоже больше не буду… - говоря эти слова, я чувствовал, как моё сердце разрывается на тысячи кусочков. Боже, как же с ней было круто! Но… это будет низко, если я вот так всё забуду и продолжу «общение» как ни в чем не бывало.
        - Быть может, я могу рассчитывать на прощение? Я раскаиваюсь… Хочешь, я встану на колени? Для японца эта высшая мера унижения… Но я готова ради тебя на всё!
        - Нет. - ага… Щас! В последний раз, когда она встала передо мной на колени, я готов был отписать ей всё имущество, ограбить банк и угнать самолет. Нет… Два самолёта.
        - Будешь обижаться? - чертовка в наглую прижалась ко мне.
        - Обижаются только дети. Да и я не хочу рассказывать тебе историю про разбитый стакан.
        - А если я нападу?
        - Японские девушки никогда не напад… - не успел я договорить, как Кайли с видом поехавшей маньячки отбросила меня на кровать и села сверху.
        - Буду вымаливать у тебя прощение, пока не взойдёт солнце…
        - Погоди! А если взойдёт, и я тебя ещё не прощу?
        - Тогда после работы я поймаю тебя, и мы продолжим… - хищно улыбнулась она, глядя мне в глаза. «Титан» отплясывал лезгинку, а я чувствовал себя малолетним мальчишкой, которого старшие девчонки засмущали, где-то в переулке после школы.
        - Нет. - строго ответил я: - Ты можешь прижимать меня к кровати и демонстрировать силу сколько захочешь… Но моя воля непоколебима!
        - АХТУНГ- АХТУНГ!!! Перевозбуждение высшей степени!!! - воскликнула Эрис.
        - Оу… Твоё тело говорит мне об обратном, Марк. - прошептала Кайли. Я чувствовал на себе её горячее дыхание, от которого по коже бегали мурашки: - Знаешь… Я так счастлива, что теперь меня ничего не сдерживает! Ты узнал меня всю… Без остатка! И теперь мы сольемся в единое целое без лжи и укрывательства. Полная искренность и взаимная отдача…
        С другой стороны - зачем отказываться, если можно получить всё, что надо, а потом сказать, мол - сама виновата. Идея потрясающая! Мне определенно нра…
        - Ма-а-а-арк… - проскрипел жуткий голос и дверь в спальню медленно отворилась. На пороге стояло соседское привидение, которое отчего-то проснулось в самый неподходящий момент.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Розовый обломинго… Душа заката!»
        + 30 000 к абсорбенту на завтрак
        - Ого! А это же та самая Госпожа Карпова? - обрадовалась Кайли и тут же слезла с меня: - Прошу простить за шум… У нас тут небольшой разбор полётов.
        - Небольшой. - Маруся пырилась на меня: - Марк… Пойдем-ка выйдем на пару ласковых? Господин Кабачок хочет с тобой поговорить…
        - О, не следует его наказывать! Я сама влезла в дом без приглашения. - виновато произнесла Кайли и низко поклонилась: - Мне очень стыдно, что младшая сестренка моего возлюбленного застала нас за столь неприличными вещами.
        - Сестренка?! - голос Маруси дрожал от гнева: - Ма-а-арк… Господин Кабачок ждёт.
        Вот дерьмо! Всё же, карма определенно существует… Только прокрутил в голове грязные мыслишки, как тут же пришёл он. Мистер Кабачок…
        +++
        После небольшой взбучки, Маруся таки познакомилась с Кайли. Ну, как? Запомнила её имя и внешность, чтобы в следующий раз забить шваброй до смерти. В общем - объяснив ситуацию, соседское приведение сказало, что оставит нас, но будет внимательно следить…
        - Я рядом, Марк. - холодно произнесла она, и плавно вышла из квартиры.
        - Какая ревнивая у тебя сестренка… - Кайли с удивлением посмотрела на меня: - Но до чего милая!
        - Понравилась боевая техника «Господин Кабачок»? - усмехнулся я: - Ты мне лучше скажи, что нам дальше делать? Не уверен, что в Отделе обрадуются раскрытию твоей личности.
        - Хозяин попросил передать извинения. А ещё… Да, ты прав. Нам бы пока скрыть факт того, что ты знаешь обо мне.
        - Будем работать, как раньше.
        - Хорошо… - Кайли застенчиво опустила глаза: - Слушай, а у меня есть шанс…
        - На что?
        - Ну… ещё раз понравится тебе, но уже в новом амплуа?
        - Время покажет. А тебе пора домой. - сухо ответил я.
