Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бергер Евгений / Мир Рагнакара: " №01 Злодей Выходного Дня " - читать онлайн

Сохранить .
Злодей выходного дня Евгений Бергер
        Мир Рагнакара #01
        Великая сага о буднях и злоключениях Владыки Демонов и бывшего хакера, который отбывает срок в компьютерной игре с блэкджеком и демонессами!
        Весело? Здорово? «А че такого»? Ага… Щаз-з…
        Сладкая жизнь Хозяина локации под угрозой. И чтобы победить, вам понадобиться выпивать каждый день перед сном стаканчик… «развернуть, чтобы читать дальше».
        Евгений Бергер
        Злодей выходного дня

* * *
        Пролог
        Тьма бессмертна… Готов поспорить, что многие сейчас прочитали эту фразу протяжным хрипучим голосом. А ведь разрабы сказали, что это «оммаж»… Не помню, когда уважение встало на ровне с плагиатом? Но благо, что хоть дальше ничего не воровали. Ну, или по крайней мере мне так кажется.
        Великое зло, о котором все успели позабыть, наконец-то пробудилось! Своды Аленсиса - замка Короля Демонов Джарилла, вновь содрогнулись, приветствуя своего хозяина. А Меч Картекс неистово требует крови… Господи! И кто вообще мог придумать такой бред? Эй! Сценаристы «Мира Рагнакара»! У меня к вам куча вопросов. Ещё очень повезло, что я сюда попал не по своей воле, иначе устроил бы скандал в СМИ. А что? Хороший инфоповод. А ведь люди деньги платили… ОГРОМНЫЕ, МАТЬ ЕГО, ДЕНЬГИ!
        Одна из топовых игр полного погружения, или как их сейчас модно называть FVR. Технология богов, которая с барского плеча была отдана простым смертным.
        Будущее наступило внезапно. Вчера все бегали за дорогущими видеокартами, злились на перекупов из-за исчезнувших консолей нового поколения, смотрели фильмы и сериалы в жанре киберпанк, приговаривая - во дела! Все эти киноленты, что твердили о виртуальной реальности, производители VR-шлемов и мощных компьютеров, игры с огромными мирами на мониторе - всё это в мгновение ока оказалось морально устаревшим и никому ненужным. Зачем? Ведь ученые наконец-то изобрели те самые капсулы полного погружения! Игроки готовы были порвать любого, залезть в огромный кредит, продать родную мать, в общем шли на всё ради того, чтобы приобрести инновационный девайс.
        Помню, как подешевели стандартные видеокарты… Как обычное игровое железо пылилось на складах, потому что покупали его только совсем нищие, или же такие, как я - люди с уникальной профессией. Ибо не перевелись ещё на Руси хацкермены идейные! Ну… или не совсем идейные. Подумаешь - немножко поигрался с Visa и MasterCard? Кто ж знал, что их хозяева будут такими злыми и не примут мои извинения?
        Так вот, с развитием игрового бизнеса и увеличением бюджетов, пользователям становилось слишком скучно играть с обычными мобами. Хотелось врагов посерьезнее и похитрее.
        Создатели игр были максимально заинтересованы в прибы… в улучшении качества игрового сервиса, и решили объединить приятное с полезным. Виртуальных преступников силком сажали в капсулу и загружали в игру в роли различных боссов, повелителей подземелий, драконов и владык различных локаций. Нарушителям закона - ад, в виде огромного срока внутри виртуальной игры. Пользователям - крутые боссы, с которыми интересно подраться.
        Фишка с «заключенными» естественно держалась в секрете. Зато игроки отмечали, насколько круто создатели проработали искусственный интеллект. Ага… искусственный настолько, что от него аж воняет!
        Казалось бы - а что в этом такого? Жить в игре, разве же это не кайф? Ну… У любой медали было две стороны. В принципе, тут ты был свободен. Графика позволяла создавать настолько качественные места, что отличить их от реальности было практически невозможно. Единственное, что идёшь ты по горе, никого не трогаешь. Забываешься, думаешь, что опять приехал к бабуле в Ялту, и тут на тебе - вместо бабули тебя встречает огромный Черный дракон. И вместо пирожков он будет жарить тебя. Жестко.
        Но это лирика… Самой большой проблемой у заключенных была, как бы это смешно не казалось - реальность.
        Тело во время многолетнего пребывания в капсуле, даже несмотря на уход со стороны доблестных служителей тюрьмы, постепенно превращалось в овощ. Сможешь ты жить так же, как до срока - вопрос интересный и важный. Некоторые потом навсегда оставались прикованными к инвалидной коляске. Про дальнейшее трудоустройство и речи быть не могло. Так что перспектива у нас была так себе…
        Но теперь о плюшках, потому что если вечно думать о мрачном будущем, то можно вообще с катушек слететь.
        Любой заключенный мог спокойно прокачаться до владыки локации, но на это уходило огромное количество времени и сил. Плюс, каждая смерть отбирала приличное количество фуллчейнов - местной игровой валюты, на которую ты мог пить, есть, арендовать или покупать жилье, арендовать или покупать девчонок (или мальчишек, тут уж все зависит от вкуса) и выторговывать вообще всё, что захочешь. В рамках игры, конечно же!
        Зарабатывались местные монеты кучей различных методов. Начиная с выполнения заданий гильдии и заканчивая побочными квестами от других игроков или NPC. Это у типичных пользователей. А вот заключенные зарабатывали совсем иначе. Нам давали достойную награду за каждого убитого приключенца… Авантюрист, герой и персонаж - звучало, как-то слишком просто и банально. А вот «приключенец» - вполне дотягивало до жаргонизма.
        Чем больше игроков убьешь - тем больше будет монет и рейтинга. Ауф… Поэтому частенько, новоиспеченные киберзлодеи объединялись и нападали на деревни новичков. Конечно, в большинстве случаев им давали на орехи, после чего униженные и оштрафованные, ребятки бегали в набедренной повязке и с дубиной в руках. Однако иногда эти психи всё-таки добивались своего. После отличного рейда и уничтоженной деревни, головорезы начинали верить в себя и затем пытались напасть уже на небольшой город. Вот там их всегда подрезали и они, униженные и оштрафованные, возвращались в свои земли с набедренными повязками и дубинками в руках.
        Но это история не об неудачниках, которые не знают своего места.
        Великий Владыка Демонов Джарилл, падший ангел, чьей главной целью был захват этого мира. Владелец Легендарного меча Картекса, который был способен призывать звездопад. Властитель Юга, Хозяин ночи, да и вообще славный малый - я, Василий Пронин. Бывший программист, затворник и неудачник по жизни.
        Поясню - я не стереотипный персонаж из классического тайтла, а просто… Будем так говорить - весьма специфический человек. Вот и всё.
        Однако сейчас я восседал на троне в самых дорогих доспехах и со скучающим видом смотрел на попу своей помощницы Альморей - суккубочки топового уровня.
        Юная барышня с обалденной фигуркой, длинными сиреневыми волосами и милыми рожками - в прошлом просто Софья, девочка-накрутчик. Нужно стать популярным в соцсети или сайте с рейтингом? Зови Софью! Она всё сделает. Боты, различные копеечные сервисы у разводил на букву «Я» и ещё тысяча способов, как сделает отвратительный и никому неинтересный контент самым топовым и модным. Раньше на такое закрывали глаза, но сейчас, в современном мире, накрутчиков сажают в кибертюрьму. Правда, всего на пару лет. За такой промежуток тело не успеет превратится в овощ, поэтому Софья имела все шансы стать нормальным человеком.
        Полгода назад я выкупил её у одного работорговца с Севера. Сперва наши отношения были… мягко так скажем - не очень. Но затем Соф… Тьфу - Альморей поняла, что я хороший парень, и у нас началась односторонняя любовь. То есть, молодая дурочка нашла себе парня, а я сексуальную и очень преданную служанку. Суккубочка искренне верила, что Джарилл просто помешанный фанатик и отыгрывает роль Владыки Демонов, а я всего лишь пользовался ситуацией.
        - Милорд! Они пересекли границу и направляются к замку. - произнесла она, глядя в Сферу Предков, специальный артефакт для незримого наблюдения за силами света.
        - Сколько их? - я тут же оживился.
        - Трое. Паладин, волшебница и друид. - ответила она: - Их хорошо потрепали Проклятые деревья в Лесу смерти.
        - Уровень?
        - У всех девяносто шестой. - Альморей повернулась и вопросительно посмотрела на меня: - Спустить на них церберов?
        - А почему бы и… Да! Шесть штук. Пускай авантюристы узрят, что я самый доброжелательный и гостеприимный Владыка Демонов. - злорадно усмехнулся я, скрестив золотые бронированные пальцы.
        - Вывожу проекцию. - Суккубочка щелкнула по Сфере, и над нами появилось большое синее окно. После трех секунд ряби и помех, мы наконец-то увидели, как мои огромные трехголовые псы, с диким воем напали на пати приключенцев. Конечно, 96 уровень был самым высоким, и даже высшие монстры (не считая Темных гарпий) не могли нанести прокаченным авантюристам особого вреда. Однако ребятки напряглись! Девочка-волшебница кастовала заморозку, поскольку прекрасно знала, что у всех монстров, мобов, боссов и Владык Адских земель максимальная защита к огненным атакам. Мои песики тут же застыли, а отважный мальчик-паладин вытащил светящийся от доброты и слабоумия меч, после чего направился рубить мою животинку.
        - Аль! Призывай Голкиперов. Они должны успеть строго после того, как у церберов останется меньше десяти хп. - приказал я.
        - Секунду…
        Дело в том, что за победу над Владыкой одной из локаций игрокам полагался денежный приз в размере пяти миллионов долларов. То есть куча реальных денег! И, конечно же, разработчики были не готовы расставаться с такой суммой. Игры - это отродия капитализма. На них исключительно зарабатывают, а не разбазаривают заработанные денежки на призы, которые по большей части являлись заманухой.
        Кстати, если убить всех семерых Владык, то пати выдадут аж пятьдесят миллионов долларов. Только вот, такого ещё ни разу не было за шесть лет существования игры. Самый крутой авантюрист смог завалить только двух. А остальные в большинстве своем не могли справится даже с одним. И ведь продолжают донатить, покупать себе легендарные вещи и пытаться дойти до конца…
        - Голкиперы активированы! - пропела Альморей, и на мониторе появилась пятерка здоровенных крылатых демонов с огненными хлыстами.
        - Отлично! А теперь запускай армию приспешников… Пускай поверят в себя. - усмехнулся я.
        - Будет сделано. - суккубочка в мгновение ока призвала на поле боя толпу обычных темных рыцарей. Если встретишь такого на начальном этапе - считай, что тебе конец. А топовые игроки уже могли валить их пачками.
        Паладин неистово размахивал мечом, то и дело сдабривая моих слуг мощными лучами света. Волшебница кастовала ледяной вихрь, раскидывая темных рыцарей в разные стороны. Друид призвал толпу животных и… честно - выглядел, как типичная диснеевская принцесса! Интересно, а он умеет петь? Может быть паладин - это его принц? Точно! А волшебница чисто для прикрытия… Такого дерьма в современном мире навалом. Особенно в играх полного погружения.
        - Входящий вызов от Ганса Кайла! - Альморей вывела окошко на проекцию.
        - Слушаю. - гордо расположившись на троне, произнес я.
        - Вась… В общем, тут такое дело… - в миниатюрном окошке появилось суровое лицо с рыжими усами.
        - Ох! Ганс… Вот ты можешь хотя бы в такие моменты сохранять образ? - обреченно закатив глаза, спросил я.
        - На кой черт? Ты со своей подружкой сидишь в самой верхней части башни. Кто вас там увидит?
        - Я про антураж!
        - Ой… Не нуди! - фыркнул Ганс. Дело в том, что этот рыжий здоровяк был модератором - огромным рыцарем, который контролировал ход игры и имел доступ к ядру, этакому местному аналогу консоли. Модератор исполнял роль не только божественного бога, но ещё и вертухая для заключенных, который информировал что, зачем и как.
        - Ладно, что там? - перекинув ногу на ногу спросил я.
        - Паладин, который на тебя напал - Шелли Вайпер с никнеймом Брут одиннадцать, один из топовых стримеров. Не так давно он сказал, что мы набиваем себе цену, и что наши Владыки на самом деле крайне никчемны. Божился, что в миг вас всех разнесет. Это вызвало интерес среди аудитории, поэтому необходимо его как можно жестче уничтожить. Разорви его на части и… побольше пафоса!
        - Так они могут и не дойти до меня. Демиург со всем разберется.
        - Нет уж! Никаких больше слуг. Иди туда лично и разберись с ними! На трансляции уже полмиллиона человек!
        - Не хотел сегодня отрывать свою задницу, ну ладно… - тяжко вздохнув, я медленно поднялся с трона. Двухметровая громадина в дорогих доспехах и длинным черным плащом идёт месить детишек, которые зарабатывают деньги тем, что… просто смешно матерятся во время онлайновой игры. Здорово…
        - Милорд! - Альморей быстро подбежала к стене с оружием, и пыхтя, сняла Картекс с гвоздя, а затем натужно охая потащила ко мне.
        - Не стоило. - раздраженно произнес я, наблюдая за её попытками ускорится.
        - Нет! Это моя обязанность! - не сдавалась суккубочка. Увы, большинство её очков было вкачено в обольщение, интеллект (что странно) и энергетические атаки. Зачастую, когда лень окончательно побеждала, я забивал на то, что надо выходить во двор и разбираться с игроками, а затем просто посылал Альморей. Убить её сложно даже топовому игроку. Правда, многие уже посмотрели последний обзор одного урода, который рассказал, что магия суккубов не действует на друидов, волшебниц и колдунов. Ох, найти бы этого товарища, да как размотать ему голову дубиной! Ну, серьезно… Нарушил всю мою идиллию.
        А тем временем Альморей уже подтащила мой меч. Что же - пришло время силам зла показать, кто здесь главный!
        - Милорд, а вы же сделаете… Ну… Как, всегда? - влюбленно глядя на меня, спросила суккубочка.
        - Может не надо? - напялив жуткий рогатый шлем с маской в виде черепа, выдохнул я.
        - Ну, позязя! - помощница тут же подошла и взяла меня за бронированную перчатку: - Вы же так классно это делаете!
        - Ладно… - обреченно закатив глаза, я вышел на балкон, и прокашлявшись… - ВАС ЗДЕСЬ ЖДЁТ ТОЛЬКО СМЕРТЬ! БУГАГАГАГАГАГАГАГАГАГА!!!!
        Господи, убейте меня… Такой кринж. На что только не пойдешь ради ежедневных сексуальных утех с одной из самых красивых помощниц в игре. Серьезно! Мне завидовали все Владыки.
        - УУУИИИИИ!!!! - Альморей уже радостно прыгала и аплодировала мне: - Восхитительно! Вы такой крутой!!!
        - Кхх… Угу… - выдохнув, я телепортировался вниз, к огромной двери.
        - Милорд, вам помочь? - поинтересовался Демиург - молодой демон в роскошном черном фраке, что шёл с удочкой и небольшим эмалированным ведерком.
        - Не стоит. Поступил приказ высших сил растоптать этих букашек самостоятельно. - нагнав важности, ответил я.
        - Что же, очень жаль. Буду наедятся, что вас это хотя бы позабавит. - пожав плечами, остроухий парень удалился в замок.
        Врата отворились, и ко мне вышли весьма потрепанные Паладин, Волшебница и Друид.
        - Ха! Неужто сам Джар пришёл нас поприветствовать? Пффф… - отмахнулся мальчишка в сияющих доспехах: - Я-то рассчитывал, что у тебя больше приспешников. Такой себе Владыка Демонов.
        - Эй! Брут… Зачем ты с ним разговариваешь? Это же просто очередной босс? - удивилась Волшебница.
        - Хочу проверить, как работают скрипты! Зрителям такое нравится. У меня даже рубрика есть. - самодовольно ответил Паладин.
        - У меня тоже есть рубрика, ребята. - мой голос в мгновение ока изменился на монструозный бас: - Называется - «Как сделать жаркое из трех идиотов, которым хватило мозгов зайти в мои земли».
        - ОГО!!! - парнишка скорчил рожу: - Ну, надо же… Разрабы научили босса хамить. Как мило…
        - Хамить и уничтожать душу… Вместе с телом. - прорычал я, максимально пафосно вытаскивая меч из-за спины. Господи! Вот прочитав пару книг по истории, начинаешь относится к подобным косякам максимально чувствительно. Ну не носят воины мечи на спине перед битвой… В реальной жизни это тупо неудобно.
        - Хо-хо-хо! Очаровательное ты У@@@ще! Ребята, давайте закончим с ним максимально быстро! - закричал парнишка, и побежал на меня. Я почувствовал мощный всплеск маны, и мигом поставил защитный барьер. Знаю я все эти тупые схемы, когда воин отвлекает, а магички начинают кастовать. Молния с грохотом врезалась в мой незримый щит и разлетелась ярким снопом искр. Затем, по земле прошла вибрация, и мощные корни, вырвавшись наружу, толсто намекнули, что сейчас будет хентай с тентаклями. Только вот в главной роли буду не я… Запустив проклятие, я перехватил управление над развратными корнями, которые тут же вылезли возле волшебницы и начали разрывать её броню.
        - Занятное зрелище… - проурчал я: - Отряд никчемных мух выглядел бы на вашем фоне знатными и ужасающими тварями. Где ваша сила?
        - АХ ТЫ УРОД!!! - завопил Паладин, швырнув в мою сторону ярко-белую сферу. Взрыв сделал вокруг меня глубокую яму, и из-за поднявшегося дыма, я потерял зрительный контакт над корнями. Но больше было обидно то, что я так и не узрел волшебницу в неглиже! Чертов мальчишка… Придется научить его манерам.
        Однако высвободившаяся из плена Волшебница жутко разозлилась. С неба прямо на меня летел огромный энергетический шар. Неужели взялись за меня серьезно? Ладно… Включив пожирание маны, я тут же всосал весь шар в себя. Но это было не самое стремное. Из темного леса прямо на меня бежала толпа обезумевших животных. Присмотревшись, я увидел среди них моих дорогих адских барашков, которых мы с Альморей выращивали почти три месяца. Ублюдки… Вот это они зря.
        Скастовав огненный торнадо, я моментально превратил всех животных в прах, а затем телепортировался к Паладину. Схватив его меч за лезвие, я тут же расплавил метал и пронзил парнишку насквозь. Линия его здоровья моментально обнулилась.
        - БРУТ!!! - завопила Волшебница и начала кастовать что-то мощное, но я оказался быстрее. Шея девчонки хрустнула, и на черную траву брызнула кровь. О, да! Игры с рейтингом R… Тут всё показывают в мельчайших деталях.
        - Ублюдок… - прорычал друид, когда я отбросил труп Волшебницы в сторону выжженного поля: - Ты за это запла…
        - Мечтай. - усмехнулся я, и отсек проклятому ненавистнику животных голову.
        Их тела практически моментально исчезли, а на траву вывалилась куча различных вещей.
        - ЛУУУУУТ!!! - завопили боевые гули, и распахнув двери, ринулись в мою сторону.
        О, эти ребятки были крайне полезны. Этакий гибрид зомби и орков, боевые гули воплощали в себе не только преданных бойцов, на которых не действовали проклятия и отравляющие зелья, но и были торговцами от бога. Всё золото они приносили ко мне в хранилище. Сами ничего не тратили. Да им и не надо особо… Это же полунежить.
        Делая сальто и рукоплеская мне, гули принялись собирать весь вывалившийся лут.
        - Что ж… Глянем сколько мне приплыло за этих ребятишек. - произнес я, и глянул в статистику.
        ИМЯ: Джарилл Повелитель Ада
        ПЕРСОНАЖ:Владыка Демонов (Локация № 4)
        УРОВЕНЬ: 9999 (Это ArtMoney детка!)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 999
        ЛОВКОСТЬ: 999
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 999
        ИНТЕЛЛЕКТ: 999 (но это не точно)
        МУДРОСТЬ: 999 (кроме магии знахаря)
        ХАРИЗМА: 999 (Хозяин Гарема из демониц и вампиресс, тот ещё барыга)
        ОЧКИ ОПЫТА:
        12.356.750 из 99.999.999 (+ 36.000 за триплкилл любителей потеребить)
        БАЛАНС:
        246.900.354 монет (+ 25.000 за триплкилл любителей потеребить)
        УНИКАЛЬНЫЕ НАВЫКИ:
        - раскрыть
        Не надо ничего раскрывать. Оно и так понятно… А до 10к уровня мне ещё, как пешком до Марса. Не то, чтобы я сильно упарывался по прокачке, но из наших ещё никто не доходил до 10к! А быть первым - это прикольно.
        И вроде всё хорошо, но мне сейчас как-то нужно сообщить Альморей о том, что пристрой к адским конюшням уже не нужен…
        Глава 1
        - Как это?! - Аль с ужасом прикрыла рот рукой: - НАШИХ ОВЕЧЕК?!?!?!
        - Так вышло. Но не переживай, я куплю тебе новых. - заверил её я: - Друид за это поплатился.
        - Милорд… Вы отомстили со всей жестокостью? - в глазах суккубочки было столько надежды.
        - А ты сомневаешься?
        - Нет… Просто, это были наши общие овечки… Мы столько труда в них вложили! - всхлипнув, произнесла Аль и упала на колени.
        - Судьба жестока, и мы должны смиренно принимать любые её прихоти. - я надулся от важности, и суккубочка наконец-то улыбнулась. Ей очень нравилось, когда я делал вид могучего злодея из фэнтези. Девчонки… Сам бог не знает, что у них в голове.
        Погладив помощницу по шелковистым волосам, я направился в гардеробную - специальный зал, где висели мои доспехи. Честно, сообразил я о том, что надо бы беречь красивые шмотки для истории уже где-то на 30 уровне. Тогда я был обычным демоном-приспешником, который сторожил пещеру. Ох, сколько раз меня тогда убивали? Я уже даже и не вспомню. Забавное было время… Считал каждую монету, искал выгодных торговцев, боялся лишний раз выходить на дорогу в свободное от работы время. Странный термин для игр - «свободное время», но вертухаи не звери, поэтому даже нам давали выходные. Раньше в такие дни я прятался в тавернах, притворяясь темным колдуном, или же уходил в земли Грейфуса Гардиана - местного Короля Лича. Парнишка явно пересмотрел Оверлорда, поэтому носил исключительно широкую броню, а черепушку прятал под капюшон. Правда, была одна проблема… У оригинала в наличии присутствовала запрограммированная на вечную любовь демонесса, а этот дурак выкупил наглую гарпию. Не помню, за что она присела, но соль в том, что любовь у них всё никак не ладилась. Оно и понятно - кто самостоятельно втюрится в жуткого
скелета? И мне было очень интересно, как у Гардиана проходят сексуальные утехи… Косточкой тыкает? Или может надевает «специальные приспособления»? В общем, этот костяной ловелас уже неоднократно пытался выкупить у меня Аль. Говорил - «У неё даже имя почти такое же! Несколько слогов заменить и будет Альбедо». Но я не поддавался. Такая помощница в быту нужна самому.
        Так вот, времена, когда я активно сотрудничал с Королем Личом давно прошли, и в память о них остались лишь крафтовые серебряные доспехи. Проходя мимо своей бывшей экипировки, я невольно ощущал себя этаким фэнтезийным Тони Старком. Куча различных костюмов, мечей, дубин, топоров и луков. Господи… Я ведь раньше учился стрелять. До сих пор вспоминаю, как мне на начальных уровнях доверили охранять Кладбище Грехов - одна из первых лоулевельных локаций. По сравнению со мной, имперские штурмовики из «Звездных войн» - невероятно меткие стрелки. Стрелы летели куда угодно, только не в проклятых игроков! Зад мне тогда поджаривали знатно…
        Подойдя к главной стойке для доспехов, я аккуратно снял броню и увидел на полу кожаную портупею.
        - Аль… - выдохнул я, и поставив меч, поднял элемент непотребного гардероба.
        - Это был намек… - промурлыкала она, резко обняв меня сзади: - Милорд! Давайте играть?
        - На голодный желудок? Почему бы и… да! - я поднял суккубочку на плечо, и походкой Александра Македонского направился на нижний этаж, как раз, где располагалась моя готическая спальня.
        - Позвать демонесс из сторожевой башни? - игриво поинтересовалась Аль.
        - Нет. Сегодня я только твой.
        - Оу… Милорд такой романтичный!!! - промурлыкала она, прикусив мочку моего уха.
        «Мир Рагнакара» имел строгие возрастные ограничения. Сюда могли попасть лишь люди, прошедшие жесткую верификацию. Так что шанс малолетним девственникам проникнуть в игру, чтобы зажечь с сексуальной эльфийкой, томной демонессой или развратной девушкой-суккубом полностью отпадал. Хотя, чего греха таить? Одинокие девчата тоже не брезговали темпераментными вампирами, брутальными оборотнями и горячими демонами. Ходили слухи, что 0,5 процента пар из игры связывали себя узами брака и в реальной жизни. Почему так мало? Блин… Шанс напороться на стремного обрюзгшего мужика или дрища, типа меня, был невероятно велик. Здесь врали все! Мальчики затирали про свой бизнес, дорогие машины и огромные особняки в Сочи. Девочки утверждали, что они все поголовно бьютиблогерши. Честно, я уже привык отделять реальность от игры. Мне тут ещё долго сидеть, поэтому размышлять на тему реальной красоты Софии и всех тех девчонок из моего гарема было попросту бесполезно. Я и сам не Ален Делон! Чего уж тут? Единственное, что меня объединяло с аватаром - шрам на животе. Здесь он мне достался от битвы с Витей «Кромсаем» -
долбанутым на всю голову Черным Драконом, а в жизни - в детстве неудачно прыгнул с гаража… Весело было.
        Спустившись к спальне, я открыл дверь, выгнал двух виверн, которые ворковали на балконе, а затем бросил Аль на огромную кровать с палантином.
        - Ну, всё… Сейчас у кого-то будет крекс-фекс-пекс! - проурчал я, ловко избавившись от рубашки.
        - А вот и нет! Ты же только что сражался! - возмутилась Аль. Кстати, на «ты» мы были исключительно наедине, поскольку суккубочка очень любила максимально вживаться в роль. Она верила, что, если начнет общаться по простому при всех, то это опустит мой авторитет перед армией замка. Какой же бред… В замке Владыки Демонов не было строгих правил. Мы дружили, поскольку прекрасно осознавали своё положение, да и выбора у нас не было. Если мне кто-то не понравится, то я просто могу загнать его остальным Владыкам со скидкой. А там были товарищи куда мразотнее меня…
        - И что ты предлагаешь? - я завис над ней в одних леопардовых семейниках.
        - Джакузи! Ну же? - Аль ловко юркнула между моими руками, поднялась с кровати, и завернувшись одеялом (чтобы я на неё не напал сзади), направилась к огромной ванной, которая расположилась возле балкона. Мы любили толпой сидеть в ней, пить игристое и наслаждаться закатом. Только я и десяток демонесс… Вот она - романтика!
        Пока вода набиралась, я поставил энергетический барьер на балкон (увы, он не был застеклен и проклятые виверны просто обожали залетать на него и адово сношаться), и подошёл к Аль со спины.
        - Шалунишка… - прошептала она, и по её коже пробежали мурашки. Вода набралась довольно быстро, и я с нетерпением стащил с девушки одеяло. Да, это игра. Иллюзия… Но какая же, сука, красивая!
        Обнявшись, мы сидели в горячей воде и кайфовали, глядя на потрясающий закат. Щелкнув пальцами, я призвал джинна - компьютерного персонажа, который был чем-то вроде личного дворецкого.
        - Чего желаете? - поинтересовался светлый сгусток энергии.
        - Давай-ка нам бутылочку игристого из моего погреба и сырную тарелку.
        - Будет исполнено!
        Спустя мгновение на деревянном столике, который стоял рядом с ванной, появилась тарелка с аккуратно нарезанным сыром, темная бутылка вина и два красивых хрустальных фужера в виде черепов.
        - УУУИИИ!!! - обрадовалась Аль, наблюдая, как я при помощи темного заклинания разливаю игристое по бокалам: - Как мило…
        В такие моменты я был благодарен судьбе, что попал именно сюда. Пускай дорога к Владыке была долгой и крайне сложной - оно того стоило. Эмоции били через край.
        После водных процедур и совместных занятий «спортом», я ещё некоторое время сидел на балкончике под сладкое сопение Аль и любовался звездами. Интересно, сколько денег получили художники, которые всё это нарисовали? Целый мир с кучей локаций, различных дажнжей, монстрами и животными, которые выглядели более, чем реалистично… А замки? Господи, местные замки могли утереть нос «Властелину колец» Питера Джексона! Толкин был тем ещё фантазёром, но всё-таки экранизация не смогла передать и половины величия архитектуры из книги.
        Вытащив трубку из вишневого дерева, я забил табак и закурил. Через неделю будет «Парад Трех Лун», а это значит, что из монстров среднего и высшего уровней будет валится топовый шмот. Игроки искренне верили, что качественная броня и оружие - абсолютный залог успеха. Но это если бы среди сил зла не было настоящих людей… Сейчас без опыта и силы - хрен, кто сможет меня победить. Я оторвался настолько далеко, что большинство моих характеристик просто заморозилось.
        Докурив, я направился к кровати. Сон здесь был весьма специфичен. Понятное дело, что о сновидениях в большинстве своём можно было забыть. Как правило, игрок подходил к кровати, настраивал время сна в интерфейсе, а затем просто выключался. Пробуждение, как по таймеру, ровно через то количество часов, которое было указано на таймере.
        Настроив сон на пять часов, я рухнул на кровать, подтянул к себе обнаженную тушку Аль и сладко захрапел.
        Самым мерзким было то, что тут никто даже не успевал проникнуться этим чувством. Доля секунды и я уже открывал глаза…
        - С добрым утром! - ласково пропела Аль: - Внизу тебя ждёт гость. Умоешься или сразу пойдешь?
        - Что за гость? - сонно зевнув, поинтересовался я.
        - Некий Петро Уинстрейдж из Аркадии Зеленого Древа. Честно - понятия не имею, что это за место…
        - Как он выглядит?
        - Типичный темный монах. Я проверила его мотивацию и статус. Атаковать он не намерен. Да и его камень принадлежности не засветился на входе в замок. - пожав плечами, ответила она.
        Система безопасности замка была на высоте! Во-первых, если глупые приспешники каким-то образом пропустили врага дальше основных врат, в дело вступали сфинксы. Они сканировали игрока и выносили вердикт - достоин он аудиенции со мной или же нет. Плюс, у каждого персонажа всегда был при себе камень принадлежности - особый кристалл, который выполнял функцию индикатора. То есть, пройти во вражескую территорию без мощнейшей магии незамеченным невозможно.
        - Петро Уинстрейдж, значит? Ладно… - я щелкнул пальцами и вокруг меня тут же образовалась темная мантия с парадно-выходным костюмом: - Если он пришёл с какой-то дичью, то я просто расщеплю его на атомы.
        - Да, Мой Повелитель! - Аль, словно школьница, подскочила ко мне и чмокнула в щеку: - Покажи, кто здесь главный!
        Телепортировавшись к дверям зала переговоров, я увидел Деметриуса Величавого - Верховного Некроманта Аленсиса и по совместительству, моего главного помощника (после Аль, конечно же). Выглядел он знатно! Широкоплечий рыцарь в костяных доспехах. А в руках он всегда держал огромный боевой посох. Кожа была бледно-серого оттенка, а глаза больше напоминали две Черные дыры… Казалось, что ещё немного и они начнут поглощать свет!
        - Как дела, приятель? - поинтересовался я.
        - Приветствую, Владыка. - Деметриус, впрочем, как и большинство присутствующих здесь ребят, старался отыгрывать роль на все сто процентов: - К нам прибыл темный монах из Аркадии Зеленого Древа. Его мотивы мне до сих пор не известны, хотя сфинксы все, как один, заявили о том, что он достоин аудиенции.
        - Они меня ещё никогда не подводили. Да и к тому же, у нас с темными монахами договор. Думаю, предложит что-нибудь дельное.
        - С вашего позволения, я буду стоять на страже…
        - Не уверен, что этот Петро опасен. В любом случае - не поговорим, не узнаем. - распахнув двери, я зашёл в зал.
        Огромные стены были увешаны штандартами с моим гербом - голова быка, окутанная двумя венками. Один лавровый, а поверх него колючим веретеном шёл терновый. Снизу, естественно, два скрещенных клинка. Если ты настоящий злодей, то в гербе обязательно должно присутствовать оружие! По-другому, увы, никак.
        Сам зал был непомерных размеров, но стол, который расположился по центру, вмещал лишь 12 персон. Между узкими и вытянутыми окнами стояли позолоченные доспехи темных рыцарей. В общем, всё, как у настоящих демонов. Дорого, помпезно и совершенно бесполезно…
        Петро тут же вскочил со стула и низко поклонился:
        - Милорд!
        Темные монахи редко отличались друг от друга. Темно-фиолетовые рясы, узкие высушенные лица с заостренными темными бородками. А на пальцах всегда блестели магические перстни, которые служители Аркадии использовали для своих обрядов и ритуалов.
        - Приветствую. - холодно произнес я, и вальяжно устроился на троне: - Господин Уинстрейдж… У меня мало времени, поэтому хотелось бы перейти сразу к сути.
        - Понимаю. - монах тут же подошёл к трону и преклонился: - Наша Аркадия находится на Северо-Западе! Неподалеку от земель Владыки Крансиса.
        - Темный эльф? Хорошо… И что дальше? - я с совершенно скучающей физиономией откинулся на спинку трона: - У нас довольно прохладные отношения. И если Крансис решил отправить своих приспешников для объявления войны - жить ему осталось недолго.
        - О! Нет… Ни в коем случае! - испуганно воскликнул монах: - Богиня Эббэ не простила бы такого предательства, а Владыка Крансис наоборот желает вам доброго здравия…
        - Ещё бы. - хмыкнул я.
        - Дело в том, что мы осуществляли торговую деятельность с Вечным городом, столицей Аснабсикуса. Естественно Владыка Крансис был заинтересован в доле… Отряды его Найтмеров нападали на пати и забирали всё под чистую. А потом Крансис отдавал всё это нам, и мы везли оружие, доспехи и волшебные артефакты в Вечный город на продажу.
        - Так.
        - Но мои люди уже в третий раз пропадают вместе с товаром. Я узнавал у Гильдии - в Вечном городе никто не сбывал крупными партиями. А темных монахов, как и эльфов, там сильно не жалуют! Мы же только торгуем… Жить в Вечном городе пытке подобно. Так что мы исключили возможность предательства.
        - Чего ты от меня хочешь?
        - Поясню. Ситуация вышла из-под контроля! Говорят, в Лесу Эхо поселилось очень странное пати приключенцев… Они нападают на мои караваны и грабят их. Всех людей вырезают начисто! Даже для деморализации выживших не оставляют.
        - Ты начинаешь меня утомлять. - закатив глаза, произнес я.
        - Прошу, не гневайтесь, Милорд… Ситуация страшная! Один из моих всё-таки выжил и смог дойти до Аркадии. Сказал, что в лесу спрятались мощнейшие авантюристы из Вечного города… Это они нападают на наши караваны!
        - Ох уж эти сфинксы… - я хотел было послать монаха далеко и на долго, но он упал на колени и подполз к подножию трона.
        - Владыка! Прошу вас… Они собирают армию! Хотят с помощью толпы людей вырезать всех Владык! Понимаете? Крансис не поверил мне… Сказал, что я переживаю лишь за свою собственную задницу. Сказал, что я должен проверится у ваших сфинксов, прежде чем доверять моему слову!
        - Тебе то что с того, убьют нас или нет? Задача Аркадий - скупать по дешевке лут, а затем продавать его с наценкой в Вечном городе. Смерть Владык никак не отразится на вашем деле.
        - Идти в обход Леса Эхо крайне невыгодно! Мы будем работать в ноль, а возможно даже и в минус… Вся наша торговля пойдет по женским интимным местам!!! Молю, Владыка… Разберитесь с ними! Крансис жалкий и трусливый эльф… Он никто в сравнении с вашим величием!
        - Обзывать одного из Владык Локации - серьезный проступок. Но так уж и быть… Сфинксы ещё никогда меня не подводили. Я отправлю разведывательный отряд в Лес Эхо.
        - Что там разведывать?! Их крушить надо!!! Разрывать на части… Они настроены серьезно! Если Владыкам объединить силу…
        - Объединить силу? Не смеши меня. Ты прекрасно знаешь, кто мы и в чем наша задача. Модераторы просто не позволят нам объединиться в армию.
        - Но им же позволили?! Лес Эхо раньше был безопасной зоной!
        - Вы писали в техническую поддержку?
        - Конечно, писали! Сразу, как только прибежал один из моих. Ты меня совсем за идиота не держи! Ой… Прошу прощения… Милорд, не стоит сомневаться в моих интеллектуальных способностях. Я попытался связаться с поддержкой, но меня послали в пешее эротическое. В общем, сбор приключенцев в Лесу Эхо не противоречит правилам.
        - Твою мать… Будет хреново, если они наберут силу. Мне придется серьезно потратится, чтобы воскресить всех погибших. Так! Ладно. Господин Уинстрейдж, я отправлю письмо Крансису и проверю информацию про сбор армии приключенцев. Так что будьте спокойны.
        - Благодарю! Если же вы уничтожите эту армию, то мы щедро вознаградим вас!
        - Лишним не будет. А теперь - проваливай отсюда.
        - Слушаюсь, Милорд! - монах поднялся, и отряхнув полы фиолетовой рясы, быстрым шагом направился в сторону выхода. Спустя мгновение возле меня из яркой сферы энергии появился Деметриус.
        - Что думаете по этому поводу, Милорд? - поинтересовался он.
        - Игроки начинают осознавать, что простым пати сложно выстоять против Владык. И это хреново… Очень хреново. В правилах игры нет запретов на митинги. Так что хайлевельные игроки могут смело обкрадывать монахов и снабжать качественным лутом своих приспешников. Лес Эхо населен различными монстрами. Там даже три данжа есть! Самое то, чтобы прокачиваться.
        - Это очевидно. Что вы будете делать?
        - Возьми с собой трех средних демонов, используйте заклятие невидимости и посмотрите, что творится в Лесу. В битву не вступать. Всю инфу сразу мне! Понял?
        - Да, Милорд. Будет сделано! - Деметриус щелкнул пальцами и тут же скрылся в ярко-желтом шаре телепорта.
        Кажется, в нашем идеальном мире завелись крысы…
        Глава 2
        Рабочие будни истинного злодея отличались дополнительными заботами и ураганным весельем. К примеру, в мои обязанности входил креатив подземелий, зон с усиленными мобами и небольшие нападения на деревни и города приключенцев. Последнее, естественно, было больше для вида. Ганс рассказывал, что если не стимулировать игроков мнимой опасностью, то цель «уничтожить всех Владык» отойдет на второй план.
        Кроме путешествий и прокачки, в «Мире Рагнакара» был режим песочницы. То есть игроки могли собирать различные ресурсы, строить себе дома, деревни и даже города. Скажу по секрету - 40 % всех населенных пунктов были построены далеко не разрабами игры… Зачем лишний раз работать, когда у тебя есть верные последователи кирки и лопаты?
        Так вот, сегодня в моих планах было разместить нескольких боссов в ближайших подземельях. Ганс жаловался, что в последнее время игроки стали более подготовленными и проходят пещеры очень быстро.
        Единственным подходящим вариантом были Проклятые вампиры - крайне мощные существа с резистом к ядам и атакам холодом. Расставить туда три штуки и пускай игроки мучаются, как хотят… Главное не переборщить, потому что 80 % игроков отворачиваются от данжа, или от игры полностью, если видят слишком сложное препятствие. Времена «Мафии» с гоночками и «Вэйс Сити» с вертолетиками давно прошли! Современному потребителю нужен легкий материал. Хотелось проходить игру без особых напрягов, НО при этом хвастаться, что ты всех навернул на самом крутом уровне сложности.
        - Аль! Отправь в «Бездну Холода» три Проклятых вампира… Без разницы кого. Будут спрашивать, скажи, что это приказ. - произнес я, сидя за столом и глядя на огромную карту Рагнакара. Восемь материков, двадцать различных стран, сотни рас… Разработчики убили десять лет, чтобы воссоздать этот мир.
        - Будет сделано. - кивнула суккубочка, и раскрыв свиток связи, записала три имени.
        - Так… - я задумчиво посмотрел на земли Крансиса и заметил точку Аркадии Зеленого Древа. По сути, формировать армию для нападения на Владык было логично, но… деньги разделят на всех победителей. В таком случае можно было вообще собрать несколько тысяч человек, но разве игра стоила свеч? Странно это всё… Матерые маркетологи, сыгравшие на жадности, не рассчитали, что Кланы могут объединится и идти к своей цели? За столько лет существования игры можно было и подумать об этом. С другой стороны - ну придёт сюда армия? Дальше-то что? Мы в момент раскидаем их и забудем, как очередных неудачников, что покусились на «Замок Такеши». А что, если не выйдет? Они убьют меня, захватят мой замок и получат свои кровные. Разнеся тут всё к чертовой матери и нагадив в каждом уголке, эти псы оставят перерожденному мне лишь замызганные стены… Сколько времени я потратил, чтобы всё тут отстроить? Сколько сил и денег вложил, чтобы сделать так, как надо именно мне? Помню, как мы с Аль строили башню для моего гарема из боевых демонесс. Я похотливо хрюкал, а моя помощница радовалась… Блин, как мы с Демиургом обустраивали
демонические конюшни! Как на Юрку Гопника (орк и по совместительству босс одного из подземелий) вывалился мешок с навозом… Как долго я собирал доспехи и различное легендарное оружие! Черт… Я понимаю, что сам совершил преступление и стал клоуном для игроков, но рисковать замком Владыки Демонов мне ой как не хотелось. Я помнил, что происходило с теми, кого побеждали. Месяцы депрессии и восстановления!
        - …Милорд? Что-то случилось? - голос Аль звучал, как будто из глубины: - Вы в порядке? Милорд?
        - Ой… - я резко поднял взгляд: - Всё хорошо. Немного задумался…
        - Вы на себя не похожи! - суккубочка отложила свиток связи, и подойдя ко мне, потрогала лоб: - Температуры нет… Кожа такая же демоническая… Вас что-то гложет?
        - Нет же. Я просто задумался. Со мной такое бывает…
        - Погодите! Я поняла… - Аль сузила глаза, а затем резко вцепилась в мою руку: - Вы нашли себе новую помощницу и просто не знаете, как мне об этом сказать! А ну признавайтесь, кто она?! Это же Лэр из земель Паулюса, да?! Это она?!
        - Что ты несешь?
        - Я так и знала!!! Она вечно крутила своим кошачьим хвостом рядом с вами, когда мы ездили к Паулюсу на прием! ПРОКЛЯТАЯ КОШАЧЬЯ СТЕРВА!!! Думает, раз стала кошкодевочкой, то всё позволено?! Я ей сейчас все патлы вырву!
        - Успокойся. Живо! - холодно произнес я: - Никакой новой помощницы. Ты меня более, чем устраиваешь.
        - Правда?
        - Угу.
        - Милорд… - Аль тут же запрыгнула ко мне на колени и прижалась к щеке: - Я вас так люблю! Извините за ревность… Просто, как подумаю, что эта кошачья стерва трогает вас…
        - Меня трогают демоницы из гарема. Это ничего?
        - Они не составляют мне конкуренции! - фыркнула суккубочка: - А вот Лэр… Ненавижу её!
        - Ладно, проехали. Я просто размышляю над тем, что сказал монах…
        - Мы разгневали Эббэ? - удивилась Аль.
        - Нет. Эббэ часть игры. Она куксится лишь для виду.
        - А… Ясненько. В таком случае, что торговцам от вас понадобилось?
        - Говорит, что в Лесу Эхо начали собираться приключенцы. Монах уверен, что они набирают силу, чтобы выйти против Владык.
        - Но, как? Идти толпой жутко невыгодно! Зачем им это? Чтобы получить по двадцать штук баксов? Шкурка выделки не стоит. Да и к тому же - разве Эхо не наш союзник?
        - Эхо - высший дух. Он играет против приключенцев только в том случае, если они начинают безбожно выпиливать древесину в его роще. А так - духам всегда было плевать на разборки добра и зла. Им лишь бы их драгоценные ростки не трогали! Да и к тому же, Эхо очень легко подкупить… Если среди армии приключенцев есть толковые друиды… Терпеть их ненавижу… Гррр… Так вот, если среди армии приключенцев есть толковые друиды, то они могли просто договорится с Эхо о выведении насекомых-вредителей из деревьев. Чем не подкуп?
        - Хмм… А вы же отправили туда Деметриуса?
        - Да. Но от него до сих пор никаких сообщений. Лишь бы ничего не…
        ВХОДЯЩЕЕ СООБЩЕНИЕ:Деметриус Величавый пал от руки друида.
        - ЧТО?!?!?!?! - я смотрел на всплывшие буквы и не мог поверить своим глазам: - Этого просто не может быть!
        - Деметриус же в тройке сильнейших защитников Аленсиса… Он мог без проблем вырезать толпу хайлевельных авантюристов! Что за дичь?! - возмутилась Аль.
        - К алтарю возрождения! Быстро!!! - я резко подскочил, и мы с помощницей устремились в подвалы замка. Что-то вся эта ситуация мне совсем не нравится…

* * *
        В подвалах замка я специально организовал фишки, где можно было восстановится телом и душой.
        Сразу после лестницы нас встречало Чистилище - место, куда все сотрудни… эмм… персонажи могли спустится и выговорится духу-созерцателю. Не знаю зачем, но я сделал его в виде ворона с тросточкой. Он сидел, курил трубку и кивал, то и дело сдабривая исповедующегося мудрыми советами и знатными под@@@ми. Честно, мне иногда становилось не по себе, и я швырял в ворону фаерболл. Да, я создал. Да, я его так запрограммировал. Но нехрен свистеть на создателя! Я тоже Тараса Бульбу читал… Могу повторить.
        Следующим шёл огромный зал с Озером Лазаря. Сюда приходили раненые воины, чтобы подлечится. Со стороны выглядело, словно какой-то богатый придурок (я) организовал в обычном гроте пещеры здоровенный джакузи. Волшебная вода светилась ярко-голубым цветом, поэтому здесь даже не надо было заморачиваться с освещением. Кстати! Оттуда доносилось бульканье…
        - Аль! А ну глянь, что там за хрень? Я не помню, чтобы кто-то был ранен во время последнего боя.
        - Секунду. - суккубочка аккуратно подошла к двери и заглянула в замочную скважину.
        - Ну и? - строго спросил я.
        - Вааай… - тихо прошептала она: - Генерал Зла - Маркиза Джинджер поймала Рустика «Спальчика»!
        - Что она с ним делает?
        - Насилует…
        - Твою ж мать… - я обреченно закатил глаза.
        Из-за красивого свечения большинство моих приспешников считало Озеро Лазаря самым романтичным местом замка. Ну, конечно! Большинство ведь не бывало в моей спальне. Хе-хе-хе… Так вот, многие мечтали оказаться здесь в объятиях горячей эльфийки, страстной вампирессы или же няшной суккубочки. Но Генерал Зла Джинджер была здоровенной и очень темпераментной девушкой-огром… Нет, выглядела она по человеческим меркам более-менее красиво. Милое человеческое лицо, густые черные волосы, грудь невероятного размера, но её двух с половиной метровый рост и зеленая кожа смущали многих. Однако Джинджер это нисколько не волновало! Она получала любого мужчину, которого хотела. Не важно - любовным зельем или же простым воровством… Джинджер хотела любви - Джинджер её получала. Но мне не очень нравились высокие девушки. Да и её пресс крайне сильно смущал… Я вообще люблю, когда у девчонок чуть-чуть животик есть. Это естественно! Так завещала природа. А эти стальные кубики - не, увольте. И плюсом ко всему, ходили слухи, что Джинджер любила мужчин поменьше. Шотаконщица, что ли?!
        А вторым героем этого сексуального переворота был Рустик «Спальчик» - миниатюрный хоббит, который был моим личным мастером ключей. Кстати, ходили слухи, что в реальной жизни он взломал сайт одной федеральной службы, но попался и теперь был объектом сексуальных утех здоровенной девушки-огра.
        - Нет… Не надо… - умолял он, пятясь назад.
        - Тебя никто не спрашивает! - проурчала Джинджер: - Сейчас будет смерть ключника через сну-сну!
        - НЕЕЕЕТ!!!!
        - Всё! Оставим их. Мне больно на это смотреть! - я схватил взволнованную Аль за плечи, и мы направились дальше.
        - Ну, ты видел? Видел?! Чем он её будет любить? Он же спальчик…
        - КИИИИЯХХХ!!!! - на этот раз из Озера раздался протяжный девичий стон.
        - Вот видишь? Значит есть чем. - пожав плечами, ответил я.
        Пройдя дальше по коридору, мы наконец-то вышли к Алтарю Возрождения. Это такая специализированная преблуда, которая позволяла восстановить мертвого персонажа. Выглядела, как черный вытянутый бутон цветка. Стояла в центре огромного мрачного зала. Чтобы придать этому помещению монструозности, я специально скастовал между колоннами факелы в виде костей и с ярко-синим пламенем. Непривыкшему человеку здесь было реально жутко!
        Возвращаясь к теме с воскрешениями. Если вдруг так получилось, что ты не успел за 12 игровых часов после уведомления заплатить дань и вернуть погибшего «с того света» - он автоматически выставляется на аукцион Владык. В общем, с ценными ребятами лучше не тормозить!
        - Для восстановления Деметриуса Величавого необходимо три сотни единиц дерева, две жертвы, полтора миллиона фуллчейнов и зачарованный прах мертвеца. - Аль уже приготовила свиток воскрешения.
        - Сейчас сделаем! - я щелкнул пальцами, и Алтарь плавно распахнул свои монструозные стальные лепестки. Ярко-красная сфера поднялась на метр в воздух и тут же загорелась.
        Сверху открылся портал, и сперва к моим ногам посыпались монеты… Просто огромная куча золота. Сверху сгрохотало три сотни деревянных поленьев, и завершал картину фиолетовый сундучок с зачарованным прахом мертвеца.
        - Я - Великий Владыка Демонов Джарилл! Повелевающий сутью и миром проклятых - приказываю! Прими в дар подношение и воскреси Деметриуса Величавого!
        Красная сфера тут же поглотила ресурсы, и… Я забыл про двух жертв.
        - Твою мать… Аль! Позови парочку темных рыцарей?
        - Сию минуту. - суккубочка громко свистнула, и на полу тут же образовались две кляксы, из которых вылезли воины в темных доспехах.
        - Хотели видеть нас? - поинтересовался один из них.
        - Именно. - злорадно усмехнувшись, я схватил их энергетическим щупальцем, а затем бросил прямиком в сферу. Пол завибрировал, а Алтарь начал выплевывать из себя сгустки ярко-желтого света. Спустя мгновение из сферы вышел Деметриус…
        - Друг мой! Рад вновь видеть тебя. - обрадованно произнес я.
        - Милорд! - Высший Некромант с ужасом кинулся ко мне и рухнул на колени: - Это просто немыслимо! Их там несколько сотен… Во всех ближайших городах ведется набор новичков в армию. Обещают золотые горы и славу!
        - Кто посмел? - нахмурившись, спросил я.
        - Легендарная троица Райана… - выдохнул он и склонил голову.
        - О боже! - Аль с ужасом прикрыла рот рукой: - Это же…
        - Дело дрянь. Альморей! Живо собирай Совет Аленсиса! - приказал я, подняв Деметриуса за плечо: - Эти ублюдки опять пришли по мою душу…

