Сохранить .
Новая Империя Сергей Фёдорович Бельский
        Класс-Нейтрал #11
        После сложного путешествия по Садам Смерти, Алексея ожидает огромное количество задач, скопившихся в Рейнее. Кланы игроков усиленно сражаются друг с другом и формируют альянсы. Королевства и Империи ищут новые возможности для взаимодействия и налаживания торговли. Боги решили принять участие в формировании мира и разделении между собой могущества проигравших.
        Гигантский груз давит на плечи молодого правителя, однако теперь он совсем не один, рядом с ним те, кто всегда встанут на его сторону и помогут создать новую империю.
        Сергей Бельский
        Класс-Нейтрал-11.
        Новая Империя

* * *
        Пролог
        ФЕРДИНАНД
        Вместе с Цунгаром мы прошли огромный путь, который занял много времени, однако был насыщен столькими событиями, что я попросту забыл о своих отчётах. Но что было странно, никто из коллег даже не попрекнул меня за это. Пришлось подгадать время и выбраться из капсулы, чтобы всё разузнать.
        Каково же было моё удивление, когда я узнал, что мои коллеги поголовно погрузились в объятья Рейнеи и сейчас вовсю захватывали империю Эренвар. Вот значит как, веселятся и без меня. Впрочем, ладно. Раз такое дело, то я также могу чуть дольше насладиться тем миром и больше времени уделить Лайле. Последнее время, её глаза будто искрились от предвкушения чего-то невероятного, но вот чего именно, сложно было сказать.
        Мы обогнули Монтерийские горы через Карха Эрис или, как говорили остальные, Страна Красных Песков. Пейзаж здесь отдаленно напоминал марсианскую поверхность, разве что имелись многочисленные оазисы с багровыми растениями. Удивительное и очень необычное место. Помимо этого в западной части этой страны водилось огромное количество самых разных Монстров, которые жуть как мешали продвигаться. Если бы не Цунгар, то вся наша команда благополучно успела бы погибнуть не один десяток раз, это даже притом, что мы с каждым новым днём становились всё сильнее и сильнее.
        Бог мечников отдавал нам весь лут с монстров и даже готовил во время дневного отдыха. Лишь его большой шатер позволял переждать палящие лучи безжалостного солнца. Ночью же было идти намного легче, разве что Вивири иногда ворчала, вызывая улыбки на лице Вальда и Рельмиры.
        Больше всего мне не понравилась встреча с саламандрой, которая могла выдыхать длинные струи жидкого пламени, охотно пожирающего даже песок. С ней было непросто справиться, однако Цунгар подсказал, как можно одолеть столь сильное чудище. Странствующий мечник знал так много, что его можно было считать ходячей энциклопедией. И это было большим плюсом, ведь столько важных знаний об этом мире я не смог собрать за всё предыдущее время пребывания в Рейнее.
        Постепенно Цунгар отходил от битв, и уже сражалась только наша команда, лишь изредка прибегая к помощи нашего покровителя. Мы уже лучше стали понимать силы друг друга, так что наша эффективность, как боевой единицы заметно возросла. Иной раз мы частенько ждали, пока вернётся с пар троица студентов, но это время мне даже нравилось, ведь я мог провести его вместе с Лайлой.
        - Фер, через некоторое время мне нужно будет выйти и я какое-то время не смогу быть вместе с вами. Давай встретимся в Халаэлении? - сказала она.
        - Если у тебя есть какие-то проблемы, то расскажи мне о них. Думаю, что я смогу помочь с чем угодно, - решительно ответил я, так как не хотел разлуки. Слишком уж я привык, что Лайла рядом со мной. Такого человека, как она, очень сложно найти и я готов отдать всё своё состояние, лишь бы быть рядом с ней.
        - Не волнуйся, с этой задачей я смогу справиться сама, и надолго я точно не задержусь, - улыбнулась эльфийка.
        - Тогда держи, - я написал на пергаменте свои контакты и передал ей в руки. - Можешь связаться со мной в любое время.
        - Спасибо, - она поцеловала меня в щёку и разлогинилась, исчезнув, будто призрак. Я покачал головой. Веду себя, словно влюбленный мальчишка. Слишком уж Рейнея обостряет все чувства, но поделать с этим я ничего не мог, да и не хотел. Дальнейший путь был ещё тяжелее, но я с боем прорывался через злобных тварей, зная, что меня ждёт Лайла.
        ВЛАДИМИР АРКОНОВ
        - Как себя чувствуешь? - спросил я у своей гостьи.
        - Ничего не бойся, - сказала Наташа, помогая, привстать Лайле из капсулы.
        Эльфийке потребовалось время, чтобы отойти после переноса сознания в новое тело.
        - Где я? - спросила она.
        - Там, куда ты так хотела попасть, - ответил я. - Будет интересно посмотреть, как она воспримет наш мир.
        - Так у вас всё-таки получилось это сделать, - удивилась она, а потом ощупала себя и коснулась своих ушей. - Не может быть, вы смогли воссоздать моё тело…
        - Это было непросто, но для меня нет ничего невозможного, особенно когда мне помогает такая замечательная девушка, - я посмотрел на свою Наталью, которая улыбнулась в ответ. - Держи одежду, Наташа тебе со всем поможет, а я буду ждать вас в кабинете.
        - Ой, - только сейчас девушка сообразила, что на ней ничего не было, поэтому пыталась прикрыться.
        - Да чего я там не видел, - спокойно сказал я и усмехнулся, когда Лайла покраснела ещё больше, однако не стал смущать её и дальше, и покинул лабораторию.
        Хорошо, что её сознание нормально прошло процесс переброски в новое тело. Пусть с Натальей мы уже экспериментировали по переносу сознания в тело эльфийки, однако ментальный слепок Лайлы сильно отличался от людских, поэтому я опасался каких-либо неучтенных нюансов, о которых мог не знать. Однако всё обошлось. Впрочем, Система не переставала следить за ней и здесь, так что сможет вовремя меня предупредить, если что-то пойдёт не так.

* * *
        Пришлось подождать девушек значительно дольше, чем я рассчитывал, а всё потому, что из какого бы мира они не были, есть у них всех общие черты. Так случилось и здесь. Когда Лайла увидела обширный гардероб Натальи, то просто не смогла устоять перед желанием всё перемерить. Это ещё хорошо, что современная одежда более универсальна, чем старая, и способна подстраиваться под размеры самых разных людей, в разумных пределах конечно.
        Эльфийке понравился строгий офисный костюм темного цвета с синими контурами индикаторов. Надо же, какой интересный выбор для жительницы лесов. После они наконец-то заявились ко мне в кабинет, где буквально всё заинтересовало нашу гостью из другого мира.
        - Что это за артефакт? - спросила она.
        - Тостер, - спокойно ответил я. Забавно, что она обратила внимание на один из самых старых приборов в моём кабинете.
        - И что он делает? - с интересом посмотрела на меня девушка.
        - Просто поджаривает хлеб.
        - Но для этого же можно развести костёр, а не тратить энергию артефактов, - нахмурилась она.
        - Просто Владимиру нравятся антикварные артефакты, которые давно никто не использует, - пояснила Наталья, заставив меня вздохнуть.
        - Лучше отвлекись немного и посмотри сюда, - указал я на монитор. - Прежде, чем мы направимся на вершину нашего здания, Наталья расскажет тебе правила поведения, а заодно покажет путь, чтобы ты была готова к тому, что тебя ждёт и не отскакивала от автоматических дверей.
        Также пришлось уложить волосы эльфийке так, чтобы скрыть её длинные ушки, но это мы отработали с Натальей ещё в прошлый раз. Заодно была подобрана легенда для Лайлы. Для ряда моих сотрудников она являлась вторым андроидом, так что никого не будет смущать её странное поведение. Но риски всё равно необходимо уменьшить, ведь эльфийка хотела посмотреть на мир не только из штаб-квартиры Creator's Studio.
        Девушка хорошо справилась со своей задачей и почти не привлекла лишнего внимания, по крайней мере, странным поведением, а вот своей красотой заставляла всех отвлечься от собственных дел. Ну тут уж я ничего поделать не мог, ведь эльфийка была невероятна. Такую девушку можно встретить разве что в какой-нибудь сказке или в виртуальной игре.
        - Можешь открыть глаза, - сказал я, когда мы вышли из лифта.
        - Вот это да! - воскликнула она.
        Перед ней предстал огромный город с множеством самых невероятных светлых зданий, раскинувшихся среди зеленого океана деревьев. Несмотря на все минусы наш город вполне можно было назвать красивым.
        - Скажите, а я могу встретиться с одним человеком? - вдруг спросила она.
        - С кем же? - спросил я, уже прекрасно понимая, кого она имеет в виду. Ещё раз взглянув на залитые лучами утреннего солнца небоскребы, я ответил: - Почему бы и нет.
        Глава 1
        УДИВЛЕНИЕ. МЕХАНИЗМЫ. ОБСУЖДЕНИЕ.
        АЛЕКСЕЙ
        Сказать, что я был удивлён, значит, ничего не сказать. Чтобы Мелли оказалась совсем другой девушкой. Впрочем, я ведь не видел лица Лиары, а Нари не помнила не только мать, но и отца, поэтому мы не могли узнать в Мелли, маму Нари. Однако после слов Арднора я сразу вспомнил рассказ Смерти о Лиаре. А ведь именно в Междумирье вместе с Акарной и Фенрором мы встретили её, и чуть позже создали ей тело. Правда, теперь можно было понять, что это не мы так хорошо постарались, а душа Лиары приняла свой привычный облик в новом теле. Именно поэтому её узнал Арднор.
        Сейчас темный леший стоял перед Лиарой и просто не мог произнести слов. Пока все веселились, празднуя свадьбу Акарны и Фенрора, Мелли и Арднор стояли друг напротив друга. Я чувствовал страх девушки-элементаля, но в тоже время от нее исходило любопытство и неуверенность.
        - Я не Лиара, я - Мелли, - сказала она, хотя явно хотела сказать что-то иное, но передумала, чтобы не ранить душу Арднора.
        - Я не мог ошибиться, - спокойно ответил ей леший и прикоснулся к её лицу. - Разве я могу спутать этот очаровательный взгляд, разве могу не узнать черты твоей фигуры, разве я могу не чувствовать тепло твоей светлой души. Я знаю, что пребывание в Садах Смерти было для тебя нелегким, и выжить в Междумирье оказалось непросто, настолько, что ты потеряла память о нас, но я могу уверенно сказать, что ты Лиара, моя любимая.
        - Как же так? - в душе Мелли возникло смятение. - Как такое возможно? - она отошла чуть в сторону, Арднор же направился вслед за ней.
        Мог ли он ошибаться? Мог, будучи ослепленным призрачной надеждой, с другой стороны, слишком уж много совпадений. И как мне ко всему этому относиться? Ох-х-х, чувствую очередные трудности на моем нелёгком пути. Ладно, с предыдущими же я как-то разобрался, разберусь и с этими. А пока праздник продолжился.

* * *
        Отмечали столь важное событие целый день. И на это время я всё-таки смог отвлечься от предстоящих дел, которых было немало, а заодно подчеркнул для себя ряд идей для свадьбы Эллеона. Это мероприятие предстояло очень масштабным, с привлечением гостей из других герцогств и стран, что сулило сильную головную боль. Но с этого можно будет получить немало прибыли. Совесть просто переполняло предчувствие скорого обогащения, Логика же была с этим согласна, но всё же продолжала смотреть скептически, стараясь оценить необходимые усилия и связанные с праздником затраты. Также мне удалось поговорить с Сильваром, и этот разговор оказался крайне важным.
        - Вижу, ученик, что ты значительно продвинулся по пути достижения могущества, - сказал он. - Но ещё осталось слишком много вопросов, на которые ты не можешь найти ответы, верно? - вот он вроде задал вопрос, но при этом прекрасно знал на него ответ.
        - И эти вопросы постоянно отвлекают меня, - согласился я. - Скажи, Мелли действительно может быть Лиарой?
        - Эх, ты начал сразу с непростых задач, - вздохнул учитель. - Я уже прожил очень много лет, так что могу сказать, что все в жизни возможно. Однако точно на этот вопрос я ответить не смогу. Всё, что связано с душами крайне непросто, и иной раз выходит за рамки возможностей не только Хранителей, но и Создателей Миров. Ведь никто не знает, кто вообще создал души и как это произошло. Есть определенный механизм, позволяющий душе очистить себя и уйти дальше, в другой мир, либо остаться в том, который ей понравился. Только не всем душам удается сохранить свои воспоминания, да и не все этого хотят. В этом мире, как и во многих других Жизнь и Смерть управляют этим процессом и даже боги подчиняются ему, несмотря на некоторые нюансы. Но всё это создала отнюдь не Рейнея. Ей был предоставлен уже готовый инструмент, который функционирует вечность.
        Постепенно души могут привязываться друг к другу, не в буквальном смысле конечно, проще сказать, что между душами появляется какая-то непонятная связь, которую со стороны не увидит никто. Эта связь бывает столь крепкой, что её не может разорвать ни Жизнь, ни Смерть, ни даже Мрак, искажающий любую энергию. Ах да, душа это тоже своего рода энергия, но имеющая иную природу, чем стихии.
        В Судьбу можно верить, а можно и не обращать на неё внимания, но, тем не менее, она вполне себе существует. Казалось бы, всего лишь цепочка случайных событий, имеющих разные вероятности осуществления, и ничего больше, но нет, не всё так просто. Это ещё один механизм и насколько он случайный… вряд ли кто-то сможет ответить. Однако посмотри на них, - указал в сторону Арднора и Мелли Сильвар, - думаю, что ты уже достаточно повидал, чтобы прийти к каким-либо выводам. Я не могу точно ответить на твой вопрос, это могут сделать лишь они двое, а их встреча… что это, если не судьба?
        Хм… вот же. Вопрос-то был не такой сложный, а Сильвар выкатил на меня всю эту философию. Правда, он никогда не говорит просто так, значит, все его слова далеко не простые рассуждения, что немного пугает. Я как-то не задумывался о таком. Механизмы работы миров, которые скрыты от самих создателей… это немного пугает.
        - В этой ситуации лучше подожди немного и дай им самим во всем разобраться. Если Арднор не ошибся, то это сделает счастливей сразу четырех человек. С тобой же опять посложнее, ведь я вижу, что к Мелли ты относишься особенно. Она стала тебе очень близка, когда вы втроем даровали ей форму и тело, пусть Хранитель Мира вам и подсобил немного, но вы смогли бы справиться и без него, разве что риск был бы куда выше. Но твои чувства к ней совсем другие, чем к Нари, Элиориль или к Весфеланарии, верно? - я на это лишь осторожно кивнул, прислушиваясь к себе. - Ты понемногу превращаешься в совсем другого человека, чем тем, кем ты являлся в начале своего пути. Взгляни на свою душу, те глубокие раны больше не источают энергию. Да, они не исчезли, и ещё потребуется время, чтобы они окончательно затянулись, оставив после себя шрамы, но ведь ты уже чувствуешь себя иначе, - улыбнулся старик. - Не торопись со своим решением, понаблюдай и подумай, а уж там и решишь, как поступить в этой ситуации.
        - Учитель, могу ли я путешествовать меж мирами, как это делают странники Междумирья? - этот вопрос меня очень волновал, так как я хотел знать, как именно ориентироваться в том пространстве.
        - Можешь, - уверенно ответил леший. - Но сперва нужно попрактиковаться, с чем я тебе помогу после того, как ты закончишь свои основные дела в своём герцогстве и королевстве. Это не так сложно, как может показаться на первый взгляд, однако придется сформировать карту ближайшего пространства к Рейнее. Муторная, но вполне решаемая задача, а уж перемещаться в пространстве ты и так умеешь, причем самыми разными способами.
        - А что насчёт стихийных троп? Они ведь есть у каждой стихии? - мне хотелось иметь запасные пути, если я попаду в неприятную ситуацию.
        - Насчёт всех стихий не уверен, но у большинства такие тропы имеются. Они работают в нескольких режимах. К примеру, воздушную тропу ты пока использовал лишь в обычном режиме, то есть задействовал её для полётов. Земную тропу можно использовать для создания тоннелей, огненную - для всплеска большого количества энергии или создания пожара, водную - для путешествий под водой или же выделения воды из воздуха и большинства других объектов, где она есть. С молниями всё интереснее. Тропы этой неспокойной стихии позволяют почти моментально перемещаться на небольшие расстояния, причем куда быстрее, чем твои порталы или даже тропы леших. Также ты можешь использовать их, как генератор энергии, правда, ограниченное время. Быстрее молний только свет, но о тропах этой стихии я мало что знаю, так как далеко не все, кто склонен к этой стихии, могут использовать её тропу, - подробно объяснил Сильвар.
        - Следующие вопросы могут быть неуместными, но мне бы хотелось знать на них ответы, - я решил предупредить учителя, прежде чем задавать их.
        - Раз уж я сам начал этот разговор, то задавай, - ответил он.
        - Почему вы не защитили Лиару, ведь она жила рядом с вашим лесом и была женой вашего единственного сына?
        - … - Сильвар впервые на моей памяти запнулся и, казалось, словно его по лицу ударили.
        - В этом есть моя вина, - подошла к мужу Арин. - Сильвар долгое время защищал меня от старшей из богинь равновесия за то, что я вмешалась в их конфликт своей силой нарушив баланс, который она так пристально соблюдала. И если бы в тот раз Сильвар вмешался в дела людей, то мог привлечь внимание Лекрат. Он бы не смог сдержать всю свою мощь. Я понимаю, что мои слова не очень-то подходят для оправдания, учитывая ту ситуацию. Вот только Лекрат помимо меня могла убить и всех остальных, в том числе нашего сына и его жену. Арднор из-за этого закрылся от мира, а мы ничего не могли с этим поделать, пока к нам не пришел ты. Спасибо Алексей, что спас нашего сына, меня, Нари и весь наш лес. Создания Смерти после вашего возвращения, начали исчезать. Демонов в лесу тоже не осталось. Ты сделал так много для нас, что сложно будет тебе отплатить.
        - Хм… - задумался я. Не знаю, как бы я поступил в такой ситуации, но знаю одно - лучше никогда в такую ситуацию не попадать. - Хорошо, что сейчас у вас всё в порядке. Ваша помощь мне очень пригодится, так как мне предстоит решить ещё много непростых задач.
        - Алексей, я хотела встретиться с тобой, - к нам подошла Рейтера и Крассус. - Акарна много о тебе рассказывала. Ты вразумил нашу самовольную дочурку и заставил её иначе посмотреть на мир, что я считаю очень щедрым даром и просто не могу остаться в стороне после такого.
        - Славного ученика ты вырастил, Сильвар, - здоровенный леший хлопнул по спине учителя, но тот даже не дрогнул, словно мраморная статуя.
        - Иначе быть не могло, - ухмыльнулся старик, после чего хлопнул по спине Крассуса, заставив того сделать шаг вперёд.
        - Силен, зараза, как и всегда, - усмехнулся Крассус и потёр спину, а затем повернулся ко мне. - На меня ты всегда можешь рассчитывать.
        - А ведь у меня есть мысли, как использовать вашу силу, - кивнул я, и теперь к нам подошли Хиден и Алькуана.
        - Фенрор стал заметно смелее и увереннее, после встречи с тобой и путешествия по Междумирью, - сказал Хранитель Таёжных камней. - Тяготы и опасности закалили его сердце и заметно увеличили могущество.
        - И он обрёл любовь, - добавила богиня морского прибоя. - Я рада за своего сына и за то, что у него есть такие друзья. Алексей, ты можешь положиться на нас. Если тебе будет что-то нужно, просто скажи об этом, леса донесут до меня твои слова.
        - Ваша сила мне тоже очень понадобится, но уже чуть позже, когда я реализую основную задачу, - ответил я, хотя пока и не знал, как можно применить силу морской богини.
        Они хотели поговорить со мной, а отойти в сторону было неудобно. У меня ещё осталось много вопросов к Сильвару и Арин, да и ещё нужно было нормально провести встречу Нари и Арднора. Остальные гости также нашли, что обсудить, так что можно ожидать что-то интересное в ближайшее время, учитывая, что Элли, Ивир и Элси о чем-то договорились с Леборави, самым старым на вид хранителем. Он, как Перьерат и Хого, был без своей жены. Насколько мне успел рассказать Сильвар, жены этих хранителей сейчас проводили какие-то длительные ритуалы. А мне нужно было кое-что уточнить у темного старика, с которым не хотелось общаться, но всё же было нужно.
        Глава 2
        ХРАНИТЕЛЬ МРАЧНОГО ЛЕСА. ЦЕЛИ. ПОДГОТОВКА К ПРАЗДНИКУ.
        - Перьерат, вы можете рассказать о темных эльфах? - спросил я.
        - Эльфы, как эльфы, разве что чуть агрессивнее жителей королевства Лириэн, имеют чуть больше оттенков кожи, в остальном же они очень похожи.
        - Особенно менталитетом, - усмехнулся Хого.
        - Тебя, коротышка, не спрашивали, - ответил ему Хранитель Мрачного леса, смотря сверху вниз, однако всё же добавил некоторые пояснения. - Темные эльфы действительно отличаются от жителей Лириэн своим мышлением. Их интересуют бои, оружие, магия и… красота. Как бы тебе так сказать. Под красотой у них подразумевается все три предыдущих аспекта и многое другое. Несмотря на не самый тёплый климат, они носят достаточно открытую одежду. Правда это ещё связано с особенностями их тел. У многих из них есть серебристые узоры на теле, похожие на татуировки или руны, однако это природные рисунки, которые формируются ещё в первые годы после рождения, иногда позже. Эти узоры многое могут рассказать о своём владельце и показать его превосходство над другими. Когда эльфу не нравится его альриот, или рисунок души, то они прячут его за плотной одеждой. Впрочем, есть те, кто более чувствителен к холоду, их можно узнать по более яркой одежде. Если рассказывать о них всё, то это может затянуться надолго, лучше как-нибудь посети мою обитель, там и поговорим в спокойной обстановке, где не будут мешать всякие коротышки.
        - Почту за честь, - кивнул я, продолжая удивляться, ведь старик больше не смотрел на меня надменно, и относился несколько иначе, чем к обычному ученику.
        - Нечасто у нас случаются встречи по столь знаменательному поводу, - сказал Хого, проводив взглядом Перьерата, который в этот раз не источал вокруг себя тьму. - Последний раз собирались, когда была свадьба у моей дочери. Тогда Перьерат тоже был в хорошем настроении, прямо как и сейчас. Ведь тогда он встретил ту, кто стала его второй половиной и любит этого сварливого старика всем сердцем. Когда побываешь в гостях у нашего темного друга, обязательно поговори с его женой о магии земли и кристаллах. Тебе это будет полезно.
        - Спасибо за информацию, - кивнул я и решил кое-что уточнить. - А где сейчас ваша дочь?
        - Далеко, - вздохнул Хого, и я не стал расспрашивать подробнее, видя, что тема не самая приятная для старика.
        - Хого, вы знаете, как можно противостоять ментальной магии? - такой вопрос поможет отвлечь старика от грустных мыслей, а заодно поможет мне найти важный ответ.
        - Ментальная магия может быть очень опасна, причем не только для цели, но и для её владельца. Видишь ли, разум крайне интересная и многогранная структура, принципы работы которой далеко не всегда понятны. Из-за подобного разум цели, если окажется сильнее, может полностью отразить атаку и превратить напавшего в некое подобие зомби. Для противостояния этой магии или силе нужно три основных вещи: укрепление разума, артефакты противодействия и якоря, как бы получше сказать, - задумался старик, но уже спустя немного времени продолжил. - Те, кто тебя держат в этом мире. Близкие, ради которых ты живешь, всегда помогут отбить атаку, даже если она очень сильная. Пока в твоей душе будут воспоминания о них, ты сможешь противостоять любой ментальной магии. Впрочем, ещё нужна практика. Я могу тебе с этим помочь. Хотя твой учитель ещё сильнее в этой области и разве что Леборави может с ним немного посоперничать.
        - Это было бы очень кстати, разве что к занятиям стоит приступить через какое-то время, - обрадовался я, так как мне бы хотелось больше никогда не видеть кошмаров наяву.
        - Я всегда рад тебе помочь, - улыбнулся старик, пожал мне руку и направился к Сильвару, рядом с которым сейчас крутились Халькора, Хасса и Монэлла, постоянно бросавшая заинтересованные взгляды в мою сторону. Удивительно, но сейчас девушка была одета куда более скромно, чем раньше. Да и остальные демоницы также изменились. Хасса казалась более живой и заинтересованной в окружающем мире, а у Халькоры исчезла с лица злоба и периодически появлялась лёгкая улыбка. Похоже, воспитание Сильвара и Арин очень хорошо повлияло на них.
        Праздник выдался особенно удачным, учитывая, как много высших сущностей тут присутствовало. Многие успели поговорить по душам, а главное были счастливы Акарна и Фенрор, которым надо бы передать подарок.
        - Друзья, - обратился я к паре. - Можно многое сказать в честь столь знаменательного события, но лучше сделать немного иначе. Пусть этот праздник вам запомнится на всю жизнь.
        Из земли начали расти небольшие ростки деревьев, которые постепенно становились всё больше и больше, попутно переплетаясь друг с другом и образуя интересный на вид посох. На вершину которого я установил серый кристалл. Древесные лозы аккуратно зажали его с разных сторон, и посох сверкнул изумрудной волной стихии Древа и Растений. В моей руке был эпический артефакт, который мне помог создать Сильвар, Арин, Нари и Добромир, плюс к этому Арднор нашел удивительный кристалл, который отлично подойдёт под силу Заклинателя Камней.
        - Фенрор, этот посох будет столь же надежен, как моя Акадия, - сказал я, передав лешему артефакт. Он был от такого подарка просто шокирован и теперь не мог отвести от него взгляд.
        «Нет, не будет он таким надежным, как я», - пробурчала Акадия.
        После этого я повернулся к его невесте и на моей руке возник синий цветок, который вмиг окружили большие зелёные листья, очень быстро увеличиваясь в размерах. Спустя совсем немного времени в моей руке красовался большой круглый щит, ну как круглый, по сути это был цветок с острыми широкими лепестками. Артефакт легендарного класса у меня получилось создать благодаря помощи Гинерта и Хеллы, которые помогли проработать всё верно, а затем и настроить вещицу.
        - Пусть Синева защитит тебя от любых ударов и подчеркнет твою красоту, - я отдал артефакт ошарашенной Акарне, которая тихо прошептала:
        - Стальной цветок…
        Оказалось, что я вполне неплохой артефактор, особенно когда мне помогают настоящие мастера. Эти вещицы потребовали немалых ресурсов, но зато я точно знаю, что они смогут защитить моих друзей даже от превосходящих по силе противников.
        Акарна моментально меня подхватила и крепко обняла. Ух-х-х, силищи у неё просто немеренно, я уж думал, что глаза из орбит вылезут. Повезло ещё, что у меня была броня, иначе бы точно моё путешествие на этом закончилось.
        Подарки молодой паре подготовили и все остальные гости, так что теперь Фенрор и Акарна могут похвастаться своей персональной сокровищницей. Помимо этого мне удалось попробовать блюда, приготовленные богинями. Арин смогла сделать из обычных растений столь вкусный салат, что даже Совесть оценила, особенно прибавку к Удаче, которую он даёт, Логике же больше понравилась жареная морская рыба Алькуаны. Я наконец-то мог немного отвлечься от всяких дел и провести время с близкими и друзьями.
        В какой-то момент Сильвар привлек к себе внимание и поднял деревянную чашу с вином.
        - Да озарит вас свет, - сказал он, явно подгадав момент. В этот миг солнце показалось на краю горизонта, осветив всё вокруг. Фенрор и Акарна под аплодисменты гостей поцеловались.