        - Буду стараться изо всех сил! - сжав кулак, уверенно произнесла она: - Чтобы ты вновь посмотрел на меня теми очарованными глазами…
        - Да-да, это всё прекрасно, но мне бы поспать.
        - Сделать массаж?
        - Нет. Обойдусь. - вздохнув, ответил я.
        Выпроводив Кайли из квартиры, я хотел было наконец-то заснуть, но нахохлившая Маруся запрыгнула в кровать, и потоптавшись, словно кот, улеглась рядом со мной.
        - Не отдам… - тихо прошептала она. И почему-то, после этих слов моя вера в «практику» и «нормального молодого марсианина» немного пошатнулись… Хотя, как я уже сказал - время покажет. Оно всё расставляет на свои места.
        Утром, как и завещала Эрис, я получил немного угля. Под суровым взором соседки, пришлось схрумкать всё предложенное за один присест. Ещё и чуть пистолет в тумбочке не забыл… Отличное начало дня.
        - О! Папуля… - я вышел на лестницу и застал Хука в весьма озадаченном состоянии: - Что-то случилось?
        - Эта девчонка… - тяжко выдохнул он, схватившись за голову: - Как будто ходит вокруг да около! Меня начинает раздражать. Я понимаю, что Мила просто не может рассказать, но эти полуподсказки, полувыдумки меня выводят из себя.
        - Ты… наорал на неё?
        - С ума сошёл? Я не могу себе такого позволить. - ответил он, и направился к двери: - Просто, нужно найти подход. Невзоров внимательно смотрит. Следит за каждым её словом… Но пока никакого толка. Мы перепробовали кучу ролей. Буквально переиграли несколько вариантов развития событий… Ничего хорошего она так и не сказала.
        - Хмм… Может быть, стоит попросить Бисмарка? Это же гений. Вдруг додумается до чего хорошего? - предложил я.
        - Паркер сама, как умалишённая. Без разрешения Доктора Форкс я на такое пойти не могу.
        - Да ладно тебе? - я увидел, как Хелен зажала в угол испуганного Осьминога: - Бисмарк! Отвянь от пацана и иди сюда.
        - Чего надо? - недовольно ответила Паркер.
        - Помощь твоя нужна с допросом. - обреченно закатив глаза, произнёс Хук.
        - Правда?! - девушка обрадованно прискакала к нам. Осьминог перекрестился и поспешил свалить в гараж… Бедолага.
        - Сперва я зайду. Поговорю с Форкс. Она выйдет и задаст несколько вопросов для проверки, можешь ли ты вообще туда заходить. Просто… - Папуля напряженно схватился за ручку двери: - Сколько работаю, а такого ещё никогда не было в моей практике! Убийцы либо мертвы, либо раскалываются. А это… Черт! Тот, кто всё это придумал - та ещё гениальная мразь. Чтоб его…
        На этом Хук зашёл в комнату допросов.
        - Сколько ты кинул ему на лапу? - поинтересовалась Бисмарк: - Чтобы на меня обратили внимание…
        - Ты же Госпожа Гениальность и Популярность. На тебя все обращают внимание.
        - Кроме Хука… Папуля у нас слишком сУрьезный мужчина. Вечно смотрит на меня, как на ребёнка. Аж бесит… - недовольно профырчала Бисмарк.
        - Входящий вызов от контакта «Киборг-убийца»! - сообщила Эрис.
        - Ответь. Да… Слушаю!
        - Сэведж, ты где? - тихо спросила Кри.
        - Мы с Бисмарком на втором этаже. Хотим помочь с допросом.
        - Помощь нужна?
        - Найди Жнеца и ждите нас в гараже!
        - Хорошо. - ответила напарница и завершила вызов.
        - Значит так… - к нам наконец-то вышла Доктор Форкс, и честно говоря - выглядела она максимально не очень: - Хук сказал, что у вас есть мысли по поводу допроса?
        - Я предложил дать возможность Паркер проявить свою гениальность.
        - Майор? - психологиня с недоверием посмотрела на Бисмарка, которая маниакально улыбалась: - Это плохая идея! Начнем с того, что Хелен крайне нестабильна. А закончим тем, что Майору Паркер иногда… не хватает силы воли, чтобы сдерживать себя.
        - Я буду самой милой и послушной! Обещаю! - положив ладонь на сердце, ответила чудачка.
        - Что вы теряете, Доктор Форкс? Хук уже практически опустил руки.
        - Ладно! Я спрошу у Невзорова. - психологиня зашла обратно в комнату допросов.
        - Сэведж! Я притворюсь Крестной феей, а она будет Золушкой и всё мне расскажет. - радостно пропела Бисмарк.