* * *
        Райан был ветераном «Мира Рагнакара». Бешенный и целеустремленный паладин, идеей фикс которого было полное уничтожение Владык. Причем, сперва он был довольно славным малым. Спокойно прокачивался вдвоем со своей подружкой, был главой мощного Клана… Но всё это в момент исчезло, когда на его дороге появился я.
        Первое поражение Райан воспринял, как должное. Мол, если хочешь победить противника - изучи его. Во второй раз великий паладин был весьма раздосадован. А в третий случилось то, что случилось…
        Играть не по правилам - мой конек, который, в общем-то, получался у меня лучше всего. Я разведал, где находится база Райана, подослал туда шпиона, и в конечном итоге, без особых проблем получил всю информацию. Где именно он будет, сколько у него солдат, и в какими особыми навыками они обладали. Подготовившись, я устроил засаду и уничтожил бедолагу по полной программе. В правилах игры указывалось, что шпионов засылать нельзя, мол, это может негативно сказаться на репутации Клана. Однако - я не игрок, а простой клоун. Для меня закон не писан!
        После разгрома и унижения, подружка кинула Райана и ушла к другому пареньку, который играл за Лесного эльфа. Клан распался, а вся репутация Великого Паладина в момент испарилась. Я полгода ничего не слышал об этом товарище, как вдруг - на тебе… Собирает армию!
        А Тройкой его пати называлось только потому, что в основной совет он включил своего друга-ботаника - Теоса, который отлично разбирался в светлой магии, и сохнущую по Райану девушку-рыцаря Мерси, которая выполняла роль танка и жилетки для соплей главаря. А может и не только для соплей… Кто их там знает? Свечку не держал. Ходил слух, что к их пати очень приблизилась четвертая фигура - некая Глоу-чан, милая азиатка-друид. Аггрр… Ненавижу друидов! Пойдем войной - поймаю её первой и вырву сердце.
        Так вот, когда Райан удирал с поля боя, он крикнул мне, что обязательно вернется и отомстит… Блин, да они все так кричат! Что, я должен каждого слушать и ждать? Но на этот раз нам попался истинный фанатик своего дела…
        - Итак. - холодно произнес я, скрестив пальцы и поставив локти на столешницу: - Начнем собрание!
        Совет Аленсиса состоял из меня, Альморей и шести Генералов Зла - сильнейших воинов локации. Первым по силе был Калиман Грей - демон-жрец максимального уровня. Фактически, мой заместитель и мощнейший воин локации после меня. Вторым была Флора Прей - Высший вампир и повелительница ночи. Третий - Деметрий Величавый, Высший Некромант и моя правая рука. Кстати, «заместитель» и «правая рука» - разные вещи, путать не стоит. Грей знал Аленсис от и до! Ему доверяли абсолютно все. И совсем скоро, когда он наберет нужный уровень, пойдет войной на одного из Владык, чтобы отбить локацию себе. А Деметрий был чем-то вроде «устранителя головной боли». Если проблема не стоит моего личного вмешательства - он в мах с ней разбирался. Да и к тому же, я всегда мог послать его на задание, чтобы исследовать, проследить или проверить.
        Четвертая - Мисс Джинджер, здоровенная девушка-огр. Милая обольстительница и довольно мощный боец. Пятый - Арл Блэйм, Черный дракон и дальний родственник Вити «Покусая». Лютый чертилло, которого я поймал, жестоко избил и заставил служить. Ну, как заставил? Где надо - надавил. Где надо - замотивировал. Всё просто. Огромные чешуйчатые твари были отличными бойцами! Очень жаль, что сейчас он принял форму человека. Уж очень мне нравился блеск от его черных чешуек.
        Ну и последним был Элгрид Садж, слизь максимального уровня. Славный малый, который вечно притворялся молодым юношей и хотел заполучить себе Джинджер. Увы, девушка-огр не разделяла его чувств, даже не смотря на миловидную внешность.
        В общем - бойцы, которых я больше всего ценил, и которым доверял.
        - Кхм-кхм! - Аль звякнула ножиком по бокалу, и все тут же вытащили свитки для записей.
        - У меня принеприятнейшее известие… - вздохнув, произнес я: - Опущенная тройка Райана собирает в Лесу Эхо армию из авантюристов и хочет пойти войной на меня.
        - Ха! - Калиман усмехнулся и его глаза вспыхнули ярко-красным огнем: - Неужто тот выскочка?
        - Ситуация серьезная, Грей. - тут же осадил его я: - Поэтому, нам необходимо принять решение, что будем делать.
        - Снести ублюдков, и дело с концом! - подняв здоровенный кулак, воскликнула Джинджер.
        - Если бы всё было так просто… - её тут же перебил Деметриус: - Там несколько сотен вооруженных до зубов авантюристов! И ощущение, будто Райан их заражает своей жаждой мести…
        - Погодите, но ведь собирать тысячную армию не выгодно? Они получат гроши! - возмутилась Флора, сверкнув кроваво-красными радужками глаз.
        - Видимо, всем наплевать. - ответил я и откинулся на спинку трона: - Ситуация дерьмовая. И игнорировать рост армии Райана я не могу. Они грабят караваны темных монахов в лесу и вооружают своих солдат по последнему писку моды! Если мы оставим всё, как есть - нас могут просто снести. Если меня убьют, то я просто не успею вас восстановить. И тогда вы пойдете на аукцион. Сами знаете, как Владыки относятся к некоторым из нас.
        Аль передернуло от отвращения. Наверняка вспомнила про нашего Короля Лича… Давненько он ей глазки строит. Но больше всех побледнел Арл Блэйн. На Черного дракона положила глаз Марва Бенедикт - Высшая Ведьма и Владыка локации Трайнхолл, или как её называло большинство - Вонючая топь. Сперва за ней бегала толпа мужиков, пока не вскрылись некоторые садистские увлечения ведьмы… Она очень любила экспериментировать с заклинаниями и зельями. Арл, как представитель благородной расы Драконов, был ценным источником… материалов. В общем, ощипает, как куру!
        - Хорошо, если они спрятались в Лесу Эхо - нужно договорится с лесными духами, и вычислить местонахождение армии. Нападём утром, когда никто не ждёт. - предложил Калиман.
        - Там не только новички. Даже если мы призовём всех миньёнов и начнем кастовать высшую магию - шансы противостоять тысячной армии крайне малы. - ответил я: - Нужно что-то ещё… Какой-нибудь интересный и рабочий вариант!
        - Есть у меня такой. - двери в зал резко распахнулись и к нам зашла огромная туша Ганса, облаченная в блестящие доспехи.
        - О! Модератор собственной персоной… - усмехнулся я: - Неужели решил помочь нам?
        - Боюсь, что эта рыбка вам не по зубам. Тут вообще нельзя обосраться! - рыжий здоровяк щелкнул пальцами, и рядом с ним тут же образовался стул. Придвинув его к столу, он положил мощные металлические руки на столешницу: - Значит так, хлюпики! Райан идёт сюда не просто так… Он уже несколько месяцев ведет расследование по делу того, что создатели игры мухлюют, и целенаправленно вгружают сюда людей на место злодеев. Совет Директоров постановил, что нужно с этим разобраться в кратчайшие сроки.
        - И? Что вам мешает его оштрафовать, убить или хотя бы осадить? - поинтересовался я.
        - То, что Райан тоже ведет проклятые стримы! Только вот, делает он это не от популярности… Собрав команду единомышленников - они анализируют движения наших боссов подземелий… Да и вообще всех, кого считают подозрительными. Мы ввели уже два обновления, но это не помогло! Правила о запрете объединений вступят только через три месяца.
        - Бред сивой кобылы! С чего вдруг вы не можете их ввести сейчас?
        - Политика компании! В общем, на эти четыре месяца объявляется полная мобилизация и максимальная осторожность. А Райана нужно срочно слить…
        - Хех… ну сольем мы его! И что с того? Он купит новый аккаунт и через полгода вновь начнет орудовать. Изучит правила дотошнее. Придумает фишку… Господи, да что угодно! Это будет война против ветряной мельницы. - ответил я.
        - Кто сказал, что сливать его будут обычным методом? - Ганс как-то странно улыбнулся, и пригладив рыжие усы, продолжил: - Нам нужна твоя уникальная способность.
        - Спаивать кучу женщин одновременно и рассказывать, что после освобождения меня ждёт несколько миллионов долларов в швейцарском банке?
        - Нет. На этот раз мы решили уничтожить коллектив изнутри…
        - Как это?
        - Очень просто! Мы дадим скин. Сделаем послабление на камень. Диверсант под видом обычного персонажа внедрится в пати и рассорит всех к чертовой матери. Или аккуратно подставит.
        - Это же просто жесть, какое сильное нарушение правил! - возмутился я.
        - Ну… Проблема - если у Райана будут доказательства того, что мы загружаем заключенных в игру - начнется скандал. Наша компания обанкротится, а вы все просто сядете в обычные тюрьмы. Весело будет без фаерболов и сисек эльфиек, да?
        - Блин… - я задумался, а затем взглянул на своих ребят: - Даже не знаю… Кого бы мне отправить?
        - Как это, кого? - усмехнулся Ганс: - Мы собираемся отправить того, кто точно справится. То есть - тебя.
        - ЧТО?!?!?! - все с ужасом глянули на модератора.
        - Нет… Погодите! Я не давал согласия на такую фигню… - тут же начал отбиваться я.
        - Какая разница? Ты преступник, заключенный в игру. Как, в прочем, и вся твоя банда! Так что выбора у вас особого нет. Мы сделаем из тебя обычного персонажа, выкинем в Лесу… Эти идиоты естественно прибегут тебя спасать и возьмут к себе. - улыбка Ганса вызывала ужас.
        - Допустим. Но когда мне выполнять свою стандартную работу?!
        - По выходным. Так уж и быть! Придумаем для тебя легенду.
        - Хорошо. Тогда я выбираю паладина или убийцу! Они более-менее нормальные.
        - Нет. - усмехнулся Ганс: - Ты у нас будешь тем, кого никогда не будут подозревать.
        - То есть?
        - Друидом!
        - Твою ж мать… - тяжко выдохнув, я обреченно закатил глаза.
        Отлично! Лучше и быть не могло. Владыка Демонов, буквально по щелчку пальцев превратился в злодея выходного дня… Теперь оставалось лишь запастись терпением.
        Одно радует - я смогу вырвать сердце той азиатки ещё более изощренным методом!
        Глава 3
        Что может быть лучше, когда твой злобный план по искоренению друидов из ближайших земель постепенно воплощался в реальность? Немного походив с идеей кровожадной вендетты, я осознал, что на азиатке Райана останавливаться не хочу. Зачем мне одна, когда я могу вырезать их всех? Подрывная деятельность будет направлена на Тройки, а затем и на общину проклятых любителей всего живого… (ЛИБИТЕЛЕЙ ВСЕГО ЖИВОГО ВО ВСЕХ СМЫСЛАХ ЭТОГО СЛОВА!!!) Любишь со зверушками тусить - люби и зачарованное перо 63 уровня в печень получать.
        Ну а теперь, дело лишь за малым - создать клевый лук, чтобы армия жадных до славы добряков сразу же приняла меня в свои ряды. Лук - не в плане овощ, а именно внешний вид. Как выражался мой дед - прикид. Господи… Какое слово-то вспомнил! Аж пенсией запахло…
        Ганс открыл для меня консоль и сделал нечто вроде редактора персонажей, только в весьма расширенной версии. Как и любая современная игра - тут каждый пользователь мог без особых проблем создать свою копию, или же наоборот - образ, о котором мечтал всю жизнь. К первому я был настроен крайне скептически… Это каким же надо быть самовлюбленным нарциссом, чтобы вот так просто взять и создать в ИГРЕ свою копию. Это не про меня! И не про моих верных соратников… по крайней мере я на это надеялся. В игре нужно быть идеальным. Накачать себе мышцы рук, торса и ног. Накачать жопу (девочки это любят) и сделать ня-я-яшное личико. Ну или наоборот максимально брутальное. Кстати, в этом плане быть демоном выгоднее всего - на тебя вешаются, как анимешницы, так и простые девчата. Поэтому пользовался своими особенностями на все 200 %!
        Подойдя к зеркалу, я активировал интерфейс и несколько кнопок изменений. Аль естественно выступала главным помощником и компетентным жюри.
        - Значит так! Нужно сделать максимально низкий рост… Маленьким людям доверяют больше. - начала перечислять она: - Глаза сделать серого цвета… И волосы русые! Максимально непритязательная внешность. Тебя точно примут в свою банду.
        - Так, понятно. - я тут же нажал на кнопку изменения роста и мышц. Слушать помощницу было совершенно бесполезно, потому что ревнивая дура в первую очередь думала о других женщинах, которых в армии Райана, судя по рассказам Деметриуса, было огромное количество. Черт… А ведь я подумал об этом только сейчас! Хе-хе-хе… Кажется, меня ждут веселые каникулы. Естественно, я их всех уничтожу, но пока внедряюсь в группировку можно внедрится и в кого-нибудь ещё. Но это так. Мысли.
        Двухметровый смуглый брюнет с ярко-красными радужками глаз вызовет огромное количество вопросов, поэтому - рост убавить до 180 сантиметров…
        - Ууу… Ещё немного и мне придется вставать на колени, чтобы «пожелать вам спокойной ночи». - обрадованно воскликнула Аль. Вот все говорят, что это парни развратные. Угу… Прожив малёх с девушками понимаешь, что это всё проклятые стереотипы. А как-то раз я открыл женский любовный роман… Защити меня, Мудрая Эббэ, ибо лучше бы я этого не делал.
        Затем я сдул мышцы, потому что, если для двухметрового тела всё выглядело красивым и пропорциональным - стоило убавить 20 сантиметров, и вся гармоничность шла коту под хвост.
        - Дрист Иванович… - закатив глаза, произнесла суккубочка.
        - Тебя отхлестать?
        - Да.
        - Черт… Вечно забываю про твои пятьдесят оттенков мазохистки. - фыркнул я в ответ, и продолжил.
        Следующим было лицо. Его я сильно изменять не стал. Немного поправил скулы, нос и подбородок. Но тут у меня возникла небольшая проблемка… Как же я обожал свои ярко-красные демонические радужки глаз! Когда в реальном мире был мелким сыкунишкой и слушал неформальную музыку, то всегда мечтал о таких. Но теперь придется на время с ними расстаться. Сделаем цвета винишка… Но с едва заметной ноткой карего.
        - Бли-ин… Я так любила твои глаза!!! - запротестовала Аль. Обреченно вздохнув, я схватил несносную суккубшу за задницу и плечо, а затем, невзирая на её эротичные постанывания, выкинул в сторону дивана.
        А теперь волосы… Черт! Я всегда был стандартным русым чуваком. Когда все девчонки перлись по брюнетам (твою мать, они и сейчас по ним пруться), то даже прибегал к попыткам перекрасится. Купил краску, попросил старшую сестру мне немного помочь… И в итоге получилась такая дичь! Господи… Я потом месяц ходил с темно-синей шевелюрой, за которую гопники с района спрашивали у меня пару-тройку раз. Говорили, что я похож на аниме-девчонку. Уроды. Хотя… и правда, что-то в этом было.
        В общем, немного сменил прическу, но цвет оставил.
        Следующим пунктом были татуировки. Обычно, чем мощнее чувак и больше татуировок на его могучих мышцах, тем дрищевее и мягче он в реальной жизни. Ох уж эти РПГ… Примеряй любую роль, какую захочешь!
        Просмотрев несколько диких вариантов, я остановился на «НН» - этакая дань уважения падшему за свободу интересов и вкусов сайту «Хентай Хэвн». Нюфаги ничего не поймут, а вот олды явно поставят «лайк». Наколю чуть ниже пресса… О, да!
        Итак, что мы имеем в итоге?
        - ОЯ-ЯШ!!! - прокричала Аль, за что была немедленно связана волшебными тентаклями и затискана за все места.
        - Если ты немедленно не прекратишь стебаться - я изнасилую всех девушек в армии Райана.
        - Насилуй. Это приемлемо.
        - Хмм… - я повернулся к ней и сверкнул глазами: - А что ты скажешь, если я влюблюсь в одну из них?
        - Не-ет!!! - обиженно завопила суккубочка: - Ни за что! Всё… Больше никакого стеба! Я клянусь!!!
        - Умница. И только вякни что-нибудь под руку…
        - Сэр! Есть, Сэр! - Аль вырвалась из тентаклей, и вытянувшись по струнке, приставила руку к голове.
        - К пустой не прикладывают… - отмахнулся я, и продолжил.
        Что там дальше? Одежда, которая будет выполнять функцию… одежды. Ведь моё настоящее тело было прокачено настолько, что доспехи были неактуальны. Теперь я открыл список с различными костюмами и оружием. Тут было много интересного! Даже с отсылками на знаменитые игры, фильмы и аниме.
        Просмотрев несколько десятков вариантов, я осознал, что ничего не подходит для моего мило-агрессивного стиля друида-геноцидника. Хотелось что-то уникальное, и в то же время без излишеств…
        - Хмм… А пойдем-ка в гардеробный зал! - предложил я.
        - Ты хочешь надеть тот дубленый доспех Рейдана?
        - Именно. - хитро усмехнувшись, ответил я: - Идеально подойдет к друиду!
        - И не поспоришь. Тогда, вперед! - Аль радостно схватила меня за руку и телепортнула на самую высокую башню.
        Открыв огромные двери, мы прошли внутрь и очутились в моей легендарной коллекции.
        Мастер Рейдан (не путать с Лордом Райдэном из «Смертельной битвы») - раньше был мощной… пандой. Антропоморфный медведь с синяками под глазами любил пить, сношать эльфиек, прокачиваться и завоёвывать новые территории. Не знаю, кем в реальной жизни был этот игрок, но большой ему респект за то, что выбрал столь непопулярную расу зооморфов. Панд не любили из-за неповоротливости и нудной прокачки. Пока дойдешь до нормального уровня - убьют сотню тысяч раз. Но! Рейдан был из терпеливых. Он дошёл до 30 уровня, где его медведь с синяками под глазами стал просто непобедим! Несмотря на лоулевельность, панды могли спокойно сражаться наравне с топовыми игроками. Их магия была крайне мощна, особенно против нежити, проклятых предателей Эббе (бывших темных монахов) и демонов.
        Сидя в таверне, Рейдан набивал толстое брюхо элем и вепревым коленом, как вдруг, одна из его потаскушек заявила, что самый крутой любовник - это Владыка Демонов Джарилл. Да уж… Эльфийские бордели не могли содержать настоящих игроков или заключенных (!) из-за того, что подобное было запрещено Гаагским судом 12 марта 2032 года, как только первые дримеры поступили в продажу. Поэтому там работали обычные мобы с искусственным интеллектом. Иногда модераторы брали их для массовки в таверны ради того, чтобы поддержать компанию. А они в свою очередь могли нести всякую ахинею, поскольку их речевые модули могли принимать информацию извне. Вот и ляпнули про легендарного Джариила-Отжариила…
        Скорее всего, так оно и есть, потому что заключенному пересечься с обычным персонажем для перепихулек было практически невозможно, да и не сказать, что я реально был, как Лысый из Браззерс. Хотя… после гарема из демониц кое-какой опыт имелся. Казалось бы - Вась, а что за пургу ты несешь?! С ума сошёл?! О каком реальном опыте в сексе может идти речь, если все демоницы были лишь в игре? А сейчас, если бы я рассказывал эту историю тем, кто не в курсе - просто бы словил на себе кучу офигивающих взглядов.
        Ходит слух, что дримеры изначально создавали для обучения военных. Ну-у… Штампованная хрень, как я понимаю. Подобное уже было в фильмах.
        Так вот, солдат обучали не только поведению на поле боя в реальных условиях, но и оказанию первой помощи раненым. А там организм должен был выглядеть максимально правдоподобно… И ощущения тоже. В общем, игроделы воспользовались этим, и теперь я был героем-любовником, а не Вася, который пару раз залезал на Светку с третьего подъезда по пьяни, когда переустанавливал «винду».
        Так вот, Рейдан был легко воспламеняемым. Почти, как бензин и моя попа от современных русских комедий. Конечно же, это задело его гордость, и он пошёл на разборки. Панда 30 уровня (поверившая в себя) против Владыки Демонов… Зрелище было интересным, но не долгим. Бедолага умолял меня оставить ему хотя бы нагрудник, который он выторговал потом и кровью у стрика Кайна, но я был непоколебим. Как говорится - кто к нам с чем, и зачем - тот получит таких звездюлей, что потом во век помнить будет! По сути, Мастер Рейдан был бит за свою тупость, ибо в бордели я не ходил, а слушать искусственный интеллект в таверне - та ещё идиотия. Хотя, вспомнив об этой ситуации, мне стало немного не по себе… Если искин сказал об этом, то значит где-то услышал. То есть, какой-то мужик в борделе говорил о том, что я «трахтеррорист»… Мужик. Говорил про меня. ТВОЮ МАТЬ!!! От этих мыслей моя физиономия скорчилась в жуткую гримасу.
        В общем, я тогда сбил спесь с наглой панды, и забрал легендарные доспехи себе. А что? Стильно, модно, молодёжно.
        Кстати, а носить я мог, что угодно. Здравый смысл, конечно, подсказывал, что лучше сразу избавляться от ненужных шмоток, дабы не вызывать подозрений, но кто там и что будет проверять? Если что, модераторы скажут, что это просто фишка злодея такая - отбирать лут себе.
        Потрогав плотный нагрудник и отойдя на пару шагов назад, я ещё раз отметил, что выглядели доспехи весьма забавно - бронированная коричневая майка с дублеными пластинами, льняная рубашка с рунами к зачарованию вещей, штаны с наколенниками, сапоги-скороходы 28 уровня, перчатки хитреца, что давали + 346 к атаке и шапка ушанка. Я не шучу. Реальная шапка ушанка с одного из ивентов!
        - Миниатюрный Владыка… - с умилением промурлыкала Аль, за что была схвачена за хвост и отшлепана по заднице.
        - Поехали! - я щелкнул пальцами, и доспехи тут же оказались на мне: - Ну, как?
        Суть игрового шмота была в том, что тебе не нужно заморачиваться с размерами и прочим. Всё подстраивается под аватар игрока! По сути, можно было использовать даже доспехи Драконов. Огромные сказочные рептилии были теми ещё стилягами…
        - Просто отпадно! Ты теперь похож на типичного Бориса из Клана «РашнРэдс»! - восхищенно произнесла Аль.
        - Прекрасно. Что возьмем из оружия? Нужно два типа. Основное для отвода глаз, и что-нибудь тихое… Незаметное, но очень опасное.
        - Давай крис-нож и посох Властителя Леса! - в глазах суккубочки загорелся восторг.
        - Хорошая мысль. - я подошёл к куче оружия, которое раньше принадлежало величественным друидам, и вытащил посох с ярко-синим кристаллом вместо навершия: - Называйте меня - Гендальф Белый!
        - Хи-хи-хи… Бороды не хватает.
        - Не! Бороду пристыковывать не буду. Это для брутальных мужиков, а я сейчас отыгрываю роль робкого мальчика-друида. Это ж РПГ, дуреха! Сама же обожаешь вживаться в роль?
        - Вообще-то, я из неё практически никогда и не выхожу! - нахохлилась суккубочка, скрестив руки на груди.
        - Да-да-да… Особенно в спальне. - усмехнулся я, и открыл сундук с магическими украшениями: - Нужно взять несколько… Амулет и кольца для призыва животных и…
        - Обязательно для зельварения и удаче к находке трав! Друиды без зелий и отваров вообще ничего не могут. И управление растениями. Всяческие корни и острые листья с травой. - пояснила Аль.
        - Отлично! - собрав приличный сет, я открыл портал и повернулся к помощнице: - Что же… Присмотри тут за всем.
        - МИЛОРД!!! - суккубочка запрыгнула на меня, и стиснув, крепко поцеловала в губы: - Я буду скучать! Возвращайтесь поскорее…
        - Как только - так сразу. - подмигнув, ответил я, и соскоблив с себя суккубочку, шагнул в портал.
        А вот и опушка Леса Эхо.
        Господи, как же тут было красиво! Огромные секвойи уходили на несколько десятков метров в небо. Всюду росли яркие цветы и ягоды… А если присмотреться, то в густом папоротнике или во мху можно было разглядеть несметное количество грибов. Всё здесь буквально било жизнью…
        - Призываю глаз Высшего Демона Ахиопея! Узри же, где ближайшие враги! - произнес я, и мощный магический сонар просканировал всё, в радиусе пяти километров. Отлично, значит тут никого нет.
        Это место мне подсказал Ганс, но, если учитывать, с кем мы имеем дело - лучше перебдеть.
        По легенде, я должен был призвать своих мобов, чтобы они изобразили нападение. А модераторы в это время отправят сообщение ближайшему скоплению приключенцев о том, что на союзную душу напали силы зла! Храбрые, но тупые защитники всего светлого и хорошего в этом мире тут же бегут ко мне на спасение. Мы вместе уничтожаем моих мобов, я рассказываю трагическую историю о том, как меня обмануло собственное пати, и вступаю в армию Райана. Всё легко и просто.
        - Открыть врата приспешников! Цербер, призываю тебя! - воскликнул я, махнув рукой. Ярко-фиолетовая пентаграмма тут же загорелась, и прямо передо мной на землю спрыгнуло три здоровенных трехглавых пса.
        Их жуткие морды тут же нахмурились… Из пастей, наполненных острыми зубами прямо в траву стекала слюна. Сверкнув ярко-красными глазами, они с диким лаем кинулись на меня и…
        - Ой, ну что вы делаете? - усмехнулся я, когда три здоровенных монстра, виляя хвостиками, начали об меня ластиться: - Какие же вы здоровые нынче! А? Красавцы мои!
        Увы, мобы приспешники не видели иллюзию. Они взаимодействовали с внутренним кодом игрока. И сейчас из-за этого могли возникнуть проблемы… Может быть, стоит вызвать Ганса, чтобы он направил ко мне каких-нибудь тварей из Леса? Хотя, там тоже всякое может быть… Некоторые виды животных подчинялись Владыке Демонов, то бишь - мне.
        Ай! Была не была… Попробую договориться.
        - Ребята! Ребят… - я попытался их присмирить, но здоровенные трехголовые собаки продолжали размахивать хвостиками и кружиться вокруг меня: - Ох… Твою мать… СИДЕТЬ!!!
        Церберы тут же выстроились возле меня и задрали жуткие головы.
        - Так-то лучше! А теперь - слушай мою команду. - холодно произнес я, оперевшись на свой посох: - Вы сейчас должны напасть на меня! А я вас убью. Но не бойтесь! Мамочка Аль вас тут же воскресит в замке. Вы меня поняли?
        Церберы были очень умными животными, но из-за этого, крайне сантиментальными.
        Сейчас их волновала не смерть… По сути, они уже успели к ней привыкнуть. Сейчас собачки не хотели нападать на меня. Они скулили, опускали головы и уши…
        «Папка, мы не можем так поступить!» - читалось в их глазах.
        - Ребята! Ну, я серьезно! Для дела надо! Ну?
        Ноль эмоций… Они топотали передними лапками, ложились на пузико и опускали головы.
        - Давайте! ЭТО ПРИКАЗ!!! - заорал я.
        Наконец-то Церберы с очень большой неохотой поднялись на лапы и подойдя ко мне, начали аккуратно тюкать меня мокрыми носами.
        - Это несерьезно! ЖРИТЕ МЕНЯ!!! КУСАЙТЕ!!!
        В ответ лишь жалобный скулёж. А один вообще подал мне массивную лапу.
        - Умница, Эрик! Хороший мальчик. - пожав могучую конечность, ответил я: - Но вы должны жрать меня! Атакуйте! Ну! Я ПРИКАЗЫВАЮ!!!
        Обреченно вздохнув, Церберы начали чуть-чуть порыкивать. Ну, та-ак… С очень большой неохотой. Один даже едва заметно цапнул меня за руку.
        - Вот! БОЛЬШЕ!!! БОЛЬШЕ СТРАСТИ!!! НУ!!!
        Наконец-то Церберы протрезвели и началась жесть. Меня буквально разрывали на куски! Бедная броня Рейдана… От неё сейчас вряд ли что-то останется. Всё же, несмотря на некоторые особенности панд - доспехи 28 уровня против Высших монстров были слишком слабыми.
        Позади меня начали раскрываться синие порталы, и на опушку выбежало несколько… ДРУИДОВ?!?!?!
        - На братюню напали!!! - завопил один из них. По моим собачкам полетели мощнейшие заклятия. Простите, песики… Вернусь - обязательно дам вам косточку. Клянусь…
        Попрощавшись со мной взглядом, Церберы ринулись на подоспевших друидов. Буквально три секунды понадобилось хайлевельным игрокам для того, чтобы разобраться с Высшими монстрами. Пушистые тела хранителей замка замертво рухнули в траву и затем тут же испарились, выстрелив лутом.
        - Братишка, ты как? - ко мне подошёл молодой светловолосый человек в робе: - Живой? Зелье здоровья есть?
        - Ага… - я изобразил адскую боль: - Тц… Блин, вылезли на меня внезапно! Я даже подготовится не успел.
        - А ты какой? Ой… Тридцатый? Не, друг. - отмахнулся он, и силком запихнул мне в руку пузырек с красной жидкостью: - С таким уровнем против Церберов лучше не выходить. От пати что ли отбился?
        - Ах, если бы… - горестно вздохнул я, и откупорив пробку, пригубил зелье, словно пивка после работы. Ох, как давно я не чувствовал этот сладковато-кислый привкус.
        - Да ладно? - светловолосый присел рядом со мной: - Нейтральный, что ли?
        - Меня кинули… - я скорчил самую жалкую морду из всех, которые только мог. Вспомнил момент про «Братика» из «Стального Алхимика». Про «Рожденного в бездне»… Ту самую сцену с девочкой-зверушкой… Господи! Создатели аниме, почему вы такие жестокие?!?!?!
        - Не плачь, брат! Всякое в жизни бывает. - друид приобнял меня за плечо: - Меня зовут Нифирил! Я их Священного Братства Великого Паладина Райана… Не знаю, судьба ли это? Или же великий дар Эббэ… Но нам как раз нужны люди!
        - Погоди… - я с удивлением посмотрел на чрезмерно дружелюбного друида: - Я не слышал ни о каком Священном Братстве! А вы не из тех, кто кидает «Френдли», а потом отбирает всё под чистую? Мне проблем не надо!
        - Не-ет! Что ты? - Нифирил улыбнулся, как типичный актив из яойного фанфика… Господи, почему ко мне на помощь пришла бирюзовая братия?!
        - Тем не менее, звучит подозрительно. Дайте мне координаты вашего Клана, и я верну должок, как заработаю. - допив зелье, я стряхнул руку лесного полупокера, и тут же поднялся на ноги.
        - О… Я не хотел на тебя давить. У нас и правда здорово! Ребята? - Нифирил позвал остальных боссов этой качалки: - Ребята! Тут наш коллега пати лишился!
        - Ммм… - к нам подошло ещё четыре таких любителей дятловых домов в длинных робах: - Так это знак свыше!
        - Послушай… А, как тебя?
        - Бэйзил. Бэйзил Древолюб. - представился я: - Но я не люблю подачки. Предпочитаю всё находить сам.
        - Так ты и нашёл! Давай хотя бы просто заглянешь к нам на огонёк, а если не понравится - мы же никого не держим. - сейчас Нифирил больше напоминал типичного представителя сетевого маркетинга. Мол - купите у нас баночку с овсом за две тысячи рублей, а потом перепродайте за три тысячи своим друзьям. Если толпа таких вот гомодрилов ходит по лесу и собирает одиночек… странно, что к ним вообще кто-то идёт. Я бы реально развернулся и убежал! Мало ли на что они хотят меня… насадить.
        - Ладно. Но только посмотреть! Вступать я никуда не хочу…
        - Понимаю. Старая рана. - улыбнулся любитель однополых связей: - Но мы залечим её в нашем Священно Братстве!
        Что ж… Теперь оставалось лишь продолжать актерскую игру. Учитывая недалекость этих любителей вживаться в роль, надурить остальных явно не составит проблем. Да и вообще - какие могли быть проблемы сейчас, когда я уже на подступи к Священному Братству?
        Глава 4
        На планете Земля в данный момент проживает свыше 7 миллиардов человек. Да-да, в 20х годах 21 века начался небывалый демографический бум!
        Так вот, в связи с этим, я вспомнил слова одного великого немецкого ученого, что все люди сугубо индивидуальны. У каждого - свой интерес и своя особенность.
        Это я к тому, что в играх кто-то любил брать первую попавшуюся под руку палку, и идти на рожон, а кто-то был личностью творческой… Таким нужно было вдохновение и утонченность! Дай им возможность строить здания и при помощи местной магии изменять под себя ландшафт - они душу продадут, лишь бы подольше позадротить. Огромные замки, милые коттеджи, различные магические мануфактуры и ещё куча всего, вплоть до старых гнилых сараев для новичков-нищебродов. «Я купил лицензию! Больше не надо никаких денег!» - кричали бедняки. Пффф… Наивные чукотские мальчики даже не догадывались, насколько сильно они ошибались. Мир Рагнакара был повернут на заработке бабла. И я был живым тому доказательством. То, что я иду делать - лишь добавляет масла в огонь. Буду ли я сейчас говорить о морали? Нет, ибо пошла она в задницу. Я - злодей. И я буду доигрывать эту роль до конца.
        Так вот, немного отвлекся от темы и чуть было не потерял нить разговора… Творцы! Архитекторы, строители и просто специалисты, которых хлебом не корми - дай что-нибудь возвести. Помню, ко мне пришла одна сногсшибательная любительница всё застраивать. Прямиком из земель Крансиса - Владыки Темных Эльфов. Как же её звали? Ах да… Арчибальд Бельвейзер - Высший вампир. Очаровательная брюнетка, которая за пару дней отстроила мне половину дополнительных помещений. Истинная злодейка! Обожала пытать приключенцев, но… выходя из роли превращалась в няшу-стесняшу. Это было мило. Как только работа закончилась, Арчибальд заскучала и благополучно сбежала от меня в первый попавшийся храм Богини Эббэ. Блин, а ведь я так хотел оттра… Отблагодарить эту великолепную мастерицу камня и бревна.
        Так вот, лазурная братия друидов друг-другалюбов вела меня по таинственной тропинке, всё глубже и глубже в Лес Эхо. Я уже и не помню, сколько месяцев назад тут был в последний раз. Всюду пели птицы, ползали различные гады и шикарным пестрым ковром росли яркие цветы… А хвойный аромат лишь добавлял атмосферности. Сейчас бы палатку, мангал и шашлычки замутить. Вот была бы жизнь!
        Совсем скоро огромные секвойи закончились, и начался самый настоящий сосновый бор. Я уж стал чувствовать единение с природой, но не тут-то было…
        - Это щто ещё за самоупрафство?! - из ближайших кустов на нас выскочил эльф, и натянув тетиву, нацелил стрелу на меня: - Было скасано, что нофичков отпрафлять с сатирами черес Белую рощу!
        - Спокойно, Паналвас. - Нифирил поднял правую руку вверх: - Нам пришло уведомление о том, что одинокий путник попал под раздачу! Мы пошли и спасли его.
        - Десница Вонтока предсказала рождение оборотня! Фы проферили его на зарасу? - не унимался настырный эльф. Блин, так хотелось ему стукнуть по лбу и сказать - я выжег пятнадцать деревень с твоими родственниками. Здорово, правда?
        - А! Ну, раз ваш друг против… Не сильно-то и хотелось. - вздохнув, произнес я, и подняв руки, направился обратно в лес.
        - Подожди, друг! - Нифирил тут же схватил меня за плечо: - Паналвас слишком подозрителен… Из-за этого может быть немного груб. Но в целом - парень отличный!
        Угу… У тебя все парни - «отличные».
        - И что с того? Я простой одинокий путник… И знаешь, друг. - я стряхнул его руку со своего плеча: - У меня тоже есть простая человеческая гордость! Меня с детства раздражали все эти «закрытые клубы». Ты хоть понимаешь, каково это, когда все твои детские друзья смешиваются с группировкой пацанов из другого двора, а тебя в этот день не было на улице, потому что вы с родителями ездили на дачу? МЕНЯ ПОТОМ ТРИ НЕДЕЛИ НЕ ПУСКАЛИ В ШТАБИК!!! Я СТОЯЛ НА УЛИЦЕ, КАК КУСОК ДЕРЬМА!!! И так было на протяжении всей жизни… Даже сейчас, моя пати выкинула меня… Просто, как использованную салфетку.
        Хех… Я настолько вжился в роль «типичного обиженки», что даже топнул ногой.
        - Эй! Тихо! Я не тумал, што ты настолько исраненный… - с грустью вздохнув, произнес эльф: - Прости меня, пошалуйста! Я перекнул палку.
        - Вот видишь? - обрадовался Нифирил: - Паналвас отличный парень! А нам реально нужны толковые ребята.
        Вам нужны любые ребята. Особенно тебе, проклятый пушистый домосед…
        - Неужто? - с горечью усмехнулся я: - Вы всё-таки покажете мне Братство?
        - Естественно! Не сомневайся. - Нифирил настойчивее схватил меня за плечо и подтянул к себе: - Пойдем, друг! Нас ждут такие приключения…
        Угу… Бирюзовые.
        - Ла-адно… Но учтите - если я почувствую, что в этом обществе ко мне относятся агрессивно - сразу же свалю.
        - Такого не будет! Мы рады всем, и дорожим каждым вступившим! - заверил меня Нифирил, и мы пошли дальше.
        Буквально через несколько метров от того места, где нас встретил эстонский эльф, начались белоснежные каменные строения, чем-то отдаленно напоминающие алтарь воскрешения. Гномы толпой трудились, высекая на камнях странные руны.
        - Что это такое? - поинтересовался я с подозрением.
        - Наш новый транспорт. - с улыбкой ответил Нифирил: - Райан заключил союз с Верховными магами из Вечного города, и те расплатились за услугу бесконечным телепортом из точки А в точку Б. Как только Врата достроят, нам не нужен будет особый навык трансгрессии и дорогостоящие свитки порталов. Можно будет по щелчку пальцев перемещаться в обозначенные точки.
        - Обозначенные?
        - Да! То есть, Врат должно быть, как минимум - пара штук. В одни заходишь, а в другие выходишь. Только вот… - Нифирил как-то резко помрачнел.
        - Что такое?
        - Эту магическую технологию ещё… Не проверяли.
        - Ну, прекрасно… - скептически ответил я: - Может она и не сработает?
        - Сработает! Мы в это верим.
        - Угу… - по сути, Верховные маги могли телепортировать себя через особые зеркала, но при условии, что в пункте назначения будет стоять аналогичное. Если его разбить, то никакого переноса не будет. Зачем Райан раскошелился и решил заморочиться на столь бесполезную фигню? Неужто хочет перенести максимальное количество войск, как можно ближе к землям Владык? В принципе - логично. Значит - это будет задачей номер три… Узнать точку Б и разнести там Врата портала.
        Спустя ещё десять минут ходьбы по лесу, я наконец-то увидел одноэтажные деревянные домики приключенцев. В некоторых, несмотря на дневное время суток, уже горел свет. Из труб тянулись темно-серые полоски дыма… Видимо, сейчас время обеда.
        С каждым шагом деревьев становилось всё меньше и меньше. Я даже не успел заметить, как мы вышли к высоким каменным стенам.
        - Ого! А это что такое? - удивился я.
        - Добро пожаловать в Священное Братство! - хором воскликнули друиды.
        - Оу… - я был самую малость впечатлен, что они спрятали за кронами лесных деревьев такое огромное строение.
        - Это ты ещё внутри не был. - улыбнулся один из друидов. Черт, и он был прав! Врата открылись, и я попал в самый настоящий город-крепость. От массивного заслона в центр тянулись различные здания из серого камня. Оно и понятно - здесь неподалеку карьер. А в сердце всего этого праздника готики величаво расположился многоуровневый рыцарский замок…
        - Боже… И за сколько вы это отстроили? - не веря своим глазам, спросил я.
        - Говорят, Тройка Райна заселилась сюда примерно два месяца назад.
        - ДВА МЕСЯЦА?!?!? - сказать, что я очешуел - ничего не сказать. Это ж сколько любителей кирпичей и досок нужно было подключить, чтобы отстроить почти целый город за два месяца?! Уму непостижимо… Райан действительно собрал вокруг себя идейных задротов.
        - Если иметь перед глазами цель - можно и ни такого добиться! - гордо произнес Нифирил: - Так, ладно. У нас ещё будет время, чтобы провести экскурсию. Ну, а пока нужно сделать одну маленькую формальность…
        - Какую? - ох, не люблю я всякие «мелочи».
        - Просканировать камень принадлежности. - с улыбкой ответил друид: - Честно - не понимаю, для чего это сделано! Но Райан утверждает, что зло не дремлет. Честно признаюсь - мне нравится его вживание в роль… Он круто отыгрывает, но проверка камней - это уже лишнее. Зачем? Кланы с нами не воюют. А у злодеев с искусственным интеллектом вряд ли хватит мозгов оказаться в городе, где около тысячи вооруженных до зубов приключенцев. Да и не было такого… По крайней мере раньше.
        - Ладно! - если честно, то в голову закрались сомнения. Какая ещё проверка камня? А вдруг Ганс сделал что-то не до конца? Вдруг мой индикатор не пройдет проверку?
        - Пойдем. Здесь недалеко. - Нифирил махнул рукой, и мы отправились в сторону небольшой часовни.
        А в городе-крепости было довольно оживленно! Всюду разносился запах свежего хлеба, сена и… лошадей. Барды устроили на площади с фонтаном целый концерт. Всюду стояли лавки. Широкоплечий кузнец торговал оружием и доспехами. А чуть поодаль, прямо рядом с трехэтажным каменным домом стоял пузатый дяденька в поварском колпаке и зазывал всех в таверну. Но больше всего меня умиляла волшебница, палатка у которой напоминала тыкву, а из окошек свисали сушеные травы, хвостики ящериц и какие-то жуткие кости… Ну да. Ингредиенты для зелья временного призыва мертвых. Как я сразу не догадался?
        - Вот! - Нифирил подвел меня к часовне у входа в которую стояло два вооруженных алебардами авантюриста: - Ребят… Нам бы проверится.
        - С радостью. - холодно ответил один из стражников, и толкнул резную дверь.
        Внутри часовни было прохладно и слегка темно. Тишину нарушал лишь тихий скрежет магических часов, и редкие курлыканья голубей.
        А в центре зала на бетонной подставке в виде льва стояла темная сфера, внутри которой, как будто гулял бордовый туман.
        - Подойди и приставь камень принадлежности. - пояснил друид.
        - Погоди! - стражники зашли внутрь: - Нужны свидетели.
        - Ой, да ладно? У меня ощущение, что вы не сильно хотите новых людей в свою команду. - усмехнулся я. Тихо убить Нифирила и свалить дворами было бы проще пареной репы, но сейчас, когда сюда добавилось ещё и два жлоба… Суету навести не охота.
        - А ты что-то больно много выделываешься? - один из стражников с подозрением прищурил глаз.
        - Да бесят все эти проверки и тайные общества… Хочу вот так просто - хоп, и заобщался! Что в этом плохого? - возмутился я.
        - Ой… Не стони! Просто поднеси камень и всё. - проурчал здоровяк и крепче схватился за древко алебарды.
        - Ребята… Давайте полегче? - Нифирил вступился за меня. Это так мило…
        - Ладно. Окей. - я обреченно вздохнул, и вытащив камень принадлежности, поднес к сфере. Что потом началось… Пол затрясло, и он в мгновение ока покрылся трещинами. Свечи потухли, а сфера разлетелась на тысячи маленьких кусочков, сбряцав по броне стражников. Мой камень сперва светился ярко-красным, но затем огонек поменялся на тускло-синий.
        - ЭТО ЧТО ЗА ЧЕРТОВЩИНА?! - воскликнул один из стражников, а затем направил на меня острие алебарды. Твою мать… Неужели придется начинать войну прямо сейчас? Ладно, сперва взвесим шанс на победу. Допустим, сейчас в городе находится четыре сотни разноуровневых приключенцев. В округе ещё шесть сотен, но они доберутся не сразу. Мана закончится на третьей сотне, и к этому времени оставшиеся успеют меня окружить. Затем меня ждёт крайне мучительная расправа, ибо живым я от них точно не уйду. Меня спалят, Райан перенесет крепость в другое место, на Аленсис могут напасть, и тогда моих ребят раскупят остальные Владыки. Плюс, модераторы могли дать конских штрафов за провал операции. В общем, вариант один - лгать! Лгать до победного. До крови из десен.
        - Чего? Язык проглотил?!
        - Вышло недоразумение! - я поднял глаза, невинно хлопая ресницами: - Честно - не имею понятия, что за колдунство тут произошло…
        - Остыньте, ребята! - в нашу небольшую стычку вмешался Нифирил, который до сих пор отряхивался от осколков: - Подобное уже было две недели назад. И что? Райан доверяет ей больше, чем себе! Она успела трижды спасти нашу крепость от местных тварей!
        - Вот не надо, а? - страж злобно зыркнул на друида: - У неё цвет камня поменялся на долю секунды из-за того, что она увлекалась темной магией по призыву мертвых животных. А тут такое… Да я сейчас его на фарш разделаю!
        - ТИХО! - дверь с грохотом рухнула на потрескавшийся пол, и к нам зашел… Ох, ну надо же! Райан собственной персоной.
        Статный принц в сияющих доспехах… Его русые локоны были аккуратно уложены, а о скулы, казалось, можно было порезаться. В каждом движении Великого Паладина читалась крутость и вальяжность. Его взгляд надменно ощупывал каждый сантиметр места происшествия… как будто играет в Шерлока, ей богу!
        - О… Простите, Ваше Сиятельство… - выдохнули стражники и тут же опустились на одно колено.
        - Что здесь случилось, Нифирил? - спросил Райан и его надменный взгляд наконец-то остановился на мне.
        - Я привёл новенького… То сообщение…
        - Ммм, какая модная шляпа. - холодно произнес Паладин и сделал два шага на встречу мне: - И доспех мне кажется знакомым… На панде он смотрелся галантнее.
        - Простите, но мне понравилось то, как дубленая майка гармонирует с шапкой ушанкой… - сделав максимально виноватый вид, ответил я.
        - Вижу тебя насквозь… - Паладин усмехнулся: - Притворство не грех, особенно - если во имя высшего дела, не так ли?
        - Простите, что? - ТВОЮ МАТЬ!!! ОТКУДА ОН УЗНАЛ?!?!?!
        - Пойдем, родной… Не думаю, что это разговор для чужих ушей. - Райан поманил меня рукой за собой: - А вы… Позовите гномов! Пускай тут всё отремонтируют.
        - Будет исполнено, Ваше Сиятельство! - отрапортовали стражники.
        Что тут, черт возьми, происходит? Почему Ганс ничего не сделал для прохождения подобных проверок? Может стоит начать драку сейчас? Нет… Будет проще договорится, и переиграть его потом. К тому же, глупо вот так сразу надумывать. Я пока не получил полной информации, про что именно говорил Райан.
        - Куда мы идём? - спросил я.
        - В зал суда. - ответил Паладин, приветливо намахивая приключенцам, что ходили в округе: - Нужно вынести вердикт тому, кто так неумело притворяется.
        - Послушай…
        - Всё в зале суда. Только ты, я и мои помощники. Не волнуйся, это займет всего две минуты.
        - Окей. - я лишь пожал плечами. Процентов 80, что он понял. Но как? По запаху? Это бред. Код он не видит. Подозрений, что злодей может изменить внешность для диверсионной операции у него быть не могло. Да и кто будет гулять по городу с Владыкой Демонов? Меня бы попытались уничтожить на месте.
        Дойдя до замка, Райан схватил меня за плечо, и мы в мгновение ока перенеслись в огромный светлый зал. Куча рыцарских лат… Штандарты… И четыре трона. ЭЙ!!! Какого хрена?! Это же мой зал, только в светлых оттенках! Вот урод… Чтобы он мне сейчас не предложил - голову оторву.
        - Леди! - Райан остановился возле тронов, на двух из которых сидели девчонки. С блондинкой в рыцарской броне я был знаком. Мерси - главная любительница подлизать жопу Райана. А второй была роскошная азиатка в дорогущей мантии и корсетом с мегадеколте. Честно говоря - смотрела на меня, как на букашку. Неужели это и есть та самая девочка-друид? Честно говоря, я представлял её милой няшей, а не копией сексуализированной Мулан…
        - Что это? - сухо поинтересовалась Мерси: - Очередной избранный?
        - О… Лучше! Дорогие дамы… Спешу представить вам новое оружие бесчестной войны! Шпион Агнора Валентайна! Прошу любить и жаловать! - гордо выпятив грудь и самодовольно усмехнувшись, ответил Райан.
        - ЧТО?! - удивился я.
        - ЧТО?! - удивились девчонки.
        Это что, какая-то шутка?! Агнор Валентайн был одним из топовых игроков. Ему до крестового похода Райана вообще дела нет. Я обескураженно смотрел на паладина, улыбка которого больше напоминала усмешку Сатаны.
        - На кой черт ты приволок его сюда?! - зарычала Мерси.
        - Убьем его!!! - воскликнула нифига не няшная азиатка.
        - О… Не спешите. - Паладин поднял правую ладонь: - Он не представляет для нас опасности. На днях со мной связывался Агнор и уж как-то больно подозрительно выспрашивал, когда именно мы начнем свой крестовый поход. Не знаю, какие злые языки ему растрепали… Но он был уверен, что в первую очередь мы разгромим мерзкого Джара… Этого ублюдского Владыку Демонов. Предлагал свои услуги, но я-то знаю, что он хочет забрать НАШУ СЛАВУ себе. Услышав отказ, Агнор начал угрожать мне, что объявил наше Братство врагом для своего Клана… Что всё равно узнает и придёт добить ублюдка лично… Я ждал этого дня. Знал, что рано или поздно это случится! Итак, как тебя зовут на самом деле, Бэйзил?
        - Кретус Флейн… Хех… Ребята, а какая разница? - я с грустью посмотрел на паладина: - Если Агнор узнает, что меня спалили - не сносить мне головы. Выкинут из Клана… Заклеймят. Шпионить ведь запрещено правилами. Не хочу я такой судьбы, ребята. Вы - крутые. Реально, крутые… А Агнор вам дико завидует. Если бы я знал, что топовый игрок окажется таким мелочным…
        - Хах! Ещё бы. - гордо усмехнулся Райан. Вот придурок…
        - Его очень раздражает, что он раньше не додумался собрать армию для похода на Владык. И ещё… Ай… Да плевать! Меня просто раздраконило его поведение! - черт, лишь бы не переиграть: - Он больше дулся с того, что вы взяли именно Лес Эхо. Он рядом с Локацией Ада… Тут много слабых мобов для прокачки и постоянно ходят темные монахи с лутом. В общем, он бесится. Дико бесится!
        - Хах… Я знал. Я знал, что обо мне будут говорить даже самые топовые игроки! Знаешь, Кретус… А ты мне нравишься. Ты отчаянный! Нам таких не хватает.
        - Издеваетесь? - с тоской посмотрев на паладина, произнес я: - Убейте уже меня… Мир Рагнакара был моей прекрасной мечтой. Но, жадность меня сгубила… Убейте, и я больше никогда не буду онлайн!
        - Тише, парень. - поспешил успокоить меня Райан: - Зачем нам лишняя смерть? Давай сделаем следующим образом… Судя по твоим словам - Агнор тот ещё ублюдок. Он не ценил тебя, как воина!
        - Не ценил… Скорее - обтирал об меня ноги…
        - Вот видишь? Давай поступим следующим образом. - Райан подошёл ко мне и положил металлические перчатки на плечи: - Мы никому не расскажем о том, что ты шпион. Будем молчать! Запишем в свою Гильдию… Вступишь в Братство, но… Агнору будешь говорить только то, что я скажу! Понял?
        - Пресвятые яйца Кустурицы! Я согласен… - выдохнул я: - Вы… Вы правда дадите мне второй шанс?
        - Смеешься? Конечно! Мир Рагнакара не только твоя мечта, приятель. - протяжно вздохнув, ответил паладин и направился к своему трону: - Это огромная вселенная, в которой нужно столько всего исправить и усовершенствовать… Однако учти на будущее - я дам тебе кров, еду и прикрытие. Но ты должен будешь ходить вместе с ребятами на зачистку Леса! Уверен, что через пару недель ты сам захочешь плечом к плечу со мной выйти и уничтожить проклятого ублюдка Джара.
        - Всенепременно, Ваша Светлость! - ответил я. Твою ж мать! Это настоящий дурдом… Две идиотки влюбленно глядели на ещё большего идиота в рыцарских латах. Нет, вроде вышло всё по красоте, но с Гансом лучше пообщаться. Это он должен был настроить мой камень. И это его вина в том, что меня теперь принимают за невесть кого… Но, как по мне, так даже немного легче. Я сразу установил контакт с главным, и теперь осталось только подергать за нужные ниточки. Установлю круг его интересов, свиту из близких людей, а затем - устрою АДСКИЙ АД!!! Санта-Барбара будет нервно курить в сторонке.
        - А если воспользуешься моей добротой, и начнешь передавать Агнору информацию… Сам понимаешь, что с тобой будет. - важно насупившись, добавил Райан.
        - Этого не произойдет! Я клянусь, что буду служить во благо Миру Рагнакара! - произнес я, ударив себя в грудь. И если вдуматься - тут не было лжи. Просто благо Мира Рагнакара, это чтобы никто не узнал про заключенных и не выиграл 50 миллионов баксов.
        - Отлично! А теперь… Мерси, будь так добра… Покажи нашему важному гостю его келью. - паладин по-баронски щелкнул пальцами. Мерси тут же стала невероятно холодной… От очарования, с которым она смотрела на Райана, не осталось и следа. Если она попытается меня грохнуть, пока мы идём - я ведь её испепелю! Низведу до атомов…
        Вообще, мне отдаленно нравился такой типаж героинь. Верные, влюбленные и очень заботливые! Наверное, Райану повезло, что за ним бегают такие красивые тян. Не демоницы, не сккубочки и даже не вампиры… Простые красивые девчонки.
        - Двигай. - голос Мерси был настолько ледяным, что мне захотелось поглубже натянуть ушаночку.
        Телепортировавшись, мы оказались возле вытянутого пятиэтажного здания.
        - Ого! Это монастырь? - поинтересовался я.
        - Не разговаривай со мной… Отброс. - совершенно безэмоционально ответила она.
        - Окей… - какая-то жалкая баба-рыцарь обозвала меня отбросом?! Ух… Ай, да пофиг. Вообще плевать. Я уже не в том возрасте, чтобы обращать на такое внимание.
        Пройдя в коридор, мы встретились с толпой лоулевельных паладинчиков, которые словно птички, сразу же зачирикали, увидев шикарную блондинку в броне. И Мерси при них тоже была такой милашной. Сразу видно - правильная женщина! Предана своему Паладину. Предана своему замку. Предана своему делу. Круть! Наверное, будет даже немного жаль её убивать…
        Открыв дверь в одной из келий, Мерси огляделась, а затем буквально втолкнула меня в неё и зашла следом.
        - Эй! - возмутился я: - Чуть аккуратнее можно?
        - Нельзя. - девушка рыцарь ловко бросила меня на кровать, а затем щелкнула замком двери.
        - Не понял… - я реально не совсем понимал, что происходит. Мерси подошла к кровати, и прыгнув на меня верхом, буквально прижала к матрасу.
        - Говори четко и только правду. Понял? - холодно произнесла она, глядя мне в глаза.
        - Окей. Но учти… Я приверженец секса только после третьего свидания… Мы ещё так мало знаем друг друга…
        - ЗАТКНИСЬ! Итак, сколько тебе предложил Агнор за успешное выполнение миссии?
        - Ты серьезно?! Секса не будет?! - разочарованно вздохнул я.
        - Сколько?! Говори! - Мерси смотрела на меня, как лисица на кролика.
        - Сто тысяч золотых… Блин! Мне этого хватит на полгода… А может даже больше!
        - Полмиллиона. - девушка смотрела мне прямо в глаза: - Полмиллиона, и ты убьешь Райана самым жестким методом.
        - ЧТО?!?!?!!?! - мозг отказывался принимать такое количество клиффхенгеров на квадратный метр событий.
        - Полмиллиона золотых. Райан умирает в муках, и я свободна от этого гребанного пи@@@ца! А ты молчишь и играешь его друга. Жопу ты, я посмотрю, подлизывать умеешь… Молодец! Далеко пойдешь. Но учти… Если откажешься - я тебя выпотрошу. Если взболтнешь лишнего - я отрублю твои яйца, запихну тебе в рот и зашью губы. Так как, по рукам?
        - Но ты же любишь Райана! Я думал, вы вместе…
        - Я?! Люблю этого чокнутого?! - Мерси засмеялась, но… в этом смехе не было веселья. Только горечь: - Райан держит меня в заложниках здесь… Он босс на моей настоящей работе! Если я уйду от него - он перестанет платить мне надбавки и премии!
        - И что с того? Просто выпились сама и гуляй, раз не любишь игры.
        - Он пообещал, что если проиграет, то больше никогда не зайдет в Рагнакар! Это мой шанс! Поэтому… Послушай, тебе не понять. Просто сделай это, и никто никогда не узнает о твоей разведывательной деятельности. Идёт?
        - Идёт. - кивнул я. С одной стороны - я могу сыграть на этом и завести тайного союзника в свите Райана, что я, в общем-то, и сделаю. Но с человеческой стороны я чувствовал такое разочарование… Идеальная девушка-рыцарь в мгновение ока превратилась в обычную стерву.
        - Вот и славно. Но вякнешь кому-то… - зубы Мерси щелкнули в сантиметре от моего носа: - Я от тебя живого места не оставлю!
        - У меня нет друзей. Мне некому рассказывать.
        - Будешь хорошо себя вести - появятся. - девушка вскочила, и открыв дверь, вновь осторожно огляделась, а затем юркнула в коридор.
        Дурдом. Просто, мать его, е@@@ий дурдом… Чувствует моё сердце - миссия будет крайне веселой!
        Глава 5
        После всего произошедшего, у меня был только один вопрос - КАКОГО РОЖНА?! Модераторы забросили меня во вражеский лагерь с помешанными идиотами, и полнейшей неразберихой у руля, а сами даже не постарались всё нормально подготовить! Раздражает… Нет, даже больше - Очень. Дико. Бесит.
        - Давай, рыжие усы! Выходи на связь… - шептал я, нарезая круги по келье… Хорошо. Нарезая малю-юсенькие кружочки, поскольку арендуемая комната для новичка больше напоминала гребанную кладовку.
        - На связи. - наконец-то возле меня появилось проекция окошка с недовольным таблом модератора: - Я настроил всё так, чтобы нас никто не слышал.
        - Я больше не доверяю твоим настройкам! - прошептал я: - Какого хрена происходит?!
        - Чего раздухарился? - Ганс нахмурился: - Давно люлей не получал?
        - Дело не в этом! - я на цыпочках подошёл к двери, и убедившись, что в коридоре никого нет, продолжил: - Агнора Валентайна помнишь?
        - Этого самовлюбленного утырка? Помню. А что с ним?
        - Так вот! Этот самовлюбленный утырок связался с Райаном, в надежде присоединиться к вечеринке. Но поскольку наш клиент - больной на голову идиот, естественно Агнор был послан в пешее эротическое!
        - И? Дальше-то что?
        - Так вот, Агнор пообещал, что отправит в Священное Братство шпиона! И что ты думаешь?!Райан принял меня за шпиона Агнора!
        - И ты подыграл?
        - А что мне оставалось делать? Они установили проверяющую сферу! И как только я поднес к ней камень - там пол часовни покосило! Вы хоть соображаете, когда посылаете агентов в тыл врага?! Надо было полностью всё поправить, но нет… Я негодую!
        - Остынь, кент. Ну, не выгорело… Наш косяк. Чего теперь шипеть?
        - А я скажу тебе, чего… Если бы не проканало - меня прижучила бы тысяча неприкаянных приключенцев! А потом, Райан бы догадался, что - к чему… А, затем - процесс, суд в Гааге и плакали ваши денежки. Ты этого хочешь?
        - Не ори. Что в итоге решили с Райаном?
        - Я буду двойным агентом. Мол, как только Агнор захочет со мной поговорить - я буду передавать исключительно слова Райана. За это они не буду рассказывать вам, что я и Агнор серьезно нарушают правила игры.
        - Хорошо. Но Райан и правда идиот. - злобно усмехнулись рыжие усы: - Невозможно заслать шпиона. Камень сразу выдаст принадлежность к стороне! Мы внесли корректировки сразу после того инцидента, когда ты разведывал местоположение войск Тройки. Чтобы это исправить, нужен доступ к консоли на уровне модератора. А такого у Агнора точно нет.
        - Господи, да всем насрать! Райан - больной на всю голову человек, которого обидели.
        - Ты обидел, если быть точнее.
        - Вы обидели, если быть точнее! Я выполнял свои обязанности злодея? Выполнял! Поэтому не надо сейчас всё валить на меня.
        - Много говоришь. Жив? И ладно! Операция продолжается. - недовольно хмыкнул Ганс: - В любом случае, я сейчас настрою твой интерфейс под обычного игрока. Сделаю временную статистику. Это не значит, что всё старое пропадет. Просто нужна видимость, чтобы ты не запутался. Так же тебе будут приходить уведомления о заданиях из Братства.
        - Больше они никак не могут меня спалить?
        - Никак. Это железобетонно. Сейчас посмотрел отношения между Кланами Агнора и Райана - там написано, что они враждуют. Так что лишний раз точно пересекаться не будут. - сухо ответил модератор: - В общем, жди заданий! И набери там пару-тройку человек в помощники. Каких-нибудь лоулевельных лузеров, которые фигачат чисто на перспективу. Хотя, Райан скорее всего и так прикажет это сделать. Ах да… Что это за шапка ушанка? Тебя что, мама собирала в рейд?
        - Че?! Это крутейшая вещь с ивента.
        - Ну, такое… Ладно. Сильно не отсвечивай. - прогудел Ганс, и тут же отключился.
        Здорово, великолепно… Их уровню организации может позавидовать, разве что, автоконцерн «Лада». Игрок угрожает раскрытием всей их подпольной деятельности? Конечно, давайте отправим заключенного, который в обычной жизни был Джеймсом Бондом? Или… Погодите, может быть оперативником секретной службы? Нет, черт возьми! Я был хакером. Обычным, мать его за ногу, хацкермэном. Злым и ужасным копухтэрщиком, который пытался немного денег спи… эмм, в смысле, который пытался познать сложный мир нолей и единиц. Любознательный я! Что уж тут поделаешь?
        Так и ладно бы всё было отлажено на программном уровне… Но нет. И тут лажа! Ничего не исправили, а просто послали рейд-босса в тыл к приключенцам. И ладно бы их было сто… Двести… Триста! Да хрен с ним - я бы даже с четырьмя сотнями разобрался без особых проблем. Но тут их косарь! КОСАРЬ, КАРЛ! Боже, как у меня горит пукан…
        Чтобы хоть немного отвлечься от идиотии со стороны руководства, я решил проверить новое окошко статуса:
        ИМЯ:(username)
        Так… Сразу стоп! Юзернейм? Они серьезно? Ещё и править всё самому? Ладно… Чего удивляться? Сразу же вспомнилась одна старая песня - «Нельзя обосра-аться! Нельзя обосра-аться! НО МЫ - ОБОСРА-АЛИСЬ!!!» Но с другой стороны нужно понимать - я не игрок, который влил в эту РПГ хренову тучу бабла. Я - простой заключенный, который отбывает срок и выполняет поручения модераторов, набивая карманы их хозяев деньгами ещё больше. НО ЧЕРТ ВОЗЬМИ - МОЖНО ЖЕ ХОТЯ БЫ ПОПЫТАТЬСЯ СДЕЛАТЬ ВСЁ ЧИСТО?! Я так с ними превращусь в истинного перфекциониста.
        «Настройки», «Имя персонажа», «Изменить»… «Кретус Флейн», «Сохранить». Вот! Теперь другое дело.
        ИМЯ:Кретус Флейн
        ПЕРСОНАЖ:друид (Мастер призыва лесных духов)
        УРОВЕНЬ:30 (середнячок)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 21
        ЛОВКОСТЬ:19
        ВЫНОСЛИВОСТЬ:32
        ИНТЕЛЛЕКТ:33
        МУДРОСТЬ:34 (кроме крафта оружия и изучения боевой магии)
        ХАРИЗМА:32 (Алчный сукин сын)
        ОЧКИ ОПЫТА:
        19.524 из 20.000
        БАЛАНС:
        500 монет (Король Нищебродов)
        УНИКАЛЬНЫЕ НАВЫКИ:
        - изгнание нежити (уровень 3)
        - призыв духов леса (уровень 3)
        - отравленный дротик (уровень 1)
        - единение с природой (уровень 3)
        - спектральный удар (уровень 1)
        - скрытность в лесу (уровень 3)
        - ускоренное зельварение (уровень 3)
        - резист к ядам (уровень 3)
        И что это за бред? Какая ещё скрытность в лесу? А единение с природой? Я не совсем понял, какой логикой руководствовался Ганс, когда раскидывал мне характеристики. Но это уже придирки. Открыв древо развития навыков друида, я ещё раз понял, что им нужен геноцид. И нет… Дело было далеко не в сильных скиллах. Тут всё, как раз наоборот - совершенно непонятные навыки. Они были попросту бесполезны! Уничтожив друидов, я сделаю им великое одолжение. Так сказать, чтобы не мучались на этой бренной земле…
        После проверки, я увидел значок всплывающего сообщения.
        НОВЫЙ КВЕСТ!
        ЗАДАНИЯ:
        - пойти в таверну и поговорить с местными
        - найти в пати 3 приключенца (желательно разной принадлежности)
        - выполнить задание для Его Сиятельства
        Райан совсем зазвездился. Говорят, что от его распухшего ЧСВ можно было запитать электричеством небольшой городок.
        Открыв дверь, я вышел из кельи и сразу же напоролся на местных. Небольшая кучка лоулевельных чародеев стояла возле лестницы, и о чем-то мило беседовала. Заметив меня, они тут же захихикали. Моё настоящее «я» хотело махом их испепелить, а прах развеять над жерлом Вулкана Проклятых у себя на даче в Аду, но альтер-эго Кретуса было заинтересовано в новых знакомых.
        - Что-то не так? - дружелюбно улыбнувшись, поинтересовался я.
        - Твоя шапка… - смеясь, выдохнул один из чародеев: - Тебя мамка собирала?
        - А… Юмор. Смешно. - ответил я, записывая в памяти их никнеймы. Как говорится - Богиня Эббэ простит, а я нет. Я же злодей и вообще та ещё сволочь… Так что ребяток ждёт невероятный сюрприз. Ой, я такой затейник.
        На улице светило солнышко, а запах свежей выпечки заставлял мой желудок исполнять лиричный битбокс. Надо бы попробовать в таверне местного хрючева, а то голод мог негативно сказываться на хп.
        - Эй! Парнишка в стильной шапке! - радостно улыбаясь, воскликнула эльфийка, которая сидела в палатке: - Не желаешь отведать свежих сосисок из лесного вепря?
        В реальной жизни, я от безделья проходил огромное количество различных курсов. Просто, чтобы время забыть… И одним из тех, который хорошо въелся в мою голову - был вебинар по холодным продажам. Там обучали разводил из банков и интернет-провайдеров на тему, как правильно втюхать никому ненужную опцию или продукт. И некоторые «ошибки новичков» в продажах теперь сильно резали слух.
        - Ох… - я закатил глаза и подошёл к палатке: - Мисс огромная грудь, когда вы говорите «Не» - автоматически настраиваете покупателя на отрицательный результат. Нужно говорить - «Желаете попробовать» или «Желаете купить»! Тем самым вы программируете покупателя на положительный итог.
        - Хотите попробовать? - продолжала эльфийка.
        - Нет, спасибо.
        - Ну и пошёл к черту со своими нравоучениями! Тоже мне - умник нашёлся… А эта несуразная шапка… Пфф! Мамка в рейд собирала?! - злобно усмехнулась она.
        - Тентакли никого не щадят. Никого. Запомни это. - я на мгновение потерял контроль, и моя рожа исказилась настолько, что эльфийка испуганно отступила.
        - П… Простите…
        - Богиня Эббэ всё простит. - кивнув напоследок, я продолжил свой путь.
        Помогать людям - высшая глупость. Инициатива всегда наказуема, и я ещё раз в этом убедился! Нужно привыкать, что в мире людей всем на всех насрать с высокой колокольни. В голове почему-то сразу всплыл Нифирил со своей дружелюбной физиономией… Даже он помогал только потому, что отыгрывал свою роль. Уверен, что в реальности этот любитель истинной мужской дружбы прошёл бы мимо.
        Открыв дверь в таверну, мне в нос смачных апперкотом Тайсона залетел аромат горячей пищи. Суп… Похлебка… А может быть, даже рагу!
        - Здравствуй, Ушаночка… - на входе стояла довольно вульгарного вида кошкодевушка… Хотя, какое там? Это настоящая кошкобаба! Такая и дракона на лету остановит, и в горящий замок войдет.
        - Добрый день. - я сперва хотел нахально усмехнуться, как всегда делал при знакомстве с впечатляющими барышнями, но во время себя остановил.
        - Что интересует, сладкий? Еда, зелья, члены в пати или может быть… «Быстрые свидания»? - на последнем словосочетании кошкоженщина заигрывающее подмигнула. Боже, Райан! У тебя под носом пытаются за деньги изнасиловать лоулевельных игроков… Ты вообще в курсе об этом?
        - Новые члены в пати. Ну и… перекусить не отказался бы.
        - Ммм… - кошкоженщина алчно облизнулась, и положив тонкую пятерню мне на плечо, подтащила к себе: - У нас сегодня особое блюдо, Ушаночка. Называется… Аррр… Свинина с пряностями на костре. А на гарнир можешь взять… немного жаренной картошки.
        - Ого! Спасибо… А, где у вас тут можно набрать людей в пати?
        - Столики в конце зала. Возьмешь номер и пергамент у хозяина таверны… Он вон там, за стойкой. - она нагло обнюхала моё лицо и отпустила: - И помни, Ушаночка… Я здесь до среды.
        - Ага… Спасибо… - уфф! Какая страстная дама… Надо будет к ней всё же заглянуть. «Быстрые свидания»… Здорово они придумали.
        Подойдя к стойке, я присел на стул и позвал хозяина.
        - Чего желаете, Мистер? - ко мне подошёл здоровенный дедок, наряженный в грязную рубашонку и кожаный жилет. Лицо тавернщика больше напоминало полежалую брюкву… с пышной бородой и усами. Он устало натирал стакан серым полотенцем, а во взгляде читалась какая-то вселенская грусть. Неужели тоже из наших?
        - Кретус. Просто, Кретус. - ответил я: - Дама на входе посоветовала мне свинину с пряностями и… немного картошки.
        - Ммм… Агата. - на мгновение лицо дедка расцвело: - Знатная особа! Не дает нам помереть со скуки в этом… рае для любителей побеждать зло.
        - А сколько она берет за… «Быстрые свидания»?
        - Немного. А оно тебе зачем? - тавернщик удивленно приподнял седые брови: - Разве не проще сделать это бесплатно с… обычной девушкой-игроком?
        - Это долго и нудно. Да и к тому же… Агата миленькая.
        - Вульгарная! Зажигающая огонь в чреслах мужчин. Бесстыдница, что ворует сердца… - усмехнулся дедок: - Не уверен, что свидание с ней будет оправданным вложением средств, однако - кто я такой, чтобы тебя отговаривать? Тысяча золотых - и она твоя.
        - Круто! - пфф… Всего тысяча золотых? Ну, тогда я ещё подумаю, брать её или нет. Что-то слишком дешево для подобной роскошной женщины. Боты-эльфийки из салонов для приключенцев, в среднем брали от 3 тысяч золотых за час.
        - Так, ты пришёл сюда только за этим?
        - Нет! Что вы? На самом деле мне нужны авантюристы. - я попытался изобразить максимальный уровень воодушевления.
        - О… Этого у нас навалом, только вот… Что ты можешь предложить? - тавернщик как-то странно посмотрел на мою шапку: - Не проще ли проверить список уже существующих пати и примкнуть к одной из них?
        - Нет! Я хочу свою. - тут же ответил я.
        - Ох… Сколько же тут таких было. Умиляет ваша самоуверенность. - улыбнулся дедок, и щелкнув пальцами, наколдовал тарелку с едой, а затем поставил рядом кружку с пенным: - Эль за счёт заведения… Интересный ты малый. Уважаю целеустремленных.
        - Благодарю. Сколько с меня?
        - Две сотни золотых.
        - Уф… Дороговато здесь у вас. - я отсчитал монеты и положил на стойку.
        - А ты попробуй сперва. - ответил дедок: - Для начала мясо, а потом картошку.
        - Что ж… - отрезав кусочек, я положил его в рот, и закусил картофельной долькой. Вспоминается мне один китайский порномультик про повара… Там, где от еды люди испытывали неимоверный оргазм. Так вот, я сейчас ощутил нечто подобное: - Офигеть!
        - Здорово, правда? - усмехнулся хозяин таверны.
        - Обалденно! Вы уж простите… - я перешёл на полушопот: - Но откуда у вас такие вкусовые эффекты? Вы же не непись, верно?
        - Верно. Подрабатываю на пенсии, чтобы изредка радовать внуков. Но признаюсь честно - детище моё. - в голосе деда послышалась глубокая тоска: - Годы работы в НИИ… Куча различных достижений. Прорыв в кибертехнологиях для военных, но в итоге… в узких кругах прославился, как создателя программы имитации вкуса. Веселый кибершашлычник.
        - Эрик Власов?! - я не мог поверить своим глазам.
        - А? - дедок удивленно посмотрел на меня: - Откуда ты знаешь? Про такое… ведают лишь совсем отчаявшиеся задроты.
        - Один из них сидит прямо перед вами. Очень рад знакомству! - я протянул руку. Серьезно - Профессор Власов был для современных хакеров и программистов одной из ключевых фигур, потому что разработал огромное количество различных программ для теста интернет безопасности.
        - Кто ты такой?
        - А… Так. Работаю программистом в одной конторе. Не суть важно. Я просто рад увидеть вас лично. И… Это, а почему именно Священное Братство?
        - Модераторы дали мне свободу передвижений. Я долгое время работал в Вечном городе. Но решил, что пора сменить обстановку. - пожав плечами, с улыбкой ответил он: - Честно - я очень удивлен, что кто-то здесь знает… Но если не сложно, то не мог бы ты оставить этот момент в секрете? Всё же, мы в игре. А если информация просочится, то не хотелось бы наплыва игроков, которые искренне считают своим долгом дополнить вкусы зелий, или что-то в этом роде.
        - Да, я отнесусь с пониманием. - кивнув, ответил я и довольно быстро умял порцию: - Агата сказала, что вы можете дать мне номерок для стола и пергамент для записи?
        - Без проблем. - дедок вытащил небольшую кипу пожелтевшей бумаги и табличку с цифрой 12: - Вот! Просто сядь и жди… Рано или поздно к тебе подойдут.
        - Благодарю. - взяв комплект охотника за специалистами, я направился к столикам. Тут уже сидело четыре человека. Ну, как человека? Надменный эльф с ярко-светящимися синими глазами и дорогой броне, гном, как цыган, обвешенный золотыми амулетами… судя по игривому взгляду, он был слегка поддатым. Обычный приключенец среднего уровня, с виду паладин. И последним сидел… Сидела? Или сидело… В общем, я не совсем понимал, что это за чудо-чудное, но со стороны напоминало какое-то фурри. Антропоморфный зверь… Судя по ушам и морде - заяц. Ну и срань… Неужели у кого-то из присутствующих возникнет желание служить такому существу? Ладно, не моё дело.
        Усевшись на стул, я поставил табличку и разложил бумажки. Что интересует новичков? Приключения и деньги! Я знаю, какой речевой модуль применить, поэтому проблем не будет.
        - Эй… Парнишка… - прошептали с левой стороны.
        - М? - повернувшись, я увидел зайца: - Это ты мне?
        - Ага… Классная шапка! Мамка собирала в рейд? - гоготнул он. Терпение лопнуло, я встал, и приобняв ушастого за плечи, прислонил крис-нож к его животу так, чтобы никто со стороны ничего не увидел.
        - Значит так, косой… Я не знаю кто ты, и что ты вообще такое… Но учти - у меня был крайне хреновый день! А это значит, что ещё хоть раз вякнешь в мою сторону - я подкараулю тебя ночью, выпотрошу, а из твоей шкуры сделаю ещё одну шапку. Ты меня понял?
        - Эй… О-о-остынь… Приятель… Я не хотел тебя обидеть… - испуганно выдохнул ушастый.
        - Вот и славненько. - я незаметно спрятал нож, и потрепав косого по голове, уселся обратно. Будут надо мной ещё всякие НЕХ прикалываться.
        А время шло… Первым собрал полную пати эльф. Но к нему шли, в основном середняки. То-то и оно - подобные личности легко ведутся на дорогие шмотки. Затем отбыл гном. Как выяснилось, ему просто нужна была пара лучников для квеста в местном подземелье. Что же, теперь должны подойти и ко мне, но… Я не совсем понимал, почему вокруг происходил такой игнор. Вроде и новички заходили… И вообще тут было много типичных лоулевельных простофиль, но ко мне они подходить не торопились.
        Последней каплей стало то, что к Кролику Роджеру подошло аж сразу три девчонки! Укомплектованный женским вниманием, чертов заяц помахал мне ручкой и свалил. Сволочь!
        - Ушаночка… - я так увлекся своими мыслями, что не заметил возникшую возле стола Агату: - Позволь дать тебе совет?
        - Позволяю. - ответил я, откинувшись на спинку стула.
        - Встречают по одежке. - она томно улыбнулась, и наклонившись на стол, продемонстрировала мне своё крайне нескромное декольте: - Ты бы шапочку свою милую… скрыл. И народ подтянется. Я тебе это гарантирую.
        - Неужели всё так плохо? - удивился я.
        - Сладкий… В некоторых случаях выделятся не нужно. Люди могут неправильно понять. - она ласково щелкнула меня по носу, и вальяжно направилась обратно ко входу. Хозяин таверны просиял и показал мне большой палец… Блин, да не верю я, что дело в такой глупости. Зайдя в окошко с одеждой, я нажал на скрытие предмета. То есть, эффект защиты и магических свойств оставался, просто визуально элемент брони исчезал.
        Что же… посмотрим, насколько кошкоженщина осведомлена в людской психологии.
        - Это… - не прошло и двух минут, как ко мне подошёл молодой худощавый мальчишка в самых простеньких кожаных доспехах: - Мне сказали, что ты ищешь приключенцев в пати?
        - Так оно и есть. - по сути, мне не так важно, кто пойдет со мной. Люди нужны лишь для того, чтобы выполнить квест: - А ты кто?
        - Альберт Норфолк к вашим услугам, сэр! - отчеканил он: - Рыцарь-паладин пятнадцатого уровня! Могу стать вашим танком и авангардом.
        - Танком, говоришь? - я с недоверием осмотрел щуплые конечности Норфолка: - Почему сразу не вступил в пати или Клан?
        - Искал нечто интересное… Был слишком придирчив…
        - И теперь остался с носом? - усмехнулся я.
        - Так вам нужен рыцарь или нет? - парнишка стал совсем грустным.
        - Нужен! Впиши свой ник и поставь подпись - вот здесь. Будем боевыми братьями!
        - Патрон!!! - восхищенно воскликнул он: - Спасибо вам большое!
        - Не за что. - я всучил ему бумажонку. Дело пошло на лад. Осталось ещё пара каких-нибудь неудачников.
        - Гера. - вдруг послышался жутковатый холодный голос, и к столу вышла странного вида девочка… Как бы правильно описать? Цвет её кожи больше напоминал протухший шпик. Глаза источали то ли вселенскую печаль, то ли вселенское безразличие… Честно говоря - не совсем понятно. На голове была надета помятая чародейская шляпа. А темно-фиолетовая мантия, как будто раньше принадлежала её старшей сестре… а до этого её маме… а до этого её бабушке… и так ещё поколений пять в историю семьи. Но больше всего меня позабавил кривой посох, который больше напоминал палку, что была найдена простым мальчишкой в сугробе. Если бы не сапфир Древнего и пара зачарованных рун, то я так бы и подумал.
        - Гера? - уточнил я.
        - Да. - кивнула она и сделала ещё шаг, глядя на меня глазами полными безразличия: - Так меня зовут.
        - Ммм… Приятно познакомится. Я Кретус. А это Альберт.
        - Привет! - мальчишка радостно замахал. Блин, только сейчас понял, что он сильно напоминает мне дворового песеля.
        - Рада за вас. - сухо ответила девочка.
        - Чем-то можем быть полезны? - уточнил я.
        - Пати. - проскрипела она: - Мне нужно в вашу пати.
        - Зачем?
        - Я хочу стать известной волшебницей и создать гарем из огромных накаченных мужиков. - эмоции совершенно пропали из голоса юной чародейки.
        - Зато честно! - усмехнулся я и протянул ей бумажонку: - Будет тебе гарем.
        Дрим тим… Ничего не скажешь. Типичный молокосос-неудачник и странная девочка-гот.
        - Прошу прощения. - к столу вышла молодая эльфийка в легкой броне: - У вас ещё не комплект?
        - А? - я внимательно оглядел её и… почему-то не заметил никаких видимых странностей: - Да. Как раз осталось последнее место.
        Волосы светло-русые, ближе к блонду. Ярко-фиолетовые глаза источали ауру любопытства и какой-то непонятной задумчивости. Видимо, у неё случилось что-то совсем из ряда вон выходящее. А ещё мне очень понравились её кожаные перчатки с золотыми эльфийскими рунами.
        - Фуух… Меня зовут Катарин Фогель. Я лучница из земель Тристана Форалберга. Двадцать второй уровень. Возьмете меня к себе? - поинтересовалась она. Хмм… Раз видимых отклонений нет, значит шибанутая на голову. Кто в своем уме будет подходить к подобной пати и проситься в неё? Точно шизик.
        - Да, без про…
        - Я против. - Гера резко перебила меня.
        - Чего это?! - возмутился я.
        - Она может отбить горячих мужиков из моего гарема.
        - Прости, что? - Катарин смущенно улыбнулась: - Нет, юная леди. Я пришла сражаться со злом, а не собирать… Кхм… гарем из… Ну, вы поняли. Джарилл убил моего наставника и жестоко обошёлся с парой моих друзей. Я должна отомстить ему! Но моё пати начало деградировать. Они не хотят развиваться дальше… Посвятили себя постройке деревень. А Агата сказала, что вы очень прыткий молодой человек, который хочет уничтожить силы зла! Поэтому - я предлагаю взаимовыгодное сотрудничество.
        - О, как… Я тоже ненавижу Джарилла. - походу дела нормальная тян… Да не! Бред какой-то. Уверен, что как только мы попадем в ситуацию - окажется какой-нибудь истеричкой: - Поэтому - убьем его вместе!
        - По рукам! - обрадованная Катарин протянула мне руку, и я с удовольствием её пожал. Уууу… Мой внутренний говнюк ликовал.
        - Но учти сразу, детка. - Гера аж поднялась и мертвым взглядом выстрелила в лучницу: - Тронешь мой гарем из горячих мужиков - я буду разговаривать с тобой иначе.
        - Да… Хорошо… - Катарин выглядела совершенно обескураженной этой новостью. Уж больно хорошо притворяется нормальной. Блин, жду не дождусь, когда её черти полезут наружу. Прям заинтриговала!
        - Значит - четыре авантюриста? - гордо произнес я, приняв последний лист пергамента: - Очень рад приветствовать вас в пати Кретуса Флейна. Постараемся и добьемся своих целей вместе!
        Глава 6
        Не успел я внести сведения в информацию о кланах и группировках, как нам тут же пришло сообщение о «партийном задании» от Райана.
        НОВЫЙ КВЕСТ!
        «Священное Братство славится далеко не только дружным коллективом, но ещё и своими уникальными пекарями. Совелий Брэд - шеф повар нашей пекарни разработал новый сорт ржаного хлеба, который полюбился не только жителям замка, но и всем приключенцам в округе! Но вот беда - на доставщика напали железные големы из леса.»
        ЗАДАНИЯ:
        - немедленно найти место нападения
        - выследить големов
        - уничтожить ВСЕХ железных големов
        - вернуть хлеб в пекарню Брэда
        - Эмм… - я озадаченно посмотрел на своих новых коллег: - Не совсем понял, а на кой черт железным големам хлеб? Они же, как роботы - подпитываются энергией.
        - Тут два варианта. - предположил Альберт: - Возможно их создал недоброжелатель Его Святейшества, и просто решил нагадить пекарне. Либо, их создал опять же недоброжелатель Его Святейшества, но просто для того, чтобы перекусить. Это ж легендарные буханки Брэда! Их сбывают по три тысячи золотых за штуку.
        - СКОЛЬКО?!?! - я не поверил своим ушам: - Они что, пекут их из платины или лунного камня?
        Небольшая ремарка: платина и лунный камень были важными составляющими элементами в магическом крафте оружия, доспехов и различной волшебной «бижутерии». Стоили немыслимых денег, а выпадали крайне редко.
        - Нет. Тут дело во вкусе. - пояснила Катарин: - Кстати, если ты ещё не пробовал пищу в этой таверне - советую исправить сие недоразумение! Готовят здесь просто обалденно. Видимо, Райан нашел отличных поваров.
        Ага… Скорее - отличных программистов.
        - Уже пробовал. И правда вкусно. Но чтобы буханка стоила три тысячи… - я лишь отрицательно замотал головой: - В общем так, отряд! Идем к отметке на карте. А там уже решим.
        - Есть! - хором отрапортовали мои суициднички, и мы направились к главным вратам Братства. Кстати, а у нас вышло по меркам Рагнакара приличное пати. Друид, паладин, чародейка и эльфийка-лучник. Если грамотно их раскачать, то будет толк.
        Иконка с восклицательным знаком отмечена в западной части Леса Эхо, то есть нам пришлось свернуть с единственной дороги, которую я видел. Конечно, можно было понадеяться на своих новых сокомандников, но я что-то не сильно хотел рисковать. На всякий случай запоминал каждую веточку, чтобы потом не бегать и не искать два часа нужную тропинку. В лесах карты были крайне неудобны! Ты мог развернуть и посмотреть, где находится нужный объект, но из-за огромного количества тропинок и неудобной версии миникарты, можно было очень легко свернуть не туда.
        Благо, что до места нападения вела широкая дорога для торговых повозок.
        - Вот тут… - Гера присела на одно колено и принюхалась: - Их было четверо. Массивные, могучие и очень сильные железные големы и юный доставщик. Они устроили засаду, а затем вожделенно разрывали его тело своими огромными мускулистыми…
        - Хватит! - я поднял правую руку вверх: - Ты видишь следы? Это один из начальных навыков Чародеев.
        - Один момент. - темно-серые зрачки Геры вдруг начали источать ярко-розовый свет: - Вижу! После того, как огромные железные големы вдоволь наигрались с юным и непорочным курьером…
        - Господи! Солнышко, а ты можешь не рассказывать нам свои эротические фантазии?! - не вытерпел я.
        - Эротические? Так это неправда?! - удивился Альберт.
        - Пресвятая простота… Ладно. Гера, куда они ушли?
        - Големы направились в глубь леса и… - девушка резко застыла, словно в неё скастовали замораживающее заклинание.
        - Что такое? - я был крайне терпеливым человеком, но новая магичка уже начинала раздражать.
        - Я чувствую.
        - Что? Что ты чувствуешь?!
        - Запах красавчика… Он где-то там. Среди деревьев. Ждет меня. - Гера пулей юркнула в кусты. Для своего хрупкого телосложения - бегала она чрезмерно быстро. Мы двинули за ней. Катарин вытащила лук, а Альберт агрессивно обнажил меч. Через пять минут дикой погони за помешанной извращенкой, мы наконец-то напоролись на скопление огромных валунов.
        - Здоровенные черные камни. В них спрятался мой принц. - сухо произнесла Гера и её кривой посох начал светится тускло-фиолетовым.
        - Погодите… - я опустился на одно колено и прислушался. Метрах в десяти слышался приглушенный лязг.
        - Кстати… - Катарин подошла к одному из камней: - Видите эти оранжевые образования?
        - Угу.
        - Это железо. Скорее всего, чародей, что призвал големов, брал материал отсюда! - Катарин тут же отпрыгнула назад: - Понимаете, что это значит?
        - Он может сделать ещё… - выдохнул я.
        - Ахахахах! Верно, козлятки мои! - на самой верхушке валуна появился слащавый парнишка в темном плаще: - Меня зовут - Алариэль Квонг! Во имя моего господина - Агнора Валентайна! Я буду карать жалких приспешников Райана!
        - Принц. А ну иди сюда. - холодно произнесла Гера и прицелилась в него посохом: - Если ты немедленно не спустишься и не станешь моим - будет хуже.
        - Чего?! - казалось, что на мгновение чародей оторопел от столь бесцеремонного подката, но тут же пришёл в норму: - Девушка… Кхм… Держите себя в руках!
        - Нет. - сухо ответила волшебница и запустила по слащавой шестерке Агнора фаерболом.
        - И… Это все? - он перехватил огненный шар, и потушив рукой, с явным разочарованием посмотрел на Геру.
        - Он сильнее, чем я ожидала. - с полнейшим отсутствием эмоций, волшебница отступила и спряталась за меня: - Кретус - поколоти его и сделай моим.
        - Значит так. - я гневно взглянул на Алариэля: - Гони хлеб, пока я добрый!
        - Вот ещё! Я украл девять буханок. Перепродам его местным Кланам, да и дело с концом.
        - Значит ты выбрал смерть. - вздохнул я, покрепче схватившись за посох.
        - Кретус… - тихо прошептала Катарин. Оглядевшись, я понял, что ублюдок спецом заманивал нас сюда, ибо из кустов медленно выползали металлические големы. Выглядели они, как слегка заржавевшие рыцарские доспехи… При взгляде на них почему-то сразу же вспоминался «Стальной алхимик».
        - Надеюсь Райан подберет красивые цитаты для ваших надгробий! - весело захохотав, чародей благополучно дал деру.
        - Он должен быть моим. Одолжите покебол. - с легкой ноткой разочарования произнесла Гера.
        - Сейчас не до твоих шуток! - воскликнул я. По сути - 14 металлических големов 3 уровня для меня на раз плюнуть. Я мог расплавить их щелчком пальцев. Однако если мои сокомандники увидят темную магию - то сразу же заподозрят неладное. А оно мне сейчас нафиг не надо!
        - Катарин. - я схватил её за плечо: - Вы с Герой пробиваете окно и сваливаете. Альберт прикрывает тылы! Я догоню Алариэля и прикончу его. Големы не живут без хозяина.
        - Они убьют тебя! Бежим с нами! - взмолилась лучница.
        - Катарин… - я проникновенно взглянул в её глаза: - Я верю в тебя, а ты… поверь в меня. Идёт?
        - Кретус дело говорит. Пора бы сваливать. - сухо произнесла Гера.
        - Ладно! - лучница кивнула и зарядив зачарованную стрелу, запустила в одного из големов. Альберт с воинственным криком ринулся в атаку, а любительница мужских гаремов принялась кастовать энергетические пучки. Общими силами раздробив одного, они юркнули в лес. Вот и хорошо… Бегите. Как можно дальше! А теперь - настало время для истинного шоу. Я выставил вперед руку и:
        - Огненный смерч!
        Говорить заклинание в моём случае было не обязательно. Но… я находил в этом идиотизме нечто забавное.
        Мощнейшее пламя вырвалось из моего указательного пальца, и превратившись в фигуру огромного огненного льва, принялось разрывать големов на части. Не прошло и одной секунды, как вместо воинов Алариэля остались лишь жалкие кучки обгоревшей руды.
        Теперь необходимо срочно найти самого виновника торжества и дорогущий хлеб… Буханка за 3 косаря! Кто их целевая аудитория?! Москвичи?!
        Распугивая птиц, я бежал вперед по тропинке. Судя по следам, у Алариэля ещё осталось несколько големов в рукаве. Учитывая мою скорость, как Владыки - догнать его не составит труда.
        После смерти, игроки могли заплатить небольшую сумму денег и через день возродиться в деревне или городе, где прописан их Клан. Увы, если ты так и не нашел, к кому примкнуть - тебя закинет в город новичков. А идти оттуда, допустим, до того же Леса Эхо, мягко так сказать - не близко. Многие забивали, и просто начинали игру заново другим персонажем. А кто-то воскрешался в городе, и наябедничав Главе Клана, брал небольшой отряд, а затем шёл мстить. Там уже от характера человека зависело.
        К чему я про это вспомнил - память Алариэлю никто стирать не будет. А это значит, что его убийство должно быть либо максимально скрытным (исподтишка, как я любил), либо силами друида-середняка, в чем я крайне сильно сомневался. Придется опять смотреть по ситуации.
        Погоня продолжалась. Куча следов вели дальше, на восток, к выходу из Леса. Вот паразит! Наверняка наслышан про стоимость хлеба, и сейчас скорее спешит в Гардюр - город среднеуровневых приключенцев, который, как раз находился на восточном выходе из Леса Эхо. Сейчас выбежит и загонит по дешевке.
        Конечно, среди авантюристов было не принято воровать и разбойничать. Однако, Райан сам установил такие правила. Если в Лесу Эхо грабят караваны Темных монахов, значит можно и разбой устраивать.
        Ускорившись, я наконец-то нагнал сваливающую братию. Десяток железных големов, торговая двухколёсная повозка и чародей тридцатого уровня. Что может быть проще?
        - Ну надо же… - усмехнулся Алариэль и резко остановился: - Вы посмотрите! Одному всё-таки удалось выжить… Молодец! Хвалю.
        - Вот блин. Как назло - забыл все пафосные фразочки… Придется использовать что-то известное. - с сожалением вздохнув, ответил я.
        - Да неужели? Я думал, что у членов Священного Братства нет проблем с языком. Так подлизывать задницу Райана… - усмехнулся чародей и мерзко расхохотался.
        - А вот сейчас обидно было! - возмутился я: - Воздушный дух леса! Призываю тебя!
        С западной стороны послышался звук, как будто что-то большое рассекает воздух. Присмотревшись, я увидел огромного орлана, который летел в нашу сторону. Ничего себе… Это такие вот «духи» у средненьких друидов? Жесть! Да эта птичка по размерам, как дворянская пятиместная карета.
        - Кииих!!! - воскликнул гордый птиц, и подлетев к повозке, бесцеремонно схватил, а затем понес ко мне. Увы, у Алариэля был туз в рукаве, и нашпиговав мою бедную птичку огненными стрелами, наслал големов. Дух испарился, а повозка с грохотом обрушилась на землю. Ну, всё! Они меня достали…
        Разогнавшись, я с рыком прыгнул в самую гущу големов и начал дубасить их чуть ли не голыми руками. Пришло время пафосных фраз!
        - Я НЕ ОТДАМ ХЛЕБ!!! - прорычал я, дубася металлических приспешников: - Я КАМЕНЬЩИК!! РАБОТУЮ ТРИ ДНЯ… Аррр… БЕЗ ЗАРПЛАТЫ!!!
        Подняв последнего голема над собой, я буквально разорвал его на две половины.
        - Ка-ак… - с ужасом выдохнул Алариэль: - Друиды не должны вкачивать всё в силу! Ты что, совсем идиот? Тебе же нужна магия, а не сила…
        - ЭЙ! ЗАБЕРИ СВОЙ МЕТАЛЛАЛОМ!!! - я швырнул в чародея половинками железного воителя: - Имею право качать то, что хочу.
        - Хах… Ты можешь сколько угодно кидать фразочками из интернета, но это не отменяет того факта, что пострадали лишь мои фамильяры! Одной силой против чародея…
        Но слова волшебника уже не доходили до меня, поскольку я кастовал за его спиной нечто интересное:
        - Омаева мо шиндейру…
        - Ты совсем идиот?! - не успел Алариэль договорить, как позади него возник огромный огненный скорпион. Увы, чародей даже не понял от чего именно умер. Кровь фонтаном брызнула на траву, а мой фамильяр, крутанув труп на своем хвосте ещё пару раз, благополучно исчез.
        - О! Лут… - я смотрел на выпавшие вещи с полнейшим безразличием. Чуть было не бросил их, но вспомнил, что игроки 30 уровня обычно безбожно лутают и очень трепетно относятся ко всему, что вылетает из поверженных противников.
        Всё подчистив, я подошёл к повозке и понял, что немного поторопился с духом леса. Колеса были сломаны, а крафта транспортных средств не было ни у Владыки Демонов, ни у друида. Да и тащить руками слишком палевно. Собранный лут под завязку забил мой рюкзак, поэтому единственным вариантом было рассортировать хлеб по другим участникам пати.
        ЧАТ:
        КРЕТУС ФЛЕЙН:Ребята! Я со всем разобрался. Телега повреждена. Нужна ваша помощь.
        КАТАРИН ФОГЕЛЬ:Ты в порядке?
        КРЕТУС ФЛЕЙН:Да. Всё ок.
        Спустя пару минут ребята выбежали ко мне.
        - Ого… - Альберт подошёл к повозке и присел на одно колено: - Кто ж её так?
        - Один беспокойный лесной дух. - ответил я: - В общем, открываем рюкзаки и раскладываем буханки. Я взял себе лут.
        - Хорошо. - Катарин попыталась положить буханку к себе, но ничего не вышло: - Не поняла…
        - Это заколдованная еда. Как и та, что продается в тавернах - её нельзя спрятать в рюкзак. - пояснила Гера: - Можно употребить или перевозить в специальных телегах. К примеру - лапшечники же тоже всегда ходят с двухколёсными повозками.
        - А ведь правда… - обреченно выдохнул я: - Ладно! Тогда сейчас попробуем взяться и поднять.
        - Не надо. - Альберт внимательно осмотрел разбитые колеса: - Сперва я хотел стать архитектором… Строить деревни и города. Нравится мне это дело! А потом понял, что местечко уже пригрето. Но начальные навыки ремонта у меня есть.
        - Погоди, то есть ты сможешь починить телегу? - удивился я.
        - Без проблем! Только, дайте немного времени. - парнишка сходил в лес, взял несколько единиц древесины и буквально через полчаса призванный дух в виде тигра спокойно катил отремонтированный транспорт обратно в сторону Священного Братства.
        - Как ты с ним справился? - поинтересовалась Катарин: - Понимаю, что друиды довольно мощные персонажи… Я бы даже сказала, что одни из самых сильных. Но одолеть чародея середняка с армией железных големов третьего уровня - это мощно!
        - Если честно, то система распределения сработала очень странно. - задумчиво произнес Альберт: - Гера, а ты какого уровня?
        - Двадцатого. Будь я выше, то уже давно правила бы группой огромных, накаченных…
        - Хватит. - я вновь поднял руку, призывая к тишине: - Не согласен. Проблема скорее в том, что мы пока не знаем об особенностях друг друга. Встретились всего два часа назад. Рагнакар дает возможность единоличной прокачки, но большая направленность идёт именно на игру в команде. Пати - это механизм, который имеет большой потенциал! Есть вероятность, что в системе нет такого понятия, как «сплочённость». А зря. Чем дольше команда находится вместе, тем больше шансов на победу против сильного противника.
        - Это, конечно, факт, но… Кретус. Ты так и не ответил. - Катарин вопросительно посмотрела на меня.
        - А что тут отвечать? Отвлек армию големов призванным духом. Добрался до Алариэля и убил его атакующими заклятиями. - пожав плечами, ответил я: - Призванные фамильяры мне помогли.
        И от части, я не соврал.
        - Фамильяры, значит? - лучница оценивающе взглянула на тигра: - Здорово! Получается, что ты один сильнее нас всех вместе взятых… Не совсем понимаю, для чего тебе пати?
        - Хочу добраться хотя бы до одного Владыки. Наши цели, не считая Геру, схожи.
        - А чем я плоха? - в голосе волшебницы послышались едва заметные нотки возмущения: - Я тоже хочу силы и власти. Будет сила и власть - будет гарем из огромных накаченных мужиков!
        - Кстати, раз уж ты так сильно любишь мужчин… - улыбнулся Альберт: - То почему ни разу не сказала, что хочешь забрать Кретуса?
        - Потому что демоны не в моём вкусе. - сухо ответила она.
        Повисла немая пауза. Я с недоумением смотрел на чародейку. Да, в прочем, как и все остальные…
        Глава 7
        - Демоны? - Катарин резко обогнала Геру и встала перед ней: - Я считаю, что это оскорбительно! Прошу - объяснись.
        - Взгляните на Кретуса. - чародейка остановилась и указала посохом на меня: - Он похож на типичного демона середняка. И его дружелюбие, как будто выходит через силу. Взгляд хмурый, я бы даже сказала - злой. В нём читается агрессия. Поэтому, Кретус напоминает мне демона. Я не хотела тебя обидеть. Прости, если эти слова задели твоё сердце.
        - Не задели. - сухо ответил я: - Ладно… Хорошо. Раз мы все объединились, то думаю… Пришло время узнать вам всю правду.
        - Правду? - Альберт удивленно посмотрел на меня.
        - Я сменил уже три пати. С первыми не сложилось из-за их убеждений… Они искренне верили в то, что могут за просто так нападать на слабых и лишать их всего. Если Райан грабит темных монахов, что по своей сути являются обычными неписями, то моя первая команда просто занималась разбойными нападениями. Я был против и вышел. Вторая группировка оказалась слишком тухлой… Там все разбились на парочки, и я чувствовал себя лишним. Ну, и наконец - третья пати… - я специально сделал драматическую паузу: - Они были идеальными для меня! Они шли прямиком к Джариллу в замок, чтобы низвергнуть зазнавшегося демона. Тренировки, бои, прокачка… Выбор лучшего оружия и доспеха. Я наконец-то понял, что нашел своих настоящих боевых товарищей. Но… В один прекрасный день они сказали - прости, дружок! Но ты нам не подходишь. Ты слишком медленно развиваешься и будешь для нас якорем. Прости, прощай. Меня выкинули… Прожевали и выкинули. Думаете, что я сейчас за секунду открою вам душу и подружусь?
        - Скажи, Кретус… - Катарин немного виновато опустила взгляд: - То, что ты идёшь к Владыке… Дело ведь в деньгах, да? Большинство людей стремится туда, потому что им нужны деньги. В этом одна из прелестей Мира Рагнакара. Так вот… Скажи… Дело ведь в них?
        - В них. - кивнул я.
        - И ты хочешь заработать их не для себя, верно?.. - лицо лучницы стало максимально грустным. Да, она была права. Руководство игры выплачивало заключенным нехилые премиальные. Ни одна месячная зарплата даже рядом не стояла… Таким образом они, как бы хотели откупиться от полуживых овощей, в которых превратятся заключенные после освобождения. Ты стал мумией, но тебе дали много денег… Поэтому - сиди и не свисти. Однако у меня дело было в другом… Собственно, из-за этого я и взломал систему. Из-за этого, я и хотел украсть деньги. Из-за этого я и попал сюда.
        - Верно, но мы знакомы всего два часа… И я не намерен раскрывать вам душу. Если вам что-то не понравится на следующий день или через неделю, и вы бросите меня… Я не люблю открываться первому встречному. Как только начну доверять - расскажу свою историю. - сухо ответил я. Правильно! Это хорошая карта, и если с ребятами повезёт, то лучше оставлю на потом.
        - Не слабо тебя помотало, Патрон… - тяжко вздохнув, произнес Альберт.
        - Не волнуйся, Кретус. - Гера подошла и положила руку мне на плечо: - С тобой моя магия и мотивация.
        - И мой меч! - гордо воскликнул мальчишка.
        - И мой лук… Жаль, что я не Леголас, но давайте вместе попытаемся сохранить единство и сделать крутую пати? Черт… Это хорошая цель! Она стоит того. - улыбнувшись, произнесла Катарин: - Мы знакомы всего два часа, но кажется… Я уже прониклась вами.
        - Рано. - ответил я: - Пока слишком рано! Для начала - давайте узнаем друг друга. И нет, я говорю не про реальную жизнь, а скорее… про наши навыки и умения. К примеру - без Альберта нам было бы тяжело. Он умеет чинить транспорт. Без Геры и Катарин вряд ли получилось бы прорваться через кольцо големов.
        - Ага… И без тебя было бы невозможно победить чародея-середняка. - улыбнулась Катарин: - Пока, ты выглядишь, как хороший лидер. И мне становится грустно от того, что твои бывшие товарищи потеряли такого качественного друида…
        Вот ведь эльфийка, а? Её слова были, как серпом по яйцам! Какой ещё качественный друид?
        - Не торопитесь с выводами. Пройдем дальше и посмотрим. - я свистнул тигру, и тот потащил повозку дальше. Мы неторопливо направились за ним.
        Строить планы на этих ребят я не особо хотел. Думаю, что за неделю смогу управиться с рулём Братства. А там все потихоньку разбредутся… Остатки я вырежу сам лично.
        Словно бы почувствовав мои гнусные мысли, всплыло сообщение:
        НОВЫЙ КВЕСТ!
        - поговорить с Райаном
        - Ого… - усмехнулся я: - Вот это поворот!
        - Что такое? - поинтересовался Альберт: - Неужели одиночный квест?
        - Ага… Сам Его Святейшество вызывает меня на ковер. Даже интересно, зачем… - задумчиво произнес я: - В общем, лут я скину. Посмотрите, что можно применить, а остальное на продажу. Прибыль делим на четверых. Поровну!
        - Но… мы же почти не сражались? - удивилась Катарин.
        - Вы вернулись за мной. А это чего-то, да стоит! - ответил я, свистнув тигру: - Эй! Полосатый! А, ну ускорься… Мы к боссу опаздываем.