* * *
        Но у каждого праздника есть один большой минус - они слишком быстро заканчиваются. Вот вроде бы только начали праздновать, а уже работа забралась мне на шею, прогнав рычащую Совесть, и запрягла Логику себе в помощь.
        - Алексей, как я и говорила, у нас появились проблемы в городе, - сказала Элсифиоль, когда мы остались с ней в моём кабинете. Нельзя было не отметить, что она очень хорошо смотрелась в герцогском кресле.
        - Я так понимаю, проблема связана совсем не с финансированием строительства, - вздохнул я.
        - Да, тех денег, что ты смог раздобыть, хватит с лихвой. Помимо этого Руония рассказала о золоте, которое обещал передать Галард и Криовартог. Я думаю, что столь весомый бюджет можно будет ориентировать не только на восстановление, но и на развитие города, - было видно, что сейра полюбила Халаэлению всем сердцем и сейчас думала только о том, как сделать жизнь всех жителей города как можно лучше. - Ах да, проблема. Видишь ли, в городе начали происходить конфликты. Некоторые орки ведут себя агрессивно по отношению к измененным жителям города, а также пытались убить бездушных, которых ты приказал доставить в замок для проверки своей теории. Фримраг, которого вы спасли из шахты ядерноголовых, пытается уладить ситуацию, но не все орки его слушают. Им также не нравится, что во главе города слабая эльфийка, хи-хи-хи, - мило засмеялась девушка. - Я могла бы разобраться с этой проблемой быстро, но боюсь, что последствия жестких решений в данный момент лишь ухудшат ситуацию и могут настроить некоторых, особо ретивых орков, против эльфов.
        - М-де, и впрямь нехорошо получается, - я был не доволен таким раскладом. Благодарность за спасение называется. Это очень сильно злило меня.
        - Вот только ты не всё рассказала Алексею, - в комнату вошла Катта. - Я стараюсь не вмешиваться в дела других, но всё же такое без внимания оставлять нельзя.
        - Постой, я сама улажу этот вопрос, - хотела остановить Катту Элси.
        - Орк по имени Фиримган угрожал Элси и обещал взять всех эльфиек в городе силой, начав с неё, - в этот момент у меня в душе что-то щёлкнуло. Я хрустнул пальцами. Конфликты ещё можно объяснить давними столкновениями с другими расами и воинственностью орков, но не такую угрозу моей будущей жене.
        - Алексей, я смогу сама справиться с такими угрозами, - сказала Элси, положив мне руку на плечо.
        - Я знаю, но такое без внимания я оставить не могу, - ответил на это я и прикрыл глаза.
        В моём городе я могу найти любого, по крайней мере, я думал, что это так. Впрочем, самодовольный орк это не убийца из Кодекса Тьмы или тайный агент NoName, так что скрыться от взора герцога у него не получилось.
        Орк вместе с кучкой своих соплеменников бушевал в одной из таверн северного жилого квартала, заставляя меня ещё больше злиться.
        - Ей, трактирщик, ещё пива нам, - весело сказал он, закинув ноги на стол.
        - Но кто за это будет платить? - спросил хозяин таверны.
        - Не знаю, мертвяк, хотя… вон те красотки заплатят, - он посмотрел в сторону двух девушек элебисов.
        - Вождь, только скажи, мы отправим мертвяков на тот свет, - подскочил к орку один из соплеменников и налил в кружку пива.
        - Пока рано, - отмахнулся Фиримган, потом выкинул в сторону недопитую кружку пива и встал с места. - К бесам иди, трактирщик, я сам возьму плату с тех девчонок.
        Высокий орк подошел к рогатым девушкам-элебисам и навис над ними неприступной скалой. Он продемонстрировал мышцы выдающегося бодибилдера, но никак не заинтересовал красоток.
        - Эй, вы слепые что ли? - не понравилось ему такое отношение и он попытался схватить одну из них.
        - Не стоит распускать свои руки, - мощным ударом рогатая красотка отбросила руку орка в сторону.
        - Ах, ты дрянь, - удивился орк, потирая место удара. Он совсем не ожидал, что девушки могут дать отпор. Тем временем соплеменники начали смеяться над своим лидером, заставив того зарычать.
        - Вы станете моими прямо здесь, - сказал орк и схватил за руку первую девушку.
        - Тётя, - забеспокоилась девушка, видя, что орк смог схватить вторую.
        - Ты мне очень нравишься, - усмехнулся зеленокожий воин, посмотрев на красивую фигуру девушки.
        - Не дождёшься, - та вырвалась из захвата, потом посмотрела на орка полным решимости взглядом и потеряла сознание.
        - Это что такое было? - засмеялся орк, и его смех поддержали его соплеменники.
        - Не тронь её, - встала рядом девушка, приготовившись к бою.
        - Ещё как трону и даже несколько раз, а потом и все мои друзья, - с надменным видом посмотрел на элебиса орк.
        - И кого же это ты тронуть собрался? - спросил я, вовремя добравшись до места. Был бы здесь маячок, и я смог бы моментально тут оказаться, а тут же пришлось использовать кротовые норы, да так, чтобы в них никто не угодил.
        - Э, что за щенок тут вякает? - оглянулся орк, не заметив, как тихо стало в таверне.
        - Руала, возьми Риорру и отойдите чуть в сторону, - сказал я.
        - Стоять, я ещё не закончил с ними свои дела, - попытался остановить их орк, но лиана обвилась вокруг его руки.
        - Фирим, ты… постой… лучше посмотри информацию, - сказал кто-то из его соплеменников.
        - Да зачем мне это… надо, - орк явно напрягся.
        АЛЕКСЕЙ, ГЕРЦОГ МЕРНОРСКИЙ, ВЕРНУВШИЙСЯ С ТОГО СВЕТА, ВЛАДЫКА БЕЗДНЫ, ПРОШЕДШИЙ ЧЕРЕЗ САДЫ СМЕРТИ, СОЗДАТЕЛЬ БОГИНИ, ИСТИННЫЙ ПРАВИТЕЛЬ…, 361 УРОВЕНЬ
        - Что ты можешь мне сделать, герцог? Я сражался за тебя и терял друзей в ненужных боях, - сказал орк. Лианы вырвались из-под земли, пробив пол, и придавили орка, заставив встать на колени. - Это ты во всём виноват, а я лишь получаю причитающиеся награды.
        - И из-за этого ты подумал, что тебе всё дозволено? - я посмотрел на эту тварь уничтожающим взглядом. Я уже прекрасно видел на нём смерти девятерых жителей Халаэлении, в том числе двух девушек. - Ты решил, что можешь распоряжаться жизнями других людей и издеваться над ними? Не можешь, - я подошел к орку поближе и тихо сказал. - Никто не смеет угрожать моим близким.
        Рука сама покрылась Мраком, превратив пальцы в некое подобие ножей, и я схватил эту тварь за голову, заставив заверещать. Медленно сдавливая свою ладонь, я наслаждался страхом и болью, отразившимися в глазах этого существа. Теперь души тех погибших успокоятся, впрочем, нужно поговорить с Нари, может, удастся их вернуть. В руке что-то хлюпнуло, на что я не сразу обратил внимание, а потом лишь с отвращением стряхнул то, что осталось от этого орка.
        - Оплата за беспокойство, - передал я в руки трактирщика мешочек с золотом, которого должно было хватить на починку пола, а заодно на закупку новых товаров.
        - Спасибо, - поклонился он, немного опешив.
        - Если среди вас будет кто-то ещё, подобный этой твари, - указал я на обезглавленное тело. - Вас ждёт подобная судьба. Как я говорил вам ещё в шахте: я вас не держу. Вы можете покинуть город и жить так, как вам вздумается, но здесь вы будете подчиняться моим законам. Ясно.
        - Да, Владыка, - закивали орки, забыв про всю свою воинственность, и сразу же покинули таверну, опасаясь, что я передумаю их отпускать.
        Опять эта энергия сама пробудилась во мне. И почему сразу Мрак? В этой твари не было Мрака, однако были отпечатки смертей невиновных. Как же так? Всё больше непонятного с этой странной стихией, которая сейчас не казалась такой уж злой.
        - Риорра, ты как? - спросил я у постепенно приходящей в себе девушке. Я помню её давний недуг, но сегодня она держалась очень хорошо и потеряла сознание не сразу.
        - Спасибо, Алексей, - обняла меня девушка. - Я совсем не ожидала такого от орков, особенно помня учтивого Фримрага, который много знает о духах и истории Рейнеи.
        - Не волнуйтесь, больше такого не повторится, - сказал я, поглаживая Риорру по волосам. Сердце девушки ещё не успело успокоиться. Она уже постепенно исцеляла свой недуг и могла вполне неплохо общаться с Гинертом, Вильгердом и Гральмом, а также с Громвальдом, которому пожимала руку при встрече. Но несмотря на всё это и высокий уровень, ей всё равно становилось плохо от прикосновений незнакомцев.
        - Руала, с тобой всё в порядке? - спросил я у дочери Сахала.
        - Да, не волнуйся, - кивнула она.
        - Пожалуй, я сам доставлю вас в лес элебисов, - я поднялся, удерживая Риорру, и направился на выход. Хм… сообщение какое-то мигает. Однако прочитать его не было времени: неизвестные набросились на меня с разных сторон.
        Глава 3
        ШОУ НАЧИНАЕТСЯ. ПРОБЛЕМЫ ЛОКАЛЬНОГО МАСШТАБА. ДУША.
        Я даже не успел среагировать на то, что произошло после выхода из таверны. На нас со всех сторон напали враги, норовя убить не только меня, но и рогатых красавиц, которые были совсем не готовы к подобному. Они хоть и были далеко не простыми жителями города, но даже несмотря на высокие уровни и немалую силу, впали в ступор. Я же начал действовать слишком быстро, будто некая сила подсказала, что впереди меня ждёт бой.
        Правда, этот бой прошел как бы в стороне от меня и почти не запечатлелся в памяти, либо он произошел столь скоротечно, что сознание ещё не успело всё осознать.
        Вся улица была залита кровью и частями тел напавших. В этот же миг сердце вдруг сжалось от страха. Я оглянулся и увидел, что Руала и Риорра были все в крови, однако с девушками всё оказалось в порядке, причем Риорра даже не потеряла сознания.
        Мне потребовалось ещё пара мгновений, чтобы сообразить, что нельзя так просто сидеть на месте. Я схватил девушек и перешёл на тропу, ведущую прямо во дворец.
        Стоило мне только появиться в кабинете, как в городе поднялась тревога. Стража активизировалась для поиска возможных сторонников тех тварей, что напали на нас. Всё это провернула Элси, заранее подготовив солдат Гарнизона.
        - Я думала, что может произойти драка, но совсем не рассчитывала на такой исход, - Элсифиоль наблюдала за нами, используя моё разрешение для применения возможностей герцога. - Нарилна и Сильверия скоро будут здесь, а пока я полечу их немного, - сил у сейры было много, однако для контроля за городом их также требовалось изрядно, так что на исцеление у неё сейчас имелось не так много резервов.
        - Ох-х-х, - всё-таки Риорру задело, просто она не поняла этого. Рана на руке оказалась очень глубокой, мышцы были рассечены чуть ли не до кости, а самое страшное заключалось в том, что эту рану оставили мои когти.
        Черные, словно сама тьма, на них не было видно крови, словно они её впитали, подобно губке. Мне было страшно, так как я не хотел ранить своих близких, к кому относились и Руала с её тётей. Всё же они очень важны. И их помощь просто необходима для нормального общения с элебисами, которые помогали городу с провиантом и сырьем для зелий, а также с охраной.
        В комнату вбежали Нари и Сильви, которые без лишних вопросов приступили к лечению, позволив Элси отдохнуть. Силы моих целительниц работали отменно, порой сплетаясь друг с другом, так что от раны Риорры уже в скором времени остался лишь едва видимый шрам, который исчезнет через какое-то время.
        - Останетесь пока во дворце, комнату мы вам подготовим, - сказал я, на что девушки лишь кивнули, ещё не отойдя от шока.
        - У меня много места, так что можете пойти со мной, - взяла их за руки Нарилна. - Заодно примете душ, - она посмотрела на святую деву и жестом показала чуть дальше. - Сильверия поможет нам.
        Ясно. Сила святой девы имела успокаивающее воздействие, так что это точно поможет, особенно, если совместить её с теплой водой. Заодно Сильверия осмотрит девушек на наличие каких-либо ран, всё же Мрак мог ранить их сильнее, чем нам показалось на первый взгляд. А пока девушки занялись исцелением пострадавших, мы остались с Элси наедине.
        - Катта сейчас в городе, ищет других бунтарей, - легла в кресло эльфийка. - Знаешь, ей даже Орианна решила помочь, она все равно была не так уж далеко, - Элси посмотрела на меня и поняла, что от усталости взболтнула лишнего, однако теперь деваться было некуда. - Она всё горюет, что не является твоей единственной любовью, а уж после свадьбы Акарны и Фенрора её охватило желание примерить столь же красивое платье, и тут я с ней… на одной волне, - сказала эльфийка и покраснела от смущения. - Я ведь правильно сказала, да?
        - Сразу видно, что ты уже успела пообщаться со странниками, - улыбнулся я.
        - Я даже успела выдать им несколько сложных поручений, за которые пообещала некоторые редкие ингредиенты. С ними мне помогли Фуруак и Кхара, а заодно Гинерт поделился редкими компонентами, а часть ресурсов я зарядила своей силой, - теперь ясно, почему Элси так ослабла.
        - Вроде бы я ничего особенного не сделал, но так устал, - признался я.
        - Знаешь, сейчас стоит положиться на своих друзей. Они разберутся с проблемой, а я пока помогу тебе, всё же герцогу не подобает ходить по замку полностью облитым кровью врагов, - усмехнулась сейра. - Поэтому, Алексей, направляйся в ванну. Не стоит выходить из кабинета, она и здесь имеется, - девушка подошла к книжным полкам, расположенным в дальнем углу кабинета, отодвинула массивный том в зелёной обложке в сторону, после чего нащупала что-то за ним, затем раздался щелчок, и шкаф отъехал в сторону. Во дела, не знал о потайной комнате в своем же кабинете…
        - Мне об этой комнате рассказал герцог Унгрон. Она была сделана, чтобы герцог мог побыть в тишине и покое какое-то время, а также имел возможность насладиться горячей ванной, - пояснила она. И впрямь удобно, однако мои красавицы найдут меня где угодно, хе-хе-хе.
        - Наверное, ты права, - сказал я. - Мне нужно расслабиться.
        Нервы всё же необходимо успокаивать, а то в тот момент я был так зол на этого орка, что хотел разорвать его на части. Ему сильно повезло, учитывая, что он успел натворить. Тела его жертв принесут во дворец солдаты Гарнизона и потом Нари уже посмотрит, сможет ли её сила помочь. Надо бы мне тоже заняться этим вопросом, и проверить, можно ли воскресить жителей Халаэлении без силы Нари. Всё же они как бы не совсем живые и на этом можно попробовать сыграть. Кстати, Элси мне с этим поможет.
        Тем временем я прошел не так много и оказался в неплохой такой ванной комнате с большущей квадратной купальней, выложенной прямо в центре комнаты.
        - Алексей, тут с каждой стороны своя глубина, так что выбирай, где тебе будет удобнее, - сказала Элси, после чего я сразу же поскидывал с себя вещи и направился к ближайшей стороне, где была небольшая глубина, как раз, чтобы удобно полежать. Тут даже специальные места под спину были. Удобно.
        Горячая вода приятно согревала и успокаивала. Я приподнял руку и сильно удивился, черные когти каким-то непостижимым образом развеялись, не оставив после себя и следа. Да уж, и что это такое было? Ах да, сообщение всё продолжает мигать, правда и в этот раз я так и не успел его прочитать, ведь меня отвлекла куда более интересная картина.
        Рядом стояла Элсифиоль в полупрозрачном халате, который мало что мог скрыть. Впечатляющий вид, который заставил забыть о том, как дышать. Я на это улыбнулся и подвинулся чуть в сторону, чтобы она могла сесть рядом со мной.
        Со всеми приключениями и проблемами, я совсем не уделил внимания Элси, хотя успел подарить частицу своего тепла почти всем остальным девушкам, которым я предложил стать моими женами. Думаю, что это как-то нечестно по отношению к сейре. Пусть я не ощущал обиды в её душе, но там была грусть и страх. Она боялась, что никак меня не привлекает, поэтому не знала, что делать. Похоже, план с ванной она прорабатывала давно, желая получить хоть немного моего внимания.
        Если бы не способности Нейтрала к такому чтению чувств других людей, особенно тех, кто был очень близок, я не знаю, как бы в этом смог разобраться. И чувствую, что эта способность мне ещё не раз поможет в моей жизни, которая явно будет непростой, но очень весёлой. Ладно, хватит думать о будущем, сейчас пора исправить своё поведение и уделить внимание Элси.
        Эльфийка аккуратно села рядом и слегка прижалась ко мне. От неё исходила такая радость, сопоставимая наверное с той, что излучала бы Совесть при получении всей божественной экипировки Ауркиории в свою собственность. Логика на такое сравнение закатила глаза, а Совесть хмыкнула, сказав, что подобного было бы недостаточно, но сотня миллионов золотых к божественным вещичкам сравнила бы результат.
        - Элси, я рад, что ты со мной и прости, что не уделял тебе время, - сказал я, заставив сейру удивиться. От этого она стала ещё милее, отчего нельзя было не улыбнуться.
        - Я так хотела побыть с тобой наедине хоть немного, но понимала, что у тебя слишком много дел, поэтому очень старалась все эти дела уменьшить, но всё же у меня не получилось решить конфликт между орками и остальными. Я не увидела всего этого даже с помощью возможностей правителя города, - вновь её окутала грусть.
        - Однако не стоит печалиться, - обнял я девушку. - Ты просто великолепно справилась с таким объемом задач, с которым не справился бы и я. Сразу виден опыт в управлении. К тому же расслабиться здесь нужно не только мне, но и тебе, так что забудь обо всем и отдохни, как следует, - я крепко поцеловал Элси, и почувствовал, как её отпускает напряжение. Она слегка отстранилась, потом посмотрела мне в глаза, игриво улыбнулась и уже сама поцеловала меня, не желая больше отпускать. Элси очень сильно хотелось быть нужной, хотелось получить ласки и тепла, поэтому она не желала отпускать меня, плотно прижавшись всем телом.
        Я чувствовал, как бьётся её сердце, её размеренное дыхание, её гладкую кожу и приятное тепло тела. Хм… кажется, Элсифоль немного перегрелась. Я взял девушку на руки и направился в комнату, благо тут была не просто ванная, а целая жилая квартира, скрытая от кабинета секретными проходами.
        Аккуратно положив Элси на мягкое полотенце, которое тут уже лежало, я сел рядом с ней. Видно, что нежная девушка не привыкла к такой температуре или, скорее, немного ошиблась, когда её устанавливала.
        - Алексей, не уходи, - попросила она, взяв меня за руку.
        - Не волнуйся, Элси, сейчас я в твоей власти, - усмехнулся я, заставив улыбнуться и эльфийку, которая положила голову мне на колени.
        - Так приятно, - продолжила наслаждаться она.
        Эльфийка была поистине прекрасна, и я мог ощутить себя самым настоящим счастливчиком, раз заинтересовал такую великолепную девушку. Через некоторое время Элси пришла в норму. После этого мы ещё долго не могли уснуть.

