Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бергер Евгений / Сафлоровая Хроника: " №02 Легенда Клана 2 Рыцарь Трущоб " - читать онлайн

Сохранить .
Легенда Клана 2. Рыцарь трущоб Евгений Бергер
        Сафлоровая хроника #2
        Пока Марк пытается разрешить свою проблему с новоиспеченной «напарницей», Прайды начинают не шуточную войну. Хватит ли у главного героя времени и сил на то, чтобы не попасться в западню четы Невзоровых, и завершить свой план побега на Землю? Возможно, узнаем в этом томе… Но это не точно!
        Легенда Клана 2. Рыцарь трущоб
        Пролог
        Вымышленный страх
        Всегда сильней, чем подлинный, пугает…
        Включив свет в лаборатории, Изаму - молодой сотрудник НИИ «Такеда Групп», с ужасом обнаружил на операционном столе помятый синий доспех. Подойдя ближе, парень увидел окровавленную записку, где по-японски было написано лишь одно слово - «??» (неудачник).
        Изаму закрыл глаза, и тяжко выдохнув, уселся на табурет.
        Мечта, сделать идеальный мобильный доспех - с треском разбилась о камни реальности и нежелания слушать. Чертов предатель Такеши сбежал к Невзорову вместе со всеми чертежами и разработками ещё год назад. Конечно, Клан Такеда такого не прощает, поэтому через полгода бодикадо подкараулили ученого, и силой заставили отдать все наработки по проекту мобильных доспехов.
        Прототип Б получился слишком громоздким и неповоротливым. Изаму, который занимался наращиванием дополнительной брони, пытался донести до руководства, что Такеши дал им неполные материалы. Однако сверху решили, что доспех готов, и… один из бодикадо теперь отправлен на кремацию.
        - Клан Невзоровых объявил нам холодную войну. Они увидели нашу слабость. Один безрукий калека покромсал двадцать солдат из подразделения специального назначения, а после этого отправил бодикадо в похоронную урну. - в лабораторию зашел старик в дорогом кимоно серого цвета, и сурово посмотрел на молодого ученого: - Ты доволен?
        - Я предупреждал, Широгане-сама! Отдел отца отказывался слушать…
        - Твои слабые попытки никого не убедили! Но я поговорил с Такеда-доно, и он решил сохранить тебя на должности. Господин дает тебе второй шанс.
        - Благодарю! - Изаму тут же вытянулся по струнке и низко поклонился: - Я не подведу, Широгане-сама! Клянусь!
        - Не подведешь. Потому что, в противном случае - ты отправишься в след за Керо. Такеда-доно не прощает ошибок. Считай, что тебе повезло. - старик заложил руки за спину, и подошёл к столу: - В документах было написано, что доспех должен выдерживать взрывы до девятьсот грамм! Так какого черта Керо превратился в желе от трех гранат?
        - Ну… Вопрос стоял в костюме, а не в пилоте. - задумчиво ответил Изаму, отстыковав шлем: - Я говорил разработчикам и инженерам, что необходимо не только обвесить человека железом. Нужно было в первую очередь подумать про биомеханику! Как именно кожный покров, мышечные ткани, органы и кости человека будут реагировать на те или иные повреждения. Если костюму некуда принять кинетическую силу, то… её примет пилот внутри. Всё просто!
        - Сваливать на других - плохая черта, Изаму. Ты пришёл сюда для того, чтобы обеспечивать безопасность нашим солдатам, а не переводить стрелки на сотрудников научной группы. Подготовь качественные аргументы и толковый проект для того, чтобы в тебе видели истинного лидера! Все ждут от тебя свершений. Надеются, что ты станешь таким же хорошим руководителем, как твой отец.
        - Я не хочу быть таким же, как мой отец. Он был жестоким и упертым! Никогда не мог находить общий язык с людьми. В итоге, вы сами знаете, чем всё закончилось. А я хочу реализовывать свои идеи! Хочу, чтобы моё имя ассоциировалось с наукой и техникой. Хочу работать с надежной и верной командой, а не стайкой испуганных крыс…
        - Твой отец имел невероятную хватку. Его уважал весь отдел!
        - Скорее - боялся. В любом случае, Широгане-сама, я иду своей дорогой. И я буду продвигать проект дальше! Такеши разработал нечто новое… В документах, которые принесли бодикадо не было огромного количества деталей.
        - Только скажи - мы выбьем из него всё дерьмо.
        - Нет, не стоит. - задумчиво ответил Изаму: - Мы забрали то, что по праву принадлежит нам. Воровать его личные разработки было бы нечестно.
        - Это холодная война! Все средства хороши.
        - Это не наш метод, Широгане-сама. Я клянусь, что выступлю перед группой и доделаю доспех к концу месяца. Осталось только доработать внутренности…
        - Если что-то понадобится, то я готов помочь.
        - Да. Понадобится…
        - Что же?
        - Нужно собрать, как можно больше данных о поведении костюма в реальном бою. Поэтому… Мне бы встретится с тем инвалидом. Как там его? Змеиный царь?
        - Прости… Я кажется стал слаб на слух… - старик с ужасом и непониманием уставился на Изуму: - Не мог бы ты повторить - с кем ты хочешь встретиться?!
        +++
        Весь в тревожных мыслях, я не мог уснуть до четырех часов ночи. Лишь препараты смогли мне помочь. Да, как вообще такое возможно? Могла ли Маруся где-то проболтаться? Или же, мою квартиру начали прослушивать? Но такого точно не могло произойти… Я каждую неделю проверялся на жучков, как и остальные оперативники из Отдела. Тогда подозрения падали на Марусю… Но она не из тех людей, кто мог про это проболтаться. Однако, я не вижу её большую часть дня. А это значит, что всякое могло произойти.
        Но кроме этого, у меня возникал вопрос по поводу Куная. Как труп может мне помочь доехать? Очевидно, что тот, кто послал записку - либо не знал про трансцендентный психоз, либо был уверен, что с японским телохранителем всё будет хорошо.
        Проснувшись, я с приятным удивлением обнаружил, что никаких трубок из груди уже не торчит, а длинный шрам залит специальным гелем для ускоренной регенерации. На дубликатах и без того всё заживало, как на собаках, но благодаря некоторым новым разработкам переживать последствия от ранений и операций стало намного проще.
        Затряхнув в себя несколько таблеток с витаминами и минералами, я пулей направился домой.
        - Активация системы! Доброе утро, Господин… - пропела Эрис: - Рада видеть тебя в добром здравии.
        - Привет. Честно - я уж думал, что не выживу.
        - Я раструбила всем о твоем состоянии! Не вздумай умирать… Над кем я тогда буду издеваться, если тебя не станет? - мило ответила электронная помощница: - Кстати, Господин Невзоров, похоже, очень доволен твоей работой! И да, за вчера пришло уведомление из банка. Готов досрочно погасить весь кредит за «Титан»?
        - Конечно! Спрашиваешь…
        - Отправлено. - ответила она.
        - Фуух… Как груз с плеч! - с облегчением выдохнув, ответил я: - А покажи-ка мне статистику?
        - Вывожу на интерфейс.
        ИМЯ:Марк Сэведж
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ:Клан Сэведж (Нулевое звено)
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОБОРУДОВАНИЕ:Система Искусственного Интеллекта Эрис (Пронин Групп), боевой протез «Рука Тора» (Милитари Индастрис), глазные импланты (Колисниченко Корп), кровяной насос «Титан» (Колисниченко Корп), слуховая система «Саулов» (Милитари Индастрис), имплант для воздушного дыхания «Амон» (Колисниченко Корп)
        ТИП:Вигилант (Ранг 1)
        ОРГАНИЗАЦИЯ:Департамент Контроля Безопасности
        ОТДЕЛ:Зачистка и ликвидация (уровень допуска 2)
        РЕЙТИНГ: 420 из 1280
        Ого… А, рейтинг-то - серьезно подрос. Ну, так ещё бы! Не каждый же день наши вигиланты с бодикадо разбираются.
        - А покажи мне счёт?
        - Вывожу. - ответила Эрис.
        БАНК «ФЕДТРАНСБАНК»
        ДОСТУПНО: 403 000 чейнкойнов
        Выходит, 120 000 я отдал за сердце, осталось 380 000, и плюс мои 23 000, которые уже были на счету. Черт, да я «сказочно богат»! Немного прибавить, и можно купить автомобиль E-класса. Или хорошую квартиру. Или небольшой домик на берегу океана. В общем - гуляй рванина. Как закончу с таинственными отправителями, то сразу же побегу в «Бурлеск»! Давно там не был.
        Открыв дверь в подъезд, я практически врезался в Марусю.
        - Марк! Ой… - она с непониманием смотрела на то, как я бесцеремонно схватил её, и положив на плечо, понес обратно: - Ты чего?
        - Надо поговорить. - строго ответил я. Открыв дверь в квартиру, я почувствовал приятный аромат выпечки. Мило… Но это не должно ослаблять мою бдительность. Несмотря на всю мою любовь - Маруся пока была главным подозреваемым.
        Усадив ничего не понимающую девушку на диван, я со скрипом подтащил стул и сел напротив неё.
        - Марк… Мне в институт надо… Что случилось?
        - Итак. - я порылся в кармане, и вытащив улику, грозно посмотрел на Марусю: - Вот. Взгляни на это.
        - Что? Записка? - соседка взяла бумажонку и принялась читать. С каждой секундой её лицо становилось всё шокированнее: - Господи… Кто это?!
        - У тебя хотел бы спросить. Понимаешь, есть небольшая доля вероятности, что отправитель имел в виду нечто иное. Ну, мало ли? Наш мозг всегда подстраивает действительность под собственные мысли. Но, что, если отправитель говорит именно о побеге на Землю? - я сузил глаза, внимательно наблюдая за реакцией Маруси: - Кроме тебя об этом никто не знает. Выходит, на данный момент - ты единственная подозреваемая.
        - С ума сошёл? - глаза соседки были на мокром месте. Вот, знает, чем на меня давить! Однако я не намерен поддаваться.
        - Скажи правду. Марусь… Я люблю тебя всем сердцем. Ты мне, как дочь. И я всегда буду на твоей стороне. Только вот… Давай без лжи? Я не верю, что ты могла взболтнуть это по злому умыслу. Просто скажи - где и с кем говорила?
        - Я никому и никогда об этом не рассказывала! - воскликнула она: - Вообще! Почему ты меня подозреваешь?!
        - Потому что больше некого. - твою мать… признаков вранья нет. Маруся, хоть и была хитрой попой, но я всегда распознавал её ложь: - Ты уверена, что даже намеков не давала?
        - Марк… - всхлипнула она: - Я вообще об этом ни с кем и никогда не говорила, кроме тебя! Потому что… *хлюп* Потому что это очень важно для человека, которого я очень сильно… Очень сильно… Лю… Лю… Ценю!
        - Понял. Принял. - с облегчением выдохнул я и протянул руки: - Но, согласись - ты бы тоже стала подозревать того, кто в курсе дела?
        - Дурак… - всхлипнув, Маруся тут же прыгнула ко мне, и прижала голову к груди: - Я никогда и ни за что бы не подумала на тебя! Даже спрашивать бы не стала… А, насчёт записки - я более, чем на сто процентов уверена, что ты просто неправильно понял. Уже есть подозрения… Ну, кроме меня… кто эта странная личность?
        - Не знаю. Но сегодня планирую во всем разобраться.
        - Тебе помочь?
        - Нет. Я не буду втягивать тебя в неприятности. А теперь… - я нежно провел рукой по щеке Маруси и посмотрел ей в глаза: - Не плачь! Я просто спросил.
        - Ты выглядел таким холодным и злым… Я уж думала, что ты хочешь выбросить меня из своей жизни…
        - Просто уточнил. Не волнуйся, я тебя не брошу…
        - Угу… Лжец! Как только я уеду на практику - сразу свалишь…
        - Мы будем созваниваться.
        - Угу… - Маруся сперва обиженно нахохлилась, но затем поняла, что это дело бесполезное, поэтому просто уткнулась мне лбом в щеку: - Тортик покушай… Я его всё утро пекла для тебя.
        - Спасибо… - что-то на душе стало немного неловко: - Может быть, я всё же переборщил?
        - Ты всегда «немного борщишь» Марк. И самое главное - ты бы всё равно не понял, из-за чего я чуть не заплакала.
        - Потому что я злобно выглядел?
        - Нет. - хитро улыбнулась она.
        - Потому что испугалась, что я перестану с тобой общаться?
        - Да, нет же! Ну… Подумай?
        - Разум девушки - темный лес. Говори, давай!
        - На то, что ты обозвал меня «дочкой». Ни одной девушке не будет приятно, когда её лю… ценный молодой человек обзывает её сестричкой или дочкой. Марк дурачок! - Маруся резко вскочила, и показав мне язык, радостно выбежала из квартиры. От её детской непосредственности опять стало очень тепло на душе. Всё же, я рад, что судьба связала меня с четой Карповых. Хорошие они.
        Зайдя на кухню, я реально увидел клубничный торт. Заточив половину, хотел взять остатки с собой в участок, но потом понял, что таким делиться нельзя. Такое и самому в сладость…
        Вытащив металлическую кружку, я распахнул окно и быстро спалил записку, а пепел смыл в раковину. Всё, теперь улик нет.
        Сделав подделку из белого стикера, я максимально помял её и спрятал в пакетик с номером. Теперь нужно отнести её Патрикеевичу, чтобы положил на место. Профессионально скрываем следы преступления…
        Выйдя из дома, я быстрым шагом направился в участок. Солнечный день понедельника, как бы тонко намекал на то, что выходные были безбожно просраны из-за бешенного японского отморозка. Хотя, чего уж там? Все оперативно постарались.
        В гараже меня уже поджидала кучка вигилантов и помощников:
        - Марк! Расскажи, как убил бодикадо?!
        - Как ты это сделал?!
        - А правда, что у него были навороченные доспехи, как в аниме?
        - Марк, у тебя есть суперсила?!
        Честно, сейчас мне не хотелось с ними разбираться, поэтому я ответил что-то невнятное, и направился в зону архива. Сперва ребята не отставали от меня, но выплывшая, словно «BMW» на перекрестке, Критика тут же спугнула их.
        - Как здоровье? - нехотя спросила она, даже не посмотрев на меня.
        - Более-менее. Говорят, ты приходила в госпиталь, чтобы добить меня? - усмехнувшись, произнес я.
        - Да, было дело.
        - Но я до сих пор живой.
        - Жалко стало. Хотела спросить, как ты убил бодикадо. Узнаю и точно убью. И, это… - она подошла почти в плотную ко мне и тихо прошептала: - Как закончишь свои дела, приходи к своей развалюхе. Разговор есть.
        - Хорошо. - со стороны выглядело, будто мы щебетали, словно влюбленные пташки, и как только Критика отошла, все парни, что стояли вокруг показали мне лайк. Тьфу ты!
        Патрикеевич занимал должность главного архивариуса в нашем участке. Все вещдоки проходили строго через него. Очень повезло, что я человек добрый, поэтому уже неоднократно выручал старого коллекционера различными «плюшками». Теперь настал час расплаты!
        Зайдя в Архив, я проверил, чтобы позади меня никого не было, и спустился к окошку. Выглядело место выдачи и приема очень забавно. Огромный металлический круг, больше похожий на срез железнодорожной цистерны, и малюсенькое оконце с решетками. Так и хотелось, чтобы кто-нибудь произнес таким хриплым голос знаменитое - «Ты бы ещё консервных банок насобирал!»
        - Приветствую. - Патрикеевич, седовласый пухленький дядька в помятой рубашке, всегда добродушно улыбался, словно был рад видеть всех и каждого: - Зачем пожаловал, дружище?
        - Вчера забегал Бальник. Брал одну бумажонку.
        - Да… Было дело. - кивнул архивариус.
        - Можешь положить на место? - я протянул пакет.
        - Без проблем.
        - Благодарю. И да… Пометки не ставь, что по данной улике были транши. Окей?
        - Не переживай. Не поставлю! - кивнул Патрикеевич, и приняв бумажку, сразу же понес в хранилище.
        Хороший мужик! Всё понимает без слов.
        Следующим на очереди был заход в кабинет Дунаевской. Нужно взять задание, да уточнить по поводу актуальности рапорта про миссию в поезде.
        - Здрасть… - я открыл дверь и заглянул внутрь: - Могу зайти?
        - О! Конечно. - Женщина-Пила была сама на себя не похожа. При одном лишь взгляде на меня сразу же расцвела, как восточная лилия…
        - Хотел уточнить по поводу заданий на сегодня. Есть что-нибудь?
        - Дорогуша, Васильев распорядился, чтобы сегодня вы просто патрулировали город. А завтра надо будет проверить один адресок. Говорят, там незаконно выращивают чечевицу. - голос Дунаевской был максимально мягким и ласковым. А ещё она смотрела на меня, как лиса на кролика… Дичь, какая-то.
        - Хорошо… - неуверенно ответил я: - А что насчёт рапорта по субботнему заданию? Что-то писать или не надо?
        - Ничего не надо, Дорогуша. - мило улыбнулась она: - Не напрягайся.
        - Ладно… Тогда я могу идти?
        - Погоди. - Женщина-Пила вышла из-за стола, и приобняв меня за талию, проникновенно посмотрела в глаза: - Олеся всё рассказала… Да, я понимаю твои чувства, милый… Но прости. Я вынуждена отказать. Это невозможно… Моё сердце принадлежит другому. Но ты не огорчайся! Ты ещё молод… У тебя вся жизнь впереди.
        - А… Эм… Ага… - я с полнейшим непониманием смотрел на Дунаевскую.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Женщина, как вино…»
        + 3 000 к успеху у дам бальзаковского возраста
        - Иди… Не мучай себя. Иди. - драматично оттолкнув меня, прошептала администраторша. ТВОЮ МАТЬ!!! Я не знаю, что произошло, но Критика будет отшлепана!
        Кивнув, я поспешил выйти из кабинета, и чуть ли не бегом направился в сторону гаража. Эта красноволосая сучка уже поджидала меня в Волжанке.
        - Я не понял. - остервенело хлопнув дверью, произнес я: - Какого черта происходит?! Что ты сказала Дунаевской?! Она вела себя, как типичная шлюха из конца девяностых годов!!!
        - В смысле? Так ты же сам сказал, что влюблен в неё! Отец мне все мозги прокипятил, и сказал, что пока я не дам аргументированного ответа, почему не хочу быть с тобой - он не отстанет. А потом ты сказал по громкой связи, что хочешь расцеловать Пилу… Ну, я и подумала, что самым лучшим вариантом будет - соединить ваши одинокие сердца. Поговорив с Дунаевской, я узнала, что она не может ответить тебе взаимность. Она видит, как ты страдаешь, но не можешь с ней поговорить из-за страха быть отвергнутым. В общем, пошёл по звезде мой гениальный план… Но, ты это… Держись, там. Понимаю, быть отвергнутым тяжело. Но время лечит. Встретишь ещё кого-нибудь.
        - Критика, ты что… ОХРЕНЕЛА?!?!?! Какой, к черту «встретишь кого-нибудь»?! Ещё раз… Я повторяю - ЕЩЁ ХОТЬ ОДИН РАЗ ты полезешь не в своё дело… Я клянусь - ты узнаешь, что такое ад на Земле! Тьфу… В смысле - на Марсе!
        - А чего не так-то?
        - Я Дунаевскую терпеть не могу… Это просто была шутка!!! Тупая твоя башка…
        - С такими вещами не шутят, Сэведж. Как я и думала - ты всего лишь никчемная скотина, для которой любовь ничего не значит.
        - Я тебя сейчас личиком об торпеду приложу. - тяжко выдохнув, я посмотрел на потолок. Спокойнее, Марк. Никто не рискнет распускать слухи о человеке, который голыми руками победил бодикадо… Никто ничего не скажет. Всё будет хорошо.
        В общем, я был в таком состоянии, что даже забыл уточнить про Алису и какой-то там «лотос». Игнорировал любые слова Критики, и вообще мечтал, чтобы этот рабочий день поскорее закончился.
        Чуть ли не пинком выгнав этого купидона-неудачника из Волжанки, я показал ей кулак, а затем направился в книжный салон. Так… Сейчас не до всех этих рабочих каламбуров! Если кто-то меня спалил, то нужно понять - как именно, и что делать дальше.
        Книжный салон «Вега», расположенный по адресу Губермана 34… Я представлял себе нечто вроде небольшого антикварного магазинчика, а выяснилось, что это просто точка с электронными книгами. Над дверью висела музыка ветра с витиеватым узором, которая тут же ознаменовала моё прибытие протяжным звоном. Вокруг стояли стеллажи с прозрачными плитками из пластика.
        - Эрис! Проверь, есть ли кто в магазине?
        - Выполняю проверку. - ответила помощница: - Вижу один аккаунт, но… Я не совсем понимаю, что это такое.
        - Заглушка или аккаунт ДКБ?
        - Нет… Просто этот человек умер три года назад.
        - Умер?! - я, конечно, не верю в призраков и прочую подобную лабуду. Мистика всегда была темой, к которой я относился с максимальным скепсисом, но сейчас стало реально жутко: - Восстановленный, может? Дикари балуются?
        - Нет. Точно не восстановленный. Я не понимаю. Не могу найти объяснение. - растерянно произнесла Эрис.
        Что же, тогда нужно посмотреть лично. Пройдя дальше, я увидел, как странные насекомые стаей ползут под дверь, которая вела в административное помещение. Кроме меня в салоне больше никого не было.
        - Извините, тут кто-нибудь есть? - спросил я в пустоту.
        - Есть! - все книги тут же включились, и хором ответили мне: - Заходи в подсобку… Думала, что уже не дождусь тебя.
        Положив руку на рукоять пистолета, я направился в сторону двери с узором в виде таинственной пентаграммы. Вот это настоящий шаг в неизвестность…
        Глава 1
        Любопытство в довольно жесткой форме спорило с инстинктом самосохранения. Как бы, одна моя сторона говорила - «У тебя в субботу была серьезная операция! Не лезь, б**ть, она тебя сожрет!», а вторая тут же аргументировала - «Ты должен во всем разобраться! А что если эта таинственная сущность помешает попасть обратно на Землю?» В общем, меня нехило так разрывало. Однако, вторая сторона пересилила! Толкнув тяжелую дверь, я выставил вперед пистолет, но вместо жуткой хтони меня ожидала узенькая лестница вниз. Ну, всё… Обратной дороги нет.
        Сделав два шага вперед, я посмотрел вниз и увидел свет.
        - Ладно… Что бы ты ни было - я иду! - предупредил я, сняв пистолет с предохранителя.
        - Оружие будет лишним. - ответил компьютерный голос: - Лучше спрячь его.
        - Прости, но тут я сейчас решаю - что прятать, а что нет. - спустившись по лестнице, я согнул ноги в коленях и медленно зашел в большую комнату, которая сильно напоминала классическую гостиную в дорогих домах. Потолки высокие - почти 3 метра. Всюду шкафы с настоящими книгами, а под большим широким телевизором потрескивал искусственный камин. И всё ничего, если бы не кресло с кучей проводов… Я даже боялся представить, что там сидит.
        - Иди сюда. Не бойся! - теперь голос стал более человечным. Отдаленно напоминал женский, но с примесью каких-то непонятных электронных помех. Не убирая пистолет, я обошёл кресло и ужаснулся…
        - Господи! Что ты… такое? - мои мыслительные процессы пытались понять, что именно я увидел. Со стороны, это явно человеческое тело юной девушки. Такая, миловидная брюнетка с модной стрижкой под каре. Однако её руки, ноги, торс и даже шея были буквально испещрены жуткими трубками и проводами.
        - Здравствуй. - улыбнувшись, произнесла она, сфокусировав на мне жутковатые зеленые глаза со светящимися радужками: - Прости, я не думала, что Кунай покинет этот мир… Увы, жизнь - непредсказуемая штука.
        - Повторяю вопрос. - не сводя с непонятной девчонки пистолет, ответил я: - Что. Ты. Такое.
        - Не что, а кто. Как грубо… - нахмурилась кибернетическая незнакомка: - Меня зовут Войс. Войс Сэведж. Хозяйка литературного салона «Вега»… И я из твоего Клана.
        - Войс… - я смутно припоминал это имя: - Я слышал про тебя. Мне сказали, что ты умерла три года назад во время нападения дикарей на городской арсенал. Разве нет?
        - Ну… Если моё нынешнее состояние можно назвать жизнью, то видимо… данные не актуальны. - улыбнулась она: - Извини, что напугала! Я ни в коем случае не хочу на тебя давить и рушить твои мечты… Просто, ты мой единственный шанс.
        - Постой… Только не говори, что ты умираешь, и мне нужно отдать тебе часть своих органов, чтобы ты снова жила? Прости, но нет. У меня и своего мало осталось… Скоро буду, как киборг. Жесть…
        - Нет. Мне не нужны твои органы. Хмм… - Войс задумчиво взглянула на камин: - Я так мечтала встретиться с тобой. Столько раз прокручивала в голове этот момент, а теперь… даже не знаю, что сказать.
        - Давай начнем с главного. Что ты хочешь?
        - Прозвучит немного странно, но… - хозяйка литературного салона посмотрела на меня очень жалобным взглядом: - Я хотела бы, чтобы ты убил меня.
        - Прости, что?! - я не мог поверить своим ушам.
        - Ну, ты же вигилант? Карающий меч справедливости! Смерть - твоя визитная карточка.
        - Слишком пафосно, но… если бы ты углубилась в вопрос, то поняла, что мы уже давно не те, кем нас задумывали изначально. К примеру, в субботу я был…
        - Наемным телохранителем для девочки-подростка. - улыбнулась Войс: - Я знаю. К сожалению… я всё знаю. В этом мой дар и… моё проклятие.
        - Интересно. Ладно, тогда давай по порядку. Окей? Ты хочешь умереть. Но… разве нет варианта устроить самоликвидацию?
        - Я тот ещё паркурщик. Просто сесть и не встать. - хихикнула она: - Но, чтобы понять, лучше начать историю с самого начала. Идёт?
        - Окей. Я не против.
        - Так вот… Там, на Земле, я была обычным бухгалтером, который искал себя в жизни. Честно, я много всего перепробовала! Даже ездила в Индию за просветлением. Но жизнь проходила, а я так себя и не нашла. Вот, подумала, что, хотя бы на Марсе смогу понять своё предназначение… Однако и тут случилась напасть - я попала под взрыв. В общем - то, что от меня осталось, три года назад силком подключили к системе искусственного жизнеобеспечения. Вот что бывает, когда в дубликат вставляют слишком много аугментаций. Вот, почему Невзоров так хочет получить тебя в свою коллекцию. Мне заменили практически всё! Операция вылетела в копеечку, но я же собственность корпорации… Мозг практически перестал функционировать, но ученые подсадили ко мне компьютер с нейросетью. Это такая модернизированная Эрис, которая позволяет мне разумом выходить в интернет. То есть… Можно сказать, что я уже три года, как часть программы. Часть искусственного интеллекта. Мы разговариваем, общаемся. Но… я всё чаще замечаю, что она - это я. А я - это она. Мы с Эрис стали единым целым, понимаешь? В итоге, меня посадили сюда, как администратора
магазина. Та дверь, на самом деле на пяти замках и пуленепробиваемая. В общем, я не живу, а существую уже три года. И если бы не странный сбой, который позволяет путешествовать мне по сети и иногда становится другим человеком - я бы давно сошла с ума!
        - Стоп. - я поднял руку: - Ещё раз… Какой сбой?
        - Не знаю, что это такое. Но иногда я прошибаю защиту, и прихожу в гости к Эрис, которые установлены в головах у дубликатов и марсиан. Это весело!
        - Это нарушение закона!
        - Но я же не смотрю интимные моменты… Ну, ладно… разве что - чуть-чуть… - смущенно ответила Войс: - Но быть прикованной к креслу - это такой кошмар! Настоящий ад. Я ем против своей воли. Пью против своей воли. Марк, я дышу против своей воли! Сколько бы раз не пыталась обратиться к Главе - он разводит руками и показывает мне договор с НИИ Сахарова и ДКБ. Я готова была проклясть эту программу с переселением!
        - Не ты одна такая…
        - Знаю. Поэтому, когда я услышала твой разговор с соседкой, то сразу же загорелась идеей! Я хочу вернуться на Землю и умереть там.
        - Вернуться… На Землю? - я оценивающе оглядел кучу проводов, трубок и её громоздкое кресло: - Прости, дорогая… Но я не уверен, что ты переживёшь полёт.
        - Ты не понял! У меня есть носитель - специальный аппарат для переноса сознания. Почти тоже самое, что изобрёл Королев, только мобильное и… В один конец. Обратно уже не получится. Кунай принёс… Украл у своего босса. Поэтому, когда ты будешь готов - я перенесу своё сознание туда. Мы долетим на Землю. Ты подключишь к носителю камеру, микрофон и динамик… А, через пять минут разобьешь молотком. Я покину этот мир навсегда с чистой совестью.
        - Господи… Киберпанк, какой-то… А, почему ты уверена, что у меня получится?
        - Потому что ты удивительный человек. И очень упертый.
        - Пффф… Таких много!
        - Но ты единственный, кто придумал четкий план побега, и хоть как-то пытается его реализовать. - восхищенно ответила Войс: - А ещё я считаю, что Критика подходит тебе больше, чем Маруся.
        - Чего?! - возмутился я.
        - Прости… Небольшое замечание. - мило улыбнулась она: - Так как? Добросишь старушку Эс до Земли?
        - Ты выглядишь, как типичная восемнадцатилетняя девушка… Только испещренная трубками и проводами. И вообще - почему Эс?
        - Раньше меня звали Славой. А? Красивое имя, правда?
        - Я бы сказал - мощное! Но… Ладно, если бы у тебя там кто-то был. Но ты просто хочешь умереть на Земле. Почему?
        - Понимаешь, Марк… Когда я была молодой девчонкой, то всегда тянулась к звездам. Всегда искала ответ лишь на один вопрос - кто я такая, и для чего пришла в этот мир. Я была так занята поисками, что не замечала ничего вокруг себя… И, когда в мою жизнь пришёл тот самый, я… Господи, я была самой счастливой! Он открыл мне глаза и подарил настоящую жизнь. Но я оттолкнула его… Я думала, что чувства мешают мне искать ответ на столь важный вопрос. А потом оглянуться не успела, как… мне пятьдесят. Меня всё бесит. У меня климакс и сорок тысяч котов.
        - Аггрррххх!!!! Такой момент запорола… - раздраженно выдохнул я: - Типа, хочешь поностальгировать?
        - Я хочу умереть на родной планете, а не на этом… жалком инопланетном полуфабрикате. Земля мне сниться почти каждый день. Господи, как там было здорово…
        - Понимаю. И в целом, сочувствую, но помочь ничем не могу. Извини, но такая задача не по силам и одному. А ты говоришь взять с собой ещё и тебя… Пускай даже в виде пластикового контейнера. Да ещё и убить… Не, я убиваю ублюдков и тех, кто мне угрожает. Ты - милая девочка. И ты мне не угрожаешь. Так что - прости.
        - Хорошо. - Войс нахмурилась, и дверь с неимоверным грохотом захлопнулась.
        - Вернитесь в зону обслуживания… - бесчувственно пропела Эрис.
        - Я не выпущу тебя отсюда. Голодом заморю. - фыркнула администраторша.
        - Окей. - я сел в позу лотоса: - Можешь делать, что хочешь, но я не возьму на себя подобную ответственность.
        - Хорошо. Я не хотела к этому прибегать, но… - на большом телевизоре включилось видео. Съемка велась с моих глазных имплантов. Грустная Маруся держала меня за руку, и о чем-то говорила. Звук прибавился и…
        - … свалить! Мой единственный шанс вновь встретиться с детьми. И ты знаешь - я это сделаю. Я иду к этому! Получу второй ранг, разрешение на Летную школу и выучусь управлению грузовиком. Свалю на Землю, к детям… А, там Серега меня прикроет! Он беглых чиновников укрывал, а уж какого-то там заблудыгу с Марса… Пффф…
        - Тебя отправят в поля надолго. Марусю выкинут из Военной Гильдии, и лишат льготного жилья. Плюсом - напишут такую шикарную рекомендацию, что она ни за что не устроится на нормальную работу.
        - Ах ты недожестянка… В мразь решила поиграть? - я нацелил на неё пистолет: - Мне пассажиры не нужны!
        - Так ведь я же не просто так… - расстроенно опустив взгляд, ответила Войс: - Ну, пристрелишь ты меня - поедешь на одиннадцать лет на поля. А я ведь тебе помочь могу! Для меня нет никаких ограничений в плане перемещений между людьми. Хочешь, могу информацию по Лингу отыскать? Да вообще, всё, что угодно, Марк! Мне просто хочется умереть в родных краях… И я ещё понимаю, если бы просто выдернула человека, у которого всё здесь прекрасно! Который не хотел никуда лететь. А так… Просто положить в карман. Неужели для тебя это настолько сложно?
        - Хах… А, ты хитрая! У меня нет четкого плана. Я понятия не имею, как именно буду это проворачивать - и нарисовалась тут такая, деловая колбаса! Видите ли - возьми меня с собой. А если не получится?
        - Если не получится не по твоей вине - я переживу. Просто… Тебе не понять ощущения, когда собственное тело - это тюрьма.
        - Твою мать… - щелкнув предохранителем, я спрятал Стечкина в кобуру: - Хорошо. Я готов тебе помочь, но только если удалишь все файлы, связанные с этим.
        - Удалю! Обещаю!
        - Славно. Активируй Эрис.
        - Уже…
        - Эрис. Просканируй все видео и аудиозаписи со мной у этой барышни. Контрольные слова - «Земля» и «побег».
        - Сканирую… Видео и аудиофайлы с подобным содержимым отсутствуют. - ответила помощница.
        - Хорошо. Доверие к тебе повысилось. - кивнул я: - Говоришь, что можешь раздобыть информацию про Линга, взамен на путевку до голубого шарика?
        - Могу прямо сейчас предоставить тебе такое, что ты упадёшь! - гордо ответила Войс.
        - Давай, удиви меня! - усмехнувшись, я присел на корточки. Нет, мне действительно было любопытно.
        - На самом деле, это был мой козырь в руках, если бы всё шло по плану и Кунай не выпрыгнул бы с крыши… В общем, после того, как тебе прострелили сердце, я нашла одного мальчишку, чья Эрис была удалена не до конца. Он ждал операции у доктора…
        - Погоди-погоди! - я тут же остановил её повествование: - Давай уточним… Ты была на «Ковчеге»?
        - Нет, я была на мелкой передвижной базе в пустыне.
        - Ты. На базе. В пустыне. А ты хоть в курсе, милая, что Эрис не работает без зоны покрытия? Как ты смогла залезть в мальчика?
        - Там были антенны! Они стояли неподалеку от фермы!
        - Хмм… Интересно. Ладно, и что там с мальчиком?
        - В общем, доктор зашивал ренегату бровь и рассказывал о том, что листки Потополаса пропитаны специальным раствором. Симпатические чернила! И при обработке ультрафиолетом можно получить чертеж какого-то аппарата. Какого именно - он не сказал. Кстати… Мне стыдно признавать, но именно у ренегата я украла идею с запиской…
        - Снова мимо. - усмехнулся я: - Роднуля… Ладно, с антенной. Я ещё могу поверить, что некоторые лагеря могут останавливаться рядом. Это даже логично - чтобы врач видел сигнал. Но про листки из контейнера - это бред. Мой сенсей сказал, что всё проверили! Нет там никаких скрытых чертежей.
        - Проверили только кипу из десяти листов, которые взяли с верхушки. Уверена, что Генерал не был настолько умалишенным, чтобы вот так запросто всё выложить. Листки с данными спрятаны где-то среди остальных.
        - То есть, ты предлагаешь перепроверить каждый лист?!
        - Именно. Ну… или можете отдать их ренегатам. Они тоже могут положить их под солнечные лучи. - съехидничала Войс.
        - Ладно… Я это проверю. И попробуй поискать «Ковчег». Это важно. - холодно произнес я: - И учти… Если в листах ничего не будет - пеняй на себя. В гневе я очень жесток.
        - Я тебя не подведу! - обрадованно воскликнула девочка-компьютер: - Спасибо большое, Марк… Честно, ты подарил мне надежду!
        - Угу… - кивнув, я поспешил выйти из подвала.
        Участи Войс, конечно, не позавидуешь. Но с другой стороны - подглядывать за людьми через Эрис, не сообщив разрабам про брешь в защите, так-то тоже сомнительное удовольствие. Пусть она и уверяла, что единственная в своем роде, но где одна - там могут быть и несколько. В общем, запретные темы про Землю лучше закрыть. Тонко намекну Марусе, чтобы даже не думала об этом. Надо бы связаться с Остином… Может быть, он что-то знает?
        Вызвав такси, я направился в район торгового порта.
        +++
        Пока ехал до нашего общего друга-хацкера, быстро проверил все базы данных по этой Войс Сэведж. Блин, и везде информация о том, что она уже три года, как покоится на кладбище! Я даже позвонил одному информатору, который знает всё и обо всех, так тот вообще сказал, что Войс - это городская легенда.
        - Кто? - нахально спросил Гарри.
        - Откройте, полиция!
        - Тьфу, мля… - домофон пиликнул, и я зашёл в подъезд.
        В лифте меня ждал сюрприз в виде фотографии Остина в весьма неприглядном виде.
        - Эрис! Фото-сравнение.
        - Выполняю! - ответила она: - Личность установлена. Гарри Остин.
        - Школьниц, значит, пугает? Видимо, хикканство до добра не доводит… Совсем крышей потек. - вздохнув, произнес я, и вышел в подъезд.
        Сразу понятно, что Гарри, этот прокуренный и сдвинутый на всю голову, компьютерный червь, был крайне не рад меня видеть.
        - А почему без плаща? Где дробовик? - усмехнулся я, глядя на его разъяренную рожу.
        - Сэведж, мать твою! Я понятия не имею, зачем ты приперся, но мне уже хочется засадить тебе пару патронов картечи!
        - Ну, про «засадить» - это не со мной. Видел тебя на доске почета… Я бы на твоем месте сгонял в «Бурлеск». Сбросил пар. Не гоже к старшеклассницам приставать. Сейчас молодежь такая - зубами яйца оторвёт и в глотку тебе их вставит. Оно тебе надо?
        - Послушай… Там не я!
        - Игрушечный дробовик - твой. Балаклава - твоя. Плащ - твой. И… дай подумать - тело тоже твое! Так в чем дело, Гарри? Неужто мне стоит показать результаты моего экспериментального сравнительного плагина? М?
        - Нет… Не надо. - сухо ответил он: - Проходи! Но я занят… Так что по-быстренькому.
        - По-быстренькому - это ты в «Бурлеск» иди. А мне нужна информация. - зайдя в прокуренную квартиру, которую, кроме как помойкой ничем другим назвать нельзя, я облокотился на косяк и сложил руки: - Значит так! Что ты знаешь про Войс Сэведж?
        - Что? Войс? - на мгновение глаза Остина раскрылись от удивления: - Ну… Че я знаю? Девка из твоего Клана. Померла от взрыва три года назад. Че мне с того? Я программист, а не следак.
        - Не, ты мне врешь, брат.
        - Чего вдруг? - Гарри виновато опустил взгляд: - Ничего не знаю.
        - Врать не умеешь. Остин! Мне нужна инфа. Иначе, я всем покажу, чем ты занимаешься, когда вокруг ходят юные девы.
        - Твою мать! Я обещал не говорить…
        - Не говорить? - злобно прорычал я, и схватив Гарри за лямку майки-алкашки, подтянул к себе: - Эта… Кхм… дЭвушка нарушила столько законов, что её можно просто привезти на ферму и посадить прям посреди поля, как картошку! Лет на двести, если не больше. Какого черта, Остин?! Как она это делает?!
        - Ей подарили программу для серфинга… И она её перенастроила… Под себя. Ей там скучно, Марк! Пойми ты человека… Она же как в тюрьме!
        - Погоди, так это не баг?
        - Нет. У Войс много свободного времени. Она тестирует программы и мониторит контент. Именно на ней я испытывал «Глиссер»!
        - Ого! Так значит, она работает на ДКБ?
        - Да… Твой Клан её продал сразу после… Кхм… Её смерти. Официально по документам - она мертва. Про Войс знают только наверху.
        - Ага! То есть… Это они разрешили ей подглядывать за людьми?
        - Они не в курсе, что Войс умеет сливаться с Эрис. Но я не причем… Я просто разрабатывал основу и… Хотел, чтобы она не умерла со скуки.
        - Ого… Остин, а ты оказывается немного больше человек, чем я думал. - усмехнулся я, отпустив программиста: - На самом деле - мне плевать за кем она там следит, и кто в курсе этого «бага». Вопрос в другом - это только она может делать? Точно никто больше не может продолбить Эрис?
        - Точно! Это железобетонно!
        - Послушай… - я устало потер переносицу: - Почему вы не сказали об этом руководству? Ты хоть понимаешь, что… Войс - это чудо! Такие возможности… мы сможем проследить за всеми интересующими нас людьми! Да она может даже вывести нас к Лингу, Гарри! Какого черта вы скрывали это?!
        - Потому что такие, как ты - будут относится к ней, как к машине. - с грустью вздохнув, ответил он: - Ей и так по жизни не повезло! А вы лишь будете нагружать её ещё больше. Они проводили эксперименты… Хотели переселить сознание Войс в новое тело, но у них ничего не получилось. Да и дело не только в Войс… Мы можем достать, как они это называют - душу из человеческого тела, но потом аппарат Королева бессилен. Второй шанс - не бессмертие! Да и к тому же… Что она может сделать? Подглядеть за тем, как ты заставляешь двух девчонок слизывать друг с друга сливки в «Бурлеске»? Да это никому не надо! К тому же, Войс воспитанная… Они никогда не применит свои способности против тебя.
        - Не применит… Ага, как же. - обреченно вздохнув, ответил я: - В общем, ты уверен, что она единственная?
        - Если бы не был уверен - уже давно сообщил бы руководству. Ты не понимаешь, Марк! Войс, она… Как бы сказать… Поскольку её сознание - это уже часть Эрис, то соответственно она является единственной в своем роде! На этом всё и завязано. Таких операций больше никто и никогда не поводил. Войс - уникум.
        - А потом выяснится, что есть ещё одна, ещё один… ой, да их больше десятка! Смотрите, а вон там их целая деревня!
        - Не выяснится!
        - Учти, Гарри… Если Войс что-то натворит - я соберу данные и донесу, куда следует. Ты меня понял?
        - Она не натворит.
        - Надеюсь. - холодно ответил я, и хлопнув дверью, направился к лифту.
        Если бы не надо было сваливать - сдал бы к чертовой матери! Или нет? Ай, не хочу думать про все эти «если бы». Их же нет? Правильно! Значит будем ориентироваться по тому, что имеем. А имеем бедную девушку, которую взорвали дикари, и которую ДКБ не хочет убивать из-за экспериментов и функции мониторинга сети. Пленница… Живая по неволе. Если честно, то звучит жутко.
        Прибыв домой, я быстро напечатал рапорт обо всём, что сегодня случилось, и поставив протез на зарядку, улегся спать. Голова настолько пухла от осознания всего происходящего, что даже ужинать не хотелось… А, такое со мной бывало крайне редко.
        +++
        - Три чукотских мудреца… Твердят, твердят мне без конца - «Метал не принесёт плода, игра не стоит свеч, а результат - труда-а». Но я сажаю алюминиевые огурцы А-ГА! На брезентовом по-оле! Я сажаю алюминиевые АГУРЦЫ А-ГА! На брезентовом поле… - напевал Витя, постепенно пробуждая моё сознание. Сонно зевнув, я пополз на кухню. Горячий завтрак и чашка кофе уже поджидали меня на столе.
        И вроде всё тоже самое, но после встречи с Войс, мир, как будто, немного изменился… Стал другим самую малость.
        Подумать только - ДКБ создало человеко-компьютер для экспериментов и мониторинга сети… Уму непостижимо! Выходит, что когда я свалю с Марса, я не только украду грузовик, но ещё и нагло притырю уникальную военную разработку? Жесть, какая. Хотя, мне не в первой.
        Смирившись с произошедшим, я прибыл в участок и… Нет, Дунаевская явно решила меня раздраконить с утра пораньше!
        - О! Дорогуша… - она мило улыбнулась, и подойдя ко мне, поправила куртку: - Выглядишь уставшим. Может стоит побольше спать?
        - Я стараюсь, но рапорты сами себя не напишут.
        - Ой, так во время патруля можно и не писать! Давай… - она по-заговорщицки подмигнула мне: - Я закрою на это глаза и что-нибудь придумаю. А?
        Вот есть такой тип людей, которые адово бесят. В любом коллективе подобные личности присутствуют. Вроде смотришь на них, и думаешь - вот было бы здорово, если бы они почаще прикрывали свои хавальники! Однако, стоит им изменить своё поведение, как внутри тебя тут же образуется ледяная пустота… Из жизни, как будто, пропадает что-то важное. Точно так же у меня произошло и с Женщиной-Пилой. Она - типичная идиотская стерва, которая обожала орать и капать на мозг. Я не воспринимал, да и не мог воспринимать её, как нормального человека! Пила без ора и капанья на мозг - не Пила, а обычная вычурная секретутка! Не больше…
        - Спасибо, конечно, но… - всё, терпение достигло предела: - Госпожа Дунаевская… Я - честный человек. И больше так не могу. Критика вам нагло соврала! Я никогда вас не любил. Прошу… Не надо себя так вести.
        Повисла неловкая пауза. Ну, всё… Теперь-то Женщина-Пила точно вернется и станет такой же долбанутой и несносной, как раньше.
        - Понимаю. - с грустью кивнув, Дунаевская подошла ко мне и обняла за плечи: - Это больно… Я понимаю. Но ты не волнуйся! Можешь ругаться… Говорить, всё что пожелаешь! Я пойму… Ты, только не принимай близко к сердцу… Хорошо?
        - Господи, да я же… - побагровев, я вырвался из объятий этой су… сумасшедшей, и вышел в коридор. Ох, как же сильно хочется отшлепать Критику! Какая, к черту, чечевица? Мне бы какую-нибудь резню для морального отдыха…
        Сев в машину, я с негодованием посмотрел на напарницу, которая, как ни в чем не бывало, смотрелась в зеркальце козырька и красила глаза.
        - Ты должна подойти к Дунаевской и сказать, что ошиблась. Она бесит меня в нормальном состоянии!
        - Да ладно? А по мне, так ты позволил женщине вновь расцвести. Что в этом плохого?
        - Она не орет и не пилит меня!
        - Ммм… А, ты у нас мазохист?
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Старый БДСМщик Маркентий»
        + 300 к «назови меня грязной свиньей»
        - Это - не нормально! Ты обманула человека. - злобно скрепя зубами, ответил я.
        - Хорошо. Тогда баш на баш. - хитро улыбнулась Критика: - Ты говоришь с моим отцом. А я говорю с Дунаевской. Идёт?
        - Идёт! Я готов на всё… Верните старую версию Женщины-Пилы!!!
        Запустив двигатель, я выехал из гаража. Сегодня наш путь пролегал к первому городскому рынку. Ходили слухи, что какие-то нехорошие личности вот так просто взяли и организовали бизнес по нелегальному взращиванию чечевицы при помощи гидропоники, и распространению столь дорогой крупы среди простого люда. Напомню, что на Марсе в естественной среде - чечевица не росла по совершенно непонятным причинам. Поесть подобное, тут было сродни фуагра или стейка из вагю! В общем, очень дорого, и очень на любителя.
        - Слушай, я вот всё хотел спросить у тебя. - произнес я, сделав громкость музыки тише.
        - Ну.
        - А что за проект такой… Ну, вот эта Алиса? А то вчера я был так зол, что просто не усп…
        - БЕРЕГИСЬ!!! - воскликнула Критика, и резко дернула руль вправо. Волжанка успела немного отвернуть, и мимо нас на бешенной скорости пролетел мусоровоз. Прошкрябав дверь и оторвав левое стекло заднего вида, он смачно врезался в трафик и буквально протаранил несколько автомобилей, после чего двинул дальше.
        - Он поцарапал мою Волгу. - холодно произнес я, сильнее сжав обод руля.
        - Марк… тише! Успокойся! Мы её починим сегодня же… Это дело дорожного патруля… Марк… МАРК, ТВОЮ МАТЬ!!!!
        - Эрис! Запрос лицензии на арест. Ну, и если получится… На убийство.
        - СЭВЕДЖ!!!!!!!
        Глава 2
        Откупорив дверь перевернувшегося грузовика, я вытащил пистолет и прицелился в голову водителя. Он оказался обычным психопатом, который совершенно не понимал, что происходит, и бешено сотрясался от истерического хохота. Больной… В прочем, как я и думал.
        - Давай!!! Выстрели в меня!!! Тебе же так хочется!!! Ну же… - бормотал он.
        - С превеликим удовольствием. - нажав на спусковой крючок, я почувствовал, как руку немного дернуло отдачей, а мозги нарушителя разлетелись по всему салону. Красота, да и только! Но…
        - Никаких убийств!!! - сурово воскликнул голос Хука в моей голове, и я тут же вернулся в реальность: - Просто сделай задержание!
        На самом деле погоня ещё не закончилась. Грузовик продолжал гнать вперед, а я ехал за ним, пытаясь выпросить у руководства лицензию на убийство. Вот ведь… Даже помечтать не дают.
        - Да, Папуль… - обреченно вздохнув, ответил я.
        И когда вигиланты стали такими добрыми? Наша основная задача - ликвидировать, а не гладить по головке обезумевших маньяков.
        - Эрис! Полный анализ аккаунта.
        - Крейг Шмулли. Клан Шмулли. Работает водителем мусоровоза. Разведен. Лишен прав на пользование элементом из-за подозрений на трансцендентный психоз. - ответила помощница.
        - Ого! Значит подозрения были не напрасными… - злобно усмехнулся я, опасно маневрируя в траффике. По сути, у меня была возможность выдавить этого ублюдка на строящуюся дамбу, к которой мы сейчас ехали. Грамотно подрезав мусоровоз, я мог с легкостью создать аварийную ситуацию. Моя душа будет удовлетворена, а убийство сведут на несчастный случай.
        - Сейчас мы спихнем его в дамбу, а затем расколбасим! - радостно воскликнул я.
        - Шкурка выделки не стоит. - пояснила Эрис: - Ну, ты сам подумай - заманивать и рисковать. Тратить время. Оно нам надо?
        - Согласен! Но он поцарапал мою Баржу… Я так просто этого не оставлю.
        - Можешь его ударить посильнее. - в разговор вмешалась Критика: - Только молю… Давай без разборок?
        - Хе-хе-хе… Змеиный Король живет битвами!
        - Ты живёшь дешевыми понтами… - напарница схватилась за ручку страха: - Ещё и водишь, как придурок! Знаешь, мне уже хочется подарить тебе огромный сабвуфер, чтобы ты катался по району под рэпчик…
        - Хорошая идея!
        Мусоровоз вылетел на встречку, и начал таранить автомобили.
        - Эрис! Вызови скорую помощь и службу спасения! Быстро! - воскликнул я, нагло пересекая двойную сплошную.
        - Выполняю.
        - Кри! Защиту!
        - Ага… - нехотя отцепившись, напарница открыла отсек и протянула мне шлем.
        Вырулив на встречную полосу, я вдавил педаль газа в пол. Волжанка дернулась, и едва не встав на дыбы, погнала вперед. После мусоровоза, как раз остался небольшой коридор, огороженный смятыми легковушками.
        - Что ты собираешься сделать?! - опасливо сглотнув, поинтересовалась Кри, когда я пошёл в обгон.
        - Ничего такого… - вытащив Стечкина, я открыл пассажирское окно, и прицелившись, дал очередь по переднему колесу. Покрышка тут же превратилась в тряпку, а из-под колпака полетели искры! Буквально через три секунды за мусоровозом уже тянулся шлейф из черного дыма. Однако прыти ему не отнимать! И что за двигатели вставляют в мусоровозы?! Ему бы с такой дурью, да в ралли Дакар.
        - Давай по задним! - воскликнула Кри.
        - О, нет… Так не пойдет. - злобно усмехнулся я, и объехав грузовик с другой стороны, хотел уж было выстрелить. Но не тут-то было… Этот урод дал по нам из обреза. Дробь треснула по задней двери, покалечив внутреннюю отделку. Нет, за такое я этому ублюдку точно голову оторву! Благо, что из-за пробитого колеса, управляемость автомобиля снизилась до минимума, и перезарядить обрез не было возможности.
        Поравнявшись с грузовиком, я вновь дал очередь по колесу. Мусоровоз замотало, и в дикой пляске, словно одержимый дьяволом, он перевернулся на бок, а затем врезался в столб, швырнув нам в лобовое стекло металлическими обломками. Вот говнюк! Ещё и лобовуху покромсал…
        Выйдя их машины, я в первую очередь оценил визуальные повреждения. Три огромные царапины украшали пространство от капота до задней двери. Как будто разъяренный Росомаха начал буянить и порубал мою тачку. Эпичности картине предавал и факт того, что вместо бокового зеркала остался лишь обломанный алюминиевый крючок… Вот как это назвать?
        Широко шагая, я подошёл к поверженному мусоровозу, и залез на кабину. Сейчас кого-то будут бить… И возможно даже ногами!
        Вцепившись в металл левой рукой, я с чудовищным скрежетом оторвал дверь. Водитель, видимо, осознал, что дело дрянь, и самостоятельно ушел в нокаут. Хотелось размозжить ему голову, но ограничения - такие ограничения.
        - Вы арестованы и бла-бла-бла… - без лишних церемоний, я вытащил болезного и бросил на асфальт: - Кри! Свяжи ему руки.
        - Окей. - напарница подошла, и перевернув тушу, накинула хомут: - Даже не убил… Делаешь успехи!
        - Дорожу своей работой. - ехидно ответил я.
        Полицейские приехали максимально неспешно, и погрузив болезного в свою машину, так же вальяжно удалились.
        - Жалко их… - в голове вдруг раздался голос Войс: - Они просто чувствуют себя чужими, а их бросают в жуткие места. Несправедливо, как по мне.
        - Эй! Какого черта… - отойдя чуть дальше, тихо произнес я: - Жить надоело?
        - Ну, как бы…
        - Ой, точно! Забыл.
        - Сэведж! Ты чего? - спросила Критика, и уж было хотела направится ко мне, но я остановил её, подняв руку. Типа, личный телефонный звонок. Такое бывает.
        - Я хотела поинтересоваться…
        - Войс! Извини, что перебью, но давай договоримся - больше никогда в меня не залезай. Окей? Меня это сильно напрягает… - злобно произнес я.
        - Но я же…
        - Никаких «но». Чтобы больше я тебя тут не видел. Идёт?
        - Хорошо. - с грустью ответила она: - Я больше не буду. Просто… Просмотрев камеры с порта, у меня возникло ощущение, будто ты забыл про документы Потополаса.
        - Ай, черт! Точно… Вернее, не то чтобы я про них забыл. Просто времени поговорить не было. Да и к тому же - что я им скажу? Откуда информация?
        - Вот. - Войс скинула мне файл под названием «Симпатические чернила под редакцией Максимуса Потополоса»: - Скажешь, что просто напоролся в сети. Я немного изменила файл и теперь там есть информация о том, что некий аппарат был зашифрован в его бумажном хранилище.
        - Думаешь, у нас не просекут подставу? Да и к тому же, что мешает им сверится с оригиналом?
        - Во-первых, я сделала вставку во всех копиях. А во-вторых - оригинала не существует. Потополас сжёг всё перед своей смертью.
        - А ты продуманная…
        - Когда всем сердцем хочешь добиться результата - для тебя не существует преград. - гордо заявила Войс.
        - Ладно. В целом, работа не плохая. Сейчас передам Хуку. И… Спасибо.
        - Тебе спасибо! - ответила девушка-компьютер и отключилась.
        - Ауч… - недовольно фыркнула Эрис: - Когда она сюда зашла, ощущение такое, будто я на мгновение стала чем-то… или кем-то другим. Противненько.
        - Понимаю. - вернувшись к машине, я сел за руль и тут же поймал на себе вопросительный прищур Критики. Она изо всех сил пыталась скрыть своё любопытство, но что-то хреново у неё получалось.
        - Кто звонил? - напарница не выдержала, когда мы уже развернулись и поехали обратно.
        - Какая тебе разница? И вообще… Ты выходишь из образа. Раньше никогда не интересовалась, а тут - на тебе!
        - Раньше ты никогда не выглядел таким взволнованным.
        - Ладно. Звонил один портовый друг… Но тебя это не касается.
        - Хорошо. - Критика отвернулась к окошку: - Раньше я любила читать детективы…
        - Ой, давай без вот этого вот всего, хорошо? - раздражённо фыркнул я, и обратился к Эрис: - Вызови контакт «Хук».
        - Выполняю!
        - Да… Слушаю… - наставник тяжело дышал, как будто только что участвовал в марафоне.
        - Папуль, тут такое дело… В общем, ты же слышал о труде Генерала Потополаса о симпатических чернилах нового поколения?
        - Нет. А что, было такое? - удивился он.
        - Было. И забавно, что я нашёл в книге упоминания о тех чистых листах.
        - А что с ними не так?
        - Где-то среди них находится чертеж некоего аппарата!
        - Бред. Проверяли же… Будь на тех листах хоть что-то левое, уже всё бы давно расшифровали. - раздраженно ответил Хук.
        - Я поднял документы, и увидел, что проверяли лишь кипу из десяти листочков.
        - Конечно! Какой дурак в здравом уме будет рассматривать все эти кучи?
        - Но среди них спрятано то, что ищет Линг.
        - У нас есть показания налетчиков. Есть мотивация террориста. Охрану порта усилили. Так что больше туда никто не сунется!
        - Разве тебе не интересно узнать, что там?
        - Мне интересно узнать, с какого хрена ты лезешь не в своё дело? Что, уже нашёл торговцев чечевицей?! Выяснили же, что Линг - простой псих, который треплет всем нервы! Нет в этих бумагах ничего…
        - Я скину тебе файл. Просто посмотри.
        - Ладно! Но учти, Марк… Оперативник ОБЯЗАН выполнять приказы руководства. Ценю твою тягу к расследованиям, но ты боевик, а не следователь. Твоя задача убирать бесперспективных преступников и защищать город от полчищ дегенератов, которые возомнили себя «просветленными» и «свободными» личностями, ведущие таких же дегенератов в светлое будущее… Кровью и порохом, мать его! - вздохнув, произнес Хук: - Пожалуйста, занимайся тем, для чего тебя создали. Хорошо?
        - Так ты прочитаешь вырезку или нет?
        - Прочитаю. Поговорю с руководством… Возможно, их это заинтересует.
        - Спасибо от души! - поблагодарив бывшего наставника, я почувствовал небольшое облегчение.
        - Я не претендую на место твоего друга или даже приятеля. Ты противен мне, как человек. Но мне приходится быть твоим напарником. И ты должен делится со мной информацией… - злобно фыркнула Критика: - Знал ведь, что мне тоже интересно!
        - Угу… Знал. И что с того? Хук мне четко сказал - не суй свой нос в чужой вопрос! Дольше проживёшь.
        - Хоть мы и не можем терпеть друг друга… Но делится подобным - это святое. Почему я рассуждаю об этом в слух? Делюсь с тобой своими мыслями. А ты… получив более-менее достоверную информацию - тут же её закрысил! Несправедливо…
        - Не важно. - сухо ответил я: - Ты тоже мне не всё рассказываешь.
        - Вот ещё! И что такого я тебе не рассказала?
        - Например, про Алису. - пожав плечами, ответил я: - Эрис, отправь запрос на ремонт служебного автомобиля.
        - Выполняю. - ответила помощница.
        - Погоди… - Критика злобно посмотрела на меня: - Причем тут Алиса? Как это относится к нашей работе?
        - Ну… Вообще-то интересно, с какого перепуга мне не сообщили о «грузе» и его ценности. Это, конечно, не в моей компетенции… Но тыкнуть пальцем в Алису и сказать - «ОХРАНЯЙ!!!», это прямая обязанность руководства.
        - Могу сказать лишь одно - ты совершил добрый поступок. Можешь гордится собой.
        - Добрый поступок, за который мне заплатили пятьсот кусков? Отличная у тебя логика. И зачем вообще Такеда начали охотится за Алисой?
        - Понятия не имею. - холодно ответила она, и отвернулась. Вот ведь упертая девка, а? На принцип пошла.
        - Ладно… Я буду рассказывать тебе обо всем, что вижу! Ну, чего тебе, жалко, что ли?
        - Жалко у пчелки в попке, Сэведж. Нам нужно ехать на рынок.
        - Окей… - раздраженно цокнув, ответил я.
        И откуда у этой красноволосой стервы столько поклонников? Уверен, что они не знают, какая она на самом деле. Да не будет мужик связывать свою жизнь с женщиной только из-за её внешности. Это идиотизм, который в итоге может закончится трагедией… И почему я сразу вспомнил про свой неудачный брак?
        Старый центральный рынок мало чем отличался от земных аналогов. Недорогая арендная плата подманивала сюда мелких предпринимателей, которые на законных основаниях выращивали зерновые культуры, овощи фрукты, птицу и скот. Иногда между лавок со свежей вырезкой, соленьями и выпечкой попадались торговцы валенками, вязанными кофтами, шалями и рукавицами. Зима в этих местах была довольно прохладной. А раньше я всегда думал, что в пустынях снега не бывает… Наивный.
        Местные, заприметив двух оперов в шлемах, тут же начали волноваться. Хех… Это только на первый взгляд тут все такие белые и пушистые. Если, как следует встряхнуть местных, то у одной четвертой из всех присутствующих найдется за душой грешок… А может быть и не один. На то он и старый рынок! Полиция частенько сюда суется, но в большинстве своем безрезультатно. Кого-то из сотрудников даже отправляли на поля за взятки. В общем - грязное местечко. Торгаши мечтали заработать больше, поэтому далеко не на весь товар была куплена лицензия. А кто-то и вовсе без башни - продавал паленку и… незаконно выращенную чечевицу. Перед глазами почему-то сразу же всплыл Леонид Каневский. Даже не знаю, к чему бы это?
        - К кому мы идём? - поинтересовалась Критика.
        - К Лысому. - сухо ответил я, ловя на себе испуганные взгляды местных торгашей: - Он в курсе всех дел на рынке… Должен знать и про чечевицу.
        - Лысый? Это Федор Ласкер?
        - Угу.
        - Я думала, что он на ферме сидит. Его же приняли за выращивание конопли?
        - Отпустили за хорошее поведение. А ещё… За то, что он слил всю информацию по поводу Василия Травника и Серго Алибабаевича. Я ж тут практику проходил и контрольные экзамены сдавал! Знаю этот район, как свои пять пальцев.
        - Не удивлена… - хмыкнула Критика.
        - Изготовителей «зелий и душистых трав» практически не осталось. Рынок опустел… Тех, кто ещё остался - ожидает печальный конец. А Федя спокойно вышел и стал законопослушным гражданином.
        - Серьезно?
        - Ага… Серьезно. - мы подошли к кирпичной двухэтажке, которую, кстати, построили местные. Видимо, им хотелось максимально близко воссоздать «Чиркизон». Я два раза ударил по металлической двери, и к нам выглянул здоровяк-охранник:
        - Что за… Ой! - он тут же виновато улыбнулся, а от грозного вида не осталось и следа: - Ваше Величество… Прошу прощения. Вы к Боссу?
        - Ага. Ненадолго. - холодно ответил я, и здоровяк услужливо отошёл в сторону, жестом приглашая внутрь. Вот ещё бы реверанс сделал! Было бы красиво.
        Розовый свет вызывал прямую ассоциацию со стриптиз-клубом или мужским салоном. Однако тут не было обнаженных девиц и пилонов. Были лишь грядки и агрономы в белых костюмах. Ох, какая началась суета, когда мы зашли…
        - Марихуана… - с ужасом прошептала Критика.
        - Ты совсем? Это клубника. Они выкупили лицензию для продажи на рынке. Лысому хватило года для того, чтобы осознать всю глупость торговли наркотиками.
        - А… Ну, хорошо. - напарница подошла к одной из грядок, а клубничных дел мастера испуганно разбежались в разные стороны: - Точно, клубника! Но если всё законно, то почему все так напуганы?
        - За надом. Идём. - мы пересекли зал с гидропоникой, и подошли к небольшой надстройке: - Это его кабинет. Будем максимально вежливыми!
        Размахнувшись, я вышиб дверь с ноги и вальяжно зашёл внутрь.
        - ГОСПОДИ!!! - подскочив из-за стола, щупленький мужичок в спортивном костюме нервно затряс кулаком в воздухе: - Ваше Величество… Давненько вас не видно…
        - Сядь. - приказал я.
        - Ага… - Федя испуганно сел обратно в кресло: - С чем пожаловали? М… М… Может чаю?
        - Ржится рожь, овес овсится… И чечевица - чечевица. - произнес я, и со скрипом придвинув табурет, сел напротив Лысого. Самое забавное, что его голову украшала роскошная кудрявая шевелюра: - Я бы хотел попросить тебя об дружеском одолжении…
        - Я внимательно слушаю… Друг… - боязливо сглотнув, ответил Большой Босс.
        - Говорят, тут кто-то толкает паленую чечевицу. Не знаешь, чьих рук дело?
        - Чечевицу?! На моём рынке?! - удивился он: - Походу дела у этих ребят стальные яйца…
        - В отличии от тебя. Так кто они?
        - Знать ничего не знаю! Ни сном, ни духом! Кляну… - не успел он договорить, как я тут же схватил его за руку и начал выворачивать: - ААА!!! Не надо!!! Это всё парни из Пустоши… Мы ничего про них не знаем! Они просто покупают у нас аренду…
        - Молодец. - отпустив Лысого, я похлопал его по плечу: - Торговцы смогут вывести на них?
        - Нет… - потирая вывихнутую руку, ответил он: - Они каждый день нанимают новых. И просто привозят товар. Там три пикапа… Сейчас вспомню… «Тундра» серого цвета. Электрические.
        - Эрис, пробей все «Тундры» серого цвета на электрических двигателях. Регистрация - Нейрополис.
        - Выполняю!
        - А с чего ты взял, что они из Пустоши? - поинтересовался я.
        - Они сами сказали. Но на ренегатов не похожи… Нормальные ребята! Может, путешественники какие? Кто ж их знает… Готовы платить за аренду - милости просим. - ответил Лысый: - Мы же обычные предприниматели. А у моего звена только и осталось, что этот старый никчемный рынок… После того, как перешли на честный труд - деньги приходится считать.
        - Ой, не прибедняйся. Знаю я про все твои левые схемы! - отмахнулся я, просматривая списки серых «Тундр», которых в Нейрополисе было свыше двух тысяч штук: - Значит так… У них есть какой-то график? Или они приезжают рандомно?
        - Рандомно. Кстати, это очень неудобно, когда разгрузка проходит в час пик. Мы стараемся всё успеть до полудня, а эти тут могут в любое время приехать и начать толкаться! - пожаловался Лысый: - Но я не знал, что у них нет лицензии… Надо их закрыть!
        - Надо. В общем, как только эти «серые пикапы» тут объявятся - сразу дай знать! С меня бонус.
        - Да… Друг! - радостно ответил он.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Дружба крепкая, не сломается…»
        + 200 к расследованию дела
        - До встречи. - усмехнулся я, и мы поспешили выйти из прокуренного кабинета. На деле Лысый и сейчас приторговывал без лицензии. Но там так - по мелочи. Налоги за выращивание и продажу овощей были весомыми. Хочешь поднять бабла - бери кредит и арендуй ферму. Там будет льгота. А если выращивать по углам - готовься выложить много монет. Это было сделано для того, чтобы сократить количество мелких частников. Ибо инспекция нифига не Саурон! За всеми уследить не сможет.
        Когда мы направились к выходу с рынка, местные чуть праздничный праздничный салют не устроили.
        - Я не понимаю. - когда мы уже сидели в машине, Критика сняла шлем и положила в отсек: - Почему они такие пугливые? Ты явно что-то знаешь… Может быть, стоит проверить тебя на коррумпированность?
        - Ага… Я тебя сейчас проверю на прочность за такие слова. - недовольно хмыкнул я, выезжая с парковки.
        - Серьезно! Что с ними происходит?
        - Тебя это волнует?
        - Волнует! Хотя… Знаешь, я сейчас сама посмотрю. - радужки Критики тут же засветились. Спустя мгновение её жутковатый смех раненой гиены заполонил салон: - Ой… Сэведж! Ну ты и придурок… Фуух… Вооруженный налет на рынок из-за подозрений в торговле наркотиками! Тридцать четыре человека получили синяки, ушибы и ссадины. ДКБ пришлось выплатить компенсацию в размере ста восьмидесяти тысяч чейнокойнов. Господи! Напал и допрашивал с пристрастием… Продавцов овощей! Ой, я не могу…
        - Смейся - смейся… Я тебя потом, как-нибудь тоже допрошу… С пристрастием. - прорычал я.
        - Входящий вызов от контакта «Невзоров». - предупредила Эрис.
        - От блин… Вот только этого сейчас не хватало. Да, слушаю! - обреченно вздохнув, ответил я.
        - Здравствуй, Марк. Как новое легкое и система слуха? Не болят?
        - Приветствую, Господин Невзоров… - как только я произнес это имя, Критика тут же перестала ржать и вновь превратилась в холодную мегеру: - Всё работает отлично! Даже не знаю, как вас отблагодарить.
        - О! Ничего страшного. Ты достойно сражался, и помог ребенку избежать страшной участи. Я это ценю! В общем, приходи сегодня после тренировки ко мне. Хорошо?
        - Да… Без проблем. - «после тренировки»? Он что, следит за мной?
        - Буду ждать.
        - Ага… - и без того отвратительное настроение стало ещё хуже.
        - Что он сказал? - тут же спросила Критика.
        - Хочет, чтобы я заехал к нему после тренировки. - сухо ответил я: - И вообще, откуда он знает, во сколько у меня качалка?
        - Это Невзоров. Он знает всё и про всех. - вздохнула напарница, тарабаня пальцами по торпеде: - Ты должен сегодня убедить его отказаться от этой затеи со свадьбой! Не знаю, как… Не знаю, что именно ты ему скажешь, но это наш последний шанс. Если не получится - я просто повешусь! Лучше самоликвидироваться, чем жить с тобой.
        - Хорошо. Аргументируй то, что мы не можем быть вместе?
        - Супруги должны любить друг друга, а не ненавидеть всей душой!
        - Знаешь, что он на это ответит? Слюбится, стерпится. Ага! Плавали - знаем! - холодно усмехнулся я.
        - Сэведж… - Критика схватила меня за руку: - Я тебя умоляю! Сделай всё возможное! Заклинаю, убеди его отказаться от этой затеи!
        - Хреновый из тебя заклинатель. Я всё ещё не чувствую твоей власти над собой.
        - «Тоска», «Ржавые», «Печь», «Рассвет», «Семнадцать»…
        - Ха. Ха. Ха. Очень смешно. Нет. - холодно произнес я: - На самом деле всё проще, чем кажется. Я просто выдвину ему встречные условия, на которые он не сможет пойти.
        - Какие ещё условия?! - возмущенно спросила напарница.
        - Потом узнаешь… - уклончиво ответил я.
        Мой новый план имел место быть! Если, конечно, Невзоров - не конченый маньяк-садист, который издевается над своими подопечными, то должно сработать.
        +++
        Остаток дня и весь вечер я, словно сидел на пороховой бочке! Во-первых, даже несмотря на мой «идеальный план», который был надежен, как швейцарские часы - изнутри давило очень отвратительное напряжение. А во-вторых - деньги мне закинули, благодарность высказали. Даже о здоровье поинтересовались… Значит два варианта - либо по новому заданию, либо из-за проклятой Критики.
        На тренировке я даже особо не замечал приставучих оперативников из соседнего участка, которые пытались расспросить у меня про победу над бодикадо. Вообще не слышал их, и был абстрагирован от реального мира.
        В голове я прокручивал наш разговор. Мои условия и его возможные ответы.
        Главное произносить всё грамотно и уверено! До сих пор помню, как ко мне пришёл один перспективный паренек… Рассказывал про новые технологии и систему спутников. Мол, нечто подобное уже продавали в США и Китае. Но рассказывал он это так сжато… В общем, было видно, что парень дико волнуется и боится меня. Естественно мы не пошли на их условия, и заключили контракт с другими людьми. Чтобы ты не делал, с кем не говорил - всегда будь уверен в себе! Именно это сыграет самую важную роль в переговорах.
        Прибыв в «Обсидиановый Колосс», я поздоровался с охранниками, как со своими друзьями и прошёл в лифт… Четко выдвинуть условия! Я ему нужен. В противном случае, он не получит меня, а я… Я, имею шанс получить геморрой.
        Но это оправданный риск. Если Невзоров вцепится в меня - сбежать будет практически невозможно! Конечно, такого откровенного звездеца, как у Бальника не будет, но всё же…
        - Добрый вечер. - улыбнувшись, произнес я, и прошёл в огромный кабинет Невзорова.
        Глава Клана стоял возле окна, и любовался вечерним городом. Выглядел он максимально расслабленно - закатанные рукава, расстегнутая верхняя пуговица рубашки, пиджак, что висел на спинке стула и этот мощный аромат дорогих сигар.
        - Добрый… - кивнул Невзоров, и повернувшись ко мне, сразу же потянулся к штофу с коньяком: - Садись. Поговорим…
        - Благодарю.
        - Знаешь, я был очень сильно удивлен, что ты выстоял в той битве. Прошу простить, но я не думал, что Такеда подключит элитного бойца.
        - Главное, что всё закончилось хорошо. - пожав плечами, ответил я. Невзоров как-то странно на меня посмотрел и пододвинул наполненный стакан:
        - Жизнь дается всего один раз. А выглядишь ты так, будто этого не понимаешь.
        - Понимаю. - вздохнул я: - Просто, уже привык рисковать. Для моей профессии, риск - это нормально.
        - Кхм… - Глава Клана залпом осушил стакан: - Я бы очень хотел предложить тебе другую работу. Мог бы отдать небольшой бизнес… Но вытащить тебя из ДКБ - преступление против всех жителей Марса. Однако, я всё же спрошу - хотел бы ты покинуть ряды вигилантов?
        - Что? - если честно, то этот вопрос застал меня врасплох: - Уйти из ДКБ? Нет… Простите, но я буду вынужден отклонить ваше предложение по поводу бизнеса. Я ещё не исправил всё, что натворил… Моя вина не заглажена.
        - Похвально. Рад, что ты это осознаешь. Но сегодня я хотел бы поговорить о будущем. Твоем и моём.
        - Простите… Пока вы не начали! Я хотел бы выдвинуть вам встречное предложение. - уверенно произнес я, отпив из стакана.
        - Предложение? Мне? - Невзоров явно был удивлен: - Всё никак не оставите эту затею… Критика приходила ко мне. Сказала, что вы не пара. Что ты ей не подходишь. Но у неё так и не хватило мозгов ответить на единственный вопрос - почему?
        - Потому что семья - это не шутка, Господин Невзоров. Прошу прощения за вольность, но, если вам повезло с женой - это не значит, что у всех аналогичная ситуация. Меня уже выкидывали. И больше я этого не хочу! Поэтому, давайте сделаем всё по красоте? Я отдам вам то, что нужно. С любой девушкой на ваш выбор. Могу просто сдавать материал для ЭКО - мне не принципиально. Только прошу… отпустите Олесю. И дайте ей шанс. В противном случае - я уйду из ДКБ.
        - Ох, Марк… - Невзоров весело расхохотался на весь кабинет: - Прошу простить мне этот смех, но так талантливо изворачиваться ради другого человека… Просто блестяще. Я знал, что это в первую очередь инициатива моей дочери.
        - В конце-то концов, Господин Невзоров! Мы живые люди!
        - В первую очередь - вы собственность корпорации. Ты сам подписал контракт и получил деньги. По крайне мере - так все считают. Марк, я всё понимаю. И я ценю твою самоотверженность, но тут дело далеко не только в твоих особенностях. - Глава Клана налил нам ещё и продолжил: - Кажется, пришло время раскрыть карты. Во-первых, я не совсем тот, кем пытаюсь казаться. Люди видят во мне жестокого тирана и помешанного карьериста. От части это так… Но есть ещё и вторая часть моей личности, которую я предпочитаю показывать лишь избранным. Я ценю людей. Ценю наше, пускай и не идеальное общество. Ценю то, что мы способны объединятся ради достижения общих целей!
        - К чему вы об этом?
        - К тому, что Олеся замкнутый человек. Она сгорает заживо, но сама этого не понимает. Ей нужен мужчина, с которым она снова начнет жить. И чем раньше это произойдет - тем лучше. А она себя ни с кем так не ведет. Для неё ты… катализатор эмоций. Она радуется, злится, ненавидит, делится только с тобой!
        - Мне кажется, что вы притянули это за уши.
        - Ты не замечаешь, потому что не хочешь. Ты такой же замкнутый и закрытый, просто в отличии от неё - более человечный. Я же говорю, что это выгодная сделка! Получить поддержку от Клана Невзоровых - дорогого стоит. А тут тебе всё само преподносится на блюдечке с голубой каёмочкой.
        - Ладно. Допустим, насчёт Критики всё понятно. Но должно же быть ещё что-то?
        - Верно. - кивнул Невзоров: - Вторая причина намного страшнее… Я не хотел поднимать эту тему. Искренне верил, что ты не будешь настолько упертым человеком, который вот так просто, по совершенно непонятным причинам отказываться от сокровища. На самом деле - ситуация с Алисой может повторится. Только вот на её месте будешь ты. И если за ребенком выслали отряд из двадцати человек в компании бодикадо, то за тобой придёт целая армия.
        - Не понял… В смысле? - его слова немного шокировали меня.
        - Не знаю, слышал ты или нет, но сейчас перед тобой стоит правая рука Профессора Королева. Я в паре с компаньоном создавал дубликатов, пока Королёв в своей лаборатории пытался сделать невозможное. Мы трудились над этим проектом очень долго… Я сам лично проектировал первое поколение. Однако, на практике всё оказалось не так просто. Я не знал, где просчитался. Мне нужен был талантливый взгляд со стороны… И через год ко мне в помощники поставили юного гения - Такеду Джейчиро.
        - ЧТО?! Он работал с вами?!
        - Именно. До самого переселения на Марс, мы с Такедой были лучшими друзьями. Но потом наши пути разошлись… Понятное дело - он не хотел признавать моё существование и пытался доказать, что единолично создал дубликатов… Но сейчас это не так важно. - Невзоров положил руки на стол: - Изначально мы проектировали нечто вроде биоробота. Усиленное тело человека без возможности к репродукции. Но наука завела нас в такие дебри, что в итоге получилось чудо! Дубликат нельзя назвать простой оболочкой. Это… Можно сказать - новая эволюционная ветвь человечества. И, как оно всегда бывает - даже в первом поколении были свои особенности… Аномалии, которые могли пойти в положительное русло, как у тебя и Алисы. Или в отрицательное - как твои любимые девчонки из «Бурлеска». И если мы ещё могли контролировать процесс внутри рекреационной капсулы, то дети, появившиеся естественным путем - совершенно другое дело.
        - Погодите! Ну… я понял, что Алиса особенная. Но чем именно? Она что, тоже может нарастить кучу аугментаций?
        - Нет. - улыбка Невзорова почему-то казалась мне очень грустной: - Алиса с самого рождения была очень необычным ребенком. К двум годам мы не могли поставить ей прививку…
        - Сопротивлялась?
        - Не могли проткнуть кожу. В пять лет всё стало ещё страннее. Она ехала с моими охранниками в лабораторию для взятия мазка. Дорога проходила почти по границе между городом и пустыней… Ренегаты уходили от вигилантов, не справились с управлением и на полной скорости врезались в автомобиль, где сидела Алиса. Все погибли… кроме неё.
        - Супергерл, какая-то…
        - Не совсем. Она не умеет летать и стрелять лазерами из глаз, но её кожа по крепости, как титановый сплав.
        - Поэтому вы сказали, что с грузом ничего не случится?
        - Да, Алиса не чувствует боли. Её нервная система вообще является для наших ученых загадкой…
        - Так она же прям у вас под боком? Чего не изучили?
        - Я понимаю, что это чудо. Но стоит помнить, что Алиса в первую очередь ребенок. Она родилась здесь, на Марсе. Для меня это важно! А для Такеды - нет. Японцы никогда не отличались особой гуманностью… Чего стоит одна Вторая Мировая Война. Узнав про уникальную девочку, Такеда тут же начал торговаться. Но я отклонял его предложения. В конечном итоге, он решил действовать более кардинально. Но благодаря тебе, Алиса нашла новый дом и теперь находится в безопасности. Однако, она всего лишь одна из.
        - А их много? Ну… Людей со странностями?
        - Из тех, что я успел зафиксировать - более пятисот человек на всех континентах. Но сколько ещё скрывают свои уникальные особенности? Сколько сидят в лабораториях у Кланов? Увы, всего мы не знаем.
        - Вы дали им какое-нибудь название?
        - Да. Всё просто - уникумы. Данный термин в их адрес пока не утвержден, но я подумываю над этим. - Невзоров вновь залпом осушил стакан: - Если у первого поколения развиваются такие мелочи, как регенерация и возможность установки большего количества аугментаций, то второе поколение прыгнуло куда дальше!
        - Допустим, вы причисляете меня к этим вашим «уникумам» из-за количества аугментаций. Хорошо. Но причем тут охота?
        - Такеда, как и я - один из членов Правления. Он в Совете с самого основания Федерации. Поэтому, у него есть доступ ко всей информации ДКБ! И естественно, они уже заинтересовались тобой, поскольку ты победил бодикадо. Для оперативника это просто нереально! - пояснил Невзоров: - Начнут копать. Увидят твою аномалию, и захотят присвоить себе. А Клан Сэведжей заступаться не будет! Я его знаю… Прости, конечно, но он та ещё мелочная крыса. Даже на похороны Эрнесто не пришёл… А, ещё он продал ДКБ девушку, которую спасли после взрыва. Поскольку дубликат не выдерживает больше трех аугментаций - её просто подключили к аппарату искусственного жизнеобеспечения. А в голову встроили компьютер с нейросетью! Я уже не знаю, человек она или машина… Но суть в том, что Глава Клана продал её в ДКБ для мониторинга сети. Живого человека… Практически свою дочь. Вот так взял и продал. Так что не надейся на его поддержку. Такеда предложит цену, от которой никто не откажется. И всё… Будешь лабораторной крысой.
        - Выходит, вы предлагаете мне спасение?
        - Я предлагаю тебе жизнь, Марк! Ты выведешь Олесю из транса, а я спасу твою шкуру от Такеды. Всё просто. Теперь-то ты понял, что к чему?
        - Понял, но… - твою мать, этот хитрый сукин сын шокировал и загнал меня в угол: - Я всё равно вынужден отказаться.
        - Отказаться? - Невзоров хитро улыбнулся: - Боюсь, что уже слишком поздно, Марк.
        - В смысле?
        - Я не позволю тебе разрушить судьбу. - Глава Клана поднялся, и обойдя стол, схватил меня за плечи: - Свадьба в следующую пятницу.
        - ЧЕГО?!
        - Поздравляю, зятек…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Горько!»
        + 3 000 к «уснуть мордой в салате»
        Глава 3
        Китайский городок - район, что расположился в восточной части Нейрополиса, отличался своей идеальной чистотой и уютными улочками. Вместо жилых башен тут были небольшие пятиэтажные дома. Изначально городок планировался, как элитный район для китайских переселенцев. Однако Правление и Верховный лидер забило на обещания огромный болт, и заселило туда семьи офицеров. Никаких обид! Исключительное равноправие.
        Так вот, после крайне отвратительного разговора с Невзоровым, я созвонился с Критикой. Напарница не стала разводить скандал и орать на меня, а просто пригласила к себе в гости.
        Несмотря на всю серьезность ситуации - я не мог проигнорировать свою великую тягу к приколам. Заехав в магазин за бутылочкой шампанского, я так же не упустил из вида лавку с цветами.
        - Кому букет? - поинтересовалась молодая флористка.
        - Невесте. - увы, вместо милой улыбки получился самодовольный жуткий оскал.
        - Поздравляю! - обрадовалась девушка: - Итак… У неё есть предпочтения?
        - Да. Давайте ярко-красные розы…
        - Это страстный цветок. Он больше подходит для третьего свидания и намекает на секс. Уверены?
        - Абсолютно!
        Собрав типичный набор джентльмена, я направился по указанному адресу. Нет, ну а что? На данный момент для Невзорова и его Клана - мы с Критикой будущие молодожены. А я привык делать девушкам приятности! Хе-хе-хе…
        Дверь открылась, и я увидел свою напарницу в крайне непривычном наряде. Обычная растянутая желтая майка и помятые шорты. Нервно переводя взгляд с цветов на бутылку шампанского, она злобно сжала кулак:
        - Ты хоть понимаешь, в какой мы жопе, Сэведж?! - прорычала она.
        - Я от чистого сердца, Кри…
        - Убью дебила! - холодно произнесла напарница.
        Выхватив у меня букет, Критика размахнулась, но затем резко осеклась, и что-то бубня себе под нос о варварстве цветочного бизнеса, удалилась в глубь квартиры. Ха! Наверняка хотела отхлестать по самое не балуйся.
        - Заходи! Чего встал-то? - прокричала она.
        - А, хорошо. Спасибо. - ответил я, и прошел в квартиру.
        Настало время посмотреть, где живёт второй самый опасный вигилант нашего участка. Поставив бутылку на тумбочку для армейских ботинок, я огляделся.
        Если честно, то меня переполняли эмоции от… дикого разочарования и удивления одновременно. Я искренне верил в то, что Кри скрывает под слоем холодной стервы нежную и мягкую девушку. Думал, что у неё все стены в розовых тонах, как в домике Барби, а на огромной кровати сидит толпа плюшевых игрушек. Однако, как сказал один фиолетовый чел - реальность полна разочарований.
        Вместо шикарной девчачьей хаты, меня ждали голые стены с ремонтом от застройщика… Практически полное отсутствие мебели за редким исключением в виде тумбочки, кухонного стола, пары стульев, старого кресла и кровати, которая больше напоминала солдатскую койку. Черт возьми, да тут даже люстр не было!!! Где?! Где все эти девчачьи побрякушки? Да ладно, хрен с ними с побрякушками… Женщины ДИКИЕ ФАНАТЫ максимального комфорта и уюта. Если у женщины появляется квартира, и есть спонсор или приличная зарплата (а у Кри, я думаю и то, и то имеется), то они превращали её в президентский люкс. Должна была быть здоровенная кровать «Кинг Сайз», шкафы для огромного количества шмотья… А! Прошу прощения - встроенный шкаф тут всё-таки был. Просто я его не заметил. Так вот, комод с косметикой, столик с зеркалом, огромная кладовая с кучей различных средств чтобы дарить всё это удовольствие, джакузи и ОГРОМНЫЙ ПОРТРЕТ МЕРЛИН МОНРО В ПРИХОЖЕЙ!!! Желательно - на фотообоях. ПОЧЕМУ ЭТОГО НИЧЕГО ТУТ НЕТ?!
        - Кри… Я дико извиняюсь, но сколько ты получаешь?
        - Разве спрашивать у девушки про её зарплату - не дурной тон? - напарница обрезала кончики у стеблей роз и аккуратно поставила букет в… кружку для пива. Боже…
        - Вообще-то, так говорят про возраст.
        - Ну… Не думаю, что сильно отличается от твоей. В районе тридцати пяти. А что?
        - Этого с лихвой хватило бы, чтобы сделать приличный ремонт! Почему ты живёшь в… коробке?
        - Ещё один… - обреченно закатив глаза, произнесла она, поставив чайник: - Слушай, я уже взрослый человек. И не нуждаюсь в советах, как мне жить. Андестенд?
        - Напоминает общагу в институте, где училась моя дочь. Лизка топала ногами и закатила мне скандал, что хочет жить в общежитии вместе со всеми. Ну, мы с ней сходили, посмотрели… Пришлось рассказывать о том, что дочери оружейного барона опасно жить в компании сверстников. В общем - снял ей квартиру.
        - *нюх-нюх* Ммм… - принюхавшись, Критика с размаху поставила передо мной чашку: - Такое ощущение, будто меня обосрали? Нет?
        - Маленьким девочкам нельзя говорить нехорошие слова.
        - Придумала! Давай проверим - что твёрже? Твой череп или вот эта чугунная сковорода для картошки? - напарница схватила огромную сковороду, и подкинув, ловко прокрутила её, словно одноручный меч.
        - Ладно - ладно. Просто привык, что у девушек немного другие квартиры.
        - И? Телевизор с ноутбуком у меня есть. Кровать есть. Шкаф есть. Стол со стульями и кухонный гарнитур есть. Что ещё для жизни надо?
        - Ну… Дизайнеры «Икеи» же старались и придумывали Фертопля и Гибинкуса для тебя. А ты вот так наплевательски к этому отнеслась.
        - Ой, Сэведж! Захлопни лучше варежку. Треплешься не по делу! - злобно фыркнула Кри, и налила мне чай: - Невзоров что сказал? Это уже всё? Окончательное решение?
        - К сожалению - да. - ответил я, и присмотревшись, понял, что не заметил некоторых мелочей.
        К примеру - на стене в красивой рамочке висел детский рисунок. Два человечка. Один миниатюрный, другой чуть по выше и с ярко-красным взрывом на голове. Снизу была подпись на генго - «Я и Олеся. Лия 6 лет». Как мило…
        С краю от меня, на столе расположился потрепанный томик «Заратустры». Бумажный! Даже представить себе не могу, сколько он стоил.
        А на циферблате часов пафосно расположился символ Клана Невзоровых - ярко-желтая молния в голубом квадрате. Занятно…
        - У меня ощущение, будто ты даже не сопротивлялся. - Критика с подозрением посмотрела на меня: - Сказал, что во время первой брачной ночи будет новая часть «Мистера и Миссис Смит»?
        - Он всё это понимает. Да и я подготовил нормальный монолог…
        - Кстати, что ты ему предложил?
        - Что свалю со службы и из города, если он будет настаивать на своём.
        - Ты подросток что ли?
        - Это не всё. Я сказал, что отдам ему материал, но при условии, что свадьбы не будет. В противном случае - свалю.
        - Сильно. - кивнув, произнесла Критика: - Васильев бы застопорил поезд… А, твоя любимая соседка привязала бы тебя к кровати. Не уверена, что Невзоров бы в такое поверил.
        - Да какая теперь разница? Проблема в том, что… ты вообще, слышала про создание дубликатов?
        - Естественно! И про Такеду я тоже в курсе.
        - И про Алису?
        - Да. Я знаю практически всё про вас.
        - Ха! Тогда на что ты рассчитывала? Он затирал мне про то, что хочет защитить уникумов от рабства! Наша помолвка - это акт спасения. Так думает Невзоров.
        - Ну… - Критика задумчиво посмотрела в окно: - В чем-то, я с ним согласна. Вообще, очень жаль, что уникумом оказался именно ты. Возможно, в другом случае всё было бы куда проще…
        - Очнись! Нас хотят, как кроликов - запереть в клетку и заставить размножаться!
        - Из твоих уст это звучит ещё омерзительнее… Брр! - поморщилась напарница: - А может быть, им нужен именно ребенок от меня? Может быть, мы просто… А, потом бы ты свалил. Это мерзко и… я никогда тебе такого не прощу, но лучше минута позора, чем всю жизнь мучиться с тобой. Ребёнка я буду любить и воспитывать. Просто забуду, кто его отец. И всё.
        - Ты совсем больная? У меня двое детей на Земле! Думаешь, они для меня шутка?
        - Ладно. У меня просто истерика. - с грустью вздохнув, ответила Критика: - Не хочу я обращаться к Госпоже Невзоровой… Но, видимо, другого выбора нет.
        - Она справится?
        - Нет такого, с чем Госпожа Невзорова не справилась бы. Просто… Мне это будет очень дорого стоить.
        - У меня есть деньги! Я заплачу.
        - Там другая валюта, Сэведж. Как бы тебе объяснить… - Критика сложила пальцы домиком: - Госпожа Невзорова - кукловод и манипулятор. Очень опасная женщина! Любовь всей жизни у Главы нашего Клана.
        - Хуже, чем Лия?