* * *
        Райан ждал меня на входной лестнице в свой замок. Скрестив руки на груди, он о чем-то напряженно размышлял. Казалось, что ещё немного, и будет слышно, как работают шестеренки в его голове. Заметив меня, Его Святейшество тут же маниакально улыбнулся:
        - А… Новичок! Рад тебя видеть. - растягивая слова, произнес он: - Пойдем! Нужно поговорить.
        - Угу. - не выдавив не единой эмоции, я поднялся и схватил его за руку. Мы в мгновение ока перенеслись в огромную гостиную. Блин, а у того, кто делал тут ремонт - определенно присутствовал хороший вкус. Кирпичные стены были отделаны дорогим деревом, а в центре комнаты расположился огромный камин. Вместо ковра на полу лежала медвежья шкура, а со стен на меня глядели прославленные приключенцы… Видимо - друзья Райана.
        - Располагайся. - Его Святейшество указал на черный диван. Боже! Прямо, как в той порнушке про собеседование… Я надеюсь, что Великий паладин не лишился рассудка и смог пережить расставание с любимой без перехода на «бирюзовую сторону». А то мало ли…
        - Угу… Спасибо. - я сел на диване и почувствовал удивительную мягкость: - Ого! Кто производитель?
        - Барбридж Макентош. Не волнуйся, он уже не производит мебель… Подался в строительство деревень.
        - Печально… Так, о чем ты хотел поговорить?
        - О твоем предыдущем начальнике. Вернее, о его гнусном поведении! - лицо Райана искривилось от ярости: - Мы нападаем на… относительно вражеских неписей. Темные монахи никогда не отличались в плане чести… Они, как мусор, который Богиня Эббэ зачем-то пожалела. В их смерти нет никаких проблем, ведь это обычные боты.
        На самом деле каждое убийство темного монаха переживалось крайне тяжело. Заключенного буквально перебрасывало в другой монастырь. И причем так далеко, что встретиться с друзьями было практически нереально.
        - Да. Согласен. - кивнул я.
        - Но он… Распустил своих подданных до такой степени, что они… начали разбойничать! Нападать на доставщиков… Такого ещё не бывало! - казалось, что ещё немного, и Райан начнет брызгать слюной.
        - Возмутительно. Согласен. - продолжал кивать я.
        - Расскажи, этот… проклятый вор что-нибудь тебе говорил? Узнал тебя?
        - Алариэль был удивлен. Я бы даже сказал - он был в шоке! Это помогло мне одержать верх над ним. - улыбнувшись, ответил я: - Мы с ним через многое прошли, но его жажда легкой наживы стала причиной наших разногласий. Признаюсь, я испытал облегчение, когда убил его.
        - Пойти против своих… - Райан заглянул мне в глаза: - Агнор и правда подонок, раз ты без особых сожалений разделываешься со своими бывшими товарищами.
        - Я говорил. Кстати… Алариэль расскажет о случившемся. А мы с Агнором выходим на связь после завтра. Что мне сказать?
        - Передай, что это была вынужденная мера. И что ты возместишь Алариэлю все утерянные ресурсы, доспехи и оружие. Не переживай! Я всем тебя обеспечу.
        - Благодарю, Ваше Святейшество. Но что мне говорить о вас? Агнор будет ждать информацию.
        - Расскажи, что мы взяли паузу на несколько месяцев. - ответил Райан и задумчиво уставился в потолок: - Сделаем вид, что наших сил не хватит для полноценного штурма Аленсиса.
        - Думаете, это будет целесообразно? Возможно, Агнор захочет потрепать вам нервишки и напасть? - предположил я.
        - Это вряд ли. Он озлоблен, но голова пока на плечах. Чтобы форсировать Лес Эхо и штурмовать крепость Священного Братства - нужны ресурсы, коими Агнор на данный момент не обладает. Будь уверен, мы все в безопасности! - заверил Его Святейшество.
        - Что же, в таком случае - буду держать вас в курсе всего. - кивнув, ответил я: - Мои новые боевые товарищи уже имеют кельи?
        - Эльфийка снимает номер в гостинице. Мальчишка и странная ведьма живут в соседнем здании, так что с жильем проблем нет. И… - Райан придвинулся ближе: - Ты бы сегодня отдохнул и погулял по городу? Оставь ребят! Пускай сегодня занимаются своими делами, а завтра сходите в нашу Гильдию и возьмете задание самостоятельно.
        - Погоди, так разве квесты не будут приходить в сообщении?
        - Хах… Ну, ты, как в первый раз играешь, друг. - усмехнулся Райан: - Середняки выбивают задания самостоятельно. Смотрят по уровню сложности! Система не знает, насколько вы хорошая команда, поэтому может дать вам очень сложного противника.
        Кстати, а ведь буквально только что обсуждали этот вопрос с ребятами. Выходит, задание поступило лично от Райана. Проверяет… Правильно! Я бы на его месте тоже был крайне осторожным с двойными агентами. А то - мало ли что может случится?
        - Принял. Значит, завтра взять задание в Гильдии.
        - Именно! И да… Найди того, кто более-менее знает город. - Великий недопаладин раскрыл между ладонями магический круг и показал, как мои суицидники бегают по городу в поисках магазина с оружием: - Твои ребята сами пришли буквально на днях и могут легко потеряться. Поэтому, тебе, как лидеру пати, необходимо хоть немного изучить, что тут да как. В таверне наверняка найдется пара-тройка свободных авантюристов, которые за пару монет покажут город. И самому удобно, и потом ребятам метки на карты поставишь.
        - Хмм… Звучит логично. - в голове сразу же всплыла стройная фигурка Агаты: - Принял! Тогда сегодня же со всем разберусь. Ах да… Вот эта штука, типа камер-наблюдения… То есть, ты можешь посмотреть вообще куда угодно?
        - Нет. К сожалению, Глаз Города работает только на улицах Священного Братства. - в голосе Райана послышались нотки досады. Наверняка он был не против посмотреть на Мерси вечером в ванной комнате. Вот чувствую, что Его Святейшество тот ещё вуайерист…
        - Печаль. Ну… Ладно! Тогда будем на связи. - я махнул рукой и направился в круг телепорта.
        Переместившись обратно на крыльцо замка, я направился в таверну. Нужно было, как можно скорее разыскать страстную кошкоженщину. Очень надеюсь, что её ещё никто не увёл.
        Открыв дверь, я вновь почувствовал приятный аромат.
        - Как дела, Ушаночка? - томно взглянув на меня, поинтересовалась Агата.
        - Очень даже не плохо! Я получил немного монет и хотел бы дополнительную услугу к твоему «быстрому свиданию». - максимально доброжелательно улыбнувшись, ответил я.
        - Ммм… - кошкоженщина удивленно приподняла бровь: - Итак. Чего желаешь, сладкий?
        - В общем, плачу ещё тысячу золотых монет и к «быстрому свиданию» добавляется опция «экскурсия по городу».
        - Не совсем понимаю, зачем за это доплачивать? Я, конечно, люблю деньги… Золото греет мне душу. Однако, если я начну брать с гостей лишние монеты, то это негативно отразится на моей репутации. - в её сладострастном голосе появились едва заметные нотки строгости: - Ушаночка… Оставь эти тысячу монет у себя, а я проведу своё «быстро свидание» и покажу город.
        - Ну, на нет и суда нет. Моё дело предложить.
        - А моё - грамотно рассудить данное предложение… - Агата подошла ко мне в плотную и ласково провела по щеке: - Не разбрасывайся золотом, сладкий. Оно же, как вода… Может с легкостью утечь сквозь пальцы.
        - Хорошо. В таком случае, я отдам приказ своим ребятам, и мы сразу же начнем. Договорились?
        - Договорились. - кивнула Агата, блеснув зелеными радужками глаз. Блин… И правда, как кошка!
        ЧАТ:
        КРЕТУС ФЛЕЙН:Ребята. Как разберетесь с продажей лута - идите отдыхать. Завтра утром сбор в Гильдии. Будем выбирать задания и учиться командной работе.
        КАТАРИН ФОГЕЛЬ:Ок!
        Вот и славно. Теперь можно смело предаваться изучению города и плотским утехам.
        Подойдя к Хозяину таверны, я выложил тысячу золотых.
        - Неужто решился? - удивился он: - Уверен в том, что тебе это надо? Эльфийка из твоей пати вроде очень ничего.
        - Точно. Это мой выбор. - ответил я и придвинул монеты.
        - Хозяин - барин. - пожав плечами, тавернщик забрал деньги: - Уводи барышню!
        - Благодарю. - случайно увидев своё отражение на стеклянном бокале, который стоял рядом, я немного ужаснулся. Доброжелательная физиономия сменилась не на холодную, как это было обычно, а на жутко-развратную. Я буквально источал из себя похоть… Главное не напасть на Агату во время экскурсии. Прогулку стоит воспринимать, как время для того, чтобы нагулять «аппетит».
        - Кхм… - кошкоженщина поправила темные пряди и протянула мне тонкую ладонь: - Господин Ушаночка! Добро пожаловать в замок Священного Братства. И сегодня - я, Агата, буду вашей верной спутницей в…
        Я хотел добавить «в мир плотских утех», но сдержался. Всё же, нужно было произвести впечатление достойного мужчины.
        - … наш небольшой, но очень гостеприимный мир! Идём.
        Выйдя из таверны, я заметил, что небо начало менять цвет. Сейчас на нём разливался мутно-оранжевый с едва заметными вкраплениями синего. Начался закат! Возможно, это придаст немного романтики нашему «свиданию».
        - Итак, в первую очередь, каждый авантюрист должен знать - где находится магазин с доспехами и оружием. Конечно, всегда можно что-то загнать лавочникам, но они редко дают нормальную стоимость. Лавочники у нас, в основном - продают. А вот магазин активно скупает лут. Поэтому - спешу представить вашему вниманию наш магазин оружия и доспехов! - Агата показала на двухэтажный дом из серого камня. Над узеньким входом красовалась табличка «Оружейная» и криво нарисованный рыцарь, показывающий большой палец, типа «лайк». Своеобразно.
        - Ммм… А, цены здесь дают нормальные?
        - В разы больше, чем предлагают лавочники. Дело в том, что часть оружия и доспехов они отправляют в Вечный город, а часть хранят по приказу Его Святейшества! Местный лорд искренне верит в то, что сможет создать достойную армию, а затем пойти войной на одного из Владык. - ответила Агата и прижалась ко мне. От тепла её тела моё сердце даже немного затрепетало… Вот существуют девушки, которые создают ауру эротичности и вожделения. Я видел много подобных зооморфов, но Агата была первой, от которой шло такое мощное притяжение. Главное - запоминать все точки города, который я скоро разрушу… А то в голове уже начинали вырисовываться неприличные образы.
        Пройдя пару кварталов вниз, моя временная спутница вновь остановилась:
        - Выпало много зелий, которые не подходят твоему персонажу? Или, может быть наоборот хочешь приобрести нечто редкое, что пока не можешь сварить сам? Выход есть! Наша уникальная лавка зелий и настоев всегда выручит! - Агата указала на одноэтажный домик из белого кирпича. У меня сложилось впечатление, как будто его вырезали со страниц сказки и забросили сюда. Под окнами цвели петуньи, а во дворике было что-то типа небольшого огородика с чудными растениями… Очень необычно.
        - Здорово. Выглядит, как дом из, какой-то сказки. - задумчиво произнес я.
        - Конечно! Там варят только самые сказочные зелья. - заверила меня Агата: - Хозяйка этой лавки - настоящая лесная фея!
        - Фея? - я заинтересовался. Пыльца с крыльев этих миниатюрных созданий использовалась в огромном количестве редких и мощных зелий… По ценнику лишь чуть-чуть уступала платине и лунному камню. Надо будет потом туда заглянуть и «общипать курочку».
        - Ага! Настоящая. - кивнула кошкоженщина.
        А мы пошли дальше. Кстати, я заметил, что на вульгарный наряд Агаты никто особо не обращал внимания. Конечно, тут были типичные боевые самки с бронированными стрингами, но встречались они крайне редко. Видимо, к кошкоженщине просто успели привыкнуть.
        Перейдя по мостику через небольшой ручей, мы вышли к широкой площади. Там, среди кучи лавочек очень сильно выделялась ромбообразная постройка с высокой трубой, из которой валил столб густого черного дыма.
        - Одно из самых важных мест для авантюристов - Кузня! - Агата указала на удивительное строение: - Гномы быстро и недорого отремонтируют любой тип доспехов и оружия. Ходит слух, что туда иногда заглядывает местный маг и может зачаровать вещи… Но есть один минус - появляется он там крайне редко.
        - Хмм… Даже расписания нет?
        - К сожалению, нет. - пожав плечами, ответила кошкоженщина: - Это очень загадочная личность, которая даже с местными не разговаривает. Как-то так.
        - Печально. Ну… Буду рассчитывать на свою удачу.
        - Если верить и… приходить по чаще, то тебе обязательно повезет! - Агата вновь ласково погладила меня по щеке: - Пойдем, сладкий… У меня есть ещё несколько мест, куда мы обязательно должны сходить.
        Крепость Священного Братства была приличных размеров, но наполнение явно скуднее моих ожиданий. Сперва кажется, что тебе не хватит и недели, чтобы всё изучить, а в конечном итоге всё было забито различными складами, жилыми помещениями, официальными магазинами, таверной и кучей различных лавок со всевозможными побрякушками. Никакого разнообразия!
        - И последнее место, которое должен знать каждый уважающий себя авантюрист - Волшебная лавка Совуна Тимби. - мы подошли к невысокой башенке, стены которой поросли плющом: - Здесь можно разжиться магическими амулетами, кольцами и различными талисманами. Местные чародеи просто обожают это местечко!
        - Погоди… А почему Совун? Это имя или что?
        - Скорее, внешний вид. Тимби долгое время был игроком. Выбрал редкого персонажа - антропоморфную сову. Но потом что-то случилось… У Тимби немного поехала крыша и он превратился в затворника. Теперь путешествует по этим землям и торгует всякой магической бижутерией. - прошептала Агата… Блин, я больше не могу терпеть! Надеюсь, что больше тут смотреть нечего.
        Однако, моя временная подруга отрабатывала свои деньги на все 200 %… Мы сходили к центральному фонтану. Полюбовались закатом на одной из смотровых башен. Съели по блинчику у местных лавочников… Под конец, я стал откровенно пожирать её взглядом.
        - Прости за спешку, но мне кажется, что нам пора домой. - выдохнул я.
        - Уже? - удивилась Агата: - Эх… С тобой так весело и интересно! Ну… Если таково твоё желание - идём. Здесь недалеко.
        Фуух… Я уж думал, что этого никогда не случится! Пару раз я целенаправленно пропускал временную подружку вперед, чтобы полюбоваться её фигуркой. Красиво и очень притягательно! Нет, ну а что делать, если мой гарем и Аль далеко? Придется использовать подручные методы.
        - Что же… Вот мы и пришли. - Агата открыла калитку, и мы оказались возле миниатюрного одноэтажного домика. Зайдя на крыльцо, она повернулась ко мне, и обняв, чмокнула в щеку: - Это было незабываемое свидание! Я была так рада с тобой познакомиться…
        - Я тоже!
        - Ладно, Ушаночка… Доброй ночи. - она потрепала меня за волосы и направилась к двери.
        Так. Стоп! Что-то я не понял… Это, типа ролевая игра? Я должен сам за ней пойти или, что вообще происходит?!
        - Погоди! - я положил руку ей на плечо.
        - Да-да? - невинно улыбнувшись, Агата повернулась ко мне: - Что-то не так?
        - Ну… Это же «Быстрое свидание»!
        - Да. Быстрое свидание. Понимаю, мы немного задержались, но… разве тебе не понравилось? - лицо кошкоженщины немного погрустнело.
        - Да нет же… Всё круто! Просто, а как же… Ну… - я был так возмущен ситуацией, что не мог подобрать правильные слова: - Половая близость! Вот.
        - Эмм… - Агата сощурила глаза и слегка презрительно посмотрела на меня: - Не понимаю, о чем ты? О какой ещё «половой близости» идёт речь?
        - Секс. Занятия любовью. Шлипенбубен! Ну?
        - И? - Агата мотнула пушистым хвостом и уперла руки в боки: - Быстрые свидания - это быстрые свидания! Авантюристам бывает одиноко, и наша таверна скрашивает… их одиночество. Про секс, занятия любовью и шлипен… Как ты там это назвал? В общем, ни про какой бубен речи не было. Прости, Ушаночка… Я и не подумала, что ты меня неправильно поймешь. И честно… Меня немного оскорбляет, что ты обо мне такого мнения.
        - То есть - тысяча золотых за прогулку?! - моему возмущению не было предела.
        - За прогулку с потрясающей девушкой. - Агата подошла ко мне и взяла за руку: - Прости, но ещё никто не предлагал мне… подобных вещей. Я искренне верила, что всё хорошо.
        - Потому что они стеснялись! - в плане женщин я никогда не сдавался. Мне было не важно, что они подумали, или что имели ввиду: - Я стесняться не буду. Честно - я не жадный человек. За моими плечами было столько дерьма, что уходить в тень при таких разговорах просто не могу. И сама подумай… Ты - обворожительная, невероятно красивая и крайне притягательная девушка! Да у меня всё внутри пылает при взгляде на тебя! И готов поспорить, что у других так же… Посмотри на себя в зеркало… Ты божественно сексуальна!
        Джарилловый сексуальный удар комплементами. Прорыв женской обороны, и крайне действенный метод, который я разработал за годы своих путешествий будучи демоном.
        - Я? Сексуальна? - на лице Агаты появился румянец: - Конечно, я пытаюсь выглядеть максимально привлекательно… Убивать монстров - это не моё. Я люблю общение. Но насчёт привлекательности… Это…
        - Знаешь, я искал приключенцев в пати, потому что скоро ухожу в опасный рейд. Возможно, мы больше никогда не увидимся… Но я хочу сохранить твой лик! Когда меня будут убивать, я вспомню о тебе и… не буду ни о чем сожалеть. Агата… - я вожделенно посмотрел на неё: - Ты моя звезда! Та, которую я хотел бы забрать с собой далеко-далеко… Ты та, с которой я бы хотел создать семью. Агата… Меньше, чем за день ты нагло украла моё сердце.
        - Ушаночка… - смущенная кошкоженщина в мгновение ока превратилась в кошкодевочку: - Что ты несешь…
        ЖЕРТВА ОТКОМПЛЕМЕНТИРОВАНА!!!
        - Об этом говорят мои чувства! Что же… - я резко развернулся, и направился в сторону калитки. Нужно сделать вид, что она больше никогда меня не увидит: - Прощай, Агата! Ты лучшее, что у меня было… Я умру счастливым.
        - Погоди! Ушаночка… - новоиспеченная кошкодевочка смущенно опустила ушки: - Шлип… Шлеп… В общем, бубен не обещаю… Я всё же девушка приличная… Но… Может быть заглянешь на чай?
        - Чай? - я остановился и сделал вид глубокой задумчивости: - Что же… Чай я люблю! Ненадолго, можно и зайти.
        8 МИНУТ СПУСТЯ
        - Мы не должны этого делать… Ушаночка… Нет…
        - Всё в порядке! Об этом никто не узнает…
        - Да-а… Это будет наш маленький секрет, да?
        - Да!
        64 МИНУТЫ СПУСТЯ
        - Нихрена себе… Маленький секрет… Да это СЕКРЕТИЩЕ!!! - выдохнула Агата, накрывшись одеялом: - Ты маньяк… Ушаночка…
        - Нет. Это просто сила моей любви! - сделав максимально серьезную мину, ответил я: - Ты слишком хороша для этой работы. Может быть, стоит задуматься о будущем, раз так нравится эта игра?
        - Ну-у… - вымотанная любительница свиданий повернулась ко мне, слегка обнажив идеальные изгибы тела: - На самом деле, я всегда мечтала стать художницей.
        - Так в чем проблемы? Здесь художники в цене! Богатые игроки обожают завешивать свои дома различными картинами. В чем дело?
        - Я не знаю… С чего начать…
        - В Вечном городе есть площадь изобразительных искусств. Почему не пойдешь туда? - поинтересовался я.
        - Конкуренция…
        - Пффф! Так и будешь ходить на свидания за тысячу золотых? Знаешь, волков бояться - в лес не ходить.
        - Ты думаешь?
        - Конечно! Я тоже думал, что у меня в жизни ничего не получится. Там конкуренты… Тут конкуренты… Казалось, что всё давно занято! Но я нашел в себе силы, и пошёл в программирование. Я нашёл своё место и… был вполне себе счастлив. - задумчиво ответил я: - Это я к чему? Нужно стремится к тому, чего желаешь! А то в ожидании может и вся жизнь пройти.
        - Блин, Ушанчока! Ты такой умный… - Агата притянула меня к себе и страстно поцеловала в губы: - Пожалуй, я прислушаюсь к твоему совету.
        - Вот! Это пра… - не успел я договорить, как перед глазами вылезло уведомление. Да твою ж мать! Время ночь, неужели Райан опять что-то придумал?
        НОВЫЙ КВЕСТ!
        «Члены Великой Тройки имеют право вызывать любого представителя Священного Братства»
        - встретиться с Чой Глоу-сан
        - Что-то случилось? - обеспокоенно поинтересовалась Агата.
        - Начальство вызывает… - обреченно выдохнул я и сел на краешек кровати.
        - Так поздно?! Они совсем тронулись?!
        - Видимо… Ладно. Мне пора. - я хотел было встать с кровати, но моя новая подруга ловко обвила хвост вокруг моей ноги и прижала обратно к матрасу.
        - На посошок… - ласково прошептала Агата и поцеловала в губы настолько горячо, что я готов был забить на не няшную азиатку из Великой Тройки, которая должна была быть Четверкой.
        - Великолепное свидание… - придя в себя, произнес я.
        В крайне приподнятом настроении с улыбкой дебила, которая совсем для меня не свойственна, я направился к замку Райана. Что забавно - народу на улице стало только больше! На центральной площади начался дикий кутёж, а барды во всю играли крайне забавные каверы на популярные песни. Всюду висели светящиеся гирлянды. Торговцы в лавках предлагали какую-то забористую дичь. Город буквально пропитался атмосферой праздника…
        Подойдя к лестнице, я увидел Глоу-сан - ту самую не няшную азиатку с нескромным декольте. Неужто стало скучно и одиноко в этот сказочный вечер?
        - Доброй ночи, Госпожа. - слегка нахально улыбнулся я: - Чем могу помо…
        - А ну пойдем! - прорычала она, и резко схватив меня за рукав, телепортировала в темную комнату. Из окна лился лунный свет, поэтому немного оглядевшись, я понял, что мы попали в местную библиотеку. Глоу-сан выхватила кинжал, и страстно прижав меня к стенке, приставила острие к шее:
        - Попался, урод… - прорычала она, злобно глядя на меня: - Сейчас ты всё расскажешь…
        - Воу-воу! Милая - давай полегче? - усмехнувшись, произнес я: - Что не так?
        - Отвечай четко! И не вздумай показывать фокусы… Это проклятый клинок Ревиндейла… Ты даже не успеешь моргнуть, как очнешься в капсуле!
        Ну, знак хороший, ибо клинком Ревиндейла можно напугать, разве что обычного приключенца. Для меня подобное не страшнее булавки.
        - Я открыт к диалогу, родная. С чего начнем?
        - Кто. Ты. Такой. Говори! Живо!
        - Шпион. Я же сказал?
        - Твою мать, я знаю, что шпион! Говори, от кого именно ты пришёл?! НЕ ЗАСТАВЛЯЙ МЕНЯ ЖДАТЬ!!!
        - От Агнора… Госпожа Глоу… У вас проблемы с памятью?
        - А ну не вякать. - прорычала она: - Ты не можешь быть шпионом Агнора…
        - Почему? - удивился я.
        - Потому что шпион Агнора, это я…
        Ч… Ч… ЧЕГО?!?!?!?!! Это, какая-то шутка, да?!
        Глава 8
        Шпионов могут делать только модераторы, говорили они. У Агнора нет такого ресурса, говорили они. Да что за, мать его, сюр?! Стоило мне только увидеть хоть что-то положительное в этом дурдоме, как он закидывает мне целую лопату дерьма прямо в лицо. Твою ж мать… За что мне это всё?
        Я смотрел на Глоу и не понимал, что с этим местом не так? Что не так с Райаном? Вернее… с его удачей? По поводу Мерси, ещё можно понять. Хрен с этой работой - девушка не любит игры, но, чтобы выслужиться, ей приходится тусить с ним. Может у неё дома маленькие дети, которые хотят быть сытыми, образованными и здоровыми? В этом нет ничего страшного.
        Но Глоу-сан со своим начальником - это уже явный перебор! Насколько нужно быть помешанным идиотом, чтобы вот так просто взять и нарушить правила игры? Агнор и Глоу обречены, потому что, как только я выкручусь из этой передряги, то тут же доложу всё Гансу. Такая работа.
        - Так и будешь пялится на меня? - рыкнула азиатка и прислонила лезвие к моему горлу: - Одно движение - и ты труп! Не испытывай моё терпение…
        - Просто я в шоке. - честное признание может немного согреть начало нашей «дружбы». Хочешь жить - умей вертеться. Вернее - изворачиваться всеми возможными методами. Никогда не стоит рассчитывать на чудо! Кто знает, что в голове у твоего оппонента?
        - Ха! Думаешь, как мы это провернули, да? Честно признаюсь, с камнем чуть было не вышла накладка… Он ведь моргнул! Правда, мы оказались умнее и подкупили модератора. - злобно фыркнула Глоу.
        - Я знаю. Я сам через это прошёл вместе с Агнором. Он будет очень рад услышать, что ты так быстро выкупила меня. Но… Он явно расстроится, когда узнает, что ты вот так запросто выдала мне данные о коррупции внутри игры и прямом нарушении правил. - с грустью улыбнувшись, ответил я: - Агнор не доверяет тебе, милая… Меня послали, чтобы проверить твою работу. Прости, мне тяжко тебе об этом сообщать. А теперь давай, убей меня. После завтра я буду в Авентузе и сразу же доложу обо всем Господину Валентайну.
        - ЧТО?! - сперва лицо девушки исказилось от гнева, но затем, на смену пришла совсем другая эмоция… Я бы даже сказал - противоположная.
        - Ну же! - я схватил кинжал и начал прижимать к своей шее. По коже тут же пробежала струйка крови.
        - НЕТ!!! - воскликнула она, и отскочила на два шага назад: - Не вздумай!
        - Почему это? - удивился я: - Задание - есть задание. Меня попросили проверить, как ты справляешься. Втереться в доверие к Райану - пять с плюсом. Длинный язык и совершенное отсутствие мозгов - кол с минусом. Ты слишком болтливая, тщеславная и глупая. Думаю, что Агнор тебя быстро заменит.
        - Нет. - Глоу тут же нахмурилась: - Он простит мне этот косяк… Я выкручусь! Скажу, что сразу поняла о том, кто ты. Да и к тому же - есть ли смысл рисковать в третий раз?
        - Зачем? Я просто заменю тебя. - злорадно улыбнувшись, я чуть было не издал адский хохот, который так обожала Аль.
        - Ублюдок… - азиатка испуганно посмотрела на меня: - Ты же ещё приврешь с три короба…
        - Верно. На самом деле, я и сам не против встать рядом с Райаном. Буду и дальше отыгрывать предателя. Как видишь - у меня не плохо получается!
        - Ладно… - девушка едва не заплакала: - Что хочешь в обмен на молчание? Я буду поддерживать тебя, а ты не расскажешь Агнору о том, что я учудила. Для него я буду по прежнему верной шпионкой в тылу врага, а ты мой тайный наблюдатель. Я готова на всё!
        - На всё? - я оценивающе оглядел девушку с головы до ног, от чего та лишь жалобно всхлипнула: - Ладно! Мне лень облизывать жопу Райана. Агнор и так ездит на мне, как на пони…
        - Он со всеми так!
        - Мне плевать. В общем - ты следишь за Райаном, и прежде, чем доложить что-то Агнору, сперва рассказываешь мне.
        - А… - в голосе Глоу послышались легкие нотки разочарования: - И это всё?
        - Хочешь, чтобы я совсем обнаглел? - схватив её за плечо, я придвинул девушку к себе: - У меня крайне сложная реальная жизнь, и сюда я прихожу, чтобы время забыть. Поверь, таких жестоких людей ты ещё не видела! И я ведь могу стать злым. Очень злым. Но ты явно не будешь этому рада.
        - Поняла… Я всё поняла… - тихо пискнула она.
        - Преклони колено, друид… Я хочу, чтобы ты поклялась мне!
        - Чего?! - Глоу с ужасом уставилась на меня.
        - Давай! Я жду.
        - Это… унизительно…
        - Плевать. - я специально отступил к стенке: - Ты порезала своего товарища и заставила врать своему Господину! Вот это реально унизительно.
        - Прости… - она тут же опустилась на одно колено и склонила голову: - Клянусь, что буду сливать всю информацию тебе, прежде, чем что-то попадет к Агнору!
        - Вот умница. Хорошая девочка! - злобно усмехнувшись, я подошёл к ней, и подняв за плечи, поставил на ноги: - И чтобы без фокусов! Узнаю, что левачишь или что-нибудь укрываешь - попрощаешься со сладкой жизнью. Ты меня поняла?
        - Да! - с готовностью пионера ответила она.
        - Славно! А теперь открой мне телепорт, чтобы я смог выйти отсю…
        К нам кто-то постучался, а затем, дверь со скрежетом отворилась, запуская внутрь лучи света от фонаря.
        - Есть кто? - спросил Райан, и затем быстро пошёл в нашу сторону: - Ага! Попались, голубки…
        - Это не то, что ты подумал! - испуганно выдохнула Глоу, и тут же побледнела.
        - Да, конечно? А что же это может быть ещё? - сузив глаза, с подозрением спросил Его Святейшество: - Наш новичок становится чрезмерно популярным! Сперва девушка из таверны… Теперь ещё и один из представителей Великой Тройки. Прям-таки нарасхват.
        - Эмм… Что? - удивился я, и мы с Глоу тут же переглянулись: - Прошу меня простить, но я не имею право очернять имя прекрасной леди подобными слухами.
        - Ага! На часах полночь, парень и девушка стоят в уголке темной библиотеки. - Райан тут же расхохотался: - Ребята, я ни в коем случае не говорю, что это противоестественно. Учитывая некоторые особенности Глоу… моё сердце наоборот переполняет радость за боевого товарища! Я поддерживаю ваши чувства, просто… Ма-аленькое предупреждение - не появляйтесь так на людях. Всё же мы тут за главных, а если пойдет молва, что новичок вот так запросто забрал сердце одной из нас, то могут пойти нехорошие слухи. Идёт?
        - Угу… - выдохнула Глоу и кивнула головой.
        - Вот и славно! Продолжайте… Извините, что прервал. - что-то напевая себе под нос, Райан поспешил выйти из библиотеки.
        - Твою мать… - прошептала азиатка и закрыла лицо руками: - Это жесть! Просто… Я даже описать не могу!
        - Лучше уж так, чем быть подозреваемыми. Ладно хоть, что ты успела спрятать нож…
        - Это уму непостижимо… Если Мерси узнает… Господи…
        - Знаешь. - я проигнорировал бормотание смущенной азиатки: - Райан всегда был для меня каким-то хмурым и заумным судаком через букву «м». Но сейчас он… Вёл себя крайне странно. Не находишь?
        - Это же РПГ. Тут все отыгрывают роли! Поэтому странное поведение в порядке вещей. - ответила Глоу и открыла портал: - Иди… Мне нужно торопится. Агнор скоро выйдет на связь.
        - Ага. Доброй ночи, агент. - усмехнулся я, и в ту же секунду оказался на огромной мраморной лестнице возле главного входа в замок Райана.
        Я всего один день здесь, а уже столько всего произошло! Мне уже самому было интересно, что же будет дальше, и как аккуратно размотать этот змеиный клубок так, чтобы модераторы и организаторы не попали под прицел.
        Придя в свою арендованную келью, я плюхнулся на жесткий матрац… Вот интересно - я, будучи заключенным, даже на начальных этапах ночевал в куда более благоприятных условиях. А тут из убранства лишь лампа, сундук, нара и стол… Без стула. Садишься на коленки или в позу лотоса, а затем начинаешь молитву! Шутка.
        Мне с поделенного лута пришло аж две с половиной тысячи золотых монет. По идее, этого хватило бы на пять дней в гостинице. Возможно даже с обедом… Хотя вряд ли. Уж больно они зазнались из-за программы Эрика.
        После неудачной попытки связи с Гансом, я настроил сон на шесть часов и благополучно выключился.

* * *
        - О… Проснулся? - не успел я открыть глаза, как тут же услышал знакомый голос. На краешке моей нары расположилась Мерси - воинственная блондинка в роскошных доспехах: - Я уж думала ты умер.
        - Тело бы исчезло… - сухо ответил я, и поднялся: - Чего желаешь, красотка?
        - Чой Глоу. Райан сказал, что застукал вас в библиотеке ночью. - холодно произнесла Мерси и тут же сложила руки на груди: - Что между вами произошло?
        - Любовь нечаянно нагрянет… Когда её совсем не ждешь! - пропел я, и сонно потянулся: - Хочешь быть третьей?
        - Я не заинтересована в отношениях. Что в реале, что здесь. Меня заботит лишь карьера. - Мерси, как будто говорила через силу.
        - Почему так? А как же прелести жизни? - удивился я, и открыв окно, выглянул во двор. Какое восхитительное утро! Солнышко светит, петухи поют… И птицы, и те, что тусовались возле центрального фонтана. Вот ведь базлают! Даже здесь слышно.
        - Не лезь не в своё дело, идиот. Живее будешь. - сказала, как отрезала.
        - Это угроза?
        - Да.
        - Ну, зато честно. - вдоволь насладившись солнечными лучами, я закрыл створку: - Так в чем проблема?
        - В вас с Чой Глоу. - блондинка, как будто хотела пронзить меня максимально серьезным взглядом насквозь.
        - Ещё один подобный вопрос, и я подумаю, что ты ревнуешь. Понравился пацан, но подруга оказалась проворнее… Скандалы, интриги, расследования. Я уже тысячу раз через это проходил. - самодовольно усмехнулся я. Ну… От части это не было враньем. Скандалы из-за ревности были. С демоницами в башне моего гарема. Да и Аль частенько любили прополоскать мозги, особенно если дело касалось кошкодевочек всех возможных видов. Понятия не имею, почему к ним она ревнует меня в сто тысяч раз сильнее. Возможно, какой-то триггер из прошлого. Увы, я не знал.
        - Хах… - наконец-то на лице Мерси появилось жалкое подобие улыбки: - Ты и правда совсем идиот, раз продолжаешь так нагло врать мне в лицо.
        - Меня начинают раздражать пустые обвинения в идиотизме. Что не так? - разозлился я.
        - Чой Глоу… - блондинка тяжко вздохнула и обреченно закатила глаза: - Эта дурочка постоянно пялится на мой зад, норовит беспричинно прикоснуться и ПОСТОЯННО держится рядом. Причем, как бы невзначай.
        - Тщеславие хреновый грех. А домыслы до добра ещё никого не довели.
        - Домыслы? - Мерси хохотнула, словно гиена, которой из ружья прострелили шею: - Она каждое утро приносит к моей комнате вазу с цветами. Пытается угостить меня на обеде… Выспрашивает о моих интересах и личной жизни. Напоминает маньяка, который сталкерит за своей жертвой…
        - Так может быть она одинокий хиккан, который не умеет дружить? Блин, у тебя просто раздутое самомнение! - возмутился я.
        - Да. Раздутое! - Мерси с мощным хлопком положила кусочек пергамента рядом со мной: - На, Господин «Я готов объяснить себе всё, что угодно, поскольку ровняю всех по себе». Если ты - хикки, то разве будешь писать такое другому парню ради дружбы?
        - Ммм… - я взял письмо. Оно было пропитано сладкими духами… Косяк. Девочки больше любят что-то терпкое или свежее. Сладкие ароматы подходят для соблазнения мужиков. А текст был следующим:
        «Мерси… Я долго не могла рассказать тебе о своих чувствах… Прости, я понимаю, что это, как снег на голову… Но я люблю тебя!!! Люблю… Всем своим сердцем! Каждой клеточкой своей цифровой аватарки… Своим каждым нейронным импульсом! Мерси… Ты идеал! Мой идеал! И от одного лишь взгляда на тебя сердце замирает… Больше не могу сдерживаться! Давай встречаться?»
        - Оу-у ма-а-а-ай!!! - воскликнул я.
        - Что, кончились аргументы? - сузив глаза, холодно спросила Мерси.
        - Но… Она была такой задумчивой и грустной… Я подумал, что её нужно приободрить! И… Да, я заметил, что в поцелуях она была слишком сдержанна…
        - В ПОЦЕЛУЯХ?! - девушка-рыцарь резко вскочила с нары: - Кретус… Ты же врешь.
        - Ну, ладно. Вру, так вру. Мне без разницы. Я в шоке от того, что узнал и думаю, что во мне она просто нашла временную поддержку… Если бы я знал про эту историю раньше, то не ответил бы ей взаимностью. Прости.
        - Ответил бы взаимностью? - Мерси задумалась: - То есть… Ты реально рассчитывал на что-то серьезное?
        - Рассчитывал… - изобразив страдальца, с грустью вздохнул я: - В сердце поселилась весна. А в итоге… Меня просто использовали. И теперь… скорее всего - выбросят, как использованную салфетку. Хотя… Чего уж там? В реальности подобного было тоже выше крыши. Прости, Мер… Я наврал про кучу скандалов из-за ревности… Вернее, не наврал, но сказал не совсем корректно. Это я изнывал от ревности к девушкам, которые… в большинстве случаев даже не догадывались о моих чувствах. Да и… вряд ли бы ответили на них взаимностью.
        - Боже… - блондинка выглядела виноватой: - Послушай! Я не думала… Блин, я не хотела тебя расстраивать!
        - Да я понимаю. Для таких, как я - красивые девушки, типа тебя и Глоу-тян, подобны недоступным богиням. Вы можете вытереть об меня ноги, а я… Да что я? Буду точно так же молчать в тряпочку и читать посты о том, как какой-то там товарищ на дорогой тачке вас обманул и выбросил. Даже френдзона для меня уже высокий уровень… И вот черт знает. Мер… Я не знаю, почему так. Просто… Я какой-то не такой. Не мужественный или хрен знает…
        - Нет! Это… Это не правда! Да и вообще, давить меня подобными вещами просто не честно! Прости, что расстроила тебя… Я поговорю с Глоу, чтобы она была к тебе внимательнее. Хорошо? - Мерси похлопала меня металлической перчаткой по плечу: - Я не думала, что она зайдет так далеко… Не думала, что могу причинить человеку боль… Я не привыкла быть популярной.
        - Хех… А, по тебе не скажешь. - грустно улыбнулся я: - Неужели сделала себе идеальное тело, но в реальности обычная затворница без опыта?
        - Ну-у… Давай без оскорблений, окей? Я терпеть не могу игры, поэтому сделала практически точную копию себя. Ибо… Ну нет у меня фантазии! Борис Арк… В смысле - Райан родился в двадцатых годах. Он любит аниме и всякую подобную хрень. А я… Я родилась позже. И мне это всё не понятно, и не интересно! Мы не на одной волне. Я просто притворяюсь… По сути, тоже самое РПГ, только в реальной жизни. Милая и улыбчивая помощница, которую держат в заложниках. - вздохнув, ответила Мерси: - Так что не думай, что я какая-то страшила… Хотя, будь я ей - это всё равно не повлияло бы на моё мировоззрение. Сперва деньги, а потом уже семья!
        - Эх… Так можно и старой девой стать. Но, это твоя жизнь. А насчёт Глоу… Давай ты не будешь вмешиваться? Это наше с ней дело.
        - Я пришла и надавила тебе на больное. Я не садист, в отличии от Райана! А ты… Ты просто человек со своими интересами и своими целями. Только и всего. - пожав плечами, произнесла она: - Ладно, раз ты не хочешь… То поговори с ней сам. Но учти - она тоже хороший человек. Все мы хорошие… Просто со своими интересами и своими целями.
        - И даже Райан? - удивился я.
        - В каком-то смысле… - Мерси сморщила физиономию: - Думаю… Нет, вряд ли. Он помешанный утырок. И на этом всё.
        - Хе… Знаешь, мне стало легче, после того, как мы поговорили.
        - Образ! - строго произнесла девушка-рыцарь: - Не зазнавайтесь, молодой человек. Жду от вас информацию по плану.
        - Какому плану?
        - Убийства. Какому же ещё? - возмутилась Мерси, и поднявшись с нары, направилась к выходу: - И чем быстрее, тем лучше!
        - Окей… В ближайшее время подгоню. - ответил я.
        «Вот это повороты» продолжались. Честно, я не подозревал, что смогу столкнутся с чем-то подобным… Конечно, этого дерьма в игре было много! И радужные мальчики, и девочки в лилиях с терновником. Но оно всё было далеко от меня. В общем - жесть.
        Подождав пару минут, я выглянул с проверкой в коридор. Отлично! Все уже свалили. Хотел я прокрутить в мыслях всё то, что услышал, но времени не было. Да и куда ещё хуже? Нужно привыкать, что в Священном Братстве происходит какая-то дичь. Это почти, как штат Мен в книгах Стивена Кинга.
        Открыв окно связи, я вновь активировал вызов.
        - Да! Я тут… Что случилось? - сонно зевнув, поинтересовался Ганс и отхлебнул из золотого кубка.
        - Дурдом случился!
        - Опять?
        - Не «опять», а «снова». - усмехнулся я: - Та азиатка, которая пришла не так давно и тут же втерлась в доверие к Райану… В общем, выяснилось, что она настоящий шпион Агнора!
        - Пффф… - содержимое золотого кубка довольно кучно полетело куда-то в сторону: - Кхе-кхе… ЧЕГО?!
        - Что слышал. Она случайно проболталась и сказала, что Агнор подкупил модератора. Благодаря ему Глоу смогла попасть в город-крепость.
        - Твою мать… Чем дальше в лес, тем больше дров. - обреченно закатив глаза, ответил Ганс: - Нет, я всё понимаю - война кланов и всё такое… Но подкупать модераторов, чтобы отправлять шпионов - это уже высшая наглость!
        - Не вздумайте только прямо сейчас бить тревогу. Потерпите до конца операции, а потом уже можно будет что-то придумать.
        - За идиотов нас держишь? Естественно мы не будем в открытую работать. Сперва проведем расследование, кому из наших по голове надо дать, а потому уже дождемся завершения. - сухо ответил Мистер Рыжие Усы.
        - Отлично! В общем, я пока её приручил. Сказал, что тайный агент Агнора, и что слежу за ней. Договорились сохранять инкогнито для взаимной выгоды.
        - Ох… по охрененно тонкому льду ты ходишь, сынок… - вздохнул Ганс: - Что думаешь по поводу всего произошедшего?
        - На ум приходит только слово на букву «п». И это далеко не пила… И даже не полено.
        - Оно и понятно! Как будешь выкручивать ситуацию?
        - По сути, ребята настроены против своего лидера. Первой буду использовать Мерси - она в заложниках у Райана.
        - Как это?
        - Это её начальник на работе. Она играет чисто, чтобы подлизать ему зад. Истинная карьеристка! Говорит - ничего не хочу, только давай завалим Райана.
        - Бред сивой кобылы. Ну, завалит она его? Что дальше-то? Он вернется через сутки!
        - Нет! Он пообещал, что если в этот раз не сможет победить меня, то точно заканчивает с этой игрой.
        - Отличные новости! Так значит, одна шпион, а вторая предатель?
        - Да. По сути, меня пока сдерживает только четвертый персонаж, который пока почему-то отсутствует. И я вот всё хочу аккуратно выяснить через своих «союзников», куда он запропастился!
        - Ты же с ним бился?
        - Бился. Но он был каким-то слабаком… Я даже имя его не запомнил. - отмахнувшись, ответил я: - В общем, выясню информацию и буду давить.
        - Ага… Выяснит он! Завтра суббота. Ты возвращаешься к своим обычным обязанностям на два дня.
        - Не ссы в трусы. Я договорился со шпионкой о том, что она будет сливать мне всю информацию про Райана. Вообще всё! Даже сколько раз он поел и потеребонькал.
        - Достаточно! Я понял… - вздохнул Ганс: - Хорошо сработал. В общем, завтра возвращайся к себе… А мы пока займемся Агнором.
        - Окей. - кивнув, я закончил вызов.
        Наконец-то обратно в Аленсис! Не прошло и суток, а я уже соскучился по своей кровати и ванной. Решено! Как только всё сделаю - буду валяться в джакузи со своим гаремом из демониц. Пить игристое вино… Есть редкие фрукты. В общем - релакс на самом высшем уровне.
        Поправив рукой свою шевелюру, я направился к таверне. Нужно было внимательнее узнать механизм работы Гильдии, и как именно приключенцы выбирали задания. Особенно меня интересовал момент, что именно делать с «брелоками». Понятное дело, что на уровни своей бригады мне было совершенно наплевать, но нужно создать видимость деятельности. Поэтому, и задания стоит выбирать так, чтобы все смогли справиться.
        А в городе чувствовались некие напряжение и суета. Все что-то активно обсуждали.
        - Прошу прощения. - я подошёл к парочке середняков: - Могу узнать, что случилось?
        - Хах… - бард пригладил тонкие усы: - Говорят, что в Лесу видели одного из боссов с Западных земель.
        - Что за босс? - Западные земли принадлежали Темным эльфам, но вряд ли они бы стали посылать своих в Лес Эхо. Слишком далеко, да и смысла ноль.
        - А кто ж его знает? Клич уже дали. Райан с отрядом хайлевельных игроков отправился туда. - пожав плечами, ответил музыкант.
        - Тогда, к чему вся эта суета? - удивился я.
        - Пффф… Ты, как с луны свалился, ей богу! - произнес лучник, который был собеседником барда: - Говорят, что модераторы прознали о планах Райана и подкрутили интеллект Владык. Теперь они отправляют своих Капитанов прямиком к лагерю. Изучают, сколько нам надо времени на реакцию. Наши силы и прочее. Ближе всех находится Джарилл… Так что босс из западных земель - это отвлекающий маневр. Скоро будет хуже!
        - С чего вдруг?
        - С того, что над городом видели Проклятых воробьев. - сузив глаза, голосом типичного чувака, рассказывающего страшилки, ответил бард.
        - Занятно. Спасибо. - кивнув, я направился к таверне.
        Проклятые воробьи - мои шпионы и разведчики. Имеют зум, и могут на короткий промежуток времени включать прослушку. Но… сюда они не могли зайти, поскольку крепость была под энергетическим куполом. Выяснить информацию о Райане они не могли чисто физически. Тогда, какой смысл Альморей запускать их сюда? Чтобы пошли лишние слухи? В общем, завтра буду разбираться с этим вопросом.
        Несмотря на относительно раннее время дня, в таверне была почти полная посадка.
        - Привет, Ушаночка… - произнес ласковый голосок прямо у меня над ухом.
        - О! Доброго дня. - я повернулся и немного оторопел от увиденного. Агата сегодня была наряжена в обтягивающее красное платье с вытянутым подолом: - Выглядишь, просто потрясающе!
        - Правда? Спасибо… - слегка смущенно ответила она: - На самом деле я подумала над тем, что вчера случилось… И поняла, что ты прав. Я должна выглядеть достойно, а не как дешевая девка из порта.
        - Восхитительно! А как же рисование?
        - Будет. Всё будет, Ушаночка! Но… немного позже. Я решила, что неправильно возвращаться в Вечный город с пустыми руками. Подкоплю ещё недельку и отправлюсь. Так что… Не забывай. Заходи на огонек! - игриво подмигнув, ответила Агата.
        - Черт возьми, я только с радостью! - кивнув на прощание, я направился дальше в зал.
        Найдя взглядом свою команду мечты, я тут же подбежал к ним.
        - Мы ждём тебя уже второй час. - холодно произнесла Гера, посмотрев на меня ненавидящим взглядом.
        - Второй час? - удивился я и… Твою ж мать! Я совсем забыл проверить чат. Быстро пролистав кучу гневных сообщений, я пожал плечами, и отодвинув табурет, сел: - Начальники никогда не опаздывают. Они приходят строго тогда, когда считают нужным!
        - Да ладно? - не унималась Гера: - Настоящий лидер должен быть пунктуальным. Вот поэтому я никогда не возьму тебя в свой гарем.
        - Гера! - возмутилась Катарин: - Хватит! Мы знакомы меньше суток и… Ещё не совсем выявили механизм взаимодействия. К тому же - у Кретуса тоже есть своя личная жизнь. Он и так вчера спас нас всех, и в итоге разделил награду одинаково!
        - Чтобы погулять с местной разводилой. - хмыкнула любительница накаченных мужских торсов.
        - И что с того? - я строго посмотрел на волшебницу: - Я лезу в твою личную жизнь?
        - Ты её часть. - из голоса Геры вновь пропали все эмоции.
        - Вот не надо! В чем суть твоей претензии на счёт Агаты? Давай, разбор полетов! Начинаем с тебя. - скрестив пальцы, я вопросительно посмотрел на чародейку.
        - В том, что ты проспал на два часа.
        - Это не из-за того, что я гулял. А просто потому, что зашёл в игру слишком поздно. Прости, но у меня есть реальная жизнь!
        - Врун. - Гера хмыкнула и отвернулась: - Ты такой же, как и мы все. Одиночка, который сваливает из реального мира, потому что там скучно.
        - Да, сваливаю, но это не повод припоминать мне Агату или что-либо ещё! И вообще… чем ты занималась вчера вечером? - я придвинулся ближе.
        - Альберт сделал для меня деревянный ящик для того, чтобы я могла исследовать качество городской воды… - казалось, что чародейка самую малость смутилась. Это было практически незаметно для обычного человеческого глаза.
        - Прости, Гера… Но это наглая ложь. - во взгляде Катарин читалось осуждение: - Она пыталась подглядывать в мужскую баню, но стражники быстро её спалили. Я покупала травы для зелий, и услышав потасовку, решила проверить… И какого же было моё удивление, когда я узнала правду! Пообещав стражникам, что этого больше никогда не повторится, мы пришли сюда, чтобы немного расслабиться.
        - Предательница. Я верила тебя! - злобно фыркнула чародейка.
        - Нет. Катарин на примере показала, какого это - лезть в личные дела. Мне наплевать, что вы делаете в свободное время! Меня это никак не касается, и касаться не должно. Поэтому давайте на будущее зарубим каждый себе на носу - всё, что происходит вне пати, остается вне пати? - я протянул Гере руку.
        - А если я очень сильно хочу рассказать о том, что видела? - не унималась чародейка.
        - Значит, в виде исключения можно. - кивнул я: - Так что? Договорились?
        - Хорошо. - Гера положила руку на мою ладонь. Все последовали её примеру и мы, таки пришли к консенсусу.
        Зато стало понятно, почему чародейку выперли из предыдущей пати. Ну, ничего… На тот микропериод, что мы будем вместе - можно и переучить.
        - Итак! Где тут можно обжиться заданиями? - поинтересовался я, оглядывая зал.
        - Там же, где и в любой другой таверне… вон на той стене, прямо за стойкой. - ответил Альберт и указал на огромное полотно, увешанное бумажонками.
        - Тогда идём, посмотрим, что нам по силам. - ответил я, и направился к доске заданий.
        Квесты расписаны от руки, и иногда почерк был на уровне типичного врача. Кстати, сколько лет прошло с изобретения компьютеров, а те, кто дали клятву Гиппократу продолжают марать бумагу и выписывать от руки… Русских не проймешь!
        Оглядев кусочки пергамента, я понял, что пришёл слишком поздно. Все толковые задания уже разобрали! Тут остались лишь самые сложные, либо вообще не пойми какие. «Поймать проклятого козла Градуила на полянке, возле опушки Грича»… Простите, что? Я, конечно, довольно долго занимался расстановкой боссов, но, чтобы такое… Не, это слишком непостижимо для меня.
        - Нужно учитывать наши силы и уровень! Вот смотрите. - Катарин решила взять на себя инициативу: - Разобраться с разбойниками на ферме Ипполита! От двадцатого уровня.
        - Не пойдет. - тяжко вздохнул Альберт.
        - Так… Ну тогда… Отловить всех тритонов на Верхнем болоте? - предложила Гера: - От десятого уровня.
        - Не. - я тут же пошёл в отказ, ибо очень не хотелось сильно заморачиваться. Нужно было взять какое-нибудь простенькое задание, и дело с концом. Не хочу я лишних телодвижений. К тому же - завтра домой! Это максимально увеличивало уровень лени и желание, чтобы вечер настал быстрее.
        - Тогда, давайте вот… Очистить пещеру от низкоуровневых гоблинов-вредителей! - Катарин указала на бумажонку с восклицательным знаком: - Срочно! Как раз от пятнадцатого уровня.
        - Вот! Умница. - я тут же оторвал бумажонку с доски. Низкоуровневые гоблины были самыми излюбленными мобами для лоулевельных игроков. Убивались легко, и имели тенденцию собираться небольшими компаниями. Единственный минус - Крансис на своих землях промышлял заклятием призыва шамана-воскресителя. Прикол из старой игрушки. Как же там её… Господи… А, точно! «Диабло 2». Так вот, Крансис закидывал туда шамана-воскресителя и убивать гоблинов становилось крайне проблематично. Но Лес Эхо не в его владениях, так что ничего страшного не будет.
        - Уверены, что Владыка Темных Эльфов не закинул туда шамана? - поинтересовалась Гера: - Ходят слухи, что одного из его приспешников ночью видели в Лесу Эхо.
        - Тогда уровень был бы другой. - Катарин ещё раз внимательно изучила бумажонку: - Вот! Красным по белому - «от пятнадцатого уровня» Так что мы справимся быстро.
        - Эй! Молодчики. - к нам подошёл хозяин таверны: - Прежде, чем идти на квест, нужно зарегистрироваться.
        - А… Погоди… - я вытащил бумажонки, которые все заполняли вчера и протянул дедку: - Вот!
        - Отлично. И да… - тавернщик наклонился надо мной и тихо произнес: - Без ушанки ты выглядишь куда внушительнее.
        - Ну, спасибо. - усмехнулся я, и повернулся к своей пати: - Так, кучкуемся и идем за мной!
        Пришло самое время насладится свеженьким мясом гоблинов…

* * *
        - Госпожа! Госпожа Альморей! - чуть ли не умоляя, молвила демонесса: - Куда же вы?!
        - Всё… Не могу больше терпеть! - гневно ответила суккубочка, уверенным шагом направляясь в сторону Леса Эхо: - Он не вышел на связь! Ночевал непонятно где… Наверняка, что-то пошло не по плану и его там держат в плену!
        - Госпожа Альморей… Если бы что-то случилось, то нам бы доложили! Шпионы же настроены на опасность! - демонесса попыталась взять суккубочку за руку, но та лишь увернулась.
        - Нет! Хочу спросить лично! - фыркнула Аль, и осмотрев территорию на наличие приключенцев, зашла в кусты: - О, властители ветра и красного пера! Призываю вас…
        По ушам ударил легкий хлопок, и спустя мгновение к суккубочке слетелась толпа миниатюрных птичек, отдаленно напоминающих воробьев.
        - Первый разведывательный отряд прибыл, чирик! - воскликнул один из пернатых, и тут же приземлился девушке на ладонь.
        - Отлично! - Аль повернулась к демонессе: - Мира! Там, за холмом бродит маг. Постой на стреме.
        - Есть! - ответила девушка и скрылась между деревьями.
        - Ну, что… Как он там? - с волнением в голосе спросила Аль, глядя на птицу.
        - Всё хорошо, Госпожа! Мы, конечно, можем увидеть далеко не полную картину… Подробностей мало, чирик. К сожалению, вокруг города-крепости стоит барьер. Но пока пролетали заметили, что с Владыкой всё хорошо. Он гулял по городу. Без шапки! Чирик!
        - Без шапки?! - изумилась суккубочка: - Говорила же, что смотрится смешно, но нет… Пока другие не скажут - хрен сделает. А, с кем он общался?
        - С кошкодевушкой, чирик. Красивой! - воробей-шпион тут же распушистился: - Очень красивой, чирик! Они смотрели город.
        - А… Так это какой-нибудь гид? - внутри Аль что-то щелкнуло.
        - Они держались за руки. Чирик! Обнимались, чирик! И пошли к ней домой, где Владыка, чирик, говорил ей о красоте и чувствах.
        - ЭРОТИЧЕСКИЙ УДАР КОМПЛИМЕНТАМИ!!! - прорычала Аль, и едва не раздавила пернатого шпиона: - Когда-то он и меня так же… Поймал. Вот ведь, а? Долго они там сидели?
        - Больше часа. Чирик! Владыка вышел очень довольным и направился в центральный замок. Чирик!
        - Чтобы встретиться с Райаном?
        - Чирик! Нет. Его там поджидала восточная женщина. Чирик! Она схватила его за руку, чирик, и затащила в портал. Страстно! Чирик. - пернатый шпион закивал головой и вновь распушистился.
        - Чертов мартовский кот…
        - Это не всё, моя госпожа. Чирик! Райан вышел довольным, и сказал, что Владыка влюблен в восточную женщину. Чирик! И в кошкодевушку. Он сказал, что Владыка лечит всех одиноких своей любовью. Чирик!
        - ВЛЮБЛЕН?!?!?! В КОШКОДЕВКУ?!?!?! - Аль вновь чуть не раздавила птицу в руке: - Ладно… Летите. Продолжайте наблюдение! Следите за всем! Включайте прослушку как можно чаще!
        - Будет сделано, Госпожа! - птиц слетел с руки, и вся стая устремилась за ним.
        - Влюблен… В кошкодевку… АРРРРРГГГХХХ!!! - суккубочка поняла, что ей нужно срочно выпустить пар. Самый верный способ - ударить по дереву, но…
        - О! Злобный суккуб! - на тропинку выбежал волшебник в идиотском синем колпаке и робе: - Сейчас ты за всё попла…
        Увы, сила разъяренной ревнивой девушки серьезно превосходила чары волшебника. Размахнувшись, Альморей мощнейшим ударом отправила неудачника в полет. Его хп опустилось до ноля за долю секунды!
        - Ну, Джар… Завтра нас ждёт серьезный разговор. - проурчала она, и отряхнув руки, направилась обратно, в сторону поля: - Мира! Тащи свою жопу сюда… Мы идём домой.

* * *
        - Как по мне, самая идиотская отсылка здесь - это «Перфект Ворлд»! - улыбнувшись, произнесла Катарин: - Эти несуразные заклинания и летающие мечи… Господи, лучше бы оставили всё, как было!
        - А меня больше раздражают отсылки к «Варкрафту». Все эти орки и гоблины… Орда и Темные эльфы… - обреченно вздохнул Альберт.
        - Всё фигня. Тут есть даже отсылки на «Линейку», хотя она настолько древняя, что те, кто застали первые сервера давно лежат на кладбище. - Гера шла позади, и холодным взглядом сканировала местность.
        - Тут проще сказать того, чего нет. - сорвав ромашку, я ловким движением руки вставил её в волосы эльфийки: - А именно - по пальцам пересчитать!
        - Ой, да ладно? - чародейка посмотрела на меня самым надменным взглядом из своей коллекции: - Такого не может быть! Чем дальше мы уходим во времени, тем больше отсылок. Все новые игры - это один большой опыт предыдущих.
        - Вот ещё! В «Мире Рагнакара» не было, нет и никогда не будет ни одной отсылки к «Морровинду». Это низко… Это было бы оскорбительно! - ответил я.
        - Чего вдруг? - удивилась Гера.
        - «Морровинд» - это игра с уникальными диалогами. С четкой системой и самыми невероятными сюжетными ходами! Создатели слишком уважают классику, чтобы сделать хотя бы одну отсылку к этой части «Древних свитков». Да я готов станцевать голым на столе в таверне, если эти снобы поднимут руку на классику!
        - Прям-таки голым? - чародейка оценивающе просканировала меня взглядом с головы до ног: - По рукам!
        - Моя уверенность подкреплена тем, что… - не успел я договорить, как с неба нам под ноги рухнул волшебник.
        - Твоя уверенность подкреплена, чем? - глаза Геры хищно блеснули: - Какой хороший знак… Гарему всё-таки быть. И танцам на столе - тоже…
        - ДА ТВОЮ Ж МАТЬ!!! - выругался я, и размахнувшись, пнул труп.
        - У меня есть знакомый бард. Готовься, Кретус. - облизнувшись, холодно произнесла чародейка.
        - Так! Давайте хотя бы его облутаем? - предложил Альберт.
        - Здравая мысль!
        Быстренько обыскав труп, мы обнаружили немного золота, пару книг по магии и волшебный посох. Думаю, на тысячу золотых потянет. Как только с волшебника была снята последняя вещь, его труп тут же испарился.
        Остаток дороги мы провели под заунывные рассказы приободренной Геры. Честно, я не думал, что такое может случиться… Как говорится - никогда не зарекайся. Благо, что я скоро покину город, поэтому про обещание можно будет быстро забыть. Но осадочек-то явно останется…
        Около пещеры на растянутой веревке висели темные доспехи, а чуть подальше были следы костра. Неужели гоблинов начали вооружать, чем-то качественным?
        - Вам не кажется это странным? - Альберт подошёл к растяжке, и аккуратно снял темный нагрудник: - Больше похоже на броню Темных эльфов…
        - Всё верно, мальчик. - из тьмы пещеры на нас вышел обнаженный по торс данж-босс - Наунанка Флёр, один из приспешников Владыки Крансиса.
        - Тебя здесь не должно быть… - выдохнул я. Да что опять за идиотское «везение»?
        Наунанка был 45 уровня. На таких обычно ходит пати из 6 человек с одинаковым 40 уровнем. Не меньше!
        - Должно - не должно… Какая разница? - проурчал он и вытащил длинную саблю: - Я даже броню не буду надевать! Размажу вас всех прямо так…
        Глава 9
        Невероятное «везение» продолжалось. Да, Наунанка был мне на зубок. Хотя, скорее даже на половинку зубка, ибо 45 уровень - это вообще ничто. Однако, на этот раз я мог нехило так спалиться. Что за идиот послал этого урода именно сегодня, и именно сюда?!
        - Постой! - я поднял руку вверх: - Давай сразимся один на один в твоей пещере?
        - Договариваться не в моих правилах! - прорычал эльф. Его клинок загорелся ярко-фиолетовым пламенем, а от могучего торса в разные стороны пошли молнии, оставляя на земле темные следы. Размахнувшись, Наунанка ударил так, что в разные стороны от него пошли энергетические волны. Мы с Герой переглянулись, и успели поставить защитный барьер.
        - Сдурел?! - воскликнула Катарин: - Это же босс! Они ни с кем не договариваются! И что бы ты с ним сделал в одиночку?!
        - Попытка не пытка. - усмехнувшись, ответил я: - Значит так, сейчас я сдержу его! Гера, ты кастуешь самое мощное атакующее заклинание, Катарин - огненная стрела. Альберт - священный выстрел, какой есть!
        Размахнувшись, я направил посох в сторону Наунанки, который как раз заряжался для второго удара. Корни в мгновение ока вылезли и окутали его здоровенное тело.
        - Прелестно!!! - воодушевленно воскликнула Гера, а затем послала в темного эльфа мощнейшую молнию. Катарин выстрелила огненной стрелой, а Альберт добил священным выстрелом - пучком светлой энергии, которая прокачивалась у паладинов с самых первых уровней.
        Черный дым столбом устремился в небо. Неужто победили? Ага… Мечтать не вредно. Спустя долю секунды, послышался мерзкий хруст.
        - Никчемные приключенцы… Неужели вы поверили в то, что этим можно меня остановить? - выйдя из темной пелены, проурчал Наунанка. Я взглянул на шкалу его здоровья и обомлел… Мы отняли всего лишь 3,5 % из 100! И ладно, будь это искусственный интеллект. Его можно было бы добить при помощи старого трюка с погоней и уворотами. Однако - это живой человек, и перехитрить его такой дешевкой не выйдет.
        - Я больше не могу стоять в стороне! - воскликнула Катарин: - Я больше не хочу быть якорем!
        - Эй… Что ты несешь? - выдохнул я.
        - Спектральный удар! - лучница вылетела вперед, и ударила эльфа мощной энергетической волной. Здоровья не убавилось, но зато наш оппонент улетел на десять метров в пещеру. А ведь это мысль…
        - Повторяем! - воскликнул я, вновь призывая корни.
        Яркая молния, огненная стрела и энергетический пучок шустро залетели в пещеру и с грохотом настигли свою цель. Ещё -3,5! Отлично… таки, через пару часов мы одолеем его.
        - Работает! - обрадовалась Катарин, и с воинственным кличем побежала в пещеру: - Мой дух не сломить! Кретус, я обязательно…
        - СТОЙ!!! - заорал я, но было слишком поздно. Эльфийка со свистом вылетела из входа в пещеру, а затем, едва не сбив Геру с ног, врезалась в ствол дерева. Вот! Наконец-то она показала всю себя… Умалишённая девчонка с синдромом героя. И, как бы это правильно сказать? Сейчас выбегать было по меньшей мере глупо, но инстинкт самосохранения Катарин покинул чат. Приглядевшись, я с ужасом обнаружил, что у неё осталось всего 13 % хп…
        - Совсем чокнутая? - выругался я.
        - Я… не справилась… П-простите меня… - выдохнула она, перебирая трясущимися руками подсумки на поясе.
        - Гера, Альберт! Встаем дружно и… - из пещеры вылетел ярко-фиолетовый энергетический хлыст и жестко ударил по нашему паладину. Парнишка непроизвольно сделал двойное сальто, и рухнул в траву с 2 % хп.
        - Ах ты перекаченный урод! - гневно воскликнула Гера. О! Неужели эмоции? Да нет, быть такого не может…
        Выставив вперед свой несуразный посох, чародейка скастовала здоровенную энергетическую сферу, что по размерам напоминала большой школьный глобус (для справки - любые энергетические боллы, как правило, размером с обычное яблоко), а затем запустила её прямо в пещеру. Мощный взрыв поднял в воздух огромное облако пыли, а в нас полетели ошметки горной породы.
        - Достойно! - одобрительно кивнул я. Гера сперва выглядела уверенно, но затем вдруг присела на одно колено: - Эй?! Что не так?
        - Мана… Сфера Верховного Чародея поедает слишком много энергии… - выдохнула она.
        - Твою мать! У нас тут кажись вторая версия Мегумин… Ребята, у кого-нибудь остались зелья здоровья и маны?
        - У меня всё есть… - тихо ответила Катарин, держась за живот: - Сейчас немного отойду и вытащу. Мы же победили его, да? Победили?
        - Не впечатляет… - камни, завалившие вход в пещеру, разлетелись в разные стороны, и озлобленный темный эльф вышел к нам. Мощнейшая магическая атака Геры отняла у него всего 2 %… Нет, это не серьезно!
        - Оставайтесь здесь, я разберусь. - холодно произнес я, и направился прямиком на эльфа. Нужно было сымитировать спектральный удар. Такой навык можно было с легкостью прокачать в самом начале пути.
        - Нет… - выдохнула Катарин: - Мы должны все вместе его уничтожить…
        - Гера! Приглядывай за остальными! - проигнорировав слова эпически-геройской лучницы, я понял, что лучше доверить защиту раненых развратной чародейке.
        - Будет сделано. - ответила она, и поднявшись, медленно направилась к Альберту, который успел потерять сознание. О, да! Спецэффекты были на высоте. Когда полоска хп приближалась к нулю, персонажи могли ненадолго терять сознание, у них кружилась голова и начиналась тошнота. В общем, последствий было много! А лечебные зелья восстанавливали здоровье отнюдь не одним махом. Подобные фишки добавляли адреналина и градусов Цельсия к горящему пукану игрока.
        - Последний герой. - усмехнулся темный эльф, и указал на меня острием сабли: - Так уж и быть! С тобой я сражусь честно. На мечах! Выбирай лю…
        Устав слушать пафосные речи, я в один прыжок настиг Наунанку и мощным ударом отправил обратно в коммуналку гоблинов.
        - Держал - не переживал!
        Пробив собой завал из камней, эльф скрылся во глубине сибирских руд, и начал кряхтеть что-то совсем не членораздельное. Зайдя во мрак, я увидел отвратительное зелено-серое месиво, тонким слоем размазанное по полу. А по бокам валялся лут… Мерзкий след заканчивался там, где в стену воткнулся данж-босс.
        - Кто… Ты… Такой… - выдохнул он, убирая из-под задницы раздавленную голову гоблина. Отвечать на вопросы не было времени. Один из моих суицидничков мог в любой момент заглянуть в пещеру, и понять, что от спектрального удара 3 уровня у мощного данж-босса, ну никак не отнимется 73 % хп. Это просто нереально!
        Схватив темного эльфа за руку, я отшвырнул его в дальний грот, а затем, огненной волной добил оставшихся гоблинов, что с ужасом столпились возле стены.
        - Этого не может быть… - хрипел Наунанка и пытался отползти назад: - Друиды тридцатого уровня такими не бывают!
        - А кто сказал, что я друид? - схватив злыдня за испуганную рожу, я поднял эльфа над собой, а затем врезал в стену: - Больше всего в этой игре я ненавижу отсылки к «Морровинду» и данж-боссов, которые суются в чужие локации.
        - Здесь нет… Отсылок… К «Морровинду»… - выдохнул он, пытаясь вырваться.
        - Лжец! - я злобно посмотрел на истекающего кровью Наунанку. По моим рукам тут же пробежали темные символы демонических рун, а радужки глаз сверкнули ярко-красным.
        - В… Владыка… Нас предупреждали, что вы будете в Лесу, но… Почему… Почему вы сразу не сказа… - дослушивать я не стал, а просто раздавил голову Наунанки, словно переспелый арбуз, после чего быстро впитал в себя остатки его маны. В разные стороны разлетелись оружие, доспехи и золото, а труп с яркими искрами растворился в воздухе.
        Скрыв татуировки и погасив радужки глаз, я разбежался и мощно врезался в стену. Нужно было выглядеть максимально потрепанным. Следующим шагом я зашёл в свою полумодераторскую консоль и убавил хп до 21 %. Чисто так, для правдоподобности. Визуальные эффекты типа крови и ссадин были незаменимым атрибутом персонажей в «Мире Рагнакара». Многие парни специально не лечили шрамы, чтобы выглядеть максимально брутально.
        Легенда была крайне простой. Один персонаж, до замены искусственного интеллекта на живых заключенных, мог противостоять сильному боссу в одиночку. Тут на помощь приходили всякие уловки, типа той же погони, как я упоминал ранее. Стратегия стара, как мир - просто бегаешь, и потихоньку отщипываешь у босса хп. Долго и нудно. А ошибка могла стоить жизни… Но, это никого не останавливало. В «Мире Рагнакара» такие случаи тоже были, но очень давно.
        Собрав лут, и посидев на камне около десяти минут, я прихрамывая вышел из пещеры. Ребята отходили неподалеку, в кустах демонической акации.
        - Патрон! - обрадованно воскликнул Альберт.
        - Я жив… Жив… - выдохнул я, и опираясь на посох, как на костыль, похромал в сторону своей пати.
        - Неужели одолел? - удивилась Катарин: - Сорок пятый уровень бьет нешуточно… Я чуть коней не двинула!
        - Согласен. Если бы не широкий грот, чтобы можно было убегать и стрелять одновременно, то я бы не справился. - отмахнулся я, и присел на пенек: - Есть у кого зелье восстановления здоровья?
        - Есть. Держи. - Гера протянула мне узкую бутылочку: - Честно, с каждым разом я всё больше задумываюсь о… будем так говорить - правдивости обещаний Райана.
        - Не понял. - я сделал глоток: - Ты сейчас, о чем?
        - По последним данным, Аленсис охраняется Высшими монстрами, Темными рыцарями из Клана Теней, кучей прокаченных данж-боссов и самим Джариллом, который одним щелчком пальцев сможет испепелить с десяток таких пати, как у нас. - в голосе чародейки послышалась задумчивость: - Я сражалась с данж-боссами десятого, пятнадцатого и семнадцатого уровней. И мы кое-как затаскивали катку. Сейчас нас ожидал провал. Смерть. Очнулись бы все в капсуле, через сутки зашли бы вновь. Оказались бы где-нибудь в Рефиндейле с деревянной дубиной в руке… И что тогда? Через сколько дней мы бы смогли полностью восстановиться до прежнего состояния? Постойте… Это я всё к тому, что в походе с Райаном нас скорее всего ожидает смерть.
        - Он будет использовать нас, как пушечное мясо. - с грустью вздохнул Альберт: - Честно, я сам себя почувствовал такой бесполезностью… Темный эльф почти убил меня за один удар! А если учесть сроки, которые Райан обозначил - я не успею набрать более-менее приличный уровень.
        - Соглашусь. - кивнула Катарин: - Мне очень стыдно, что вы увидели мою слабость… Я просто обожаю лезть на рожон, даже если понимаю, что шансы равны нулю. Однако если мы пойдем с армией Райана сейчас - Джарилл нас точно всех порежет на лоскуты.
        - Оп! Пока в тему… - я строго посмотрел на эльфийку. Нужно было разобраться сейчас, а то если модераторы не придумают, как меня отмазывать в подобных случаях, то придется продолжать таинственно сваливать от своей группировки во время боя. А чокнутая эльфийка могла просто из-за своих тараканов случайно побежать, и увидеть то, чего не следует. Благо, что операция скоро закончится, и мы с этими ребятами больше никогда не увидимся, но на этот микропериод лучше договориться. Работать с комфортом всегда приятнее: - Расскажи, что за фигня сегодня произошла?
        - Как я уже говорила… - лицо Катарин стало совсем грустным: - Джарилл и его свора отобрали у меня многих близких людей. И одного своего друга я лишилась, как раз из-за того, что не пошла вовремя в атаку… Я струсила.
        - И это повод для глупости? - злобно поинтересовался я.
        - Прости… Нет, но… Все тогда с пониманием отнеслись. Хлопали меня по плечу. Говорили, что я не виновата… Что я просто пыталась защитить артефакт, на поиски которого мы потратили почти целую неделю. Но я-то знаю, что это всё лишь оправдания. Я должна была атаковать, а не сидеть в кустах! - эльфийка сжала кулаки: - И теперь я иду в бой. Неважно, в опасности кто-то или же нет. У меня просто срывает крышу, и я бегу… Иногда получается это контролировать, но сегодня всё опять пошло по одному месту… Простите меня.
        - Ясно. - как я и предполагал - тут не может быть без изъяна.
        Итак, кого мы имеем? Типичный ОЯШ, развратная неудачница со странным характером и Лирой Дженкинс 80 уровня. И смех, и грех: - В общем, давай договоримся следующим образом… Больше никаких внезапных атак и геройствований без причины! Мы - команда. И мы должны работать все вместе. Сплоченно. А такими глупостями ты можешь… подставить всех нас под удар. Понимаешь?
        - Да… Я буду себя контролировать…
        - Точно?
        - Клянусь! - Катарин совсем поникла, и чуть было не ушла в себя.
        - Славно! А теперь, возвращаемся к старому вопросу про пушечное мясо. - самое главное - злобно не ухмыляться, а то точно спалят контору: - Меня сюда притащили друиды. Можно сказать, что силком. Я отнекивался, потому что вдоволь насытился всеми этими тайными обществами и кланами. Но… узнав, что тут можно найти приключенцев, я решил на время присоединится к Райану. Преследовал исключительно свои цели. Знал ли я, что он всех нагло использует, покрывая истину мерзким лицемерием? Да, знал. Причем, я заметил это сразу! Но говорить людям, которые верят в Райана - это тоже самое, что говорить со стеной. Они придумали себе сказку! Воздвигли доброго и замечательного героя в идеал… Но мир слишком холоден, чтобы помогать.
        - Холоден? - возмутилась Катарин: - Нет! Ты ошибаешься. Сейчас мы не в реальности. А это значит, что самое время научится помогать друг другу. Возможно, в нашей помощи нуждаются все постояльцы крепости Священного Братства! Возможно, они все поддались на сладкие речи гнилого паладина…
        - Всё верно! Нас ждут несколько сотен человек, которых хотят использовать, как пушечное мясо. - холодно произнесла Гера: - Мы должны выступить с объявлением.
        - Ага… С объявлением. - Альберт обнял свои колени и грустно вздохнул: - Вы хоть понимаете, что будет, если мы устроим митинг? Люди Райана нас повяжут и закинут в темницу… Или вообще объявят врагами и убьют. Наши камни могут поменять цвет, и что тогда? Будем воевать против всего города?
        - Мальчишка прав! - я решил дополнить его мысль: - Нужно действовать тихо… И ни в коем случае не восставать против Райана! Аккуратно общаемся с людьми, рассказываем об этом и… наслаждаемся результатом. Наша задача - не унизить Райана, а предупредить людей. Идея у Его Святейшества, в целом, не плохая. Просто его подход «берем крепость толпой» - меня очень сильно огорчает. Это же может отбить весь кайф от игры.
        - Точно! - согласно кивнула эльфийка: - Нужно, чтобы этим занимались только прокаченные персонажи, а не все подряд. Но те, кто нормально прокачался уже состоит в клане. Так что это сложно. Райан просто пошёл по легкому пути. Вот засранец!
        - Согласна. - лёд голосе Геры моментально изменился на безразличие: - Он и его подпевалы морочат людям голову. И мы должны немедленно его остановить. Вдруг среди погибших будут потенциальные огромные мужики, которым нужно было лишь немного прокачаться? А так, Темные рыцари Владыки Демонов разорвут их юные тела своими огромными, черными…
        - Хватит! - я поднял руку вверх: - Значит так. Работаем тихо… Аккуратно рассказываем информацию, что победить среднего босса для лоулевельных игроков будет тяжело, и что даже огромная армия Райана в итоге канет в лету. Как только люди начнут выходит из Братства, Его Святейшество приостановит работу над проектом.
        - Отличный план, Патрон! - обрадовался Альберт: - Тогда назовём нашу операцию… «Срывая покров».
        - Ага, а тебя назовём Коневским. - усмехнулся я: - Не надо нам никаких названий и прочего. Сперва прощупаем жителей города. Как смотрят на это. Что вообще думают. Они же не сталкивались с мощными боссами, и наверняка рассчитывают на то, что в Аленсисе тишь да благодать. Поэтому никаких названий, операций и прочего бреда, пока не убедимся, что у нас есть поддержка. И да… проблема тайных сообществ в том, что они, как бы это парадоксально не звучало - становятся тайными сообществами. То есть, объединением людей со своими интересами и своими взглядами. Рано или поздно кто-то может обидеться и сдать всю контору к чертовой матери! В общем, план пока такой - щупаем, собираемся на задания, тихонько обсуждаем. Кстати, у Райана есть нечто вроде уличного наблюдения. Поэтому наше пати этой темы в городе не касается. Общаться строго в зданиях, и где точно не спалят.
        - Ого… А, я и не знала. - удивилась эльфийка: - Значит, прощупываем почву… Понятно. Будем осторожнее.
        - И помните - никакого давления. Просто делитесь опытом о встрече с Наунанкой, и говорите, как было тяжело. Как бы невзначай упоминайте, что в Аленсисе всё в сотню раз круче, и как бы потом не остаться с носом. Тихонько, и без лишнего шума! Всем понятно?
        - Да!
        - Вот и славно. - с облегчением выдохнул я: - Всё, делим лут и возвращаемся в город.