        - Ты совсем идиотка или да? Я поручился за тебя! Ты должна всё сделать максимально профессионально.
        - Ой, ничего-то ты не знаешь, Джон Снов! А я тебе говорю - это сработает. Доверься моей гениальности.
        - Не люби мне мозги! Сперва посмотрим, что можно сделать, а потом уже будешь экспериментировать.
        - Заходите. - выглянув в коридор, позвала Форкс.
        - Урашеньки!!! - обрадовалась Бисмарк, и мы зашли в комнату допросов.
        Невзоров, словно типичный «плохой полицейский», стоял в углу и наблюдал за всем происходящим со стороны. Хук, присев на корточки, подобно настоящему Батьке с радостной улыбкой что-то говорил Миле, которая была не менее счастлива и внимала каждому слову.
        - Умница? Правильно! Ты у нас самая хорошая девочка. - сюсюкал Папуля.
        - Да! - с широкой улыбкой отвечал крутой спецназовец и продвинутый киллер…
        - Ты что-нибудь знаешь про инцидент на дирижабле? - продолжал Хук.
        - Неа! - радостно ответила она и захихикала, словно маленькая девочка.
        - А Хайзера знаешь?
        - Неа.
        - А Змеиного Короля зачем подставила?
        - Не люблю змей. - уклончиво ответила она.
        - Ты гляди! Гляди!!! - казалось, что Бисмарк сейчас обоссытся кипятком: - Она пытается наладить коммуникацию с Хуком! А?
        - Дорогуша… - Папуля с дружелюбной улыбкой посмотрел на Хелен: - Если ты её напугаешь, и она снова замкнется в себе, а сутки моей работы пройдут даром - я тебя по жопе отхлещу.
        - Ты только угрожаешь. - хитро отмахнулась Бисмарк и отодвинув нашего наставника, уселась на корточки, после чего аккуратно взяла Милу за руки: - Привет, моя сладкая! Знаешь, кто я?
        - Кто? - с интересом спросила киллер максимального уровня.
        - Твоя Крестная фея!
        - Ва-а-у!!! - теперь кипятком чуть не обоссалась наша задержанная.
        - И я пришла, чтобы вытащить тебя из этой комнаты… Тебе же здесь не нравится?
        - Неа!
        - Вот видишь? Чтобы поехать на бал, нам нужно узнать, кто убил Принца!
        - Не я. - хихикнула она: - Король Крыс вас всех обманул!
        Невзоров тут же подошёл ближе, а Хук побледнел от возмущения и зависти.
        - Неужели ты видела Короля Крыс? - искренне удивилась Хелен.
        - Видела! Он скучный и нудный. - недовольно ответила Мила: - Но он заперся в своей Крепости Одиночества! Ему подпевает Лысый Друид и Врунишка из другого мира!
        Ну, тут не сложно догадаться, что друидом был Линг, а врунишкой - Обсидиановый Налётчик. Только вот, о чем именно он соврал?
        - Правда? А ты не знаешь, где именно его Крепость Одиночества? Может быть… Помнишь координаты? - продолжила свой сказочный допрос Хелен.
        - Помню! Мне нужны лист бумаги и ручка. - попросила девушка и вытянула вперед ладонь.
        Невзоров вытащил из кармана дорогущий блокнот и тут же положил перед Милой.
        Да не… Это глупости. Нарисует сейчас единорога и всё. Однако, к моему великому удивлению, убийца реально написала координаты.
        - Эрис! Проверь. - приказала Бисмарк и её красные радужки мгновенно засветились: - Невероятно… Нам срочно нужен спутник! Это реально существующее место.
        - Будет. - Невзоров тут же вылетел из комнаты допросов.
        - А ты умничка! - Хелен протянула Миле конфету: - Умница же?
        - Нет! Я обещала не говорить, где Крепость Крысиного Короля. - тяжко вздохнув, ответила убийца, но конфету всё же взяла: - Там он хранит снаряжение из своего настоящего замка…
        - Эрис! Чего это мы отстаём? Давай пробей координаты. - приказал я. Блондиночка тут же появилась возле стола и внимательно посмотрела на листок, после чего переправила на интерфейс карту.
        - Каньон Жизеля Батиста… - задумчиво произнесла электронная помощница: - Говорят, там раньше добывали медь, но затем случился обвал. В результате инцидента погибло тринадцать шахтеров. Теперь там что-то вроде заброшенных шахт.
        - Идеальное место для ренегатов.