* * *
        Не ожидал такой выносливости от слабой на вид сейры. Что она, что Элли оказались весьма выносливыми красавицами, на которых энергии ушло столько, что впору подумать о вложении части свободных очков в выносливость, а лучше помимо этого ещё подыскать комплект артефактов, усиливающих данный параметр.
        Элси с довольным видом лежала рядом со мной и улыбалась во сне. От неё распространялась аура энергии Жизни, которая периодически мерцала в магическом спектре. Пепельноволосую красавицу окружали самые светлые и добрые эмоции, которые можно было легко ощутить. Да и мне с ней было очень хорошо.
        Мне вообще очень повезло, что девушки особо не конфликтуют друг с другом, и помимо этого слушают меня, несмотря на наличие огромного могущества и власти, пусть она была и не у всех. Каждая из них была по своему уникальна и дорога мне, создавая то приятное чувство спокойствия и желание вернуться сюда, домой. Я повернулся, вновь посмотрев на сейру, и не смог удержаться от поцелуя. Ладно, а теперь у меня есть немало дел. Кстати, я ведь хотел ещё кое-что проверить.
        Герцог Унгрон оставил мне одну способность, которая может вызвать его обратно, чтобы поговорить. А разговор с ним явно не будет лишним. Он многое знает о семье Эллеона и сможет рассказать, как лучше организовать праздник для короля, какие подарки подготовить будущей чете и как сделать так, чтобы все было на самом высочайшем уровне. Я вышел в кабинет, чтобы не разбудить Элси, и сел в кресло, после чего уже активировал способность, ожидая встречи с Унгроном. В яркой светло-синей вспышке появилась душа, вот только она принадлежала совсем не герцогу. Что же я наделал?
        Глава 4
        ПОДАРОК ГЕРЦОГА. РАЗГОВОР. ЭТО СДЕЛАЕШЬ ТЫ.
        Вместо герцога передо мной появилась девушка. От неё исходил холод, заметно остудивший воздух в комнате. Через полупрозрачное красивое платье можно было увидеть противоположную стену. Она сильно отличалась от Касель, Арка и даже Унгрона, будучи заметно слабее, как призрак, однако её окутывала почти непроницаемая пелена печали, которая могла быть опасна для окружающих. Неосознанная ментальная атака… м-де. Красавица с отменной фигурой была мне знакома, отчего у меня перехватило дыхание.
        ЭФФИРИОНА, СТАРШАЯ ДОЧЬ ГЕРЦОГА ГРОВА, НЕВЕСТА НАСЛЕДНИКА ПРЕСТОЛА, РУННАЯ ЧАРОДЕЙКА, 145 УРОВЕНЬ
        Вот зачем? Зачем я вообще вспомнил об этой способности? Будто у меня было мало непростых задач, теперь одна из них стала ещё сложнее. Эллеон ни в коем случае не должен её увидеть. Может получится её отозвать? С другой стороны так поступать тоже нельзя, ведь она наверняка хочет посмотреть на свой родной город. И разве я могу отказать ей в этом? Ладно, успокойся, и действуй благоразумно.
        - Леди Эффириона, как вы себя чувствуете? - знаю, вопрос глупый, Но это первое, что пришло в голову, чтобы привлечь внимание призрачной девы и да, я знаю, что это совсем не вяжется со словом благоразумно.
        - Я ведь уже мертва, разве я могу себя как-то чувствовать? - ответила она спустя какое-то время, потом приложила руку к голове. - Хотя нет, голова кружится, - после этого она чуть не упала, но я вовремя её подхватил, изрядно удивив при этом. - Что-то я не помню, чтобы призраков можно было касаться руками без магических артефактов и вообще без магии. А ещё ответь мне на один вопрос: почему я нахожусь в кабинете отца? - она спрыгнула на пол и, прижав руку к груди, начала осматриваться, а потом позвала его. - Папа, папа, ты здесь? Ты опять прячешься в своей комнате?
        Она не стала ждать ответа и просто прошла сквозь стену. У меня же в это время сердце защемило. Да, удача меня очень любит, но только меня, а не тех, кто рядом со мной, поэтому заставляет их страдать. Она ведь не знала, как сложилась судьба Треффа. Я отправился вслед за девушкой, но немного отстал, учитывая, что надо было найти книгу и рычаг. Я зашёл в спальню и сразу же увидел Эффириону, поставившую руки на пояс.
        - Мама, конечно, расстроится, но оценит столь достойный выбор отца, - кивнула она, смотря на спящую Элси. - Сейры редко идут на контакт, а тут весьма сильная чародейка да и… не может быть! Сразу с Жизнью и Смертью. Я даже не слышала, что эти стихии могут ужиться в теле одного человека. Верно, она же эльф, а у них возможна любая магия. Не дурно, не дурно, отец явно знает толк в женщинах.
        - Кхм-кхм, - я привлек к себе внимание, слишком уж непоседливой девушки.
        - Что такое? - спросила она, продолжая рассматривать эльфийку. - Ты только погляди, какие у неё красивые ушки, - она не удержалась и прикоснулась к ним, однако пальцы прошли насквозь, что заметно смутило дочь герцога.
        - Я как раз об этом, - вздохнул я и уже приготовился к непростой реакции. - Тут такое дело. Понимаю, что это может быть шоком для тебя, но…
        - Я мертва, - вместо меня закончила Эффириона.
        - Да, всё верно, - а она восприняла всё куда спокойнее.
        - Это было и сразу понятно, но мне хотелось немного поиграть с новым герцогом, - грустная улыбка появилась на лице девушки. - В этом кресле никто не мог сидеть, кроме него. А раз там был ты, то мой отец тоже погиб.
        - Однако я заставил Рагана заплатить за это его собственной жизнью, - ответил я, заставив вздохнуть призрака.
        - Дядюшка Раган всегда был добр и никогда не поступил бы так, как произошло, - сказала она. - Не могу поверить, что он так просто мог убить меня и маму. И наш город… чем он мог помешать? Я помню, как он говорил о Скверне, которая накроет Халаэлению. Это было неправильно. Раз уж он решил захватить власть, то наших смертей было бы достаточно, вот только он унес за собой куда больше жизней, - девушка вновь вздохнула и отвлеклась от своих мыслей. - Как давно я умерла?
        - Около десяти лет назад.
        - Что ж, не так много времени прошло. И раз ты говоришь, что смог одолеть Рагана, то расскажи мне о том, что произошло во дворце, и как я снова оказалась здесь, - попросила она.

* * *
        Рассказ занял какое-то время, вызвав просто всплеск эмоций у призрачной девушки. Она не могла поверить многим вещам, особенно участию темных богов в захвате власти, но кинжалы Атт Халара, которые я показал, убедили её в моей правоте. Да и кулон герцога бы не работал, если бы не признал владельца.
        - Эллеон, - повторила она, когда я упомянул имя нынешнего короля. - Я так рада, что он жив, - её улыбка была наполнена счастьем. - Он занял своё место на троне. Сколько его помню, он всегда был достойным человеком и останется таким всегда.
        - Что же касается твоего появления здесь, - в процессе разговора Эффириона попросила обращаться к ней, как к обычному человеку, а не как к дочери герцога. - То это способность, которой обучил меня герцог Унгрон.
        - Так ты даже одного из моих предков знаешь, - удивилась девушка. - Я бы тоже хотела с ним поговорить.
        - И если честно, то изначально я хотел поговорить именно с ним, - добавил я, не став говорить, что забыл о пояснениях к этой способности, в которых говорилось, что на призыв ответит случайный представитель рода.
        Правда меня волновало некоторое несоответствие со словами Смерти и словами моего учителя. Как именно происходит призыв особенно древних представителей династии Гров? Ведь души по идее должны были пройти свой круговорот и вновь переродиться в Рейнее или в другом мире. Тогда как? С Эффирионой всё ясно, она умерла совсем недавно для призрака. Стоп. А с чего я взял, что можно призвать тех, кто погиб давно? Может, Унгрон изначально хотел, чтобы я воспользовался этой способностью для призыва Эффирионы? Но зачем?
        - Вот как, - ответила она, опустив руки. - Тогда тебе стоит повторить заклинание, возможно, через какое-то время повезет, и ты призовешь именно его.
        - Разве ты не хочешь увидеть Халаэлению, или может лучше Эллеона? - спросил я, чтобы немного встряхнуть её, так как мне не понравилась аура, что начала собираться вокруг неё.
        - Ты жесток, - посмотрела на меня дочь предыдущего герцога. - Сейчас я ещё хоть как-то могу воспринимать, что уже умерла, но если я его увижу, то я просто не смогу стоять в стороне. И если моё сердце уже не сможет разорваться от нестерпимой боли, так как его просто нет у призрака, то один мой вид сильно ударит по светлой душе моего Эллеона. Я не хочу оставлять ему шрамы, которые ещё долго не затянутся после разлуки.
        - Извини, что заставил тебя грустить, - сказал я.
        - Нет, что ты, - улыбнулась она, а потом заинтересованно посмотрела на меня. - Постой, а что именно ты хотел обсудить с герцогом Унгроном?
        И вот тут я вновь запнулся. Да что ж такое, как я не люблю оказываться в столь непростых ситуациях. Что-то выдумывать здесь бесполезно, Так что никуда не деться.
        - Подарок на свадьбу Эллеона.
        - Ух ты, - Эффириона села на кровать, а потом плюхнулась на неё. Для неё такая информация была тяжёлой. - Тут я за него могу лишь порадоваться. Ведь он всё это время был один, а человек не может так жить и быть счастливым. Я могу пожелать Эллеону лишь счастья, - улыбнулась она, хотя я отчётливо видел скатившиеся по её щекам слезы, которые она старательно пыталась спрятать, отвернувшись от меня. - А кто его невеста? - через некоторое время спросила она.
        - Леокария, - просто ответил я, ничего не пытаясь скрывать.
        - Тогда я могу не беспокоиться за моего любимого, - улыбнулась она, сев на кровати и облокотившись на спящую Элсифиоль. - Кария любила его всю жизнь, как только встретилась с ним первый раз, когда дядя Велспар посетил королевский замок в Каварнаке. Она очень хорошая, правда, также как я или Орианна, плохо соответствует описанию сказочной принцессы. Она настоящий механик и инженер, способный разобраться в любом механизме, пусть и не всегда сдерживает свои эмоции при этом. Её всегда тяготила дворцовая жизнь, но зато Эллеону с ней точно не будет скучно. Кария красива, умна и Эллеон знает её всю жизнь. Она станет замечательной королевой и укрепит связь между Мернором и Карибальдом. Леокария лучший выбор из всех, что был возможным. Хотя эльфийская принцесса, - она посмотрела в сторону Элсифиоль, - или даже королева, были бы тоже неплохими вариантами.
        - Кхм-кхм, - покашлял я. - Вот только они уже заняты.
        - Ой, эм… - забавно видеть смущение у призрака. - Я просто не сразу сопоставила все детали, задумавшись о сложившейся ситуации. Но мне в это плохо верится. Ладно, герцог ещё мог бы заинтересовать принцессу сейр, хотя это само по себе чудо, но при этом ещё и королеву Элиориль… в это сложно поверить, учитывая, что она вообще не рассматривала женитьбу и отказывалась от многочисленных предложений самых влиятельных личностей всех ближайших королевств и империй. Как же ты смог обратить на себя внимание такой особы?
        - Защитил Эйрентар и Карналун, а также спас Микридару и Фолькану от лап Атт Халара и Кафара, - просто ответил я. - Видимо, поэтому смог заинтересовать её.
        - У меня просто нет слов, - вновь плюхнулась на кровать Эффириона и схватилась за голову. - Ты герой из сказок?
        - Это вряд ли. Слишком уж много у меня недостатков, - отрицательно покачал я головой.
        - Может тогда расскажешь обо всех событиях, что произошли с тобой, а заодно о вашей встрече с Эллеоном? Просто я бы хотела понять всё, что сейчас происходит. А ещё обсудим с тобой подарок на свадьбу. У меня было кое-что для этого случая, но раз уж мне не удалось лично вручить ему подарок, то это сделаешь ты.

* * *
        - Впечатляет, - уважительно кивнула Эффи, вновь пытаясь потрогать ушки Элси, потом вздохнула, потерпев неудачу и вновь посмотрела на меня. - Ты и впрямь очень необычный. И ты уже не просто герцог, а по сути глава своей собственной империи. Суметь не допустить конфликтов среди стольких женщин… это вообще подобно чуду, особенно учитывая их необычайную мощь. Ладно, я ещё как-нибудь поговорю с ними, если будет такая возможность, а пока необходимо приступить к подготовке.
        Первым делом нужно подобрать подарок и Эллеону, и Карии, но с этим не должно быть сложно, у нас в сокровищнице лежало несколько хороших вещичек. Эллеон явно заинтересуется оружием. Он обычно редко об этом говорит, но он любит фехтовать. Он уже давно освоил одноручный клинок, неплохо обращается с двуручными мечами, чуть хуже с топорами и умеет орудовать копьём, а вот его стрельба из лука оставляет желать лучшего, по крайней мере так было тогда. Ему можно подарить что-то из перечисленных вариантов или же то, чем он ещё не сражался.
        - Есть какие-нибудь варианты? - спросил я.
        - Булава, боевой молот, щиты, или экзотическое орудие из дальних стран. А вот посохи предлагать не стоит, Эллеон не очень хорош в магии, - ответила она, а потом переключилась на будущую супругу короля. - С Карией всё попроще. Её можно заинтересовать чертежами каких-нибудь механизмов древних или образцами големов из исчезнувшей империи. Я понимаю, что такое сложно найти, но проще определить саму цель. Также подойдут изделия кузнецов Монтерии, особенно, если это будет работа легендарного Миакрона.
        - Отлично, - я был счастлив, так как узнал фактически всё, что мне было нужно.
        - Теперь можешь меня отпускать, я ведь вытягиваю твои силы, а потом начну выпивать здоровье. Посмотри внимательно, это заклинание даёт очень сильную нагрузку на тело призывателя, - сказала она.
        - Я пока не готов тебя отпустить. Раз уж вышло так, что именно ты откликнулась на мой зов, то это не просто так. Не верю, что твоя судьба лишь подсказать мне подарки. У тебя есть куда более важная задача, которая изменит очень многое, - ответил на это я. Эффи поможет Эллеону, как бы больно им не было от встречи друг с другом.
        - Хм… - задумалась девушка. - Раз ты меня не прогоняешь, то почему бы не остаться. К тому же мне очень хочется узнать обо всем, что произошло в городе, а также о всех твоих девушках. Думаю, что это поможет отвлечься от плохих мыслей. Помимо этого я помогу с организацией праздника и приложу к этому все свои силы, - ответила она, после чего моментально переключилась на другую тему. - Кстати, тебя окружает целый ворох разных энергий, среди которых очень много необычных. Я такого ещё не встречала. Хотя… кое-что похожее имелось у мамы и дедушки Вильгерда.
        - Алексей, - вздохнула Элсифиоль, увидев рядом с собой девушку призрака, а потом, видимо, увидела информацию о ней. - Ты уверен, что это хорошая идея?
        - Нет, - честно ответил я. - Но я не могу развеять заклинание призыва сейчас, пока они не встретились.
        - Вы прекрасны, - сказала погибшая дочь герцога первым делом, после чего решила представиться. - Леди Элсифиоль, позвольте представиться…
        - Эффи, в следующий раз не нужно столько церемоний, мы все уже привыкли, что Алексей ведёт себя со всеми одинаково, так что и сами привыкли к этому, - ответила ей эльфийка.
        - Вот как, - она удивилась и посмотрела на меня, после чего у девушек завязался разговор, а у меня появилось время посмотреть сообщение.
        ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «КОГТИ &#&%**»!
        ОПИСАНИЕ: УЖЕ НЕ ПЕРВЫЙ РАЗ ТЫ ПРИМЕНЯЕШЬ НЕОБЫЧНУЮ СПОСОБНОСТЬ, КОТОРОЙ ПЫТАЕШЬСЯ РАЗРЕЗАТЬ ВРАГОВ НА ЛОСКУТЫ. ТЕМНАЯ ЭНЕРГИЯ ПОКРЫВАЕТ ТВОЮ РУКУ И ФОРМИРУЕТ ОСТРЫЕ КОГТИ, КОТОРЫЕ ЛЕГКО ПРОБИВАЮТ СТАЛЬНУЮ БРОНЮ РЫЦАРЕЙ ИЛИ ПРОЧНУЮ ШКУРУ МОНСТРОВ, А ПОМИМО ЭТОГО СПОСОБНЫ РАНИТЬ ДУШУ ВРАГА ИЛИ, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ И ЖИЗНЕННЫЙ КОНТУРЫ. ТУТ СЛОЖНО СКАЗАТЬ ТОЧНЕЕ, ТАК КАК ВОЗДЕЙСТВИЕ ПРОИСХОДИТ НА ОЧЕНЬ МАЛЫХ УРОВНЯХ.
        ЭФФЕКТ:!? &#:'+) &+{@
        КЛАСС: @##&+-_-&())]±{/?! &
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. ЭТО ОЧЕНЬ МОЩНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, НО ЕГО ПРИРОДА КРАЙНЕ НЕОБЫЧНА, ТАК ЧТО БУДЬ АККУРАТНЕЕ ПРИ ЕГО ИСПОЛЬЗОВАНИИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ЧТО ЗА ЭНЕРГИЯ ОКУТЫВАЕТ ТВОЮ РУКУ Я ТОЖЕ НАЗВАТЬ НЕ МОГУ. ВРОДЕ БЫ ЭТО МРАК, НО ОН ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ ТОГО, ЧТО РАСПРОСТРАНЯЛ ВОКРУГ СЕБЯ МЛАДШИЙ УЧЕНИК ЭРРА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3. ЛУЧШЕ ВООБЩЕ НЕ ИСПОЛЬЗУЙ ЭТИ КОГТИ. НО ЕСЛИ ВСЁ ЖЕ РЕШИШЬ МЕНЯ НЕ СЛУШАТЬ, ТО ВОЗЬМИ С СОБОЙ ПОБОЛЬШЕ НАКОПИТЕЛЕЙ ЭНЕРГИИ И КАМЕНЬ МИАКРОНА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4. БЕРЕГИ СЕБЯ И СВОИХ БЛИЗКИХ.
        После такого сообщения я вновь вздохнул, прекрасно понимая, что проблемы не хотят меня отпускать.
        Глава 5
        РАССЛЕДОВАНИЕ. МЕТОДЫ ДОБЫЧИ ИНФОРМАЦИИ. ОБЕЩАННЫЙ ПОДАРОК.
        Теперь нужно научиться использовать эти когти. А я их немного побаиваюсь, учитывая эту непонятную энергию и примечания Системы. Судя по ним, это не совсем мрак, а какая-то его модификация или смесь энергий. Правда что с этим делать… непонятно. С другой стороны теперь нужно чаще их использовать, что позволит выяснить недостающую информацию об этом заклинании. После таких мыслей стало легче, и я вновь вернулся к разговору девушек. Лица красавиц были напротив моего. Они с интересом смотрели мне в глаза.
        - И часто с ним такое бывает? - спросила Эффириона.
        - Часто, - коротко ответила Элси и улыбнулась. - Но в этом нет ничего страшного, просто Алексею требуется много думать, чтобы реализовать все свои планы.
        - Это даже мило, - улыбнулась Эффириона.