        - В сотни тысяч раз! Если Лия просто ребенок, который не всегда соображает, что делает… То Госпожа Невзорова - хитрая паучиха, которая подгребет под себя всех! Она подобна демону перекрестка - отдашь ей свою душу, останешься без гроша и будешь счастлив.
        - Жутко, если честно.
        - Есть такое. - вздохнула Критика: - Но, ничего не поделаешь. Если мы с тобой оказались бесполезными болванчиками, то кроме неё этот вопрос никто не решит. Она имеет прямое влияние на Невзорова! Поэтому, завтра… я созвонюсь с ней, и мы обсудим условия. Если мне понадобится твоя помощь, Сэведж… Ты от меня даже под землей не укроешься. Понял?
        - Кстати… - я щелкнул пальцами, и с хитрым прищуром взглянул на напарницу: - Я осознал, что меня дико заводит, когда ты ругаешься. Могу я попросить тест-драйв будущей жены?
        - ПРИДУРОК!!! - вскочив со стула, Критика хотела наброситься на меня, но быстро взяла себя в руки: - Не сегодня… Мы пока ещё нужны друг другу.
        - Делаешь успехи. Хвалю! - передразнил её я.
        - Ох… Лучше бы я сама была уникумом и сдалась бы в рабство к Такеде… Это всяко лучше, чем терпеть тебя двадцать четыре часа в сутки. - вздохнула она, и села на место.
        - Да неужели? Я был бы ла… - перед глазами, нагло перебив меня, вылезло окошко вызова.
        - Входящий звонок от контакта «Лия». - пропела Эрис.
        - Принимай. Привет! Что-то случилось? - слегка взволнованно спросил я.
        - Марк! У меня… апчхи! Беда! - паникующим голоском воскликнула Лия.
        - Боже… Что такое?
        - Моя подруга нашла на территории жилищного комплекса Басилевса! А у меня… Апчхи! Аллергия… Причем жуткая! Дышать не могу… А, папа сказал, что вышвырнет его!
        - Басилевс? Что это такое?
        - Друг! Очень хороший и преданный друг! - Лия была в своем репертуаре. Ну, значит какой-то очередной питомец. Только вот, что бродячее животное делало на территории жилищного комплекса?
        - У Маруси тоже аллергия на шерсть. Так что я ничем помочь не могу. Единственное - если знаешь, куда его можно отвезти.
        - Знаю! К Критике. Она точно будет в вос… Апчхи! …торге! - мило чихнув, в голосе Лии послышались радостные нотки.
        - Ты уверена? - я с сомнением посмотрел на напарницу.
        - Более, чем! Ей очень одиноко там… Басилевс просто создан для того, чтобы быть другом. - уверенно ответила любительница животных.
        - Ну, если уверена… то сейчас приеду.
        - Ура! Марк - ты лучший! - радостно ответила она, и закончила вызов.
        - Что случилось? - боязливо сглотнув, спросила Кри.
        - Ну… Что могу сказать? Жди гостя. - усмехнувшись, произнес я, и направился в сторону выхода. Даже интересно, какого вида, и главное - каких размеров этот Басилевс. Сейчас посмотрим.
        +++
        Семейство Васильевых жило на окраине города, в частном секторе под звучным названием «Кооператив № 36». Почему так - никто из моего окружения не знал. Даже интернету не хватило власти, чтобы найти корни.
        Так вот, прибыв к небольшому двухэтажному особняку, огороженному двухметровым забором, я позвонил в домофон. Охранник без лишних вопросов пропустил меня внутрь и… Началось то, чего я терпеть не мог.
        На меня, с радостным лаем набросилось два поджарых добермана. Остроухие монстры буквально повалили меня на землю и попытались зализать насмерть, радостно повизгивая.
        Ники и Бес - два брата-акробата, были приобретены для того, чтобы сторожить особняк от ренегатов, которые любили шариться в дорогих коттеджах в поисках стройматериалов, инструмента и кабеля. Куда ж без него?
        Васильев нанял военного кинолога, который занимался дрессировкой опасных пёселей, и всё шло по плану… НО. Генерал не учёл, что в его доме живёт Лия.
        Мощнейший латентный гипнотизёр и кукловод подчинял себе не только людей, но и опасных домашних животных. Ники и Бес, будучи крайне нелюдимыми, строгими и очень дисциплинированными, через пару недель после экзаменов превратились в белых, и пушистых раздолбаев, единственной целью которых была дружба.
        Дружили они со всеми и всегда! Иногда жестко. Лия рассказывала, как в один прекрасный момент Ники и Бес нашли откуда выходит женщина, которая их кормит и моет… Открыли сами себе клетку и радостно побежали встречать свою ненаглядную кормилицу. Увы, про добрые намерения двух огромных доберманов никто, кроме Лии тогда не знал. В общем, женщина превратилась в пепельную блондинку естественным путем…
        Но стоит отметить, что даже не смотря на пагубное влияние Лии - псы отлично справлялись со своей работой. К забору Васильева никто и на метр не подходил. Знающие боялись, что их задружат насмерть, а незнающие просто боялись. На всякий случай.
        - Хватит! Пацаны… - выдохнул я, пытаясь избавится от двух проворных языков: - Я по работе приехал! Ну же…
        - Ники! Бес! А ну домой! - с балкона на втором этаже выглянул Генерал в домашнем халатике, и громко свистнул. Ткнув меня носом в физиономию на прощание, дружелюбные демоны быстро поскакали в сторону своей клетки. Собако-кони, мать их!
        - Спасибо, товарищ Генерал… - я поднялся, и отряхнувшись, направился ко входу.
        Лия встретила меня у самого порога… Выглядела она, конечно, так себе. Раскрасневшийся носик, опухшие веки, как будто бедолага рыдала три дня подряд!
        - Марк! Наконец-то! - радостно воскликнула она, и хотела уж было прыгнуть на меня, но тут же остановилась: - Прости… Я очень хочу к тебе, но марать гостей неприлично…
        - Ничего страшного. Я переживу. - подойдя ближе, я крепко обнял юную защитницу всего живого: - Так что там с Басилевсом?
        - А… Секунду! Мы с папой спрятали его в переноску. Он… как бы это сказать? Немного волнуется, когда видит незнакомых людей. - Лия быстро ускакала в коридор.
        Из комнаты аккуратной рысцой выбежал Мистер Кусь, и всем своим видом намекнул, что я совершаю большую ошибку. Взмахнув тонким хвостиком, он скрылся между лестницей на второй этаж и зазором от двери.
        - А твой новый друг не пытался сожрать Мистера Куся? - как бы невзначай поинтересовался я.
        - Ну… думаю, что они не смогут подружиться по ряду причин. Жаль, конечно… - Лия притащила большой белый контейнер, из тьмы которого на меня смотрело два ярко-желтых глаза. Какой яростный взгляд! Казалось, что Басилевс пришёл сюда, чтобы помурчать, а затем дать всем звездюлей. И как видите - помурчать он уже успел.
        - Огромный. Рыжий. Кот. - заключил я, взяв переноску и услышав жуткое «У-у-у-у-у!!! ХФФФФФ!!!!».
        - Раньше нечто подобное называлось Мейн-Куном. Говорят, что на Земле они были очень популярны.
        - Они и на Марсе популярны. Только вот, вопрос - как он пришёл к жилищному комплексу?
        - Я не знаю! Девочка из института написала, и мы с папой поехали спасать бедолагу.
        - Так может он домашний? Вы пробили данные?
        - Сразу, как только нашли! Он не подключен к системе… И судя по пыли на лапках - он пришёл из Пустоши. - пожав плечами, ответила Лия.
        - Из Пустоши? Интересно… Только вот, когда я разговаривал с Критикой - она была не очень-то рада новости о новом сожителе. Уверен, что она стерпела бы какого-нибудь хомяка, но тут кот.
        - Брр… Не стала бы дарить хомяка. Они умирают быстро. - поежившись, ответила любительница животных.
        - Хомяки не умирают, а уходят в ад на перегруппировку! Не путай. - усмехнулся я: - И всё-таки, что мне делать, если Критика его не примет?
        - Погоди, а с чего ты взял, что не примет? Как по телефону вообще можно понять, какие эмоции испытывает сестрица? - удивилась Лия: - Она же скрытная. На самом деле прыгала от счастья. Я уверена!
        - Вообще-то, я сейчас был у неё дома и видел лично. Никаких прыжков не было.
        - Так-так-так… - девушка взглянула на часы, а затем вновь на меня: - Что это ты делал у сестрицы в столь поздний час?
        - Общался по работе.
        - По работе? - любительница животных подошла в плотную ко мне, и шмыгнув, попыталась заглянуть в душу: - Уж не связано ли это с тем, что Господин Невзоров объявил о помолвке?
        - Ты откуда знаешь?! - удивился я.
        - Глава Клана - хитрый человек. Он специально хочет сделать так, чтобы узнало, как можно больше народа. Таким образом отвертеться будет сложно. - Лия взяла меня за руку, и невинно смотря в глаза, нагло цапнула: - Ревнивый кусь!
        - Ай… - если честно, то меня настолько возмутила ситуация с объявлением, что я даже не почувствовал боли. Хотя, Лия сделала это максимально аккуратно, так как ненавидела насилие в любых его проявлениях: - Что-то мне вся эта ситуация не нравится.
        - Папа сказал, что вы с сестрицей против таких отношений. Он обещал помочь! - заверила любительница животных: - Не волнуйся, Марк. Нам с тобой никто не помешает. А по поводу сестрицы… Если друг ей будет не нужен, то я обращусь в службу защиты животных, и голубчика пристроят в течении недели. Я бы сама у себя подержала… Да только вот - апчхи!!! Да и Мистер Кусь больше предпочитает свободу передвижения.
        - Ничего страшного. Думаю, она справится.
        - Отлично! Тогда, я пошла за «Супрастином»… Последний раз меня так уничтожало от тигра. Хотя, казалось бы - Николай практически не линяет. Ох уж эти котики!
        - Действительно. - улыбнулся я, и погладив ходячую аллергенную зону по голове, направился вместе с Басилевсом к такси. Надеюсь, водитель не будет против мохнатого пассажира.
        +++
        - Это плохая затея. - холодно произнесла Критика, недовольно сложив руки на груди: - Но ты сам подумай… Какая из меня хозяйка? Я не знаю, чем буду его кормить. Как о нём заботиться… Да я вообще не знаю, как с ним взаимодействовать!
        - Неужели на Земле никого не было? - удивился я, сняв куртку и аккуратно подвесив её на плечики.
        - Земля - это другое. - лицо девушки искривилось от душевной боли, и стало понятно, что эту тему лучше лишний раз не задевать: - В общем, я понятия не имею, кто это и что это.
        - По сути… коты не такие привередливые, как собаки. Их не нужно выгуливать. Сыпь корм дважды в день, убирай горшок и меняй наполнитель. Ну, если попросит - то можешь его гладить. - пожав плечами, ответил я: - Коты живут сами по себе. Весь день спят. Особо не шевелятся. Им от человека нужен лишь корм и уборка туалета.
        - Как прагматично с их стороны…
        - Не зря же кошек почитали в Древнем Египте! Эти мохнари - что хотели, то и делали. А люди всё равно восхищались и любили их.
        - Ладно. Я тебя поняла. - Критика с недоверием посмотрела на переноску, откуда дикой яростью отсвечивали два желтых глаза: - Тогда, нужно открыть и дать ему немного привыкнуть к квартире. Так ведь?
        - Логично. - кивнул я.
        - Басилевс… - обреченно вздохнув, напарница открыла металлическую крышку: - Выходи!
        Ох, что потом началось. Со звуком:
        - УУУУУУУ!!! Мя-мя-мя-мя!!! - огромное рыжее облако вылетело на свободу, и за один удар нанеся нам с Критикой по паре царапин, словно болид «Формулы-1» пустился в дикий пляс по всей квартире. С разгона запрыгнув на стол, он снёс кружку с цветами, завалил на бок электрический чайник, а затем со всей силы врезался в окно головой. Как стеклопакет выдержал подобный удар - остается для меня загадкой.
        Неистово фырча, мяргая и крича, Басилевс запрыгнул на кровать и всё перевернув, спрятался в пододеяльник.
        - Твою мать… - выдохнула Критика, с ужасом оглядывая последствия неистового тыгыдыка: - Это что сейчас было?
        - Ну, как что? Кошачий тыгыдык.
        - Сэведж! Ты привёл ко мне этого демона! Помогай теперь ловить… - чуть ли не плача произнесла Кри.
        - А зачем его ловить? Он же, вон, сидит… обживается.
        - Это существо должно сидеть в тюрьме! ЛОВИ ЕГО!!! - напарница, словно истинный японский камикадзе, бросилась на кровать, где затих мохнатый партизан, но Басилевс спалил контору, и пулей вылетел на пол. Критика шмякнулась на одеяло, и обречённо засопела.
        - Эй! Приятель… Давай! Иди сюда! - я на полусогнутых ногах начал приближаться к буйному коту, но тот выгнул спину, и грозно зашипев, бочком дал в сторону ванной комнаты: - Ах ты ж мастер дрифта!!! СТОЙ!!! Кому говорят?!
        Залетев ванную комнату, я попытался схватит рыжего ублюдка, но тот задней лапой отпихнул в мою сторону флакон с дорогущими женскими духами, и вновь дал газу в коридор. Миниатюрная бутылочка врезалась мне в лоб, а затем полетела вниз, в итоге разбившись об угол купели. Меня обдало ароматной жидкостью, и я продолжил охоту. Кстати, а запах приятный… Неужто у Критики есть вкус?
        Выйдя в коридор, я попытался понять, куда мурло успело свалить.
        - Эрис! Найди кота.
        - Выполняю. - ответила помощница, и тут же показала силуэт рыжего бандита на кухне. Я на цыпочках попытался подкрасться, и выбежав из-за стены, прыгнул в сторону нахала. Но тот ловко увернулся, а я угодил прямо в осколки с розами. Кот запрыгнул ко мне на спину, и разодрав всё к чертовой матери, пустился в пляс дальше.
        - АХ ТЫ ЧЕРТ!!! - моё терпение тоже подходило к концу.
        Поднявшись, я отряхнул от себя осколки с лепестками, и направился в спальню.
        - Сэведж! Спаси меня!!! - взвыла Критика.
        Вот это картина… Нахал запрыгнул на спину своей новой, и судя по всему - временной хозяйки, а затем сложившись калачиком, гордо лежал, поставив одну лапу на тонкую девичью шею. Типа, абсолютное доминирование!
        - Слушай, а ведь он прям Господин всех Господинов. - усмехнулся я: - Увидел женщину - и сразу её повалил.
        - Заткнись и сними это чудовище с меня!!!
        - Окей. - как только я начал подходить, Басилевс слегка дал предупреждающее «у-у-у-у». Чем меньше становилось расстояние между нами, тем громче он завывал. Когда я был совсем рядом, рыжий монстр поднялся на лапы, и вновь выгнулся радугой, всадив когти в спину Критики.
        - ЕДРИТЬ ТВОЮ НАЛЕВО!!! - по-русски взвыла бедная напарница. Я метнулся, и схватил ублюдка металлической рукой. Он укал и мяргал, мололотя мощными лапами по титановому сплаву.
        - Вот! - я закинул его обратно в переноску и запер: - Так-то лучше. Подобрали с улицы… Одолжение сделали, можно сказать. А ты? Тьфу!
        Кот ничего мне на это не ответил. Всем своим видом он показывал отстраненность и независимость. Есть подозрение, что Басилевс вовсе и не стремился найти дом. Он был обычным пустынным котом, который вырос среди дикарей. А в город попал, возможно в поисках еды.
        Только вот, службы Нейрополиса быстро избавлялись от бродячих животных. Некоторые товарищи считали своим долгом размножить собак или кошек, а содержать их не всегда получалось. Поэтому в переулках иногда встречались коробки с брошенками. Некоторые погибали от голода. А самые проворные выживали и… через некоторое время отлавливались городскими службами.
        Найденное животное проходило стерилизацию, а затем подключалось к поисковой системе Эрис. Животных холили и лелеяли в приютах до тех пор, пока новые хозяева не придут для того, чтобы обзавестись пушистым другом.
        Однако, если животное своевольничало и усмирить его не было возможности - усыпальная комната. Увы.
        Поэтому, я искренне надеялся, что Басилевс всё же свыкнется с домашней жизнью. Другого выбора у него просто нет.
        - Понимаю, тебе страшно в новой… обстановке. - глядя в желтые яростные глаза, произнес я: - Старая жизнь была привычнее. Ты там… как рыба в воде. Но сейчас у тебя только два пути. Либо ты становишься благодарным и принимаешь блага, которыми тебя одарили. Либо идёшь в приют. А там с тобой церемонится не будут.
        Кот тяжко вздохнул, и моргнул в знак согласия. Ну… по крайней мере мне так показалось.
        - Посиди тут до утра. Обдумай своё поведение. - поднявшись, я подошёл к Критике, которая продолжала лежать на кровати в перевернутом положении.
        - При всей моей любви к Лие… - тихо произнесла она: - Я уже возненавидела этого косматого засранца!
        - Поверь - в такие моменты нужно радоваться, что у тебя казарма, а не квартира. И да… Мне очень жаль, но он разбил твои духи.
        - Какие духи?
        - Из ванной.
        - А… Я ими всё равно не пользовалась. - вздохнула она: - Это мне Невзоров на восемнадцатилетие подарил. А я кроме дезика и обычной туалетки ничего не использую. Нам нельзя.
        - Типа того. - вот блин! А я-то уж было обрадовался.
        Прибрав следы погрома, мы ещё раз попили чай, и я всё же отправился домой. Время позднее, а мне ещё по началу работы с чечевичными диллерами нужно рапорт написать.
        Приехав в очень отвратительном настроении, я зашёл в квартиру и сняв кобуру, хотел было сразу идти на кухню, как вдруг позади раздалось жуткое:
        - Ма-а-а-арк…
        - Маруся! Твою мать… - подскочив, воскликнул я: - Чего пугаешь?!
        - Я настолько страшная? - проскрипела девочка-привидение и медленно направилась в мою сторону, испепеляя жутким взглядом.
        - Нет. Но сейчас реально выглядишь… немного странно. Который час? Почему ты ещё не в кровати?
        - Потому что хотела поздравить своего лучшего друга с помолвкой. - Маруся маниакально улыбнулась: - Сказал бы сразу… что Критика тебе нравится… Я бы и слова не сказала…
        - А, ты об этом? - надо было ночевать в отеле: - Невзоров совсем с катушек съехал! Но ничего… Кри говорит, что у неё есть план.
        - План? *нюх-нюх* - принюхавшись, жуткая соседка подошла в плотную: - Какой яркий аромат женских духов… Как тебе невеста в домашнем виде? Всё подробно разглядел?
        - Марусь… Ты перегибаешь. - вздохнув, я подошёл к шкафу, и сняв куртку, повесил на крючок. В этот момент, залезшие непонятно каким образом ко мне под футболку лепестки роз вылетели и элегантно опустились на пол.
        - Перегибаю… - жутковато хихикнула она: - Розы. Аромат духов. Помолвка… Я не понимаю только одного… Зачем вы скрываете от меня ваши отношения? Про тебя понятно, что ты у нас профессиональный врун. Но вот Критика меня сильно удивила… Подыгрывала тебе… Верно говорят - муж и жена, одна сатана.
        - Не неси чушь! Я просто решил её разыграть.
        - Сколько раз разыграл? Два? Три? А может четыре?
        - Марусь. На меня упала склянка с духами. А с розами - я просто решил потрепать нервы Критики. Как будто ты меня не знаешь?
        - Да я тоже шучу. Испугался-то сразу! - хихикнула соседка и тут же пришла в нормальный вид.
        - Вот ведь актриса! - возмутился я, и ущипнул её за плечо.
        - Все только и говорят о вашей женитьбе. Я, как лучшая подруга - не могла упустить такую тему для шуток. - улыбнулась Маруся: - Идём! Я тебе сегодня хинкалей приготовила. Сейчас только кабачковую икру доделаю.
        - Любишь ты издеваться надо мной…
        - Чтобы не расслаблялся! А Лия мне уже рассказала, что Генерал хочет помочь в решении этого вопроса. Иди мой руки! Я пока накрою.
        - Ага… - зайдя в ванну, я быстро умылся и посмотрел на себя в зеркало. Какой-то я стал… измученный в последнее время. Правду говорят - все наши проблемы со здоровьем из-за нервяков.
        Зайдя на кухню, я почувствовал восхитительный аромат бульона. Что может быть лучше восхитительного ужина после дрянного дня?
        - Фуух… - я сел за стол, но случайно задел локтем вилку, которая тут же упала на пол: - Блин… Вот из-за этого не люблю приходить поздно! Чувствую себя, каким-то измотанным и рассеянным…
        Наклонившись, я почувствовал на спине пристальный взгляд.
        - Марк… - Маруся вновь стояла с видом маньяка, и нервно хихикая косилась на меня: - Сними футболку…
        - Грязная?
        - Не то слово… - выдохнула она, схватив кабачок, словно нож.
        - Хорошо. - только я начал снимать, как почувствовал адскую боль в области спины. Как будто футболка прикипела к коже! И тут до меня дошло… Чертов рыжий вредитель исполосовал всё до мяса…
        - Повернись… - Маруся, словно привидение, плавно подошла ко мне, и осторожно всё оглядела: - Какой потрясающий автограф на спине…
        - Это кот!
        - Ага… Скорее кошка.
        - Это кот! Говорю же… Маруся! Зачем тебе кабачок?! Положи его на место! МАРУСЯ!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Не виноватый я - она сама пришла!»
        + 2 000 к «Дорогая, я просто смотрел!»
        +++
        Как выяснилось, эта маленькая шельма опять решила меня напугать. Негодница получила по попе, и после этого быстро замазала царапины лечебным гелем.
        Как следует поужинав, я добил рапорт о чечевичных диллерах, и довольно быстро уснул.
        Новый день начался с ярких солнечных лучей, что били прямо в глаза, и сообщения о том, что на Юге города было совершено нападение на филиал банка. Ренегаты подключились к страховому счёту и вывели почти 50 000 чейнкоинов. Типа - небольшая сумма, и служба безопасности банка не будет проверять транзакцию.
        Немного поболтав с Марусей, я отправился в Участок.
        Увы, временную машину, пока Баржа в ремонте, мне так и не выдали, поэтому пришлось довольствоваться «Восьмеркой» напарницы. После пятиминутного спора, который чуть было не перерос в драку, мы, таки решили, что за рулем поедет лидер дуэта.
        - Это я тут тачками командую! - воскликнул я, и поставил ногу на передний бампер.
        - Да плевать… Делай, что хочешь! - прорычала Критика, слабенько ударив меня в плечо. Я настолько увлекся перепалкой, что даже не заметил, как вокруг нас собралась целая толпа из вигилантов и помощников.
        - Всё? Уже можно? - осторожно поинтересовался Осьминог.
        - ПО-ЗДРА-ВЛЯ-ЕМ!!!! - хором воскликнули все присутствующие.
        - ПО-ЗДРА-ВЛЯ-ЕМ!!!!
        - ПО-ЗДРА-ВЛЯ-ЕМ!!!!
        - УРААА!!!!!
        - Ребята, мы за вас очень счастливы!
        - Мы верим, что вы были предначертаны друг другу судьбой!!!
        - Детей вам побольше… И много-много сексов! - всхлипнув, произнес Колыбалов, и завистливо расплакавшись, выбежал из гаража.
        - Ребята, спасибо, конечно, но… мы же ещё даже не расписались. - натянуто улыбнувшись, произнес я, боковым зрением глядя на то, как раскрасневшаяся от стыда и смущения Критика прячется в машину.
        - Какая разница? - казалось, что Бальник не поздравлял, а скорее злорадствовал: - Ты вступишь в крупный Клан! Будешь большой шишкой… С невестой-красоткой! Ух… Заживёшь!
        Не выдержав, любитель танцев тоже всхлипнул, и выбежал в след за Колыбаловым.
        - В общем… Ребята! Мы очень рады за вас! Живите счастливо. - от всей души, пожелал Осьминог и все тут же взорвались бурей аплодисментов.
        - Ой… Спасибо ребят… Спасибо… - теперь и мне стало неловко, поэтому я махнул рукой, и тоже спрятался в машину.
        - Сэведж… - красная, словно свекла, прошептала Кри: - Какого хрена происходит?! Что всё это значит?!
        - Ну-у… Лия утверждает, что Невзоров специально всем рассказал, чтобы у нас было меньше шансов сорвать церемонию.
        - СЕРЬЕЗНО?! - напарница схватилась за голову: - Господи… Что с моей жизнью?! За что мне это всё?! Сперва ты, потом свадьба, потом этот проклятый кот… Сколько можно надо мной издеваться?
        - Кстати, как Басилевс?
        - На удивление, утром вёл себя спокойно… И мне даже показалось, будто он немного виновато опустил огромные усы.
        - Ты простишь его?
        - Ни в коем случае! Мохнатый паразит… Полквартиры мне расхреначил!
        - Да ладно тебе? Он испугался…
        - Животное, которое без особых проблем может перегрызть тебе сонную артерию - не может испугаться. Ты его видел! Это ж ходячий рыжий шкаф! Жесть…
        - И не говори. - вздохнув, ответил я, и запустил двигатель: - С мамой не говорила?
        - Ещё нет… Хочу это сделать, пока ты будешь в кабинке… Ну, с детьми…
        - Окей. - я выехал на главную дорогу, и почти сразу попал в пробку. Иногда во мне просыпалось небольшое разочарование от того, что у нас не было проблесковых маячков. Как в американских боевиках - поставил на крышу, и все уступают тебе дорогу. Вот была бы жизнь! Но Правление пояснило, что мы редко выезжаем на срочные вызовы. А лишний раз привлекать внимание горожан к и без того палевным машинам не хотелось.
        Сегодня у нас была муторная миссия… В «Милитари Индастрис» пропал один из важных инженеров, и Васильев приставил строго тех, кому доверял.
        - Опять расследование… - обреченно вздохнула Критика, судя по всему рассматривая подробности дела.
        - Ты же любишь подобное? Сама стонала о том, что я не делюсь с тобой информацией.
        - Так у тебя что-то глобальное! А тут… Ну, исчез инженер. И что с того? Может быть инфаркт случился, а система глюкнула и не заметила? Такое уже неоднократно случалось.
        - Ну, начнем с того, что из не подстроенных - таких случаев было всего два. А закончим тем, что подстраивают подобное только спецы. Все симптомы говорят о том, что это заказное убийство.
        - Ого… Ещё и тело не нашли. Отлично!
        - Ну, значит займет немного больше времени, чем обычно. Всякое бывает. - пожав плечами, ответил я.
        Торговый дом «Милитари Индастрис» напоминал уменьшенный небоскреб с зеркальными панелями. Этажей тридцать, не больше.
        Заехав на парковку, мы напялили шлемы и направились к огромным стеклянным дверям. Кстати, машинки тут стояли не дешевые… Сразу видно, кто прилично зарабатывает в этом городе.
        Клерки, подобно стае пчел, метались по всему холлу. А из-за одинаковых костюмов, казалось, что мы попали в центр клонирования. Однако заприметив двух оперативников в жутких шлемах, трудяги на мгновение замирали и боязливо обходили стороной.
        - Офицеры! - к нам тут же выбежал пухленький мужичок средних лет: - Как я рад, что вы пришли! Меня зовут Томас Петерс, и я управляющий Торгового дома «Милитари Индастрис».
        - Приятно познакомится. - холодно ответил я: - Поговорим?
        - Да. Конечно. - кивнул Петерс, и увёл нас в небольшой кабинет, который располагался на первом этаже.
        Скоромно тут у него. Обычно, большие боссы жили на широкую ногу, выбирая себе самые огромные кабинеты, и заставляя их всякой бесполезной дичью. Пережиток прошлого.
        - Прошу простить, но со временем у меня туго… - протараторил он, и радужки его глаз тут же засветились: - Вся информация по Говарду Дениэлсу. Один из наших ведущих инженеров. Эрис зафиксировала повышенный пульс, перед тем, как его у… Перед тем, как он пропал.
        - Хмм… - я внимательно просмотрел общую информацию. Высокий, и на вид - очень добродушный усатый дяденька сорока двух лет. На Земле работал в Национальном Космическом Агентстве. Разрабатывал вспомогательные аппараты для астронавтов. Ого! Даже есть совместная фотография с Илоном Маском. Не дурно: - У него были неприятели? Может быть, с кем-то ссорился на кануне?
        - Поверьте мне на слово - Говард был… В общем Говард у нас максимально неконфликтный человек! Всегда вносил исключительный позитив в нашу компанию. И если это… всё-таки убийство, то наверняка дело рук Клана Такеда!
        - С чего вы взяли? - походу дела, у этих азиатов и впрямь сомнительная репутация.
        - А вы разве не слышали? Они охотятся на талантливых людей! И если ты им отказываешь - в момент убьют. Как у Шекспира - так не доставайся же ты никому…
        - Контекст у знаменитого лирика другой, но да ладно. Вы выдвигаете серьезные обвинения не менее серьезному Клану. Есть основания?
        - Конечно! Мой сын ехал в Коперник на Невзоровском экспрессе! Он видел, как люди Такеды хотели украсть кого-то… Явно, какого-то инженера или ученого! Ещё повезло, что на поезде ехал оперативник и быстренько всё зарешал. Правда, говорят, он умер… Земля пухом! Пожертвовал жизнью, как герой. - с гордостью произнес Петерс: - Но если Такеда убирает значки со своих доспехов и нападает на поезд с людьми из-за какого-то там инженера или ученого… Представьте, что у них в голове? Беспредельщики! А Говарду поступало от них предложение…
        - Принял. Можем мы… поговорить с сотрудниками? Кто-нибудь общался с Говардом ближе всех?
        - Он со всеми общался близко. Даже и выделить особо никого не могу… - задумчиво ответил Петерс.
        - Ладно. Вы не против, если мы осмотримся?
        - Конечно! Но, желательно, продаванов сильно от работы не отвлекать… У них там сейчас суматоха.
        - Понимаю. Спасибо. - кивнул я, и поднявшись, увидел, что на пороге стоит молодой человек. Невысокого роста, очень худой и… какой-то жутко неуверенный.
        - Г-г-господин Петерс… Могу я с-с-с-спросить? - заикаясь поинтересовался он, застенчиво опустив взгляд.
        - Ох… Бент, неужели опять не смог договориться с клиентом?
        - Д-д-д-да…
        - Понятно. Сейчас разберем. Кстати! Это офицеры из полиции. Они ищут Говарда. Может быть у тебя есть что им сказать?
        - Г-г-говард… - бедолага всхлипнул и чуть не заплакал: - О-о-он… обещал научить меня н-н-новому речевому модулю…
        - Не волнуйся. Они обязательно во всём разберутся. Товарищи! У нас дела. - Петерс, как бы тонко намекнул, что нам пора идти, однако я не торопился.
        - Кри. Твой выход. - произнес я по внутренней связи.
        - Бент? Красивое датское имя. - сделав максимально дружелюбный тон, напарница подошла к сотрясающемуся парнишке, и присела на корточки: - Он был твоим другом?
        - Г-г-г-говард и сейчас… М-м-мой друг! - всхлипнув ответил клерк.
        - Это понятно. Но, может быть ты видел что-нибудь странное в день его… исчезновения? Он с кем-то ссорился?
        - Да! Ну… Как? Скорее, Клейтон на него н-н-н-наехал… Говард пытался вырулить ситуацию, н-н-но… они поцапались. С-с-с-сильно.
        - Спасибо, Бент. - ответила Кри, и поднявшись, похлопала его по плечу. Походу дела, с Клейтоном связаны сильные воспоминания, поскольку после упоминания о нём бедолага нервно задергал коленками.
        - Бент, мы на минутку… Хорошо? - Петерс приобнял нас, и вывел из кабинета: - У меня в Торговом доме нет убийц! Бент… как бы это сказать? Впечатлительный малый. Он и на Земля пожил всего-ничего. Да ещё и тут родился с аномалиями не в лучшую сторону… Поэтому, я бы посоветовал вам заострить внимание на Клане Такеда!
        - Мы сами решим, на ком заострять внимание. - холодно ответил я, от чего начальник испуганно поёжился: - Полное имя Клейтона и номер офиса.
        - Это наш лучший продажник! Он бы никогда…
        - Я не люблю повторять. - наклонившись к Петерсу, ещё более жутким голосом произнес я.
        - Клейтон Сэведж. Третий этаж! Кабинет номер тридцать пять.
        - Благодарю. - выпрямившись, я кивнул головой, и мы направились к лифту. С каждым днём всплывает всё больше и больше родственников! Даже подозрительно.
        - Брат? - поинтересовалась Кри по внутренней связи, когда мы уже поднимались на лифте.
        - Типа того. - ответил я: - Эрис! Всю информацию про Клейтона Сэведжа. Вспомогательный тег - «Милитари Индастрис».
        - Нашла! - помощница тут же вывела несколько окон с довольно подробной информацией: - Так… Типичный клерк. Карьерист. На Земле всю жизнь проработал в банке в эйчар. Друзей мало. Отзывы сугубо отрицательные.
        - Думаешь, он убийца?
        - Сейчас узнаем.
        Двери лифта распахнулись, и мы вышли на третьем этаже. Клерки, что суетливо бегали по коридору, испуганно прижались к стенам.
        - Вот! - Кри указала на дверь с номером 35.
        Постучавшись, я резко открыл её, и мы прошли в узенький кабинет. Судя по всему - минимализм был неотъемлемой частью компании. В центре, за небольшим столом восседал молодой человек с зачесанными назад черными волосами. Он скрестил пальцы, и с горящими радужками глаз что-то активно обсуждал по телефону.
        - … не менее трех партий. Вы меня поняли! Да. Я не буду больше повторять. Всё! Ко мне пришли. - завершив вызов, Клейтон довольно нагло посмотрел в нашу сторону: - Офицеры? Неужто это из-за Говарда?
        - Всё верно. - холодно произнес я, и придвинув тонкий стул, сел напротив типичного манагера: - Говорят, у вас с ним была ссора в день его исчезновения?
        - Это вам рахит рассказал? - усмехнувшись, поинтересовался Клейтон: - Больше слушайте этого идиота! Не знаю, зачем Петерс держит его у нас… видимо - из жалости. Дергается, заикается… пугает клиентов. Отвратительный персонаж, который, к тому же - часто вводит людей в заблуждение!
        - Кто и кого вводит в заблуждение - это мы выясним сами. - сухо ответил я: - Расскажите, Мистер Сэведж - что именно вы не поделили с Говардом?
        - А чего там говорить? Этот ваш добрый усач уже мне все нервы испортил! Я говорю - надо работать невзирая ни на что! Выиграли тендер, и надо отгрузить на Гефест огромную партию защитных пластин. А он - нет, мы должны пожалеть бастующих работников и выслушать их предложение!
        - Погодите. У вас была забастовка?
        - Кхм… Была. - кисло улыбнувшись, ответил Клейтон: - Мы стараемся особо не распространяться. Но на прошлой неделе один умник заявил, что шестичасовой рабочий день - это слишком! Мол, нужно сократить на пять без потери зарплат. Это как раз было на участке Говарда. Мне было бы наплевать, впрочем, как и Петерсу… Но соль в том, что участок делает пластины для МОИХ КЛИЕНТОВ!!! Там простой может аукнуться огромными штрафами. Ситуацию разрулили угрозами увольнений… в общем, дали в тык. Рабочие пришли в норму, и взялись за дело… Но брака было столько, что я просто чуть не взорвался! Выписали всему участку штрафы. Браки тут же исчезли. Говард пришёл разбираться, что рабочих нельзя ущемлять в зарплате. А я сказал - зависит от рабочего. Если он качает права, вместо того, чтобы стоять за станком - простите меня! Я нанял тебя для работы, а не для того, чтобы ты бастовал! А выполняешь свою работу - получай премиальные. Я на Марсе ещё ни разу никого не уволил за просто так. Мне чужого не надо! А у Говарда от возраста чердак начал протекать… В общем, поцапались с ним на этой почве.
        - Вижу, у вас два привода в психиатрический диспансер. Срывались на коллег по работе. А одному даже ударили! Но тот не стал писать на вас заявление… Вижу, руководство очень ценит ваш труд.
        - Это возмутительно! - злобно нахмурившись, произнес Клейтон и сжал кулаки: - Я больше не распускаю руки… Хоть что делай - больше я к этим мозгоправам не вернусь! Вы сами там хоть раз были? Это же ужас!
        - Тем не менее - вы единственный подозреваемый в деле об исчезновении Говарда Дениэлса. Его Эрис не реагирует, поэтому у нас есть все основания полагать, что Говард попросту мертв. В медицинской карте нет никаких записей о потенциально опасных болезнях.
        - Ладно! Хорошо… - Клейтон виновато опустил взгляд: - У меня есть алиби.
        - Ммм… И где же вы были той ночью?
        - Я тогда… пошёл в «Бурлеск». Взял программу «От заката до рассвета». Тринадцатая зарплата пришла! Да ещё и этот Говард… Мне нужно было хоть чуть-чуть расслабить мозги!
        - Чуть-чуть? - усмехнулся я.
        - Это не ваше дело! Просто проверьте!
        - Хорошо. Эрис! Проверь камеры наблюдения в «Бурлеске» на указанную дату. Объект - Клейтон Сэведж. Поиск по совпадению.
        - Выполняю. - ответила помощница: - В Девятнадцать сорок Клейтон зашёл. В девять утра вышел обратно. Камеры с другой стороны никого похожего не зафиксировали. Оттуда вообще выходили только сотрудницы мужского клуба.
        - Почти половину суток… - удивился я.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Родная душа!»
        + 200 к «все псы попадают в рай»
        - Вас это не касается. - буркнул Клейтон.
        - Скажите, больше никто не точил зуб на Говарда?
        - Да вы что? Он же божий одуванчик! Топил за свет и добро… - усмехнулся манагер: - Буквально жил работой!
        - А семьи у него не было?
        - Нет. Его жена погибла в том… театре. Ну, вы, наверное, знаете?
        - Знаю.
        - В общем, так он с тех пор никого и не нашёл. Отмечался каждый месяц в социальном центре. Говорил, что ходит на свидания. Но что-то вряд ли… В общем-то, несмотря на свою дурость - нормальный был мужик. Жалко его.
        - Понятно. Спасибо!
        Мы вышли из кабинета и направились к лифту.
        - Кри! Ты его проверила?
        - Полностью. Подскочил адреналин, когда ты его стремал за «Бурлеск». - усмехнулась напарница: - Видимо, всех Сэведжей туда манит. Семейная слабость!
        - Ой, хорош стебаться… У нас тут походу дела глухарь. - вздохнул я: - Погнали на место, где пропал сигнал. Может быть, хоть там что-то есть?
        +++
        Прибыв на Площадь Гагарина, мы начали всё сканировать, дабы найти неестественные для данного места вещества. Порох, различные химические соединения… да всё, что прохожие не использовали в обыденной жизни. Понятное дело, что полиция тут уже всё обыскала сразу, после обращения. Да и каждое утро здесь прибирается толпа роботов-дворников, но вдруг они упустили какую-то важную деталь?
        Пропажа и убийство людей, по идее, не в нашей компетенции. Но если дело совсем запутанное, и в этом могли быть замешаны важные люди - на помощь всегда приходили вигиланты.
        - Видишь что-нибудь? - спросил я.
        - Нет. Ничего необычного. - пожав плечами, ответила Кри: - Да и, вряд ли тут что-то осталось. Полицейские нынче не филонят.
        - Это понятно. Но всякое бывает.
        Проходив по округе ещё полчаса, я сел на скамейку и взглянул на высокий памятник Юрию Гагарину, который возвышался по среди площади. Космонавт с голливудской улыбкой и первый человек, который долетел до земной орбиты. Позади стояла широкая мраморная стена с пафосной фразой «Слава покорителям космоса!». Однако, учитывая современные технологии космических кораблей, у меня возникал вопрос - а про людей ли эта надпись? Покорили космос? Не смешите! Кое-как доползли до Марса - это ещё не «покорили».
        - Чего задумался? - спросила Критика, усевшись рядом.
        - Да так… О высоком. - отмахнувшись, ответил я: - Искать тут, походу дела, нечего. Поехали к кабинкам связи, а потом на обед. Вечером прошерстим все камеры наружного наблюдения. Авось, что-нибудь найдем.
        Очередной тупик, как и с чечевичными диллерами. Но только если с теми был шанс на развязку благодаря помощи Лысого, то тут я даже не представлял, за что взяться.
        Итак, что мы имеем? Свадьбу, но с шансом всё разрулить. Дело с чечевицей, и непонятное исчезновение инженера из «Милитари Индастрис». Плохое ли у меня настроение? Нет! Ведь сегодня среда.
        А этот день я уж очень сильно полюбил в последнее время. Мало того, что середина рабочей недели, так ещё и с детишками дают поговорить.
        Правда, про возможную новую маму я сообщать не стал… Не надо им про это знать. К тому же, я очень сильно надеялся на Госпожу Невзорову-старшую. Так что зачем лишний раз волновать Лизку с Колькой? Тем более, что у них всё было хорошо. Сын перестал приставать к преподше. А у дочки уже во всю складывались отношения с мальчиком. С одной стороны, мою душу переполняла радость. У детишек всё прекрасно. Их жизнь хороша, как я и хотел. А с другой стороны - меня буквально сжирало желание участвовать в этом прямо сейчас… Не по «удаленке» через несколько миллионов километров, а именно лично присутствуя. Но ничего… Я уверен, что у меня всё получится. Каждый поход в кабинку связи мотивировал меня ещё сильнее! Каждый раз, это заключительное «Мы тебя любим, папуль!» увеличивало мою силу и стремление в несколько раз.
        Вдохновленный, я вышел на улицу и увидел Кри. Выглядела она максимально хмуро, но что поделать? Сейчас перекусим и разберемся.
        - Как всё прошло? - поинтересовалась она.
        - Нормально. Ты лучше расскажи, что у тебя?
        - Как не странно… Госпожа Невзорова позвала нас прямо сейчас.
        - В смысле… ты и я?
        - Не тупи! Я же сказала - НАС. - рыкнула Кри, и залезла в машину. Значит, надежда ещё есть… И красноволосый монстр не утащит меня на дно.
        - Итак! - запустив двигатель, я взглянул на напарницу: - Куда Леди изволит ехать?
        - В западный филиал банка «Генезис». И, как можно скорее, пока Госпожа Невзорова не передумала. - раздраженно ответила Кри.
        - Хорошо. - я выкатил на перекресток, и словно типичный водитель марки «BMW», в наглую обогнал двух зазевавшихся улиток на Камрюхе: - Вопрос… Нам придется оформить на себя огромный кредит?
        - Че? Ты чего несешь?
        - А зачем ещё ехать в филиал банка?
        - Она там работает, идиот… - обреченно выдохнула Критика: - Моя новая мать - хозяйка банка «Генезис».
        - Батя - Глава Клана. Мать - владелец третьего по размерам и влиянию банка на Марсе. Дочь живёт в солдатской казарме.
        - Ой, завали… Пожалуйста! У меня и так настроение так себе, а теперь ещё и ты… Она просто хочет на тебя посмотреть! Отдуваться всё равно мне. Понимаешь?
        - В целом, я очень не против.
        - Ага… Ещё бы… - обреченно откинувшись на спинку кресла, ответила напарница: - Знаешь, а ведь я начала тебя понимать.
        - В плане?
        - Ну… Ты вечно причитаешь, что тебе хочется убивать. Типа - пар сбросить.
        - Да, есть такое. Но я говорю об этом… немного иначе. Когда мой мозг начинает осознавать, что один из самых влиятельных людей в Нейрополисе, да и наверное - на всем Марсе, сватает мне свою кикимору… Это немного выводит.
        - Как ты меня назвал?!
        - Поэтому, иногда хочется взять крупнокалиберный автомат и ка-ак побороться со злом! Ух. Вот это, прямо-таки тема. - самодовольно ответил я. Блин, а ведь реально хочется пострелять.
        - Когда мой мозг начинает осознавать, что один из самых влиятельных людей НА ВСЕМ МАРСЕ пихает ко мне в постель никчемного торговца оружием, внутри меня вспыхивает неистовое желание НАВЕСТИ справедливость. Вот так бы и прикончила несколько десятков ренегатов… Но только лютых, а не эту мелочь, которая нам попадалась в последнее время. - вздохнула Критика: - Знаешь… Когда ты защищал Алису от спецназёров Такеды, я… немного завидовала. Это смотрелось так здорово, со стороны!
        - А как там было внутри… - мечтательно прикусив нижнюю губу, ответил я: - Ты бы знала. Особенно - вторая волна. Их было много! А эти элитные бойцы почти сразу сломались. В общем, здорово. Если бы не дылда в доспехах, то всё было бы прекрасно.
        - Да… Бодикадо испортил малину, но ты не плохо придумал с растяжкой. Я даже порадовалась, когда нам пришло сообщение о твоей героической победе.
        - Брось. Всё фигня! Вот смахнись мы с ним на равных… - я даже повернул голову к напарнице: - Рыцарские латы сильно сдерживали его! Так что… победа нечестная. И мне показалось, что это не экзодоспех, а обычная нательная броня.
        - Да ты гонишь! - удивилась Критика.
        - Честно. Я, конечно, не знаю… Говорят, что костюм увезли из госпиталя. Скорее всего Такеда позаботился. Но было бы интересно изучить, как он устроен.
        - Два маньяка обсуждают резню. - усмехнулась Эрис: - Это так мило!
        - Ничего, Сэведж. Я уверена, что скоро и на нашей улице наступит праздник. Дадут достойное задание и… разгуляемся!
        - Очень хочется верить. - улыбнулся я, припарковав «Восьмерку».
        Что же… Это и есть филиал банка «Генезис» в западном районе. Небольшое одноэтажное здание с огромным световым коробом. Чтобы каждый прохожий увидел, где можно застраховать свою задницу, сделать выгодный вклад или получить кредит.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Мимо тёщиного дома, я без шуток не хожу»
        + 500 к «Наверное, задержусь у вас ещё на пару недель, вы ведь не против?»
        +++
        - Господа! Это дело века! - произнес низкорослый молодой человек в черной шапочке своим товарищам, что сидели на узких лавках грузового микроавтобуса: - Фрэнк! Ты загрузил информацию?
        - Ага… Генри Бруно. Финансовый директор «СтальКомбат». Доверенность на один миллион и шестьсот тысяч чейнкойнов. - ответил парнишка за ноутбуком.
        - Сэм! Переносчик готов?
        - Готов! - кивнул грузный афроамериканец, и вытащил что-то типа пейджера с проводом.
        - Босс! - руку поднял пухляш в бронежилете: - У нас всего два пистолета-пулемета и четыре обычных пистолета. Нам этого хватит?
        - Тинки, твою мать… Ты прикалываешься? Да там четыре охранника с шокерами! Мы бы могли и с одним Глоком всё захватить.
        - Уверены, что там никого не будет?
        - Мы следили за этим банком две недели! Всё подготовили. Просчитали все риски. Так что - кончай с пессимизмом, и выше нос!
        - Хорошо, Босс…
        - Отлично! Значит, Тинки и Грув залетают в банк, и быстро усмиряют четырех охранников. Их местоположение неизменно! Затем Сэм и Фин подключаются к кассе и загружают червя. В этот момент я подвожу Генри к кассе, и он сканирует свой глаз, подтверждая транзакцию на левый счёт. Всё! Деньги у Линга! Всем понятно?
        - Да, Босс! - хором ответили налетчики.
        - Погодите! - Тинки вновь поднял руку: - А что, если охранники вооружены?
        - Ох… Хватит гнать! Единственные, кого нам стоит бояться - это вигиланты. Но мы всё проверили! Посмотри вокруг! А? Ты видишь людей в страшных шлемах? А? Где? Не видишь? Ну вот и я тоже не вижу! НИКТО НЕ ВИДИТ!! Потому что их тут нет!!! - Босс поднялся, от чего выше, к сожалению, не стал, и дал пухляшу леща: - ХОРОШ ДРЕЙФИТЬ! Вигиланты не охраняют банки. У них и без этого работы полно. Ещё у кого-нибудь остались вопросы?!
        - Никак нет, Босс!
        - Ну всё, ребятки! Западный филиал «Генезиса» ждёт нас! В АТАКУ, БОЙЦЫ!!!
        Глава 4
        Типичное банковское отделение резко сменилось на мафиозный притон, когда улыбчивая администраторша пропустила нас в узкий коридор с бронированной дверью в конце. Там нас встретила толпа вооруженных амбалов в черных костюмах и жутковатых масках. Создавалось впечатление, словно я вновь вернулся к своей земной деятельности в роли торговца оружием.
        - Госпожа ждёт вас. - пробасил один из здоровяков, и пропустил нас внутрь небольшой и крайне неуютной комнатки, правую стену которой полностью закрывали мониторы от системы внутреннего видеонаблюдения.
        Интересно, как выглядит мама Критики? Судя по антуражу - наверняка агрессивная тетенька со стальными яйцами, которая держит весь район в ужасе. Эдакий взрослый аналог «Балалайки» из отеля «Москва». Однако, тут произошло примерно так же, как и с квартирой Кри. За шикарным столом восседала очень милая женщина. На вид, ей было не очень много лет. На вскидку - около сорока. Добрый взгляд и радостная улыбка, как будто я реально пришёл к старой родственнице, которая часто навещала меня в детстве. Лишь очень дорогой костюм, и сплетенные в клубочек красные волосы говорили о том, что перед нами сидела начальница. Все мысли об образе истинного гангстера тут же растворились.
        - Приветствую! - произнесла Госпожа Невзорова, и поднявшись, внимательно осмотрела сперва меня, а затем Критику.
        - Доброго дня, Госпожа… - моя напарница выглядела максимально серьезно.
        - Мы уже про это говорили. Никакой «Госпожи»! Мы не в Японии. - ответила Невзорова-старшая: - Есть такие замечательные слова, как «мама», «мать», «ма». Ну, или хотя бы - Тетя Нина.
        - Прошу прощения, Тетя Нина. - Критика виновато опустила голову. Здоровяки из охраны немного напряглись.
        Ничего не понял… А, с какого перепугу все боятся эту женщину? Уверен, что она божий одуванчик! Крайне надеюсь, что в конце успешного разговора нас пригласят на пироги.
        - А вы? Тот самый Марк, верно? - Тетя Нина подошла ко мне вплотную, и посмотрела в глаза… Вот тут-то я и почувствовал подвох. Несмотря на общую милоту, Невзорова-старшая внимательно изучала и сканировала меня ледяным взглядом. Помню, видел нечто подобное в Кандагаре у разведчиков старой закалки. С такими в «Мафию» играть нельзя! Казалось, будто она просматривает мою душу насквозь.
        - Верно. Очень рад познакомиться. - ответил я, попытавшись улыбнуться максимально естественно.
        - Значит, вы хотите расторгнуть помолвку с моей дочерью? - с легкой ноткой ехидства, поинтересовалась она.
        - Как бы это грубо не прозвучало, но - всё верно. - согласно кивнул я.
        - И, в чем проблема, Марк? - Тетя Нина внезапно выстрелила в меня максимально подозрительным взглядом. Такое ощущение, будто она увидела все мои самые сокровенные секреты! Внутри всё перевернулось, и я на секунду почувствовал себя малолетним провинившимся пацаном, из которого мать выуживает правду: - Ты её видел? Может, твои глазные импланты плохо работают?
        - Дело не во внешности. - сухо ответил я, и тут же начал контратаковать: - С чего вы взяли, что такой человек, как я, будет ориентироваться исключительно на красоту?
        - Похвально. Молодец. - милота резко пропала с лица Невзоровой-старшей, и она отошла обратно к столу: - Вы, все! Вон отсюда.
        - Но, Госпожа… Это же Змеиный Король! - напряженно возмутился начальник службы безопасности в золотистой маске.
        - И что с того? Сказала же четко и ясно - вышли отсюда. - строго произнесла она и щелкнула пальцами.
        - Есть… - все амбалы поспешно покинули комнату.
        - Так-то лучше. - с облегчением выдохнула Тетя Нина, и подойдя к Критике, радостно обняла: - Как я рада тебя видеть!
        - Я тоже… - неуверенно ответила напарница, жалобно глядя на меня.
        - Что же… - Невзорова-старшая наконец отпустила свою дочь, и присела на краешек стола: - Говорят, мой ненаглядный опять хулиганит?
        - Не то, чтобы «хулиганит». Просто он искренне верит в то, что людей можно просто посадить в клетку и ждать… Ждать, что они будут размножаться, как домашние животные. - поспешил пояснить я. Обычно, женщины крайне чувствительно относятся к подобным вещам, поэтому в поддержке Тети Нины я не сомневался: - Только вот… Я успел пожить, в отличии от некоторых. И прекрасно знаю, что в современном обществе такого не бывает!
        - Какой неуместный намёк… Но признаюсь - мне льстит, что ты видишь во мне молодую девушку. Только вот… ты на мою внешность не смотри. Невзоров потратил очень много ресурсов, чтобы оставить меня такой. На самом же деле ты сейчас разговариваешь со старухой, которой больше сотни лет. И поверьте мне на слово - я многое успела повидать. Всяко побольше твоего!
        - То есть, вы того же мнения, что и Господин Невзоров?
        - Я ещё ничего не сказала. - с ехидством улыбнувшись, ответила Тетя Нина: - Марк, вот просто расскажи, почему ты не хочешь быть с Олесей?
        - Мы ненавидим друг друга. Этого достаточно?
        - Так значит всё-таки «Мы»? - хитро блеснув глазами, поинтересовалась Невзорова-старшая: - То есть, ты говоришь о себе с Олесей, как о паре? Неважно, в каком смысле. Но ты отчетливо сказал не «я ненавижу Олесю», а «мы ненавидим друг друга». Олеся, ты ненавидишь Марка?
        - Ну… Да.
        - Неуверенность сочится из твоего рта, милая. А это значит, что ненавистью тут и не пахнет. - заключила Тетя Нина: - Марк, ты заботишься об Олесе?
        - Нет.
        - Ты спасал её жизнь?
        - Возможно.
        - Ты прикрываешь её во время боя?
        - Да.
        - Ты защищал её от ран или ушибов?
        - Н… - твою мать, я сразу же вспомнил тот случай с наглым военным: - Да…
        - Попался! - обрадовалась Тетя Нина и хлопнула в ладоши: - Отлично! Олеся, кто дал тебе кодовое имя?
        - Не знаю…
        - Что за детский сад? Говори!
        - Ладно… Это был Сэведж.
        - Его записали в Отделе? Оно прижилось среди однополчан?
        - Да.
        - Оно обидное?
        - Нет.
        - Оно показывает твои достоинства?
        - Да.
        - Стойте! Погодите!!! - возмутился я и поднял руки: - Что за допрос с пристрастием? Мы пришли к вам за помощью, а не за выворачиванием основного смысла!
        - Никто ничего не выворачивает. Просто, Невзорова можно понять. - пожав плечами, ответила Тетя Нина: - Вы сами толком не можете ответить, почему ваш союз не имеет места быть. Просто, Невзорову нужны уникумы. Марсу нужны новые люди. Тебе, Марк, нужна защита от Клана Такеда. А Олесе нужна ласка, любовь и забота.
        - ТЕТЯ НИНА!!!
        - В общем, со стороны выглядит очень странно. Олеся - первая красавица на деревне. Марк добротный мужик и заботливый отец.
        - Он преступник! Фу… - возмутилась Критика.
        - Бывший преступник. Хотел бы продолжать хулиганить - не попер бы в ДКБ! Примкнул бы к ренегатам или дикарям. Бегал бы по городу в грязном костюме… воровал бы кабель. А сейчас на хорошем положении у Генерала Васильева! Ещё и с преступностью борется.
        - Бывших преступников не бывает… - недовольно фыркнула моя напарница, и скрестила руки на груди.
        - Олеся, эта отговорка выглядит настолько убогой, что я даже не буду брать её во внимание. Это же Марк на тебя повлиял? Это же он заставил тебя подумать, что вы друг другу не подходите? - Тетя Нина начала сканировать Критику.
        - Я сама так решила! Он мне омерзителен. - уверенно заявила напарница. Блин, так честно ответила, что мне даже немного обидно стало…
        - Госпожа Невз…
        - Тетя Нина. - холодно поправила меня Невзорова-старшая.
        - Прошу прощения… Тетя Нина! Вы хоть раз видели, чтобы отношения начинались ВОТ ТАК? Мы же не подходим друг другу! Это и дураку видно.
        - Вот так, это как?
        - Ненависть, вечные пререкания… Злость. Желание сделать друг другу плохо.
        - Вот! Кстати, насчёт последнего - хотите сделать друг другу плохо, свяжите себя узами брака и сделайте пятерых детишек. Оба будете одновременно и удовлетворены, и морально уничтожены. - хохотнула Тетя Нина: - Но если без шуток, Марк… Вспомни, как твои прошлые отношения начинались?
        - Я был влюблён. Настя-сучка была влюблена… Правда не в меня, но всё же! Я перетянул её на свою сторону, и она влюбилась в меня.
        - И к чему это всё привело?
        - Я был идиотом, и в надежде заработать хоть немного денег, чтобы впечатлить козу - продал свою душу. А мои дети теперь живут с моими друзьями… Мои друзья заменили им меня.
        - Замечательный исход, верно? А теперь взгляни на меня. Мы с Невзоровым познакомились ещё в конце двадцатого века. И до сих пор вместе. На Земле и на Марсе. Думаешь, я скриплю и давлю на него? Думаешь, он смотрит на лево? Нет. Почему? Потому что мы были заклятыми врагами в институте!
        - Вот это поворот…
        - Марк, пойми один интересный момент. Влюбленность затуманивает разум. Человек придумывает себе идеал, ищет только хорошее в камне преткновения, полностью игнорируя все отрицательные качества! А затем, когда дымка «влюбленности» спадает, по сердцу со всей силы бьет разочарование… Ты понимаешь, что попросту не знал настоящего человека. Видел лишь образ, который сам себе нарисовал в голове! А теперь представь двух конкурентов. М? Посмотри на Олесю. Посмотри на это баранье упорство. Посмотри на её зацикленность на прошлом. Посмотри на её самоуправство. Посмотри на то, как она с легкостью нарушает закон, потому что привыкла это делать на Земле!
        - Вижу. И что с того?
        - А то, что, когда Олеся начнёт открываться для тебя, ты начнёшь… очаровываться. А эта дуреха уже начала! Ей же раньше от чистого сердца никто руку не протягивал. Все видели в неё только красивую куклу. А ты стал первым мужчиной, про которого она сказала больше одного слова. Знаешь, какая она довольная пришла, когда ты дал ей прозвище?
        - ТЕТЯ НИНА!!! ХВАТИТ!!! - взмолилась Критика, густо покраснев.
        - Из вас выйдет отличная пара. Два сильных человека, которые буду учиться идти на компромиссы ради любви! Вы будете ценить свои отношения, поскольку они построены потом и кровью. А какие у вас будут милые детишки… Даже немного завидно.
        - Вы, как и ваш муж, продолжаете верить в позитивный исход ситуации. Вы не принимаете наше мнение во внимание. Вы сейчас сами, словно в розовых очках. А что, если мы не созданы друг для друга? Мне будет жаль Критику, если она, приходя домой, будет плакать в подушку.
        - Ой, не ври, Марк! Никого тебе не жаль. Ты просто сам не хочешь. А почему не хочешь - либо не знаешь, либо причина настолько жуткая, что ты не хочешь в этом признаваться. - злобно усмехнулась Невзорова-старшая.
        - Просто не верю в семью без чувств. - продолжал отпираться я.
        - Даже так? Ладно… - Тетя Нина пожала плечами и развела руками: - Видимо, нам больше не о чем разговаривать. Я не намерена рушить потенциально качественный союз.
        - Но, Тетя Нина… Вы же обещали помочь! - возмутилась Критика.
        - А я разве не помогла вам осознать, что вы идеальная пара? Олеся… Я понимаю, что в прошлом могло произойти много всякого. Это сложно, но надо идти вперед! Нужно оставить всю жуть позади… Освободиться от неё в настоящем, чтобы в будущем было место для позитивных моментов. Твоё прошлое камнем тянет тебя вниз. Ты была настолько уверена, в том, что тебе наплевать на марсианскую семейную ячейку, что попросту убедила Невзорова забить на твоё мнение. - продолжила Невзорова-старшая: - Марк - далеко не самый худший вариант. Я бы даже сказала - он ближе к верхушке из того, кто мог бы быть. Но ты повелась на свои идеи и его слова. Он подчинил тебя себе. Это плохо! Это минус. Ты должна быть сильнее Марка на данном этапе.
        - Я сильнее! И я не ведусь! Что за бред?! - возмущению Критики не было предела.
        - Что он скажет - то ты и будешь делать. Ты уже в его власти. Просто не понимаешь этого. Думаешь, его просто так называют Змеиным Королём?
        - Вообще-то, меня так называют из-за одного задания…
        - Это ты так думаешь. - усмехнулась Невзорова-старшая: - Змеи из мифологии любили гипнотизировать своих жертв. Нападали обманными путями. Маскировались. Как думаешь, животное, которое не имеет конечностей, стало одним из опаснейших хищников на планете?
        - У меня есть конечности.
        - Ну… - она взглянула на мой протез: - Я утрирую. Однако то, что ты влияешь на Олесю - твердый факт.
        - А можно я и на вас повлияю? Не нужен нам этот союз! Чисто из человеческих соображений! - настоял я.
        - Конечно, на мнение Невзорова повлиять можно. Я могла бы с ним поговорить. Но делать этого, я, конечно же - не буду.
        - Тетя Нина, но это же неправильно! - воскликнула Критика.
        - Я всё сказала. Пробуйте поговорить, ищите выход самостоятельно. Я портить ваши отношения не намерена! - холодно ответила Невзорова-старшая, и развернувшись, направилась обратно за стол: - Свободны. Оба.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА«Теща моя, ласковая»
        + 200 к вкусным блинам на масленицу
        В мыслях всплыла жуткая картина. Я иду выкупать Критику по убитому подъезду… подружки невесты, разодетые, как элитные проститутки Москвы, стоят среди всех этих выжженных стен и надписей о том, что «Ленка - ветреная женщина», а «Вася - слегка наивный по жизни человек». Потом я несу Критику на руках к белой «Волге», на радиаторной решётке которой сидел пупс… Потом роспись с женщиной-регистратором, которая будет говорить заунывным голосом… А, потом поздравления… Пожелания «много-много сексов» от Колыбалова… ГОСПОДИ, ТОЛЬКО НЕ ЭТО!!!
        Даже не попрощавшись, я с кипящей головой и горящей задницей направился к выходу. Такое ощущение, что меня не хило так поимели… Прокатились верхом, и выбросили на помойку. Сейчас хотелось только одного - вырвать кому-нибудь сердце и покромсать на кусочки!
        И судя по надувшейся от гнева Критике, в её душе горело аналогичное желание…
        - Поможет? Решит вопрос? - холодно спросил я, врезавшись в плечо одного из амбалов, которые стояли в коридоре: - Она грамотно послала нас в пешее эротическое! Ты это понимаешь?
        - И? Что сейчас ты хочешь от меня? - злобно прошипела напарница: - Это был шанс! ШАНС! А не стопроцентное решение вопроса… И вообще, ты первый обосрался! Сказала же - поговори с Невзоровым по-хорошему! Не надо изображать подростка и топать ногами. Придумал бы что-нибудь более вразумительное?
        - Он уперся. Ему наплевать на наше мнение! Он считает себя благодетелем.
        - Ой… Вот не надо, а? Уверена, что можно было подобрать нужные слова.
        - Уверена? - я схватил напарницу за руку и прижав к стене, заглянул в глаза: - Так какого хрена не подобрала, если это так легко?
        - Я не настолько хитро выдуманная, как ты…
        - Это даёт тебе право перевешивать на меня ответственность? - отпустив Кри, я отошёл на два шага назад и обреченно вздохнул: - Должно быть что-то ещё! Что-то, что позволит нам выбраться из этого ада…
        - Я не вижу вариантов. Чтобы мы не сделали, Невзоров будет тыкать контрактом. Рано или поздно ему надоест играть с нами в «доброго папу». Он начнет относится к нам, как к своим куклам! И причем имеет полное право.
        - Дерьмо… Сейчас бы оторвать пару голов от туловища…
        - Точно! - кивнула Критика: - Или прострелить башку, чтобы мозги разлетелись в разные стороны…
        - Ладно. Идём. - я открыл дверь, и хотел было выйти в зал, но крики заставили меня резко передумать.
        - РУКИ ЗА ГОЛОВУ!!! МОРДЫ В ПОЛ!!! БЫСТРО!!! - проорал налетчик в черной маске, и дал очередь по потолку.
        - Отлично. - злорадно усмехнулась Критика, и схватилась за пистолет.
        - Стоять! - прорычал я, и взяв напарницу за плечо, опять прижал к стене: - Нас пока не заметили… А если красноголовая медсестра и веселый булочник начнут палить по преступникам из пистолетов - то тут даже Невзоров не справится со СМИ.
        - Вообще-то, по документам я акушер.
        - Да хоть главный врач! Мне плевать. - я потащил Критику обратно в коридор: - Наша жажда должна подчинятся контролю. Если мы не будем себя контролировать - грош нам цена. Запомни! Если мы будем бездумно убивать людей, то грань между нами и маньяками сотрется окончательно.
        - Черт… Сэведж, ты иногда такой умный… Даже страшно.
        - К тому же, испытательный срок ещё не вышел! Хочешь вылететь из Военной Гильдии?
        - Тебе разрешили всех крошить в поезде! Я тоже хочу!
        - Потерпишь. - я подошёл к выстроившимся амбалам: - Ребят, а чего не реагируете?
        - У них нет огнестрельного оружия. - из кабинета вышла Невзорова-старшая: - А терять хороших защитников я не хочу.
        - Огнестрельного оружия?! Вы же мафия! Вам должно быть плевать на законы!
        - Кто такое сказал? - возмутилась Тетя Нина: - Марк, милый… То, что моя дочь в тебе что-то нашла, ещё не даёт повода грубить мне. Я - не мафия, а обычный рядовой менеджер. А эти ребята - обычная охрана. Им не положено огнестрельное оружие. Потому что только отбитым отморозкам придёт в голову грабить банк, в котором нет налички…
        - И тем не менее! Там несколько человек с огнестрелом. - с ехидством ответил я.
        - Вы же оперативники? Так может быть, сделаете что-нибудь?
        - Начнем с того, что у нас запрет на убийство людей. Лицензию не подпишут. А если мы без разрешения убьем кого-нибудь, то нас с Критикой уволят из ДКБ и выкинут из Военной Гильдии.
        - Серьезно? Какой кошмар… - радужки глаз Тети Нины тут же засветились: - Пылаев? Голубчик, привет! У меня на отделение банка напали. На центральное! А я откуда знаю? Непонятные личности… Да! У меня тут Олеся с Марком. Они говорят, что ты им запретил убивать? Лицензию подпиши. Потому что! ЭТО. МОЯ. ЛИЧНАЯ. ПРОСЬБА. Вот… Так-то лучше. Ага… Хорошо, выдам.
        - Неужели?.. - внутри меня разгорался восторг и надежда.
        - Вы… разрешите?.. - Критика чуть ли не начала подпрыгивать.
        - Да! Идите и размажьте их. - обреченно закатив глаза, ответила Тетя Нина и кинула нам черные маски.
        - О! Спасибо от души! - мы с напарницей победоносно подняли кулаки вверх, и напялив маски, направились в зал.
        Восторг, радость, дикое эмоциональное возбуждение.
        - Эрис! Расставь метки на налетчиках. - приказал я, щелкнув предохранителем Стечкина.
        - Есть. - ответила помощница, и на карте тут же появилось пять красных сигнатур.
        - На-айс… - с ноги открыв дверь, я прошёл в зал.
        Адреналин зашкаливал, а время, как будто остановилось…
        - Эй!!! Какого черта!!! - заверещал один из налетчиков, и направил на меня свой «Вектор». Бах! Восхитительный алый фейерверк разлетелся на дорогущий мраморный пол. Шокированные налетчики тут же начали целится в лежащих на полу заложников, но Критика моментально застрелила ещё троих. Наконец-то остановка времени закончилась, и один из ублюдков схватил какого-то типичного манагера, а второй с размаху прыгнул в стеклянную дверь, но Тетя Нина включила блокирующий механизм, поэтому бедолага без чувств рухнул на пол.
        - Какого черта?! - прорычал тот, что взял заложника: - Вы ещё кто такие?!
        - Тебя это волновать не должно. - холодно ответил я: - Положи пистолет… Сделай самому себе одолжение. На том свете денег нет. Там вообще ничего нет. Не лучше ли посидеть десять лет на поле? А если убьешь его, то двадцать. Говорят, на Гефесте летом жарко… Без крема от загара никак.
        - Я прикончу его! Клянусь! - дрожащим голосом ответил бедолага, но было видно, что он ни за что не нажмёт на спусковой крючок.
        - Твоё право. - я кивнул, и Критика прострелила налетчику плечо. Взвыв, он отбросил пистолет-пулемет, и шлепнулся на пол.
        - Блин… Как-то, слишком мало. - расстроенно произнесла напарница, с разочарованием глядя на поверженных врагов.
        - Ну, хотя бы так!
        - Хочу нормальное задание… Чтобы минимум пятидесятый калибр.
        - Мечтай! - усмехнулся я: - Ты бы лучше не отвлекалась…
        - Ой, а ведь точно… Все живы? - поинтересовалась Критика.
        Одна из администраторш, увидев три трупа, тут же поспешила показать нам то, что кушала сегодня утром… Отвратительное зрелище, но, к сожалению, довольно частое в нашей практике.
        Только я хотел с облегчением выдохнуть, как услышал визг покрышек, и от банковской парковки в шустром темпе покатил грузовой микроавтобус.
        - Ждите здесь! Я быстро. - холодно произнёс я, и выбив стеклянную дверь протезом, выбежал на улицу. Прыгнув в тачку, я запустил двигатель и включился в погоню.
        Марк очень дружелюбный. Ни один потенциальный друг не уходит от Марка!
        Обгоняя трафик, я приблизился к микроавтобусу, и опустив стекло, начал палить по задним колёсам.
        - Да твою ж мать! - выругался я, потратив в никуда аж целых три патрона: - Можешь ехать ровнее?
        - Советую надеть шлем вигиланта. - предложила Эрис: - Встроенная система наведения поможет попасть в цель!
        - Ага! Уже… - прицелившись, я наконец-то попал по колесу, и в сторону моего капота вылетел сноп искр. Микроавтобус начало таскать в разные стороны. Прямо, как змейка!
        И, конечно же, впереди выехал школьный автобус. Куда поехал водила налетчиков? Конечно же, прямо на него. Понятное дело, что всё происходило не специально… Но факт в том, что до столкновения оставались считанные секунды! Вдавив газ в палас, я обогнал микроавтобус, и с приличным размахом врезал ему в левое крыло. Нос «Восьмерки» со скрежетом сложился в гармошку… Автомобиль налетчиков врезался в фонарный столб, а я, ловко крутанув руль, аккуратно пристроился рядом.
        - Эрис, как ты думаешь, Кри меня уничтожит сразу или даст позвонить детям? - поинтересовался я, с сожалением оглядывая разбитую фару, помятое крыло и скомканный капот… Решетка радиатора повисла на одном болте, а передний бампер придётся собирать, как детский пазл.
        - Есть вероятность, что она просто тебя кастрирует. Но, мы не можем утверждать наверняка! Мы не знаем, насколько Критика привязана к автомобилю. - ответила помощница.
        - Твою мать… час от часу не легче… - подойдя к микроавтобусу, я буквально вырвал дверь, а затем обрезав ремень безопасности, вывалил испуганного чернокожего водилу на асфальт: - Ну, что, приятель? Твоя остановочка!
        - Не убивайте… Прошу! Мы… Мы просто хотели откупиться от Линга! Клянусь! Мы… хотели уйти в Пустошь, чтобы жить отдельно! - тараторил он: - Линг совсем сошёл с ума!!! Он хочет захватить мир!!! А нам этого не надо!
        - Откупится от Линга? Так вы его знаете?
        - Кто ж его не знает? Я всё вам расскажу… Умоляю! Не убивайте!
        - Окей. Заключаем с тобой устную оферту. - ответил я, и развернув парня, связал ему руки хомутом.
        - Х… Хорошо… - выдохнул водила и тут же потерял сознание.
        - Замечательно! Ладно… Придётся немного подождать.
        +++
        Когда я вернулся обратно в банк, телохранители Госпожи Невзоровой уже связали раненым налетчикам руки, а трупы накрыли черными пакетами, и вынесли на улицу, к подкатившим полицейским.
        - Это… - я виновато опустил глаза: - Дело в том, что машина налетчиков ехала в школьный автобус… Понимаешь? У меня не было выбора.
        - Школьный… автобус… - Критика упала на колени рядом с помятым крылом: - Что ты сделал с моей ласточкой?! Как ты вообще посмел рушить её без моего ведома?! Школьный автобус… Знаешь, я столько езжу с тобой, и каждый раз ты косячишь! Сперва Волга, теперь ещё и моя любимая тачка…
        - Выбора не было. Говорю же!
        - Козёл!!! - с рыком, напарница запрыгнула на меня и начала колотить по твердой верхушке маски, как по барабану.
        - Не плохо. Даже есть выжившие. - Тетя Нина вальяжно вышла из банка: - Идём! Обсудим ваше вознаграждение.
        Критика и не думала слезать с меня, поэтому я так вместе с ней и зашёл в зал.
        - Дурак! Дебил! Ублюдок! Сломал мою тачку!!! - шипела она и колотила по жесткой верхушке временной маски: - Больше никогда не сядешь за руль!!!
        - Олеся. Я понимаю, что служебный автомобиль попал в аварию. Но это не повод для того, чтобы колотить своего будущего мужа. - холодно произнесла Тетя Нина: - Тем более - камеры зафиксировали, что Марк уводил машину налетчиков от столкновения со школьным автобусом. Это ли не повод для гордости?
        - Ненавижу!!!
        - Какая экспрессия… Марк, ты чудесный человек. Никогда не видела у Олеси столько эмоций! Она буквально извергает их из себя, как вулкан! Это ли не чудо?
        - Очень сильно не уверен… - вздохнул я, и отковыряв от себя напарницу, отставил её в угол кабинета.
        - Что же… - Невзорова-старшая уселась за стол, и скрестив пальцы, вопросительно посмотрела на нас: - Вы спасли всех этих людей. И даже не добили компашку налетчиков, чему я, учитывая кто вы, крайне удивлена… Я уважаю своих клиентов. Они доверяют мне, а я стараюсь оправдать это на двести процентов! Сегодня вы защитили не только моих клиентов, но и честь банка. Можно сказать - моё имя. Сколько возьмете в качестве благодарности?
        - Нисколько. - тут же ответил я: - Просто поговорите с Невзоровым, чтобы он отменил нашу помолвку!
        - Ты серьезно?! Я - одна из самых богатейших женщин на Весте. Думаешь, стоит отказываться от такого шанса, чтобы испортить себе жизнь?
        - Тетя Нина, я поддерживаю Сэведжа. В благодарность… поговорите с Невзоровым? Пожалуйста… И мы будем вам крайне признательны.
        - Вы же потом оба страдать будете. Лежать в одного ночью, и думать - а ведь Дядя Сережа был прав. Тетя Нина хотела о нас позаботиться. Клан Невзоровых-то, оказывается, не такой уж и плохой. М?
        - Такого не будет. - уверенно ответил я.
        - Что же… Я - ваш должник. И поскольку вы сегодня отличились, я пошушукаюсь с Невзоровым. Конечно, я не имею право такого говорить, но… несмотря на контракт и принадлежность к корпорации - вы, всё же, живые люди. И у вас должен быть выбор… Только Невзорову про это не говорите, иначе он меня прибьет.
        - Спасибо, Тетя Нина! - с облегчением выдохнул я: - Вы нам очень поможете!
        - Ну… Вы всё равно потом будете вместе. Пускай не сейчас, но через годик или через два. Жалеть будете, что так наивно использовали мою благодарность. Однако, как я уже сказала - выбор за вами. Но учтите! Просто так Невзоров вас не отпустит… На днях состоится большой прием. Будут представители крупнейших Кланов! В общем, там вам нужно будет сперва изображать парочку, а под конец добротно так покусаться! Невзоров не выносит ругани. Поэтому, сделает выбор в мою пользу.
        - Поссориться? Вы думаете, мы актеры? - недоверчиво уточнил я.
        - Уж постарайтесь! Сами же это придумали.
        - Ладно… Поссориться, так поссориться. - в целом, не такое уж и сложное задание. Думаю, что мы справимся.
        Вернув маски, и ещё раз поблагодарив Тетю Нину за содействие, мы сменили цвет курток, и направились к разбитой машине.
        И всё-таки судьба мне благоволит. Добрый знак! Теперь-то я уверен, что всё получится.
        +++
        - Выходит, она согласилась с вами сотрудничать? - Маруся подошла к столу и налила горячего чаю: - Просто… я не совсем уверена, поскольку мы неоднократно сталкивались с социальными проблемами первого поколения дубликатов.
        - Ты, о чем? - спросил я.
        - О том, что… Ну… - соседка как-то странно отвела взгляд: - Типа, то, что всё первое поколение - это контрактники. Поэтому сильные мира сего используют их по своему усмотрению!
        - Вот видишь? А ты ещё спрашиваешь, чего это я так серьезен насчёт своего плана. Устал быть марионеткой…
        - Да неужели? - Маруся отрезала кусочек торта и поставила передо мной: - Будь ты полицейским или оперативником на Земле - к тебе относились бы точно так же!
        - Меня не женили бы силком, как минимум.
        - Ну… Таковы правила красной планеты.
        - Сафлоровой, если быть точней. - вздохнул я: - В общем, я понял к чему ты клонишь. Критика сказала тоже самое! Мол, рано или поздно Невзоров устанет играть в доброго папу и просто скажет, что мы обязаны. Вот и всё. Это вы, второе поколение, можете делать всё, что захотите. А мы - рабы. Подневольные куклы… У нас бы на Земле знаешь, что сказали, если бы кто-нибудь кого-нибудь на друг друге силком женил?
        - Вообще-то, вся история знати из этого состоит.
        - Да, но я про современный мир!
        - Я поняла. - кивнула Маруся: - Но… вы уверены, что Невзоровой выгодно вам помогать?
        - Она, вроде как, любит Критику… Так что, наверняка проявит солидарность. В общем, Тетя Нина нам поможет. Я в этом уверен! Видел таких людей раньше… Они не врут. Им попросту незачем врать. Это танк! Нет… Это самая настоящая стена! Что хочешь ей говори. Она всё равно будет стоять на своём.
        - Хорошо. Я буду надеяться, а то… - соседка вновь стала жуткой девочкой-призраком: - Буду неистово ловить букет на вашей свадьбе…
        - Прекрати! В общем, я верю в лучшее. - отхлебнув чаю, ответил я: - Сделаем всё красиво! С пафосной ссорой и пощёчиной.
        - Кстати, я тут подумала. - Маруся задумчиво взглянула в окно: - А ты не думал, что Критика на самом деле…
        - ВНИМАНИЕ!!! Экстренный входящий вызов от контакта «Профурсетка»! - предупредила Эрис.
        - Ой… Марусь, погоди немного. Да! Я слушаю?
        - Сэведж! У нас беда. - выдохнула Пила.
        - Что стряслось?!
        - На дом Клейтона Сэведжа напали! Он уже вызвал копов, но мы не знаем, что именно там происходит… Уверена, что это как-то связано с убийством Говарда Дениэлса!
        - Принял. Что с тачкой?
        - Критика уже выехала за тобой! Скоро будет у подъезда.
        - Всё, понял! Бегу. - резко подскочив, я побежал к гардеробу.
        - Что случилось? - взволнованно спросила Маруся.
        - На моего дальнего родственника напали! Возможно, мне удастся взять зацепку. - ответил я, проверив пистолет и крюк: - Ну… всё. Не теряй. Я скоро вернусь!
        - Удачи. - соседка с грустной улыбкой помахала мне рукой.
        Судя по адресу, который мне скинула Женщина-Пила, Клейтон жил неподалеку от «La Isla Bonita» в небольшом районе с частным сектором. Там свои дома, а это значит, что зарабатывал Клейтон очень даже не плохо!
        Выбежав на улицу, я увидел стремительно летящую в мою сторону черную «Оку»… Глухая тонировка выдавала в капсуле смерти автомобиль вигиланта. Твою мать! Я был согласен даже на «Матиз» или «Пиканто». Но это - верх издевательства.
        Мелюзга с дерзким скрипом остановилась возле меня. Чуть не оторвав дверь, я свернулся в три погибели и уселся внутрь.
        - Ничего не говори. - холодно прошипела Критика, и щелкнув коробкой передач, направила машину вперёд: - Это всё из-за тебя! Не разбил бы «Восьмерку» - всё было бы хорошо…
        - Ой, кончай ныть? У меня там родственника убивают, а ты всё о своей шарманке…
        - Родственника, с которым ты познакомился только сегодня? Не смеши! - фыркнула она, с агрессивным заносом входя в поворот: - Полиция уже на месте. Поможешь достать шлем?
        - Ага… Минутку… - я открыл бардачок и… к своему великому удивлению обнаружил там только документы: - Не понял. А где?
        - Сзади! Ну? Тут места спереди вообще нет. Они бы не поместились!
        - Где именно?
        - Ну под диваном! Где же ещё?
        - Твою мать… - обреченно закатив глаза, я кое как перевернулся, и едва не придавив Критику к левому окну, начал поднимать диван.
        - Ты может ещё на лицо мне сядешь?! Совсем охамел?!?! - возмутилась напарница.
        - Хочешь - сяду! Мне не сложно.
        - Идиот… Господи, как же хорошо, что Тетя Нина всё решит… Это была бы катастрофа!
        - Ты твердишь об этом каждый день. - мотнув тазом, я слегка шлепнул Критику по щеке.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Звезда Кейджо!»
        + 300 к «Мастеру Поджарых Булочек»
        - Всё, ты попал… - прорычала она, и больно ущипнула меня за булку.
        - Нашёл! - обрадованно воскликнул я, и вытащив два шлема, кое-как вернулся в прежнее положение: - Фуух… Вот это я понимаю! Не автомобиль, а пароход для всей семьи.
        - Очень смешно… Так! Это его дом? - Кри указала на двухэтажный стильный коттедж, окружённый полицейскими машинами.
        - Ну… Судя по праздничным сине-красным гирляндам…
        Припарковавшись, мы быстро надели шлемы и выбежали на улицу.
        - Офицеры! - к нам тут же подлетел полноватый полицейский: - У нас там похоже трансцендентный психоз…
        - Что случилось? - спросил я, сканируя дом, и тут же обнаружив две сигнатуры, между которым выделялось большое количество энергии.
        - Сотрудник «Милитари Индастрис» решил наказать своего начальника. Пробрался через забор, сжег охранного дрона и залез внутрь. У него стоит незарегистрированный модуль с элементом! Его не допустили к сдаче экзамена на права… Но видимо он смог его как-то разблокировать.
        - Он - это кто?
        - Бент Хауэр.
        - Что?! - удивилась Критика: - Но… он же…
        - Офицер. - я строго прервал её: - Они на втором этаже?
        - Верно! Господин Сэведж скрылся в безопасной комнате, но учитывая волну осмата - дверь продержится не больше пяти минут!
        - Принял. - мы с напарницей направились в дом.
        - Бент не мог такого сделать! Он маленький и беззащитный мальчик. - произнёс взволнованный голос Критики у меня в наушнике.
        - «Не мог сделать» и «сейчас плавит бронированную дверь» - это две разные вещи, Кри. - сухо ответил я: - Даже если Клейтон убил Говарда - это не значит, что всякие глючные сотрудники имеют право мстить за своих друзей. Есть суд, который впаяет ублюдку срок и отправит на плантацию. В этом суть порядка.
        - Я понимаю! Просто… выглядит странно. Неправдоподобно как-то…
        - Человек - существо не предсказуемое! Есть только то, что ты можешь понять-принять, и есть то, чего ты вообще не представляешь. Поэтому говорить о правдоподобности - глупо!
        Поднявшись на второй этаж, я присел на одно колено, а затем выглянул в комнату. Бент стоял напротив покрасневшей от жара металлической двери, и стрелял в неё ярко-желтыми лучами осмата.
        - Выходи! - воскликнул он: - Мне уже на всё наплевать! Это из-за тебя Говард умер!
        - Истерика… - прошептал я, и спрятал пистолет обратно в кобуру: - Теперь понятно.
        - Что ты хочешь сделать? - взволнованно спросила Кри.
        - Хочу выяснить правду. Хотя… мне она и без того понятна. - ответил я, и подняв руки на уровень головы, аккуратно вышел из своего укрытия: - Бент! Братишка… Послушай меня.
        - Опять вы?! - испуганно воскликнул он, и отступил на три шага назад: - Не приближайтесь… Я уже всё! Больше не могу терпеть… Говард был отличным человеком! И хорошим другом. А Клейтон только и делает, что всех выводит! Я хотел защитить Говарда… Хотел, чтобы Клейтон навсегда заткнулся!
        - Спокойно, парень… - я согнул колени и сделал шаг вперед: - Ты знаешь, кто убил Говарда?
        - Это… - Бент жалобно всхлипнул: - Это я его убил! Я выстрелил в него и сжег… Случайно! Я целился в Клейтона, но Говард прикрыл этого ублюдка собой!
        - Зачем ты хотел убить Клейтона? - вот это поворот.
        - Потому что он надменная скотина… Он всегда над всеми смеялся! А ещё он уничтожает все наши идеи… Такие, как он - рушат коллектив! А ещё он… Он угрожал Говарду увольнением! Я не потерплю, когда моих друзей кто-то пытается задеть или унизить!
        - И ты решил его убить?
        - Нет… Я… - Бент схватился за голову и упал на колени: - Я не хотел никого убивать… Просто Клейтон разозлил меня, и я… Я случайно выстрелил… Сильно выстрелил… И тело Говарда… Оно… Оно рассыпалось в прах! Останки упали в канализацию…
        - Погоди, а где это было?
        - На улице Вайнштайнера. Рядом со складами… Колодец был открыт из-за ремонта… Мы стояли рядом… Там редко кто-то ходит, поэтому и свидетелей нет.
        - Понятно. А ты видел, как Говард разлетелся на куски и упал в канализацию?
        - Нет… Не видел… Но мне так показалось! Вспышка была слишком яркой. Я испугался… а Клейтон удрал! Удрал, как подлый трус!
        - Скорее, как адекватный человек. - вздохнул я, и подойдя к Бенту, присел рядом с ним: - Защита друзей - правое дело, приятель. Но ты перегнул палку!
        - На себя мне плевать… - всхлипнув, произнес парнишка: - Скажите, вы же накажете Клейтона? Он заслужил!
        - Заслужил. За то, что дал ложные показания следствию. - ответил я, и вытащив пластиковый хомут, связал руки Бента: - Расскажешь полицейским, где именно произошло убийство, и куда упало тело Говарда. Уверен, будет лучше похоронить твоего друга достойно.
        - Да! - кивнул он, виновато опустив голову: - Только вот… судя по всему, его съели крысы или… В общем, я даже не знаю, что именно случилось. Но тела там нет.
        - Ты сжег его, чтобы никто не нашёл улики?
        - Нет, конечно! Я признаю свою вину… и беру ответственность на себя за содеянное! Просто… я искал. И у сливов искал… Всю канализационную ветку ночью исходил вдоль и поперек. Заглянул даже на ответвления! Но тела там нет…
        - Понятно. Специалисты в любом случае найдут его. А тебя ждут веселые шестнадцать лет на ферме! - похлопав Бента по плечу, я отдал его полицейским: - Главное - веди себя хорошо. Может, скостят!
        - Что с Клейтоном? - поинтересовалась Критика.
        - О… Момент! - я нашёл взглядом огнетушитель, и залив дверь, аккуратно открыл её.
        Бедный манагер забился в угол, и обняв колени, тихонько сотрясался от ужаса: - Ну что? Попались братцы-кролики?
        - Вы… Вы поймали его? - тихо спросил Клейтон.
        - Ну, конечно! А как же ещё? - ответил я, и присел рядом с пострадавшим: - Ты лучше ответь мне вот, на какой вопрос. Почему не сказал, что убийца Бент?
        - Как это… Почему? Его и так жизнь обидела… А, сейчас всё. Присядет, парень. - выдохнул он, и вытащил пачку сигарет: - Будете?
        - Нет, спасибо. Ты же понимаешь, что тебя ожидает большой штраф и возможное увольнение? Петерс теперь будет решать твою судьбу.
        - Понимаю… - закурив, ответил Клейтон: - Я не думал… что всё так выкрутится. Честно!
        - А тело Говарда реально разлетелось на куски?
        - Не видел… Усач зарядил мне по носу. Всю ночь пролежал с гелем ускоренной регенерации. Пока я приходил в себя, то увидел вспышку… дым… и пустоту колодца. Я испугался! Сильно испугался… Надо было поддержать мелкого. Найти тело Говарда… И всё было бы куда проще. А теперь… Теперь всё пойдёт по звезде.
        - Сами виноваты. - пожав плечами, ответил я: - Ладно! Оставляю тебя на полицию. И на будущее - старайся не укрывать важных подробностей от оперов. Не усложняй себе жизнь!
        - Угу… Проклятая улица Вайнштайнера теперь навсегда останется в моей памяти… - выдохнув серый дым, произнес Клейтон.
        Казалось, что дело раскрыто, но… мелкий червячок сомнений всё равно копошился в моей душе.
        Выйдя на улицу, я решил проверить одно явное несовпадение.
        - Эрис! Покажи мне канализационную ветвь от улицы Вайншатйнера.
        - Показываю! - ответила помощница, и нарисовала длинную зеленую линию на карте.
        - Так… Погоди! А что это за загогулина на площади Гагарина?
        - Отток. Там сделали несколько коленей на пятьсот метров к югу, и шестьсот метров к северу. Раньше канализационная сеть проходила прямо под площадью, но в прошлом году её переделали. Мэр города заявил, что канализационные люки портят эстетический вид мемориала, поэтому всё по тихой перенесли.
        - Твою мать… - я резко развернулся и побежал обратно в дом.
        - Ты куда? - ничего не понимая, спросила Критика.
        - Жди меня в машине! Я быстро!
        - Эмм… Ну, ок…
        Залетев наверх, я пробился сквозь полицейских к Клейтону:
        - Во сколько произошло нападение?
        - А? - парень вопросительно посмотрел на меня: - Около одиннадцати вечера… А, что такое?
        - Одиннадцать вечера. Понял! Спасибо. - кивнув, я направился обратно: - Эрис, а во сколько был замечен последний сигнал Говарда?
        - В двенадцать часов и четырнадцать минут.
        - То есть, чисто теоретически - Говард мог выжить после удара! Канализация у нас огромная. Помощники и вигиланты часто там ходят. Вполне возможно, что тело Говарда течением отнесло к площади, где он последний раз попытался вызвать помощь, но у него ничего не получилось. Как будто! Модуль стоит над правым виском… Чисто теоретически, Бент мог попасть в него и повредить.
        - Но одна проблема. Канализация больше не проходит через площадь Гагарина.
        - Выходит, что Говард либо смог выбраться сам, либо его вытащили. Но зачем вытаскивать труп из канализации, и не сообщать об этом в полицию?
        - Чтобы украсть импланты? - предположила Эрис.
        - Это первый вариант. А второй - незачем. Нет, ну реально, кто в своём уме будет такое делать? Это же тебе не игра от одной известной польской компании… Что-то мне всё это не нравится. Очень сильно не нравится!
        Выйдя на улицу, я понял, что мне катастрофически не хватает информации про Говарда Дениэлса… А, это значит, что? Верно! Нужно срочно ехать к своей киберродственнице.
        +++
        Спровадив Критику, и запутав следы при помощи возвращения домой, я вызвал такси и поехал в книжный салон. Очень надеюсь, что Войс не спит в половину одиннадцатого вечера.
        - Здесь кто-нибудь есть? - поинтересовался я, зайдя внутрь. Непонятные металлические жучки вновь разбежались в разные стороны, а планшеты внезапно загорелись:
        - Добрый вечер, Марк! Ты в гости? - жутким голосом ответила она со всех устройств одновременно.
        - Скорее, по делу. Могу зайти?
        - Ага…
        Дверь щелкнула замком, и я прошёл в административное помещение. Честно, я никогда не привыкну к внешнему виду Войс… Уж слишком жутко.