* * *
        Заработав ещё по три тысячи золотых монет, мы с ребятами отправились прогуливать денежки в таверну. Вечер пятницы, как-никак! Завтра выходные, поэтому хотелось и в виртуальной реальности сделать всё по канону… однако, мои товарищи и не думали веселиться. Я сидел за столом, улыбался, бросал Агате многозначительные взгляды… правда, её забрал какой-то мальчишка, но ничего. В общем - вёл себя максимально праздно! А вот мои товарищи веселиться не спешили. Они выглядели слегка уставшими и крайне задумавшимися. За весь вечер мы… толком даже не поговорили. Хотя, мне не особо и надо было. Я просто поддерживал дух своей временной компашки, от которой планировал избавится уже на следующей неделе.
        Нет, настроение у меня и правда было на высоте! Зачем грустить, когда идеальная «империя» Райана оказалась карточным домиком, который был построен на пороховой бочке? Зачем грустить, когда уже сегодня в полночь я прыгну в жаркие объятия Аль? Зачем грустить, когда на следующей неделе я раздавлю Братство, как букашку, что встала у меня на дороге? Жизнь продолжается! И, черт возьми, я был искренне этому рад.
        - Флейн! Мы скоро закрываемся. - предупредил меня Эрик и указал на часы.
        - Ой… - Катарин первая вышла из грузного коматоза: - Неужели сейчас так много времени?
        - Ну, да. - кивнул я, и быстро допил эль: - Вы какие-то сами не свои…
        - Благодаря кому, как думаешь? - Гера с презрением посмотрела на меня: - Мысль подобна семечку, знаешь? Попадает в мозг, и начинает прорастать, пока его корни не заполонят всё пространство.
        - Разве это плохо? - возмутился немного подбуханный Альберт, и прищурившись, глянул на чародейку: - Нам открыли… ик… Глаза! И я считаю, что Кретус молодец.
        Почувствовав спиной чей-то пристальный взгляд, я аккуратно развернулся и увидел её. Неизвестная особь женского пола в темной мантии буквально испепеляла взглядом нашу пати… Подозрительно. Интересно, что ей надо?
        - Поддерживаю! За нашего мощного лидера! - эльфийка подняла кружку: - Надеюсь, что совсем скоро мы тоже начнем приносить пользу, а не будем бесполезными якорями.
        - Ой, да брось… - отмахнулся я: - В первый раз нас подставил Райан. А сегодня нас подставили модераторы, которые по ошибке запустили данж-босса в лоулевельную локацию. Это не наша вина.
        - Мы могли умереть. - холодно отозвалась Гера: - Я уже сказала, какие последствия нас ждали. И не надо на меня наезжать, остроухая! Я наоборот поддерживаю нашего лидера. И меня начинает раздражать, что все вечно видят во мне агрессию. Запомните, глупцы! Агрессивный человек не захочет создать гарем. Я полна любви. И я устала, что мою любовь никто не берет.
        - Упс… Простите! - девушка в черной мантии, немного пошатываясь, плюхнулась на последний свободный стул за нашим столиком, и блестящими глазками посмотрела на меня: - Извините… Ах… Вы лидер этой замечательной группировки?
        - Да, это моё ОПГ. - кивнул я, чуя неладное. Что за чудачка? Приперлась… Встряла в разговор. Судя по всему, уже изрядно выпившая. Явно непросто так!
        - Меня зовут Маленсия Крабр… Ик… - представилась таинственная незнакомка.
        - Погодите! - Альберт с удивлением уставился на девушку: - Та самая легендарная волшебница из Расарета?
        - Верно… А ты, как я погляжу, славный малый! - Маленсия положила руку на коленку парня: - Дело в том, что у меня есть заказ на эту ночь… Срочный! И мне нужен молоденький паладин… Я уверена, что этот мальчик справится!
        - Не понял. - я напрягся: - Мы работаем в группе. Что вам надо?
        - Я так много сражалась и помогала горожанам, что совсем забыла про свой… Подвальчик… И там завелись страшные монстры, с которыми может справится только такой милый мальчик, как он… - пьяная волшебница схватила Альберта за щеки: - Можете мне одолжить его… Всего на одну ночь! Клянусь, я верну его в целости и сохранности… Просто, мне предлагают в основном взрослые матерые герои. Говорят, что там дел на час, а может и меньше… Но тут такое дело… Я больше по милым мальчикам. Такие уж у меня вкусы.
        Гера смотрела на Маленсию с легкой ноткой зависти и ненависти. Катарин покраснела, словно помидор, и смущенно хихикнув, отвернулась. Альберт явно не догонял, что от него требуется, поэтому воинственно выпятил грудь вперед и произнес:
        - Госпожа! Я уже бывал в разных передрягах, так что готов решить вашу проблему. - ой, миниатюрная версия «Лысого из Браззерс» начала лезть на рожон. Занятно!
        - Оу… Поверь, милый… В такой «передряге» ты ещё не бывал. - улыбнулась пьяная волшебница и ласково провела по щеке юного воителя кончиками пальцев: - Господин Лидер ОПГ… Одолжите мне вашего паладина! Я даже готова заплатить…
        - Не надо. - вот ещё… Тогда придется покупать леопардовую шубу и розовую карету с пневмоподвеской. А ещё шляпу… С большими полями и здоровенным орлиным пером: - Забирайте! А награду пускай Альберт просит потом.
        - Вы так щедры! - Маленсия поднялась, и схватив «рыцаря на ночь» за руку, буквально потащила к выходу: - Всего доброго!
        - Патрон!!! Я тебя не подведу!!! - прокричал мальчишка, и тут же скрылся за дверью.
        - Смерть через сну-сну… - вздохнула Гера: - Этот парень был из тех, кто просто любит жизнь.
        - Почему вы ему не рассказали, чего именно от него хочет эта девушка? - не выдержав, Катарин залилась звонким смехом: - А что, если он не умеет?
        - Молодой организм - всё поймет, всему научат. Думаю, Маленсия знала, на что шла. - пожав плечами, ответил я: - Да и к тому же - что мы за товарищи, если будем мешать вечерним планам? Говорили же сегодня утром на эту тему.
        - Ты уходишь? - поинтересовалась Гера.
        - Ага… До понедельника! - я махнул рукой, и положив золотые монеты на стол, направился к двери.
        - Хе-хе-хе… А, мы с Катарин сегодня пойдем охотиться на красавчиков для выходного ивента… - проскрипела чародейка.
        - Эй!!! Без меня!!! - возмутилась эльфийка.
        - А уже фсё… Фсё! Надо было раньше отказываться.
        Прокомментировав эту ситуацию протяжным смехом, я наконец-то вышел на улицу.
        Как же сегодня свежо!
        Попаду за стены этого проклятого Братства и сразу рвану домой. Побегу так быстро, насколько мне это позволяли мои силы. Соскучился по своим адским чертогам - сил нет!
        А город постепенно готовился ко сну. Приключенцы напраздновались, а барды уже убирали свои музыкальные инструменты. Как сказал один популярный мыш - да и хрен с ними!
        Выйдя за главные врата, я припустил дальше в Лес. Нужно было, как можно быстрее выйти в поле, и оттуда телепортироваться к Аленсису.
        Домой-домой, пора домой!
        Преодолев всю тропу за пять минут, я наконец-то вбежал в заросли высокого камыша, а затем открыл окно портала. Переместившись ко входу в замок, я радостно оглядел всё вокруг. О, это звездное небо! О, эти огромные трехголовые собаки, что тут же набросились на меня и начали облизывать… Дом, милый дом! Как я счастлив вновь вернутся сюда. Два дня на чужбине нанесли не поправимые душевные раны.
        Зайдя в меню модератора, я вернул себе прежний облик, а затем распахнул огромные двери. Честно сказать, я даже немного удивился…
        В холле, возле центральной лестницы, выстроившись в один ряд меня встречали все мои демоницы. Одеты они были в очень агрессивные наряды, от чего кровь устремилась вниз. Командовала парадом Аль, которая вообще вышла в одном лишь прозрачном неглиже…
        - Владыка вернулся домой! - мило промурлыкала она, держа в руках цепь. Её улыбка… Господи, прошло всего два дня, а я уже готов был забыть про всё, лишь бы вновь усладить любимой суккубочкой свой взор.
        - Вернулся и ещё как! - гордо произнес я, пытаясь всеми силами скрыть своё возбуждение.
        - Мы очень счастливы, что вы про нас не забыли… - Аль подошла в плотную ко мне, и дотронулась до моего лица: - Что вы не решили провести выходные в городе приключенцев.
        - С чего бы мне там оставаться? - удивился я.
        - Птички донесли, что вы там себе кошкодевок завели… - милая улыбка суккубочки в мгновение ока превратилась в жуткую усмешку: - Не хватает любви дома, значит, да?
        - Я выполнял миссию! И точка. Я не намерен оправдываться или объясняться. - строго ответил я, понимая, что мне п***ец.
        - А никто и не заставляет… - ласково пропела она: - Барышни! А НУ ЛОВИТЕ ИЗМЕНЩИКА, И НА КРОВАТЬ! ЖИВО!!!!
        Вечер переставал быть томным.
        «А порой так хочется по приезду домой застать не оргию, а скажем… обычный борщ.» Владыка Демонов Джариллка. 4 678 годиков.
        Глава 10
        Тяжела доля Владыки Демонов.
        Вот, вроде задача простая - уничтожать героев, пафосно разговаривать, поддерживать образ вселенского зла. Но среди всего прочего, приходилось отдуваться перед своим гаремом из горячих демониц и любвеобильной суккубочки… Я выдохся. Вернее, чувствовал себя, как выжатый и высушенный лимон. Цукат, в общем.
        Лежа на кровати с лицом вселенской печали, я размышлял о высоком, а именно - что же употребить на завтрак.
        Проспав всего пару часов, мой измотанный разум нуждался в хорошей встряске. Но не эротического характера… Этого мне хватило. Попросил, блин, девушку показать мне город, заплатил денег, а потом меня отжарили дома. И, причем, за что? За то, что я немного повеселился с кошкодевушкой? Так это нормально для типичного молодого организма. Тем более, для Владыки Демонов. Как в одном старом фильме сказали - это ж, для мужика, как бутерброд съесть. Но нет… Этой толпе горячих женщин нужно принять всё близко к сердцу, и очень жестоко отомстить своему хозяину. Беспредел происходит в Аленсисе! Ужас… Зовите Каневского.
        Сонно зевнув, я подумал, что было бы очень неплохо поваляться ещё немного. Рабочая, но всё-таки суббота. В этот день принято лениться и тюленить. Заказать какую-нибудь дрянь из доставки и растянуться перед монитором, на котором запущен сериальчик. Вот она жизнь!
        Кое-как поднявшись, я раздвинул пару демониц, что посапывали рядом, и спустился на пол. Где мой джакузи? Нужно срочно отмокать.
        Включив воду, я вызвал джина и заказал у него стандартный английский завтрак. Вместо чашечки кофе был эль… Чего бы и нет? С утра пьют аристократы и дегенераты. А поскольку я Владыка, тут уточнять о моей принадлежности не приходится.
        Альморей проснулась второй, и тут же поднявшись, виляя попой направилась ко мне:
        - Ну, как? Твоя ненасытная похоть успокоилась? Ты получил столько любви, сколько хотел?
        - Иии… - меня аж передернуло: - Больше так не шути! Я хотел приехать домой и отдохнуть, а вместо этого меня отчпокали. Это не есть хорошо. Это может навредить моей психике.
        - Ага… А, вчера ты был не против. - хитро улыбнувшись, пропела суккубочка, и изящно перешагнув через бортик купели, села рядом со мной: - Как всё прошло? Ты добился успеха?
        - Ох… - я взял паузу, чтобы грамотно упорядочить мысли: - Там такая жесть - ты себе не представляешь! У Райана две девушки в управленческой команде. Одна хочет его убить, поскольку работает вместе с ним в реале, и… Райан её молодой начальник. Она даже назвала его, как-то по имени. Борис или как-то так.
        - Ого! А зачем ей убивать своего босса? Хочет отомстить за неудачный служебный роман?
        - Ну… Мерси что-то типа увлеченной карьеристки. Она искренне верит в то, что нужно сперва заработать много денег, а затем создавать семью. Из-за этого она тратит свою жизнь на игру, которая ей не интересна. Так сказать - дабы усладить филейное место своего начальника.
        - Жестоко. - с грустью вздохнув, Аль положила голову мне на плечо.
        - А вторая - азиатка… Она вообще шпион Агнора Валентайна. Они подкупили одного из модераторов, чтобы можно было подделать камень принадлежности. Теперь она следит за Райаном и сливает информацию своему боссу.
        - Ты передал Гансу?
        - Сразу же! Они сказали, что будут разбираться… В общем - дурдом, какой-то… Ещё и подставляют меня! Сами же попросили набрать пати из лоулевельных лузеров, и сами же начали подкидывать мне сильных врагов, которых подобная компашка просто не осилит. Выруливал на случайностях и максимальном уровне вранья.
        - Ты в этом плане мастак. - хитро прищурилась Аль, и погладила меня по руке: - Я никогда не была героем. Расскажи, какого это?
        - Ну… - я посмотрел в открытые двери балкона, и увидел, как местное светило плавно выходит из-за гор. Красота неописуемая! - Я понял, что мы ничего про них не понимаем. Столько притворяемся злодеями, а про организацию и быт приключенцев знаем лишь так… по слухам. Но больше всего я был удивлен тому, насколько быстро некоторые индивиды возводят строения. Город-крепость за два месяца… Арчибальд и рядом не стояла!
        - Впечатляет. Но… - суккубочка прижалась ко мне ещё сильнее: - Меня больше интересует, когда ты окончательно вернешься домой?
        - Думаю, что к следующим выходным. По сути, мне нужно с понедельника грамотно ворошить этот муровейник. Намекнул своим суицидникам, что Райан использует всех, как пушечное мясо. И что у них против меня нет шанса. Козлята сильно воодушевились! Хотят распространять слухи… Таким образом, люди начнут покидать Братство.
        - Ммм… - Аль задумчиво посмотрела на меня: - А ты не думал, что количество приключенцев в Братстве растет? Что, если уходить будет меньше, чем приходить?
        - Хах! Ты забыла про один знаменитый факт. Существует масса различных форумов и пабликов игроков в интернете. Молва быстро разнесет слух о том, что некий гнилой паладин хочет схитрить и бросить лузеров под каток. Прирост быстро закончится, а люди постепенно начнут покидать крепость.
        - Но ты уверен, что всё это произойдет так быстро? У тебя всего неделя… Пока слух пройдет. Пока обдумают… Там счёт может идти далеко не на дни.
        - Ты слишком консервативна. Обещаю, что к четвергу следующей недели в братстве останется не больше пяти сотен человек. Затем я запускаю режим смятения. Подставляю азиатку. Райан её убивает. Потом мы с вами нападаем на Братство, и убиваем оставшихся. - со злобной улыбкой произнес я.
        - Те детишки… Которых ты взял в своё пати. Неужели и их убьешь? - лицо Аль источало волнение.
        - Зачем? У меня для этого есть армия тьмы и Генералы.
        - Ну-у…
        - Ты сама подумай - зачем они мне? Увяжутся потом. Не люблю подобного. - пожав плечами, ответил я.
        - Жестоко…
        - Такая работа. Да и к тому же, они очнутся в своих капсулах, а затем продолжат игру. Ничего страшного не произойдет.
        - Тем не менее. Думаю, о всех возможных последствиях ты догадываешься и сам. - вздохнула Аль.
        Позади послышались протяжные стоны. Это просыпались остальные демоницы, которые были раскиданы по всей спальне.
        - ХОЗЯИН!!!! - хором воскликнули они и толпой плюхнулись в ванну.
        - Всё! Хватит! Я устал! У меня много работы! - пропыхтел я, чувствуя, что меня хотят буквально раздавить любовью. И возможно меня припахали бы на второй заход, но мне поступил входящий вызов от Ганса. Пришлось ответить.
        - Слушаю внимательно. - сонно зевнув, произнес я.
        - Сегодня утром нам удалось выяснить, кто был посредником в общении между Агнором и одним из модераторов. Ситуация изменилась! Мы отправили ей квест, но на деле же это будет засада. Необходимо поймать нарушительницу. Выпытать информацию о том, кто из модераторов получил деньги и залез в консоль для Агнора. После допроса - уничтожить. Личность не раскрывать! Ты и твоя свита - искусственный интеллект.
        - Погоди! Пытать игрока? Ты в своем уме? Да он же на вас в суд подаст!
        - Идиот, мы же в игре. Можно подумать, когда ты колошматишь игроков по голове - это не тоже самое.
        - Не тоже самое. И почему вы сами не можете это сделать?
        - Зачем, когда у нас есть Владыка Демонов? Это будет менее странно.
        - Не будет искусственный интеллект пытать людей.
        - Джар… - Ганс тяжко вздохнул и схватился двумя пальцами за переносицу: - Мне не важно, как ты это будешь делать, но - добудь информацию. Можешь словами, можешь убивать на её глазах котят! В общем - просто сделай это. Скидываю координаты и время засады. Официально даю тебе зеленый свет.
        - Ну, если официально. Эх… Из Владыки Демонов в обычного экзекутора.
        - Имя, время передачи данных, место. Нам нужно всё!
        - Окей… - обреченно закатив глаза, ответил я: - Насколько сильно можно жестить?
        - До связи. - сухо ответил Ганс и отключился.
        - Аль! Вызови Деметрия. - я накинул халат и направился к выходу: - Нужно «встретить гостя».

* * *
        Небольшой отряд из Высшего некроманта и восьми скелетов благополучно справились с задачей. На Кровавых топях была перехвачена эльфийка, а затем доставлена в мои адские чертоги.
        По сути, мы никогда не занимались пытками игроков. Моей задачей было уничтожить всех «незваных гостей» за один, ну или максимум два удара. Всё остальное - выше моих полномочий. Но специальный подвальчик для «увеселений» я всё-таки соорудил. Комната пыток больше напоминала пещерный грот. На серой плитке, которую тщательно закладывала Арчибальд, гордо стояли орудия пыток. Всё - от испанского коня до колыбели Иуды.
        Извращенная вампиресса была только рада установить эти атрибуты испанской инквизиции на мой самый нижний этаж. Он находился чуть ниже уровня подвала и имел отдельный вход. К счастью, большинство моих подданных были обычными в плане сексуальных предпочтений, поэтому комната боли пустовала. Лишь злые духи-уборщики иногда спускались туда, чтобы смахнуть пыль.
        Переодевшись в темную робу, я нашёл огромную косу, которую отбил у одного зазнавшегося некроманта, а затем спустился в зал пыток. В центре грота был установлен монструозный трон из черепов, на который я благополучно уселся. Аль стояла по правую руку от меня, а часть демониц выстроилась в ровный ряд позади.
        - Прошу меня простить, но вы уже придумали, как будете выпытывать информацию из нарушительницы? - тихо прошептала суккубочка.
        - Конечно! - тут же ответил я. Такой вопрос в мой адрес звучал более, чем оскорбительно. Как будто Аль не знала, с кем живёт?
        Признаюсь, в моей жизни было множество самого извращенного контента. Когда-то давно я даже сам подумывал связать свою жизнь с BDSM. Это были бы мои 50 оттенков Василия Пронина - личности разносторонней и любознательной! Однако что-то не сложилось и не срослось. Интерес быстро угас, и я переключился на что-то другое. Вроде, это было связывание? Шибари, или как там его? Но да не суть… Все по молодости экспериментируют. Ну, если есть с кем. Или, как я - в одного…
        Так вот, учитывая всю мою фильмотеку разврата, пытать людей (особенно девушек) явно не будем проблемой. Я уже составил в голове примерный план развлекательной программы.
        Двери открылись, и под звяканье цепей к нам внесли типичную эльфискую блондинку.
        - Немедленно отпустите меня!!! Я БУДУ ЖАЛОВАТЬСЯ!!! - вырываясь, тараторила она.
        - Ага… Сейчас принесу жалобную книгу. - холодно усмехнулся Деметрий и швырнул нарушительницу к моим ногам.
        - Какого черта тут происходит?! - злобно рыкнула эльфийка и уставилась на меня: - А ты ещё что за хрен с горы?!
        - Кхм… - Аль подошла к типичной героине хентая с орками, а затем схватив за волосы, задрала её голову: - Как ты смеешь говорить такое о Великом Владыке Демонов Джарилле?!
        Я молча поднялся и снял капюшон, сверкнув ярко-красными радужками глаз. Лицо эльфийки в ту же секунду изменилось со злобного на испуганное.
        - Нет… НЕТ!!! ПУСТИТЕ МЕНЯ!!!! ЭТО КАКАЯ-ТО ОШИБКА!!! - закричала она, но хватка моей любимой суккубочки была сравнима с прессом для металлолома.
        - Никакой ошибки тут нет. - сухо произнес я: - Альморей. Прикуй гостью к стулу. Попробуем донести до неё всю серьезность происходящего.
        - Да, Владыка. - кивнув, моя помощница оттащила испуганную эльфийку к стулу с кожаными петлями, и буквально вбив нарушительницу в жесткую седушку, мгновенно всё затянула.
        - Итак. - я вновь уселся на трон, и перекинув ногу на ногу, испытывающе взглянул на гостью: - Начнем с простого. Как тебя зовут?
        - Я вам ничего не скажу!!! Вы… Мерзкие сатанинские отродья!!! Не знаю, что происходит, но вы все будете гореть в аду! ВСЕ!!! - злобно прошипела она.
        - Ммм… А, мы уже в аду. Ты не заметила? - усмехнулся я: - Попробуем ещё раз… Как тебя зовут?
        - Терра Флеймхарт! Я из знатного эльфийского рода героев! После того, как мой Клан узнает о случившемся… Господин Валентайн от вас и капли крови не оставит! Уничтожит! Сровняет с землей…
        - Терра? Красивое имя. - кивнул я: - А теперь посмотри вокруг (оглянись назад! Духи с тобой связаться хотя-ят!) и подумай, что тебя ждёт, если ты будешь продолжать вести себя, как необразованная грубиянка. Знатный эльфийский род, говоришь? Что-то я не припоминаю, чтобы хозяева Высшей Крови вели себя подобным образом в гостях.
        - Я… Это… - эльфийка тут же заткнулась.
        - Мы пришли сюда, чтобы поговорить. Просто, поговорить. Как только мы получим информацию, ты отправишься обратно. Клянусь, мы ничего не расскажем твоему боссу. - и это была правда. Терра покинет замок, и будет убита заклятием уже за его пределами. А Агнора просто завернут под белы рученьки и заблокируют аккаунт сразу же, после окончания моей миссии. Если его адрес будет палиться в других персонажах - система безопасности будет безбожно их сносить. В общем, зря он всё это затеял. Ой, зря!
        - За дуру держите? - усмехнулась эльфийка: - Видимо, искусственному интеллекту ещё слишком далеко до человека!
        Зажмурившись, она явно попыталась экстренно покинуть игру.
        Обычно, выйти можно было только в городах, деревнях или специальных зонах типа лагерей кочевников. Посреди боя или локаций Владык покинуть игру можно было только со штрафами на опыт, лут или золотые монеты. Осознав всю серьезность ситуации, эта идиотка решила заплатить, однако ничего не происходило. Она продолжала сидеть на стуле с зажмуренными глазами.
        - Что за… Что за хрень?! - испуганно взвизгнула она: - Я не понимаю! Как… Почему?!
        - Продолжим. - холодно улыбнулся я, и деловито скрестил пальцы: - По нашим данным в Священное Братство Райана проник шпион Агнора Валентайна. Ты была посредником между Агнором и модератором. Нас интересует только одно - как зовут этого модератора? Как он выглядел? Где состоялась передача денежного вознаграждения?
        - Ты же сказал, что только одно?
        - У тебя есть тридцать секунд для того, чтобы ответить. В противном случае мы будем вынуждены применить мои любимые игрушки.
        - УБЛЮДКИ!!! ВЫ НЕ ИМЕЕТЕ ПРАВА!!!
        - Имеем, и причем - во все отверстия. - хохотнула Аль.
        - Эй, модеры! Если вы меня слышите - я вас по судам затаскаю!!! Вы на коленях будете ползать!!! - кричала эльфийка.
        - Хорошо. - я щелкнул пальцами, и кресло Терры в мгновение ока разложилось так, что теперь нарушительница была к нам спиной: - Аль! Десять ударов хлыстом.
        - НЕЕЕТ!!! - завопила эльфийка, но было слишком поздно. Хлыст со свистом рассек воздух, и смачно врезался в плоть нарушительницы. Кровь полетела в разные стороны, но раны мгновенно затягивались.
        - Кто вам помогал? Говори! - вновь спросил я.
        - Не сдамся! Ни за что не сдамся! Умру, но Господина Валентйана не предам!!!
        - Аль, продолжай!
        «Цкдыщь» эхом отражалось от стен грота. После 5 ударов включились внутренние ограничители чувств. Терра уже не так остро ощущала боль.
        - Не помогает, Владыка! Нужно что-то более изощренное и безболезненное. - суккубочка расстроенно посмотрела на меня.
        - Леди! Настало ваше время. - злорадно улыбнулся я, и вновь щелкнул пальцами. Стул-трансформер превратился в койку и буквально растянул эльфийку за руки, и за ноги.
        - Что… Что вы собираетесь делать… - испуганно выдохнула она.
        - Аль! Сними с неё сапоги. - проурчал я, и вытащив из кармана мантии два гусиных пера, протянул демоницам: - Займитесь ей!
        - Уффф… не повезло тебе. - усмехнулась Аль и стащила с Терры сапоги, обнажив её миниатюрные ножки.
        - Блокираторы срабатывают только на боль. А вот с щекоткой такого не прокатит. - прорычал я, с наслаждением глядя на то, как бедолагу начало колотить от ужаса. Демоницы сели возле ног эльфийки и тут же принялись щекотать перьями.
        - КИИИИИИЯЯЯЯ!!!!!!!!!!! - завизжала Терра и начала вырываться: - НЕТ!!! ТОЛЬКО НЕ ЭТО!!! НЕТ!!!!
        Спустя 15 минут пыток, лицо нарушительницы уже давно стало победителем в конкурсе «Ахегао 2051», однако она так и продолжала сопротивляться.
        - Нужно что-то более эффективное. - Аль с хитрым эстонским прищуром глянула на меня: - Как насчёт…
        - Валерича. - улыбнулся я.
        - Да, Валерича… - кивнула суккубочка.
        - Что это?! - испуганно выдохнула эльфийка: - Вы позвали орка, да?
        - Даже не мечтай, развратная душонка. - я щелкнул пальцами, и прямо под койкой с нарушительницей загорелась ярко-фиолетовая пентаграмма, внутри которой образовался портал. Аль и демоницы предусмотрительно свалили, а Терра побледнела и зажмурила глаза.
        Под забавной кличкой «Валерич» скрывалось порабощенное лафркафтовское божество. Его настоящее имя невозможно было произнести, поэтому мы с Аль решили, что «Валерич» будет самым топчиком. Так вот, любая лафкрафтовская хтонь отличалась тем, что почти всегда имела в стандартной комплектации щупальца - длинные омерзительные тентакли. И Валерич не был исключением…
        Из мрака портала в сторону эльфийки потянулись скользкие черные конечности. Они плавно обвивали её ноги и руки, приближаясь к тем самым местам…
        - Я ВСЁ СКАЖУ!!! СКАЖУ!!! УМОЛЯЮ!!! ХВАТИТ!!!
        - От блин… - разочарованно выдохнул я и щелкнул пальцами. Валерич расстроился не меньше меня, и с грустью начал убирать щупальца обратно в портал: - Итак, как зовут модератора?
        - Джордж Герберт! Мы состыковались с ним три недели назад. Он пообещал, что за сто тысяч деревянных сможет подстроить проникновение шпиона в Священное Братство! Я курировала этот вопрос… Из-за меня состоялась сделка!
        - Хорошая девочка. - я кивнул, и Валерич окончательно скрылся в портале, после чего пентаграмма потухла: - Всю информацию скинуть личным сообщением Гансу Кайлу.
        - Я всё сделаю, только убейте или отпустите… Не надо тентаклей… - взвыла эльфийка.
        Валерич - он такой. Девчачья психика разбивается, как хрустальный фужер.
        - Развяжите её. - злорадно усмехнувшись, произнес я. Аль быстро отцепила Терру, и та сразу же пустилась на утек. Даже про сапоги забыла. Демоницы хотели бросится за ней, но я остановил их жестом: - Не стоит. Пускай бежит! Флора с ней разберется.
        Флора Прей - один из моих Генералов, являлась Высшим вампиром. Они были мастерами по заклятиям и различным энергетическим боевым техникам. Расщепить на атомы тело среднеуровневой эльфийки дело одной секунды.
        Только я хотел заканчивать весь этот маскарад, как передо мной вновь всплыло окно входящего вызова.
        - Джар. Я получил информацию. - лицо Ганса, как и всегда, источало легкое раздражение и хмурость: - Этот модератор уже давно на прицеле. Думаю, что она сказала правду. Уберите эльфийку, а мы заблокируем её аккаунт.
        - Ага. Уже отправил Прей.
        - Хорошо. - Ганс немного задумался, а затем продолжил: - Не знаю, что вы там с Крансисом не поделили… Но его армия идёт в сторону твоей локации.
        - ЧТО?! - я немного впал в ступор: - В смысле?
        - Понятия не имею. Я думал, что ты в курсе. Хотел тебе вставить по первое число, чтобы больше таких закидонов не было. В общем - я тебя предупредил. Разберись с армией Крансиса и… Наверное, будет правильным сходить к нему в гости.
        - Они далеко?
        - В трех милях от границы твоей локации. Идут ровным строем.
        - Раз не телепортировались, значит обычные солдаты и лучники… Ладно! Спасибо.
        - Потом отдашь. - Капитан «Рыжая борода» мгновенно отключился.
        - Вот те раз… - выдохнул я, и посмотрел на Аль.
        - Что там такое?
        - Кажется… Крансис хочет развязать войну.
        Глава 11
        Напряжение росло прямо пропорционально температуре моих металлических пластин в районе филейной части. Больше всего в этой жизни я ненавидел отсылки к игре «Морровинд» и наглых понторезов, которые решили, что им всё можно.
        После новости о том, что Крансис решил показать мне свои шары, которые, в общем-то, были отнюдь не титановые, времени на совещания не оставалось. Весь Аленсис постепенно переходил в боевую готовность.
        Церберы, объединившись с Темными рыцарями, гулями и лоулевельными боссами, выстраивались по периметру. Джины кастовали защитный энергетический барьер. Калиман Грей - Высший демон и по совместительству мой заместитель, собирал приспешников и выстраивал защиту крепостных стен. А Деметриус призвал целую армию скелетов-магов и загнал их в стрелковые башни. Даже боссу-середняку придется не сладко от тучи энергетических сфер, которые накрывали нападавших разрушительным дождём.
        Флора Прей и Мисс Джинджер были отличными авангардами. Они без особых проблем могли расправиться с армией вражеских приспешников, поэтому девушка-огр и Высший вампир отправились уничтожать эльфийских лучников и рыцарей. Был у нашей Флоры один туз в рукаве, который с легкостью одурманивал разум… Вампирская песнь - редкий, и крайне имбовый скилл. По сравнению с ним даже Гиас Лелуша нервно курит в сторонке.
        Джинджер была отличным танком и бойцом. Её физические атаки наносили зверский урон. Так что армия темных эльфов обречена. У них не будет защиты, поскольку все середняки телепортируются сразу поближе ко входу в мою локацию, а тут-то их и примут…
        Арл Блэйм, благородный Черный дракон, когда принимал свой истинный вид, мог заставить открыть кирпичный завод практически любого. Неважно, лоулевельный босс, середняк или Генерал зла - обосруться все! Поэтому я взял его с собой.
        Элгрид Садж - слизь максимального уровня. Этот славный малый обладал уникальной способностью превращаться в любого персонажа, которого увидит. Понятное дело, что характеристики и скиллы не копировались, но всё же можно было грамотно запугать оппонента, если Эл превратится, скажем, в Калимана Грея, которого боялись не меньше Арла.
        Альморей и демоницам я доверил самое сокровенное - защиту адских чертогов. Если какая-нибудь дрянь случайно прорвется к внутреннему двору замка - его немедленно низведут до атомов. Как-то так.
        Нарядившись в темный доспех Владыки Демонов, я спрятал Картекс в ножны за… мать его… спиной и направился к кругу портала:
        - Арл, Эл! За мной.
        Прогулка обещает быть недолгой.
        Спустя мгновение мы уже стояли перед входом в Проклятый лес Владыки Темных эльфов. Нас приветствовали витиеватые деревья и земля, что отдавала омерзительным болотным смрадом. Если присмотреться, то можно было увидеть, как из-под мха выглядывали гнилые скелеты… Крансис не поскупился на пафосные украшения своего дома. Северо-Запад вообще считался местом болот и вечного дождя. Тут и без украшений эльфа-идиота всё выглядело серым и угрюмым… Но нет. Нужно было добить и без того мерзкие места своими оригинальными архитектурными проектами и скелетами из Икеи. Супер!
        - Момент. - я закрыл глаза и быстро просканировал окрестности. Нет… Крансис и правда идиот. Во-первых, он отправил вообще всех своих солдат, оставив Проклятый лес без нормальной защиты. А во-вторых, каким местом он думал, когда шёл на меня войной? Я совершенно не видел мотивации, в этом бесполезном акте мазохизма. Именно мазохизма, потому что пострадает в первую очередь сам Крансис.
        Возможно, упор был на эффект неожиданности. Да, мы бы не мобилизовали Аленсис, и не успели бы провести ряд защитных процедур. С нашей стороны могли быть определенные жертвы, но… Все знают, что Крансис далеко не самый сильный Владыка. Ну, потрепал бы он моих людей, и что дальше? Потом отгреб бы ещё сильнее. Это просто повезло, что Джарилл сегодня добрый. Относительно…
        - Арл, покажи нам свой истинный вид. - приказал я, и вытащил меч. Парень закрыл глаза и вытянул руки вперед. Яркий белый свет на мгновение ослепил нас, а в воздухе повеяло стойким ароматом серы и опаленной травы. Спустя мгновение, пред нами появился огромный черный ящер с мощными жилистыми крыльями. Размеры этого монстра просто поражали! Этакая махина с пятиэтажный дом. Многоподъездный пятиэтажный дом, если быть точнее.
        - Может спалим этот лес, да и дело с концом? - прорычал Арл.
        - Рано. Посмотрим, что он скажет в своё оправдание. - холодно ответил я, и повернулся к мальчику-слизи: - Эл! Превратись в Грея.
        - Блин, почему я не могу пойти самим собой? - возмутился он.
        - Потому что на Грея не ведут охоту все Владыки Рагнкара из-за того, что он совратил кучу помощниц. Ты, хоть и слизь, но всё-таки уязвим. - я сурово посмотрел на Элгрида и показал кулак.
        Парень обреченно закатил глаза, и тут же превратился в моего заместителя. Порой диву давался, насколько точные копии у него получались.
        - Вот и славно. А теперь идём. - я вытащил Картекс из ножен, а затем направился прямиком к воротам, которые больше напоминали высокую живую изгородь. Почувствовав врага, проклятые растения тут же перекрыли ветками вход, но один взмах демонического клинка решал такие проблемы за долю секунды. Арл громко вдохнул, а затем подпалил негодный куст, который с жалобным треском капитулировал.
        Проклятый лес славился своей защитной системой, поэтому дракон шёл впереди и поджигал изредка нападающих растений.
        - Ты погляди! Сразу видно тупорылых искинов. - самодовольно рычал он, превратив в пепел мощное антропоморфное дерево, которое швырялось шишками и пыталось хлестаться ветками.
        - Это ж Крансис. Великий и могучий тактик. - усмехнулся я.
        Из-за небольшого холма послышались воинствующие крики, и спустя мгновение к нам выбежал небольшой отряд эльфийских мечников-середняков. Однако увидев, кто пришёл, они просто развернулись, и сделали вид, что убирают опавшую листву. Я бы мог оставить их в живых, но зачем рисковать? Милость к врагу может привести к отвратительным последствиям. Арл понял меня без слов, и испепелил неудавшихся садовников.
        Пройдя ещё несколько сотен метров, мы наконец-то увидели замок Владыки Темных Эльфов - Лэпорей, что в переводе с древнего языка означало «грибница». Ну, в какой-то мере название отражало суть. Замок Крансиса больше напоминал огромный гриб. Кто-то говорил, что изначально это было Этно - самое высокое дерево Рагнакара, или как некоторые его называли - Древо Судьбы. Однако Темные эльфы всегда были на коротком поводке с природой и… построили внутри редчайшего и единственного экземпляра замок для своего Владыки. А почему бы и нет?
        - Ты-ы НЕ ПРОЙДЕШЬ!! - завопила эльфийка, и выбежав из огромных врат, побежала в нашу сторону окутанная бочками со взрывчаткой. Арл лишь обреченно закатил глаза и плюнул в суицидницу огненным шаром. Рвануло знатно! А лут посыпался дождём. Пожалуй, я уже знаю, кто будет победителем премии Дарвина в Рагнакаре. Да ещё и вещи не спрятала в сундук… Что Крансис, что его подданные - не сильно отличались умом и сообразительностью.
        Когда мы переходили через миниатюрный мост, который, по идее, можно было заминировать, защитники главных врат попытались закупориться внутри огромных стен, но Арл был быстрее. Он разнес здоровенные створки на мелкие куски, а всех стражей сжег за один плевок.
        Пройдя внутрь грибного замка, я специально наступил на опаленный череп, и тот с хрустом разлетелся в разные стороны. О, да! Чувствовал себя, как персонаж из крутого фэнтезийного боевика. Стражи с ужасом разбегались в разные стороны. Ещё бы! Это же настоящие люди, и они знали, что Владыке Демонов лучше не попадаться под руку.
        Пока мы поднимались до местного тронного зала, на нас успело напасть аж три босса-середняка… И это всё, что Крансис оставил себе на всякий случай? Ох, лучше не думать об этом. Просто не думать, и всё. У него наверняка есть веская причина для объявления войны, иначе я точно призову Валерича. Этому древнему существу всё равно кого мучать, а включать мужскую солидарность по отношению к зазнавшемуся эльфу я не хотел. Пускай страдает и молится всем богам!
        Открыв высокие двери, мы зашли в тронный зал. Правда, Арл не поместился, и прошёл сквозь стену, оставив после себя здоровенную дыру.
        - Так вот как выглядит логово самого гениального военного тактика Рагнакара… Впечатляет. - злорадно усмехнулся я.
        - Явился… - холодно произнес Крансис, восседая на шикарном троне из золота и платины.
        - Да. - как только я сделал шаг в сторону Владыки, тот сразу же начал нервно ерзать: - У тебя есть ровно тридцать секунд, чтобы объяснить мне, какого черта тут происходит? Крансис… Мы же были товарищами! С чего вдруг ты начал войну?
        - Ты… - выдохнул он: - Убил Наунанку! Джордж Герберт сказал, что ты метишь на мои территории…
        - Погоди, кто? - удивился я.
        - Модератор! Джордж Герберт… Он подсунул мне информацию о том, что ты хочешь меня захватить, и что будет лучше напасть на тебя, пока ты ничего не подозреваешь!
        - Ты в своём уме? - моя филейная часть сейчас могла без особых проблем плавить вольфрам: - Во-первых, я сейчас на задании. И ты об этом прекрасно знаешь! Наунанка не должен был появляться в пещере для середняков. И об этом ты тоже знаешь. Нарушение правил размещения данж-боссов. Во-вторых, ты хоть понимаешь, что задумай я захват территории - то никто из модераторов про это бы не узнал? Я что, совсем идиот светить свои планы? Кстати, ты сейчас сдохнешь только из-за модераторов и своей глупости.
        - Погоди… Джарилл! Так это была ошибка?! - сглотнув, переспросил он.
        - Которая будет стоить тебе жизни. Тебе, и твоим приспешникам, которых уничтожает мобилизованная армия Аленсиса. - я покрепче сжал рукоять меча: - А Джордж Герберт - предатель! Он игроков подставил. Видимо, теперь ещё и Владык. Хотя… Какая уже разница? Я отрублю твою тупорылую бошку!
        - Джарилл… - испуганно выдохнул Крансис, и едва не сполз с трона: - Пощади! Меня подставили… Ты же теперь знаешь! Я немедля отзываю свою армию…
        - И? Что с того? Думаешь, меня волнует, кто и кого подставил? Я сегодня хотел насладиться выходным. И что в итоге? Мне сообщают о том, что Крансис начал против меня войну. Ты испортил мне выходной, поэтому я немедленно уничтожу всю твою братию, и тебя самого. - я кивнул, и Эл открыл Окно Провидения, аналог навыка уличного наблюдения Райана, только уже нашего производства. А зрелище было не для слабонервных! Защитники Аленсиса во всю разрывали отступающих середняков и эльфов максимального уровня. Затем, Эл сменил картинку и показал, как неписишные эльфийские рыцари и лучники режут друг друга на части: - А, твою землю я отдам Грею. Грей, ты согласен?
        - Да. - кивнул слизь.
        - Парламентёры! - трясущимися от страха губами произнес Темный эльф.
        - Ох… твою ж мать. - я обреченно закатил глаза: - Пиратов Карибского моря пересмотрел?
        - Нет! Пользуюсь своим словом… Я же Владыка!
        - И что ты хочешь?
        - Ты останавливаешь резню… Сохраняешь мне жизнь в обмен на услугу. Хорошую услугу!
        - И какую же? - я опустил меч и посмотрел на зашуганного Крансиса. В общем-то, убить его было бы по меньшей мере глупо. Потому что никто из моей свиты и нафиг не хотел локацию, подаренную мной. Это же постоянная зависимость. Мои порядки и мои законы. А если будешь левачить - Батя Джарилл может разозлится и всё отобрать. Потому что я буду полноправным Владыкой этих земель. Кто убивает предыдущего владельца, того и тапки, как говорится. Таковы порядки Рагнакара. Да и следить за второй территорией мне было как-то не к месту. И без того работы хватает. В общем, я решил сделать одну небольшую хитрость - этакий вклад в будущее.
        - Я надеялся, что ты мне предложишь. - с надеждой ответил Крансис.
        - Предложу. Скоро я свяжусь с тобой. - холодно произнес я, и щелкнул пальцами, отозвав своих с поля боя: - Жди.
        - Всенепременно… - выдохнул он и мешком развалился на троне.
        Джордж Герберт начинал раздражать. Когда его умыслы меня не касались - было вообще наплевать. А теперь, я даже боюсь себе представить, какие последствия могут быть от предательства модератора. Он знал про мою операцию, общался с игроками и наверняка имел возможность слить информацию. Но его точно допросят и узнают правду. Если Герберт уведомил Агнора и Глоу-чан, то операцию можно закрывать. То есть, мои услуги больше не понадобятся, что не могло не радовать. Кретус исчезнет навсегда!
        Мы благополучно вышли из замка и быстрым шагом направились к нейтральным территориям. Пора возвращаться домой и заканчивать свой запланированный выходной.
        А передо мной возникло окошко вызова. Видимо, Аль решила отчитаться о последствиях нападения.
        - Владыка! - улыбнувшись, произнесла суккубочка: - Атака армии темных эльфов была отражена. Некоторым удалось уйти после вашего приказа, но мы уничтожили сколько успели.
        - Стены сильно пострадали? - тут же поинтересовался я.
        - Они не успели до них дойти…
        Как я и говорил - Крансис определенно был «гениальным» тактиком и стратегом. Надо будем подарить ему колпак ученого на день рождения. Такие светлые мозги явно недолжны оставаться без внимания!
        - Замечательно. В таком случае, мы отправляемся домой. - сбросив вызов, я открыл портал: - Арл, Эл! Принимайте свою обычную форму.
        - Есть. - одновременно ответили они, и тут я почувствовал странное колебание энергии в воздухе.
        В «Мире Рагнакара» энергия делилась на несколько видов… Или что-то вроде того. Мы, жители Ада, использовали демонический тип. А некоторые существа лучше всех овладели темным, который был одним из самых опасных. И вот как раз таким типом сейчас воняло так, что можно было задохнуться…
        - Арл! БЕГИ! - воскликнул я, но было слишком поздно. Сверху, ярким кругом вспыхнула пентаграмма, и по ушам ударил мерзкий ведьмовской смех. Портал раскрылся, и бестия в темной робе и остроконечной шляпе с широкими полами схватила Арла, который уже успел превратится обратно в человека. Скорость была такой, что бедный дракон даже среагировать не успел. Ловкости у него было мало… Да и вообще от Арла польза была только, когда он принимал свой естественный вид. Беспомощно повиснув на руках у ведьмы, бедолага жалобно посмотрел на меня. Элгрид моментально среагировал, и тут же превратившись в желеобразное щупальце, устремился за товарищем. Однако ведьма и дракон уже скрылись, а пентаграмма мгновенно потухла.
        - Это что за твою мать?! - приняв человеческий облик, воскликнул Эл.
        - Марва… - злобно выдохнул я, и сплюнул: - Их земли неподалеку. Почувствовала запах… Решила взять силой.
        - Что мы будем делать?
        - Вызовем подмогу и пойдем в Вонючую топь. Владыка Демонов своих не бросает.

* * *
        Трайнхолл, или как ещё часто называли эту локацию - Вонючая топь, являлась одной из важных территориальных частей Северо-Запада, где обитали ведьмы. Заправляла всем Марва Бенедикт - Высшая ведьма и отбитая на всю голову сучка. Как я уже говорил - Арл принадлежал к роду редких Черных драконов, чья чешуя была куда круче и востребованнее, чем лунный камень и платина. Один из редчайших элементов, который можно было выбить только в случае, если убиваешь дракона. Увы, кроме меня ещё никто из Владык не обзавёлся домашней рептилией подобного уровня. Возможность добычи отсутствовала, а нужда в редких зельях наоборот прогрессировала.
        Марва уже давно строила Арлу глазки и даже пыталась переманить к себе. Отправляла кучу писем, пыталась задарить подарками, и в один прекрасный момент, на вечеринке Владык даже схватила бедного дракона за попу… Но Арл был верен мне. Он настоящий бро, хоть и немного глуповатый. Да и на стрелки с драконом ходить было куда презентабельнее, чем с толпой демонов.
        На подмогу к нам прибыли Калиман и Флора - идеальный дуэт для разборки с мощнейшими ведьмами. Увы, Крансис и рядом не стоял. Дай боже, что он владел хотя бы 1/10 от силы чокнутой ведьмы.
        - Как такое могло произойти? - поразилась Флора, когда они на пару с Калиманом вышли из портала: - Марва никогда не нарушала баланс и вела себя неприлично только на приемах… Воровство персонажей - серьезное нарушение!
        - Ага… Серьезное нарушение для игрока. - вздохнул я, открыв портал к Вонючей топи: - Для нас законы не писаны. Мы спокойно шпионим, устраиваем засады и воруем друг у друга боевых товарищей.
        - Возможно, Арл догадается превратится в дракона и улететь?
        - Флора… Это же Марва! Она наверняка будет использовать блокирующую нить. Или сдерживающие руны. Это ведьмы… Я почему их и не перевариваю - они мошенничают. Имбалансные персонажи! Нужно будет сказать Гансу, чтобы их пофиксили к чертовой матери…
        Переместившись к Вонючей топи, мы вышли к высокому забору из частокола. На выточенных верхушках стволов, уродливым рядом были насажены отрубленные головы различных монстров. Если у Крансиса хотя бы погода была более-менее адекватной, то в Вонючей топи, как на территории глубоко в Северо-Западе, солнце скрывалось за слоем непроглядных серых облаков.
        - Брр… - Флора слегка поежилась: - Даже мне здесь, как-то не уютно!
        - Ведьмы специально выбирают нелюдимые места. Ай! Твою ж мать… - выругался Калиман, вмазавшись в глубокую лужу с вонючей жижей.
        - Так-так-так… Кого же это к нам принесло? - из темного облака к нам вылетела обворожительная ведьмочка в темно-синей робе, и нахально улыбнулась.
        Внешне они мало чем отличались от людей, разве что - зеленым, серым или бледным цветом кожи. И у некоторых были жуткие длинные когти, как у хищных птиц. Все ведьмы имели длинные черные или седые волосы, в зависимости от уровня. А прикид, как правило состоял из обычных деловых костюмов с сорочками и клетчатыми юбками, поверх которых красовались плащи или роскошные робы. Каждая ведьма была обязана иметь при себе волшебную шляпу. В ней хранилась метла, книга заклинаний и магическое оружие, типа посоха, волшебной палочки, проклятого скипетра или зачарованного кольца (не путать с артефактом).
        - Как тебя зовут? - холодно спросил я.
        - Бренда. Я помощница Госпожи Бенедикт. - представилась ведьма и слегка поклонилась. Уж очень они любили соблюдать правила этикета.
        - Замечательно. Думаю, ты знаешь, кто я такой, но на всякий случай представлюсь - меня зовут Джарилл. Я Владыка Демонов и новый хозяин замка Аленсис. Рад встрече!
        - Приятно - приятно, что в наше время ещё встречаются вежливые и воспитанные джентльмены. - пропела Бренда: - Чем могу быть полезна?
        - Дело в том, что одна из ваших ведьм похитила моего товарища. Черного дракона по кличке Арл. Не знаю, чем было вызвано сие действие, но я готов пойти на мировую и вернуть себе дракона без последствий.
        - Ммм… Простите, Владыка. Но у нас нет никаких драконов. Это - во-первых. А во-вторых - с чего вы взяли, что мы единственные ведьмы Рагнакара? - удивилась она: - Вашего… друга мог украсть кто угодно! Может быть, даже персонаж. Вспоминайте, кому он перешёл дорогу, а уж потом ищите и выдвигайте обвинения.
        - Бренда, скажи… Как давно ты служишь Марве?
        - Около двух лет.
        - Неужели ты не видела, как Марва смотрит на него?
        - Смотреть можно на кого угодно! - усмехнулась Бренда: - Я, к примеру, смотрю на вас, Повелитель… Каждый раз, когда вы приходите на приемы. И что с того? Ваше сердце слишком неприступно! В своем дневнике моих мужчин я назвала вас - Неприступный Джарик.
        - ЧЕГО?! - Флора злобно зыркнула на ведьму: - Будь тут Госпожа Альморей - она бы быстро научила вас манерам! Как вы смеете приписывать Владыку Джарилла к своим мужчинам? Он не ваш.
        - Мой. В моих… Фантазиях. - хитро улыбнулась Бренда: - Но это не отменяет того факта, что никакого дракона у нас нет. А если придете с армией и начнете ломиться внутрь, мы позовём Сэра Франсиэля. Он сохнет по Госпоже Бенедикт уже очень давно, и его модераторские права вас раздавят. Нужны вам лишние проблемы ради пустых подозрений?
        - Бренда… А, можно, твою руку? - я подошёл к ведьме и протянул свою металлическую ладонь.
        - Зачем?! - возмутилась она и слегка смущенно отвела взгляд: - Мужчина из моих фантазий должен оставаться ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО в моих фантазиях! Я не хочу, чтобы Госпожа Альморей потом вырвала мне сердце.
        - Не вырвет. Обещаю! - я настойчивее протянул руку.
        - Ладно. Но только сегодня… - обреченно вздохнув, Бренда схватилась за мою перчатку, и ловушка захлопнулась. Мы оказались внутри энергетического барьера.
        - Флора! Давай! - воскликнул я.
        - Что происходит?! - испуганно воскликнула ведьма: - Это… Это нападение?! Владыка Джарилл объявляет войну?
        - Нет. Просто скажи ещё раз - это вы украли моего дракона?
        - Нет же! Почему вы мне не верите?
        - Потому что ведьмы ещё хуже евреев! Всё? Она говорит правду?
        - Секунду… - глаза вампирессы засветились ярко-голубым: - Да. Она говорит правду.
        - В вашем замке точно нет дракона?
        - Точно, нет! - чуть ли не плача ответила Бренда: - Пустите! Я не хочу умирать!
        - Ладно. - я потушил пентаграмму: - Это глаз правды Мефистофеля. Они в считанные секунды сканируют персонажей на ложь.
        - Я вычеркну вас из списка моих мужчин! Вы плохой! - ведьма тут же убрала руку, и обиженно нахохлившись, потопала к частоколу.
        - Она не врет. - ещё раз подтвердила Флора, после того, как обиженка исчезла в темном дыму.
        - Не врет, потому что не знает. Марва хоть и долбанутая на всю голову, но мозги у неё есть. Она прекрасно знала, что я приду. И знала, чем я буду пользоваться. Но это не значит, что мы проиграли войну.
        - И что будем делать? - поинтересовался Калиман: - Связываться с Франсиэлем тоже так себе затея… Он стоит высоко, его даже Ганс не сможет уговорить, если что.
        - Ничего страшного, Грей. - усмехнулся я: - Теперь, когда они поставили галочку, что мы уже приходили - можно приступать к основному плану.
        - Ты это предвидел?
        - Естественно! А операцию назовём - «Спасти рядового Арла». Как по мне - звучит, что надо. - гордо ответил я, и открыл портал.
        - Но, как? Мы же не пойдем на них войной? - спросила Флора.
        - Вода может течь, а может и крушить. Будь водой. - загадочно ответил я, и шагнул в портал.
        Марва, конечно, умница - спору нет. Но она ещё не знает, на что способен злобный Владыка Демонов, который трижды прочитал «Искусство войны», когда два дня сидел дома без электричества.
        Глава 12
        Неслыханная наглость ведьм шокировала весь Аленсис. Ну, так ещё бы… украсть ЧЕРНОГО ДРАКОНА - это вам не зелье стойкости в лесу сварить! Марва совсем отчаялась, раз пошла на столь неразумный поступок.
        Пообщавшись с Гансом и рассказав ему про очередные злодеяния Герберта, я получил зеленый свет на спасение дракона. По сути, модераторам было глубоко наплевать на то, что происходило между преступниками. Как говорится - хоть на головах стойте, только выполняйте свои первоочередные функции. Понятное дело, что угнать персонажа в рабство - это нарушение правил игры. Но они не относятся к заключенным… Так что, если ты сильный или у тебя есть хорошие связи - можешь украсть одного из подопечных в рабство. Страшно, жутко и негуманно. Но… мы же злодеи.
        А ведь когда я только стал Владыкой Демонов, все вокруг говорили, как на этой должности скучно… Как тут всё пресно и однообразно! Видите ли, рутинная работа для тех, кому надоело постоянно прыгать выше головы. Ага… Конечно! Да квесты приключенцев были истинным тленом в сравнении с жарой, которая происходила у Владык. То миссии в тылу врага, то нападение обделенных любовью демониц, то война с темными эльфами, и как вишенка на торте - кража моего дракона. МОЕГО ЛИЧНОГО ЧЕРНОГО ДРАКОНА!!! Как пелось в песне - «Утром война, а днем светский прием»… Дайте мне отдохнуть, сволочи! Не злите Джарилла. Но нет… Всем наплевать.
        Ну, ничего. Посмотрим, как Марва будет рыдать, когда Арл благополучно свалит от неё и разнесет пол замка к чертовой матери.
        Совет в неполном составе собрался в тронном зале. Нужно было срочно решать вопрос, пока бедного дракона не ощипали, как гуся.
        - Значит, план таков. - разложив огромный свиток с примерной схемой дворца Марвы, произнес я: - Элгрид превращается в мышь и проникает внутрь. Тем временем наш секретный отряд отвлекает ведьм, а слизкая мышь находит Арла и дезактивирует блокирующие руны. В общем - ничего сложного.
        - И что потом? - уточнила Мисс Джинджер.
        - Арл хватает Элгрида, прошибает потолок и сваливает.
        - Зачем прошибать потолок? Можно же выпрыгнуть в окно? - спросил Деметриус: - Нам потом могут за это предъявить.
        - Ох… Господи! Да я условно сказал. Хватит нудить? - выдохнул я, обреченно закатив глаза: - Метлам ведьм никогда не сравниться по скорости с настоящим Черным драконом.
        - По поводу секретного отряда… - Флора подняла руку.
        - Слушаю.
        - Они же союзники. Ты хочешь поссорить две дружественные фракции?
        - Начнем с того, что после такого они вряд ли поссорятся. Марва не знает всех тонкостей наших взаимоотношений, поэтому сочтет всё за нелепую случайность. Так что проблем не будет. - я быстро начертил путь красным карандашом: - Эл! Твоя основная задача - быть незаметным для ведьм. Арла наверняка держат в подвале для пленных. Аккуратно забежишь и освободишь его. Ты понял?
        - Понял. - кивнул парень-слизь.
        - Что же… - я свернул свиток и положил на стол старинное ожерелье: - Грей! Мне нужно, чтобы ты синтезировал два навыка в один.
        - Что именно от меня требуется? - уточнил Высший демон.
        - Наблюдение и следование за подвижным объектом. А именно - мышью.
        - Вы хотите получать визуальный сигнал от Элгрида, я верно понимаю?
        - Верно.
        - Сию минуту… - Высший демон закрыл глаза и вытянул руку над ожерельем. Яркий свет на мгновение осветил зал, и в воздух поднялась магическая руна: - Готово!
        - Теперь нужно уменьшить этот артефакт, чтобы мышь его не посеял.
        - Можно попробовать. - Калиман щелкнул пальцами, и старинное ожерелье превратилось в миниатюрный браслет.
        - Элгрид! Давай, надевай. - я указал на крошечное украшение.
        - Сию секундную, Владыка. - Эл превратился в мышь, и запрыгнув на стол, напялил на себя браслет.
        - Сидит, как влитой! - обрадовалась Аль: - И смотрится мило!
        - Главное, чтобы всё работало. - я открыл окно для видеосвязи и увидел себя: - Эл, побегай по залу.
        Мышь тут же спрыгнул под стол и юркнул под ноги к Джинджер, демонстрируя её исподнее.
        - Наглый грызун совсем охамел! - воскликнула девушка-огр и ударила по столешнице мощным кулаком.
        - Отлично. - я выловил Эла из-под стола: - Теперь пора включить музыку из «Миссия невыполнима» и отправляться в путь!

* * *
        Операция началась.
        Элгрид ещё никогда не чувствовал такого волнения. Пускай он и был слизью максимального уровня, но против толпы хайлевельных ведьм его шансы были чуть ниже нуля.
        По канону жанра, агент доставлялся до нужной точки по воздуху. Увы, Элгрид не умел летать, даже если превращался в птицу. Такова его фишка - копирует только внешность.
        Вместо самолета была Альморей, которая аккуратно держала мышь в нежных ладонях. Парашют, к сожалению, тоже отсутствовал… А, слишком низко суккубочка подлететь не могла, ибо был риск спалить контору.
        Элгрид знал, что жизнь Генерала Зла будет полна приключений, но сегодня прям-таки настоящий перебор.
        - Ты готов? - спросила Аль.
        - Так точно! - растерявшись от страха, Эл зачем-то ответил, как типичный солдат.
        - Удачи… - суккубочка разжала пальцы и «агент ноль-ноль-кусь» полетел вниз. В голове у Элгрида пролетела вся его жизнь, все девчонки, родная мать и все взломанные игры, за которые он, собственно, и присел. Ещё очень повезло, что мыши не умеют громко орать, поэтому агент с диким писком шлепнулся на крышу замка ведьм, превратившись в лепешку из жижи.
        - Те-Тысяча идёт за Джоном Конором… - проскрипел Эл, и плавно стекся в прежнюю форму: - Как же больно…
        Быстро встряхнувшись, агент начал искать вход в вентиляцию. По сути, замок Марвы больше напоминал огромный коттедж, на котором расположилось ещё несколько коттеджей, но поменьше. А это значит, что вентиляционные трубы располагались с краю, как раз, рядом с выходом на чердак. Аккуратно пробежав по черепице, отважный грызун нашёл цель. Выпустив острые коготки, Эл поднялся по трубе на самую верхушку, а затем спрыгнул внутрь. В полной мере ощутив себя мячиком для пинг-понга, агент шмякнулся на первое колено. Придя в себя, он увидел свет. Это означало, что где-то рядом вентиляционное окошко. Эл тяжко вздохнул, и побежал вперед, пока не заметил пар. Пройдя ещё немного вперед, мышь наконец-то увидел окно.
        - Ого! Интересно, что там? - заглянув в щелку между металлическими перегородками, его взору предстала женская баня: - ОООООО!!!!
        Нет… Он не должен заниматься такими вещами. Во-первых - Арл в беде! А от ведьм можно было ожидать чего угодно. Вдруг, пока Эл здесь любуется обнаженными девичьими телами, дракона жестоко пытают? А во-вторых - за работой склизкого агента могла наблюдать Госпожа Джинджер! Это явно выставит Элгрида не в самом лучшем виде.
        Усладив взор в последний раз, развратный, но верный своей любви мышь, побежал дальше. Преодолев ещё несколько коленей и отбив все бока, агент уперся в тупик.
        - Как?! Как такое возможно?! - запаниковав, он начал крутиться в трубе, как хомяк в колесе. Проверив ещё раз, Эл начал вспоминать, а были ли по пути отвороты? Нет… Точно не было. Лишь труба и колени. А это значит, что нужно срочно выбираться и идти прямиком по коридору. С одной стороны - что за произвол? Но с другой - это же игра! Зачем прорисовывать такие мелочи, когда их всё равно никто не увидит? Ну… кроме агента ноль-ноль-кусь.
        Поднявшись на предыдущее колено, Эл выглянул в окошко, и убедившись, что снаружи никого нет, аккуратно вылез из вентиляционной трубы. Шмяк! Тело склизкого агента рухнуло на пол. Опять это чувство полной раздавленности… Но это того стоит! Во имя боевых товарищей можно было и потерпеть.
        Оглядевшись, Эл понял, что находится в коридоре. Широкие стены, ковровое покрытие, как в дорогих отелях, и куча канделябров со свечами. Даже немного отдавало уютом… Оно и понятно! Девочки всегда любили комфорт и уют. А про «с милым и рай в шалаше» - самая лютая ложь из всех. Это только на первые пару лет, а потом начинается - «почему такая зарплата маленькая», «почему мы живём в халупе», «почему мы не летаем в Тай два раза в год»… Да, Эл всё это проходил. Как здорово, что в «Мире Рагнакара» девушкам не было дела до дома, реального заработка и прочего. Главное, чтобы парень был забавным и умел складывать слова в предложения. Идеальный мир!
        Добежав до лестничной площадки, Элгрид направился вниз к подвалам. Очень повезло, что большинство ведьм умели сразу телепортироваться, куда надо, а лоулевельные обычно терлись на поверхности. По слухам, в подвалах была магическая библиотека и хранилище зелий. То есть, кого попало туда не допускали. А учитывая время - тут вряд ли будет много народу. По выходным все предпочитали тюленить. Ну, кроме Джара… Он нынче, как белка в колесе - трудился на благо игры 24/7.
        Единственной проблемой в данный момент являлось маленькое тело грызуна. Спуск на четыре этажа вниз занял почти 40 минут! Элгрид даже начал подумывать задней мыслью, а не превратится ли на некоторое время обратно в человека, но Джар его за такую вольность явно по головке не погладит. Пришлось терпеть.
        Выйдя в небольшой пещерный грот, агент увидел три тоннеля… О таком его никто не предупреждал! Понятное дело, что один вел в библиотеку, второй в хранилище, а третий в темницу, но на проверку могло уйти много времени. Да и рисковать лишний раз явно не стоило.
        Оглядевшись, Элгрид увидел следы крови, которые вели в центральный тоннель. Наверняка тащили пойманного персонажа… Возможно, это была кровь Арла! Подойдя поближе, Эл тут же развеял свои мрачные мысли. Этим следам явно несколько недель, а может даже больше. Но даже несмотря на это, лучше поспешить! Ведьмы слишком опасны…
        Пробежав по длинному тоннелю, агент вышел в освещенную факелами темницу.
        - Арл! Арл, ты здесь? - осторожно позвал Эл.
        Но темница пустовала, и причем, судя по застывшим кровавым следам - довольно давно. В клетках остались лишь пыльные нары и нечто, что очень сильно напоминало посуду.
        - Здесь кто-нибудь есть? - послышался девчачий голос. Мышиное сердечко Элгрида неистово застучало, и агент тут же спрятался за металлический прут: - Или… Мне уже мерещится? А! Мистер МакКалистер! Наконец-то я вас нашла!
        Милая ведьмоча в мгновение ока подлетела к Элу, и схватив его за хвост, радостно прижала к щеке:
        - Мистер МакКалистер! Это нехороший поступок! Вы должны были сидеть в комнате и сторожить моих вдохновителей. Маленький негодник.
        «ГОСПОДИ!!! ГОСПОДИ, СПАСИ МЕНЯ!!» - мышь неистово молился про себя.
        - Всё! Пойдем обратно в комнату! Будем кушать зефир и заставлять вдохновителей делать всякие непристойности! Хе-хе-хе… - девушка бесцеремонно запихнула агента в ложбинку между внушительных грудей, и направилась к лестнице.
        «О БОЖЕ!!!!» - в мыслях Эла творился настоящий хаос. Нет, ему, конечно, очень нравилось сидеть в нежном месте молодой девы, но что скажет Мисс Джинджер, когда увидит такое непотребство?! Нет… Это просто возмутительно! Неужели любовь всей жизни теперь зависит от этой ведьмы-середняка? Допускать такое было бы унизительным. Нужно срочно дать отпор!
        Отличительной чертой слизи был водяной пузырь. То есть, можно спокойно надеть на голову жертвы шар, который полностью состоял из воды, и наблюдать за тем, как быстро уменьшается её хп.
        Только Эл хотел активировать уникальный навык, как ведьма скастовала портал, и они тут же очутились в крайне людном коридоре. Всюду сновали ведьмочки в пижамах и совсем нескромных нарядах. Они переговаривались, хихикали, а некоторые даже что-то бурно обсуждали. Элгрид с ужасом осознал, что это жилой отсек, и если мышь атакует одну из местных, то будет полный звездец! Слизь уничтожат и клеймят маньяком, который прется от асфиксии. Ну его нахрен…
        - Бренда! - позвал тонкий голосок, и несостоявшаяся жертва тут же повернулась.
        - О! Адеус! Ты наконец-то вернулась! - обрадовалась ведьмочка и начала прыгать. Это было выше терпения Элгрида… Он держался из последних сил! Жизнь товарища зависела только от успеха агента.
        - Да, это было веселое путешествие. - улыбнувшись, ответила миниатюрная девица в фиолетовой робе: - Марва хочет видеть тебя! Говорит, что это на пару слов.
        - Хмм… В такой поздний час?
        - Видимо, это насчёт того дракона, который у неё в спальне.
        - Всё равно странно… Ну, ладно! Я отнесу Мистера МакКалистера в комнату и тут же схожу к Госпоже Бенедикт.
        - Ага. И, это… - Адеус смущенно отвела взгляд: - Когда ты разрешишь нам поиграть с твоими… Вдохновителями…
        - На следующей неделе. - Бренда тут же сделалась максимально холодной и отстранённой.
        - А… Ясненько… Ладно… - миниатюрная девица поспешила удалиться.
        Когда ведьмочка открыла дверь, то Эл увидел стандартную девчачью комнату в розовых тонах. Почти, как домик Барби, ей богу… Милый столик с дневником по середине, кроватка из окрашенных в фуксию брусков, куча шкафчиков различных размеров и форм, украшенные сердечками, милые шторки с узорами, клетка с парочкой огромных накаченных парней и гладильная дос… Стоп. ЧТО?!?!?!?!?! Элгрид не поверил своим глазам! Реально - в углу комнаты стояла массивная черная клетка, внутри которой, связанные блокирующими рунами, сидели два молодых парня. Смуглый блондин с ярко-голубыми глазами, и жилистый бледнолицый брюнет. Судя по запаху псины, ведьма держала у себя в плену парочку лоулевельных оборотней.
        - Привет мои пуськи! Крейг, Джо… Вы скучали по мне? - промурлыкала Бренда и просунув руку в клетку, попыталась дотронуться до жилистого брюнета. Однако оборотень испуганно отодвинулся. Ведьма раздраженно хмыкнула, и скастовав энергетический хлыст, довольно жестоко обвила парня вокруг шеи, а затем сильно ударила об прутья: - Я же сказала, что меня дико бесит неповиновение!
        - Рано или поздно… Мы обретем свободу… А, ты поплатишься за то, что сделала… - прорычал он, но стерва, как будто проигнорировала его слова, и начала наглаживать оборотня по голове.
        - Посидите ещё немного, мои сладенькие… Сейчас я схожу до Госпожи Бенедикт, и мы начнем увеселения! - последние слова Бренда произнесла настолько жутко, что даже видавший виды Элгрид слегка вздрогнул: - Мистер МакКалистер! Вы не должны покидать комнату. Вам понятно? Сидите тут и кушайте зефир.
        Вытащив мышь из груди, ведьма положила грызуна на косметический столик, а сама поспешно выбежала из комнаты.
        - Стерва… - выдохнул брюнет, и забившись в уголок, обнял свои колени.
        - Не переживай, друг! Мы всё равно выберемся отсюда… Босс нас вытащит! - блондин попытался поддержать сокамерника.
        - Ага… Уже четыре месяца вытаскивает. Я больше не могу! Это выше моих сил… Лучше бы в нормальную тюрьму сели, ей богу…
        - Эй! Парни! - Элгрид понял, что это шанс, и решил приступить к вербовке: - Хотите выбраться?
        - МакКалистер?! - удивился блондин: - Ты… Умеешь говорить?!
        - Нет. - агент спрыгнул со стола и принял свою человеческую форму: - Думаю, что вы слышали обо мне.
        - Элгрид Садж?! - удивился брюнет: - Легендарная слизь максимального уровня! Что вы тут делаете?
        - Ну… - спаситель превратился обратно в мышь: - Проблема в том, что Марва похитила моего друга.
        - Дракона? Да, Бренда уже рассказывала. Говорят, она участвовала в операции, чтобы обмануть вашего Босса. Видать, не вышло. - обрадованно воскликнул блондин.
        - Верно! Владыка не так прост, как может показаться. - с гордостью кивнул Эл: - В общем, предлагаю сделку. Я освобождаю вас, а вы помогаете мне найти спальню Госпожи Бенедикт. Увы, мне начертили схему только до темницы… Мы не знали о точном местоположении пленника.
        - Спальню Марвы мы знаем… - с грустью вздохнул брюнет: - Только вот, даже если вы сможете снять блокирующие руны, эта сучка за долю секунды превратит нас в пепел.
        - Не переживайте! Как я уже говорил - Владыка Джарилл не так прост. У нас есть план. - хитро улыбнувшись, насколько это позволяла мышиная мордочка, произнес Элгрид: - Так как? Хотите на свободу или нет?