* * *
        Потребовалось какое-то время, чтобы приступить к работе по подготовке праздника, а заодно к расследованию случившегося инцидента. Мне хотелось узнать, почему орки себя повели таким образом.
        - Катта, что удалось выяснить? - спросил я, сев в кресло. Элси осталась стоять рядом со мной, а Эффириона спряталась за шкафом, чтобы пока не отвлекать разведчицу.
        - Подобных инцидентов немало случилось за последнее время, но они были незначительными и быстро решались на месте. Событий, подобно вчерашнему, прежде не случалось. Открытых нападений не было, но всё же были убийства, - ответила девушка. - В данный момент мы аккуратно ищем в городе возможных диверсантов, но сложно сказать, кто за ними стоит и есть ли они вообще.
        - Хм… я тоже подумал о таком сценарии, но не заметил какого-либо магического воздействия на сознание тех орков, - сказал я. - При этом было не похоже, чтобы их кто-то подговорил для совершения подобного нападения. Этим оркам явно нравилось издеваться над другими.
        - Возможно, воздействие было несколько иным, - привлекла внимание Элси. - Они могли встретить в таверне или в другом месте кого-то, после чего просто поговорили по душам. Затем они пришли к выводу, что мы или жители Халаэлении им что-то должны, после чего решили взять это силой. Сюда накладывается то, что орки от природы более агрессивны, чем многие другие расы. Получаем закономерный результат.
        - Звучит вполне логично, но мне нужно всё проверить, - ответил я, после чего подумал об одной вещи. - Элси, ты раньше работала с душами, используя магию смерти?
        - Если ты имеешь в виду некромантию, то да, я немного занималась её изучением, но я могла только заставлять двигаться мертвые тела, если они не были сильно повреждены. Использовать их память и тем более вернуть душу на какое-то время у меня не выходило, - расстроилась сейра.
        - Не беспокойся, - приобнял я девушку. - Ты ведь не можешь уметь абсолютно всё. А ведь ты и так преуспела во многих направлениях.
        - Кстати, с этим вопросом может помочь Вильгерд Горгор, - вдруг вспомнила сейра старого волшебника.
        - Тут ты права, - согласился я, вспомнив, как хорошо работал амулет. Но вот сможет ли старик призывать души? Ладно, сам у него спрошу.
        - Всем доброго утра, - в кабинет вошла Нарилна. - Алексей, стража из гарнизона нашла восемнадцать трупов, так что проблем у нас чуть больше, чем мы думали. Элкаруна использует поиск Смерти для определения мест убийств, Вильгерд также помогает с этим. Кселера и Архонд прикрывают их вместе со своими людьми.
        - Так, - вздохнул я, осознавая, что проблемы не хотят меня отпускать и кто-то намеревается не только поквитаться со мной, но и испортить свадьбу Эллеону. - Итак, девчонки, по одиночке не ходим, всегда будьте на связи со мной и друг с другом. В случае столкновения с сильным противником сразу же отступайте. Также поступайте, если враг покажется вам хоть немного странным.
        - Я уже стараюсь так делать, всё же мне еще проблематично сражаться. Орианна, Катта и Фелла меня защищают, а Элси присматривает за мной, помогая не заблудиться в городе, - улыбнулась Нарилна. Один её вид позволял мне успокоиться, а ещё рука Элси, лежащая на моем плече и чувства Катты, стоящей передо мной.
        - Арк, Сель, - позвал я призраков, которые спустя совсем немного времени появились в кабинете.
        - Как интересно, - Касель с любопытством посмотрела за шкаф.
        - Думаю, мне надо было приодеться как-нибудь более торжественно, - усмехнулся Арк.
        - Сейчас не об этом, - я намекнул призракам, что пока не стоит говорить другим об Эффирионе.
        - Арк, Сель, нужна ваша помощь, - сказал я, после чего призраки сразу же стали серьезными.
        Но перед тем, как продолжить, я активировал поиск смерти. Теперь этот навык имел столь высокий уровень, что мне было немного не по себе, когда я думал о его применении, однако сейчас он был как нельзя кстати. Волна энергии моментально распространилась вокруг меня на многие километры, высвечивая фиолетовые полосы. Проклятье.
        Я сжал кулак от злости, когда увидел аж семь десятков источников. Всё очень-очень плохо. Следы вели ко многим преступникам, но отпечатки энергии смерти имелись и на тех, кто был рядом с ними. И мне нужно со всеми разобраться, пока они не причинили ещё больше бед.
        - Нужны призраки и скелеты по всему городу, чтобы внимательно наблюдать за всеми и выявлять необычных личностей, - сказал я древним правителям. - Без вашей помощи мне не справиться. Хоть у меня и есть некоторые инструменты наблюдения за городом, но я не могу рассредоточить своё внимание по всей площади Халаэлении, мне нужно заранее знать, куда смотреть, иначе осмотр всего города займёт слишком много времени, и при этом я могу упустить много важных деталей. Призраки и скелеты необходимы в помощь гарнизону, так как солдатам будет тяжело найти диверсантов.
        - Есть предположения, чьих руках дел могут быть убийства в городе? - спросил Арк, получив от меня карту мест, где были совершены преступления.
        - Их слишком много, - прикрыл глаза я и откинулся на спинку кресла. - Ядерноголовые, Святой ВАСД, Технократ, Атт Халар, Кафар или их покровитель. А может и ещё кто-то заявился. Аристократия гномов вряд ли бы пошла на что-то такое. Они бы попросту не успели подготовить план, да и не выгодно им ссориться со мной. Дружба с Мернором им обеспечит неплохую прибыль, да и ничего плохого конкретно им я не сделал. Гиринт тоже вряд ли мог провернуть такой план, так как его интересует лишь восстановление нормальной жизни кобольдов. Разве что Кетрион ещё мог постараться, но у него сейчас и своих проблем навалом, так что тоже можно отбросить.
        - Из всех вариантов больше всего подходят Ядерноголовые, - после моих размышлений сказала Касель. - Они обозлены больше всего. Подобные методы соответствуют их репутации, помимо этого они могли отправить диверсантов ещё на этапе работы с рабами в своей шахте. С тех пор диверсанты никак себя не проявляли, пока не получили сигнал.
        - Звучит вполне логично, - согласилась Катта. - Но ваше… то есть Сель, вряд ли диверсанты проследовали бы с Алексеем с самой шахты, скорее всего они бы скрылись ещё по пути в Забытье. Слишком уж жестоко ядерноголовые обращаются даже со своими людьми, точнее с теми, кто не из их мира, но работает на них.
        - Ладно, узнаем у погибших, если удастся воскресить хоть кого-то из них. Попутно используем способности Вильгерда для поднятия сдохших убийц, чтобы получить больше информации, - подвел я итог дискуссии, затем посмотрел на свою травницу. - Нари, сможешь воскресить семьдесят человек?
        - Не знаю, Ал, - ответила она, впервые на моей памяти сократив моё имя. Помнится так обращались к герою из старого мультфильма, но я совсем не против такого обращения. - Мне нужно подготовиться, чтобы ограничить Океан Жизни. Я уже немного тренировалась в этом, но практики пока недостаточно, всё же это заклинание даже при малой площади использования тратит много сил. Помимо этого приходится сильно напрягаться с контролем процесса, что требует ещё больше энергии.
        - Я тебя не тороплю, - ответил я, после чего добавил. - Главное вернуть хоть кого-нибудь из них.
        - Я постараюсь, - сказала Нарилна. Сразу за фразой травницы последовал удар ногой в дверь. В комнату зашла Орианна и кинула на пол орка.
        - Вот еще один нарушитель спокойствия, который чуть не перешёл под влияние тёмных богов, - сказала она, с презрением посмотрев в сторону лежащего на полу орка.
        - Так-так-так, - с интересом взглянул на него Арк. - На завтрак пойдет.
        - Только мне оставь кусочек, - попросила Касель, облизнув губы, что выглядело несколько кровожадно.
        - Сперва я его приготовлю, - подключился я к игре призраков. - Разве что хорошего вкуса гарантировать не смогу, всё же продукт немного с гнильцой.
        Он ещё никого не убил, что показал поиск смерти, но его душа запятнана плохими поступками, точнее их большим количеством. М-де, интересно наш спектакль хоть что-то даст?
        - А вот и вертел готов, - сказал я, создав длинный деревянный кол. После этого орк вздрогнул. - Огонька я тоже найду, - усмехнулся я и использовал пламя дракона, чтобы поджечь колышек, правда задействовал лишь самую малость силы заклинания, чтобы не спалить свой кабинет. Совесть мне не простит потери дорогого имущества. О, кстати, Совесть, твой ход.
        Когда моя жадная сущность укусила орка, заставив его подпрыгнуть, то он от ужаса чуть не разрыдался. Впервые вижу, чтобы орку было так страшно, наверное всё из-за того, что я не так давно живу в Рейнее. Совесть же сплюнула кровь орка, сказав, что такую гадость больше кусать не будет.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК УГРОЗА!
        ОПИСАНИЕ: В РЕЗУЛЬТАТЕ МНОГОЧИСЛЕННЫХ ДИПЛОМАТИЧЕСКИХ ПЕРЕГОВОРОВ ВЫ ПОНЯЛИ, ЧТО КРАСНОРЕЧИЕ ДАЛЕКО НЕ ЕДИНСТВЕННЫЙ ИНСТРУМЕНТ ВОЗДЕЙСТВИЯ НА СОБЕСЕДНИКОВ. ИНОГДА С РАЗУМНЫМИ НЕОБХОДИМО ГОВОРИТЬ НЕСКОЛЬКО ИНАЧЕ. ПРАКТИКУЙТЕСЬ, СОВЕРШЕНСТВУЙТЕСЬ И СМОЖЕТЕ ЗАПУГАТЬ КОГО УГОДНО.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ. ВОТ ТОЛЬКО В ЭТОМ ДЕЛЕ АУРКИОРИЮ ТЕБЕ ПЕРЕПЛЮНУТЬ БУДЕТ ОЧЕНЬ СЛОЖНО.
        Дипломатические переговоры блин. Надо же было так назвать простые разговоры, да и красноречие, как правило, помогало в большинстве случаев, хотя стоит признать, угроза также оказалась весьма действенной. Интересно, что будет если её прокачать хотя бы до сотого уровня? Ладно, узнаю как-нибудь потом.
        - Владыка, я не виноват, - совсем иначе заговорил орк. - Я не мог сдержать себя, когда видел страдания других. Не знаю, что на меня нашло, но я чувствовал себя счастливым, когда видел, что другим плохо.
        - Давай, теперь сменим роли, и я помучаю тебя немного? - предложила Орианна. - Может, мне даже удастся тебя понять, ты же в свою очередь прочувствуешь на себе всё то, что перенесли твои жертвы.
        - Предложение и впрямь неплохое, не так ли? - спросил я у орка. - Если считаешь иначе, то отвечай на мои вопросы. Есть ли у тебя сообщники? Кого ты встречал в последний месяц-два, кто показался тебе хоть немного странным? Есть ли ещё что-то интересное, о чем ты можешь мне рассказать?
        - Я один наслаждался болью тех, кого посчитал достаточно слабым. Я не встречал кого-то особенного, - сказал орк, глубоко вздохнув, чтобы побороть свой страх. Удивительно, что у него челюсти не дрожали. - Я только несколько раз разговаривал с людьми. В них не было ничего необычного, самые простые люди.
        - Стоп, - остановил я орка. - Как давно это было?
        - Чуть больше двух месяцев назад, - ответил орк после небольшой заминки.
        - Получается, Ал, это было в тот момент, когда ты только взял под контроль Халаэлению, - теперь и Сель стала звать меня сокращенно.
        - Ядерноголовые и Святой ВАСД не могли подействовать так быстро, - сказала Катта. - Первые наслаждались своей местью Алексею и вряд ли предполагали, что он в Халаэлении. Вторые были заняты разборками с Сомброй.
        - Значит, опять два темных гада постарались? - спросила Орианна.
        - Вы бы прежде ставили барьер, чем говорить столь важные вещи, - сказала Эффириона, прошедшая прямо сквозь шкаф. - Можете сказать мне спасибо, я это сделала вместо вас, - призрачная красавица создала полусферический щит вокруг орка.
        - Могу ли я узнать имя столь прекрасной девушки? - улыбнулся Арк.
        - Эффириона, - ответила дочь герцога. - Вот только сейчас давайте сконцентрируемся на задаче.
        - Эффи, - Орианна побледнела и медленно подошла к своей подруге. - Это и впрямь ты?
        - Точнее то, что от меня осталось, - улыбнулась она, после чего Орианна попыталась её обнять, но у неё ничего не вышло.
        - Эллеон будет счастлив тебя увидеть, - обрадовалась Ори.
        - Подожди, - остановила её Эффириона. - Пока что ему не стоит обо мне знать, иначе это может повлиять на свадьбу, а я не хочу, чтобы Карии было больно.
        - Ты права, - вздохнула принцесса Мернора. - Ты даже не представляешь, как я счастлива тебя видеть. Эффи, к тебе небольшой вопрос: тут ведь не обошлось без Алексея?
        - Ты сама знаешь на него ответ, - улыбнулась Эффириона. - Только давай ненадолго отложим наш разговор и вернемся к проблемам Халаэлении. Я бы предложила использовать меню репутации, - я сразу же приготовился услышать кое-что новое. - Вижу, что вы ещё не активировали его. Оно должно было работать иначе, но, похоже, многие функции города были нарушены и пока не пришли в норму. Алексей, посмотри в меню управления городом. Если всё хорошо в плане энергетических схем, то должно появиться меню репутации. Возникли какие-то проблемы или не можешь найти что-то, то попроси Систему вывести всю необходимую информацию.
        Я так и поступил, потому что среди всего разнообразия менюшек разобраться было непросто, особенно если я не часто пользуюсь всем этим добром. Система моментально вывела передо мной всё, что я попросил.
        - Итак, система управления городом пользуется возможностями глобальной Системы и способна значительно облегчить функции правителя. В Халаэлении используется усовершенствованный вариант, отличный от многих других городов. Причины мне неизвестны, так что тут я ничего сказать не смогу. Но мы можем настроить всё так, чтобы облегчить себе задачу по устранению беспорядков и выявлению убийц и дебоширов. Алексей, активируй данную возможность, Система уже достаточно услышала, чтобы самой справиться с настройкой. Однако это не панацея, мы не сможем выявить с её помощью нарушителей, которые совершили преступления до этого момента и не сможем предотвратить возможные инциденты в будущем, но мы можем выявить новых подозреваемых. Также стоит учесть, что информация о тех, кто в городе, может быть ограничена, тут всё зависит от персональных навыков объекта. Алексей, теперь проверь список.
        Я сделал так, как сказала Эффириона и заметил изменения. В таблице появились имена некоторых жителей и прирост репутации с городом, хотя встречались и красненькие цифры уменьшения.
        - Таблицу можно также настроить на своё усмотрение. Обычно я создавала столбцы с положительной и отрицательной репутацией, а также с суммарным значением. Помимо этого можно посмотреть лог получения и уменьшения репутации объекта, - с удовольствием рассказывала о таких замечательных фишках Эффириона. - Это должно помочь. Чуть позже я расскажу и о других достоинствах моего замечательного города.
        После её слов раздался стук в дверь
        - Войдите, - сказал я.
        - Рикт Алексей, мастер Кариот ожидает вас в гостевом зале. Он говорит, что привез обещанный подарок, - сказал один из слуг. Мне же потребовалось время, чтобы вспомнить, где я слышал это имя и по какому поводу мне собрались преподнести подарок. А потом память добродушно поделилась своими знаниями.
        - На время отложим обсуждение и вернемся сюда чуть позже. Эффи, усиль барьер, чтобы орк даже не подумал сбежать.
        - Не думаю, что он сможет это сделать, да и вряд ли захочет, учитывая, как хорошо у вас всех получилось его запугать, - усмехнулась девушка и укрепила барьер.
        - А теперь идем к гостю, - я встал с кресла и направился к двери, уже предвкушая увидеть работу мастера.
        Глава 6
        ХАРАКТЕРИСТИКИ. СВОЙСТВА. УСИЛЕНИЕ.
        Мне не хотелось перемещаться при помощи тропы, чтобы Эффириона могла вновь взглянула через окна на Халаэлению и вновь прошлась по своему дому. Заодно и мне неплохо будет закрепить маршруты между своими комнатами. Как я и думал, Эффи действительно не могла не отвлечься на столь знакомые пейзажи, которые не видела так давно. Поэтому мы не спешили.
        Мраморные ступени, дубовые перила, высокие окна, из которых открывался прекрасный обзор на этот замечательный город. Во многих уголках Халаэлении ещё шла стройка. Ремонтировали многочисленные дома, возводили новые здания для жителей, восстанавливали стены, строили храмы Хелле и Миродару, а также Нарилне. Я легко ощущал её удивление и некоторую грусть. Она спускалась вслед за нами, касаясь стен и перил, не сводя при этом взгляда с пейзажа за окном.
        Гостиный зал был изысканным и мог посоперничать с таковым в Каварнаке, однако роскошь никак не могла заставить обратить на себя внимание гнома, сидящего в кресле. Рядом с ним был небольшой чёрный чемоданчик, как будто он его у клерка какого отобрал.
        - Рад вас видеть мастер Кариот, - поприветствовал я гнома, который очень обрадовался, когда увидел меня.
        - О, я тоже очень рад, но давай отбросим все формальности и приступим к делу, - сказал он и передал мне чемодан. - Держи мой подарок и сразу же его примерь.
        Отказываться от такого было нельзя, так что я взял его в руки и внимательно посмотрел, чтобы узнать побольше информации.
        ЭКЗОСКЕЛЕТ «ЧЁРНАЯ МИМИКРОРА»
        ОПИСАНИЕ: ШЕДЕВР МАСТЕРА КАРИОТА, НА КОТОРЫЙ ЕГО ВДОХНОВИЛИ ВЫ, ИСПОЛЬЗУЯ ТЕМНЫЙ МЕТАЛЛ ДЛЯ ВИЗУАЛИЗАЦИИ СВОЕЙ БРОНИ. СТАРЫЙ ГНОМ ПРЕВЗОШЕЛ САМ СЕБЯ, КОГДА СОЗДАВАЛ ЭТО ЧУДО. БРОНЯ ЯВЛЯЕТСЯ СПЛАВОМ МАГИЧЕСКИХ ТЕХНОЛОГИЙ ДРЕВНОСТИ, КУЗНЕЧНОГО МАСТЕРСТВА, А ТАКЖЕ АЛХИМИИ. МНОГО САМЫХ РАЗНЫХ ИНГРЕДИЕНТОВ БЫЛО ИСПОЛЬЗОВАНО ПРИ СОЗДАНИИ ДАННОГО ШЕДЕВРА, А ТАКЖЕ ЦЕЛЫЙ РЯД РЕДЧАЙШИХ ПРИБОРОВ, КОТОРЫЕ МАЛО У КОГО ОСТАЛИСЬ. НЕ ОБОШЛОСЬ И БЕЗ НЕВЕРОЯТНОГО МАСТЕРСТВА ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЦА ПОДГОРНОГО НАРОДА, КОТОРЫЙ ДАВНО ПУТЕШЕСТВУЕТ ПО МИРУ В ПОИСКАХ ВДОХНОВЕНИЯ. ЭТОТ НЕОБЫЧАЙНЫЙ АРТЕФАКТ ДОСТАЛСЯ ТЕБЕ ПО ПРАВУ, ТАК ЧТО ПОЛЬЗУЙСЯ ИМ УМЕЛО.
        ЭФФЕКТЫ: «МИМИКРИЯ ЧЁРНОГО МЕТАЛЛА», «ИЗМЕНЕНИЕ СВОЙСТВ МАТЕРИИ», «ЭНЕРГОЩИТ», «ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ», «ПРОТИВОДЕЙСТВИЕ РАНЕНИЯМ», «РЕГЕНЕРАЦИЯ».
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: СВОЁ ИМЯ БРОНЯ ПОЗАИМСТВОВАЛА У ЛЕГЕНДАРНОГО ДРАКОНА, УМЕЮЩЕГО МЕНЯТЬ СВОЮ ФОРМУ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: УЧЕНИК ЦУНГАРА БЫЛ СЧАСТЛИВ, КОГДА СМОГ СПРАВИТЬСЯ СО СТОЛЬ СЛОЖНОЙ РАБОТОЙ И ДОБИТЬСЯ ТОГО, К ЧЕМУ ЕГО ВЕЛО ВДОХНОВЕНИЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЭТО ОЧЕНЬ НЕПРОСТОЙ АРТЕФАКТ, КОТОРЫЙ ТРЕБУЕТ К СЕБЕ НЕМАЛО ВНИМАНИЯ. ХОРОШО ЗАБОТЬСЯ О СВОЕЙ БРОНЕ, И ОНА ОТПЛАТИТ ТЕБЕ ТЕМ ЖЕ.
        - Потом всё прочитаешь, примерь наконец мой шедевр, - поторопил меня Кариот. - Кирасу свою не снимай, она интегрируется с экзоскелетом и сольется с ним. Не волнуйся, характеристики не будут утрачены, а сразу перейдут к экзоскелету, в чьем составе будет кираса.
        - А как открывается этот кейс? - поинтересовался я.
        - Никак, просто положи на него руки и ни о чем не думай, - ответил гном.
        Я вздохнул и сделал так, как он мне сказал. Правда получалось не очень. Сложно ни о чем не думать, когда узнал, что гном ученик Цунгара, но об этом его расспрошу потом.
        Из кейса ко мне потянулись чёрные жгуты жидкого металла. Сам чемодан начал таять, попутно распадаясь на множество лент из тёмного металла, которые начали вращаться вокруг меня. Выглядело всё это немного страшно, но гному можно было верить, учитывая, что я ощущал вокруг него энергию сразу трёх Хранителей леса, в числе которых был и мой учитель.
        Холодное прикосновение металла заставило меня вздрогнуть. Касель и Арк положили руки на свои мечи, Орианна ударила кулаками друг об друга, и лишь Элси с Нари оставались спокойными. Эффириона смотрела на всё с большим интересом, Катта же готовилась сразу убить гнома. Не знал, что она может так обо мне беспокоиться.
        - Не волнуйтесь и просто смотрите на мой шедевр, - улыбнулся гном. - Всё только начинается.
        Тем временам жидкий металл коснулся кожи и начал формировать различные структуры, словно ферромагнитная жидкость. Выглядело это довольно завораживающе, но холодные прикосновения металла были даже приятными. Руки стали темными, затем потемнели ноги и тело, а потом чёрный металл закрыл голову. Я побоялся, что могу задохнуться, но ничего подобного не случилось. Почему?
        - Отлично, а теперь придай металлу желаемую форму, - сказал гном. - Только сконцентрируйся пока на чем-нибудь одном.
        Я представил доспехи, подобные тем, что были у Арка, разве что слегка изменил общий дизайн, сделав лепестки брони более острыми. В результате получилось нечто очень интересное.
        Теперь я был похож на темного рыцаря из Садов Смерти, который пришёл в мир живых за сбежавшими душами, а заодно желающий прихватить с собой чужие жизни. Чёрные сапоги с острыми носами, кираса из многочисленных острых лепестков, наплечники и наручи. Разве что когтей не хватало на руках. Стоило мне только об этом подумать, как заклинание активировалось. Мой вид испугал девушек, а вот гном был счастлив. Арк же смотрел на мою броню с некоторой завистью, но был рад, что всe оказалось в порядке.
        Шлем я пытался представить похожим на те, что были у Магов Рассвета, но всё же, как я ни старался, подобного достичь не смог. Впрочем, у меня всё равно получилось весьма неплохо. Изысканный чёрный шлем с гладкими линиями перехода без лишних гребней и рогов. Чем-то он напоминал шлем одного злодея, умеющего управлять металлом и желающего превратить всех людей в мутантов. Но мой вариант был покруче и имел черное стекло, закрывающее лицо.
        - Отлично, теперь я немного расскажу тебе об обновке, - покашлял Кариот и начал рассказывать о своей работе, словно о любимом ребенке. - Как ты заметил и как мне пояснил один мастер, подобный доспех имеет скафандровый тип, то есть имеет свой внутренний замкнутый контур жизнедеятельности. Отсюда можно понять, что в этом доспехе ты имеешь полный иммунитет к ядам, сможешь обходиться без воздуха несколько часов, плавать в магме, если захочется, выдерживать арктический холод пару дней, правда тут есть нюансы. С испытаниями холодом у меня были некоторые проблемы. Если долго находиться при температурах, когда воздух начинает превращаться в жидкость, то передвигаться в костюме не выйдет. Ты не пострадаешь, но двигаться не сможешь, так что нужно иметь в виду данную особенность.
        Как ты уже узнал из описания, этот экзоскелет способен менять свою форму по желанию владельца. Ты можешь сохранить уже продуманную сборку в специальный слот, отметить его названием и активировать при помощи Системы, которой можно подать мысленную команду. Костюм может преобразовываться за очень малое время, но не мгновенно, это тоже запомни. Насколько помню, ограничений на количество слотов быть не должно. И ещё, чем лучше ты представишь то, что хочешь увидеть, тем лучше это получится реализовать у брони.
        Второй эффект хорош, но не настолько, как может показаться из громкого названия. Экзоскелет способен изменять внутреннюю структуру металла, но в разумных пределах, так что особых чудес не жди. Этот эффект необходим для настройки брони против конкретного противника. К примеру, ты сражаешься с водяным драконом, который может плеваться кипятком и высокотемпературным паром, тогда тебе потребуется уменьшить теплопроводность, сделать в металле несколько слоев с разными свойствами для уменьшения внутренней температуры, банально, чтобы не свариться, как в банке. Для борьбы с каменными големами придется создать вязкий поверхностный слой, чтобы компенсировать тяжёлые удары, от которых не спасут обычные доспехи. Или в битве с элементами молний, нужно будет свести электропроводность твоей брони на нет. Да, такое возможно, не стоит удивляться, но над всем этим придется практиковаться. Это тебе не игрушка какая-нибудь, - сказал гном, потом немного покашлял, выпил из фляги чего-то крепкого и продолжил. - Кхм-кхм., так-то лучше. Далее. Что там у нас? Ах да, энергощит. Ну тут всё ясно из названия. Доспех может
создать барьер из энергии владельца, который будет тебя защищать какое-то время. С ним тоже можно поколдовать и придумать что-нибудь интересное, но это уже по твоей части. Восстановление энергии… тоже понятно. Сам металл таков, что старается впитать энергию из окружающего пространства, попутно он может взаимодействовать с магнитным полем Рейнеи. Учти это, всё же от магнетических магов доспех может и не защитить. Они хоть и редки, но с твоей удачей можно с уверенностью сказать, что ты на одного такого обязательно наткнешься. Правда, тут всё будет зависеть от силы такого чародея: если попадется слабак или середнячок, то можно обойтись барьером, после чего сломать ему посох об голову. А вот с регенерацией интереснее. О, ты даже не представляешь до чего я додумался. Я там такое реализовал, что ты закачаешься, хе-хе, - гном ещё хлебнул своей настойки. - Я заставил металл создавать мельчайшие механизмы, которые прикрепляют его к коже и могут помочь жизненным контурам восстановить твоё здоровье. Но больших цифр не жди, это скорее довесок ко всему, чем основное свойство. О, ещё кое-что: в доспехе будут не
лишними накопители энергии. Обычно в разной броне можно увидеть два-три камня, реже пять и более, но я тебе скажу так, - гном сразу же раскрыл секрет. - Здесь ты можешь хоть весь экзоскелет усыпать накопителями. Правда, я не знаю, как всё это будет работать, хе-хе. Накопители непросто добыть, особенно, если они большой ёмкости. Так что тут тебе самому их придется поискать и всё проверить. Есть много разных нюансов у этой брони, но остальное ты выяснишь сам. По любым вопросам можешь обращаться ко мне, я живу вот здесь, - он положил на стол небольшой лист с картой, где был отмечен его дом. - До сих пор удивлен, что мой дом уцелел, и его не разграбили, что ещё более удивительно. Ах да, только два-три дня я вряд ли смогу ответить хоть на какие-то вопросы: буду усиленно праздновать завершение столь непростой работы. И даже старых друзей могу пригласить благодаря твоей помощи этому городу.
        - Кстати, что насчет оплаты? - в этот раз даже Совесть была не против расстаться с существенной частью золота ради такого артефакта, и Логика считала это вполне нормальным, так как подобная работа явно не из дешёвых.
        - Какая оплата… - махнул Кариот. - Это подарок. К тому же я был в долгу у твоего учителя, да и тебе спасибо могу сказать, что сберег немалую долю моего имущества, оставленного здесь. Поэтому носи с гордостью эту броню, а я теперь могу выпить бочонок магменной настойки, а затем всё запью плазменным коктейлем. Ладно, пойду домой.
        - Ребят, сопроводите мастера Кариота, - попросил я стражников из Гарнизона.
        - Есть, - коротко ответили они и вместе с гномом направились на выход.
        - Меня зависть задушит, - покачал головой Арк. - Я тоже хочу такую броню
        - С ней лучше не связываться, она и впрямь может легко задушить, - сказал на это я.
        - Интересно, а можно сделать такое платье? В одном можно было бы работать в лаборатории, в другом собирать травы, а в третьем ходить во дворце., - задумалась Нарилна.
        - А это был бы и впрямь неплохой вариант, - поддержала её Орианна.
        - Усиление лидера очень хороший момент, но давайте всё же решим проблему с непонятными происшествиями в городе, - привлекла к себе внимание Эффириона.
        - Уже решаем, - одновременно ответили ей Арк, Касель и Элси. Вот кто точно настоящие трудоголики. И без них мне бы пришлось несладко. Призраки и скелеты уже начали действовать, а Элси через интерфейс герцога показывает им, куда нужно идти, это лучше, чем обычная карта.
        - Алексей, наконец-то я тебя нашла, - в комнату вбежала Фелла. - У меня есть интересные новости.
        Глава 7
        ИНФОРМАЦИЯ. МЕРЫ. ЗАДАНИЕ ГЕРЦОГА.
        - Что случилось, Фелла? - спросил я у кицунэ.
        - У Геллурии всё не очень хорошо, бандиты с западной части герцогства не дают людям покоя и бесчинствуют. Среди них есть сильные лидеры, которые обладают мощными артефактами. Геллурия стойко держит свою крепость, но всё же без помощи ей не обойтись, - ответила лисица, а потом немного замялась. - Правда, это ещё не всё. На восточных границах появились непонятные монстры, особых проблем пока нет, всё же там почти никто не живёт, но они могут пройти вглубь герцогства и доставить проблем восточным деревням и их жителям. Также что-то странное происходит на границе с герцогством Фельм. Там были замечены люди, похожие на… - Весфеланария вновь сбилась, - священников из Святого Васда. Я боюсь, что они могут готовить ритуал призыва. Когда мы с Сильверией были там, я несколько раз видела нечто подобное. Ритуалы требуют много разных ресурсов, но в результате могут отдать намного больше. Их составляют ради призыва монстров, привлечения внимания божества, для сотворения оружия и доспехов, а также для перемещения на дальние расстояния. По описанию их круг больше походил именно на призывной. В книгах Телесфора
такой схемы не было, но я уверена в этом. И…
        - Это ещё не всё, так? - вздохнул я.
        - Да, - кивнула девушка.
        - Проблемы в городе, - констатировала Катта.
        - К сожалению, так, - подтвердила кицунэ. - В городе участились случаи драк между орками и халаэленцами. Помимо этого есть некоторые недовольства среди людей, которые тоже грызутся между собой.
        - Ну это неудивительно, люди всегда были такими, - сказал я. - Но вот эта напряженность мне не нравится. Не хочу надевать шапочку из фольги, но я вижу связь между всеми этими событиями.
        - Зачем шапочка? - спросила Орианна.
        - И что за фольга? - добавила Касель.
        - В моём мире так говорят, когда видят связь там, где её как бы нет, - решил я немного упростить объяснения, так как думал совсем о другом.
        То ли кто-то пытается испортить свадьбу короля, то ли пытается выманить меня из города, устраивая беспорядки по всему герцогству, то ли что-то ещё. У меня уже столько планов возникло, как бы я действовал, если бы был своим врагом.
        Предположим, что на юге герцогства и впрямь расположился Святой Васд. Если Фелла права, то они собираются кого-то призвать. Кого именно? Хороший вопрос. Возможно, кого-нибудь из Междумирья, чтобы устроить мне нечто вроде того, что я устроил ядерноголовым. Бандитов можно было подкупить, чтобы подстегнуть их к активным действиям, а там люди явно засиделись в своей крепости, так что с радостью согласились на такую сделку, где получают вдвое больше ценностей: награду от заказчика и всё награбленное. В городе определенно есть диверсанты, которые медленно расшатывают ситуацию в Хлаэлении. И если между этими событиями и впрямь можно найти связь, учитывая сговор ядерноголовых и васдовцев, то вот монстры на восточной границе… это мне не нравится. Они никак не согласуются с остальными событиями, но уж слишком удачно всё совпало. И ещё я помню о Дриаре. Тот робот был не один и уж как бы не подобные ему объявились на моих границах. Если с одним было так тяжело сражаться, то что будет, если там их десяток, который умеет грамотно сражаться командой? Всё правильно, ничего хорошего.
        - Арк, проверишь, что там за монстры на востоке? - спросил я у призрачного императора.
        - С радостью, а то я уже засиделся в городе, - ответил призрак. - Наконец-то разомну кости.
        - Не боишься рассыпаться? - улыбнулась Касель.
        - Ничего страшного, ты ведь меня соберешь, - усмешкой ответил ей Арк.
        - Обещать не буду.
        - Арк, возьми с собой тех, кого посчитаешь нужным, в одиночку отправляться не стоит, - сказал я, всё же мне не хотелось, чтобы мой друг пострадал в битве.
        - Как скажешь, - не стал спорить со мной призрачный воин.
        - Сель, сможешь проверить южные границы? - я решил, что на эти миссии лучше отправить тех, кто был посильнее.
        - Элси, Катта, на вас ситуация в городе. Подключите всех, кого потребуется, чтобы не допустить конфликтов и потери жизней жителей Халаэлении. Я же в свою очередь отправлюсь к базе бандитов. С ними давно следовало разобраться, так что будем исправляться. Орианна, ты пойдёшь со мной, Фелла, ты тоже, - сказал я. - Пара часов на сборы и отправляемся.
        Нужно как можно быстрее разобраться со всеми делами, чтобы потом всё наладить в Халаэлении. После свадьбы Эллеона ещё необходимо поездить по своим землям, чтобы самому узнать, что у меня творится в герцогстве.
        - Подождите, - попросила Эффириона. - Слишком много всего. Как же мне тогда быть.
        - Тебе тоже придётся отправиться со мной, так как заклинание не позволяет удаляться на столь большое расстояние, - придётся дочке Треффа побегать по лесам.
        - Ладно, тогда поговорю с остальными чуть позже. Сперва нужно помочь людям. И я рада, что Гелла ещё жива, мы с ней всегда хорошо ладили, - сказала на это Эффи.
        - Что будем делать с орком? - Ориана задала хороший вопрос.
        - Отдадим Мэльве на съедение, - усмехнулся я. - А если серьезно, то пусть она присмотрит за ним, потом решим, какое наказание ему пойдет лучше всего.
        - Мне кажется, что после Мэльвы оно уже не потребуется, - Арк слегка усмехнулся. - Всё же эта Мэльва очень специфичная женщина. Я к таким совсем не привык.
        - Так, почему вы все ещё здесь? - я вопросительно поднял бровь. - Бегом собираться.
        Пока все ушли, я вернулся в тайную комнату своего кабинета, где сразу же приступил к самому интересному: изучению брони. В принципе, подойдет и тот вариант, который я создал в самом начале, но ведь можно ещё парочку заготовить. Итак, с чего бы мне начать?
        Нужно что-то легкое, что не сковывало бы движений, как раз на случай скрытых операций. Не пинком же выбивать дверь на базу бандитов. Хотя можно конечно, но вдруг у них есть какие-то слишком опасные артефакты, так что лучше не рисковать и сперва проверить всё аккуратно.
        Я сконцентрировался и представил, как броня истончается. После чего разделил её двумя слоями, между которыми сделал металл более вязким. Правда, на это ушло больше времени, чем я думал. Мимикрора считывала мои мысли и составляла нужную форму, но, видимо, пока не привыкла ко мне, как и я к ней. Из-за этого считывание длилось дольше, впрочем Кариот предупреждал, что будет нелегко, по крайней мере на начальных этапах. Далее я создал ребра жесткости в виде шестигранников, это усилит верхний слой, заодно распределит нагрузку при ударе, плюс к этому вражеский клинок может отскочить в сторону.
        Немного облегчим сапоги и сделаем более мягкий материал. Удивительно, но черный металл был столь податлив разуму, что, казалось, превратился в кожу, пусть и очень грубую, но всё же. Какой удивительный материал. Страшно представить сколько он стоит, не говоря уже о самой броне. Да и были вопросы, у кого Кариот спрашивал о скафандрах. Что-то мне подсказывает, что тут не обошлось без Криовартога, или кого-то ещё из его команды исследователей, либо технократовцы помогли. Впрочем, не так уж это и важно.
        Перчатки сделал шершавыми, чтобы проще было держать оружие. Заодно будет легче карабкаться по стенам. В крайнем случае использую когти. Также создал чуть более толстый слой брони в районе сердца и на спине, частично прикрыв шею. Шлем же оставил прежним. Он был универсальным, так что смысла его менять не было. Или всё же заменить раз уж это второй комплект брони? Да, пожалуй, так будет интереснее.
        Хм… чтобы такое подобрать? Может, что-нибудь с капюшоном, как у ассасинов из очень старой игры? Нет, боюсь, такой вариант явно не для меня: слишком ограничит обзор.
        Может стоит сделать что-то совсем иное? Я вспомнил того странного человека, которого встретил на пути в шахту ядерноголовых. Хоть я и не совсем уверен, что он человек, но можно взять подобный образ. Шлем сразу же стал более угловатым. Нет, это слишком, теперь я похож на топор, впрочем, со столь высокой прочностью, ударом головы я теперь без проблем смогу колоть дрова. Нужно поработать над контролем металла.
        Пришлось концентрироваться какое-то время, после чего шлем сгладился, но его несколько треугольная форма осталась. Да, так определенно лучше и обзор очень хороший. О, у меня появилась одна идея. Я достал парочку драгоценных камней, которые лежали у меня со времен похода в серебряную шахту. Кстати, надо бы и туда тоже наведаться.
        Алмаз и изумруд, жаль, что по размеру слегка различались, так что мой внутренний перфекционист немного негодовал. А, это ты Логика, ну ничего страшного, для проверки моей задумки хватит и их, а уж потом подберём что-то более подходящее или закажем у ювелира парные камни.
        Я прорастил несколько древесных отростков и обвил ими камни, получив нечто похожее на глаза. Так, теперь нужно поработать с магией. Тут было два варианта: использовать пространственную магию или остановиться на силе лешего. Боюсь, что несмотря на заметно выросшие навыки владения пространственными заклинаниями, древесная магия леших мне всё же ближе. Я создал внутри камней энергетические контуры, как мне показывала Ивирнейла. Далее совместил несколько потоков энергии, вспомнив уроки Вильгерда, и, наконец-то всё соединил вместе, как я научился в Садах Смерти. Замечательно. Вроде бы получилось. Теперь осталось только проверить.
        На шлеме появились небольшие зажимы, которые прижали древесные отростки, частично оставив их внутри, чтобы они касались головы. Теперь нужно активировать их и… ух чёрт. Всё сработало, как надо, но я чуть сразу не упал, потеряв ориентацию в пространстве.
        На удивление, всё сработало как надо и даже с первого раза. Похоже, я понемногу расту. Просто вспомнилась мне фраза про глаза на затылке, а теперь я ими ещё и управлять могу, жаль, правда, отростки не такие большие, хотя я это ещё исправлю. Но вот воспринимать объёмную круговую картину мира было весьма непросто: пришлось полчаса с перерывами отключать и вновь активировать заклинание, пока всё не стало более менее нормально. Но мозгу потребуется ещё какое-то время, чтобы быстрее воспринимать информацию с новых источников. Я прямо древесный киборг, хе-хе-хе.
        - Алексей, ты здесь? - Элси прошла в комнату, не сразу заметив меня в темноте.
        - Здесь, - ответил я, а эльфийка вдруг мгновенно активировала какое-то жуткое заклинание магии смерти и чуть не запустила в меня.
        - Не пугай так, - девушка развеяла заклятье и вздохнула, прислонив руку к сердцу. - У тебя голос сильно изменился из-за шлема, и что-то странное сверкает позади твоей головы, словно какой-то монстр смотрит на меня из тьмы.
        - О, вот как, - весьма любопытный эффект, а отростками с камнями я управлял уже неосознанно и всеми глазами смотрел на эльфийку.
        - Будь осторожен, - сказала она и прижалась ко мне. - Мы тебя не подведём, так что сконцентрируйся на своей задаче. Подготовку к празднику я возьму на себя, а Руония и Кеххель мне помогут. Демонесса оказалась большой любительницей таких мероприятий. На удивление, даже Кхара изъявила желание помочь, отвлёкшись от своих тренировок.
        Я собрал несколько наборов зелий, которые мне подготовила Нарилна, заодно часть зелий отдал мне Гинерт, а там было много чего интересного, причем как раз для скрытных операций. Сразу видно, что старик применял свои навыки алхимии по полной: смертельные яды, горючие смеси, дымовые завесы и даже какое-то заглушающее шаги зелье. Как оно вообще работает?
        Затем вместе с Элси я вернулся в гостевой зал, где уже собрались остальные. Было видно, что все были готовы к выполнению заданий. Орианна вообще приодела новую броню, причём тоже черную, и Феллу видимо подговорила надеть темный комплект её кожаных доспехов, плотно прилегающих к замечательной фигуре Кицунэ, разве что белый и такой пушистый хвост сильно выделялся. Это не очень хорошо для скрытности, но мне не обойтись без хорошей лучницы, а Элиориль я взять с собой не могу. У неё и так слишком много забот.
        - Все готовы? - спросил я, хоть и прекрасно видел ответ. Остальные лишь усмехнулись. - Тогда вперёд!
        Глава 8
        ПУТЬ. БАЗА БАНДИТОВ. ШОУ НАЧИНАЕТСЯ.
        После этой фразы я подхватил Феллу с Орианной и ушел тропой лешего к западным границам. Эффи же схватилась за шею и зажмурила глаза. Уже после первого перехода, призрачной красавице стало плохо.
        - Не знала, что призракам бывает плохо, - удивленно смотрела на неё Фелла, когда мы стояли неподалёку от города.
        - Эффи, а ты ничуть не изменилась даже после смерти, - улыбка на лице Орианны была какой-то печальной. - Всё также тебя укачивает.
        - Видимо, я просто представляю себе всё это и такое влияет на меня даже в текущем, бестелесном состоянии, - облокотилась на дерево дочь герцога, а потом сползла по нему. - Меня всегда укачивало в транспорте.
        - Кхе-кхе, я не транспорт, - сердито посмотрел я на девушку, а потом усмехнулся. - Эффи, тебе всё же придётся потерпеть. При переходе через тропу у всех так бывает. Просто представь, что тебя несёт ветерок.
        - Скорее ураган, - легонько улыбнулась девушка. - Ладно, давай дальше, иначе будем неделю туда добираться. - О, кстати, а сколько таких переходов ты можешь сделать.
        - Много, - довольно улыбнулся я, помог ей встать и сразу же после этого вновь перешел на тропу. Пришлось удерживать девушек лианами, чтобы не упали, а то окажутся одни где-нибудь в лесу. Они, конечно, справятся, учитывая, что кицунэ охотник, а принцесса может медведю морду набить, но мы потеряем время. А мне бы хотелось побыстрее расправиться с бандитами, с которыми я не собирался особо церемониться. Если увижу на них печать смерти, то сразу же можно считать их покойниками. О-о, у меня появилась ещё одна интересная идея, которую надо обязательно реализовать.
        Через некоторое время я всё же пожалел призрачную красавицу и остановился на небольшой отдых. На Эффириону больно было смотреть. Девушка просто легла на землю и смотрела на небо, без каких-либо движений, словно уже давно умерла. Оу, в общем то так и было. Чтобы немного отвлечься, а заодно переключить её внимание на что-то другое, я решил задать вопрос кицунэ.
        - Фелла, я что-то совсем забыл спросить, а есть ли хорошие новости? - а ведь и впрямь, я как-то быстро решил решить сразу все проблемы, словно сыграл кому-то на руку и распылил свои силы. Впрочем, можно особо не волноваться: у меня полный дворец высокоуровневых чародеев, богинь, архидемонов и даже Властитель Бездны. Но вот за город я всё же переживал, а точнее за жителей. Не знаю, как это объяснить, но я ощущал ответственность за них и хотел, чтобы они были счастливы.
        - О, я просто не ожидала, что ты так быстро решишь всё проверить и уладить, что совсем забыла об этом. - А хорошие события всё же есть. Строительство храма Хеллы идёт полным ходом. Работа Кеххель очень понравилась богине мудрости, да и настроение у неё заметно улучшилось. Она чаще появляется у нас, ходит по городу и даже с нами разговаривает, хотя раньше от неё сложно было услышать даже пару слов. Кеххель на неё влияет самым лучшим образом, будто Хелла нашла что-то такое, чего ей не хватало, что она утратила очень давно и мечтала обрести вновь. Нари уже получила её благословение, что заметно сказалось на нашей молодой богине. А ещё Амодэя идёт на поправку. Её восстановление проходит куда успешнее, чем мы думали. Она уже не боится каждого шороха, нормально реагирует на новых людей, разве что от мужчин всё же держится подальше, так что Арк был сильно расстроен, когда она его оттолкнула. А призрачный император всего лишь хотел посмотреть на неё поближе. Кстати, у неё очень интересное тело, частично скрытое панцирем, словно бронёй. Эвелейн сказала, что Амодэя может с легкостью блокировать удар почти
любого режущего оружия, а вот против дробящего всё же не устоит. Ал, тебе стоит посмотреть на Дэю. Она такая красивая, особенно, когда улыбается. И у неё изо рта течёт самый настоящий мёд, причём очень вкусный.
        Иногда она смотрит из окна куда-то вдаль. Её необычные красные глаза явно могут видеть куда больше других. Жду с нетерпением, когда она полностью поправится. Мне бы очень хотелось, чтобы к ней вернулась память о Меллитидии и своём доме. И представляешь, Ал, ей тоже понравился мой хвост.
        Фелла говорила столь увлекательно, что даже Эффи забыла о своём недуге. Было видно, что Весфеланария очень соскучилась по мне, поэтому говорила почти без остановки, чтобы просто побыть рядом.
        - Как раз таких новостей я и ждал, - я погладил её по голове, почесав большие лисьи ушки.
        - Погоди, но что это за магия, которая может создавать мёд? - спросила Эффириона.
        - Это не магия, по словам Эвелейн, у неё есть специальный орган, который создаёт мёд, - ответила ей Фелла.
        - Но зачем?
        - Тут я не знаю, - пожала плечами лисица. - Но если подумать, Амодэя ведь королева пчёл, так что всё логично.
        - Стоп-стоп, пчёл? - удивилась дочь герцога.
        - Да, но выглядит она почти как человек, разве что есть некоторые отличия: две пары рук, необычные глаза, брюшко, а ещё у неё есть просто невероятные крылья, - ответила Весфеланария.
        - Я должна её увидеть, - просто сказала Эффи. - Но и ты очень интересная девушка. Я не видела представителей твоей расы, лишь слышала рассказы о вашем народе.
        Некоторое время девушки болтали. Орианна молча смотрела на свою погибшую подругу и явно не знала, как относиться к этой ситуации. Она была рада её увидеть, но в тоже время принцессе было больно осознавать, что подругу вернуть не получится.
        - Ал, я ещё не всё рассказала, - вдруг привлекла моё внимание кицуне, ушки которой гладила Эффи. - К нам поступил запрос о сотрудничестве от гильдии Свет Сердца. Мы пока собираем информацию о них, чтобы потом ты смог ознакомиться с ней и принять решение.
        - А они весьма расторопные, - покачал я головой. - Что ты думаешь на этот счёт?
        - Сложно сказать, - задумалась кицунэ. - С одной стороны мне понравилась их посланница. В отличие от многих васдовцев она была вежлива и общалась со мной, как с другими, не разделяя людей на странников и жителей Рейнеи, с другой стороны я пока мало что знаю об этом клане. Эта девушка также преподнесла дары: золото, материалы возвышения, алхимические ингредиенты и книги заклинаний.
        - Она ведь не показалась тебе плохой, верно? - спросил я.
        - Наоборот, от неё веяло каким-то теплом, как от Сильверии. Кстати, Сильви говорит, что они неплохие и от той девушки веяло чем-то родным для неё, чем-то, что напоминало ей о родине, империи Айселия, - ответила Фелла.
        - Не знала, что Сильверия оттуда, хотя догадаться можно было, - сказала Орианна.
        - Она святая дева? - спросила Эффириона.
        - Верно, - подтвердила принцесса. - Очень сильная целительница. Она мне помогала уже далеко не один раз и спасла многих людей. Жители её очень любят, не меньше, чем Нарилну.
        - И на этом точно всё, - закончила Фелла. - Но я надеюсь, что в ближайшее время будет больше хороших новостей.
        Орианна подключилась к беседе и очень быстро её напряжение спало. Девушки нашли, что им обсудить, попутно давая мне время на обдумывание некоторых нюансов предстоящей миссии.
        Несмотря на своё непростое положение Трефф боролся с бандитами, но у него не хватало сил, чтобы разбираться с ними и сторонниками Рагана одновременно. Однако подробную информацию об их положении и укреплениях он всё же умудрился достать. По этим данным они неплохо укрепились. Такое ощущение, что среди бандитов появился кто-то достаточно умный, кто умудрялся не только управлять большим количеством головорезов, но и не давал им растратить всё своё имущество. Я чувствовал в этом опасность. Заодно я уверен, что вокруг их базы есть дозоры, а также ловушки. Так что следует быть вдвойне аккуратным.
        - Ладно, хватит болтать, нам нужно продолжить путь.