        - Судя по данным со спутников - там несанкционированный населенный пункт дикарей! - влетев обратно в кабинет, произнёс Невзоров: - Сэведж, Паркер! Зовите своих и дуйте в арсенал. Поедете с нами!
        - О! Вот это уже интересно. - обрадовалась Бисмарк, наглаживая Милу по голове.
        - Это может быть засадой. - предположил я: - Доверять этой… эмм… странной личности слишком опасно!
        - Уже направили туда дронов-разведчиков. Они всё проверят, и мы с Армией Федерации стартуем на захват. - отрезал Глава Клана: - Действовать надо быстро! Мы не знаем, в курсе ли дикари о том, что Мила у нас.
        - И что дальше?
        - Нужно захватить лидеров этого поселения и выбить из них правду! Если Мила не соврала, и там реально обитает зачинщик, то вопросов нет. На худой конец - просто зачистим ещё одну базу ренегатов. Работаем!
        - Есть! - выпалил я, и схватив Бисмарка, побежал в сторону гаража.
        Ситуация всё больше пахла жаренным… Но главное то, что возможно сейчас мы точно узнаем, кто же был столь хитровые… В общем - весьма хитрым засранцем.
        +++
        На этот раз, Невзоров снарядился по полной программе. Три огромных транспортника, восемь танков, пять БТР с вооруженной до зубов пехотой, Десятый Отдел, два отряда бодикадо, небольшая группа вигилантов и… ГАЗ 2410. Король всех дорог! Советский мускул кар. И просто обольстительница с ароматом масла и бензина… Ну, в данном случае жаренного подсолнечного масла.
        - Входим в зону посадки! - постучав по крыше Баржи, воскликнула Сансет.
        - Ну, что? Вы готовы к штурму? - глянув в зеркало заднего вида, спросил я.
        - К такому невозможно быть неготовым! Сейчас постреляем… Нормально так постреляем! - радостно ответила Бисмарк. Эта дурёха взяла с собой шестиствольный М-134… Да, Хелен определенно была сильна. Металлическая рука могла вообще скрасить любую слабость, но только вот был один нюанс… Вес «Минигана» и Бисмарка были… ну, очень рядышком друг с другом.
        Кайли решила не изменять себе, поэтому, как и всегда захватила ПП «Кедр» с несколькими магазинами. Кри вооружилась дальнобойной австрийской винтовкой, а я взял ШАК-12… Нет, а что? Большому делу - большой калибр!
        - Помню, была уже ситуация, когда Бисмарк «постреляла»… - усмехнулся я.
        - Это ты про что? - с удивлением спросила она.
        - Про инцидент в рыболовном магазине! Вот там жара была.
        - Сэведж… Не вздумай рассказывать! Я едва смогла извинится… - профырчала Хелен.
        - Нужно рассказать девчатам, к чему готовиться. Я считаю, что это необходимо для дальнейшей ра… - мощный грохот больно ударил по ушам, и всех бойцов отшвырнуло к противоположной стене. Транспортник начало неистово лихорадить, а прямо над погрузочным люком загорелся красный огонёк.
        - НАС ПОДБИЛИ!!! - заверещала Сансет: - Всем десантироваться!!! НЕМЕДЛЕННО!!!
        Люк довольно быстро распахнулся, а ещё один взрыв едва ли не с корнем оторвал задницу транспортника.
        - Всем надеть шлемы и пристегнуться!!! - проорал я, запуская двигатель.
        - Сэведж… Не вздумай… - выдохнула Кри.
        - БЫСТРЕЕ!!! - я дернул её за лямку, и щелкнув коробкой передач, вдавил педаль газа в пол. Двигатель взревел, а меня не слабо так прижало к спинке кресла… Благо, что лететь было не высоко. Ну, по крайней мере мне так показалось.
        Оперативники из Десятого Отдела и солдаты Армии Федерации выпрыгивали с подбитого флайкарго, эффектно раскрывая мобильные планеры прямо в воздухе. Надо было видеть лица ребят, когда черная «Волга» с неистовым ревом пролетела вниз.
        - ТВОЮ МАТЬ!!! - заверещала Бисмарк.
        - СЭВЕДЖ!!! - подхватила Критика.
        И только Кайли тихонечко сидела в своем уголке. Доверяет мне… Хотя, на самом деле ей, наверное, просто пофиг.
        Колеса состыковались с песком, подвеска с жалобным гулом и хрустом сказала «Гудбай!»… Я приложился шлемом об руль и погнул обод. «Волга» из последних сил пыталась вобрать в себя кинетическую силу… Метал неистово заскрипел, и… мы наконец-то остановились.