* * *
        Какое же это мерзкое чувство, когда являешься одним из самых сильных существ, и тебя внезапно крадут какие-то ведьмы… Просто жесть! Арл был прикован к стене цепями с рунами блокировки сил и чувствовал себя крайне ущербно. Никогда такого не было, и вот опять. Надежда была лишь на Джарилла. Он в таких ситуациях никогда не бросал своих… но что-то Владыка Демонов не сильно торопился.
        От мыслей дракона отвлек скрип двери… Такой жуткий, с яркими нотками безысходности и ужаса. Как будто сама смерть явилась к Арлу!
        - Что же… мой сладкий чешуйчатый питомец… Вот мы наконец-то и встретились вновь. - голос Марвы больше напоминал… Да ничего он не напоминал! Типичный, будоражащий голос роковой женщины. Подобный сладкому мёду с терпким привкусом коньяка. Арл аж сам офигел от своих мыслей. Когда это в нём проснулся поэт?
        - Не знаю, что ты задумала, но Джар придёт и тебе придётся ответить! - прорычал дракон и попытался дернуться. Из-за рун казалось, что цепи весят несколько десятков тон. Видимо, блокировка шла вообще на все характеристики.
        - Боюсь, что уже слишком поздно. - Марва наконец-то показалась в поле зрения. А выглядела она крайне недурно. Стройная фигурка, да и грудь что надо. Ведьма очень сильно кого-то напоминала… Какая-то звезда из кино или что-то в этом роде? Арл вообще любил брюнеток с горящими глазами, но это явный перебор. Высшая Ведьма была совершенно долбанутой на голову! Поэтому дракон отмел любые непристойности подальше. Девушка могла быть сногсшибательной и вселенски красивой, но какой в этом толк, если она собиралась разделывать тебя на органы?
        - В каком это смысле? - сглотнув, спросил Арл.
        - В прямом. Мы отправили часовую, которая ничего про тебя не знала. Твой Босс проверил её на правду и… ничего не выявил. Наверняка бегает сейчас по локациям и кошмарит обычных ведьм. - Марва настолько жутко расхохоталась, что дракон был не прочь открыть кирпичный завод. Летучие мыши, что обитали под потолком, услышав смех истерички, тут же сорвались с места и темной тучей устремились к окну.
        - Я тебе не верю…
        - А мне плевать. - ведьма подошла вплотную к Арлу и вытащила кинжал. Ну, всё… Сейчас точно будет разделывать!
        - Как бы больно мне ни было… Насколько сильно я бы не пал духом… Не видать тебе моей чешуи, как своих собственных ушей. - дракон всеми силами пытался унять дрожь: - Как только ты превратишь меня обратно в боевую форму - я разнесу тут всё! Сожгу ваш дом… И вы будете молить меня о пощаде.
        - Хватит игр, милый. - промурлыкала Марва, и приставив острие кинжала, начала разрезать рубашку Арла. О, нет! Её же подарила Госпожа Альморей на Новый год… Ярость на секунду вспыхнула в венах дракона, но заприметив хлыст в руке ведьмы, тут же испуганно потухла: - Ты знаешь, чего я хочу.
        - Это глупо! Я всё равно не отдам чешую, а мои органы… Сейчас они ничем не отличаются от человеческих. Да и скорее всего сразу исчезнут. Чтобы выбить из меня ливер - нужно сразиться честно!
        - Хах… Дурачок. Я пока не настолько сошла с ума, чтобы биться против Черного дракона. Да и кто сказал, что мне нужна твоя чешуя? - удивилась она.
        - Так сказал Владыка! А он никогда не ошибается.
        - Хех… Ну, видимо всё бывает в первый раз. - усмехнулась Марва: - Скажи честно - ты ведь не узнал меня, верно?
        - Как это не узнал? Ты столько раз посягала на меня…
        - Нет. Я про другое. - ведьма хитро взглянула на дракона: - Ты почти не изменился. Только прическа другая… И добавилась эта забавная бороденка, как у Тони Старка. Но мы - девочки, частенько комплексуем из-за внешности. А тут такой шикарный выбор модернизаций! Присмотрись ко мне и сделай немного пониже. Грудь убери на полтора размера и сделай волосы под каре. Ничего не напоминает?
        - Н… Настена?! - с ужасом выдохнул Арл, и внутренности тут же начали покрываться льдом. Если это реально была та, о которой вспомнил дракон, то дело обстояло в три тысячи раз хуже!
        - Да, Сережа. Это я. - злобно усмехнулась она: - В прошлой жизни у нас осталось слишком много недоговоренностей. И я…
        - ПАМАГИИИИТТТИИИИ!!!!!!!!!!!!!!
        Ну, в целом нормальная реакция, когда видишь бывшую, которая выпила из тебя несколько десятков литров крови. Очень иронично, что здесь её сделали Высшей ведьмой.
        - Хах… Не такой реакции я ожидала… Ты же плакал, когда я уходила от тебя… Писал постики на тему, что твоя жизнь больше никогда не будет прежней… Ты хотел покончить жизнь самоубийством! Я помню, как ты продавал свой декодер, над которым потел три месяца… - слегка растеряно произнесла Марва.
        - Я плакал от счастья! Настена… Ты уж меня прости, но я ненавидел тебя больше всего на свете. Ты была чокнутой истеричкой, которая сводила мою жизнь на нет!
        - А постики на тему, что твоя жизнь больше никогда не будет прежней?
        - Потому что я стал свободным человеком, и ты перестала трахать мне мозги!
        - А… про тот пост, что ты уходишь из жизни?!
        - Там было написано - ИЗ СТАРОЙ ЖИЗНИ! Я хотел завязать… Честно, хотел уйти от этого дерьма. Но проработав две недели в Маке я возненавидел людей ещё больше, и опять вернулся в серверную.
        - Нет… Ты врёшь! Тебе просто стыдно признать то, что я до сих пор тебе нужна! И продажа декодера… Ты любил его больше, чем меня!
        - Учитывая то, что я тебя ненавидел - то под «любил больше, чем тебя» много что подходит. А декодер я продавал только потому, что написал новый.
        - Лгун. - усмехнулась Марва и ласково провела ладонью по щеке Арла: - Ты можешь отпираться сколько захочешь, но, во-первых - я знаю, что ты меня не забыл. А во-вторых, я… поняла свои ошибки. Я ходила к психологу. Я читала литературу и перевоспитала себя!
        - Настён… Ты сидишь в тюрьме… О каких ошибках может идти речь?! Ты подделывала аккаунты в социальных сетях и разводила богатеньких мужиков на деньги… Ты всегда была помешанной на себе стервой. И если дело во мне, то… я тебе не нужен. И никогда не был нужен. В «Мире Рагнакара» столько топовых злодеев, но среди них всех ты прицепилась именно ко мне. Это неправильно!
        - Ой, опять ноешь и прибедняешься? Да, я согласна, что была стервой, но теперь всё будет по-другому! Теперь, главным в нашей паре будешь ты. Последнее слово всегда будет только за тобой. - Марва обняла дракона за плечи.
        - Нет. Я больше на это не куплюсь. - строго ответил он, ибо ничто не могло поколебать преданность Великому Владыке Джариллу.
        - Я и слова больше не буду говорить тебе про китайские порномультики… Смотри сколько хочешь! А я буду приобщаться и смотреть их вместе с тобой!
        - Нет. Я больше на это не куплюсь! - повторил Арл.
        - Я всегда буду принимать тебя таким, какой ты есть. А все твои недостатки буду рассматривать лишь в положительном ключе.
        - Нет. Хватит! - ну… с другой стороны, Джарилл не особо-то и торопился. А вот Арл на его месте сразу же запустил бы операцию по спасению.
        - А ещё я больше никогда не буду выкидывать твои журналы и фигурки! Скажу больше, когда мы выйдем - я задарю тебя ими… Правда! Буду готовить завтрак каждое утро и прибираться в квартире.
        - Я не поведусь на такое… - Джарилл никогда не поздравлял с днем рождения и Новым годом. За него это всегда делала Альморей. А ещё он частенько отпускал противные шуточки в адрес дракона. Ну, такое… Наверняка уже сидит со своим гаремом и в ус не дует.
        - У нас с тобой небольшие сроки. Будем править Вонючей топью вместе, как Король и Королева! А ещё… - Марва игриво пробежала пальчиками по торсу Арла: - Теперь ты будешь повелителем, а не жалкой шестеркой Владыки.
        - Нет… - Джарилл всегда относился к нему, как к слуге. Ну, оно и понятно… РПГ, все дела. Но можно же хоть иногда общаться по-свойски? Да и по сути, кто этот Владыка Демонов такой? Обычный заключенный, и не более того.
        - А ещё… - ведьма нежно прошептала ему на ушко: - Я буду сама вдевать пододеяльник в одеяло.
        - АААААА!!! ЧТО ТЫ СО МНОЙ ТВОРИШЬ?!?!?! - уверенность Арла разрушилась, как карточный домик. Быть Владыкой Ведьм, или шестеркой обычного неудачника? Выбор очевиден.
        - Я знаю тебя слишком хорошо, чтобы… - Марва резко замолчала и начала прислушиваться. Откуда-то сверху доносился странный гул. Как будто, кто-то пел.
        - …утреннего стяг! В жизни важен первый шаг. Слышишь: реют над страною, ветры яростных атак!
        - Господи, что это? - удивленно прошептала ведьма.
        - Госпожа Бренда! - в спальню ворвалась одна из ведьмочек: - Войска Крансиса идут к границе нашей локации!
        - …продолжается бой! И сердцу тревожно в груди! И Крааансииис - такой молодой! И темные эльфы впереди! И Крансииис такой молодой! И темные эльфы впереди!
        - Что за бред? Так, ладно… - Марва чмокнула Арла в щеку: - Подожди меня немного, дорогой! Сейчас я быстро разберусь с этим ушастым уродом и примчу к тебе.
        - Всенепременно, дорогая. - ну, вот и всё. А Владыке можно будет написать письмо, мол - пардон, братан, но ты слишком часто вытирал об меня ноги. Но теперь я тоже на коне! Как-то так. Прости, прощай, детка - всё было клёво.
        Двери благополучно захлопнулись, и Арл остался наедине со своими мыслями. Вот это удача! Дракон всегда знал, что за черной полосой обязательно последует белая. Так заведено. Таковы правила жизни!
        Дверь скрипнула, и в комнату не с того не с сего забежала мышь в компании двух накаченных парней. Судя по мощному запаху псины - это были оборотни.
        - Эй! А вы ещё кто? - возмущенно спросил дракон.
        - Свои. - мышь мгновенно превратилась в Элгрида: - Не переживай! Владыка сразу же отправил за тобой спасательный отряд.
        - Хах… Сразу же. - фыркнул Арл: - Меня уже спасать не нужно… Я остаюсь здесь жить!
        - Ты в своём уме?! - возмутился слизь: - Во-первых - из уст прикованного к стене чувака, подобное звучит так себе. А во-вторых… Это же Марва, мать её, Бенедикт! Стерва номер один! Хуже не сыскать во всём Рагнакаре!
        - Попрошу выражаться полегче в адрес моей женщины.
        - Она его зачаровала… - обреченно вздохнул накаченный блондин: - По нему нужно дать молнией, чтобы очнулся!
        - Я тебе сейчас дам молнией! Совсем охренел, Джейкоб недоделанный? Да я сейчас сорву цепи, и расквашу тебя так, что потом ни Белла, ни Эдвард толком не узнают! Ауф!
        - Точно очаровала… - обреченно выдохнул Элгрид: - Послушай, Арл… Я понимаю, что у тебя давно не было девушки. Ты застенчивый парень, и боишься подпускать к себе новых людей, но… Черт возьми, ты хороший парень! Ты наш друг и боевой товарищ! Мой и Владыки! Джарилл тебя очень ценит! А Марва… Да она будет об тебя ноги вытирать. Только дай согласие, как она тут же наденет на тебя кольцо слуги, и всё… Твои силы будут заблокированы, и ты станешь марионеткой!
        - Мы любим друг друга! Она до такого никогда не докатится. - холодно ответил дракон.
        - Ага… Как же? - коренастый брюнет подошёл к ближайшему шкафу и раскрыл его. Внутри было столько садистских инструментов, что Арлу стало не по себе: - Бренда заставляла нас делать ужасные вещи.
        - Это точно! У меня аж шерсть встала дыбом, когда я услышал! - кивнул Элгрид.
        - А Марва в сто раз круче. Это она их воспитывает такими. - брюнет вытащил огромный… В общем, Арл видел такие только в самых извращенных «китайских порномультиках»: - Как думаешь, твоя психика долго будет держаться от подобных увеселений?
        - Знаете… Я передумал. Валим отсюда! - воскликнул Арл.
        - Вот! Узнаю своего друга. - с облегчением выдохнул Элгрид, и разорвал блокирующие цепи.
        - Ну, всё… Теперь сваливаем отсюда. - Арл начал разминать руки: - Сейчас разнесу тут всё к хренам!
        - Не надо! - остановил его слизь: - Владыка попросил не рушить замок. Для дела надо…
        - Ну-с… Хозяин - барин. - дракон одним ударом выбил окно: - Ух… Как же здорово вновь ощутить силу!
        Спрыгнув вниз, он перевоплотился в свой истинный облик, а затем подхватив двух качков и Элгрида, с громким рыком подлетел над замком.
        А перед защитными стенами, темные эльфы выстроились в сердечко, в центре которого, на красивом пьедестале, преклонившись на одно колено стоял Крансис с шикарным букетом цветов. Марва, скрестив руки на груди, сперва холодно смотрела на соседа, но услышав знакомый рык, резко обернулась:
        - Арл!!! НЕЕТ!!! Забейте на эльфов! Все в погоню за драконом!!! ОН ДОЛЖЕН БЫТЬ МОИМ!!!
        - Гони быстрее, друг! - взмолился Элгрид, крепко схватившись за шипы: - Если они накроют нас блокирующими цепями - то всем хана!
        - Держитесь крепче. - пафосно ответил «Чешуйчатый освобожденный» и махнув крыльями, устремился в сторону Аленсиса.
        - Извините, а мы не можем сразу телепортироваться? - поинтересовался брюнет, кое-как удерживаясь за отростки.
        - Арл в телепорты не умеет, а в мой больше трех человек за раз не влезет. - ответил слизь: - Двое будут под прицелом, ибо ведьмы крайне шустрые. Проще уйти от погони так.
        - Ха-ха-ха-ха!!! - раздалось позади. Сердце Арла ёкнуло, и он попытался ускориться, однако спустя мгновение рядом с ним показались ведьмы на метлах.
        - Этого не может быть… - выдохнул он: - Метлы не могут разгоняться до такой скорости!
        - Это магия поддержки. Ускорение объекта! - злобно усмехнулась Марва: - Неужели мои слова тебя не убедили?
        - Я видел, что твоём шкафу… И… Твоя речь была слишком сладкой, чтобы оказаться правдой. - холодно произнес Арл и начал снижаться: - Парни! Я спущусь к лесу… Вы бегите, а я буду отвлекать их до конца.
        - Вот ещё! - воскликнула Марва и набросила на шею дракона цепь с блокирующими рунами. «Всё. Конец.» - пронеслось у него в голове.
        Хрясь! Черная тень со скоростью пули врезалась в металлический поводок, и руны мгновенно потухли.
        - Эй! Какого черта?! - ведьма в полнейшем шоке смотрела на разлетевшуюся на куски цепь. Сила вновь заструилась по венам Арла, но восстановление от блокировки дало о себе знать. Дракон резко затормозил, чтобы хоть чуть-чуть набрать силу. Спустя мгновение, в лунном свете промелькнули мощные жилистые крылья, как у летучей мыши, и в воздухе возник Владыка Демонов в сверкающих темных доспехах.
        - Джарилл!!! - радостно воскликнул Элгрид.
        - Твою мать… Явился-таки! - гневно прошипела Марва, и ведьмы тут же остановились.
        - Мне очень интересно, на каком основании Госпожа Бенедикт преследует моего подчиненного. - голос Владыки был настолько жутким, что кровь в жилах стыла: - Помниться мне, у нас есть устный договор о том, что ведьмы не трогают моих приспешников.
        - Они напали на наш замок! И потом… Потом… - злобно тараторила Марва.
        - Не было такого. Я следил за всем с самого начала. Мой дракон был нагло схвачен рядом с территориями Темных эльфов и силком утащен в замок ведьм.
        - И что такого?! Да мне вообще плевать на правила! Если не вернете дракона, то я задам вам трепку!!!
        - Госпожа… - тихо произнесла одна из ведьм: - Нам лучше отступить… Сэр Франсиэль сможет нас защитить только на нашей локации! Здесь у нас нет шансов противостоять Владыке Демонов.
        - Советую прислушаться к помощнице. - кивнул Джарилл: - Выйти против Владыки Демонов и Черного дракона - приравнивается к самоубийству. К тому же, вы украли моего приспешника, и будете выплачивать за это контрибуцию.
        - ЧЕ?!?! Слышь, рогатый?! Тебя в детстве манерам не учили?! - прошипела Марва.
        - Эй! Как ты разговариваешь с Владыкой Демонов? - возмутился Арл.
        - А ты вообще молчи, тряпка! Повелся на мои слова… Потек, как школьница на втором свидании со взрослым мужиком! Хвостиком замотал, как псинка! Ха! Я знала, какой ты каблук! Знала, что твои характером можно намазывать бутерброды, вместо масла… Ты бы был отличным дополнением к моей коллекции монстров! Хах… Править вместе со мной?! Идиот… Поздравляю, Джарилл! Твой Черный дракон туп, как пробка! - злобно заржала Марва.
        Слова ведьмы довольно сильно задели Арла, и он уж было хотел выстрелить пламенем, но Джарилл тут же осадил его взглядом, как бы говоря - «ты выше всего этого».
        - За оскорбление моих подопечных я взымаю серьезные штрафы. - сухо произнес Владыка: - Тебе бы извиниться.
        - Да пошёл он! Этот никчемный кусок говна! Никогда ничего не мог! Даже попав в игру ведет себя, как тряпка! Не буду я перед ним извиняться.
        - Хорошо. По правилам для заключенных - нет запретов на воровство персонажей. Но есть ограничения по эмоциональному насилию и угнетению воли. У меня есть несколько свидетелей серьезных нарушений с вашей стороны. И если эти свидетели дадут показания модераторам против вас, то боюсь, что никакой Франсиэль тут уже не поможет. - строго ответил Джарилл: - Я знал, что рано или поздно подобное может случиться. У меня есть показания орка Дайронга, темного эльфа Мазутти, и я могу ещё продолжить список. То, что вы с ними делали - противозаконно. И одними штрафами там точно не отделаешься. Выбирай - выплатишь мне за похищение и оскорбление моего приспешника. Либо модераторы будут серьезно заниматься вашим перевоспитанием.
        - Ты… ТЫ!!!! Е***ы х***т!!! ДЕМОНИЧЕСКИЙ Б***ИЙ М****К!!! Ты у меня будешь б****ю п*** есть, а потом я тебя **** и ****!!! Ты, *** сын!!! ****ий демон!!! Как же я вас всех ненавижу!!! - орала раскрасневшаяся от ярости Марва.
        - Ты не дала ответ. - повторил Джарилл.
        - Я согласна…
        - Вот и славно. На этом встречу объявляю оконченной.
        - Всё равно вы все е****ие пи****зы!!! Я ВАС ВСЕХ ПОЙМАЮ И ОТ***У ВО ВСЕ Е***Е ЩЕЛИ!!!!! УБЛЮДКИ!!! - кричала ведьма, пока остальные оттаскивали её обратно, в сторону Вонючей топи.
        - Что ж. - Владыка подлетел к Арлу и похлопал его по плечу: - Нам всем иногда одиноко и хочется поверить в сказку. Но… я скажу больше - существуют такие люди, с которыми сказки реальны. Однако нужно внимательно смотреть на тех, с кем имеешь дело. Не важно, для создания семьи или же во имя бизнеса. Всё зависит от окружающих тебя людей. Марва обиженная и очень одинокая. А ты ещё найдешь ту, которая тебя оценит по достоинству. Поверь.
        - ВЛАДЫКА!!! - всхлипнув, Арл чуть не зашиб огромной рогатой головой Джарилла: - ПРОСТИ МЕНЯ!!!
        Девчонки бывают очень коварными, но об этом забываешь в самый ответственный момент…

* * *
        - Я ВОССТАЛ ИЗ АДА!!! - воскликнул Крансис с физиономией типичного персонажа из «Жожи».
        Мы сидели всей толпой в гостевом зале, и смотрели по проекции запись отвлекающего маневра секретного отряда. Конечно же, осознав все свои ошибки, Темный Эльф согласился нам помочь в счёт частичного извинения за свою расторопность.
        Сюр начался с того, что армия Крансиса шла под «И вновь продолжается бой». Мы просто выпали с этого… Нет, я, конечно, попросил что-то максимально привлекающее внимание, но не думал, что будет настолько круто.
        Затем референсы из «Жожи» продолжались.
        Крансис пафосно стоял на подставке с букетом роз и сурово смотрел на Марву, которая сперва выглядела немного растерянной, но затем тоже сделала максимально суровую физиономию:
        - Лучше тебе сразу назвать цель визита. Не пойму, к чему весь этот маскарад?
        - Я завоевал много земель. Встречался лицом к лицу со смертью! Но в последнем походе Дух Леса открыл мне глаза… Марва! Я… ЛЮБЛЮ ТЕБЯ!!!
        - ЧЕ?!?!?!? - ведьма посмотрела на эльфа взглядом, который был до отказа наполненный отвращением.
        - Не могу без тебя жить! Давай объединим наши Кланы и станем парочкой! - надо понимать, что Крансис говорил с такой физиономией, как будто объявлял войну.
        - Ты с дуба рухнул?! Какая парочка?! Значит так, сизый… Либо ты сваливаешь отсюда, либо я объявляю тебе войну!
        - Давай займемся любовью, а не войной!
        Увы, на этом моменте раздался крик Годзиллы и запись остановилась. Все ржали, как потерпевшие.
        - Ой… Я не могу! Сделайте для меня копию этой записи… - задыхаясь от смеха, пропыхтел Элгрид: - Я сейчас помру!
        - Физиономию Крансиса надо разобрать на мемчики! - хохотала Мисс Джинджер.
        В общем, ещё один уникальный навык, созданный Греем, оказался очень кстати. Хоть личную домашнюю коллекцию теперь собирай.
        После всего произошедшего, я даже не злился на Арла. Оболтус, он, конечно, и в Рагнакаре оболтус, но что с него взять? Такой уж у человека характер. И ещё очень повезло, что Марва не успела накинуть на него ошейник или кольцо слуги. Тогда всё - пиши пропало.
        Чтобы поправить одинокому дракону мозги, Аль пришлось потратить три часа личного времени и найти для него дракониху, которая оказалась хозяйкой очень дорогого борделя. Сперва обозначали сумму и время, но та сказала, что она не такая и ждёт трамвая. Пришлось лично ткнуть её носом в Арла, и та согласилась «поддержать» бедолагу за бесплатно. В общем, все остались в плюсе.
        Двух персонажей из «Сумерек» мы естественно пристроили к себе. Парни были из локации «Южных морей», где находилась цитадель Короля Орков - Владыки Баурона Дорка. Очень жаль, что тот настолько не ценил своих подданных, что отказался идти за ними в Вонючую топь. Но демоны гостеприимные. В обиду оборотней не дадим.
        В воскресенье пришлось доделывать всю подготовительную работу, а вечером Аль закатила пышный банкет за успех операции «Спасти рядового подкаблучника». Я буду очень надеяться на то, что в будущем Арл начнет думать в первую очередь верхней головой, а уже затем нижней. Да и дракониха, вроде как, оставила контакты.
        Возвращаться в Священное Братство откровенно говоря - не хотелось. Я не успел отдохнуть со своей компанией, а меня тут же запихивали в рабочую пятидневку к приключенцам. Одно радовало - к пятнице всё закончится!
        А в городе-крепости опять стоял шум и гам. Авантюристы вновь что-то активно обсуждали.
        - Прошу прощения, а что происходит? - я подошёл к двум лучникам, которые стояли возле Кузни.
        - Как это, что? - возмутился статный красавец в дорогущем шмоте: - По городу ходит молва, что Райан нас всех хочет использовать, как пушечное мясо! Какой-то отряд в пятницу напоролся на мощного босса по ошибке, так от них чуть рожки да ножки не остались! Лично я не хочу, чтобы мной подтерлись… Не знаю… Наверное, нужно сваливать отсюда.
        - Вот-вот! - вторил антропоморфный лис с зачарованным арбалетом: - На словах ты герой, а на деле - жалкий манипулятор… Утром город покинуло около шестидесяти авантюристов! Боюсь, что к середине недели тут не останется и половины. Блин… Почему мы раньше об этом не подумали?
        - Да потому что поддались сладким речам Райана… - выдохнул красавец: - С чего вдруг мне с моим тридцать пятым уровнем тягаться с Джариллом? Он от меня и мокрого места не оставит!
        - Угу… А его эта подружка… Бррр!
        - А ещё у них там дракон! Не… Райан, походу дела, и правда решил пойти по легкому пути. Но ничего! Дождемся его беседы с народом, и там точно решим.
        - Неожиданно… Благодарю за разъяснение. - сделав задумчивую мину, ответил я, и направился в таверну.
        Хе-хе-хе… Не знаю, кто из моих постарался, но резонанс пошёл. Приключенцы начали «просыпаться» и сваливать отсюда. Представляю, как удивиться Райан, когда к середине недели его армия ослабнет на треть.
        Зайдя в таверну, я поприветствовал Агату, которая тут же взъерошила мои волосы, а затем нашёл взглядом свою пати и направился к ним.
        - Как выходные, народ? - придвинувшись к столу, спросил я.
        - Ты же не хотел знать, что у нас происходит в реале? - проскрипела Гера.
        - А лично у меня всё прошло хорошо! Съездила к родителям. Повалялась на диване… - поделилась Катарин.
        - Сходил на футбол. Потом навестил бабулю. В общем - всё, как всегда. - пожав плечами, ответил Альберт. Кстати, присмотревшись к юному паладину, я понял, что он как-то сильно поменялся. Только вот, было не совсем понятно, что с ним случилось? Альберт стал… мужественнее? Наверняка последствия «чистки подвалов» той чародейки. Не иначе!
        - А у меня было время приключений. Отбивал друга от его бывшей девушки… Жуткое зрелище. - вспоминая вечер субботы, меня аж передернуло: - Итак, что у нас на повестке дня?
        - Нашли очень хороший квест. Ты уж прости, что определились без тебя. Были уверены, что ты не будешь против. - эльфийка протянула мне бумажонку.
        - Так-так-так… - я внимательно посмотрел на пергамент.
        ТЕМА:Редкие вещи
        КВЕСТ:Волшебник Муфусаил создал зачарованный плащ, в который вложил свою душу. Лишь самый достойный авантюрист сможет стать его обладателем! Очистите пещеру и найдите плащ в одном из сундуков.
        ПРИМЕЧАНИЕ:от 15 уровня
        - Хмм… Не думаю, что этот плащ того стоит. Но с другой стороны - а почему бы и нет? - я свернул бумажонку и хотел уж было идти к Эрику, как вдруг передо мной вылезло уведомление о сообщении.
        НОВОЕ ЗАДАНИЕ!
        - СРОЧНО ЯВИТЬСЯ К РАЙАНУ!!!
        Ммм… Если написано «капсом», значит дело и правда не терпит отлагательств.
        - Что-то случилось? - поинтересовалась Катарин.
        - Ага… Вы пока посидите. Мне нужно зайти к Райану на ковер. - вздохнув, ответил я.
        - Нагибаешь крутых противников. Ходишь на ковёр к начальству… Знаешь, ты всё больше напоминаешь персонажа со скрытыми статами. - с подозрением произнесла Гера.
        - Да-да, этот герой силён, но очень осторожен. - усмехнулся я, и направился в сторону выхода.
        Утро, солнце, куча обсуждающих побег из Братства приключенцев. Что может быть лучше? Только вот, вызов Райана почему-то казался мне совершенно неуместным.
        На лестнице меня поджидала Мерси. Выглядела девушка-рыцарь очень так себе.
        - Идём. - холодно произнесла она, и открыла портал: - Доигрались…
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Сейчас узнаешь. - сухо ответила она, и мы шагнули в портал.
        В тронном зале нас поджидал Райан, Глоу-чан и наконец-то вернувшийся четвертый член команды - лучник по имени Те… Тетрайдер? Теодор? Господи, напрочь вылетело из головы.
        - Приветствую тебя, Кретус. - холодно произнес Его Святейшество: - Спешу представить тебе последнего участника нашей команды - Теоса.
        - Рад знакомству. - скромно улыбнулся белобрысый очкарик и кивнул мне.
        - Взаимно. - ответил я: - А по какому поводу вызвали?
        - По очень занимательному. - двери распахнулись и в зал вошла целая делегация рыцарей. Возглавлял её здоровенный смуглый дяденька, в котором я без труда узнал Агнора Валентайна…
        - Приветствую, Агнор. - Райан встал и поклонился.
        - И я приветствую тебя. - широко улыбнувшись, ответил Глава Клана: - Ну что, ребятки? Пришло время вскрыть карты.
        Вот дерьмо… Сектор «Мы с Глоу-чан в полной жопе» на барабане!
        Глава 13
        Если правильно рассчитать, то можно завалить всех присутствующих примерно за сорок пять секунд. Пффф… Как будто я не размышлял на тему того, что меня могут вычислить. Эффект «Жука в муравейнике» настигнет меня чуть позже, когда один из лидеров донесет о том, что Владыка Джарилл проник в тыл. Если успеет… Опять же, я не знаю всех тонкостей Теоса! С момента нашей последней встречи он явно мог набрать кучу различных скиллов или же добавить резистов. В общем, один из них точно успеет среагировать, а затем устроить штурм башни, ибо из крепости я телепортироваться не могу.
        Сжав кулаки, я начал медленно пятиться назад, чтобы успеть среагировать. Агнор, злорадно усмехнувшись, пер прямо на меня. Ладно, значит с него и начнем! Только я хотел скастовать огненного скорпиона, как Валентайн весело расхохотался и распростер руки в разные стороны:
        - Кретус! Мальчик мой. Давно не виделись.
        - Чего? - нахмурившись, переспросил я.
        - Мы с Райаном всё же решили, что наши цели едины. А зачем враждовать, когда можно добиться всего вместе? - усмехнулся он, и стиснув меня в крепких объятиях, тихо прошептал: - Владыка, не делайте глупостей… Я на вашей стороне…
        Действительно, если подумать, то Агнор серьезно нарушил правила. По логике вещей, модераторы могли предложить ему сделку. Но кто я такой, чтобы вот так сразу довериться? Лучше держать ухо в остро.
        - Я уж испугался… - выдохнул я: - Господин Валентайн… Я так виноват…
        - Ничего страшного. - он похлопал меня по спине: - Все ошибаются. Главное, что мы пришли к консенсусу. Да и не в моих правилах силком удерживать людей. Каким бы ни был твой выбор - я его приму.
        Судя по всему, Глоу-чан не раскрыли, ибо она, как и всегда, сидела с самым надменным видом.
        - Скажу честно - я очарован. - восхищенно произнес Агнор: - Райан, ты смог завербовать одного из моих самых преданных воинов. В чем секрет?
        - В отношении. - пожав плечами, ответил Его Святейшество: - Не мне давать тебе советы, но, чтобы воины шли за тобой, нужно хоть немного равняться с их мнением. Необходимо дать понять, что их слушают. Ну, и не стоит забывать про цель! Все мы к чему-то стремимся. Я дал понять, что наши цели совпадают, и Кретус выбрал мою сторону.
        - Ха! А у меня, можно подумать, другие цели? - расхохотался Агнор: - Вы хитрые! Очень хитрые… Нам необходимо письменно заключить договор. В противном случае - наша встреча будет бесполезной.
        - Согласен. - кивнул Райан: - Мерси! Прошу… Представь нашему гостю договор.
        - Всенепременно. - девушка-рыцарь поднялась, и подойдя к Агнору, скастовала из воздуха свиток: - Прочитайте внимательно. Правки вносить не будем.
        - Хорошо… - Валентайн пробежался взглядом по документу, а затем поставил подпись: - Отныне союзники?
        - Да. Союзники. - улыбнулся Райан, и спустившись с трона, пожал здоровяку руку: - Я с самого начала был против этих распрей! Джарилл успел насолить нам всем, поэтому нужно было сразу объединить силы.
        Вот свисток, а? Мне говорил о том, как весело послал Валентайна в пешее эротическое, а теперь смотрите, как мы быстро переобулись! Сразу объединить силы… Вот лицемерная тварь.
        - Некоторым просто нужно время, чтобы осознать. - ответил Агнор: - Что же… Полагаю, на этом наша встреча официально закончена! Вы всегда будете важными гостями в моих землях.
        - Аналогично. - Его Святейшество поклонился в след здоровяку, а как только гости скрылись за порогом, и двери закрылись, то тут же с облегчением выдохнул: - Наконец-то это закончилось…
        - Что всё это значит? - настоящий Кретус должен был сейчас срочно идти за тряпкой и ведром, поскольку нехило обосрался.
        - Прости… Агнор внезапно выдвинул условия о примирении. Я не хотел тебя сдавать, но он сказал, что модераторы ему обо всем сообщили. Честно, я не знал, что они могут подслушивать. - озадаченно произнес он: - В общем, Агнор был немного шокирован, что ты предал Клан, но довольно легко с этим смирился. Ещё раз - прошу прощения, что из-за меня ты попал в неудобную ситуацию.
        - Главное, что это закончилось… - выдохнул я: - Можно мне вернуться к своей пати?
        - Погоди. Это ещё не всё… - Райан стал мрачнее тучи: - Не знаю, слышал ты об этом или нет, но… По городу ходит молва о том, что я хочу использовать всех приключенцев из Священного Братства, как пушечное мясо. Это… возмутительно! Тот, кто распространяет эти слухи должен быть найден и немедленно изгнан из Братства. Я хочу объединить усилия. Дать людям шанс… Сплотить их перед волей к победе и доказать, что важен далеко не только уровень, но и стремление.
        - Какой ужас! - возмутился я: - Вернулся в город под утро… К сожалению, ещё не слышал последних новостей.
        - Шестьдесят человек уже покинуло Братство. И если динамика сохранится - мы рискуем потерять половину армии к концу недели. А это недопустимо! До штурма ублюдка Джарилла осталось всего ничего… И ждать более, я не могу. Новый день - это шаг вперед. Таковы мои правила жизни! - казалось, что Его Святейшество сейчас забрызгает меня слюной: - Поскольку ты ближе к народу, я хочу, чтобы ваша команда разыскала тех, кто распускает клевету! Убивать я их, конечно же, не буду… Но хочу заглянуть в глаза и спросить - зачем? Зачем они пытаются ложью уничтожить то, что я так долго возводил?
        - Не знаю, зачем… Но обязательно выясню!
        - Спасибо. Больше не имею права тебя задерживать… - Райан уселся обратно на трон и сделал глубоко страдальческий вид. Мерси открыла для меня портал, и я перенесся на лестницу у центрального входа в замок.
        Чувствуя, как подгорает моя филешечка, я со всех ног припустил к келье. Нужно было срочно расспросить все подробности у Ганса.
        Беспардонно растолкав небольшую кучку лоулевельных рыцарей, я открыл дверь и тут же сделал вызов. Лохматая рыжая голова с неохотой появилась в окошке связи и надменно взглянула на меня:
        - Чего тебе?
        - Как это чего?! Ты с ума сошёл?! Какого черта меня никто не предупредил об Агноре?! А если бы я на них напал? - начал возмущаться я.
        - Коней попридержи, Джар. - сонно зевнув, ответил Ганс: - Во-первых, ты прекрасно знал, что Агнор серьезно обосрался. Мы предложили ему сделку, чтобы он помог тебе развалить команду Райана. Сказали, что на время сделали Джариллом одного из модераторов. Мол, у них армия, а у нас живой человек вместо искусственного интеллекта. Конечно же, этот придурок пошёл у нас на поводу. А во-вторых, Агнор тебя боится, как огня! Он должен был сразу подойти и дать тебе сигнал.
        - Ага… Подошёл блин! Почему у вас всё через жопу?!
        - Базар фильтруй. - холодно ответил Ганс: - Или уже забыл, ради кого ты тут? Она жива только благодаря тебе. Райан угрожает нам, и ты прекрасно понимаешь, что случится, если игру прикроют. Тебя посадят в обычную тюрьму, перестанут платить и всё. Так что молю - не психуй. Взрослый и умный парень. Просто действуй по обстановке. Учись, что произойти может всякое. Я далеко не всегда успеваю предупредить, а события меняются крайне быстро.
        - Да знаю я… Сам переживаю. Не переживал бы - не стал ругаться.
        - Не надо. Мне от начальства этого с лихвой хватает. - тяжко вздохнул Ганс, и пригладив рыжую бороду, продолжил: - Твои суицидники взяли уникальный квест по зачистке подземелья и поиску легендарного предмета. Мы с коллегами подумали, и решили зачаровать этот плащ так, чтобы серьезно увеличивал характеристики. Это очень серьезное нарушение и полный имбаланс, поэтому не вздумай кому-либо отдать или потерять где-нибудь. Понял?
        - Вот это хороший подгон.
        - Рад, что тебе нравится. - скорчив противную рожу, ответил Капитан Рыжая Борода: - Забери плащ, как можно быстрее. А то найдут какие-нибудь заблудыги, а я по шапке получу.
        - Уже выдвигаемся… - не успел я договорить, как в дверь жестко постучали: - Кто-то совсем охренел! Ладно, на связи.
        - Ок.
        Как только окошко исчезло, дверь буквально начала ходить ходуном. Я подобное терпеть не мог! Нахмурившись, я подошёл и дернул за щеколду. В келью, подобно урагану влетела Мерси. Схватив меня за шиворот, проклятая Зинаида Королева Воинов отшвырнула мою тушку на кровать, и пригвоздила собой сверху:
        - КАК ЭТО ПОНИМАТЬ?! - прорычала разъяренная девушка-рыцарь: - Какого хрена Агнор отказался от тебя?!
        - Никто не отказывался. - обреченно закатив глаза, ответил я: - С чего ты взяла?
        - С того, мать твою! Он пришёл и сказал прямым текстом, что ты предал его во имя Райана! Никчемный мешок с дерьмом, ты солгал мне!!!
        - Обзываться не стоит. Я злопамятный и жестокий.
        - Прости… Случайно вырвалось… Слишком вжилась в роль. НО ТЕМ НЕ МЕНЕЕ! Кретус… - Мерси нарушила мою личную зону и уперлась лбом: - Ты больше не хочешь убивать Райана. Но, почему?
        - Кто тебе сказал такую ересь? Если сказал убью - то значит убью.
        - Но ты же больше не агент…
        - И? Моё отношение к вашему боссу не изменилось.
        - Правда? - в глазах блондинки было столько надежды: - Ты обещаешь?
        - Обещаю. Не переживай. Но будешь ко мне лезть - я и тебя порешу.
        - Ой… Прости. - она тут же слезла с меня: - Моя младшая сестра родилась практически слепой и… очень упертой. Её легко впечатлить и увлечь. Когда она связалась с плохой компанией - мне приходилось упираться ей в лоб, чтобы она видела мои глаза и понимала, что я хочу до неё донести. Я люблю её больше всего на свете, и по-другому просто не могла. Из-за этого сохранилась дурная привычка.
        - А с Райаном ты так же разговариваешь?
        - Что?! Нет! Просто… - Мерси явно чувствовала себя не ловко: - Мне хочется тебе доверять, но я боюсь. Скорее всего, это моя защитная реакция. Возможно, мне только кажется… Не знаю, кто прорисовывал глаза твоему персонажу, но я вижу в них глубокую печаль и переживание. Такие же, как и у меня.
        - Тебе кажется. - улыбнувшись, солгал я: - И на будущее - если будешь так набрасываться на мужиков, они могут не правильно понять.
        - Но ты же всё правильно понимаешь.
        - А кто сказал, что я такой же, как все?
        - Ой, хватит набивать себе цену! В любом случае - мне это не интересно. - недовольно фыркнула Мерси: - И учти - предашь меня, я найду тебя, где бы ты ни был. И я сейчас не в роли. Очень злопамятная!
        - Мне нравится. Кстати, я знаю, что тебя не интересуют отношения, но, если бы так получилось, что ты… Ну, к примеру, влюбилась бы в человека. У вас бы завязалось общение, и вдруг так получилось, что он тебя предал. Как бы ты отреагировала?
        - Нашла бы и уничтожила. - холодно ответила девушка-рыцарь.
        - Буду звать тебя яндере.
        - Не понимаю, о чем ты… Но я всё сказала! Жду плана по уничтожению Райана. И честно - я уже начинаю переживать.
        - Всё будет. Не волнуйся.
        - Слышала уже! В общем, если не хочешь попрощаться с головой - поторопись. - сухо произнесла она, и громко хлопнула дверью.
        Глубокая печаль и переживание? Неужели я стал настолько сильно палиться? Или… возможно это из-за того, что Ганс в очередной раз напомнил, кто я и за кого воюю. Нужно срочно привести себя в порядок и вернуться к своим суицидникам. Нельзя отвлекаться на подобные мысли. Нужно продолжать свою службу!
        Вернувшись в таверну, я застал своих ребяток возле выхода.
        - Как всё прошло? - обеспокоенно поинтересовалась Катарин.
        - Относительно, неплохо. Меня попросили найти тех, кто распускает слухи, будто Райан хочет использовать представителей Братства, как пушечное мясо. - усмехнувшись, ответил я.
        - А кто это сделал? Кто? - цокнув, произнесла Гера: - Даже и не представляю. Столько народу на улице, и все об этом говорят. Ходит слух, что утром из города ушло шестьдесят человек.
        - Ага… Странно это. Идём! - я направился к главным вратам. Очень хорошо, когда первая часть плана вошла в активную фазу. Сейчас бы ещё найти козла отпущения, чтобы Райан хорошенько расправился с ним. Это будет весьма показательно! Подойду и скажу - «А о чем это вы тут шепчитесь? Мне ответят - а ты разве не слышал? Паладин-то, с гнильцой!» А потом заверну неугодного и под крики потащу ко дворцу, приговаривая, что он несет околесицу. Самый лучший способ спровоцировать агрессию на управляющего - показать его жестокость. Райан, возможно, хороший менеджер, но с огромной толпой работать явно не умеет. Это ж, как «кола» с «ментосом» - стоит бросить всего одну драже, как у тебя всё хлебало в сладкой пене! Реакция пойдет незамедлительно.
        - Кстати, Альберт, я всё хотел спросить, а как прошла встреча в пятницу? - я усмехнулся и посмотрел на паренька. Тот едва заметно дрогнул, а на его щеках тут же появился смущенный румянец.
        - Патрон, она сказала, что я справился очень хорошо. Но… давайте мы больше не будем поднимать эту тему?
        - Нашего юного подавана жестоко взяли. - холодно усмехнулась Гера: - Чем не повод для рассказов? Давай, я найму для тебя барда, и он напишет оду о Великом удовлетворителе всех милф!
        - Прошу, не стоит… Я был немного удивлен, когда понял, что речь шла об… Это не важно. - Альберт смущенно замолк и отвернулся.
        - Ну, главное, что всё закончилось хорошо. - улыбнувшись, ответил я. Представляю, как он стеснялся. Дамочка явно научила Альберта и хорошему, и плохому. Блин, как жаль, что у нас в пати гипертрофированная извращенка, которая явно будет перегибать палку. А так могло бы получится столько локальных приколов!
        Пещера с модернизированным плащом находилась на северной тропе, по пути к окраине Леса Эхо. Мне опять пришлось запоминать все кустики и деревья, чтобы потом не плутать по дороге к городу. А вообще, довольно весомая проблема. Возможно, стоит рассказать об этом Гансу.
        - Зачем ты так пристально вглядываешься в деревья? - поинтересовалась Катарин, перепрыгнув через корягу.
        - Чтобы лучше запомнить лес. Разве ты не находишь миникарту и метки крайне неудобными в подобной местности?
        - Есть такое. Но мы же не собираемся никуда сворачивать?
        - Ха! - я громко рассмеялся: - Милая, ну ты даешь… После всего, что с нами приключилось на прошлой неделе - я бы вообще не был уверен в том, что произойдет в следующую секунду.
        - А ты пессимист…
        - Скорее - реалист. Зачем загадывать, если баланс настолько ушата… - не успел я договорить, как из кустов выпрыгнул запыхавшийся рыцарь. Его лицо искажал дикий ужас:
        - Бегите! - прокричал незваный лесной гость: - ОН ИДЁТ!!
        - Кто?! - удивленно спросила Катарин.
        - Лесной Фей Степаныч!!! - воскликнул рыцарь, и прыгнул в кусты.
        - Твою мать… На деревья! Быстро! - скомандовал Альберт: - Его скилл действует только на земле.
        Ничего не понимая, я вместе со всеми залез на ближайшую сосну.
        - Ребят… Я не совсем понимаю, а что происходит? - мне реально было любопытно, потому что сколько раз бывал в Лесу Эхо, а ни про какого Степаныча вообще не в курсе!
        - Как это? - удивленно прошептала Катарин: - Степаныча знают все… Это очень страшный дух!
        - И что он делает?
        - Сейчас увидишь. Смотри! - Альберт указал на сваливающего со всех ног рыцаря. Видимо, он не знал про секрет с деревом. А тем временем, откуда-то из кустов донесся ритмичный мотив. Какой-то духовой инструмент… Скорее всего флейта. Спустя мгновение на тропинку выскочил миниатюрный старичок с продолговатым музыкальным инструментом возле рта. Блин, а музыка у него была реально что надо! Такую бы на дискотеку. Карлик резко прекратил играть, и принюхавшись, словно хищник, вприпрыжку пустился за рыцарем. А лихая мелодия вновь разлеталась по всему Лесу.
        - НЕТ!!! НЕЕЕЕТ!!!! - испуганно заверещал рыцарь, когда миниатюрный музыкант настиг его: - ТОЛЬКО НЕ ЭТО!!!
        Что потом началось… Честно, сперва я подумал, что у бедолаги приступ эпилепсии. Его всего затрясло, и начало неистово лихорадить. А карлик продолжал наяривать, и прыгал вокруг него.
        - Что происходит? - тихо спросил я.
        - Мы не знаем, откуда он пришёл, а главное - зачем… С ним ещё не было ни одного квеста. Знаем только то, что зовут его - Степаныч. Он играет на волшебной флейте и заставляет всех пускаться в неистовый пляс против воли! Очень страшная сила… Сперва он отнимает всю твою выносливость… - сейчас Альберт напоминал типичного рассказчика страшилок, только не хватало темноты и фонарика: - Затем сжирает всю ману под ноль. И… когда уже ничего не остается - начинает высасывать хп! Прекращает только тогда, когда остаётся около пятнадцати процентов… Он делает это специально, чтобы ты уполз к своим и рассказал о величии и превосходстве музыки Степаныча!
        - Как по мне - жесть какая-то. - ответил я: - Музыкальный маргинал получил волшебную флейту и теперь паясничает! Давайте спустимся и дадим ему п***лей?
        - Он сам кому хочешь даст… - с мрачным видом произнес паладин: - Я слышал, что его музыка пробирает всех и каждого! Лично мне не хотелось бы рисковать… лучше потратить силы на волшебный предмет, чем на этого… полоумного духа.
        - Что же… Прислушаюсь к словам юного падавана. - пожав плечами, ответил я. А рыцарь уже крутил нижний брейк и кричал «Сдаюсь». Бедолага… ему сейчас было очень несладко. И действительно, как только полоска хп опустилась до 15 % - Степаныч закончил игру, и упрыгал в лесную глушь. Жесть, какая!
        - Он ушёл? - осторожно спросила Катарин.
        - Вроде да… - выдохнула Гера и спустилась вниз: - Я солидарна с Кретусом. Нужно было спуститься и убить мелкого ублюдка.
        - Вот! Вместе, мы бы справились. - поддержал я: - Правильно мыслишь, волшебница. Таких тварей нужно забивать сразу, если есть возможность. Нам потом это аукнется.
        - Не… Дело не в этом. - чародейка злобно нахмурилась: - Когда мне было шестнадцать, я влюбилась в одного музыканта из параллели. Когда призналась в своих чувствах, он вылил на меня банку газировки, и сказал, чтобы я остыла… ЧТОБЫ Я ОСТЫЛА, СУКА!!! Ненавижу музыкантов. Они все мерзкие и самовлюбленные.
        - Гера… Эмоции… Ты только что показала нам злость! - очарованно воскликнула Катарин.
        - Издеваешься, ушастая? Я тебя сейчас опрокину за такие шутки.
        - Это мило. Ты молодец! - эльфийка погладила чародейку по голове: - Дело в том, что мы с Герой проходим курс контроля над эмоциями. Начали в пятницу вечером! И я считаю, что… уже делаем первые успехи.
        - Ушастая! Я тебя ненавижу!
        - Вот видите? Видите? Она злиться! Это здорово! - восхитилась Катарин. Мы с Альбертом смотрели на них, как на двух поехавших. Сюда не хватало звука сверчков, но это не критично. Каждый развлекается так, как может. Разве не в этом прелесть жизни?
        А тем временем наша пати направилась дальше по тропе. Главное, чтобы Степаныч больше внезапно не вылезал…
        Вход в пещеру расположился среди небольшого завала из серых камней, покрытых ржавчиной. Ммм… Кажется, местные земли богаты на железную руду.
        - Ну, что? Все готовы? - поинтересовался я, с большой неохотой активируя посох. Блин… Это типичное состояние в первой половине понедельника, когда ну вообще ничего не хочется! Единственное желание - просто лежать тюленем перед телевизором и иногда делать - кря. Или мяу. Или уху. В общем, что-нибудь этакое. Но только не работать.
        - Так точно, Капитан! - ответила за всех Катарин.
        - Эмм… Ты помнишь, о чем мы говорили в пятницу?
        - Да… Конечно… - эльфийка тут же застенчиво отвела взгляд: - Я не буду лезть на рожон.
        - Вот и славненько! Тогда, погнали.
        В пещере воняло сыростью, а воздух казался очень спертым. Знакомое чувство… Значит, не так давно Король Лич открывал тут портал. И действительно - спустя пару минут к нам вышли скелеты-мечники. Глянув на их уровень, я с радостью отдал право на первый удар своим суицидничкам. Ох, как они обрадовались! Кости разлетались в разные стороны. Честно - меня пока всё устраивало. Яркие вспышки молний, священные и огненные стрелы, спектральные удары и куча боевых заклинаний разрывали гнилую плоть зомби на мелкие кусочки. А я просто шёл и кайфовал, лишь изредка собирая лут, который кто-то по дурости не заметил на полу. Единственным минусом была длинна пещеры… Мы прошли минут сорок, пока наконец-то не напоролись на лоулевельного данж-босса - Роя Трупоеда, огромной мухи, которая разговаривала на каком-то совершенно непонятном языке.
        - Давайте, ребята! Я в вас верю. - изобразив из себя мастера, который наблюдает за учениками, я присел на краешек валуна. Блин, сюда бы чашечку чая… Было бы восхитительно.
        Рой Трупоед быстро скопытился, и после попадания огненной стрелой, разлетелся на кусочки. Меня обдало омерзительным смрадом, но ничего… главное, что я не работал.
        - Всё готово, Патрон! - радостно воскликнул Альберт.
        - Молодцы. Я вами горжусь. - пафосно произнес я, и подойдя к сундуку, аккуратно открыл крышку. Ярко-желтый свет тут же озарил грот.
        - Кретус, мы счастливы? - поинтересовалась Катарин.
        - О, да… - злорадно усмехнулся я, глядя на статы плаща: - Мы очень счастливы!
        Глава 14
        В любой РПГ есть куча различных приблуд для того, чтобы можно было без особых проблем поднять свои статы. Честно - я не был суперзадротом, который любовался на свои циферки и искал уникальные вещи. А гардеробный зал… Он не в счёт! Ибо, там я собирал лишь уникальные вещи, которые носил сам, или же, которые выбивал из особо зазнавшихся врагов. Невинное хобби - только и всего.
        Так вот, при помощи оружия, доспехов и магической «бижутерии» игроки поднимали свои показатели, и потом частенько хвастались друг перед другом. Я, как-то раз, интереса ради залез в общий чат игры и… застал этот особый вид плотских утех воочию. Они там друг другу, разве что попы не целовали… Пулей вылетев из этого флудильного «Содома и Гоморры», я поклялся на крови, что больше никогда туда не зайду! Как павлины, ей богу…
        Но сейчас я искренне радовался шикарному подгону. Всё же, этот плащ должен избавить меня от страха быть внезапно спаленным моими же собственными суицидничками.
        Вытащив шикарный элемент одежды из сундука, я тут же посмотрел его статистику:
        НАКИДКА МУФУСАИЛА
        ЗАЩИТА: 90-110
        ТРЕБУЕМЫЙ УРОВЕНЬ: 30
        ТРЕБУЕМАЯ СИЛА: 20
        ПРОЧНОСТЬ:650 (магическое усиление)
        - Снижает получаемый урон магией на 50 %
        - Устойчивость к атакам нежити на 50 %
        - Все характеристики увеличиваются в 3 раза (только, когда надето)
        - 200 % увеличена скорость атаки
        - 200 % увеличен урон от физических атак
        - 200 % увеличен урон от специализированных атак
        - +650 к защите
        - +1000 к здоровью
        - +800 к ловкости
        - ОГО!!! - восхищенно воскликнула Катарин: - Вы это видели?!
        - Круто, Патрон! Ты же теперь из середняка превратился в полноценного мощного друида! Да с такими статами ты… Ух! Надевай скорей! - казалось, что Альберт сейчас обоссытся от радости.
        - Секунду… - я накинул плащ на себя и открыл окно характеристик:
        ИМЯ: Кретус Флейн
        ПЕРСОНАЖ:друид (Мастер призыва лесных духов)
        УРОВЕНЬ: 31 (середнячок)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 21 (+42)
        ЛОВКОСТЬ: 19 (+838)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 32 (+64)
        ИНТЕЛЛЕКТ: 33 (+66)
        МУДРОСТЬ: 34 (кроме крафта оружия и изучения боевой магии) (+68)
        ХАРИЗМА: 32 (Алчный сукин сын) (+64)
        ОЧКИ ОПЫТА:
        20.385 из 30.000
        БАЛАНС:
        5.238 (сколотил малость)
        УНИКАЛЬНЫЕ НАВЫКИ:
        - изгнание нежити (уровень 3) (форс.)
        - призыв духов леса (уровень 3) (форс.)
        - отравленный дротик (уровень 1)
        - единение с природой (уровень 3) (форс.)
        - спектральный удар (уровень 1)
        - скрытность в лесу (уровень 3) (форс.)
        - ускоренное зельварение (уровень 3)
        - резист к ядам (уровень 3)
        «Форс.» - обозначало что данные навыки усилены магическим предметом. В общем-то, теперь я был имбалансным персонажем для середняков. Таких предметов в игре, конечно же, никогда не существовало. Однако чудеса случаются! И все мы в них верим… Ну, или по крайней мере я так думал.
        - Все довольны? Все счастливы? Я рада! - проскрипела Гера: - А теперь, с вашего позволения… Я предлагаю покинуть это жалкое подобие питерской канализации.
        - Поддерживаю. - кивнул Альберт: - К тому же, если мы действительно хотим победить Джарилла, то нужно постепенно выходить на три задания в день! Больше заданий - больше денег и опыта.
        - Кстати… - я задумчиво окинул ребят взглядом. Меня больше интересовали их доспехи. Как верно подметила Гера - если кого-то из нас убьют, то добираться из стартового города будет, как минимум - долго. В общем, меня начала волновать экипировка суицидничков. Пока я не буду уверен, что план надежен, как швейцарские часы, смертники должны сопровождать меня, ибо заморачиваться на поиски новых я не хотел, да и времени было слишком мало. А тут ещё и идейные попались! Активно помогают мне развалить гнилую империю Райана. Чем не идеальные спутники?
        - Что случилось, Патрон? - поинтересовался Альберт.
        - У каждого из вас должно остаться, как минимум по пять тысяч золотых с различных заданий, а оружие, как было - так и есть. Вы даже доспехи не поменяли!
        - И что с того? - грозно спросила Гера: - Тебе не нравится, как я выгляжу?
        - Дело не в этом. Мы растем! К примеру, Альберт успел поднять уровень. Да и вы тоже рано или поздно догоните меня. Нельзя вот так просто ходить в одном и том же! Необходимо постоянно совершенствоваться.
        - Меня устраивает моя форма. - пожав плечами, ответила Катарин: - Да и лук мой довольно редкий. Бьет, как надо! Я к нему уже привыкла.
        - У меня легендарный посох, подаренный одной лесб… Эмм… Одной странной девушкой в Подземельях Ториена. Я долго прокачивалась, что бы не было ограничений. И вообще - сильно сомневаюсь, что найду оружие лучше. - Гера ловко прокрутила магический посох, а затем подкинула, и запустила в потолок ярко-фиолетовые искры.
        - А ты? - я взглянул на паладина, который уже начал как-то подозрительно мяться.
        - Ну-у… У меня тоже всё хорошо. Кожаные доспехи, как у Патрона. Короткий меч и даже металлический щит… В общем-то, не уверен, что мне пора менять.
        - Ох, боже! Неужели вы экономите? - моему возмущению не было предела, ибо все тут же виновато опустили взгляды: - Нет, вы серьезно?! Вы же почти… середняки!
        Был такой момент в Мире Рагнакара, когда по началу игрокам и злодеям давали ну просто бессовестно мало монет. Я реально чувствовал себя нищим, и с завистью глядел на топовых боссов и Владык. Смешно сказать, но иногда мне не хватало на пищу и более-менее приемлемый ночлег. Приходилось тусоваться в пещерах с мобами. Помню, как-то раз ночевал с проклятыми бабочками. Весело было… У них очень мягкий мех, а ещё они забавно сопят во сне. Но сейчас не об этом.
        Так вот - нищенский статус постепенно уходит. У игрока появляются деньги, но в голове ещё свежи воспоминания, как он трясся от холода на голых камнях в горах… Как голодал и молился всем богам, чтобы ему попался слабый, но жирный на лут моб… Ну, или злодей, там уже всё от уровня съехавшей кукухи зависит.
        И начинается адская экономия! На еде, на зельях, на оружии и доспехах. Все искренне верили, что смогут выбить уникальную экипировку из монстров, но в Рагнакаре всё не так. Суть заключалась в том, что ты должен тренироваться, зарабатывать монеты и опыт на монстрах. Накопив денег, персонаж идёт в лавку и покупает там самый топовый шмот, который только существует для его уровня. И только тогда приключенец идёт к боссу, и выбивает из него либо нечто крутое, либо такое, что можно загнать подороже. Но большинство игроков этого не понимало. Они продолжали чахнуть над златом, искренне веря, что крутые доспехи чудом выпадут из монстров. Конечно, транжирить заработанные кровью и потом бабулесики нельзя! Спору нет. Но и экономить на себе - крайне отвратительная и бесполезная вещь.
        - Сейчас же идём в город и втариваемся новыми шмотками!
        - Вот ещё. - нахмурилась Гера: - Мне не нужна низкопробная броня из местной лавки. Лучше ещё подкоплю и…
        - Тебя грохнут. - строго перебил её я: - Значит так! Я, как лидер, крайне недоволен вашей экипировкой. Поэтому мы идём и затариваемся. Если кто-то жопит монеты - так уж и быть, я куплю на свои.
        - Ну-у… - Альберт вновь замялся: - Я согласен, но монеты брать не буду.
        - Если так желает лидер… - пожав плечами, ответила Катарин.
        - Переодевать девушку по своей прихоти. Животное! - прорычала Гера: - Никогда не позову тебя в свой гарем. Будешь умолять! Стоять на коленях и говорить о том, что соберешь все звезды во имя меня, но я прошепчу - нет.
        - Ладно. Я согласен. - усмехнулся я: - Мне очень жаль, что я не попаду в твоей гарем, но видимо - такова судьба. А теперь нам срочно нужно верну…
        НОВОЕ СООБЩЕНИЕ!
        ВНИМАНИЕ!!! Квест обновлен!
        ЗАДАНИЕ:убейте Божественного Тарантула, который решил полакомиться свежим мясом приключенцев в пещере.
        ВНИМАНИЕ!!! Он мог привести с собой потомство.
        - Что за твою мать? - выругался я: - Ребята! Эта хрень всем пришла?
        - Да. - Альберт храбро вытащил меч: - Займемся этим!
        - Судя по всему - обычные пауки. - Катарин вооружилась луком: - Ничего такого! Справимся быстро. Эй, Гера, ты гото… Гера?
        Чародейка побледнела, и вцепившись в свой посох, дрожала всем телом.
        - Что такое? - спросил я.
        - П… Пауки… - голос волшебницы казался на удивление тонким и мягким, как у маленькой девочки: - Терпеть не могу… П… Пауков…
        - Мы же в игре! Гера, соберись! - возмутился я: - Ну, подумаешь - маленькие никчемные насекомые?
        - КШШШШШАААААА!!!! - в грот резко вылетел огромный черный тарантул, размером с дальнобойный грузовик.
        - Ладно… КРУПНЫЕ никчемные насекомые! Давай, не бойся! Нам нужна твоя магическая поддержка.
        - Б… Б… Б… Боюсь… Ненавижу… Пауков… - пискнула Гера, и спряталась в угол.
        - Отлично. Будем драться без чародея. Катарин! Прикрой меня. Альберт, защищай сцыкунью! Придется играть не полным составом… - разбежавшись, я нанес мощный спектральный удар, но шкала здоровья паука уменьшилась лишь на 25 %. Живучий, падла!
        Стрелы от эльфийки тоже не особо помогали, отрывая лишь мелкие кусочки. Оббежав проклятого паука с другой стороны, я скастовал отравленный дротик, и запустил его прямо в филейную часть. Тарантул неистово зашипел, и с размаху оттолкнул Альберта. Бедный паладин, сделав изящную дугу, шлепнулся на камни. Нет, против нормальных противников ему пока рановато. Но, что жаловаться? Сам взял, вот и не свиристи теперь.
        - Я больше не могу… - зарычала Катарин, и спрятав лук, вытащила эльфийскую саблю: - А ну, мохнатая рожа! Иди к мамочке…
        - Твою мать! СТОЙ!!! - закричал я, но было слишком поздно. Эльфийку залило густой белой жидкостью, и прибило к стене: - Эльфийка в белой жиже. Фу, как шаблонно!
        Однако шутку юмора никто заценить не успел, поскольку паук на дикой скорости побежал в сторону сотрясающейся от ужаса Геры. И где её бесчувственность и холод сейчас, когда они так сильно нужны? Немного нарушив правила, я наложил на себя чары ускорения, и едва успел встать между чародейкой и монстром. Подпрыгнув, я нанес ещё один спектральный удар, а затем припечатал сразу двумя отравленными дротиками. Паук с яростным шипением начал отступать.
        - Куда собрался? Мы ещё не закончили! - разбежавшись, я запрыгнул верхом на ублюдка, и вытащив крис-нож, воткнул Тарантулу прямо в голову. Монстр издал жуткий вопль, а затем с грохотом шлепнулся на пол.
        Спрыгнув, я подошёл к чародейке и присел на одно колено:
        - Послушай меня! Все мы чего-то боимся… Не важно, чего именно. Важно то, как мы это переживаем. Страх находится лишь у тебя в голове! В твоих мыслях. Он тормозит тебя и превращает в легкую мишень. Вот представь, нет у тебя пати, а квест выполнить надо. Не выполнишь - не поешь. Или же, не снимешь ночлег! А вовремя ивента выходить из игры нельзя. Тебе выпадает единственный квест - пойти в пещеру одной и вырезать пауков. Ты что, откажешься?
        - Да… - выдохнула она: - Я прихожу сюда, чтобы расслабить мозг от идиотской работы, а не испытывать страх…
        - Так не испытывай! Всегда говори себе, когда видишь подобных монстров - это игра. Всего-лишь игра. Он тебя не убьет, и не сделает ничего плохого. Особенно, когда твои товарищи рядом.
        - П… Правда? - Гера испуганно посмотрела на меня.
        - Правда. Он мертв, и тебе больше ничего не угрожает. Вот, посмотри! Он же ничего страшного не сделал. Мы с ребятами быстро его завалили. Видишь?
        - Угу… - чародейка посмотрела на прикованную к стене Катарин, и валяющегося без сознания Альберта.
        - Давай руку! - я схватил её за ладонь: - У нас нет времени прохлаждаться. Я в любом случае не дам тебя в обиду.
        - Врешь же. - холодный голос вновь вернулся, и Гера опять превратилась в бесчувственную куклу: - Мне просто повезло, что ты был рядом. На самом деле тебе на меня наплевать.
        - Я только что говорил о том, что у вас экипировка говно. Потому что переживаю за вас. И тут ты заявляешь, что мне на тебя наплевать? Немного не логично… Смекаешь?
        - Угу.
        - Расскажи, кого ты больше всего ненавидишь и хочешь убить в этой жизни?
        - Своего жирного босса! Он единственный, кто обращает на меня внимание на работе и пытается потрогать за жопу. Убила бы его! Ненавижу.
        - Отлично! Представляй, что пауки - это твой жирный босс. Они бегут и хотят облапать твои булочки!
        - Ты серьезно? - с недоверием произнесла Гера.
        - Серьезно. Потом, как-нибудь попробуй. Я так избавился от страха змей и начал нормально общаться с нагами.
        - Но они же враги. Зачем тебе с ними общаться?
        - Наги с юга доброжелательные торговцы.
        - И проститутки, которые зарабатывают на асфиксии. Почему даже у девушек-змей есть поклонники, а у меня нет? - нахохлилась Гера и обиженно сложила руки на груди: - Злая насмешка судьбы.
        - Кончай причитать! Освободи лучше Катарин, а я пойду приведу в чувства нашего самого мощного танка. - обреченно вздохнув, я подошёл к Альберту, и открыв ему рот, залил зелье здоровья. Парень тут же закашлялся и открыл глаза:
        - Хххх!!! Где я?!
        - Эй ты! Не спишь? Ты - нарушитель границ, так? Надо ж тебе было налететь прямо на имперскую засаду…
        - Очень смешно… - выдохнул Альберт, и попытался встать: - Знаешь, Патрон! А вот пошло оно всё к чертям! Погнали покупать новую экипировку… Только я почувствовал вкус победы от убитых монстров, как прилетает ещё один, и просто выносит меня с одного удара. Бесит!
        - Правильный подход, малыш. Не просто ж так говорил, что это обязательная процедура, так нет… Кому это надо? - я посмотрел на то, как освобожденная Катарин виновато опустила взгляд: - Ты! С ушами… Ко мне. Живо.
        Настало время провести небольшой разогревочный тимбилдинг.
        - Кретус… Я…
        - Обе! Ко мне. - холодно произнес я, и вытянул правую руку.
        - Хорошо… - боязливо сглотнув, Катарин подошла ко мне.
        - Я говорил про твою фишку? - схватив эльфийку за ворот, я подтянул её к себе: - Говорил. Ты обещала больше так не делать?
        - Д… Да…
        - И что в итоге?
        - Кретус, это неправильно! - вступилась за неё Гера: - Константинополь не сразу построился.
        - С тобой мы ещё поговорим. - я вновь посмотрел эльфийке в глаза: - Давай так! Объединим одно наказание на двоих, если одна сцыт, а вторая ни хрена не соображает, что может своими выходками подставить команду! Катарин - если ты ещё раз будешь косплеить Лироя Джинкинса, то по жопе будет получать Гера. Ремнем. Больно!
        - Я поняла…
        - Умница! - я отпустил эльфийку, и она тут же приземлилась на ноги: - А с тобой, дорогуша… Ох. Я в ваши наставники не нанимался! Хотите идти к цели - давайте засунем свои принципы, дурные привычки и страхи, которые мешают нашему общему делу, глубоко в задницу!
        - Да, капитан! - хором ответили суициднички.
        - Чудно. А теперь и… - не успел я договорить, как со стороны выхода из грота послышалось шипение: - Это что ещё такое?
        - Там же было сказано… - Гера опять побледнела: - Тарантул может привести с собой потомство!
        И действительно. Буквально, через пару секунд к нам в грот начали залезать небольшие паучки, размером с собаку. Благо, что они были низкого уровня, поэтому разобраться с ними не составит труда, однако их количество немного напрягало.
        Альберт превратился в человека-пилу, и начал выкашивать толпу монстров острым клинком. Катарин палила из лука, словно из пулемета, а чародейка опять стояла в сторонке и тряслась.
        - Босс! Гера! Жирный босс! - прокричал я.
        - Не… не… не могу… - выдохнула она, и опять спряталась в угол. Сцыкло! Нет, ну как так можно? Константинополь у неё там не сразу, видите ли построился… Как можно бояться пауков В ИГРЕ?! Не понимаю.
        Я лупил спектральными ударами, забирая сразу по три-четыре штуки, и сперва была надежда, что справимся втроем, но пауков оказалось слишком много.
        - Нас зажимают! - прокричал Альберт. Господи… Он был весь измазан паучьей кровью и выглядел максимально жутко. Буду теперь звать его Ума Турман. Почему? Да потому что «Убить Билла».
        - У меня кончаются стрелы… - выдохнула Катарин: - Это нереально!
        - Бьемся до последнего! - воскликнул я, продолжая прорываться и валить восьмилапую мелочь: - Не сдаваться, не бежать, не сожалеть…
        - Ты вспомнил это именно сейчас?! Боже… - выдохнул Альберт, устало размахивая мечом: - Выносливость почти на нуле!
        Глядя на весь этот кошмар, я понимал, что ситуация дерьмо. И причем не просто дерьмо, а прям мощное! Кишащее, и судя по всему - бесконечное… Попробовать сделать огненный вихрь и сказать, что это какая-то синтезированная атака? Не поведутся. Они дураки, но не настолько. По крайней мере Гера точно нет. Тогда, что? Думай-думай…
        - ОГНЕННЫЙ ШТОРМ!!! - послышался яростный вскрик, и небольшое огненное торнадо начало превращать пауков в прах: - ВИКТОР КОНСТАНТИНОВИЧ… МОЯ ЖОПА НИКОГДА ВАМ НЕ ДОСТАНЕТСЯ!!! КУУУРВААА!!!!
        Да ну! Не может такого быть… Наша сцыкливая чародейка с арахнофобией решила вступить на тропу войны? За одну атаку уничтожив больше половины, она начала воинственно швырять в восьмилапых энергетическими пучками.
        - Чародей с нами!!! - голосом истинного варвара проорал Альберт, и выпив пузырек с зельем выносливости, с хохотом побежал на монстров. Катарин спрятала лук, и выхватив саблю, тоже пошла в наступление. Вот он - командный дух, который я терпеть ненавижу. И почему всем придала уверенности сцыкуха, а не истинный лидер пати? Ах да… потому что я ублюдок и обманщик. Как я мог забыть?
        С рыком неистового чихуа-хуа, мы, таки смогли добить всех детишек Тарантула. Вот это я понимаю - многодетная семья! Сколько их было? Десять тысяч? Двадцать? Или больше?
        Изморенные, мои суициднички сидели, откинувшись на стену.
        - Видишь, Катарин? - я указал на Геру: - Мой Константинополь, который построился за один день.
        - Да! Наша волшебница молодец. - с улыбкой ответила эльфийка.
        - Просто ненависть к моему боссу была слишком сильной. - застенчиво ответила Гера и отвернулась: - Спасибо, Кретус. Хоть ты и недостоин моего гарема, но… всё же ты умный человек. И хороший лидер.
        - Стараюсь, дорога… - труп огромного паука вдруг зашевелился, и из его спины вылез здоровенный зеленый пузырь.
        - О, нет! Прозрачная кислота!!! - воскликнула чародейка, и схватив Катарин, пулей выскочила из грота. Бах! Нас с Альбертом окатило вонючей гнойной жижей…
        - Здорово! Великолепно… - выдохнул я, вытирая дрянь из своих глаз и ноздрей: - Что за дичь вообще?!
        - Как это? - Гера забежала обратно: - Ты же друид - должен знать, что у Тарантулов попадаются мешочки с кислотой невидимости! Если она попадет на доспехи или оружие, то в течении десяти минут начнет снимать сперва магические показатели, а затем и обычные.
        - И что нам делать?
        - Единственный вариант - спрятать всё в инвентарь! А потом в городе отдать кузнецу. Он должен всё очистить. - ответила Катарин, которая, как раз зашла в грот, и увидев гной, тут же прикрыла рот: - Отвратительно!
        - Разуваемся, Патрон! - Альберт тут же принялся скидывать с себя доспехи и оружие, пряча всё в инвентарь.
        - Черт! Плащ!!! - казалось, что я так быстро не раздевался, даже когда Светка из третьего подъезда позвала меня «винду переустанавливать». Спустя мгновение мы с паладином гордо стояли в куче паучьего дерьма в одних труселях. И причем у юнца были обычные серые боксеры, а мне какая-то модераторская тварь семейники с сердечками пририсовала! Ну что за ироды, а?
        - Кретус! Не шевелись… На тебе - яоюс колбасиус! - строго произнесла Гера, и сосредоточенно таращась на меня, начала медленно приближаться: - Невидимый паразит, который водится в пауках! Если он попадет на героя, то начнет выжирать его ману…
        - Про кислоту я слышал. А вот про яоюса нет… - задумчиво произнес Альберт, и на всякий случай отодвинулся от меня.
        - Сейчас я его поймаю! Главное - не дергайся… - чародейка начала тяжело дышать, и аккуратно провела кончиками пальцев по моей грудине, а затем спустилась к прессу: - Какой… Кхм… Шустрый… Ползает по всему телу!
        - С тобой всё в порядке? Выглядишь странно… - с подозрением произнес я.
        - Всё… В порядке! ВОТ ОН!!! - размахнувшись, Гера с налету схватила меня за правую булку.
        - Мне кажется, это какая-то ошибка… - задумчиво произнесла Катарин, просматривая окошко справочника: - Почему-то в «Справочнике насекомых и паразитов» яоюса нет! Может быть, забыли внести?
        - Мозги одной извращенной колдунье забыли внести. - злобно прорычал я, и схватив Геру, подтянул к себе: - Ну всё, Мадока… П***ц тебе!
        Глава 15
        - Вот скажи мне, какого черта это было? - строго спросил я.
        - Когда нам показывают фильмы и мультики, где парни со слюнями изо рта жмякают сисястых тян - это ж вранье чистой воды. - холодно ответила Гера, потирая ушибленную попу: - Мальчики крайне редко себя так ведут. Лет в пятнадцать - шестнадцать. И то, это осталось в далеком прошлом! Современные дети спокойные и более пассивные.
        - Мне плевать на психологию! Какого черта ты меня мацаешь?! Решила войти в роль своего жирного босса?!
        - Нет. На самом деле, девушкам тоже хочется потрогать. Скажу больше - мы испытываем от этого гораздо больше удовольствия, чем вы, мужики. - пожав плечами, произнесла чародейка: - Впрочем, как и в сексе.
        - Проклятый матриархат! А выеживаетесь так, как будто нам больше надо. В общем, ещё раз такое увижу… ты не только получишь по филешке, но и вылетишь из пати к чертовой матери! - злобно ответил я: - Постой… Так может быть тебя турнули из других группировок за приставания?
        - Вот ещё! Я не шлюха, чтобы лезть к кому попало. - обиженно нахохлилась Гера: - Трогаю только избранных.
        - Да мне плевать, кого ты там трогаешь! Главное - не меня. Понятно?
        - Ес, босс… - эта жалкая пародия на ранетку ещё и разочарованно цыкнула! Наглость - второе счастье.
        - Ладно. Нам пора возвращаться в город. - поправив семейники с сердечками, я направился к выходу из грота: - Ну и вонь!
        - Вообще-то друиды и чародеи высших уровней способны добывать эту жидкость, чтобы продавать за очень приличную цену. - пояснила Катарин: - Немного прокачаетесь, и подобные пауки станут крайне желанными монстрами.
        - Нет, это вряд ли. - поежившись, произнесла Гера: - Неважно, какой уровень и сколько попросят за убийство - лучше держаться от пауков подальше. Больше я такого точно не переживу.
        - Ха! А ещё называешься приключенцем. Ты чего? Авантюристы же должны быть готовы абсолютно ко всему! - усмехнулся я.
        - Сказала же - я прихожу сюда отдыхать. Достал.
        - А если бы Джарилл был пауком? Что тогда? Ты бы отказалась от денег? - поинтересовался Альберт.
        - Если подумать, то и у меня проблем с деньгами нет. - задумчиво ответила чародейка и посмотрела на каменный потолок: - Владельцы капсул полного погружения далеко не последние люди, раз смогли позволить себе такой девайс. На самом деле я из очень богатой семьи… Но вы мне всё равно не поверите. Да мне и не надо.
        - А я топовый тиктокер. - улыбнулся Альберт: - И езжу каждый день на «Мерседесе». Хе-хе-хе… Шутка. На самом деле я из обычной семьи. Я бы даже сказал - практически многодетной. Но деньги есть. Не жалуемся. А капсулу мне подарили! Вот, собственно и решил попробовать себя.
        - А до этого в подобное не играл? - удивился я.
        - Играл… у друга. С очками. Но там не то пальто. Всё же… новые технологии рулят! - паладин вытащил меч и взвесил его в руке.
        - Согласна. - кивнула Катарин: - Раньше и у меня были очки. Но, как вспомню шутеры… Голова кружилась и потом было состояние, будто меня прокрутили через мясорубку. Отвратительно.
        - Так, ребята… Я же просил без подробностей? - увидев свет, я ускорился и наконец-то вышел на свободу. Ура! Свежий воздух и солнечные лучи, что пробивались сквозь кроны деревьев… Что может быть лучше?
        Никаких напрягов, никаких лишних проблем… Со всем разобрались, и теперь можно спокойно доделывать свой дьявольский план. Казалось, что ничто не сможет испортить этот момент, если бы не одно «НО».
        - …смешать кефир со сметаной. В общем-то, я бы туда ещё немного сахара доб… - небольшой отряд орков и гоблинов проходил мимо пещеры. Заприметив двух парней в одних труселях и парочку лоулевельных девчонок, они тут же затормозили и начали злобно ухмыляться. Истинное быдло, как не крути. Хотя… были ребята и похуже.
        - Оппачки! - один из гоблинов вышел в перед: - Посмотрите, кто тут у нас? А? Группа нудистов? Или… парни, неужто это злобные фемки, которые вас эксплуатируют? Сейчас мы делишки-то быстро обстряпаем…
        - Орки и гоблины, значит? - Гера схватила Катарин и вытолкнула её вперед: - Забирайте эльфийку, а мы пойдем дальше. У нас дела в городе.
        - Гера!!! - возмутилась лучница и тут же спряталась за меня: - Не вздумай больше так шутить, поняла? Это отвратительный стереотип, который портит всё впечатление о нашей расе.
        - Ага-ага… Орки и эльфийки - навсегда. - наконец-то из приставучки наша чародейка постепенно возвращалась к образу стандартной и холодной извращенки. Блин, вот ей бы к Марве на службу… Завела бы себе гарем из оборотней и вампиров за пару дней. Там такое часто практикуют! Эх… на самом деле все наши мечты существуют. Просто мы не всегда знаем, где именно находится место их воплощения. И возможно вся наша жизнь, как раз состоит в том, чтобы это самое место найти? Да не… бред какой-то.
        - Ха! Милюзга… Мы и тобой не побрезгуем! - облизнувшись, проурчал гоблин: - Есть у нас тут любители уральских низкожопок… Хррр!
        - Че ты вякнул?! - прошипела чародейка, и хотела пойти в атаку.
        - Я помогу! - прорычал наш карманный Чак Норрис. Господи, вот иногда Альберту так и хотелось сказать - не лезь, куда не просят. Но ведь обидится… Не поймет. А разлад в пати мне сейчас не нужен. Пришлось остановить двух воинственных смертничков жестом руки:
        - Ребята. Я сам.
        - Жалкий юдишка! Тхусишки у тебя зачетные… Повесим как фуаг на вашей могие! - захрюкал один из орков.
        Судя по говору - это были лоулевельные заключенные с Юга. На кой черт поперлись так далеко? Хотя, какая сейчас разница… Доставать оружие и доспехи было рискованно из-за кислоты, поэтому стоит немного припугнуть зазнаек.
        - Мы всего лишь обычные путники… - сделав два шага вперед, чтобы никто из моей пати не смог увидеть, я зажег радужки своих глаз ярко-красным светом: - Не думаю, что связываться с нами будет хорошей идеей.
        В такие моменты, моя рожа уже автоматом искривлялась в жуткой ухмылке. Видимо - профессиональная деформация.
        - Это что?! А… Ой… - гоблин испуганно сглотнул и отступил назад, к своему отряду: - Это тот самый Кретус.
        - Точно!
        - Ну, нахрен…
        - Сваливаем, пацаны!
        - Нам не нужны проблемы.
        С этими словами испуганный отряд южан пустился на утек. Выключив «свет из глаз», я повернулся к ребятам:
        - Иногда стоит просто поговорить. Дипломатия!
        - Ага! Конечно… - насупилась Гера: - Назвать меня «уральской низкожопкой»… Я бы им так наваляла!
        - Да-да, нагибатор ты наш. Никто и не спорит. - усмехнулся я: - А если не секрет - вот посмотри на нашу самоубийцу! Она среднестатистическая эльфийка. Сиськи, жопа и личико - всё на месте. Уверен, не будь она отбитой - мужики толпой бы ходили.
        - ЛИДЕР!!! - лучница смущенно покраснела.
        - Это не к тому, что ты какая-то стремная, или что-то типа того. Просто, если человек преследует определённую цель - не проще ли себе помочь в этом? Если есть такая возможность… Ты могла спокойно сделать себе любое тело, а не переживать из-за того, что кто-то называет тебя «уральской низкожопкой».
        - Я так выгляжу на самом деле. Какой смысл что-то наращивать для игры? Я хочу, чтобы люди видели меня, а не нарисованную куклу. - нахмурившись, ответила Гера: - Если так получится, что я захочу с кем-то встретиться в реале - меня быстро узнают.
        - Нет, просто если приходишь сюда отдыхать, звучит немного не логично. Поверь - мне наплевать, как ты выглядишь. Просто хотелось бы помочь тебе добиться цели.
        - Помочь? - чародейка сузила взгляд, а затем с подозрением посмотрела на меня: - Не врешь?
        - Нет. Просто… Ну, мужики же падки на внешность. Ай… Забудь! Ты миленькая, спору нет. Просто…
        - Давай. Скажи мне это в лицо. - голос Геры замораживал кровь и душу!
        - Просто ты…
        - НУ! ГОВОРИ, ЧЕРТОВ ЛИДЕР!!!
        - Ладно… Ты - мечта педофила.
        - Вот… - чародейка размахнулась, и зарядила мне по жопе: - Ты такой же тупой мужлан, которого интересуют только большие «бойнг-бойнг».
        - Такой уж я. Что поделать? Но если ты поставила себе цель добиться всего вот так - ничего страшного. Это будет сложно или… Ну, ты можешь поискать среди педобиров…
        - ЗАТКНИСЬ!!! Я НЕ ХОЧУ ЭТО СЛЫШАТЬ!!! - прорычала Гера и больно укусила меня за руку: - Всё! Я буду добиваться всего так, как хочу.
        - Правильной настрой! - Катарин показала большой палец.
        - А ты… Ушастая… - чародейка подошла к эльфийке и схватила её за грудь: - Одно лишь твоё присутствие вызывает похотливых орков! Ты - олицетворяешь похоть. Развратная сучка… Сколько орков поставило «Кадиллак» в твой гараж?
        - ГЕРА!!!
        - По любому, не будь тут нас - ты бы набросилась на этих южан и изнасиловала бы их!
        - Гера. Хватит. - строго оборвал её я: - Значит так. Сегодня у нас важный день. Мы закупаемся экипировкой, а не устраиваем балаган в лесу. Всем понятно?
        - Так точно, капитан! - хором ответили смертники.
        - Вот и славно. Идём.
        Наконец-то все успокоились, и мы направились в сторону крепости Священного Братства.
        А за стенами вновь стоял кипишь. Толпа народа выстроилась на центральной площади и что-то бурно обсуждала.
        - Что тут происходит? - я схватил одного из мимо проходящих гномов и развернул к себе.
        - Как бесцеремонно, товарищ! - возмутился он, пригрозив мне киркой: - Да ничего особенного… Утром выступал Его Святейшество. Сказал, что мы смотрим в будущее. Светлое будущее без Владыки Демонов и остальных разорителей мирных земель. Да только вот… речь его никого не убедила. Ещё сто авантюристов покинуло город…
        - Дело дрянь. - с грустью вздохнул я.
        - И не говори. Только это… - гном взглядом указал на руку, которой я сжимал его плечо: - Можно мне идти? А то Райан приказал ускорится с постройкой телепорта.
        - Да… Конечно. - твою мать! Телепорт. Как я мог про него забыть? Нужно поинтересоваться у Ганса, что можно сделать по этому пункту.
        Гном вырвался, и довольно быстро побежал в сторону главных врат. Ещё бы - когда тебя хватает обнаженный горячий брюнет в семейниках с сердечками, это выглядит жутко.
        - Какая беда. - хитро улыбнулась Катарин: - Бедный Его Святейшество… Это ж надо было его так подставить.
        - И не говорите. Темные времена настали… - загадочно ответил я, и мы направились в таверну за наградой от Эрика.
        НОВОЕ СООБЩЕНИЕ!
        - сотрудники игры уведомлены об операции. Просто называй своё имя, чтобы они помогали тебе.
        P.S. вечером выходи на связь!
        Ого… Теперь даже как-то не удобно перед старым тавернщиком. Вроде, нормально так общались. Хотя, он должен понять. Я сразу дал ему подсказку о своем происхождении.
        А в таверне вновь царил волшебный аромат еды, который провоцировал мой живот на неприличные звуки.
        - Ушаночка… - рядом со мной, как будто из неоткуда возникла Агата: - Выглядишь секси. Где одежду потерял? Никак местные красотки раздели?
        - Нет. Сражался с многодетным родителем, который решил нам жестоко отомстить за своё поражение.
        - Даже так… Кстати, всё хотела спросить - кто делал тебе скин? Красиво получилось. - любительница платных прогулок провела кончиками пальцев по моим плечам и руке.
        - Эй! А ну отвали от него! - возмутилась Гера: - Кретус не разрешает трогать себя.
        - Кто такой сказал? - удивился я: - Не слушай её Агата! Можешь трогать, где захочешь.
        - Ах вот как?! Значит проклятой кошкодевке всё можно, а мне нельзя?! - насупившись, прошипела чародейка: - Ну всё! Я тебе это припомню.
        - Гера… Это его девушка. А ты коллега по пати. Не надо мешать. - эльфийка попыталась урегулировать ситуацию, но была жестоко схвачена и затискана за грудь.
        - Сиськам слово не давали! - фыркнула волшебница и вновь стала бесчувственной: - Ты же знаешь, Кретус… Я страшна в гневе.
        - Да-да. - кивнул я: - Альберт, пойдем возьмем награду.
        - Угу… - ответил паладин, и мы в приятной компании Агаты направились к стойке.
        - Интересно, что это с ней сегодня? - удивился юный падаван: - Обычно такая спокойная, а сегодня, как будто подменили…
        - Ага. Подменили. - усмехнулась Агата: - Кажется, у лидера появляется всё больше поклонниц. А что на это ответит сам лидер?
        - Ничего. - отмахнулся я: - Она сказала, что видите ли я не в её вкусе. Так что проблем не будет.
        - Ага… Не будет. Сам в это веришь? - любительница платных прогулок поправила мою прическу и остановилась: - Погоди!
        - Что такое?
        - Хотела сказать одну вещь. В общем-то… Удачи тебе и… стальных нервов.
        - Выглядит, как прощание.
        - Да. Я всё же внемлю твоим словам. Денег уже насобирала, так что через час отправлюсь в Вечный город. Надеюсь, что там ещё увидимся. - Агата обняла меня и чмокнула в щеку: - Спасибо, что наставил на путь истинный.
        - Был рад помочь. Обязательно приду к тебе на аллею художников!
        - Буду ждать с нетерпением. Всего доброго… А, пока пошла к последнему гостю. Прощай. - кошкодевушка поклонилась и направилась к выходу. Хорошо, что хоть на кого-то я положительно влияю, а то в последнее время всё какая-то фигня.
        - Привет, Кре… Оу! - Эрик вопросительно посмотрел на нас с Альбертом: - Не припоминаю, чтобы вы рассказывали о любви к нудизму…
        Вроде, не выглядел сильно расстроенным, или же просто не подавал виду. В общем-то, как я и думал.
        - Паучья кислота. Пришлось спрятать все доспехи в инвентарь. - пожав плечами, ответил я.
        - Не сладко вам пришлось… Ну, ничего. Вот ваша награда! - здоровяк ссыпал пригоршню золотых монет на стойку: - Там ещё премия за паука и его потомство.
        - Отлично! Мы сейчас, как раз пойдем восстанавливать доспехи, а потом на закуп. Лишние монеты не помешают. - обрадовался я: - Хочу обновить ребятам шмотки.
        - Хорошая идея! Только вот… - тавернщик нахмурился: - Кто нам гида нового будет искать? Погулял тут, значит, с барышней… И она такая вся радостная мне заявляет - пойду в столицу! Рисовать, мол буду… Господин Флейн… Некрасиво поступаете с городом!
        - Подыщу кого-нибудь на замену. Не переживай! - улыбнувшись, ответил я и сгреб монеты в инвентарь: - Зайдем к тебе на ужин.
        - Угу! Буду называть тебя… Кретус - расхититель гидов!
        - Да, не плохое погоняло для борца со злом.
        Выйдя на улицу, мы увидели, как ещё один большой отряд покидает город. Ох, вот прям приятно смотреть! Давайте, ребята… сваливайте, да побыстрее. Вам тут не место.
        - У меня предчувствие, что к концу недели тут уже никого не останется. - задумчиво произнес Альберт: - Я вот думаю, а когда мы свалим?
        - Как только - так сразу. - ответил я, пытаясь игнорировать взгляды любопытных зевак. Нет, ну а что они таращаться? Ну, попала кислота на шмотки… Подумаешь?
        - Я вспомнила, что забыла выключить утюг. - вдруг проскрипела Гера, резко остановившись.
        - Опять какая-то неуместная шутка? - усмехнувшись, поинтересовался я.
        - Нет. Утюг. О, нет. Там всё сгорит. Боже. Паника. - сухо ответила она.
        - Не знаю, что ты затеяла, но давай быстрее! Нам тебе ещё доспехи выбирать.
        - Ага… - чародейка вновь выглядела странно. Развернувшись, она с разбегу врезалась в столб, ойкнула, и поднявшись, быстро побежала в сторону гостиницы.
        - С ней всё будет хорошо? - обеспокоенно произнесла Катарин, глядя ей в след.
        - Думаю, что да. Ой, да мало ли что у неё в голове? Всё. Идём. - отмахнувшись, ответил я и направился в сторону местной Кузни.
        Дверь распахнулась со звоном музыки ветра, а за стойкой тут же появился антропоморфный лис:
        - Таки приветствую вас в своей Кузне с самыми низкими ценами, супер качеством и швыдкими сроками! - громогласно пропел он с ярко выраженным акцентом и хитро улыбнулся: - Меня зовут Кайло Розенфельд!
        - Мне нужна твоя одежда, очки и мотоцикл. - подойдя к стойке, ответил я.
        - Ха-ха! Очень смешно… Таки что случилось?
        - Нам бы вещи почистить от кислоты невидимости. С пауками боролись. Сколько возьмешь за два комплекта?
        - Три сотни золотых! Взял бы больше, но вы такие милые.
        - СКОЛЬКО?! - возмутилась Катарин: - Кхм… Господин Розенфельд, я уже сталкивалась с подобной проблемой, и обычно за комплект брали пятьдесят золотых. Не слишком ли вы много накручиваете?
        - Отсюда свистовать до ближайшего города с Кузней часа два, если на повозке. А жители города таки решили свалить! Я несу убытки! Выбирайте - либо три сотни золотых, либо прощайтесь с доспехами и оружием. Моя Лавка - мои правила, ребята. - ответил лис и стал улыбаться ещё хитрее.
        - Ммм… - я вытащил крис-нож, а затем схватив кузнеца за воротник, подтянул к себе, включив при этом свет в радужках глаз: - Может для нас будут какие-нибудь скидочки?
        - Ааа… Это же вы! Господин Флейн, как я рад вас видеть… Признаюсь - не узнал без одежды. Такой подкаченный и красивый! - тут же залепетал кузнец: - Забыл сказать, что у нас сейчас скидки! Була цина кругленька! Кусь-кусь и вже маленька! И котится у низ - це полный цинохрыз!
        - Другое дело. - я отпустил хитрого лиса: - Сколько?
        - Полтинник… За всё… Господа! А может чаю?
        - Чисти давай. - я выложил на стойку доспехи, плащ и посох. Альберт последовал моему примеру.
        На всё ушло примерно полчаса. За это время к нам успела вернуться Гера и… честно говоря, выглядела она странно. Как будто целенаправленно избегала моего взгляда.
        Вот честно - не люблю таких людей, потому что хрен знает, что от них ожидать в следующую секунду! Предсказуемость равна, примерно 0,0000012 %.
        После чистки мы отправились в местный оружейный магазин. Там мощная девушка-полувеликан помогла быстро подобрать нужные доспехи. Оставили кругленькую сумму, но оно того стоило!
        Катарин купила легкий металлический нагрудник из эльфийского металла, кольчужные перчатки, стальные ботинки и наколенники из дубленой кожи. Альберта облачили в настоящие рыцарские латы, и выглядел он, как типичный ГГ из «Дарк Соулса»… Надеюсь умирать будет не так часто. Гере подобрали легкие доспехи из металла и дубленой кожи. Получился нагрудник, кожаные наплечники, зачарованные сапоги и пояс с увеличенным количеством слотов для зелий.
        - Отныне и навсегда! Нарекаю тебя нашим грузовым КАМАЗом… - с гордостью произнес я.
        - Ты дошутишься, Кретус. У меня разговор короткий. - профырчала в ответ волшебница.
        В общем, я остался всем доволен. Да и ребята тоже.
        После ужина я отправился к себе в келью. Нужно было срочно обсудить с Гансом последние новости.
        Убедившись, что все уже разошлись, я активировал окно вызова.
        - На связи. - сонно зевнув, ответил Ганс: - Ну, что там у тебя?
        - Как и всегда - новостей полная корзина… В общем, сегодня мы видели орков и гоблинов с Юга. Что происходит?
        - Владыки решили помочь тебе. Отправляют войска, чтобы максимально ослабить боевую мощь Райана. - ответил Капитан «Рыжая Борода»: - Слышал, что народ продолжает уходить?
        - Ага… Что не может не радовать. А зачем вы рассказали о моем секрете сотрудникам? Не боитесь, что меня сдадут?
        - Кто сдаст? Джар… Не будь параноиком. У нас финальный рывок. Нужны все возможные ресурсы.
        - Ладно… В общем, я бы хотел уточнить насчёт портала. Что с ним делать? Как можно его разрушить?
        - Да, как раз про него я бы и хотел с тобой поговорить. В общем, половина гномов благополучно слиняла… Куда - никто не знает. Скорее всего, просто бросили работу и разошлись по другим кланам. Другой причины мы не видим. Из-за этого ситуация обострилась! Агнор не так давно выходил на связь и сказал, что Райан планирует масштабное наступление на Аленсис в пятницу. Почему тянут - не известно. Можно будет попробовать узнать информацию у Глоу-чан. Она продолжает работать под прикрытием.
        - Займусь этим. Так что там с порталом?
        - В общем, из-за того, что половина гномов бросила Райана - те, что остались, вынуждены работать сверхурочно! Они поделились на две бригады и строят круглыми сутками. У них там есть лишь технический перерыв, чтобы материал восстановился - два часа с одиннадцати до часу ночи. Их максимально мало, поэтому ты можешь проникнуть туда, разрушить ядро, а применив алхимию - построить из камней статую или что-то в этом роде. Делай всё аккуратно, чтобы тебя не заметили!
        - Окей. Я даже придумал, что буду делать… Хе-хе-хе…
        - Меня не интересуют твои фантазии! В общем, через час ты должен быть там и всё сделать. Понял?
        - Да!
        - Хорошо. А я пошёл вздремну… Одни нервяки с этим Райаном.
        - Погоди! - остановил его я.
        - Чего? Неужто соскучился? - усмехнулся Ганс.
        - Нет… Я хотел спросить - сегодня видели очень странного духа в лесу. Который заставляет всех танцевать. Степаныч, или как-то так?
        - И?
        - Что это вообще такое?!
        - Тебе правда хочется знать? - с большой неохотой переспросил Ганс.
        - Да! Если эта штука застанет нас врасплох и помешает плану?
        - Ох… Ладно. - обреченно вздохнув, ответил он: - Степаныч - это военный искусственный интеллект, который разрабатывался для космической программы. Проблема в том, что его учили распознавать противников и своих, но он «сошёл с ума». Его немного переделали… Теперь, вместо убийства он атакует музыкой и всегда оставляет немного здоровья, чтобы жертва смогла добраться до дома и передать своим, что на той территории опасность. По сути, это охранник. Ребята из космического агентства попросили выпустить его в игру… Ну, мы выгрузили. И теперь Степаныч кошмарит Лес Эхо.
        - Погоди, а можно ему как-то противостоять?
        - Очень просто! Скажи своим смертникам, чтобы выучили левитацию. Стоит подняться над землей хотя бы на пару сантиметров, как действие его атаки мгновенно пропадает. Да и он, поняв, что вы не умираете - просто пойдет дальше. Степаныч безобиден. Если знаешь, как с ним бороться…
        - Даже так? А его атаки действуют на всех?
        - Вообще на всех. И на боссов, и даже на Владык. Эксперимент, что тут скажешь… Нам за его «обустройство» дали много денег.
        - Прекрасно… Хорошая инициатива.
        - Хочешь жить - умей вертеться. И… я бы на твоем месте уже шёл в сторону телепорта. Главное, активируй невидимость! А то Райан шпионит за улицами. Ну… ты помнишь.
        - Без проблем. - я закрыл окошко, и лег на кровать прямо в доспехах. Искусственный интеллект для охраны территории в космосе? Но кого там охранять? Космические станции? От кого? Странно это всё. Но, в любом случае нужно выдви…
        - Алахомора… - прошептали снаружи. Замок разлетелся на маленькие кусочки, и дверь со скрипом открылась. Да твою ж мать! Мерси совсем страх потеряла?!
        - Я говорила, что ты поплатишься за свои слова? - в келью, наряженная в жуткий балахон зашла Гера.
        - Ох, и что ты тут делаешь? - обреченно закатив глаза, спросил я.
        - Как это, что? - балахон с эротичным шуршанием сполз вниз, обнажив миленький пинюарчик и…
        - Ты… Ты что, увеличила свои «бойнг-бойнг»?! - ошарашенно произнес я.
        - Сам же сказал, что мальчикам такое нравится… Пришлось сильно потратится! Но такова цена за мою страшную и коварную месть. - чародейка застенчиво отвела взгляд: - На самом деле я тут подумала над твоими словами. Ты же обещал мне помочь, верно?
        - Верно…
        - Вот и славно! Поэтому я решила, что сегодня возьму тебя в свой гарем силой. - её улыбка из застенчивой сменилась на максимально пошлую: - Ты защитил меня от паука… Научил превозмогать страх. А ещё… когда я увидела тебя в тех милых труселях…
        - НЕТ!!! ГОСПОДИ!!! Это не со мной… Это всё страшный сон… - зажмурив глаза, молвил я.
        - Это не сон. - алчно облизнувшись, произнесла чародейка: - Теперь ты будешь первенцем в моём гареме! Магическая цепь третьего уровня!!!
        Энергетическая цепь тут же сковала моё тело. Да твою ж мать… Терпеть не могу поехавших девчонок!
        - Гера… Брось это занятие! Я ведь встану. Серьезно! Я так тебя отшлепаю, что мало не покажется! А потом выкину из пати к чертовой матери!
        - Мы уже перешли грань… Будешь сопротивляться - я закричу. Как думаешь, кому поверят - маленькой девочке в ночнушке или здоровому бугаю с физиономией типичного убийцы? - Гера, словно акула, плавно приближалась ко мне.
        - Ах ты мелкая…
        - Снимай штаны… - чародейка набросилась на меня, и повалив на кровать, маниакально рассмеялась: - Теперь ты будешь жемчужиной моего гарема! Хо-хо-хо…
        - ПАМАГИТИ!!! ХУЛИГАНЫ ДЕВСТВЕННОСТИ ЛИШАЮТ!!!
        Глава 16
        Ещё один день в Рагнакаре подходил к концу. Мерси выложила все магические камни в сундук, и хотела отправиться в свою комнату, чтобы спокойно очнуться дома и приступить к завтрашнему отчету, но дверь в хранилище внезапно открылась. Девушка оглянулась и увидела Райана в компании с гномом, который нес странный светящийся предмет.
        - Добрый вечер. - дежурно улыбнувшись, произнесла она.
        - Добрый. - кивнул Его Святейшество, и остановившись возле клетки, указал на одну из свободных ячеек. Гном молча открыл решетку и положил светящийся предмету туда.
        - А что это такое? - поинтересовалась Мерси.
        - Минуту. - Райан поднял руку и присел на одно колено: - Джек, я должен знать, что с ним всё будет хорошо! Сроки сильно поджимают… Ты сможешь поговорить с ребятами? С завтрашнего дня бы наладили поставку обсидиана с Северо-Запада.
        - Не могу ничего обещать, Босс. - ответил гном: - Мы и без того трудимся в поте лица. Вчера Бром сказал, что на Востоке появилась работенка.
        - Рядом с землями Джарилла?
        - Типа того. В общем, я не могу ручаться за остальных. Мне, как бригадиру, уже не удобно перед ребятами. Многие вообще сказали, что хотят пойти вместе с приключенцами. Так что… надо бы простимулировать.
        - Сколько?
        - Как минимум - в два раза за ночные смены. Мы простые игроки, а не рабы, Босс. Нам тоже нужно личное время. Начиналось все, чисто по фану… Но сейчас ты выжимаешь из нас соки. Ребятам это не нравится.
        - В три раза за ночь, и в два раза дневные.
        - По рукам… С этого и надо было начинать. А мне работать пора! Доброй ночи, Босс. Доброй ночи, Госпожа. - гном поклонился, и подняв масляной фонарь, быстрым шагом удалился из хранилища.
        - Райан… Что происходит? - нахмурившись, спросила Мерси: - Джек выглядел уставшим.
        - Пытаюсь договориться с гномами, чтобы работали без перерывов. А что?
        - Без перерывов?! Райан… - девушка подошла вплотную и вопросительно посмотрела ему в глаза: - Это живые люди! Понимаешь, они пришли сюда, чтобы играть, а не выполнять твои прихоти за бесплатно.
        - Бесплатно? Хах… Я им уже неделю плачу реалом.
        - ЧТО?! - возмущению Мерси не было предела: - Ты нанял игроков, чтобы построить портал?!
        - И не только…
        - Нет, я это так не оставлю! Ты совсем помешался на своем Джарилле. Понимаю - ты босс крутой мегакорпорации, но это перебор. Люди пришли отдыхать и расслабляться, а ты нанял их и эксплуатируешь круглыми сутками! Это не нормально, Райан.
        - Ты просто не понимаешь, что такое жажда мести. - тяжко вздохнув, ответил Его Святейшество: - И не только… В первую очередь, я хочу разоблачить создателей игры. Когда Джарилл больше не сможет сражаться, я выдавлю из него правду. У меня есть методы.
        - Но если ты окажешься прав… Господи, нельзя пытать людей! Что такого он тебе сделал? Замотивировал думать? Сделал тебя максимально осторожным? Избавил от жалкой предательницы, которая была с тобой только ради денег? Что плохого в Джарилле, скажи мне?
        - Он унизил меня. Видел мою слабость. И если он человек - я должен доказать ему, что всё это время потратил не напрасно! А ещё я хочу, чтобы в мире восторжествовало хоть немного справедливости. Рагнакар превратился в чертово казино… Ты покупаешь себе виртуальные вещи за реальные деньги, чтобы что? Получить нулевой шанс на то, что можно убить Владыку и заработать миллионы долларов? Если они подключили к игре людей, то вся их империя развалится! Мы увидим, что правила придуманы не для защиты игроков, а для защиты денег разработчиков…
        - Ты сам такой же корпорат!
        - Я?! Такой же?! - Райан схватил Мерси за плечо: - Мы честно производим и продаем запчасти с технологиями. Мы хоть кого-то ввели в заблуждение? Или может быть обманули?
        - Нет…
        - Вот и не смей больше сравнивать меня с обманщиками!
        - Это ещё не доказано…
        - Пока. Время идёт, Мерси. Ещё немного, и мы узнаем правду.
        - Вместо того, чтобы просто наслаждаться игрой - ты включил детектива. Может быть, людям хочется быть обманутыми? Может быть, денежная часть вообще никого не интересует? Может быть, играть с боссами-людьми гораздо интереснее? Отвечал ли ты на все эти вопросы? Нет. Почему? Я думаю, что объяснять не стоит. Это эгоизм! Самый натуральный эгоизм. И пока ты не научишься игнорировать подобные вещи из-за своей гордости - ты будешь портить людям жизнь. Как думаешь - почему от нас стали уходить авантюристы? Да потому что они наконец-то начали просыпаться! Они знают, что их руками ты хочешь воздвигнуть себе мост к Джариллу.
        - А знаешь… ты права. Пора заканчивать этот цирк.
        - Что? Правда?
        - Нет. Мерси, ты можешь сколько угодно стонать на тему того, что я делаю неправильно. Но сейчас мой план на самом пике! И я не намерен отступать просто потому, что кучка жалких идиотов гордо вышла из крепости. Больно надо! Они бы и так ушли за день до штурма. Мне нужны только те идиоты, которые будут верить в победу до конца! И которые даже после того, как проснуться в капсуле скажут - круто было! Райан молодец.
        - Нельзя так с людьми. Это может очень неприятно аукнуться!
        - Я их силком сюда не гнал. Сами пришли. Сами сказали, что готовы на всё ради победы над Владыкой. Моё дело лишь дать клич и всех объединить.
        - И воспользоваться, как простыми мишенями? - на самом деле Мерси уже кипела, но сдерживала себя изо всех сил. Небольшая перепалка - ничто, в сравнении с серьезными оскорблениями и переходами на личность. Увы, здесь она была заложницей.
        - Как думаешь, ради чего солдаты погибают на войнах? - глаза Его Святейшества алчно блеснули в тусклом свете хранилища: - Ради целей и задач людей, которые сидят наверху, в кабинетах. Если ты этого не понимаешь - грош тебе цена, как менеджеру. Если кишка тонка для того, чтобы пользоваться человеческим ресурсом - грош тебе цена, как менеджеру.
        - Это игра, Райан…
        - Не игра, а отличный испытательный полигон! Послушай… - паладин положил руки на плечи девушки и проникновенно посмотрел на неё: - Мы с тобой уже давно воюем вместе! Ты - мой верный соратник. И… я не смогу без твоей поддержки. Скажи, ты всё ещё со мной?
        - Да. А как же ещё? - Мерси улыбнулась максимально реалистично: - Просто дико беспокоюсь за тебя…
        - Не стоит. У меня всё схвачено!
        - Хорошо. Как скажешь… А мне пора идти. Доброй ночи. - обреченно вздохнув, девушка-рыцарь вышла из хранилища.
        Нет, так продолжаться больше не могло! Нужно срочно обратиться к Кретусу и всё рассказать…
        Телепортировавшись к общежитию, девушка на мгновение замерла и посмотрела на ночной город. Как же тут красиво и уютно… Почему под всем этим великолепием скрывалась такая ужасная правда? А ведь люди верили Райану. Они готовы были идти за ним, чтобы не случилось! Только вот на деле же их просто использовали, как пушечное мясо. Да, аналогия с войной вполне очевидная…
        Поднявшись, Мерси нашла келью Кретуса и резко остановилась. Дверь была приоткрыта, и оттуда доносились какие-то странные звуки… Что тут вообще происходит?
        - Кретус, я… - шагнув в келью, девушка с ужасом замерла. «Человек - последняя надежда», перевязанный энергетическими цепями, словно мумия лежал на кровати, а та странная малявка с зачем-то увеличенной грудью, сидела на нем верхом. И наряд у девчонки был… весьма нескромный.
        - О! Мерси. Доброй ночи. - Кретус в мгновение ока стряхнул с себя волшебницу, и поднявшись, за долю секунды разорвал цепь, которая упала на пол снопом ярких искр.
        - Погоди! А как же Глоу-чан?! - возмутилась Мерси: - Я два часа распиналась и расписывала ей о том, какой ты классный! Что тут происходит?!
        - Ещё и Глоу-чан?! - волшебница тут же вскочила и сжала кулаки: - Вы только посмотрите! Выходит, Кретус воплощение промискуитета… Как ты мог?!
        - Это недоразумение чистой воды! Я предан Глоу-чан и люблю только её. - голосом типичного капитана дальнего плаванья ответил Кретус и его штаны элегантно опустились вниз.
        - ОГО! - воскликнула сисястая малявка: - Это на неё или на меня такая… интересная реакция?! А ну говори!!! КОМУ ПОСВЯЩЕН ТВОЙ БУГОР В ШТАНАХ?!
        - Я… наверное, не вовремя… - густо покраснев, пролепетала Мерси, виновато опустив взгляд. Всё возмущение сошло на нет, а мысли перемешались в совершенно нескладном порядке.
        - Очень не вовремя, чертова рыцарша! Это мой лидер и его бугорок принадлежит мне! А, у тебя дома свой есть… Вот и иди к нему! - злобно прорычала мелюзга, и хотела бросится в атаку, но Кретус тут же ловким движением швырнул её на кровать: - Эй!!!
        - Лежать! Иначе не дамся.
        - А так дашься?
        - Нет.
        - Ну, тогда и смысл мне лежать?! Кретус! Увидел длинноногую блондинку, так меня сразу в мусорку, да?! Ещё и палатку поставил! Ах ты козел!!! - запротестовала волшебница и набросившись на парня со спины, прижалась, словно школьный ранец: - Ты принадлежишь мне! Блондинку разрешу использовать только один раз… И то после меня. Понял?!
        - Да что за… - Мерси больше не могла терпеть этот эротический кошмар, поэтому закрыла дверь и выбежала из общаги. Наверное, будет лучше зайти утром. И как вообще ей в голову могло прийти вот так бесцеремонно ввалиться к мужчине ночью? Нет, со всей этой дичью точно надо что-то делать! Проблемы так давили на девушку, что мозги отказывались соображать…
        - Мерси! Я сейчас избавлюсь от якоря, и мы сможем продолжить у меня в келье. - пропел Кретус, стоя на пороге общежития с волшебницей за спиной.
        - Чертова рыцарша!!! Мне всю малину обосрала!!! Я тебе это припомню, слышишь?! Я всем расскажу, что ты спишь с Кретусом!!! Весь город узнает о твоих распутствах!!! - злобно шипела чародейка.
        А из окон общежития уже показались любопытные взгляды.
        - Нет… Прошу, не надо! - раскрасневшись, воскликнула Мерси, закрыв лицо руками.
        - Ты помешала мне поймать мужика!!! Я прокляну тебя!!!
        - Господи, да что же вы за люди такие? - девушка поняла, что больше не вывозит ситуацию, поэтому открыла портал и сбежала обратно в замок.
        Ночью заходить к мужчинам в комнату нельзя. Строго запрещено! Самое жесткое табу из всех…