* * *
        Оставшуюся дорогу мы проделали очень быстро, в этот раз Эффириона держалась молодцом, так что пришла в себя заметно быстрее, чем я думал. База у бандитов и впрямь оказалась непростой: внушительные рвы, явно необычные, учитывая магический след; высокие стены, на части которых светились руны; подъемный мост с решеткой. Однако имелись и существенные недочёты, которые не были отражены в отчётах: дозорных не было не только в небольших башенках и в лесу, но и вообще, словно там все бессмертные; лес вокруг крепости не был вырублен, так что подобраться незаметно можно было фактически до самого рва; и ловушек тут не оказалось.
        Я отчётливо ощущал людей внутри здания, и их явно было немало. Вот только как же можно быть такими беспечными? Похоже, они слишком привыкли к тому, что некому их наказать. Однако уже очень скоро я это исправлю. Вот только стоило мне стать чуточку увереннее, как мне напомнили, что там далеко не обычные люди.
        - Постой, - остановила меня Фелла, показав верёвку. - Можешь вздохнуть спокойно, эта ловушка уже отжила своё, - лисица указал в сторону прогнившей веревки, которая еле удерживала весомое бревно. - Но стоит быть аккуратными, так как не все ловушки так просто выходят из строя.
        Я больше не стал испытывать судьбу, поэтому обнял девушек и перешел прямо в крепость, благо маячков в виде небольших деревьев там было много. Мы оказались в небольшой комнате с распахнутой дверью. Из стены тут росла невысокая берёзка, которая и провела нас на вражескую базу.
        - А твоя способность очень удобная, - наконец-то заметила Эффириона. - Без неё в эту крепость было бы сложно пробраться, разве что по воздуху.
        - Можно и так, но тогда нас могли бы увидеть, - ответил я, после чего обратился к девушкам. - Фелла, Ори, будьте наготове, нам нужно поймать кого-нибудь, не убив при этом.
        - Тихо, - лисица прижала палец к губам, а её ушки шевельнулись в сторону двери. - К нам кто-то идёт.
        Мы быстро прижались к стенам после чего стали ждать. Уже отсюда я ощутил метку смерти на приближающейся к нам твари. Это был самый настоящий монстр, учитывая, что на нём висело почти пять десятков смертей. Ну ничего, ты у меня скоро попляшешь.
        Шаги неизвестного раздавались всё ближе и ближе, пока в комнату, наконец, не заглянул бандит. Им оказался здоровый мужик с немного глуповатым выражением лица, вот только его двухсотый уровень был для меня смешным, вряд ли у такого бандита есть особые достижения для нивелирования разницы в нашей силе. Хотя, у этого мужика силы явно было немеренно. Он явно прокачивал только её, ну и немного выносливость, а вот по лицу видно, что про такой параметр, как Интеллект, он явно забыл.
        Как только он вошел в комнату, то сразу же получил по затылку от Орианны. Я был сильно удивлен, что шея этого мужика осталась на месте после такого удара, но его туша рухнула на землю. Принцесса ударила сильно, но аккуратно, так что попросту вырубила его, отняв совсем немного здоровья, которое я сразу восстановил. После чего сковал ему руки и ноги древесными путами. Теперь можно его разбудить. Пара хороших пощёчин помогла это сделать.
        - А? Что? Где? - завертел головой мужик, а потом увидел нашу команду в тёмных доспехах и черных масках, и его явно обуял ужас. - К-к-к-кодекс… - только и смог сказать он. - П-п-прошу, только не ешьте меня.
        Я от такого заявления чуть не засмеялся. И мне стоило больших усилий, чтобы спустить на него мою Совесть. Которая предупредила, что ей станет плохо от избытка жира, если она укусит этого мужика.
        - Ну что ты, сперва мы тебя приготовим, - ответил я, причём в этот раз совсем не смеялся.
        Орианна зажала ему рот деревяшкой, после чего я использовал древо и прорастил его в мозг бандита, доставив твари максимум боли, но не всё так просто. Я не могу вернуть отнятые им жизни, но так хотя бы смогу упокоить их. Да ещё сработал Мизантроп, усиливший боль. А вот теперь приступим к реализации моей идеи, которая требовала от меня очень многое, а главное: внешне неповрежденное тело.
        Глава 9
        РЕАЛИЗАЦИЯ. ГЛАВАРЬ. СЛУХИ.
        Повреждения могли обратить на себя ненужное внимание, поэтому пришлось прибить этого бандита аккуратно. Далее я начал реализовывать то, о чем мне рассказывал Вильгерд. Особой практики у меня не было, но я успел многое узнать о магии смерти, да и сейчас имел неслабо раскаченные навыки в данной области, так что всё должно получиться.
        Я действовал аккуратно, создавая внушительный контур заклинания, которое бы позволило мне управлять телом этого монстра. Человеком его сложно было назвать, учитывая количество смертей на его счету, так что никаких угрызений совести от его уничтожения у меня не было. Наоборот Совесть была только за. Она бы сама его загрызла, но ей было противно кусать такого врага. Логика же просто предложила ей в следующий раз таким врагам откручивать головы. Кровожадные вы мои, не отвлекайте, а то ещё напутаю чего-нибудь.
        Пришлось вновь сконцентрироваться на своей работе и проверить составленный магический контур ещё раз, прежде чем пропускать через него энергию. Всё получилось вроде бы нормально, по крайней мере, я никаких ошибок не видел. Я вздохнул и передал в контур часть своей энергии смерти. Тело противника, словно в каком-то фильме ужасов просто взяло и зашевелилось.
        - Жуть какая, - спряталась за Орианну Эффириона.
        - Ты ведь сама привидение, так что не следует бояться зомби. Вспомни, как их создавал Вильгерд, - успокаивала принцесса свою подругу.
        - Эта магия как у Элси, - сказала Фелла, внимательно осмотрев получившийся результат. - Но она не поднимала мёртвых.
        - Теперь попробуем управление, - я сразу же подал несколько импульсов в тело бандита, заставив того сделать несколько шагов.
        - А как ты собираешься им управлять, если не будешь видеть того, что происходит вокруг? - кицунэ задала хороший вопрос.
        - Есть пара методов, - ответил я, и положил в одну из сумок разбойника древесный маячок, после чего сел возле стены. - Девчонки, прикройте меня, а я пока проверю, что там за главный у них, и стоит ли его остерегаться.
        - Будь аккуратнее, - попросила Орианна.
        - Как получится, - сказал я, прикрыл глаза и активировал второй контур заклинания. Тут мне уже помогла Хелла. Да, у богини имелись знания и в этой области. Повезло, что удалось не так давно пересечься с ней во дворце и кое-что узнать о магии Смерти. После того разговора, я понял, что мне нужно как можно чаще бывать рядом с богиней и впитывать подобно губке любые её знания. Невысокая девушка полностью оправдывала своё звание богини мудрости и оказалась просто невероятно умной. Казалось бы она знала вообще обо всём, куда уж там виртуальным энциклопедиям. Но ладно, сейчас не об этом. Нужно выполнить свою миссию.
        В теле бандита было весьма неудобно, так как оно реагировало на все сигналы с некоторым запаздыванием, что жутко раздражало. Складывалось ощущение, будто пинг просел. Похоже, это связано с какими-то ошибками в контуре, либо с невысоким интеллектом самого разбойника или вообще из-за его избыточного веса. В общем причин может быть много, а их поиск не моя цель, по крайней мере сейчас.
        - Ал, ты меня слышишь? - спросила Фелла, смотря на мою марионетку.
        - Да, вполне, - еле смог кивнуть я. М-де, будет непросто. - Побудьте пока тут, я вернусь, как что-нибудь узнаю.
        - Только ты не задерживайся, иначе я сровняю эту крепость с землёй, - сказала Орианна. Ох уж эта боевая принцесса.
        - Я тебя понял, - махнул Я и уверенно направился по коридору.
        Но несмотря на всю уверенность, я не предусмотрел ряд важных деталей: я не умел считывать память марионеток, поэтому не знал, куда мне идти. Да и заклинание, которое позволяло управлять телом было не самым лучшим. Просто у меня не получилось реализовать всё через магию смерти, так что пришлось выкручиваться, используя силу лешего. По идее, контроль у настоящего некроманта мог работать на очень большом расстоянии, мой же работал только в некотором радиусе, около древесных маячков, так что по пути пришлось ставить их через какие-то промежутки, чтобы не утратить контроль над телом. Всё это работало схожим образом с теми глазами, которые я сделал из камней, разве что были определенные нюансы. Честно говоря, для меня вообще загадка, как всё так с ходу заработало, пусть и немного криво, не без костылей, но всё же. Похоже, не обошлось без потерь опыта из Хранилища.
        - Эй, Гарат, где тебя демоны потеряли? Ты уже должен был быть в центральном зале, - я чуть не столкнулся с ещё одним разбойником, который показался из-за стены.
        ГАРСОН, ВЕЗУНЧИК, 257 УРОВЕНЬ
        - Э…я… - немного растерялся я.
        - Опять ты и двух слов связать не можешь, - вздохнул Гарсон. - Опять припрятал ром и всё в одиночку выдул? Ох и влетит тебе, если ребята узнают, - разбойник посмотрел на меня хитрым взглядом.
        - У…меня ещё осталось… немного, - ответил я.
        - Ой, да брось, кто тебя прикроет от сборища этих головорезов, если не я, - хлопнул мне по спине бандит. - Ты чего такой холодный? Это сколько ж ты на камнях валялся?
        - Эм…
        - Я же тебе говорил, что ничем хорошим это не закончится, - покачал головой Гарсон. - Знаешь, друг, пора бы нам поискать другое место. На этих головорезов явно не хватает Треффа Грова. Я ещё могу понять воровство ради выживания, но убийства… это неправильно. Ты так не думаешь?
        - Я? Наверное, - глупо покивал я головой.
        - Ладно, пойдём, а то ты совсем туго соображаешь, - печально вздохнул Гарсон. - Нынешнему герцогу похоже не до своих земель, вот он и решил, не тратить на бандитов свои силы.
        - Что ты там сказал? - спросил я.
        - Забудь, ворчу по привычке, - отмахнулся он, а я лишь поджал губы. Видимо, люди, кто вообще знает, что в землях Гров есть новый герцог, думают схожим образом, а это не приведет ни к чему хорошему. И их вряд ли интересовало, что мне немало сил пришлось отдать Халаэлении. Впрочем, я всё же и впрямь должен был раньше разобраться с этими проблемами, а не бегать по другим империям.
        Нам пришлось немало пройти по замку, который был отличным форпостом и явно был приспособлен для боёв чуть ли не за каждый участок коридора. Такую крепость было бы нереально взять без осадной техники.
        Центральный зал сильно отличался от того, что я себе представлял. С другой стороны, ну откуда в крепости взяться большому залу. Это оказалось не такое уж большое помещение, где максимум могла уместиться сотня солдат. Однако выглядело это помещение сильно обшарпанным. Куча поломанной мебели валялась по углам. В спинке одного массивного деревянного стула торчал чуть ли не десяток метательных ножей. Кое-где стены явно кто-то пытался разбить кувалдой. От люстры остался лишь покореженный остов, и какие-то картины валялись около стен.
        Сейчас тут находилось не больше трёх десятков человек. Самые разные личности, но от каждого из них веяло смертью. Много жизней забрали эти головорезы, и они за это ещё ответят. Смерть обеспечит им хороший приём, который запомнится тварям даже в следующей жизни, если они до неё доживут в Сером лесу. Среди кривомордых бандитов выделялась парочка типов.
        ГВИТАН, ЛИДЕР РАЗБОЙНИКОВ, 371 УРОВЕНЬ
        ОРНУИЛ, РЕНЕГАТ СЕЙКОРЫ, 378 УРОВЕНЬ
        Первым был высокий мужик в белой рубашке, смотрящейся среди всего этого бардака как-то неестественно. Тёмные волосы, тонкие усы, аристократические черты лица. Какой-нибудь графский сынок, который развлекается, убивая обычных жителей под личиной разбойника? Вполне возможно. Вот только мне не понравился амулет с круглым Рубином, который опутывали сразу два золотых дракона. От этой вещицы веяло чем-то жутким.
        Тёмные штаны и кожаные сапоги резко контрастировали с белой рубашкой, но при этом явно были усилены магией жизни. Я бы предположил, что там есть бафф на ловкость. На кожаном поясе висела шпага, пропитанная божественной энергией, правда мне не знакомой. Вот тебе и лидер разбойников. Товарищ явно необычный. Скорее всего у него ещё есть какие-то козыри среди способностей, так что придется быть поаккуратнее.
        Второй был похож на жреца, и даже носил длинные белые одежды с тёмными ветвистыми узорами, где каждая ветвь заканчивалась черным кругом. Его лицо скрывал капюшон, так что сложно было понять, к какой расе относится этот ренегат, Но если судить по имени, то это явно эльф. Интересно, связан ли он как-то с Каином? Или это другая фракция ренегатов? Надо будет выяснить.
        От него тоже веяло странной энергией, но только в этом случае я даже близко не мог понять, на что может быть способен эльф и какой у него класс. Целитель? Жрец? Или боевой маг? Было бы логично увидеть класс поддержки для главаря банды, но по факту всё может быть иначе.
        - Что-то у Крибла сегодня лицо выглядит ещё тупее, чем обычно, - усмехнулся один из разбойников, к остальные поддержали его смехом.
        - Крибл, ставлю тысячу золотых на то, что если ты помрешь, у тебя останется такая же тупая рожа, - добавил ещё один и банда вновь засмеялась. А этот разбойник не плох, он бы смог выиграть своё пари. В общем, я присоединился к смеху разбойников, хотя Гарсон сжимал кулаки от злости. О, как интересно. Кто-то ещё в такой компании думает не только о себе. Я полагал, что он тоже смеялся над толстяком с туповатой физиономией, когда называл его другом, а тут этот Гарсон и впрямь так считает.
        - Эх-х-х, Крибл начал умнеть, - расстроился первый. - Теперь придется искать кого-нибудь ещё, чтобы посмеяться.
        - Может тогда вернемся к справедливости Гарсон? - предложил второй.
        - А ну заткнулись все, помойные псы, и не мешайте мне думать, - рыкнул на них главарь. - Крибл, заканчивай лыбиться, а то уже и мне страшно становится, - после этого разбойники старательно пытались подавить смешки. - Сейчас у нас есть другие проблемы, чем поиск для веселья. Стерва Геллурия в отличие от своего папаши начинает закручивать нам гайки. Наши доходы сильно упали, и уже нет прежнего веселья. С солдатами воевать сложнее, чем то, что вы сумели прочувствовать на своих немытых шеях, - после этого разбойники как-то даже расстроились.
        - Босс, но почему вы с темноликим не можете разобраться с этой ведьмой из дворца. Она ведь всего лишь графская дочка, что она вообще может? - спросил один из разбойников.
        - Кишки тебе выпустить и потом повесить на них же, нашему темноликому другу отмоет его морду, а мне испортит рубашку и согнет рапиру, - сплюнул Гвитан. - Она боевой маг, причем достаточно сильный. Пусть у неё и нет таких артефактов, как у нас, но проблем от неё слишком много и в открытом бою это будет пиррова победа, - что-то после всех этих фраз я начал думать, что этот главарь игрок. - И у неё, в отличие от нас, есть нехилая крыша. Ты помнишь, кому подчиняется граф?
        - Герцогу, - сразу же ответил бандит и добавил с улыбкой. - А герцог на побегушках у короля.
        - Верно, - кивнул Гвитан. - Вот только этот не такой. Тут как раз у него все на побегушках. Я узнал у своих кое-что о нём. Он уже ткнул лицом в грязь Атт Халара с Кафаром, разобрался с вашим Раганом, потом утопил в грязь ядерноголовых и ударил пощечину святошам. С ним рядом была замечена королева длинноухих вместе со своими родственничками.
        - Ух-х-х я бы этих длинноухих стерв… - сжал кулак один из бандитов.
        - Не можешь забыть стрелу в своей заднице? - усмехнулся другой и чуть не получил по лицу.
        - Я вам сейчас сам стрелы повставляю в разные места, - вновь рыкнул на них главарь, однако смешки не исчезли. - Этот проклятый герцог уже зачистил Халаэлению и вопрос времени, когда он возьмется за нас.
        - Не думаю, что он стал бы заниматься бандитами лично, - впервые подал голос ренегат.
        - Хочешь, чтобы вместо герцога со сто каким-то уровнем к нам пришли призраки трехсотых и выше? - приподнял бровь Гвитан. - А что ты удивляешься? У него больше половины города живых мертвецов. Этот проклятый некромант и из наших тушек может сделать себе марионеток, а терять шмот я не намерен.
        - Может стоит с ним договориться? - предложил жрец.
        - Не знаю, получится ли, - прислонил кулак к подбородку разбойник. - Поставь себя на его место. Какая-то шайка разбойников грабит его земли… что при этом захочет герцог?
        - Возмездия, - ответил вместо Орнуила какой-то бандит и сразу же упал на землю, хватаясь за горло.
        - Ладно, отпусти его, у нас и так потери, - вздохнул Гвитан.
        - Ещё раз влезешь в чужой разговор, - пристально посмотрел на бандита жрец, а потом добавил. - Выверну тебя наизнанку не убивая, - только сейчас я заметил, что это был дроу. М-де, темный эльф-жрец это просто нечто.
        - В общем так, - встал со стула главарь. - Два дня на сборы и сваливаем в Эренвар. Там сейчас неспокойно, так что под шумок мы своё урвем и вдоволь повеселимся. Тут же нам делать больше нечего. Связываться с герцогом и его друзьями я не собираюсь.
        - Думаешь, он настолько опасен? - спросил Орнуил.
        - Не знаю насчёт него, но вот его друзья очень опасны. Ходили слухи, что принцесса Орианна может медведя побить кулаками без всяких способностей. К королю Эллеону даже глава безымянных приходил, чтобы уладить отношения с принцессой. Насколько известно ассасин из безымянных пытался подкатить к принцессе, но та ему всыпала так, что главе клана пришлось вызволять своего человека. Не знаю, насколько правдивы эти слухи, но проверять их я точно не собираюсь, - ответил Гвитан. - Неприятнее всего, что информация примерно одинаковая из разных источников, а ты сам понимаешь, что это значит.
        - Да, - кивнул Орнуил. - В таком случае нам следует поспешить.
        - Босс, может всё-таки попытаем удачу? - спросил один из бандитов. - Слухи ходят и про богатства нового герцога. Если золото вас не интересует, то люди говорят о самых разных артефактах. Металлический посох вообще его отличительная черта, и эту вещь считают нерушимой.
        - Я вас чему учил, деревенские вы идиоты? - задал вопрос главарь, потом вздохнул, не услышав ответил на свой вопрос, и сам произнес необходимые слова. - Лучше синица в руке, чем журавль в небе. Но я вас не держу, кому хочется…попытать удачу, то можете оставаться, однако учтите, что в этом случае удача скорее сама запытает вас до смерти.
        - Босс, - обратился я к главному бандиту.
        - Ну что ещё? - с недовольством спросил Гвитан.
        - Я посох нашел, - я продемонстрировал ему Акадию.
        Казалось, что в этот момент Гвитан всё понял, но было уже поздно.
        - Бегите, глупцы, - только и сказал он.
        Глава 10
        ЗАЧИСТКА. ПРАВДИВЫЕ СЛУХИ. ИГРОКИ.
        Я ткнул посохом в землю и активировал блокировку пространства. После чего разорвал контур заклинания, чтобы вернуться в собственное тело. Что ж, проверим этих разбойников. Я уже примерно выяснил всю картину, так что спокойно принял решение зачистить крепость от этих тварей. Теперь осталось дело за малым.
        ГВИТАН
        Меня уже давно преследовало нехорошее предчувствие, заставляя покинуть укреплённое за несколько лет игры убежище. Тяжело принимать подобные решения, особенно когда место приносило немалый доход и столько же удовольствия от игры. Отыгрывать роль разбойника было весело, особенно, когда вокруг достаточно умные НПС, которые внимательно тебя слушают после ряда провернутых дел. Хоть я и постоянно обзываю их болванами, но на деле это было не так.
        Разбойники преуспели во многих направлениях: выискивали клады, выбивали деньги и провизию из крестьян, держали в страхе окрестные земли и заставляли графа считаться с нами. Поэтому было так обидно терять верных людей в стычках с новой графиней, которую назначил править этими землями новый герцог. Я сразу же попытался узнать о нём побольше, так как от этого человека зависело то, сколько я еще смогу здесь заработать. И полученная информация была крайне скудной и неприятной.
        Герцог не боялся ввязываться в противостояния с топовыми кланами, раздал лещей Цезию, Клавдию и Архимеду, заручился поддержкой Сомбры и соседних империй, а заодно разобрался с тёмными богами. Причем уровень у этого человека был относительно невысоким, а значит у него имелись усилители как и у меня. Однако я не знаю, сколько ему удалось собрать усиливающих способностей, поэтому о противостоянии с таким противником и речи быть не могло. А ведь он ещё строит храмы в своём городе, следовательно, можно серьезно попортить свою репутацию сразу с несколькими богами, чего всячески следует избегать, иначе потом будет столько головной боли, что можно будет удалять персонажа и начинать всё заново.
        Моя цель отыгрывать разбойника, а не темного властелина, так что биться со всякими героями не было никакого желания. Герои обычно сильные и неохотно просят пощады, помимо этого имеют сильные команды. Но несмотря на все предосторожности я всё же умудрился упасть лицом в грязь.
        Чертов Крибл оказался марионеткой. Я только заинтересовался посохом, от которого исходила мощная магическая аура, правда злобная какая-то, как толстяка разорвало страшным взрывом, а нас всех обдало кровью и внутренностями. Уф, за это я и не люблю эту чертову игру, слишком она реалистична.
        - Гвитан, ну ты и слабак, - усмехнулся Орнуил, стряхнув со своей мантии ошметки.
        - Позeр, - фыркнул на это я. Всего на пару лет меня старше, а ведет себя как будто уже тысячу прожил. Очень уж этот гад вжился в свою роль высокомерного эльфа, а ведь сам тот ещё фрик.
        - Босс, что нам делать? - спросил один из бандитов.
        - Бегите, как я и сказал. Встретимся в Скаргене в той таверне, где Гарсону было плохо от магменной настойки, - ответил я.
        - А как же вы?
        - Вы разбойники или нет? Бегом в соседнюю империю, пока мы будем сдерживать врага. Сами понимаете, что с того света мы вас не вытащим, так что постараемся здесь, - усмехнулся я. В нашем деле без пафоса никак.
        - Босс! Мы вас не забудем, - мои люди ринулись через несколько разных проходов, чтобы иметь больше шансов выжить при встрече с людьми герцога, не один же он сюда пришёл.
        - Куда это вы собрались? - я вдруг услышал мерзкий хруст и из прохода сокрытого тьмой, где только что исчез один из моих людей, появился кто-то очень странный.
        В когтистых руках была голова бандита, которую он незамедлительно бросил в меня. Проклятье. Его одежда напоминала одеяния ассасинов, и этого человека буквально окутывала аура угрозы. Похоже, у него есть какое-то достижение против разбойников, значит будет неприятно вдвойне, но тут всё зависит от процента прибавки боли двадцать-тридцать я ещё выдержу.
        Из ещё одного прохода показалась девушка, с чьих кулаков стекала кровь. Ещё из одной двери появилась лучница с лисьими ушами, весьма няшная, надо признать. А это ещё что за?
        - Изыди! - вдруг резко растерял свою спесь темный эльф, увидев призрачную красотку, которая явно не ожидала такой реакции от него. Она улыбнулась, после чего у неё в груди возникла глубокая рана, из которой потекла кровь.
        - Идем со мной, - она потянула руки в его сторону. - Мне так плохо одной.
        - Уйди! Отстань! - панически отмахивался посохом Орнуил. Человек просто до жути боялся привидений, которые в Рейнее и впрямь были жутковатые.
        Пришлось помочь другу. Резким взмахом я отогнал полупрозрачную девчонку, потом вдарил другу боковой стороной клинка, приведя в сознание, и указал на остальных противников. Мы были не в самом лучшем положении, так что придется идти ва-банк, ибо ценности здесь оставлять я не собираюсь. Орнуил меня сразу понял, так что начал снимать печать с проклятого артефакта, скрытого бинтами на руке.
        Я же отбил стрелу лучницы, бросил в принцессу пару ледяных бомб, в призрака метнул склянку со святой водой. Уклонился от… деревяшки? Древесное копье что ли? Странное заклинание. Попутно я усилил себя баффами и вновь переключился на герцога, но его уже там не было. Проклятье, это еще что за скилл? Прыжки я должен чувствовать. Значит это более высокоуровневая пространственная магия? Смещение?
        Герцог взял свой посох, воткнутый в землю. Цензурных слов у меня не было, это ведь та самая Акадия, которую он забрал у Ядерноголовых. Эти остолопы такой артефакт потеряли… но теперь стало понятно, почему не работают мои пространственный заклинания. Этот посох всё блокирует, правда я полагал, что владелец при этом тоже не может использовать пространственную магию.
        Эх-х-х, долго я берег это зелье, но лучшего момента, чтобы его попробовать, сложно будет найти. Я достал божественное зелье и залпом выпил его. Ух-х-х, словно коньяка выпил сразу кружку. Слишком мощное.
        В следующий момент время замедлилось. Я увидел, как в мою сторону летит охваченная огнём Акадия, и сразу же отбил её своим клинком. Черт. Это оказалось непросто даже для божественного оружия. В следующий миг я влетел в принцессу плечом, чтобы не позволить ей ударить Орнуила. Такое ощущение, что я врезался в бетонную стену, благо мне удалось её свалить. Но уже в следующий миг пришлось отклонить голову в сторону, чтобы пропустить стрелу, вторую я отбил наручем, а третья чуть не пробила мне ногу насквозь, ударив в лезвие клинка.
        - Держи молнию! - крикнул я и бросил в неё каменный осколок, заклинание магии Земли.
        Каким-то чудом девчонка увернулась, а я обнаружил стрелу в плече. Кх-х-х, чертовка, как больно. Резко выдернув стрелу, я моментально исцелил рану. В этот момент все враги отступили, а наверху образовался невероятный огненный шар. Только не говорите мне, что это метеор. Какой сумасшедший будет вызывать его в здании? Да этот герцог псих. Он ведь всех убьет.
        Мощная сила резко потянула меня в сторону Орнуила, после чего всё вокруг заполонил огонь и страшный грохот. Друг поставил мощный барьер в самый последний момент.
        - Второй раунд, - сказал он и сразу же ударил по нескольким направлениям тёмными стрелами дебаффов. С малефиком шутки плохи.
        Пламя искривлялось при встрече с его заклинаниями, камни рассыпались в прах, вода испарялась, а любая жизнь умирала. Печать была сломана, а мы спасены. Нас двоих теперь ни за что не одолеть. Артефакты отлично работали в паре, делая нашу команду многократно сильнее.
        Пламя всё не желало униматься и крутилось вокруг воткнувшейся в землю Акадии. Вокруг нас я заметил деревянные колья выше моего роста, воткнутые вокруг нас. И пламя их не трогало.
        «Я заберу твою душу», - я слышал тихий шепот, который звучал прямо в голове и заставлял сердце биться чаще.
        В этот момент из стены огня выпрыгнула принцесса, ударившая кулаком об пол. Её атака оказалась столь мощной, что нас подбросило в воздух, где мы стали отличной мишенью для лучницы. Стрелы летели одна за другой, и если бы не барьер Орнуила на этом бы всё и закончилось. Однако темный щит сжег их все, выпустив облако чёрного дыма, прижавшего пламя к полу.
        В следующий миг нас вернул на землю каменный кулак. В ушах всё зазвенело, и я почувствовал, как мурашки побежали по спине от силы, которая собиралась где-то в стороне от нас.
        - В сторону! - крикнул Орнуил, отбросив меня подальше.
        Водный луч прошёл между нами и врезался в каменный пол, однако даже не остановился, продолжая разрезать плотный камень подобно маслу.
        - … - мой друг орал, словно мизинцем ударился об тумбочку при усиленной вдвое боли. Я взглянул чуть в сторону, и сразу стало ясно, почему он так выражался. Его рука одиноко лежала чуть в стороне от нас. А печать на ней как-то нехорошо сверкала.
        Принцесса перешла врукопашную, оттесняя меня в сторону, в плечо и ногу Орнуила воткнулись стрелы, заставив его вспомнить ругательства, которые он не договорил в предыдущий раз. Я активировал ловушку, и на наших врагов со страшным грохотом свалился потолок.
        - Вставай, нам нужно выйти из радиуса действия посоха, - Я потянул друга за собой.
        Среди завалов вдруг резко вылезла каменная колонна, разбросавшая обломки в стороны. Один из камней я поймал своей головой. Всё перед глазами закружилось, но я успел выпить зелье исцеления, обновил баффы и использовал способность усиления.
        Мой удар отбросил принцессу в сторону, камень я кинул в лучницу, заставив её вскрикнуть, а потом ударил в герцога божественным навыком. Свет озарил окружающее пространство, нанося врагам колоссальный урон. После моего навыка Орнуил сразу же активировал все свои дебаффы, после чего я использовал свиток сотворения каменного дождя. После такой комбинации никто не сможет выжить. Даже при всех усилениях герцога.
        - Нелегко пришлось, - Орнуил сел на камень.
        - А уж сколько голды слили… - вздохнул я.
        - Даже печать не помогла, лишь комбинация навыков, - покачал головой Орнуил.
        - Чертов герцог, - я ударил по стене, частично её разломав.
        - Было неприятно, - услышали мы голос и из облака пыли показался наш враг, абсолютно невредимый. Да как так-то!
        - Что за демон? - удивился Орнуил.
        - Ты на его титул взгляни, - добавил я, указывая на Владыку Бездны.
        - Вы меня сильно расстроили, - сказал он. - И теперь я верну вам всё обратно, - на его руках появились жуткие когти, вокруг него всё стало темнеть, и даже мой божественный клинок потускнел. В какой-то момент клинок вылетел из моей руки в сторону. Где его схватила… отрубленная рука Орнуила. После этого рука, сжимавшая клинок, резко понеслась в сторону моего друга и пронзила его грудь. Тело темного эльфа начала окутывать какая-то странная сила. Орнуил посмотрел на меня, и его глаза моментально окутала белая дымка.
        - Я не сомневался, что произойдет что-то подобное, - вздохнул герцог.
        Глава 11
        ТРЕТЬЯ СТОРОНА. ДИПЛОМАТИЯ. ВОПРОС С БАНДИТАМИ.
        Тёмный дым не оставил от эльфа и следа, а на его месте теперь стояла весьма интересная личность. Мужик с длинными темными волосами, бледной кожей и глазами без зрачков и радужки. Его скрывал элегантный темный плащ с высоким воротником. Поверх плаща имелись серебряные наплечники, что сразу же отбило мою теорию о вампире. Пояс серебряными вставками, и сапоги в таком же стиле вообще заставили задуматься.
        ХИОН, БОГ НОЧИ,??? УРОВЕНЬ, СТАТУС: ОСЛАБЛЕН
        Вот богов мне точно не хватало. Я ведь шел с бандитами сражаться, а не с божественными созданиями, пусть и ослабленными. Впрочем, этот ослабленный тип уже завалил нехилого игрока, дебаффы которого я ему ещё припомню. Этот поганый темный эльф ещё прочувствует на себе, какие у него неприятные заклинания. Девчонки пока в безопасности, благодаря кротовым норам, которые я расставил заранее, чтобы они могли вовремя уйти, когда разбойники применят что-то ультимативное. И пусть пока побудут вдалеке, а то чувствую, что может произойти что-то очень неприятное.
        - Да как вы только посмели забрать мои вещи? - зло посмотрел на выжившего игрока бог. - И ещё смеешь направлять на меня моё же оружие…
        - Мы нашли артефакты в подземелье, и они никому не принадлежали, - ответил Гвитан. - Разве что скелеты пытались использовать найденное в сундуках оружие, но у них ничего не получилось.
        - Так, с тобой я разберусь позже, - вздохнул Хион и повернулся уже ко мне. - Сперва нужно уладить более серьёзную проблему. Кто ты и зачем сюда пришел?
        - Я правитель этих земель и пришёл сюда за ними, - указал я на бандитов. - Слишком долго эти твари приносят горе моим людям.
        - Ясно, - кивнул бог ночи и в следующий же миг ударил ладонью остриё, направленного на него клинка. Удар оказался настолько силен, что Гвитан не смог удержать оружие в руках. Гарда ударила его по лицу, Хион же коснулся доспехов бандита, и того моментально окутала тьма, полностью вытянув всё здоровье. После чего ослабленный бог подобрал свой меч. - Впервые вижу такого необычного человека, впрочем, я до сих пор не уверен, человек ли ты вообще.
        - Знаешь ли, у меня тоже есть к тебе вопросы, - я стал поувереннее, чего мне иной раз не хватало. - Кто тебя заточил? Почему это сделал? Каковы твои дальнейшие планы?
        - Хм…раз уж ты честно ответил на мои вопросы, то и я не откажу предоставить тебе столь простую информацию, - ответил Хион. - Когда-то я был богом ночи. Моя сила защищала тех, кто путешествует во тьме. Путешественники просили моей помощи и защиты, которую я старался предоставить лишь тем, кто этой защиты действительно заслуживал. Так и проходила моя жизнь. Я не был сильным божеством, но и слабаком бы меня назвать вряд ли кто-то осмелился. Я жил… - тут бог ночи немного сбился, прикрыв глаза. - Далеко на востоке от этих мест, ближе к Серебряным горам. Мне нравилось помогать странникам и защищать их от монстров или бандитов, но однажды произошло столкновение интересов. Путников, попросивших меня о помощи, преследовали жрецы бога пыток. Эти твари были хуже монстров, как и их покровитель. Всех его жрецов я рассек на множество частей. Их кровь была вернее моей тьмы. Но лысый… - Хион явно сдержался от более жёстких выражений, я же прекрасно понял, с кем он столкнулся. - Этот божок, - с отвращением сказал он, - не захотел сразиться напрямую, и сумел подставить меня. В итоге по мне прошлась Ауркиория,
разорвав моё тело светом и заточив душу в мои же артефакты. Каким образом у него получилось это провернуть, мне сложно представить. Вот и вся история.
        - Знаешь, - я развеял когти и снял шлем. - Мы с тобой на одной стороне. Я уже трижды переходил дорогу Атт Халару и Кафару, а также разобрался с некоторыми из его жрецов, но вот упокоить лысого бога я пока не смог, так что предлагаю объединить усилия. К тому же твоя сила могла бы помочь тем, кто направляется в мой город, в Халаэлению.
        - Хм…слишком всё хорошо складывается, - ответил он. - Так всё спрогнозировать не смогла бы и Ауркиория, значит, на твоей стороне Система. И если ты заслужил её расположение, то я не смею переходить тебе дорогу, а лучше пойду рядом, - улыбнулся бог ночи и протянул мне руку, которую я крепко пожал. - Ты и впрямь необычный человек. Слишком много сил в тебе сплелись воедино, скрывая что-то непонятное и странное, но не злое. И мне приятно слышать, что город, построенный в честь госпожи, стоит до сих пор.
        - Так ты знал Халаэлению? - удивился я.
        - Да, - кивнул бог. - Тогда я был ещё простым мальчишкой, не имевшим сил бога, но этот рассказ, если тебе будет интересно, я расскажу в следующий раз.
        - Идет, а пока нам нужно разобраться с базой разбойников, - сказал я, попутно создавая кротовые норы рядом с девушками, которым не терпелось поучаствовать в бою. Какое для них будет разочарование.
        - И что ты думаешь делать с ним? - указал бог ночи на побледневшего разбойника по имени Гастон.