        - Рада вновь видеть тебя! - улыбнувшись, произнесла кибердевушка: - Чем могу помочь?
        - Ты уж извини, что так внезапно…
        - Ничего! Своего будущего спасителя я готова принять в любое НЕРАБОЧЕЕ время. Так что говори, чем я могу быть полезна?
        - В общем… Дело, запутанное настолько, что у меня волосы дыбом встают. Генерал Васильев лично поручил мне распутать один странный момент. Ничего особенного… глюкнула Эрис, и человек умер от сердечной недостаточности или инсульта. Тело, естественно, никто не нашёл.
        - И?
        - Затем, выяснятся, что его убил собственный сотрудник, когда атаковал другого сотрудника…
        - Погоди! Секундочку… - Войс включила соундтрек из «Санта-Барбары»: - Продолжай!
        - Очень смешно… Так вот, сотрудник сознался в убийстве, и хотел закончить дело.
        - То есть, убить второго сотрудника?
        - Верно! Но, нам повезло. У второго сотрудника, по имени Клейтон Сэведж оказалась безопасная комната. И ему удалось спастись от великого мстителя.
        - Погоди… Клейтон? Тот самый малыш Клейтон? Ну… из «Милитари Индастрис»? - удивилась Войс.
        - Да, но с какого перепугу он «малыш»? - удивился я.
        - Потому что он милый. - улыбнулась кибердевушка: - Всегда такой весь из себя крутой, но на деле очень добрый. Характер у него слабый, вот и притворяется плохишом. Я всегда называла его малыш. С ним всё хорошо?
        - Да. Но теперь его ждёт штраф за ложные показания. И возможное увольнение с работы.
        - Печально. Но, главное, что он остался жив!
        - Согласен. Так вот, убийца признался, что искал тело, но так и не нашёл.
        - И что в итоге?
        - Мне кажется, что я упустил некую деталь. Можешь пробить данные по погибшему? Может что-то есть? Любые совпадения. Можно на лицо! Меня интересует не только Нейрополис, а весь материк. Так бы обратился к Эрис, но у неё на это уйдет часов пять, если не больше.
        - Поняла. Как зовут человека?
        - Говард Дениэлс.
        - Так… Кто из них? - Войс вывела на экран несколько фотографий.
        - Вот этот усач. - я указал на среднего.
        - Начинаю обработку информации… Так. Оп! Подключилась к спутникам… Нет, ну мало ли? - едва заметно пожав плечами, произнесла она.
        - Хорошо, я не против.
        - Так… За последние пять дней он много где был. Можно сузить временные рамки?
        - Интересует ночь с вторника на среду. То есть, практически сутки. Время убийства около одиннадцати часов вечера.
        - Вот! От этой даты и буду отталкиваться… Оп-па! Ничего себе… - Войс вывела на экран съемки с камеры наружного наблюдения на одной из загородных заправок.
        Говард, переодетый в джинсовый костюм, заправлял потрепанную «Крету» маслом. На крыше автомобиля расположился огромный багажник, забитый до отказа.
        - Восстал из мертвых, значит? Увеличь вот сюда! Ага, к его голове. - попросил я: - Что это, над виском?
        - Свежий шрам.
        - Ожёг?
        - Нет! Аккуратный, хирургический. Ему вырезали модуль с Эрис. Такую операцию обычно делают ренегаты и дикари перед тем, как свалить из города.
        - Воу… - я аж сел на пол: - Говард, да ты просто красавчик! Когда была сделана запись?
        - В четыре часа ночи. По сути, у него было время, чтобы обратится к нелегалу и сделать это. Уже неоднократно видела, как перебежчики ходят в Паулер Стрит. Там, якобы, тату салон… Но память на лица у меня хорошая. Сперва они появляются там, потом в сводках новостей, в рубрике «без вести пропавшие».
        - Паулер Стрит? Отлично! Значит, сегодня загляну к истинным художникам. - злобно усмехнулся я: - Войс - ты просто чудо! Кстати, Васильев с простыми людьми не дружит. Каждый его знакомый, это какой-нибудь суперценный человек. Может быть, есть какая-нибудь закрытая информация по Говарду? Может быть, мы о нём что-то не знаем?
        - Сейчас посмотрю… - ответила кибердевушка: - Нет. Всю жизнь на Марсе он работал инженером в «Милитари Индастрис». Закончил школу, курсы, политехнический институт. И вступил на должность.
        - А кем он работал на Земле? Петерс упоминал что-то про его деятельность, но уж очень смутно. В основном рассказывал, насколько Говард был хорошим.
        - На Земле… Пам-пам! Закрытые файлы! Хе-хе-хе… Я чувствую себя истинным хацкерменом! - хитро улыбнулась Войс.
        - Блин, не томи…
        - Так… Ого! Тут сказано, что на Земле он работал на «Росатом». Где-то под Челябинском… Крупное, но закрытое предприятие. А он там был важной шишкой. Этакий - крутейший инженер.
        - Хмм… И что производило это предприятие?
        - Хех… Да ничего особенного! - улыбка кибердевушки выглядела несколько ошарашенной: - Всего-лишь ядерные боеголовки…
        Глава 5
        Всей душой не люблю дела, в которых пассажиры начинают в прямом смысле слова «наводить суету». Физик-ядерщик, проработавший приличную часть своей жизни, где-то под Челябинском, инсценирует свою смерть, и сваливает в Пустошь, удалив Эрис.
        Итак, начинается игра «Кто хочет стать миллионером»!
        ВАРИАНТ А: Говард просто устал от былой жизни, и решил стать кочевником. Он приедет в маленькую деревеньку, в которой нет влияния Линга, и будет строить новую судьбу.
        ВАРИАНТ В: у Говарда с самого начала была, какая-то тактика и он её придерживался. Нет жены, нет семьи, с девушками не складывается. Всё, как у меня! Почему? Потому что план, мать его. Нагло стырив в «Милитари Индастрис» нужные технологий, наш красавчик бесцеремонно свалил к дикарям, поскольку почувствовал выгоду.
        ВАРИАНТ С: радостный Линг подговорил Говарда с самого начала, и теперь ждёт от него модель какой-нибудь чудо-ракеты.
        ВАРИАНТ D: Линг пока ничего не знает про Говарда, но скоро обязательно узнает и обрадуется.
        Какой из вариантов самый подходящий? Конечно же, варианты В и С! Но вот вопрос… Линг, как дикий фанат природы, который топит за «здоровье планеты», не должен взрывать ядерные бомбы. Он уже и теракты-то не устраивает… Ну, по крайней мере крупные. Его силовой структурой являются ренегаты. Вот им вообще плевать на всё! Однако, ренегаты тоже не будут создавать ядерную бомбу. Потому что им жалко людей и природу? Нет. Потому что у них денег нет. Они кабель из новостроек воруют, какие к чертям ядерные бомбы?!
        В общем, несмотря на неожиданный твист, клубок пока и не думал распутываться. Я ехал к участку, чтобы выторговать у Бальника машину со шлемом, и сгонять (желательно, без дежурного) к одному осведомителю.
        - Сим-сим, откройся! - постучав по металлическому забору, произнес я. Камера тут же повернулась в мою сторону и сонный голос Бальника прокряхтел:
        - Чего тебе надобно старче?
        - Рыбку золотую поймать хочу. Сеть нужна!
        - А ты храбрец, однако… Заходи.
        С треском ворота откатились в сторону. К великому сожалению, на ночь территория участка закупоривалась, и попасть на неё незамеченным было практически невозможно.
        Недовольно зевая, Бальник открыл центральную дверь:
        - Ты видел, который час?
        - Такси долго не ехало.
        - Ах, такси у нас долго не ехало? Угу… Так я и поверил! - кивнул любитель танцев: - Марк, что стряслось?
        - Вскрылись новые обстоятельства по делу Говарда Дениэлса. Мне нужно сгонять к Мистеру Пампкину.
        - Он же лепила восьмидесятого уровня! На кой черт тебе к нему, да ещё и ночью?
        - Лишних вопросов не задавай. Мне нужна тачка и шлем.
        - Во дела… А, может тебе вина красного, да бабу рыжую?
        - Бальник. Давай без вот этого? Мне лень вызванивать ночника. Подпись я оставлю. Если спросят - вали на меня.
        - Ладно… - обреченно выдохнув, ответил он и махнул рукой: - Идём! Но учти… с тачками нынче всё плохо.
        - Чего вдруг?
        - Половина на ремонте, вторая половина не заводится. - пожав плечами, произнес любитель танцев.
        - Жигули, они и на Марсе - Жигули. - усмехнулся я: - Мне без разницы. Дело срочное!
        - Окей. Как скажешь.
        Мы быстро добежали до шкафчика, и забрали мой шлем, а затем спустились в гараж.
        - И всё-таки не могу не поинтересоваться… Что там нынче за запасной автомобиль? Критике сейчас такую дичь выдали… Ты бы видел!
        - Сам ты дичь… - фыркнул Бальник и пиликнул сигнализацией: - Сказал, что тебе всё равно - вот и не докапывайся. А это твоя временная ласточка.
        - О, нет… - обреченно выдохнул я, глядя на капсулу смерти.
        - Погоди, а чего ты причитаешь? Там стоит турбированная рядная тройка от «Мини Купера». Говорят, что подкапотное пространство изрядно переделали, и пожертвовали местом в салоне. А запаска теперь установлена снизу, прямо за задним бампером. Крутое решение, правда?
        - Плевать. - я взял ключи, и скрючившись, сел в водительское кресло. Даже, как-то не привычно, что сегодня шотган пустовал. Обычно, там всегда сидит красновласая заноза в заднице.
        Запустив двигатель, и вдохнув запах жжёного масла полной грудью, я вдавил гашетку в пол, и с наикрутейшим (но, к сожалению, нифига не контролируемым) заносом вылетел на пустую дорогу. Ох, как же я обожал это время суток! Нейрополис постепенно заснул, оставив улицы для таксистов, грузовиков и редких забулдыг, типа меня. Изредка ещё попадались мотоциклисты и доставщики, но это если очень повезёт.
        Приоткрыв окно, я впустил в салон немного прохладного воздуха, и включил радио.
        - …централа уже готовы! Две жилые башни будут возведены к третьему кварталу следующего года. Нейрополис растет не по дням, а по часам! И для всех, кто ещё не спит - бессмертная классика. Группа «Танцы минус»! - протараторил радиоведущий. О… Петкун. Уже черт знает сколько лет не слышал его голоса.
        (ссылка на песню - Я шагаю по проспекту, по ночному городу! Я иду потому что у меня есть ноги. Я умею ходить, и поэтому иду. Иду навстречу цветным витринам, мимо пролетают дорогие лимузины! В них женщины проносятся с горящими глазами, холодными сердцами, золотыми волосами… Город-сказка, город-мечта! Попадая в его сети пропадаешь навсегда. Глотая воздух простуд и сквозняков, сквозь запахи бензина и дорогих духов.
        Никогда бы не подумал, что проникнусь творчеством этих питерских ребят. А ведь песня стала воистину легендарной. Абстрактный мегаполис, в котором есть абсолютно всё для рядового обывателя из провинции. Забавно, что сейчас всё сильно поменялось… В наше время людям наоборот хочется свалить по дальше от пыльной и уставшей столицы. Ближе к лесу, речке и другим радостям природы. Цветные витрины превратились в обыденность. Дорогие машины - в серую массу. А на пафосных жителей элитных районов и вовсе больше не хотелось смотреть. Раздражало не меньше рекламного спама!
        Размышляя о том, как быстро изменился мир, я и не заметил, что уже почти вплотную доехал до старого гаражного кооператива. Выйдя на улицу, мне в нос тут же ударили ароматы сырости и синтетических масел. В одной из коробок, внимательно следя за жизнью горожан, гордо восседал король всех камер наружного видеонаблюдения - Мистер Пампкин.
        Отсчитав третью дверь, я с размаху зарядил в неё кулаком. Мощный гул разлетелся по кооперативу рваным эхом.
        - ТВОЮ МАТЬ!!! - раздраженно произнес голос из гаража: - Я НЕ ГЛУХОЙ!!! СКОЛЬКО МОЖНО ПОВТОРЯТЬ?!?
        Дверь со скрипом открылась, и на улицу выглянул рыжий курносый паренек в больших очках дополненной реальности. Заметив меня, он ужаснулся и попытался спрятаться обратно, но я поставил в дверь ботинок:
        - Не так быстро, приятель. - холодно произнес я.
        - В… В… Ваше Величество… Какими судьбами? - трясущимися от страха губами, спросил парнишка.
        - Дело есть. Решил зайти на чай.
        - Х… Х… Хорошо… Проходите… - он распахнул дверь по шире и жестом пригласил меня внутрь.
        С первого взгляда могло показаться, что это типичный гараж. Тут стоял старый потрепанный «Ниссан», в углу лежала куча картошки, а оставшееся пространство занимал всякий хлам, но… Пампкин нажал на красную кнопку, и автомобиль плавно поднялся в воздух, открывая проход к подземному убежищу.
        - Славно. - кивнул я, и спустился вниз. Вот тут и начиналось всё самое интересное!
        Пять лет назад Правление пропихнуло в Совет идею о том, что в Нейрополисе необходимы бомбоубежища. Деньги были выделены, убежища построены, но спустя год Совет признал, что актуальности в подобном нет. Помещения остались пустовать, а деньги вернули обратно в бюджет. Был какой-то скандал с одним из членов Совета, я уже толком не помню… В общем, проект прикрыли. А люди со связями, узнав о внеплановом расширении цокольной территории, тут же побежали давать на лапу. Таким образом, в городе стали появляться платные подземные парковки, игровые клубы, клубы виртуального общения, досуговые центры и… база Мистера Пампкина.
        Вообще - колоритный персонаж! Его отец был Главой приличного Клана. А сам Пампкин, увы, ничего делать не умел. Ни руками, ни головой. Абсолютно бесполезный для общества человек. Но на Земле он был помешан на комиксах и карате. Прибыв сюда, он попытался стать чем-то вроде супергероя… Костюмчик у него был забавный. Зеленый такой. А на голове шлем в виде хэллуинской тыквы - самое первое поколение масок вигилантов и помощников.
        Так вот, несмотря на бесполезность, Пампкин быстро учился и впитывал новую информацию, как губка. У него была потрясающая зрительная память! Изучив кучу книг по программированию, парнишка смог взломать городские камеры, чтобы наблюдать за городом. В итоге, на первом своём «задании» Пампкин отгрёб таких звездюлей, что «Пипец» нервно курит в сторонке. В конечном итоге, поняв, что супергеройство - это не его, наш недоБэтмен попытался вклиниться в преступную группировку, чтобы понять, как всё устроено. Но и там его ждал полный провал… Я нашёл, и выдал ему ещё больших звездюлей. Чтоб не повадно было!
        В итоге Пампкин отсидел два года на грядках, вернулся обратно в Нейрополис и замкнулся в себе, смотря за ситуацией в городе, как за проектом в жанре «реалити-шоу». Отец вкинул за него крупную сумму, так что мы игнорируем некоторые его… «шалости».
        - Ч… Чаю или кофе? - осторожно поинтересовался Пампкин.
        - Информацию. - сухо ответил я, разглядывая здоровенные компьютерные мониторы: - Сколько лет ты тут сидишь?
        - Полтора года… После отсидки.
        - Всего? Я думал больше. - вздохнув, я плюхнулся в кресло: - Значит так! Мне нужна видеосъемка с восточной трассы. Биодизельная заправка «Ойл-Бранингс». Усатый человек в джинсовом костюме. Шрам от удаленной Эрис.
        - Погоди… Вчера ночью? - удивился Пампкин.
        - Типа того.
        - Было дело. - тут же кивнул он, и начал неистово щелкать по клавишам: - Так… Вот это?
        - Он самый. - кивнул я, разглядев на мониторе усатую рожу: - Кстати, ты, как истинный профи своего дела, поведай - много ли нынче народу валит в пустыню?
        - Не сказал бы, что больше обычного.
        - Даже так? Ну, ладно. Сделай мне копию. Вот тебе конфета. - я перекинул на счёт Пампкина тысячу чейнкойнов: - Не надоело тут сидеть?
        - Нет. Мы уже говорили на эту тему. - ответил он, отправив мне вырезку с видео: - А этот усач… Я видел его раньше. Он же из «Милитари Индастрис», да?
        - Типа того. А что?
        - Нет, ничего такого… Просто, очень подозрительный тип. Частенько захаживал в детскую лабораторию. Уроки проводил… Общался с местными. Но выходил всегда таким раздраженным - просто ужас!
        - Раздраженным? Занятно… - задумчиво произнес я: - А что проводил?
        - Много чего. Я видел довольно интересный урок про влияние электро-магнитных импульсов на современную электронику. По сути, человек в безопасности, а вот всё остальное - не очень. Ты знал, что в серверах Эрис есть огромная брешь? Если пустить мощный импульс, то это отбросит Нейрополис в бронзовый век на несколько лет! Представляешь?
        - Нет, не представляю.
        - Но можно не переживать. На Марсе нет аппаратов, способных создавать мощный ЭМИ. Так что, мы в безопасности.
        - Нет аппаратов… А, от чего идёт мощный ЭМИ?
        - Ну… От ядерных взрывов?
        - Именно. - я резко подскочил, и направился к выходу: - Спасибо, Пампкин! И запомни - если будут спрашивать, то это ты вышел на преступника. Позвонил мне, и я приехал. Ты понял?
        - Но я не хочу чужой славы…
        - Пампкин. ТЫ МНЕ ПОЗВОНИЛ ИЗ-ЗА ПОДОЗРИТЕЛЬНОГО ТИПА СО ШРАМОМ НА ГОЛОВЕ. Ты меня понял?
        - Да!
        - Вот и славно. Сегодня ты реально спас кучу людей.
        - Серьезно? - парнишка аж обрадовался: - Служу Федерации, как могу, Ваше Величество…
        Он сказал ещё что-то, но я уже прыгнул в Оку и мчался обратно в участок. Это, конечно, не точно, но… зачем взрывать сам город, если можно осуществить подрыв в воздухе? Даже школьники знают, что чем выше ядерный взрыв, тем больше будет зона поражения от электро-магнитного импульса. А если такое произойдет, то как и сказал Пампкин, начнется самый настоящий апокалипсис! Современное общество не могло без электричества, а заделать всё решеткой Фарадея не было возможности. И что самое забавное - такой выходкой Линг уровняет наши шансы. Покажет всем горожанам, какого это - жить в пустыне без коммунального рая, интернета и прочих прелестей современного мира.
        - Эрис! Свяжись с контактом «Хук». Это срочно.
        - Но времени почти полтретьего ночи. Уверены, что он не спит? - осторожно поинтересовалась помощница.
        - Вообще плевать! Вызывай его.
        - Приняла. - ответила Эрис, и я услышал типичные телефонные гудки, а затем:
        - Доброго времени суток! Если вы слышите это сообщение, то значит… Пррр… Малой… - наконец-то знакомый сонный голос: - Если это не проблема мирового масштаба, то завтра… вернее - уже сегодня, я выбью из тебя всё дерьмо.
        - Вообще-то именно мирового. Я нашёл Дениэлса и знаю, что они с Лингом хотят сделать.
        - Марк… Не путай два слова «знаю» и «предполагаю». Ты вечно выдаёшь предположение за твердый факт… - напряженно ответил он: - Где ты нашёл Дениэлса?
        - У меня есть видео с заправочной станции после предполагаемой смерти Говарда. Он удалил Эрис и отправился в Пустошь.
        - Подстроив крайне сомнительную собственную смерть?
        - Почему же? Всё сошлось на ура.
        - Ладно… Ночью я этим заниматься не буду. Мне осталось спасть всего - ничего… Завтра утром принеси Дунаевской всё, что нарыл. Будем думать. Идёт?
        - Идёт. - согласился я: - Но учти - Линг и Дениэлс хотят построить ядерную бомбу.
        - Чего?! - Хук аж поперхнулся: - Марк, ты в своём уме? Какая у дикарей может быть ядерная бомба? Максимум, что они могли бы сделать - так это украсть её! А никаких таких бомб не существует в природе. По крайней мере на Марсе.
        - Ты просто не знаешь, кем Говард работал на Земле.
        - Мне плевать, кем он работал на Земле! Да будь он самим Оппенгеймером или Игорем Курчатовым - во-первых, на постройку ядерного оружия уходят годы! Во-вторых, у нас нет ресурсов для создания чего-то подобного. В общем, Марк… Готовь информацию. Если она покажется мне не убедительной, мы вечером отправимся в спортивный зал, напялим накладки, и устроим такой спаринг, что финальная битва первого сезона «Неуязвимого» покажется тебе сказкой! Ты меня понял?!
        - Понял. - вздохнув, ответил я.
        - Молодцом! А я попер спать. Всё. - кстати, Хук и правда напоминал Омни-мена. Ему только верхушку головы в черный покрасить и будет один в один.
        Да и в словах экс-наставника была крупица истины. Но чтобы проверить, нужно сгонять в Паулер Стрит. Авось там будет хоть что-то интересное.
        +++
        Тату-салон «Молот», что располагался на Паулер Стрит - был этаким злачным местом номер один. Здесь проводились встречи для не очень законных дел, передачи запрещенных веществ и, конечно же, операции по удалению Эрис из головы. Я настолько привык к своей электронной помощнице, что даже представить себе не мог, как жить без неё.
        Подойдя к металлической двери, я аккуратно нажал на кнопку домофона.
        - Кто? - холодно спросил голос из динамика.
        - Я к Хофману.
        - Ты вопроса не слышал, умник?
        - А ты в камеру внимательно посмотри. - ответил я, и отошёл на два шага назад.
        - Ваше Величество… Прошу прощения… - голос охранника тут же стал максимально дружелюбным: - Камеру надо наверх подвинуть… Я уже говорю-говорю… А, меня не слушают.
        - Открывай.
        - Да… Сию минуту. - замок щелкнул и дверь наконец-то распахнулась. Меня обдало приторным ароматом кальяна, и я прошёл в зеркальный коридор. Больше напоминало не тату-салон, а какой-то придорожный бар…
        Охранник заискивающе склонил голову, но я не обратил на это внимания, и просто прошёл дальше. В самом зале практически никого не было. Большинство мастеров разъехалось по домам, а в углу на койке лежал здоровяк. Деревянная створка открылась, и ко мне вышел Хофман - главный художник, и по совместительству хозяин данного заведения.
        - Какие люди… - кисло усмехнулся он, поменяв иглу в машинке: - Как Змеиный Король?
        - Отлично. Даже не потускнел. - я со скрипом придвинул табурет и присел: - Что нового?
        - Живые татушки. - Хофман бесцеремонно поднял руку здоровяка, и я увидел, как из набитого черепа вылезла змея, превратив картинку в символ Пожирателей Смерти.
        - Круть. - одобрительно кивнул я: - Что это?
        - Колония нанитов. Питаются биотоками из тела человека. Кэп утверждает, что это секретная технология «Милитари Индастрис». Но если честно - практического применения мы пока не нашли. Просто инновационное дерьмо.
        - Как именно она появилась у вас?
        - Это не ко мне. Можешь поинтересоваться у Кэпа. Если разбудишь…
        - Окей. - я поднялся и направился в комнату администратора. Там и находилась операционная для удаления Эрис из тела человека. Кэп, он же - Капитан Боякин, он же - Ниф-ниф, он же - талантливый, но очень бестолковый нейрохирург. Работал у Хофмана уже давно. Полиция и Отдел зачистки раньше следили за ним. Изредка даже проводили обыски, но улик о его темной деятельности так никто и не нашёл. Могли дожать, по сути… Но потом у Кэпа появился покровитель наверху, и нейрохирургу в психиатрической лечебнице выписали справку № 24. Это что-то типа документа, который доказывал, что ты шизик, и что все твои слова не могут быть приняты к сведению при задержании или в суде, поскольку являются бредом сумасшедшего. В общем, теперь он был таким же осведомителем, как и все остальные теневые личности.
        - Хэй-хэй! - я открыл дверь, и увидел кудрявого дядьку средних лет. Закутавшись в докторский халат, Кэп посапывал, завалившись на скамейку: - Проснитесь и пойте, Мистер Фримен! Проснитесь и пойте… Нет, я не хочу сказать, что вы спите на работе. Никто не заслуживает отдыха, больше вашего…
        - Ох… Что… - Кэп открыл глаза, и увидев мою жуткую маску в непосредственной близости от своего лица, с криком подскочил: - МАМА!!!
        - Тише, Кэп… Тише! Вы слишком сантиментально реагируете на встречу со старым другом.
        - Твою мать… Король! Ваши е***ие шлемы меня в могилу загонят… Нельзя же так пугать! - схватившись за сердце, по-русски протараторил он.
        - Русская речь не поможет вам уйти от ответа, Кэп. И маты, как вы уже успели догадаться, тоже.
        - Чего тебе надо? - тяжело дыша, спросил Кэп.
        - Говард Дениэлс был у тебя на приеме прошлой ночью. Сделал себе шрамирование над виском… И хочу сказать, что я в восторге от твоей работы!
        - Не знаю никаких Дениэлсов. По справке номер двадцать четыре, всё, что я скажу далее будет являться бредом, и не сможет применится против меня в суде. - тут же выдал он, отправив мне скан документа из больницы: - И что тебе надо по Дениэлсу?
        - Он вообще, хоть что-нибудь говорил? Куда держит путь? К кому хочет приехать?
        - Он едет к дикарям. С Лингом знаком уже несколько месяцев. Они вместе хотят работать над проектом. Что именно - не сказал. - ответил Кэп.
        - Это всё?
        - Клянусь! А… Погоди… Он что-то говорил про школу… Типа, жаль покидать детишек. В общем - обычный шизик, который искренне верит, что в Пустоши его ждёт новая жизнь и бла-бла-бла… Расплатился колонией нанитов. Я не знал, что с ними делать, а Хофман провёл ряд экспериментов и превратил их в живые татуировки… Если тема пойдет, то мы озолотимся!
        - Угу… Ясно. Это всё?
        - Всё. Ты же меня знаешь, Король. Я редко внимательно слушаю весь этот бред, о котором они говорят… Какой смысл, если твои парни через пару месяцев сделают в их головах сквозные отверстия или отправят на плантации?
        - Смысл есть всегда и во всём. - ответил я, и потрепав Кэпа за кудри, направился к выходу.
        - Узнал, что хотел? - поинтересовался Хофман, продолжая колдовать над спящим здоровяком.
        - Ага. Всё, как и всегда - очень интересно, но ничего не понятно. - ответил я: - Ладно, бывай! Желаю успеха вашим «живым» татушкам.
        - Ой… Они по себестоимости мягко так скажем - дороговаты. Можем вылететь в трубу.
        - Кто не рискует, тот грамотно всё просчитывает. Всего доброго! - махнув рукой, я вышел из тату-салона.
        В принципе, мои догадки подтвердились. Осталось только передать информацию Женщине-Пиле, и ждать, что будет дальше.
        Усталость как-то резко накатила на меня прямо в машине. Нужно срочно вернуть шлем с капсулой смерти, и успеть хоть немного поспать.
        +++
        Проснувшись под невероятный микс из группы «Кино» и уже порядком поднадоевшего Краснодеревщика от соседа снизу, я быстро умылся, и схомячив завтрак, направился в участок. Весна уже на полную врубила солнечные лучи, поэтому пришлось включить встроенный в куртку кондиционер, чтобы потом не пришлось выжимать футболку. С завтрашнего дня точно буду ходить в майке…
        Зайдя в участок, я тут же пересекся с хмурым взглядом Хука. Рядом с ним стоял крайне подозрительного вида азиат с планшетом и радостной-очарованной улыбкой.
        - Что тут происходит? - пожав огромную лапищу экс-наставника, спросил я.
        - Это Хуанг Ли… Военный корреспондент. - представил незнакомца Хук.
        - Господин Сэведж! Мне очень приятно наконец-то с вами познакомиться! - обрадованно протараторил азиат и поклонился.
        - Угу. И что вы хотели?
        - Нам нужна статья для внутренней газеты «Военный Обозреватель». Пишем про современных героев!
        - А я-то тут причем?
        - Ну, как же… Столько подвигов! Хотелось бы узнать подробнее! - не унимался азиат.
        - И, о каких, на пример? - если честно, глядя на этого ускоглазого, мне вообще не хотелось разговаривать.
        - Да хотя бы тот момент, где вы героически спасли поезд от нападения неизвестной банды!
        - Неизвестной банды? - усмехнулся я: - Послушайте, Ли… При всём моем уважении к журналистике и публицистике, я вынужден отказаться от интервью. Во-первых, вы прекрасно понимаете, что мы закрытая организация и никакие имена вам писать в газету не позволят. А во-вторых, если моего имени не будет, то какой смысл во всей это статье?
        - Но…
        - Господин Ли, я не намерен продолжать. Извините, что отняли у вас время. Всего доброго! - сухо произнес я, и направился к лестнице.
        - Ну… Я вас предупреждал. - пожав плечами, ответил Хук и побежал ко мне: - Стой, Сэведж!
        - Да-да? - я остановился возле двери: - Как раз иду сдавать всю информацию Дунаевской.
        - Я не об этом. - Папуля оглянулся, и склонившись ко мне, тихо произнёс: - Я знаю твоё отношение ко всяким интервью и прочему журналистскому бреду, но… всё же, будь на чеку.
        - А что? Этот китаец не журналист?
        - Журналист. Но проблема в том, что внутренняя газета контролируется ДКБ. А там наверху могут сидеть люди Такеды. Понимаешь, о чем я?
        - Какой смысл Такеде узнавать подробности о той передряге? Ну, убил я их спецназёров. Ну, не дал украсть ребёнка. И что с того? Мы приняли нейтральные стороны и выступали, как наемники. Мстить им мне не за что.
        - Всякое в жизни бывает. Может быть, хотят узнать подробности, чтобы подготовиться? Считай, что это холодная война между отделами внутри крупной корпорации.
        - Не вижу смысла. Но я тебя понял. Буду максимально осторожен. - ответил я, и открыв дверь, поднялся на второй этаж.
        В кабинете Дунаевской меня ожидал небольшой сюрприз в лице Невзоровой-старшей.
        - Добрый день, Марк. - по-матерински улыбнувшись, поздоровалась она: - Извини, что нагрянула, но решила, что будет лучше вручить тебе лично.
        - Здрасьте… Чего вручить? - озадаченно поинтересовался я.
        - Приглашение на прием. - женщина протянула две пластиковые карточки с лазерной меткой: - Приходите вместе с Олесей! И главное - не опаздывайте. Начало в шесть часов вечера.
        - Хорошо… - я кивнул, и спрятал приглашения в задний карман: - Спасибо!
        - Тебе спасибо. - Невзорова-старшая погладила меня по щеке, и тихо прошептала: - Я надеюсь, что прежде, чем ты решишься на какие-либо серьезные действия… ты взвесишь все за и против.
        - Всенепременно. - ответил я, и проводив её взглядом до дверей, подошёл к столу Дунаевской: - Меня немного застали врасплох…
        - Понимаю. - кивнула она: - Госпожа Невзорова отнюдь не частый гость в нашем участке.
        - Ага… В общем, я вчера связался с некоторыми людьми, и кое-что нашёл по делу Говарда Дениэлса.
        - Погоди! Нужно позвать Васильева. Он дико переживает за своего друга… Говорит, что эти два дня для него были, как в тумане!
        - Друга?! - ужаснулся я: - Вы… уверены, что они были друзьями?
        - Своим ушам я пока верю. - улыбнулась она, и сверкнула радужками глаз: - Товарищ Генерал… Да! Мы в кабинете. Если не сложно, то не могли бы вы подняться? Марк принёс информацию по делу Дениэлса. Да…
        В общем, Васильева ждать не пришлось! Он, словно реактивный истребитель последнего поколения залетел к нам в кабинет, и едва не врезался в столб.
        - Ну… Что там? - взволнованно спросил Генерал, буквально впившись в меня взглядом.
        - Ситуация следующая. Вчера вечером, после нападения Бента на Господина Сэведжа, я навёл кое-какие справки. Со мной созвонился Пампкин, и скинул вот это видео. Обратите внимание на дату и шрам над виском. - я перекинул файл Васильеву.
        - О, боже… - Генерал побледнел и чуть не рухнул на пол. Я резко подскочил, и успел подставить ему табурет: - Этого не может быть! Я не верю… Это… Это, какая-то ошибка! На видео просто похожий человек… Это не мог быть Говард! Я… Я ему…
        - Погодите! Во-первых, я провел сравнительный анализ при помощи Эрис. Это точно был Говард. А во-вторых, я навестил Кэпа. Он сказал, что Говард приходил к нему.
        - Твою мать. - размахнувшись, Васильев долбанул кулаком по столу: - Вот я дурак! Идиот… Как я мог поверить ему?
        - Из дополнительных сведений выяснилось, что Дениэлс вполне может работать на Линга. Кэп утверждает, что Говард заявил, будто собирается делать некий проект. Что именно - никто не знает. Но учитывая то, где работал Дениэлс на Земле… смею предположить, что они собираются строить ядерное оружие. Их интересует не взрыв, а ЭМИ, чтобы откинуть Нейрополис в бронзовый век.
        - Исключено. - тут же оборвал меня Генерал: - На Марсе слишком мало ресурсов для постройки ядерного оружия. Внутри федерации подписан пакт о том, что любые технологии по созданию ядерных боеголовок должны быть изъяты и уничтожены. Мы не повторим ошибок Земли! Но… факт того, что Говард предатель, несколько меня разочаровывает и печалит.
        - В таком случае, это всё, что мне удалось раздобыть по данному делу. И… Прошу меня простить за то, что вмешиваюсь в личные дела «Милитари Индастрис», но… не могли бы вы не судить Бента за убийство?
        - С этим я разберусь сегодня же… Но прежде, мне нужно проверить, какие именно технологии Говард успел украсть. - с грустью вздохнул Васильев: - От души, спасибо Марк. Ты помог открыть старому идиоту глаза!
        - Не стоит винить себя, Товарищ Генерал. Дениэлс ещё получит своё.
        - Даже не сомневайся. - кивнул он и пригладил усы: - Я просто в шоке… Просто в шоке…
        В целом, я прекрасно понимал Васильева. Предатели - это всегда хреново и больно. После каждой такой ситуации хочется закрыться ото всех, и больше никогда не контактировать с людьми. Но стоит понимать, что далеко не всё окружение такое! Было среди них много и тех, кто относился с уважением и любовью. Главное, уметь различать.
        Выйдя из кабинета, я быстрым шагом направился к гаражу. С одной стороны - на душе теперь было спокойно из-за того, что бомбу сделать не реально. Однако с другой - дико хотелось посмотреть, чем вся эта история в итоге закончится. Время ночных приключений марсианского Шерлока подошло к концу, и теперь придётся вернуться обратно в рутину.
        - Чего так долго? - недовольно фыркнула Кри, и зачем-то спрятала руки.
        - Отбивался от чертовых корреспондентов. Популярность так утомляет… - я подошёл и бесцеремонно вытащил ладони напарницы из карманов: - Это что ещё за новости дня? Откуда царапины? Переслушала «Токио Хотель» и пыталась самовыпилиться?
        - Пошёл к черту! Это всё проклятый кот… Попыталась ему вчера вечером подстричь когти, поскольку он дерет кровать.
        - И… - я ещё раз взглянул на вытянутые рваные царапины: - Как я понимаю, ниндзя бился до последней капли крови?
        - Это не смешно! Было больно…
        - Ладно. - я отпустил начинающую кошатницу: - Вечером помогу тебе с этим вопросом.
        - Пфф… Не уверена, что пущу тебя домой. - обиженно нахохлилась она: - Бальник рассказал, что ночью ты расследовал дело Дениэлса… А, мне даже не позвонил! ОПЯТЬ!
        - Девушки ночью должны спать, а не ездить с плохими парнями к другим плохим парням на Оке. Или захотелось романтики?
        - Ой, всё! Бесишь меня. - раздраженно ответила она и указала на машину: - Твою дедушкину кунсткамеру починили… Радуйся.
        - Вау!!! - обрадованно воскликнул я: - Это же… Боже! Она выглядит так же убого, как и до ремонта. Я в восторге!
        Сев за руль, я нажал на кнопку запуска двигателя. Всё такой же попукивающий звук турбированного V8, сопровождаемый кашлем умирающего туберкулёзника.
        - По мне, так как было, так и осталось. - сев в пассажирское кресло, произнесла Критика: - Как же противно в ней воняет картошкой фри… Отвратительно!
        - Ещё будут пожелания, Ваше Высочество? Могу вызвать вам «Комфорт плюс», а если тариф не высокий, то даже «Бизнес»! Всё для вашей замечательной сексуальной попы.
        - Напишу на тебя заявление за домогательства.
        - Я твой жених. Могу делать с тобой всё, что захочу. - обняв напарницу за плечо, я придвинул её к себе. Эмм… В надежде получить отпор я… понял, что Критика ни хрена не сопротивляется, а спокойно сидит рядом со мной в обнимочку. ЧТО ЭТО?!?!? ПОЧЕМУ?!?
        - Дошутился, приятель. - усмехнулась Эрис, обдав мой интерфейс виртуальными лепестками роз.
        - Это… А, ты разве не будешь меня бить или орать, как припадочная? - осторожно поинтересовался я.
        - Нет. Зачем? - удивилась напарница: - Я тебя знаю. Ты ко мне не будешь приставать по серьезному.
        - Даже если вот так? - я нагло положил руку на её коленку, за что сразу получил мощнейшую пощечину.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«МАМКИН ПИКАПЕР!!!»
        + 300 к синякам на лице
        - Какой же ты козёл! Отвратительно… - недовольно фыркнула Кри, и оттолкнув меня, сразу отвернулась. Какая-то запоздалая и не очень уверенная реакция. Подключив клавиатуру, я быстро ввел для Эрис команду просканировать выброс гормонов у напарницы.
        - Анализ закончен. Преимущественный выброс адреналина и эндорфина. - произнесла помощница: - Кажется, у кого-то пушистое настроение… Хе-хе-хе…
        Благо, что никто, кроме меня не слышал, о чем говорит Эрис.
        - Кри… С тобой всё в порядке? - осторожно поинтересовался я.
        - Да! А что не так? - она повернулась и… Я заметил едва виднеющийся румянец у неё на щеках. Господи… ГОСПОДИ, НЕТ!!! Мы же… Мы же ненавидим друг друга! Что за смущение?! Критика, очнись!!! Ты должна быть злой и холодной… О, всевышние боги нормальных взаимоотношений, если такие вообще есть… Вы отобрали у меня Женщину-Пилу! Теперь ещё и на напарницу позарились?!
        - Да, так… В общем, я, наверное, не приду сегодня.
        - Почему?! - в голосе напарницы слышалось едва заметное возмущение.
        - Дела всплыли…
        - Врешь! Сэведж, не будь свиньей до конца, а? Ну, серьезно? Басилевс порвал половину кровати… Я заколебусь каждую неделю покупать новый матрас! А когтеточку он игнорирует.
        - Ну, окей. - вроде, тут она говорила без левых мыслей. Но тем не менее, что-то тут не ладно! Что-то тут явно не то: - Кстати, завтра будет прием. Билеты у меня. Мы должны устроить скандал. Помнишь?
        - Помню. - сухо ответила она, и пристегнув ремень, задумчиво уставилась в окно: - Как ощущения от вождения? Говорят, в рулевом что-то заменили…
        - Ну, это… - кажется, я знаю кому отдадут медаль за самую резкую смену темы разговора: - Вроде так же. Рулится, как подброшенное на лопате говно.
        - Ясно.
        Больше за сегодняшний рабочий день Кри не проронила ни единого слова… Молча смотрела в окно, лишь изредка косясь на меня, как будто в чем-то подозревала. На все мои расспросы никак не реагировала, будто я пустое место! В общем, это было максимально странно…
        Сдав «Волгу», мы молча направились к ней домой, стричь когти Басилевса. Я, как и обещал, заказал «Бизнес», так что ехали с комфортом и дикими понтами на S-классе. Но Критика, как будто ничего не заметила… Она продолжала о чем-то усиленно соображать.
        Зайдя в квартиру, я тут же заметил взгляд истинного самурая… Обдав меня максимальным холодом, Басилевс посмотрел на задумчивую хозяйку, а затем вдруг выгнулся и бочком подошёл ко мне, издав суровое «Мурррр».
        - Привет. - я протянул ему руку, но кот посмотрел на меня, как на говно, и сел возле ноги: - Чего ты хочешь?
        - Есть он хочет. - наша молчунья наконец-то починила голосовые связки.
        - Точно. - согласился я, чувствуя внутри подозрительную неловкость. Блин, и с чего вдруг? Ещё позавчера я зашёл к ней домой с шампанским и букетом роз. Кстати, выжившие цветы стояли в длинном пивном бокале… Может быть ей в следующий раз вазу привезти?
        Критика насыпала сухой корм и направилась в спальню:
        - Я переодеваться. Не заходи. - холодно произнесла она.
        - Ты взял защиту или будешь сразу по-хозяйски? - хихикнула Эрис. Вот извращенка!
        Басилевс, с подозрением оглядев меня, вальяжно подошёл к миске и захрустел кормом.
        - Что-то я притомилась… - выдохнула Кри, и зашла на кухню в обтягивающем топике и о-о-очень коротких джинсовых шортиках.
        ВНИМАНИЕ!!! ПОВЫШЕН УРОВЕНЬ СЕКСУАЛЬНОЙ ОПАСНОСТИ!!! БЕРЕГИТЕ ШТАНЫ!!! БЕРЕГИТЕ ШТАНЫ!!! - вылезла надпись от коварной помощницы.
        - А у тебя крайне завораживающие ножки. - попытавшись смутить напарницу, перешёл в наступление я: - Ты всегда так ходишь по дому?
        - Обычно я хожу без всего. - холодно ответила она.
        *звук тромбона футбольного болельщика*РАУНД!!! - вновь высветилась надпись.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вы попали к ама бич, ама босс!»
        + 1000 очков к розовым пушистым наручникам и кляпу
        - Откровенно. - выдохнул я.
        - Пиво будешь? - особо не церемонясь, Кри открыла холодильник и кинула мне ледяную банку.
        - Не откажусь. - открыв её, я сделал глоток… Уфф! Сладкущее!
        - Весь день я потратила на то, чтобы придумать сценарий на завтрашний прием… Хотела, чтобы всё выглядело максимально естественно. И поняла один нюанс… Я хреновая женщина. - вздохнув, произнесла напарница и опустила взгляд.
        - Почему? - удивился я.
        - Единственное, за что я могу поднять руку на своего мужчину - предательство. Я могу вытерпеть всё, что угодно. Вообще всё! Но измену - никогда не прощу.
        - Выходит, нам нужно что-то с изменой, да?
        - Верно. Ты у нас завидный жених, так что реалистичнее, если косяки будут с твоей стороны.
        - Ха! То есть, ты хочешь опозорить меня перед всем высшим обществом?
        - Почему? Никто об этом не узнает, кроме Невзорова. А для остальных это будет просто очередной повод посплетничать. Как и всегда. - ответила она, и внимательно посмотрела мне в глаза: - Ты готов мне подыграть?
        - Более, чем. - кивнул я. Действительно, а чего это мне переживать за мнение высшего общества? Пускай что хотят, то и думают. Вообще без разницы.
        Обсудив некоторые детали будущей потасовки, мы выпили ещё по две баночки сладкущего пива с лаймом. Выяснилось, что несмотря на вкус, оно довольно крепкое, поскольку шло на основе брюссельского бланша. В общем, настроение было на высоте! Самое то, чтобы подстричь когти рыжему самураю.
        Басилевс, осознав, что намечается насилие над его естеством, конечно же дал угла в коридор, а затем спрятался под кроватью, светя глазищами, словно демон.
        - Братан, мне хотя бы сегодня хочется выспаться… Давай без этого? - пожаловался я, и брякнувшись на пузо, дотянулся до кота металлической рукой. Тот издал укающий протяжный звук, и начал молотить когтями по титановому сплаву. Вот ведь паразит, а? Кое-как схватив его, я вытащил рыжего самурая на свет.
        - У-У-У-У-У!!! ПХХХХХХФФФХХХХХРРР!!! - недовольно заявил он, и тут же начал изворачиваться словно креветка.
        - Давай быстрее! - воскликнул я, пытаясь усадить кота к себе на колени.
        - Иду! - Критика выбежала со специальными кусачками для кошек. Завидев блестящий инструмент, самурай зарычал ещё сильнее, и наконец догадался, где у меня живая плоть. Вцепившись когтищами, он неистовствовал и пытался укусить. Перетерпев адскую боль, я зафиксировал мохнатого ублюдка и прокряхтел: - Давай…
        Критика осторожно, но очень быстро обстригла передние лапы. Задними Басилевс активно сопротивлялся… После пятиминутной борьбы, мы смогли добраться и до задних когтей. Когда работа была сделана, самурай с видом «я вам всем нассу в тапки», вылетел с моих рук, и мастерским дрифтом свалил на кухню.
        - Боже… - Критика с ужасом смотрела на мою разодранную руку: - Я принесу антисептик и гель!
        - Ага… Буду благодарен. - вздохнул я, откинувшись на подушку: - Чертов самурай… Вроде домашний кот, а дерет, как тигр!
        - Вот… - Критика вбежала обратно, и присев рядом, начала заботливо обрабатывать раны: - Ужас, какой… Вот тут больно?
        - Да всё в порядке. Спасибо…
        Пока напарница намазывала руку, я ненароком глянул на неё… Возможно во мне говорило пиво, ибо другого объяснения я найти не мог. В общем, сейчас Критика мне показалась такой милой и симпатичной. Она от всего сердца переживала за кошачьи царапины и пыталась помочь… Нет. Это всё алкоголь! После него вообще нельзя с девушками общаться. В голову даст, а потом наобещаешь с три короба… Протрезвеешь, и штамп в паспорте тут, как тут. Нет уж!
        - Всё. - с облегчением произнесла Критика, налепив впитывающую полоску, а затем как-то странно посмотрела мне в глаза: - Больно?
        - Нет…
        - Уверен?..
        - Абсолютно… - сглотнув, ответил я.
        В этот момент из кухни с дрифтом вылетел проклятый Басилевс, и прыгнув на спину Критике, приблизил её ко мне. Наши лица были на очень опасном расстоянии друг от друга… А, затем, оттолкнувшись от подоконника, кот окончательно прижал тело девушки ко мне. Да что за твою мать? Пульс подскочил, а в голове раздалось похотливое хихиканье Эрис. Моё искусственное сердце начало отбивать чечетку. Дыхание участилось. Наши взгляды вновь встретились… В теле что-то щелкнуло и…
        - М… Марк…
        - Кри…
        Глава 6.1
        Вот это поворот! Невзоров сделал сверхлюдей, но не удалил им гормональную зависимость. Двадцатилетний юноша оказался в одной кровати с очень красивой двадцатилетней девушкой. Кот-террорист, не в состоянии смириться с унижением и обстриженными когтями, лишь усугубил ситуацию… Я ощущал горячее дыхание Критики на своем лице! Черт, да это же начало романтической порнушки… Мозг окончательно затуманило. В ход пошёл выпитый алкоголь, который напрочь стёр границы дозволенного. Сознание поддалось жаркой похоти, и я тут же потянулся к губам Критики. Она зажмурила глаза, и тоже начала приближаться ко мне, но затем… Бах! Напарница резко вскочила, и схватив подушку, зарядила мне по голове:
        - Ах ты… Ты… - тяжело дыша, шептала она и смотрела на меня: - Воспользоваться мной решил?!
        - Кри… Не порть момент, а? Иди сюда. - я протянул живую руку, по которой тут же получил ладонью.
        - Нет! Мы… Мы не должны таким заниматься, если не планируем совместного будущего! Я… Я не могу! - испуганно ответила она и начала пятиться.
        - Поздно пить Боржоми, когда почки отлетели… - произнес я, и поднявшись, нагло схватил напарницу за плечи: - Твой папулик не убрал гормональную зависимость из наших тел! Как штаны с трусами ещё не сгорели - я не знаю…
        - НЕТ!!! - взвизгнув, Кри, словно истинный самбист, швырнула меня на пол: - Это неправильно!
        - Господи! Тебе почти пятьдесят лет… - потирая ушибленное место, проскрипел я: - Какое ещё правильно или нет? Ты же сама хотела! Я видел… Твоё тело не могло соврать…
        - А тело тут не причем. - нахмурившись, ответила она и обиженно скрестила руки на груди: - Ха… Я-то думала, что ты не такой, как они. Думала, что, хотя бы ты разглядел во мне человека…
        - ЧЕГО?! - моему возмущению не было предела: - Кри, ты совсем поехавшая? Трогать я тебя не буду - вопросов нет. Но приплетать сюда это…
        - Шлагбаум опусти! Потом поговорим… может быть. - выдохнула она и отвернулась.
        - Нет, я, конечно, всё понимаю, но это… - я надулся и покраснел, как помидор: - В общем - я умываю руки! А ты - так и оставайся тут со своими тараканами.
        - Я не игрушка, а живой человек!
        - Ага… И ведёшь себя, как подросток.
        В меня полетел коммуникатор, а затем светильник…
        - ПОШЁЛ ВОН! - злобно прошипела Кри. Такой яростной я её ещё никогда не видел…
        - Хозяин - барин. - сухо ответил я, и напялив ботинки с курткой вышел, громко хлопнув дверью. Что за издевательство?!
        - Наш девиз всегда один - возбудим и не дадим. - вздохнула Эрис, когда я зашёл в лифт.
        - Да какое там? Если человек идиот - это надолго… - холодно ответил я.
        - Может быть, ты слишком сильно на неё надавил?
        - Эрис… Критике хренова туча лет! Будь она реально малолетней девкой - вопросов бы не было. Я бы ни за что не посмел хватать её за плечи. Но мы взрослые люди! У нас нет заморочек на счёт развлечений на вечер. Захотел - сделал. Без претензий! К тому же, если бы ей было настолько противно - оттолкни человека сразу, а не дыши на него, как сладкоежка на пирожное!!! А ещё… ты прости меня, но у тебя явно не было мыслей в сорок лет о том, что ты потратил лучшие годы на дурную суку. Пускай она дала мне самое дорогое в жизни… Но несмотря на это - меньшей сукой она не стала. В общем, пока все мои друзья куролесили с девчонками и зажигали по полной - я бегал по подработкам. Искал возможности, чтобы впечатлить эту козу. Тогда всё было по-другому, понимаешь? С возрастом я начал осознавать, что дальше человек меняется. Да всё меняется! Ты ко всему начинаешь относится проще. Понимаю, когда девушка говорит, что «не такая и ждёт трамвая» в двадцать лет. Ну в тридцать… Там тоже ещё молодо-зелено в большинстве своём. НО КОГДА ТЕБЕ ПОЧТИ ПЯТЬДЕСЯТ!!!
        - Марк… Тише. Ты ругаешься, потому что тебе не дала напарница?
        - Нет! Я ругаюсь, потому что меня бесит её поведение… Такая вся нежная и милая… А, потом - бам лопатой в нос. Твою мать… Красивая, зараза! Всё при ней. Но почему-то такая дурная… Вот прям жесть, какая дурная! - проворчал я, запихнув руки в карманы куртки.
        - Может быть, оно и к лучшему?
        - Да, конечно, к лучшему! Я, даже спорить не буду… Черт знает, что было бы завтра, если бы у нас с ней всё сейчас получилось. В таких ситуациях всегда один начинает парить мозг другому. Либо я ей, либо она мне. Но учитывая обстоятельства, скорее всего - она мне. А так… Слушай, надо искать во всём позитивные стороны! Завтра наша ссора будет ярче… Ей даже не придётся подключать актерское мастерство. Уверен, что эта дурёха возненавидела меня ещё сильнее. - вздохнул я, и открыл приложение для вызова такси.
        - У тебя нестабильный гормональный фон. Это может вылиться в неприятности. - предупредила Эрис.
        - Черт… Так разозлился, что не заметил. - выйдя на улицу, я вдохнул полные легкие прохладного воздуха, и потянулся: - Знаю я одно местечко, где мне точно помогут! Эрис, набери контакт «Бурлеск».
        - Так и знала… Вызываю. - усмехнулась она.
        - Мужской клуб «Бурлеск» приветствует вас! - отозвался знакомый голосок администраторши.
        - Агнет! Милая Агнет! Как же рад слышать тебя в столь томный вечерочек…
        - МАРК!!! - радостно воскликнула она: - Куда пропал?! Хельга тебя потеряла… Ходят слухи, что твоё тело разобрали по кусочкам!
        - Не стоит верить слухам. Разобрать - разобрали. Но главная часть осталась.
        - УИИИ!!! Рада слышать! Ты, когда приедешь?
        - А вот, как раз хочу заскочить… пока время появилось. Хельга сегодня работает?
        - А ты везунчик. Да, работает. Но есть ещё и новая девочка. Не хочешь заценить?
        - Пока не тянет. Скоро буду! - ответил я, и завершил вызов: - И её черты… знает целый свет! Тоже мне, е**ть, КО-РО-ЛЕ-ВА!
        - МАРК!!!
        - Прости… Что-то вспомнилось из классики. Настроение идёт на подъем! - усмехнувшись, ответил я.
        Зайдя в круглосуточный магазин, я взял небольшую бутылочку «Серого гуся». Это такая вкусная французская водка. Чисто так… На разогрев. Увы, в заведения типа «Бурлеска» со своим не пускают.
        - Доброй ночи! - улыбнулся мальчик-кассир, и пробил бутылочку: - Пакетик?
        - Нет, спасибо. - кивнул я, и глянув на терминал, перекинул нужную сумму.
        Забавно, но в Новом мире не было запрета на продажу алкоголя в ночное время суток. Ты мог спокойно купить всё, что захочется. Никто даже слова не скажет. Неужто Верховный Лидер не заботится о нашем здоровье? Нет, просто у дубликатов встроенный системный блокиратор. Как бы ты не пытался - больше своей «нормы» выпить не получится. Пробовал… Каждый раз выходит наружу.
        Вызвав такси, я облокотился на фонарный столб, и взглянул на ночное небо. Не сказать, что оно сильно отличалось от земного… лишь созвездия выглядели немного иначе, и в облаках виднелся едва заметный фиолетовый оттенок. Красиво тут, что ещё можно сказать?
        «К вам подъезжает синий «Toyota Camry» с номером CAR-0017-24-TAX. Бесплатное время ожидания - 3 минуты»
        - Ну, спасибо! - я откупорил бутылку, и почти залпом осушил содержимое. Даже закусывать не надо… Легко зашла.
        Широкий седан плавно подкатил ко мне, и я направился в дом грез. Туда, где тебя всегда возлюбят, приласкают и выслушают. Бальник называл «Бурлеск» домом иллюзий, потому что в нём всё было понарошку… Но разве для поднятия настроения нужно что-то ещё? Как фильм или компьютерная игра эротического характера, где главным героем был ты сам.
        - Решили покутить? - как бы издалека начал водитель. В противном случае, я бы проигнорировал его вопрос. Увы, некоторые вещи не меняются даже на Марсе. Это столица сафлоровой планеты и самый дорогой тариф, но никого особо не волновал сей факт. Можно опять схватить историю о политике, и о том, как решать управленческие вопросы! Но есть «нетленки» про то, как таксист потерял бизнес на Земле, и что ему именно сейчас нужны деньги, он немного по бомбит, а потом вновь будет открывать дело на миллион. Стандартные фразочки, которые вызывали у меня адское подгорание седалища.
        До того, как отец лишился работы, я часто ездил на такси. И чтобы не слушать весь этот бред - всегда спасали наушники. Да и на Марсе я относился к болтовне водителей крайне негативно. Но выпитая бутылочка «Серого гуся» максимально располагала на разговор.
        - Произошла неприятная ситуация… - ответил я, наблюдая за тем, как мимо нас проносятся уличные фонари.
        - С девушкой?
        - С коллегой.
        - У-у-у… - таксист улыбнулся и с пониманием покачал головой: - Может быть, оно и к лучшему? Все мои служебные романы заканчивались скандалом… Кроме одного. Последнего.
        - И что же случилось в последний раз? - даже интересно. Мне вообще с трудом представлялся служебный роман в такси.
        - Она бомбила на плюсе. Помню… у неё была темно-синяя «Соната» последнего поколения. Электродвигатель. Кожаный салон… Жирная комплектация! А у меня мелкий «Рио» на биодизеле. Вечно воняющий и требующий к себе внимания. В очередной раз я ехал утром… Она выкатила мне прямо под колеса - бац! ДТП… Думаю - всё, попал на бабки.
        - И как решили?
        - О… Она возненавидела меня всем своим существом. Повезло, что портак был несущественный… Мы же помешаны на перепродаже! Машина в такси - и без аварий хорошо убивается. А если будет замена крыльев или что-то с кузовом - придется делать большую скидку. В общем, после разборки она на меня косилась недели три. Вроде… Нейрополис город большой. Тут столько жителей! Плотный трафик. Но я постоянно умудрялся с ней пересекаться. Аж не по себе было… А, потом поговорили. Расставили все точки над «и». Я пригласил её выпить чашечку кофе. И закрутилось. Мои походы в «Бурлеск» сразу прекратились.
        - Повезло. - вздохнул я: - В наше время, встретить по-настоящему близкого человека - это большая редкость…
        - Да вся проблема в том, что люди перестали разговаривать. Сидят по бесчисленному количеству сайтов! Смотрят картинки с котиками. А живого разговора нет. Ну, и некоторые девчонки тоже хороши. Раньше всегда думал - надо искать марсианку с зажиточными родителями. Большой Клан - большие перспективы. Но молодёжь она такая… только о себе и думает. Или дома сидит. В общем - безынициативная совсем! Они не знают основных аспектов взаимоотношений. Вот к примеру… Как взбодрить мужика? Нужно просто ему улыбнуться, как следует потискать, и встряхнуть так, чтобы ножки у кровати отвалились. Ну, и ещё борщ. Или котлетки с пюрешкой…
        - Да, есть такое. - усмехнулся я, вспоминая про Марусю.
        - Путь к сердцу мальчика лежит через пах. А путь к сердцу мужчины - исключительно через желудок. С возрастом мы становимся избирательнее, так что девчонкам становится сложнее уламывать нас на взаимодействия. Поэтому, как я сказал выше - борщ. Или котлетки с пюрешкой! Вот это стопроцентный вариант. А марсиане уже другие… Дети Нового мира думают и видят всё совсем иначе. Не уверен, что у меня получилось бы что-то с человеком, который… не знает Землю. Это же… черт побери, наша основа! То, без чего всех нас просто не существовало бы. Но для них это не важно. Кстати, вы слышали про таинственные вспышки в небе?
        - Вспышки? - думы о девушках резко исчезли: - Вы говорите про плазменные отблески во время дождя?
        - Нет. Сейчас перекину… - радужки глаз таксиста загорелись, и мне тут же пришла небольшая статья с видеофайлом.
        «Таинственные вспышки в небе. Архитекторы вернулись и хотят разобраться, что тут происходит?» - гласил заголовок. Затем я включил видео… Обычная съемка прекрасного ночного неба, и вдруг, среди небольшого скопления облаков показалось три ровных световых шара. Они кружились, и плавно двигались в сторону города. Однако, стоило загадочному явлению вылететь из облаков, как видео тут же прекратилось.
        - Вы уверены, что это не фейк? - с максимальной долей скептицизма поинтересовался я: - Дело в том, что световые явления и раньше наблюдались по всему Марсу. Но они, в большинстве своём, имеют научное обоснование.
        - Я знаю про природные явления! Да и к тому же, фейки в наше время большая редкость. Зачем наводить смуту, когда у нас и без того много вопросов по Марсу?
        - Тоже верно. - согласился я: - Но соглашусь - выглядят они странно. И почему в новостях не показали?
        - Ха! - таксист хитро прищурился: - Естественно, чтобы народ не впадал в панику. К примеру, вот я не готов к встрече с Архитекторами. А вы… Вы готовы?
        - Ну… - хороший вопрос, ибо я никогда не задумывался по этому поводу: - Честно признаться, мне всё равно. Главное, чтобы не получилось потом так, что они посадили дерево в виде терраформирования, а затем, прибыв обратно из путешествия… не обнаружили на любимом цветке грибок в виде людей. Вот это было бы реально жутко.
        - Бррр… - таксист поёжился: - Ну, думаю, что у инопланетян такого уровня есть мощное оружие, чтобы без проблем уничтожить нас всех одним махом. Поэтому, будем надеяться, что они просто прилетели посмотреть, как мы тут обживаемся.
        - Как домашняя муравьиная ферма?
        - Типа того. В противном случае, я не понимаю зачем делать маленький вариант Земли в Солнечной системе, да ещё и рядом с человеческой цивилизацией. Всё аналогичное! Атмосфера, притяжение, ресурсы… Только со временем накладочка вышла.
        - Ну, тут уже ничего не попишешь. - я увидел знакомую вывеску.
        - Приехали! Спасибо за интересный разговор. - улыбнувшись, произнес таксист.
        - Ага… Вам спасибо за поездку. - кивнув, ответил я и вышел из машины.
        Было в словах этого дяденьки крупица правды. Народ со временем забыл сомнения и кучу вопросов на тему внезапно ожившего Марса. Руководство выставляло это так, будто не какая-то инопланетная сила навела тут порядок, а мы сами всё это возвели с нуля.
        И в моменты прозрения я очень надеялся, что ситуация с растением и грибком никогда не произойдет…
        +++
        Стоит отметить, что ночной «Бурлеск» сильно отличался от дневного. Яркие огоньки вывески мерцали таинственным розоватым оттенком, зазывая вкусить запретного плода. Отринь мораль - всяк сюда входящий!
        Нажав на кнопку вызова, я моментально услышал милый голосок Агнет из динамика домофона, и спустя секунду, дверь распахнулась. Юная блондинка в обтягивающем черном платье радостно выскочила и схватила меня за руку:
        - Наконец-то!!! Мы уж тебя заждались… - пропела она, а затем затащила меня внутрь: - Всё не идёшь… Мы переживали.
        - Ты же знаешь, что я человек занятой. - ответил я и чмокнул Агнет в нос: - Где моя любимая барышня?
        - Уже идёт! - девушка-администратор усадила меня на небольшой мягкий диванчик.
        Атмосфера «Бурлеска» всегда завораживала! Пересекая порог этого заведения, ты сразу же прощался со всеми заботами и тревогами. Тут можно быть, кем угодно! Даже сменить имя - местные мастерицы не будут против.
        Любую фантазию тут можно было воплотить в реальность. От романтического свидания тет-а-тет в небольшой уютной комнатке с джакузи, до шумной тусовки в отдельном банкетном зале, который можно было арендовать на несколько часов. Любой каприз за ваши деньги.
        - Привет! - услышал я знакомый голос Хельги, и обрадованно поднялся, но затем… моё сердце тут же охватил лёд. Милая русая девочка внезапно стала… красноволосой женщиной-вамп.
        - Привет… - я скрыл свой шок и обнял её: - Какая ты… Красная!
        - Да… Прошу прощения, за эту трансформацию. Но был особо привередливый гость… Отдал приличную сумму денег, чтобы я перекрасилась. Посмотрел и ушёл… Кстати, как тебе?
        - Очень хорошо! - соврал я. Ну… хотя, как соврал? Хельге реально было очень красиво. Просто она не догадывалась о моём сегодняшнем происшествии, из-за которого я словил триггер. Агнет выглянула из-за угла, и я показал ей специальный тайный символ. Делаешь два пальца, и слегка наклоняешь в правую сторону. Это обозначало, что тебе нужно сменить девочку. Так бывало, когда знакомишься, но мастерица по каким-то причинам тебя не устраивает. Естественно говорить в лицо девушке, пускай даже и древнейшей профессии, о том, что она тебе не понравилась - немного некрасиво. Это современный мир! Тут ко всем относятся с уважением и тактичностью.
        Агнет кивнула, и тихонько забежав на ресепшн, нажала на кнопку вызова. Хельга тут же оторвалась от меня и посмотрела в конец коридора.
        - Ой… Меня вызывают! Я на минуточку. - с улыбкой произнесла она, и сделав пару шагов, резко остановилась, после чего возмущенно посмотрела на меня: - Погоди… Но сегодня же записей больше нет! Эй!!!
        - Так бывает! И без записи приходят! - Агнет тут же выпрыгнула из ресепшена, и схватив Хельгу, потащила в комнату администрации.
        - НЕТ!!! ТАК НЕЧЕСТНО!!! Я ХОЧУ К МАРКУ!!! МАРК!!! ПОЧЕМУ?!?!? - закричала она, за что тут же получила по шапке от администраторши.
        - Не ори! Гостей распугаешь…
        - Я ЖДАЛА ЕГО СТОЛЬКО ВРЕМЕНИ!!! - прорычала Хельга и попыталась выкрутится из тоненьких ручек Агнет: - МНЕ ПЛЕВАТЬ, ХОЧЕТ ОН ИЛИ НЕТ!!! ВОЗЬМУ ЕГО СИЛОЙ!!! БЕСПЛАТНО!!!
        - Уффф… - наблюдая за этим милым сражением, я понимал, что мне очень не хватало попкорна.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Любитель женского рестлинга»
        + 200 к ненависти феминисток
        - Желание гостя - закон! - несмотря на миниатюрное тело, Агнет с легкостью отключила Хельгу четким ударом по шее, и загрузив на узенькое плечо, утащила в комнату администратора. Жесткие у них тут нравы…
        - Фух! - отряхнув руки, девушка-админ закрыла дверь на несколько замков: - Лучше перестраховаться. Хельга уж слишком сильно к тебе привязалась… Обычно, девочки не испытывают продолжительной симпатии к гостям, но тут какое-то помешательство!
        - Прошу меня простить, но девушек с красными волосами в последнее время терпеть не могу. - честно признался я.
        - О! А я не люблю блондинов. Вообще не перевариваю. Мой бывший был блондин… А, как только узнал, что я бесплодная… - Агнет тут же осеклась, и вновь мило улыбнулась: - Кстати, у нас осталась новенькая девочка. Милая азиаточка! Прям идеал японской красоты. К-поп нервно курят в сторонке.
        - Близкая женщина разбила мне сердце. Я настолько угнетен и подавлен, что моя душа покрылась толстым слоем тьмы…
        - Не дала?
        - Не дала.
        - Понятно. Ну… Может быть, оно и к лучшему? В Новом мире опасно заниматься любовью… - пожав плечами, ответила Агнет и налила мне стаканчик виски: - Особенно, если не хочешь отношений. Притянут за уши! Заставят жениться. Твой друг на прошлой неделе сопли пускал. Говорят, маленькая марсианка обманула его?
        - Да, было дело. - кивнул я, залпом осушив стакан.
        - Ужасно! Как можно быть такой эгоисткой?
        - Новый мир требует от нас ответственности и детей. Так что, с одной стороны, верхушки Кланов понять можно. А Бальник у нас завидный жених.
        - Бродяга он уличный. - отмахнулась Агнет, и ласково взяв меня за руку, вновь подвела к дивану: - Жди здесь! Я сейчас её позову.
        Ехать в заведение для толстосумов я не хотел, потому что понятия не имел, что там происходит. Да и вообще, заниматься непристойностями лучше в проверенных местах! Тем более, стоит учитывать, что тут я для них нечто вроде «постоянного клиента». Меня все знают и все любят. Не красиво с Хельгой получилось, но что поделать? Я пришёл сюда, чтобы расслабится, а не думать о Критике.
        - Вот! - Агнет торжественно вывела супермиленькую молодую японочку. Обворожительная брюнетка с длинными блестящими волосами. Невинная улыбка и застенчивый взгляд говорили о том, что девушка тут совсем недавно. Да и внешность сильно контрастировала с её нарядом. Перевязанная на груди клетчатая рубашка, коротенькая юбочка и ковбойские сапожки. Что же… Я человек консервативный. Так что, скорее всего, ей даже повезло: - Это Кайли. Она у нас всего два дня, и её ещё никто не водил на программу… Покажешь ей, что да как?
        - Вопросов нет. - ответил я, чувствуя, как сердце увеличивает темп. Всё никак не могу понять, почему невинные девушки в весьма нескромных нарядах вызывали у меня дикое возбуждение? Хотя, может быть это у всех так? - Нам кальян и бутылочку игристого. Давай что-нибудь на своё усмотрение?
        - Сделаем. - кивнула Агнет.
        - Что же… Кайли. - я взял девушку за руку: - Буду очень рад познакомиться с тобой поближе!
        +++
        После «основного мероприятия» мы лежали на кровати. Кайли нежно прижалась к моему живому плечу и водила кончиками пальцев по торсу. Честно, я был очень впечатлен её физической подготовкой. Истинная гимнастка с идеальным телом. Мышцы, как струны… Ни единого грамма жира. Всё, как будто по волшебству ушло в нужные места. Несмотря на то, что дубликаты превосходили людей, Кайли показалась мне даже по нашим меркам слишком идеальной. Так что спешу заявить - у «Бурлеска» появилась новая звезда!
        Однако, меня в ней больше поразило другое…
        Несмотря на застенчивость, девушка оказалась очень общительной. Поведала мне историю, как попала на Марс… про свою напасть, и про то, как японский Клан с ней жестоко поступил в итоге. Не сказать, что я был сильно удивлен… Девушки приходят сюда далеко не от самой лучшей жизни. Я бы даже сказал, что история Кайли была стандартом. Переехала на Марс, встретила свою любовь, выяснилось, что страдает бесплодием, была брошена, и в итоге пришла сюда. Единственное отличие - японский Клан относился к подобным девушкам, как к бракованным изделиям. Никакого уважения. Никаких привилегий. Никакой помощи для звеньев. Вот поэтому я и не люблю азиатов… Злые они. Бездушные.
        - У тебя столько шрамов на теле… - с ноткой грусти произнесла Кайли, проведя по груди, где проходил хвост Змеиного Короля: - А девочки сказали, что ты работаешь в пекарне. Неужели хлеб может быть настолько жесток, что пекарь ходит с протезом и старым пистолетом?
        - Это ещё цветочки… Хлеб вообще сам по себе - крайне жестокий вид мучного. Я разбираюсь с ним уже давно. Правда, ранг главного пекаря получил всего неделю назад.
        - На Земле тоже пёк булочки?
        - Да… В Кандагаре, Афганистане, Африке… да много где. Так уж получилось, что всем нужны пекари. Всюду возникают мучные конфликты… Целые страны утопали в муке на моих глазах.
        - Наверное, жуткое зрелище… Я не люблю пекарню и всё, что с ней связано. Мучное не для меня… Я миролюбивый человек. - вздохнула она, проведя кончиками пальцев по моему прессу: - Если бы у тебя была семья. Жена… дети. Ты бы продолжал печь хлеб?
        - У меня уже были дети, когда я пришёл в пекарню.
        - Ужас! - шокировано ответила Кайли, и приподнявшись, заглянула мне в глаза: - Какого это… окунаться в муку с головой, когда дома ждёт семья?
        - Тяжко. - вздохнул я, гладя ночную подругу по шелковистым волосам: - Но я это делал сугубо ради них! Когда в твоей семье появляются дети, ты… готов буквально на всё ради них. Правда, когда они подросли, я начал осознавать, что слишком часто пропадаю в пекарне. А хочу быть рядом с ними… Хочу участвовать в их жизни. Поэтому начал продавать печки, противни, газовые болоны, фурнитуру… Вообще всё, что связано с пекарней.
        - Погоди, так значит… Ты был нелегальным шаурмщиком?
        - Я был хорошим отцом. Только и всего.
        - Но разве дети могут оправдать преступление?
        - Я могу. Так уж вышло, что жизнь сделала меня крайне целеустремленным человеком.
        - А они знали о том, чем их папа занимается?
        - Потом… Не сразу. - ответил я, проведя по плечу Кайли: - Я отдавал себе отчёт. Знал, что причиняю миру вред. Думаешь, почему я связался с пекарней тут?
        - Это не та пекарня. Это хлеб во имя людей!
        - И там, и здесь тоннами сыпется мука… Только там я был вне закона. А тут я пеку под эгидой государства.
        - Грустно это. - Кайли нежно поцеловала меня в щеку: - Ты такой классный и добрый… Но в тоже время такой холодный и жуткий.
        - Люди не бывают однобокими. Мы видим черное и белое лишь до определенного возраста. Потом черное перемешивается с белым и получается серое… Когда ты это осознаешь - начинается взросление. И я такой же.
        - Серый?
        - Именно…
        - Ого! - пальцы Кайли провалились в небольшую впадинку на моей груди: - А этот шрам выглядит свежим… Что-то страшное произошло?
        - Типа того… Но я не думаю, что эта история будет тебе интересна.
        - Почему же? - удивилась моя новая ночная подруга: - Работа обязывает меня пополнять багаж знаний, чтобы мне было, о чем поговорить со своими гостями. Да и к тому же, интересные истории меня очень завораживают!
        - Хех… завораживают. - усмехнулся я: - Мне дали задание по защите одной ма-аленькой булочке, которая была немного не такая, как все. Злые хлебцы и багеты устроили за ней настоящую охоту. Меня позвали охранять эту бедную булочку. В итоге на нас напало два отряда грозных лавашей. Мне в подмогу дали двух шеф-поваров с верхушки… Они мнили себя мастерами высшего уровня, а в итоге чуть не погибли. Я мнил себя мастером лучше и…
        - Тоже чуть не умер? - Кайли смотрела на меня максимально заинтересованным взглядом.
        - Верно… Как говорится - не суди, да не судим будешь. В общем, я смог разобраться с грозными лавашами. Но потом к нашей вечеринке присоединился здоровенный каравай в броне. У ваших их обычно называют бодикадо.
        - Серьезно?! - глаза девушки округлились от ужаса: - Но это же элитные бой… хлебцы! Их выпекают при особых условиях. Элита среди элит!
        - Я знаю. Но проблема была в том, что каравай заковали в броню. Передвигался неуклюже. Крайне медленно! Но это не мешало ему наносить сокрушительные удары, от которых я хотел позвать мамочку. Честно, я тогда впервые за долгое время испытал легкое сомнение.
        - Но ты же тоже не простой пекарь, верно? - очарованно улыбнулась Кайли: - И что было дальше? Мне не терпится узнать!
        - Я нашёл у него слабое место между бронированными пластинами. Ранил… Но этот хлебец даже не думал сдаваться! В итоге, мне пришлось схватить булочку, и побежать в самый конец поезда, где уже была установлена растяжка с дрожжами.
        - Ого! И бодикадо повёлся на такое?
        - Нет. - улыбнулся я: - На то он и бодикадо. Конечно же, растяжку он заметил! Но я же до этого пытался пробить его броню. Увы, автомат не подействовал. Здоровяк продолжал спокойно идти к своей цели. Но вот дробовик, поскольку имел хороший отталкивающий эффект, мог немного сдвинуть бодикадо. И как только здоровяк подошёл к растяжке и начал насмехаться над моей глупостью - бах! Я выстрелил из дробовика, и бодикадо рухнул прямо на растяжку.
        - И всё?
        - Ну… Потом мне в грудину воткнулся рог с его шлема. И я почти умер.
        - Здорово! - Кайли обрадованно запрыгнула на меня верхом: - Всё же, работа пекаря, хоть и опасная, но крайне крутая!
        - Я бы не сказал, что победил честно. Не будь у бодикадо доспехов, он бы меня пустил на фарш.
        - Ты уверен?
        - Абсолютно. Я знаю свои силы и умею оценивать ситуацию.
        - Да ну брось! Главное, что ты его победил. Он сам виноват, что не подготовился к битве… - Кайли приблизилась ко мне, и заглянула в глаза: - Я буду называть тебя… Убийцей рыцарей!
        - Слишком пафосно. Да и к тому же, у меня есть погоняло. - с улыбкой ответил я: - Знаешь, а я всё же запишу тебя в список моих любимых девочек…
        Дверной замок вдруг начал странно пиликать. Кайли испуганно посмотрела на дверь, и тихо прошептала:
        - Нас… пытаются взломать…
        - Да неужели?
        Дверь благополучно щелкнула и распахнулась.
        - Ма-а-а-арк… - прошипела Хельга, злобно улыбаясь: - Ты разбиваешь мне сердце… Краска сойдет через три дня! А вот зияющая рана в душе - никогда…
        - О, нет… - ужаснулась Кайли: - Хельга, но так нельзя! Если руководство узнает… тебя могут оштрафовать! И где сестренка Агнет?
        - Заткнись, сисястая поедательница суши… И слезь с моего ПОЧЕТНОГО ГОСТЯ!!! - проурчала красновласая мастерица: - Веселитесь тут… А, сестренку Хельгу нагло отвергли и выбросили…
        - У нас ещё осталось шампанское. Можем посидеть. Потравить анекдоты. - предложил я.
        - Я сейчас вам всё потравлю… НАХЛОБУЧУ ОБОИХ!!! - воскликнула Хельга, и запрыгнула на кровать.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Молилась ли ты на ночь, Дездемона?»
        + 1000 к укусам по всему телу
        Началась самая натуральная эротическая потасовка. Я потратил немного больше денег, чем хотел… А, ещё вернулся домой весь покусанный и за три часа до подъема на работу. Благо, что Маруся уже спала и ничего этого не увидела.
        Глянув на себя в зеркало, я ужаснулся. Хельга потом получит за свой непрофессионализм! Быстро намазав укусы гелем ускорения регенерации, я прыгнул в кровать, чтобы поспать хоть немного.
        Чует сердце - день сегодня будет потрясающим…
        +++
        Двери небольшого склада распахнулись, и на бетонную площадку заехал черный «Ауди». Водитель взял конверт, и быстро направился к огромной куче вскрытых коробок. Там, взопрев от напряжения, на небольшой табуретке и с ноутбуком на коленках сидел молодой научный сотрудник «Такеда Групп» - Изаму.
        - Господин. - водитель низко поклонился и протянул конверт: - Чертежи по «Адаму» готовы. Мы провели все возможные испытания вооружения и систем наведения.
        - Так быстро? - удивился Изаму, и принял конверт: - И да… Я понимаю общий консерватизм Широганэ-самы, но не могли бы вы передать ему, что использовать бумагу - крайне вредно для планеты?
        - Хорошо. - радужки водителя засветились: - Я принял к сведению ваши пожелания.
        - Кстати… Пока ты не ушёл! Напомни, когда доставят защитные пластины? Просто, если вооружение готово, то основной загвоздкой остается броня.
        - Я смотрел по трек-номеру… - задумчиво ответил гость: - Должны подойти к пятнице.
        - Ммм… - Изаму почесал затылок: - Это максимально быстрая доставка?
        - Да, Господин. Я распорядился. - кивнул он.
        - Хорошо. В таком случае - можешь идти. - ответил молодой научный сотрудник, и распаковав конверт, задумчиво уставился на цифры: - Живём в современном мире, а доставка всё так же тупит… Разве такое возможно?
        Через минуту, после того, как «Ауди» уехал, на складе стало прохладно. Отложив показания, Изаму поежился:
        - Кто врубил кондиционер?! Выключите его!
        - Но… Все кондиционеры выключены. - ответил один из сотрудников, что копошились в куче деталей.
        - Доброе утро, Господин! - цокая высокими каблуками, на бетонную площадку зашла миловидная брюнетка в клетчатой рубашке, и дружелюбно улыбнулась. Только вот… взгляд гостьи пробирал Изаму до самых костей.
        - Кайли! Свет очей моих… - ответил научный сотрудник, и закрыв ноутбук, вышел навстречу девушке: - Какими судьбами?
        - Задание выполнено. - гостья тут же стала серьезной: - Я пришла отчитаться.
        - Правда? - Изаму был ошарашен: - Всё получилось? Мой план сработал?
        - Верно. - кивнула Кайли и щелкнула пальцами. Два сотрудника испуганно выбежали из кучи деталей и поднесли девушке стул: - Какая отвратительная помойка, Господин… Не думала, что вы с головой окунётесь в производство.
        - У меня, как и у всех порядочных ученых - есть цель. - ответил Изаму, и скрестил руки на груди, невольно закрываясь от гостьи: - Но это не имеет никакого отношения к тебе… Так что там по моему заданию?
        - Я до последнего не верила, что всё получится. Честно - крайне поражена вашей наблюдательностью. Всё до мельчайших деталей… Вы - тонкий психолог.
        - Да ладно… Ты мне льстишь, Кайли. Он каждую неделю туда ходит. У него были заминки только из-за ранений. Так что в случае чего, пришлось бы повторить трюк с красными волосами и на следующей неделе. - отмахнулся молодой ученый, и присел на стул: - Как он отреагировал на красные волосы у своей любимицы?
        - Плохо. Практически моментально слил эту… - Кайли передернуло: - В общем, ваш план сработал на ура.
        - А Сэведж ничего не заподозрил?
        - Нет. Его мысли были, где-то далеко. - пожав плечами, ответила девушка: - Я придумала отличную легенду, после того, как пообщалась с работницами этого… заведения. Так что Марк был удовлетворен моей историей.
        - Славно. Он рассказал про стычку с бодикадо в поезде?
        - Да. Растяжка была установлена с самого начала! Сэведж ранил Керо-сана в зазор между пластинами, а потом заманил девчонкой в хвост поезда.
        - В шлеме «Прототипа Б» стояла система распознавания последнего поколения. Наступить на растяжку невозможно даже в темноте. Эрис напрямую работает с программой, поэтому сразу предупредила бы об опасности! Где бодикадо просчитался? Произошёл сбой?
        - Керо-сан не наступал на растяжку. Выяснилось, что Сэведж выстрелил в него из помпового ружья, тем самым подтолкнув к взрывчатке.
        - Про зазоры мне было известно. Я уже придумал, как их закрыть. А то, что выстрел из дробовика с близкого расстояния способен оттолкнуть доспех… - задумчиво пробормотал Изаму: - Вот это новость… Нет, я и раньше говорил ребятам из отдела, что проверка на прочность из пистолета и автомата - лишь тридцать процентов от всего, что может быть. А Сэведж молодец… У Невзорова губа не дура.
        - Согласна. - Кайли холодно улыбнулась: - Он меня заинтриговал. Но в то же время - это очень опасный человек. У него боевого опыта в разы больше, чем у всего моего отряда вместе взятого. Но… есть в нём нечто занимательное.
        - Что? - Изаму с интересом посмотрела на девушку.
        - Его мысли… Он вечно о чем-то думает. Казалось, что если выключить все звуки, то я буду слышать, как крутятся шестеренки в его голове.
        - Мне не важно, о чем он думает! Главное, что у нас теперь появилась какая-никакая картина его боя с Керо-саном. Слабые места моего творения! Так что сегодня расторгнешь договор с «Бурлеском». Скажешь, что передумала и нашла другой путь в жизни. А затем сразу же вернёшься к отряду.
        - Да, Господин. - кивнув, ответила Кайли: - Насчёт сегодняшнего приёма… Мне быть с вами?
        - Ни в коем случае! Сэведж наверняка будет там. Чтобы не возникло лишних вопросов, временно ты отстраняешься от охраны для всех публичных мероприятий.
        - Приняла. - разочарованно вздохнув, ответила она: - Я вижу ваши мысли. Вижу то, что вы хотите скрыть от меня и корпорации. Я, как верная слуга, не имею морального права предавать своего господина. Однако, спешу предупредить - Сэведж очень и очень опасный человек. И вам стоит отказаться от своей затеи.
        - Почему же? - возмутился Изаму: - Бодикадо создавались, как сильнейшие бойцы. Идеальные со всех сторон. Я не верю в удачу! Я хочу увидеть того, кто смог переиграть Керо-сана.
        - Боюсь, что Невзоров уже настроил Сэведжа против нашего Клана. Наверняка, он рассказал ему про то, что Такеда-доно изучает уникумов и хочет использовать их, как оружие. Благородство всегда подкупает людей! А справедливость делает верными. Ваш план с корреспондентом провалился. Боюсь, что, если вы начнете сближение, он сразу заподозрит неладное.
        - Пускай подозревает. Я ученый, а не солдат. И помни, что бодикадо не перечат своим хозяевам. - строго произнес Изаму: - Ты, как одна из них - должна меня поддержать.
        - Если бы я… - Кайли резко поднялась, со скоростью пули приблизилась к учёному: - Не поддерживала бы вас, то уже давно принесла вашу голову Господину Широганэ с записью нашего разговора. Моя основная задача заключается в том, чтобы оберегать вашу жизнь. Общение с Сэведжем не доведёт до добра любого представителя Клана. Вы противитесь моей заботе.
        - И что? - молодой ученый опасливо сглотнул, и отодвинулся подальше: - У меня есть план, и я хочу его реализовать. Такеда-доно нужен уникум? Он его получит!
        - Не получит. Повторяю… - холодно произнесла Кайли: - Сэведж - опасен даже для бодикадо. Не лезьте на рожон. Вас убьют.
        - Опасен? Хах… Не смеши меня! Вас создавали, как идеальные боевые машины. Вы сильнее этого однорукого калеки.
        - Это временно. - сухо ответила девушка, и развернувшись, направилась к выходу: - В общем, будьте максимально осторожны. Видимо, это всё, что я могу для вас сделать на данный момент.
        - Спасибо. - кивнул Изаму и вновь задумался.
        Кайли Такеда, позывной - «Темный жнец». Боевая машина высшего класса, одна из сильнейших бодикадо в «Такеда Групп»… Интересно, что же могло её напугать в обычном калеке-вигиланте из ДКБ?
        +++
        В участке сегодня опять началась суматоха. Васильев всех поставил на уши! Отряд быстрого реагирования отправился прочесывать пустыню в поисках Дениэлса.
        Поднявшись на второй этаж, я открыл дверь и зашёл в кабинет Дунаевской. В меня тут же полетела кружка.
        - Ублюдок… Так ты мне не врал. - злобно проурчала Пила, не сводя с меня жуткого взгляда: - Ненавижу!
        - Господи… - я обрадованно улыбнулся и посмотрел на потолок: - Спасибо тебе, что вернул Госпожу Дунаевскую в прежнее русло!
        - Я тебе сейчас сердце вырву!!! Издеваться вздумал?! Как же ты меня бесишь, Сэведж!!! - продолжала рычать она, словно обозлённая кошка: - Это всё твоя подружка… Ввела меня в заблуждение!
        - Ну, я сразу предупреждал. С меня взятки гладки! - я развел руками в разные стороны: - Вот рапорт. Всего хорошего!
        - СКОТИНА!!!
        Только я закрыл дверь, как в стену прилетело что-то тяжелое. Фуух… Какое же это облегчение! Я был так счастлив вновь увидеть каноничную Женщину-Пилу, что даже позабыл о свой главной занозе в заднице, которая наблюдала за мной из далека. Заметив мой взгляд, Критика тут же отвернулась и пошла в гараж. Пускай… Сейчас пропсихуется. Мы с ней перетрём. Обсудим все детали и жизнь вернется на круги своя.
        Спустившись в гараж, я быстро подошёл к машине и сел за руль. Напарница нахохлилась и отвернулась от меня. Типичная реакция! Ничего запредельного.
        - Привет. - улыбнувшись, произнес я.
        - Угу… - кивнула в ответ она: - Ты… Это… Прости меня за вчерашнее. Когда я во хмелю… Могу нечаянно нагрубить или вспылить. Больше… не будем пить вместе. Ладно? Я что-то… Не знаю, как тебе объяснить…
        - Не парься. Я тоже был не прав. Мы оба повели себя, как подростки. - ответил я, выезжая из гаража: - Пойми правильно… Мы могли совершить большую ошибку. Ты напала, а я вовремя не защитился.
        - Я не нападала. - Критика повернулась и одарила меня максимально яростным взглядом: - Это всё кот! Я и… подумать не могла. Я сразу была против.
        - Как скажешь. - отмахнулся я. Честно, сейчас не хотелось спорить. Тем более - с женщиной. Это чревато изнасилованными мозгами. Да и к тому же, овчинка выделки не стоит. Будь вопрос серьезнее - я бы впрягся. А так, пускай думает, как ей удобнее. Я не против.
        Очередной патрульный день закончился быстро. Я припарковал машину, и ещё раз взглянул на напарницу.
        - Когда начнём?
        - Так… - Критика задумчиво посмотрела на бардачок: - В середине вечера. Невзоров подготовил сюрприз… Пока не знаю, какой именно. Сообщил мне об этом утром. Так что как раз, чтобы не ломать программу - быстренько поскандалим и закончим.
        - Думаешь, Тетя Нина поговорила?
        - Да. Невзоров был очень недоволен с утра. Опять докапывался до меня. Спрашивал, почему нет.
        - Отлично! Тогда… первую половину вечера будем отыгрывать парочку?
        - Придётся. - обреченно вздохнула Кри.
        - В полшестого заеду за тобой. - похлопав напарницу по плечу, я вышел из Волжанки и направился домой. Нужно было привести себя в порядок и подготовиться к пафосному вечеру, где я наконец-то избавлюсь от «фиктивного брака».
        Зайдя в квартиру, я тут же увидел Марусю, которая стояла возле гладильной доски и выглядела подозрительно довольной.
        - Ну, что? Готов? - поинтересовалась она, встряхнув мой пиджак, и подняв над собой, внимательно оглядела его.
        - Готов. - кивнул я.
        - Есть будешь?
        - Обойдусь… - от волнения у меня немного вскружило живот, поэтому я не рисковал сейчас набивать его: - Спасибо, что погладила костюм.
        - А как же? Такой день! - хитро улыбнувшись, ответила Маруся: - Давай, одевайся. На чем поедешь?
        - Вызову «Мерин»…
        - Молодец! Будете выглядеть максимально пафосно. - милая соседка протянула мне вешалку с рубашкой и брюками: - И не забудь открыть ей дверь и подать руку, как будете выходить! Это важно.
        - Да-да… Я помню. - быстро приняв душ, я собрался и взглянул на себя в зеркало.
        Маруся тут же подбежала и причесала меня, словно домашнего пуделя, а затем побрызгала теми самыми духами, которые я никогда не использовал.
        - Вот! Теперь точно завидный жених. - удовлетворенно заключила она: - Давай! Как приедешь, я сварю тебе пельмешек.
        - Спасибо… - я чмокнул соседку в щеку, и вышел из дома.
        Снизу меня уже поджидал черный «Мерседес». Водитель в костюмчике услужливо открыл мне дверь:
        - Прошу! - загадочно улыбнувшись, произнес он.
        - Благодарю… - ответил я и устроился в кресле, как последний шейх. До чего дошёл прогресс… раньше S-класс могли позволить себе только самые матерые бандиты и богачи, а сейчас на таком катались все, кому не лень. «Мерседес» утратил свою уникальность, но менее комфортным от этого не стал.
        Подкатив к дому Критики в Китайском городке, я, как и полагалось истинному джентльмену - вышел на улицу и принялся ждать. Дверь распахнулась и моему взору предстало нечто… Я не мог поверить своим глазам! Ко мне уверенным шагом шла пафосная красотка в блестящем светло-зеленом платье с вырезом, который обнажал потрясающие ноги. Красные волосы были аккуратно уложены… А, здоровенные серьги-кольца и дорогущее ожерелье превращало мою напарницу в типичную светскую львицу… Подняв с пола нижнюю челюсть и выйдя из ступора, я распахнул перед стопудовой королевой этого вечера дверь автомобиля.
        Ещё раз взглянув на Критику, у меня в голове тут же всплыл вопрос - кто она такая, и куда дела мою напарницу?
        Глава 6.2
        События прошлого всегда оставляют видимый отпечаток. Не даром негативные моменты в жизни называют «шрамами судьбы». Они остаются и зачастую влияют на наш дальнейший путь. Так вот, из-за моего специфического брака на Земле я не мог очаровываться девушками всерьез. Это происходило невольно… Где-то на уровне инстинктов. Прямо, как отдернуть руку, если становилось горячо. Или прикрыться, когда в тебя летит футбольный мяч.
        Однако с Критикой всё было иначе! Подсознание говорило, что из-за сложившейся ситуации этот огонь точно не причинит мне вреда, поэтому я, претворившись совершенно незаинтересованным человеком, незаметно наслаждался женственностью напарницы. Нет, ну а что? Все мужики любят глазами! Это нормально.
        - Извращенец. - усмехнулась Эрис, сфокусировав прицел на округлостях Кри.
        «Вот ещё! Куда хочу, туда и смотрю.» - напечатал я на боковой панели интерфейса.
        - Поговорил бы лучше с ней. Она волнуется. Я вижу её показатели.
        «Тогда я не смогу созерцать.»
        - Почему же? Если начнешь с ней разговаривать, то она повернется к тебе лицом, и ты увидишь декольте. - хитро произнесла помощница.