* * *
        - Кобелина! - фырчала Гера, продолжая висеть у меня за спиной, словно рюкзак первоклассника: - Сиськи ради тебя увеличила… Пошла против своей природы и теперь выгляжу, как… Ох, какой же ты засранец! Ты хоть знаешь, сколько в Рагнакаре стоит нижнее белье?! А я скажу тебе сколько… ДОХРЕНА!!!
        - Так зачем увеличивала? Сдуй обратно.
        - Я больше на это не поведусь! Этот бугорок точно был посвящен мне… Но почему?! Скажи… Почему ты ничего не сделал?! Неужели эта дурында тебя смутила?!
        - А нефиг было врываться ко мне ночью. - ответил я, идя по пустынной улице и взглядом ища гостиницу: - И вообще - со своими желаниями нужно быть крайне аккуратным! А если бы я тебя изнасиловал?
        - Так в этом и был план! Я приду к тебе в ня-яшном бельишке, твой Варфалмей не сможет устоять и воспрянет духом, и ты набросишься на меня. А после развратного и грязного секса, я бы сказала - теперь, когда ты такое со мной сделал, а ну бери ответственность и вступай в мой гарем, сучка!
        - Охрененный план. Надежный, как швейцарские часы… - обреченно вздохнул я: - Гера, я не хочу лишний раз возиться, но пойми меня правильно - я не встречаюсь с коллегами.
        - Какие ещё коллеги? Мы - товарищи по пати. Ушастая тоже говорит, что мы коллеги… Но это не правда! Чем Альберт отличается от той сисястой ведьмы? Он - приключенец. Она - приключенец. Они так чпокались, что пол города потом покурить вышло! Чем мы хуже?
        - Они из разных пати.
        - То есть, чтобы соблазнить тебя - мне просто нужно вступить в другое пати? - голос Геры опять начал напоминать скрип несмазанной задвижки.
        - Нет. Я тебя не отпущу. Ты слишком ценный волшебник.
        - Ради своей мечты я готова на все!
        - Гера, я не буду вступать в гарем. Я воспитан так, что девушка должна принадлежать только мне. Свяжешься со мной - твоей мечте конец.
        - Хитрая, чрезмерно умная жопа. Вот ты кто. - обиженно фыркнула чародейка и уткнулась мне в шею: - Обидно.
        - Что мужики собственники? Да, родная, дерьмо случается. - усмехнулся я, и к своему великому облегчению увидел подсвеченную вывеску.
        На входе нас поджидала Катарин, наряженная в пижаму и домашний халат. Позади неё стояли широкоплечие стражи.
        - Фух… Вот ты где! - с облегчением выдохнула эльфийка: - Я уж думала, что ты в одиночку пошла набивать уровень. А… кстати, что случилось?
        - В том то и дело, что ничего не случилось. - расстроенно отозвалась Гера, и спрыгнув с моей спины, удрученно потопала обратно в гостиницу. Стражники изо всех сил пытались скрыть свои похотливые взгляды. Вот педофилы…
        - Кретус… - Катарин виновато посмотрела на меня: - Прости, я слышала про её план раньше, но не думала, что она реально решит воплотить его в жизнь…
        - Сам в шоке. - вздохнул я: - Послушай, Кат… Если уж вы такие хорошие подруги, то не могла бы ты немного присматривать за ней? Понимаю, что прошу слишком много, но так будет лучше для неё же самой. Хорошо?
        - Да, мне не сложно. - улыбнулась эльфийка: - Но согласись, что Гера миленькая?
        - Не соглашусь. Доброй ночи. - фыркнул я, и направился обратно к общежитию.
        Да уж! Выбирая себе типичную «команду мечты», нужно думать о том, что некоторые индивиды могут прилично так потрепать нервишки. А Гера типичный одинокий задрот, которому очень хочется внимания со стороны противоположного пола. Отчаянная девка… Но с другой стороны - зато целеустремленная. Даже слишком…
        Подойдя к таверне, я осторожно заглянул внутрь. Эрик стоял за стойкой, и о чем-то напряженно думал.
        - Привет! Не помешаю? - поинтересовался я.
        - Нет. Не помешаешь. - нахмурился он: - Проходи и дверь закрой.
        - Ага. - кивнул я, и щелкнув замком, зашёл в зал: - Как-то непривычно, когда здесь нет людей.
        - Там чисто? Хвост не привёл?
        - Не… Все разошлись.
        - Чудно. Зачем пришёл? - взгляд Эрика стал немного добрее.
        - Мне нужна какая-нибудь мелкая бутылка с пойлом. Чтобы от меня несло перегаром. Есть такое? - поинтересовался я.
        - Обижаешь! - усмехнулся тавернщик и порывшись под стойкой, вытащил миниатюрный флакон с зеленой жижей: - Убить - не убьет. Но вонять будет, как от подзаборного алкаша!
        - Отлично. Сколько?
        - Смеешься? Нисколько… - с грустью вздохнул он: - И как я сразу не догадался, кто ты такой… В конторе, значит, работаешь?
        - Ты должен понимать. Я же не мог просто взять и сразу сказать!
        - Понимаю. Это не наезд, друг… Просто интересно, за что тебя? - здоровяк добродушно улыбнулся и жестом указал на барный стул.
        - Времени у меня мало, но в общем - ладно. Расскажу… - вздохнув, ответил я, и откупорив флакон, тут же затряхнул всё содержимое внутрь: - Фууух… Ядреное!!!
        - Ну, сам же просил с запахом. Так что в итоге случилось?
        - Хех… Случилась жизнь. Как и всегда - до боли банальные проблемы. Моя старшая сестра заботилась обо мне с самого детства, потому что у родителей никогда не было времени… - холодно произнес я: - Она всегда была самым добрым и светлым человеком в моей жизни. Но судьба - та ещё сука… Судьба может оказаться несправедливой. Кому-то всё, а кому-то ничего. Не знаю, чем моя сестра это заслужила, но… У неё выявили серьезную болезнь крови. Операция стоит дорого… Очень дорого. Простому смертному такую сумму ни один банк не даст. Поэтому… вступил на скользкую дорожку.
        - И ты пошёл добывать информацию?
        - Нет. Решил, что системы защиты у некоторых банков слишком слабые… В общем, приняли меня максимально быстро. Предложили выбор - либо в тюрьму на восемь лет, либо сюда. Там просто сидишь, а потом выходишь сразу на работу в престижную фирму и начинаешь рубить бабло. А тут - бабло рубишь сразу, но после срока, я, наверное, уже не смогу ходить… да и вообще проживу не слишком долго. Время было не на нашей стороне. А теперь… Мир Рагнакара открыл свои двери и для меня. Пока я выполняю роль злодея в виртуальной реальности, деньги с моего тюремного счёта капают в больницу, где сейчас лежит моя сестра. Главное - не прекращать игру, пока единственный дорогой для меня человек не поправится. Я готов терпеть Ганса. Готов терпеть всех этих идиотов-модераторов, которые ничего не смыслят в организации процессов, но только - ради неё. Она будет жить! Я гарантирую.
        - Какая грустная история… Когда твоя сестра поправится - тебе дадут знать?
        - Нет. Связь со внешним миром у меня только через Ганса, ну и заодно через ребят из пати. Но там не быстрый процесс…
        - Что будешь делать со своими новыми друзьями, когда миссия закончится? Просто бросишь их?
        - Посмотрим. - пожав плечами, ответил я: - Спасибо за микстуру, Эрик! Я обязательно тебе отплачу.
        - Посидеть недолго с Владыкой Демонов - уже награда. Интересный опыт. - усмехнулся тавернщик: - Хорошее местечко здесь, правда? Жаль, что руководство кривое.
        - Как и всегда. - кивнув на прощание, я направился к выходу.
        Посидеть с Владыкой Демонов - уже награда? Хех… забавно. Не привык ощущать себя знаменитостью, хоть и держался на посту злодея приличное количество времени. Скорее - это Эрик был для меня кумиром. Глядя на потрясающее звездное небо, с едва заметной дымкой седых облаков… Ощущая этот аромат весны. Слушая, как шелестит трава и стрекочут кузнечики - я хотел отдать должное всем, кто приложил руку к этой красоте. Да, моё отношение к данной игре было насквозь пропитано скептицизмом, но как же это всё красиво! До безумия… Как будто просто взял и попал в настоящий фэнтези мир из книги.
        Восторг переполнял меня до самых краёв.
        Думать о высоком и наслаждаться красотами Рагнакара - это, конечно, хорошо. Но миссия сама себя не выполнит.
        Подойдя к общежитию, я начал неистово горланить песню и пошатываться, словно пьяный:
        - СИГАРЕТА МЕЛЬКАЕТ ВО ТЬМЕ!!! ВЕТЕР ПЕПЕЛ В ЛИЦО ШВЫРНУЛ МНЕ!!! Ик… ой… И ОБУГЛЕННЫЙ ФИЛЬТР НА ПАЛЬЦАХ МНЕ ОСТАВИЛ ОЖО-ОГ….
        - Твою мать! Кто там орет?
        - Кому жить надоело?!
        - Совсем страх потерял?!
        - А! Так это тот Дон Жуан!
        - Что? Обидел девочку и нажрался?
        - Кобель!
        - Извращенец!
        Из окон тут же повыглядывали местные. Я развернулся, и с размаху шлепнулся на крыльцо:
        - Ребята… Ик… Занесите меня домой… Я ничего не соображаю…
        - Господи! - на крыльцо вышла пара здоровенных паладинов: - Нажрался - веди себя достойно!
        - Угу… Уже… - я уткнулся в стену.
        - Ох, эти друиды… Нажрутся всякой дряни, а нам потом майся с ними! Хуже вас только хиллеры! - выругался один из здоровяков.
        Они подняли меня, и дотащив до моей комнаты, бросили на кровать. Отлично! Дождавшись, пока голоса в коридоре стихнут, я создал тень - двойника, который лег на нары вместо меня и изобразил сон, а затем активировал невидимость.
        Как я и подозревал - местные наверняка слышали разборки, поэтому посмотрели в окна. А если бы я стартовал к порталу сразу, после гостиницы - у меня не было бы алиби! До Райана бы в мгновение ока дошли слухи, и он бы тут же прижал меня к ногтю.
        Добравшись до странных построек, я увидел двух гномов, который рылись в куче пыли.
        - … охренел! Серьезно! Он нас за кого держит? За рабов? - возмущенно протараторил один из них.
        - Деньги платит - да и ладно… Но с этим телепортом он явно переборщил.
        Щелкнув пальцами, я скастовал две огненные пики и в момент пронзил стахановцев насквозь, опустив их шкалы хп до нуля. Затем, я призвал Темных рыцарей и поставил таймер на полторы минуты. Сейчас кто-нибудь из наших отправит их через телепорт к окраинам Леса Эхо, и через полторы минуты они будут здесь. Закрыв глаза, я выпрямил руки и запустил алхимический элемент.
        - Именем Владыки Демонов - повелеваю! Явись ко мне красная тинктура!
        Яркий свет на мгновение осветил всё вокруг, и по обсидиановым колоннам пошли трещины. Сперва я хотел отдать дань прошлому и слепить здоровенный черный хрен. Но это слишком шаблонно и заезжено… Да и подумаешь - ну придёт Райан, а у него тут писюн вместо портала. Пожмет плечами и начнет расследование, мол - писюн и писюн. Че с того? Не то пальто!
        Затем, я подумал, что можно быть бунтарем и сделать огромный фак. Но и это мне показалось слишком простым. Ну, фак и фак… Че с того?
        Нужно было оставить знак, что Джарилл не дремлет. Черт… А, ведь это идея!
        Слегка напрягшись, я воссоздал максимально пафосную скульптуру себя любимого с растопыренными в разные стороны крыльями. Нет, ну ты посмотри, а? В твоём Готэме я - БЭДМЕН!!!
        Тысячу раз пожалев, что ни у Джарилла, ни у Кретуса не было навыка скринить всё происходящее, я побежал обратно к общаге. Где-то около таверны мне пришло уведомление, что на город напали! Это мои молодчики подоспели. Жаль, что сейчас с ними быстро разберутся, но я уверен, что Райана моя статуя из самого крепкого камня в Рагнакре очень впечатлит.
        Залетев в келью, я убрал двойника, а затем выглянул в окно. Небольшая толпа приключенцев с факелами уже бежала в сторону портала. Хе-хе-хе… И всё-таки жаль, что не писюн. Знаю - смешно бы было, да только вот статус не позволяет. Владыка я, или типичный хулиганистый тролль?
        Поставив сон на шесть часов, я не раздеваясь плюхнулся на кровать.

* * *
        - Ты меня слышишь?.. - голос звучал, как будто из-за стены: - Кретус!
        - Дорогая, у меня сегодня выходной… - сонно зевнув, ответил я, и открыл глаза: - Давай покувыркаемся и закажем что-нибудь из доставки?
        На моей деревянной кровати из мест, не столь отдаленных сидела Мерси и обеспокоенно смотрела на меня:
        - Ночью напал Джарилл… Телепорт превратили в огромную статую! Райан вне себя от ярости…
        - Господи! А я вчера напился… Из-за этой проклятой ведьмы, а потом пошёл домой.
        - Да, мне уже сообщили. Райан в первую очередь поинтересовался, где были новенькие и ты. - девушка с грустью опустила взгляд, и у меня возникло ощущение, будто она что-то хочет сказать, но не может.
        - И? Что дальше?
        - Естественно, ему поведали историю о том, как он чуть было не устроил тройничок… Благо, что меня не приплели. - Мерси неестественно для себя растягивала слова, как будто реально что-то недоговаривала.
        - Послушай, я же не тупой… У тебя всё на лице написано! Что случилось?
        - Просто… Ну… - девушка хотела врезаться головой в мой лоб по старой привычке, но я вовремя её остановил: - Просто, когда ты пришёл - сфера взорвалась. Это странно. Правда - очень странно. Поэтому у меня естественный вопрос - ты… точно не имеешь никакого отношения к Джариллу?
        - Издеваешься? Конечно же, нет.
        - Фуух… - с облегчением выдохнула она: - Если бы я узнала, что ты один из них - все кишки бы тебе вытащила, а потом задушила бы ими. Прости, но Райан искренне верит в то, что модераторы подговорили настоящих людей, и теперь те играют за монстров на стороне зла…
        - Но, зачем? Это же рабочие места, зарплата, налоги! А у нас этих монстров - пруд пруди.
        - Вот и я не понимаю. Но Райан искренне в это верит! Кажется… он и меня заразил своим безумием.
        - Не переживай. Я же сказал, что разберусь с ним.
        - Как тут не переживать? Райан никому не доверяет! И уж тем более - Агнору. Если бы ты не напился, а решил просто посидеть в своей комнате - тебя бы могли казнить по подозрениям! И на кого бы я потом осталась? Сказала же - если тебя убьют… Я найду тебя в реале и тоже убью. Любая смерть - это предательство меня!
        - Яндере-тян детектид!
        - В общем, запомни правила. Убьют - я поймаю тебя в реале. Сбежишь - я поймаю тебя в реале. Обманешь - я поймаю тебя в реале. Мощностей нашей компании хватит, чтобы выяснить, кто ты такой по одной лишь почте. Не вздумай умирать! Не вздумай попадаться Райану! Иначе я с тобой такое сделаю… Ох, ты не представляешь! - хищно блеснув глазами, прошептала Мерси.
        - Послушай, то, что Райан шизик - не моя вина.
        - Я понимаю! Но если бы тебя убили за просто так… Это всё. Час назад стражники начали опрашивать местных. Кто что видел… Кто где был. В городе настоящая суета! Райан заблокировал все выходы… Ситуация выходит из-под контроля. Это ни в какие ворота не лезет!
        - А какой в этом смысл? От него и так уходят! Таким поведением, он лишь усугубит своё положение.
        - Райан верит, что среди нас один из шпионов Джарилла…
        - Это же бред.
        - Вот и я говорю, что его паранойя уже перешла все границы! Когда ты расскажешь мне про свой план? Я больше не могу ждать! - девушка-рыцарь всё же подкараулила момент и больно врезалась головой в моё лоб.
        - В общем… - я изобразил максимальную задумчивость: - Есть у меня одна идея!
        - Так, я слушаю. - на этот раз, Мерси прижалась ко мне щекой и схватила за руки: - Не томи… Умоляю!
        - В общем, как ни крути - а в лоб мы даже вместе его не одолеем. Да и у тебя будут проблемы за помощь мне. В лесу есть одна интересная штукенция… А именно - лесной дух, который дамажит игроков и мобов при помощи танца.
        - Степаныч? Но Райан знает про него! Он попытается свалить, если поймет, что дух где-то по близости.
        - А вот в этом уже и основной вопрос. Ты должна помочь мне заманить Райана в лес! Я отследил Степаныча и знаю его курс. Так что к определенному времени мы просто столкнем их. А как только у Его Святейшества останется всего пятнадцать процентов - вот тут выбегаю я и просто начинаю шмалять… Ой, в смысле - наношу ему критический удар со спины. Вот и всё.
        - А ты сможешь? Уверен, что сам не попадешь под чары Степаныча?
        - Уверен. У меня есть резист к его… - не успел я договорить, как из распахнутого окна донесся звук тревожного колокола.
        - Не поняла. - Мерси резко подскочила и выглянула на улицу: - Райан срочно зовёт к себе… Я побежала! Позже поговорим.
        - Хорошо…
        - Мысль хорошая! Но требует доработки. - произнесла напоследок она, и выскочила за дверь.
        А тем временем колокол продолжал трезвонить.
        НОВЫЙ КВЕСТ!
        ВНИМАНИЕ!!! Город-крепость Священного Братства в опасности!
        КВЕСТ:
        устранить угрозу любой ценой!!!
        Это что ещё за новости дня?
        Я спустился на улицу, и попал в самый настоящий бардак. Все приключенцы бежали в сторону ворот. Среди толпы я увидел свою пати и направился к ним.
        - А! Кретус… Хорошо, что пришёл. - с облегчением выдохнув, произнесла Катарин.
        - Да без проблем… Просто не совсем понятно - а что происходит?
        - Говорят, в лесу обнаружили каменных великанов! И они направляться к крепости… - напряженно ответил Альберт.
        - Каменные великаны?
        Ситуация и правда не очень хорошая. Это были Высшие монстры Арктура - Владыки Темных Магов, который жил далеко на Северо-востоке. Пригнать сюда своих сильнейших мобов только ради меня… А он знает толк в «красивых жестах».
        Стражники открыли двери на стены, и мы едва успели шмыгнуть в более-менее свободный коридорчик. Присев возле бойницы, я попытался хоть что-то разглядеть:
        - Ну и где ваши великаны?
        Словно бы ответом на мой вопрос стало протяжное:
        - ГхооооООорррХхххх…
        Вой, стон или же воинственный клич? Что это вообще за звук? Но было громко… Я бы даже сказал - очень. Увы, в живую я с этими товарищами никогда не сталкивался. Лишь так - читал в библиотеке, в справочнике монстров.
        Деревья начали раскачиваться. Птицы тучами взмывали в небо! И спустя мгновение среди высоких крон наконец-то показались они…
        Высотой метров 30 - не меньше! Великаны напоминали антропоморфные скалы. Серый оттенок каменных конечностей иногда разбавлялся зелеными пятнами мха. А вместо голов у них были мощные валуны с двумя красными светящимися точками глаз. Остановившись примерно в 500 метров от нас, великаны оценивающе разглядывали стену. 15 штук… И все 80 уровня. Похоже, армия Райана убавиться гораздо быстрее, чем я на это рассчитывал.
        - Что будем делать, Кретус? - тихо поинтересовалась Гера.
        - Есть у меня один скил для подобного. - усмехнулся я, проклиная про себя Арктура, который не догадался отправить своих мобов в моё отсутствие: - Называется - «танцующие с гробом негры». Будет очень в тему… Как думаете?
        Глава 17
        Всегда раздражали сцены с флешбеками из прошлого, когда главный герой, перед лицом опасности начинает вспоминать былое. Некоторые японские творцы этим уж очень сильно злоупотребляли в своё время. Но сейчас, глядя на этих каменных громадин, я вспомнил самое начало своего восхождения, как Владыки Демонов.
        Помню, мы тогда сидели в недостроенном Аленсисе и играли в шахматы, где черные были стилизованы под демонов, а белые под авантюристов.
        - Люди стали забывать, что такое настоящий злодей. - произнес Ганс: - Пешка на эф четыре!
        - Дай угадаю… Это персонаж, который противодействует главному герою и мешает ему добиться цели? - усмехнувшись, спросил я: - Конь на а пять!
        - В том-то и дело, что все раскрывают лишь часть образа. Злодей… Это нечто величественное и недосягаемое. То, на что делают акцент, когда пытаются окрасить стороны в черный и белый. - модератор указал на шахматы: - Но людям не дано понять, что злодей - это не шильдик, повешенный на персонажа. Это сама суть! Ферзь на эф три.
        - Ммм… И в чем же суть злодея? Пешка на де шесть.
        - Понимаешь, вот есть говнюки, мотивация которых строго темная и против всех! Они тошнотворно картонные… За такими не интересно наблюдать. Ты такому не будешь сопереживать. Такие не вызывают ничего, кроме раздражения. А истинный злодей всегда имеет свою мораль. Его мотивацию сможет понять каждый человек, а затем, переборов отторжение, задуматься - а так ли это плохо, как все говорят? Злодей не должен быть злым. Он должен быть продуманным, тактичным, хитрым, великим, но в тоже время понятным для людей! В этом его суть. Общество диктует человеку свои условия! Вот этот хороший, а вот этот плохой. Строгое разделение на белое и черное… Такое уже не интересует народ. Говнюки плохо продаются. Зато истинный злодей, который заставит игрока сопереживать и размышлять на тему мотивации - соберет кучу фанатов! Игроки будут идти в Аленсис не потому, что им приказал сюжет игры, а потому что они захотят разобраться во всем самостоятельно… Злодей располагает к себе и вызывает уважение! Они будут испытывать эмоции, пытаясь убить тебя! И главное - им будет весело. Они очнуться дома, в своей серой и скучной
реальности… Думаешь, они будут думать о проигрыше? Нет! Они будут говорить - как же круто было, пойду повторю. Ладья на е один.
        - И как же вызвать уважение у игроков, будучи злодеем? Как по мне - звучит немного бредово. Ферзь на де семь.
        - Очень просто. Говнюк преследует банальную цель. У него шоры на глазах. Он больше похож на четко смоделированный алгоритм действий. Он не может шагнуть в сторону, если его на это не запрограммировали. Из-за этого создается ощущение не реалистичности. А Злодей делает то, что хочет. Ему наплевать на рамки и правила. У него есть цель и есть сила. Ему все эти шоры и правила не нужны. Разве типичный человек не мечтает хоть раз выйти за рамки, и, хотя бы один день безнаказанно творить то, что вздумается? Разве бедный студент не мечтает искупаться в золоте? Разве типичный менеджер среднего возраста не мечтает побыть Властелином Мира, и стать круче всех? Разве типичный хиккан не захочет себе гарем из прекрасных эльфиек? В этом соль! Тебе всё это открыто. Для тебя это всё обыденность. Ты умен, хитер и тактичен. Но в тоже время у тебя есть то, что люди поймут. Джарилл должен быть таким, чтобы игроки могли ассоциировать себя с ним. Но самое главное - в твоей основной цели не должно быть ничего жуткого. В противном случае - ты станешь обычным говнюком, который будет вызывать раздражение, вместо уважения.
Пешка на е четыре.
        - Тогда не понимаю - с какого перепуга человек, преследующий свою цель и имеющий свою мораль называется злодеем? Это… тупо. Ты не находишь?
        - А вот тут начинается самое интересно. - Ганс хитро улыбнулся сквозь рыжую бороду: - У обычного человека всегда есть внутренний моральный ограничитель. Слабость, которую он испытывает, когда судьба дает ему страшный и тяжелый выбор. Так вот - у злодея его нет. Злодей пользуется людьми без зазрения совести. Манипулирует всем своим окружением. И главное - злодей всегда и из всего может извлечь выгоду, к каким бы грязным методам не пришлось прибегнуть. Вот он - последний кирпичик в становлении тебя, как истинного злодея. Не говнюка со свитой, а именно настоящего злодея. Почему люди начинают переживать, когда события приобретают мрачный оттенок? А потому что у них нет выбора! Они не могут резко сориентироваться и вывернуть всё в выгодном для себя ключе. А злодей может. Потому что ему на все и всех наплевать. Его руки уже запачканы, а душа черна. Пользуйся! Подстраивай всё под себя. Слон на д восемь.
        - Ладья на д шесть. Шах и мат. - усмехнулся я: - Ох, чует сердце - зря ты всё это мне рассказал. Теперь я ощущаю себя заряженным мотивацией на злодейские дела.
        Да, как-то так всё и было. А в голове уже зрел новый план. Не уверен, что Арктур сделал это намеренно, но всё равно - я был ему очень благодарен за предоставленный шанс.
        Открыв окно внутреннего чата администраторов, я быстро написал сообщение для Ганса:
        «Вышли мне всю инфу про Каменных великанов. БЫСТРО!!!»
        Ответа не пришлось долго ждать. Ганс не любил, когда ему приказывали всякие там заключенные, но ради такого дела работать нужно было максимально шустро.
        - Кретус? - с непониманием глядя на меня, спросила Катарин: - Откуда у тебя рубиновый свиток друида? Их же выдают на максимальных уровнях…
        - Долгая история. Значит так, народ! Все в кучку. - мы, словно футбольная команда юниоров, встали в круг: - Мы же с вами хотим помочь всем этим людям очнуться, верно?
        - На нас идёт несколько сотен тонн зачарованных скал, а ты всё продолжаешь говорить о Священном Братстве? - хмыкнула Гера: - Не думала, что ты настолько гуманный…
        - Дело не в этом! Меня с детства учили, что нужно из всего извлекать выгоду. В общем, у нас есть хороший шанс ещё раз окунуть Райана в дерьмо!
        - Если мы сами при этом выживем, то почему нет? - пожав плечами, ответил Альберт: - Я только «за».
        - В рубиновом свитке есть все боевые техники Каменных великанов, а главное - алгоритм их атак. Друиды же помешаны на изучении всего, что может ходить. - пояснил я, одним глазом посматривая в бойницу. На здоровяков посыпались молнии, огненные шары и куча различных боевых заклятий, которые больше напоминали праздничный фейерверк. Чувствую, что скоро тут будет прямо, как в фильмах про войну…
        - А всё, что не может - двигают и изучают. - смех Геры над собственной шуткой больше напоминал лязганье ржавых цепей.
        - Каменные великаны никогда не идут на подмогу друг к другу. Их сильно пофиксили в своё время, поэтому у нас есть шанс взять на себя одного, и дождавшись, когда его как следует отдубасят - идти в атаку! Добьем его, получим опыт и лут.
        - Ага… И каким местом это поможет пробудить народ?
        - Об этом поговорим позже! Главное - доверьтесь мне. Готовы?
        - Да! - хором ответили суициднички.
        - В общем, как со стен города пойдет первая оборонительная волна - не торопимся! Делаем всё плавно и аккуратно. Я не хочу, чтобы кто-то из вас погиб… Мы ещё не освободили Братство от гнета этого ублюдка, и не пошли войной на Джарилла. - сделав максимально пафосный вид, произнес я: - И главное - внимательно слушайте то, что я вам говорю. Без командной работы у нас ничего не выйдет!
        - Так точно, Капитан! - хором ответили смертнички.
        - И-и-и-и-и!!! Кто проживает на дне Рагнакара… Тьфу, мать твою! Запутали меня. - отмахнулся я: - Значит, так. Я призываю магических существ! Альберт включает «Дарк Соус» - подбегает и отбегает. Гера и Катарин - активно стреляют по каменному ублюдку с расстояния и не рискуют жопами. Всем понятно?
        - Так точно, Капитан!
        - Господи… Задолбите своей Губкой, кого угодно… - я выглянул в бойницу, и увидел, как первая волна лоулевельных храбрецов с криками истинных самураев бежит в сторону каменных здоровяков.
        Какие же они огромные… Вот честно, я думал, что меня уже нечем удивить в Мире Рагнакара, но от одного размера этих зачарованных скал, внутри меня возникал детский восторг. Настоящие живые горы. Потрясающе!
        На самом деле, если не брать во внимание невероятный размер, то Великаны были просто сильными мобами. 80 уровень у зверей и призванных существ не равен 80 уровню у приключенца. А для Темного мага - призывателя, это вообще был навык третьего уровня! Изначально Каменный великан имеет личный тридцатый уровень, но со временем начинает прокачиваться. Восьмидесятый - максимальный.
        Толпа лоулевельных дурачков окружила крайнего Великана. Конечно, эпической битвы в стиле «Властелина колец» так и не произошло, но ребятки разлетались в разные стороны очень эффектно. Некоторых даже давили! Честно - представить себе не мог, какого это. Да и не особо хотелось.
        Увидев, что у новичков всё очень плохо, к ним ринулись на подмогу середняки, однако и у них дела были не очень. Только после того, как вмешались хайлевельные приключенцы - чаша весов начала склонятся в нашу сторону.
        Подкараулив момент, я повернулся к ребятам:
        - Бежим!
        Словно самый настоящий отряд самоубийц, мы с адскими воплями ринулись к лестнице, но… Альберт споткнулся, и кубарем полетел вниз, потеряв при этом 15 % хп. Я хотел ударить ладонью по лбу, но решил оставить это удовольствие Гере.
        - Ну ты дал! - злобно хохоча, произнесла она и помогла нашему карманному Халку подняться. Боевой настрой, даже несмотря на столь эпическое падение, так никуда и не пропал.
        Так, ещё раз глянуть слабости этих ребят… Вода и воздушные атаки.
        - Гера! У тебя есть хоть что-то воздушное?
        - Да… Ветряной удар, но там уровень второй. А что?
        - Используй его! Вот зелье. - я кинул ей бутилек с синей жидкостью: - Катарин! Нужна вода. От огня у него слабый резист!
        - Есть водяная стрела!
        - Отлично! И тебе зелье. Стреляй только водяной стрелой! Старайтесь атаковать на пару с Герой! - я немного задумался, и решил добавить: - Кат! Не вздумай с ором бежать на него. Вот просто - не вздумай! Даже если с кем-то из наших что-то случится. Ты меня поняла?
        - Да! - в голосе эльфийки было подозрительно много уверенности: - Обещай, что выживешь!
        - Обещаю. И запомните хорошенько… Прямо зарубите себе на носу! Не при каких обстоятельствах не давать мне зелье здоровья во время битвы. Вот просто запомните! Я спрашиваю - вы говорите, что у вас его нет. Всё!
        - Но, зачем тебе это? - холодно спросила Гера: - Решил закончить жизнь самоубийством? Ты хоть понимаешь, что никто тебе не поможет, кроме нас?
        - В этом-то и соль. Я надеюсь, вы меня услышали.
        - Угу… Умник, блин. - обреченно вздохнула волшебница: - Напридумывает хитрых планов, а нам не говорит. Не честно! Если не вступаешь в мой гарем, то хоть про секреты расскажи.
        - На то они и секреты.
        - Жопа с ручкой! - фыркнула Гера и отвернулась.
        - Ну, а ты… - я посмотрел на Альберта таким же добрым и умиляющимся взглядом, как Гендальф, когда Фродо сказал, что сам отнесет кольцо в Мордор: - Просто будь осторожен.
        - Я не подведу! - ответил наш юный выдаван. Он выхватил меч, и, продолжая вопить, побежал в сторону Великана. Господи, как Альберт выживал всё это время? Ума не приложу…
        Так, чтобы эффект был лучше, можно призвать водных элементалей. Правда, это выжгло бы всю ману у друида-середняка, но какая разница? Вряд ли кто-то будет считать, сколько бутылок я выпил.
        Огромный валун приземлился рядом со мной, обсыпав землей. Ну, спасибо! Закрыв глаза, я призвал сразу трех элементалей и моя фиктивная шкала маны моментально откатилась в ноль.
        Надо мной возникли три ярко-голубые пентаграммы, и духи озер таки явили себя миру! Внешне они больше напоминали джина из диснеевского мультика про «Алладина». Только вот, шутить не умели… Да и вообще разговаривали с трудом.
        Заприметив противника, духи озер тут же принялись атаковать Великана водными копьями. Дело пошло на лад! Воздушные удары отламывали от серой брони приличные куски, водные стрелы с копьями не слабо размывали крепления между конечностями, а удары Альберта… Ну, что могу сказать? Мальчик молодец. Удары лоулевельного паладина были настолько невесомыми, что Великан даже не обращал внимания. Просто шёл дальше, к стене, распинывая и разбрасывая в разные стороны тех, кто был по сильнее.
        Выпив пару бутылок зелья, я призвал ещё двух элементалей, и направился помогать бедному рыцарю. Всё же, мне тоже нужно было получить хотя бы видимость ранений. Подбежав, я размахнулся и врезал по скальной породе спектральным ударом. Отпрыгнув назад, чтобы не пропустить ответку, ко мне пришло удивительное осознание, что… Великан не дает сдачи. Причем, только мне и Альберту. Неужто почувствовал своего?
        Нанося удары, я изо всех сил пытался привлечь внимание громилы на себя. Особенно, когда его шкала здоровья опустилась до 2 %. Один из волшебников запустил шаровую молнию, но Великан попытался увернуться. В итоге, из-за неловкого движения, Альберт был послан мощной дубиной из ствола дерева далеко в полет… Катарин хотела ринуться к нему, но я тут же остановил её взглядом, а затем нанес финальный удар.
        Скалистое тело с характерным треском покрылось трещинами, и обрушилось, как снесенная многоэтажка, подняв в воздух огромное облако пыли. Среди кучи золота, металлической руды и старого меча, я увидел яйцо существа… Кстати, судя по желтому окрасу - легендарное. Неужто вылупится дракон? От второго я бы не отказался. Надо будет припрятать в Аленсисе.
        Прокашлявшись, я побежал за Альбертом. Судя по дуге и скорости его полёта - приземлился паладин метрах в двадцати от нас. И… о, чудо! У него остался целый 1 процент здоровья.
        Быстро выхватив бутылку, я подставил её к губам Альберта, и зажав ему нос, вылил содержимое. Парнишка тут же закашлялся и открыл глаза.
        - О… Патрон, мне очень жаль…
        - Да не переживай! Всё ещё впереди. Но… Думаю, что нас ждёт разговор. - взлохматив светлые волосы паладина, я напялил на него шлем, и направился на подмогу к остальным. Как и ожидалось - приключенцы справлялись с переменным успехом. Увы, без более прокаченных товарищей результаты были очень отвратительными. Выручив ещё с полсотни авантюристов, мы добили трех здоровяков. Ещё пятерых месили местные середняки, а чуть подальше, основную массу Каменных великанов уже дубасила наша «Фантастическая четверка». Конечно, интересно понаблюдать за тем, как они сражаются, и какие перки используют, но задача попытаться получить леща от Великанов была в приоритете. Кстати, а ведь Альберту влетело по великой случайности… Может быть, стоит тоже просто подставиться? Немного обойдя здоровяка, я подкараулил, когда он будет делать взмах, и прыгнул на… Хмм… как бы это неоднозначно не звучало - на дубину. Небольшое помутнение в глазах из-за резкой смены локации, истеричные крики Катарин, и вот - я уже лечу на встречу густым облакам.
        Шмяк! Подобно трупу, я рухнул в траву, и даже немного откатился для виду. Нет, если не учитывать аспект того, что выглядело это максимально странно, то… ощущения очень даже неплохие. Я бы даже сказал - разрядка для мозгов.
        Фиктивная шкала здоровья улетела аж до 9 %. Нормально так приложил… В сравнении с этим, удар в Альберта - просто легкое дуновение ветра. Катарин явно была на быстром старте, но вовремя вспомнила мой приказ, и продолжала палить вместе с Герой. Придерживаясь за живот, я подхромал к приключенцам и громко спросил:
        - Есть у кого зелье? Я пуст…
        - Не… Прости…
        - Нету, братишка!
        - Сам выпил последнее…
        В общем-то, ответы были предсказуемыми. Казуалы (а других игроков тут быть не могло) не знали о процентах восстановления и времени, поэтому пили зелья здоровья сразу, как только появлялось малейшее повреждение. А такое событие, как Каменные великаны превращали авантюристов в самых настоящих зельевых жидов. На то и расчёт!
        Но мне очень повезло, что здоровяки, видимо, принимали меня за своего и не трогали. Я смог с 9 % спокойно бегать по полю, и с грохотом добивать оставшихся.
        - ПАМАГИТЕ!!! - завизжал девчачий голос, после того, как меня в очередной раз окатило пылью.
        Выбежав на крик, я увидел двух середняков. Эльфийка и мужик-зооморф. У человеко-льва был раскурочен живот, и зелий, конечно же, не было. 1 % хп во время сражения с Великанами мог привести к трагическим последствиям. Да и сама эльфийка, которая пыталась закрыть раненого собой, была изрядно потрепанной. Увидь я такое без контекста, то подумал бы о её участии в грязной оргии орков. Подняв взгляд, я увидел, как Великан замахивается дубиной. У него осталось то всего - ничего… 3 % от шкалы здоровья.
        Ну, всё! СуперДжарилл выходит на тропу героя… Включайте соундтрек из «Тайн Смолвиля».
        Разогнавшись, я блокировал дубину спектральным ударом, от чего меня немножко (по колени) вбило в землю. Выбравшись, я свистнул элементалям, которые совсем отбились от рук и просто парили по полю боя без дела! Мои водянистые ребятки тут же подлетели и начали прессовать Великана. Нанеся завершающий удар, я победоносно поднял посох вверх.
        - С… Спасибо! - всхлипнула эльфийка: - Вы спасли нам жизнь!
        - О, не стоит благодарности! Я просто выполнял свою… - схватившись за живот, я резко рухнул на землю. Элементали исчезли, а вылетевшая из облака пыли Катарин, подбежала ко мне:
        - Кретус… Что случилось?! - взволнованно спросила она, держа меня за руку.
        - Да так… Просто ударили огромным деревом и отправили немного полетать… - прокряхтел я: - Неужели ни у кого нет зелья здоровья?
        - У меня есть… - ко мне подошёл лучник и протянул маленькую склянку: - Знал, что рано или поздно такой день настанет. Приберег…
        - Ты, это… Отдай лучше льву. Ему нужнее… - прокряхтел я.
        - Уверен? - удивился лучник.
        - Абсолютли…
        - Хорошо. Как скажешь. - пожав плечами, парень протянул склянку умирающему зооморфу.
        - Спасибо! - чуть ли не плача, произнесла эльфийка, и залила содержимое в рот выпотрошенного бедолаги. Тот ожил и начал потихоньку приходить в норму.
        - Какая же жесть кругом… - тяжко вздохнув, произнес добрый лучник, когда туман немного рассеялся: - Полный хаос! А погибших, наверное, больше сотни…
        - Кто-то целенаправленно выключил сигнализацию. - произнес я, глядя в небо: - В противном случае, мы бы успели подготовиться…
        - Тебе не кажется, что сильной разницы бы не было? - в голосе доброго лучника звучала злость, раздражение и разочарование: - Они бы в любом случае нас покромсали! Слишком сильные мобы… Как будто их прокачивали специально для того, чтобы отхапать от нас кусок…
        - Как тебя зовут? - поинтересовался я, видя очень хорошую перспективу.
        - Албан. - ответил парень.
        - Приятно познакомится. Я - Кретус… - произнес я и пожал доброму лучнику руку: - Если так подумать, то слухи не такие уж и лживые, верно?
        - Ты про «пушечное мясо»?
        - Ага… Считай, в первую очередь погибли лоулевельные новички. Если уж их тут покромсали, то что будет в Аленсисе? Райан допустил глобальную стратегическую ошибку… Он не прокачал своих солдат до нужного уровня. В итоге, мы все умрем там, в Аленсисе… Построим для Райана лестницу из своих трупов. Потом он поднимется, а про нас все забудут. Мы канем в лету… Утонем в тени его славы…
        - Черт! А ведь он прав! - воскликнула эльфийка.
        - Да, я видел, что происходило с лоулевельными авантюристами… Они и минуты не простоят против Темных рыцарей! - поддакнул воскресший лев.
        - Так чего мы терпим?! - Албан сжал кулаки: - Мы - не рабы. И не срочники в армии! Мы - живые люди! Какого черта Райан себе позволяет? Да он должен был спрятать лоулевельных игроков в стенах, а на разборки отправить нас - середняков!
        - Угу… Только вот, не вздумай при нем это ляпнуть. - скривив физиономию, произнес я: - Он тебя убьет…
        - Не посмеет! Я больше не буду молчать!
        - Албан! Одумайся… - мой внутренний злодей торжествовал.
        - Нет, Кретус. Не хочу тебя обижать, но, если ты такой терпила и молчун - отсиживайся и дальше в компании своих товарищей. Лично я сейчас всё ему выскажу! Он у меня ответит… Сколько времени я за ним следовал, слепо веря в его правоту?
        - Райан ошибся! Дай ему шанс…
        - У него уже был шанс, Кретус! И Райан его не оправдал. - сухо ответил Албан и направился в сторону замка. Лев и эльфийка пошли за ним. Главное не заржать… Держи себя в руках, Джар! Это всего лишь маленький блок огромного плана. Только начало! А помешать могут сотни тысяч факторов. Так что не радуемся раньше времени.
        - Катарин… - выдохнул я, схватив её за руку: - Прости… Похоже, я не смогу сдержать обещание…
        - ТЫ ОБЕЩАЛ, ЧТО НЕ УМРЕШЬ!!! - воскликнула она, и по её испачканным в пыли щекам потекли слезы.
        - Где Альберт… Где мой ма-альчик…
        - Я здесь, Патрон! - израненный паладин подбежал к нам и упал на колени: - Умоляю! Держись…
        - Передайте жене, что я всегда… Всегда… - выдохнул я, закатывая глаза: - Терпеть не мог, когда она не закрывала тюбик из-под пасты!!! Альберт, какого черта происходит?! Кастуй носилки и несите меня в лавку с зельями! А то реально коней двину…
        - Сейчас всё будет, Патрон! - паладин вытащил из подсумка две деревяшки и скастовал некое подобие носилок. Самое главное, чтобы Райан был на крыльце своего замка… Сейчас все выжившие приключенцы явно пойдут закупаться зельями, поэтому в городе будет настоящее столпотворение. Моей марионетке нужна поддержка. Без зрителей шоу обречено на провал.
        - О. Так тебя всё-таки можно убить. - из тумана вышла Гера, отряхивая мантию от пыли: - Я глубоко поражена.
        - У него полоска почти в ноль ушла! Где твоё сострадание?! - возмутилась Катарин.
        - Он разбил мне сердце, так что хрен ему, а не сострадание.
        - Нельзя быть такой жестокой!
        - Можно. Эй… Кретус! - Гера нагло присела ко мне на носилки: - Ты чувствуешь, хоть каплю вины за то, что сделал со мной?
        - Что случилось? - удивился Альберт, подняв носилки спереди: - Я что-то пропустил?
        - Ага, пропустил… - обреченно закатив глаза, ответил я.
        - Не волнуйся! Гера просто играет. - улыбнулась Катарин, подняв носилки сзади: - У неё слишком мощное стремление к своей цели. Она хочет получить максимум мужского внимания. Только и всего!
        - Ушастая, хватит лезть не в своё дело! Кретус, рано или поздно, сдастся и вступит в мой гарем. Я уже даже документики приготовила… - холодно произнесла волшебница, продолжая сидеть на носилках, перекинув ногу на ногу: - И вообще! Мог бы призвать себе, какого-нибудь журавля… Зачем заставил тащить уставших товарищей?
        - Ты видела сколько элементалей я призвал? Так что не выеживайся и иди пешком! - ответил я и спихнул чародейку с носилок.
        - Каждое твоё грубое действие по отношению ко мне, я заношу в специальный блокнот. Чем хуже ты ко мне обращаешься, тем хуже я буду обращаться с тобой, когда ты безответно влюбишься в меня. - недовольно фыркнула Гера, потирая ушибленную попу.
        - Прости, но такому не бывать.
        - Блин! Да что с тобой не так? Пыталась быть милой. Даже сиськи сделала! Что тебе ещё для счастья надо?! - голос Геры звучал, куда выше, чем обычно: - Мне кажется, что ты с жиру бесишься.
        Всё в тумане из пыли, а в некоторых местах горят остатки заклинаний… Всюду тела и небрежно разбросанный лут. Страдания, боль и разочарование от того, что такой кошмар случился незадолго до запланированного нападения на Джарилла. В общем - апокалипсис во всей своей красе! И тут же кучка героев, которые тащат носилки и ругаются на тему неразделенной любви… Весело.
        - Пойми правильно, Гера. - в разговор вновь вмешалась Катарин: - Люди не могут быть вместе из-за каких-то внешних признаков. Моему двоюродному брату нравятся блондинки, но женился он на брюнетке. Мне всегда нравились начитанные и умные смазливые мальчики… Но моим первым бойфредом был тупорылый и накаченный парень из студенческой баскетбольной команды.
        - Потому что ты типичная эльфийка. Тебе не нужны красивые мальчики. Тебе нужны огромные мускулистые орки. - холодно усмехнулась волшебница.
        - Это уже не смешно!
        - Тебе не выстоять против меня, Мисс Развратное Тело… Я видела тебя без доспехов. Поверьте мне на слово мальчики - там есть на что посмотреть. - проскрипела Гера.
        - Нет во мне ничего развратного… И вообще - Кретус, лучше ответь ей про девушек. Какой тип тебе нравится?
        - Кошкодевочки. - сухо ответил я, прокручивая в голове исход предстоящего шоу. Главное, чтобы люди не поперли толпой из замка! В противном случае - Райан свалит вместе со своей свитой, и мне придется начинать всё с самого начала.
        - Кошкодевки?! Фу, как банально… - фыркнула Гера.
        - Кретусу больно! Он умирает! А мы опять всякую чушь обсуждаем. - недовольно отозвался Альберт.
        - Ребят… Серьезно. - холодно произнес я: - Давайте на мгновение сделаем хмурые щи? Мы не доделали наш план.
        - Твой план! - возмутилась волшебница.
        - В общем - всем заткнуться и ждать команды. Всё. - отрезал я, и сделал вид, что мне очень и очень хреново.
        А в городе, как и предполагалось - был настоящий ажиотаж. И скажу больше - далеко не я один валялся на носилках. Раненых было море! И зелий на всех не хватало.
        - Прошу сохранять спокойствие! - подняв руки вверх, Его Святейшество пытался унять разбушевавшуюся толпу: - Мы уже ведем переговоры с местными лекарями! Всем выделят зелья и раздадут награду.
        - Блин, тяжко будет прорваться… Плотно засели. - тихо произнес Альберт, и немного разогнавшись, начал всех расталкивать своими миниатюрными плечами: - Извините… Простите… Ещё немного… Вот!
        Мы остановились возле первых ступенек. Оставалось только дождаться выхода моего подготовленного актера.
        - Ваше Святейшество! - наконец-то Албан вышел на площадь: - Прошу меня простить… Я искренне верил, что вы мне друг. Что мы будем сражаться плечом к плечу! Но почему ваши часовые не зафиксировали Великанов в лесу? Сколько там сейчас людей полегло?! И вы всем будете восстанавливать оружие и экипировку?!
        - Как твоя имя, лучник? - строго спросил Райан.
        - Меня зовут Албан. И я пришёл сюда с Севера, дабы вместе с тобой уничтожить Джарилла…
        - Ты не знаешь всех тонкостей, поэтому прошу… Не надо усложнять ситуацию. - ответил он, выставив ладони вперед. Вот ведь любитель жестикуляции…
        - Что ты сейчас сказал?! УСЛОЖНЯТЬ?! - воскликнул Албан, и двинул вперед, но дорогу ему тут же перекрыли стражники: - Куда ещё усложнять?! Это были лишь мобы… Видел, что случилось с лоулевельными приключенцами? Да их просто уничтожили! Превратили в мясо… В пушечное мясо, понимаешь?
        - Так вот, кто пускает грязные слухи… - Райан побагровел, а его губы сжались в тонкую полоску: - Просто замолчи… Я не намерен поддаваться на твою жалкую провокацию!
        - Провокацию?! Ты в своем уме?! Там сейчас сотня новичков превратилась в ничто! Думаешь, они вернутся к тебе, после такого? Думаешь, что вокруг тебя одни идиоты?! Сейчас мы встретились с мощными мобами! А что тогда будет там, в Аленсисе?! Ты тоже будешь говорить всем, кого сотрут в пыль, что это жалкая провокация?
        - Это были неизбежные потери! Каждый воин должен идти в бой. Каждый должен стремится к получению достойного уровня! - воскликнул Райан.
        - Достойного?! А те, кто пали… не достойны были? Вот ты за кого нас принимаешь… - Албан разогнался очень быстро. Я уже начал переживать, что придется его останавливать.
        - Ты смотришь на ситуацию под другим… под извращенным углом! Лучше заткнись, пока не поздно и дай мне поговорить с моими воинами.
        - Твоим воинами? С каких это пор они стали твоими? Я пришёл сюда, чтобы победить силы зла, а не трястись от каждого шороха в темноте! Я пришёл сюда, потому что видел в тебе лидера… И что в итоге? - добрый лучник, словно Бейн, развел руки в разные стороны: - Ты превращаешь СВОИХ солдат в пушечное мясо! Почему не сработала сигнализация, Райан?! Какого черта я должен умирать из-за того, что на твой проклятый замок напали Великаны?! Может быть прав народ… Может быть ты и правда держишь нас всех, как скот на убой?
        - ЗАТКНИСЬ!!! - Райан, словно вскипевший чайник, слетел вниз, растолкал стражников, а затем схватил Албана за плечо, и с размаху врезал кулаком по роже. Кровь разлетелась ещё хлеще, чем в фильмах про Роки Бальбоа! Ещё очень хорошо, что союзники не могли наносить друг другу урон. Максимум - можно спустить с лестницы, или уронить на голову камень. Мне было искренне смешно наблюдать за тем, как империя Райана рассыпалась на куски. Он просто держал парня за плечо, и с жуткой физиономией, крошил ему лицо.
        - Хватит!!! - воскликнул я и поднял руки вверх: - Очнись, Райан! Тебе нельзя давать волю эмоциям! Успокойся и извинись, пока не поздно…
        - Агх… Да… - выдохнул он, и отпустил Албана, который тут же шмякнулся на землю: - Я не этого хотел… Вы! Вы все… Разве я хоть раз давал вам повод усомниться в себе?
        - Ага. Сейчас, например. - возмущенно выкрикнули из толпы.
        - Вот так ты относишься к своим солдатам, Райан… - сплюнув кровавую кляксу, добрый лучник медленно поднялся: - Вот так ты относишься к тем, кто выбрал тебя? Из нескольких тысяч Кланов и объединений… Ты просто готов психануть и распустить руки, зная, что такое чмо, как я - никогда не даст тебе отпор. Ты играешь на чувствах терпил, но скоро это закончится!
        - Предатели будут наказаны. - холодно ответил Райан: - Я не намерен терпеть поклеп! Тем более, такой наглый и омерзительный… Ты изгнан, Албан! Убирайся к чертовой матери, пока цел.
        - Пока цел? - усмехнулся он: - Вот! Народ всё слышал и всё видел… Оставайтесь, если хотите, чтобы этот ублюдок сделал из ваших костей лестницу на вершину своего величия. А я сваливаю из этого города… К черту! Лучше самостоятельно прокачаюсь и вырву сердце Джарилла без лишней нервотрепки.
        - Да!
        - Сам иди под нож!
        - Лицемер!
        - Жулик!
        - Райан! - я быстро подошёл к нему: - Они сейчас уйдут! Не дай им этого сделать!
        - Но, как… Что мне им сказать? - Его Святейшество выглядел максимально подавлено.
        - Отодвинь срок атаки! Прекрати принимать в город лоулевельных игроков. А всех середняков начни активно развивать! Тут делов-то…
        - А ведь ты прав! - обрадовался Райан, и побежал на верх лестницы: - Постойте! Просто выслушайте меня…
        Большая часть резко остановилась и повернула головы.
        - Понимаю, что поступил слишком жестоко с тем, кто распускает слухи… Это противоречит моему благородству, но мы же с вами были на волне! Мы шли к успеху… Слухи поселили сомнения в ваши сердца. Вы поддались ереси, которую распространяли неверные! Но я признаю свою ошибку… И я готов пересмотреть свою политику. Мы с вами хотим уничтожить Джарилла - эта наша единственная цель! Больше не будет никакой иерархии. Больше не будем принимать в город лоулевельных авантюристов! А всех, кто у нас уже есть - будем качать по максимуму. Больше заданий! Расширим территории. Устроим передвижные лагеря! И только когда достигнем максимального результата - все вместе пойдем в Аленсис! Как вам такие условия?
        - Уже что-то…
        - Наконец-то! Я уж думала этого не случится…
        - Вот, сразу бы так…
        Большая часть толпы вернулась обратно, но человек сто всё же отправилось к воротам.
        Райан уже проиграл… Я стоял и злобно усмехался, понимая, что закончу даже раньше, чем запланировал. Ловушка захлопнулась, и бедному грызуну-вредителю осталось совсем недолго…