* * *
        Крепость оказалась полна такого количества добра, что у Совести слюнки потекли. Логика еле удерживала подругу, чтобы та не начала все перекладывать в инвентарь. Мне же пришлось огорчить мою зубастую частицу души, указав, что это награбленное добро, которое надо бы вернуть владельцам или их семьям, если это вообще представляется возможным, учитывая, как много людей пострадало от рук этих бандитов. Пока мы решали вопросы вместе с девушками и ночным богом, который вновь удивился, увидев моих спутниц, бандит сидел в стороне.
        С ним вопрос был неоднозначным: с одной стороны он никого не убил, следовательно, его не за что судить, с другой - он все время был рядом с преступниками и ничего не сделал. Не ушёл от них, в конце-то концов. Теперь им займется богиня правосудия. Хион хорошо оценил подобное решение, указав, что Фарнесия всегда выносит справедливый приговор, разве что иногда её сестра Калатея, богиня милосердия, помогает быть ей чуточку мягче. И поэтому к ней хорошо относятся все боги. А ещё она очень сильна, поэтому является независимой. Давить на неё вряд ли кто из богов способен, разве что сестры равновесия. У меня же к ней были свои интересы, так что бандит лишь послужил предлогом для вызова этой богини. Элейе нужно помочь избавиться от несправедливой метки убийцы. Да, я считаю, что метка возникла несправедливо, учитывая, что поведением девушки управлял маньяк, направив всю её злобу на другого человека. А заодно у меня был хороший план, как решить этот вопрос и зацепить ещё несколько персон, которых можно считать виновными в текущей ситуации. Пока же нам пришлось собраться и отправиться в дальнейший путь, всё
же Геллурия нас уже заждалась.