        - Все живы? - поинтересовался я, оглядываясь по сторонам.
        - Угу… - недовольно отозвалась Бисмарк: - Ты бы ещё нас просто так столкнул… Какого хрена Сансет не дала нам костюмы с планерами?!
        - Потому что у вигилантов своя форма. Никто не знал, что нас подобьют. Дроны должны были всё проверить…
        - А, мы, по идее, должны были быть готовы ко всему! Тьфу… Ладно! Выходим.
        С протяжным скрипом открыв дверь, я вывалился на песок и отошёл на пару шагов.
        Ну… думал, что будет хуже. Мы рухнули с высоты, примерно, метров двадцать. А ещё очень повезло, что приземлились под горочку. То есть, основной удар пришёлся на задний бампер и колеса. В целом - оно и видно. Теперь менять подвеску, немного выправить кузов и будет, как новенькая.
        - Бедная Баржа… - выдохнула Кри, вылезая на песок: - Вечно с ней какая-то дичь происходит!
        - Вот тебе и боевая классика. - я подошёл к багажнику и не без труда откинул крышку: - Разбираем оружие и ждём команду! Судя по координатам, мы разбились рядом с точкой высадки.
        - Сэведж! Как слышно? - из динамика раздался голос Сансет.
        - Слышу хорошо. Что там у вас?
        - Весь состав успел десантироваться. С пилотами связи нет… Не уверена, что они выжили. Мы потеряли два танка и один бронетранспортёр. Оставшиеся флайкарго высадились в точке, но их там встретили шквальным огнём. Нужно срочно помочь!
        - Принял. - обреченно вздохнув, ответил я: - Отряд! Слушай мою команду. Берем оружие и на всех парах летим вытаскивать жопы оставшихся ребят. Сансет доложила, что они попали под шквальный огонь в точке высадки.
        - Есть!
        Вооружившись, мы поднялись на бархан, и я увидел древнее зенитное орудие «Flak-38» с двумя ренегатами.
        - Вот это реликвия… И как они умудрились дотащить сюда такую тяжесть? - восхищенно прошептала Бисмарк.
        - Ты со своим шестиствольником сама, как тяжесть. Кри! Займись зенитчиками. - приказал я и присел на одно колено: - Сансет! Обнаружили старинную зенитную установку. Приступили к уничтожению.
        - Отлично! - отозвалась блондиночка: - И потом давайте к нам… Помощь вообще не помешает.
        - Принял. - и откуда у дикарей столько боевых единиц? ЭМИ организуй, дирижабль захвати, в городе гадь, штурмовой отряд уничтожь… Это уже за гранью добра и зла.
        Критика легла на песок, и поставив винтовку, начала целиться. Три хлопка, и небо больше никто не защищал.
        - Идём. - произнёс я и побежал в сторону огромного облака пыли. Чуть дальше, километрах в двух от нас возвышался черный столб дыма. Видимо, туда наш транспортник и рухнул.
        - Василиск! Заходите слева! Нужна огневая поддержка! - прокричала Сансет.
        - Есть! - ответил я, когда мы уже огибали последний бархан: - Бисмарк! Настало твоё время!
        - Хе-хе-хе! Познакомьтесь с моим другом… - «Шальная Императрица» поправила шлем, и поднявшись, открыла беспорядочный, но очень плотный огонь по живой силе противника. Обделавшиеся от неожиданности ренегаты с обезьяньими визгами разбегались в разные стороны, а основная масса выживших отходила ко входу в шахты.
        - Кри! Помоги Бисмарку. Жнец, мы с тобой сыграем в коридорку. - всё-таки, в подобных ситуациях группа из четырех бойцов очень нужная вещь.
        - Есть! - Олеся отошла на несколько метров и начала активный отстрел сбегающих ренегатов. Видимо, приспешники Линга рассчитывали напугать нас одним сбитым транспортником. Нет, это, конечно, очень круто для их уровня… Но как-то слишком не убедительно.
        Дождавшись, когда танки прорвут основную линию обороны каньона, я тут же связался с Сансет:
        - Когда будем штурмовать тоннели?
        - Бронетранспортёры уже забрали основную силу. Сейчас перебрасывают ко входу! У вас есть штурмовики?
        - Я и Жнец.
        - Отлично… Тогда дуйте к нам!
        - Есть!
        Дождавшись, пока выедет последний бронетранспортёр, мы с Кайли побежали прямиком ко входу. Расстояние плевое - каких-то пятьсот метров… Но за это время нас успели дважды осыпать свинцовым дождём два оборонительных отряда ренегатов. Вернее, то, что от них осталось…
        - Василиск! Прием! - Сансет уже увела свою группу в тоннель: - Ждать вас не будем! Догоняйте.