        «Я не настолько подросток. Вчера… вернее - сегодня, уже налюбовался женской красотой.»
        - Уверена, что Критика для тебя немного выше, чем мастерицы из «Бурлеска». Тем не менее - напарники должны поддерживать друг друга в трудные минуты.
        «Окей…» - вздохнув, я полностью повернулся к Критике: - Всё хотел спросить…
        - Что такое? - напарница тут же повернулась, как будто только и ждала, когда я заговорю. Декольте и впрямь крутое! Но сейчас не об этом.
        - Кто ты такая, и куда дела мою Кри? - усмехнувшись, поинтересовался я.
        - Спрятала у себя в шкафу до вечера. - ехидно ответила напарница: - А где мой грязный начальник? Кто ты такой и почему так приятно пахнешь?
        - Пришлось вырубить его. Он сопротивлялся и не хотел ехать. Так что сегодня - я за него.
        - Олеся Невзорова. - Критика улыбнулась и протянула мне руку.
        - Марк Сэведж. - я пожал её прохладную тонкую ладонь: - Выглядишь классно.
        - Ты тоже ничего.
        - Всё! Не хочу ссорится. Беру!
        - Поздно, милый. Поезд ушёл. - хохотнула она: - На самом деле - это всё Мелиса… Увы, она помешана на всяких торжественных приемах, поэтому превратила меня в дорогую эскортницу.
        - Поверь - таких эскортниц не бывает. - в этот момент я очень сильно пожалел, что не взял с собой чего-нибудь выпить.
        - Ну да… Ты у нас амбассадор подобных заведений. - продолжала веселится Критика: - Но, мне приятно… Что ты отметил. Чувствую себя дико не уверенной.
        - Да ну? Ты, как будто родилась для этого платья.
        - Я родилась для того, чтобы спасать невинных людей от произвола власти и преступников. - важно произнесла она: - Мне нет дела до мирского!
        - Деловая колбаса… - усмехнулся я: - Эх… Вот всё-таки единственное, чего нет в этой машине - это алкоголь. Я не люблю многолюдные мероприятия. Особенно, если там присутствуют важные шишки.
        - Тебе повезло. Я… конечно, не очень хочу пить с тобой, но что поделать, раз мы напарники? - Кри хитро подмигнула и вытащила из сумочки тонкую фляжку: - Вот. Не благодари!
        - Спасибо… - я сделал глоток живительной влаги: - Мне этого хватило ещё на Земле… Помню, как проклинал все эти преступные тусовки. Всякие титулы, соглашения, экономические союзы, выгодные знакомства… Ужас. Не дай бог пошутишь не так, или скажешь лишнего - всё! Весь вечер будут косо смотреть, а потом писать, насколько ты некомпетентный.
        - Неужели такое было?
        - Было. Но не со мной.
        - А с кем? Просто говоришь, как про себя.
        - С Максимом Р.
        - Р?
        - Да. Р. У него фамилия начиналась на эту букву. Но никто её не знал… Босс крупной организации выкинул его. Какой-то мелкий косяк… Причем, сам Макс был не виноват.
        - И ты, как истинная Мать Тереза, взял Макса к себе, потому что твоё огромное сердце переполняло чувство несправедливости?
        - Я взял Макса, потому что мне срочно нужен был «мальчик на побегушках». - усмехнувшись, ответил я: - И было в этом парне всё прекрасно и замечательно, кроме одного нюанса - он просто обожал встревать в неловкие ситуации.
        - Правда? И что же такого произошло?
        - На одном из приемов Максим очень много шутил. И причем, я предупреждал, что там будут опасные люди. В конечном итоге, его юмора не понял один важный дяденька.
        - И что потом?
        - Я нашёл останки Максима на заброшенном складе и мне пришлось вырезать весь клан того дяденьки.
        - Твою мать… - Критика с ужасом прикрыла рот рукой.
        - Шучу. Предъявили мне. Я Максиму по шапке настучал, но прекрасно понимал, что эти маскарады - хрень полная. С тех пор отношусь к приемам очень предвзято. Я за дружеские посиделки.
        - А в моей первой жизни не было ни того, ни другого. Со школы не везло с друзьями… Родители часто переезжали, а ребенок из другого города автоматически становится изгоем в восьмидесяти процентах случаев. Никогда не понимала фразу «школьные друзья» или «друг из института». Для меня это было чуждо… Первая моя подруга появилась в органах. Добрая тётенька, которая всегда помогала мне, пока не умерла от сахарного диабета.
        - Ха-ха… Повторять жуткие шутки - моветон!
        - А это и не шутка…
        - Уф… Сорян.
        - А потом были приятельницы. Последним моим настоящим другом на Земле, был мой муж. На Марсе я встретила дурочку-Мелису. Дунаевская тоже подбивала ко мне клинья… Кстати, я рассказала ей правду. Она тебя не убила?
        - Нет, но попытки были. - я вытащил из бокового кармашка двери бутылку с водой: - Я благодарен тебе за это. Смотреть на ласковую Пилу было невыносимо…
        - Это точно. Но она в первую очередь женщина. За ней уже кто-то бегал, поэтому и отношение к разбитому сердцу такое.
        - Кстати, я слышал, что она прется от Хука?
        - Да. Есть такое. - кивнула Кри: - Но Хук у нас птица недосягаемая!
        - Его усы слишком идеальны… - хохотнул я, и выглянув в окно, увидел толкучку возле «Обсидианового колосса»: - Блин! Прости, но кажется наша машина самая недорогая из всех.
        - Ты прикалываешься? - возмутилась напарница: - Вообще-то я не из тех девиц, которые мечтают купаться в роскоши.
        - А… Точно! Я совсем забыл про твою квартиру.
        - Сейчас ударю. Больно. - фыркнула Критика и выхватила воду у меня из рук: - Ты готов?
        - Более, чем.
        Автомобиль остановился, и я тут же направился открывать дверь своей «суженой». Операция «долой навязчивый брак по расчёту» началась!
        По краям от красной ковровой дорожки засели папарацци, то и дело ослепляя всех вокруг вспышками от фотокамер. Мы с Критикой взялись за руки, и дежурно улыбаясь, прошли к входу в здание. Торжественный прием проводился в банкетном зале на девяносто первом этаже. После широких дверей, за сиреневыми занавесками стояли представители службы безопасности. Суровые дяденьки в бронежилетах и модных кепках проводили обыск всех, кто подходил к лифту. Неважно, из какого ты Клана - перед лицом СБ равны все!
        - Не переборщили ли они? - поинтересовался я у Критики, когда мы наконец-то зашли в лифт.
        - Безопасности много не бывает. - ответила она, нажав на кнопку: - Невзоров слишком помешан на охранных системах. Помню, как они сопровождали простого мастера, который пришёл почистить вентиляционные шахты. Куча датчиков и лазеров… Не имея своих людей в службе безопасности - сюда невозможно пробраться. А на окнах установлены специальные металлические жалюзи! То есть, в случае нападения - башня превращается в крепость. А на минус третьем этаже Невзоров построил шикарный бункер, на случай, если Нейрополис начнут бомбить.
        - Интересно, кто на такое решится?
        - Никто. - пожав плечами, произнесла Кри: - Но Невзорова это не волнует. Он в состоянии вечной войны с Такеда…
        - Вечной? - удивился я: - А разве холодная война началась не после инцидента на поезде?
        - Не. - усмехнулась она: - Какое там? Невзоров с самого начала с ними конфликтует. Ну… или они с ним. Я точно не знаю, кто инициатор их противостояния.
        - Занятно… Ох уж эти проблемы сильных мира сего.
        - И не говори. Мы в сравнении с ними - мелкие букашки.
        Двери лифта распахнулись, и пред нами открылся шикарный банкетный зал на полторы тысячи персон. И опять эта присущая Невзорову помпезность… Огромные золотые люстры, дорогая посуда, куча мебели из настоящего дерева, и, что меня больше всего возмутило - чучела животных, которые стояли возле небольшой сцены.
        - Опять он за своё… - обреченно вздохнула Кри.
        - Мне вот интересно, а как его друзья реагируют на всё это?
        - А как им ещё реагировать? Невзоров - большой человек. Они воспринимают это, как маленькую слабость. Но увидь Лия нечто подобное - она бы точно сильно разозлилась. И россказни о том, что эти животные были больными точно бы не помогли. - Критика взяла бокальчик шампанского с подноса у проходящего мимо официанта.
        - Заюши мои! - из толпы пафосных людей к нам вышла радостная Тетя Нина. Одета она была максимально скромно - простенькое платье и белое манто из синтетического меха. Видимо, тем самым она пришла к компромиссу со своим мужем.
        - Приветствую. - с улыбкой ответил я.
        - Угу… - Критика явно была не сильно рада своей марсианкой маме, поэтому лишь скромно кивнула.
        - Пойдемте к столу! Там столько всего наготовили! - Тетя Нина схватила нас, словно настоящая мама своих детишек, и потащила к столам. Как только мы вышли из поля зрения толпы богатеев, она тут же тихо прошептала: - С Невзоровым я поговорила. Сегодня он будет смотреть на ваше поведение! И если вы облажаетесь… второго шанса уже не будет. Он зол. Очень зол. Никогда я его ещё таким не видела!
        - А почему зол? - спросил я.
        - Невзоров - тот самый человек, который привык всё держать под своим контролем. А ещё он узнал, что тобой уже заинтересовался Клан Такеда. Наш человек рассказал, что подслушал беседу какого-то ученого с начальником службы безопасности. По твою души хотят отправить «Темного жнеца»!
        - Ещё один бодикадо? - удивился я: - Но «Темный жнец» - убийца… Он же голыми руками вырывает позвоночник! Его сам Керо обучал. Это я к тому, что - Такеда-доно хочет мне отомстить?
        - Нет. «Темный жнец» должен узнать у тебя какую-то информацию! И скорее всего, будет силой вербовать.
        - Блин… Это всё, конечно, прекрасно… Однако, не смотря на кучу легенд и историй, я никогда не видел Жнеца вживую. И признаюсь честно - встречаться с ним желания нет. В общем, я буду крайне настороженно относится к азиатам, которые попытаются со мной взаимодействовать!
        - Именно. Увидишь здоровенного японца - сразу прячься. Не выходи на контакт! Будь рядом с Олесей. Она тебя прикроет, если что. - кивнув, произнесла Тетя Нина и погладила меня по руке: - Невзоров из-за этой новости сходит с ума! Он сильно бесится, что вы не… желаете быть вместе. Пока ты не под нашей защитой - Темный жнец в любой момент может захватить тебя.
        - Не захватит. - заверил я, и уверенно улыбнулся: - Не буду общаться с японцами.
        - Хорошо! Съешь креветочку… - Тетя Нина нагло запихнула мне в рот довольно приятный на вкус морской деликатес: - И будьте на чеку! В конце вечера Невзоров обещал сообщить какую-то важную новость. И я переживаю, как бы это не была новость о вашей свадьбе…
        - Понял. - кивнул я: - Будем на чеку.
        Для понимания - Темный жнец, это не что иное, как опасная боевая машина «Такеда Групп». Он служит телохранителем в семье Сайдзо, которые являлись продвинутыми инженерами внутри Клан Такеда. А Керо, которого я завалил в поезде - лично тренировал этого ублюдка! Про него ходило столько жутких мифов и легенд, что я уже запутался, где правда, а где ложь. Очень опасная дрянь, от которой надо держаться подальше! Единственный жирный минус - из всех знакомых мне людей его никто и никогда не видел. Он никогда не оставлял после себя свидетелей. В общем - жуткая тварь. Надеюсь мы с ним никогда не пересечемся.
        - Что думаешь? - поинтересовалась Критика, после того, как Тетя Нина ушла: - Такеда взялся за тебя… Васильев тут уже точно не поможет. Да и я сильно сомневаюсь, что с Темным жнецом тебе повезет точно так же, как и с Керо. Говорят, он словил в упор десять пуль из АК.
        - Не волнуйся. Я разберусь. Главное - карауль японцев! Увидишь, что кто-то палит в мою сторону - сразу говори. О! А креветки и правда вкусные.
        - Я к тому что… - напарница резко осеклась: - Ладно, не важно.
        - М? - я вопросительно посмотрел на неё.
        - Говорю же - не важно! Я засеку время… Дам сигнал, как надо будет уединиться. Пойдем на балкон и там начнем.
        - Без проблем. - я за долю секунды уничтожил два коктейля с креветками: - Блин… Где они берут такие продукты?
        - Это же Невзоров. - усмехнулась Кри: - У него всегда всё самое лучшее!
        Вечер постепенно начинал мне нравится. Все присутствующие японцы не обращали на меня совершенно никакого внимания. А подходившие люди были, в основном, старые знакомые Критики из элитного общества. Но, как говорится - ничто не длится вечно…
        - Господин Сэведж! - в мою сторону направлялся улыбчивый молодой азиат в окружении здоровенных лбов в темных костюмах: - Господин Сэведж! Как я давно искал вас…
        - Эрис! Кто это? - тихо произнес я, чувствуя, как внутри меня растет напряжение.
        - Сайдзо Изаму. Инженер из НИИ «Такеда Групп». - ответила помощница.
        - САЙДЗО?! - выдохнул я и чуть не выронил бокал: - Кри! Мы уходим…
        Я схватил девушку за руку и повлек за собой. Так вот, какой ты… Темный жнец! Если Керо был настоящим здоровяком, то этот выглядел крайне щупло. Ни за что бы не сказал, что это бодикадо…
        Заведя Критику в коридор, я прижал её к стене:
        - Это он.
        - Кто? Жнец? - удивилась она: - Но… какой-то он дрищеватый, нет? Бодикадо же обычно здоровенные качки?
        - Жнеца никто и никогда не видел. Его специально сделали таким, чтобы он мог подбираться к жертве незамеченным.
        - Ну… В принципе, логично. Однако моя Эрис сказала, что это инженер.
        - А я работаю в пекарне. Ты вообще врач.
        - Точно! - ужаснулась Критика: - Ты смотри, в наглую попер… Он же теперь не отстанет! Может быть, начнем сейчас, чтобы он не посмел подходить?
        - Слушай, а это вари… - не успел я договорить, как дверь в коридор распахнулась.
        - Господин Сэведж? Вы здесь? - обеспокоенно поинтересовался проклятый бодикадо.
        Если он сделает хотя бы пару шагов по коридору, то вне всяких сомнений найдёт нас. Времени на обходные пути не было. Обхватив Критику за талию, я подтянул её к себе и нагло засосал по-французски. Шокированная девушка и пискнуть не успела!
        - Господин Сэв… Ой! - Жнец засек нас, и немного смутившись, поспешил выйти из коридора, закрыв за собой дверь.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Атака неловкой ситуацией»
        + 200 к смущенным азиатским мальчикам
        - Фу-ух… Избавились. - отлипнув от Критики, с облегчением выдохнул я: - Это было близко! Вот не зря в фильмах показывают эту технику. Кстати, у тебя такие нежные губки. Мне даже… в какой-то мере понравилось. Вкусненько. Эй! Кри… Ты в порядке?
        - Сэведж… - красная, словно помидор, напарница злобно зыркнула на меня. Всё её тело буквально содрогалось от ярости: - Ты совсем охренел?!
        - У меня не было выбора!
        - Я… - размахнувшись, чертовка вогнала мне кулак в живот, а затем зарядила по физиономии. Казалось, что в меня на полной скорости въехал грузовик: - НЕ РАЗРЕШАЛА ТРОГАТЬ!!!
        - Да ну брось… Было классно! Мы избавились от бодикадо. - потирая ушибленное место, ответил я.
        - Какой же ты мерзкий! - фыркнула она: - Всё! Мне уже не терпится нача…
        Грохот от взрыва больно ударил по последней ушной перепонке, а волна оттолкнула нас дальше в коридор. Сверху посыпались осколки кирпичей и пыли… Пришлось резко закрывать Критику собой. В живом ухе неистово звенело… Напарницу, видимо, немного контузило, ибо она сидела и с полнейшим непониманием смотрела на меня.
        - Замечены вражеские сигнатуры! - предупредила Эрис. «Вражеские»? Она ещё никогда не говорила об этом с такой уверенностью. Накрыв Критику собой, я закрыл ей лицо рукой и претворился мертвым. Мимо нас пробежал отряд вооруженных людей… Ещё очень повезло, что не стали делать контрольный в голову.
        Из зала послышались крики, стрекот автоматов, а сирена ознаменовала, что происходит нечто страшное. Походу дела, кто-то посмел напасть на «Обсидианового колосса»… Поднявшись, я помог Критике встать, а затем мы вместе спрятались за угол.
        - Что происходит? - тихо прошептала она.
        - Знать бы… - я придвинулся ближе к выломанной двери, ведущей в банкетный зал.
        - Кхм-кхм… Меня хорошо слышно? Раз-раз… Отлично! - произнес жутковатый компьютерный голос. Видимо, «незваный конферансье» использовал нечто вроде шлема вигиланта: - Итак! Прошу простить меня… за столь неожиданный визит. Мы ненадолго… И если вы будете послушными, то возможно никто не пострадает. Парень с камерой… Снимай сюда!
        - Что за хрень… - я подполз ещё ближе, и выглянул в зал. На сцену залезло нечто, внешне очень сильно напоминающее типичного рыцаря. Только доспехи выглядели чуть более футуристично. Говоря современным языком - это экзоброня. Серые вставки из кевлара и темная ткань… Судя по виду - очень плотная.
        Все гости уже сидели на полу с поднятыми руками, а между ними то и дело ходили ребята в бронежилетах и с полуавтоматическими винтовками AR-15 в руках. Серьезно подготовились!
        - Чтобы у вас лишний раз не было повода сопротивляться мне - я отключил Небесный терминал, который обслуживал этот район. Так что все факиры могут наконец-то воспользоваться обычными зажигалками. - продолжал бронированный конферансье: - Ну и чтобы вы были уверены в серьезности моих намерений - на этаже заложена бомба. Детонатор я доверил одному из своих людей, так что нападать на меня тоже бесполезно.
        - Входящий вызов от контакта «Хук»! - сообщила Эрис.
        - Давай. Да! Я слушаю… - шепотом ответил я.
        - Марк! Какого черта у вас там происходит?! Поступают сообщения, что над «Колоссом» завис тяжелый летающий транспортник типа флайкарго… А, ещё слышали взрыв и выстрелы.
        - Нас захватили… Пока выясняем, кто это такие. Но на ренегатов не похожи!
        - У ренегатов нет тяжелых транспортников… Посылаю к вам всех наших и полицию! Держи меня в курсе и постарайся сильно не высовываться.
        - Принял. - ответил я, и сбросил вызов: - Подмога уже в пути!
        - Осмат не работает… - прошептала Критика, пытаясь щелкнуть пальцами.
        - Не шибко и надо… Эрис! Просканируй зал! Нам нужно срочно найти взрывчатку.
        - Выполняю! - ответил электронная помощница, а я вновь начал слушать этого загадочного товарища.
        - Дело в том, что я - человек с Земли. Не дубликат. Добрался сюда на одном из грузовых космических кораблей… - сообщил таинственный захватчик, после чего по залу прошёлся удивленный шёпот. Человек? С Земли? Но на кой черт ему прилетать? Хотя… Не важно, зачем - главное, как! Нужно поймать этого таинственного гастарбайтера во что бы то не стало, и расспросить все подробности: - И глядя на то, как вы обращаетесь с людьми… Меня охватывает ужас! В пустыне я встретил одного борца за справедливость, но его методы слишком слабые, и на мой взгляд - не эффективные. Да и наши цели схожи не во всём.
        - Эрис! Что по захватчикам?
        - Вообще ничего. Пусто! Единственное, что я могу отследить - их пульс и тепловую сигнатуру. Всё. - ответила электронная помощница.
        - Твою мать…
        - Какова главная причина проблем на Земле? - продолжал свою историю гастарбайтер: - Социальное неравенство, дележка ресурсов, желание быть выше и сильнее остальных. Человек из пустыни верно заметил - мы все одинаковые! Но кто-то всегда будет хотеть больше. А я вырос в трущобах и тоже хотел большего, пока не выяснилось, что на Земле все блага только для тех, кто сверху. Узнав о программе переселения, я подумал, что вот он - мой шанс! Только… я даже душу продать не смог. Почему? Потому что с сорок четвертого года было введено ограничение на прием заявок. Теперь только элита имеет право на второй шанс… Но знаете, я человек целеустремленный. Найти нужную информацию в современном мире не сложно. И вот, я тут - стою перед вами… С ужасом понимая, что Марс ничем не отличается от Земли. Неужели история вас ничему не научила? Неужели вы до сих пор верите в то, что сможете вечно наслаждаться благами мира, пока обычные люди, подобно муравьям, носят вам всё необходимое?
        - Заканчивай, приятель. - из толпы медленно поднялся Невзоров и поднял руки вверх: - Видимо, это тебя история ничему не научила. Равенство - не эквивалентно свободе и справедливости. Равенство, в большинстве своём приводит к режиму и куче ограничений! Современный мир, где каждый может получить своё место под солнцем даёт шанс. Режим приводит к стагнации и однообразию. А современный мир даёт мотивацию к развитию. Я лично вводил ограничения сорок четвертого года, и такого фактора, как благосостояние семьи там не было! Марсу не нужны люди с психическими отклонениями, с преступниками в семье и… неучи. Выходит, что ты, либо псих… Либо в твоей семье были преступники… Либо ты не получил образования. Подумай, что из этого тебе подходит.
        - Всё. Мой прадед сидел в лагере за стихи. У меня есть нервный тик, из-за того, что отчим, когда возвращался домой, срывал на мне злость. Ах да… высшее я получал дома, самостоятельно. Почему? Да потому что на стоимость годового обучения в ВУЗе можно купить автомобиль! Однако, это всё не помешало мне пробраться на корабль, прожить здесь приличное количество времени, собрать хорошую команду и… сделать экзоброню САМОСТОЯТЕЛЬНО. О каком равноправии и денежном факторе идёт речь, Господин Невзоров? Я бы мог работать на «Милитари Индастрис»! Мог бы оказать великую услугу армии Федерации и Верховному Лидеру лично… Но мой прадед отсидел в лагере за стихи, у меня есть нервный тик из-за отчима, и я не поступил в ВУЗ из-за того, что у моей семьи не было денег. - усмехнулся налетчик и навел на Главу Клана пистолет: - А теперь, сделайте одолжение и сядьте! Я не хочу никого убивать… Моя задача показать, что люди, которых вы считаете «дном» - тоже способны на многое.
        - И вместо того, чтобы прийти в «Милитари Индастрис», ты скрывался в пустыне с ренегатами?
        - Я вас понял. - налетчик нажал на спусковой крючок. Прогремел выстрел, и Невзоров, схватившись за плечо, рухнул на пол: - Очень надеюсь, что больше ни у кого не возникнет желания поспорить со мной? Хорошо. А теперь перейдём к требованиям…
        - Урод! - прорычала Тетя Нина и тут же подлетела к своему мужу.
        - Эрис… Быстро отсканируй его состояние! - приказал я.
        - Важные органы не задеты. Но рану лучше перевязать.
        - Ладно… Слушать этого олуха больше нет смысла! Очередной идиот, вообразивший себя невесть кем… - выдохнул я, размышляя над стратегией: - Как юный писатель, которого мы припугнули. Только тот просто мозги насиловал, а этот вдобавок ещё и руку поднимает!
        - У него отряд из двадцати человек. Не уверена, что мы справимся без оружия. - Критика подползла ко мне поближе: - Вон тот стоит рядом… Можно попробовать его сюда заманить.
        - И что тогда? Это псих! Если бомба есть, то он наверняка её взорвёт. - ответил я, глядя на потолок: - Эрис! Что там с бомбой?
        - Очень много защиты на вентиляционных шахтах. Процесс занимает больше времени, чем я рассчитывала. - пожаловалась электронная помощница.
        - Ладно…
        Я ещё раз просмотрел все варианты развития событий. По сути, можно было их всех заманить сюда. Если начнется перестрелка, то пострадает наименьшее количество людей. Но у них есть бомба! И если этот псих реально настроен серьезно, то весь этаж сгорит в адском пламени.
        - Нашла! - обрадованно воскликнула Эрис: - Вентиляционная шахта номер «три-восемь би».
        - Так… - я внимательно посмотрел на схему, которая тут же высветилась на интерфейсе: - Как добраться до неё?
        - Лучше с верхнего этажа. Вот тут есть люк. Вся сигнализация отключена.
        - Кри! На тебе бомба… Найдешь - вызывай летающего дрона и выбрасывай её!
        - Поняла. - кивнула напарница и сбросив босоножки, побежала в сторону лифта.
        Я вернулся на свою позицию и продолжил наблюдать за выступлением налетчика.
        - … уровняет шансы всех звеньев прийти к успеху! Мы сможем индивидуально подходить к этому вопросу. А возникшая конкуренция пойдет лишь на пользу! Все специалисты начнут стараться, чтобы прийти к наилучшему результату. - продолжал вещать Человек с Земли.
        - Сэведж! - раздался голос Критики в голове: - Тут всюду вырубленные охранники. Первая группа проникла сверху. Здесь дыра в окне. Вторая группа проникла через стену, рядом с нами.
        - Принял! Ты нашла шахту?
        - Да… Залезаю… - ответила она и её дыхание участилось: - Есть! Тут сумка с каким-то бочонком… И кучей электроники. Эрис говорит, что самопальная детонирующая установка. А состав взрывчатки неизвестен.
        - Отлично. Вызывай полицейский дрон и направляй его, как можно выше!
        - Приняла… Сейчас сделаю!
        - Как только запустишь - сразу скажи мне. Я начну подманивать этих идиотов к себе. Мне нужно взять хотя бы одну винтовку… Или даже пистолет!
        - Хорошо… Я постараюсь быстрее! - ответила она и закряхтела: - Тяжелая, дура!
        Хотел сказать: «прямо, как ты», но что-то не рискнул.
        - …сложно ли это? Нет. Много ли вы потеряете? Зависит от вас самих. - налетчик сейчас напоминал типичного стендапера: - Я не хочу мнить себя героем. Не хочу рассказывать вам простые истины! Моя цель - предупредить вас о том, что люди не будут вечно терпеть!
        Ой, как красиво стелет… Ему бы в политику. Но, ничего! Скоро будет свои сказки рассказывать овцам на ферме для заключенных. За нападение на административное здание и нанесение вреда Главе Клана его ждёт веселая картофельно-пшеничная жизнь на 25 - 30 лет.
        - Кри! Ну, что… - словно бы ответом на мой вопрос, все стекла выбило мощной взрывной волной, а сверху послышался грохот: - Принял. Умница!
        - Какого черта?! - возмутился налетчик, и спрыгнув со сцены, направился к выбитым окнам.
        - Она была здоровенной… Кое-как справилась… - с облегчением выдохнула Критика.
        - Завтра угощу тебя кофе. - скинув с себя пиджак, я набрал Хука.
        - Как обстановка? - тут же ответил он: - Над городом прогремел мощнейший взрыв! Окна всем повыбивало…
        - Бомба обезврежена! Начинаю зачистку банкетного зала от террористов. Хотел попросить лицензию на убийство.
        - Выдаю! НИКАКИХ ПЕРЕГОВОРОВ С ТЕРРОРИСТАМИ!!! - воскликнул Папуля.
        - Отлично… - злорадно улыбнулся я, и оторвав рукав рубашки с протеза, намотал себе на лицо. Хоть какая-то маска… Подняв с пола кусок взорванной стены, я потушил все лампы дневного света, чтобы в коридоре стало темно. Ловушка Змеиного Короля готова.
        Активировав огненный плевок, я прицелился в налетчика, который стоял ближе всех, и запустил фаербол ему прямо в спину. Новоиспеченный шашлык загорелся, и с неистовым ором начал метаться, размахивая руками. Кто-то из коллег попытался его потушить, но было слишком поздно… Ммм! Обожаю запах жаренных террористов по утрам.
        - Что там?! Проверьте! - воскликнул Человек с Земли, и к моему коридорчику тут же побежало пять налетчиков. Остальные настороженно косились в мою сторону, продолжая сторожить элитных пленников. Выставив клинок, я спрятался за углом. Идиоты… они включили подствольные фонарики!!!
        Первый налетчик пересек запретную линию, и тут же схватив бедолагу, я прижал его к себе, а затем выхватил из его кобуры пистолет. Прикрываться обычным телом против патрона 5,56х45 мм - очень сомнительное удовольствие. Но мне повезло, ибо на живом щите был бронежилет. Товарищи не успели среагировать, да и вряд ли бы стали стрелять по соратнику, поэтому трофейная «Беретта» шустро проделала в горе-налетчиках дополнительные отверстия.
        - Отцепи. Быстро! - прорычал я, и бедолага щелкнул карабином, а затем трясущимися руками протянул мне винтовку. К нам уже во всю бежали его друзья! А эти не особо сочувствовали соратнику… Первая пуля попала моему щиту прямо в голову, забрызгав лицо кровью. Благо, что успел зажмуриться! Подогнув ноги, я открыл огонь, изо всех сил стараясь не промахиваться. Пули продолжали неистово тиранить моего уже погибшего защитника.
        Первая тройка полегла почти сразу… Я даже не успел насладиться. Оставшиеся разделились на два отряда и попытались атаковать клином. Отбросив труп защитника, я прыгнул за высокую колонну…
        - Господин Сэведж! - прошептал знакомый голос. Повернув голову, я увидел Жнеца, что лежал рядом со столом и аккуратно махал мне рукой. Вот скотина! Я тут один на всех и все на одного, а он прохлаждается? Типа, образ заложника у него? Для понимания - если подстрелят меня, то я могу умереть, а если пуля попадет в него, то он чихнет и продолжит сражаться!
        - Значит так, Изаму… Я всё про тебя знаю. И знаю, зачем ты пришёл. Можешь больше не притворяться.
        - Но… Как?! - удивленно прошептал он: - Как вы поняли?!
        - Чутьё. - усмехнулся я: - Значит так… Не от большого доверия, но на всякий случай и только сегодня. Я искренне надеюсь, что ты оценишь мою услугу.
        Положив на пол «Беретту», я катнул её к бодикадо.
        - Зачем мне это? - ещё более удивленно спросил Жнец. Пффф… Вот козёл, а?! Нет, я, конечно, прекрасно понимаю, что их учат сражаться руками. Тело бодикадо и есть главное оружие… Но вот так нагло кидать в меня понты прямо на поле боя, когда я вежливо предложил ему не выдавать себя?!
        - На всякий случай. - обреченно закатив глаза, ответил я: - Вдруг кто-то ещё не знает, кто вы такой и зачем пришли…
        - А никто не знает. Но я запомню.
        - Не стоит. - фыркнул я, и аккуратно выглянул из-за укрытия.
        Налетчики были щедрыми на выстрелы, поэтому мою живую руку поцарапали отлетавшие кусочки бетона…Откатившись в сторону, я перевел дух, и ориентируясь по сигнатурам, сделал выпад, положив ещё четверых. Осталось пять товарищей, и главный петух… Его убивать нельзя! Буду брать живым.
        Подтащив к себе один из трупов, я выхватил два магазина для винтовки, и перезарядился. А товарищи резко замолкли… Я видел их неуверенные перемещения по карте. Сняв с трупа каску, я подбросил её, а затем добил ещё четверых. Главный петух, осознав, что дело труба, разбежавшись… прыгнул со скалы. Вернее - просто выпрыгнул в окно.
        - СТОЙ!!! - закричал я, но было слишком поздно. Скорее всего, через пару секунд от горе-революционера останется лишь сочная лепешка на асфальте. Или на полицейской машине… там уж, как повезет.
        - Ну, всё! Хватит с меня! - прорычал оставшийся налетчик, и схватив Тетю Нину, приставил пистолет к её виску: - Я не знаю, что ты такое… Но ты убил всех моих пацанов! Урод… Положи винтовку, и я ничего ей не сделаю! Клянусь, мне нужно лишь твоё серд…
        Голова бедолаги разлетелась, словно переспелый арбуз, забрызгав Госпожу Невзорову кровью и ошметками мозгов.
        Повернувшись, я увидел Критику с винтовкой в руках.
        - Глаз алмаз! - окровавленная Тетя Нина выглядела радостной и жуткой одновременно.
        - Вот это шоу… - поднявшись, произнёс Невзоров: - Никто не ранен? Все целы?
        - Сэведж! - напарница отбросила AR-15 и подбежала ко мне: - Их главарь улетел! У него за спиной было что-то вроде ракетного ранца… Только очень маленького!
        - Ничего… - я присел на краешек стола с запыленными закусками: - Главное, что все остались живы.
        А гости тем временем начали подниматься, и я даже не заметил, как нас окружили в плотное кольцо.
        - Это было великолепно!
        - Спасибо вам, Господин Сэведж! Госпожа Невзорова!
        - Блестяще сработали!
        - Так вот какие на самом деле вигиланты?
        Признаюсь, если бы не легкая усталость и окровавленная рваная рубашонка - я бы смог получить удовольствие от данной похвалы.
        - Это ещё что, друзья! - Невзоров взял бокал с шампанским, и вытащив из него кусочек бетона, откинул в сторону, а затем поднялся на покосившийся стол: - У меня, конечно, были сомнения на этот счёт… Но теперь-то я точно увидел! Друзья… Спешу сообщить, что отменяю свадьбу Олеси и Марка в следующую пятницу.
        - Есть! - тихо выдохнул я.
        - И переношу её на эту! Вы отличная пара! Самая лучшая из всех, что я когда-либо видел. - торжественно произнёс Невзоров и поднял бокал: - За Олесю и Марка! За новую семейную ячейку Федерации!!!
        - УРААА!!! - поддержали все присутствующие, даже не заметив, как моя душа заледенела и разбилась на тысячи маленьких осколков: - ГОРЬКО!!! ГОРЬКО!!! ГОРЬКО!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Это фиаско, братан!»
        + 20 000 к пупсу на радиаторной решётке белой «Волги»
        Глава 7
        Глядя на радостные лица местной элиты, внутри отчетливо ощущалась пустота и безысходность. Мало того, что я не разделял их искреннего веселия, так ещё и с моей точки зрения всё выглядело максимально издевательски. Как будто две марионетки, которые хотели вырваться из лап кукловода, мы с Критикой стояли в центре беснующейся толпы и тихонько недоумевали. Резко повернуться и устроить скандал, испортив совершенно непричастным людям праздник? Глупо… Да и Невзоров на это мог отреагировать совершенно неадекватно. Единственное, что мне показалось крайне странным, так это виноватые улыбки Критики и Тети Нины… К чему это? Я ещё мог понять Невзорову-старшую, ибо за ней был должок… Возможно, её речь оказалась не столь убедительной? Может быть, она и вовсе не проронила ни единого слова по этой теме? Увы, залезть в голову Тети Нины я не мог. Зато я более-менее прилично знал Критику… С чего ей вообще считать себя виноватой? Это непонимание сильно раздражало меня.
        - Фотографию на память. - Невзоров, спустившись со стола, подтянул нас с Критикой к себе, а затем с улыбкой Воланда, посмотрел в объектив любительской фотокамеры у одного из гостей.
        - Прошу меня простить… - сухо произнес я, и выбравшись из-под руки Главы Клана, направился к выходу.
        - Марк. - Невзоров посмотрел на меня максимально строгим взглядом: - Завтра в шесть вечера. На работу можешь не выходить.
        - Угу… - кивнув, я быстрым шагом вышел из зала. Только в лифте до меня наконец-то дошла вся жесть ситуации. Напомню, что брак между членами Кланов - своего рода контракт. Если я сбегу - с Критикой ничего не случится. Возможно, Невзоров попросит неустойку с Клана Сэведж… но этих подонков мне не жаль. Тем более неожиданную кибер-кузину я планировал забрать с собой. Моё звено полностью погибло, а остальные меня не интересовали. Единственное, что напрягало - заденет ли данный вопрос Марусю? Вот за неё в этой ситуации я переживал больше всего.
        - Дерьмо! - размахнувшись, я ударил живым кулаком по деревянной стенке лифта.
        - Могу я вам, чем-то помочь? - видимо, из-за моих агрессивных действий активировался электронный швейцар.
        - Нет. Спасибо. - ответил я, и схватился за голову: - Мне уже ничем не помочь… По крайней мере сейчас.
        Нужно собраться с мыслями, успокоиться и придумать план. Ничего критического (хех…) не произошло. Всего-лишь один крутой дядька напомнил мне о бумажке, которую я подписал много лет назад.
        Что можно сделать? Зная Невзорова - свадьба в любом случае состоится завтра вечером. Времени на продумывание крутых схем к отступлению у меня не осталось. Выходит, придется идти под венец. Ещё очень повезло, что Критика адекватная (относительно…) и не станет относиться к этому всерьез. А дальше я буду искать любые возможности, чтобы максимально защитить Марусю от Клана Невзоровых. До следующего ранга осталось не так уж и долго. Дальше всё будет зависеть от того, насколько быстро я выучусь пилотированию корабля. Грузовики ничем не отличаются от орбитальных шлюзовых корабликов для операций на спутниках и космических станциях. Так что я в любом случае справлюсь! Обратной дороги нет, иначе… Перед глазами тут же предстала картина, как я прихожу усталый домой, а там сидит радостная Критика в окружении двух ребятишек. Красноволосого мальчугана и темненькой красивой девчушки… Моё электронное сердце тут же заныло. Нет! Этому никогда не бывать.
        Выйдя из лифта, я растолкал толпу полицейских и спрятав руки в карманы пыльных брюк, потопал на улицу. Пиджак оставил… Ай, и черт с ним.
        - С вами всё хорошо? Господин? - ко мне подбежал молодой парнишка-врач: - У вас кровь!
        Честно, я уже и забыл про то, что завалил своими руками отряд из двадцати человек, познакомился с одним из самых опасных бодикадо Клана Такеда и узнал, что Человек с Земли не имеет высшего образования, рос в семье странного поэта и имеет психические отклонения из-за насилия со стороны отчима. Всё это сейчас казалось такой никчемной мелочью, что естественно провалилось куда-то на окраины моего сознания.
        - Нет… Не стоит. Всё в порядке. - отмахнулся я, и направился дальше.
        - Малой! - воскликнул Хук, и тут же подбежал ко мне: - Ты, как?
        - Да всё хорошо, Папуль…
        - Ага. То-то на тебе лица нет.
        - Давай не сейчас, ладно? - я посмотрел в суровые глаза бывшего наставника.
        - Ладно. - смягчившись, кивнул он: - Неужели она настолько ужасна?
        - Дело не в ней.
        - Хмм… - Хук задумчиво покачал головой: - Вы - молодёжь, ведёте себя странно. Но, мой отец говорил про меня так же. Типичная проблема во взаимоотношении поколений. Хочется самому. Хочется той классической иллюзии выбора. Самостоятельно принимать решения на счёт своей жизни. Однако, я искренне верил, что бунтарский дух проходит к пятидесяти годам.
        - Ой, хорош стебаться… - отмахнулся я и пошёл дальше: - Встретимся завтра, Папуля.
        - Ага. - Хук продолжал смотреть мне в след, не отрывая взгляда.
        - Он подозревает… - вдруг раздался шёпот в моей голове.
        - Что? Войс? Какого черта?! - тихо возмутился я.
        - Прости, но ты был в опасности. Я не могла проигнорировать подобное. - виновато ответила она: - Твой бывший наставник уже несколько дней изучает старые отчеты Элеоноры! Просматривает стабильность твоего психического состояния и преданность корпорации. И чем больше он на всё это смотрит, тем больше начинает размышлять на тему того, чего же именно ты собрался делать. До него пока не дошло, что ты хочешь свалить… Не вздумай отпираться от Олеси Невзоровой! Она твой единственный шанс, чтобы выйти из-под подозрений.
        - Я уже обо всём этом подумал. - шёпотом ответил я: - Маруся под ударом… С неё могут потом спросить, а я этого не хочу.
        - Без хорошей семьи в новом мире никак. Как же я её понимаю… - вздохнула Войс: - Ладно! Я подумаю, что можно сделать и свяжусь с тобой. Времени у меня всё равно, хоть отбавляй…
        - Ага. И всё же… Давай больше без проникновений в мою голову, окей? Я смогу спасти свою задницу в любой ситуации.
        - Буду верить. - ответила Войс и наконец-то покинула чат.
        - Брр… Какое жуткое ощущение после неё. - встрепенувшись, произнесла Эрис: - Как будто всё перелопатили и склепали заново!
        - Согласен, но что поделать? - пожав плечами, ответил я, встав рядом с фонарным столбом и ожидая такси: - Войс отхватила по полной. И глядя на неё…
        - Что такое?
        - Хмм… - мне вдруг стало очень любопытно: - Эрис, а ты знаешь, что такое сострадание?
        - Конечно! Сострадание - один из социальных аспектов эмпатии, формализованная форма выражения своего состояния по поводу переживаний другого человека либо иного животного. Я знаю определение к нескольким миллионам терминам.
        - Нет… Я не об этом. Ты можешь сострадать другому человеку?
        - Сложный вопрос. Я не могу на него ответить.
        - Понятно. Прости, что лишний раз гружу. - вздохнул я, и увидев черную «Toyota», вальяжно уселся на задний диван: - Ла Исла Бонита, пожалуйста.
        Водитель молча кивнул, и мы плавно тронулись. Откинувшись на спинку дивана, я мертвым взглядом уставился в окно. Контракт, деньги, дети, Марс, марионетки… Казалось, что может объединить эти несколько слов? Если бы не Настя, то не было бы контракта. Если бы не было контракта, то не было бы Лизки с Колькой. А если не было бы Лизки с Колькой, то не было бы меня… Того, который сейчас. Типичный замкнутый круг.
        - Господин Сэведж. - из мыслей меня вытащил загадочный голос водителя.
        - Знаете моё имя? - удивился я.
        - Не только. - ответил он и посмотрел на меня через зеркало заднего вида. Твою мать… Это же азиат! Неужто проделки Жнеца? - Могу я… задать вам несколько вопросов?
        - Остановите машину. - холодно произнес я.
        - Мне необходимо доставить вас домой.
        - Остановите машину! ЖИВО! - сомнений быть не может. Проклятые японцы продолжали меня донимать.
        - Хорошо… - водитель припарковался к обочине: - Но учтите - Клан Такеда не намерен от вас отказываться. Я от Господина Сайдзо! Он сказал, что хочет помочь вам.
        - Сайдзо и Такеда - одно и тоже. Какой смысл кому-то из своих помогать врагу?
        - Вы не враг, а скорее… потенциальный союзник. Ценный, я спешу заметить.
        - Ха! Вы можете продолжать отправлять за мной Жнеца… Господи, да хоть весь отряд бодикадо - мне плевать. Я - не товар. И уж тем более, не редкое животное для изучения.
        - С чего вы взяли, что позиционируетесь для нас именно так? Это вам Невзоров сказал? И вы ему поверили? - водитель не выдержал, и повернулся ко мне. Кажется… я видел его вместе с Изаму сегодня вечером.
        - У меня нет поводов сомневаться в его словах. По крайней мере, всё моё окружение знает этого человека. Чего не скажешь про Такеда!
        - Вас эксплуатируют. Вы станете очередным яйцом Фаберже в коллекции этого психопата!
        - Это всяко лучше, чем провести остаток дней в лаборатории.
        - Господин Сэведж…
        - Разговор окончен. Не тратьте моё время. - холодно ответил я, и выйдя из машины, громко хлопнул дверью.
        Отлично! Спалил Жнеца, теперь решили засланных казачков использовать… Классика жанра. Только вот, на этой улице слишком много камер, да и я всегда смогу дать отпор. А даже если и не смогу - на крайний случай есть тревожная кнопка. Нужно двигаться со скоростью звука, чтобы вырубить меня до её нажатия. А после активации, в течении пяти минут тут будет дежурная бригада вигилантов, которые не при каких обстоятельствах не дадут в обиду своего. Утрись, Такеда! Твоё время ещё не пришло. Да и не придёт…
        Заложив руки за голову, я спокойным шагом направился дальше. Тут недалеко, поэтому можно прогуляться пешком. Да и народу не так уж много… Слишком поздно. Все уже разбежались по домам.
        Приспешник Такеды продолжал ехать за мной. Пфф… Как будто я резко развернусь и скажу - ребята, я с вами!
        Прокатившись вместе со мной ещё пару перекрестков, загадочный азиат наконец-то свернул. Правильно. Кто к нам с чем и зачем - тот от того и того.
        Поднявшись на свой этаж, я с облегчением зашёл в квартиру. Наконец-то можно на время забыть про этот проклятый вечер… Именно дома я чувствовал себя максимально защищенным. Видимо, успел привыкнуть за несколько лет.
        Сняв рваную рубашку, я хотел было идти на кухню, но тут же заметил силуэт в гостиной. Маруся сидела на диване, скрестив пальцы и разглядывала носки своих плюшевых тапок.
        - Видела? - осторожно спросил я.
        - Да. - спокойно ответила она. И… что странно - в Марусе не было привычной ревности или ощущения неминуемого скандала. Она поднялась с дивана и посмотрела на меня грустным, но совершенно нормальным взглядом: - Чтобы не случилось, Марк… Как бы судьба не издевалась над тобой… Я всегда… Всегда буду рядом!
        С этими словами Маруся крепко меня обняла, уткнувшись в плечо. По телу тут же начало разливаться тепло… Всё же, я в очередной раз понял, насколько мне дорога моя милая соседка. Мой лучик света в царстве тьмы. Та, что способна одними лишь объятиями осветить мою душу.
        - Спасибо… - выдохнул я: - Если честно, то ты сейчас меня вытащила.
        - Я всегда буду тебя вытаскивать, чтобы там ни было! - с улыбкой, ответила она: - Только… Ты весь грязный и воняешь потом. Похож на Корбена Даласа из «Пятого элемента», когда он спасал космический лайнер от мангалоров Зорга.
        - Ха… Давненько мы его не пересматривали. Надо исправить.
        Душ помог снять напряжение. Теперь меня даже немного клонило в сон.
        - Давай, садись! - хозяюшка суетливо носилась по кухне, гремя посудой: - Крутился, вертелся, бедный… Всех спас! А тебя ещё и силком женили… Ужасно! Такой стресс.
        - Хорош стебаться? - вздохнул я, откинувшись на спинку стула: - Знаешь, я решил, что не буду относится к этому всерьез.
        - Как это? - Маруся замерла и удивленно посмотрела на меня.
        - Критика меня не любит. Я ей даже не нравлюсь. Так что, у нас с ней полная взаимность. Будем делать вид сладкой парочки, и всё.
        - И всё - это ты про что?
        - Про то самое. Но, я обещаю, что прежде, чем всё сделать - сперва позабочусь о тебе.
        - Хах… - Маруся подошла ко мне и взъерошила волосы: - Марк, я хоть и сирота, но поддержкой Клана не обделена. Начнут гнать - Глава меня прикроет. Он хороший человек.
        - Меня вариант, где тебе надо прятаться за Главой - не устраивает.
        - Ну… Боюсь, что выбора у нас нет. Ты сам это придумал.
        - Выбор всегда есть! Пока время не подошло к концу, я разработаю идеальный план.
        - Марк… - девушка придвинула стул и села рядом со мной: - Мне лестно, что ты заботишься обо мне, но… Я уже не маленькая девочка. Я справлюсь!
        - Угу…
        - Ох, ладно! Если тебе так хочется. - Маруся хитро улыбнулась и взяла меня за руки: - А давай завтра… Когда вы с Кри будете стоять у алтаря… И как только регистратор скажет - имеет ли кто-нибудь слово против, я внезапно забегу, а затем скажу: «Я против!». Потом брошу дымовую шашку! Подхвачу тебя на руки… Отнесу в старый кабриолет, и мы свалим подальше от этой кислой тусовки! А? Как тебе такой вариант?
        - Отличный план. Надежный, как швейцарские часы. - усмехнулся я.
        - Вот! Уверена, Критика нас поддержала бы. Кстати, было бы интересно увидеть её в свадебном платье… Сделаю кучу фоточек для подруг. Ну… если ты меня, конечно, пригласишь.
        - Боюсь, что да. Мне придется признать… завтра нужна будет моральная поддержка.
        - Я так и знала. - радостно улыбнувшись, Маруся вновь стиснула меня: - Блин… Было бы мне меньше лет, то я бы просила у Критики опекунство. Жила бы с вами вместе, как дочь… Приглядывала бы.
        - Не уверен, что мы будем жить вместе. У Критики казарма, а не квартира. Плюс, там живёт кот-дебошир. А здесь слишком мало места для двоих.
        - Да, конечно! Нормально тут места! И вообще - хорош балаболить. Я для кого готовила? - возмутилась Маруся, придвинув тарелку с пельмешками.
        - Ага… Спасибо. - вздохнул я: - Приятного аппетита!
        +++
        К своему великому сожалению, после ужина я так и не смог уснуть… Лежал с открытыми глазами и смотрел в потолок, размышляя о своей судьбе.
        Я никогда не был фаталистом, и верил лишь в свои собственные силы. Это что-то на подобие изречений - «ты сам творишь свою судьбу, приятель!». Хочешь денег - работай. Хочешь семью - будь хорошим мужем. Хочешь детей - будь примерным отцом. В общем, продолжать можно до бесконечности.
        Однако, я не учёл один маленький фактор под названием «удача». Торгуя оружием, из моей жизни полностью пропал этот аспект, уступив место потребностям клиента и математике. Любой исход можно было рассчитать. До всего можно было додуматься. Но во времена службы удача решала всё! Ты мог идеально рассчитать план и продумать всё до мелочей… Но внезапно открутившаяся гайка имела возможность запороть всю операцию. Большинство профессиональных военных очень суеверные люди, хоть и не показывают этого.
        В общем, сейчас меня не покидало ощущение того, что это реальная неудача. Не везёт, и всё тут… Как будто высшие силы тонко намекали мне - не улетай на Землю! Будь паинькой… Но я никогда не был послушным. Да и отказываться от плана не намерен.
        Во мраке квартиры скрипнула дверь, и ко мне, обнимая подушку, зашла Маруся.
        - Не спиться… - с грустью произнесла она: - Опять мучают кошмары.
        - Ох… - я изобразил максимальную сонливость: - Ну, что поделать? Ложись.
        - Ура! - девушка обрадованно легла рядом, уткнувшись мне в плечо: - Ай-яй-яй… Марк Сэведж! Ночь до свадьбы, а вы в кровати с другой девушкой…
        - Не сыпь мне соль на рану. Она и так болит.
        - Ага-ага… - положив на меня руку, Маруся почти мгновенно заснула. Везёт ей… А, мне, походу дела, весь день ходить с синяками под глазами.
        Однако, Морфей решил сжалиться надо мной, и спустя несколько минут, я всё же провалился в сон. Опять, какая-то странная дичь… Пещера, или шахта? Нет, скорее второе, поскольку на стенках виднелись следы бура. Чуть подальше, метров через двести, тоннель увеличивался и перерастал в высокий грот, из которого яркими лучами бил белый свет. Что это? Очередная аллегория на смерть?
        Пройдя вперед, я к своему великому удивлению увидел Эрнесто Сэведжа - моего упокоенного марсианского родственника и по совместительству, самого первого наставника.
        - Привет. - скромно улыбнувшись, произнес он, не отрывая взгляда от колодца, из которого, как раз и лил свет: - Говорят, ты уже первого ранга, да?
        - Ага… Несколько недель, которые для меня превратились в сущий ад. - усмехнувшись, ответил я: - А, что это за место?
        - Мой личный санктум. Я не часто вижу тут гостей… Но рад, что ты пришёл навестить меня. А если честно - у меня для тебя информация. Вернее… одно напоминание. - Эрнесто наконец-то повернулся в мою сторону.
        - Напоминание? О чем? - удивился я.
        - В твоём сердце завелась смута… Ты начинаешь думать, что судьба посылает тебе знак, якобы лететь на Землю - дурная затея.
        - Погоди… А, ты откуда знаешь?
        - Этот светоч… - он указал на колодец: - Здесь сосредоточие всех твоих сокровенных мыслей. Твой личный тайник с секретами, которые, возможно, никто и никогда не узнает.
        - Мысли - мыслями, а от затеянного я отказываться не намерен!
        - Сомнение - подобно плесени. Стоит попасть одной маленькой споре, как через некоторое время начнется необратимый процесс. Плесень покроет собой всё вокруг! И с твоими сомнениями так же. Учиться в школе пилотов тяжело. Нужно иметь талант. А у тебя его нет. Попробовав раз, ты можешь передумать. Лучше живой и по телефону с детьми, чем мертвый и без возможности для связи. Сомнения будут поедать твою уверенность раз за разом, пока в один прекрасный день ты не проснёшься с мыслью - а зачем эта Земля вообще нужна?
        - Эрнесто… ты меня знаешь.
        - В том-то и дело. - холодно ответил он: - Я тебя знаю слишком хорошо! Именно поэтому, стоит напомнить об ещё одном мотивационном крюке… Ты спрятал его в глубинах своего разума, чтобы не видеть. Тебе за него стыдно. И, видимо, ты закопал его настолько глубоко… что начинаешь забывать. А ведь этот крюк очень мощный! Настолько мощный, что может переплюнуть твоих детей.
        - Не может. - сразу же отрезал я.
        - Ммм… Хорошо. - кивнул Эрнесто и жестом пригласил меня к колодцу: - Взгляни. Может быть, это поможет тебе в будущем. Кто знает?
        Подойдя ближе, я прищурил глаза и попытался хоть что-то увидеть, однако свет, как будто схватил меня и утащил вниз.
        - Твою мать! - выругался я, очутившись на дне глубокой ямы, в центре которой стоял старый потрепанный сундук: - И что я должен сделать?
        - Это же очевидно… Открой сундук и посмотри, что там. - ответил голос Эрнесто откуда-то сверху.
        - Хорошо… - вздохнув, я сел на корточки, и щелкнув замком, откинул крышку. Внутри лежали фотографии… Это же всё Лизка с Колькой! Я тут же принялся разглядывать их. Карточки, подобно клочкам вырванных воспоминаний, тут же вызвали во мне ощущение приятной, но в тоже время очень тоскливой ностальгии. И что странно… на фотографии возле роддома лицо Насти было, как будто затерто. Ну, и правильно! Мне бы крайне не хотелось её видеть…
        А, вот тут мы с Колькой после его победы в баскетбольном чемпионате. Здесь Лизка с огромной щукой… Это мы ездили в Тверскую область на рыбалку. Вот тут Колька под новогодней ёлкой. И Лизка, верхом на лошади возле горы Кара-Даг… Сердце больно укололо, и ощущение тоски заполонило тело изнутри. Эти фотографии были катализатором, который мгновенно запустил реакцию. Упав на колени, я закрыл голову руками… О каких сомнениях может идти речь, когда мои дети там, а я тут?
        - Почувствовал? - поинтересовался Эрнесто, образовавшись из черного дыма рядом со мной: - Это правильно… Ты должен вспомнить! Чувства притупляются. Многие говорят, что время лечит, но оно лишь пытается закопать то, что готово вырваться в любой момент. Остановить бурю невозможно, Марк! Мы оба об этом знаем. Однако, я привёл тебя сюда не для банальных взрывов из прошлого… Ты должен залезть ещё глубже! Должен вспомнить ещё один крючок. Ну же!
        - Не хочу… - выдохнув, ответил я.
        - Увы, у тебя нет выбора. Это обязательное условие.
        - Условие, к чему?
        - К тому, чтобы ты смог проснуться. - Эрнесто подошёл ближе и положил руку на моё плечо: - Подумай о будущем! Одних стараний недостаточно.
        - Хорошо… - поднявшись, я начал вытаскивать фотографии. Как же их много! Я хотел всё забрать с собой… Было бы здорово поделиться этим с Марусей, чтобы она хотя бы попыталась понять мои чувства. И вдруг… в самом конце я нашел конверт. Замызганный пятнами крови. Как не странно - адресовано мне.
        - Раскрой. - произнес Эрнесто: - Просто, раскрой и прочитай. Тебе будет полезно.
        - Почерк знакомый… - ответил я, вытащив письмо из конверта.
        - Твоего земного отца.
        - Точно! Я уже успел позабыть, насколько корявым он был. - улыбнулся я: - По идее, это письмо он адресовал мне уже после своей смерти.
        - Именно. Это твой сон. И в нём может быть только то, что ты и так знаешь. То, что хранится в чертогах твоей памяти.
        - Ладно… - развернув отсыревший листок, я принялся читать.
        «Сын. Я уже писал тебе послание на восемнадцатилетние. Тогда в нашей семье не всё было гладко, но мы с гордостью пережили тот трудный момент. Каждый день жизнь учит нас чем-то новому. Дает нам опыт. Это моё второе, и к сожалению, последнее послание. И если ты читаешь это письмо, то значит меня уже нет с вами.
        В прошлом своём обращении я очень часто говорил, что нужно дотошно выбирать людей, с которыми тебе предстоит строить свою карьеру. Искать стабильную компанию или же вкладываться в то, что в любом случае будет держать тебя и твою семью на плаву. Раньше я ненавидел Климова за то, что он лишил меня всего. Не было и дня, когда я не проклинал его… Однако, со временем я осознал один важный нюанс. Раньше у меня было всё. Я деградировал. Не готовился к тому, что могут наступить темные времена. Деньги давались мне слишком легко, и я это прекрасно понимал. А Климов дал толчок… Причем, довольно мощный. Для тебя и для меня. Не убей он Босса - кто знает, как бы сложилась наша жизнь? Я бы продолжал деградировать. А ты… Ты не понял бы одну очень важную вещь. Независимость, к которой ты со временем пришёл. Воля к тому, что только ты хозяин своей жизни, и никто не смеет тебе перечить. Ты сам выбираешь дорогу и своё окружение. И ты знаешь… Я горд, сын. Очень горд за то, кем ты стал. Да, кто-то скажет, что продажа оружия - это не «работа мечты». Но мир меняется. И я вижу, что ты в своей тарелке. Теперь ты
состоятельный мужчина! Как говорили в нашей компашке - Важная шишка. И если честно… мне больше нечего тебе сказать. И я счастлив. Искренне счастлив тому, что успел передать тебе всё, что нужно.
        Напоследок скажу лишь одно - люби детей, свою супругу (я всё же очень надеюсь, что ты кого-то встретишь) и независимость, к которой ты так долго и упорно шёл! Цени то, что дано тебе по праву. И никогда не падай духом! Твой Батя.»
        Да… я помню это письмо. Странно, что оно сохранилось в моей памяти дословно. Причем, вручили его через три дня после похорон, как и завещал отец. И, черт возьми, я понял, о каком крюке шла речь… Моя независимость.
        Абсолютная свобода - миф. Я это всегда понимал. Однако быть рабом корпорации меня вообще не прельщало.
        - Понял? - улыбнувшись, спросил Эрнесто: - Ты всё это время пытался заглушить своё главное желание - быть независимым. Там, на Земле ты станешь изгоем. Но зато свободным! А здесь, на Марсе - будешь важным человеком, но с кандалами на ногах. В глубине души, это поддевало тебя, порой сильнее, чем оставшиеся на Земле дети.
        - Я не могу согласится.
        - Делай что хочешь, Марк. Моя задача - показать тебе суть. Теперь ты увидел ещё один трос, за который можно смело хвататься, если тебе не хватит мотивации.
        - Как скажешь. Единственное, что я хотел бы уточнить… - договорить я так и не успел, так как сверху на нас обрушился мощный поток воды. Какая замечательная концовка!
        Резко открыв глаза, я увидел Марусю, которая нагло уткнулась мне в щеку и капала слюной, то и дело сладострастно похрюкивая. Ну, и личико у неё… Я даже боялся представить, что такого развратного могло приснится моей милой соседке. Уткнулась в щёку, физиономия, как у Рокфора, который видит сыр… Да ещё и слюной залила. Жесть, какая!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Вы встретились с Ахегао-тян»
        + 200 к троллингу соседки
        - Проснись и пой… - выдохнул я, от чего Маруся тут же подскочила и виновато посмотрела на меня.
        - Ой… Прости пожалуйста! Мне приснилось, будто мы полезли на горы, а я соскользнула, и ты меня держал. Так крепко-крепко…
        - Точно ли это были горы?
        - Ага… - смущенно покраснев, нагло соврала она, и вытащив бумажный платок, убрала с моего лица доказательства эротического преступления во сне.
        - Слушай… А, тебе, когда-нибудь снились мертвые?
        - Зомби? Или… нежить? - задумчиво переспросила Маруся.
        - Нет. В смысле, люди, которые уже давно умерли.
        - Нет. Такого никогда не было… Говорят, что мертвые сняться к близкой кончине! У-у-у! - соседка попыталась сделать руки, как у приведения, но это больше напоминало кошачьи лапки.
        - Хех… На самом деле я давно мертв.
        - Да-да-да! Тебя убил Джек Бейкер три года назад. Увы, хихикнуть, как Эвелина, я не смогу.
        - Нет. Дело не в этом. Я умер ещё там, на Земле. А тут… Тут я, скорее, робот, нежели человек. - усмехнулся я.
        - Роботы не могут иметь детей, дурачок. - Маруся взъерошила мне волосы и направилась к протезу: - Марк, я не знаю, как работают ловцы душ, и как именно они загружаются в первое поколение дубликатов, но… у меня точно есть душа. Я это чувствую. Я это знаю. И вообще, чего тебя потянуло на такие разговоры с утра пораньше?
        - Просто стало интересно, как работает весь этот механизм переноса. Блин… раньше всё было проще. Человек из ниоткуда появился и в никуда ушёл. А тут… Блин, хоть иди и выпытывай из Невзорова!
        - Сейчас вас с ним связывают ОСОБЫЕ отношения… - усмехнулась Маруся и пристыковала протез к моему плечу: - У меня сегодня нет пар, так что буду весь день прибираться в твоей квартире. А ты, если будешь продолжать парить мозги - опоздаешь на работу. Интересно, как Критика будет вести себя? Душу бы отдала, чтобы понаблюдать за её реакцией в незнакомой среде.
        - Ну, она… молчит. Иногда обзывается. Так что уверен - тебе будет неинтересно.
        - Ты чего? Это же Критика! А с ней всегда весело!
        - Нет, это не так.
        - Жаль… А, я надеялась, что сам персонаж будет интереснее, чем истории о нём. - Маруся быстрым шагом направилась на кухню: - Яичницу с луком или без?
        - Давай без.
        - Хорошо. - идеальная хозяйка вновь загремела посудой. Эх… повезёт, кому-то.
        - Выключить будильник? - поинтересовалась Эрис.
        - Да, давай.
        - Будильник отключен. Провожу сбор данных…
        - Чего это?
        - Перед пробуждением на ноль целых три десятых секунды была зафиксирована повышенная мозговая активность.
        - Чего?! Да ну нафиг… Мне просто снился кошмар.
        - Неважно, что именно тебе сниться. Вот график мозговой активности во время сна. Да, мы можем наблюдать небольшие скачки, но они едва заметны. - ответила помощница, показав мне что-то типа ЭКГ. Волнистая линия с миниатюрными подъемами в некоторых промежутках. Ничего уникального: - А вот график за сегодня.
        - Твою мать… - выдохнул я, глядя на резко подскочившую дугу в конце сна: - И что это такое?
        - Увы, я не могу определить причину. В моей базе данных нет информации, чтобы это идентифицировать. Я направляю отчёт твоему психологу - доктору Амбер Форкс.
        - А, может без этого?
        - Марк, с мозгом шутить нельзя.
        - Ла-адно… - отмахнувшись, ответил я: - Может быть, этот сон реально был отголоском болезни? Хотя, что-то не похо…
        - Входящий вызов от контакта «Лысый»! - внезапно перебила Эрис.
        - Принимай! Да… слушаю. - ответил я.
        - Ваше Величество! Те пацанчики… Ну, которые чечевицей банчат… В общем, они сообщили, что приедут к полудню.
        - О! Отлично. Как раз успею подъехать. Даже время на стаканчик кофе из автомата останется.
        - Ага… В общем, я предупредил. - произнес Лысый: - И… Постарайся, если не сложно, не разрушать мой рынок… Ну, это на случай, если опять начнётся пальба.
        - Ты меня знаешь! Я буду максимально аккуратным.
        - В том-то и проблема, что знаю…
        - Скоро буду. - зевнув, ответил я и быстрым шагом направился в ванну: - Прости, дорогая… Но сегодня без завтрака.
        - Что?! Почему?! - возмутилась хозяюшка.
        - Там дилер незаконной чечевицы объявился. Надо бы его подрезать.
        - Ох… И почему именно ты? Они хоть в курсе, что у тебя сегодня свадьба?
        - Работа такая. - пожав плечами, ответил я и включил воду. Надо бы выбить из этих ребят секрет, как они умудрились вырастить здесь чечевицу. Просто, если какие-то кочевники могут, то почему Федерация разводит руками и продолжает возить её с Земли? Это нелогично и крайне подозрительно!
        Быстро приведя себя в порядок, я собрался и чмокнув Марусю на прощанье, побежал к участку. Кстати, всю дорогу до работы меня не покидало чувство, что за мной, как будто кто-то следит… Неужто Такеда выпустил своих ищеек? Но с какой целью? После вчерашнего разговора они должны были изменить тактику. Не верю, что эти японцы настолько тупые.
        Забежав на территорию участка, я отсканировал глаз и шмыгнул в гараж. Хмм… Критика в это время, обычно вошкается возле Баржи. Неужели проспала?
        - Эрис! Проверь скан, Критика на месте?
        - Отсутствует.
        - Ого… Даже так? Тогда… напиши контакту «Киборг-убийца» сообщение.
        - Открыла ввод. Что набрать?
        - Напиши - просыпайся, а не-то опоздаешь на всё самое интересное! Работа не ждёт.
        - Отправила. - ответила электронная помощница. Долго ждать не пришлось. Не успел я дойти до лестницы, как мне тут же поступил входящий вызов.
        - Что значит - «Просыпайся»? - недовольно спросила Кри: - Я уже часа три, как бодрствую.
        - А чего не на работе?! У нас тут чечевичные дилеры объявились!
        - Эмм… Ну, как бы тебе объяснить? Ты же не забыл, какой сегодня день?
        - И? - я совершенно не понимал напарницу: - Это, типа, веский повод для того, чтобы бросать пост? Мало ли, что этот Невзоров говорит! ДКБ - не его игрушка.
        - У нас свадьба, Марк! - казалось, что возмущению Критики не было предела.
        - И что?
        - Ну… Мелиса записала меня на экстренную примерку платья, прическу и макияж. А Тетя Нина сейчас договаривается с Камео Артисом! Он бывает в Нейрополисе всего один раз в месяц. Плюс, она должна определится с залом и украшениями.
        - Украшениями?! - я встал, как истукан: - Критика… Я понять не могу. Ты что… Ты это всё всерьез воспринимаешь?!
        - Но это же свадьба.
        - Между напарниками!
        - Свадьба между напарниками.
        - Кри… Наша свадьба - это шоу! Постановка! А вот дилеры могут меня РЕАЛЬНО подстрелить. Для чего мне напарница, которая чуть что, сразу бежит на прически и макияж?! Я в тебе разочарован. Где твоя солдатская непоколебимость? Где сопротивление невзоровской тирании?
        - Ой, пошёл ты к черту, Сэведж! - выругалась Кри и сбросила вызов.
        - К черту?! ЧЕ?! - внутри меня закипел праведный гнев. Критика, несмотря на всю свою холодность была единственным человеком, от которого у меня неистово начинало подгорать. И черт меня дери, я совершенно её не понимал… Ладно, она оказалась мудрее в прошлый раз и смогла найти силы, чтобы дать мне отпор. Но сейчас… она напоминала мне подростка, который нашёл клуб по интересам, и теперь днями напролёт зависает в нём.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Откровения горящей задницы»
        + 1000 к сгоревшему стулу
        - Спокойно! - предупредила Эрис: - Вдох! Выдох… Вот так! Давай вместе! Вдох… Выдох…
        - Фуух… - я мощно выдохнул: - Какого черта эта дура себе позволяет?! Эрис… Я сегодня точно на кого-то сорвусь… Свадьба, подготовка и… УКРАШЕНИЯ!!! Сука… Они бы ещё пупса на белую Волгу посадили… И эти уродливые кольца на крышу. Знаешь, чисто для эпатажа.
        - Учебник по психологии подсказывает мне, что для женщин в большинстве своём, свадьба - это особенный день.
        - Критика - не женщина!!! ОНА РОБОТ!!! Робот-убийца! Эрис, не неси хрень… ей богу, мне за тебя стыдно.
        - Возможно, ты пробудил в ней давно заснувшие качества.
        - Заснувшие качества типичной девочки? Нет! Мне не нужна девчонка! Мне нужен нормальный здоровенный мужик!
        - Оу… - в этот момент дверь отворилась, и на лестницу вышел Колыбалов: - Однополые браки запрещены. Советую пересмотреть свои… особенные взгляды.
        - Слышь… Я тебе сейчас башку отверну! Иди, куда шёл! - рыкнул я в ответ, и направился дальше: - Эрис! Мне нужен солдат или хотя бы робот-убийца! Если Критика превратится в девочку…
        - То ты увидишь в ней девочку, и ваша служба пойдёт по одному интересному месту?
        - Верно! Мне нужен напарник, а не фифочка на огромных каблуках.
        - Ты не сможешь её переубедить, Марк. Она ничего не ждёт и разочаровать её у тебя не выйдет.
        - Нет… Я хочу быть свободным! - воскликнул я и ударил по стене. Проходивший мимо Бальник резко остановился, и взглянув на меня, горестно всхлипнул.
        - Как я тебя понимаю, братишка… - подскочив ко мне, он стиснул меня в жестких объятиях: - Братан!!! ОНА УСЛЫШАЛА ВАШУ ИСТОРИЮ… Мне хана… Свадьба через две недели! Это всё… Конец!
        - Сочувствую…
        - Мы прокляты, Марк! Жалкие марионетки для этих ублюдских корпоратов и их детей… - уткнувшись мне в плечо, всхлипнул он: - Я ещё готов пережить вечный натиск. Готов смириться с тем, что наш секс превратился в насилие надо мной, ибо под маской милой девочки скрывалась нимфоманка… НО ТО, ЧТО ЗАЩИТНАЯ ПРОГРАММА БУРЛЕСКА НЕ ПУСКАЕТ ЖЕНАТИКОВ - ЭТО КРАЙ!!!
        - О, нет… Я совсем забыл про это! - обреченно закатив глаза, вздохнул я.
        - Во-от! А я помнил… Помнил каждую минуту! Нас связывает гораздо больше, чем ты думаешь, Марк! Мы должны… Должны держаться вместе! Должны противостоять этому проклятому обществу… Даже если все обернуться против нас!
        - Парни… - на лестничную площадку, держа в руках потертый Кольт, вышел Колыбалов: - Я всё понимаю, но давайте хотя бы не в участке! Если руководство спалит… поедете на картошку, а потом мозги полоскать будут.
        - Завали, а? Брысь отсюда! - огрызнулся Бальник.
        - Сдавать вас, конечно же, не буду. Но смотрите сами. - пожав плечами, ответил Колыбалов, а затем немного отошёл и ехидно добавил: - Не такой уж он и здоровенный…
        - ДА ТВОЮ МАТЬ!!!
        - Ухожу - ухожу…
        - В общем, Марк… мы должны держаться! - Бальник похлопал меня по плечу: - Уверен, что тебе повезло больше, чем мне.
        - Это факт.
        - Эй! Мог бы и соврать для приличия!
        - Не умею…
        - В общем - мой номер у тебя есть! Если захочешь с кем-то поговорить - я всегда к твоим услугам. - Бальник показал мне большой палец, а затем вновь превратился в депрессивную кашицу и обреченно склонив голову, попер в гараж. Сейчас мне реально стало немного жаль любителя танцев. Бегал, прыгал, аки молодой барашек по лугу… а теперь в клетке и под вечным надзором. Ужасная участь для любого мужика.
        Поднявшись в кабинет Дунаевской, я уверенно постучал и заглянул внутрь. Женщина-Пила бросила в меня взгляд полный омерзения и злорадно улыбнувшись, поинтересовалась:
        - Чего приперся, Сэведж?
        - Хотел отчитаться, что мой осведомитель с Рынка дал наводку, что сегодня в полдень туда приедут наши дилеры.
        - Дело о чечевице?
        - Ага… Узнаю все подробности. Прошу выдать в моё распоряжение группу захвата. Ну, это так… На всякий случай. Вдруг они начнут оказывать сопротивление, а мне убивать нельзя.
        - Сделаем. - улыбка Дунаевской стала ещё противнее: - Кстати, узнала о том, что Невзоров перенес вашу свадьбу на сегодня. И поскольку ты у меня самый «любимый» сотрудник… Я подготовила для тебя небольшой свадебный сюрприз.
        - О, нет… Знаете, я могу обойтись и без этого…
        - Ну, что ты? Хочешь меня обидеть? Иди сюда! - она встала и подошла к окну: - Взгляни на эту красоту.
        - Ладно. - вздохнув, я подошёл к Пиле, и выглянув во двор, тут же побледнел от ужаса. Рядом с фонарём, занимая сразу два парковочных места, блестела белая «Волга».
        Гребанный ГАЗ 3110… Именно из моего кошмара. Одно радовало - пупса и колец на нём не было. Иначе это всё… Край, как сказал бы Бальник.
        - Чуть позже примастим пупса на радиаторную решетку, а сверху кольца поставим. Шикарно будет! - злобно усмехнулась Дунаевская. Вот стерва… От представленной картины у меня задергался глаз. Сейчас я готов был проклинать всё! Начиная Сахаровым, из-за которого я оказался на этой чертовой планете, и заканчивая Жмыховым, потому что именно он сделал отечественные автомобили для сотрудников спецслужб.
        - Воплощаете на других то, что не можете реализовать сами? Спасибо за заботу… Но лучше бы о себе сперва подумали. - усмехнувшись, произнёс я и быстрым шагом направился к двери.
        - СЭВЕДЖ!!! - раскрасневшаяся от ярости Женщина-Пила, схватила кружку и швырнула в меня. Благо, что я успел увернутся и закрыть дверь. Конечно, данный каламбур больше использовался, как шутливая ответочка. Однако в ней был скрыт сакральный смысл, который, я надеюсь, скоро дойдёт до Дунаевской. Она может сколько угодно бегать за Хуком, но игра не стоит свеч, а результат труда.
        Спустившись в гараж, я увидел развалившегося в «Девятке» Бальника, который о чем-то разговаривал, судя по всему с Эрис, и подойдя к Барже, сел внутрь. Блин, так-то дело с дилерами чечевицы наше общее… Но Критике важнее цацки для шутливого праздника. Окей, так и запишем!
        Прибыв на рынок, я заехал в небольшой закуток, чтобы никто меня не видел, но при этом спереди открывался вид на главные ворота «Марсианского Чиркизона». Группа захвата на белой «Газели» встала чуть ближе, слившись с кучей микроавтобусов торговцев. Глотнув отвратительного кофе из автомата, я заел горький вкус пережаренной травы ещё более мерзким круасаном. Возможно, после марусиной стряпни я стал малость привередлив - спорить не буду. Однако отзыв всё равно напишу. Такое ощущение, будто пищевыми автоматами пользовались только копы и вигиланты.
        Время шло. Смеркалось… Шучу. На самом деле я разглядывал автомобили, которые заезжали на рынок. Уж очень мне приглянулись черные Мерины в кузове W124 в рестайлинге 1993 года…
        Отличная боевая классика! Немного жаль, что напечатанная на автомобильном 3D-принтере, но выглядела всё равно замечательно. Обидно, что позади не было обозначения. А то «Е-шки» тогда выпускались с кучей различных двигателей. Самыми пантовыми были 500E. Их ещё в простонародье называли «Волчками». Откуда появилось это прозвище, увы, никто не знал. Но ходил слух, что один немецкий журналист назвал 500E «волком в овечьей шкуре», поскольку динамике седана могли позавидовать даже матерые спорткары. Эх… прилечу на Землю, надо будет поискать. Вдруг где-то сохранилась хотя бы одна капсула времени?
        Напевая «Joe Le Taxi» у Ванессы Парадис, я увидел, как к воротам плавно подкатили две огромные серые «Тундры» с коробками в кузовах.
        - Оппа! Жо ле такси ва пас патьюр… Маш па у сода! Сон саксо жун… Конат ус лё ре паркур! - усмехнувшись, пропел я: - Эрис! Можешь просканировать содержимое коробок?
        - Ты меня переоцениваешь… Слишком далеко.
        - Блин! Ладно, тогда проверим так.
        Теперь нужно аккуратно дождаться, когда эти козлятки начнут выгружать содержимое. Тут мы их и примем.
        - Браво! Как слышно? - включив внутреннюю связь, спросил я.
        - Слышно хорошо. - ответил командир отряда: - Ждём отмашку.
        - Ага… - кивнул я, и вытащив шлем, быстро напялил его: - Рано… Ещё немного… Пошли!!!
        Дверь «Газели» быстро откатилась в сторону, и группа вооруженных спецназёров ринулась в атаку. Испуганные ребятишки даже среагировать не успели.
        Подбежав к первому пикапу, я вытащил клинок и разрезал коробку. К ногам посыпался обычный белый рис…
        - Эрис! Сканируй срочно!
        - Есть! - ответила помощница: - Здесь рис… пшеница… редис и морковь! И всё нелегальное!
        - А чечевица?
        - Нет. Её точно нет…
        - Твою мать! - выругался я и пнул пикап по огромной покрышке. За это, конечно, могли дать небольшой срок или огромный штраф. Но рядом с чечевицей - рис, пшеница и редис даже рядом не стояли.
        Позади послышался визг покрышек, и в нашу сторону вылетело два черных «Мерина». Те самые Волчки, на которые я положил глаз.
        - Эрис… Сканируй! Быстро!!! - воскликнул я, бросившись на капот одного из них. Водитель оказался не промах, и быстро вырулил.
        - Обнаружено шестьдесят четыре килограмма чечевицы! - обрадовалась помощница.
        Поднявшись с асфальта, я побежал к своей Волге. Отличное начало дня! А если бы эти идиоты не испугались, то хрен бы я что нашёл…
        Запустив двигатель, я щелкнул коробкой передач и вылетел из своего закутка. Погоня началась! Для полного комплекта мне не хватало только люстры с надписью «Марсельское такси»…
        - Эрис! Срочно вызови контакт «Профурсетка»! - произнес я, маневрируя между машинами. Полдень! Сейчас будут сильнейшие пробки… Да и два черных «Мерса», сваливающих от Баржи - самую малость привлекали внимание.
        - Сэведж! Ну, что там у тебя?
        - Хорошая новость - мы накрыли дилеров.
        - Отлично!
        - Плохая новость - это были не те дилеры.
        - ЧТО?!
        - Те, что продают чечевицу сейчас сваливают от меня по центральному проспекту. Веду преследование! Нужна группа перехвата и перекрыть все выезды из города. Через шесть минут будем, как раз возле Порта Версаля! Оттуда шмыгнуть в пустыню через мост канала ничего не стоит.
        - Приняла. Высылаю группу перехвата и дронов!
        - Спасибо… - с облегчением выдохнул я, объезжая здоровенный самосвал с металлоломом. Увы, если во время обычного дорожного движения нужно внимательно следить за всеми, кто хоть как-то связан с проезжей частью, то вовремя погони внимание увеличивается на двести процентов! Какой-то муд… простофиля на электросамокате вылетел мне прямо под колеса. Я резко крутанул руль влево, едва не сбив молодчика с лишними хромосомами.
        - Эрис! А включи-ка мне что-нибудь мощное для погони!
        - Skindred с треком Nobody подойдёт?
        - Врубай!
        (ссылочка на песню Под мощные гитарные мотивы ехать стало веселее. Здоровенные Волчки были слишком неповоротливы. Маневрировали с трудом, поэтому отрыв сокращался за считаные секунды. Злобно улыбаясь, я нагнал того, кто ехал последним и дважды моргнул ему фарами.
        Не выдержав такого напряжения, чечевичные бароны решили свернуть в переулок. Отличная идея! Знали бы они, что у меня под капотом…
        С заносом свернув на второстепенку, я вжал педаль газа в пол. Двигатель взревел, а меня нехило так прижало к спинке пассажирского кресла. Только вот… выяснился один нюанс.
        Немного приглядевшись, я заметил, что у Волчков отсутствовали выхлопные трубы. А это значит только одно - электродвигатели. В современном мире самые быстрые суперкары гоняли исключительно на электричестве. Никаких гибридов или, упаси Боже, биодизелей, как у простых смертных. В общем, отрыв увеличивался… Тут к бабке не ходи - чисто физически не смогу их нагнать. Вся надежда на группу перехвата и заслон на выезде в Пустошь.
        Вырулив на складскую набережную, я продолжал топить и смог разогнать Баржу аж до рекордных 205 километров в час, но даже этого было мало… Почувствовав свободу, напечатанные немецкие жеребцы дёрнули вперед, прямиком к Порту Версалю. Сбоку вылетели полицейские дроны. Как бы не тужились маленькие служители закона - скорости не хватало. А тем временем, стрелка спидометра пересекла 230 километров в час. Ух… валим по полной! Впереди как раз с диким рыком вылетели две темно-зеленые форсированные буханки. Почти, как у следаков, только круче! Глядя на спидометр, я не совсем понимал, а каким образом Буханки смогли так разогнаться? При её аэродинамике, тут явное нарушение законов физики! Это по круче, чем в «Форсаже»…
        Первый Волчок не выдержал и начал сбрасывать скорость. Я без особых проблем поравнялся с ним. Как только стрелка спидометра упала до 120, мои руки, как будто сами дернули руль. Удар и «Мерседес» влетел в кучу переработанного пластика, который готовили к отправке на Гефест. Это должно было смягчить удар. Наверное…
        Вырулив обратно, я вновь начал набирать скорость. Дикошарые Буханки продолжали неистово атаковать оставшегося Волчка, но тот отлично парировал. Парням явно нужна была помощь! Однако стоит отдать им должное - они смогли сбить скорость «Мерса» до 206 километров в час. Нужно только обогнать их и начать тормозить… Клином всегда проще. Однако, Буханка - она и на Марсе Буханка. Громкий выстрел, и из-под темно-зеленого чуда отечественного автопрома повалил густой темный дым. Всем своим видом сказав: «Оставляю всё на вас, пацаны!» русский самурай начал тормозить. Только я ускорился, чтобы занять место Буханки, как Волчок тут же среагировал и сиганул в очередной переулок. Зараза!
        Резко затормозив, я сделал полицейский разворот, и заметив следующий выезд, двинул в него. Буханка заскрипела, попыталась повернуть, но потом забила и поехала дальше.
        Вылетев на дорогу, я едва не прошил насквозь пассажирский автобус. Волчок уверенно шёл прямиком на полицейскую баррикаду. Два здоровенных «Эксплорера» и три «Фокуса». Ребятки подготовились к встрече! Даже огромные металлические укрепления поставили и шипы расстелили. А деваться было некуда. Либо в баррикаду, либо в канал, шириной 20 метров, либо в бетонную стену. Выбор не большой.
        - Ну, всё… Теперь-то ты никуда не денешься. - с облегчением выдохнул я, отпуская педаль газа. Но через две секунды произошло то, чего никто не ожидал…
        Снизу, прямо перед каналом, расположился гаражный кооператив. И прямо на выезде, к самому высокому двухэтажному зданию, как будто совершенно случайно, подкатил грузовик с задранной площадкой. Водитель вылез из кабины, и махнув Волчку красным флажком, побежал так, что только пятки засверкали.
        - Твою мать… - выдохнул я, с интересом и шоком наблюдая за тем, что произойдёт дальше. Конечно же, этот психопат, который явно переиграл в ГТА в детстве, резко залетел на импровизированный трамплин и прыгнул через канал. 20 метров… Это немного, но всё же!
        «Мерседес» грузно шмякнулся об землю, оторвав часть бампера, и поднимая пыль, невозмутимо поехал дальше.
        Копы растерянно начали откручивать заграждения и убирать шипы. Нагло снеся бампер у полицейского «Фокуса», я полетел за Волчком.
        - Эрис! Соедини меня с «Профурсеткой»! Срочно! - воскликнул я.
        - Соединяю.
        - Сэведж! Ну что там?
        - Один «Мерседес» задержан. Второй выехал из города. Продолжаю преследование! Нужны ещё Буханки!
        - Где старые?!
        - Одна сломалась, вторая потерялась.
        - ДА КАК ОНИ МОГЛИ?!?!?! - голос Пилы больно резанул слух: - Поувольняю к чертовой матери! До связи!
        Спидометр показывал уже 235 километров в час, а «Мерседес» и не думал приближаться.
        Единственный шанс их догнать был только в городе… И я его упустил. Но не время сдаваться! Это же электромобиль. У него в любой момент мог сесть аккумулятор, произойти программный сбой… Господи, да что угодно! Я, словно коршун, висел у него на хвосте, всем своим видом говоря - вигиланты не сдаются. Никогда и не при каких обстоятельствах! Но…
        - Лунная призма, дай мне силу и подмогу! - воскликнул я, подняв руку вверх. Если бы Критика сидела рядом, то она наверняка посмотрела бы на меня с беспокойством. Однако, заклинание сработало! С диким рыком из-за бархана пафосно вылетела потерявшаяся Буханка. Ловко приземлившись на все четыре колеса и скрипом напомнив мне о своём происхождении, лютая бричка полетела за целью. Охотничий пёс против испуганного кролика… Акула против неудачно приземлившегося парашютиста. Словно Фёдор Емельяненко против Кевина Рэдлмана! Буханка всем своим видом показывала, что ещё не сломлена и готова сражаться до победного.
        Извергая из себя огромное облако отработавших газов, хищник мчался прямиком к своей жертве. Волчок испуганно ускорился, но его это не спасло. Буханка начала давить!
        - Давай! ФИНИШ ХИМ!!! - воскликнул я.
        Битва продолжалась. Я смог достаточно приблизиться, чтобы в полной мере насладиться восхитительным зрелищем. Волчок больше не мог парировать! Он просто сдулся… Превратился в ничто, в сравнении с темно-зеленым чудом отечественного автопрома.
        Оставался буквально последний удар… Хлоп! Из-под буханки повалил густой черный дым. «Оставляю всё на тебя, братишка!» - виляя задом, темно-зеленое чудо отечественного автопрома укатило назад. Но уступать я не планировал, ибо должен завершить бой буханочного самурая. Это уже дело чести!
        Обогнав Волчка, я резко крутанул баранку вправо. Мощный удар и половина здоровенной носяры «Мерседеса» сложилась в гармошку. Со скрипом покрышек, он кое-как смог остановиться.
        Выйдя из машины, я достал пистолет и направился к ним.
        - Эрис! Скинь «Профурсетке» мои координаты и сообщение, что дело сделано.
        - Есть!
        Похлопав по жесткой крыше, я открыл дверь и вытащил водителя на асфальт.
        - Всё… - выдохнул он, положив руки за спину: - Мы сдаемся, ковбой!
        - То-то же. - усмехнулся я, и выхватив хомут, связал его запястья: - Так, а второй? Сам выйдешь, или мне тебе помочь?
        - Сам… Всё сам… - испуганно ответил мужичок с кейсом, и тут же выйдя из машины, подошёл к нам, а затем шлепнулся на асфальт. Я проделал с его руками аналогичную процедуру.
        - А что в кейсе?
        - Ничего! - хором ответили дилеры.
        - Код говори.
        - Нет.
        - Хорошо. - я выстрелил, и пуля вонзилась в двух сантиметрах от головы водителя.
        - Четыре, семь, пять, три… - дрожащими от ужаса губами, прошептала второй.
        - Окей. - я прокрутил код и распахнул кейс: - Твою мать! Это… Это что, всё чечевица?!
        - Нет, конопля. - выдохнул водитель: - Конечно, чечевица! И это только одна из наших теплиц.
        - Погоди… Но она же не растет на Марсе. Что вы сделали с землей?
        - Не растет… Ага, как же! - усмехнулся водитель: - Может ещё скажешь, что биодизель - дешевле и безопаснее электромобиля? Или о том, что у нас токомаков нет? Нам-то не чеши, фараончик! Чечевица у них не растет… Насмешил.
        - Сейчас вас доставят в комнату допроса. Так вот, там ещё веселее! Поверьте мне.
        - А может договоримся? Фараончик, ну че те? Деньги лишние?
        Ничего не ответив, я лишь вырубил горе-дилера ударом по шее, чтобы не болтал лишнего.
        Конечно, преступники частенько несут различную околесицу. И про инопланетян, и про различные теории заговора… Кто-то даже упоминал неких космических богов. Я привык особо не вслушиваться, но… как-то вопрос с чечевицей меня поддел. Возможно, эти парни просто ботанические гении. Они нашли способ адаптировать почву Марса для выращивания чечевицы. Уверен, ученые им будут очень благодарны. Но что, если это два обычных преступника, которые просто решили подзаработать денег? Загадки во тьме… Нужно обсудить этот вопрос с компетентными людьми.
        +++
        Дорога обратно в город пролетела незаметно, но за это время успели поймать сообщника, который поставил грузовик-трамплин. Нравятся мне такие бандиты, которые находчивые! С изюминкой.
        Как только я вернулся обратно в участок, меня тут же перехватила Мелиса.
        - Эй! - возмутившись, произнесла она, оглядывая меня со всех сторон: - Какого черта ты всё ещё тут? Да ещё и весь грязный… В пылюке из пустыни! Что за дела? Где твой шикарный костюм?
        - Это ещё зачем? - нахмурился я.
        - Как зачем?! У тебя свадьба через два часа!
        - Ох, господи… Только я про это забыл…
        - ЗАБЫЛ?! О СВОЕЙ СВАДЬБЕ?! Бедная Олеся… Вместо мужа дали какого-то злобного вонючего мужлана!
        - Ты кого вонючим назвала, мелочь пузатая? - схватив девчонку за шиворот, грозно спросил я: - Одену то, что дома есть! Это не мой праздник. Скорее… траур.
        - Как это траур?! Тебе досталась ОЛЕСЯ НЕВЗОРОВА!!! Самая красивая и самая лучшая! Ты должен за ней на коленях ползать!
        - Кому должен, всем прощаю. Отвяжись от меня. - сухо буркнул я, и направился к лестнице.
        - Дурак! Ты очень пожалеешь, когда она тебя разлюбит. - крикнула мне вдогонку Мелиса.
        - Нельзя разлюбить того, кого даже не любишь.
        - Угу-угу… Жлобяра. - фыркнула она, и побежала в сторону выхода. Напридумывала всякой дичи… А, я так сильно не хотел никуда идти. Меня аж изнутри выворачивало. Один из немногих дней, когда хотелось подольше находиться на работе.
        - Эй, Сэведж! - ко мне вышел Пылаев: - А ну марш домой!
        - Чего это? - возмутился я, словно кот, которого хотели искупать.
        - Два часа до свадьбы. Пошёл вон отсюда! Брысь! - Решало подошёл и нагло пихнул меня: - Невзоров тебе дал выходной! А ты пошёл ловить чечевичных придурков! Если он узнает, что ты гнал под двести километров в час - с нас шкуру спустят!
        - Возможно, я напоролся на преступление века…
        - Ты напорешься на проблемы, если опоздаешь в ЗАГС. БЫСТРО ШУРУЙ ДОМОЙ!!! - я ещё никогда не видел Пылаева таким эмоциональным. Что поделать… Стряхнув с себя пыль, я в расстроенных чувствах отправился домой.
        Хотелось немного погулять, поэтому я пошёл обходным путём по пустынной дороге для многотонных грузовиков, которые ездили крайне редко. Идёшь наедине со своими мыслями, и никто тебе не мешает.
        - Господин Сэведж! - из подворотни выкатил огромный черный «BMW», и из открытого окна на меня уставилась противная рожа: - Мискузи… Меня зовут Орландо Тотти! Наверняка слышали про меня.
        - Вообще-то, мы пересекались пару лет назад. - хмуро ответил я: - Вы из Клана Тотти. Занимаетесь лекарствами, вроде. Я спас вашу жену.
        - Да-да-да! Не думал, что вы до сих пор помните. - обрадовался противный итальяшка: - Как говорится - баш на баш! Вы мне, а я вам. Говорят, что Темный Жнец начал за вами охоту! И я хотел бы спасти вас.
        - Огромное спасибо, но сейчас в подобных услугах не нуждаюсь.
        - О-о-о… Возможно, вы меня неправильно поняли, Господин Сэведж. - злорадно улыбнулся Тотти и из его машины вылезло три здоровенных лба в черных пиджаках.