* * *
        - Как вы это переносите? - рухнул на землю бог ночи, после того, как мы вышли рядом с замком графини, спустя некоторое количество переходов по тропам.
        - Ты привыкнешь, - улыбнулась Орианна. - Со временем.
        Удивительно, как быстро, девушки стали общаться с богами, как с равными. Возможно, сказывается то, что в их окружении появилось достаточно подобных личностей, которые раньше считались чем-то недосягаемым.
        - Разве к подобному можно привыкнуть? - прикрыл глаза Хион и сам же ответил на свой вопрос. - Сильно в этом сомневаюсь.
        - Все сам увидишь, - улыбнулась Фелла, похлопывая по спине Эффириону, которой тоже «нездоровилось».
        Врата перед нами открылись очень быстро, вся крепость стала в миг похожа на муравейник. Люди суетились и что-то делали. Я был сильно удивлен такой расторопностью. Видимо, тут и так были все на взводе из-за бандитов, а теперь увидели не только правителя этих земель, но ещё и принцессу королевства вместе с богом ночи. Похоже, таких делегаций тут совсем не ожидали увидеть, разве что Геллурия, которая сама вышла нас встречать.
        - Рикт Алексей, я рада, что вы смогли добраться до нас, - сказала она и поклонилась мне и остальным. Вид у неё был очень уставшим, похоже, что графиня спала на этой неделе всего пару раз и то совсем чуть-чуть.
        - С главарем бандитов вопрос решен, - сказал я, после чего Орианна бросила его труп на землю.
        - Вижу, ты сразу переходишь к делу, - устало усмехнулась Геллурия. - И это не может не радовать. Гвитан и Орнуил много крови попили у наших людей. А где же этот темный эльф.
        - От него ничего не осталось, - ответил ей Хион. - Такое бывает, когда берёшь что-то не своё.
        - Вот как, тогда объем проблем будет существенно меньше, - вздохнула она.
        - Поподробнее, пожалуйста, - попросил я, так как полагал, что после уничтожения главарей и их банды должна была быть решена основная проблема западных земель герцогства.
        - Ещё остались мелкие банды, которых слишком много, чтобы разобраться со всеми. Они не так сильны, как шайка Гвитана, но заставляют распылять силы по разным направлениям, что не очень хорошо сказывается на боеспособности армии. Вот только людей я бросить не могу, - сказала она.
        - Поэтому сама участвуешь в вылазках и не даешь себе отдохнуть? - я вопросительно поднял бровь, заставив графиню запнуться. - Поэтому сейчас идешь спать, а я погляжу, что тут за банды. Хион, поможешь?
        - Отчего же не помочь хорошим людям, - ответил бог ночи.
        - Только подождите один момент, - остановила меня Геллурия, и указала в сторону прозрачной герцогини. - Это ведь и вправду Эффи?
        - Верно, - кивнул я, после чего она упала в обморок.