        - Принял. - ответил я и сиганул под БТР: - Кри! Ну, что там?
        - Группа слева - не проблема. Они прямо у меня на мушке! Сейчас зачищу. А вот с правыми разбирайтесь сами. Они прямо за холмом. Мне не достать.
        - Принял… - выглянув из-за колеса, я увидел шестерых товарищей, что спрятались в небольшой выемке у подножия холма: - Кайли! Прикрой меня…
        - Есть! - ответила Жнец, и вытащив штурмовую гранату, швырнула прямо в оборонительный отряд. Взрывом накрыло четверых. А вот двое успели двинуть в сторону выхода. Выкатившись из укрытия, я открыл огонь по беглецам. Одной очереди было более, чем достаточно.
        - Кри! Что там с остальными?
        - Чисто! Можете бежать в тоннель.
        - Принял! - мы с Кайли рысцой залетели в проход и оказались внутри низкого грота, из которого вело аж целых четыре коридора.
        Чтобы лишний раз не рисковать, я заранее настроил для Эрис алгоритм подключения функций в системе наведения. Помощница сразу же перенесла карту подземелья на мой интерфейс и показала, где сконцентрировалась основная масса выживших ренегатов.
        - Идём! - я направился в крайний правый коридор.
        - Но следы ведут не туда… - растерянно произнесла Жнец.
        - Хочешь толпиться вместе со всеми? - удивился я.
        - Ладно… Просто, у нас даже карты нет.
        - Ничего страшного! У меня мощная чуйка на подобные места. Просто, доверься мне.
        - Хорошо.
        И всё-таки есть в раскрытии личности Темного Жнеца один мощный плюс. Она теперь была максимально податлива и даже слова наперекор не говорила.
        Пройдя ещё метров двести по темному коридору, мы вновь вышли на развилку.
        - Куда дальше? Чуйка ничего не говорит? - спросила Кайли, осторожно оглядываясь по сторонам.
        - Секунду… - я приблизил карту. Это не развилка, а нечто вроде обходного кольца. Прямо за ним находилась целая система узких коридорчиков, которые вели в жилые отсеки и складские помещения: - Они тут явно что-то охраняют… Вот просто чувствую!
        - Охраняют? Ты, о чем?
        - Значит так… Застанем их врасплох! Ты пойдешь по левому коридору, а я по правому.
        - Марк… Я переживаю за тебя… - в голосе Кайли слышалось волнение.
        - Всё в порядке будет! Доверься мне.
        - Хорошо… - тяжко вздохнув, Жнец направилась в левый коридор.
        Судя по меткам на карте, Эрис обнаружила по меньшей мере двадцать человек. Может быть, они реально охраняли кукловода?
        - Тебе не кажется, что нужно было придумать объяснение всем твоим «гениальным» планам? - поинтересовалась помощница, когда мы зашли в коридор: - Как по мне, Кайли наверняка что-то заподозрила.
        - Не переживай… Сейчас ей явно не до этого.
        - А что если потом будут вопросы?
        - Если будут - значит, решим… - ответил я, аккуратно двигаясь на свет.
        Тройка ренегатов стояла прямо возле выхода из коридора. Обычные стражи, ничего особенного. Прицелившись, я подкосил их очередью.
        - ОНИ ЗДЕСЬ!!! - заверещали остальные и двинули в мою сторону. Приметив удобную позицию для отстрела, я спрятался за камень. Ещё шесть человек…
        - Эрис! Динамический прицел…
        - Есть!
        В меня прилетела газовая граната. Ох… Они что, серьезно?
        - Отставить динамический прицел. - усмехнувшись, произнёс я и затаился. Нужно подманить их поближе! Пускай думают, что противник задохнулся.
        - Десять метров… - прошептала Эрис.
        - Рано.
        - Семь метров…
        - Ещё чуть-чуть…
        - Пять метров.
        - Отлично! - я выкатился из своего укрытия и открыл огонь. Бедолаги даже не успели ничего понять… Однако в меня тут же полетел свинцовый дождь. Закатившись обратно, я услышал, как по шлему застучали осколки отколовшейся руды: - Это ещё что такое?
        - Там пулемётчик! У него лазерный прицел.
        - Вот дерьмо… Ещё и броник Изаму, как назло вчера выбросил. Ладно, надо подумать… Жнец! Ты там как?
        - Завалила троих. Вижу пулеметное гнездо! Ты справишься?