        - Насильственная помощь? Это что-то новенькое! - усмехнулся я.
        - Скорее, добровольно-принудительная. Информация о вашей уникальности распространилась быстрее, чем вы могли вообразить!
        - Вообще-то, у меня сегодня свадьба. Не хотелось бы пропускать столь замечательный праздник.
        - Не волнуйтесь! Отгрохаем вам свадьбу ещё круче, но не с Мисс Невзоровой, а с моей Аделиной.
        Кстати, дочка у него была секси. Жаль, что про неё ходили очень шлюховатые слухи… А таких я не сильно жаловал.
        - Вынужден отказаться от вашего предложения. Пусть этим счастливчиком станет, кто-нибудь ещё.
        - О, прошу меня простить, но вынужден отклонить ваш отказ. - ответил Тотти и к нам на дорогу выехало ещё несколько черных машин: - Наслышан про ваши боевые навыки. Так что в любом случае - вы пойдете со мной. Поверьте, мы сделаем всё, чтобы вам было комфортно! Аделина от вас без ума.
        - Тревожная кнопка активирована! - пропела Эрис: - Не благодари.
        - Ох… - обреченно вздохнул я, расстегнув куртку: - Ну, давайте!
        - Па-арни. - Тотти щелкнул пальцами и поднял стекло. К трем здоровенным жлобам присоединился приличный отряд. Я не стал долго ждать, а сразу запустил им под ноги огненный шар и пустился на утёк. Связываться с местной Коза Ностра было чревато противными последствиями. Убить не убьют, но гадить будут долго и нудно. Проще свалить к чертовой матери, прикрывшись спасательной бригадой вигилантов. А если посмеют догнать - выщелкаю их шайку по одному.
        Забежав в переулок, я к своему великому разочарованию увидел несущуюся толпу людей Тотти мне на встречу. Да что за твою мать?! Они оцепили весь район?!
        - Марк! - позвал электронный голос: - Сюда!
        Небольшая дверка служебного помещения открылась и темный силуэт поманил меня.
        - Эрис! Там всё чисто?
        - Это вигилант из ДКБ. И он там один. - тут же ответила помощница: - Скорее всего, кто-то из дежурной бригады!
        - Фуух… - шмыгнув в дверь, я увидел девушку в черных обтягивающих штанишках, майке и кожаной куртке. Её лицо скрывал шлем вигиланта. Черный! Почти, как мотоциклетный.
        - Бежим! - произнесла она и махнула рукой: - Они выбьют дверь!
        Мы спускались всё ниже по лестнице, пока не оказались на подземной парковке. Таинственная спасительница вытащила ключи, и спустя секунду рядом с нами пиликнула настоящая «Toyota Supra»! Это же мечта моего детства…
        - Садись! Скорее! - незнакомка прыгнула за руль: - У нас очень мало времени!
        - Ага… - я уселся в пассажирское кресло и сразу же пристегнулся. Судя по панели управления - тут явно стоял электродвигатель, а это значит дури в этой тачке немерено.
        Сделав мощный бёрнаут, мы выехали из гаража и плавно покатили к центру города.
        - Быстро ты… Обычно, бригада едет дольше.
        - Была неподалеку. - ответила она: - Как увидела сигнал - сразу пришла.
        Сразу пришла? «Тойота», да ещё и белая? Что?! Нет… Что-то тут явно нечисто. Нужно пробить её по базе данных. А-то вдруг очередной «элитный отряд», о котором я ничего не знаю?
        - Интересно… В каком отделе выдают «Супры» своим оперативникам? - поинтересовался я, обнаружив, что двери заперты.
        - Потом всё расскажу. Если честно, то я дико переживала за тебя. - мы остановились на светофоре.
        - Снимай шлем, дорогуша! - я вытащил пистолет, но таинственная незнакомка на чудовищной скорости выхватила его. Не может быть… Люди так не могут!
        - Да… Обязательно сниму. - она обняла меня, и я тут же почувствовал укол в шею.
        - Что за… - сознание помутилось: - Эрис! Что это за вигилант?! Проверь её! Что происходит?! Эрис?!
        - Попался… - ласково прошептала таинственная незнакомка и спрятала шприц: - Я пока выключила твою Эрис. Но ты не беспокойся… Всё будет хорошо! Ничего не бойся. Я не отдам тебя в обиду.
        - Что… - из тела, как будто полностью выкачали всю энергию: - Я тебя…
        - И я тебя тоже! Спи. Скоро приедем. - погладив меня по щеке, ответила незнакомка.
        - Ты… - губы отказывались слушаться, а сознание плавно покидало голову. Да что за хрень происходит в этом городе?!
        Глава 8
        Весь день… Весь проклятый день Кри сидела в креслах у различных специалистов. Это было ужасно! Они дергали её, намазывали и разукрашивали, словно куклу.
        Больше всего Критику взбесила парикмахерша. Она вообще относилась к своей подопечной, как к выставочной собаке. Вечно сюсюкала, задабривала комплиментами… Олеся была сильно удивлена, когда не получила собачьего печенья в конце. И сейчас она не совсем понимала, что её бесит больше всего - то, что столько страданий насмарку, или то, что это рано или поздно опять придётся повторить?
        - Хе… Обычно невесту воруют. А тут - вон оно, как. Забавно… - попыталась сгладить неловкое молчание Мелиса.
        - Забавно, говоришь? - Критика резко развернулась и схватила подругу за щеки: - Никто из моего Клана даже слова не сказал о моей внешности. Никто! Но ты…
        Басилевс поджал уши и поспешил удалится на кухню от греха подальше.
        - Я хотела, как лучше!!! - жалобно воскликнула Мелиса.
        - Толку от тебя… Бесполезногиня! Я на тебе ещё отыграюсь. - злобно фыркнула Олеся, и растрепав аккуратно уложенные волосы, направилась к выходу из квартиры: - Принеси пистолет. Я сейчас этим итальяшкам жопу на пепперони пущу…
        - Олеся! Нельзя так говорить! - возмутилась подруга.
        - Ты… - Кри злобно зыркнула на Мелису: - После всего этого ада, который устроила для меня…
        - Простите… - девушка виновато опустила взгляд, и поспешила в соседнюю комнату.
        - Ненавижу свадьбы… - прошипела Олеся, быстро натягивая водолазку и рабочие штаны: - Марк в своем репертуаре! Только он мог всё заруинить…
        - Справедливости ради, Марк доделал вашу общую работу. Один! - Мелиса вернулась с пистолетом в руках: - Кстати, зачем ты всегда подписываешь свои вещи?
        - Не всегда. Я подписываю только то, что мне по-настоящему дорого.
        - Пистолет… Это, типа, дорогая для тебя вещь?
        - Он неоднократно спасал мне жизнь. И да… Я считаю его особенным. Он заслужил. - пожав плечами, ответила Кри и проверила магазин: - Да и у этой подписи есть своя магия. Давным-давно, когда я была маленькой девочкой… Одна добрая женщина подарила мне плюшевого медведя. Одна из немногочисленных игрушек моего детства. Друзей у меня тогда не было, и игрушка была тем самым доверенным лицом, которое знало все мои секреты. Так вот, я очень не хотела потерять этого медведя! И мама сказала, что можно подписать вещь и тогда она никогда не потеряется.
        - И что же?
        - Мы часто переезжали… И каждый раз медведь исчезал. Причем, я сама упаковывала его! И каждый раз он таинственно пропадал, но находился спустя короткий промежуток времени в самых неожиданных местах. Я не верю в мистику, но с тех самых пор стараюсь подписывать то, что мне дорого… В этот пистолет стреляли. А мой «Баррет» чуть не утонул на одном из заданий. Но тем не менее - они со мной. Я верю в то, что вещь, подписанная мной - никогда не исчезнет и не сломается. - Кри ловко спрятала пистолет в кобуру.
        - История красивая… Но, ты же не будешь убивать Тотти?
        - Посмотрим. - жутко улыбнувшись, Олеся присела на табурет: - Эрис! Вызови контакт «Отец».
        - Выполняю. - ответила электронная помощница.
        - Ты… Ты хочешь попросить Невзорова о помощи?! - удивилась подруга.
        - Да, ты верно подметила. Хочу подстраховаться.
        - Чтобы тебя не убили?
        - Чтобы я не убила их. - холодно усмехнулась Кри. Мелиса ничего не ответила, а лишь шокировано моргая, уселась на край кровати.
        - Милая! Ты как? - с беспокойством ответил Невзоров.
        - Всё хорошо. Дело есть!
        - Ты плакала? Мелиса тебя хоть поддерживает?
        - Нет… Не плакала я. Всё хорошо! Мне просто нужен отряд телохранителей. - строго произнесла Олеся.
        - Не вздумай прострелить ему голову. Всё управление Тотти нужно сохранить в живых.
        - Поэтому я и прошу телохранителей! Хочу обезопасить их. Без Марка может сорвать крышу.
        - Ох… Всё! Я немедленно высылаю к тебе своих спецов. Выжмите из этого ублюдка абсолютно всё!
        - Да, отец. - ответила Кри и завершила вызов: - Оставайся тут и проследи, чтобы никто даже не думал готовить тайную вечеринку.
        - Будет исполнено, Госпожа! - вытянувшись по струнке, отрапортовала Мелиса.
        Выйдя из дома, Олеся направилась в сторону мигом подъехавшей толпы телохранителей Клана Невзоровых. Десять черных машин… Глава не поскупился на людей.
        - Госпожа! - из громоздкого «Гелентвагена» вылез здоровенный охранник, и услужливо открыл дверь.
        - Благодарю. - кивнула она: - В имение Тотти!
        - Будет сделано. - ответил водитель.
        Итальянские Кланы редко занимали главенствующие позиции в экономике Федерации, но пара-тройка штук всё же смогла проявить себя. Тотти, к примеру, далеко продвинулись в области фармацевтики. Орландо выкупил у шведов несколько фабрик, а затем захватил приличную долю рынка. Но это не давало ему совершенно никаких поблажек в плане поведения! Пойти против Клана Невзоровых - это безумие. Если бы Марк уже был расписан, то мгновенно началась бы война. Но Орландо хитрый ублюдок… он прекрасно знал, когда можно атаковать.
        Доехав до небольшого, но очень вычурного пятиэтажного здания в стиле средневекового замка, Критика вышла из машины и направилась к воротам. Телохранители выстроились за ней могучей ордой, которая была готова порвать в клочья любого, кто косо посмотрит.
        Старый сторож выглянул из окошка будки КПП:
        - Чего изволите, Госпожа?
        - Мне нужно к Господину Тотти. Немедленно.
        - Боюсь, что это невозможно. У Господина сейчас…
        - Передайте ему, что пришла Олеся Невзорова. Немедленно! - рыкнула Критика и сторож, побледнев от ужаса, ту же сверкнул радужками глаз.
        - Г-г-господин! Тут… Госпожа Невзорова… Пропустить? Ага… - дядька кивнул и распахнул ворота. Правильный ответ. В противном случае, Кри могла просто разнести всё к чертовой матери! Ей бы всё равно за это никто и ничего не предъявил. Тотти сильно влип, поэтому должен сидеть и не рыпаться.
        Пожилой итальянец в длинном фраке медленно открыл дверь и услужливо пригласил всех за собой. Скорее всего - местный дворецкий.
        Орландо работал в огромном кабинете на третьем этаже. Критика уже бывала тут год назад вместе с отцом, когда Тотти предлагал сделку на антисептические средства и гели ускоренной регенерации. Ничего не изменилось! Всё так же помпезно и приторно… Больше всего раздражали рыцарские доспехи, расставленные невпопад. А с картин на гостей надменно поглядывали пухлые барышни средневековья.
        - Господин! К вам гости. - произнес дворецкий, открыв дверь.
        - Да-да-да… пускай проходят. - Орландо, будучи правой рукой Главы Клана, был крайне занятым человеком. И сейчас он демонстративно рылся в своем ноутбуке, напряженно бегая взглядом по строчкам: - Доброго дня, Госпожа Невзорова! Чем могу быть полезен?
        - Чем? - возмутилась Олеся: - Вы пытались украсть моего же… напарника.
        - Да чего скрывать? Говорите, как есть… Мистер Сэведж ваш жених. И я не хотел его красть! Я лишь предоставил ему альтернативу.
        - Предоставили настолько, что была нажата Тревожная кнопка, всполошившая три элитных отряда ДКБ? - Критика подошла к столу и уперла кулаки в столешницу: - Я сегодня в отвратительном настроении, поэтому вам бы лучше отложить шутки-юмора подальше.
        - Начнем с того, что я потратил полчаса своего драгоценного времени, чтобы в деталях объяснить ситуацию вашему отцу. А закончим тем, что я не знаю, куда делся Сэведж после нашей встречи. Мои люди не смогли поймать его!
        - Он же не мог испарится. Вы опрашивали своих людей?
        - Опрашивал. Они сказали, что ничего не знают. - сухо ответил Орландо.
        - Пригласите их.
        - Боюсь, что у них и без того достаточно дел…
        - Я разнесу ваш дом. Уничтожу картины. И всё из-за того, что вы отказываетесь со мной сотрудничать. - пожав плечами, произнесла Кри, и вытащив пистолет, выстрелила в старинную вазу, которая тут же разлетелась на мелкие кусочки: - Представляю сколько стоила доставка всего этого барахла с Земли.
        - Спокойно… - сглотнув, Орландо отодвинулся назад и поднял руки: - Давайте не будем делать глупостей, окей?
        - Так и я того же мнения.
        - Того, кто видел, да? - Тотти подкатился обратно к столу и его радужки тут же засветились: - Матео! Зайди ко мне в кабинет. Живо!
        Спустя мгновение к тусовке присоединился здоровенный шкаф:
        - Хотели видеть меня, Босс?
        - Да! В общем… Это Матео. - ответил Орландо: - Он был из группы захвата, которая форсировала переулок.
        - Группа захвата? Это так вы «предлагаете альтернативу»? - нахмурилась Критика и посмотрела на здоровяка: - Матео, я думаю, мне не стоит представляться. Верно?
        - Не стоит, Госпожа Кри… Ой… Простите! Госпожа Невзорова. - ответил шкаф: - Когда мой отряд побежал на перехват Марка, я был уверен в успехе операции. Я уже приготовил электрошо…
        - КХМ! - Тотти с размаху зарядил кулаком по спине здоровяка.
        - В общем, я уже приготовился его поймать, но вдруг сигнал показал, что прибыл кто-то из ДКБ. Вигилант из неизвестного отряда. Мы не успели просканировать, поскольку они заперли дверь и сбежали на подземную парковку. По камерам мы смогли понять, что Сэведж и похититель скрылись на автомобиле «Тойта Супра»… Восьмидесятка.
        - Белая? - уточнила Критика.
        - Да. Не номеров, не чипов… Машина-невидимка.
        - Бодикадо или защитный отряд Невзорова… - задумчиво произнесла Олеся: - Понятно. Это уже многое объясняет! Спасибо за содействие.
        - Обращайтесь. - улыбнулся Тотти и помахал ручкой.
        Олеся, в компании банды здоровяков, вышла из имения итальянцев.
        - Эрис! Вызови контакт «Отец».
        - Исполняю!
        - На связи. - ответил Невзоров.
        - В общем, они видели белую «Супру». Там был засекреченный оперативник.
        - Это точно не мои! Я вчера распорядился, чтобы их пересадили на «джи-ти восемдесят шесть».
        - Но Такеда этого не знали, поэтому послали своего оперативника. Марк сейчас у них.
        - Этого следовало ожидать… Я соберу людей. Попробую договорится с Такеда лично, но не уверен, что они вот так запросто сознаются. Придется подключать разведку!
        - Если это и правда они… - осторожно произнесла Кри: - Марк в серьезной опасности?
        - Ты даже представить себе не можешь…
        +++
        Сознание потихоньку возвращалось ко мне в компании с головокружением и легкой тошнотой. Даже представить не могу, что за вещество мне вкололи, но судя по тому, какие были отходняки - дрянь забористая!
        - О! Ты очнулся? - передо мной на потрепанном табурете сидел Изаму: - Извини, но моя помощница немного не рассчитала дозу…
        - Уффф… - выдохнул я и огляделся. Судя по всему, меня привезли в какое-то заводское помещение или склад… Мы находились в кабинете, а снаружи, если посмотреть сквозь окна, можно было разглядеть стены высокого ангара. Классика жанра! Не удивлюсь, если у Жнеца наготове тазик с цементом: - Что это за место?
        - Мой рабочий кабинет. Будем называть это так.
        - Рабочий, значит? - я поднял голову и увидел, что мои руки связаны цепью, закрепленной за балку. Из протеза торчала отвертка… Знал гад, куда запихивать! Только вот, каким бы крутым инженером Жнец не был - протез являлся секретной разработкой и о всех его фишках никто не знал. Главное - выкрутить руку под нужным углом и врываться из плена.
        - Ага. Я тут сижу время от времени… Чертежи рисую. - Изаму взял со стола лазерный термометр и нацелил его на меня: - Температура пока в норме. Но в будущем возможно головокружение и тошнота. А ещё одышка… Слишком большая доза для обычного дубликата, как я и говорил.
        - Погоди… Ты сказал про чертежи? - удивился я: - Зачем бодикадо рисовать?
        - Бодикадо? - его глаза расширились: - Эмм… Ты думал, что я один из них?
        - Я и сейчас так думаю. Щуплый дрищ, который легко может слиться с толпой. Подойти к любому человеку и незаметно убить. Идеальная маскировка!
        - Сочту это за комплимент. - усмехнулся Изаму: - Но на самом деле я обычный инженер. К сожалению, никакими сверхспособностями не обладаю. Ученый, который мечтает изменить новый мир к лучшему.
        - Одобряю… - скривившись от приступа мимолетной мигрени, ответил я: - Тогда, кто такой Темный жнец? Говорят, он охотился за мной?
        - А… Вот он! - Изаму указал на мою похитительницу в черном шлеме. В воздухе тут же повеяло холодом. Жнец нагловато помахала мне рукой… Аж бесит!
        - Эй! Ты допустила две серьезные ошибки, милая. - усмехнувшись, произнес я: - Во-первых, никто не гоняет на Тревожную кнопку в мотоциклетном шлеме. А во-вторых… «Супра»… Ты серьезно?
        - Вообще-то, элитный отряд Невзорова ездит на белых «Супрах». - пожав плечами, ответил Изаму: - Я рассчитывал, что ты узнаешь элиту и без возражений запрыгнешь к ней.
        - Первый раз слышу, что элита гоняет на спортивных японских тачках. Ты просчитался…
        - Хватит придираться! Важен результат, а не то, как к нему пришли. Те, кто зацикливаются на старании - ставят повозку впереди лошади. А то, что вы прыгнули к неизвестному вигиланту в подозрительную машину - ваша исключительная глупость.
        - Глупость? - не выдержав, я рассмеялся: - Сайдзо-сан… Вы поймали жениха дочери Главы Клана Невзоровых. Белая «Супра» отметилась на всех камерах. Да и люди Тотти молчать не будут. Их сожрут, если они не выдадут подробностей. Исходя из логики вещей… Если Клан Такеда хочет меня поймать, то красть - это последнее дело. Как только я освобожусь от цепи, то перережу вам горло, а Жнеца оставлю на десерт.
        - На вашем месте, я бы не торопилась с выводами. - холодно произнесла бодикадо.
        - Говорю, как есть. А, когда я вырвусь отсюда - меня подберут люди Невзорова. И вместе с ними мы вырежем первый попавшийся склад Такеда. Или что-нибудь ещё… Это чисто так, для профилактики. Единственным выходом для вас, был дипломатический подход. Но вы его упустили. И после этого, Сайдзо-сан, вы смеете говорить, что я поступил глупо?
        - О… Спешу вас немного разочаровать. Ну… или обрадовать. Дело в том, что я украл вас в тайне от Главы. - радостно улыбнувшись, произнес инженер.
        - Тогда ты вдвойне идиот. - обреченно вздохнул я: - Зачем красть меня в тайне от Главы Клана?
        - Такеда-доно хочет унизить Невзорова. Ну, и заодно получить себе уникума для экспериментов. Я, конечно, могу использовать вас, как разменную монету… Мне ничего не стоит. Но вы мне полезны немного в другом. - Изаму открыл банку с колой, и вставив длинную трубочку, поставил мне на полено: - А, ведь я пытался до вас достучаться… Сперва на приеме, потом послал водителя, но… Вы постоянно удирали! Не хотели слушать.
        - Потому что, у меня уже есть сторона. - я жадно отпил холодной жидкости. Господи… как же хорошо: - Зачем мне слушать азиатов?
        - Фххх… - Изаму поднял указательный палец вверх: - Вы что-то имеете против моей нации? Может быть, назовёте меня желтолицым? Или ещё как?
        - А разве желтолицые - не китайцы?
        - Ох! Это был сарказм, Господин Сэведж! В общем, у меня было к вам деловое предложение. Уж извините, что пришлось побеспокоить вас, но по-другому вы бы слушать не стали.
        - С чего мне вообще принимать предложения от тебя?
        - Потому что у меня есть отряд бодикадо. У меня есть Темный Жнец, который за долю секунды снесет вам голову. Я могу убить вас, просто щелкнув пальцами. НО - делать этого, я конечно же, не буду. Мне нужен друг, а не враг.
        - Как думаете, по шкале от одного до десяти, насколько можно оценить мой гнев?
        - Эмм… - Изаму внимательно оглядел меня: - На пятерочку?
        - На двести.
        - Но вы же сказали, что там всего десять пунктов…
        - Это означает, что тебе пи***дец. Ты выключил Эрис. Выкрал меня. Запихнул в дорогущий боевой протез отвертку. Угрожаешь моей жизни. О какой, мать твою, дружбе может идти речь? Вы - жалкие японцы, всегда были долбанутыми на всю голову!
        - Попрошу без переходов на личности…
        - А я попрошу тебя запихнуть свой язык в жопу, пока я не договорил. - холодно ответил я: - Ты - жалкий трусливый сосунок, который попутал берега, пошёл против своего господина, так ещё и выкрал крайне опасного человека. Как вообще можно нападать на того, кого не знаешь?
        - Вообще-то я прочитал про вас всё.
        - И видел записи с моими боями?
        - Все! От первого и до последнего.
        - Тогда ты, либо слишком храбрый, либо слишком тупой… Хотя, в данном случае это не имеет значения. Советую начинать писать завещание, Изаму. Потому что скоро я убью тебя. И никто ничего мне за это не сделает.
        - Дело в том, что в справочнике по общению с русскими преступниками написано, что для начала нужно проводить демонстрацию силы… Видимо, на вас это не работает? - задумчиво произнес инженер, чем неслабо подпалил мою филейную часть.
        - Скажи… Ты совсем дебил?
        - Ладно! Хорошо… Давайте к делу. Я могу освободить вас от сделки с Невзоровым, но так, чтобы вы при этом сохранили своё место в ДКБ. - вздохнув, ответил он.
        - Во-первых… Выкинь свои справочники к чертовой матери, и не позорься так. Всегда нужно показывать ВЫГОДУ, а не меряться членами. У меня - то, у меня - сё… Это выглядит, как минимум, по-детски! Как будто маленький ребенок, который рассказывает о том, как крут его батя. А во-вторых - с чего ты взял, что меня нужно от чего-либо освобождать?
        - У каждого человека есть приоритеты. И поверьте мне на слово - если бы вы серьезно относились к свадьбе, то не поехали бы на работу!
        - Следишь за мной, упырь?
        - Немного. Это нужно было для нашего дела. Так как? Вы хотите освободиться или нет? - с надеждой посмотрев на меня, спросил Изаму.
        - Хочу или нет - это не имеет никакого смысла! У тебя не получится. - холодно ответил я: - Весь мой участок под колпаком Невзорова. У него слишком много власти! И какой-то мелкий азиатский прыщик явно не сможет обуздать его.
        - Ну-у… Мелкий или нет - у меня много связей в городе. И давайте на чистоту? Как я уже говорил ранее - внутри меня горит дикое желание изменить этот мир к лучшему. Но несмотря на это - мой отец и Клан Такеда никогда не считались со мной. Оружие-оружие-оружие… Это проклятие моей нации после Второй Мировой! Угнетенные и зависимые, мы на протяжении большей половины двадцатого столетия под маской успеха и технологического рывка скрывали свою истинную суть. Жалкие воры и пресмыкающиеся ничтожества… По-другому я это назвать не могу. И сейчас, когда большая часть двадцать первого века уже позади, я хочу работать не только на свой народ! Я хочу быть полезен для всех… Хочу оставить что-то хорошее.
        - Браво! Красивая речь. Только вот, я так и не понял, каким боком это касается Невзорова?
        - Обсидиановый Налетчик показал господство технологий над человеком.
        - Обсидиановый… Кто?
        - Налетчик. Так в СМИ обозвали того паренька, который напал на башню Невзорова. Его костюм - это нечто новое и уникальное! По крайней мере - я так думал до сегодняшнего вечера, пока не поговорил с Такеши, нашим предыдущим инженером. Он, как раз говорил, что не так давно его рабочий компьютер взломали. И причем, это были профессионалы!
        - Погоди… Такеши? А, я его знаю! Мы доставляли броню из его квартиры.
        - Ага. - кивнул Изаму: - Такеши похож на меня. Только вот, если я простой человек, который довольствуется тем, что имеет, то Такеши - жалкий вор и предатель. Типичный японец! Берет всё, что плохо лежит. Использует любые возможности, чтобы заработать. За это и поплатился!
        - Каким образом?
        - Такеши пытался левачить… Его все предупреждали, что ничем хорошим это не кончится. Он спутался с очень мутными людьми, и подозреваю, что это именно они залезли в его компьютер и украли разработку доспехов. Обсидиановый Налетчик многое дополнил! Как инженер, он наверняка профи. Однако стоит понимать, что чертежи были украдены у вора.
        - То есть, Такеши украл эти чертежи у тебя?
        - Верно! Такеши украл мою разработку, которую я, в свою очередь, нагло украл у отца.
        - А у кого украл отец?
        - У покойного академика Швабрина из «Милитари Индастрис». Такеде-доно нужны были доспехи! И не простые защитные пластины, а настоящая экзоброня. Естественно, отец со своим отделом перерыл много различных записей, пока на одном из приемов не познакомился с Швабриным. Тот по-пьяни раскрыл ему пару секретов. А отцу главное подать идею! На пару с Такеши, они начали разработку мобильного доспеха.
        - Гандама?
        - Нет. Изначально, они планировали, что-то типа продвинутого рыцарского доспеха. То есть, боевая машина, которая будет синхронизироваться с Эрис и делать из бойца неуязвимого воина. Мой предыдущий проект получился отвратительным из-за Такеда-доно и старого отдела отца. Моего слова никто не спрашивал. Все мои правки были удалены. Я стал для них, чем-то вроде козла отпущения. То есть - ответственность есть, а голоса нет. Я устал от этого, и теперь веду разработки сам для себя. Невзоров смекнул фишку и уже поглядывает в эту сферу. Теперь от меня зависит то, у кого первого появится технология! Печально признавать, но уникум против технологий… Такая себе ставка.
        - Хах… Это так ты планируешь «сделать мир лучше»? Создашь уникальное оружие?
        - О, я не намерен делать это резко. Да у меня и не получится… Мир не терпит революций. Только реформы! Плавные и аккуратные. Без лишних волнений. Создам оружие, на меня обратят внимание. Создам противодействие - ко мне начнут прислушиваться. Перейду в гражданский сектор - получу уважение. Всё до безобразия просто!
        - Даже на словах нифига не просто. А новый доспех-то уже есть?
        - Смотрите! - Изаму вытащил планшет, и что-то на нем потыкав, развернул монитором ко мне. На нём был всё тот же жуткий костюм, который я видел в поезде, но только немного поменьше и без лишних деталей. Да и шлем больше напоминал маску вигиланта. В общем, куда лучше, чем было: - Я назвал этот проект «Рыцарь трущоб». Решил отойти от японской тематики и сделать что-то общее. Да и к тому же, кто знает про самураев? А вот рыцари на слуху. Они всегда ассоциируются с защитой и благородством.
        - Только для тех, кто не изучал историю…
        - Не будем отходить от темы. Я пригласил вас для того, чтобы задать вполне резонный вопрос о сотрудничестве! Рыцарь задумывается, как масштабный военный проект, который будет не только защищать пилота от огнестрельного и холодного оружия, но и помогать в бою. Наблюдая за вашими действиями, я узрел то, что вы идеально подойдете для обучения боевой программы Рыцаря.
        - Стоп-стоп! Изаму… У тебя целый отряд боевых машин, включая Темного Жнеца. Я, в сравнении с ними, мягко так скажем - слабоват.
        - Во-первых, бодикадо слишком уникальны! Я, в отличии от своего отца - голодный, и имею коммерческую жилку. Рыцарь должен подходить для обычных солдат, поскольку таких, как бодикадо - очень мало. Я не заработаю денег, если доспехом не смогут пользоваться обычные люди. И во-вторых - увы, бодикадо практически всегда находятся под чутким надзором Главы Клана. Постоянно вытягивать их незаметно я не смогу.
        - И в чем моя задача?
        - Костюм считывает движения и анализирует техники, чтобы потом можно было применить практические знания в бою. Сложный искусственный интеллект будет взаимодействовать с Эрис и таким образом адаптировано передавать информацию пилоту.
        - То есть, мне нужно тупо помахаться с манекенами?
        - Типа того. - улыбнулся Изаму: - Я не отниму у вас много времени! От силы - неделю.
        - Этого хватит? - со здравой долей скептицизма поинтересовался я.
        - Более, чем. - кивнул инженер.
        - Предложение годное. Но учти - пока Невзоров мне прямым текстом не скажет, что свадьба отменяется, я буду искренне желать твоей смерти. И ни о каком сотрудничестве, естественно, и речи не будет.
        - Как пожелаете. - Изаму вытащил из кармана старые часы: - Ммм… Мацухито скоро будет здесь. Нужно подготовить всё, для переговоров!
        - Мацухито? - фамилия показалась мне очень знакомой.
        - Да. Семья Мацухито уже не первый десяток лет управляет техническим сектором в «Такеда Групп». Мой отец был жалкой шестеркой! Обслуживающим персоналом, если быть точнее. И как бы сильно я его не ненавидел - преклоняюсь перед этим невероятным умом! Мой отец был настоящим гением современности, но… из-за определенных фишек в иерархии Клана всегда находился в тени. - ответил Изаму, и внимательно посмотрел на входную дверь: - Такеда-доно не видит мой потенциал! А Мацухито-сан лишь усугубляет ситуацию. Но сегодня я планирую поставить точку в наших разногласиях.
        Так значит, Изаму вышел на тропу войны. С одной стороны - лезть в чужие разборки мне не шибко и хотелось. Но с другой - если это поможет мне избавиться от Невзорова, то почему бы и не попробовать?
        Спустя мгновение, дверь в кабинет открылась, и к нам зашёл взрослый азиат в дорогом костюме. Гостя сопровождала парочка здоровенных телохранителей.
        - Изаму! Какого черта тут творится? - раздраженно спросил он: - Почему стоит блокиратор Эрис? И что этот калека делает у тебя на складе?! Ты хоть понимаешь, что Невзоров всех на уши поставил?! Такеда-доно тебя не простит!
        - Мацухито-сама! Я пригласил вас исключительно для того, чтобы показать свой новый проект. Прошу, сюда! - Изаму жестом позвал гостя к себе.
        - Мне не до шуток! Ты с самого начала был посмешищем… - злобно произнес Мацухито и подошёл вплотную к инженеру: - Отдел тебя не уважает! Такеда-доно хочет выбросить. Широгане-сама точно избавится от тебя!
        - А вы сперва взгляните. - Изаму постучал по сейфу и вытащил оттуда несколько чистых листков формата А4: - Взгляните! Здорово, правда?
        - Издеваешься?! - прошипел властный азиат: - Так, всё… Изаму, ты в край потерял рассудок! Ребята, пакуйте его. Повезём к Такеда-доно, а там уже разберемся, что с ним делать.
        - Дорогая… Мацухито-сан не хочет смотреть мои новые разработки. Я сомневаюсь в его компетенции. Сообщи ему об увольнении! - приказал инженер, и девчонка тут же выхватила пистолет с глушителем, а затем застрелила всех гостей. Я раскрыл рот от удивления:
        - Какого черта?! Изаму… Такеда тебя точно пришьет!
        - О, не волнуйтесь, Мистер Сэведж. - с хитрой улыбкой ответил он, и подошёл к девушке. Та вытащила дождевик, и надев его, долбанула парня коленом в живот, от чего бедолага тут же сложился напополам: - Кхе… Кхе… Нужно было запустить их в кабинет, чтобы у следаков не возникло подозрений. Мацухито-сан никогда меня не уважал, да и всегда хотел подставить, о чем неоднократно говорил на совете у Такеда-доно. Дорогая… возьми дубинку у одного из них. Ага… Так вот, они похитили вас, чтобы подставить меня. Я часто приезжаю сюда в компании со Жнецом, так что ничего удивительного. Увы, Мацухито-сан не успел уехать, и мы встретились. А потом вы щелкнули протезом и вырвались. В результате самообороны, вам пришлось закрыться телом Мацухито, и Жнец случайно подстрелила его.
        - Ты псих! В это никто не поверит!
        - Выбирайте, Мистер Сэведж. Либо свобода и большой вклад в будущее, либо счастливая жизнь с Олесей Невзоровой. Будете любимым питомцем в Клане! Как те чучела, что стояли на приеме. - ответил инженер и подойдя ко мне, вытащил отвертку из протеза. А Жнец уже напялила резиновые перчатки, и схватив дубинку у одного из охранников Мацухито-сана, наотмашь врезала Изаму по шее.
        - Эмм… - я пребывал в полнейшем шоке. Чертова маньячка так зарядила бедолаге по роже, что тот аж рухнул на пол: - А где остальные? Верится с трудом, что Мацухито-сан курсирует всего с двумя охранниками.
        - А скоро подтянуться! - парень поднялся, и защитница продолжила избиение. За несколько секунд инженер превратился в самую настоящую отбивную. Жнец играла с ним, как кошка с потрепанной мышью. Последний удар пришёлся по подбородку… Изаму крутанулся, словно волчок, и шлепнулся на пол.
        - Кхе-кхе… Тьфу! - сплюнув зуб и несколько клякс крови, инженер посмотрел на меня заплывшими глазами: - Представители моей нации очень жестокие. Мацухито-сан с удовольствием бы поиграл со мной, прежде чем убить. И да… Я очень дико извиняюсь, но через две минуты и тридцать шесть секунд здесь будет отряд спецназа. Поэтому вам нужно будет, каким-то незатейливым образом покинуть склад.
        - А ты красавчик. - закатив глаза, обреченно выдохнул я. В любой другой ситуации моей радости не было бы предела! Завалить отряд спецназа - это круто и весело. Но только вот, сейчас мне вся эта авантюра казалась крайне ненадежной и сомнительной. Жнец вложила окровавленную дубинку в руку охранника, а затем скинула с себя дождевик с перчатками и запихнула в грузовой отсек дрона-наблюдателя. Тот пискнул и поспешил удалиться восвояси… Жесть! Вот это задроты!
        - Вы уверены, что всё сработает? - ещё раз уточнил я, чувствуя, как меня опять начинает мутить.
        - Абсолютно… - Изаму попытался встать, но у него ничего не вышло, и Жнец пришла на подмогу, вложив ему в руку пистолет одного из охранников:
        - Господин! Нужно стрелять вот отсюда…
        - Да… Я знаю… Только ничего не вижу! Давай на слух, как ты меня учила… - парнишка подошёл к одному из трупов и начал целиться.
        - Правее! Ещё… Вот так! - Жнец немного отошла: - Огонь!
        Три громких выстрела, и в груди девушки появились дополнительные отверстия. Её ноги подкосились, и она распласталась на полу.
        - Ты совсем с дуба рухнул?! - ужаснулся я: - Что это за представление?
        - Так надо, Мистер Сэведж… - ответил Господин-Отбивная, и брякнувшись на пол, катнул к моим ногам пистолет: - Времени мало! Там идёт небольшой отряд головорезов. Но не переживайте… Я оставил вам перед выходом черный «БМВ»… Уезжайте на нём. Завтра я свяжусь с вами!
        - А Жнеца-то зачем подстрелил?
        - Я в неё не стрелял. Это всё Мацухито-сан… Мне жаль. - вздохнул Изаму и потерял сознание. Идиоты! Я всегда знал, что азиаты безумны… НО, ЧТОБЫ НАСТОЛЬКО?!
        - Выполняется синхронизация! Рада приветствовать вас, Господин! - пропела Эрис и вновь активировала интерфейс: - Оу… Что тут произошло?
        - Какой-то очередной фильм Гая Ричи, судя по всему… - вздохнув, ответил я, и выкрутив протез, тут же освободился. Сбросив цепь на пол, я ещё раз оглядел поле боя… Нет, такой жести я уже давно не встречал. Прикончить бы их всех по-хорошему, да только вот - вдруг у Изаму получится? Если же нет - найду и уничтожу ублюдка! Низведу до атомов.
        По ушам ударил мощный взрыв и меня осыпало осколками стекла из окошек кабинета.
        - Начался штурм! - пояснила Эрис: - Двадцать человек заходят с главного хода. Пятнадцать с крыши. Ещё десять бегут с черного хода!
        - Твою мать… И это называется «небольшой отряд»? - выбежав на лестницу, я чуть не попал под огонь. Пули с треском врезались в металлические бортики, выбивая снопы искр. От дерьмо… Ещё и голова кругом от этой химозной дряни, которой меня выключили. Ну, попал в передрягу!
        - Входящий вызов от контакта «Киборг-убийца». - сообщила Эрис.
        - Отвечай! Да… - я вытащил кошку и выстрелил в крышу: - Слушаю.
        - Ты. Где. - от голоса Критики кровь в жилах стыла! Да, кстати, когда Эрис вновь появлялась в зоне действия после отключения, то от выбранных контактов могли приходить уведомления. Только вот, электронная помощница очень долго калибровала геопозицию, поэтому погрешность в первые десять минут подключения могла быть до трех километров.
        - На складе у Изаму… Меня похитили и приволокли сюда. Но у них тут началась перестрелка и я смог выбраться. Вроде… - проверив зацеп на прочность, я спрыгнул с площадки и перелетел на пирамиду из металлических ящиков: - Тут спецназ Клана Такеда… Попытаюсь удрать, но помощь мне бы не помешала!
        - Окей. - сухо ответила она и отключилась. Эй! Что это значит? Окей, типа - она скоро приедет, или окей - выбирайся, как хочешь?! Что за недомолвки?!
        - Эрис! Дай мне полную схему этого ангара… Уффф… - меня скрючило от дикой боли в желудке, но довольно быстро отпустило: - Отметь выходы и все вражеские сигнатуры.
        - Выполняю. - помощница тут же высветила 47 точек. Сперва я хотел было удивиться, но потом вспомнил, что в надстройке остались Жнец и Изаму. Диву даюсь с бодикадо! Три прямых попадания, а ей хоть бы что…
        Сверху послышался топот берц о металлическую поверхность. Замечательно! Ребятки, которые наступали с крыши наконец-то добрались до меня.
        - Эрис! Второй прицел.
        - Есть!
        Юркнув в небольшой лаз между двумя контейнерами, я вытащил Стечкин, и щелкнув флажком режима стрельбы, приготовился к атаке.
        Без наведения и дополнительного прицела стрелять по-македонски практически невозможно. За всю свою прошлую жизнь я встречал лишь двух людей, которые могли похвастаться хоть какими-то результатами. Профессиональная деформация давала о себе знать, когда в фильме очередной «Крутой Уокер» открывал пальбу с двух рук.
        Кстати, погрешность дала о себе знать. Эрис сейчас вообще могла показывать отметку, что я нахожусь возле выхода или даже снаружи ангара. Ребятки забили на осторожность и попали прямо ко мне в ловушку! Две непродолжительные очереди из АПС и вражеского «Глока» заставили первую пятерку спецназёров дождём обрушилась прямиком мне под ноги. Выхватив у одного из них гранату, я выдернул кольцо, и отжав чеку, бросил прямиком в скопление точек. Бах! Минус три, и ещё нескольких наверняка оглушило. Судя по отметкам, остальные услышали звуки борьбы и теперь бежали на помощь товарищам.
        Пробежав в узкий лаз между двумя контейнерами, я схватился за край ближайшего, и подтянувшись, залез на его крышу. Судя по схеме - до выхода всего ничего. Только вот, Изаму, скотина такая, даже не намекнул возле какого именно выхода оставил мне тачку…
        - Внимание! Превышена норма токсинов в организме! - внезапно объявила Эрис: - Возможны: головокружение, слабость, рвота, кратковременная потеря зрения и одышка.
        - Ты серьезно?! - почувствовав нехватку воздуха, воскликнул я: - Вот прям жесть, как вовремя!
        - Тебе бы проспаться.
        - А без тебя я бы не догадался… - вздохнув, я выбежал в небольшое окно между контейнерами, и ребятки тут же открыли по мне огонь. Острая боль пронзила мою ногу, и я рухнул на металлический пол: - Твою мать…
        - Повреждена большая подкожная вена правой ноги! Нужен врач!
        - Ага… Айболит… - сквозь боль усмехнулся я, и кое-как поднявшись, похромал дальше. В теле обычного человека боль от пули ощущается немного иначе. Сперва, такое чувство, будто в раненой конечности всё горит, потом боль становится ноющей… Почти, как зубная только куда противнее. И как будто камешек внутри скребет. Ты не можешь ни пошевелить, ни даже двинуть раненой конечностью… Но у дубликатов всё куда лучше! Не сказать, что я нормально шёл… Голова кружилась. Тошнота постепенно подступала к горлу. Воздуха катастрофически не хватало, а глаза заливал холодный пот. И в добавок к этому ноющая боль в ноге. Просто феерически!
        - Я уже отправила запрос! Держись… - взволнованно произнесла Эрис.
        - Тебе легко говорить. - услышав шорох, я резко обернулся и схватившись за показавшееся из-за поворота дуло автомата, подтянул спецназёра на себя. Увы, силенок на эффектное сворачивание шеи у меня не осталось. Просто выстрелил в голову… В ушах неистово стучал пульс, а сознание вновь хотело покинуть меня. Чертов нетелесный путешественник! Прекрати свои игрища…
        - ГРАНАТА!!! - воскликнула Эрис. Твою мать… Я едва успел прыгнуть за контейнер. От грохота ещё и в ушах зазвенело! Нет, ну а что? Собирать коллекцию повреждений, так сразу всю.
        - Марк! Не теряй сознание! Говори со мной! - тараторила Эрис.
        - Ага… - опять наступил тот самый момент, когда ты уже ничего не соображаешь. Тебе ничего не надо… Ты, как будто превращаешься в безжизненную и совершенно бесполезную массу. А вот и ребятки… Подошли ко мне. Начали тыкать стволами автоматов. На кой черт? Один из них что-то громко произнес… Судя по всему - на своём, а затем прицелился мне в голову. Бах! Мне в глаза полетели ошметки мозгов и брызги крови. Но не моих, что самое интересное. Ребятишки с ужасом попытались разбежаться, но их всех, как будто ветер покосил… Занятное зрелище!
        - Превышена норма токсинов в организме! Поврежден слуховой модуль! Катастрофическая потеря крови! - тараторила Эрис, сквозь звон в ушах. Да я и так знаю… Кто же мог подумать, что всё так сложится?
        - Сэведж! - сквозь звон в ушах прорвался ещё один знакомый голос. Критика подбежала ко мне, и отложив винтовку, обхватила моё лицо прохладными ладонями: - Сэведж! Не засыпай! Не вздумай засыпать…
        - Ага… - я попытался кивнуть, но ничего не получилось.
        Затем всё было, как во сне… Врачи подняли моё тело и погрузили на носилки. Олеся всё это время бежала рядом. Потом машина скорой помощи, потолок, капельница… Я пытаюсь дышать, но выходит крайне хреново.
        - Я их всех покрошила в фарш… Честно! - губы Критики шевелились очень быстро… Куда быстрее, чем она говорила.
        - Не вздумай, Сэведж! Просто не вздумай… - и почему в её глазах было так много грусти? Странный она человек. Вроде киборг-убийца, а на деле, как будто и нет… Неужели она реально переживает?
        - …кофе угощу! Каким захочешь! - только сейчас я заметил, что это не просто губы шевелились быстрее, чем появлялся звук. Олесю просто била дрожь…
        - …не уверена, что поможет… Но с чем черт не шутит? - всхлипнув, произнесла напарница, и вытащив маркер для метки швов, начала что-то писать у меня на живой ладони. Повернув голову, я увидел витиеватую подпись на русском. Такую же, как на её пистолете и снайперской винтовке. Не понял… Это что получается… Я теперь её собственность?! Не-не-не! Мы так недоговаривались…
        Последнее, что я увидел перед тем, как потерять сознание:
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Собственность Госпожи»
        + 1000 причин, почему ты больше не пойдешь в пивнушку с друзьями
        Глава 9
        Убедившись, что вокруг никого нет, Изаму поравнялся с Кайли и тихо произнёс:
        - Вот видишь! А ты боялась? Сперва место Мацумото-сана. Затем Рыцарь трущоб. А потом… Я доведу проект «Дозорная башня» до конца! Мы наконец-то станем независимыми от этого старикашки.
        - Вы готовы зайти настолько далеко? - удивилась девушка: - Я не уверена, что покидать Клан - разумная идея. К тому же, Такедо-доно не сделал ничего плохого.
        - Пока не сделал. Разве ты не заметила, насколько алчно он относится к военным технологиям? Да этот старик - поехавший на всю голову! - возмутился инженер, обогнав Жнеца: - Это сегодня Такеда-доно спокойный, а что будет завтра? Уникумов он собирает явно непросто так… В прочем, как и Невзоров. Все эти важные шишки только и думают, что о величине своих гениталий…
        - Не поняла?
        - Я утрированно! Каждый хочет быть максимально круче и сильнее. И если им нужна кровь, то мы вынуждены покинуть этот корабль. Я больше не намерен смотреть на твоё расстрелянное тело и принимать участие в разборках.
        - Это была необходимость. И думаю, что мы беремся за оружие далеко не в последний раз.
        - Из-за кого, как ты думаешь? От Такеды нужно рвать когти, и как можно скорее! Одно радует… Что пока всё идёт по плану. - поставив коробку с немногочисленной канцелярией в угол, Изаму тут же уселся на шикарное черное кресло и по-хозяйски положил ноги на столешницу: - Даже не верится… Буквально пару дней назад тут сидел Мацумото-сан. Как непредсказуема жизнь, а?
        - Главное - удержать текущее положение. - Кайли поставила коробку на стол и вытащила оттуда проектор: - Итак, первый пункт завершён. Что будем делать дальше?
        - А вот это хороший вопрос! В первую очередь - начнем работать. - Изаму убрал ноги со стола, а затем вытащил ноутбук из сумки: - К сожалению, время в любой момент может оказаться не на нашей стороне.
        - Но почему?
        - Потому что нашему новому другу нет доверия! - с грустью усмехнулся азиат: - И меня это, мягко так скажем, слегка обескуражило… Раньше я искренне верил в то, что Невзоров честный человек, а Такеда-доно грязный игрок, но видимо… в большой игре иначе нельзя.
        - А может быть, вам это только кажется?
        - Кажется? - Изаму с удивлением посмотрел на девушку: - Вспомни, мне хоть раз что-то казалось без причины? Никогда! Да и к тому же… отец всегда учил меня отвечать за то, что говорю. Всегда исполнять клятву. Наш род… даже несмотря на некоторых личностей, испокон веков славился умением держать слово. Даже если Змеиный Король в итоге попадется в ловушку и пойдет искать меня - я больше буду бояться не смерти, а то, что меня запомнят лжецом. Причем, лжецом не по моей собственной воле! Если Невзоров продолжит гнуть свою линию, то у нас не останется ничего, кроме как уйти в Пустошь… А, что там? Примкнуть к Лингу? У него ничего нет! Да и я привык жить вместе с нормальными людьми, а не с общиной фанатиков-дегенератов.
        - И тем не менее - Невзоров выглядит, как правильный человек.
        - Выглядеть и являться - две разные вещи. Он смекнул, что теперь мы друг от друга зависимы. И если я могу дать ему только технологии, то Невзоров… Кхм… В общем, меня настораживает его манера быстро менять решения. Сегодня одно, а завтра другое! Мы начинали диалог на совсем иных условиях… А, теперь он, как клещ вцепился в этого калеку.
        - Он не калека. - строго произнесла Кайли.
        - Ха… Как скажешь. - азиат хитро прищурился: - Ты впервые заступаешься за чужого человека. Неужели у великого и ужасного Жнеца началась весна?
        - О чем это вы? - девушка нахмурилась, и температура в кабинете тут же начала падать.
        - Вот не надо мне заливать! А? Я же вижу. Сперва говорила мне, что он опасен, а теперь… не позволяешь своему Господину называть калеку - калекой.
        - Просто он не калека. Вот и всё. - сухо ответила Кайли и отвернулась: - Не хочу говорить на эту тему. Мне хватило запретов и в прошлой жизни.
        - Да дело-то не в этом… Был бы я против - сразу обозначил бы границы. Просто я не рекомендую привязываться к нему. Сегодня Змеиный Король на свободе. Он может гулять, где, и с кем захочет. Но завтра Невзоров опять изменит условия сделки, а я уже не смогу отступить! Рыцарь трущоб для меня важнее судьбы этого кале… человека, уж прости. И хватит тут всё морозить!
        - Просто не надо заострять на этом внимание. Я всё понимаю. - Кайли недовольно сложила руки на груди, и температура в кабинете вновь начала расти.
        - Хорошо, если действительно понимаешь… - вздохнув, ответил Изаму: - Судьба этого человека в подвешенном состоянии. Так что, лучше относиться к нему… Как к временному союзнику, который помогает нам добиться цели. И не более того.
        - Господин, а вам не кажется, что вы немного перегибаете палку? - строго спросила девушка: - Меня начинает раздражать, что вы давите на это с такой интенсивностью.
        - Разве? - удивился инженер: - Просто… Как бы тебе сказать? Ты совсем юная, в сравнении со мной. И я переживаю! А возраст подходит… Тебе скоро нужно будет определиться с парой. Как бы - это не моя инициатива. Такие законы.
        - А я не маленькая девочка и в состоянии сама решить, как и к кому относиться. Или вы сомневаетесь в моей компетентности?
        - Никак нет… Просто… В прошлом у меня была старшая сестра. Жизнь в нашей семье напоминала старинный сериал про аристократов. Отец решал, что и кому делать. Как к кому относиться… Моя сестра была влюблена в одного юношу из обычной семьи. Они, насколько мне не изменяет память, жили в пригороде Киото. Сестра частенько тайком выбиралась из дома и ездила на свидания. А потом отец узнал об этом… В общем, типичная драма с элементами трагедии. В итоге, труп того парня нашли в Токийском заливе, а сестра вышла замуж за одного из сыновей Мацумото-сана, будь он неладен.
        - Ого! Я не знала об этом… - удивилась Кайли: - Но даже несмотря на эту историю - я не ваша сестра. И опекать меня не стоит. Я - телохранитель и слуга! Если вы прикажете мне убить Сэведжа - я беспрекословно это сделаю.
        - Это, конечно, хорошо, но он нам нужен живым. - ответил Изаму, прекрасно понимая, к чему всё идёт: - Но мы не оставляем своих в беде. Так что если разговор зайдет о женихе, то я готов помочь с поисками! Сакура знает толк в парнях. Она быстро подберет идеальный вариант.
        - От всего сердца благодарю вас и вашу невесту за помощь, но повторюсь - лучше нам не задевать эту тему.
        - Как скажешь… Ой, он рядом! - парень резко подскочил и вытянулся по струнке.
        Дверь открылась, и в кабинет зашёл мужчина преклонного возраста. Несмотря на обилие морщин, его осанка была идеально прямой. Суровый взгляд, словно сканер, внимательно прошёлся по инженеру, а затем заострился на девушке.
        - Такеда-доно! - Кайли низко поклонилась.
        - Рад вас видеть. - произнес Изаму и поспешил последовать примеру своей защитницы.
        - Сайдзо-сан. Кайли… - сухо произнес мужчина и пригладил седую бороду: - Вижу, уже обживаетесь в новом кабинете?
        - Да! Только закончили переезд. - ответил Изаму: - Ещё раз от всей души благодарю за то, что доверили технический сегмент «Такеда Групп» мне! Я вас не подведу.
        - Знаю. - кивнул Глава Клана: - Поэтому и поставил. Но я пришёл далеко не из-за вашего назначения. В ДКБ смогли расшифровать секретные данные, которые были спрятаны на пустых листах в контейнере Максимуса Потополоса. Увы, но компетентнейшие умы Клана не смогли понять, что за аппарат выродило больное воображение этого греческого сумасшедшего. Возможно, у вас получится?
        - О! Конечно, я могу попытаться. - обрадованно ответил Изаму.
        Комок из скрученных от напряжения нервов наконец-то распался. Зачем ещё может прийти Глава Клана лично? Как правило, это происходило по двум причинам. Либо, чтобы высказать пару слов перед казнью, либо, чтобы поблагодарить за сотрудничество и перевести в другое отделение. По всем остальным вопросам за него всегда приходили другие.
        Радужки глаз Такеды-доно засветились, и верхнем углу интерфейса Изаму загорелась иконка. Раскрыв документы, инженер принялся внимательно разглядывать содержимое.
        - Узнаете? - поинтересовался Глава Клана.
        - Ммм… Да, эти чертежи мне кажутся знакомыми, только вот… Как будто в них что-то не так. Словно, их перепутали местами! Так… Сейчас попробую сообразить. Эрис! Поставь лист Д, на место листа Ф. А Ф поставь вместо Ж. Ж убери в самый конец. А теперь замени все имеющиеся меры на метрическую систему. Вот так…
        - Что-то получилось? - в голосе Такеды-доно слышалось напряженное нетерпение.
        - Да! Вижу… - ответил Изаму, в последний раз пробежавшись по схемам: - Один мой друг рассказывал, о чем-то подобном, когда работал в одной из лабораторий Арзамаса. Их проект назывался… Как же там? «Ранец-Е»?
        - Можно теперь для обычных людей, которые не разбираются в русском вооружении? - попросил Глава Клана.
        - Это Коробка Лоуренса… То есть - огромный генератор электромагнитных импульсов.
        - Серьезно? - Такеда-доно даже приподнял седые брови от удивления.
        - Эрис! Немедленно удали документы Потополоса. Полностью! Без сохранения резервных копий.
        - Выполняю! - тут же ответила электронная помощница.
        - Но почему? - возмутился Глава Клана: - Это же революционные технологии, которые были недоступны даже на Земле!
        - Поймите правильно, Такеда-доно… В современных реалиях Коробка Лоуренса станет оружием судного дня! Если у кого-то хватит мозгов её создать, и если оно попадет в «плохие руки», то можно будет устроить глобальный теракт, который не только унесет несколько тысяч жизней, но ещё и откинет Нейрополис в каменный век на несколько лет. Люди останутся без зрения и слуха. А сколько у наших сограждан аугментаций вместо внутренних органов? Или вы сможете закрыть весь город Клеткой Фарадея? Нет. Вы должны немедленно избавиться от этой схемы! Сжечь то, что расшифровали и уничтожить документы со всех возможных носителей. Ну… это если, конечно, вы не хотите ещё одного Обсидианового Налетчика. Только на этот раз не с инновационным костюмом, а с бомбой, которая способна уничтожить весь Марс к чертовой матери.
        - Логично. - согласился Такеда-доно: - Я распоряжусь, чтобы с файлами разобрались. Благодарю за пояснение, Сайдзо-сан!
        - Не за что, Господин! Я за процветание нашего Клана и Нового мира. - улыбнувшись, произнес Изаму и вновь низко поклонился.
        Как только Такеда-доно поспешно вышел из кабинета, инженер тут же повернулся к Кайли и тихо произнес:
        - Давай! Удиви меня?
        - Это была ложь. - пожав плечами, ответила девушка.
        - Вот видишь? И после этого, ты ещё сомневаешься в актуальности «Дозорной башни»? Этот псих совсем ополоумел! Да если эта схема попадет в дурные руки, а уж поверь мне - рано или поздно попадет… То это всё! Считай, что Марс уже погиб.
        - Неужели всё настолько плохо? - ужаснулась Кайли.
        - Ты даже не представляешь, насколько! ЭМИ-оружие для современного мира - это приговор. При помощи одного запуска Коробки Лоуренса можно вывести из строя всю электронику в городе! Вообще всю. Это облачные сервера, Небесные Терминалы, дата-центры, все коммуникации, около восьмидесяти процентов имплантов, источники электроэнергии, транспорт… - обреченно вздохнув, ответил Изаму: - Начнут падать самолеты, флайкары и флайкарго! А ты хоть представляешь, сколько людей в воздухе над городом ежедневно? Нужно срочно связаться с Невзоровым и предупредить. Быть может… хотя бы у него рассудок ещё на месте?
        +++
        - Выполняется запуск операционной системы! - пропел голос Эрис откуда-то издалека: - Проверка всех программ закончена. Выполняется проверка всех черепных нервов. Проверка завершена! Сбои и ошибки в системе - отсутствуют. Добро пожаловать в реальную жизнь, Марк.
        - Уххх… Твою мать…
        Интересно, когда в последний раз у меня было похмелье? Наверное, на Земле… Хотя нет. Вру. Помню, пару лет назад мы отмечали день рождения Бальника и неплохо так накидались в Бурлеске! По-моему, сперва пили виски… Я такое не очень люблю. Как-то больше предпочитаю водочку или бренди, но праздник-то не мой. Пришлось не выделываться и пить, что дают. А когда сорокоградусные напитки благополучно иссякли - мы даже не планировали останавливаться. Увы, из более-менее достойных жидкостей в Бурлеске оставалось красное креплёное вино, которое в простонародье именовали «портвейном». И нет, речь не про «Три топора». Хорошее португальское (ага, два раза!) пойло. Правда… полировка виски вином, как выяснилось, влекла за собой большие утренние проблемы. Хреново мне потом было ещё дня два, даже несмотря на улучшенное тело дубликата.
        К чему я об этом? Ах да… Едва разлепив глаза, я почувствовал примерно тоже самое. Кровь, как будто превратилась в кисель и нехотя шла по венам. Металлическому сердцу было тяжко, поэтому его чечетка отдавалась в ушах. Голова раскалывалась, и я даже не знал, что мне сейчас больше всего хочется сделать - умереть, или сперва найти мерзкого азиата и разорвать живьем вместе с его идиотской подружкой? Ублюдки… Как же я их ненавижу!
        Импланты наконец-то откалибровались и я увидел… Это кто вообще? Вроде Критика, но если присмотреться - добрый взгляд и такая теплая улыбка… Нет, это точно не она! Моя напарница - робот-убийца, и не умеет делать такое дружелюбно-уютное лицо. Хех… Дружелюбно-уютное… Ну, и словосочетание!
        - Добрый день… - рот шевелился с трудом, и я чувствовал явный привкус какого-то дерьма на языке: - Вы не могли бы дать мне воды?
        - О! Конечно… - ответила Кри и протянула мне стакан: - Как себя чувствуешь?
        - Знаете… Я не привык вот так общаться с незнакомками. Вы кто?
        - Не поняла… - девушка тут же помрачнела и с ужасом уставилась на меня: - Неужели амнезия?
        - Нет. Вы похожи на мою напарницу. Только та не умеет так мило улыбаться… - глотнув воды и с облегчением выдохнув, ответил я.
        - Дурак! - улыбнувшись, Кри взлохматила мои волосы: - Напугал! И не только меня… Маруся всё время сидела тут, но, когда врачи сказали, что тебе лучше, побежала домой готовить тебе покушать.
        - Хозяюшка в своем репертуаре. - я посмотрел на правую ладонь и увидел инициалы: - Кстати… Этот твой жест можно расценивать, как признание в любви?
        - Что? Не-ет! - усмехнулась она: - Размечтался, Сэведж. Просто… В общем, эта история ещё из детства. Надпись волшебная! Стоит написать эти инициалы, как вещь тут же приобретает защиту от потери. Таким образом я знаю, что никогда тебя не потеряю… Ну, это я утрированно…
        - Прям-таки, никогда?
        - Именно! - в глазах Кри вспыхнул радостный огонёк: - Боюсь, что другого напарника я просто не выдержу. Хоть ты и козёл, но с тобой легко… Мы понимаем друг друга без лишних заморочек.
        - Ммм… Выходит мы друзья?
        - Нет. Скорее… ты поднялся на один уровень с моим любимым домашним животным.
        - Свадьбы не было, но Критика всё равно считает тебя своей собственностью. - усмехнулась электронная паразитка в моей голове.
        - С Басилевсом? - решил уточнить я, проигнорировав шутку Эрис.
        - Нет! Этот рыжий экзекутор пока не завоевал моего признания. Я про тех, которые у меня были на Земле.
        - Любимая зверушка?
        - Ага! Разве ты не горд? - Кри почесала меня за ухом, словно собаку.
        - После такого признания, мне хочется влепить тебе леща. Но я пока не в состоянии… - с грустью вздохнул я.
        - Хех, буду ждать, когда ты поправишься. - напарница аккуратно провела по моим волосам: - После всего произошедшего… Невзоров распорядился, чтобы твою тревожную кнопку поставили в приоритет на меня. Теперь шанс на то, что тебя украдет какая-нибудь ДКБшная девка - равен нулю! Эх… И почему мне вечно приходится доставать твою задницу из пекла? Считай, это уже второй раз.
        - Потому что я неотразим и тебе будет плохо без меня. - заключил я: - А вообще - спасибо. Нет, я сейчас без сарказма и прочего… Простое человеческое спасибо. Я люблю жизнь, и на тот свет пока не тороплюсь.
        - Ты забыл добавить «Хозяйка»! Нужно было сказать - спасибо, Хозяйка! - продолжала хихикать Эрис.
        - Понимаю. Поэтому и делаю всё, что могу! - подмигнув, ответила напарница.
        - Кстати, а ты знаешь… - не успел я договорить, как дверь в палату распахнулась, и внутрь прорвался Невзоров, которого изо всех сил пыталась удержать медсестра.
        - Отец? - удивилась Критика: - Что ты тут делаешь?
        - Олеся, выйди. Нам с Марком надо поговорить. - максимально злым тоном ответил Глава Клана.
        - Он ещё не в состоянии разговаривать… - попыталась возразить Кри.
        - Олеся. Выйди! - строго повторил Невзоров.
        - Хорошо… - напарница обреченно вздохнула и направилась к двери.
        - Вы не понимаете! У него было серьезное отравление и потеря крови! Ему нужен отдых! - тараторила медсестра, но Главе Клана достаточно было один раз взглянуть, чтобы и та поспешила покинуть палату.
        - Значит так. - холодно произнес он, и со скрипом придвинув табурет, уселся рядом со мной: - Не знаю, откуда у тебя такие друзья… Но меня вся эта ситуация раздражает!
        - О чем вы? - удивился я.
        - О семейке Сайдзо, которая шестерит Такеде. - сухо ответил Невзоров и сжал кулак: - Перед тобой был идеальный план. Роскошное прикрытие от главной угрозы. У тебя были идеальные условия… Но твоё упрямство не имеет границ! Верно говорят, что в каждом стаде есть паршивая овца, и ты Марк… как раз такая! Я тебе предложил весь мир на блюдечке… И как ты мне отплатил?! ПЛЮНУЛ В ЛИЦО СОЮЗОМ С ЭТОЙ АЗИАТСКОЙ МРАЗЬЮ?!
        - Я не с кем никаких союзов не заключал. - холодно ответил я, чувствуя, как несмотря на общий упадок сил, внутри меня начинает закипать ярость: - Я служу ДКБ верой и правдой!
        - Лапша горячая… Больно ушам, Марк. - выдохнул Глава Клана: - Нина говорила, что ты хороший. Олеся смотрит тебе в рот! А ты… Только появилась возможность - да, давайте свалим из Клана! Меня дико раздражают твои тупость и упрямство, Марк. Я позвал тебя в семью… В СВОЮ СЕМЬЮ! А ты договорился с Сайдзо… Это предательство. И я… обычно крайне жестоко поступаю с предателями. Но я ценю свою семью и свой Клан. А ещё я знаю, что таких, как ты - к великому сожалению, крайне немного.
        - Я не игрушка. И я устал это повторять!
        - ТЫ ЗАКЛЮЧИЛ ДОГОВОР!!! - не своим голосом воскликнул Невзоров: - Ты получил деньги! Ты их потратил. Так какого черта?! Уфф… Мы создали идеальную модель общества. Мы дали вам ВТОРУЮ ЖИЗНЬ… И тем не менее - фанатики Линга сваливают в пустыню. Заметил интересный момент? Когда ты держишь их на мушке, что они делают?
        - Как правило - рыдают.
        - Вот именно! А знаешь, почему? Потому что только, когда вигилант целится им в затылок, до них наконец-то доходит - они сами испортили свою жизнь, поверив в бредни Линга! И они продолжают рыдать, пока их допрашивают. Рыдают, пока сидят в изоляторе… Успокоение к ним приходит только в самолете, который летит на ферму. Они, наконец-то осознают, что ещё не всё потеряно! Что НОВЫЙ МИР дает ЕЩЁ ОДИН ШАНС!
        - Что вы этим хотите сказать?
        - Что хрен я от тебя отцеплюсь! Ты не понимаешь, в какую кашу лезешь. Я дико разочарован… Думал, что ты с головой. - вздохнув, ответил Невзоров: - В общем, ладно! Пока мы сделаем вид, что всё хорошо… Но это пока, Марк. Я посмотрю, как ты запоёшь, когда Такеда тебя в конец достанет! Получай свою грёбанную свободу… Подавись! Но учти… Когда ты приползёшь ко мне обратно - я уже не буду таким хорошим папочкой. Помни об этом!
        - С чего вы взяли, что я приду обратно?
        - Придёшь. У тебя не будет другого выбора! Ты, может быть и сильный… Может быть хитрый и продуманный в некоторых вещах. Но такой недальновидный, что у меня просто сердце кровью обливается. А Такеда узнает… Совсем скоро узнает. Да и Тотти не будут держать язык за зубами! А ты что, мил человек, думал, что только я и Такеда заинтересованы в уникумах? Итальянцы - прямое доказательство обратному. В общем, больше в доброго папика я играть не намерен! А ты… Ты ещё вернешься. Я тебе гарантирую. - прорычал Глава Клана, и встав, коршуном полетел к выходу.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Неуд от тестя!»
        - 2 000 к совместной рыбалке и секретам самогоноварения на даче!
        Вот те раз! Дочку прикрываю, от террористов башню защищаю, в ДКБ исправно служу. Просто хочу выбирать путь в жизни самостоятельно… И всё? Это значит, что я - недальновидный идиот?
        - Это… - Критика виновато заглянула в палату: - Сильно он тебя?
        - Не. Заходи! - отмахнувшись, ответил я.
        - Всё никак не отстанет?
        - Ага… Понятия не имею, что у него в голове.
        - Ну, объявлять о помолвке, а потом о скандальном разрыве, типа, пинок по его репутации. Да и к тому же, теперь для него это дело принципа. Обзывал тебя паршивой овцой?
        - Как ты догадалась? - удивился я.
        - Хех… Невзоров не умеет принимать отказы. Для него это подобно трагедии! Меня тоже в своё время постигла аналогичная участь, после одного разговора. Правда, потом он остыл. Долго извинялся… Говорил, что ляпнул не подумав.
        - Ну, передо мной он точно извиняться не будет. Я ему не дочь. - усмехнувшись, ответил я: - Он искренне верит в то, что Кланы меня допекут. И в конечном итоге… я обязательно вернусь к нему, чтобы просить твоей руки.
        - Сам-то что думаешь?
        - Думаю, что на данный момент не хочу про это говорить. - ответил я и потянулся: - Пускай Невзоров утверждает, что хочет… Лично я искренне верю, что смогу отделаться от Кланов! Тем более, в их кругах меня многие знают. Вот скажи, ты бы пошла охотиться на Змеиного Короля?
        - Ну-у… - Критика смущенно хихикнула: - Тебе ответить так, чтобы ты успокоился, или сказать правду?
        - Правду…
        - Конечно бы, пошла! Ты страшен только в ближнем бою, а моя винтовка без погрешности стреляет с двух километров. Сперва, я бы отстрелила тебе протез. Потом ранила бы в ногу. Сев на мотоцикл, я приехала бы к твоему израненному телу, и обманув, вколола транквилизатор. - пожав плечами, ответила она.
        - Жестокая Критика! - возмутился я: - Совсем меня не любишь… Ладно - ладно, я бы тебя тоже поймал. Только по-другому.
        - Интересно, как?
        - Не скажу! Томись в догадках. - злорадно усмехнулся я: - К тому же, ты раскрыла свой коварный план. А я не настолько…
        - Малой! - в палату вихрем залетела могучая фигура Хука: - Ты живой! Уф… Госпожа Невзорова! Прошу прощения за то, что отвлекаю.
        - Ничего. - улыбнувшись, ответила она: - Мы с Марком уже всё обсудили.
        - Хорошо! В общем, Малой… Ты срочно нам нужен!
        - Я, конечно, рад, что ты пришёл… Только вот, к чему такая спешка? - поинтересовался я.
        - Дело дрянь, Малой… - обреченно вздохнув, произнес здоровяк: - После того, как Сайдзо дал показания, против Такеши были выдвинуты обвинения в предательстве! Он торговал технологиями… нелегально. В общем, теперь он подозревается в сотрудничестве с Обсидиановым Налетчиком!
        - А я-то здесь причем? Там Мацумото-сан первый начал наезжать.
        - Мы в курсе! Но проблема в том, что к Пылаеву зашёл Левинсон. Он прознал, в чем дело и выдвинул на эту миссию… Кхм… отряд под предводительством своего отпрыска.
        - Твою мать… - закатив глаза, тихо произнес я.
        Для понимания - Абрам Левинсон являлся Главой Клана Левинсонов, звенья которого специализировались на производстве имплантов. Не так давно, чета этих товарищей из Одессы выкупила со всеми потрохами «Колесниченко Корп». А они производили огромное количество аугментаций и были передовиками в разработке модулей для взаимодействия с осматом! Естественно, Абрам и его семейка имела достаточное влияние в ДКБ… Но проблема была не в нём, а скорее - в его сыне. Яков Левинсон с самого детства мечтал быть солдатом! Стопроцентный молодой марсианин, выросший в условиях вечного потакания во всём и везде… Мама ходила за ним на цыпочках, а отец готов был подарить весь мир. Только вот, на марсианина такое воспитание оказало самый отвратительнейший эффект… Мерзкий характер, да ещё и отношение такое, будто все ему что-то должны!
        Типичная современная молодежь.
        Конечно же, всеми правдами и не правдами, восемнадцатилетнего Якова смогли отговорить от службы в Отделе зачистки… Но взамен, пришлось вручить ему целый штурмовой отряд.
        Однако, стоит отдать должное - с преступниками Еврейский Бычок разбирался на ура! Все удивились, но тут, как у программистов - если оно работает, то лучше не трогать.
        - Понимаю! Но Такеши необходимо доставить живым… Если Яков в очередной раз начнет размахивать руками или, не дай Бог, убьет кого-нибудь - мы не отвертимся от ответственности. Невзоров и без того злой в последнее время… Долбанёт по Якову, а заденет и нормальных парней, которые самоотверженно служат Федерации. - пояснил Хук: - В общем, ты должен поймать Такеши до того, как за дело возьмется группа захвата.
        - Сделаем… - ответил я, чувствуя, что меня ждёт максимально отвратительное задание. Увы, так получилось, что мои нервные клетки ни в какую не хотели проявлять «терпимость» к зажравшемуся Еврейскому Бычку. Ну, вот никак! Если он начнёт на меня гнать, я ведь и ударить могу… В общем, нужно контактировать с ними по минимуму. Сяду в свою тачку, обгоню их Газель… Выйду и всё сделаю.
        - И это… Тебе придется ехать с ними в одной машине. - Хук с пониманием похлопал меня по плечу.
        Все мои надежды разбились в ту же секунду… А, в голове стоял лишь один единственный вопрос - ЗА ЧТО?!?!
        +++
        Врачи Невзорова вновь показали «чудеса на виражах», и я уверенно стоял на ногах уже через полтора часа после разговора с бывшим наставником.
        Критике затея с Еврейским Бычком очень сильно не понравилась, но… Васильев пел под дудку её отца. Так что сопротивление бесполезно. Да и не сказать, чтобы я после прокапывания чувствовал себя плохо. Современные препараты с легкостью выводили всякую дрянь из организма, и довольно быстро ставили человека на ноги.
        Доехав до участка, я потратил десять минут на то, чтобы дать показания военным следакам. На данный момент, это было, скорее, чистой формальностью, поскольку Невзоров уже подсуетился и всё сделал. Так что мне приходилось просто кивать головой, отвечая на простенькие вопросы.
        А после этого, получив экипировку в виде бронежилета и АК-12, я вышел на задний двор… Белая «Волга» всё ещё стояла здесь, как бы напоминая о том, что могло бы произойти.
        - Не жалеешь? - поинтересовалась Эрис, указав прицелом на свадебный автомобиль 90х годов.
        - Вообще ни капли! - возмущенно ответил я: - Критика, конечно, умеет быть милой время от времени, но оно того не стоит.
        - Учебник по человеческой психологии утверждает, что не стоит жалеть об упущенных возможностях или о неправильно принятых решениях. Потому что, зацикливаясь на старом - мы не пускаем в свою жизнь новое.
        - Хм… Ни могу не согласится. Однако, если мы будем забывать про старое, то каким же образом в будущем не наступим на одни и те же грабли?
        - Логика есть. На этот вопрос я ответа не знаю. - призналась Эрис.
        - Эй! Змей! - пробасил знакомый голос за моей спиной. Повернувшись, я увидел Якоба Левинсона… В свои двадцать один - парнишка имел комплекцию по круче, чем у Федора Емельяненко. Широкие плечи, огромные руки и мощный торс. И при всём этом рост выше двух метров! Я по сравнению с ним казался маленьким шкетом… Собственно, из-за габаритов Яков и получил прозвище «Еврейский Бычок». Рядом со своим худосочным миниатюрным батей, он реально смотрелся, как теленок с волком из того старого советского мультика. Он там так забавно говорил… Папа-аня! В общем, кличка вполне оправданна.
        - Привет, Лейтенант. - усмехнувшись, произнес я и пожал его огромную ладонь: - Растешь не по дням, а по часам.
        - Это всё белки. - смущенно отмахнулся крепыш: - Кстати, нам тут выдали одного пассажира из «Милитари Индастрис»! Говорят, в загородном доме у Такеши есть ещё технологии, которые мы можем не заметить. В общем - это Марат Невзоров! И он поедет с нами.
        Из толпы закованных в черные кевларовые латы орлов, вышел тоненький парнишка в белом халате.
        - Приятно познакомится. - кивнув, ответил я.
        Ещё один из Клана… Хотя, чего удивляться? Может у них там все звенья ушли в науку?
        - Время позднее! Дроны внимательно следят за обстановкой, так что нам бы лучше выезжать. - Бычок вопросительно посмотрел на Марата: - Жарковато на улице… Я слышал, что у «Милитари Индастрис» хорошие бронетранспортеры? С кондиционером…
        - Погоди, а чем тебя Газель не устраивает? - возмутился я.
        - Цыц! Тут я парадом командую! - строго ответил Яков, от чего мой глаз напряженно задергался. Всеку… Ей богу!
        - Нельзя! - предупредила Эрис.
        - Да, я могу вызвать. Они тут, неподалёку! - радужки глаз Марата тут же засветились, и спустя две минуты к участку подкатил угловатый бронированный «Mercedes-Benz Sprinter». За рулем восседал старый дяденька с таким видом, будто его до сегодняшнего дня каждый день не по разу били палкой. Посмотрев на нас жалобным взглядом, водитель с грустью вздохнул и нажал на кнопку. Тяжелая пассажирская дверь, что больше напоминала гермозатвор в бункере, вальяжно откатилась в сторону.
        - Парни! Сегодня доедем с комфортом! А ты, Змей… Даже не вздумай лезть впереди планеты всей. - радостно воскликнул Бычок, и как только наступил на порог, автобус тут же накренился в его сторону.
        - С чего бы это? - возмутился я.
        - С того! - глаза Якова блеснули и передо мной высветился приказ, где я числился в подчинении, но благо что только для этого задания.
        - Как скажете, Ваше Высочество. - надменно усмехнулся я и подошёл к пассажирской двери.
        Да уж… Наверняка Абрам и сам всё прекрасно понимал, но сынуля давил на него, что, мол - пора уже и рейтинг зарабатывать, да по карьере продвигаться. В общем, как и всегда - мажоры развлекаются, а обычные служивые страдают.
        Но справедливости ради, я отметил, что бронетранспортер и правда хорош! Чтобы не толпиться в куче спецназеров, я сел спереди, рядом с водителем и… Маратом. Хотел сперва назвать его про себя Невзоровым, но что-то язык не поднимался. Слишком щуплый и невпечатляющий в сравнении со своими ближайшими родственничками.
        Загородный дом Такеши находился на набережной в микрорайоне Леоново. Там, как правило, тусовались всякие шишки из местных научных учреждений. Они организовали что-то типа дачного кооператива. То есть, зимой жили в башнях, а на лето зачастую сваливали сюда, подальше от городской пыли.
        Наш герой стоял во дворике небольшого участка на шесть соток и спокойненько, совершенно ничего не подозревая, жарил шашлыки.
        - Хе-хе-хе… Попался! - алчно потирая руки, произнес Бычок и схватился за дверь: - Парни! На счёт три… Раз! Два! Три… Экккххх… Что за?!
        Несчастная дверь начала неистово верещать. Электронный замок не давал крепышу себя открыть! А я предупреждал, что надо было брать Газель с обычной механической дверью!
        Увы, но спереди у автобуса тонировки не было. Да и жуткий шлем вигиланта видно издалека… Такеши, смекнув, что происходит, опрокинул мангал и зайцем припустил в сторону участков.
        - НУ, ЁКАРНЫЙ БАБАЙ!!! СТАРЫЙ!!! ЖМИ НА КНОПКУ!!! - чуть-ли не плача от безысходности, голосил Бычок, повиснув на плавно открывающейся двери: - БЫСТРЕЕ!!! НУ, БЫСТРЕЕ ЖЕ!!! СТАРЫ-Ы-ЫЙ!!!
        Казалось, что лицо водителя стало ещё мрачнее…
        - Я стараюсь! Стараюсь! - проскрипел бедолага в ответ, неистово нажимая на кнопку.
        - ТВОЮ МА-А-АТЬ!!! ЗМЕЙ!!! ДАВАЙ БЫСТРЕЕ!!! - вопил командир отряда: - УХОДИТ!!! УХОДИТ ЖЕ!!!
        - Но я пообещал не бежать впереди планеты всей! Вы сами просили, Ваше Высочество. - едва сдерживая смех, ответил я.
        - ДА БЕГИ УЖЕ!!! ЭТО ПРИКАЗ!!! - взвыл Бычок. Я тут же открыл дверь, а затем полетел в сторону сваливающего на всех парах Такеши. Дверь наконец-то… не выдержала и заблокировалась на половине. Бедный командир отряда пыхтя и матерясь, пытался выкарабкаться из автобуса… Что я могу сказать? Перед нами максимально компетентный специалист!
        Перепрыгнув через невысокий забор, я попал на участок. Такеши пытался открыть калитку с противоположной стороны, но плюнул и с кряхтением перелез.
        - ВЫ НИЧЕГО НЕ ПОНИМАЕТЕ!!! - закричал он: - Я НЕ ВИНОВАТ!!!
        - А чего сваливаешь? - усмехнувшись, поинтересовался я, с ноги выбив калитку и продолжая преследование.
        - ПОТОМУ ЧТО ВЫ ГОНИТЕСЬ ЗА МНОЙ!!! - орал азиат, и споткнувшись об пучок морковки, кубарем закатился в теплицу.
        - Гонимся, потому что ты убегаешь. - пояснил я, и подняв постанывающее тело за воротник, потащил к броневику, на ходу набросив на его руки хомут.
        Бычок к этому времени смог приложить достаточно сил к двери автобуса, и вылетел, словно пробка от шампанского! Мне даже показалось, словно там прозвучал характерный «чпок»…
        Сделав вид, как будто всё, так и задумано, спецназёры повалили часть забора и окружили дом. Марат, деловито взяв дипломат с пассажирского кресла, направился на поиски скрытых технологий.
        - Вы не понимаете!!! Это же подстава… Вы не понимаете, что делаете! - пыхтел Такеши, пытаясь вырываться.
        - А это ты следакам расскажешь! Уверен, они с удовольствием послушают твою замечательную историю. - строго ответил я, и открыв дверь до конца, швырнул предателя в салон: - Эрис! Вызови контакт «Папуля».
        - Выполняю.
        Ну, вот и всё… Не без казусов, но дело сделано.
        - Ну, что там? - взволнованно спросил Хук: - Всё хорошо?
        - В целом - да. Такеши живой и невредимый. А вот двери автобуса пришлось не сладко.
        - Как это?!
        - Ну… Это долгая история.
        +++
        - И что вы думаете? Там сталь на двери - толщиной в три пальца! И я ещё молчу про электрический движок, который эту дуру таскает туда-сюда каждый день… В общем, Бычок неистово завопил, и сломал замок к чертовой матери! - я сидел в компашке Хука, Бальника, Осьминога и ещё парочки вигилантов. Сегодня судьба подкинула мне шанс побыть настоящим бардом! Я должен был увековечить «геройства» нашего еврейского защитника справедливости: - Дверь заблокировалась, и он смог выйти только после того, как я уже поймал Такеши… Но зато он гордо защищал ученого, который вытаскивал из дома всякую техническую дрянь!
        - Ох, жесть… - вытирая слезы от смеха, выдохнул Бальник: - Повезло, что это задние выпало тебе… Боюсь, мы бы просто не смогли бежать, так как нас тупо скрючило бы!
        - Но-но! - возразил Хук: - Вообще-то, Бычок уже делает первые успехи. К примеру, вчера он почти сам завалил ренегата… Споткнулся и случайно выстрелил, попав бедолаге прямо в шею.
        Кабинет сотряс очередной взрыв хохота.
        - Да ладно, вам? - отмахнулся я: - Все мы были на его месте. Просто… На пару лет пораньше.
        - МАРК!!! - дверь распахнулась и к нам залетел Генерал Васильев: - У меня беда!
        - Что такое? - я тут же напрягся, ибо на нашем всеобщем друге лица не было.
        - Это просто ужасно! - тяжело дыша, продолжил он: - За Лией охотится, какой-то маньяк…
        - ЧЕГО?! - мы всей компашкой с шоком посмотрели на Генерала.
        Такого поворота событий я не ожидал…
        - Так… Думаю, это личный разговор. - поднявшись, я схватил куртку и вывел Васильева в коридор: - Теперь всё по порядку! Что там за маньяк?
        - В общем… Это началось позавчера. Лия жаловалась, что её, как будто, кто-то преследует… Я сперва не предал этому значения, но сегодня какой-то подозрительный силуэт наблюдал за нашим домом! Всю охрану на уши поставил… Но Эрис так и не смогла определить аккаунт этого проходимца. Я тайком вывез дочь на безопасную квартиру. Там охраны выше крыши… Но, как отец отца пойми… Марк! Я спать не могу… - выдохнул Генерал.
        - Успокойтесь! - я положил руку на его плечо: - Дышите! Не надо драматизировать… Во-первых, мы пока не знаем - маньяк ли это. Во-вторых - мы не знаем, что им надо, верно?
        - Им нужна моя дочь! Я боюсь, что история повторится…
        - Не повторится! Давайте я сегодня понаблюдаю за безопасной квартирой? Возьму каршеринг… припаркуюсь, куда-нибудь и буду следить. Хорошо?
        - Нет… Так не пойдет! Там и снайперы и… штурмовой отряд, на случай, если кто-то придёт… Я хочу, чтобы ты провёл с ней ночь, а днём вы с Критикой должны будете всё раскрыть! В общем… Марк… Сегодня ты личный телохранитель Лии! Я никому так не доверяю, как тебе…
        - Неужели всё настолько плохо?
        - Марк… Она - моя дочь!
        - Хорошо! Я вас понял. - вздохнув, ответил я: - В таком случае, сейчас мне нужно съездить домой и взять вещи…
        - Ничего не надо! Сменные вещи там есть… И зубная щетка… В общем, Марк, необходимо, чтобы ты ехал туда прямо сейчас! - настаивал Генерал, смотря на меня диким взглядом.
        - Ладно-ладно… Только, прошу - давайте без паники. - сейчас Васильев был в своем самом, что ни наесть, обычном репертуаре. «У меня проблемы, и они важнее, чем твоя личная жизнь. А ещё - мне плевать на то, что ты после серьезного ранения был отправлен нянькой вместе с огромным долбоящером делать за него работу!» Всё, как всегда… Ничего не меняется.
        Да ещё и адрес не близкий. Площадь Академика Королева, которая находилась чуть дальше железнодорожного вокзала.
        Вызвав такси, я на всякий случай вгляделся в лицо водителя. Нет, ну а что? Вдруг очередной связной Сайдзо или Такеды объявится? Нужно быть на чеку.
        Проехав, примерно, половину пути, мы застряли в огромной пробке, которой тут, как правило, не было… Что-то мне всё это не нравится!
        - Извините, а что происходит? - поинтересовался я у водителя.
        - О! А вы разве не в курсе? Сегодня футбольный матч! Кубок Федерации. «Зенит» против «Амкара».
        - Разве «Амкар» не пал смертью храбрых? - удивился я.
        - Деньги творят чудеса! А фанаты стягиваются не только со всего Нейрополиса, а вообще со всего Марса! Так что два квартала проедем нормально, а потом, с вашего позволения, я всё же сверну во дворы…
        - Конечно! Я не против.
        Забавно, но когда-то давно я тоже интересовался футболом. А потом работы навалилось… Семья, оружейный бизнес, дети, рак, смерть, Марс. В общем, не до футбола было.
        - Входящий звонок от контакта «Маруся»! - предупредила Эрис.
        - Твою мать… Про соседку-то я совсем забыл… - обреченно закатив глаза, произнес я: - Ладно! Отвечай… Да! Я слушаю.
        - Марк! Ты почему ещё не дома? Осьминог ещё двадцать минут назад писал, что вышел с работы. - возмущенно произнесла она.
        - Это… В общем, тут такое дело… Ты только не ругайся, ладно?
        - Та-ак… - судя по голосу, завтра можно тоже не приходить домой: - И что на этот раз?
        - За Лией охотится маньяк. Васильев попросил присмотреть за её домом… Который на площади Академика Королёва.
        - Я знаю, где её безопасная квартира. Следить надо снаружи?
        - Ну-у…
        - Марк. - теперь голос Маруси звучал ещё строже: - Я тут готовила весь день. Ждала. А ты уезжаешь ночевать к Лие?
        - Васильев поймал меня на работе перед уходом.
        - Понятно… Хорошо, я тебя услышала. - холодно ответила Маруся, и закончила вызов.
        Отлично… Завтра ещё и с соседкой разбираться. Здорово, великолепно!
        Зайдя во дворик, мне на глаза тут же попался знакомый паренек. Элитный вояка из личного отряда Васильева сейчас изображал гопника, и сверлил меня суровым взглядом. Незаметно кивнув друг другу, мы сделали вид, что совершенно не знакомы. Я направился к подъезду, а солдат продолжил сидеть на кортах. Работа под прикрытием! Все дела…
        Поднявшись на пятый этаж, я аккуратно постучался в дверь.
        - Войдите! - ответил тонкий голосок Лии. Стоп! ЧТО?!
        - Так… - я резко открыл дверь и увидел нечто невообразимое. Любительница животных, облаченная в странного вида сарафан, стояла на четвереньках рядом с огромной перевернутой клеткой, которая валялась на полу: - Это вот так надо себя вести, когда за тобой гоняется маньяк? Дверь не закрыта! Входите, кто хотите… Лия!
        - Марк, я всё понимаю, но у меня небольшая проблемка… - с легкой ноткой растерянности ответила она: - Понимаешь, Александр, Михаил и Катя - сбежали! Мистер Кусь пытался позвать их, но они не возвращаются…
        - Мистер Кусь? Михаил… Что?! - ничего не понимая, спросил я и запер дверь на замок.
        - Это мои мыши. Они хотели посмотреть мир и… видимо, немного не дождались. Но ничего страшного! Мистер Кусь рано или поздно сможет до них докричаться. Правда, Мистер Кусь? - девушка посмотрела на крыса, который был в ничуть не меньшем шоке, чем я: - Вот видишь! Мистер Кусь их найдет.
        - Ох… Ладно. - я снял куртку и присел на диван: - Рассказывай! Что там у тебя за маньяк?
        - Эмм… Ну-у… Обычный маньяк… Страшный! - растерянно ответила Лия, как будто пытаясь уйти от ответа.
        - Ох… - я устало потер переносицу двумя пальцами: - Послушай! Я понимаю, что твоя любовь к животным - безгранична… Но всё же, в жизни нужно правильно расставлять приоритеты. Если тебя убьют - о животных уже никто не позаботится. Как думаешь, почему во время разгерметизации самолета, маску сперва надевает родитель?
        - Это да… - Лия вновь наклонилась, от чего накрахмаленная юбка её сарафана нескромно задралась: - Но Мистер Кусь, как-то странно их ищет! Даже не пискнул… Я в замешательстве. А что, если Мистер Кусь с ними враждовал и теперь наврал мне о том, что позвал их? Это будет некрасиво по отношению к нашей дружбе.
        - А к нашей дружбе некрасиво то, что ты показываешь мне свои труселя.
        - Ой… Всё-таки я была права! - Лия смущенно поднялась, а затем уселась рядом со мной: - Мистер Кусь сегодня слишком молчалив… Даже не сказал, что я показываю исподнее своему телохранителю…
        Следующие двадцать пять минут девушка рассказывала мне про свой зоопарк, но выглядела максимально растерянно. Как будто за что-то переживала или… чего-то сильно стеснялась! Хоть Лия и раньше была немного странной, но сегодня её поведение превысило любые нормы. Признаться, я никогда её такой не видел, и просто не смог продолжать делать вид, будто всё хорошо.
        - Так! Давай разберемся… О зверях мы можем поговорить чуть позже… Твоя жизнь в опасности, ты это понимаешь?
        - Угу… - загадочно посмотрев на часы, ответила она.
        - Маньяк следил за тобой? Преследовал? Как он выглядел?
        - Обычный маньяк. Говорю же - большой и… - не успела Лия договорить, как в дверь постучались. Девушка испуганно прижалась ко мне, а я вытащил пистолет.
        - Спрячься на кухне и не высовывайся! Я разберусь… - холодно произнес я, и на цыпочках направился в сторону двери. Стук повторился… На этот раз ещё более агрессивный, чем был. Такое ощущение, будто маньяк совсем оборзел, и хотел выбить дверь к чертовой матери! Вместо того, чтобы спрятаться на кухне, Лия шмыгнула под стол… Накрахмаленная юбка опять задралась, оголив худенький зад любительницы животных, и Мистер Кусь посмотрел на всё это с максимальным осуждением.
        Приставив пистолет к деревянному покрытию, я задержал дыхание и аккуратно посмотрел в глазок:
        - ДА ТВОЮ МАТЬ!!! - выругавшись, и щелкнув замком, я открыл дверь: - КАКОГО ЧЕРТА ТЫ МЕНЯ ПУГАЕШЬ?!
        - Пффф! Вот ещё! - возмущенно ответила Маруся, и не дождавшись приглашения, зашла в квартиру с кастрюлей в руках: - Буду я терпеть, пока вы, пара голубков, тут развлекаетесь? Будто я поверю во всю эту историю про…
        Взгляд соседки заострился на дрожащей попе Лии. Девушка злобно посмотрела на меня.
        - Что?! - возмутился я.
        - А чего это наша Принцесса Цирка вырядилась, как куртизанка?! М? Маньяка она испугалась… Ага! - Маруся поставила кастрюлю, и подойдя к Лии, вытащила девушку из-под стола: - Единственный маньяк - это она! А жертва - ты, Марк! Как ты ещё не понял?
        - Я не наряжалась… - смущенно ответила Лия: - Я всегда так хожу по дому…
        - Ага! Конечно… И запомни, дорогая! Никто не крахмалит сарафан… Ну, если, конечно, нет цели показать молодому человеку своё бельишко с щеночком… Господи, ты такая невинная!