* * *
        После того, как всем раздали награду и зелья, я отправился на «перекур» в келью. Ребятам, в целом, тоже не помешало бы взять пару часиков для отдыха. Да и к тому же, нам предстоял серьезный разговор по поводу небольшого обновления пати. Пускай соберутся с мыслями.
        - И что он сказал? - спросил Ганс: - Какие эмоции были?
        - Ярость и дикая злоба! Мне на мгновение показалось, что он сейчас лопнет. - усмехнулся я, лежа на наре, подложив под голову руку: - Из города слиняло ещё сто пятьдесят человек. Честно - я удивлен. Думал, что уйдет больше!
        - Когда планируешь наступление?
        - Приказ в Аленсис отправил. Войска мобилизуются! Думаю, что подождем пару дней, а потом сразу же пойдем в атаку. Я же смогу нанести «Фантастической четверке» урон будучи Кретусом?
        - Без проблем. Мы уже всё настроили. - кивнул Капитан Рыжая борода.
        - Тогда, отлично! Сейчас, чтобы не привлекать лишнего внимания, объявим конкурс на ещё одного рыцаря, а потом солью его после завершения операции.
        - Зачем вам ещё один рыцарь? У вас же уже есть один…
        - Типичная ситуация, как «Мам, давай купим рыцаря! Нет, дорогой. Дома уже есть рыцарь.» И фотографию Альберта… Ганс, ты пойми меня правильно - я уже устал носиться за этим дохляком. Кто ж знал, что такие неудачники существуют в реальности? В общем, возьмем второго танка. Думаю, что ничего страшного не случится.
        - Понял. А может его убрать?
        - Не. Пока опасно. Он в курсе, что это Гера с Катарин начали распускать слухи. Затаит обиду. Стукнет, где не надо… так что нафиг нам лишний геморрой. Это ж интернет! Тут информация разлетается на диких скоростях. Да и к тому же… Толковый парень. Временами даже полезный.
        - Стоп. - Ганс тут же нахмурился: - Я не ослышался…
        - Не понял. Ты про что?
        - Толковый парень? Ты серьезно? - раздраженно выдохнул модератор: - Привязываться к смертникам нельзя! Такие правила. Даже не вздумай при мне о подобном упоминать.
        - Да я и не привязывался. Пущу в расход сразу, как только появится возможность.
        - Уверен? - Ганс с недоверием сузил глаза.
        - Уверен. - кивнул я: - Да и вообще… Мы знакомы приличное количество времени.
        - Люди меняются. Да и к тому же… Раньше ты не работал «в полях». Может быть, ты не ублюдок, каким мы все тебя считаем, а обычный человек? Кто ж вас - компухтерщиков, разберет?
        - Не перегибай. Сказал же, что всё будет нормально!
        - Смотри мне. Я слежу за тобой, Джар. - холодно произнес Ганс, и отключился.
        Что за тупейшие подозрения? Злодей не привыкает к смертникам. И я это прекрасно осознавал. Могу хоть прямо сейчас выйти и всех их… в голову начали лезть дурные мысли.
        Пролежав ещё полчаса и глядя в потолок, я пришёл к выводу, что убить - не убью, но и привязанностей у меня никаких нет. Они прикольные ребята, но не более того. И, возможно, будь мы в другой ситуации…
        - КРЕТУС!!! - дверь сорвалась с петель, а в келью, словно ураган, влетела Мерси: - Ой… Извини…
        Быстро всё починив, она с разбегу запрыгнула на меня сверху, и словно молотом по наковальне - ударила меня в лоб:
        - Почему ты не дал им уйти?! Зачем… Зачем ты помог Райану сохранить солдат?! Если бы они ушли, то было бы проще!
        - Чем проще? - схватив неугомонную рыцаршу за щеки, я попытался отлепить её от своего лба. Сильная, зараза! - Чтобы Райан осознал, что дело дрянь, распустил Братство и свалил в закат? И где бы я его потом искал?
        - Пришёл бы с челобитной и сказал, что твоё сердце без него не может!!! А теперь он ходит загоревшийся, как маньяк… Всё говорит, насколько ты гениален, и продолжает строчить какой-то огромный план по ускоренной прокачке героев. Он… Он обезумел, Кретус!
        - Ох… - я обреченно вздохнул: - Значит так… Я говорил тебе про Степаныча? Говорил. Данный дух есть где-то ещё? Или, может быть, ты знаешь, где обитает аналог? Я тоже нет. Поэтому сделай одолжение - держи себя в руках!
        - С каждым днём Райан становится всё менее адекватным. - Мерси наконец-то отлипла от меня, и поднявшись, села на краешек кровати: - Я просто боюсь, что он выкинет нечто страшное и… Мы не успеем. Он будет продолжать удерживать меня здесь.
        - Не выкинет. Дай мне два дня, окей?
        - Это слишком долго…
        - Быстрее у меня не выйдет!
        - Обещаешь?
        - Обещаю.
        - Хорошо… Тогда я буду ждать… - кивнув, Мерси быстро выбежала из кельи.
        Всё-то ей не живется спокойно. С ума, видите ли, там сходят. И надо бы спросить у Глоу-чан про этого Теоса. Что он там делает? Что говорит? Да и вообще всё, что с ним связано. Не зря же я завел себе собачку-шпиона?
        Так и не отдохнув, я направился в таверну.
        Во-первых - не мешало бы перекусить, а во-вторых - нужно найти ещё одного танка. Очень надеюсь, что тут найдется хотя бы один безумный середняк, который захочет вступить в нашу команду мечты… Кстати, о птичках.
        Смертнички уже собрались за столом и активно обсуждали утренний бой.
        - Перемываем косточки? - поинтересовался я, отодвигая стул: - Хозяин! Можно три средних обеда и один детский? Я угощаю.
        - Всенепременно. - кивнув, ответил тавернщик, и щелкнул пальцами. Перед нами тут же появились миски с горячей едой.
        - Это… Немного обидно… - опустив взгляд, произнес Альберт.
        - Не волнуйся! Ты у нас будущий здоровенный мужик. - я похлопал рыцаря по плечу: - Так что детский обед для нашей любимой волшебницы.
        - Кретус… - посмотрев на меня ледяным взглядом, прорычала Гера: - Если бы ты был смешариком, то тебя бы звали - Е*анаш.
        - Хмм… Я думал, что тебе не понравилось с сиськами и ты хочешь их сдуть?
        - Во-первых, в игре невозможно похудеть из-за пищи. А во-вторых - кто тебе сказал такую глупость? Между прочим, ко мне сегодня клеились два парня после битвы!
        - Гномы, которые из-за дымки не знали, как пройти на карьер? - хохотнул я.
        - Вообще-то, к Гере сегодня действительно подкатывали авантюристы. - улыбнулась Катарин: - Но наша стервочка их технично отшила.
        - Но, почему?! - возмутился я: - Это же был такой шанс!
        - Меня привлекают огромные накаченные факен слейвс. А там были два лоулевельных дрища… Прости, Альберт. Это к тебе не относится. - чародейка взлохматила волосы бледного, как смерть паладина: - Ты у нас милашка.
        - Не надо… - горестно вздохнул он: - Ребята… Я же не идиот. Давайте сразу всё закончим, а то у меня сердце разрывается от всей этой картины…
        - Ты, о чем? - удивился я.
        - Сам же сказал, что нам надо поговорить о будущем… А, я ещё ничего хорошего не сделал! Только мешаюсь под ногами… Иными словами - якорь. То, что вы приняли меня - изначально было ошибкой… - вздохнул он: - Конечно же, я принимаю все это, и больше не буду мешаться вам на пути к Джариллу.
        - Воу-воу! Парень! Попридержи коней! - воскликнула Катарин и схватила рыцаря за рукав: - Кто тебе такое сказал? Кретус?
        - Сам не знаю. - пожав плечами, ответил я: - Нет, мы с ним говорили о том, что стоит посовещаться с пати о будущем, но про его увольнение не было речи. Послушай, Альберт… Я видел твой уровень, когда принимал тебя в пати и догадывался о последствиях, которые могут быть. Я переоценил, в первую очередь себя и Геру.
        - Ах ты пёс.
        - По поводу будущего - я имел в виду, что хотел бы предложить вам взять ещё одного танка. Либо чародея, либо паладина. Я готов даже на зооморфа - честно! Нашей команде нужна боевая поддержка, а вечно полагаться на Катарин и Геру я не могу.
        - Ты серьезно, Патрон? - казалось, что надеждой в глазах Альберта можно осветить небольшой микрорайон в Норильске.
        - Серьезнее некуда. Ты хоть спрашивай, прежде, чем себя накручивать. - усмехнувшись, ответил я: - Ладно! Быстро доедаем и идём к рекрутским столикам.
        Получив всё необходимое, нам пришлось встать в небольшую очередь. Оно и понятно - Албан забрал многих ребят с собой, поэтому приключенцы искали себе новых товарищей.
        Прямо перед нами стоял тот самый фурри или что это такое? В общем - тот самый заяц, который докапывался до меня из-за шапки в самом начале. Ждать долго мне не хотелось, поэтому я схватил его и подтянул к себе:
        - Братишка… Мы торопимся. Не уступишь место усталым путникам?
        - Д… Да! Без проблем! - испуганно улыбнулся он, и тут же отошёл назад.
        Только мы открыли прием, как к нам набежала целая толпа паладинов от 5 до 11 уровня. Господи, за что мне это?
        - Только тридцать плюс! - громогласно произнесла Катарин.
        - В смысле?! - запищали малявки: - У вас паладин пятнарик!!!
        - Проблемы? - я поднялся и злобно посмотрел на толпу. Те тут же затихли, и ссутулившись разошлись по разным углам. Конечно, потом подходила парочка рыцарей 24 и 26 уровней, но всё равно не то. Мне нужен сильный паладин, на которого будет сконцентрировано всё внимание мобов, чтобы мы могли спокойно атаковать на расстоянии, и особо не париться. Однако, все желающие быстро разошлись, а середняки вообще тусовались отдельной кучкой и поглядывали на нас с подозрением.
        - Дело дрянь… - вздохнул Альбер: - Больше никого не осталось.
        - Может быть, попробуем завтра? - предложила Катарин.
        - Ещё половина дня. Можно квест выполнить. Какое завтра? - проскрипела Гера: - Я хочу огромного накаченного рыцаря. Прямо здесь и сейчас. Кретус, найди мне его. Ты должен возместить мне ущерб за разбитое сердце.
        - Мррр… Слышала… Вы ищите рыцаря? - возле стола, каким-то совершенно непонятным чудом возник зооморф - типичная девушка с кошачьими ушами и хвостом. Мы даже подпрыгнули от неожиданности.
        - Да! Нам очень нужен танк-середняк! - обрадовалась Катарин: - У вас есть такой на примете?
        - Мррр… Есть. - хитро улыбнувшись, ответила незнакомка. Хотя… Присмотревшись, я понял, что уже неоднократно видел это лицо. Длинные розовые волосы, полосатые ушки и хвост от шатландца, плюс вечно хитрющая моська с ярко-желтыми глазами. Не может быть… Да это же слегка видоизмененная Лэр с земель Паулюса! Кошачий демон максимального уровня. Очень опасная и хитрая тварь, которая неоднократно кидала моих коллег по цеху.
        - И кто этот рыцарь? - я тут же напрягся. Не понятно, что тут происходит, но общаться с этой мерзкой особой у меня не было никакого желания.
        - Мррр… Я! - гордо ответила она, и присев на стол, тут же посмотрела мне в глаза: - Какое знакомое личико… Неужто сам Кретус решил сбросить оковы одиночества?
        - А ну отвали от него! - прорычала Гера, выставив вперед свой несуразный посох: - Нам нужны рыцари, а не всякие представители фансервиса!
        - Мррр… Уральская низкожопка во плоти! Какая прелесть… - промурлыкала Лэр: - Меня зовут Кира. И я паладин тридцать четвертого уровня. Владею секретной техникой сглаза и теневого удара. Изучала темную и светлую книги магии. Отличный боец и партнер-р-р… если вы понимаете, о чем я.
        - Понимаем, поэтому и вали! - зарычала волшебница, вцепившись мне в плечи: - И вообще - это мой Кевин Костнер-р-р! Брысь отсюда!
        - Начинать знакомство с гр-р-рубости… Какая невоспитанная девочка. - злобно усмехнулась мерзкая кошкодевка.
        - Не знаю, что это за маскарад, но лучше бы тебе сваливать отсюда, Кира. - холодно ответил я, напряженно сжав кулаки.
        НОВОЕ СООБЩЕНИЕ!!!
        КВЕСТ:
        принять в команду Лэр. Твоя новая помощница для выполнения миссии.
        Твою мать! Вот только этого мне сейчас не хватало… Во-первых, Лэр хитрая, как лиса. Она всегда подкатывала ко мне, чтобы разузнать побольше секретной инфы. А во-вторых, если Аль узнает - начнется война.
        - Мррр… Не уверена, что это правильное решение, лидер-р-р. - сузив глаза, проурчала Лэр, и ткнула мне в нос кончиком своего хвоста: - Вам нужен танк - вот он! Прямо перед вами.
        - Кретус… Почему ты гонишь потенциально крутого игрока? - удивилась Катарин.
        - Есть за что. - сухо ответил я, и скрестив руки, ещё раз взглянул на проклятую кошку: - Я возьму тебя…
        - ЧТО?! - возмущению Геры не было предела: - Какого черта?!
        - Но при одном условии.
        - Каком? - Лэр злорадно уставилась мне прямо в глаза, как будто пыталась выжечь душу.
        - Ты пройдешь испытательный срок. - ответил я, и стряхнув руки волшебницы, откинулся на спинку стула: - Никаких косяков. Будешь отлично выполнять свою работу - мы примем тебя. А если будешь вести себя отвратно - вылетишь. Вот просто моментально! Устраивает?
        - Только потому, что я тебя хорошо знаю, Кр-р-ретус. - промурчала она и пожала мою ладонь: - Представлюсь ещё раз - Кира! Вольный паладин тр-р-ридцать четвертого уровня. Бывшая, нынешняя и будущую клановая жена вашего лидер-р-р-ра.
        Она специально сделала акцент на последние слова.
        - Лгунья! Кретус не говорил, что у него есть жена… - прошипела Гера.
        - Ага. Не припомню, чтобы у меня подобное было. - покрывшись холодным потом, ответил я.
        - Возможно, стоит попить таблеточки для памяти… Дор-р-р-огой. - физиономия Лэр стала ещё злораднее, и она с размаху ударила об столешницу клановым брачным контрактом, где стояла МОЯ ПОДПИСЬ.
        - Какого хрена?! - я резко поднялся: - Это что за дичь?!
        НОВОЕ СООБЩЕНИЕ!
        «О, забыл сказать про одну небольшую мелочь. Мы вас на время связали клановыми узами брака. Ну, чтобы не возникло подозрений, мол, почему вы постоянно вместе. Ты подыграй, чтобы не было лишних вопросов. Ок?»
        Небольшая мелочь… Он издевается? Ещё и не из моей банды. Чем они думали?!
        - Ну, что, память вер-р-рнулась? - не сводя с меня жуткого взгляда, спросила Лэр.
        - Да… Точно! Видимо, меня черт попутал…
        Проклятые модер-р-р-раторы! Только я подумал, что всё налаживается, как они подкинули мне новую лопату с дерьмом прямо в рыло.
        Главное, чтобы об этом никто не узнал в Аленсисе, иначе точно буду петь фальцетом…
        Глава 18
        Возвращаясь к моей ненависти к флешбекам - в голову опять лезли воспоминания из прошлого. Относительно далекого прошлого, когда я ещё был обычным демоном-середняком.
        Тогда ко мне приставили не Владыку Демонов, а Паулюса - очень странного варлока, который обожал черный юмор и людей, которые чего-то добились в жизни. Первую встречу помню смутно… Он сам по себе ничем не выделялся - самый обычный человек. Просто роба у него козырная, как у типичного злодея из мморпг.
        Так вот, несмотря на напускную жуть и опасность, парень был вполне дружелюбным и общительным. Никогда не унижал, да и вообще вёл себя со своими подчиненными достойно.
        Так вот, это был обычный трудовой день в роли рейд-босса. Я пришёл на локацию, и спокойно ждал, когда объявятся приключенцы. Однако, меня привлек шум неподалеку. Как человек максимально пофигистичный, я сперва хотел положить на всё большущий болт, размером с Эйфелеву башню, но любопытство оказалось сильнее. Да и ждать просто так было крайне скучно!
        Наведя максимально жуткий вид, я вытащил катану и направился на разведку.
        Впереди находилась поляна с огромным дубом в центре. Уже на пол пути стало ясно, что это как раз те приключенцы, которых я ждал. Двадцатый уровень. Пати из лучника, рыцаря и чародея. Молоденькие мальчики, судя по роскошным доспехам - детишки мажоров. Пришли ко мне в лес, чтобы развеяться… Они злобно гоготали и произносили непонятные для моего зрелого разума словосочетания.
        Молодежь вообще меняется максимально быстро! А их слова с каждым годом становятся всё витиеватее и сложнее…
        Скорее всего, модные пацанчики поймали монстра и теперь издеваются над ним. Увы, из-за их спин, да ещё и с такого расстояния было ничего не видно. Но опять же - мобы никогда не давали себя в обиду. Либо ты его, либо он тебя.
        Только я хотел развернуться и идти на место встречи, как до моего слуха донесся пронзительный девчачий визг. Нет… Это точно не моб! Они такие звуки не издают. Может быть, встретили барышню из вражеского клана и решили её потискать? Нет… Тоже не реально. Смысла ноль, ибо штаны без согласия персонажа снять невозможно. В общем, чтобы не теряться в догадках, я аккуратно приблизился и застал следующую картину.
        Трое парней в восхитительных донатных латах, буквально прижали к дереву худосочную девочку-кошку. Такая миниатюрная, с рыжими волосами и ярко-желтыми радужками испуганных глаз. По сути - обычный человек с кошачьими ушами и хвостом. Да только вот, у зооморфов таких узких зрачков не бывает. А это значит, что мне посчастливилось во второй раз встретить демоническую кошку… Довольно редкое явление среди сил зла, ибо прокачивать тяжело. Видимо, один из заключенных… вернее - одна из заключенных любила жестить. Или же просто была фанаткой данного класса.
        - …мурзуля! Ты посмотри, а? Почти лоля! - рычал рыцарь, схватив бедолагу за миниатюрную грудь, что едва виднелась из-под рваной рубахи.
        - Да ладно тебе! Никакая не лоля… Просто стройная девчушка. - облизнулся лучник, грубо размазав слезы по лицу демоницы.
        - Лучше пустите… - всхлипнула пленница: - Иначе придёт мой господин и всех вас покарает!!!
        - Да неужели? - чародей размахнулся и ударил ей в живот древком посоха, от чего девчушку тут же сложило пополам: - Вы только поглядите, как хорошо им прописали речевые модули! А?
        - Кончай болтать! Это всего лишь вражеский моб! Поиграем с ней и убьем… - рыцарь схватил демоницу за волосы и подтянул к себе: - Буду первым!
        В предыдущих версиях, когда я только начинал, с персонажами заключенных можно было творить всё, что угодно. Лишь потом, после пары инцидентов эту возможность пофиксили, и внесли несколько правил, среди которых как раз и был запрет на моральное насилие над человеком.
        А кошку мне было жалко. Сколько там? Седьмой уровень? Она была типичной поддержкой босса, и не более того. Таких ставили на разминку, чтобы усложнить процесс сражения. Видимо, спешила куда-то и не заметила вражеский отряд… У седьмого уровня нет возможности телепортироваться.
        Швырнув бедное создание об дерево, рыцарь с сопением принялся снимать штаны, но в его голову тут же прилетела огненная стрела:
        - Какого?!
        Увы, смотреть на это насилие я больше не мог. И дело даже не в благородности, а скорее - солидарности к заключенной. Они не знают, что это живой человек! В противном случае, я уверен, ребята вели бы себя скромнее. Хотя… зная золотую молодежь…
        - Кого насилуют, а меня не пригласили?! - возмущенно воскликнул я, выйдя из кустов.
        - Дерьмо… - прошипел лучник: - Это тот самый Джарилл! Босс в этом лесу!
        - Чего встали, как истуканы?!?! ВАЛИТЕ ЕГО!!! - заорал рыцарь, быстро натягивая штаны.
        Чародей тут же активировал руну, и запустил в меня молнией, а лучник выстрелил связкой из трех стрел. Фигня… Бывало и хуже. Поставив воздушный барьер, я призвал огненного Духа Бездны 1 уровня, и наслал его на двух никчемных стрелков. Меня же больше интересовал рыцарь. Во-первых, его священные стрелы могли нанести мне приличное количество урона, а во-вторых - он мне не понравился. Насиловать слабых кошкодевочек нельзя, как бы сильно ты их не ненавидел.
        - Потанцуем? - злобно усмехнулся я, встав в боевую позу.
        - Боюсь, ноги оттопчу! - прорычал паладин, и выхватив меч, ринулся в атаку. Опять же, как бы это пафосно не звучало, но танец всё же состоялся. Наши клинки сошлись в смертельном танго, то и дело высекая снопы искр. Ох… будь мы в реальности - то моя катана бы давно раскрошилась на кусочки. Не было у японцев ресурсов, чтобы ковать качественное холодное оружие.
        Несмотря на всё мастерство паладина, он частенько ошибался, пропуская удары. Буквально за минуту сражения, его полоска хп опустела, и я, вообразив себя Дунканом Маклаудом, пафосно снёс рыцарю голову.
        - Остаться должен только один. Таков канон!
        Лучник с чародеем, одолеваемые Духом Бездны, наворачивали вокруг злосчастного дуба круги. Скастовав огненный дождь, я нехило поджарил им задницы, а затем подошёл ближе и добил катаной. Ох, и лута с них выпало! Кажется, в эту пятницу у меня будет не только алкоголь, но и секс.
        - Это… П… Простите… - послышался тонкий голосок. Я настолько сильно увлекся боем, что совсем забыл, из-за кого всё началось.
        - А! Привет. - улыбнулся я, стряхнув с катаны кровь, и спрятав клинок в ножны: - Смотрю, сильно они тебя.
        На шкале здоровья юной демоницы осталось всего 14 %.
        - Ничего страшного… Спасибо вам большое! - столь чистая улыбка и такой по-детски милый взгляд. Я даже не мог предположить, за что её посадили.
        - Не за что. Только вот… - я вытащил из сумки легкую робу и бутылку с зельем здоровья, а затем швырнул ей: - Возьми!
        - О… Что вы? Я не хочу быть нахлебником… Мне нужно показать себя, чтобы один из Владык обратил на меня внимание и купил. - скромно ответила она.
        - В смысле? Владыку же присваивают сразу?
        - Правила изменились. - с грустью вздохнула она: - Заключенных стало так много, что теперь до десятого уровня надо ходить и самостоятельно выбирать себе локацию для сражения…
        - Теперь понятно, почему ты забрела на мою территорию. Послушай, тут ходят приключенцы от пятнадцатого и выше! Тебе нужно возвращаться на Восток, к землям Пери. В противном случае - порежут. Будешь тут постоянно умирать, а не прокачиваться.
        - Правда? А распределитель ничего не сказала…
        - Вот стерва! У тебя хоть оружие есть?
        - Да! - девчонка гордо показала потрепанный старый кинжал. Косплеит Рафталию - не иначе.
        - Хех… И с таким ты пошла против двадцатого уровня? Умница, что сказать. Ладно, кроха! Желаю тебе удачи. - вытащив тридцать золотых монет, я кинул мешочек к её ногам: - Прощай.
        Этого должно хватить на несколько дней, если не шиковать.
        Развернувшись, я направился к своей опушке, чтобы ждать следующих приключенцев. Сперва мне показалось, что девчонка потопала на Восток, или дальше… Но через пару часов я услышал в кустах подозрительное сопение. Кошко-демоница свернулась калачиком и сладко спала в десятке метров от меня. Красться она умеет…
        - Эй! Ты почему не ушла? Тут опасно! - спросил я, легонько толкнув её в плечо.
        - А… Это вы? - она испуганно отпрыгнула.
        - Да. Это я. Так почему не ушла?
        - Ну… - девчонка виновато опустила взгляд: - Я понятия не имею, где Восток, и где Пери… Можно пойти с вами?
        - Исключено. - холодно ответил я: - Прости, но якорь мне сейчас чисто физически не потянуть. Большие пати с легкостью уничтожают меня… А, знать, что тебя оприходуют толпой подобные уроды, как-то, не по душе. В общем, я не хочу брать ответственность.
        - Хорошо… - кошко-демоница стала совсем грустной, и понурив голову, ушла в кусты.
        На этот раз я думал, что она наверняка свалила, но нет… Как только я двинул на Север на следующий день, из кустов то и дело показывался рыжий хвост. Не стерпев этого преследования, я перехитрил девчонку, и поймал возле дерева:
        - Хватит меня преследовать! - холодно произнес я: - Во-первых - я не герой щита. А во-вторых - мне не потянуть компаньона! Ты зря теряешь время.
        - Мне одиноко…
        - Это не мои проблемы! Будешь преследовать меня - получишь.
        - Хорошо… - кошко-демоница с грустью ушла в противоположную сторону.
        Но… Конечно же, это был не конец истории. Я специально не спрашивал у неё имя, чтобы не привязываться. Однако на третий день, после того инцидента, допустил ошибку.
        Сидя в очередной засаде, я вновь почувствовал на себе чей-то пристальный взгляд.
        - Да чтоб тебя! Высеку. - злобно прорычал я, и прыгнув в кусты, поймал мелкую паршивку: - Я сказал, что высеку? Сказал. Не плачь потом.
        - Лучше уж так, чем в одиночку… - мелкая заноза в заднице посмотрела на меня глазами кота из Шрека. ВОТ КАК ТАК?!?!? ПОЧЕМУ?!?!?
        - Зараза… - выдохнул я, и тут же отпустил её: - Ты не отстанешь, да?
        - Верно. - кивнула она, и на её милом личике появилось что-то на подобии улыбки: - Я жила с мамой и бабушкой. Занималась отмыванием денег для одного важного дяди. Но у него случились проблемы, и я стала козлом отпущения. На меня повесили срок и запихнули сюда. Я никогда не была одна. Я всегда была с мамой и бабушкой. Они защищали меня от окружающего опасного мира! Поэтому… Я не могу быть одной. Мне нужен кто-то такой же крутой и сильный, как мои мама и бабушка!
        - Сколько тебе, солнышко?
        - Восемнадцать исполнилось два месяца назад!
        - Господи… - я обреченно закатил глаза, и поскольку был человеком весьма мягким в быту, к великому сожалению отпустил защитную дверь, которую таинственная кошко-демоница вырвала вместе с петлями: - Как тебя зовут?
        - В жизни - Кира. А тут меня нарекли Лэриал Даст. Но, мои друзья называют меня просто - Лэр.
        - Твои друзья? Так значит, ты не одна?
        - Верно. - мило улыбнулась девчушка: - Мои друзья - Желудь и Колосок.
        Честно, поначалу я подумал, что Лэр немного двинутая… Ну, как сказать? Есть же дети с ЗПР. Или что-то на вроде того. А ещё, если она правда в свои восемнадцать лет умела отмывать деньги в интернете, то возможно мне «повезло» увидеть настоящего гения.
        Однако со временем я понял, что Лэр умна и даже немного хитра, а поведение такое было из-за стресса. Интроверту тяжко в новой обстановке! Тем более, она утверждала, что плакала три дня на пролет, когда её сюда посадили. Тосковала по маме с бабушкой… Она иногда и при мне плакала. В общем, интересная личность. А самое забавное то, что с тех поры мы стали чем-то вроде дуэта.
        Через пару месяцев наших совместных приключений, демоническая кошка наконец-то добилась 10 уровня.
        - Слушай, мне, как кошке - нужна какая-то фишка! Знаешь, что я придумала? - Лэр, словно ребенок, вприпрыжку подлетела ко мне: - Я буду мур-р-рлыкать! А?
        - ИМХО, но звучит дебильно.
        - Эй! Но я же должна хоть как-то отыгрывать роль демонической кошки! Наверняка они мурлыкают, когда разговаривают… Помнишь, тот старый мультик про Химари? - дурочка встала на четвереньки и крайне неестественно для себя, начала вызывающе някать и тянуть ко мне «лапку».
        - Достаточно. - я помог ей подняться: - Это уже перебор. Мурлыканье оставь, а вот так на четвереньки не вздумай вставать!
        - А то что?
        - Оприходуют во все места. - с жутковатой ухмылкой, ответил я.
        - О! Так значит и ты тоже хочешь меня «оприходовать»? - хитро сузив взгляд, поинтересовалась Лэр.
        - Нет.
        - Почему?!
        - Потому что, ты мне скорее… как младшая сестренка. Кстати! Ты достигла десятого уровня. - заметил я.
        - Знаю. - демоница вдруг стала грустной.
        - Что такое?
        - Приглашение… Оно высвечивается у меня уже два дня подряд…
        - Так это же здорово! - воскликнул я, и поднял Лэр за подмышки: - Ты теперь будешь служить настоящему Владыке! Будешь ходить в данжи! Это ли не круто? Там настоящие деньги, а не эти жалкие крохи с монстров…
        - Но тогда… Наши приключения закончатся… - всхлипнув, ответила она: - Разве это не грустно?
        - Грустно, но… - черт, про это я не подумал: - Таковы правила, Лэр. Увы, тебе придется принять приглашение в гильдию злодеев.
        - Не хочу! Хочу вечно ходить с тобой, Джар! А потом… Потом ты станешь Владыкой Демонов, и сценаристы перепишут под тебя сюжет! Вот, прямо вижу, что погибший много тысяч лет назад Владыка Демонов Джарилл вновь вернется в Аленсис! Здорово же будет? Ты, и я - твоя демоническая кошка! Правая рука! Карающая длань… Разве не круто?
        - Круто, но… Такого не случится. - эх, как же я тогда ошибался. Лэр предсказала всё, кроме одного.
        Ганс явился на следующий день и сказал, что за нарушение правил, моя спутница рискует отправиться в настоящую колонию. Мы посовещались, и решили, что самым хорошим вариантом будет остаться у Паулюса, потому что я сам ему служил. Да и чернокнижник был самым адекватным из всех Владык. Думал, что дорасту до правой руки, и потом мы будем видеться с Лэр намного чаще, но… судьба сложилась иначе.
        Ударившись в прокачку, я и не заметил, как стал Владыкой. Но вместе с этим, я прошляпил момент, и написав Лэр сообщение, получил довольно грубый ответ.
        Конечно, ведь я забыл про неё… И самое что хреновое - она ведь мне так часто писала по началу. Но я постоянно был занят. Занят-занят-занят… Настолько, что пропустил момент, когда котенок превратился в настоящего тигра. Когда я увидел Лэр на первом приеме, то… у меня не было слов. Истинная роковая красотка! От невинной девочки, что скучает по бабушке и маме - не осталось и следа. Но она затаила обиду… В первый раз, когда мы с ней попытались сблизиться, Лэр вытянула из меня инфу про баррикады. Во второй раз я уже просто хотел с ней разобраться, но наш разговор ни к чему не привёл. Прошлого не воротишь.
        Кстати, вспоминая обо всем этом, я иногда задумываюсь - а почему мне с Аль так хорошо? Ведь с ней, на первый взгляд, всё было иначе. Может быть, я испытывал вину за то, что бросил того котенка? Возможно, Аль выполняла функцию замены? Я не знаю, да и знать не хочу. Главное не то, что было раньше… Главное то, что сейчас передо мной стоял холодный, прошаренный и очень опасный монстр, который был бы не против меня уничтожить.
        - Ну, что… муженек. Покажешь мне свои новые хор-р-ромы? - алчно облизнувшись, произнесла Лэр. Два желтых хитрых глаза вопросительно уставились на меня.
        Все грехи прошлого рано или поздно догоняют нас. Но мои имели тенденцию приходить ИМЕННО В САМЫЙ НЕПОДХОДЯЩИЙ МОМЕНТ!!!

* * *
        - Как ты мог сорваться? - гневно спросила Мерси, изо всех сил пытаясь скрыть свою ярость: - Сколько там было человек? Пять сотен? Шесть? Ещё повезло, что далеко не все игроки присутствовали во время налета! Возможно, тогда бы ушло ещё больше!
        - О, родная… Не надо так сильно драматизировать. - усмехнулся Райан: - Пускай идут. Кретус подсказал хорошую тактику, и я планирую немного модернизировать её. Начнем осваивать новые территории! Я договорюсь с модератором.
        - Договоришься? С модератором?! - ужаснулась девушка-рыцарь: - Это как понимать?
        - Валентайн подсказал шайку модераторов, которых не устраивают зарплаты в конторе. Скажу больше - я уже начал с ними работать! Из нововведений - у всей нашей группировки теперь иллюзорные шкалы здоровья. То есть, можно будет сделать маневр, если кого-то из нас убьют.
        - Не поняла…
        - Представь - тебя кто-то подрезал, ты падаешь на пол, выбросив часть лута и… В самый неожиданный момент поднимаешься, а затем нападаешь на противника! Здорово придумано?
        - Ты спятил?! Во-первых - это жестокое нарушение правил. Если администрация узнает - нас всех забанят навсегда! - что было бы очень кстати: - А во-вторых - трупы героев исчезают через несколько десятков секунд после смерти… Не думаешь, что будет выглядеть странно?
        - Баги - частое явление.
        - И что с того? Ты боролся за справедливость и соблюдение правил. А сам, в итоге, нарушил границу и стал таким же. - холодно ответила девушка.
        - Проснись, Мерси! В городе завелся кукловод… Этот Албан… Черт, по идее, надо было увести его в темницу и допросить. Он же явная марионетка этого загадочного ублюдка, который решил подгадить нам. - задумчиво произнес Райан: - Надо бы посоветоваться с Кретусом. Он наверняка уже навел справки…
        - Почему ты так веришь в этого новичка?
        - Потому что он алчный. А где алчность - там абсолютная покорность перед деньгами и властью. Жадные люди самые исполнительные и верные. Кретус хочет пойти к Джариллу и заработать денег! Я дам ему такой шанс. Обожаю мотивированных дурачков.
        - Ты смотри, как бы этот «дурак» не оказался хитрее! Слепо верить первому встречному… Я не узнаю тебя. - конечно, надо было надавить на другое, но Райан слишком хорошо знал свою «верную» сотрудницу, поэтому приходилось отыгрывать до конца.
        - Кретус не похож на первого встречного. Он не так прост, как кажется… И думаю, что его секрет нам только предстоит узнать. Валентайн подогнал нового мечника. Сказал, что Кретус ему жаловался на неудачный бой с Великанами. И теперь за нашим «странным друидом» будет установлена слежка двадцать четыре на семь. Кира тоже алчная… Так что договорится с ней было легко.
        - ТЫ СЛЕДИШЬ ЗА ИГРОКАМИ?! - сердце Мерси начало отбивать чечетку. Если Кретус с ней сблизится, то это всё… Конец! Новенькая мечница узнает, что это именно её лидер распускает слухи. Нужно срочно предупредить Кретуса, пока не стало слишком поздно.
        - Такова жизнь. Наш дурачок - славный малый, но подозрительно много с ним происходит «неслучайных случайностей». Он слишком умный для друида-середняка. Скорее всего, даже Агнор до конца не понимает, кого лишился. Мне просто интересно посмотреть, каков Кретус со своими товарищами по пати.
        - Но зачем?
        - Возможно, наша четверка скоро превратится в пятерку. Кто знает? Начинается идеальный шторм, Мерси. Предателем может оказаться, кто угодно. И если мы не будем готовы к атаке со спины - всё, к чему я пришёл, просто исчезнет.
        - Выходит, ты хочешь взять его к нам?
        - А что такого? Глоу-чан мы взяли практически сразу. Она доказала, что сможет помочь нам прийти к успеху. И Кретус подает большие надежды…
        - Ваше Святейшество! - в зал вошёл гном с огромным свертком в руках: - Прошу простить за столь внезапный визит, но… Он готов!
        - Ммм… - Райан жутко улыбнулся, и подойдя к гостю, грубо выхватил сверток из его рук. Дернув за повязку, паладин стянул черную ткань и обнажил шикарный меч: - Клинок Седзамо! Красивый, правда?
        - Неужели это…
        - Брат Картекса - меча Джарилла. Он способен убить союзного игрока за один удар. Подарок от нашего модератора, ибо он тоже верит в существование кукловода… А, ещё, я уверен на двести процентов, что этот самый кукловод связан с темными силами. Не знаю, кто он… но этот гений явно не хочет, чтобы мы шли в Аленсис.
        - А как же сфера?
        - Как мы знаем - она неоднократно подводила нас. К тому же, из-за проклятых шпионов других кланов определить наверняка не получится. Кто же знал, что остальные тоже захотят получить кусок от пирога? Проклятые коршуны…
        - Выходит, Агнор был не единственным? - удивилась Мерси.
        - Сейчас в городе ещё, как минимум пять шпионов из разных кланов. Плюс, один кукловод со стороны, предположительно - сил тьмы. Чисто в теории, это мог бы быть один из нашей четверки. У тебя есть подозрения? - сузив глаза, спросил Райан.
        - Ты совсем рехнулся?! Мы всегда воевали с тобой плечом к плечу! Твоя месть превратилась в надругательство над самим собой и над подчиненными, которые идут за тобой.
        - Теос и ты - да. Воевали. А вот Глоу-чан всё больше вызывает у меня подозрения. Хочу, чтобы ты за ней проследила.
        - Райан! Я…
        - Это приказ. - паладин схватил девушку за руку: - Тем более, она в тебе души не чает… Нельзя упускать такую возможность.
        - Хорошо. - сухо ответила Мерси: - Я всё сделаю… Но, а ты… Пообещай, что больше не наделаешь глупостей!
        - Смотря что ты считаешь за глупость. - усмехнулся Райан: - Когда в доме заводятся грызуны - от них стараются избавиться. Мы просто очистим нашу крепость от предателей… Так что никаких проблем не будет.
        - Хочется в это верить…

* * *
        - Да… Не густо. - слегка разочарованно вздохнув, произнесла Лэр, и уселась на нары: - За что чалишься, бр-р-родяга?
        - Как будто ты не знаешь. - ответил я, и быстро глянув в окно, закрыл створки: - А теперь говори - на кой черт тебя прислали?
        - Секунду. - демоническая кошка щелкнула пальцами и наложила чары на дверь.
        - Это что?
        - Заклятие звуконепр-р-роницаемости. Или ты хочешь, чтобы люди Райана узнали, что у них под боком живёт Владыка Демонов?
        - Ладно! Говори, зачем пришла?
        - Ганс и его др-р-рузья сделали максимально хитрый ход. Они подбили Агнора Валентайна на сотрудничество, и тот порекомендовал меня Райану. Мол, ты рассказал ему, что хочешь в пати ещё одного танка. Вот он и подсобил.
        - Это понятно! Вернее… Не понятно, но к сути не относится. Мне плевать на внутренние операции между модераторами и их «бегунками». На кой черт тебя приставили ко мне?!
        - Для помощи, конечно же. - хитро улыбнулась Лэр, и вытащив красивую фиолетовую ленточку, собрала волосы в конский хвост: - Модераторы никогда не бр-р-росают своих, в отличии от некоторых.
        - Ой, давай без соплей? Кто прошлое помянет…
        - О, неужто великий и ужасный кор-р-роль демонов испытывает вину? - поднявшись, Лэр обняла меня за плечи и злобно посмотрела в глаза: - Полтор-р-ра года. Долбаные полтора года я ждала, когда ты пр-р-ридёшь за мной… Мечтала о встрече, как идиотка! И что в итоге? Ой, пр-р-рости… Теперь я Владыка, и у меня нет вр-р-ремени на тех, кого я приручил.
        - Не было такого.
        - Я утрирую. В любом случае, Джар… Сейчас, несмотр-р-ря на всё, что произошло - я на твоей стороне. Буду с любовью и нежностью следить за тем, чтобы опер-р-рация прошла успешно.
        - Почему прислали именно тебя? Почему не из моих?
        - Я сама вызвалась. - тихо прошептала она: - Ганс искр-р-ренне верит в то, что со своим человеком ты быстро завалишь задание. А беспристрастная демоническая кошка из соседнего клана всё быстр-р-ро урегулирует.
        - Что там заваливать? Люди покидают Братство! Райан раздавлен. Мои войска уже мобилизуются и скоро будут готовы к наступлению. И это, не считая пары козырей, которые я припрятал в рукаве…
        - Агнор дал инфу, что в компании есть ещё модер-р-р-раторы предатели. Руководство не знает, кто они, но, если Райан на них выйдет - может пр-р-роизойти не поправимое. Один Владыка против целого города приключенцев не выстоит. А вот Владыка и великая демоническая кошка - запросто! - хитро блеснув желтыми глазами, ответила Лэр: - Кстати, я всё думала… А может быть попр-р-робовать начать всё заново? Паулюс твой дикий фанат… Он отдаст меня за скр-р-ромных двести тысяч. А может быть… даже меньше.
        - Мечтать не вредно, милая. - я вырвался из её объятий: - Увы, моё доверие к тебе равно абсолютному нулю.
        - То есть… минус двести семьдесят тр-р-ри?! - возмутилась демоническая кошка.
        - Именно. Ты уже хотела дружить, и я поддался… Думал, что смогу загладить вину. Подарить тебе, хоть что-то… Но в итоге, ты прокрутила меня и кинула. Владыка такое не прощает. - пожав плечами, ответил я.
        - Это была месть! Надо понимать, что моя душа бы не успокоилась без этого. - вот заливает, а? Даже интересно, чего же ей такого от меня надо, что она готова так изгаляться?
        - Теперь - последствия. Получите и распишитесь! - холодно ответил я: - Исписанный лист уже не выбелить. В одну реку дважды не зайти…
        - Да-да, я поняла, что ты отлично знаешь афор-р-ризмы. Но теперь, когда моя душа успокоилась, я осознала, что всё ещё хочу быть рядом с тобой. Давай забьем на эту суккубшу? Она же всего лишь мелкая рыбка-пр-р-рилипала… А, я уже состоявшаяся злодейка. Мы постр-р-роим лучший Аленсис вместе! - теперь в глазах Лэр горела настоящая алчность.
        - Я кинул тебя, а ты меня. Теперь мы квиты. Так что, поезд уехал! А от столь идеальной слуги, как Аль я никогда не откажусь. - сухо ответил я и сел на нары: - Можешь вечно ошиваться вокруг меня, но путь в Аленсис для тебя теперь закрыт. Мы оба наделали ошибок в своё время, но дальше с этим я разбираться не буду. У нас шпионский фэнтезиный боевик, а не бразильский сериал.
        - Такая непр-р-реступность меня даже заводит. Что же, Великий Джар… Посмотрим, что ты скажешь, когда мы доведем миссию до конца. - усмехнулась Лэр, и вышла из кельи.
        Доведем миссию до конца? А что там говорить? Свалю в Аленсис и буду продолжать наслаждаться жизнь Владыки Демонов, позабыв про Райана, как страшный сон. Да и Лэр мне совсем не нравится! Слишком сильно выдает себя. Слишком нагло врёт прямо в глаза. Могу лишь предположить, что ей надоело у чернокнижника, и поэтому она решила примкнуть ко мне, чтобы отжать Аленсис. Мотивация есть, сила присутствует… только вот - смысла нет. Паулюс в разы слабее меня, а учитывая то, что он души не чает в демонических кошках - ума не приложу, как Лэр всё ещё его не размотала. В общем, не нравится мне всё это! Сильно не нравится…
        Посидев со своими мыслями около часа, я написал в общем чате про сбор в таверне, и вышел на улицу. На удивление - город казался пустынным. Больше никто не играл музыку на площади. А редкие приключенцы со скучающим видом что-то обсуждали. Час пик - время, когда Лес максимально загружен. Такое есть почти в каждой локации.
        Зайдя в таверну, я без труда заметил розоволосую шельму, которая тут же мило улыбнулась и помахала мне рукой. Твою ж мать… Может быть убить её? Ну, как будто случайно? Хотя не… Ганс потом устроит моим мозгам компиляцию лучшего видео от Саши Грей.
        - Итак! Как ведут дела в твоей замечательной пати? - поинтересовалась она, максимально близко придвинувшись ко мне.
        - Жопой об косяк. Сейчас остальные придут и узнаешь.
        - Как гр-р-рубо! - возмутилась она: - Будь доброжелательнее, иначе ничего не получится.
        - У тебя тут нет власти. Я истинный лидер. А ты танк.
        - Ути-пути! Не лидер-р-р, а милота. - усмехнулась она, нагло схватив меня за коленку: - Кошки начинают вредничать, когда хозяин не уделяет им достаточного внимания…
        - Уймись. - я отодвинулся, и беглым взглядом прошёлся по доске: - Нужно что-нибудь не напряжное.
        - Эксплуатируешь своих товар-р-рищей? Это так… по-злодейски…
        - Ори ещё громче об этом. Чего так тихо?
        - Ты стал скучным и замкнутым. - разочарованно вздохнула она, но резко стала выглядеть ещё злораднее: - Но в этом плюс! Ты скован по р-р-рукам и ногам… Ох, наше веселье только начинается!
        - Всё, тихо. - я протянул руку под столом и ущипнул Лэр за бок: - Идут.
        Мои смертнички выглядели… слегка озадачено. Альберт просто ничего не вдуплял, и пытался натянуто улыбнуться. Катарин притворялась, что ничего не случилось. А Гера всем своим видом изображала труп… Она была бледнее обычного, а под её глазами появились стрессовые фингалы.
        Как только все сели за стол, наступила неловкая тишина. Да твою ж мать! Проклятая Лэр всю идиллию попортила! Я уже пожалел три тысячи раз, что решил добавить в пати ещё одного танка. Лучше бы Альберт и дальше продолжал летать, как Гагарин и Титов. Реально - нам всем было бы спокойнее.
        - Итак… Я спешу в первую очередь извиниться перед вами. Мы с Кирой знакомы давно и… между нами произошло недопонимание.
        - Ты бр-р-росил меня, Кретус! Выкинул из своей жизни, как пустую упаковку от презервативов. Какое, к чер-р-рту недопонимание? - возмутилась она: - Но не переживай. Моя любовь стерпит и не такое… Главное, что тепер-р-рь мы рядом.
        - Не верю… - проскрипело приведение по имени Гера: - Это всё сон. Никакой Киры не существует…
        - О, а это, как я погляжу - твоя новая «подр-р-ружка»? - усмехнулась демоническая кошка: - Не знала, что ты любишь низеньких.
        - Не стоит делать поспешных выводов! - в разговор вмешалась Катарин: - Дело в том, что Гера собирает себе гарем… Вернее - пытается его собрать. И для тестового запуска она выбрала Кретуса.
        Лэр прыснула в кулак, и незаметно ткнула в меня хвостом.
        - Но… - продолжила эльфийка: - Он к ней холоден и относится, скорее, как к другу.
        - Гар-р-рем с Кретусом? - произнесла демоница, когда успокоилась: - Тогда мне остается пожелать тебе удачи, зайка.
        - Я… не разговариваю… с кошками… я не умалишённая… - ответила Гера, смотря при этом куда-то в сторону: - Разговаривают с животными только помешанные психи… Помешанные психи…
        - Ладно, с этим разобрались. В общем, я приглядел одно хорошее задание для нас. - я подошёл к доске и наугад сорвал бумажонку: - Вот…
        - О! - обрадовалась Катарин: - Очистить священный источник от слаймов десятого уровня? Самое то для нас!
        - Вот и славно. - с облегчением выдохнув, ответил я.
        Отметившись у тавернщика, который с о-о-о-очень большим подозрением глянул на Лэр, мы направились в Лес, к зачарованным источникам. Очень повезло, что за годы заключения, демоническая кошка стала крайне коммуникабельной, поэтому быстро смогла найти общий язык с дружелюбной Катарин и впечатлительным Альбертом. Только Гера воротила нос и постоянно пряталась за мою спину, лишь изредка выглядывая и злобно косясь на новоиспеченного танка.
        - Не доверяю я ей, Кр-р-ретус… - спародировав няшный голосок Лэр, тихо произнесла чародейка.
        - Зря. Она не опасная. - жестоко соврал я: - Просто есть такой тип людей, которые выглядят всегда максимально подозрительно. И Кира, как раз из таких.
        - Сомневаюсь. Ох, сомневаюсь. - тихо ответила она.
        - Почему?
        - Как показывает практика и сериалы по телеканалу «Россия» - от нормальной бабы мужик не уйдет. Я знаю, что есть личная жизнь, Кретус. Я в неё лезть не могу, и не хочу. Но будь твоя Кира адекватной - ты бы не сбежал.
        - Ошибаешься. - вздохнул я: - Ты ещё молода. Опыта наберешься, и узнаешь, какие люди бывают… специфичные.
        - Что-то уже не хочется набираться и узнавать.
        Ускорившись, я нагнал ребят, чтобы послушать, о чем Лэр с ними говорит, и был… немного удивлен.
        - …вомбатов! У них какашки в форме кубиков. Никогда такого в жизни не видела. Якобы, говорят, что это из-за пластичного кишечника. - с жаром рассказывала демоница, а Альберт и Катарин радостно хихикали над этим. Истории про вомбатские какули. Чертовка… с козырей зашла!
        - А ещё они строят из них стены, чтобы привлечь внимание других вомбатов! Вы представьте себе? Вот ржань!
        Лично я всегда считал подобное - крайне недостойными темами. Ну, какой взрослый человек будет про это говорить? Однако, шутейки помогают усыпить бдительность. Катарин и Альберт весело хихикали, даже не догадываясь, что перед ними кривлялся один из мощнейших данж-боссов Юго-Запада.
        - Построил стену и такой - Ребята! Зацените! Почти, как китайская! Тужился три дня!
        И опять лесную тропу залило веселое хихиканье. Даже интересно, а какой бы стала Лэр, если бы я остался с ней? Хотя, какая теперь разница. Что случилось - то случилось. Пройденные этапы стоит воспринимать, как опыт, а не как… Не успел я додумать мысль, как в мою мудрую, с закосом под Аристотеля, физиономию влетела мощная клякса вонючей жижи.
        - СЛАЙМЫ!!! - воскликнул Альберт, и выхватив клинок, ринулся в атаку.
        Действительно, прямо перед нами возникло с десяток шарообразных полупрозрачных сущностей, отдаленно напоминающих диетическое желе. Они прыгали, курлыкали и плевались во всех мимокрокодиловых приключенцев вонючей жижей.
        По сути, слизь на начальном уровне не так уж и опасна! Это на максималках, когда они уже умеют превращаться в людей и атаковать кислотой от них есть прок. Но отличительной чертой слаймов были - невероятно быстрое размножение, резист к огромному количеству атак и дико бесячая навязчивость. Они могли преследовать путников до трех дней, то и дело поливая их слизью. А многие обожали приходить в самый неподходящий момент. В общем - существа, которые призваны, чтобы всех бесить и раздражать!
        Стерев с лица вонючую жижу, я призвал боевого орла, и ринулся в бой. Мимо меня в очередной раз пролетел Альберт… КАК?!? Это же просто слизь начальных уровней!!!
        Но что хорошо - Гера почти моментально ожила, и начала атаковать слаймов испарением. Лэр сильно не напрягалась, вынося слизней ударами тени, а Катарин, осознав, что её стрелы не действуют, ринулась бой с шашкой на голо. Правда… Её через три секунды всю изваляли в жиже.
        - НЕГОДНИКИ!!! - вопила лучница, пытаясь подняться на ноги, но поскальзывалась и смешно падала обратно на землю.
        - Ммм… Эльфийка в склизкой субстанции. Классика. - удовлетворенно заключила волшебница.
        Кстати, прилетевшего орла тоже всего обфаршмачили. Слизь покрыла перья, и бедолага рухнул камнем вниз.
        - Что-то толку от тебя маловато, лидер-р-р! - злобно усмехнулась Лэр. Кошка, словно акробатка, ловко прыгала между слизнями и рубила их мощным заряженным ударом.
        - Я предпочитаю делиться славой. - холодно улыбнулся я, и схватив последнего слайма, подлетел к наглой демонице. Надев склизкий шарик ей на голову, я с удовлетворением наблюдал получившуюся картину. Не выдержав такого напора, желейный товарищ тут же лопнул, залив Лэр вонючей жижей с головы до ног.
        - Ты знаешь, что я с тобой сделаю, р-р-раздолбайский муженёк?! - прорычала демоница, и попыталась меня ударить, но оскользнувшись, грохнулась на землю: - А-т-т-т…
        - В нашей команде закон таков - кто больше всех вы**ется, тот получает звездюлей. - злобно ответил я.
        - Ага… Дома поговор-р-рим. - прошипела она и опустила ушки: - Я вся в этой др-р-ряни…
        - Смотрите, ребята! - выползший из кустов Альберт, указал на небольшое испарение, что поднималось над землей в нескольких десятках метров от нас: - Это источник! Мы можем помыться в нём и постирать доспехи!
        - Мальчишка дело говор-р-рит. Идём. - протянув мне руку, произнесла Лэр.
        Подняв кошку на ноги, я подошёл к замученной эльфийке.
        - Господи… Если бы я только знала… - всхлипнула она: - Какие же эти слаймы… ВОНЮЧИЕ!!!!