        - К великому сожалению нет. Гранатами раскидываться не вариант.
        - Приняла! Сейчас всё сделаю.
        Мне стало интересно, и я прилёг на живот, а затем аккуратно выглянул. Газ практически рассеялся, поэтому у меня была отличная возможность разглядеть пулеметчика. Правда, то, что произошло в следующие две секунды пока оставалось загадкой. В воздухе просвистело нечто блестящее… Типа бумеранга, но более круглое. Оно отсекло голову пулеметчика и улетело обратно.
        - Жнец! Что это?! - удивился я.
        - Секретная разработка… Никому не слова. - с явной улыбкой ответила она.
        - Офигеть! Дашь поюзать?
        - Сперва научу, потом дам.
        - Ладно… - я выбрался из укрытия и побежал дальше.
        Жнец, отряхиваясь от пыли, вышла ко мне, подбрасывая левой рукой блестящий шарик размером с маленькое яблоко.
        - Типа, лезвие?
        - Типа, раскладного сюрикена. Хирургическая сталь с серебром. Нажимаешь на кнопку и острые, как бритва клинки обезглавливают жертву. Но… Всё приходит с практикой. Боюсь, что можешь порезаться. - ответила Кайли и заботливо спрятала чудо-штуку в подсумок.
        - Заинтриговала… - я повернул голову и увидел узкий металлический затвор. Чем-то напоминал тот, что мы с Бисмарком взламывали у Милы: - Паркер! Ты случайно не брала с собой азот?
        - Всё своё ношу с собой! - тут же ответила она.
        - Тогда дуй сюда. Нужно ещё немного твоей «гениальности»…
        Судя по отметкам на карте, за этим затвором скрывалось ещё семь ренегатов. Причем, один из них явно лежал. Может быть он и есть кукловод? Прилёг отдохнуть во время битвы… Почему бы и нет?
        Дождавшись Бисмарка, мы с Кайли приготовились стрелять на поражение.
        - Так-так-так… - Хелен вновь разложила свою металлическую пятерню и вставила в локоть синий баллон: - Специально проверила перед выходом! Поехали…
        Замороженный замок жалобно скрипнул, и Бисмарк отодвинула затвор в сторону.
        - ВСЕМ ЛЕЖАТЬ, МОРДЫ В ПОЛ!!! - проорал я и залетел внутрь… Только вот, ренегатов там уже не было.
        - Прошу! Не убивайте нас… - выдохнул седобородый дедушка в докторском халате: - Мы всего лишь врачи! Пытаемся спасти жизнь этому человеку!
        - Хмм… - я не стал опускать автомат и прошел дальше.
        Стены комнаты были обвешаны полиэтиленовой пленкой. Лампочки дневного света… Куча медицинского оборудования. А по полу тянулись провода. Много проводов… Чуть подальше стояла больничная койка, на которой лежал перебинтованный человек, подключённый к системе искусственного жизнеобеспечения.
        - Что с ним стало? - спросил я, подойдя к бедолаге.
        - Вигилант проткнул его штырем на дирижабле… А, затем сбросил вместе со смесительной камерой. Каким образом он выжил - никто не знает. Видимо, даже в наше время чудеса случаются… - пожав плечами, ответил седобородый доктор.
        - Так это… Обсидиановый Налётчик… - ужаснулась Жнец: - Невероятно!
        - Погодите, а вы откуда все такие красивые? - я огляделся и увидел кучу коробок с надписями «Нордик Групп»: - Вы не похожи на дикарей…
        - Мы доктора из Клана Ленских. «Нордик Групп»… Может быть, слышали о таких?
        - Да… - глядя на коробки, ответил я: - Слышал. Кто вас нанял?
        - Этого нам не сказали. Господин Ленский настоял на нашей экспедиции в Пустошь… По идее, нужно было просто вытащить вот этого парня с того света. Про нападение уговоров не было!
        - Ответ… За той… Дверью… - прохрипел Налётчик и указал перебинтованной рукой на металлические жалюзи: - Но… Вы… Его… Не откроете…
        - Кто за всем этим стоит?! Говори! - прорычал я и хотел было схватить изувеченного террориста за плечо, но Бисмарк остановила меня.
        - С ума сошёл? Убьешь ведь! Он дышит-то с трудом… А, ты его дергать собрался!
        - Пробуйте… Открыть… Я… С вигилантами… Переговоры… не веду… - выдохнул он.
        - Паркер! Давай открывай!
        - Э, нет, братец-кролик! Ты видел, что это? «Блиндер» от «Милитари Индастрис»! Такую азотом не возьмешь. Тут нужен спец и алмазное сверло. - ответила Хелен, подняв руки.