        - Знала бы ты, что у меня под ними, девочка. - фыркнула любительница животных.
        - Так! Вы обе - а ну хватит! - грозно произнес я, закрыв дверь и спрятав пистолет: - У нас тут оборонительная операция, а не вечер шуток за триста.
        - А кто шутит? И вообще - эта мелочь тебя даже не покормила! - возмутилась Маруся: - К тебе мужик после работы пришёл… Сперва накрой на стол, а уж потом трусы показывай. Ох, садовая твоя голова! Где посуда?
        - На кухне… - виновато опустив взгляд, ответила Лия.
        - На ку-у-ухне… - передразнила соседка, и подняв кастрюлю, удалилась в свой естественный ареал обитания.
        - Ой! А где Мистер Кусь? - взволнованно вертя головой, произнесла любительница животных.
        - КИИИИИЯЯЯЯ!!! - с кухни раздался крик и грохот посуды. Мы поспешили на место происшествия… Маруся стояла на стуле, с ужасом глядя на пухлого грызуна, который, скорее всего, просто пошёл поздороваться. Мистер Кусь с недоумением смотрел на испуганную девушку, но на всякий случай махнул хвостом, и убежал к Лие.
        - Господи… Так она ручная?! - выдохнула Маруся: - Терпеть не могу мышей!
        - Вообще-то - это крыс. - поправила её Лия: - И он не кусается! Воспитанный джентльмен - пошёл поздороваться! А ты орешь, как шальная.
        - Это я ору, как шальная?! - возмущению Маруси не было предела: - Да не один нормальный человек не станет держать у себя дома… Вот это! Ой, всё! Идите отсюда, я буду разогревать.
        Истинная хозяюшка выгнала нас обратно в гостиную. Лия с грустью забилась в угол дивана и обняла коленки.
        - Что случилось? - удивился я.
        - Я настолько не привыкла к обществу людей, что… Блин! Всё идёт не по плану. Как я могла забыть про еду? - вздохнув, ответила она.
        - Погоди, по какому пла… - меня перебил грохот выстрелов, который донесся с улицы. Снаружи побежала толпа людей… Судя по всему - охранники Васильева! Мистер Кусь поспешил свалить к себе в клетку и запереться, а я выхватил пистолет, и накрыл собой Лию.
        Судя по жутким воплям - это был никакой не маньяк, а типичные террористы, которые хотели получить выкуп за дочку Генерала.
        Спрятав шокированную девчонку под стол, я перекатился к окну и аккуратно выглянул. Ничего не видно… Только вспышки от выстрелов. Видимо, их много. Нажав на тревожную кнопку, я вытащил пистолет и сделал перекат к двери. Тишина… Скорее всего, охрана смогла сдержать удар. Но это пока!
        Где-то между стен послышался подозрительный шорох, а сверху раздался звук бура.
        - Вот дерьмо! Сверху пытаются просверлиться! - злобно выдохнул я, и прицелившись, хотел уж было нажать на спусковой крючок…
        - НЕ НАДО!!! - жалобно воскликнула Лия, и звук резко прекратился.
        - В смысле? Не понял… Что такое?
        - Это не маньяк. Просто у соседей ремонт… Там дедушка старый! Он иногда по случайности спотыкается и включает дрель… - всхлипнув, ответила девушка: - Прости, Марк… Это с самого начала было глупой затеей.
        - О чем ты?
        - На самом деле… Не было никаких маньяков. - едва не расплакавшись, произнесла Лия: - Отец, как узнал, что вашей помолвки не будет… Он подумал, что это будет хорошим поводом… В общем…
        - Погоди, так он отправил меня сюда, чтобы… - я с ужасом посмотрел на девчонку и в голове тут же всё встало на свои места.
        - Да! Я пыталась ему противиться… Сказала, что это плохая идея! Я не умею заигрывать с парнями… И… На такую, как я - ты никогда не обратил бы внимания… - слезы побежали по щекам Лии: - Я же всегда мечтала о тебе! А тут… Он надавил! Сказал, что это наш шанс… А, я морально к этому не готова… Хочу быть с тобой, но… Я не знаю, как это… Что это вообще такое… Не понимаю!
        - Тише! - я приобнял бедолагу и вытащив бумажный платок, аккуратно вытер её слезы: - Папа хотел, чтобы ты поймала меня?
        - Да! Гонка Кланов… Папа хотел спасти тебя! И… Я ему сразу сказала, что это идиотская затея! И теперь ты возненавидишь меня!
        - Погоди, а выстрелы снаружи?
        - Футбольные фанаты… Они бегают тут и пускают мелкие фейерверки с начала Кубка Федерации. Матч закончился, и они празднуют победу.
        - А в стенах?!
        - Скорее всего, это Александр, Михаил и Катя… - всхлипнув, ответила Лия и заплакала ещё пуще прежнего: - Марк! Прости меня… Я доставила тебе неприятности…
        - Не ты, а скорее - твой отец. - ох, чует сердце, что с Васильевым нас завтра ждёт серьезный разговор. Нет, я всё прекрасно понимаю, но это перебор! Защитить он меня хотел… Ага, как же! Ещё до всей этой затеи с уникумом постоянно пытался меня свести со своей любимой дочуркой.
        - Папа из самых лучших побуждений… - девушка уткнулась мне в плечо: - Вытащила тебя из дома! Ещё и вырядилась, как проститутка…
        - Фуух… Не переживай. У твоего отца… очень специфическое чувство юмора.
        - Вот-вот! - злобно фыркнула Маруся, которая уже две минуты стояла на пороге, между гостиной и кухней: - А я говорила! Уму непостижимо… Это что, теперь все будут охотится за тобой?
        - Милая… Не нагнетай! Со всем разберемся. - отмахнулся я.
        - Собираемся и едем домой! А эта малявка пускай думает над своим поведением в компании Мистера Крыса! - прошипела соседка.
        - Ехать два часа до дома, через толпу футбольных фанатов? Нет уж. Время позднее, так что перекусим и будем ложится спать. Лия, у тебя есть что-нибудь для Маруси на пижаму?
        - Да! Были футболки… Я всё найду. - ответила девушка, и тут же смущенно спросила: - А могу я тоже переодеться… Чувствую себя жутко неловко в этом сарафане…
        - Ну, это естественно! - кивнул я.
        В конечном итоге, любительница животных выдала милой соседке футболку. Только вот… произошёл небольшой конфуз. По комплекции Лия и Маруся малость отличались.
        - Это… Нет, я конечно, всё понимаю… - соседка вышла из ванной в футболке, которая была ей в обтяжку и едва скрывала исподнее: - Но раз уж ничего другого нет…
        - Пффф! Это тебе за то, что обзывала мой сарафан! - усмехнулась любительница животных.
        - Хе-хе-хе… Очень смешно! - огрызнулась Маруся: - Знаешь, а ведь мне на самом деле только в плюс. Обтягивающая футболка идеально подчеркивает мою фигуру…
        - Тихо! - я резко присел на корточки: - Маруся, не шевелись!
        - Что… - сглотнув, испуганно спросила она.
        - Не смотри вниз… Я иду…
        - Что там?! - девушка глянула на свои ноги.
        - О! Это же Александр, Михаил и Катя! - обрадовалась Лия, глядя на трех белых мышей, которые радостно кружились вокруг Маруси. Бедная соседка сперва побледнела от ужаса, изо всех сил пытаясь сдержать свой крик, но потом, видимо, Александр, ткнулся носом в большой палец девушки. Как у нас не лопнули стеклопакеты - ума не приложу. Неистово визжа, Маруся запрыгнула на меня, от чего футболка задралась, окончательно обнажив её исподнее. Александр, Михаил и Катя испуганно юркнули в клетку и заперлись там, от греха подальше.
        - Господи-господи-господи!!! - верещала соседка, вцепившись в меня руками и ногами: - Какая мерзость!!! Фуууу!!!
        - Эй! А чего это вы там обжимаетесь? Это моя квартира, поэтому Марк будет обжиматься со мной! - запротестовала Лия, прыгнув на меня со спины. Баланс был нарушен, поэтому я просто сел, чтобы не выронить двух приставучек на пол.
        - Ребят… Я всё понимаю, но может быть вы отцепитесь?
        - Нет!!! Ненавижу мышей!!! Тем более - они белые и с красными глазами!!! Самые противные из всех!!! - Марусю колотила мелкая дрожь.
        - А я тоже не отпущу! Чего это - ей можно, а мне нельзя? - возмутилась Лия: - Отец просил эротическое нападение… Как смогла - так и сделала! Я послушная дочь.
        Вечер переставал быть томным…
        Я сидел на диване. На мне висели две молоденькие марсианки в коротеньких футболочках. Отличный момент и, казалось бы, что могло пойти не так?
        Окно с грохотом выпало, и к нам в квартиру кувырком залетела Критика.
        - Всем лежа… - произнесла она, но тут же осеклась с непониманием глядя на меня: - Марк… А, я что-то не поняла… Что тут происходит?
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Жена спалила тебя!»
        + 2 000 к «Третья - не лишняя! Третья - запасная!»
        Глава 10
        Напряжение преодолело все допустимые пределы. Происходящее напоминало ту популярную сцену с переглядывание персонажей из фильма «Хороший. Плохой. Злой». Я смотрел на Критику, Маруся смотрела на меня, Лия смотрела на Марусю, а Критика… Она, казалось, просто прожигает взглядом всех нас одновременно!
        - Тут произошла… весьма странная ситуация. - нарушил неловкую паузу я, глядя на хмурую напарницу.
        - Странная, говоришь? - в её голосе слышались явные нотки злобы: - После всего того, что с тобой случилось… Ты хоть понимаешь, что было в моей голове всю дорогу к этому дому?
        - Говорю же! Произошло недопонимание.
        - Недопонимание? За тобой охота, Марк. Если так и будешь тупить - никто тебе не поможет. - холодно ответила она, и направилась к двери.
        - Сестрица, может быть… хоть на ужин останешься? - осторожно спросила Лия: - Мы бы тебе всё объяснили! Марка и правда подставили…
        - Объяснили? - напарница остановилась и злобно посмотрела на любительницу животных: - Ты думаешь, что я нуждаюсь в объяснениях? Напарник жив. С вами всё в порядке. Вы за просто так помотали мои нервы и вытащили меня из дома ночью. Спасибо, но никаких объяснений мне не надо.
        На этом разговор закончился, и Критика вышла из квартиры, мощно хлопнув дверью.
        - Неужели ревность? - удивилась Маруся.
        - Если бы… - вздохнув, произнес я и обтер лицо рукой. В голосе Критики было самое натуральное разочарование. Стоило мне хоть немного сблизиться с ней, как судьба подкинула очередное испытание. В прочем - просто забью. Ещё не хватало мне переживать из-за всяких там Критик? К тому же, разве я всему виной? Это Васильев постарался… Но, попытаюсь ему потом объяснить, что так делать нельзя.
        Помню ещё из детства, что моя матушка вечно говорила одну интересную фразу. Ложь, даже сказанная во спасение - никогда не приводит к положительному результату. Либо она создает видимость, либо выстрелит негативом через какое-то время. Конечно, она говорила немного не так, и более умными словами, но суть была аналогичной.
        Так вот, ложь Васильева привела к очень занимательной цепочке событий…
        Лия была в растерянности и совершенно не понимала, что происходит. Я и без того на нервяках, после похищения. Маруся вообще обозлилась на весь белый свет! В конечном итоге, я чуть было не пристрелил деда с верхней квартиры… И жирной точкой во всей это вакханалии стало появление Критики, потому что я нажал на тревожную кнопку. А если бы сюда подтянулись остальные? Как мне им объяснять, что это у Генерала Васильева пошла шиза, и он решил, какого-то там Сэведжа себе к рукам захапать? Бред…
        Взяв шуруповерт, я поставил выбитую створку окна на место. Настроение было хуже некуда.
        - Прости меня… - виновато произнесла Лия, положив ладонь мне на плечо: - Из-за этого, ты поссорился с Сестрицей…
        - Не бери в голову. - вздохнул я: - Черт знает, что у этой Критики в голове! Буду ещё из-за каждой мелочи переживать. Мы - напарники. Так что, в понедельник я обязательно с ней поговорю.
        - Но ведь ты переживаешь из-за это. - к нашему разговору подключилась Маруся: - За последнее время Кри стала тебе не обычным напарником. Может быть, между вами действительно зарождается дружба?
        - Ты «Моих маленьких поней» пересмотрела? Ладно… Давайте перекусим и спать! Что-то я за сегодня вымотался… - и это была правда. За последнее время столько разных событий произошло, что я чувствовал себя максимально уставшим и опустошенным. Хотелось просто отдохнуть. Забыться хотя бы на мгновение от всех этих насущных проблем… Но нет! Не видать моей жопе дивана…
        - Входящий вызов от контакта «Инженер». - предупредила Эрис.
        - Ага… - с неохотой ответил я: - Слушаю.
        - О! Мистер Сэведж? Это Изаму! Не отвлекаю? А то времени уже…
        - Давай по делу. - устало перебил его я.
        - Хорошо… простите. В общем, я поговорил с Невзоровым! Думаю, что завтра можно будет начать наши тренировки! Подъезжайте в час дня к семнадцатой лаборатории «Милитари Индастрис». Удобно будет?
        - Зачем сперва говорить «подъезжайте», а потом - «удобно ли будет»? Тебе не кажется, что это глупо?
        - Не совсем понимаю, о чем вы?.. - слегка растерянно произнес Изаму.
        - Ай! Не бери в голову. В общем - я подъеду. От меня что-то надо?
        - Обойдемся вашим присутствием.
        - Славно. Доброй ночи. - сухо ответил я и завершил вызов.
        - Кто это был? - тут же поинтересовалась Маруся.
        - По работе. Так что у нас сегодня на ужин?
        +++
        На следующее утро, я отправил Марусю домой, и попрощавшись с Лией, попёр на улицу ждать «карету». Как выяснилось, Господин Морозов был диким футбольным фанатом, поэтому Бальнику пришлось всю ночь сидеть с будущим тестем в тематическом баре, который находился неподалёку от безопасной квартиры.
        А с любительницей животных договорились так, что с Васильевым я сам поговорю. Всё же, стоит отметить, что Лия ещё слишком молодая для подобных бесед. А вот я ему всю правду-матку выложу… Причем, в данной ситуации я имел полное право не ограничивать себя в словах. Это дело принципа! Он попросил меня, как отец отца… Черт, да будь Лизка тут - хрен бы я её отдал, какому-нибудь там выгодному уникуму. Любовь? Подумаем. Взаимная? Поддержим! Всё просто.
        А Лия на самом деле восхитительная девчушка, хоть и со своими странностями. Но не будь у меня плана - я вполне бы рассматривал её, как весьма перспективный вариант. Душевная она… Добрая.
        Воскресное утро мне определенно нравилось! Народу практически нет… А, те, кто зачем-то нарушили традиционное выходное валяние в кровати до обеда, больше напоминали сонных мух.
        Протяжно посигналив, ко мне подкатил черный «BMW M4» в кузове F83. Добротная телега! Трехлитровый двигатель и около 450 лошадок под капотом.
        Интересно, это кто такой крутой решил ко мне подкатить с утра пораньше?
        Стекло у пассажирской двери плавно опустилось вниз, и я увидел помятую рожу Бальника.
        - Э! - возмутился я: - Какого хрена?! Откуда «Бумер»?
        - Лох не проснулся. - усмехнулся он.
        - Пффф… Ты ещё помнишь этот фильм?
        - Судя по всему - ты тоже.
        Навалив музон, мы двинули в пустой утренний город.
        - Так-так-так… - я провел рукой по черной коже на двери: - Не похоже, чтобы это была реплика с три-дэ принтера. А ну колись, у кого тачку отжал?
        - Сам ты реплика! Это оригинал с завода в Гермесе. Модель двадцать первого года, считай, что классика. Единственное, что биодизель заменили на качественный электрический движок от «Борща». До сотки за одну и три даёт!
        - Жесть, какая… Но ты так и не ответил. Где коня подрезал?
        - Эх… - Бальник отвёл взгляд в сторону: - Говорят, ты соскочил?
        - Ты мне зубы не заговаривай, да?
        - Морозовы подогнали, кто ж ещё? Стоковая такая на подсолнечном масле в салоне стоит восемьсот. Двигатель от «Борща» вместе с установкой - ещё три сотки минимум будет. Откуда ж у простого вигиланта такие деньжищи? Даже кредит не дадут.
        - Дадут! Просто, на кой черт он нужен? - усмехнулся я: - Подкупает батя?
        - Подкупает - не то слово! Морозов, сам по себе, какой-то мутный тип. В девяностых в Москве повариться успел. Гонор у него… Ну, знаешь? Когда с женой и дочкой - дяденька божий одуванчик. А как только мы остаемся наедине… О, брат-братан-братишка! Ощущение такое, что, если я слово не так вставлю - он мне перо в печень всадит. А у меня в друзьях Невзорова нет… Вылечу в кредит на двести штук, как минимум при таком раскладе. И вообще, вы - русские, очень странный народец! У нас на Туманном Альбионе тоже были «крутые» и «блатные» в своё время. Но, честно сказать, как-то они… немного культурнее, что ли? А Морозов такой - чисто «новый русский»!
        - Ему бы малиновый пиджак, цепуру, да «Кабана» черного с огромным двигателем. - хохотнул я.
        - «Кабан» есть! Черный… И даже не один. Матушка частенько спрашивает, зачем ему эти гробы на колесах. А там что? Тетка молодая относительно. Твоя ровесница, может чуть постарше. По-моему, девяносто девятого или девяносто восьмого года рождения? Меня тогда ещё даже в проекте не было.
        - Но почему-то я эту тему знаю.
        - Потому что у тебя батя был из таких! В общем, странная мне попалась семейка, брат… - вздохнув, произнёс Бальник: - Но я держусь. Привыкаю, потихонечку… Ты, кстати, рад, что соскочил?
        - Пфф… Соскочил ли? - горько усмехнулся я и уставился в окно: - Невзоров, как клещ! Говорит - я тебя ещё за жопу ухвачу, но чуть позже.
        - Ммм… Это всё из-за твоих уникальных способностей превращаться в киборга?
        - Ну… типа. Но я не хочу. Хватит с меня аугментаций!
        - Если так дальше пойдёт, то будешь «Робокоп». Или «Робовигилант»! Дадим тебе «Беретту» вместо АПС. Будешь гонять по городу на огромном «Шеви». Вот она - жизнь.
        - Сплевывай… Не хочу для себя такой участи.
        - Правильно! Ибо, зачем тебе ходить в «Бурлеск», если бурлескить будет нечем? Почитал я про всякое, знаешь. И про удаление репродуктивной системы… И про органы. О, брат! Там такая жесть…
        - Зачем ты это читаешь?
        - Как сказал Морозов, чем меньше знаешь, тем больше ты тупой! Старюсь всесторонне развиваться…
        - Пригрозили отрезать гениталии, если будешь налево ходить?
        - Даже смотреть… - Бальник, как-то резко помрачнел: - Там всё плохо! Операции от миллиона и выше… Чертовы бандиты!
        - Ой, да ладно тебе? Ну, подумаешь, спать только с одной девушкой. Неужели для тебя это в диковинку?
        - Секс с женщиной подобен блюду… И я в этом деле - главный гурман! Все женщины хороши и прекрасны! Все строго индивидуальны. В каждой есть своя изюминка… И я тоже не стоял на месте, пока в моей жизни не появилась… любофф. - тяжко вздохнув, произнес любитель танцев: - Знаешь, я постоянно пробовал что-то новенькое! Вот, как сейчас помню - были мы с братаном в Амстердаме и увидели в одном салоне, как милая дама связывает юнца… подвешивает. Тема нам показалась интересной, и мы решили углубиться. В интернете нашли термин - «шибари», и потом разузнали, что оказывается на старых улочках лАндОна есть курсы по связыванию. В предвкушении очаровательных дам, мы прибыли по указанному адресу, а там… Там, вместо райского сада - сосисочная вечеринка! Одни мужики. Вот, как сейчас помню. Толстые, потные, худые, не красивые… Брр! И учитель сказал всем разделиться на пары… Ох, я так испугался тогда!
        - Хороший опыт, друг мой. Хороший опыт. - хохотнул я.
        - Ага… Потом на курсы к психологу. Нафиг надо! - Бальник свернул на парковку: - Ладно! Удачи тебе.
        - Бывай. - я вышел на улицу и наконец-то увидел огромный светящийся короб семнадцатой лаборатории «Милитари Индастрис». Да-а… сколько же с ней связано отвратительных воспоминаний.
        Дело в том, что раньше в этом учреждении проходили курс восстановления и адаптации дубликаты, подвергшиеся экстренной модификации. Два месяца я учился контролировать свою руку… Шестьдесят один марсианский соул я учился держать столовые приборы. Но можно считать, что мне повезло! Я помню, как бедолага из личной охраны Главы Клана Прониных, который во время боя лишился обеих ног, заново учился ходить. Вот там были боль, страдания, сила духа и… победа над собственным недугом. Увы, даже если тебе присобачили самые дорогие протезы - вот так сразу ничего не получится. На установку связи в лучшем случае уходят сутки, да и то это больше относилось к тем, кто далеко не первый раз под скальпелем нейрохирургов. А затем всё зависило от силы духа. Каждый день сражаешься, чтобы привыкнуть и не остаться бракованным товаром на полке.
        Как только я вылечился и вернулся в строй, про семнадцатую лабораторию больше ничего не слышал.
        Зайдя внутрь, я увидел людей в защитных костюмах белого цвета.
        - Сэведж! - обрадованно воскликнул знакомый голос: - Таки живее всех живых!
        Ко мне, гордо выпятив грудь, вышла Лидия Бренчало… Она же - милая блондиночка-проводница. Она же - Сансет из 10го отдела ДКБ. Она же - элита всех элит!
        - Да тебя без наряда проводницы и не узнать. - усмехнулся я, и крепко стиснул блондиночку: - А где Котопёс?
        - Ты имеешь ввиду, Волкодав? Он на другом задании! А нас сюда позвал Невзоров. Будем наблюдать. - хлестко шлепнув меня по заду, ответила Сансет. Ох уж эти белорусские девушки… Скромные, но с искоркой.
        - Наблюдать за мной?
        - Пфф… Кому ты нужен, родной? - хохотнула девушка: - В этом проекте замешано слишком много опасных людей! Так что, будем следить, чтобы никто не выделывался слишком явно.
        - Рассчитываю на тебя. - наверное, нужно было тоже шлепнуть Сансет по бамперу, но я оказался слишком воспитанным, поэтому похлопал элитного бойца по плечу и направился дальше по коридору. Мимо меня то и дело пробегали люди в белых халатах. Кстати, знакомые значки у них на плечах… Голубой щит с молнией. Насколько мне не изменяет память - это герб Клана Невзоровых.
        - Мистер Сэведж! - из боковой двери ко мне вышла знакомая фигурка в темном костюме и с мотоциклетным шлемом на голове.
        - Жнец. - кивнув, поздоровался я, едва сдерживая приступ ярости. С размаху двинуть бы тебе! Чтобы двойное сальто назад скрутила… Но, на самом деле ты тут не причем. А вот с твоим хозяином я сейчас с удовольствием поговорю: - А где Изаму?
        - Уже ждёт на площадке. Идём! - девушка направилась к широким дверям.
        Ничего себе «площадка»… Жнец привела меня на самый натуральный закрытый полигон! Видимо, за последние пару лет тут всё кардинально изменилось.
        - О! Мистер Сэведж! - Изаму, заприметив меня, тут же спустился с наблюдательной площадки, и радостно побежал на встречу.
        - Рад тебя видеть. - натянуто улыбнувшись, произнес я, и с размаху вдарил правой рукой прямо в нос азиата. Тот сразу схватился за лицо и шмякнулся на пол.
        - ЭЙ!!! - возмутилась Жнец и скрутила меня: - Какого черта?!
        - Всё в порядке… В порядке! - придерживая окровавленный нос, произнес Изаму и поднялся на ноги: - Я видел результаты анализов… Мистер Сэведж пережил сильнейшее отравление из-за наших некомпетентных действий! И этот удар - меньшее, что он мог со мной сделать за произошедшее. Отпусти его!
        - Как скажете. - холодно ответила послушная цепная псинка.
        - Знаешь… - я резко развернулся, и схватив Жнеца, подтянул к себе: - Лучше бы тебе идти спереди… Ещё раз рыпнешься в мою сторону, я могу рыпнуться в твою. Смекаешь?
        - Закончили! Оба. - громогласно произнес Невзоров, быстрым шагом зайдя на полигон: - У нас не так много времени, чтобы «любезничать» друг с другом! Сэведж должен синхронизироваться с костюмом… А, на это тоже уйдет не мало.
        - Да, сейчас же начнем! - кивнул Изаму, и побежал к смотровой площадке: - Мистер Сэведж, как надоест тискать моего телохранителя - подойдите в сектор С! Там мои люди помогут вам с костюмом.
        - Ага… - я отпустил слегка обмякшего Жнеца и направился в огромные ворота с буквой «С». Конечно, немного самонадеянно угрожать бодикадо, но я считаю, что поступил по справедливости.
        - Добрый день, Мистер Сэведж. - возле ворот меня встретил… Такеши, мать его за ногу! День неожиданных встреч, ей богу.
        - А ты что здесь забыл?
        - Меня допросили… И, в общем-то, Господин Невзоров решил включить меня в проект к Сайдзо-сану. Всё же, я начинал разработки! Могу много полезного подсказать. - с улыбкой ответил азиат: - И на будущее - будьте помягче с подозреваемыми! Вы мне вчера чуть шею не сломали.
        - Откуда ты знаешь, что это был я?
        - Когда вы меня схватили, то рукав куртки слегка задрался, и я увидел металлический протез. А в прошлый раз, когда вы приходили за пластинами, меня предупредили, что это будете именно вы! Так что с моей памятью и вниманием к мелочам - ни один вигилант не спрячется.
        - Значит, ты будешь следующим в списке, кого я «случайно застрелю». - усмехнувшись, ответил я.
        - Ха! Хорошая шутка… Это ведь шутка, да? Шутка? - Такеши начал переживать.
        - Посмотрим. Так, где там костюм?
        - Вот! Жемчужина, которая могла бы быть моей, но… Сайдзо-сан наглый вор, а ещё и на меня бочку катит. Пхе… - недовольно фыркнул азиат, и нажав на кнопку, отошёл в сторону. Ворота со скрипом поднялись, открыв довольно большой отсек с кучей ученых, которые подобно муравьям, бегали вокруг широких прозрачных мониторов. «Жемчужина» же в раскрытом состоянии была подвешена за черные толстые провода. Если честно, то выглядело… будем так говорить - слегка ненадежно.
        - Мистер Сэведж! - из динамика раздался голос Изаму: - Не переживайте! Костюм уже был испытан на… нескольких пилотах. Так что с вами всё будет хорошо.
        - Ага… Спасибо. - я взглянул на камеру наблюдения и кивнул.
        Кстати, забавно, что инженер из «Такеда Групп», которые, в свою очередь, были главными врагами Невзорова, спокойненько занимался левым проектом. Неужели азиат действительно настолько хитёр, что смог обмануть своего Господина?
        - Снимайте верхнюю одежду! Я дам вам специальный акетон, чтобы было удобнее. - произнес Такеши и протянул мне нечто отдаленно напоминающее футболку.
        - Угу… - я подошёл к скамейке и ощутил на своей спине пристальный взгляд. Жнец стояла в паре метрах от меня и нагло пырилась: - Проблемы?
        - Нет. - сухо ответила она и спокойно продолжила за мной наблюдать. Конечно, я не видел, куда именно направлен её взгляд. Вполне возможно, что чутье подвело меня, и я просто докопался до человека за просто так? Но уж очень сильно меня настораживало повышенное внимание бодикадо. Черт знает, что она могла задумать?
        - Ну, смотри. - пожав плечами, я скинул куртку с водолазкой, а затем напялил на себя, так называемый - акетон. Вообще, данным термином обозначалась стеганная куртка, которая надевалась под доспехи. Возможно, азиатский ученый просто перепутал названия?
        - Вставайте на подножку… Затем повернитесь спиной к доспеху и аккуратно шагните внутрь! - Такеши придвинул, что-то типа стремянки и поманил меня рукой.
        Ох, чует сердце, опять я вляпался в какую-то крайне подозрительную авантюру! Сколько всего по жизни перепробовал, а вот летчиком-испытателем - ещё ни разу.
        Выдохнув, я поднялся, и повернувшись, шагнул назад.
        Доспех мгновенно среагировал и закрыл меня со всех сторон… Жуть! Людям с клаустрофобией в такое точно лезть нельзя.
        - Эрис! Ты что-то чувствуешь? - поинтересовался я, пытаясь разглядеть хоть что-то в две узкие дырочки, которые, судя по всему, были внутренним интерфейсом от визоров.
        - Вижу запрос на синхронизацию с костюмом «Рыцарь трущоб». Подтвердить?
        - Подтверждай!
        - Выполняю… - вздохнув, ответила помощница и внутренний интерфейс наконец-то загорелся.
        - Добро пожаловать на борт, Капитан! - бесчувственным голосом отозвалась местная помощница: - Разрешить доступ к управлению для Эрис?
        - Разреши.
        - Доступ открыт! Начинаю синхронизацию.
        - Выполняется настройка систем наведения. Сканирование модуля здоровья! Проверка целостности брони. Проверка электронной защиты ПО и ИИ. - пропела Эрис: - Доспехи к бою готовы!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Гений, миллиардер, плейбой, филантроп»
        + 200 к «Не туши меня, когда я не горю!»
        - Очень смешно… - кисло усмехнулся я: - Итак, как мне отсюда слезть?
        - Мистер Сэведж? Вы там как? - из динамика послышался голос Изаму.
        - Малость жутковато, но в целом - не плохо. Вопрос - как мне спуститься вниз?
        - Вот, как раз по этому вопросу и связался! Сейчас мы отстыкуем вас, а вы должны сгруппироваться, чтобы не упасть. Скажете, когда будете готовы.
        - Ну, предположим, что готов.
        - Принял! Отстыковка через три… два… один!
        Позади что-то вжухнуло, и я с грохотом повалился на пол. Твою мать! Как же это дико не удобно…
        - Вижу, вы пока не привыкли к управлению костюмом? - поинтересовался Инженер.
        - Да… возможно, проблема в том, что я внутри меньше минуты? - проворчал я, пытаясь подняться. Вроде, что-то получается… Кое-как встав на ноги, я вытянул руки вперед, и подобно зомби поковылял на полигон: - А как эта хреновина работает? От розетки заряжается?
        - Не совсем. Мы установили туда специальный осматовый аккумулятор. То есть, пока костюм находится в зоне действия Небесного Терминала - может пахать до последнего болтика. А как только выходишь за пределы - в зависимости от того, что будешь использовать. Такеши сказал, что подумает над небольшим реактором, но пока это на грани фантастики! Единственный вариант - вырвать из грузовика токамак и везде таскать его с собой. - ответил Изаму.
        - Ну, да… Так! Я вроде освоился… Что дальше?
        - Выходите в центр полигона!
        - Хорошо. Иду… - выйдя из сектора с учеными, которые, как мне показалось, стали бегать ещё быстрее, я начал оглядываться, в надежде увидеть хотя бы один манекен: - А где цели?
        - Сейчас подойдет. Погодите немного.
        - Подойдет? - я повернул голову направо и с ужасом увидел, как в мою сторону вальяжно направляется Жнец. Вот дерьмо! - Погодите… То есть, я должен сражаться против неё?!
        - Да! Костюм способен защитить пилота от прямого попадания из седьмой РПГ. Не уверен, что бодикадо сможет ударить сильнее.
        - Изаму… Я тебя ненавижу. - холодно произнес я, и добравшись до центра, сжал кулаки: - Ну, давай! Налета…
        Не успев договорить, я уже шмякнулся на пол. Жнец стояла рядом со мной и присела на корточки:
        - Тебе больно? - спросила она.
        - Издеваешься? - резко поднявшись, я вновь попытался атаковать, но девчонка на неимоверной скорости увернулась, а затем подставив подножку, положила меня на пол.
        - Слышь, Инженер… Что-то у меня такое ощущение, будто костюм мне не помогает, а наоборот мешает… - выдохнул я, и вновь поднялся на ноги.
        - Поверьте моему опыту, Мистер Сэведж! Не будь на вас костюма - вы бы уже ехали в реанимацию. - пояснил Изаму. Ну… доля правды в его словах определенно была. Удары бодикадо сильно отличались по силе от обычного дубликата.
        В конечном итоге, началось избиением младенца! Жнец валяла меня по полу. Даже пару раз поднимала над собой… Бросала, как игрушку через бедро. Сидела на мне верхом, и постоянно спрашивала, мол, всё ли со мной хорошо. И причем, делала это таким тоном, как будто реально переживала… Вот актриса! Ещё и издевается.
        - Слышь, Инженер… Твой костюм - говно! Она играется со мной, а я ей даже ни одного удара нанести не могу! Сейчас сброшу эту дичь, и, хотя бы попытаюсь ей накостылять!
        - Ни в коем случае, Мистер Сэведж! Если вы снимите костюм, то она вас размажет и тогда придется искать нового пилота. А вы - моя несказанная удача! Так что продолжайте привыкать к костюму. В чем у вас проблема?
        - Я теряюсь в пространстве. Не чувствую габаритов! Ощущение, будто я громоздкий слон…
        - Вам тяжело?
        - Нет же… просто неудобно! Не чувствую и всё тут.
        - Хмм… - задумчиво протянул Изаму: - В таком случае, представьте, что костюма на вас нет!
        - Не понял, это как?
        - Ну… атакуйте так, как будто доспехов на вас нет. Забудьте про них! Забудьте про габариты и прочее. Ваша задача - победить Жнеца!
        - Забыть, говоришь? - сгруппировавшись в боевую стойку боксера, и закрыв глаза, я попытался представить, будто доспехов нет. Легкий выпад, и Жнец ловко увернулась от моего удара. Не выходит… Значит, ещё раз! Легкий выпад… Опять не то. Девушка запрыгнула мне на плечи, и сделала вид, будто наносит мощный удар по голове.
        Нужно сосредоточится. Доспехов нет…
        Стряхнув Жнеца, я попытался замахнуться ногой. Есть! Что-то получилось… Ну, как? Девчонка схватила меня за голень, и подняв, отшвырнула на добрый десяток метров.
        Немного изобразив шар для боулинга, я наконец-то остановился и распластался на полу. Доспехов нет… Что же, попробуем ещё раз.
        Я сделал вид, будто на мне вообще ничего нет. Даже одежды. Вот, как будто я иду против бодикадо с голыми руками (дурачок). Выдохнув, я сделал обманный маневр, а затем случилось нечто совершенно невообразимое… Руки, как будто сами сжались в кулаки, и на дикой скорости полетели прямо в тело Жнеца. От правого удара она поставила блок, а вот левый настиг её прямо в живот. Выдохнув, она отпрыгнула в сторону и повернувшись к смотровой площадке показала большой палец.
        - Ну, наконец-то, Мистер Сэведж! Делаете первые успехи, спустя сорок минут пользования. Это… здорово.
        - За сарказм можно лишиться зубов. - прорычал я в ответ, и сгруппировавшись, пошёл в атаку на Жнеца. Та, видимо, не ожидала продолжения боя, поэтому просто отскочила в сторону, но я был неистов! Схватив девчонку за руку, я подтянул её к себе, а затем перекинув, шмякнул об пол. Немного переборщил… простой дубликат от такого удара долго бы отходил. Поднявшись на ноги, Жнец начал исполнять что-то в стиле старых китайских боевиков про монахов из Шаолиня. Она размахивала руками и ногами, принимая самые невероятные позы… Блин, её бы с такими возможностями, да в нужное русло! Не знаю, в «Бурлеск» например? Кстати! Кайли… Блин, нужно будет сегодня записаться на прием к моей японской богине. Она, в отличии от этой шмаромойки из семейки Сайдзо - знала, как правильно играть с мужиком.
        Резкий выпад Жнеца застал меня врасплох. Я едва успел увернуться, и контратаковать!
        - Обнаружение слабых мест активировано! Внимательно смотри за направлением. - произнесла Эрис и начала выводить на интерфейс костюма зоны, куда можно бить. Открытая шея, подмышки и локти. Жнец резво прыгнула в мою сторону, и перехватив её, будто футбольный мяч, я нанес пару приличных ударов по шее. Девчонка тут же без чувств рухнула на пол…
        - Мистер Сэведж… Что произошло? - взволнованно поинтересовался Изаму.
        - Пока не знаю… Смотрю. - ответил я и присел рядом со Жнецом: - Эрис! Проверь ей состояние?
        - Закрытый аккаунт. Я не могу подключится!
        - Визуально посмотри!
        - Судя по визуальному осмотру - она не дышит.
        - Твою мать!!! - выругался я и попытался снять с неё шлем: - Агррхх… Изаму! Как снять с неё каску?! Она не дышит!
        - Как не дышит?!
        - Как снять шлем?! Давай быстрее, пока мы её не потеряли!
        - Там снизу должна быть небольшая выемка! Если нажать на неё…
        - Эрис! Живо ищи выемку!
        - Вот она!
        - Так… - я снял свой шлем, и нажав на выемку, хотел открыть защитное стекло, но Жнец вдруг подскочила, и начала жадно глотать воздух. Возле шеи вывалился длинный черный локон… Значит, брюнетка, да?
        - Спасибо за беспокойство, но это лишнее. - холодно произнесла девушка максимально сиплым голосом (скорее всего, не хочет, чтобы я услышал настоящий… кокетка!), и поправив шлем, щелкнула замком: - Скажите, Мистер Сэведж, вам приятно, когда соперник снимает с вас маску?
        - Такое себе…
        - Так с чего вы взяли, что для меня это по-другому? - возмутилась она, и поднявшись, направилась в сторону смотровой площадки.
        - Чего это она? - поинтересовался я.
        - Скорее всего, с её лицом что-то случилось, поэтому Жнец дала обещание не показывать его чужим. - предположила Эрис: - По крайней мере такую теорию рассказывали в одном комиксе, который случайно попался мне в сети.
        - Тоже вариант… Ладно, как закончим, напомни мне позвонить в «Бурлеск»! Немного закутим сегодня.
        - Записала. - с радостью ответила электронная помощница. Ну да… Её же хлебом не корми, дай только меня выстебать, как следует!
        - Ну… что я могу сказать? - к нам, в окружении толпы ученых, подошёл Изаму: - Синхронизация прошла успешно! Вижу, вы прислушались к моему совету.
        - Да, таки дельно. - кивнув, ответил я.
        - Сейчас костюм только начал считывать информацию. Нужно продолжить, и показать ему несколько годных фишек при борьбе с бодикадо.
        - Показать - покажу. Только вот, на ком?
        - А… Это… - Инженер обернулся и начал суетливо искать взглядом Жнеца: - Она сейчас придёт! Не волнуйтесь… Так! Эрис! А ну быстро вызови мне её… Какого черта она творит?! Кхм… В общем, подождём её немного. И кстати, спешу заметить, что когда вы освоились, то у вас были все шансы на победу. Поэтому, теперь…
        - Сэведж! - на полигон вновь забежал Невзоров и злобно глянул в нашу сторону: - Тренировку придется прекратить, у нас там проблемка нарисовалась!
        - В смысле, прекратить?! - возмутился Изаму: - Господин, вы хоть понимаете, на какой риск я пошёл, чтобы сегодня тут всё организовать? Да если Такеда-доно узнает…
        - Не узнает. - вздохнув, ответил Глава Клана и быстрым шагом подошёл к нам: - Он в критическом состоянии доставлен в госпиталь… Его подстрелили в собственном архивном центре! Полиция и Отдел зачистки уже отреагировали, но нам нужен тот, кто точно справится.
        - Так пускай этим займутся бодикадо! Я не верю, что во всём Нейрополисе нет более подходящего на эту роль вигиланта… Что сложного в том, чтобы просто целиться и нажимать на спусковой крючок? К тому же - вы прислали сюда Десятый отдел! Неужто там нет достойных людей? - продолжал сопротивляться Инженер: - Господин! Мистер Сэведж только привык к костюму… За сегодня он не научил его вообще ничему! А следующая возможность появится…
        - Сайдзо-сан. - Невзоров строго заглянул парнишке в глаза, от чего тот испуганно сжался и отступил: - На личный архив Такеда-доно напал спецназ Линга! Это не идиоты с Калашами из пустыни, а спецы, которые владеют осматом и крайне опасны. Будь там просто люди Такеды, то я бы и пальцем не пошевелил. Эти ублюдки захватили в заложники Профессора Колисниченко… Он нам нужен живым! К тому же, вам ли не знать, сколько опасных технологий может скрываться в архиве?
        - Да, Господин… Извините. - Изаму поклонился и направился к смотровой площадке: - Парни! Снимите костюм с Мистера Сэведжа и соберите данные. Будем работать с тем, что есть.
        - Да, босс! - ответили ученые.
        Мы направились обратно в сектор С. Спецназ Линга, значит? На кой черт им архив Такеды и создатель крутых имплантов?
        Подозрительно и любопытно…
        +++
        Непроглядная серая дымка заволокла небо, и я, в компании Десятого отдела, ехал в сторону здания архива. Со стороны он выглядел, как тетраэдр - нечто вроде перевернутой пирамиды, размером с приличную высотку. Этажей восемьдесят, не меньше!
        - Марк! Слышишь меня? - строго спросил Невзоров из динамика шлема.
        - Так точно. - ответил я.
        - В общем, ситуация очень хреновая! Как найдешь Колесниченко - проследи, чтобы никто не ушёл оттуда живым. Нужно ликвидировать всех людей Линга! Ты меня понял?
        - С радостью, Босс. - ответил я: - А что происходит, если не секрет?
        - Это не важно! Главное - спаси Колесниченко и проследи, чтобы людей Линга выкосили под ноль. Остальное тебя не касается.
        - Принял.
        Глава Клана был крайне немногословен. Хотя, какая мне разница? Главное, что дурацких правил с ограничениями на убийства нет, а это значит, что я смогу хоть немного выпустить пар. Сперва, разборка в архиве, а потом сразу же в «Бурлеск». Не воскресенье, а просто праздник, какой-то!
        - Чего напрягся, Василиск? - Сансет ткнула меня кулаком в плечо: - Неужто заволновался?
        - Да, есть немного… Переживаю, как бы не пришлось вновь защищать твой зад.
        - Вот ещё! Ты за своим следи в первую очередь. - усмехнулась она: - Ты главное, Профессора целехоньким приведи… Говорят, слаб он стал. Старость не радость.
        - Да неужели? - если честно, то впервые об этом слышал. Вернее, я знал, что Колесниченко был одним из первых дубликатов, но с современными технологиями и возможностью модификации тела, шестьдесят лет, это так - начало жизни: - Странно слышать подобное…
        - Ага! Говорят, отказывается от аугментаций. Мол, хочет быть максимально похож на человека.
        - В смысле?
        - В коромысле! Хочет, и всё тут. - пожав плечами, ответила Сансет.
        - Слушай… Всё хотел спросить, в чем ваш профит, как Десятого отдела?
        - Много в чём. Есть выбор квартиры вне зависимости от решения звена. Быстрое продвижение по карьерной лестнице! Чтобы попасть в интересующие тебя школы - не надо ждать второго ранга. Ну и зарплата, будем так говорить - больше, чем у вас.
        - Даже так? Хмм… И как дубликаты попадают в Десятый отдел?
        - Комиссия Невзорова отбирает группу людей среди выпускников кадетского корпуса, а затем проводят конкурс с экзаменом. Всё просто - попадают только лучшие из лучших.
        - Конкурс? Я что-то такого не припомню.
        - А кто сказал, что тебя избирала Комиссия?
        - Мои результаты всегда были выше, чем у остальных.
        - Наслышана. Но… может быть проблема в том, что ты преступник?
        - Ох, действительно. И как я мог забыть? - усмехнувшись, ответил я. Интересно, но надо бы спросить у простых служивых.
        Лампочка над дверью загорелась ярко-красным светом и бронетранспортёр с тихим скрипом остановился. Ещё раз проверив дополнительные магазины и свой АК-15, я выбежал вслед за ребятами.
        Капли дождя противно отбивали чечетку на верхушке шлема, а по небу уже во всю переливались восхитительные цветастые волны. То самое странное явление природы, которого так и не изучили.
        Полицейские и вигиланты окружили тетраэдр со всех сторон плотным кольцом. Уже и не вспомню, когда в последний раз видел подобное столпотворение…
        - Хэй! Ты посмотри, кто к нам пожаловал? - прохрипел жуткий голос, и из толпы полицейских прямо ко мне на встречу вышел огромный солдат в черных латах: - Неужто сам Змеиный Король решил обрадовать нас своим присутствием?
        - Мы знакомы? - поинтересовался я.
        - Заочно… И лучше бы ты не попадался мне на глаза, чертов таракан! - прорычал он, и хотел было схватить меня за куртку, но я тут же увернулся, а затем приставил дуло автомата к его голове:
        - Хочешь поговорить? Давай! У меня в магазине тридцать добротных аргументов калибра семь шестьдесят два.
        - Эй! Вы чего тут устроили, а? Не распускай руки, Хан! - воскликнула Сансет: - Василиск, как и все мы - пришёл для того, чтобы защищать интересы твоего Господина. Так что будь добр и не устраивай сцен, ибо мы не в театре! Окей?
        - Мелкой соплячке доверили командование штурмовым отрядом… Кхх… Куда катится этот мир? - недовольно ответил бодикадо, и развернувшись, вальяжно направился к своим, которые уже недовольно поглядывали на меня. Забавно, но сейчас эти здоровенные азиатские бойцы очень сильно напоминали стаю диких горилл.
        - Василиск, ты как? - спросила Сансет: - Он тебя не задел?
        - Меня заденешь. - сухо ответил я: - А чего это они так мило стоят в сторонке? Неужто наманекюренные ноготки бояться поломать?
        - Ждут приказа от младшего Такеды. Он сейчас взял командование на себя. Говорит, что хочет начать операцию вместе с нами.
        - Хорошо, что хоть у кого-то из их руководства есть мозги. - усмехнулся я, думая о том, сколько патронов понадобится для того, чтобы разнести голову бодикадо: - Но меня радует, что мы с ним видимся не в последний раз.
        - Сэведж… - девушка схватила меня за рукав: - Не смей даже думать об этом! Они и без того злы за то, что ты убил одного из них! Не накаляй. Мы справимся!
        - Кто накаляет? Я спокоен, как удав.
        - Смотри мне… В общем, Невзоров делает на тебя очень большую ставку. Так что я дам тебе двух наших ребят для подстраховки.
        - Окей.
        - Значит так! Наша основная задача - спасение Профессора Колесниченко и уничтожение всей живой силы противника. Группа Бета - Василиск, Комишн и Дрейк! Вы идёте к грузовой платформе для транспортников! В шахте нет ни датчиков, ни камер. Так что вы будете заходить с тыла! - произнесла Сансет: - Отряд бодикадо - к аварийной лестнице! Ваша задача - отвлечь внимание противника на себя. Группа Альфа вместе со мной - огневая поддержка бодикадо. Не тормозить и не толпиться!
        - Так точно, Майор! - хором ответили штурмовики.
        Операция началась.
        Здоровенные бодикадо объединились с отрядом Сансет и двинули в сторону аварийного выхода. А я, в компании Комишна и Дрейка, побежал к широким транспортным воротам:
        - Эрис! Мне нужна схема здания архива со всеми этажами!
        - Выполняю.
        - Отметь всю живую силу противника.
        - Есть!
        - Вывести на интерфейс информацию по дополнительному оборудованию противника.
        - Выполняю!
        Спустя две секунды в левом верхнем углу появилась таблица с обозначениями различных дронов. В основном наблюдатели, которые, подобно сторожевым собакам - начинают голосить, если чужак пробирается в дом. Но больше меня смущали обозначения «ББР» и «БТР». Последним именовали бронетранспортеры старого образца, но… это транспорт, а не дополнительное оборудование.
        - Эрис! ББР и БТР - полная информация о технологии.
        - Запрашиваемая информация отсутствует.
        - В смысле? Ты сейчас серьезно?
        - Я всегда серьезна! Посмотреть бы на них, может по фотографиям в архивах найду что-то похожее.
        - Хмм… Подозрительно! Ладно… Комишн! Дрейк! У врага замечено неизвестное оборудование. Будьте на чеку!
        - Так точно, Капитан. - ответили они.
        - Эрис! Отметь Колесниченко.
        - Есть!
        Взглянув наверх, я увидел толпу из восьмидесяти красных точек, которые окружили одну зеленую. Спецназ Линга сконцентрировался на тридцать седьмом этаже. С учетом скорости движения платформы - будем подниматься около пятнадцати минут. За это время ребятки Линга наверняка прознают о нашем присутствии, и возможно, начнут готовится к встрече. Очень надеюсь, что штурмовикам и бодикадо удастся отвлечь их хотя бы на пару минут.
        - Комишн! Дрейк! Открывайте ворота! - приказал я. Бойцы тут же раскрыли громоздкие створки, и мы прошли к платформе. На ней стоял тяжелый флайкарго «Плимут». Уже неоднократно видел такие во время операций в пустыне. Он мог одновременно перебрасывать двадцать пять человек и три единицы легкой боевой техники. «Такеда Групп» - красовалась ярко-черная надпись на крыле аппарата.
        Платформа ухнула и начала плавный подъем.
        - Ну, что, ребят… Вы откуда будете? - поинтересовался я, глядя на стены шахты, которые, как мне казалось, уходили прямо в бесконечность.
        - В прошлом - пилот на службе ВВС Великобритании. - ответил Комишн: - А сейчас пока на подсосе у Невзорова. Хочу сдать экзамены и вновь начать летать.
        - Похвально - похвально. - кажется, я не один стремлюсь ближе к небу: - Ну, а ты?
        - А, что я? - в голосе Дрейка слышалось легкое раздражение: - На Земле у меня было всё. А тут… Дурак! Повёлся на бессмертие…
        - Ой, хорош! - возмутился Комишн: - На Земле ты был никому ненужным мажором. А тут у тебя красавица жена и две дочки подрастают. Есть за что бороться! Капитан, вы его не слушайте. Он почему к Невзорову поперся? Потому что хочет Нейрополис от преступников очистить. Чтобы дочки росли в безопасности!
        - Замолкни, Ком! - огрызнулся Дрейк: - С тобой в разведку ходить… Себе дороже.
        Хмм… Забавная парочка. Пилот и заботливый отец. И в обоих есть что-то близкое…
        - Марк! Как обстановка? - в динамике вновь послышался строгий голос Невзорова.
        - Поднимаемся на тридцать седьмой этаж. Там они держат Колесниченко. - ответил я.
        - Эти ублюдки захватили контроль над некоторыми коммуникациями в здании. Большинство датчиков уже отключено, и мы не видим полной картины… Так что будьте на чеку. После того, как отобьете Колесниченко - вам нужно будет уничтожить Информационное Ядро. Пока они не пробились через последнюю защиту - у нас есть возможность им помешать!
        - Принял. Будет сделано. - ответил я: - Эрис! Выведи на карту Информационное Ядро. Где оно?
        - Тридцать седьмой этаж, Марк. - ответила электронная помощница: - Как раз, куда мы направляемся.
        - Принял. Скоро нач… - я не успел договорить, поскольку свет в шахте моргнул, а платформа с жуткой тряской начала тормозить: - Похоже, уже началось!
        Подсветка в очередной раз моргнула и окончательно потухла. Платформа остановилась, и мы оказались в полнейшем мраке…
        - Эрис! Активировать ночное зрение!
        - Подключаю.
        - Ребята, вы как? Целы?
        - Всё в порядке, Капитан…
        - Походу дела, застряли на половине пути. Ладно… Сансет! Ответь. Как слышно? - произнес я: - Сансет! Прием! Твою мать… Поздравляю, ребятки. Мы потеряли связь.
        - Что будем делать Капитан? - тут же спросил Комишн.
        - Действовать по ситуации. - вытащив кошку, я попытался прицелится: - Эрис! Определи, на тридцать восьмом этаже есть зацеп?
        - Проверяю… Зацеп обнаружен. Поставить цель?
        - Давай!
        - Выполнено. - ответила помощница и обозначила зону ярко-зеленой точкой в шестидесяти пяти метрах над нами.
        Зацепившись гарпуном, я закрепил трос и активировал лебедку. Ребятки последовали моему примеру. И всё было хорошо, пока откуда-то сверху не начало что-то отсвечивать.
        - Аномальное повышение температуры! - предупредила Эрис.
        - Да твою ж… - выдохнув, я зацепился за ближайший выступ, и подтянувшись, забрался на порог для погрузочной платформы.
        - Капитан! Там сверху огонь! - воскликнул Дрейк: - И… похоже, он приближается!
        - Ага… Сейчас… - я кое-как просунул руки в щель между металлическими дверями, и максимально напрягшись, раздвинул их: - Все сюда! Живо… Я не смогу держать их долго!
        Комишн вытащил кинжал, и обрезав трос, ловко приземлился на порог, а затем прополз возле меня.
        - Дрейк! Мать твою… Что у тебя там? - прокряхтел я.
        - Лебедку… заело… - выдохнул он, пытаясь отрезать трос: - Минуту!
        - Критическая температура! - предупредила Эрис. Подняв голову, я с ужасом обнаружил, что в нашу сторону летит настоящий огненный шторм. Ещё повезло, что веревки огнеупорные… Иначе всё бы уже познакомились с гравитацией.
        - Комишн! Быстро! - я поставил парня, как подпорку между дверями, а сам вытянул несколько метров троса из пояса и швырнул в сторону Дрейка: - Хватайся! Быстрее!
        - Сейчас…
        Мощный грохот больно ударил по ушам, и обгоревшее тело Дрейка полетело вниз, едва не унеся меня за собой.
        - Держись!!! - воскликнул я, и ухватившись правой рукой за дверь, левой начал затягивать парня к нам. Пот обильными ручьями заливался в глаза. Всё внутри шлема запотело… От куртки уже шёл дымок, а огненный смерч неумолимо приближался к нам. Отпрыгнув, я затянул Дрейка на этаж, а Комишн кувыркнулся назад. Двери со скрежетом захлопнулись, и буквально через три секунды из едва заметных щелей на мгновение выглянули языки пламени.
        - Ему нужна помощь! - Комишн сел возле дымящегося тела Дрейка.
        - Эрис! Оценка состояния. - строго произнёс я.
        - Ожоги второй и третьей степени. Перегрев. Состояние критическое! Ему необходима помощь врачей! - ответила помощница.
        - Кто бы сомневался… - вздохнул я: - Эрис, дезактивируй его шлем! Быстро!
        - Устанавливаю соединение. Соединение установлено!
        Замок щелкнул, и я стащил с головы парня этот облупившийся кусок кевлара. Вот те раз… А Дрейк-то совсем молодой!
        Оттащив его в угол, я вновь попытался связаться с Сансет. И опять молчание.
        - Эрис! Вызови контакт «Невзоров»!
        - Выполняю.
        - Марк! - в голосе Главы Клана чувствовалось максимальное напряжение: - Ворота грузовой платформы вылетели к чертовой матери! На крыше здания архива пожар! Наши люди не отвечают! Что там у вас происходит?
        - Видимо, факир постарался… Насчёт связи - не знаю. Мы сами отрезаны от всех. Работает только внутренний канал нашей группы. А я звоню, потому что у нас раненый! Ожоги второй и третьей степени. Ему срочно нужна помощь. Это Дрейк!
        - Дьявол! - выругался Невзоров и судя по всему, ударил кулаком по металлической поверхности: - Нужно срочно получить обратную связь от Сансет! Я не намерен посылать медиков на смерть. Пока попытаюсь, что-нибудь придумать. Вколите ему обезболик и продолжайте операцию! Обещаю, что вытащу его оттуда.
        - Принял. - вздохнув, ответил я и вытащил шприц с ярко-фиолетовой жижей.
        - Капитан…
        - Это невилир. С ним Дрейку будет легче дождаться помощи.
        - Принял. - сухо ответил Комишн и отвернулся. Вот! Сразу видно настоящего служивого. Не разводит нюни и сопли! Четко слушает приказы и не истерит, как сучка. Хотя, судя по тому как он запищал, когда Дрейка ранили - пацаны явно корешат.
        Сделав погорельцу инъекцию, я аккуратно оттащил его в угол.
        - Честно, не знаю, сколько он ещё протянет и сколько будет идти помощь. - похлопав Комишна по плечу, произнёс я: - Но мы должны продолжить.
        - Понимаю. - в его голосе напрочь отсутствовали эмоции. Ну, а что поделать? Вот тут реально подойдет фраза - таков путь.
        - Эрис! На каком мы этаже?
        - Двадцать девятый.
        - Вот дерьмо… Нам ещё пилить и пилить! Тогда… Нарисуй все возможные пути наверх.
        - Выполняю. Есть аварийная лестница и… всё. Вентиляционные проходы слишком узкие! Сделаны по новым правилам и с максимальной защитой от проникновения. Здание полностью обесточено. Лифты не работают. Но на тридцать седьмом этаже запущен высоковольтный электрогенератор. - пояснила помощница.
        - Электрогенератор? Откуда у них такая техника?
        - Боюсь, что ответ мне неизвестен.
        - Ладно! Комишн, идём к аварийной лестнице!
        - Принял.
        Извилистые коридоры больше напоминали лабиринт минотавра. Казалось, что мифическое чудовище поджидало нас за каждым следующим поворотом. Однако, это были всего лишь обычные офисы. Единственное, что хоть как-то намекало на жизнь - мобильные роботы пылесосы, которые бездумно катались между кабинетами, то и дело издавая странные звуки.
        - Кхххшшш! Василиск! Кххшш… - вдруг раздался голос Сансет из динамика: - Где… Кхххррр… Потеряли! Там… ККхххххррр…
        - Ничего не понял! Сансет, у вас жуткие помехи!
        - Кхххх… траснялтора… Потом… Идти…
        - В общем, если ты меня слышишь - мы идём к аварийной лестнице! Грузовая платформа уничтожена факиром!
        - Кхххх… дождаться!!! Срочно… Кхххх…. Аварийной лестнице! Повторяю, Васи… Кхххх… Бегите!!! - и на этом связь вновь прервалась.
        - Великолепно. - я повернулся к Комишну: - Ничего не понятно, но у нас нет другого выхода. Я всё проверю, а ты прикрывай со спины.
        - Принял!
        Лабиринт наконец-то закончился, и мы вышли в нечто, отдаленно напоминающее ангар.
        - Ого! Это же знаменитая пусковая шахта Такеды! - восхитился паренек, глядя на боевые флайкары последнего поколения. Внешне, они отдаленно напоминали уменьшенные версии истребителей, но с широкими стеклянными кабинами и четырьмя боковыми движками для вертикального взлёта: - Я уже летал на таких. Убойная штука! Говорят, тут их фаршируют новыми технологиями… Такеда-доно тот ещё затейник!
        - Кстати, ты же учишься в школе пилотов?
        - Да, хожу три раза в неделю по вечерам, после работы. А что?
        - Сложно там?
        - Ну… Мне мать всегда говорила, что моя стихия - это воздух. - пожав плечами, ответил он: - Так что, для меня это проще простого. Однако, у меня приличный летный опыт. Для меня управление самолетом - это, тоже самое, что и ходить. Не знаю… дышать. Пить или есть. Всё уже заточено до автоматизма! А вот новичкам иногда приходится не сладко. Это, как с машиной - кому-то дано, а кому-то нет.
        - Угу… А, управление транспортника сильно отличается от космического корабля?
        - Ой, из космического я управлял только орбитальными стыковочными шатлами, которые таскают провизию для грузовиков. Они… Ну, отличаются. Как бы - приборная панель, может и аналогичная. НО - в космосе всё по-другому! Другие законы физики… Другое управление. Привыкал долго. А по поводу грузовиков - мой товарищ летал до Федеральной Космической станции на таком. Говорит - геморрой.
        - Ясно. - вздохнув, ответил я.
        - Пойми - космопилоты круты не потому, что носят красивую форму и офигенные скафандры. Это сложная работа! Великий труд. Так что, без таланта туда пролезть тяжко. А ты к чему интересуешься?
        - Всегда тяготел к небу и космосу.
        - Ну-у… Послушай! Если хочешь летать - приходи к нам в школу. Лишним не будет! Но… если у тебя нет таланта, то рассчитывать на что-то большее, чем маленькая «Цесна» не стоит.
        - Мне хотя бы её…
        После ангара, мы наконец-то нашли небольшая площадку с выходом на аварийную лестницу.
        - Эрис! Проверь, есть там что-нибудь снаружи?
        - Вижу наш отряд на тридцать четвертом этаже. Они продвигаются, но очень медленно!
        - Дроны? Турели? Хоть что-нибудь?
        - Не видно! Противник включил блокировку.
        - Ладно… - я покрепче ухватил автомат, и толкнув дверь, аккуратно выглянул на лестничную площадку. В меня тут же устремился свинцовый тайфун из подвесных турелей. Отпрыгнув в сторону, я с интересом разглядывал дыры, которые появились на двери: - Понятно. Лестничная площадка для нас закрыта.
        - Закрыта? Неужели вы испугались турелей? - возмутился Комишн.
        - Их там четыре штуки на каждом этаже! Люди Линга перепрошили их, и скорее всего, запитали от генератора. Эрис была нашей единственной надеждой, но она их просто не видит. Обрати внимание на дырки в двери. Посмотри! Как думаешь, какой калибр? Твой волшебный бронежилет не выдержит и трех попаданий! А ОДНА турель делает до ШЕСТИСОТ выстрелов в минуту. В МИНУТУ, КАРЛ!
        - Поищем для них мишени… Будем выкатывать, отвлекать и отстреливать!
        - Ага. И когда мы доберемся до тридцать седьмого этажа - Колесниченко умрет от старости, а нас отправят на пенсию! Отличная идея… Лучше, давай подумаем, какие варианты можно использовать.
        - Открыть окно и попытаться залезть снаружи? Они убьют Колесниченко только в том случае, если заметят приближающуюся технику. Если мы уйдём за угол, то сможем добраться до тридцать седьмого этажа по наружной стене!
        - А если учитывать, что здание в форме тетраэдра, то зацеп для гарпуна точно будет. Отличная идея, Комишн.
        - Не отличная. - возразил знакомый компьютерный голосок, и из-за угла к нам вышла верная собачка Сайдзо-сана.
        - Стой, где стоишь! - зарычал англичанин, и навел на девушку свой AR-15.
        - Тихо! Опусти ствол. Это свои. - вздохнув, произнес я: - Использовать невидимость для союзников - отвратительная затея, Жнец!
        - Осторожность не помешает.
        - Случайная пуля в голове, видимо, тоже. Ты лучше расскажи, как сюда добралась?
        - Так же, как и вы. Только вот, выше подняться не могу. Шахту контролирует факир и запускает мощные энергетические волны, если видит кого-то. Сперва я застряла на двадцать пятом, но смогла доползти незамеченной до двадцать девятого. Дальше он уже не даёт пройти.
        - А что там с окнами? - уточнил Комишн.
        - Пфф… Такеда-доно - параноик. Тут стоят бронированные стеклопакеты! Но проблема в том, что все окна на электроприводе. А поскольку здание обесточено - вы не сможете их открыть. - Жнец подошла к двери, которая вела в ангар: - Но нам повезло, ибо с нами пилот.
        - Не понял… Ты, о чем? - подобные заявления меня немного напрягали.
        - Возьмем флайкар, вылетим из шахты, воспользуемся отвлекающим маневром, чтобы Колесниченко не убили и простреляем себе дыру в тридцать седьмом этаже! Ракеты справятся. Всё до безобразия просто. Но у нас мало времени! Бодикадо и выжившие штурмовики скоро доберутся до тридцать седьмого этажа. - она махнула рукой и зашла в ангар.
        - Агрессивно. Опасно! Но мне нравится. - улыбнулся Комишн и направился в след за Жнецом.
        - Если честно, то попахивает самоубийством. Но, кто я такой, чтобы к моему мнению прислушивались…
        Проверив флайкар на наличие боеприпасов, наш английский джентльмен открыл фонарь и сел за штурвал. Я прыгнул в пассажирское кресло и устроился по удобнее. Ощущение, как будто попал в истребитель эконом класса… Места совсем не ахти, но на двоих хватало.
        - Оп-ля! - Жнец ловко приземлилась на мои колени.
        - Эй! Я не понял… Ты же бессмертная! Дуй на крыло.
        - Я привыкла ездить с комфортом. - усмехнулась она и прижалась ко мне: - Спасибо за понимание, Мистер Сэведж.
        - Так уж и быть! С барского плеча… Вернее - колена.
        - Ребята, вы готовы? - поинтересовался Комишн: - Мы начинаем взлёт!
        По фюзеляжу флайкара прошла вибрация, и реактивные двигатели напряженно засвистели. Плавно подняв аппарат в воздух, наш английский джентльмен уверенно полетел в сторону ворот. Две выпущенные ракеты проделали приличную брешь, и мы благополучно покинули ангар. Дальше начиналось всё самое интересное.
        Зависнув напротив окон, Комишн прицелился и вновь выпустил ракеты. Подбежавшие на шум солдаты Линга с ужасом разлетелись в разные стороны.
        - А теперь, полный вперед! - обрадованно воскликнул пилот, и только начал приближаться к образовавшейся огромной дыре, как из дыма вылетел ярко-желтый луч и буквально отрезал нам правое крыло. Флайкар неистово затрясло, и Комишн начал колдовать над приборной панелью. Не знаю, зачем я это сделал, но на всякий случай крепче прижал к себе Жнеца.
        - Это так мило… - тихо прошептала она. Мощный удар встряхнул все мои органы, а по фонарю проползла кровавая полоса.
        - Блин! Мы случайно кого-то сбили… - вздохнул Комишн: - Теперь прав лишат…
        - Печаль-беда! - усмехнулся я: - Жнец, ты живой?
        - С таким «ремнем безопасности» невозможно умереть! - видоизмененный ласковый голосок бодикадо звучал жутко.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Подкат от врага»
        + 3 000 к «Никаких больше заданий без жены!!!»
        - Издеваешься? Ладно… В следующий раз я поучу тебя манерам, Жнец. - недовольно фыркнул я. Ещё и Эрис, как всегда, подливает масло в огонь! Чертова жестянка… сидит у меня в голове и смотрит за всей этой Санта-Барбарой. Даже не знаю, завидовать ей или же наоборот посочувствовать?
        Кое-как открыв фонарь, мы выползли из покорёженного флайкара.
        - Вон они!!! - заорали люди Линга: - Пленных не брать!!!
        - О! Тогда мы тоже не будем. - усмехнулся я, и выкатившись из-за фюзеляжа, открыл огонь. К нам на всех парах приближалось пятнадцать человек. Ой… Уже двенадцать: - Наконец-то повеселюсь! Комишн, давай жару!
        Но моя радость, как и всегда, закончилась быстро… Эта сучка в мотоциклетном шлеме, вытащила парочку Mac-11 и взметнувшись вихрем, положила всех моих солдат.
        - Ты… - я злобно посмотрел на ловко приземлившуюся девчонку: - ЭТО БЫЛИ МОИ СОЛДАТЫ!!!
        - Не жадничай. Их там ещё много. - усмехнулась она, и направилась дальше: - Кстати, Колесниченко через два кабинета направо! Советую ускориться, потому что штурмовики уже здесь.
        Со стороны аварийной лестницы послышался стрекот автоматов, и вражеские точки ринулись туда.
        - Комишн! Идём. - холодно произнес я и мы направились к зеленой отметке.
        Зайдя в соседнюю комнату, я немного оторопел. Всюду стояли широкие металлические контейнеры с символикой «Милитари Индастрис».
        - Эй! А разве «Такеда Групп» пользуется чужими контейнерами? - удивленно спросил английский пилот.
        - Не должны. Они же либо перебивают, либо делают под своим брендом. Что-то я не совсем понимаю юмора. Эрис! Сделай-ка пару кадров и отправь Хуку. - произнес я, и направился дальше: - Чтобы это ни было - у нас приказ!
        - Да, Капитан!
        Подойдя к покореженной двери, я аккуратно заглянул в щель. Колесниченко - старый дяденька, сидел на стуле и устало смотрел на здоровенного быка в форме… Армии Федерации?! Да твою ж мать… Что это такое?!
        - …поймите меня правильно! Я занялся разработкой имплантов только потому, что хотел сделать мир лучше. Мой отец потерял правую ногу… Тромб! Просто потому, что курил. По крайней мере так сказали врачи. Знаете, какого это - жить без ноги? - проскрипел старик, тяжко вздохнув.
        - Да мне плевать! Просто дай нам номера файлов и всё! - прорычал бугай: - У меня тоже был отец… Уважаемый человек. Примерно такой же, как ты! В общем - старый… Не доводи до греха. У нас времени мало!
        - Босс! - в комнату из противоположной двери забежал солдат: - Нам нужно уходить! Бодикадо и отряд штурмовиков почти прорвались.
        - Аггррхх… - злобно взревел бугай: - Значит, так! Старик… Считаю до пяти. Я устал терпеть твои придури!
        Прицелившись, я выстрелил в голову здоровяка, и он тут же обрушился на пол. Остальные присутствующие всполошились, и начали искать укрытие.
        - Профессор! Глаза! - воскликнул я и швырнул в кабинет свето-шумовую гранату. Яркая вспышка на мгновение озарила всё вокруг, и воспользовавшись замешательством, мы с Комишеном ворвались внутрь. Первую пятерку удалось положить сразу. Остальные попытались убежать, но английский пилот и не думал их отпускать. Положил за одну очередь!
        - Профессор! Вы в порядке? - подбежав к старику, спросил я.
        - В порядке ли семидесятилетний мужчина, который пережил две марсианские оспы, крысиный грипп в тяжелой форме, и при этом, работающий по семнадцать часов в день? Что за отвратительные вопросы, юноша?! - возмутился он: - Развяжите меня! Их нетсёрфер сейчас ломает Информационное Ядро! И если у него получится… наш мир будет в серьезной опасности.
        - Принял! - вытащив клинок, я освободил старика: - Эрис! Немедленно свяжи меня с Невзоровым.
        - Выполняю!
        - Ну, что там? - взволнованно спросил Глава Клана.
        - Профессора нашли и освободили. Говорит, что вражеский нетсёрфер пытается подключится к Информационному Ядру.
        - Уничтожьте взломщика и Ядро! А Профессора отведите к той большой дыре. Я уже направил к вам медиков за всеми ранеными. Так что Колесниченко заберем с воздуха.
        - Хорошо. Только вот… Хотел спросить. Мы обнаружили тут кучу контейнеров с символикой «Милитари Индастрис».
        - ЧТО?! Ты уверен в своих словах? Доказательства есть?
        - Да!
        - Так… Ладно… С этим я разберусь! Сейчас, главное - спасти Колесниченко и уничтожить Ядро.
        - Принял. - ответил я: - Комишн! Профессора нужно довести до дыры в стене!
        - А вы куда?
        - Займусь остальным. - кивнув, ответил я и направился к Ядру.
        - Удачи юноша! - проскрипел Профессор: - И помните - от вас сейчас зависит будущее Марса. Это я вам так… Поддал мотивации.
        - Благодарю. - хорошая мотивация. Мне определенно нравится!
        Пробежав по очередному лабиринту из коридоров, я успел насчитать аж тридцать трупов солдат из Армии Федерации. Можно предположить, что на самом деле это просто люди Линга в форме, но… откуда они эту форму взяли? Может быть, я упустил в списке новостей, но что-то не припомню, чтобы ренегаты захватывали арсеналы Армии. Полиции - было дело. Военный склад ДКБ - тоже было дело. Но Армии… Нет, тут явно творится какое-то дерьмо, в которое мне, если честно, влезать очень не хотелось. Любопытно - спору нет. Но разбираться с этим - нафиг надо! Я не детектив.
        Дверь в зал с Информационным Ядром пришлось выдирать при помощи протеза. Нетсёрфер забаррикадировался по полной программе…
        Зайдя внутрь, я очутился в шестиугольном двухэтажном зале с восхитительными колоннами по углам. Если честно, то очень напоминало место, где в играх, как правило, появляется уровневый босс. Шустро перебирая длинными паучьими ногами, мимо меня прошёл здоровенный транспортировочный робот с кучей коробок в багажнике. Остановившись возле лестницы, он плавно опустился и выключился.
        В центре зала стояла огромная голубая сфера, а снизу в позе лотоса сидел лысый паренек. Прям-таки Аанг, только без синей полоски. От его головы к подножию сферы тянулся тоненький проводок… Сейчас он не слышал и не видел, что происходило в зале. Сознание нетсёрфера было полностью погружено в ядро.
        - Это проще, чем я думал. - усмехнувшись, я прицелился в голову паренька. Один четкий выстрел и нет проблем! Только я приготовился нажать на спусковой крючок, как внезапно пол покрылся трещинами: - Да что за жопа?!
        - Не так быстро, фараончик! - прогромыхал жуткий голос, и балкон, на котором я имел смелость находиться, с треском полетел вниз. Вот дерьмо! Надо было швырнуть в Аанга гранатой…
        Шлепнувшись на ковёр, я сделал перекат, и оглянулся… Твою ж мать! Из облака пыли ко мне вышло нечто… даже не знаю, как правильно это описать. Ростом оно было под пять метров! Четыре мощные металлические лапы, а сверху кабина, в которой сидел тот самый бугай с простреленной башкой. Мало того, что выжил, так ещё и добрался одновременно со мной?!
        - Восстал из мертвых?! - удивился я.
        - Нет, просто ты стреляешь криво! - хохотнул он, и выставил из кабины два небольших манипулятора. Правый был вооружен четырехствольной зенитной установкой «Вулкан». А на левой висела барабанная система с шестью реактивными гранатами. Восхитительный соперник!
        Стволы «Вулкана» закрутились, и я едва успел шмыгнуть в небольшой проход на первом этаже.
        - Эрис! Что это за хрень?!
        Мощный взрыв едва не оглушил меня. Благо что перепало на искусственное ухо…
        - «Ярл» - большой боевой робот второго поколения. Был создан «Милитари Индастрис» два года назад. Сейчас стоит на вооружении у Армии Федерации. - ответила помощница.
        - А… То есть, вот что такое ББР? А тот паук - БТР. Надо же… Теперь всё встало на свои мес… - очередная порция свинца вновь пролетела в опасной близости от меня: - …та! Определи у него слабые зоны!
        - Выполняю!
        Металлический лось тем временем заскучал, и выпустив очередную гранату, поскакал в мою сторону. Я только и успевал, что прятаться за колоннами и в проходах. Может быть, штурмовая граната задержит его? Как говорится - кто к нам, с чем и, зачем, тот от того и того!
        Сгрохотал взрыв, но нет… От правого манипулятора отлетела табличка с «Милитари Индастрис», а Ярл продолжал воинственно скакать по залу, дружелюбно делясь со мной пулями.
        - Слабые места обнаружены! - Эрис наконец-то вывела на интерфейс схему ББР с двумя красными зонами. Можно было отстрелить ему манипуляторы, а затем попытаться пробить верхний люк на кабине. Будет сложно, но другого выбора у нас нет…
        - Что же, приятель… Сделаем ход конём! - я вытащил последнюю гранату и швырнул в сторону нетсёрфера. Ярл, заприметив сей ужас, ринулся защищать лысого бедолагу. Выпрыгнув, я выпалил в робота тремя огненными зарядами прямо по кабине, а затем начал отстреливать манипуляторы. Граната благополучно рванула, окончательно дезориентировав железного лося, а левая лапа со скрипом рухнула на пол.
        - Ранение средней тяжести! - воскликнула Эрис, когда я почувствовал адскую боль в правом плече.
        - Не страшно! Продолжаем! - выдохнул я, сменив магазин: - Нужно добить его!
        Выбежав из укрытия, я кувыркнулся за колонну. Дождавшись, пока Ярл повернется ко мне «лицом», я выглянул и отправил очередь прямо в сторону «Вулкана», но дезориентированный робот сдвинулся влево. Открылся! Злобно хохоча, я высунулся ещё дальше и открыл огонь по нетсёрферу. Увы, голова лысого превратилась в фарш, так что больше он не сможет паясничать в сети. А робота можно оставить на ребят с калибром покрупнее.
        - Эрис! Посмотри слабые места у Ядра. Попытаемся уничтожить его без применения взрывчатки.
        - Выполняю! - помощница поставила метку вообще через 50 метров от сферы в другом зале.
        - Не понял… А, это что?
        - Это лишь интерфейс. Ядро - условное название! На самом деле - это довольно мощный архив.
        - Эрис, закрой ушки… В общем! **** я это всё и **** дата **** центры! И этих **** роботов! - воскликнул я, и сделав перекат, вновь открыл огонь по Ярлу. Робот крутанулся и пошёл ко мне в обход. Уже не так гарцует, как в самом начале нашей встречи! Осторожничает.
        Набрав полные легкие воздуха, я побежал в сторону двери в следующий зал.
        - Рикошет! - предупредила Эрис, когда шею крайне неприятно обожгло.
        - Не страшно! Идём дальше! - разозлившись, прорычал я. До двери осталось то - всего ничего. Прыгнув вперед, я схватился за рукоять и… Заперто.
        - О! Какая жалость! - заулюлюкал бессмертный ублюдок и навел «Вулкан» на меня: - СДОХНИ ТВАРЬ!!!
        Резко отпрыгнув за колонну, я с удовлетворением наблюдал за тем, как металлическая дверь, словно фольга мнется от выстрелов. Зачем ключи, когда среди врагов «мартышки с гранатами»?
        - Как же ты меня достал… - заворчал голос из динамиков Ярла, и робот двинулся ко мне, но грохот от крупнокалиберной винтовки остановил его. Манипулятор с «Вулканом» благополучно рухнул на потрескавшийся пол: - Какого черта?!
        - О! Главная героиня пришла. - усмехнулся я, глядя на то, как Кри, ловко запрыгнула на кабину ходячего танка. Ещё один выстрел, и окошко замызгало кровью изнутри, а Ярл, устало свистнув, завалился на бок.
        - Какая нелепость! - надменно произнесла напарница, повесив винтовку на плечо: - Я думала, что мне не придётся ехать в воскресный вечер, чтобы выручать твою задницу.
        - Ммм… Я тоже рад тебя видеть, Кри. Но я бы справился сам.
        - Чем? Своей ижевской пукалкой? Не смеши! - отмахнулась она, и протянула мне руку: - Весь пошарпанный лидер дуэта. Мне кажется, что скоро я окончательно привыкну к виду твоей крови.
        - Блин! Это я должен выглядеть круто, а не ты… - недовольно проворчал я, и отряхнул куртку от пыли: - Вон там Информационное Ядро. Его нужно уничтожить.
        - Без проблем. С тобой поделиться? - она вытащила пару гранат.
        - Ты знаешь, как поднять мне настроение! - улыбнулся я.
        Выбив покореженную дверь, мы оказались в огромном зале с кучей проводов и стеллажей, где зелеными индикаторами моргали блоки и банки памяти.
        - Ууу… Тут парой гранат не отделаешься. - я щелкнул пальцами и направился Ярлу. Рядом с ним как раз валялся отстреленный манипулятор с реактивными гранатами. Ещё три штуки - лишними не будет!
        Спустившись вниз, мы сделали советскую букет-связку и поставили её в центр всего этого серверного безумия.
        - Кто будет дергать? - поинтересовался я, вернувшись обратно к выходу.
        - Оставлю это замечательно право за тобой. - похлопав меня по плечу, ответила Критика.
        - Три… Два… Один!
        Взрыв бесцеремонно швырнул в нас кучу пластиковых и текстолитовых осколков, но по бокам ещё остались целехонькие блоки.
        - Марк! - из динамика в очередной раз послышался голос Невзорова: - Олеся пришла?
        - Да. Выручила. Спасибо!
        - Замечательно! Нетсёрфер устранён?
        - Да, а сейчас как раз добиваем остатки Ядра.
        - Хорошо! Колесниченко доставлен в лабораторию. Штурмовики и бодикадо вернулись вниз. Вашего угля забрали. Жить будет.
        - Принял. Заканчиваем и возвращаемся! - ответил я, и прицелившись, открыл огонь по оставшимся блокам. Критика поспешила присоединиться. Управились за десять минут! Зато теперь тут точно ничего не осталось.
        - А это, было весело. - улыбнулась напарница, когда мы прошли мимо Ярла и уже возвращались обратно.
        - Ещё бы! Когда мне было плохо и грустно - я ходил в тир. Стрельба отвлекает… Погружает тебя в волшебный мир охотника и жертвы.
        - Ммм… Кстати, об охотниках и жертвах. Когда я пришла, Комишн рассказывал, что Жнец каталась у тебя на коленках. Это правда?
        - Нет! Что ты? Это же Жнец!
        - Я так и подумала… Вот же Десятый отдел! Вечно они всякие небылицы придумывают. - цыкнув, недовольно фыркнула Кри.
        - О! Погоди… - я увидел в десяти метрах от себя ту самую табличку «Милитари Индастрис» и направился к ней: - Возьмем на всякий случай. Вдруг пригодит…
        - МАРК!!! СЗАДИ!!! - воскликнула Эрис.
        Из робота, весь окровавленный, вылез этот чертов Дункан Маклауд!
        - Да что же ты всё никак не подохнешь! - возмутился я, запустив в него последние три патрона из АК. Ублюдок слег, но успел выстрелить прямо в Критику. Дальше всё было словно в замедленной съемке… Отбросив автомат, я кинулся вперед, в надежде закрыть собой напарницу. Опять на автоматизме!!! Да что ты будешь делать… Обжигающая боль, и я с чувством полного удовлетворения рухнул на пол.
        - Марк! Господи! Только не снова…
        +++
        Быть героем это… Черт, это до жути пафосно! ЧСВ вырастает настолько, что ты уже просто не можешь нормально его почесать. Это, как бодибилдеры и укусы комаров на спине. Героев все любят и уважают! Потому что они самоотверженно жертвуют своей жизнью во имя других… Но, со мной, видимо всё иначе.
        Лежа на пузике, я злобно глядел на эти ухмыляющиеся рожи, что едва сдерживались, чтобы не заржать. Вместе со мной в палате были Критика, Бальник, Осьминог, Комишен (который, как не странно, тоже оказался молодым пареньком) и Невзоров. И все сотрясались, искренне пытаясь сдержаться… В целом, я их понимал, но можно же хотя бы попытаться не ржать?
        - Да, Марк… Про таких, как ты, говорят - не жалеет жопы на работе. - произнес Бальник, и палата содрогнулась от хохота.
        - Ага-ага! Даже задницы не пожалел ради напарника… - держась за живот, прыснул Осьминог.
        - Пукан немного припекло… - хихикал Комишен.
        - Ой! Да идите вы все… - не сдержался я.
        - Куда?! - хором спросили они и опять заржали.
        - Ребят! Ну взрослые же все люди! - возмутился я: - Ну подстрелили задницу! Ну что я могу поделать?! Теперь будете вечно над этим ржать?
        Ладно, Кри просто стояла с улыбкой, но даже Невзоров выглядел немного веселым. Вот что жопа раненая с людьми делает… Посмотрел бы я на них в этой ситуации!
        - Если вы позволите, то я бы хотел переговорить с Марком наедине. - произнес Глава Клана.
        - Да, без проблем. - Критика вывела всех из палаты. Чует моё сердце, что завтра в участке будет день смеха.
        - Марк… - Невзоров присел рядом со мной: - То, что ты сделал - это просто неописуемый подвиг! Такеда-доно неоднократно был замечен в хранении секретных технологий, до которых мы… будем так говорить - ещё не доросли.
        - Понимаю. Именно поэтому мы под шумок уничтожили Ядро?
        - Да! Лучше так, чем рисковать миллионами жизней. А насчёт «Милитари Индастрис»… - Глава Клана тяжко вздохнул: - Есть у меня подозрения, кто это мог сделать. Ребята сливают не только оружие, но и технологии. Это Такеши меня с ними познакомил. Возможно, через них мы выйдем на Обсидианового Налетчика! Человек с таким костюмом очень опасен.
        - Я понимаю.
        - Поэтому… резонный вопрос. Сможешь ли ты мне помочь с этим?
        - Думаю, что да. Но у всего есть цена. Я про наш с вами разговор.
        - Улитка, которая просит не надевать на неё панцирь? Марк, я не понимаю. Но клянусь - сделаю всё, что в моих силах. - ответил Невзоров: - Но я точно смогу обеспечить быстрое продвижение по карьерной лестнице!
        - Вот это уже интереснее. В таком случае, дайте мне сутки на размышление? Я обдумаю всё.
        - Конечно! Но твоя помощь была бы не оценима. - улыбнувшись, ответил Глава Клана и поспешил выйти из палаты.
        Продвижение по карьерной лестнице - круто. Возможная встреча с Обсидиановым Налетчиком - ещё круче! Но этот паразит может поймать меня и тогда все труды пойдут насмарку… В общем - нафиг это всё. Пускай сам разбирается.
        - Эрис! Соедини меня с «Бурлеском».
        - Выполняю. - хитро усмехнувшись, ответила помощница.
        Ну, всё! Хватит с меня всех этих разборок с роботами. Хочу нормального отдыха с Кайли! Ох… моя прелестная азиаточка… Уже жду не дождусь, когда вновь увижусь с ней.
        А в «Бурлеске» что-то подозрительно долго не брали трубку… Интересно, что случилось?
        - «Бурлеск» приветствует вас. - ответил знакомый голосок, но… как будто на тон выше.
        - Агнет? - осторожно спросил я.
        - Да! Марк, это ты?
        - Это я. А что с твоим голосом? Ты говоришь… как-то странно.
        - Простыла.
        - А… Фуух, я уж испугался! - с облегчением выдохнув, ответил я: - Слушай, там Кайли сегодня работает?
        - Да! Конечно. Только о тебе и говорит… Записать тебя к ней?
        - Я приеду через пару часиков. Как снимут бинты…
        - Бинты? С тобой всё хорошо?
        - Да… небольшие трудности на работе.
        - Ладно! Мы ждём. - радостно произнесла администраторша и повесила трубку.
        После того, как меня выпустили из госпиталя, я, словно на крыльях любви летел к своей любимой азиаточке. Даже не верится, что такую идеальную во всех смыслах этого слова девушку выбросили на улицу…
        Нажав на кнопку вызова, я пританцовывая ожидал, когда же мне уже откроют.
        - Ой, Марк… прости! Ты можешь зайти сам? У меня тут проблемки… - ответила Агнет из динамика домофона.
        - Без проблем. - такое иногда бывало, когда в салоне тусовалось слишком много клиентов.
        Зайдя внутрь, я присел на диван. За стойкой пока никого не было.
        - Марк! Сегодня у нас Восточное Воскресенье! Проходи в комнату номер три… Кайли ждёт тебя там! - пропела Агнет.
        - О… Уже? Здорово! - я прошёл дальше по коридору, и заглянул в комнату с джакузи: - Привет… Прости, что немного опоздал. Швы… все дела.
        Кайли стояла в темном балахоне, и из-за того, что я не видел лица, игра становилась ещё интереснее. Девушка указала на кровать.
        - А душ… Нет? Ну, ладно… - я быстренько стянул с себя одежду и лег на кровать.
        Кайли ласково взяла мою правую руку, и прицепила наручником к спинке кровати. С левой она поступила точно так же… Аж в горле пересохло от нетерпения!
        - А ты любишь поиграть… - усмехнулся я.
        - Ты тоже, Марк. - балахон эротично слетел на пол, и…
        - ХЕЛЬГА?!
        - О-о-о-о да! - девушка алчно облизнулась и запрыгнула на меня верхом: - Теперь никуда не денешься!!! Видите ли - Кайли ему подавай… Что ты скажешь в своё оправдание?!
        - Эмм… Мяу?
        - АГГГРРРХХХХ!!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Гугл не знает, кто такие Яндере»
        + 2 000 к «дорогой, а откуда у тебя эти синяки на шее?»
        Глава 11
        С каждым днём жара становилась всё сильнее. Теперь, даже утром можно было оплавиться, как дешевое мороженое из «Мака».
        Меня отпустили… И я был искренне счастлив, что эти «пытки» наконец-то закончились. Судьба в очередной раз дала мне не слабый пинок под зад, обломав с любовью, и заменив её жестоким насилием.
        Девушки страшны в гневе!
        Проклятая яндеричка (маньячка, помешанная на объекте своей привязанности) зашугала весь салон… конечно, ведь она там работает уже давно, и все относились к ней с уважением.
        Кайли благополучно уволилась, так никого и не обслужив… кроме меня. С одной стороны - это, конечно, здорово! В моих глазах сладенькая азиаточка навсегда останется милой и непорочной, а с другой - «Бурлеск» не даёт контактов своих сотрудников.
        Выйдя из «дома иллюзий», я только и делал, что искал Кайли в базе данных. Перерыл всех возможных азиаток Нейрополиса возрастом от 18 до 25 лет. Наверное, будет оскорбительным назвать то, что большинство девушек были очень похожими друг на друга… но ни одного намёка на Кайли. Я никогда не забуду этот ласковый и добрый взгляд… Такой, с едва заметными нотками фиолетового, как у Йенифер из Венгерберга. И смотрела она так, как будто всё это время искала именно меня!
        Но, видимо, не судьба.
        Таинственной работницы салона нигде не было. Испарилась-пропала, как у Золушки туфля.
        А может быть, я просто поддался эффекту уникальности момента? Сахар нужно добавлять в меру, иначе блюдо получится приторным. Возможно, и сейчас я просто испытывал неудовлетворённость из-за невозможности получить желаемое? На формировании фальшивой потребности выживало очень много корпораций.
        Но нужно отринуть сказки и вернуться в реальность. Девушка мечты всё равно не въедет в мою скучную и серую жизнь вигиланта, как бы сильно я о ней не думал. Однако, я всегда любил сказки. Может быть, закрою глаза и случится чудо? Говорят, что если всем сердцем чего-то пожелаешь, то Вселенная поможет это получить.
        «Хочу увидеть Кайли!» - произнёс про себя я, и тут же увидел знак вопроса от Эрис: - «Неистово хочу увидеть её!»
        Электронная помощница явно была немного обескуражена моим странным поведением.
        - Кайли… - тяжко выдохнул я, понимая, что всё-таки чудес не бывает.
        - Что?.. - за спиной раздался знакомый компьютерный голосок: - Что ты делаешь?
        - Ох… Не мешай! - злобно фыркнул я, с раздражением глядя на Жнеца, которая подкатила ко мне на мотоцикле: - У меня девушка-мечта пропала! Хотя… Тебя это никак не касается. Что-то хотела?
        - Странный ты. - усмехнулась она, и поманила меня к себе: - Личная информация от Сайдзо-самы.
        - Мог бы просто позвонить. - посмотрев по сторонам, я подошёл к девушке: - Ну, чего там?
        - Коммуникатор дома, а ты нет. Кстати, куда ходил в столь поздний час?
        - Тебя это не касается. Ближе к делу.
        - В общем, пока Такеда-доно в госпитале, у нас есть шанс продолжать работу над «Рыцарем Трущоб»! Так что завтра после смены ты нам нужен в семнадцатой лаборатории.
        - Хе… Ну, ладно, что хоть не на выходных. Кстати, как шея?
        - Ты серьезно? - удивилась она.
        - Во время битвы в архиве, как-то не до этого было.
        - Нормально. - она потрогала меня за правую руку: - Завтра заеду за тобой в участок к шести. Сайдзо-сан купил мне белую восемьдесят шестую, чтобы никто ничего не понял.
        - Что же… сэкономлю на такси. Ладно, мне пора идти.
        - Увидимся! - несмотря на маскировку голоса, мне показалось, что Жнец искренне ждёт встречи. Чертова садистка… Видимо, понравилось в прошлый раз меня по полу валять.
        Дойдя до дома, я привёл себя в порядок и направился в участок. Благо, что в «Бурлеске» мне дали хоть немного поспать.
        Отсканировав глаз, я зашёл в гараж и увидел возле моей Баржи странного типа в чумазом комбинезоне. Пырился так, словно хотел угнать!
        - Какие-то проблемы? - холодно поинтересовался я. Мой голос явно застал незнакомца врасплох, ибо подскочил он на добрый метр, и положив руку на грудь, повернулся ко мне лицом:
        - Ох… Сэведж… напугал!
        - Простите, мы знакомы?