* * *
        Волшебный источник представлял собой небольшое озеро с каменной глыбой в центре, с которой вниз спускался небольшой водопад. Площадь всего этого удовольствия составляла примерно двести квадратных метров. А если бы не пар с камнями, то пришлось бы купаться по отдельности.
        Катарин и Гера отошли за кусты, Лэр, как и полагается кошке, которая гуляет сама по себе, направилась на другой берег, а мы с Артуром, дождавшись пока девчачьи голоса стихнут, быстро стянули с себя одежду, и с разбегу сиганули в теплую воду.
        - Каааееееф! - выдохнул рыцарь, усевшись на камень: - Даже представить не мог, что когда-нибудь попаду на источники…
        - Прелесть современных игр - можешь побывать там, где в реальной жизни не получится. - улыбнулся я, и облокотившись на шероховатую поверхность - полностью отдался релаксу. Как же тут хорошо! И проклятые слаймы не давали людям сюда ходить? Вот паршивцы. Отныне я не только Владыка Демонов, но и Великий освободитель горячих источников.
        - Эй… Патрон… - вожделенно фырча, произнес Альберт: - Кажется… Мы тут не одни.
        - В смысле? - удивился я.
        - Послушай… - он поднял указательный палец вверх и, как мне показалось, даже перестал дышать. Прислушавшись, я стал различать сквозь шум водопада незнакомое девчачье хихиканье. Это точно не Гера, не Катарин… и уж тем более не Лэр.
        - Хмм… А, ты же раньше был скромнее в этих делах? - усмехнувшись, произнес я.
        - Времена меняются, Патрон! После того, как я «почистил чердак» госпожи ведьмы, то… во мне проснулся первобытный интерес!
        - Ну, раз проснулся - значит хорошо. Скорее всего, нас посетили озерные нимфы… Если верить легендам - они приносят удачу.
        - Удача нам как раз не помешает!
        - Верно. Вперед, матрос! Исследуем же эти неизведанные земли! - поднявшись, мы на полном ходу пошли на другую сторону глыбы и… к великому разочарованию напоролись на Лэр, которая сидела по шею в воде вместе с крохотными феями. Маленькие создания делали для демоницы шампунь из трав и при этом весело хихикали.
        - Отбой, матрос. Это всего лишь моя жена. - разочарованно вздохнул я.
        - Ну… Не всего лишь. Но да… Немного обидно. - тяжко вздохнув, Альберт понурил голову и направился обратно. Я уж было тоже хотел развернуться и уйти, но Лэр резко повернулась ко мне:
        - Стоять.
        - Ой, отвали… - отмахнулся я: - Ну, перепутали. С кем не бывает? К тому же, мы ничего не видели. Ты сидишь по шею!
        - Моё тело не для всех. - промурлыкала Лэр, и плавно поднявшись из-под воды, присела на каменную кромку.
        Туман рассеялся, и я увидел демоницу во всей красе.
        Вот это фигурка… Как бы сильно я не сопротивлялся, но мужской организм предпринял попытку к увеличению. Пришлось даже представить вторую часть «Devil may cry», чтобы держать себя в руках.
        - Вот это взгляд… Полегче, лидер-р-р. - промурлыкала Лэр, отозвав фей: - Неужто возбудился от вида собственной клановой жены?
        - Ха! Щас… Надо больно. - отмахнулся я, пытаясь не пыриться.
        - Да я же пр-р-росто шучу. У тебя же столько красивых девушек! Иди сюда. Ни за что не повер-р-рю, что я способна вызвать у тебя хоть малейшее движение ниже пояса. - ухмыльнулась она, протянув мне руку. Вообще-то, способна и ещё как! Главное не подавать вида… Главное не подавать вида!
        - Окей. - я подошёл и пристроился рядом, смотря Лэр прямо в глаза.
        - У тебя сейчас шары из ор-р-бит вылезут. Если так сильно хочется - можешь р-р-разглядывать, сколько захочешь. Я не против. - мило улыбнувшись, произнесла она.
        - Ты права. Я уже насмотрелся.
        - Какой возбуждающий холод от тебя… - проклятая демоница подошла ближе, а затем, обняв меня, прижалась всем телом: - Чего это твоё сер-р-рдечко так стучит?
        - Ничего. Просто так.
        - Давай, пока никто не видит… Хоть один р-р-разок? Я хочу показать тебе «товар» во всей кр-р-расе… - промурлыкала она, облизнув меня за мочку уха, и тут же превратилась в обычную Лэр: - Вдруг попробуешь и уже не сможешь отказаться?
        - Смена скина?! Ты с ума сошла?! - прошептал я.
        - Владыка только мой и только для моей настоящей аватарки… - тихо пропела она, и ласково поцеловала меня в губы: - Ну же… Ответь мне! Я же чувствую, как ты рад меня видеть…
        - Чирик! Тревога! Чресла Командующего в опасности!! - туман рассеялся, а я увидел армию воробьев-разведчиков, которые сидели в кустах и красными от любопытства глазами смотрели на нас с Лэр.
        - Какого хрена?! Вы че тут забыли?!?! - возмущенно воскликнул я: - А ну свалили нахрен!
        - Командующий приказывает отступать! Чирик! Отходим парни! К Госпоже Альморей! - вспорхнув с веток со скоростью пули, пернатые ублюдки буквально растворились в воздухе.
        - Что это такое? - с недоумением глядя на меня, спросила Лэр.
        - Моя смерть. Смерть от перелома тазобедренной кости…
        Глава 19
        Очередной день в обители зла постепенно подходил к концу. Солнце плавно опускалось к горизонту, а все жители Аленсиса готовились к масштабному штурму Священного Братства.
        Альморей, стиснув дакимакуру (подушка для обнимашек в полный рост, как правило с изображением персонажа) с портретом Джарилла в полный рост, в очередной раз томно смотрела в окно, размышляя на тему того, что модераторы обошлись с Владыкой Демонов очень несправедливо. Всё же, иногда иметь уникальный талант крайне невыгодно! На уничтожение лагеря Райана могли придумать другой план. Война Кланов, баны за нарушения, да что угодно… Но нет! Пошли по пути наименьшего сопротивления. Да даже сами модераторы могли спокойно внедрится туда и делать, что им заблагорассудится. Но работягам игры, видите ли - некогда.
        Аль отпустила подушку, и перевернувшись, схватила миниатюрную плюшевую копию Джарилла. Суккубочка не думала, что ей будет настолько одиноко…
        Да и вообще, зачем что-то делать самому, когда есть куча заключенных? Они слушаются и повинуются. С ними можно вытворять всё, что угодно… Никто и слова не скажет.
        Но мысли Альморей прервало дикое чириканье. Шпионы? Но они же должны были курсировать в Лесу Эхо?
        Поднявшись, Аль отложила игрушку, быстро накинула тоненький халат, и вышла на балкон:
        - Что вы тут забыли?! Ваша основная задача - следить за Владыкой в Лесу Эхо!
        - Госпожа! Чирик! Командующий приказал нам лететь на базу! - взлохмаченный птиц сел на ладонь суккубочки: - Говорит, что примет весь удар на себя!
        - Не поняла. Какой ещё удар? - нахмурившись, спросила Аль.
        - В горячем источнике, на Командующего напал союзный агент! Чирик! Лэриал Даст! Она схватила его, и прижалась своим обнаженным телом в самых неприличных местах! Чирик! Мы вели наблюдение, но Командующий отважно остался там и продолжил битв… ЧИРИК!!! ГОСПОЖА!!! СЛОМАЕТЕ!!! - прокряхтел воробей, когда Аль злобно сжала кулак.
        - Эта проклятая сучка Лэр узнала про задание и побежала за членом Джара в самое пекло… - прорычала суккубочка, но вдруг её озарило: - Погоди! А ты уверен, что это была именно Лэр?
        - Всенепременно, Госпожа… Чирик! - потрепанный ещё больше, главарь банды пернатых шпионов перелетел на перила, от греха подальше.
        - Так может быть Лэр пришла туда, чтобы помочь? Даже если и так… Джар сопротивлялся?
        - Сопротивлялся, как мог, Госпожа! Чирик! Но демонический Генерал Зла был хитрее.
        - Ох, Владыка… - злобно улыбнувшись, Аль схватила игрушечную копию Джарилла, и чуть не вырвала ему промежность: - Зря ты повелся на прелести проклятой кошкодевки… Ой зря…

* * *
        Каждый день мир Рагнакара подкидывал игрокам всё больше различных вариантов, как умереть красиво. И чувствую, после доклада птичьего генерала, Аль будет точить на меня зуб. Возможно, мне раскрошат тазобедренную кость прямо на руинах Братства. А возможно, будут терпеть до дома, чтобы там ни в чем себе не отказывать.
        ПРИВАТНЫЙ ЧАТ АЛЕНСИСА
        АЛЬМОРЕЙ:Милый, тебе пи+++ц. Люблю тебя:*
        Отлично… Мои самые худшие опасения подтвердились. А если я напишу, что ничего не было, то тем самым лишь усугублю ситуацию. Да и есть такая штука, как мужская гордость. Если женщина что-то вдолбила себе в голову - переубедить практически невозможно. А унижаться и пытаться оправдываться я не хотел. Это вообще не позволительно для Владыки!
        В общем, вариантов ноль - меня в любом случае ждут страдания и страшная смерть через сну-сну.
        В мире нет ничего хуже, чем сесть за то, что ты не совершал. Эдакая «фишка от Генри». Поэтому, мой взгляд тут же уперся в подкаченную попку демоницы, которая, как раз шла впереди меня. В источнике она была очень даже не против, чтобы я «припарковал свой Кадиллак в её гараж».
        Но опять же, если я это сделаю, то Лэр может подумать о серьезности моих намерений. Что таким образом, я делаю шаг к ней на встречу. И тогда последствия могут накрыть меня с головой.
        Может быть, тогда оторваться с Герой? Я обернулся на девушку-приведение, которая шла мрачнее тучи и испепеляла меня недовольным взглядом. Не… Я ещё не настолько отчаялся. Да и к тому же, нужно быть идиотом, чтобы оприходовать отбитую девчонку. Вот это прям первое правило мужского кодекса - не занимайся непристойностями с отбитыми девчонками. Иначе последствия могут быть ещё хуже, нежели с Лэр.
        Да и Гера - мой боевой товарищ. Пускай это всего лишь диверсионное задание под прикрытием, но я относился к чародейке с… небольшим уважением. А использовать её для такого - было бы крайне неправильно. Гера во что-то верит, и возможно, на что-то надеется. И такое издевательство над девушкой может совершить лишь пи… Кхм-кхм… В общем, такой себе мужик.
        Очень жаль, что Агата ушла в Вечный город. С ней бы и месть была сладка, и в целом она мне очень понравилась. Ладно, буду довольствоваться тем, что есть.
        ПРИВАТНЫЙ ЧАТ ПАТИ
        КРЕТУС БЛЕЙН:Зайди ко мне в 22:00 в келью.
        КИРА:Зачем?
        КРЕТУС БЛЕЙН:Хочу продолжить то, что мы не закончили на источнике.
        КИРА:УРАШЕЧКИ!!!!
        Вот и всё. Удочку закинул. Куплю вина и устрою демонической кошке полный отвал башки. Как говорится - получать, так за дело!
        Кстати, я заметил, что когда отправлял Лэр сообщение, то она тут же задрала и изогнула хвост. Актриса… Даже эмоции подделывает грамотно.
        - В общем… - я перекинул лут, который мы собрали во время битвы со слизью в сумку к Альберту: - Время ночь, а я что-то устал. Альберт - продай шмот, и золото разбей между пати. Катарин - ты сегодня молодец! Гера - выше всяких похвал. Уважаю.
        - А как же я, лидер-р-р? - самодовольно промурлыкала Лэр.
        - С тобой мы позже поговорим, проклятое животное.
        - Фыррр!!!
        - В общем, все молодцы! Всем отбой. Завтра… - я сглотнул, ибо понимал, что надвигается буря: - Всё так же, как и всегда. Утром сбор в таверне.
        В этот момент демоница немного с удивлением подняла бровь и вопросительно посмотрела на меня.
        - Всем всё ясно? - на всякий случай уточнил я.
        - Так точно, Капитан! - хором ответили смертнички.
        Распрощавшись с ребятами, я первым делом направился к дворцу Райана. В переулке меня уже поджидала Глоу-чан, которая тут же открыла портал и перенесла нас в библиотеку.
        - Опаздываешь! Чего так долго? - злобно прошипела она.
        - Запомни - начальники никогда не опаздывают. - холодно ответил я: - Они приходят строго тогда, когда считают нужным!
        - Ой-ой-ой… Тебе же нужна инфа. В общем… - она вытащил что-то вроде свитка: - Теос, как оказалось - самый хилый и никчемный член пати. Он ничего не решает. Ничего не говорит. Вообще ничего не делает, кроме прокачки и коллекционирования редкого лута. Очкарик, задрот и ботаник. Когда начинает разговаривать, у меня создается впечатление, будто он обновление на свои мозги забыл поставить… В общем - никто. Просто никто и звать его никак.
        - И всего-то? А я уж было надеялся, что он хоть чуть-чуть поменялся. - разочарованно вздохнул я: - Помню, Райан его постоянно шпынял за дело и просто так, чтобы развлечься. Честно - не знаю, как Теос до сих пор его терпит.
        - Погоди! Так вы встречались раньше?
        - Да. Но это уже совсем другая история! Что там говорит наш Босс?
        - Валентайн сливает инфу Райану о коррумпированных модерах! В общем, они дали ему послабление и Райан выковал меч, который может убить союзника за один удар. Понимаешь, что это значит? - Глоу-чан раскрыла свиток и показала мне Клинок Седзамо.
        - Естественно. - кивнул я: - Наш общий друг начинает догадываться, что внутри пати кто-то что-то мутит!
        - Ага… И подозрения пали на меня! Мерси от меня ни на шаг не отходит… Мне, конечно, безумно приятно… - азиатка мечтательно облизнулась: - Но осознание того, что за мной тупо следят - портит всю малину! В общем, Кретус… времени у нас в обрез. Нужно сваливать, и как можно скорее. Я узнаю, куда дует ветер и расскажу тебе. Валентайн скоро отзовёт меня.
        - Ладно. Благодарю. - кивнув, ответил я: - Последнее, что мне от тебя нужно - где клинок, убивающий союзников?
        - Висит в тронном зале! Прямо над местом Райана… Он его вообще никуда не убирает.
        - Хмм… Может быть, подделка?
        - Вполне… Но, я об этом не думала.
        - Было бы чем. В общем, узнай всё про меч и держи меня в курсе дела! Поняла?
        - Поняла… Но, зачем тебе это всё? - удивилась азиатка.
        - Просто так. Для справки. - сухо ответил я, и дождавшись, когда Глоу-чан откроет портал, выскочил в переулке.
        Клинок Седзамо… очень опасная вещь, которую уже несколько раз удаляли из игры. Почему? Да потому что полная имба! Можно против воли убить своего друга и забрать весь его лут. Плюс, эта кочерга наносила нехилый урон по демонам! В общем, у меня могли возникнуть проблемы. Забрать бы этот меч, пока Райан и его очкозавр будут спать… А, это значит, что придется подговорить Мерси. Точно! Вызову-ка я её к себе на разговор… Но для начала надо купить вина. Не встречать же Лэр в пустой комнате.
        Быстро забежав в лавку со снадобьями, я взял две бутылочки полусухого, а затем направился к себе в келью.
        Мерси уже поджидала меня внутри.
        - Что случилось? - взволнованно спросила она.
        - Есть дело. - ответил я, и поставил бутылки на стол: - В общем, мне нужен Клинок Седзамо. Я знаю, что он у вас есть!
        - Но… откуда?! - ужаснулась девушка-рыцарь.
        - У меня есть источники. Райан совершил большую ошибку, что выковал брата Картекса. И он поплатится за это своей жизнью!
        - Ты с ума сошёл? Седзамо требует огромного уровня! - блондиночка выглядела максимально взволнованной.
        - Это не проблема. - я вопросительно посмотрел на Мерси: - Так как? Сможешь достать?
        - Райан совсем помешался и… хранит в тронном зале подделку. Он начал меня подозревать, понимаешь? Приставил следить за Глоу-чан, а я-то знаю, что она точно так же следит за мной… Чертов шахматист! В общем, мне сейчас нельзя делать ничего подозрительного… Я не уверена, что любовь Глоу-чан настолько сильна, что она простит мне предательство!
        - Соблазни её. Просто скажи, что отдашь ей все звёзды на небе… Затумань рассудок, сделай её своей. - сжав кулаки, уверенно произнес я. Джарилл - мастер по пикапу. Недорого. Номер телефона +7-977-777-77-77. Север, Восток и Запад Рагнакара до Реликтовой границы. Первая консультация бесплатная.
        - Ты рехнулся, Кретус? Я - гомофоб восьмидесятого уровня! Я дико боюсь лесбиянок и бисексуалок! Для меня они… Как бы это сказать… В общем, я не смогу переступить через себя. Во-первых - это слишком! А во-вторых… Что, если Глоу-чан на это не поведется? Я испорчу себе психику… Придётся тратиться на психолога, чтобы тот потом починил меня. - тараторила Мерси, схватившись за голову: - Господи… Да и ты сам подумай - если я поставила условие, что все предатели будут жестоко наказаны… А, в итоге сама стану тем, с кем боролась?
        - Проснись, Нео! Ты хочешь убить своего руководителя… Ты врёшь ему! Игры закончились. Либо ты идёшь до конца, либо Глоу-чан начнет доносить, что ты ведёшь себя странно. Сама подумай! Вот, если бы я влюбился в тебя, и мне нужно было бы за тобой следить, то чувствуя холод - затопил бы по полной программе. А если Райан про это узнает - игра перерастет в нечто большее. Тебя уволят с работы. И что ты тогда будешь делать?
        - Я… Я не могу, Кретус… - зажмурившись, прошептала Мерси: - Я не могу пойти против природы и врать Глоу-сан о своей симпатии…
        - Чики-брики, ня! - дверь в келью распахнулась, и к нам, помахивая хвостиком, зашла Лэр: - Так значит ты решил замутить тр-р-ройничок, а мне ничего не сказал? Проказник, Кретус!
        - Что? Тройничок? - испугалась Мерси, с ужасом глядя на то, как демоница быстро скидывает с себя латы, и остается в кружевном черном белье: - Это… Нет… Я…
        - Да не стесняйся! Тр-р-ройничок, так тройничок… Иди ко мне, шалунья! - Лэр алчно облизнулась, и подняв Мерси с нар, прижала к себе, а затем страстно поцеловала испуганную рыцаршу прямо в губы… Да ещё и с язычком. Уфф… От такого зрелища я изрядно завёлся. Демоницы из гарема частенько на усладу моему взору изображали бисексуалок, но это уже приелось. А вот две новые девочки… Да ещё и такие, как Лэр и Мерси смотрелись очень вызывающе. СКРИНШОТ!!! ПОЧЕМУ ТУТ НЕЛЬЗЯ ДЕЛАТЬ СКРИНШОТ?!?!?
        Как только наглая маньячка закончила, то потянулась к штанам рыцарши, но та, всхлипнув, оттолкнула её от себя:
        - Извращенцы!!! Ненавижу!!! - расплакавшись, бедная и красная, как помидор Мерси, выбежала из кельи.
        - Чего это она? - удивилась Лэр: - Неужто я её засмущала?
        - Нет. Просто, нельзя лезть к людям без разрешения. - пожав плечами, ответил я: - По бокалу?
        - Ой, какой к чер-р-рту бокал? Я слишком долго тебя ждала! Поэтому выпьешь, как-нибудь потом… - без лишних слов, Лэр прыгнула на меня: - Наконец-то ты станешь моим!
        - Уверена?
        - Более, чем… Мужчинам нр-р-равится, когда их любят. В этом весь секр-р-рет. А мне даже врать не надо! - ласково прошептала она: - Пристигни ремень, зайка… Мы идём на взлёт!
        2 часа спустя
        - Слушай… - произнес я, глядя в потолок: - Может быть, всё-таки расскажешь правду?
        - У тебя ещё… есть силы говорить… - выдохнула Лэр, кое-как приподняв свою голову: - Маньяк! Я думала у нас будет небольшой романтический перепихончик… А, ты что со мной сделал?!
        - Это была только разминка.
        - НЕТ!!! - замотавшись в одеяло, демоница резко подскочила на ноги: - Я на такое не подписывалась… Готова сделать для тебя всё, что угодно, но давай постепенно, ладно?
        - Кстати… Ты перестала мурчать.
        - Иди-ка ты знаешь, куда?! Как куклу выгибал в разные стороны… Заставлял делать всякий изврат… Ещё и мурчать, видите ли надо?! - злобно фыркнула она: - Со временем ты стал таким наглым!
        - Я - Владыка. Мне можно. - усмехнулся я, подложив руки под голову.
        - Владыка настолько, что решил подставить своих ребят под нож завтра днём? - Лэр подошла к окну, и сев на подоконник, откупорила бутылку вина: - Они видят в тебе лидера. Человека, который приведёт их к победе. И ты вот так запросто отдашь их на растерзание своим демонам?
        - Тебя что-то смущает? Они - всего лишь часть моего задания.
        - Ха! Наглый врун.
        - От ещё более наглой вруньи слышу. - холодно ответил я: - Не переводи стрелки. Скажи правду - зачем тебе Аленсис?
        - Аленсис? Мне? Не знаю. С чего ты вообще взял, что он мне нужен? - удивилась демоница: - Знаешь, дело твоё… но сейчас мне кажется, что ты выдумал для себя какую-то другую Лэр. Ту, которая хочет тебя обмануть и кинуть.
        - Не без причины. Я уже встречался с такой Лэр, которая хотела меня обмануть и кинуть.
        - За то, что ты выкинул меня из своей жизни. Достойная месть? - улыбнулась она, налив вино в бокал: - Ты рискуешь не успеть перекинуть их всех. Просто скажи мне, во сколько начнётся штурм! Я помогу перебросить твоих ребят.
        - Думаешь, этого достаточно? Думаешь, что я вот так просто начну доверять тебе военные планы?! - возмутился я.
        - Достаточно ли?! - Лэр сжала кулаки: - В реальной жизни у меня не было ни одного сексуального партнера. В виртуальной жизни их было две штуки, один из которых сейчас лежит прямо передо мной и выеживается! Джар… Ты только что сделал со мной такое, что у моего реального тела походу дела плева раскрошилась на атомы! Сидеть на шпагате почти двадцать минут… Потом ещё и на мостике… Может быть мне ещё на руках стоит постоять, чтобы ты стал доверять мне?
        - Так может быть ты специально меня соблазнила для того, чтобы выведать данные? Может быть у тебя свои планы? Кто знает?
        - Ты охренел?! - Лэр сиганула на меня и буквально вцепилась в шею зубами: - Я тут отдалась тебе на все триста процентов!!! ДУШУ ИЗЛИЛА!!!
        - Вообще-то, излила ты нечто другое… Там в углу, кстати, сыренько немного…
        - ЗАТКНИСЬ, ДЖАР!!! - прошипела она, блеснув ярко-красными радужками глаз: - Я устала ждать, пока ты вновь обратишь на меня внимание. Сегодня я сделаю одолжение, и отпущу тебя… Но совсем скоро ты увидишь, на что я готова ради своей любви! Я уничтожу любые преграды… Нам никто не будет мешать.
        - Даже так?
        Ммм… Яндеричка. Ясненько.
        - И никак иначе. - маниакально улыбнувшись, ответила демоница, и облачилась в свою броню: - Мне не нужен Аленсис. Не нужна слава и власть. Мне нужно то, что куда дороже и важнее…
        - Понимаешь, дело в том, что сейчас я слишком занят работой и мне не нужны серьезные отношения. - сразу же ответил я.
        - Ты не сможешь отвертеться. Спокойной ночи, Джар…
        Послав мне воздушный поцелуй, Лэр вышла из кельи.
        - Эй! А убирать кто будет? Ай… Ладно. - отмахнулся я и включил таймер. После миссии придётся сваливать быстро. Скажу сфинксам, чтобы не при каких обстоятельствах не впускали Лэр в Аленсис.
        В общем, всё сразу стало понятно. Если девушка показывает чудеса гимнастики в постели, то тут два варианта - либо она гимнастка. Либо она гимнастка, которой что-то от тебя надо. Третьего не дано! Ваш Кэп.
        Приключения с ненормальными продолжаются. Астрологи объявили неделю «аднормал гёрлс»…

* * *
        Утро начинается не с кофе, а с того, что долбанутая на всю голову рыцарша сидит на тебе верхом, и палит за тем, как ты спишь…
        - Мерси! Ты вообще в курсе, что смотреть на спящего человека - это преступление? Я ещё молчу про то, что ты просто так входишь ко мне в комнату, как к себе домой. - недовольно буркнул я, и спихнул её на пол.
        - У меня срочные новости! А ты спишь, как Добрыня Никитич!
        - Ладно… что там? - сонно зевнув, спросил я.
        - Меч в тайнике в спальне Райана. Код - три двойки. Я проверила. - ответила она: - Уверен, что хочешь использовать клинок?
        - Почему бы и нет? Союзник умирает с одного удара. Разве это не чудесно? - злобно усмехнулся я: - Главное - ты должна обеспечить мне проход. Чужаки не могут заходить в замок.
        - Не проблема… Это произойдет сегодня?
        - Возможно. - уклончиво ответив, я поднялся и надел плащ: - Не переживай. Я сообщу тебе.
        - Хорошо. - Мерси подскочила, и тут же схватила меня за руки: - Спасибо большое, Кретус… Если всё получится, то позволишь мне тебя хоть как-нибудь отблагодарить?
        - Давай так… Если я убью Райана, то ты научишься не принимать некоторые вещи близко к сердцу? Идёт?
        - Странная просьба… К чему ты это? - с подозрением спросила блондинка.
        - Просто нет фантазии. А так - и звучит броско, и не кажется, что у меня в голове пусто. - усмехнувшись, ответил я.
        - Поняла… Тогда, я сделаю всё, что смогу! - в голосе девушки-рыцаря слышалась максимальная уверенность. О, она даже не представляет, что сегодня тут будет…
        Выйдя на улицу, я увидел Геру, которая пыталась спрятаться за фонарным столбом, но из-за увеличенного бюста получалось так себе… Заметив меня, она тут же сделала вид, что стоит там просто так.
        - Давай без Большого театра, окей? - я вытянул руку и жестом подозвал чародейку к себе: - Что случилось?
        - Изучаю архитектуру Рагнакара. Уникальные столбы Братства. - холодно ответила она, нехотя подойдя ко мне.
        - Следишь за мной?
        - Зачем? Ты же у нас женатик. - проскрипела Гера, и недовольно отвернулась: - Вчера вечером, я совершенно случайно увидела, как радостная кошка бежала к тебе в келью. Потом из общежития вылетела раскрасневшаяся рыцарша Райана. Ты мутишь с ними всеми одновременно?
        - Именно.
        - Ублюдок. Нахал. Бабник. - холодно произнесла она: - Третьей возьмешь?
        - Нет.
        - Ну, почему?! - возмутилась Гера: - Это несправедливо. Я тоже хочу любви!
        - Ты мой ценный товарищ. - погладив чародейку по голове, ответил я: - Ты классная, но я не хочу портить наши взаимоотношения.
        - А я хочу! Тебе сложно что ли?
        - Не говори глупостей. Идём. - похлопав волшебницу по плечу, я направился в сторону таверны. Гера коротенькими шажками семенила следом:
        - Катарин и мерзкая кошка ждут нас возле доски с квестами. Говорят, нашли хорошее задание.
        - Почему ты не с ними? - удивился я, и заприметил Альберта, который радостно бежал к нам: - Разве у них не возникнет вопросов?
        - Не возникнет. Да и к тому же… Я просто хотела поговорить.
        - Поговорила?
        - Да. Но я не удовлетворена результатом. - недовольно фыркнула она.
        - Хах… А, знаешь, я бы… - увы, но шутку закончить не получилось. Альберта резко схватила за руку какая-то жуткая девчуля, что сидела на кортах:
        - Э! Парнишка! Твоей маме невестка не нужна?
        А барышня явно была не стандартной… Кучерявые волосы, синяки под глазами ещё хуже, чем у Геры, неряшливая мантия и посох, который пережил не одно покушение термитов… Ей для полного образа не хватало только спортивного костюма и банки «Балтики 3».
        - Прости, что? - удивился рыцарь.
        - Ни че. Сладкий… У тебя пати есть? - нахально спросила она, и поднявшись, перекрыла ему дорогу: - Давай ко мне!
        - Прости… Но я…
        - Че ты такой нерешительный? Не ломайся… Я куплю тебе леденец, если согласишься! - злобно прошипела гопница.
        - Какие-то проблемы? - холодно произнес я, положив руку на плечо этого недоразумения.
        - Сейчас у тебя проблемы будут, солдатик! - прорычала она, резко уклонившись: - Не видишь, я тут с малым говорю?
        - Этот малой - мой танк.
        - И что с того? Был ваш, стал наш!
        - Не выйдет. - я схватил её за ворот, и приставил крис-нож к животу: - Твои кишки хотят подышать свежим воздухом.
        - Ладно-ладно! Братюнь… Че так жестко? На нет и суда нет! - испуганно выдохнула гопница.
        - Вали. - я отпустил её и спрятал клинок в ножны.
        - Му***ак! - кудрявое недоразумение показало мне средний палец, и мерзко хихикая, подбежала к группе таких же «индивидуумов». Мальчики и девочки «с района». Этакие волшебные гопники.
        - Что за уникумы? - поинтересовался я у Геры.
        - Ты что? Не знал? Это маги-целители. Вечно жрут всякую дрянь. Вечно под веществами и в плохом настроении! Никчемные грибоеды, к которым нам рано или поздно придется обратиться.
        - Брр… - Альберт поежился, когда та дамочка показала ему неприличный жест, толкнув языком правую щеку: - Они жуткие!
        - Нам пока не светит. - сухо ответила Гера, и приобняв пацана за плечи, как будто прикрыла его от улюлюкающих издалека гопниц.
        Я, конечно, слышал о странностях у магов-целителей. Но честно - не думал, что всё так плохо. Альберта чуть не угнали прямо средь бела дня… Не зря я хочу сравнять Братство с землей. Сделаю одолжение всему Рагнакару!
        Катарин и Лэр поджидали нас в таверне, о чем-то мило беседуя.
        - О! Явились. - промурлыкала демоница, положив на стол пергамент: - Вот этого дяденьку р-р-раздолбаем.
        - Кто таков? - уточнил я, глядя на рисунок сурового усатого деда.
        - Темный маг по кличке Таурус. - ответила Катарин: - По легенде - раньше он мог призывать огненных элементалей и приспешников из преисподней.
        - Он приличного уровня. Мы справимся?
        - Да ты посмотр-р-ри на него! Он уже даже лысого не гоняет. Наваляем ему в три счёта! - заявила Лэр. Ага… Ещё бы сделать это максимально беспалевно.
        В общем, сейчас время шло на минуты. По плану - нам нужно быстро бежать в логово Тауруса! Пока разбираемся со стариком, штурм уже начнется. Как только я увижу своих, то тут же ослеплю заклятием Лэр, чтобы она не смогла мне помешать, а затем перекину смертничков подальше отсюда. И всё… Наши пути разойдутся навсегда.
        - Кретус, ты какой-то молчаливый сегодня… - заметила эльфийка, когда мы пробирались через заросли терновника к следующей тропе: - Что-то случилось?
        - Ага… Дела сердечные у него случились. Не знает кому сердце отдать. - злорадно гыкнула Гера.
        - Его сер-р-рдце уже у меня. Не переживай. - усмехнулась демоница.
        - Не. Дело не в этом. На самом деле я переживаю из-за темного мага. - соврал я. От успеха сегодняшней операции зависело моё будущее. Хотел ли я вновь вляпываться и участвовать в диверсионных миссиях? НЕТ! Я - Злодей круглосуточный, а не только на выходных. Такова моя суть.
        - Вы слышите? - тихо произнесла Катарин, и присев на одно колено, начала прислушиваться.
        - Что там?
        - Поступь тяжелых лап… В нашу сторону! - Катарин подскочила, и вытащив лук, тут же зарядила стрелу: - Они идут с запада!
        - Твою ж мать… - я крепче сжал посох. Неужели началось? Почему так рано… Какого черта?!
        - Брр! Цоп цобе! - к нам на огромных тиграх выехали хайлевельные варвары, и довольно быстро окружили. Этакие - здоровенные качки, которые не знали боли и страха. Но на деле же, из-за пафосных звериных шуб больше напоминали типичных метросексуалов
        - Квай Сильва… - тихо прошептала Лэр, тут же выхватив меч.
        Огромный варвар в медвежьей шкуре спрыгнул с тигра, и вооружившись здоровенным топором, направился ко мне. Глава молодого Клана с Запада. Вступали в него предпочтительно варвары и амазонки, но ходили слухи, что зачастую и друиды с некромантами попадались.
        - Люди Райана, да? - прорычал здоровяк, указывая на меня огромным лезвием топора: - Ты главный у этой группы?
        - Допустим. - холодно ответил я: - Чего вам надо?
        - Нам нужна информация. - ответил Квай: - Обычно сделок не предлагаю. Голову с плеч, и дело с концом. Но сегодня сделаю исключение! Вы мне выдаете всё про Райана, а я дарую вам жизнь.
        - Шмот и оружие, как я понимаю - уезжают вместе с тобой? - уточнил я.
        - В верном направлении думаешь, друид. - оскалившись, ответил варвар: - Пятнадцать варваров от сорокового до пятьдесят шестого уровней. У вас нет шансов.
        На самом деле шансов не было у них. Осталось только развести Квая на поединок.
        - Предлагаю дуэль. Один на один. - холодно ответил я.
        - Дуэль?! Эта никчемная мелочь предлагает мне дуэль! Вы слышали? - варвар обернулся к своим и громко заржал. Остальные, конечно же, подхватили.
        - Что же, я предлагал… - со скоростью молнии, я нанес здоровяку мощнейший спектральный удар, а затем выхватив крис-нож, полоснул по горлу. Полоска хп варвара моментально опустилась до 3 %.
        - ГХХХРРРР!!! - захрипел он, но я подпрыгнул, и с размаху всадил лезвие ему в голову. Нас чуть не накрыло огромной цунами лута.
        - ОН УБИЛ БОССА!!!! - завопили варвары, и тут к нам со всех сторон начала подтягиваться подмога.
        - Ну всё, урод! Молись… - фыркнул, судя по синей повязке на плече, заместитель босса. Их набежало человек пятьдесят и шансов не раскрыть свою истинную личность сократился почти до нуля. Но, как сказал Симон - любой шанс больше нуля процентов, это практически сто процентов. Поэтому я крайне обрадовался, когда услышал подвижную мелодию, что разливалась между деревьями и кустами.
        - Кира! Хватай Геру! Катарин! Альберт! Ко мне… Живо! - я схватил лучницу и рыцаря, а затем подлетел на два метра в воздух. Демоническая кошка сцапала чародейку, перебросила через плечо и тоже подлетела к нам.
        - А НУ СПУСКАЙСЯ, ССЫКЛО!!! - заорал андербосс: - Шутить вздумал?!
        - Признаюсь - юморист из меня очень так себе. - пожав плечами, ответил я.
        Пробившись сквозь тигров, на поляну радостно прискакал Степаныч.
        - Это че?! - варвары с непониманием смотрели на задорного карлика, который прислонил флейту к губам и… Тут началась дикая вакханалия! Казантип и «Сенсейшон» просто нервно курят в сторонке… Такого мегаотжига я не ожидал.
        - ТВОЮ МАТЬ!!!
        - ЧТО ЭТО ЗА Х***НЯ?!?!?!
        - ПАМАГИТИ!!!!
        Танцуалити за две минуты превратило отважных качков с тиграми в размазню с уставшими котятами. Отрыв был неимоверный! Потеряв большую часть здоровья, варвары что-то устало крича, решили отступить. Естественно - только на этот раз. А вот потом… Потом, да! Они нам обязательно зададут жару. Танцоры диско, тоже мне…
        Степаныч, полностью удовлетворенный результатом, поскакал дальше в поисках новых жертв.
        - Чудом пронесло! - с облегчением выдохнула Катарин, когда мы приземлились: - Но когда вы успели научится левитировать? И… Почему Степаныч до нас не добрался?
        - Он атакует только тех, кто на земле. - Лэр аккуратно поставила волшебницу на землю.
        - Но почему?
        - Логично, что в воздухе ты танцевать не сможешь. - пожав плечами, ответила демоница.
        - Действительно… - лучница выглядела так, словно сильно преисполнилась в своем познании.
        - Альберт! Будь другом, собери лут, и пойдем-ка мы дальше к… - не успел я договорить, как в ствол секвойи в сантиметре от моей головы воткнулась проклятая демоническая стрела. Я почувствовал, как из глубины леса веет жутким, но до безобразия знакомым холодком… Темная аура самой ревнивой девушки Рагнакара.
        - Кретус… Кира! Какой невероятный сюрприз… - злобно улыбаясь, к нам вышла Альморей в полном обмундировании и с огромным луком наперевес: - Очень рада, что нашла вас вместе… По отдельности было бы неудобно.
        Прямо позади суккубочки показался отряд демониц из моего гарема.
        - Ты… - Лэр тут же зарычала, и приготовилась атаковать.
        - Кира. - я поднял руку, призывая остановится, а затем повернулся ко всем остальным: - На этот раз, дело не шуточное.
        - И что нам делать? - с ужасом глядя на отряд демониц, спросила Катарин.
        - Поступим, как мудрые люди… - я набрал полные легкие воздуха, и: - БЕЖИИИМ!!!!!!!!
        Глава 20
        ВНУТРЕННИЙ ЧАТ АЛЕНСИСА
        АЛЬМОРЕЙ:Веду преследование оставшихся участников команды.
        ДЖАРИЛЛ:Оставь их на меня.
        АЛЬМОРЕЙ:?
        ДЖАРИЛЛ:Я разберусь сам.
        АЛЬМОРЕЙ:Джар… Неужели ты их защищаешь:3 Ты такой милый!
        ДЖАРИЛЛ:Просто беги за нами в том же темпе, но без ускорений. Или я непонятно выражаюсь?
        АЛЬМОРЕЙ:Будет сделано! Мимимишный ты:3
        ДЖАРИЛЛ:…
        Штурм начался немного не так (СОВСЕМ НЕ ТАК!!!), как я это себе представлял. Ни в коем случае не хотелось преуменьшать стратегические способности Грея, но всё же нужно было привести армию немного позже. Сейчас у меня были сомнения, что даже невзирая на варваров - мы могли попросту не успеть дойти до темного мага. Суккубочка с отрядом демониц прижала бы нас на западной стороне Леса и точно бы завалила моих ребят.
        Фиктивная погоня продолжалась.
        Благо, что Аль прониклась моей идеей, поэтому стала замедлять бег. Однако, остальная армия попросту не знала о моем плане, поэтому ребятишки до сих пор были в серьезной опасности. Не то, чтобы я испытывал жалость, или упаси Эббэ - привязанность к моей диверсионной группе, но всё же убивать их сейчас было бы подло даже для Владыки Демонов. Они оказали мне услугу и… вместе мы провели довольно забавный уикэнд.
        Нужно было добежать до ближайшей опушки, и там отправить ребят, как можно дальше от поля боя. Я свою армию знаю… Они тут камня на камне не оставят! Выживших будет… примерно ноль.
        Но в одного отправлять смертников будет затруднительно. Нужно действовать максимально быстро. Однако, на Лэр надежды нет… Её, скорее всего, придется отбить куда - подальше. А помощь от суккубочки и отряда демониц вызовет кучу вопросов. В общем, придется поговорить….
        Огибая деревья, я то и дело поглядывал за демонической кошкой, которая выглядела крайне напряженной.
        ВНУТРЕННИЙ ЧАТ ПАТИ:
        КРЕТУС:Кира. У тебя два пути.
        КИРА:Не надоедай! Я знаю, что ты хочешь сделать! Сказала, что помогу - значит помогу. Не зря же выгибалась два часа?
        КРЕТУС:Если предашь меня, я не посмотрю на наше прошлое.
        КИРА:Я похожа на сумасшедшую, которая хочет в край испортить с тобой отношения?
        Пропустив наших немного вперед, я поравнялся с Лэр:
        - Уверена, что готова?
        - Издеваешься?! Конечно, готова! - выдохнула она, ловко перепрыгнув через муравейник.
        - Нам нужно прорваться вперед, чтобы вышвырнуть смертничков с поля боя. Нужен отвлекающий маневр, но, чтобы Аль не сильно запарилась. Ей ещё замок штурмовать.
        - Твою мать! Ладно… - Лэр призвала Духа Пустоты. Кстати, это я научил её данному приему.
        Существо, больше напоминающее скелет, у которого вместо ног дымило темно-серое облако - оно имело преимущество против всех живых противников. Увы, на нежить, демонов и темных магов сила Духа Пустоты не распространялась, поэтому можно сказать, что Аль будет биться с беззащитной куклой.
        С омерзительным шипением, дымный скелет полетел в атаку. Увы, какими бы актрисами мои девочки не были - они завалят Духа Пустоты за считанные секунды.
        Немного пораскинув мозгами, я призвал трех элементалей воды. Вот против них реально сражаться тяжело.
        Увы, фамильяры чисто физически не могли долго сдерживать отряд из демониц, но даже тех десяти секунд форы нам хватило.
        - Стойте! - прокричал я, когда мы выбежали на небольшую опушку.
        - Издеваешься?! Нужно срочно добраться до замка! Нас там прикроют! - воскликнула Катарин.
        - Никто вас там не прикроет. Мне жаль. - открыв портал, я выстрелил зачарованной цепью, и обвил её вокруг Альберта и Катарин.
        - П… Патрон… - испуганно выдохнул он: - Это же… демоническая боевая техника! Что происходит?
        - Кретус… Ты же… - эльфика отрицательно замотала головой: - Ты не можешь так поступить! Мы должны идти вместе…
        - Такова жизнь. А теперь… Пришло время прощаться. - дернув на себя, я закинул смертничков в окно портала, словно баскетбольный мяч в корзину.
        - Избавится решил, когда началось всё самое интересное?! - прорычала Гера, скастовав энергетическую сферу: - Я не позволю… Я останусь с тобой до конца!
        - Всё не так, как кажется… милая. - вздохнул я.
        - Да мне плевать, кто вы с Кирой такие! Я не дура, Кретус… Я с самого начала знала, что ты не тот, кем кажешься… И мне плевать! И на кошку тоже плевать! Я буду сражаться с тобой до кон…
        - Заморозка! - Лэр щелкнула пальцами, и тело юной волшебницы покрылось льдом.
        - Прощай. - с грустью улыбнулся я, и так же выкинул Геру в окно портала. Яркая вспышка, и мы с демоницей остались вдвоем.
        - Легче? - поинтересовалась она.
        - Намного. - ответил я, удаляя в настройках пати имена смертничков: - Погрустят и забудут.
        - Вряд ли. - в улыбке Лэр читалась легкая нотка грусти: - Я могу их понять. Тяжело, когда тот, в ком ты видишь истинного лидера - бросает тебя на произвол судьбы…
        - АГГРРХХХ!!! - выхватив саблю, к нам с рыком выбежала Аль, но тут же остановилась: - Что? Уже всё?
        - А чего кота за яйца тянуть? Отправил их к топи. Оттуда недалеко до города приключенцев. - ответил я, вытащив крис-нож: - Всё готово?
        - Да! Калиман Грей уже начал вводить войска в Лес Эхо. Мы пошли к вам на выручку. - суккубочка преклонилась передо мной, а подоспевшие демоницы последовали её примеру: - Ждём ваших приказаний, Владыка!
        Ха! Вот одна из веских причин, почему я никогда не променяю Альморей на другую помощницу. Моя демоническая дурочка очень быстро отходит. Уже наверняка забыла про инцидент с горячим источником и про сообщение, которое написала мне. А ещё она сильная, исполнительная и у неё самая лучшая попка во всём Рагнакаре.
        - Расчистите для нас проход. Мы с Лэр будем прорываться к замку Райана! - приказал я, сверкнув красными радужками глаз.
        - Будет сделано. - кивнула Аль, и они с демоницами побежали дальше.
        - Пффф… А ты боялся. - усмехнулась кошка: - Твоя помощница не имеет ни стержня, ни характера! Она забила на обиду и продолжает служить, словно верная собака!
        - Вот именно поэтому я никогда, и ни на кого её не променяю. Аль верна мне. А верность… вот честно - её ни за какие деньги не купишь. - пожав плечами, ответил я: - Соберись! Сейчас не время обсуждать левые темы.
        - Ну-ну…
        Двадцать минут мы бежали до городских стен. Двадцать долбанных минут к нам на встречу вылетали середняки с бешенными глазами, говоря, что Священное Братство подверглось страшнейшей атаке армии зла.
        - Бегите!!! Все, кто в крепостных стенах - обречены!!! - вопил лучник в топовой броне.
        Про что там Райан говорил? Про честь и отвагу? Нет… Когда ты середняк - приличный шмот и опыт достаются куда сложнее. Игрок начинает знать себе цену. И все члены Священного Братства прекрасно понимали, что моя армия их размажет… Низведёт до атомов.
        Ох, зря Райан клановые привилегии не ввёл. Это ж теперь всех игроков раскидает по карте, где у них были последние записи в алтарях. А кого-то и вовсе закинет обратно, в город новичков. Ни шмота, ни денег, ничего… Только голая жопа и разочарование от того, что жажда славы имеет крайне жестокие последствия.
        Когда мы с Лэр выбежали к воротам, то увидели истинный хаос… Стены были разрушены практически до основания! Белые домики уже объяло адское пламя. Всюду лежали ещё не успевшие исчезнуть трупы и просто невероятное море лута!
        Темные рыцари толпой забивали приключенцев, загоняя их по углам. Гули уже во всю налетели на шмотки и оружие, набивая свои мешки… А мои бравые Генералы неспешно подступали к замку. Что я чувствовал в этот момент? Дикий, необъятный и всепоглощающий восторг! И Лэр выглядела примерно так же… Мы даже не пытались притворяться. Это логический итог нашей миссии, к которому мы шли через кровь, пот, слезы и полную жопу в организации со стороны модераторов.
        Темные рыцари, завидев меня, хотели поклонится, но я тут же дал всем по шапке, чтобы на всякий случай не палили контору.
        Я шёл и любуясь разрушением, понимал - это моя стихия! Это то, в чем я чувствую себя, словно рыба в воде.
        - УМРИТЕ, ЖАЛКИЕ СМЕРТНЫЕ!!! - прогрохотал голос с небес, и на огромной скорости, словно военный бомбардировщик к нам летел Арл, наш подкаблучный Черный дракон. Распахнув пасть, он атаковал и без того разрушенные улицы мощным потоком пламени. Мы с Лэр едва успели увернуться… Вот скотина чешучатая! Приду домой - отхлещу его ремнем!
        Выбравшись из временного укрытия, мы побежали к центральному замку, где в этот момент затаилась «Фантастическая Четверка».
        - Лэр! Берёшь на себя центральный вход. Говоришь всем нашим, что я уже внутри и со всем разбираюсь. Если понадобится помощь - я тебе напишу. Держимся на связи.
        - Приняла. - крепко держа меч, демоница с наслаждением любовалась творящимся хаосом.
        Открыв здоровенную дверь замка, я забежал внутрь.
        - Кретус… - ко мне тут же вышла испуганная Мерси, и обняв, уткнулась в плечо: - Я так рада, что ты жив…
        - Райан взял меч?! - сразу же спросил я, ибо времени было в обрез.
        - Ещё нет… Он пытается призвать на помощь ближайшие кланы… Господи! Кретус, я так рада… Так рада, что тебя не убили… - трясущимися губами, прошептала она.
        - Нет времени на сантименты. - оттолкнув её, холодно произнёс я: - Ты должна немедленно перенести меня в спальню к Райану! Если он заберет меч, то нам не поздоровится.
        - Поняла. - кивнув, ответила рыцарша и открыла портал: - Идём!
        Переместившись в комнату Его Святейшества, я быстро нашёл взглядом тайник - небольшая цветастая коробка с эмблемой дракона. Такие хранилища можно было купить только за реал! Походу дела наш прогнивший паладин действительно поехал кукухой, раз тратился на такое.
        Открыв эмблему дракона и накрутив на кодовом замке три двойки, я вытащил Седзамо. Вот теперь-то мы повоюем…
        - Где Райан? - спросил я, выглянув в коридор.
        - На самом верху! В башне связи. Идём… Чтобы он нас не заметил, лучше пройти по боковой лестнице. - Мерси вышла в коридор: - Ну же! Чего ты ждёшь?
        - Ага. - я подошёл к ней со спины, и замахнувшись, вонзил клинок, пробив рыцаршу насквозь: - Но, думаю, что дальше я сам.
        - К… Кретус… - сотрясаясь от боли, Мерси с ужасом повернула голову. Из её рта тонкой стрункой побежала кровь: - Как… Как ты мог…
        - Мы с тобой договаривались убить Райана? Договаривались. Он падёт. Вот увидишь! Но мне необходим не только он. Я хочу уничтожить всю вашу четверку. И да… Помнишь? Ты обещала мне, что в случае успеха - научишься не принимать некоторые вещи близко к сердцу. Ничего личного…
        Вытащив клинок из её спины, я хотел было сделать шаг назад, но рыцарша резко развернулась, и схватив меня за ворот, повисла. Злобно сверля меня взглядом и давясь собственной кровью, она тихо прохрипела:
        - Мы… Встретимся… Кре… Кретус… Обяз… з… зательно… Встретимся… - выдохнула Мерси, и обрушилась на пол. Лут мощным взрывом разлетелся в разные стороны.
        Глядя на окровавленный клинок, и распластавшееся на полу тело Мерси, я вдохнул полные легкие воздуха:
        - Фуххх… Папочка вернулся!
        - Кретус! Там сейчас… - в коридор выбежала Глоу-чан и тут же замерла. Её взгляд остановился на трупе блондиночки, а затем на окровавленном клинке у меня в руке: - Кретус… Что… Что здесь случилось?
        - А! Не бери в голову… Мне пришлось это сделать. Выбора не было. - злобно усмехнулся я.
        - Ах ты урод… - зашипела азиатка, выставив вперед посох: - Мерси была самой доброй и классной девчонкой в этой помойной яме! Кретус… Мне плевать, что ты там скажешь Валентайну… Но я сейчас прикончу тебя!
        - Да неужели? - стряхнув кровь Мерси с клинка, я дождался пока тело рыцарши рассыплется мощным снопом искр, и направился прямиком к Глоу-чан: - Мне надоело сдерживаться. Я устал от маски, которая душила меня всё это время…
        - Что… Что ты такое?! - испуганно пискнула азиатка, и начала отступать: - Что с твоими глазами?!
        - Моя истинная сущность так и просится на свободу… - хохотнул я: - Не убегай! Детка… Давай поиграем?
        - Монстр! Да за Мерси, я тебя… - увы, но договорить она не успела, поскольку Арл, скотина чешучайтая, врезал хвостом по стене. Мощной ударной волной, меня отшвырнуло на добрые двадцать метров. Меч вылетел из руки, а я, пробив спиной кирпичное перекрытие, полетел на лестницу. Врезавшись в ступеньки, я быстро поднялся и подумал, что ремня для Арла будет недостаточно. Отправлю-ка я его на недельку к Марве? Отличная идея! Может быть, хоть ведьма научит его манерам?
        Нужно было срочно найти Седзамо и добить оставшихся. С Глоу-чан проблем не возникнет. Да и с очкариком тоже… Поэтому, в приоритете у меня был только Райан.
        Поднявшись к отверстию, из которого я только что вылетел, со мной случилась та самая знаменитая проблема, когда на полу лежит хренова туча лута, и всё блестит, но тебе нужен только один долбанный меч! Как?! Как такое вообще могло произойти?!
        - Не это ищешь? - злобно усмехнулся Райан, выйдя к разрушенной стене и держа в правой руке Седзамо: - Честно… удивил ты меня. Я бы даже сказал - впечатлил! Думал на кого угодно, но только не на тебя.
        - Люди очень хитры и алчны. - пожав плечами, ответил я, а затем вытащил из-под камней меч Мерси.
        - Ты убил мою верную помощницу, сукин сын… Она старалась изо всех сил не для того, чтобы её закололи в спину. - Его Святейшество был на грани между маниакальной радости и дикой ярости: - Знаешь, что я делаю с теми, кто предаёт моё доверие?
        - Райан! - из полуразрушенного коридора выскочил Теос: - Я всей душой обожаю Мерси… Позволь мне, как другу, отомстить за неё?
        - Хорошо. Это всё, чем я могу отблагодарить тебя за верную службу, друг. - улыбнулся Его Святейшество и кинул Седзамо в руки очкарика: - Смотри, Кретус! Смотри, как работает настоящая, слаженная ком…
        Острие клинка вылезло из нагрудника Райана. Паладин с непониманием смотрел на то, как темно-красные струи потекли по светлому металлу его доспехов: - Теос… Теос, что это…
        - Расплата. - холодно ответил он, и оттолкнул Его Святейшество: - За все твои издёвки. За всё то, через что мне пришлось пройти… Поэтому, я ждал этого дня! Черт побери! Я молился всем богам, чтобы этот день наконец настал…
        Б-Б-Б-БИНГО!!! Банда предателей - собери их всех! Твою ж мать… Я смотрел на всё происходящее с максимальной долей оху… удивления и шока. КАК?! То есть, в команде у Райана вообще друзей не было?!
        - Мы же сражались плечом к плечу… - прохрипел Его Святейшество, рухнув в обломки: - Я думал, что ты понимаешь мои шутки…
        - Издевательство и унижение перед товарищами - это ты называешь шутками?! - воскликнул очкарик, и поставив ногу на грудь паладина, вытащил Седзамо: - Твоя эра прошла, Райан! Ты больше не лидер, а такое же никчемное говно, каким был я всё это время. Лежишь и ничего не можешь сделать! Посмотри… Почувствуй… Насладись!
        - Теос… Я…
        - Не надо ничего говорить. Я уже наслушался твоей лицемерной болтовни… Чертов самовлюбленный урод! - прорычал очкарик, и воткнул острие клинка Райану в глаз. Мощная волна лута разлетелась по руинам.
        - Господи… - прикрыв рот рукой, Глоу-чан едва не рухнула на обломки стены: - Как… Я не верю своим глазам…
        - Да плевать вообще! А ты… чертова крыса Валентайна… Господи, да надо было быть конченным дебилом, чтобы этого не заметить. - Теос снял очки, и раскрошив их в руке, выбросил в сторону: - Но стоит отдать тебе должное! Ты - большая молодец. Отвлекла от меня взор… Спасибо! За это я убью тебя быстро…
        Подойдя к азиатке, бывший очкарик размахнулся и отсек ей голову.
        - Что же… А, теперь ты… Загадочный Кретус. - усмехнулся он, стряхнув с клинка кровь: - Валентайн врал на счёт тебя. Глоу-чан тебя боялась, а не шла к сотрудничеству. Тупорылая блондинка Мерси бегала к тебе, потому что видела твою решимость. Ты с самого начала был уверенным. Пускай, я увидел тебя гораздо позже, чем все остальные, но… эта хмурая и вечно злая рожа… Кто ты такой? Расскажи, и я убью тебя так же безболезненно, как Глоу-чан.
        - Я тот, кто добьет вашу фантастическую четверку. - выстрелив заклятой цепью, я сковал Теоса, а затем связал его ветвями адского терновника.
        - Какая интересная техника… - усмехнулся бывший очкарик, и тут же сжёг все мои сдерживающие приспособления: - Неужто тоже нашёл книгу демонов?
        Занеся над головой меч, Теос на дикой скорости подлетел ко мне, но я успел поставить зачарованный барьер. Клинок врезался в энергетический заслон, разбросав кучу искр в разные стороны. А нехилый удар… Пол подо мной разрушился, и я полетел вниз.
        По сути, крушить стены могли только самые высшие уровни. Неоднократно видел, как хайлевельные здоровяки ломали друг другом здания, словно супергерои. Видимо, Теос времени за зря не терял, и превратился в очкозавра - следующий этап эволюции очкарика.
        Рухнув на бетонную плиту, я сгруппировался и быстро поднялся на ноги. Сдерживаться уже не было никакого смысла! Я должен вырвать сердце этому ублюдку любой ценой.
        - Я иду за тобой! - злобно проурчал Теос, и приземлился рядом: - Должен признать, что ты…
        Бах! Мой кулак с неимоверной силой врезался в наглое рыло очкозавра, и последний из Могикан отправился в полёт. Ждать не было смысла! Подкараулив Теоса снизу, я вновь врезал по нему, выбив длинную кровяную кляксу… Ах! Хорошо летит.
        Только я приготовился к заключительному третьему удару, как очказавр открыл портал и тут же исчез. Вот дерьмо! Про это я, как раз и забыл… У местных героев есть разрешение на телепорт внутри замка. Наверное, нужно было подождать, чтобы меня сделали пятым почетным членом и выдали такую же возможность. Но нет… Зачем? Джарилл же птица гордая!
        - Что такое? - Теос резко появился позади меня, и воткнул острие Седзамо в плечо. Я хотел ответить, но очкозавр тут же исчез.
        - Куда подевалась твоя уверенность, Кретус? - адская боль обожгла мою спину, а Теос вновь испарился. Телепорт… Давай, Джар, думай! Чтобы перенестись - нужно в обязательном порядке наступить на землю. Точно! Наступить на землю… Поднявшись под потолок, я занёс меч, в ожидании, когда наглый ублюдок вновь объявится.
        - Эй, я… - только очкозавр вылез из портала, как я запустил прямиком в него клинок:
        - Попался!
        - Мы всё ещё союзники, Кретус. - усмехнулся Теос, и вытащив из себя меч, отшвырнул обратно мне. Точно! До этого он получил урон не от моих ударов, а от того, что врезался в потолок и пол. А мои доли процентов уходят лишь из-за того, что Седзамо наносит максимальный урон демонам… Это не просто дерьмо! ЭТО ДЕРЬМИЩЕ!!!
        - Ты в проигрышном положении, Кретус. Даже несмотря на демоническую силу - стоит мне задеть твоё сердце или снести голову, то игра закончится! - усмехнулся он и исчез в окне портала.
        Если урон наносится именно от столкновения со стенами, то нужно пойти ва-банк. Учитывая уровень Теоса, придётся протаранить насквозь весь этот замок несколько десятков раз… А это вообще не вариант. Нужно срочно отнять клинок и завалить гада!
        Встав посреди зала, я приготовился принять удар. Специально подставил спину, чтобы ему было удобнее рубить…
        - ОТКРЫЛСЯ!!! - Теос вновь выпрыгнул из портала и больно обжог меня. Сгруппировавшись, я тут же повернулся и схватился ладонью за клинок Седзамо. Кровь брызнула в разные стороны, а я понял, что у меня появилась дополнительная линия для гаданий…
        Проклятый очкозавр смекнул, что происходит, и спрятал меч в инвентарь. Да сколько можно?!
        - Ну? - Теос закрыл портал и опустился рядом со мной: - Что будешь делать, союзник? Ты же понимаешь, что в данной битве выиграет тот, на чьей стороне будет Седзамо?
        - И я про это! Отдай его сюда, и твоя смерть будет безболезненной. По-хорошему прошу!
        - Как ты смеешь диктовать условия?! Это ты должен рассказать, кто тебя нанял и зачем весь этот балаган? Знаешь, я тусовался с Райаном далеко не только из-за чувства мести… Мне тоже интересно заглянуть за кулисы этого театра! Демоны не идут в замок. Ты остался жив, хотя пришёл во время штурма… Не нужно быть Шерлоком, чтобы догадаться, что дело не чисто! Расскажи, и я…
        - Окей… Хочешь по-плохому? Будет тебе по-плохому. - вмазав Теосу по рылу, я включил режим Омни-мена, и подхватив очкозавра, выставил вперед, словно щит. Разогнавшись, я начал крошить им стены в пух и прах! Полоска здоровья медленно, но верно поползла в сторону ноля. Значит, пробить замок насквозь несколько раз, да? Такого извращения я ещё не делал, но… всё бывает в первый раз.
        - Хва… Тит… - кричал Теос, принимая на себя всё больше и больше пыльного микса из бетона и кирпича. Удар за ударом… 75 %… 69 %… Я ускорился, пока не осознал, что мы проделали ровный круговой тоннель. Не беда! Сместимся немного вправо.
        - АААА!!! - верещал очкозавр, всё больше и больше напоминая отбивную: - Я больше… Не выдержу…
        - Отдай меч, и мы закончим этот кошмар!
        - Не отдам… - кричал он, пытаясь вырваться.
        - Тогда продолжим этот праздник арматурной содомии!!! - злорадно воскликнул я, и полетел ещё быстрее.
        Практически дойдя до центра башни, очкозавр вновь заговорил:
        - Господи… Что ты такое…
        - Просто Злодей выходного дня. - улыбнувшись, ответил я, и врезал тело ублюдка в последнюю стену. Его шкала улетела до нуля, и я наконец увидел, как из Теоса посыпался лут. Победа за Джариллом! Пускай странно… Но, главное результат, а не дорога к нему.
        Отбросив изувеченный труп, я поднял Седзамо и спрятал его к себе в инвентарь. Как говорится - такая корова нужна самому!
        Подойдя к разрушенной стене, я с удовлетворением заметил, что Священное Братство практически полностью выжжено. Остался только проклятый замок, который… До моих ушей донесся подозрительный треск. Повернувшись, я с ужасом осознал, что мы с Теосом просто разрушили целый этаж, оставив верхушку стоять на тоненкой лестничной шахте.
        - Здорово. Великолепно… - вздохнул я, и на меня рухнула многотонная кирпичная глыба. Что забавно - верхушка замка, придавившая меня, а затем вместе с осколками спустившая вниз, смогла отобрать аж целый один процент здоровья!
        Выбравшись из кирпичей, я принял форму Владыки Демонов и залез на небольшую кучку. Все уже успели собраться вокруг руин, и заприметив меня, тут же приклонились.
        - Друзья! Спешу сообщить вам, что армия зла… ВНОВЬ ОДЕРЖАЛА ПОБЕДУ!!! - воскликнул я, и выхватив меч Мерси, поднял его высоко над головой. Все мои воины, Генералы и монстры тут же подскочили и взорвались бурей оваций. Галдёж стоял такой, что футбольным фанатам остается только завистливо покурить в сторонке.
        Из-за того, что мои ребята сровняли город с землей, я увидел свою статую, которую так и не успели убрать из-за нападения великанов. Пафосно, но зато очень символично.
        - Владыка! - подняв в воздух огромное облако пыли, рядом с нами сел Арл: - Уничтожить остатки замка?
        - Не. Оставь. - отмахнулся я.
        - Но… Почему? - удивился дракон.
        - Пускай будет, как напоминание.
        - О том, что враг не дремлет?
        - Нет… О том, что геморрой случается даже у Владыки Демонов. Брр… - я поёжился: - Всё! Хочу поскорее залезть в теплый джакузи и забыть обо всём, что произошло. Идём в замок пить!!!
        - УРАААА!!! - армия зла вновь взорвалась бурными овациями.
        Всё… больше никаких шпионских заданий. И никакой диверсионной работы! Я - Злодей. А Злодей должен делать то, что он хочет.
        Этот случай научил меня одной простой истине - относись к своему окружению с уважением! Тогда и не будет вот этого кошмара… Райан, конечно, был гнидой ещё той. Но, надеюсь, что и он вынес из всего этого урок.
        Размахивая демоническими штандартами, мы всей толпой направились в Аленсис.
        Эпилог
        <РЕЖИМ БЫСТРОГО ПРОБУЖДЕНИЯ АКТИВИРОВАН.>
        <СТАТУС ИГРОКА: МЕРТВ.>
        <ВРЕМЯ НА ВОССТАНОВЛЕНИЕ АККАУНТА: 23 ЧАСА 59 МИНУТ 13 СЕКУНД.>
        - Добро пожаловать в Рагнакар! Огромный открытый мир, в котором возможно всё. Сразись с Владыкой Демонов один на один и стань абсолютным чемпионом! Только до конца июня - скидка на премиум аккаунт. Мир Рагнакара - приключения ждут тебя! - радостно произнес голос рекламного бота.
        - Приключения… Мать твою…
        В голове неприятно шумело, а пиликанье капсулы полного погружения лишь усугубляло ситуацию. Мерси слишком давно не умирала, поэтому успела позабыть это отвратительное чувство… Как будто все внутренности вытащили из тела, прополоскали, а затем вставили на место.
        Выбравшись из геля, девушка трясущимися руками схватилась за вспомогательный поручень, и кое-как подтянувшись, перекатилась через стенку, а затем рухнула на пол.
        - Добро пожаловать домой! - пропела электронная помощница: - Чем я могу быть полезна?
        - Эрис… Набери ванну и включи чайник. - прохрипела Мерси, приходя в себя.
        - Будет сделано, Госпожа!
        Фантомная боль всегда преследовала «погибших» авантюристов на протяжении нескольких минут после выхода из игры. По сути, в геле, которым наполнялась капсула, содержались специальные препараты, чтобы пользователю было легче переносить все тяготы виртуальной смерти, но Мерси это ощущение раздражало. Она чувствовала себя, как будто в гробу! Мерзкий холод и нечем дышать… Каждый раз девушка пыталась как можно быстрее выползти из капсулы, чтобы ощущения не повторялись.
        - Ванна готова, Госпожа! - сообщила Эрис.
        - Подогрей полотенца…
        - Будет исполнено.
        Наконец-то придя в себя, Мерси отчетливо вспомнила этот голос. Такой злобный и немного надменный! Кретус больше напоминал не друида-середняка, а самого настоящего злодея…
        Чертов предатель. Он просто использовал Мерси для своих целей!
        Сжав кулак, девушка со всей силы ударила по белому пластику капсулы.
        - Ублюдок! Сволочь! Урод! - всхлипнув, прошептала она.
        - Входящее сообщение от Бориса. Прослушать? - сообщила помощница.
        - Давай… - прикрыв лицо рукой, выдохнула Мерси, продолжая тихонько плакать.
        - Светуль, привет ещё раз… Слушай! В общем… Это что-то с чем-то! Я просто в шоке. Сперва Кретус, потом Теос…
        - Что? - Мерси прекрасно понимала, что это всего лишь звуковое сообщение, и Райан её не слышал: - Теос?! Он-то куда?!
        - В общем, я много что понял. Я… был несправедлив к вам ко всем. Слишком увлекся. Поэтому, больше к Рагнакару я не притронусь. Предательство Теоса было последней каплей. Пускай делают, что хотят! Он… Он убил меня, и я… В общем, больше не хочу. Я завязал. Спасибо, что несмотря ни на что - была верна мне всё это время. Могу я… позвать тебя на примирительную чашечку кофе? Нет, это не свидание… Мы же всё-таки коллеги. Да и я не настаиваю… Но ты подумай. Мне просто необходимо с кем-то поговорить…
        - Поговорим. - холодно выдохнула Мерси, щупая живот, который только что адово болел: - Была верна? Прости, Райан… Но ты слишком многого не знаешь.
        - Чайник готов, Госпожа! - пропела электронная помощница.
        - Славно. - девушка кое-как поднялась на ноги, и похромала в сторону ванной комнаты.
        С одной стороны - Мерси получила по заслугам! Райан искренне верил в неё, а она воткнула ему нож в спину. Они бы успели сбежать, если бы в замке не было Кретуса. Все вместе, они бы смогли дать отпор Теосу… Но даже несмотря на это, дикая обида поселилась в сердце Мерси. Он так красиво лгал… Так выворачивался! А ещё эта жуткая боль в его глазах… Такая же глубокая и до безумия знакомая. Неужели Кретус взял Мерси именно этим? Дура! Просто идиотка, которая всегда сторонилась мужчин… И вот что из этого вышло. Доверилась первому встречному, как овца.
        - Заказать вам пиццу, Госпожа? Или же хотите восточную кухню?
        - Нет, Эрис… Удали мой старый аккаунт. - злобно прорычала Мерси: - И создай новый.
        - Уверены? Восстановить удаленный аккаунт в Мире Рагнакара будет невозможно. Вам придется набирать уровень заново. - предупредила Эрис.
        - Наплевать! Хочу вернутся и… посмотреть этому ублюдку в глаза.
        - Заметка: «Вернутся и посмотреть этому ублюдку в глаза» создана! Старый аккаунт удалён. Начинаю создание нового. Но… смею заметить, что ваша реакция мне кажется странной.
        - А чего тут странного? Приключения же ждут меня. И я обязательно приду к ним… - выдохнула Мерси, и тут же шлепнулась в обморок.

* * *
        - Владыка! - мой боевой некромант Деметриус вручил мне подушечку: - Как вы и просили… Зачарованный инкубатор для яиц драконов.
        - Ага… Спасибо. - холодно ответил я, и аккуратно положил трофейное яйцо: - Приставь сюда двух скелетов. Пускай наблюдают.
        - А откуда у вас столь легендарная вещь? - удивился некромант.
        - Выпало во время битвы с великанами… Думаю, что скоро у Арла появится компания.
        - Так это действительно дракон?
        - Возможно. Накажи скелетам, чтобы сообщили сразу, если приятель начнет вылупляться.
        - Будет исполнено, Владыка! - поклонившись, Деметриус исчез в языках черного пламени портала.
        Выйдя из хранилища, я неспешно направился к тронному залу, где уже во всю кипела вечеринка в честь успешной победы над Священным Братством. Если честно, то… внутри скопилась такая невероятная усталость, что сегодня мне хотелось просто уйти к себе в комнату и лечь спать. Уж больно сильно я соскучился по своей огромной кровати и ванне. И даже, как-то иронично, что мои трудовые будни начнутся в выходные…
        Открыв двери, я, попутно раздавая всем пятюни, добрался до своего трона, и радостно улыбаясь, устроился перед огромным кубком с вином.
        Какое же неземное облегчение я испытал, когда вся эта шушера закончилась! Наконец-то, все враги повержены, все союзники раскиданы по своим местам, а Владыка Демонов с довольными щами наслаждался огромным банкетом, в честь уничтожения Священного Братства. Нанял гоблинов-музыкантов, которые наяривали не хуже Степаныча, вытащил из погреба несколько тысяч литров эля, вина и лучшего самогона. А мои девчонки нарядили зал в золотых тонах, под стать моим парадным доспехам.
        Правда… нескольких боссов пришлось восстанавливать. Всё же, члены Братства смогли чуть-чуть дать отпор. Но тем не менее - мы показали им, кто тут папочка!
        Противная была миссия… Всё же, перед тем, как идти в ванну и спать, нужно немного выпить. Так сказать - успокоить нервы.
        - Клёвые доспехи. - улыбнулся Ганс, выйдя из толпы и держа в руках кубок с вином: - Давно не видел тебя таким уставшим, и одновременно счастливым.
        - Этот недельный геморрой закончился! Ты бы знал, как сильно я пересмотрел свои взгляды на жизнь в Аленсисе. Буду ценить каждый день, проведенный здесь. - ответил я, отхлебнув из огромного кубка.
        - Почему не добили руины замка?
        - Оставил, как напоминание. Я надеюсь, что ты больше никогда в жизни не вызовешь меня на подобные задания… Ганс, я, конечно, счастлив, что вы подарили мне кучу золота, дали ресурсов и расширили территорию, но… Честно - потраченные нервы намного дороже!
        - Ещё скажи, что не скучаешь по своим смертничкам?
        - Не скучаю! А… кстати, как они там?
        - Не смеши. Расстроились… Сильно расстроились, поскольку так и не поняли, почему ты их выбросил. Но… Я уверен, что у них найдутся силы продолжать путь. В награду за помощь, мы дали им сундук с сокровищами прямо на дороге. Чисто так, сходить да выпить.
        - И то хлеб. - улыбнулся я, чувствуя, как меня потихоньку накрывает. Господи, как же сильно я соскучился по ощущению, что ничего не давит… Что всё уже хорошо, и в ближайшем будущем ничего плохого не предвидится! Просто волшебно.
        - Чем планируешь заниматься дальше? - с хитрым прищуром поинтересовался Ганс.
        - Сейчас допью бокал, приму ванну и спать. Устал я… Честно - очень устал. Не физически, а морально.
        - Понимаю. Что же… в таком случае - ещё раз спасибо за помощь! Райан написал письмо о том, что мы все уроды, и что больше он никогда в эту игру не сунется. Так что никаких больше Братств.
        - Я счастлив. Ганс! Честно - очень счастлив.
        - Это радует. Хорошего отдыха, приятель. - Капитан Рыжая Борода пожал мне руку, и поспешил удалится восвояси.
        Быстренько допив бокал, я хотел попросить Аль, чтобы приглядела тут за всеми, но моя любимая суккубочка уже свалила. Жаль… Но, ничего! Всегда есть остальные Генералы Зла.
        - Элгрид! - позвал я нашего товарища слизня.
        - Да, Владыка? - уже немного тепленький, откликнулся парень.
        - Присмотри, чтобы тут всё было хорошо. Я немного вымотался! - взглянув на своих демониц, которые зазывающе трясли попами, я лишь отрицательно помотал головой: - В общем, присмотри тут за всем. А я пошёл в ванну и спать.
        - Будет сделано, Владыка! - подняв кубок, ответил Элгрид.
        Телепортировавшись в спальню, я скинул с себя пафосные доспехи, набрал воду и с чувством божественного кайфа уселся в кипяток. Ох… Как же я скучал по роскоши! Как же я мечтал вновь стать властелином мира… Зато, как же сейчас хорошо.
        - Владыка, может потереть вам спинку? - прошептал ласковый голосок суккубочки прямо над моим ухом.
        - Нет, Аль. И так хоро… ЧТО?! - я аж подпрыгнул: - А ты чего тут делаешь? Почему не веселишься?
        - Да так… - Альморей хитро улыбнулась, и отступив на два шага назад, скинула с себя всю одежду: - Есть у нас с тобой одно незаконченное дело… Владыка Демонов…
        - Твою мать… Только не это!
        - ДЕВОЧКИ!!! Владыке не хватает любви!
        Дверь распахнулась, и ко мне в спальню влетел гарем в полном составе.
        - Боже… - обреченно выдохнул я.
        - ВЗЯТЬ ЕГО ПРЯМО В ВАННОЙ!!! ФАС!!! - скомандовала суккубочка, и я понял, что сопротивление бесполезно.
        Всё тот же мечтающий о борще, вместо оргий - Джариллка, которому четыре тысячи годиков…

* * *
        Пепел постепенно осел на руины Священного Братства, и парочка приключенцев осторожно двигалась вдоль выжженных улиц по направлению к центральному замку. Вернее - к тому, что от него осталось.
        - Какой кошмар… - выдохнул молодой мечник, оглядывая всё вокруг: - Уничтожили всё под чистую! Даже лута не оставили…
        - Говорят, тут была армия Владыки Демонов. - пожав плечами, ответил старый волшебник: - Но подробности мы узнаем только послезавтра. Те, кто сбежал - пока отмалчиваются. А мертвые ещё не воскресли. Но битва была… явно не из простых. Разгромили знатно.
        - И чего такого Райана сделал Джариллу? Не думал, что Владыки способны на массированные атаки.
        - На чего только они не способны… Эти Владыки. Играются с нами, как с котятами. - вздохнул старик, и присел на обломки стены: - Возможно, решил, что Райан слишком опасен. А возможно просто развлечения ради! Хотя… такие штурмы обходятся в копеечку.
        - Вряд ли у Владык есть проблема в деньгах. - ответил молодой мечник, и запрыгнув на развалины, начал всё оглядывать: - Жаль, конечно, что гули всё подчистили.
        - О! - волшебник резко и совершенно несвойственно для своего внешнего вида, подскочил и ткнул в камни посохом: - Кажется, не всё…
        - Что там? - парнишка тут же подбежал и начал оглядывать обломки: - Погоди… Это что там такое? Чья-то шакала здоровья?
        - Ага. Прямо в камнях… Даже странно, как выжил? - удивился волшебник, и принялся кастовать гребное заклятие.
        - Глубоко… - мечник спрыгнул в небольшую яму, и спустя мгновение вытащил на плечах пыльного и израненного приключенца: - Да на нём живого места нет! Срочно зелье давай!
        - Ага… - старик подошёл к бедолаге, и вытащив бутылку, начал аккуратно заливать снадобье в рот.
        Незнакомец закашлялся, но довольно быстро пришёл в себя.
        - Кххх-кхе-кхе… Где я? - выдохнул он, с ужасом оглядывая руины: - Что произошло?
        - Тебя надо спросить. - спокойно ответил старый маг: - Ты бы… не сильно активничал. Тобой, как будто гвозди забивали.
        - Отчасти… так оно и есть. - усмехнулся таинственный выживший приключенец: - Меня зовут Теос! Очень приятно познакомиться.
        - Я - Ламберт Горн. - представился старик: - А это мой юный друг - Вайлет Кондор. Мы пришли на грохот… Думали, может ещё успеем помочь.
        - Немного опоздали. - сплюнув пыль, ответил Теос: - Ребят… Мне тут надо одной мрази голову открутить за предательство. В общем… такой вопрос. Вам в пати хайлевельный лучник, случайно, не требуется?
        …LOADING…
        - Погоди-погоди… И это что, всё? - удивленно спросил Первый сфинкс: - Вот такой жирный крюк на второй том?! И… И всё?
        - А что ты ещё хотел? - удивился Второй сфинкс: - Мерси не поняла, что Джар сделал широкий жест и вытащил её задницу! Она боролась против Райана и сама в итоге стала такой же. Он же говорил, что рано или поздно она почувствует дикую жажду мести!
        - Джар мог просто проверять подлинность клинка! Но тем не менее - чертова маньяка… Однако мне этого не достаточно!
        - Что ещё? Ну… Нам наконец-то показали Джарилла, который косплеит Оверлорда! Разве не круто?
        - Так-то да… Но, может быть что-нибудь ещё?
        - Машу ж вать! Теос оказался резиновым изделием номер два! И он будет искать Джарилла в образе Кретуса, чтобы отомстить. Выходит, что половина группировки Райана теперь начнёт охоту. Будет мясо!
        - А вот это уже занятно! - удовлетворённо кивнул Первый сфинкс: - Тогда, как принято всем уважающим себя сфинксам, нам необходимо задать игрокам вопрос. Но поскольку мы современные и очень прогрессивные, то зададим вопрос с вариантами ответов.
        - Как банально…
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к