        - Господин Невзоров! Мы нашли Обсидианового Налётчика, и он говорит, что все ответы за «Блиндером». У вас есть спецы, кто смог бы взломать эту дрянь? - спросил я.
        - Откуда у них «Блиндер»?! Такой продукт могут себе позволить немногие…
        - Это Клан Ленских. Они всё это организовали, чтобы скупить акции «Хайзер Индастрис». Я слышал, что они сделку провели.
        - Ленские? - удивился Невзоров: - Не… Это мелкие продавцы медицинской техники. У них нет ничего, кроме небольшого заводика и сети клиник в Нейрополисе. Они столько не зарабатывают, да и вообще… Нет! Этого просто не может быть!
        - Разберемся потом. У вас специалисты по вскрытию есть?
        - Да! Сейчас вызову. Там ещё кто-то остался?
        - Только группа врачей от Ленских и Обсидиановый Налётчик.
        - Скоро буду! - ответил Глава Клана и закончил вызов.
        - Хе… Передай Невзорову… Правда ему… Не понравится… - проскрипел террорист.
        - Ты бы помолчал лучше, пока коней не двинул. - злобно ответил я: - Ладно! К нам уже выехали… Будем разбираться позже, а пока подождём.
        - Чем дольше вы ждёте… Тем ближе его триумф… Он обещал, что выведет Линга на новый уровень… Жаль, что я… Так и не увижу этого… - прокряхтел Налётчик.
        - Слушай! Вот ты долетел с Земли до Марса ради чего? Чтобы бегать за увлеченными фанатками? И к чему это тебя привело?
        - Я… никуда… не прилетал…
        - В смысле?!
        - Я… такой же… как ты…
        - Погоди, ты же говорил, что прилетел с Земли?
        - Это была ложь… Я родился в Клане Невзорова… Вениамин Невзоров… Его старший сын… Если нас вообще можно назвать родственниками… Моя жизнь на Земле была дном… Я искренне верил, что… хотя бы здесь мне найдется место… Но тут тоже самое… - выдохнул он: - Всё тоже самое… Я украл у отца деньги… Украл у него ресурсы… Но этого оказалось недостаточно. Он просто… стёр меня… из базы данных, как… неудавшуюся фотографию…
        - Ты опять врешь? - гневно спросил я.
        - Нет. - тихо ответила Жнец: - Он говорит правду…
        - Вот видишь… Ты можешь быть кем угодно… Когда у тебя… Богатые родители… Певцом… Музыкантом… Инженером… Но только… Не собой…
        - Ну, что тут? - к нам забежал Невзоров в сопровождении нескольких инженеров и оперативников из Десятого Отдела.
        - О… Отец… И ты… Здесь… - выдохнул Вениамин: - Не думал… Что ты увидишь меня… В таком состоянии…
        Глава Клана побледнел, и прикрыв глаза рукой, тихо прошептал:
        - Дурак. Доигрался в крутого парня?
        - Я не играл… Я им был… До определенного времени…
        - Увезите его! Доставьте в Нейрополис. - раздражённо выдохнул Невзоров: - На Земле был никем… Теперь ещё и на Марсе тоже самое. Жизнь ничему не учит…
        - Тебя… Как я посмотрю… Тоже… - усмехнулся парень.
        Толпа оперативников тут же окружила койку, и спустя мгновение вынесла её вместе со всем оборудованием. Если бы не инженеры, которые начали сверлить бронированные жалюзи, то мы бы так и стояли в неловком молчании… Внезапная драма. А может быть, даже трагедия.
        В итоге, на вскрытие замков ушло порядка тридцати пяти минут.
        Мы со Жнецом, Бисмарком и ребятами из Десятого отдела подхватили тяжелые жалюзи и с неимоверным усилием, кое-как смогли откинуть наверх.
        Из-за резкой перемены температуры сработала система тушения двери, и нас заволокло белым паром.
        - Ну, что там? - с нетерпением спросил Невзоров: - Видно хоть что-нибудь?
        - Секунду… - я прошёл чуть подальше и передо мной открылся огромный склад с металлическими ящиками разных размеров и форм: - Твою мать…
        - Что там такое? - Бисмарк зашла вслед за мной и тоже замерла: - Это же… Нет, этого не может быть!
        На стенке каждого ящика было выжжено всего два слова: «Колесниченко Корп»…
        Ссылка на четвертый том:145384/1184930145384/1184930(145384/1184930)

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги??:
        Ищущий да обрящет!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к