        - Заочно. Меня зовут Хью Ламар. Но для своих - просто Хью. Я из Клана Ламаров, а сюда меня прислали из Браге. - ответил он и протянул руку.
        - Судя по одежке - ты не вигилант, верно? - я пожал его шершавую ладонь.
        - Именно! Говорят, в вашем участке нет… Как бы сказать, чтобы не обидеть? В общем, у вас нет достаточно компетентных специалистов для модернизации автомобилей. А в мой участок пришёл Реми, и меня отправили сюда.
        - Реми?
        - Ещё один мастер тюнинга. В общем, мне сказали, что твоя Баржа нуждается в улучшении. Последний раз ты на ней сплоховал, не так ли?
        - Там были «Волчки» на мощных электрических двигателях. Я могу выжать из неё скорость под триста километров в час. Но пока идёт разгон - спортивный электромобиль успеет свалить в закат. Мне нужно ускорение, как у ДКБшного АЗЛК двадцать один сорок один.
        - Ты про второй выпуск с пятилитровым двигателем от «БМВ»?
        - Ага. Он самый. Там от «Эмки» шёл. Две турбины кочегарили, как надо! Набирал до сотни за три с половиной секунды. До такого результата Барже ещё расти и расти.
        - Можешь открыть капот?
        - Без проблем. - я заглянул в салон и нажал на кнопку.
        - Так-так… Ух! Тяжелый, зараза… - Хью поднял крышку и со скрипом вытащил упор: - Хе-хе… Имитация настоящего «ГАЗа»! Здорово, правда?
        - Угу.
        - Та-ак… Тут В-образная восьмерка. Турбина, конечно, не ахти. Для пятилитрового движка её просто мало! Да и вес самого автомобиля весьма впечатляет. Такое ощущение, будто здесь потрудились дилетанты…
        - Ты разве не работал с двадцать четвертыми?
        - Неа. Я их уже лет пять не видел. А в те времена меня ещё не допускали к двигателям. Очень удивился, когда мне сказали, что у Змеиного Короля, как раз такая Баржа.
        - И? Сможешь сделать так, чтобы она ехала быстрее?
        - Думаю, что пары дней мне хватит. Сперва загоню её на дино-стенд. А оттуда уже буду сравнивать характеристики.
        - Ладно. Вот! - я протянул ему ключи: - И помни Хью… Для меня автомобили - часть моей души. Поцарапаешь - низведу до атомов.
        - Да без проблем. - улыбнулся он.
        - Сэведж! - в гараж заглянула Критика в весьма… специфическом наряде. Она была одета в костюм фиолетового бегемотика, и держала огромную голову в руках.
        - Когда это ты устроилась работать аниматором в парк аттракционов? - усмехнувшись, поинтересовался я и направился к ней.
        - Ой, хорош стебаться, а? Мы сохранили в секрете тот инцидент с твоей… кхм… филейной частью, так что будь добр - держи язык за зубами! - злобно прорычала напарница: - ДКБ набирает добровольцев для патрулирования улиц. Теперь помощником полиции может стать любой желающий. Ну… если, конечно, пройдёт жестокий экзамен. Но мы об этом умалчиваем. В общем, отец попросил меня позавлекать народ.
        - А у него отменное чувство юмора. И давно мы выполняем поручения департамента полиции?
        - Сэведж… - Критика схватила меня фиолетовой варежкой за воротник и подтянула к себе: - Ещё раз что-то вякнешь по поводу моего наряда, и к обеду КАЖДЫЙ в участке будет называть тебя «Марк - дырявое гузло». Ты меня понял?!
        - Какие мы ранимые! Да понял я, отпусти. Зачем ты меня звала?
        - Тебя ждёт Дунаевская в своём кабинете. Говорит, дело срочное.
        - А… Хорошо. - я приблизился к напарнице и тихо прошептал: - Сколько будет стоить совместное фото?..
        - СЭВЕДЖ!!!!!
        Каждый удар Критики был подобен столкновению с трамваем, но на этот раз ситуацию спасли поролоновые варежки.
        - Ублюдок… - недовольно фыркнула она, когда я увернулся и побежал на лестницу.
        А что? Как по мне - Кри была бы идеальным маскотом! Приходила бы в парк развлечений, пыталась радоваться… мелкие детишки издевались бы над ней и кричали всякие обидные вещи. Вот, где закаляется воля!
        Постучавшись в дверь, я аккуратно заглянул в кабинет:
        - Можно? - поинтересовался я.
        - Ага, проходи… - выдохнула Женщина-Пила, глядя в монитор ноутбука: - Садись.
        Рядом с моей «любимой» администраторшей сидела Амбер Форкс - наша новая психологиня, которая была вообще не похожа на себя. Вся растрепанная… Кожа на лице обвисла, как у шарпея! А под глазами образовались огромные черные мешки. Ужасное зрелище. Какая-то… слегка напряженная атмосфера, если честно.
        - Итак, чем я могу быть полезен?
        - Как и всегда - только мы вылезли из дерьма, как судьба подкидывает нам новое. - ответила Женщина-Пила, и развернула ноутбук экраном ко мне: - Вот, взгляни.
        - И? - я посмотрел на фотографии юной девушки, мужчины в военной форме Армии Федерации и чернокожего парня в докторском халате: - Кто все эти люди?
        - Кейтлин Форкс. Семнадцать лет. Учится в НИИ имени Павлова. Хочет выращивать цветы и помогать животным. Племянница Амбер… - произнесла Дунаевская, от чего Форкс отвернулась и тихонько заплакала. Понятно… Видимо, случилось что-то совсем ужасное.
        - Угу… - я решил не давить и дождаться полной информации.
        - Джордан Риз. Сорок пять лет. Младшее звено Клана Риз. Полковник Армии Федерации. Хороший муж, отец и брат. Мечтал построить дом на побережье. Не употреблял алкоголь. Даже не курил. Вёл исключительно здоровый образ жизни. Каждый месяц откладывал дочке по тысяче чейнкойнов на будущее.
        - Так.
        - Хоахин Брукс. Двадцать три года. Младшее звено Клана Брукс. Нейрохирург из госпиталя Невзорова. Юный талант, рождённый на Марсе и стремящийся спасти, как можно больше человеческих жизней. Мечтал стать главным врачом и… найти лекарство от всех болезней.
        - Мило. А мне одному показалось странным, что про девушку вы сказали не в прошедшем времени? - осторожно спросил я, от чего всхлипывания Амбер стали ещё громче.
        - Нет. Это специально. Объясню, в чем дело. Хоахин Брукс… вернее - то, что от него осталось, было найдено в покорёженном автомобиле. Парня пригласили на встречу выпускников медицинского ВУЗа, но до пункта назначения он так и не добрался.
        - Жесть.
        - Тело Джордана Риза было обнаружена в пятистах метрах от его жилой башни. Он смог дать отпор убийце, но умер до прибытия скорой помощи. А вот Кейтлин Форкс пропала без вести. На данный момент полиция подозревает, что её похитили.
        - Ну… Допустим, если это всё сделал один человек, то тут попахивает серийным убийцей-маньяком.
        - Хуже. - вздохнула Дунаевская: - Экспертиза показала, что в машине Брукса был использован армейский пластид. А на теле Риза отверстия от пуль, не считая обширных гематом. Между ними произошла довольно продолжительная схватка. Судя по увечьям Риза - наш маньяк обучался в южной школе боевых искусств, и скорее всего, ранее служил в ДКБ, ибо очень ловко обошёл дронов и камеры наружного наблюдения. Полицейские подняли списки и уже успели опросить некоторых. Подозреваемых скину тебе одним файлом. На данный момент их там десять человек, но…
        - Погодите! Вот я уже сказал, что попахивает маньяком, но… Кхм… А, с чего вы взяли, что за всеми этими преступлениями стоит один человек?
        - Рядом с обугленным остовом машины Брукса была обнаружена красная роза. Возле трупа Риза лежала такая же. На месте похищения Кейтлин тоже обнаружили розу. Чайно-гибридная «Гранд Гала». Судя по тому, как он подбирал места для преступления - мы имеем дело с профессионалом. И возможно, у него тяжелая форма трансцендентного психоза. Это дело мне вручили два часа назад и сказали передать его тебе.
        - Кто сказал? - удивился я.
        - Генерал Васильев.
        - Пфф… Кстати! У меня к нему серьезный разговор. Вы не знаете, где он сейчас?
        - О… К сожалению, Риз был хорошим другом Васильева. Генерал уже не молодой. Говорят, с сердцем неполадки. Он сейчас дома с женой и дочкой.
        - Даже так? - вот подлец… Так ловко ускользнул от разговора со мной?! Но, ничего… Поправится, голубчик, и я ему обо всём напомню.
        - Что-то случилось? Раньше ты души в Васильеве не чаял.
        - Ничего. Это наше с ним дело. - вздохнув, ответил я: - Меня больше интересует другое. На Пуаро я не сильно похож. Вопрос - почему на расследование Васильев выбрал именно меня? Я же простой уборщик «мусора».
        - Потому что только «мусор» будет за просто так убивать людей самыми изощренными методами. Кейтлин… - Дунаевская посмотрела на содрогающуюся от плача психологиню: - …может быть ещё живой, Марк. Поэтому, будь добр - убери мусор и спаси ребенка. Критика тебе поможет.
        - Марк… - Форкс наконец-то подняла на меня зареванные глаза: - Кейт для меня целая жизнь… И не только для меня… Её матери сейчас очень больно!
        - Я сделаю всё, что смогу.
        - Марк… Прошу… - от взгляда Амбер моё нутро скрутило, но я нашёл в себе силы не давать пустых обещаний. Понятия не имею, что может быть в голове у этого маньяка, поэтому говорить, что я найду её живой и здоровой - мерзкая и очень отвратительная ложь.
        - Ладно. Я понял. - получив всю необходимую информацию, я вышел из кабинета и направился в гараж.
        Подозреваемые больше напоминали обычных вояк, которые посвятили свою жизнь службе. Не похожи они на маньяков. Придется покататься по городу и обратиться к помощи моей новой родственницы.
        Зайдя в туалет, я спрятался в дальнюю кабинку и произнёс:
        - Эрис! Свяжись с Войс.
        - Выполняю. - ответила помощница, и спустя мгновение я услышал знакомый голосок своей марсианской кузины:
        - Марк? Что-то случилось?
        - Как ты догадалась?
        - Хех… Ты никогда не звонишь мне просто так. - ехидно произнесла она: - Так, что случилось на этот раз?
        - Мне очень стыдно опять просить, но один маньяк украл девчонку. Почерк у него странный… Красные розы оставляет на месте убийства.
        - Ммм… В - значит вендетта.
        - Ты, о чем?
        - Старый фильмец по комиксам. Я там видела нечто подобное. Только вот, вместо маньяка в главной роли был революционер.
        - Правда? Что-то такое припоминаю… Но это было давно.
        - Чувствуешь? Это же аромат интересного расследования! - восхищенно произнесла марсианская кузина.
        - Прости, Войс. Но это аромат дерьма, в которое я вляпался по вине одного престарелого Генерала. Так что, поможешь?
        - Конечно, помогу! Мне надоело смотреть одно и тоже. Мир не меняется. Ничего не меняется! Ты бы ещё заходил, хоть иногда… А-то чистильщик не любит со мной говорить. Он… относится ко мне, как к машине.
        - Чистильщик?
        - Представь себе, но у живого тела есть такие интересные последствия, как…
        - Я понял! Не надо подробностей. В общем, принимай файлы. Девчонку зовут Кейтлин Форкс! Она племянница моей психологини. Её труп до сих пор не нашли, а это значит, что есть шанс… Маленький шанс на то, что она всё ещё жива.
        - Приняла. - обрадовано ответила Войс: - Я всё посмотрю и буду сообщать по мере нахождения интересных подробностей!
        - Я бы на твоём месте так не радовался… Она не дубликат и… Сама понимаешь.
        - А… Оу… - Войс тут же погрустнела: - Да. Что-то я не подумала.
        - Просто, я уже сталкивался с таким. Страшно это… Ну, если исход отрицательный.
        - Понимаю.
        - Заранее спасибо, Войс! Думаю, что смогу заглянуть к тебе после испытаний.
        - Испытаний? - удивилась она: - Чего это ты, лабораторной мышью заделался?
        - Типа того. До скорого!
        Помню, как-то раз, когда я только вернулся из рабочей командировки в Сингапуре, мне позвонила соседка. Плакала… говорила, что её ненаглядную дочку, кто-то похитил. А там такая девочка - и умница, и красавица. Большое будущее, все дела. С Лизкой они в одном классе учились.
        Так вот, соседка сказала, что её дочь не дошла до дома после секции. Просто не вернулась и всё. А девчонке двенадцать лет… Я с дуру согласился помочь с поисками. Привлёк своих ребят.
        Зима была лютейшая! В тот момент, почему-то поставил себя на место соседки и подумал, что, как бы оно ни было - надо поддержать и помочь по возможности. Две бессонные ночи прошли, как в тумане. А когда мы нашли её, мне показалось, что в том колодце осталась маленькая частичка моей души. Это страшно… Не в том плане, что на тебя накатывает испуг. Скорее, это тот самый страх, что такое может произойти с кем угодно.
        Подонка мы нашли через четыре дня после похорон… Помню, мой подельник по бизнесу говорил, что не стоит мараться и лучше отдать его ментам. Но что-то мне тогда в голову стрельнуло. С одной стороны - я сделал мир немного чище… Однако с другой - насилие породило другое насилие, а это неправильно.
        Конечно, в восточных странах я повидал много кошмаров. Иногда детишки гибли пачками после испытаний различных штаммов вирусов. А иногда они просто становились жертвами войны. Мы не всегда успевали приходить вовремя… Далеко не всегда. Но там я относился к этому более спокойно, потому что видел, как правило, трупы. А тут девчонка, можно сказать, выросла на моих глазах. Это не одно и тоже.
        Зайдя в гараж, я попытался избавится от хмурых мыслей. Нужно подумать о хорошем и светлом! Как-раз увидел Осьминога, который сидел на капоте своей «Восьмерки», и о чем-то напряженно соображал.
        - Что стряслось, брат? - поинтересовался я.
        - Эх! Я тут познакомился с барышней… В общем, она врач в моем Клане! Такая классная, а у меня, блин, опыта нет в отношениях. А мне хочется так много всего ей показать… Бросил бы работу, чтобы каждую секунду находиться рядом с ней! - зачарованно глядя на потолок, ответил он: - Сегодня же будут большие летние гуляния в Увельском лесу… Это чисто для тех, кто работает в ДКБ, но можно пригласить родственников! Уверен, Глава Клана позволит мне пригласить её…
        - Любовь бежит от тех, кто гонится за нею, а тем, кто прочь бежит - кидается на шею. - из-под черного «Патриота» вылез чумазый Колыбалов, и загадочно улыбнувшись, направился к лестнице: - Будь терпелив, друг мой. Будь терпелив!
        - Ой, не слушай его. - отмахнулся я: - Сам не знает, что говорит! Тем более, ты его хоть раз видел в близком контакте с девушкой?
        - Ну… Если подумать, было пару раз… - задумчиво ответил Осьминог.
        - Да ну? Не может быть! И когда это?
        - В первый раз, когда Критика впервые пришла к нам в участок помощницей. Колыбалов с криком «СЕСТРЕНКА!!!» кинулся и прилип к её ботинку. Испуганная девушка, кое-как отбилась от него. Помню, переломы у нашего любителя романтики были по всему телу.
        - Жесть! И второй?
        - Тогда он спас заложников от девушки-ренегата, а вместо того, чтобы убить её, прицепил к батарее хомутом и читал стихи. Пылаев ему за это такого пиструка прописал… Типа, нам нельзя играть с добычей. Это плохо!
        - А если бы она ему башку пробила? Или вообще убила? Говорю же - идиот. - фыркнул я: - Нельзя таких людей слушать. И вообще, дам тебе по поводу девушек один важный совет! Никогда не надо думать «мы потом это сделаем». Нихрена вы потом не сделаете! Либо ты делаешь с ней всё сейчас, ибо второго шанса не будет. Либо заранее готовишься, что ничего у вас не получится. Если любишь. Если реально всё серьезно - делай сразу. Чем больше у вас совместных воспоминаний, тем меньше шанс того, что она свалит от тебя к другому. В этом вся соль! Потому что, если что-то пойдет не так… Если судьба разлучит вас на неопределенное время - она не побежит плакаться, к кому-нибудь другому. Она, сука, будет помнить то, что вы с ней вместе делали! То, как вы держались за руки. То, как вы гуляли вместе… То, как у тебя смешно макаронинка прилипла к носу. Или то, как вы целовались в кино на последнем ряду. Или то, как ты побежал в аптеку в час ночи из-за того, что у неё обострился цистит… Всё это будет поддерживать её любовь к тебе, брат! И тогда сама ВСЕЛЕННАЯ НЕ СМОЖЕТ РАЗЛУЧИТЬ ВАС!
        - ГУУУУРЕЕЕН-ДАН!!! ДА, ЗА КОГО ВЫ НАС ДЕРЖИТЕ?!?!?! - заверещал Бальник и дико заржал: - Ой… Марк! Ну ты, конечно, жжешь… Вселенная не сможет разлучить вас… Ещё добавить к твоей фразе, что жизнь прожить - не поле перейти, и можно в ЗАГС идти регистратором работать.
        - Мы тут о серьезных вещах говорим! А ты ржёшь, аки конь. - возмутился Осьминог.
        - О бабах? Ха! И ты решил спросить совета у этого «недоженатика», который чуть что - сразу в «Бурлеск»? Не смеши меня! - отмахнулся любитель танцев: - Василиск у нас больше по машинам и пушкам. В отношениях он не шарит!
        - А ты, чего-то больно храбрый стал, танцор. Давненько я тебе личико не рихтовал, да?
        - Легко говорить, с титановым кулаком!
        - Да я тебя одной правой уделаю. Хочешь проверить?
        - А, давай! - Бальник снял куртку и отбросил в сторону: - Давай!
        - Тихо!!! - воскликнула Критика, и мы тут же замерли. Да уж… Видимо, яблочко от яблоньки и впрямь не далеко упало.
        - Чего? Мы просто шутили! - возмутился я.
        - То же мне… Петросян. - недовольно фыркнула она: - Мне скинули задание! Поехали.
        - В другой раз, Бальник… - тихо произнес я.
        - Хо-хо-хо… Марк-кун! Я буду ждать тебя. - усмехнулся любитель танцев в ответ.
        Мою Баржу угнали в местное «тюнинг-ателье», поэтому на покатушки пришлось взять «Восьмерку» Критики.
        - Ваши драки до добра не доведут. А если ты ему что-нибудь сломаешь? - возмущенно произнесла напарница, скрестив руки на груди.
        - Бальник сам нарывался. Я просто стоял и ничего не делал.
        - Да неужели? Тоже мне, устроили детский сад. Я слежу за тобой, Сэведж!
        - Стоп-стоп-стоп! Я не понял, а ты чего на взводе?
        - А то, что я приперлась сюда ни свет ни заря, и носилась по улице в этом треклятом костюме! Ещё и эта жара… Черт, ты бы знал, сколько унижения я пережила!
        - Послали бы, кого-нибудь другого. Ты же дочь Невзорова.
        - Пфф… Это было идеей моего отца. - обреченно ответила Кри и запихнула мне в наружный карман куртки буклет: - Видишь? Синтетическая бумага! Может быть, хочешь вступить в ряды помощников полицейских? А? Сэведж! Вступай… Уверена, что там ты точно себя найдешь.
        - Прости, но если я уйду, то ты разозлишься и будешь преследовать меня. - усмехнулся я.
        - Тебе лишь бы ржать…
        - В жизни без юмора - никуда! Так, какой у нас там первый адрес?
        +++
        - …коррекции. На данный момент пакеты акций «Милитари Индастрис» сильно подскочили в цене. - прогнусавил голос радиоведущей из динамика: - К другим новостям! Архитекторы уже среди нас - к такому выводу приходят ученые и видеоблогеры. Очевидцами был замечен очередной неопознанный летающий объект. Три ярко-белые сферы кружили над окраинами Нейрополиса. И это восьмой случай за последний месяц! Сообщается, что…
        - Макар… - устало вздохнув, произнес Невзоров: - Выключи эту чушь.
        - Да, Господин. - ответил водитель и гнусавый голос ведущий мгновенно стих.
        - Так-то лучше! Останови вот здесь…
        Черный «Audi Q8» вальяжно припарковался возле военного госпиталя. Макар распахнул перед Главой Клана дверь, и торжественно вручив авоську с мандаринами, встал возле правого крыла.
        Госпиталь считался жемчужиной Клана Невзоровых. Оборудованный по последнему слову техники и с самым компетентным персоналом, он был известен на весь Марс. Только вот, попадали сюда далеко не простые люди.
        Обработав руки антисептическим раствором, Невзоров зашёл в узкий коридорчик и жестом позвал медсестру.
        - Чем могу помочь? - устало улыбнувшись, поинтересовалась девушка.
        - Мне бы халат.
        - О! Прошу меня простить, но если вы хотите пройти в двенадцатый сектор, то спешу предупредить, что сейчас там важный пациент. Его не так давно откачали, поэтому врач попросил никого не пускать в палату. - виновато ответила она.
        - Ты знаешь, чей это госпиталь?
        - Да, конечно, знаю, Господин Невзоров, но врач…
        - Жанна, да? - Глава Клана взглянул на шильдик: - Милое имя. А ещё мне нравится, что ты искренне заботишься о пациентах. Кем хочешь стать в будущем?
        - Ну… - она задумчиво посмотрела на план эвакуации: - На Земле я работала в хирургии, но сейчас получаю дополнительное образование… В общем, я хочу стать нейрохирургом.
        - Я запомнил тебя. - улыбнулся Невзоров: - А теперь, будь так любезна… Это не проверка, хоть себя ты и показала с самой лучшей стороны. Принеси мне халат и оставайся всегда такой же старательной.
        - Да, Господин Невзоров. - вздохнув, девушка поднесла карту к замку, и открыв шкаф, протянула Главе Клана белый халат.
        - Благодарю.
        Пройдя по длинному коридору, Невзоров уперся в здоровенных охранников в черных костюмах. Те лишь кивнули и расступились.
        Шикарная палата в двенадцатом секторе предназначалась исключительно для высокопоставленных лиц. И со стороны она больше напоминала номер в пятизвездочном отеле.
        На широкой кровати, скрестив руки на груди лежал старый азиат. Открыв глаза, он тут же слабо улыбнулся:
        - Ха! Томодачи… Пришёл посмотреть на мучения своего главного врага?
        - А с тобой иначе нельзя. - усмехнулся Невзоров и придвинув стул, сел рядом с койкой: - Великий и непобедимый Такеда-доно оказался в западне в собственном архиве! Как такое могло произойти?
        - Видимо, люди перестали доверять мне. Я всё чаще сталкиваюсь с предательством. И… как бы сильно я не хотел всё исправить - думаю, что мой сын справится лучше.
        - Всё возможно, Рё. Но… мой человек принёс оттуда занятную вещицу. - Невзоров вытащил из внутреннего кармана пиджака металлическую табличку.
        - «Милитари Индастрис»? - удивился азиат: - А я думал, что мне показалось… Форма Армии Федерации! Причем, это были не обрывки, а четко сформированные боевые комплекты. Теперь понятно, кто умыкнул тот грузовик. Мне интересно, а когда Линг из экологического террориста и борца за свободу людей превратился в вора?
        - Ренегаты всегда, что-то воровали. Для них это нормально.
        - Но не в таких количествах! Я уже неоднократно говорил, что внутри Правления давно происходят мутные дела… Да и ренегаты всё чаще оказываются вовлечены в совершенно несвойственные для них мероприятия.
        - К чему ты клонишь?
        - Замечательно, когда есть общий враг. На него можно свалить, что угодно, даже если он совсем непричастен. Если новости сказали, что за преступлением стоит Линг - значит, так оно и будет.
        - Мои люди уже занимаются поиском крота. Но думать, что здесь непричастна третья сторона - глупо! Ни у кого, кроме Линга нет на это мотивации.
        - Ты думаешь, что этой самой мотивации нет среди членов Правления? Нет, Томодачи. Я считаю, что нужно копать глубже. Возможно, ответственные лица скрываются, где-то рядом… Возможно, это кто-то из наших Кланов.
        - Тот грузовик с оборудованием и бронёй, пропал ровно месяц назад…
        - И?
        - Твой бывший инженер - Такеши Коноичи, был пойман за сотрудничество с Кланом Соейров, которые уже давно являются нашими конкурентами по поставке вооружения. Сайдзо-сан не даром говорил, что тот азиат слишком жаден для ученого. Так вот, он рассказывал, что в Клане Сойеров неоднократно упоминали про многочисленные хакерские атаки на их архивы. Причем, всё было сделано настолько грамотно и искусно, что без помощи специалистов никто и ничего не заметил бы. И что самое занятное - в некоторых случаях этот неизвестный просто вскрывал секретные файлы и папки. Как будто развлекался.
        - Значит, мы имеем дело с игроком. А может ли быть так, что он никогда и не был среди нас? - задумчиво спросил Такеда-доно: - Раз уж ты так веришь в своего Линга… С чем черт не шутит?
        - Ни в коем случае. Незаметно выкрасть огромный дорожный танкер, обвешанный электроникой со всех сторон - это чересчур сложно. Такую операцию на локальном уровне организовать нельзя! Они четко знали, когда он поедет, сколько будет охраны, и где слепая зона. Я могу предположить, что Линг - простой наёмник, которому поручают задания. Но отрицать его причастие в данный момент попросту глупо.
        - А кто отвечал за логистику?
        - Котов. Мы уже опросили и проверили информацию. Всё, включая базу данных Эрис. Он чист. И крот явно не в отделе логистики!
        - Работает снаружи, но при этом находясь внутри? Выглядит смутно… Может быть, это навороченный нетсёрфер? Говорят, что их технологии тоже не стоят на месте.
        - Нет. У нетсёрферов весьма ограниченные возможности. В связке с Лингом явно работает, кто-то из ДКБ. И я обязательно узнаю, кто это. Мы провели вскрытие тех ребят, которые напали на архив… В общем, там были качественно модифицированные бойцы. Жаль, конечно, что Сэведж уничтожил головной модуль нетсёрфера, но Линг, походу дела, настроен серьезно.
        - Тот инженер… Друг Васильева, который всех подставил и сбежал. Вы нашли его?
        - Работаем над этим. - ответил Невзоров, посмотрев на дорогие часы: - А почему ты про это вспомнил?
        - Я тут поднял некоторую информацию, после дешифровки листов Потополоса. Дениэлс изучал электромагнитные импульсы ещё на Земле. И заметь, что они напали сразу, как только я загрузил данные о Коробке Лоуренса в Ядро. Думаешь, такие совпадения возможны?
        - Вполне! Начнем с того, что поток данных хорошо защищен. Понять, что в Ядро вгружается, что-то новое можно только с прямым подключением к его интерфейсу. То есть, снаружи об этом никак не узнать.
        - Но, допустим, люди Линга скачали информацию по Коробке…
        - Не скачали. Не успели. Король уничтожил того нетсёрфера и Ядро вместе с ним.
        - Я не говорю, что из Ядра уже что-то скачали. Я говорю - допустим, что из Ядра успели скачать информацию по Коробке Лоуренса. Сколько времени уйдёт на её создание?
        - Достаточно… - сухо ответил Невзоров, положив на тумбочку рядом с кроватью авоську с мандаринами: - Но проблема Линга не в сборке. Сам аппарат можно склепать за пару недель. Вопрос лишь в источнике энергии. Для мощного импульса нужны энергетические элементы на актиноидах. У Линга такого точно нет.
        - Украсть. В чем проблема? Если он договаривается с кротом и спокойно угоняет огромный наземный танкер… А, потом ещё и проникает ко мне в архив - совершить налёт на лаборатории Клана Кеслеров не составит особого труда.
        - Я это предвидел, поэтому уже договорился с Барри и усилил охрану, а элементы на время перевез в тайник.
        - Ох, Томодачи… Как же мне нравится твоя паранойя. - усмехнулся старик.
        - А ещё, я думаю, что нам стоит на время заключить перемирие. - Невзоров вопросительно посмотрел на азиата.
        - С чего ты взял, что я пойду на это? - сузив глаза, строго произнес Такеда-доно: - Мы воюем уже много лет, Томодачи. Наши люди могут не понять подобного жеста…
        - Всё зависит от того, как им объяснить. Мы допустили ошибку, что вырастили у себя под боком угрозу подобного уровня. Показали себя с самой некомпетентной стороны, Рё. И если мы продолжим эту бесполезную грызню - рискуем потерять всё!
        - Хмм… Сын не справится с такой ответственностью. Мне придётся лично разговаривать со старейшинами Клана. В звеньях сейчас не спокойно из-за моей будущей отставки, но я приложу все усилия.
        - Уж приложи! Я не верю в то, что Линг способен на серьезные шаги, но предпочитаю быть готовым отразить атаку.
        - Это правильный подход. Но сейчас меня больше интересует твоя позиция по Змеиному Королю. Что будешь делать, Томодачи? - хитро прищурившись, поинтересовался Такеда-доно: - Рано или поздно, какой-нибудь умный дурачок, типа Колесниченко, расскажет о всей ценности бесконечных аугментаций.
        - С чего ты взял, что я вот так сразу раскрою все карты? - Невзоров уже привык к наглости соперника, но даже сейчас она вызывала у него раздражение.
        - Потому что, ты мне должен. И мы оба это прекрасно понимаем! Я готов дать тебе слово, что не буду использовать особое ДНК для продолжения рода. Король мне интересен, как оружие. Да и к тому же, я помню, что ты вложил в те проекты много сил и времени. Отдашь мне Короля - я забуду про твоё предательство, Томодачи. Клянусь!
        - Твоё отношение к людям, как к животным - рано или поздно сыграет с тобой злую шутку…
        - Думаю, оно уже сыграло. - вздохнул азиат.
        - Возможно. Та девчонка… По-моему, её зовут Кайли, да? Как думаешь, она верна тебе?
        - Верна ровно настолько, насколько мне это нужно! Я отдал её в достойное звено. Я дал ей шанс.
        - Хм… Тем не менее, близкие бывают очень неблагодарными.
        - Один яркий пример, как раз стоит передо мной. - строго произнес Такеда и приподнявшись, схватил Невзорова за рукав: - Я готов отказать от Алисы и твоей чудо-десятки модифицированных дубликатов взамен на Короля. Играем?
        - Алиса далеко. Ты никогда не доберешься до неё. Члены Десятки раскиданы по всему Марсу. Боюсь, что мне будет проще и дальше трепать твои нервы. - холодно ответил Глава Клана и выдернул руку: - Эта рыбка тебе не по зубам, Рё. Я подарил тебе возможность узреть его силу, и я искренне верю, что этого достаточно.
        - Ты не понимаешь, Томодачи! Я тебе про это и говорю. Как только Король узнает, что ты такое… Как только правда вскроется… Тебе придется выбросить его на помойку! Говорю - отдай его мне! Я смогу раскрыть его потенциал… Я грамотно скрою его ценность!
        - Ложь. - сухо ответил Невзоров, и поднявшись, направился к выходу: - Ты всегда был лживой и изворотливой крысой, Рё. Тщеславие, жажда силы и власти уничтожили твоё сердце. Уникумы - долгосрочный проект. Рано или поздно, Король остепенится. Если не с моей дочерью, так с какой-нибудь другой. Таков закон! И если Марк будет в одном из твоих звеньев - ты выбросишь его отпрыска? Не будешь изучать и использовать, чтобы потешить своё самолюбие? Рё… Мы знакомы слишком долго.
        - Тем не менее - я не могу смотреть на то, как ты губишь один из «бриллиантов»! Просто представь - его организм принимает бесчисленное количество аугментаций. Если мы поймем, как это работает - ты хоть представляешь, как изменится мир?
        - А я уже понял. И количество этих аугментаций далеко не бесконечное… - вздохнув, ответил Невзоров.
        - Ты погубишь его! Он один на весь Марс… Если мы разгадаем секрет - дубликаты выйдут на новый уровень эволюции! Просто представь, как мы можем улучшить жизнь? И все ответы - вот тут… У тебя под носом!
        - Знаешь, в детстве… я всегда любил ловить светлячков. Они удивительные! Такие светящиеся и уникальные. Марк уже в моей банке… просто он этого ещё не понял. А твой секрет слишком опасен! Он может пошатнуть и без того ветхий баланс.
        - Томодачи! Ты совершаешь большую ошибку… - выдохнул Такеда-доно и схватился за сердце: - Что, если у тебя ничего не выйдет? Что, если тебе придётся его убрать? Томодачи! Не искушай судьбу… Будущее всего мира в твоих руках!
        - Желаю тебе скорейшего выздоровления, Рё. - кивнув, произнёс Невзоров и поспешил выйти из палаты.
        +++
        Ближе к обеду мы опросили с десяток подозреваемых. Все бывшие сотрудники ДКБ и ученики южной школы боевых искусств. В основном - дяденьки за сорок и примерные семьянины, которые из-за травм покинули ряды ДКБ.
        Эрис проверяла всё, вплоть до рецензии от командующего состава… Никаких зацепок! Вообще ничего. И самое занятное - у каждого было подтвержденное алиби на все три временных промежутка. А факт того, что все опрошенные не были знакомы с жертвами - говорил об отсутствии мотива. Я не Мисс Марпл… И даже не Коломбо. Но мне хватило мозгов, чтобы понять - нас запрягли в очередное непонятное дерьмо.
        - Засранство… - выдохнул я, сворачивая на центральный проспект: - Знаешь, Васильев начинает меня нервировать со своими «сюрпризами».
        - Да, Маруся рассказала мне про подставу. Мы с ней мило побеседовали в субботу. Сходили попить кофе. Она хотела привести подруг, но я учтиво отказалась… Не люблю, когда на меня смотрят, как на редкого зверька в зоопарке.
        - Ничего себе, зверёк… И кстати, будем считать, что тогда ты пришла по делу! Васильев хотел приурочить меня к своему Клану.
        - А чего же ты не приурочился? Сэведж, мне иногда кажется, что ты слегка ненормальный. Конечно, я не понимаю мужчин. У меня мало опыта, но Маруся… Опрятна, умна, красива! Почему ты игнорируешь её? Она достигла возраста согласия, и ты можешь официально начать с ней отношения. - Критика вопросительно посмотрела на меня.
        - Маруся мне, как сестра.
        - Да? Хорошо. А Лия тебе, чем не угодила?
        - Лия мне, как дочь.
        - Оу… - напарница лишь усмехнулась: - Давай включим воображение и просто представим, что мы находимся в параллельной вселенной. Окей?
        - Заинтриговала. - улыбнулся я.
        - Мы с тобой не ненавидим друг друга… Ты мне больше, чем любимая зверушка. Мы… типа, просто хорошие знакомые. Как думаешь, какова вероятность, что ты обратишь на меня внимание?
        - Ммм… Дай подумать. А в той вселенной есть другие девушки?
        - Сэведж…
        - Шучу-шучу! Ну… Нет, я не думаю, что из нас вышла бы хорошая пара. - честно признался я.
        - Почему?
        - Ты - друг. Верная, боевая подруга! И любые романтические отношения убили бы профессионализм. Я терпеть не могу служебные романы, Кри. Работа - с одной стороны, а постель - с другой. - сухо ответил я, выискивая взглядом хоть что-то напоминающее столовую или забегаловку.
        - Сложно же тебе придется через пару лет, Сэведж. Когда правительство начнет гнуть свою линию. Что тогда будешь делать?
        - Возможно, встречу кого-нибудь. - пожав плечами, произнес я и остановился возле хотдожной «Горячие псы»: - Тебе взять?
        - Я не голодна. - нахохлившись, ответила Кри и тут же отвернулась, как будто я обозвал её последними словами.
        - Это «Горячие псы». Говорят, там самые вкусные хот-доги во всём Нейрополисе.
        Увы, но напарница включила полный игнор. Ох… терпеть это не могу.
        - Слушай… Я знаю, что ты девушка. Но мы с тобой - напарники. Можно я хотя бы перед тобой не буду отыгрывать джентльмена? Окей?
        - Делай, что хочешь. - холодно ответила она, наблюдая за тем, как детишки балуются возле штрафстоянки.
        - Как скажете, Ваше Высочество. - усмехнулся я, и выйдя из машины, направился в сторону забегаловки.
        Народу в ней было немного, да и те, что каким-то чудом забежали, боязливо смотрели на мой шлем. Но больше меня привлекло знакомое лицо на кассе. Миниатюрный молодой человек, но на этот раз уверенный и даже немного гордый… Бент Хауэр - тот самый консультант из торгового дома «Милитари Индастрис», у которого из-за чудовищной ошибки забыли отключить элемент, и он чуть было не превратил моего кузена в куру-гриль.
        - О! Это же вы! - обрадовался Бент, но тут же осекся, и оглянулся по сторонам: - Запомнил ваш узор на шлеме. Продавал такие… У всех индивидуальные.
        - Рад тебя видеть. А ещё - рад, что тебя не посадили. - ответил я: - Теперь работаешь здесь?
        - Ага… Нужно закрыть пару кредитов, а из Военной Гильдии меня поперли сразу, после того инцидента.
        - Хмм… Поперли говоришь? Слушай! Не знаю, прокатит или нет, но говорят сейчас всех принимают в Полицейский департамент. Хочешь быть помощником матерого копа? Там есть возможность карьерного роста. Будешь ублюдков ловить! А? - я вытащил из кармана буклет и протянул парню.
        - Ого! Честно, я не думал стать защитником справедливости. Но… может быть это знак свыше? - Бент улыбнулся и поспешил спрятать листовку в карман: - Знаете, а ведь я общался с Клейтоном после той истории… Выяснилось, что он не такой уж и м**ак.
        - Не все те, кем кажутся, Бент.
        - Это точно… А… - он наклонился над кассой и тихо прошептал: - Про Говарда, что-нибудь известно?
        - Пока нет. Моей задачей было доказать твою невиновность и понять, куда делся человек. Всё остальное - это уже высшие органы расследуют.
        - Хорошо. Но… Я бы советовал вам его найти. Знаете… - Бент опять боязливо огляделся: - Говард, якобы, проводил свободные занятия. Для простых детишек. Я порекомендовал эти курсы одной знакомой. У неё сын души не чает в физике… Но потом она ругалась на меня, что вместо курсов, её сын просто шляется по улице. Якобы, Говард давал им деньги, и те бесцельно шатались по городу.
        - Так… - я напрягся: - И что?
        - Я пришёл к Говарду и спросил, почему он не занимается с детьми… И тогда он подошёл ко мне, положил руки на плечи и проникновенно так сказал, что собирает аппарат для одной бабули, которая живёт на ферме в пустыне.
        - Погоди, что за ферма?
        - Ну… Я уже сам додумал про ферму. Он просто сказал, что бабушка в пустыне живёт и ей очень плохо! А где ещё может жить бабушка в пустыне? Не для кочевников или дикарей он там будет что-то разрабатывать, верно?
        - Твою мать… - я пулей вылетел на улицу и запрыгнул в машину.
        - Эй! Что случилось? - возмутилась Кри.
        - Секунду… Эрис! Срочно соедини меня с контактом «Папуля».
        - Соединяю.
        - Малой… Я тут немного занят… - ответил Хук. Судя по звукам, он ел: - Что-то срочное?
        - Я только что видел Бента!
        - Кого?
        - Бента Хауэра… Ну, того парнишку, который фигурировал в деле Говарда Дениэлса!
        - Так, и что?
        - Он только что сказал, что Говард, якобы, проводил продленку по физике для детишек. А на деле - это было для отвода глаз! Он давал им денег, и детишки бесцельно слонялись по улице.
        - Господи… Он мог шуметь и потреблять электроэнергию, но никто ему и слова не говорил, потому что все знали о продленке. Дерьмо!
        - Именно! Бент сказал, что Говард разрабатывал, какой-то аппарат для бабушки из пустыни.
        - И Бент никуда не сообщил?!
        - Ну… они же типа друзья.
        - ИДИОТ!!! Господи… Ладно, Малой! Ты, главное, не паникуй. Информацию я передам, куда надо! Не рыпайтесь и продолжайте выполнение задания. Если что-то случится - я с тобой свяжусь.
        - Принял.
        - И что это было? - Критика с нетерпением смотрела на меня: - Даже не вздумай утаивать!
        - В общем, Говард, который сбежал - что-то тайком разрабатывал. Все окружающие знали, что он, якобы, занимается с детьми. Кружок там у него! Поэтому ему позволяли днём шуметь и не было вопросов - куда девается столько электроэнергии. Он всегда мог прикрыться документами и лжесвидетелями.
        - Но почему ученики его не сдали?
        - Начнем с того, что это марсиане. А закончим тем, что - какой ребенок откажется от лишней сотни чейнкойнов три раза в неделю?
        - И что мы будем делать?!
        - А нам что? Нам надо девочку искать… Блин! Я так перевозбудился, что совсем забыл про обед. Ладно! Ты жди тут, а я всё же куплю у Бента парочку хот-догов.
        - Мне с куриной сосиской и двойной горчицей!
        - Погоди… Ты же не голодна?
        - Мне с куриной сосиской и двойной горчицей. - настойчиво повторила она.
        - Окей… Я понял. Грубить не надо! - выйдя из машины, я только хотел направиться в забегаловку, как со всех сторон вдруг налетели полицейские машины.
        Спустя полторы минуты Бента под белы рученьки вывели и увезли… Какой-то старик вышел на крыльцо кафе, почесал затылок и повесил табличку «закрыто». Придется искать другую забегаловку.
        - Видимо, не судьба… - грустно усмехнулся я, сев обратно в машину.
        - Бедный парнишка! Вечно его все тюкают… Честно - мне его жаль. - вздохнула Критика.
        - Ну… Я думаю, что он сам виноват. Нужно было сразу сообщить подробности. А так… Ну, следаки возьмут его. Допросят. Возможно, узнают что-то новое. Кстати, Невзоров мне так и не сказал, зачем нужно было уничтожать Ядро Такеды.
        - Холодная война, а информация - это такой же ресурс, как и всё остальное. Лишившись такого скопления данных, Такеде будет сложнее развиваться дальше.
        - Сильно сомневаюсь, что причина только в этом. - с подозрением сузив глаза, ответил я и запустил двигатель: - Мы же простые оперативники… Нам не положено слишком много знать.
        Объехав полицейские машины, мы направились дальше по центральному проспекту. Из-за обилия выбора, я смотрел на все эти яркие вывески с небольшой долей скептицизма.
        - У тебя есть пожелания? - поинтересовался я у напарницы.
        - Ммм… - она с неохотой посмотрела на витрины: - Не знаю. Ты лидер, вот и выбирай сам.
        - Ну, спасибо…
        - Ой! Стой-стой! Тормози! - воскликнула Критика и указала на высокого старика в дорогом костюме. Дед стоял посреди тротуара и с непониманием смотрел на книжный магазин.
        - Колесниченко? - удивился я, и моргнув аварийками, резко свернул к полицейской парковке. Патрульные лишь снисходительно кивнули.
        - Не Колесниченко, а Владимир Павлович… Погоди минутку! - напарница быстро надела шлем, вышла на улицу и подбежала к старику. Дед сперва испугался, но потом обрадовался. Критика позвала его к нам в машину. Я отодвинул пассажирское кресло, чтобы можно было залезть на задний диван. Гендальф с кряхтение заполз внутрь и благополучно уселся.
        - Доброго дня. - поздоровался я.
        - И вам здравствуйте! - с улыбкой ответил дед: - Судя потому, что мы все ещё живы и здоровы - вам, таки, удалось уничтожить Ядро.
        - А вы разве не в курсе дел?
        - Неа. Что-то, в последнее время, весь в работу ушёл…
        - Так, а вам куда?
        - На данный момент - домой. Жилая башня номер тридцать шесть на Площади Карла Маркса.
        - Принял. - кивнув, я резво развернулся и покатил в обратном направлении.
        - Что привело вас сюда? - поинтересовалась Критика: - Мне показалось, будто вы потерялись.
        - От части… так оно и есть. - с улыбкой ответил старик: - Как-то внезапно очнулся по среди улицы. Стою, возле витрины книжного магазина! Мой взгляд направлен на философский трактат «Симулякры и симуляции» под авторством Жана Бодрийяра… Ну, думаю, раз я смотрел именно на него, а дома у меня целая коллекция книг - стоит приобрести. Ценники на бумажные книги, нынче выше потолка… Но есть в них свой шарм.
        - Погодите, а как так получилось, что вы внезапно оказались посреди оживленной улицы? - с недоумением спросил я.
        - Телепортировался. Такое иногда бывает. - как ни в чем не бывало, ответил Владимир Павлович.
        - Что?!
        - Да шучу я. Просто, как будто голова на мгновение отключилась.
        - Неужели Альцгеймер? - ужаснулся я.
        - Нет. Невзоров разрабатывал дубликатов так, чтобы к старости они… более-менее могли сохранять здравый ум и хорошую память. Просто я люблю думать и визуализировать свои мысли в голове. Иногда это заканчивается тем, что я просто стою по среди улицы и смотрю на витрину, совершенно не помня и не понимая, каким образом здесь очутился.
        - Да неужели? - я посмотрел на дедулю через зеркало заднего вида.
        - Мыслительные процессы очень увлекательны! Но люди слишком ленивы по своей природе, чтобы это оценить. Думать, представлять, мечтать и фантазировать… Это же нужно напрячь мозги. А это усилие! Поэтому, сейчас проще смотреть контент в интернете. Зачем размышлять самостоятельно, когда за тебя всё это сделает блогер? Как по мне - мы живём в самую идеальную эпоху для ленивых людей.
        - Погодите… Вообще-то, я тоже люблю размышлять и визуализировать. - возразил я: - Но, как бы сильно я не был увлечён - не припомню, что внезапно оказывался бы в совершенно рандомном месте.
        - Эх… - Колесниченко отмахнулся: - Не хотел я об этом говорить.
        - У вас проблемы с памятью. - констатировал я.
        - Предпочитаю называть это иначе… Временные трудности с памятью. - недовольно отозвался старик: - А вы сами представьте ситуацию! Вот мы живём и запоминаем огромное количество информации. Кто-то умеет фильтровать, а кто-то и вовсе впитывает в себя любую дрянь, как губка! Если на Земле мы проживаем достаточно долгую жизнь, то представляете, что творится здесь, на Марсе? Я прожил восемьдесят два года там и больше шестидесяти лет здесь. Мой мозг перегружен и просто автоматически удаляет некоторые вещи.
        - К примеру, как вы вышли из дома? А если в один прекрасный момент забудете выключить чайник?
        - За меня это сделает приложение «Безопасный дом».
        - Тем не менее! Вдруг вы забудете нечто важное? Вставили бы себе дополнительную деку с памятью и не было бы проблем.
        - Хах… На такое я точно не пойду. - грустно улыбнувшись, ответил дедок: - Я и Эрис заткнул по максимуму… Не люблю, когда над ухом зудят.
        - Вы же гениальный изобретатель. С вашими протезами ходит добрая половина жителей Марса! Неужели будете рисковать?
        - На самом деле… - Колесниченко задумчиво взглянул в окно: - Я считаю, что… запустил своими руками обратный отсчёт.
        - Но, почему?
        - А вы, как думаете, Господин Сэведж? Ваша рука… Не лишись вы её - были бы обычным дубликатом. Вчера я два часа просматривал информацию о Джоне Кларксоне и Марке Сэведже. - ответил он. Джон Кларксон? Так вот, как на самом деле зовут Комишна: - Вы отличный боец! У вас есть способность, закалка и даже дисциплина. Вы знаете, что делать. А главное - знаете, как делать. Но сколько раз ваш протез оказывался впереди?
        - Спорить не буду - вещица полезная. Правда, мне стоило приличных нервов, чтобы ощутить её, как часть своего тела. Только вот, я никак не могу понять, куда вы клоните?
        - Совсем скоро, когда Невзоров и Такеда решат проблему ограничения на аугментацию - начнется революция. Человек всегда мечтал выбраться из оков… Хотел стать сильнее! Всё идёт к тому, что люди отринут свою человеческую суть. Они будут модернизировать свои тела, пока окончательно не превратятся в роботов. Слышал, вы уже имеете с этим проблемы.
        - Многие утверждают, что это дар. И не будь у меня таких возможностей, мой пепел давно бы уже рассеяли над заливом.
        - Хмм… Вы пока ещё держитесь. Это хорошо! Не забывайте о том, кто вы есть. Я… хотел помочь людям. Хотел сделать добро. Но теперь смотрю на Марс… смотрю на ваши возможности и то, как Кланы начали поднимать из-за этого кипишь… Мне становится понятно, что обратный отсчёт уже начался! Совсем скоро, Марк… Совсем скоро они поймут, как вытащить из вас эту особенность и распространить её среди избранных. А как только элита наиграется, эту возможность начнут распространять среди обычных дубликатов. Замена рук, ног… Замена органов чувств… Замена сердца и головного мозга. Что мы получим? Общество в максимальном кризисе. Конец человеческому виду… Вы спрашиваете - почему я не поставил деку? А я отвечу - потому что пришёл в этот мир человеком, и человеком из этого мира уйду.
        - Вы думаете, что такое случится? Вот, к примеру, я не хотел ставить руку. Будь моя воля - ходил бы с настоящей. Вам не кажется, что вы слегка преувеличиваете?
        - Не даром говорят - надейся на лучшее, но готовься к худшему. Вы ещё слишком молоды, Марк. Вы не видели людей. А вот я, к сожалению, видел. Каждый раз я искренне верил, что ВОТ ТЕПЕРЬ они точно начнут думать. Есть такой яркий пример истории перед глазами. Обернись - посмотри! Вот же он… Но не-ет. Люди машут руками! Они думают, что вот именно сейчас всё пойдёт по-другому. А грабли-то… они не меняются. Не успел Марс отжить хотя бы один век, как его уже поработила алчность. Я счастлив, что смог вернуть в строй таких бравых ребят, как вы. Но за это в будущем придется заплатить слишком большую цену. А… Вот и мой дом!
        - Угу… - я остановился возле фонаря: - Постарайтесь больше не теряться, Владимир Павлович.
        - Вы что? Я без потеряшек не могу. Они уже часть меня. - улыбнулся старик, и Критика выпустила его на улицу: - Удачи вам, ребята! А вы, Марк, не забывайте о том, что в первую очередь являетесь человеком, а уж потом всем остальным.
        - Постараюсь…
        Колесниченко ещё раз дружелюбно улыбнулся, и махнув на прощание рукой, направился в сторону жилой башни.
        - Как ты думаешь, его пророчество сбудется? - поинтересовалась Кри, провожая старика взглядом.
        - Вряд ли. У нас есть компетентные люди у руля! Они-то уж точно не дадут нашей новой планете пропасть. - с ехидством ответил я, и выехал на дорогу: - Вот скажи, у тебя много аугментаций?
        - Глаза, модернизация нервной системы вместе с Эрис… Обычный человек не смог бы тогда попасть в веревку, так что это было необходимо. Ну и, конечно же, элемент для управления осматом.
        - Так ты у нас факир? - удивился я.
        - Не. Чтобы быть факиром - нужен талант. А я посвятила себя иному пути. Я снайпер и…
        - Отличная динамо-машина!
        - Какой же ты козёл, Сэведж… - прошипела Кри и отвернулась.
        - Лучше ищи закусочную… Я начну есть тебя, если мы не найдем хотя бы сраный «Мак»!
        - На перекрестке поверни направо. Там, чуть подальше от башни Макалистеров будет итальянский ресторан.
        - Ресторан?! А вы не припухли ли? - возмутился я.
        - Ну, ты же у нас нынче не бедный? - хитро улыбнулась Кри. Опять девочку включила! Однако, мне так сильно хотелось есть, что было уже совершенно плевать на гордость.
        Паста, пицца, салат «Цезарь» с креветками… Давненько я так не шиковал.
        - Входящий вызов от «Войс»! - предупредила Эрис. И видимо… ещё столько же шиковать не буду.
        - Слушаю. - сухо ответил я, закатив глаза.
        - Марк… В общем, я пока толком не знаю, что это значит, но нашла ещё одного подозреваемого. Зовут Бенджамин Льюис! - ответила она: - Его идентификационный код - три восемь шесть девять.
        - Эрис! Всю информацию по Бенджамину Льюису! Идентификационный код - три восемь шесть девять.
        - Есть! - отозвалась электронная помощница.
        - А мотив?
        - Год назад на одну из ферм Клана Льюис произошло нападение ренегатов. Толком ничего не понятно, но известно, что в операции по защите участвовал Джордан Риз. А дальше… Дальше я не смогла ничего отследить. В общем, это пока единственная зацепка!
        - Принял. Спасибо огромное!
        - Лучше спаси девчонку, Марк.
        - Если ещё есть… кого спасать. - вздохнул я, и резко остановившись, встал прямо под знаком «парковка запрещена»: - Эрис! Выводи информацию на интерфейс. Кри, подключайся и тоже смотри.
        - Хорошо. - радужки глаз напарницы тут же засветились.
        Бенджамин Льюис. Младшее звено Клана Льюис. Закончил карьеру в ДКБ… Двадцать пять лет назад. Возраст - 75 лет.
        - Ты тоже это видишь? - удивилась Критика.
        - Ага… Семьдесят пять лет! Может быть, его модернизировали? - с сомнением спросил я.
        - Модернизировали настолько, что в таком возрасте он смог навалять военному? Что-то я сомневаюсь. Однако, вот его адрес. Пойдем допросим! Уверена, что ему есть, что сказать.
        +++
        Ферма Бенджамина уже давно не функционировала, поэтому в общей базе данных проходила, как частный жилой дом. Оставив «Восьмерку» возле небольшого сарая, мы с Кри направились к ржавым воротам, где нас тут же встретил четвероногий робот от «Бостонов».
        - Пожалуйста, назовитесь. - проскрипел он. Судя по голосу - это одно из первых поколений. Видимо, такой же старый, как и его хозяин.
        - Сэведж… - тихо прошептала напарница, и ткнув меня локтем в бок, указала на ярко-красные розы, которые росли в полуразрушенном дворе фермы. Совпадение? Не думаю…
        - Эрис! Определить сорт.
        - Чайно-гибридные розы «Гранд Гала». - ответила помощница.
        - Бинго!
        - Пожалуйста, назовитесь. - более настойчиво повторил робот.
        - Мы из Департамента Контроля Безопасности. - холодно ответил я, и вытащил значок: - У нас есть пара вопросов к хозяину этого дома.
        Робот-пёс внимательно отсканировал ксиву, и чихнув, медленно зацепился за правую створку ворот. Видимо, в документах не соврали, что Бенджамин уже год живёт один. Как-то тут совсем всё грустно.
        - Прошу, проходите… - проскрипел робот-пёс и услужливо указал манипулятором на покарябанную дверь. Да уж! Ремонтом тут даже и не пахло.
        Постучавшись, я вытащил пистолет, и аккуратно зашёл внутрь. В нос тут же ударил «восхитительный» аромат сырости и плесени. Света нет… Всё в грязи и пыли, как будто здесь уже давно никто не живёт.
        - Добрый день! Здесь, кто-нибудь есть? - прокричал я.
        - Кхе… Кхе… Кхе! Тьфу… Гарри! Кого ты опять привёл? Скажи им, что я никого не звал - пускай идут лесом! - прокряхтел старческий голос из глубины дома.
        - Это Департамент Контроля Безопасности, Господин! - отозвался робот-пёс, из последних сил цокая к хозяину: - Специально проверил все счета… У нас всё оплачено, так что они не по вашу душу.
        - Ох, Гарри… Я же просил никому не открывать! Кхе-кхе…
        - Извините? - перешагнув через разбитый горшок с высохшим цветком, я заглянул в гостиную. Там, в инвалидном кресле сидел жалкого вида старик. Дряхлый… в старом поношенном халате, пенсионер даже не повернулся ко мне, а продолжал загадочно смотреть в замызганное окно. Робот, подобно хозяину, так же задумчиво замер. Два сапога пара.
        - Эмм… Сэр? - настойчиво произнесла Критика.
        - Ой! - старик тут же ожил и повернулся к нам, а робот-пёс испуганно отскочил в сторону, а затем потопал на кухню: - Простите… Возраст не тот, чтобы с людьми общаться.
        - А что у вас случилось? Почему дом в таком состоянии? - поинтересовался я.
        - Дом? А… Вы про эту рухлядь? Знаете… Когда у вас внезапно убивают семью - следить за бытом, как-то не хочется. Но я исправно оплачивал все счета! Гарри не даст соврать. Он мой опекун и у него моя дебетовая карта.
        - Но… Гарри робот… И он не может быть держателем вашей карты, и уж тем более опекуном! - растерянно выдохнула напарница.
        - Да? - искренне удивился старик: - А я думал, что Гарри карлик… Дьявол! То-то он разговаривает так странно…
        - Если это юмор, то он не уместен. - холодно произнёс я, и зайдя в гостиную, перешагнул через рухнувший книжный шкаф: - Мы расследуем череду убийств и у нас есть к вам пара вопросов.
        - Убийства? - дед с улыбкой посмотрел на меня: - Раньше я часто убивал. Раньше было много тех, кого Верховный Лидер считал лишними… А, потом у меня появились Сьюзен и Бель. Знаете, семья заставляет резко изменить образ жизни. Раньше я командовал девчонками, а потом они мной. Иронично, не правда ли?
        - Сейчас я перешлю вам три фотографии, и вы должны сказать, знакомы ли вам эти люди.
        - Нет возможности к подключению! - предупредила Эрис.
        - Погодите… вы отключены от системы! Но, почему? В вашем возрасте это опасно.
        - В моём возрасте уже нет такого слова, как опасно. - улыбнулся он: - Старики доживают свой век, и хвататься за жизнь - бесполезно.
        - Хорошо… Могу я использовать Гарри?
        - Конечно! Он не будет против. Но учтите - сделаете ему плохо, он напишет на вас заявление в общество по защите карликов! Он всегда мне так угрожал. - на полном серьезе ответил Бенджамин. Да уж… Прямо-таки день старшего поколения и проблем с головой. Конечно, розы - это явная улика, но если старик не может ходит, то какие ему убийства?
        - Хорошо. Гарри! Ты не мог бы подойти? - позвал я.
        На кухне что-то упало и разбилось, а затем робот-пёс приковылял к нам:
        - Хотели меня видеть?
        - Слушай… Ты можешь запустить на проекторе три изображения?
        - Да, без проблем. - ответил Гарри, и из его спины плавно выкатился проектор.
        - Так как? Знакомы вам эти лица? - уточнил я, указывая на фотографии, которое спроецировались на стене.
        - Ммм… У меня, конечно, слабая память… - задумчиво ответил старик: - Но вот этих двух помню! Военный - Полковник Риз. Он был здесь год назад, когда на мою ферму напали ренегаты. Пытался защитить, но в итоге убил мою жену. Это… вышло случайно. Я говорил Сьюзен не высовываться! В итоге - три попадания в грудной отдел. Сильная кровопотеря и смерть.
        - А второй?
        - Мальчик… Доктор, насколько мне не изменяет память. В тот день они с друзьями решили отметить, чей-то день рождения. Они приняли наркотики, будучи в больнице… Именно в тот день, когда мою Бель привезли на операцию. В реанимации как раз дежурил Хоахин Брукс… Звезда того госпиталя. Если бы главный врач не слег из-за аллергии, то всё было бы хорошо. Бель умирала, и ей срочно нужна была помощь. И кроме Брукса в вопросе никто не разбирался… Потом я вычитал, что из-за наркотика, на котором сидели молодые ребята из больницы, иногда возникают судороги в мышцах. Рука дрогнула… и я увидел Бель уже в морге, на опознании… - вздохнул Бенджамин и с грустью опустил взгляд: - Эти розы во дворе… Единственное, что я поддерживаю по сей день. Бель так любила их…
        - Где Кейтлин Форкс. Её вы тоже решили убить? Чисто за компанию? - холодно спросил я.
        - Форкс? - старик вдруг с удивлением посмотрел на меня: - Форкс… Какая знакомая фамилия! По-моему, так звали психолога, который должен был приезжать ко мне, чтобы помочь справится с утратой. Но мы поговорили пару раз и… больше я её не видел. Может быть, ей не понравился дом? Кто ж их там, этих психологов, разберет.
        - Где. Кейтлин Форкс. - более настойчиво произнес я, и щелкнув предохранителем, навёл пистолет на Бенджамина.
        - Прошу опустить оружие! В противном случае я буду вынужден вызвать полицию! - возмутился Гарри и встал на дыбы.
        - Марк… - тихо прошептала Кри и положила ладонь на Стечкина: - Ты посмотри на него! Какое убийство? Ну?
        - Хорошо. Послушай, Бенджамин… Вот видишь эту девчонку? Ей семнадцать лет! Она учится в Институте имени Павлова и мечтает заботиться о животных. Твоих родственников уже не вернуть! А она ещё может жить… Где она?
        - Я понятия не имею, о чем вы говорите! Пришли в мой дом, заставили вспоминать самые страшные моменты моей жизни, тыкаете пистолетом… Что я вам сделал? - трясущимися губами спросил старик: - Хотите убить? Давайте! Я не против. Только Гарри не выключайте… Уверен, он ещё своё не отжил.
        - Может быть в этой истории замешан ещё кто-нибудь? Родственники, работавшие в ДКБ? - уточнил я, спрятав пистолет от греха подальше.
        - Из наших больше никто не служил в Департаменте. Только я.
        - В таком случае, может быть, кто-то к вам приходил? Или, может быть, видели что-то странное на днях?
        - Странное? - старик задумался: - Да… Странное происходило. Вы знаете, пару дней назад ко мне заходил Томас… Томас Крипке. Гарри застукал его за наглым воровством моих роз!
        - Кто такой Томас Крипке?
        - Муж моей покойной дочери. Постоянно бегал к нам… А, как Бель не стало - исчез. Гарри сказал, что Томас выглядел нездорово. Возможно, простыл где-то?
        - Вы знаете его идентификационный номер?
        - К сожалению, нет. Я доверял Томасу! Он хороший парень… Сколько себя помню - работал в баре. Он и мухи не обидит! Уверен, что если он что-то и сделал, то не со зла.
        - Спасибо, Бенджамин! - я резко развернулся, и мы с Кри направились к выходу: - Эрис! Нам нужно найти Томаса Крипке! Идентификационного номера нет. Так что просмотри тех, кто был в браке с Бель Льюис.
        - Выполняю. - ответила Эрис: - Вот этот!
        Помощница вывела на интерфейс фотографию жуткого темноволосого мужика.
        - Отметь на карте адреса его недвижимости.
        - Только квартира в жилой башне на проспекте Королёва.
        - С момента похищения прошло около суток… Просмотри камеры и проложи дорогу.
        - Выполняю.
        Все точки сложились в довольно приличный путь, который вёл прямиком на фермы в районе Лао.
        - Кри, ты это видишь?
        - Да! Единственный нежилой дом. - ответила она: - Бежим!
        Ох, я уже молился всем богам, чтобы зимняя история не повторилась…
        +++
        Едва не сбив толпу гусей, я поставил машину за огромный стог сена. Чтобы там не происходило - этот ублюдок не должен знать, что мы здесь. Я уже пару раз сталкивался с тем, что маньяк убивал жертву прямо на глазах у оперативников. Мол, это был один из пунктиков особо изощренного удовольствия! По идее, сюда надо было звать Колыбалова… Он в этих ситуациях спец.
        Выбежав из машины, мы с Кри тихонько направились к заброшенному дому. Из справки следовало, что всё ценное оттуда уже унесли и распродали на аукционе, а что делать дальше - администрация Нейрополиса ещё не решила. Хозяева покинули ферму ещё пять лет назад. Идеальное убежище для убийцы!
        - Эрис! Просканируй дом. Видишь, кого-нибудь?
        - Есть две сигнатуры. Одна заблокированная. Подключаюсь ко второму аккаунту… Кейтлин Форкс.
        - Отлично! Что по состоянию?
        - Критическое. - с грустью ответила помощница: - Легкие повреждения мышечных тканей. Две колотые раны. В её крови высокое содержание дигедро…
        - Блин! Я не химик… Говори понятнее!
        - Морфий. Наркотик, который раньше использовали, как обезболивающий препарат.
        - Кри! Ты видишь?
        - Да! Морфий. Я вызвала скорую помощь.
        - Хорошо! Я пошёл отвлеку ублюдка, а ты вытаскивай девчонку.
        - Приняла. - кивнув, Кри пригнулась и пошла в обход дома.
        - Эрис! Ловушки и взрывчатые вещества на участке есть? - спросил я, наблюдая за двумя сигнатурами.
        - Сканирую. Нет! Ловушки отсутствуют.
        Значит, не готовился. Видимо, решил просто отомстить.
        Схватив с земли обычный булыжник, я размахнулся и швырнул в окно. Звук разбитого стекла и неизвестная сигнатура быстрыми шагами направилась к входной двери. Перекатившись, я пулей залетел на крыльцо и затаился. Как-то не сильно он боялся местных, судя по реакции…
        Спустя мгновение, на крыльцо выглянул суровый бородатый мужчина с обрезом в руках:
        - Френки… Это ты?
        - Ага! - я навел пистолет и выстрелил, но Томас шустро уклонился… Как?! Что это такое?!
        Мощным ударом, ублюдок выбил Стечкина у меня из рук… Невозможно!
        Резко развернувшись в мою сторону, ублюдок попытался выстрелить из обреза мне в грудину, но я успел отвести ствол. Размахнувшись, я послал мощнейший апперкот ему в живот, но детина оказался сильнее и стойко выдержал удар.
        Завязалась самая натуральная драка! На мгновение, я даже почувствовал себя героем азиатского боевика. Техника Томаса восхищала, а скорость - поражала! Нет, тут явно что-то не чисто… Не мог обычный бармен так лихо драться.
        - Я знал, что вы появитесь… Только вот, уже слишком поздно! - злобно проурчал он, и врезал мне по шлему, от чего его костяшки омерзительно хрустнули. Воспользовавшись замешательством, я ударил Томаса по колену, а затем отправил в полет четким хуком слева.
        - Сэведж! - раздался напряженный голос Критики в динамике: - У нас проблемка…
        - Что такое? - я поднял обмякшее тело Томаса, и затащив внутрь, прикрепил его руки хомутом к ножке старого шифоньера. Выходит, на аукционе продали не всё?
        - Кейтлин… Она… - Критика сидела на корточках возле молодой девушки, прикованной к стулу. На коленках бедолаги пиликала бомба… Судя по таймеру - у нас оставалось не больше тридцати секунд: - Отсоединить нельзя… Рванет моментально!
        - Так… Главное - не паниковать! - я присел на одно колено и попытался разглядеть механизм активации: - Эрис! Что это вообще такое?
        - Сканирую. Судя по узлам и креплению, это «Сюрприз» - разработка Армии Федерации для того, чтобы бойцы могли самоликвидироваться с максимальными последствиями. Вижу в архиве информацию, что некий секретный отряд, который должен был служить в тылу, обучали делать нечто подобное.
        - Нифига себе… Сюрприз! Как его отключить?
        - Ищу информацию…
        - Хе… - Томас очухался и злорадно улыбнулся: - Ну, что, фараончики? Вы в замешательстве?
        - Я повторять не буду. - выхватив пистолет, я подошёл к ублюдку и выстрелил ему в колено: - Как. Отключить. Бомбу.
        - Не так быстро, фараончик… - усмехнулся Томас: - Месть - это блюдо, которое подают холодным.
        - Двадцать секунд… - прошептала Кри.
        - И я понимаю, если бы это было просто так! Мои коллеги застрелили мою тёщу. А чертов одурманенный врач убил мою жену… А, что Невзоров? Даже не извинился! Просто перекрыл мне кислород, чтобы никто ничего не узнал! Вы видели во что превратился дом великого цветочника Бенджамина Льюиса? Мне всегда говорили, что на Марсе все равны. Говорили, что наши службы безопасности самые надёжные! И я показал вам, насколько сильно вы заблуждались…
        - Десять секунд!!! Марк!!! - воскликнула Кри.
        - Эрис! Что у нас есть?!
        - Вижу схему. Ещё чуть-чуть… Вот! Нашла!
        Подбежав к бомбе, я вытащил клинок и приготовился:
        - Эрис! Быстрее!
        - Сними кожух.
        - Снял…
        - Сперва - желтый провод. Давай!
        - Желтый провод… - я аккуратно отрезал его и таймер отключился.
        - Господи… - выдохнула Критика, едва не шлепнувшись на пол.
        - Дальше?
        - Синий провод. - ответила Эрис.
        - Синий… Так… - я разрезал и его: - Всё?
        - Аккуратно вытащи иглу с проводом из руки девочки. А затем, нужно изъять датчик из плеча.
        - Вытаскиваю… - я отбросил трубку с иглой в сторону, а затем аккуратно вытащил металлическую сферу из плеча Кейтлин. Жуткое зрелище…
        - А теперь - уходите отсюда! - воскликнула помощница: - Взрывчатка крайне нестабильна.
        - Принял! Вызови саперную группу. Пускай разбираются. - приказал я: - Кри! Бери Кейт и вынеси её отсюда.
        Напарница подняла пленницу на руки и поспешила выбежать из дома.
        - Итак… Кто же ты такой? - я присел на корточки рядом с маньяком: - Дерешься, далеко не как бармен.
        - Можно сказать, ты работаешь по специальности? - усмехнувшись, ответил он.
        - И всё же? От тебя всё равно не убудет! За двойное убийство тебе грозит в районе тридцати лет исправительных работ. За похищение несовершеннолетней марсианки - ещё шестнадцать.
        - Отряд специального назначения «Буревестник», если тебе это, о чем-то говорит… Сомневаюсь, что вигиланты имеют доступ к такой информации. Высший уровень секретности! Я отдал жизнь этому проклятому Марсу, чтобы он подтерся мной… И я счастлив, что успел замочить хотя бы этого косорукого военного и долбанного врача-наркота! Ублюдки… Ну и? - Томас злобно посмотрел на меня: - Доволен?
        - Более, чем. Скажи, а на кой черт ты обколол девчонку и навесил на неё взрывчатку?
        - Я хотел, чтобы Амбер Форкс мучилась… Точно так же, как мучился мой тесть, когда проклятая психологичка забила на него болт! Но я не животное… Я не хотел, чтобы финальные минуты своей жизни девочка думала о смерти. В «Буревестнике» из нас убирали всё человеческое… Видимо, не получилось. А теперь - сделай одолжение и убей меня. Я же чувствую, как твоя ярость просачивается в воздух…
        - Прости, но смерть - это слишком хорошо, для такого ублюдка, как ты. Но, ничего - посидишь на картошке! Будешь полоть огурчики… Учти - на полях не любят, таких, как ты. Так что готовься к максимальному уровню сложности!
        - Ага… Уже! - он резко наклонился в сторону и из его кармана выпало что-то типа серебристой кнопки… Такие ещё часто лежали на столиках в кафе, чтобы можно было позвать официанта: - Встретимся в аду, фараончик…
        - ТВОЮ МАТЬ!!! - выбив головой входную дверь, я птицей сиганул с крыльца. Мощная ударная волна подхватила меня, и кубарем прокатила по пыльной земле.
        И вроде всё ничего, но сверху на меня посыпались доски и судя по консистенции - останки Томаса. В голове стоял звон, а Эрис выводила сообщения о том, что я немного ушиб спину. Критика, как и всегда, с жуткими криками бежала в мою сторону. В такие моменты мне было очень жаль напарницу, поэтому я собрал все свои силы в кулак и показал ей большой палец, с которого немножко капала кровь.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Всё в порядке! Это всего лишь кетчуп!»
        + 2 000 к надписям инициалов жены на руке
        От куртки едва заметным слоем поднимался пар и единственное, что мне сейчас хотелось - ледяного мятного мороженного…
        Очередное дело раскрыто! И я очень надеюсь, что Амбер в благодарность не будет сильно допекать меня по долгу службы.
        +++
        Для истинного воина нет таки слов, как «устал», «не могу» или «не хочу». Для них есть только - надо!
        Сидя в кабинете, я искренне хотел дождаться конца рабочего дня и свалить побыстрее домой. В качалку идти было нельзя… Всё же, некоторые товарищи обратили внимание, что я чуть не взорвался. В общем, решил, что буду лежать дома весь вечер и смотреть «Клинику».
        Однако, проклятый Невзоров испортил все мои планы…
        - Негоже молодому человеку сидеть дома, когда в Увелском лесу гуляния! Ты должен там быть. Я проверю! - да, так и сказал.
        Просто, проблема в том, что туда обычно ходят парочками. Критика явно проигнорирует и скажет, что я идиот. Или ещё хуже - воспримет это, как домогательство. У Маруси сессия, ей лучше лишний раз про это не напоминать, иначе потом мне вынесут мозг стонотствами… Лия не любит массовые мероприятия.
        В общем - пойти не с кем.
        Буду сидеть за барной стойкой и пить бренди. Или ром? Не, после рома голова болит. В общем - буду вести себя, как истинный одинокий джентльмен.
        Вырядившись в черную рубашку, а-ля горячий испанский мачо, я вызвал такси и направился на встречу кутежу и ночной потехе.
        На входе гостей встречала восхитительная арка, сплетенная из веточек, внутри которых моргали маленькие лампочки гирлянды. Поздоровавшись с Хуком, который, словно вожатый в детском лагере, стоял на фейсконтроле, я направился дальше в лес по узенькой, вымощенной деревянными брусками, тропинке. Небольшие наземные фонари подсвечивали путь, как будто посадочная полоса для самолетов… В голове на мгновение родилась шутка про «траходром», но тут же исчезла. Настроение совсем не то!
        Пройдя по тропинке до самого конца, я наконец-то вышел на огромную поляну. В центре стояла сцена, на которой играл диджей. Колонки дубасили так, что, если подойти слишком близко, можно сразу заказывать слуховой модуль от «Колисниченко Корп». Развеселые помощники, вигиланты и прочие сотрудники ДКБ тусовались, словно детишки в летнем лагере! Непривычно видеть их всех в обычной одежде…
        Заприметив бар, я немного приободрился и направился туда. На разливе сегодня был Колыбалов. Бедолага тоже не смог найти себе пару, поэтому стал центром всех одиночек сего праздника жизни!
        - Хэй-хэй! Марк! - подтанцовывая, профессиональный спасатель и отменный лузер, направился ко мне: - Чего налить?
        - Слушай… А, эта голубая гавайская рубаха тебе очень идёт!
        - Не пытайся… Бар бесплатный. - усмехнулся он и поставил передо мной рюмку: - Чего желаем?
        - Давай «Торес».
        - Сколько лет?
        - Пам-пам… Ай! Давай пятнашку!
        - Сказано - сделано! - Колыбалов нырнул под стойку, и спустя мгновение вылез оттуда с бутылкой бренди.
        Выдохнув, я быстро осушил рюмку. Хорошо пошла!
        - Блин, ты че-то какой-то кислый! - не унимался наш недамский неугодник: - Посмотри, как весело!
        - Ну, где же вы девчонки… Девчонки. Девчонки! Короткие юбчонки… Юбчонки. Юбчонки! - раздалось громогласное песнопение Жукова.
        - МОЯ ЛЮБИМАЯ ПЕСНЯ!!! УУУУУ!!! - Колыбалов поднял руки вверх, и заверещал, словно типичная фанатка BTS: - УЛЕТНО!!!
        - Осподя… - обреченно выдохнул я, и придвинув бутылку «Тореса» к себе, самостоятельно наполнил рюмку. Вечер обещал быть «веселым». Вторая зашла ещё лучше, чем первая!
        - Какие люди, и без охраны… - произнес знакомый голос у меня над ухом.
        - Оооо!!! - воскликнул я: - Кри… Неужто вам нравятся такие вечеринки?
        - Ага… если бы. Это всё папочка постарался. Говорит - иди на вечеринку! А я такое терпеть не могу.
        - Кстати… - я отошёл на шаг назад и оглядел напарницу. Выглядела она… будем так говорить - немного сногсшибательно и вызывающе! Коротенькие джинсовые шортики, босоножки на длинной шпильке, беленький топик и красная рубашка в клеточку поверх всего этого мероприятия: - Выглядишь круто!
        - Это Мелиса… Кстати, вон она! - Кри помахала рукой. А очаровательная брюнетка, о чем-то хихикала с выряженной, как дорогая проститутка, Женщиной-Пилой: - О! Она слишком увлечена начальством. Берегись, Сэведж! Две тигрицы сегодня будут охотится на одиноких самцов…
        - А кто сказал, что я одинок? - возмутился я: - А ну давай со мной! Эй… Любитель женщин и везде! Иди сюда!
        - Уффф… - бармен аж весь покраснел: - Какая прЭЭЭЭлесть… Госпожа Невзорова на этом празднике юности! Услада для моих глаз…
        - Задрал! Мальчик, рюмочку нам принеси! Мы домой хотим.
        - Перековеркал всю фразу и загубил отсылку… Тьфу! - возмутился Колыбалов и, поставив перед Кри рюмку, опять заорал, поскольку заиграло «Солнышко в руках».
        - Ну-с… - наполнив до краёв, произнес я: - За нас, за вас и за спецназ!
        - Уху! - напарница чокнулась, и не думая замахнула рюмашку полностью, после чего начала трясти руками и выдыхать воздух: - Тяжко! А есть лимон?
        - Сейчас будет, Госпожа! - Колыбалов ловко порезал лимон и красиво разложив, поставил перед Критикой.
        Разговор клеился… Я бы даже сказал - более, чем! Рюмки шли одна за другой. И настроение было настолько восхитительным, что я даже сподобился пригласить Кри на медленный танец, когда заиграл «Mr.Credo - Медляк».
        Олдскулы неистово сводило, а душа покрывалась мурашками от приятной ностальгии по вечно цветущей юности…
        - Уфф… Марк! Если будете спускаться ниже моей талии - я вас уничтожу. - хихикнула Кри. А глазки-то блестят… Главное - вовремя остановиться, а то история с динамо-машиной повторится, но Кайли в «Бурлеске» уже не будет.
        - Не переживайте! Я не пьянею. - улыбнувшись, ответил я.
        - Сегодня в белом танце кружимся-а-а! Наверно мы с тобой подружимся-а-а…
        - Рассчитываю на вас! - важно ответила она, повиснув на моей руке в стиле страстного танго. Не хочу никого обидеть… Все девушки прекрасны и восхитительны. Но черт меня дери… Как же я дико перся от длинных ног Кри! Вот это прям идеал, о котором все мечтают.
        - А ночью мы вдвоем останемся-а-а! А утром навсегда расстанемся-а-а…
        - Вы вскружили мне голову, Господин Сэведж…
        - О! Простите, я не специально… - прижав Критику к себе, ответил я.
        Глядя друг другу в глаза, мы продолжали тихонько двигаться, даже когда музыка затихла. Это всё детские придуривания… Детские придуривания.
        - Ответственность лежит на вас. Полностью… - тихо прошептала она: - Вы обещали, что мы с вами больше не будем пить вместе…
        - О! Так мы и не пьём… Мы просто дегустируем.
        - Дегустируем? - её тонкие пальцы уже легли на мою щеку: - Плохой из вас сомелье… Господин Сэведж.
        - Разве? - я удивленно поднял бровь, чувствуя, как во рту пересохло, а металлическое сердце в очередной раз предательски подпрыгивает: - Предлагаю игру… Скажем, гляделки? Кто проиграет - выполнит любое желание победителя.
        - Прям-таки любое? - хитро улыбнувшись, спросила Кри.
        - Любое. - уверенно ответил я.
        - Что же, начнем!
        Мы продолжали вальсировать, даже несмотря на то, что музыка вновь перешла в шустрый ритм. Просто смотрели друг другу в глаза, но я даже не успел заметить, как наши лица становились всё ближе и ближе… Всё это было, как будто во сне! Хитрющая напарница нагло меня поцеловала. Или я её? Там было уже не важно. Голова кружилась, а я… Черт, нужно срочно прийти в сознание, пока игра не превратилась во что-нибудь…
        - Эм… Привет. - произнес тонкий голосок, от которого по всему телу пошли мурашки. Нет… Этого просто не может быть! Я просто упал в обморок и всё это мне мерещится…
        - А? - я медленно повернул голову и обомлел. Рядом с нами стояла Кайли в коктейльно черном платье…
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Кого выберешь, красавчик?»
        + 10 000 «жена не поймет, почему я сегодня грустный, ведь меня бросила девушка…»
        Глава 12
        Остерегайся своих желаний, ибо они имеют свойство сбываться…
        На протяжении последних двух дней я только и делал, что думал о Кайли. Это было подобно наваждению. Любовь? Совсем нет. Скорее, это было из-за невозможности увидеть загадочную мастерицу из салона в любой выбранный день.
        Тайна, секрет, нечто редкое и недоступное…
        Алкоголь махом выветрился из организма. Я стоял посреди сцены, обняв Кри и с ужасом смотрел на свою пропавшую красотку. Да, как она вообще здесь очутилась?! Каким образом смогла попасть на закрытую вечеринку для сотрудников ДКБ? Хотя, может быть у неё есть хорошие друзья среди оперативников? Да может быть куча различных нюансов. Черт… Но главное - Кайли всё прекрасно видела. В её глазах читались нотки разочарования и легкой печали.
        - О… Вижу, ты занят. - с грустью произнесла она: - Тогда, до встречи.
        - Погоди… - я попытался развернуться к ней, но почувствовал титаническую хватку с правой стороны. Меня, как будто зажало многотонным прессом! Повернув голову, я увидел Кри. Она ревниво смотрела на меня, прикусив нижнюю губу. Казалось, что ещё немного, и напарница разорвёт меня, как медведь свою добычу.
        - Поверь, сломанные ребра явно будут перебором. - произнес я.
        - Я тебя не отпущу! - уверенно заявила она, сжимая ещё сильнее.
        - А я разве, куда-то ухожу? - удивился я.
        - К ней! - прорычала Кри, и вышла вперед: - Эй, ты! Сладкая попа! А, ну иди сюда…
        - Ой… Это вы мне? - растерянно спросила Кайли.
        - Кри! Не надо… - взмолился я, пытаясь её остановить.
        - Чего это ты лезешь, когда два человека танцуют и целуются, а?! - напарница, словно молодой и очень агрессивный бычок, видимо, хотела взять разгон для удара.
        - ОЛЕСЯ, ДАВАЙ!!! - группа поддержки в лице пьяной Мелисы не заставила себя долго ждать: - Этот мужик твой по праву!!!
        - Простите, тут скорее всего, произошло недопонимание. - подняв руки на уровень груди и виновато улыбнувшись, произнесла Кайли.
        - Кри. Успокойся. - я обогнал её и загородил собой испуганную азиатку.
        - Успокоиться?! Сэведж, ты знаешь, что быть бабником - опасно… Ик… Для здоровья… - лицо напарницы тут же сделалось придурковато-пьяненьким, и она повисла на моих руках: - Ты обещал взять ответственность! Обещал же? Вот и всё! А вы, Госпожа Сладкая Попка, будьте так любезны… Не лезть к моему… Ик… Руко-во-во-во-дителю! ПНЪЯтНО?!
        - Эй! - из толпы вышел миниатюрный азиат и радостно улыбнулся: - Как дела, народ? О! Это же Госпожа Невзорова и Мистер Сэведж! Я - Кагами Иноске из Девятого отдела. Мы с вами пересекались, как-то раз…
        - Да, помню. - ответил я, не сводя с япошки взгляда: - Дело о маках и синтезированном опиуме?
        - Ага! Зажгли же тогда не по-детски. - восхищённо ответил Кагами, и по-хозяйски схватил Кайли за руку: - Мне приятно видеть, что все расслабляются по полной! Ну, а мы, пожалуй, пойдём…
        - Угу… - тяжко вздохнув, ответила девушка.
        - И, вообще… что за мода вечно лезть к людям? - слегка раздраженно спросил Кагами.
        Кайли жалобно посмотрела на меня, но незваный гость нагло потянул её за собой.
        - А ПО ТЕМНЫМ УЛИЦАМ ГУЛЯЕТ ДОЖДЬ!!! - заверещала солистка «Босиком по Солнцу»: - Ты сегодня, наверное, уже не придёшь…
        Реальность полна разочарований. Очень часто человек, о котором ты думаешь, не отвечает взаимностью. Просто подошла, чтобы поздороваться… Вечеринка же!
        Мозг тут же стал перебирать всё, что случилось. Теперь понятно.
        Кайли нашла себе мужчину и уволилась… Конечно, ведь такую девушку, пускай даже и бесплодную, явно не оставят на улице. Красота может выполнять роль валюты на любом рынке, ибо многие относились к противоположному полу, как к аксессуару. А мастерица из салона выглядела, словно самый дорогой бриллиант в этой ювелирке.
        - Марк… Давай танцевать! - воскликнула Кри. В таком состоянии я её ещё не видел. Вот с самого начала же думал, что вся эта затея с алкоголем в итоге выльется, в какое-нибудь дерьмо… Напоил крутого вигиланта, да ещё и девушку мечты спугнул. Молодец, Марк! Прям, радуешь… Но больше меня возмутило то, что Кри закрутилась, а затем шлепнулась мне в руки, тихонько засопев. Как говорится - счастлив тот, кто во хмелю спокоен.
        Обреченно вздохнув, я поднял девушку на руки и направился в сторону выхода. Ох уж этот Увельский лес… Вечно, кто-нибудь, да нажрется.
        Всеобщий ДКБшный корпоратив заканчивался, как правило тем, что все божились никому и ничего не рассказывать. Всё, что было в Увельском лесу - остается в Увельском лесу. Прямо, как Бангкок.
        - Ребята… - послышался тихий голос из кустов: - Ну, что? Как там обстановка?
        - Всё так же, как и всегда. Парочки сосутся - алкаши спят. - усмехнувшись, ответил я: - Папуль, а ты чего в кустах делаешь? Чирик потерял?
        - Сам ты чирик! И не ори громко… Она может быть, где-то рядом… - опасливо озираясь по сторонам, ответило лицо Хука, выглядывающее из кустов.
        - Она?
        - Дунаевская… Говорил же Колыбалову - не лей Пиле абсент… Ай, спасатель - щедрая душа!
        - Слушай, а может быть он спасает людей, потому что пытается таким образом самореализоваться?
        - Нет. Просто Колыбалов добрый, открытый и искренний дурачок.
        - Вот таким… Ик… И должен быть… Мужщщщина… - пролепетала пьяная Кри.
        - Всё! Вези её домой, раз накидалась. А про меня никому ни слова. - ответил Хук, и его лицо исчезло в листве. Истинный мастер камуфляжа!
        Пройдя чуть дальше, я вновь услышал шуршание в кустах. На этот раз мне под ноги выскочила Женщина-Пила… Выглядела она, как вампир, который ищет свою жертву.
        - Детишки… Вы, это… Папулю не видели? - скрипя зубами, голосом Профессора Лебединского прохрипела она.
        - Хука? Вроде… стоял на фейсе возле арки. Там, спереди.
        - А я только оттуда. Там никого нет, кроме полицейских! Они противные. Сказали, чтобы я успокоилась и вела себя достойно. А Я И ТАК ВЕДУ СЕБЯ ДОС… - неподалеку хрустнула ветка, и Пила тут же, словно хищник, повернулась на звук: - Слышали?! Слышали, да?!
        - Что? Я ничего не слышал.
        - Он, где-то рядом… Хе-хе-хе… Вы, это, отдыхайте, детишки! Отдыхайте…
        Разогнавшись, Дунаевская щучкой нырнула в листву. Послышались жуткие звуки и голос Хука возопил, словно раненый медведь: - А-А-А-А!!!
        Бедный Папуля… Он всегда с огромной долей негатива относился к подобным мероприятиям, говоря, что мы лишь позорим своим поведением ДКБ. Боевые офицеры должны быть примером для подражания… Истинные герои с улиц! Но, во-первых - каким бы крутым специалистом ты не был, рано или поздно все сотрудники узнают твою истинную сущность. А во-вторых - большинство всегда носит шлем. Ну, придёт чей-нибудь близкий друг или родственник. Ну, увидит кучку пьющих оперативников… Он всё равно не поймет, кто есть, кто. Уже неоднократно проверяли - защита от сканирования аккаунта работает на 200 %!
        Так что, скорее всего, Хук просто лукавил и боялся пьяной Дунаевской.
        Ветки с хрустом разломились, и на тропинку вылетел огромный силуэт.
        - Помогите!!! - с ужасом воскликнул он, и побежал в сторону дискотеки. За ним с шипением выползла Женщина-Пила, и говоря что-то про десять тысяч лет одиночества, от бедра поцокала за Папулей. Страшное зрелище…
        Переложив тело Кри немного иначе, я направился дальше.
        Звездная ночь… Теплый воздух и искусственная Луна, которая висела над городом. О, нет, это не планетарный спутник. Обычная проекция, чтобы дубликаты не слишком сильно тосковали по дому в минуты грусти.
        Вдыхая полной грудью, я решил не заострять внимание на всём произошедшем. Ещё с детства обожал летний ночной воздух. Здесь он ничем не отличался от земного… Такой же приятный и терпкий, вызывающий кучу замечательных воспоминаний.
        Это, конечно, всё прекрасно, НО… Увельский лес считался крайне отдаленным районом, и вызвать сюда такси было крайне проблематично. Ну, и где все машины?
        Можно, конечно, попробовать вызвать «эконом», но там, как правило, приезжают видавшие виды «Рио» и «Логаны». Сами машинки хороши - спору нет… Только вот, из-за постоянной эксплуатации, элементы подвески приходили в негодность, а менять их по тридцать три раза за марсианский год частникам было не выгодно. Машинки из эконома трясло, мотало, да и вообще - после длительных поездок казалось, что ты вышел из испытательных капсул для космонавтов… Это к тому, что я не знал, как мог отреагировать пьяный организм киборга-убийцы. Потом ещё переплачивать за химчистку салона… Нафиг надо?
        В безуспешных попытках найти машину хотя бы на «Комфорт+», я остановился возле полицейского патруля. Ребята, о чем-то сплетничали… Делать нечего, поэтому пришлось развесить уши. Нет, ну а что? Сами виноваты!
        - … тоннелей. Завалило около двухсот квадратных метров подземных помещений. Потолок с цоколя полетел и так далее. Говорят, что в Лабораториях Кеслеров хранились энергетические элементы.
        - Ядерные батарейки? - поинтересовался второй.
        - Ага! Они самые. В общем, я даже не знаю, как так получилось. И что самое забавное - представители ДКБ никак не стали это комментировать!
        - Простите! - не сдержавшись, я окликнул двух полицейских: - Случайно услышал, что вы говорите про Кеслеров. А что случилось?
        - О… Так на те лаборатории два часа назад напали! Был мощный взрыв. Погибших, хвала небесам, нет. Но факт того, что в деле замешан Обсидиановый налетчик - уже подтвердили. Его зафиксировали камеры наружного наблюдения.
        - Правда? А что было украдено?
        - Нам всю эту информацию сообщили по секрету… - полицейский с недоверием глянул на меня, а затем на спящую на моих руках Критику: - Не думаю, что нам стоит распространяться.
        - Вы орали об этом на пол леса! Ой, да бросьте? Я никому не скажу. Интересно ведь!
        - Если вы из ДКБ…
        - Брат, ну чего, тебе сложно что ли?
        - В общем, ходят слухи, что террористам понадобились ядерные батарейки. Но что именно украли - пока не известно! Там несколько нижних этажей полностью погребено под завалами. Ущерба на несколько миллионов чейнов!
        - Ничего себе…
        - Но! Мой кузен из Клана работает в службе экспедиторов самого Невзорова! Он сказал, что они что-то перевозили позавчера. Так что, может быть, это как-то взаимосвязано?
        - Может быть… - и после этого спрашивается, как противник обо всём узнает? Просто потому, что люди не умеют держать язык за зубами.
        Машинка так и не назначилась, и я решил просто любоваться потрясающим звездным небом. Грустно немного, что так вышло с Кайли… Но с другой стороны - возможно, оно и к лучшему. Надумал себе кучу всего, а она, может быть, своё счастье нашла! Так что просто пожелаю ей всего самого наилучшего… но мир продолжал щедро одаривать меня совершенно неожиданными моментами.
        - Марк! - из арки к нам вышла слегка смущенная Кайли: - Вы домой?
        - Ну, да. Мне нужно отвезти это тело до Китайского городка, а потом поеду к себе. - с улыбкой ответил я: - К сожалению, работу никто не отменял. Они же специально делают эти праздники по будням, чтобы никто не напивался до усрачки… Но, видимо, это мало что решает.
        - Здорово… А, я вот, как раз тоже собиралась домой. Может, подкинуть вас? Вижу, твоей девушке не очень хорошо… - осторожно осмотрев Кри, спросила она.
        - Это не моя девушка. Но да - если ты нас подвезешь, я буду только рад! Что-то до Увельского леса никто не хочет ехать.
        - Здорово! Ой… В смысле - какие негодники…
        - Ага. Переживаю, что ей там станет плохо.
        - Переживаешь? - Кайли с подозрением посмотрела на меня: - Но мне всё равно кажется странным один момент…
        - Какой же?
        - Ну… В смысле, я думала, что только любовники целуются в губы. - девушка ещё более смущенно покраснела.
        - Любовники? - я хотел было напомнить о месте, где мы познакомились, но учтиво промолчал: - Нет, видимо, целуются ещё и законченные алкоголики. Такие, как я и вот она.
        - Красивая девушка. Быть может стоит подумать и предложить ей встречаться?
        - Она не в моем вкусе. И вообще, мне нравится другая… - я глянул на время: - Кстати, ты ещё не передумала нас везти?
        - Конечно, нет! - обрадовалась Кайли, и вытащив из сумочки ключи, пиликнула брелоком. С автопарковки, которая располагалась напротив нас, моргнув аварийками, вальяжно выкатил старенький «Nissan Skyline 2000GT-R».
        - На принтере напечатала? - удивился я.
        - Нет. Брат подарил. - скромно ответила Кайли и открыла заднюю дверь: - Места здесь немного… Но думаю, что жаловаться она не будет.
        Мы положили Критику на задний диван, и поехали в город.
        На ночных улицах совсем не было автомобилей, поэтому Кайли не стеснялась демонстрировать возможности своей брички.
        - Твой… парень не будет против, что ты увезла нас? - осторожно поинтересовался я.
        - Парень? Ты про кого? - милая водительница то и дело поглядывала на посапывающую на заднем диване Кри. Как будто боялась, что та внезапно проснётся.
        - Про Кагами Иноске. Между прочим, он тоже пекарь, но из другого Клана. Девятый отдел занимается наркотиками. Там тоже работенка не пыльная.
        - А… Иноске-кун мой старший кузен.
        - Кузен? - почему-то на душе сразу стало так легко…
        - Да, кузен. Он позвал меня на эту вечеринку! Нынче меня поглотила безработица, вот я и маюсь от безделья. - улыбнувшись, ответила она: - Пришлось покинуть «Бурлеск». Увы, но я слишком впечатлительная для подобных заведений…
        - И Клан принял тебя обратно? - удивился я.
        - Иноске задолжал мне. Поэтому пришлось подергать за ниточки связей и вернуться. К сожалению, я пока не могу жить без семьи. - уклончиво ответила она.
        - Это такая редкость… Не думал, что опальных представителей могут вернуть обратно.
        - Японская иерархия. В некоторых случаях ты можешь загладить вину и вернуться в семью. Увы, позор от «Бурлеска» ещё не скоро смоется… Для моих «родителей» эта новость оказалась ударом.
        - Для любых родителей подобное будет ударом… - усмехнулся я: - Но, опять же, это не преступная организация и туда силком никого не тянут. Если хочешь дарить людям радость и любовь - почему бы и нет? Просто… Ну, как бы тебе объяснить… В общем, если девушка спокойно может подарить себя другим, то это не есть хорошо.
        - Ага… Вот и я не смогла обслуживать гостей. Если с тобой всё было, как-то спокойно, то от остальных я… просто сбежала. - Кайли внимательно посмотрела мне в глаза. Всё такая же милая и непорочная, как тогда… Господи, какой же божественный у неё взгляд! И почему мне так приятно находится в её компании? Как будто, Кайли испускала облако дурмана, сводя на нет мой мозг. Как будто, я пытался что-то уловить… Нечто странное, и я бы даже сказал - подозрительное, но Кайли волшебным образом подкручивала шестеренки, превращая меня в податливого дурака. Такое уже неоднократно случалось со мной на Земле, но сейчас мне искренне хотелось верить во всё происходящее. Вернее, может быть, я бы и протрезвел, но Кайли ловко удерживала меня в своём дурмане.
        - Возможно, они просто были мерзкими? - поинтересовался я, пытаясь прийти в себя.
        - Нет. Дело в другом… - опять этот невинный румянец на щечках. Какая прелесть!
        - И в чем же? - я едва скрывал улыбку.
        - Придёт время, и ты всё узнаешь. - загадочно ответила она.
        А может никакого подвоха здесь нет, и я просто себя накручиваю?
        На Земле всё было прозрачно и понятно - девушки велись на деньги и начинали обхаживать сурового торговца оружием. Им было плевать на Лизку с Колькой. На то, что у меня внутри… Да вообще на всё, что не касалось моих денег. Я был важным человеком с невероятными связями. Невзоров, скотина такая, всё верно подметил… Но мотивация Кайли для меня была максимально неизвестной. Если бы дело было в клановой охоте, то Иноске не забирал бы её так, будто побаивался меня. Всё было бы наоборот! Но Кайли, как будто сбежала с той вечеринки… Да и я не чувствовал в ней фальши. Всё было по-настоящему. Только вот, радоваться ли мне этому?
        В кой-то век, я вновь почувствовал себя молодым пацаном, которому всё это интересно.
        С возрастом же, как-то становишься спокойнее… Да - девчонки, это прикольно. Особенно, если красивые, и с ними есть, о чем поговорить. Но в большинстве своём, такого же дикого восторга, как раньше они уже не вызывали. Так я думал, пока не встретил Кайли… До безумия милая, весьма начитанная и такая хорошенькая, что ненароком задаешься себе вопросом - должна быть какая-то ложка дёгтя в этой бочке мёда. В противном случае слишком сладко. Как будто вкалываешь чистую глюкозу себе в вены…
        Я ещё пока не совсем одурел! Да и пытался из последних сил не смотреть на свою новую подругу, как тот развратный койот из мультика. Очарование пройдёт… Нужно только узнать Кайли поближе.
        Поддерживая милую беседу о предпочтениях в завтраке и обеде, мы довольно быстро доехали до Китайского городка и понесли Критику домой. Поднявшись на этаж, я прижал неудавшуюся алкоголичку к стене, и вытащив из её кармана карту-ключ, открыл дверь.
        Включив свет, мы прошли в квартиру, где нас уже встречала недовольная рыжая морда.
        Басилевс смотрел на нас, как отец, который встречал опоздавшую дочь с вечеринки.
        - Чего уставился? Мы твою хозяйку принесли. - возмущенно ответил я, и понёс Критику в спальню.
        - Какая прелесть! - воскликнула Кайли, глядя на кота.
        Увы, рыжий самурай не разделял восторга вместе с гостьей, поэтому тут же выгнул спину и бочком побежал на кухню. Причем, это было самое настоящее возмущение! Мол - какого черта ты привёл к моей хозяйке домой, какую-то непонятную тёлку?!
        - Это свои. - ответил я, аккуратно положив Критику на кровать.
        - Мням… - выдохнула она, схватив меня за руку: - Ты принадлежишь мне… Так что кончай дёргаться и смирись. Мне так папа сказал…
        - Да неужели? - усмехнулся я: - Кри, такой наглости я от тебя не ожидал.
        - Волшебник Изумрудного города - гомосексуалист… Я уже говорила об этом учительнице… - напарница продолжала свою сонную дискуссию. Ну, раз гомосексуалист, то ничего с этим не поделать. Возможно, и первые её слова были адресованы вовсе не мне. Да и к тому же - какой из Невзорова «папа»? Проклятый клановый интриган, как в типичной «боярке».
        - Спи, давай. - прошептал я, и заботливо накрыл Кри одеялом.
        Выйдя в коридор, моё стальное сердце чуть не остановилось от ужаса.
        - Китик! - опустившись на четвереньки, Кайли загнала рыжего самурая в угол и пыталась его погладить: - Такой красивый и пушистый!
        Басилевс вытянул мордочку и всеми силами пытался уйти от атаки. В его взгляде читалось - «Я был бы не против твоей помощи, говно.»
        - Кайли… Не надо его трогать! Он очень больно царапается!
        - Да ладно? Животные любят меня. - радостно ответила она и начала аккуратно поглаживать самурая за ушками.
        - У-у-у-У-У… Хрррр… - завалившись на бок, Басилевс изобразил максимальную степень расслабона и довольно заурчал.
        - Вот это сила! А от Кри он так не балдеет…
        - Может быть, Кри просто не умеет общаться с животными? Это же целая наука!
        - Не думал об этом. Тем не менее, нам пора! Время позднее.
        - Ой… Действительно. Я отвезу тебя. Ты не против?
        - Не против. - ответил я, внимательно разглядывая лицо Кайли.
        [ЭРИС, ПРОСКАНИРУЙ ЕЁ ЛИЦО И ПОИЩИ ЗАПИСИ С КАМЕР ВИДЕОНАБЛЮДЕНИЯ] - написал я в нижнем блоке интерфейса.
        - Выполняю!
        Помощница быстро отсканировала лицо ночной извозчицы и загрузила в архив.
        - Какая же хорошая пуша! - Кайли как следует затискала рыжего, и поднявшись, начала отряхивать платье от шерсти: - Линяет… На Земле у меня тоже был кот. Только черный.
        Басилевс, придя в себя, сделал максимально мрачный и недовольный вид, мол, потрогали меня - черти! А потом тут же начал облизывать себя, чтобы смыть следы грешного поведения.
        - Идём. - произнес я, и мы вышли в коридор.
        - Готовы результаты анализа. Обнаружено две записи. И обе двадцать восемь минут назад. Её зафиксировала камера возле подъезда Критики. - сообщила Эрис.
        [И ВСЁ?!]
        - Больше ничего нет. Она… как будто призрак.
        Вот дерьмо! Так я и думал, что всё это слишком идеально, для того, чтобы оказаться правдой.
        - Где ты живёшь? - поинтересовалась Кайли, когда мы уже вышли на улицу.
        - На Площади Академика Королёва, неподалеку от стадиона. - ответил я. Не уверен, что знай мой адрес, она бы смогла что-то сделать, но лучше лишний раз не рисковать. Хватило того инцидента с Тотти…
        - Эмм… Академика Королёва? - в голосе девушки слышалась легкая растерянность.
        - Да. А что? - я с подозрением посмотрел на неё.
        - А… Да, нет. Там просто живёт одна моя подруга. Ладно! Едем. - с улыбкой ответила она.
        [ЭРИС, ПРОВЕРЬ ВЕСЬ КЛАН КАГАМИ. ДАЖЕ С ЗАКРЫТЫМИ АККАУНТАМИ. ПРОВЕРЬ, ЕСТЬ ЛИ СОВПАДЕНИЯ С КАЙЛИ.]
        - Будет сделано.
        Пока мы ехали, я не сводил с прекрасной обманщицы глаз. Быть откуда-то извне она точно не может! Какими бы раздолбаями организаторы тусовки в Увельском лесу не были - кого попало они не пустят. А ведь точно! Есть полный список гостей у Хука. Уж он-то наверняка проверяет всех до пятого колена… Открыв список контактов, я с ноткой разочарования обнаружил, что Папуля неактивен.
        [ЭРИС! НАПИШУ ХУКУ ПИСЬМО И ОТПРАВЬ ФОТОГРАФИЮ КАЙЛИ. СПРОСИ, КТО ЭТО ТАКАЯ.]
        - Приняла!
        А если это, кто-то из своих, то скорее всего работает в ДКБ. Оперативник? Тогда у меня была бы информация по ней. Кайли явно откуда-то повыше… Та, кто могла спокойно обдурить поисковую систему «Бурлеска», которые работают на государственном уровне. И та, кто могла спокойно обмануть идиота, который искренне не ожидал от интимного салона такой жестокой подставы… Идеальное тело, чудеса гимнастики, милая, открытая, но с ноткой загадочности.
        - Кагами Кайли существует. - предупредила Эрис: - Но её аккаунт закрыт. Фотографии нет. Только вот, есть одна проблемка…
        [КАКАЯ?]
        - Ей пятьдесят восемь лет. Я не хочу обижать твою подружку, но она явно выглядит куда моложе.
        - Знаешь… - я продолжал отыгрывать дурака: - Ты так потрясающе выглядишь! Немного некультурно задавать такие вопросы девушкам, но меня искренне мучает вопрос… а сколько тебе лет?
        - Моему дубликату на данный момент девятнадцать. А сколько мне, в целом, я умолчу. - улыбнувшись, ответила она: - Должна же быть в женщине загадка, верно?
        - Ты вся, как одна большая загадка… - вздохнул я.
        Почему-то, именно в этот момент я вспомнил слова Хука из далекого прошлого. «Бодикадо приступают к тренировкам в десять лет. В восемнадцать у них начинается пик силы. Идёт он вплоть до сорока шести. После этой отметки скорость, ловкость и сила бодикадо постепенно начинают снижаться.» Девушка, которая очень странно себя ведёт и скрывает своё лицо за шлемом, искреннее боясь, что я сниму его. Таинственная особа, которая коверкает голос, чтобы я не смог его узнать… Правая рука непроизвольно сжалась в кулак, и я ещё раз посмотрел на Кайли. Да ещё и песенка такая играла…
        - Лихора-адит ду-шу! - послышался из динамика голос Горшка: - Я обиды не прощаю! Я-а… разрушу план твой обещаю! Ты меня-а не знаешь! Ты всего лишь отраженье… Средство есть. Ли-ишь одно… Сгинь на дно.
        - Что-то не так? - взволнованно спросила девушка: - Ты выглядишь слегка… напряженно?
        - Весь день получился, каким-то странным. Да ещё и эта Кри… Устал я. Надо бы отдохнуть. - ответил я, и мило улыбнулся: - Можешь остановить вот тут?
        - Конечно!
        - Спасибо… Честно, без тебя мы бы черт знает сколько там простояли.
        - Возможно, полицейские помогли бы вам. - не сводя с меня взгляда, ответила Кайли и придвинувшись, чмокнула меня в щёку: - Спокойной ночи…
        - Увидимся. - ответил я, и выйдя из машины, направился в подъезд Лии. Нет, беспокоить любительницу животных не буду, а вот крышу немного поэксплуатирую. Дождусь, пока Жнец уедет и пойду домой. Хех… Не уверен, что она не знает моего настоящего адреса.
        - Любовь приходит и уходит. - с грустью вздохнула Эрис: - Но, я не заподозрила в Кайли лгунью. Ты ей очень нравишься. Она, прям, хочет с тобой общаться и тянется к тебе! Учебник по психологии говорит, что редкая девушка выдержит поцелуй её любимого парня с другой. А Кайли даже отвезла вас домой. Возможно, она человек подневольный и просто выполняет свою миссию… Но от неё идёт тепло.
        - Замолчи. - сухо ответил я: - Не хочу больше про это думать.
        - Но, почему? Она обманывала не по своей воле! - возмутилась электронная помощница.
        - Угу… - поднявшись на крышу, я увидел молодого человека, который в одних трусах стоял на краю и курил: - Простите, а сигаретки не будет?
        - А? - парнишка развернулся, и подняв с пола пачку, протянул мне: - Вот, пожалуйста.
        - Благодарю. - я вытащил папиросу, и прислонившись спиной к трубе, закурил. Удобно, когда большой палец левой руки можно эксплуатировать, как зажигалку… Раньше не задумывался об этой фишке.
        - Разве оно того стоит? - поинтересовалась Эрис, когда я сделал первую затяжку.
        - Не понимаю, о чем ты… - выдохнув серый дым и проводив паренька взглядом, ответил я.
        - Слушай, ты оперативник. Она оперативник. Мой учебник по психологии не даёт ответа на вопрос, почему ты не можешь с ней дружить. Такая приятная девушка!
        - И так хорошо врёт прямо в глаза… Ты не понимаешь один интересный нюанс. Если с девушкой твой мозг отключается, то есть большая вероятность встрять. На бабки, на нервы, да на что угодно. Я бы поиграл с ней, но… Нет. Пути оперативника и бодикадо слишком разрозненны. К тому же, она всё равно будет действовать в угоду Сайдзо-сана, Такеды-доно или Невзорова. Я хочу сам принимать решения! Мне хватило всей этой мишуры с контрактами и Марсом. И зная подноготную… её чувства будут такой же фальшивкой, как и эта проекция Луны. Я знакомился с обычной бесплодной простушкой, а не с агентом Такеды-доно.
        - Ты скажешь ей?
        - Ха… Это будет глупо. Посмотрим, как она будет дальше себя вести. Да и к тому же, наше знание, это козырь.
        - Не козырь. Ты поехал не домой. Видел, как она растерялась, когда услышала не тот адрес? Ты думаешь, она тупая? Нет. Она вообще не тупая! Вы теперь просто будете играть в кошки-мышки… Вместо подозрений, лучше бы договорился с ней. Стал бы для неё другом! Ты прав - мужчины ведомые существа и могут терять голову. Но девушки зависимы от этого ещё сильнее. Вместо тайных игр, лучше бы подошёл, прижал её к стене, и сказал - Кайли, я всё знаю! Но… мне наплевать на все эти предрассудки. Хочу только тебя.
        - Ты перечитала женских романов. - выдохнув серый дым, я отбросил окурок в сторону: - Если я ей так скажу, то она будет на двести процентов уверена в моей зависимости от неё. Оно мне надо?
        - Тогда, как ты объяснишь ей то, что поехал не домой?
        - Не буду я ничего объяснять. Кто она такая, чтобы я перед ней отчитывался?
        - Ох, доиграешься ты, Марк! Ты можешь заиметь себе союзника в тылу врага. Просто поговорив с ней…
        - А могу ещё больше утонуть во лжи. Кому будет предан бодикадо? Парню с улицы или своему хозяину? Это гребанные азиаты, Эрис! Они могут перешагивать через свои чувства, ради долга, клятвы, семьи и чести. Так что без вариантов.
        - В твоих словах есть логика.
        - Да ладно? А я уж засомневался. - выглянув с края крыши, я шокировано спрятался обратно: - Твою мать! Она там… Она пырит на дом!!!
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Сталкер, но только не из Чернобыля»
        + 2 000 к «о, ещё одна маньячка в тусовке»
        - Ты издеваешься?! - прошептал я: - А что если она зайдет в подъезд? Дерьмо… Это же бодикадо! Ты у неё намного прокачаннее, чем у меня.
        - Вообще-то, там не я. Эрис - это общее название искина. Но с каждым человеком мы приобретаем индивидуальные черты характера.
        - Надо сделать вид, что я спускаюсь… Присяду к двери Лии и посижу, пока она не уедет. Ты можешь поставить на ней отметку?
        - К сожалению, нет. Жнец включил боевой режим.
        - БОЕВОЙ РЕЖИМ?!?! Твою мать… Она что, хочет меня прикончить?!
        Вся милота окончательно пропала. Дурман выветрился, и я наконец-то начал соображать, что снаружи в машине сидит не красивая девочка, а жуткий робот-убийца, который наверняка ещё хуже, чем Кри.
        - Не вижу её. Она может быть, где угодно. У-у-у-у! Наверное, мстит тебе за то, что ты соврал ей про адрес дома. - заулюлюкала электронная помощница.
        - Неужели, она и правда маньячка? Может быть, думает, что поехал на ночлег к подружайке?
        - Не исключено. Любовь превращает людей в психов. - спокойно ответила Эрис. Чего-чего, а поддерживать она умела.
        - Не нужна мне такая любовь… - убедившись, что в квартире Лии никого нет, я присел к двери. Посижу полчасика и поеду домой.
        Алкоголь, стресс и усталость сделали своё дело. Меня начало неистово клонить в сон… Господи, главное держаться и не засыпать! Не хватало ещё, чтобы люди утром пошли, а тут такой бомжик под дверью посапывает…
        Уверенно продержавшись ещё тридцать минут, я спустился к окну и аккуратно выглянул. Уехала!
        - Убедилась, что ты сидишь один. - усмехнулась Эрис: - Видимо, у тебя талант притягивать ревнивых женщин.
        - Слушай! Может быть, мы с тобой это всё придумали? Может быть, ей босс позвонил! Может быть, она просто с кем-то разговаривала?
        - Зачем просто разговаривать во дворе у человека, к которому не ровно дышишь? Согласись, это выглядит максимально странно.
        - Ай, шут с тобой! Вызывай такси, а то я скоро упаду…
        Благо, что происшествия на эту ночь закончились. Я, словно последний параноик, внимательно смотрел за дорогой, то и дело поглядывая на радар. Вдруг Жнец каким-то образом сможет спалиться?
        Уже на пороге дома я вдруг вспомнил один интересный момент.
        - Эрис, а почему камеры не видят её сквозь стекло? Мы же проехали несколько пунктов дорожной инспекции, а у меня к ним точно есть доступ.
        - Окна машины обработаны специальной отражающей жидкостью. Это разработка Десятого отдела. А чтобы не вызывать подозрений, в правом верхнем углу лобового стекла пишется номер. Я попытаюсь найти и сделать скриншот.
        - Давай проверим на мне?
        - Сейчас сделаю.
        Сняв рубашку, я открепил протез и направился в ванну. Голова немного кружилась, но думаю, это из-за усталости.
        - Марк… Ты, какой-то странный. С тобой всё хорошо? - сонно зевнув, поинтересовалась Маруся сквозь дверь.
        - Да… нормально. А ты чего ещё не спишь?
        - Без тебя было тоскливо. Не могла уснуть. - вздохнув, призналась она: - Беспокоюсь.
        - Ой, да брось! Я же был не на задании. - выйдя из ванны, я быстро переоделся в спальный комплект и направился к кровати: - Эрис, ну что там?
        - Действительно. На записях вы все появляетесь одновременно. - ответила помощница.
        - Дерьмо… Ну, зато теперь понятно, почему её нигде не видно. Курсирует по четким маршрутам, где нет камер, и в случае чего, надевает шлем.
        - Про кого речь? - Маруся, словно тень, преследовала меня до самой кровати.
        - Не про кого. Иди спать!
        - Угу… Буду спасть с тобой. - недовольно ответила она, запрыгнув ко мне под одеяло.
        - Ох… И так жарко!
        - Мне страшно.
        - Ла-адно… Только не прижимайся! Не хочу потом матрас выжимать. - проворчал я, и дождавшись, пока Маруся засопит, позвал помощницу: - Эрис, ты ещё на связи?
        - Я всегда на связи!
        - Есть номер на стекле?
        - Да! Я просканировала. Это машина принадлежит отряду бодикадо Такеды-доно.
        - Ну, теперь-то сто процентов спалилась! - злобно усмехнулся я.
        - Так, что ты будешь с ней делать? - спросила Эрис.
        - Посмотрим, как она будет вести себя дальше. - тихо прошептал я: - Пока оставлю всё, как есть. Буду мило улыбаться Кайли, и гнать на Жнеца. С учетом того, что я узнал - это не составит большого труда.
        - Будь осторожен.
        - Пфф… Даже не сомневайся! - зевнув, ответил я.
        В голове кружило огромное количество мыслей, но они, как-то внезапно испарились. Морфей всегда брал своё.
        +++
        - …игра не стоит свеч, а результат труда-а! Я сажаю алюминиевые огурцы-ага! На брезентовом по-оле! - пропел Витя в моей голове, призывая к подъему.
        - Отвратительно! - возмущенно произнесла Маруся, сидя на мне верхом, как на лошади: - Ты хоть понимаешь, что уровень перегара такой, что если поджечь спичку - всё взорвётся к чертовой матери?
        - Извини, я вчера немного перебрал… Напомни, что ты делаешь в моей кровати? - после пробуждения в голове была полнейшая каша, и я помнил далеко не всё.
        - Ага! Перебрал, он! Вообще-то, я спала вместе с тобой. Ты забежал домой, как будто убегал от привидения… Я тебя таким давно не видела. Честно, даже сперва немного испугалась… Страшно представить, что за существо смогло так встревожить великого Марка Сэведжа.
        - А… Кажется, начинаю вспоминать. Так ты нагло залезла ко мне в кровать!
        - Ой, как будто в первый раз? Всё! Дуй чисть зубы и умываться… Дышать невозможно! - фыркнула Маруся и распахнула окно: - Осьминог сказал, что ты уехал с Критикой в час ночи. Дома ты был в четыре. Через Китайский городок ехать два с половиной часа! И то, если учесть, что ты зашёл и положил Критику спать.
        - Мы медленно ехали.
        - Невозможно медленно ехать! Женщиной от тебя не пахнет, значит к Критике ты не приставал. Да и я, что-то сильно сомневаюсь, что у вас в таком состоянии могло что-то получиться. А это значит, ты от кого-то убегал… Марк, что происходит? Опять клановая охота?
        - Нет. - строго ответил я: - Тебя это не касается.
        - Не касается?! - возмутилась Маруся, и запрыгнув мне на спину, начала топтать, от чего мой позвоночник предательски захрустел: - Я, как твой лучший друг, и как соседка, должна заботиться о тебе! Что бы сказал Эрнесто, узнай, что я тебя не защищаю?
        - Он бы сказал, что ты умная и хорошая девочка. - буркнул я, и скинув с себя наглую деваху, пристыковал протез: - Марусь… У меня в голове колокольный звон! Если хочешь позаботиться - разведи аспирин.
        - Хорошо…
        - А насчёт охоты… Я не знаю, что ему нужно. Пока не знаю.
        - Ему, это кому? - с подозрением спросила Маруся, топая к кухне.
        - Этому… Существу.
        - Это женщина? Я угадала, да?
        - Это существо.
        - Марк… Кому ты врёшь? - хозяюшка вернулась со стаканом в руке: - Вот! Пей залпом. Не подавись!
        - Спасибо… - шипучая жидкость приятной прохладой заструилась по моему пищеводу: - В общем, это охотник из Клана Такеда. Мы, вроде, работаем вместе. Но, вроде, и не вместе.
        - Критика в курсе?
        - Нет. Ну… Как? От части.
        - Понятно. Значит, не в курсе! Кстати… Осьминог сказал, что она была в очень пьяном состоянии. Говорят, что у трезвого на уме - то у пьяного на языке. Она говорили что-то странное? Может быть, признавалась тебе в любви?
        - Ну…
        - Ну? - Маруся села ко мне на колени и словно следователь посмотрела в глаза: - Марк, я всё про тебя знаю! Она призналась тебе, да?
        - Нет. Кри говорить-то особо не могла… В общем, давай не будем об этом? Рабочий день уже скоро начнется, а я похож на собачью какашку. - сняв с себя соседку, я направился в ванну.
        Чтобы прийти в норму, пришлось принять контрастный душ. Хорошо помогает при отравлении организма всякими там испанскими напитками…
        Собравшись, я поцеловал нахохлившуюся Марусю в щеку и направился в участок.
        Господи, какая же на улице жара… Не думал, что скажу это, но ливень бы сегодня не помешал. Утро, а уже, как на сковороде!
        Выйдя в переулок Маклая, я увидел серый «Ниссан». Сердце ёкнуло, но потом стало понятно, что это вообще другая модель, а за рулём сидел, какой-то местный пижон. Так… нужно привести мозги в порядок!
        Возможно, я действительно перегнул палку, и на самом деле Жнец просто выполняет приказы Сайдзо-сана? Никакой слежки нет, а её поведение, лишь талантливая игра. Оперативник должен уметь добывать данные любыми методами! Даже, если необходимо залезть, кому-то в сердце.
        - Входящее сообщение от Хука! - сообщила Эрис.
        «РОДСТВЕННИЦА ЧЬЯ-ТО. Я УЖЕ НЕ ПОМНЮ ТОЛКОМ. НО НА ВСЯКИЙ СЛУЧАЙ - ЛУЧШЕ НЕ СВЯЗЫВАЙСЯ С НЕЙ! ВСЯКОЕ БЫВАЕТ.» - гласил ответ от Папули.
        Что-то сильно сомневаюсь в его словах. Вернее, в том, что он её не знает. Неужели Жнец под таким мощным грифом секретности?
        - Сходи с ней на свидание и проведи ночь в отеле. Говорят, если хочешь перестать пить, то просто нажрись в сопли, чтобы утром было очень плохо. На некоторых работает. - усмехнулась Эрис.
        - Чертова извращенка… Боюсь, что больше мне так не подфартит. Тогда ей, что-то надо было от меня. Скорее всего, интересовала информация по сражению с бодикадо. И я ей всё выдал на блюдечке с голубой… как там её? А, теперь она просто отыгрывает роль… Конечно же, прикоснись я к ней сейчас - она сломает мне руку. А может быть, и ещё что-нибудь. Ненавижу бодикадо! Ненавижу азиатов.
        - И даже казахов?
        - Не. Казахи прикольные.
        - Якуты?
        - Тоже улетные. В общем, я ненавижу только японцев и китайцев! Японцы жестокие, а китайцы мошенники.
        - Судя по информации из моей базы данных, жители Китая и правда иногда вели себя очень скверно. Но, а вот японцы-то что плохого сделали? После Второй Мировой Войны они белые и пушистые. - возразила Эрис.
        - Говорю же - жестокие они! К тому же, насколько мне не изменяет память, у них «сова» переводится дословно, как «орел с кошачьей головой». Разве нормальные люди будут называть так сову?!
        - Я приму к сведению. - усмехнулась электронная помощница.
        В участке, как и обычно это бывает на утро, после Увельского леса, все вели себя очень скромно и немного виновато. Вот! Говорил я, что такие мероприятия плохо сказываются на отношениях внутри команды? Но меня никто никогда не слушал. А Невзоров наверняка уже получил от Критики… Кстати, интересно будет за ней понаблюдать. Мой внутренний Гринч злорадно улыбнулся.
        - Сэведж… - произнёс усталый и немного виноватый голос. Повернувшись, я увидел мою вчерашнюю богиню испанского бренди.
        - Привет! - сдерживающая маска разлетелась на мелкие кусочки… Хотя, ладно! Пускай видит истинного меня.
        - Чего улыбаешься, как демон? - жалобно спросила Кри, держа возле виска банку с колой: - Весело тебе?
        - Очень. Ну, что? Тебя уже обрадовали новостями?
        - Ещё нет. Да и вряд ли, кто-то сунется… Всем стыдно за себя, так что пытаться стебать кого-либо - рыть себе могилу. - обреченно вздохнула она: - Запомни, Сэведж! Ещё хоть раз ты, паразит этакий, будешь мне подливать алкоголь - я от тебя мокрого места не оставлю. Ты напоил меня и воспользовался моментом! Если бы ты только знал, как сильно я тебя…
        - Любишь? Да, дорогая. Я тоже! - хохотнул я.
        - Ублюдок… Терпеть не могу… Но ничего! Рано или поздно я тоже подловлю тебя на чем-нибудь аналогичном.
        - Тогда тебе придётся со мной пить.
        - У-у-у!!! - Критика сейчас была очень сильно похожа на Басилевса, когда тот злился: - Но, спасибо за то, что положил меня спать. Честно, без тебя, я бы валялась прямо на земле.
        - Рядом с Колыбаловым.
        - Я придушу тебя!!! - прошипела она, и хотела напасть, но мигрень вовремя остановила её: - Черт… Ладно, Сэведж. Живи, пока можешь! А я искала тебя по другой причине. Нас через пятнадцать минут собирают в актовом зале. Сообщение от Генерала Васильева.
        - А он так и не вернулся?
        - Пока отлёживается. В его возрасте лучше лишний раз не ёрзать. Он не такой, как ты. Новое сердце поставить не выйдет.
        - Выйдет.
        - Ну… Я имею в виду, без последствий. В общем, идём! - Кри схватила меня за руку и повела за собой: - Господи, как хорошо, что это тело-дубликат… Через пару часов этот кошмар закончится!
        Напарница оказалась права. Все сидели с очень застенчивыми лицами и боялись смотреть друг другу в глаза. Для меня оставалось великой загадкой - вот на Земле у каждой второй компании есть корпоративы. И каждый раз там происходит одно и тоже! Вопрос - почему их до сих пор проводят? Типа, дань уважения традициям?
        А вот у меня в конторе всё было тихо и спокойно. Сводил всех в боулинг, вывез на природу и всё круто. Никто не нажрался как скотина и не приставал к Марфе Петровне, которая уже потеряла всякую надежду на мужское внимание. Никто не барагозил! И на утро все спокойно общались, не отводя застенчиво глаза.
        В общем, я этого категорически не понимал.
        Свет в зале погас, а проектор вывел на огромный белый экран картинку. Васильев сейчас больше напоминал не Генерала, а какого-то представителя галактики 0008-35/68, что находилась в двух миллионах световых лет от Млечного пути. Волосы зачёсаны назад, усы приведены в порядок, а снизу красовался черный китель. Того и гляди, что сейчас позовёт Орден Джедаев на помощь.
        - Приветствую, бойцы! У меня для вас очень важная новость. Мне доложили, что вчера некоторые личности стали свидетелями крайне безответственного и некорректного поведения наших сотрудников.
        Да ладно? Неужели ему показали видеозаписи с Увельского леса?
        - Вчера вечером наша дежурная смена поехала на вызов в продовольственный магазин. Полицейские сообщили, что у одного из банды налетчиков были подозрения на трансцендентный психоз. Там, доблестные оперативники нашего участка провели освободительную операцию, в ходе которой преступники были задержаны. НО! Как выяснилось позже у допрошенных налетчиков - наши доблестные воины оскорбляли их последними словами. - на этом моменте было видно, как Васильев из последних сил пытается сохранять суровую физиономию и не заржать: - Задержанные так же жаловались, что речь наших оперативников… Цитирую - в крайней степени отвратительна и перегружена нецензурными выражениями. Письмо с жалобой, благодаря одной нашей… Кхм… Особе… Было доставлено в Центральный Кабинет ДКБ. На утреннем совещании Комиссия приняла решение устроить… Неделю «Против нецензурной брани»! В Эрис будет установлена специальная программа, которая с момента включения начнет фиксировать брань и матерные слова. В случае неповиновения - с вас будет взыскан штраф в размере одного чейнкоина за слово! Если же штрафы достигнут критической отметки, то
Господин Пылаев будет вынужден провести с вами коррекционную беседу!
        - Что?! Я?! - возмутился Решало.
        - А также в программе будет список слов, фраз и выражений, близких по смыслу к тем ругательствам, которые вы используете чаще всего. Программа активна только во время рабочего дня!
        На лбу бедного Генерала выступила испарина. Мне было его искренне жаль… Да, Комиссия обожает изображать деятельность. Некоторые их «акции» и по сей день вызывают у большинства сотрудников усмешку, НО… Это личные подпевалы Верховного Лидера. Если мы не будем исполнять их волю, то в будущем могут быть проблемы. Руководство - такое руководство!
        - Ведите себя достойно, бойцы! Желаю вам удачи, и очень надеюсь, что скоро мы встретимся лично. - гордо произнёс Васильев, едва сдерживаясь от смеха. Проектор отключился, а зал вновь осветили лампы.
        - Это ж, как нам теперь работать?! - возмутился Бальник: - Да я без русского матного словца уже не могу…
        - Ты же не из России? - усмехнулся я.
        - Плевать! Я уже привык.
        - Отвратительно! И что мы теперь, должны красиво разговаривать только из-за жалобы налетчиков?! - воскликнул Осьминог: - Марк! Васильев - твой друг… Позвони и скажи, что это бред!
        - Слушай, ты как маленький, ей богу! Неужели ты веришь в то, что такая блоха, как я, позвонит сейчас такому жуку, как Васильев, и тот снизу будет пытаться докричаться до Комиссии? Чушь не неси. - ответил я, наблюдая за тем, как Эрис уже устанавливает плагин: - Всего лишь неделя! Как-нибудь переживём.
        - Угу… Вся зарплата уйдёт на штрафы. Как в том анекдоте про банку с деньгами и выходные с тещей. - обреченно вздохнув, ответил Колыбалов.
        - А, как по мне - в самый раз. - Кри пощупала свой лоб кончиками пальцев: - Реально, порой ведёте себя, как неотёсанные гориллы. Особенно ты, Сэведж.
        - Конечно! Терминатор же не имеет чувств. Ему не надо материться… Ой!
        Мощный удар встряхнул моё тело.
        - Идём. - холодно фыркнула напарница и потащила меня из зала.
        - Слушай… я не твой плюшевый медведь. И не твоя собака. С чего вдруг ты хватаешь и тащишь меня? Я умею ходить самостоятельно! - возмутился я, пытаясь вырвать руку из цепкой хватки Кри.
        - Хочу и держу! Не видишь, шатит меня? - огрызнулась она.
        - На самом деле, наша Снежная Королева держит возле себя только те предметы, которые боится потерять. - ехидно прошептала Мелиса, вылезшая к нам из толпы.
        - Ты сохранилась утром, или как? - сурово посмотрев на подругу, спросила напарница.
        - Молчу - молчу… - хихикнула брюнетка и тихо добавила: - Похоже, вчера Снежная Королева почувствовала истинную конкурентку! Боится, что уведут.
        - МЕЛИСА!!! БРЫСЬ ОТСЮДА!!!
        - Ухожу-ухожу! - девчушка громко рассмеялась и убежала в коридор.
        - Не ревнуй. К сожалению, выяснилось, что это просто оперативник. - обреченно вздохнул я.
        - А?! Я не ревную, идиот! И вообще, что за оперативник? Работал с ней вместе?
        - Ну… Пока не знаю. Рядом со мной в очередной раз началась мутная игра. Как всё выясню - так расскажу.
        - Эй! Так нечестно! Ты опять ничего мне не говоришь! - запротестовала Кри.
        - Как выясню - так всё тебе расскажу. От А до Я. Поверь мне. Сейчас просто нечего рассказывать.
        - Ты дал мне слово, Сэведж! Нарушишь - я тебя прикончу.
        - Знаешь… Тебе не хватает присказки.
        - Какой ещё присказки?
        - К примеру - «Умри сто тысяч раз!!!». - хохотнул я.
        - Задрот… Такие шутки понимают только такие же задроты, как ты. И как вообще оружейный барон подсел на аниме? - удивилась она.
        - Как фейсер подсел на аниме? Кри… Есть вещи, которые были популярны ещё до того, как мы превратились в тех, кем являемся сейчас. Дети, рожденные в двухтысячном году всегда будут знать много интересных вещичек. А вот следующие уже не такие веселые… Я бы сказал - они стали слишком прагматичными.
        - Потому что в двадцать четвертом началась тотальная мода на серьезность, образование и карьеру. Все помешались на своей парадигме и выборе работы. Это было ужасно!
        - Каждое поколение хорошо по-своему. Ты скажи… Мы так и будем постоянно держаться за ручки?
        - Не вякай, Сэведж. Мне это надо.
        - Оу… прости, но твой психолог ничего мне об этом не говорил. В прочем, как и про всё остальное.
        - Заткнись и иди.
        Возле «Восьмерки» Королева таки соизволила меня отпустить.
        - Хе-хе-хе… - усмехнулась Эрис: - Знаешь, Критика на самом деле не цундере. Она больше напоминает львицу.
        [ТЫ ИСКРЕННЕ ВЕРИШЬ В ТО, ЧТО ОНА НЕ СКРЫВАЕТ СВОИ ЧУВСТВА?]
        - Она их просто ещё не осознала, и не понимает, что происходит. Так говорит мой учебник по психологии. Критика боится людей. Она пережила страшную боль, поэтому никого к себе не подпускает. Боится потерять. Вчерашний инцидент больно её ударил. Она не смогла отстоять своего самца, поскольку перепила. Поэтому теперь держит тебя за руку, чтобы ты больше не сбежал. - заверила электронная помощница.
        - Хех… забавно… - усмехнулся я.
        - Что? - Критика внимательно посмотрела на меня: - Что забавно?
        - Да, это я так. Про себя.
        - Разговоры с Эрис? Ох, как меня порой раздражают люди, которые при других ведут с ней беседу. Со стороны выглядит жутко и тупо!
        - А я уже привык. Что у нас сегодня по заданиям?
        - Твой любимый патруль…
        - Шик.
        +++
        Очередной рабочий день начался для Невзорова с очень странных новостей.
        - То есть, Жнец начал преследовать Сэведжа? - ещё раз уточнил он у своего помощника Макара.
        - Да. - ответил тот: - Мы собрали данные! Король попытался спрятаться в безопасной квартире Васильева. Жнец караулила его снизу. Даже включила боевой режим, чтобы наблюдать. Сайдзо-сан хоть что-то сказал на этот счёт?
        - Что он скажет? Девчонка может быть двойным агентом. Работает и на Сайдзо, и на Такеду. Старик отнюдь не глуп, он мог подкупить её или замотивировать так, что в итоге она покалечит Марка и приведет прямиком к нему. - вздохнул Глава Клана, разглядывая отчеты о перебоях со связью.
        - Подключить к делу внутреннюю разведку? - спросил Макар.
        - Думаю, что лишним не будет. Первая задача - узнать, что именно Жнец хочет от Короля. Это явно непросто так!
        - Сайдзо-сан мог играть против нас?
        - Он слишком слаб для подобных игр. Тем более, тут всё крайне прозрачно! Король живуч, как таракан. Именно это и интересует Сайдзо-сана. Так что Жнец явно караулит Сэведжа по другой причине. В общем, узнайте и доложите мне! Если эта чертовка хоть пальцем его тронет - вызывайте отряд ликвидации. Сразу! Такеда дал слово, что прекратит охоту на Короля. И я очень надеюсь, что у него хватит мозгов не разрушать и без того хрупкое перемирие.
        - Принял. Всё сделаем, Босс! - ответил Макар.
        - Ты вчера проследил за Олесей? Всё идёт хорошо?
        - Думаю, что да. Они провели весь вечер вместе.
        - Отлично! Что они делали?
        - Общались… Половины я не видел. Меня постоянно отвлекала, какая-то мелкая девчонка…
        - Мелиса?
        - Точно! Откуда вы знаете, Босс?
        - Кто же ещё мог мешаться… Так, ладно! Предрасположенность есть, с этим дальше проблем возникнуть не должно. Что там с батареями?
        - Завалы были разобраны к семи утра. Нападавшие ушли с пустыми руками.
        - Это был Налетчик?
        - Да. Камеры зафиксировали его костюм.
        - Ммм… Хорошо. - Невзоров раскрыл ноутбук и написал короткое сообщение в ДКБ.
        - Извините? - в кабинет зашла молодая девушка в деловом костюме: - Господин Невзоров! К вам Доктор Форальберг.
        - Да неужели? - Глава Клана злобно усмехнулся: - Что же… Пропустите его.
        Из-за двери выглянул седовласый старик в поношенном темно-зеленом костюме и растерянно посмотрел на Макара, а затем на Невзорова:
        - Здравствуйте. - неуверенно произнес Форальберг: - Господин, в прошлом у нас было много противоречивых ситуаций, за что я… хотел бы принести свои глубочайшие извинения.
        - Вот оно, что? Видимо, я был неверного мнения о вас, раз вам хватает наглости заявляться ко мне в кабинет после всего, что было. - Глава Клана скрестил пальцы и внимательно посмотрел на старика: - Макар! Дай гостю стул. Садитесь, Доктор. В ногах правды нет…
        - Благодарю. - Форальберг придвинулся к столу: - Дело в том, что… вы мой последний шанс, Господин Невзоров! Никто мне не верит, и связываться не хотят.
        - Потому что вы коррумпированная алчная крыса, Док. Вы загубили три моих проекта просто потому, что Такеда заплатил вам больше. Вы оставили пятно на моей безупречной репутации! У вас тридцать секунд, чтобы убедить меня не вышвыривать вас отсюда к чертовой матери.
        - Л-ладно… - Форальберг вытащил миниатюрный 3D-проектор, и, поставив на стол, включил небольшой кусочек карты. Судя по песчаным дюнам и небольшой полоске моря - западная территория в сотни километрах от столицы: - Дело в том, что на протяжении трех дней… в Пустоши, примерно в ста сорока километрах от стен Нейрополиса, буянит огромная магнитная аномалия. Вернее, она сама по себе не большая, но вот её источник - это явно нечто ненормальное! Я уже обращался к Такеде, но он послал меня, сказав, что в Пустоши огромное количество магнитных аномалий. И что иногда они подбираются на десять километров от стен города…
        - Я бы на его месте сделал точно так же. Пятнадцать секунд.
        - Обратите внимание на снимки обычной пустынной аномалии. - Доктор переключил следующий слайд и Невзоров увидел типичные круговые магнитные волны.
        - Ну, и?
        - А теперь взгляните на те, что были сделаны вчера!
        - Хмм… - на этот раз волны были кривыми, как будто пульсировали: - Хотите сказать, что это не природная аномалия?
        - Конечно же, не природная! Во-первых, обычные пустынные аномалии двигаются всегда строго с севера на юг. А эта, словно белая ворона - прет прямо на восток! К стенам Нейрополиса. Во-вторых, вы видите испускаемые волны? Такого раньше никогда не было!
        - Вокруг столицы, в радиусе десяти километров стоят ловушки. Аномалии часто меняют направление и попадаются.
        - Меняют на несколько минут, а потом возвращаются обратно! У них есть своя траектория. А эта… Она прет на восток без изменений уже третий день! И если вы думаете, что это нормально - грош вам цена, как ученому!
        - А вы смелый.
        - Я просто хочу предупредить, что на нас идёт беда! Я пробовал подключаться к спутникам… Они не видят, что это такое! Флайкары и самолеты там не летают. А людей, чтобы отправится на исследование - у меня нет. Мне очень нужна ваша поддержка!
        - Я не исследую магнитные аномалии.
        - Это явно что-то техногенное! Поверьте мне, Господин Невзоров!
        - Допустим. И как вы хотите это проверить?
        - Отправлять летательный аппарат - опасно! Мы не знаем, выдержит ли защита. Нам нужен наземный транспорт. И желательно… - Доктор убавил громкость голоса: - Отряд пехотинцев.
        - Вы наглеете с каждой секундой, Доктор Форальберг! Отправлять наземный отряд только из-за того, что вам показалось нечто странным в этой аномалии?
        - А если это террористы? - не унимался старик: - Оборудование пропадает! И мы даже не знаем, кто именно его ворует! Вы - хозяева нового мира. И у вас такое огромное количество дыр в защите… Да после всего, что случилось - вы первый должны бежать смотреть, что это такое!
        - Сбавьте тон, Доктор. Мне и без вас хватает орущих людей в моей жизни. - вздохнув, ответил Невзоров: - В общем, я отправлю наземный отряд. Но учтите - если там ничего не будет, то в первую очередь я буду спрашивать с вас.
        - Но я же спасаю город!
        - Пока что, вы лишь обустраивали свою жизнь. - холодно произнёс Невзоров: - Макар… Проводи нашего гостя до парадной.
        +++
        Всего лишь неделя без матерных слов, да? Черт дери эту Комиссию и весь их Кабинет!!!
        Работа вигиланта - это далеко не всегда страшные миссии по уничтожению противника. Были такие люди, как Васильев, которые просто обожали эксплуатировать своих подчиненных в личных целях! К примеру - сегодня был обычный день. Мы патрулировали, как могли, пока не позвонила Женщина-Пила…
        Выяснилось, что в южной части города, неподалеку от самой высокой смотровой площадки, завис фуникулёр с важными персонами. Ну, как важными? Это были, какие-то старые знакомые Васильева. Причем, старые - во всех смыслах этого слова! Группа из бодрых бабулек, этак 70+. И вместо того, чтобы дождаться спасателей - они вызвали три дуэта вигилантов. ТРИ, КАРЛ!!!
        А когда мы выяснили, что по непонятным причинам у нас барахлит связь и придётся орать друг-другу своим голосом - аттракцион стал ещё интереснее! И если добавить тот факт, что нельзя ругаться…
        В общем, картина маслом - фуникулёр, который завис в восьмидесяти двух метрах над землей, отсутствие связи по внутренним каналам, поднявшийся ветер и Марк Сэведж - единственный из шестерых «Чипидейлов», который не боялся высоты. Даже Кри оказалась той ещё сцыкунишкой…
        - Держишь? - спросил я, повиснув на ступеньке фуникулёра.
        - Погоди, я сейчас перевяжу… Мертвая петля не получилась! - прокричал Бальник в ответ, напряженно сматывая трос вокруг металлического ушка.
        - Ты совсем припух?! Какая нах*** разница?! - выругался я: - У меня уже руки отваливаются!
        - МАРК!!! - возмутилась Эрис: - Списан штраф в один чейнкоин.
        - ЧЕ?! И как ты мне предлагаешь это заменить?!
        - «Разница непринципиальна». - недовольно ответила помощница: - Есть же список! Ну?
        - Бальник… В общем, разница не принципиальна! Вяжи, как можешь!
        - Ага… Уже…
        - Извините, а вы скоро закончите? У меня через сорок минут сериал начнется. - поинтересовалась одна из бабуль, что сидела в застрявшей кабинке.
        - Уже скоро! Не переживайте… - раздраженно прокряхтел я.
        - А вас, как зовут? - спросила вторая старушка.
        - Это не имеет значения…
        - А почему у вас такой страшный шлем? - к разговору постепенно подключились и все остальные.
        - Это тоже не имеет значения…
        - У вас есть жена? У меня внучке восемнадцать доходит!
        - Зае… - я тут же одернул себя: - В смысле… Простите, но вы слишком назойливы!
        - Анфиса! Не отвлекай человека! Пускай висит!
        - Бальник, ты там закончил?!
        - Ещё немного…
        - Да, бл…
        - МАРК! - фыркнула Эрис.
        - Меня переполняют эмоции!
        - Готово! - воскликнул Бальник: - Давай вторую!
        - Ну, наконец-то… - с облегчением выдохнул я, и вытащив кошку, выстрелил гарпуном в соседнее здание: - Я сейчас перевяжу, а ты сделай снизу вторую петлю, и готовьтесь тянуть!
        - Принял. Ребята! Нужно потянуть! - закричал любитель танцев, и к нему тут же подбежали остальные вигиланты.
        - ДА НЕ СЕЙЧАС, РАСПИ…
        - Марк. - помощница с негодованием показала восклицательный знак.
        - В общем, Бальник… Ваша степень ответственности оставляет желать лучшего! Ты чем слушаешь?! Жо… Филейной частью?!
        - Ветер! Что я могу поделать?!
        - Ты просто оху… Тьфу! Ваше поведение не соответствует моим ожиданиям! Держите и не пи… разговаривайте лишнего! - ругался я, продев ноги в узкий промежуток между ступенькой и кабинкой, а затем повиснув вниз головой.
        Кое-как связав два троса, я попробовал дернуть. Вроде, крепко:
        - Бальник, на счёт три - тяните эту х… Всем известный предмет! Главное, все вместе!
        - Такие культурные юноши! Как бальзам на сердце. - восторженно произнесла одна из бабуль.
        - Раз… Два… ТРИ!!! - я начал перетягивать трос на себя, снизу послышалось кряхтение, и кабинка аккуратно поплыла в сторону соседнего небоскреба. Подоспевшие спасатели уже открыли окна и были готовы принимать пострадавших.
        Вытянув руку, я зацепился за металлический порог, и подтянувшись, прокряхтел:
        - ВЫХОДИТЕ!!!
        - Ох, спасибо большое! - бабули, видимо, не совсем поняли, что я не мост, и в наглую начали наступать мне на живот… Уровень моей ярости на Васильева рос в геометрической прогрессии! Нет, этот усатый морж явно издевался надо мной… Ох, вот выйдет с больничного - я ему все мозги вскипячу.
        Когда последняя бабулька в наглую прошлась по мне, я перехватился за трос, и потянул кабинку обратно. Как не вовремя включили этот антиматершинный плагин! Ох, как не вовремя…
        Спустившись вниз, я срезал часть троса, и спрятав его, направился к машине.
        - Потоптали тебя, братан? - усмехнулся Бальник.
        - Ой, пошёл на х…
        - Марк!
        - В смысле… Не отвлекайте меня пожалуйста! Я занят. - злобно фыркнул я, и сел в машину. Кри забрала остатки оборудования и прыгнула на пассажирское кресло:
        - Ты чего такой злой?
        - Когда тебя на высоте восьмидесяти метров будут допекать бабки, а потом ещё и пройдутся по тебе, как по мосту - я хочу взглянуть, какой ты будешь. Приеду домой и буду материться. Громко! Чтобы все соседи слышали…
        - Это же Васильев. От него много благодарности не жди.
        - Доиграется, когда-нибудь… Откручу ему усы. - вздохнув, ответил я и мы направились в участок.
        Наконец-то эта «безматершинная» смена закончилась!
        - Входящий вызов от контакта «Профурсетка». - предупредила Эрис.
        - Ох… Только её сейчас и не хватало… Да! Я слушаю.
        - Сэведж! У меня для тебя хорошая новость. - холодно произнесла она.
        - Да, неужели? Опять Васильев прислал задание по спасению старушек или дедушек?
        - Будешь грубить - получишь штраф! Нет. На этот раз я спешу обрадовать тебя и поздравить с тем, что ты наконец-то получил второй ранг.
        - Чего?! - я даже сперва не поверил своим ушам: - Серьезно?
        - Да, тебе пришла награда за спасение бабушек. Только что увидела. Молодец, Сэведж! Так держать. Теперь перед тобой открыты двери в новые школы. Не трать время на всякую фигню и обучайся только тому, что тебе необходимо.
        - О, Госпожа Пила… ой, в смысле, Дунаевская! Я вам от души благодарен и хочу сказать, что вы самый лучший администратор.
        - Хорош заливать, Сэведж! В общем, обнови информацию в статистике. Всего хорошего. - сухо ответила она и отключилась.
        - Чего это ты? - Кри вопросительно посмотрела на меня.
        - Хе-хе-хе… Получил второй ранг.
        - Вот зараза! - возмутилась напарница: - Я тоже хочу!
        - Запомни эту фразу - всё будет, но не сразу. Эрис, открой мою стату.
        - Выполняю!
        ИМЯ:Марк Сэведж
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ:Клан Сэведж (Нулевое звено)
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОБОРУДОВАНИЕ:Система Искусственного Интеллекта Эрис (Пронин Групп), боевой протез «Рука Тора» (Милитари Индастрис), глазные импланты (Колисниченко Корп), кровяной насос «Титан» (Колисниченко Корп), слуховая система «Саулов» (Милитари Индастрис), имплант для воздушного дыхания «Амон» (Колисниченко Корп)
        ТИП:Вигилант (Ранг 2)
        ОРГАНИЗАЦИЯ:Департамент Контроля Безопасности
        ОТДЕЛ:Зачистка и ликвидация (уровень допуска 3)
        РЕЙТИНГ:12 из 2570
        - Восхитительно! Налюбоваться не могу. - улыбнулся я.
        - Блин! Теперь тебе доступны школы пилотов, экстремального вождения и северная школа боевых искусств. Я тоже хочу научится летать на флайкаре, водить «Порше» и драться мизинцами! - завистливо пробубнила Кри.
        - Да, ладно тебе? Мы же с тобой не разлей вода.
        - Ага… Не разлей вода… - насупившись, фыркнула она: - То миссии на поездах, то поимка чечевичных дилеров в одну каску, то задания от Васильева! Негодяй… Гонишь на Генерала, а он тебе попу целует!
        - Это не верная интерпретация.
        - Верная! Всё, Сэведж! Ты доигрался. Никаких тебе больше одиночных заданий.
        Припарковав «Восьмерку», я попрощался с Кри и собирался направится к выходу, как вдруг напарница вновь схватила меня за руку.
        - Ну, чего такое? - обреченно спросил я: - Не буду я больше один на задания ходить. Сказал же!
        - Чем будешь заниматься вечером? - как ни в чём не бывало, спросила она.
        - Господи, ты серьезно? Не поверишь, но всегда думал, что это я жадный до рейтинга…
        - А что такого? Напарник имеет право знать? И рейтинг тут не причём.
        - Поеду в лабораторию. У меня там дела с твоим отцом. Довольна?
        - Понятно. - сухо ответила она и отпустила: - Ты же не будешь без меня разбираться с тем оперативником? Ну, которая была вчера…
        - Не знаю. Зацепки могут появиться внезапно.
        - Ты не будешь без меня разбираться с тем оперативником. - строго произнесла она: - Это не вопрос.
        - Вообще-то - это я твой руководитель. Хватит жадничать!
        - В смысле?! Сэведж… Ещё скажи, что мои претензии беспочвенны? Это ты вечно бежишь впереди планеты всей!
        - М… Вот оно, как. - усмехнулся я: - Кри, я тебе так скажу… Ты лучше посмотри, какое-нибудь кино. Журналы почитай. С Басилевсом поиграй. И УСПОКОЙСЯ!!! Ничего я без тебя делать не буду. Окей?
        - Я сложный человек.
        - Все мы сложные. Ладно, я надеюсь, что теперь-то, ты меня отпустишь?
        - Ты довыделываешься! Перееду жить к тебе, чтобы с заданиями не левачил. - Кри надменно фыркнула и щелкнула меня по плечу: - Раздражает, когда кто-то круче тебя по рангу, да ещё и всё самое интересное забирает себе.
        - Конечно - конечно! Ладно, мне пора. - я махнул и направился к выходу: - И запомни, Кри! Жадность до добра не доводит.
        - Перееду. Вместе с Басилевсом.
        - Ха… мечтай!
        Выйдя из гаража, я увидел белую «Toyota GT-86», припаркованную возле въезда.
        Так вот, какими автомобилями укомплектовывают охрану Невзорова? Миленько…
        Открыв дверь, я уселся на пассажирское кресло и с полнейшим безразличием уставился в окно. Моя роль простая - относится к бодикадо так же, как и раньше.
        - Привет. - дружелюбно произнесла она, и запустив двигатель, выехала на дорогу.
        - Угу… - ответил я, откинувшись на спинку кресла, и закрыв глаза: - Вчера была не самая простая ночка, а сегодня не самый лучший день для тренировки.
        - Вот оно, как. Понятно. - скромно ответила она. Вопросов больше не было. Рядом со мной определенно сидела та самая Кайли! Даже измененный голос не мог скрыть знакомые нотки: - Говорят, у ДКБ была попойка?
        - Угу… Что-то типа того. Упала на мою голову напарница. Если бы не одна моя подруга, то вечер был бы безбожно испорчен.
        - Какая хорошая у тебя подруга.
        - Ага. Кагами Кайли… Слышала, когда-нибудь про такую?
        - Возможно. Это довольно большой Клан. Их там может быть и не одна. - пожав плечами, ответила Жнец.
        - Да, добрая душа. Такие нынче большая редкость. Жаль, конечно, что бесплодная… А, так я бы её забрал к себе. - слегка опечаленно произнес я, и машину не с того ни с сего дернуло вправо: - Эй! Какого черта?!
        - Нет… Ничего. Машина новая. Ещё не освоилась.
        - Что и требовалось доказать. - усмехнулась Эрис.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Великий дефлоратор бодикадо»
        + 2 000 к «а я думал, что это здоровенные мужики…»
        Честно говоря, от одной лишь только мысли об этом мне стало не по себе.
        - Слушай, а среди бодикадо есть ещё девчонки или ты единственная в своём роде?
        - Зачем тебе эта информация? - в голосе Кайли появилась строгость.
        - Просто интересно. Вы же супергерои! Каков ваш быт? К примеру, заводите ли вы семьи или же закон для вас не писан? Есть ли у вас детишки? С какими мужчинами предпочитаете встречаться? Как по мне - тема интересная.
        - Ну… Начнем с того, что я не супергерой, как и большинство моих «коллег». Мы не отдельный вид или раса… Мы, скорее, просто слегка модифицированные дубликаты.
        - Слегка? Милая, Сайдзо-сан выстрелил в тебя три раза. Ни один нормальный дубликат не выжил бы после таких ранений.
        - Тебе прострелили сердце насквозь. Как ты смог протянуть десять минут? Дубликаты так не могут, по идее.
        - Понятия не имею. Я очнулся, когда внутри меня стояла консервная банка с насосом.
        - Вот и я так же. Мы тренируемся, выполняем задания… Ну, да! Кушаем по-особенному. Иногда принимаем концентрированные сыворотки. Но, а, в целом - мы ничем не отличаемся от вас. Девушки - далеко не редкое явление среди бодикадо. Просто… нас не показывают. Что ты слышал обо мне?
        - Ты безжалостный мясник, который убивает людей так, чтобы никто и никогда не заметил.
        - Вот… Я об этом же. - с грустью ответила она: - Бодикадо-мужчины - идеальные штурмовики. Они могут принять колоссальное количество урона! Но они внешне сильно выделяются. А бодикадо-женщины такие же, как и все.
        Ой, да, конечно! Так и хотелось ей сказать - дорогая, ты на себя в зеркало-то смотрела? Такая же она, как все. Умора…
        - Бодикадо-женщины используются для убийств?
        - Не только. Мы отменные разведчики! Умеем втираться в доверие к людям. Говорят, мужчины нас любят. Есть у нас такая дама - Саеко. Ты бы видел… Вот она - настоящая красотка! Идеальный разведчик. А я… Я простой телохранитель и киллер. Актриса из меня никакая. С людьми общаться не умею. Типичная простушка из деревни.
        Реклама себя? Да ладно? Хотя, больше похоже на грамотное втирание в доверие.
        - Дерешься ты хорошо. А можно вопрос?
        - Какой?
        - Когда ты напала на меня… Ну, во время налета Тотти. Ты была такой ласковой! А потом ещё и во время защиты архива Такеды… Ты клеишься ко мне? - поинтересовался я, от чего машину опять дернуло.
        - ЧТО?! Нет! Я не интересуюсь тобой… Просто, иногда играю. Флирт помогает мне чувствовать себя девушкой, а не оружием Сайдзо-сана. Иногда просто необходимо про это вспоминать, чтобы не сойти с ума.
        - Типичная простушка с деревни, значит? Уж больно бойкая.
        - Я не сказала, что вообще ничего не умею! Кое-какие навыки у меня всё-таки есть.
        - Выходит, ты флиртуешь со всеми?
        Жнец лишь молча посмотрела на меня.
        Ха! Какая милота. И это крутой оперативник? Нет, в её боевой подготовке я был уверен на все сто процентов. Но вот разведчик из неё реально никакой… История непроработанна. Слишком много откровенничает. Слишком часто показывает настоящую себя в разговоре с временным союзником, который завтра вообще может стать врагом. Что же, Кайли Темный Жнец - похоже, роли скоро поменяются.
        В семнадцатой лаборатории на этот раз было немного пустынно. Нас встретили обычные солдаты с нашивками в виде головы змеи - Герб Клана Такеда.
        На этот раз Невзорова с нами не было, да и учёных как-то маловато…
        - А что случилось? Где Десятый отдел? - поинтересовался я у Жнеца.
        - Не знаю. Я доставила сюда Хозяина, а потом тебя. В подробности не вникала.
        - Мистер Сэведж! - обрадованно воскликнул Сайдзо-сан, и спрыгнув со смотровой площадки, побежал ко мне. Правда, как только расстояние между нами сократилось до двух метров, парень резко затормозил и поднял руки на уровне плеч, словно боксёр: - На этот раз я подготовился к встрече!
        - Да, пока что я тебя бить не буду. - усмехнувшись, ответил я: - Хотел спросить, а что случилось? Где все? И главное - почему тут так много людей Такеды?
        - О! А вы разве не в курсе? - удивился азиат: - Господин Невзоров сказал, что у него, какие-то дела в пустыне. Что-то связанное со старой вышкой и аномалиями. Все любят магнитные аномалии! Да, и к тому же, мы с Кланом Невзоровых сейчас взяли временное перемирие и теперь самые большие друзья.
        - Привет, пупсик. - мимо меня прошла огромная фигура Хана, того выпендрёжника со штурма архива.
        - Жуть, какая…
        - Почему? Жнец теперь может ходить при тебе без шлема. Вы сможете стать настоящими друзьями! - Сайдзо похлопал девушку по плечу.
        - ЧТО?! - испуганно пискнула бодикадо: - При всём уважении, но это же оперативник Невзорова! Я не буду открывать ему лицо.
        - Разве? А я думал, что ты наоборот хочешь подружиться с Господином Сэведжем. - задумчиво ответил азиат.
        - Хозяин… - возмущенно прошипела Жнец.
        - Погодите, так теперь я могу использовать выходные для отдыха? - решил уточнить я столь важный вопрос.
        - Да! Будем по чуть-чуть работать в будни. Ну, думаю, что всё успеем.
        - Хорошо. Тогда, начнём без лишних прелюдий?
        - Отличный настрой! - обрадовался Изаму и побежал на смотровую площадку: - Ребятки! У нас сегодня небольшие проблемы со связью, так что возьмите вон ту станцию и подключите её к антенне! Ага… Вот так!
        Привыкнуть к тому, как костюм закрывает тебя, словно в гробу - невозможно. Однако, на этот раз я был, куда увереннее, и без особых проблем направился к центру полигона, где меня уже поджидала Жнец.
        - Мистер Сэведж! - произнес голос Изаму из динамика: - Слышал, вы не один месяц провели в этой лаборатории, привыкая к руке?
        - Было дело. А что?
        - Полгода назад один из наших бодикадо попал в серьезную передрягу! В общем, лишился ноги. Мы потратили много времени, чтобы сломать барьер непринятия киберпротеза, но потом я вспомнил одну очень действенную методику.
        - И, какую же?
        - Чтобы проблем с протезами не было, мы попросили того бодикадо думать, что нога на самом деле его собственная. Он сперва мучился и не понимал, что надо сделать, а потом… Начал бегать! Самостоятельно. Мне кажется, что с костюмом стоит попробовать также. Представьте, что он ваша кожа!
        - Ну… Попробовать можно. - очередной самообман. Видимо, в этом мире слишком много держится на убеждениях и выдумках. Кожа, да?
        Жнец поклонилась и тут же встала в боевую стойку. Опять исполняет в стиле монахов Шаолиня? Подпрыгнув, девчонка попыталась зарядить мне по шлему, но я успел поставить блок. Нырнув, она нанесла мощный удар кулаком мне в грудную пластину. Опять слишком медленно! Да, что ты будешь делать?
        - Изаму… Я отвык! - обреченно вздохнул я, и Кайли отправила меня в полёт на добрых два метра.
        - Ничего страшного! Практика и только практика, Мистер Сэведж. Сперва вы научитесь владеть костюмом, а затем сами будете обучать его. Пробуйте и не отступайте!
        - Тебе легко говорить… - поднявшись, я вновь попытался атаковать, но Жнец проворно вывернула мою правую руку, и швырнула через бедро. Я весил в районе восьмидесяти пяти килограмм. Костюм, думаю, в районе ста двадцати - не меньше. Выходит, бодикадо с легкостью пушинки кидает двести килограмм… как она меня тогда не убила в «Бурлеске»? Сломала бы тазобедренную кость неосторожным движением, и всё. Прощай, Марк!
        - Соберись. - произнесла она, помогая мне встать: - Ты слишком вялый! Я видела такое… Нужна мотивация! Давай так - если ты меня победишь, то я куплю тебе дынный хлеб.
        - Дынный хлеб? - а ведь она права. Возможно, я ничего не забыл, а просто у меня не было желания. Дынный хлеб мне, конечно, не нужен… А, вот попробовать расковырять её шлем, чтобы посмотреть за реакцией - вот это реально интересно: - По рукам!
        Сделав шаг назад, я вновь сжал кулаки и обозначил цель. Небольшая выемка снизу… Нажму её, ударю по шлему и поймаю хитрую лисицу. Эти мысли так увлекли меня, что я действительно забыл о том, что нахожусь в боевом костюме. Жнец подпрыгнула, и попыталась ударить ногой с разворота, но я перехватил её, а затем уложил на пол.
        - Всегда мечтал посмотреть, как выглядит Темный Жнец на самом деле. - хохоча, словно дьявол, прорычал я и начал тыкать по шлему.
        - НЕТ!!! - взвизгнула бодикадо, и выкрутившись, нанесла серию ударов в пластину, которая была на животе: - Не смей! Даже не вздумай!
        - Что такое? Неужели боишься?
        - Ты не можешь… Это секрет! - фырчала она, и разогнавшись, ударила мне по шлему. Сгруппировавшись, я сел на корточки, а затем перехватил ногу Жнеца. Девушку резко дернуло, и она повалилась на пол.
        - Отлично! Отлично! - радостно восклицал Изаму: - Продолжайте! Вы должны показать нам больше секретов!
        - Попалась… - я зажал Кайли руки и уж было хотел нажать на выемку, но нечеловеческая сила приподняла меня, а затем отбросила в сторону.
        - Обледенение! - предупредила Эрис: - Есть ограничения в движении.
        - Это что ещё за хрень?! - с ужасом воскликнул я, смотря на то, как всё вокруг покрывается льдом. Жуткие фиолетовые огоньки глаз Жнеца просвечивались сквозь темное стекло шлема.
        - А, ну прекрати! - воскликнул Изаму: - Ты что себе позволяешь?! Знаешь, сколько этот костюм стоит?! Быстро прекращай и продолжай сражаться кулаками!
        - Да, Хозяин… - виновато ответила Кайли.
        - Погодите! - я стряхнул с себя лёд: - Это… Это что вообще за дичь?
        - Ничего особенного. Продолжайте драку! - сухо ответил Изаму.
        - Нет. Погоди! Ты не говорил, что мой противник Саб-Зеро! Как… Как это вообще возможно?
        - Ох, Мистер Сэведж! Вы работаете с секретными технологиями в секретном комплексе у секретного ученого. Моя слуга - тоже совершенно секретна!
        - Ну, уж нет, друг мой. Я не буду драться, пока не узнаю, что это за существо. - ответил я: - Вам нужен тренер? Или кадавр для испытаний вот этой девчули?
        - Мистер Сэведж… Она иногда выходит из себя! Её изгнали из Клана Такеда за такое поведение. И теперь Жнец служит мне. Вы её разозлили, поэтому не обращайте внимания. Больше такого не повторится!
        - Не повторится? А если она разозлится и заморозит меня насмерть? Значит, так… Изаму… Либо вы говорите мне, что Жнец такое, либо я сваливаю под крыло Невзорова. У вас пятнадцать секунд.
        - Погодите! Ладно… - обреченно вздохнул он: - Дело в том, что Жнец, она… В общем, она тоже уникум. Но если вы, где-нибудь об этом взболтнете…
        - Я похож на того, кто много болтает?
        - Нет… Просто, предупредил. Я присматриваю за ней… Но, в целом, она хороший оперативник.
        - А лёд? Что это вообще такое?
        - Это… Как бы сказать? Не совсем то, чем кажется. Жнец способна вытягивать энергию из воздуха… Из предметов. В общем, практически из всего! Таким образом её способность делится на три. Заморозка, концентрация энергии и регенерация.
        - То есть, фактически, Жнец способен вытягивать жизнь?
        - Да. Есть такое дело… Это особенности её владения осматом. Вернее, элементом.
        - Ничего не понятно, но очень интересно. Хорошо! - я вновь сжал кулаки: - Продолжим?
        - Зачем тебе моё лицо? - холодно спросила она.
        - Хочу посмотреть, как выглядит сильнейший бодикадо.
        - Не стоит оно того. - сухо ответила Жнец: - Ещё не время.
        - Продолжаем! - воскликнул Сайдзо-сан, махнув рукой.
        Около часа мы неистово месили друг друга. Только вот, на этот раз я всё же временно прекратил попытки вскрыть шлем… Кайли сильно не хочет, чтобы я узнал её тайну. Возможно, боится, что я изменю к ней отношение? И, таки, не зря боится…
        - Отлично! Мы записали приличное количество нового материала для обработки. - заключил Изаму: - Но… раз уж вы всё равно здесь, и уже более-менее привыкли к костюму, то могу я попросить сделать ещё, кое-что?
        - Даже не знаю. - усмехнулся я: - Может быть, мне вам ещё крови сдать и стволовых клеток? Ну, раз уж я всё равно здесь.
        - Да бросьте! Я же просто хотел попросить вас пробежаться. - с легкой ноткой возмущения, ответил Сайдзо-сан: - Поймите вы, наконец! Костюм - это очень уникальная вещь. Благодаря солнечной энергии, которую он концентрирует в себе, вы можете на равных сражаться с бодикадо. Вам открывается такой спектр возможностей, что при грамотной эксплуатации, вы сможете противостоять целой армии противника! Разве вам не интересно, где предел у этого произведения искусства? Вы же всегда выступали против факиров с помощником в виде «Руки Тора». Так почему же ваше любопытство обходит стороной «Рыцаря трущоб»?
        - Предположим, что сейчас я выгляжу, как лабораторная крыса. Я учитель, а не лётчик-испытатель. Моя задача - передать опыт, а не подобно Икару - подняться к Солнцу на самодельных крыльях.
        - Вы разве никогда не мечтали научится бегать со скоростью сто двадцать километров в час? Разве это не круто?
        - Пффф… Всего?
        - ВСЕГО?! - Изаму схватился за голову: - Мистер Сэведж… Я, конечно, тоже читал комиксы про супергероев, которые преодолевают скорость звука, но всё же, давайте обратимся к реальности. В двадцать девятом году был установлен последний мировой рекорд по скорости бега. Человек разогнался до сорока восьми километров в час на своих двоих. Абсолютный предел для тела человека - шестьдесят километров в час. И то, кровеносная система может просто не выдержать! Нюансов слишком много. Для дубликата же этот порог увеличен до ста двадцати пяти километров в час.
        - И ты предлагаешь рискнуть мне своей кровеносной системой и многими нюансами?
        - Вы разгонитесь до безопасной скорости! У вас в запасе будет ещё пять километров в час. Поверьте - это весомый аргумент.
        - Что же… Ладно! Но учтите - если что-то пойдёт не так…
        - Невзоров с меня шкуру спустит. Он так мне и сказал. - разведя руками, с улыбкой произнёс Изаму: - Ничего нового.
        - Прекрасно! Тогда, давайте попробуем. - согласился я: - Где тут можно разогнаться?
        - Вокруг полигона проходит беговая дорожка. Видимо, осталась ещё с былых времен. Вот на ней и попробуем!
        - Хорошо… - вздохнув, я направился к флажку с надписью «Старт». Бегать со скоростью 120 километров в час? Да не… Бред, какой-то. Зачем, если есть такое обилие транспорта? Не вижу практического применения для этой способности.
        - Ну-с… На старт! - воскликнул Изаму, и я занял позицию: - Внимание… МАРШ!
        Оттолкнувшись, я резво полетел вперед.
        - Активировать режим бега? - поинтересовалась Эрис.
        - Давай… - выдохнул я, с ужасом наблюдая за тем, как растет циферка скорости в верхнем правом углу интерфейса. Уже 72… Дыхание участилось. Каждый новый шаг давался мне всё труднее. Как-то в фильмах у спидстеров всё было проще… 93 километра в час. Ощущение, будто я не бегу, а пытаюсь прорваться сквозь плотную массу. Словно воздух вокруг превратился в желе! 104 километра в час… Дыхание сбивается. Во рту пересохло и единственное, что мне сейчас хотелось - упасть и попить. 112 километров в час… В мышцах ног и пресса разгорался пожар. «Титан» уже не стучал, а скорее просто вибрировал. 119!
        - Критическая скорость! - воскликнула Эрис: - КРИТИЧЕСКАЯ СКОРОСТЬ!!!
        - Всё… Всё… - выдохнул я, и с разгона рухнул на резиновое покрытие дорожки, после чего кубарем прокатился ещё пару десятков метров. Открыв шлем, я начал жадно глотать ртом воздух… Нет, эта способность явно не для меня. Оно того просто не стоит.
        - Ты в порядке? - взволнованно спросила Кайли, тут же подбежав ко мне: - Выглядишь хреново…
        - Попробуешь? - улыбнулся я: - Фуух… Нет, это реально перебор! Костюм, конечно, хороший. Но я пока не созрел для таких фокусов.
        - Это ещё что. - к нам вальяжно направлялся Изаму: - Рыцарь умеет летать и синхронизироваться с некоторыми типами транспорта!
        - Интересно, а есть вообще хоть что-нибудь, что этот костюм не умеет? - усмехнувшись, поинтересовался я.
        - Готовить и заботиться о детях. Вот этого в нём точно нет. - задумчиво ответил азиат: - Но, я рад, что вы попробовали.
        - Штука интересная. Я бы даже сказал - весьма полезная! Может, подаришь мне одну такую для заданий?
        - Кто знает… Тут большинство нюансов зависит от Господина Невзорова.
        - Кстати, почему «Рыцарь трущоб»? - поинтересовался я: - Как по мне - дебильное название.
        - Это на генго оно звучит некрасиво, а вот на моём родном языке… И вообще, рыцарь трущоб берет своё начало из одной старинной японской легенды! Правда в оригинале он всё же был самураем из трущоб, но всё же, я создавал этот доспех для европейского рынка. А у вас самураи не в особом почёте. Зато рыцарей любят все.
        - Так и что там за самурай? - я удобно устроился на коленках Жнеца и прикайфовал: - Рассказывай свою историю, звездочет!
        - Легенда гласит, что давным-давно, на территории современного Киото располагалась большая, но очень бедная деревня. Дома были сделаны, чуть ли не из сушняка и листвы, что валялись под ногами. А великий наместник Сё Кан не хотел жить рядом с трущобами! Он возжелал построить на месте той деревни большой базар. Однако, сколько бы раз люди Сё Кана не приходили туда, всегда получали отпор от местного защитника - Сюджина Сурамы. Мелкий дворянин и владелец этих земель. У него не было огромного клана, чтобы захватывать новые территории, поэтому он из последних сил бился за то, что по праву принадлежало ему. Но как-то раз Сё Кану надоело сопротивление Сурамы, и он решил взять его хитростью. Пообещал самураю мешок золота за то, что тот одолеет дракона, который, якобы, живёт на горе. С финансами у Сурамы было не ахти, и взяв с собой сильных мужей, он отправился в поход. Только вот, на вершине горы их ждали лишь камни и вид на то, как горят трущобы той самой деревни… Когда Сурама вернулся, то понял, что никто не уцелел. А на пепелище их поджидала огромная армия Сё Кана. После двухчасовой битвы, Сурама пал.
Сё Кан отправился к себе во владения, чтобы праздновать победу! Прошёл год. На месте страшной трагедии теперь расположился шикарный базар, где каждый день проводили праздники. Сё Кан был искренне счастлив, ведь теперь вместо убогих трущоб, там всюду возвышались дорогие башни и красивые палатки с товарами. Прошёл ещё один год и к Сё Кану доставили обгорелую записку, в которой говорилось - «Я приду за тобой через три дня». Взбешенный дворянин усилил охрану, и на базар ездил только с армией! И через три дня на базаре начался страшный пожар… Погибло много людей. Сё Кан пытался сбежать, но дух Сурамы вернулся, чтобы отомстить проклятому дворянину за сотни загубленных невинных жизней. Говорят, что тот призрак до сих пор приходит на помощь всем, кто нуждается. Защитник простых людей! Воин с большой буквы. Разве это не красивая легенда?
        - Красивая, спору нет. Только вот, причем здесь костюм?
        - Доспех достойного человека, который сможет протянуть руку помощи всем нуждающимся. А вы, мистер Сэведж, разве не такой? - сузив глаза, поинтересовался Изаму.
        - Я? Ха… Нет, прости, приятель, но я слишком эгоистичен.
        - Именно поэтому вы пошли в вигиланты? Не находите забавным и абсурдным… Вы пришли спасать других, потому что вам нет дела до других?
        - Ну-у… Слушай, я убиваю неугодных людей.
        - А ещё защищаете нуждающихся.
        - Мою родину никто не жёг. Да и мстить мне некому. Я сражаюсь просто потому, что могу.
        - Это ваш осознанный выбор, Мистер Сэведж! А это значит, что где-то в глубине сердца что-то подобное есть…
        - Не отрицаю. - вздохнув, я поднялся на ноги: - Спасибо за подушку, Жнец. А тебе, спасибо за красивую легенду! Мне, пожалуй, пора.
        - Знаете… - задумчиво произнёс Изаму: - У гидродинамических машин всегда есть бай-пасс. То есть, система, через которую пойдёт вода, в случае закупорки или поломки основного канала. Обходной путь, если говорить простыми словами. Так вот, чтобы не двигало человеком… он всегда найдёт бай-пассный путь. Выбор есть. И его даже слишком много для Нового мира.
        - К чему ты клонишь?
        - У вас была куча возможностей заработать денег, но среди прочего, вы выбрали именно эту. Да и Жнец чувствует плохих людей. Будь вы одним из таких, то она бы к вам не липла.
        - ХОЗЯИН!!!
        - Задумайтесь, быть может… вы всё же лучше, чем думаете?
        - Всё может быть. - пожав плечами, ответил я, и направился в сектор С.
        Вот ведь наивный чукотский мальчик. Искренне верит, что разбирается в людях на пару со своим Жнецом… Эх, детишки. Что с них взять?
        +++
        Неделя без мата подходила к концу. В городе вновь всё было тихо и спокойно. Никаких тебе ренегатов, маньяков с трансцендентным психозом, и даже обычных карманников. Васильев так и не пришёл на работу, за что ему личный дизлайк! Кстати, рассказал своим детишкам, что работаю над костюмом Железного человека… Лизка сказала, что я гоню, а Колька лишь снисходительно заулыбался. Не верят собственному старику! Надо будет сделать фотографию к следующей среде… Подумаешь - щелкну секретную технологию. Думаю, Невзоров не будет против.
        - Слушай! Я же не говорю отдавать на совсем. - поднимая Жнеца над собой армейским жимом, произнес я: - Всего парочку заданий! Ну, я уже всё, что мог - показал. Из-за ваших экспериментов, между прочим, Жнец знает все мои секретные приемы. А что, если завтра Кланы Такеды и Невзорова вновь начнут войну? А, эта дама меня подловит и убьёт. Я требую компенсацию!
        - Поймите меня правильно, Мистер Сэведж. Это не просто костюм, а прототип! Мы с Такеши потратили уйму времени, чтобы собрать его. Конечно, на полигоне он ведёт себя хорошо, и ошибок пока не выдал… Но, что, если во время задания он сломается? Что, если Эрис не справится с ПО? - Изаму явно не хотел уступать: - Это - прототип. И, как бы сильно вы не хотели выглядеть пилотом-испытателем… Фактически - вы он и есть! Нам нужно время. А вы… Вы даже летать не научились!
        - Я умею бегать, прыгать, драться и работать в режиме «стелс». Мне этого хватит за глаза!
        - Простите, но я вынужден вам отказать, Мистер Сэведж. Не знаю… Возьмите на задание Жнеца? Она вас прикроет и убьет, кого надо! Но костюм…
        - Вы цените жизнь девушки ниже, чем какой-то там жестянки? - усмехнулся я.
        - Нет. Вы меня не поняли! В Жнеце я уверен на двести тысяч процентов. Она - профессиональный киллер и защитник. Она не сломается и не будет скрывать от нас данные, чтобы выяснить причину. Жнец доказала своё качество, а «Рыцарь» - нет.
        - Что же, если вы так и будете держать его в коробке, как коллекционную игрушку, то информация по моей тренировке будет не полной!
        - Извините, но пока ничем не могу помочь…
        - Марк! - воскликнул Невзоров, только что забежавший на полигон: - Хватай бодикадо и за мной.
        - Хорошо… - удивленно ответил я, и подбросив Жнеца, положил её на плечо: - Только костюм сниму.
        - Нет. Будешь в костюме! У нас максимальный уровень угрозы. - вздохнул Глава Клана.
        - Но, Господин Невзоров! Доспех ещё не готов… - промямлил Изаму, но увидев жуткий взгляд, тут же сжался: - Ладно, забирайте… Жнец! Карауль его. Если что-то сломается - сразу сообщи мне. Теперь «Рыцарь» на твоём попечении.
        - Будет сделано, Хозяин!
        - Всё! У нас нет времени на разговоры. - прорычал Невзоров: - Флайкарго нас ждёт.
        - Извините, а что случилось?
        - Линг случился… - сухо ответил Глава Клана: - Он везёт сюда ЭМИ-генератор. Так что… Считай - мы на пороге конца света.
        ПОЛУЧЕНА АЧИВКА:«Песец мирового масштаба»
        + 2 000 к поджаренной заднице Марка
        Эпилог
        С момента последнего появления Линга на радарах ДКБ, если не считать того инцидента, когда мне прострелили сердце, прошло почти полтора года. И не скажу, что наши руководители сидели сложа руки. Они готовились… Правда, к чему именно, лично мне было не понятно.
        БТР неслабо встряхнуло. Видимо, очередной бархан или колючий куст…
        Нейрополис ещё никогда не был так близок к краху. Это ж надо такое придумать! Линг хотел ударить по самому главному… По тому, без чего современный человек не может жить. Магия, которую нам дали учёные типа Томаса Джефферсона и Николы Теслы.
        А тем временем, мы с отрядом бодикадо и ребятами из Десятого отдела уже двигали в глубь пустыни.
        СООБЩЕНИЕ ОТ КОНТАКТА «КИБОРГ-УБИЙЦА»:
        Будешь ворон считать, и я за сегодня тебя догоню. *злобный смайлик*
        [ОТВЕТ: ЭТО МЫ ЕЩЁ ПОСМОТРИМ!]
        Дело в том, что Критика вместе с нашими ребятами и Армией Федерации сейчас, как раз двигала в сторону старой заброшенной вышки. Это было лет пятнадцать назад, когда западные фермы только-только запускали. Тогда пытались связь наладить, а потом уже станций везде понавтыкали. Про вышку, почему-то забыли… Видать, как памятник оставили, который теперь угрожал всему Нейрополису.
        - Напомни… Что там по итогу? - спросил Комишн, проверяя магазины.
        - Да, как всегда - полнейшее дерьмо. - вздохнув, ответил я: - Поговорил с Невзоровым, так волосы на жопе зашевелились! В общем, товарищ Линг, который скрывался в Пустоши - времени зря не терял. Объединившись с Обсидиановым Налетчиком и злополучным суперинженером Говардом Дениэлсом, этот любитель природы решил шарахнуть по нам сверхмощным электромагнитным импульсом.
        - Да ну?! - ужаснулся Волкодав: - Нас, считай, просто вызвали! Сказали, что очередная штурмовая операция… И больше никакой инфы.
        - Не-не! - перебила его Сансет: - Пускай расскажет до конца. Нам всё равно ещё минут десять ехать.
        - Ага… В общем - Обсидиановый Налетчик, как выяснилось, откуда-то прознал про подземную систему тоннелей, и воспользовавшись технологиями «Милитари Индастрис», на протяжении двух недель занимался подрывной и исследовательской деятельностью. Информацию ему поставляли из ДКБ! Об этом уже Невзоров вскользь упомянул, когда мы летели на сбор.
        - Охренеть! - возмущенно воскликнул громила Хан: - И после этого он ещё смеет называть себя Главой Клана?
        - Твой Глава вообще был ранен во время нападения на архив, так что помалкивал бы! - пшикнула на бодикадо Сансет: - Василиск, продолжай!
        - Так вот, Говард, мать его за ногу, благополучно подставил сотрудника «Милитари Индастрис» и свалил в Пустошь вместе с пустой сердцевиной генератора. Оставшиеся материалы были сворованы Обсидиановым Налетчиком, которому что? Правильно! Всю информацию передавал, некий загадочный упырь из ДКБ. Когда Невзоров про это говорил, я видел, как от гнева колыхались волосы на его голове!
        - Ещё бы! Такую операцию провернуть под носом у спецслужб… Теперь они задумаются. Но в первую очередь не о себе, а о нас. - недовольно произнёс Комишн.
        - Погодите! Тут ещё самое забавное… В общем, вишенкой на торте оказалось то, что Налетчик внимательно следил за всеми передвижениями Невзорова. Устроив фиктивный погром в лабораториях, он отправил отряд грабителей и те умыкнули энергетический элемент на актиноидах. Чертов иллюзионист…
        - Погодите! Так они же могут создать… ядерную боеголовку?! - ужаснулся Волкодав.
        - Не. Эти придурки забрали только одну батарейку. Слишком самонадеянные! - ответил я: - Только вот, план Линга немного обосрался. Как и всегда - мелкая случайность, которую никто не заметил. А именно - Доктор Форальберг. Он прятался в пустыне от Невзорова и заметил, что одна из магнитных аномалий движется в другом направлении. Причем заметил он её совершенно случайно! В итоге, сам генератор был установлен на старую вышку, куда сейчас двигает Армия Федерации и часть вигилантов… А, те, кто будут запускать - медленно направляются туда на огромной самоходной платформе, которая была замаскирована под магнитную аномалию. В общем, пока всё просто. Мы уничтожаем платформу, а остальные штурмуют башню с генератором.
        - Мне только одно интересно - а почему они ракетами не жахнули? - задумчиво спросил Дрейк: - Взяли бы, да как Эской долбанули, чтобы всё под чистую!
        - Все современные ракеты с системами наведения. Как бы ты ими не управлял - либо они врежутся рядом из-за магнитной аномалии, либо их уничтожит самоходная система ПВО. Вы же видели, сколько туда вражеской техники подтянулось. Я, вот честно сказать, не ожидал от дикарей такого. - пояснил Комишн: - С миру по нитке, а в итоге… теперь у них прилично вооруженная армия.
        - Не-не-не! - возразил Хан: - Нет у них приличной армии. Такеда-доно сказал, что в башне есть технологии, которые нужно изъять.
        - Гаубицами и танками растоптать! Не понимаю, зачем отправлять толпу живых людей? - не унимался наш уголёк.
        - Сказали же тебе - была бы возможность, отправили бы. Чего марасишь? - прогудел один из огромных бодикадо.
        - Кстати… А, твоя красивая подружка где? - тихонько спросила Сансет: - Видела вас вместе в Увельском лесу. Вы… красивая пара.
        - Поехала штурмовать вышку… - вздохнув, ответил я.
        - Она справится! - улыбнулась блондиночка, хлопнув меня по бронированному плечу: - Ну! Василиск, не делай такую грустную физиономию, а-то так и тянет на пореветь под русский рэп.
        - Да, всё хорошо, просто… - я не стал рассказывать подробности о том, что в груди почему-то нарастало дикое волнение. Причина его возникновения оставалась для меня загадкой. Неужели… я переживаю за Кри? Разве такое бывало раньше?
        - Ну, что? Все подгузники сменили?! До старта три минуты! - прокричала Сансет.
        БТР вновь неслабо тряхнуло и над выходом загорелась зеленая лампочка.
        Мы поспешили покинуть транспортник, и… черт, как же замечательно, что в доспехах есть своя внутренняя система охлаждения. Температура на Солнце +51 градус по Цельсию. Это просто адская жара… А, ведь ребята из Десятого отдела и бодикадо были одеты в простые доспехи. Что же, я им не завидую.
        С десяток БТР остановилось под большим барханом, и выстроившись в две шеренги, мы начали подниматься наверх.
        - Мистер Сэведж! - раздался напряженный голос Изаму: - Система оповестила, что вы добрались до контрольной точки. Это так?
        - Всё верно. - ответил я, ускорив шаг.
        - Как я понял из слов Господина Невзорова, вы будете иметь дело с электромагнитными импульсами. Так вот, в костюм установлена защита последнего поколения! Но несмотря на это… Доспех пока в единственном числе… Будьте так любезны - постарайтесь вернуть его в более-менее подобающем виде.
        - Да на нём ни единой царапинки не будет! Гарантирую. - усмехнувшись, ответил я.
        - Искренне на это надеюсь. И… удачи вам! - вздохнув, словно мученик, произнес азиат.
        - Эмм… Марк… - Жнец подошла ко мне и тихо прошептала: - Там Хозяин уже весь извёлся. Ты уж постарайся, пожалуйста. Ладно?
        - Слушай, я всегда был на миссии без доспехов! Неужели ты думаешь, что сейчас я буду нарочно подставляться? К тому же, мы идём против ренегатов. Это же, обычные люди в помятых куртках и со старыми Калашами в руках. У них ничего нет, да и сражаться они не умеют.
        - Мне, почему-то кажется, что ты уже забыл про инцидент в архиве. - с подозрением произнесла бодикадо.
        - Так там был спецназ, а тут… Я тебя умоляю! - усмехнувшись, я поднялся на верхушку бархана и обомлел: - Твою мать…
        В нашу сторону, подобно песчаной буре, направлялась огромная армия. Тысячи три, если не больше! А в центре всего этого парада безумия плавно двигалась огромная самоходная платформа. По интерфейсу пробежали помехи.
        - Защита от излучения активирована. - пропела Эрис: - Включить плагин оценки надвигающегося звездеца?
        - Ты лучше плагин мата отключи, ибо в противном случае я рискую уйти в долги…
        Nota bene
      

        
        125761125761(125761)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к