* * *
        Ждать, пока девушка придет в себя, не было времени, так что я отнес её в апартаменты графа и оставил рядом с ней Эффи. Пусть поговорят и всё уладят между собой. А мне хотелось побыстрее разобраться с проблемой и вернуться обратно, в Халаэлению. Для этого пришлось расспросить местных командиров, где они чаще всего видели бандитов и исследовать эти районы.
        Основных точек было три, так что нам пришлось разделиться. Я с девушками взял на себя западную и северную, Хиону же досталась юго-восточная. Но перед тем, как разделиться я отдал защитнику путников древесный маячок, на всякий случай.
        Графство Гелл было довольно интересным, учитывая, что тут имелись и огромные поля, и массивные леса, и даже озера. Большое количество разных ландшафтов на относительно небольшой территории. И вот сейчас мы летели над большущим полем пшеницы, используя воздушную тропу. Я поддерживал за талии своих красоток и просто наслаждался полетом, попутно высматривая что-нибудь интересное.
        - Красиво, - улыбалась Фелла, прижимая длинные ушки к голове.
        - И впрямь, - поддержала её Орианна. - Ради таких видов можно пересилить свою боязнь высоты.
        - Со мной вы можете ничего не бояться, - ответил я и усмехнулся. - Мы можем встретить куда более интересные неприятности.
        - Как бог посреди бандитской шайки? - с усмешкой сказала Орианна.
        - Или архидемоны под городом, - добавила Фелла. И когда это они так спелись?
        - Ну ладно-ладно, - остановил я девушек.
        - Но всё же было неожиданно увидеть в той крепости бога, - сказала Орианна. - Повезло, что нам не пришлось с ним сражаться.
        - И хорошо, что он встал на нашу сторону, - добавила Фелла. - Такие союзники нам не повредят. Его сила не кажется злой, но пусть на всякий случай Коха всё сама проверит, и у Хеллы о нём было бы неплохо узнать.
        - Мне немного жалко Геллурию, - вдруг сказала Орианна. - Хоть я её и не очень хорошо знаю, но вот с Эффи она была знакома всю жизнь, как и я. Эффириона много рассказывала об этой девушке. Думаю, что после того, как сражалась с нами, Геллурия чувствует вину, поэтому так отреагировала на появление своей лучшей подруги. Так что ты правильно сделал, оставив Эффи в графской крепости.
        - Похвалу от тебя получить не просто, так что я это обязательно запомню, - сказал я с лёгкой улыбкой на лице.
        - Лети давай и не отвлекайся, - принцесса вспомнила, что пытается скрыть от меня свои чувства, так что опять насупилась, словно была мной недовольна. И ведь у неё очень даже неплохо получает строить из себя обиженную принцессу.
        - Посмотрите туда, - указала куда-то в сторону кицунэ. - Там небольшой дом.
        Глава 12
        ЖИТЕЛЬ. ЛЮДИ. ГЕРЦОГ И ЕГО ЗЕМЛИ.
        Дом располагался прямо перед густо заросшим деревьями холмом и был прикрыт так, что его можно было увидеть разве что с воздуха. Это явно говорило о том, что хозяин жилища не хочет привлекать к себе внимания. Бандиты вполне могли использовать подобное строение, как перевалочную базу, так что следует быть аккуратным.
        Мы приземлились чуть в стороне, чтобы не привлекать лишнего внимания, а оставшийся путь аккуратно проделали уже по земле. Лисица так искусно передвигалась между деревьев, что я невольно засмотрелся на неё. Мы с ней двигались почти бесшумно, я даже удивился. С другой стороны, навыки-то я прокачал, так что теперь передвигаться по лесу было в удовольствие. А вот Орианна совсем не разделяла с нами таких взглядов. Ветки цеплялись ей за волосы, трещали под тяжелыми сапогами и норовили ткнуть в лицо. Пришлось ей помочь, удерживая рядом с собой.
        И вновь я удивился тому, что у меня получалось передвигаться всё также бесшумно, даже с принцессой в латных доспехах на руках. Продвигаясь вниз, мы незаметно оказались рядом с домом, около которого нас уже ждал хозяин жилища.
        НИКОЛАЙ КИРЬЯНОВ, БОЕВОЙ ЗЕМЛЕДЕЛЕЦ, 289 УРОВЕНЬ
        Им оказался рослый парень, выше меня на голову, с вьющимися светло-русыми волосами. Белая косоворотка прикрывала мощный торс. А обычные штаны и сапоги лишь дополняли образ обычного крестьянина. Разве что здоровенная дубина с широкими металлическими шипами как-то выбивалась из этого образа. Он спокойно посмотрел на нас, а потом поставил дубину на землю и положил на неё руки.
        - Дорогая, выходи, - сказал он, после чего из дома вышла эльфийка в платье обычной крестьянки, правда вместо серпа к поясу крепился длинный и слегка изогнутый клинок.
        СИТАРА, БОЕВАЯ КРЕСТЬЯНКА, 255 УРОВЕНЬ
        Русые волосы, приятное личико, стройная эльфийская фигура и разве что ростом она выделялась, лишь немного уступая Николаю, хотя эйрентаркой явно не была. И вновь боевая.
        - Ваша светлость, я полуэльф, - пояснила она, увидев мою заинтересованность.
        - Кто же вы такие? - спросил я.
        - Обычные земледельцы, которые живут и наслаждаются жизнью в тихом и красивом краю, - ответил хозяин дома.
        - И все у вас боевые? - спросила Орианна.
        - Другим тут не выжить, - ответила ей эльфийка.
        - Вот здесь поподробнее, - попросил я.
        - Повадились в наши места бандиты, - вздохнул громила. - Сколько не закапывал я их в землю, всё равно приходят новые и уничтожают поля, грабят людей и убивают всех, кто идет против них.
        - Где же скрываются столь нехорошие монстры? - спросил я.
        - Километрах в двадцати к северу отсюда, - ответил здоровяк, и значительно сократил наше время поисков.
        - Николай, если будет нужна помощь, сломайте вот эту дощечку, - я передал маячок крестьянину. Теперь я создавал не просто деревяшки, а старался сделать какие-нибудь узоры, так что такую вещицу будет сложнее потерять или выкинуть по ошибке.
        - Чем же мы заслужили такую доброту со стороны герцога и принцессы? - спросила эльфийка.
        - А разве мне нужен предлог, чтобы помочь хорошим людям, живущим на моих землях? - ответил я вопросом и улыбнулся. - Очень многое не давало мне сразу помочь обычным жителям герцогства, но теперь я намерен искоренить всех бандитов и установить мир в герцогстве Гров, а затем и во всем королевстве. - Эту фразу я сказал специально для Орианны, чтобы она знала, что я думаю не только о себе, но и о помощи Эллеону.
        - Тогда заглядывайте как-нибудь к нам в гости, - улыбнулась она.
        - Дом у нас может и уступает дворцу, но не слишком сильно, - обнял жену Николай, я же обнял своих красавиц, одна из которых помахала кому-то, и вновь использовал воздушную тропу, сказав напоследок. - Ещё увидимся.

* * *
        - Мама, мама, у этой тетеньки такие забавные ушки и даже хвост есть, - сказала маленькая девочка, смотря в сторону улетающего вдаль герцога. - Вон и у брата есть ушки, как у тебя, я тоже хочу хотя бы такие же, а не эти скучные, круглые. А если бы еще у меня был такой же пушистый хвост, как у той тетеньки…
        - То тебе бы постоянно приходилось за ним ухаживать, - закончил за неё фразу отец. - Не нужно завидовать, у тебя и так немало всего.
        - Это чего же? - поставила руки на пояс девочка.
        - Магия огня, которая и в пятьдесят лет бывает не такая сильная, как в твои девять, - ответил ей отец.
        - Ой, подумаешь, огоньки умею зажигать, - закатила глаза девочка, после чего подошла к маленькому брату.
        - Ай!
        - Вот какие классные ушки, - улыбнулась она.
        - Если так хочешь, то и тебе можем такие сделать, - улыбнулась эльфийка.
        - Как? - с надеждой спросила девочка.
        - Будем каждый день тебя поднимать за них, глядишь, годам к восемнадцати, будут как у той кицунэ, - ответил ей отец.
        - Ну пап, - надула щеки девочка, волосы которой загорелись, а потом пламя охватило руки и все тело целиком.
        - Ладно, не злись Огонёк, - не обращая внимания на пламя Николай погладил её по голове.
        - Пап, - вновь обратилась она к отцу.
        - Что?
        - А кто такие кицунэ?
        - О, это долгая история. Пойдём в дом, я расскажу.

* * *
        - Кому ты там махала? - спросил я у Феллы, пока мы летели к бандитам.
        - Девочке, - ответила лисица. - Она была довольно милой, и от неё веяло пламенем.
        - Вот как, интересно, - задумался я. Игрок, живущий вместе с эльфйикой, так у них ещё и ребенок есть. Я полагаю, что это сорвавшийся, причем его срыв произошел очень давно, однако он не отчаялся. Создал семью и теперь воспитывает ребёнка, рядом красавица-жена, и работа, которая нравится. О чем ещё можно мечтать? Как-нибудь обязательно с ним поговорю. Все же мне очень интересно, как долго он здесь, в Рейнее. Интересно, а сколько вообще таких небольших семей, где есть сорвавшиеся? Хм… сложно сказать. Тут разве что разработчики могут прояснить ситуацию.
        - Знаешь, мне бы тоже хотелось ребёнка, - вдруг сказала Орианна, а я при этом чуть не упал от неожиданности. Нет, я не был против, просто в данный момент даже не подумал о чем-то подобном.
        - Думаю, этим вопросом можно заняться в ближайшее время, когда в герцогстве и королевстве станет поспокойней, - ответил я.
        - Я тебе напомню, - ответила Орианна с каким-то предвкушением, а вот Фелла наоборот замолчала, будто замкнулась в себе. Она даже не пришла в себя, когда я легонько погладил её ушко. Интересно, о чем же она сейчас думает?

* * *
        До цели мы добрались достаточно быстро. Убежище бандитов было замаскировано, но не так хорошо, как жилище земледельца Николая, так что я бы увидел их небольшой лагерь издалека, используя Зоркий глаз. Мы приземлились неподалёку и начали внимательно наблюдать. Этот замечательный навык был не только у меня, но и у Феллы, причем у кицунэ он был развит куда лучше, что давало ей большие преимущества при стрельбе из лука на большие расстояния.
        В лагере оказалось почти три десятка разбойников. Это были явно не все, что на мой взгляд, было даже к лучшему. У меня уже сформировался отличный план, который относительно просто можно было реализовать. В отличие от предыдущего, тут невиновных не было, так что церемониться с ними я не собирался.
        - Устраняем их тихо, чтобы не разбежались, - сказал я и направился к лагерю.
        Принцесса же использовала какое-то зелье и теперь двигалась почти столь же беззвучно, как и мы. Интересно, как это зелье работает? Мне было сложно представить подобный эффект у алхимического эликсира. Я также аккуратно выдвинулся вперёд.

* * *
        - Эй, Гиблый, тебе еще не надоело здесь торчать? - спросил разбойник у своего друга.
        - А чем тебе здесь не нравится? - вопросом ответил соратник.
        - Да как-то оно плохо здесь, - скривился первый. - Вот вроде бы у нас есть всё, что нужно: золото, удовольствие от работы, даже нормальные условия в лагере, но вот чего-то не хватает.
        - Женщин например, - усмехнулся его друг.
        - Ты меня понимаешь, - разбойник ударил по плечу соратника. - Сейчас бы в Скарген отправиться, вот где жизнь. Лучшие рестораны, новые зелья, улучшенные доспехи, магические амулеты и красотки, падкие на золото, а не вот это вот всё, - вздохнул бандит. - Что у нас тут есть? Дрянной повар, его еда, ещё более дрянная, чем он сам, и ночной холод. Чем мы всё это заслужили? Гиблый, ты меня слушаешь? Вот же проклятье, опять не дослушал и ушёл в лес. Чтоб тебя там волки съели. Гад.
        И люди в Скаргене были совсем другие, не как эти пустоголовые идиоты, которые мечтают лишь грабить других. А зачем это делать, когда чертово золото негде тратить? Вот для чего оно нам здесь?
        - Такое впечатление, что мы не бандиты, а какие-то наёмники, - сплюнул в сторону разбойник и заметил что-то странное: слюна была с кровью.
        Боль пронзила внезапно, причем столь сильная, что от неё нельзя было спрятаться, а стоило закричать, как кровь хлынула в горло и вместо крика, раздалось тихое бульканье, а среди темени деревьев вдруг на миг показались острые когти.

* * *
        А поодиночке разбираться с бандитами оказалось весьма интересно. Может, потому что раньше я как-то менее скрытно нападал на врагов? Разве что та небольшая диверсия у ядерноголовых. Кстати, нужно бы навестить тех монстров, учитывая, какая высокая стала репутация с ними. Да еще был среди них кое-кто очень интересный, с кем я был просто обязан встретиться.
        Когти, кротовые норы и древо помогали на раз разобраться с низкоуровневыми бандитами, но я никак не мог представить, что стоуровневые разбойники могли терроризировать землевладельцев 200+ уровней. Что-то тут было не так. Однако даже с низкоуровневыми тварями необходимо было разобраться.
        Следующему разбойнику стрела вошла в горло, а мои когти - в глаза, и очередной монстр расстался с жизнью, после чего исчез в кротовой норе. Орианна же попросту сворачивала шеи бандитам, вообще без каких-либо проблем: просто брала и крутила им головы, словно открывала газировку. Жуть. А я ещё думал, что это я тут злобный Фредди Крюгер.
        Некоторых бандитов охватывала паника, а всего-то стоило постоянно скрываться во тьме и нашептывать им проклятья. Да, Совесть, спасибо, что считаешь, будто у меня слишком хорошо это получается, наверное в Садах Смерти наслушался мертвецов, вот теперь и сам правдоподобно что-нибудь могу сказать на потусторонний манер. В общем, бандиты попали в самый настоящий хоррор с печальным финалом. Последнему пришлось отрубить ноги кротовой норой, после чего Фелла его добила кинжалом.
        А дальше пришлось ждать чуть ли не самого утра, когда остальная группа тварей вернулась с парой пленниц и несколькими мешками провизии. Они застали своих друзей сидящими вокруг костра.
        - Эй, Ворчун, мы тут тебе девок принесли, чтобы ты заткнулся наконец и не ныл, а ты даже нас не встретил, - с усмешкой сказал один из бандитов, бросив пленниц на мешки. - Ребята, вы чего молчите? - он тронул одного из бандитов и у того покатилась голова, оставляя за собой кровавый след. - Атт Халар вас побери! - воскликнул он и остался без ноги, которую съела кротовая нора. Пока бандит кричал, его друзья встали рядом с ним, полагая, что так будут находиться в безопасности, хе-хе, наивные.
        Я открыл две небольших кротовых норы, рядом с одним из них, затем Орианна просунула в них руки и схватила одного двуногого монстра за ноги, после чего со всей силы потянула вниз. Я вовремя закрыл норы, иначе бы принцесса попросту оторвала ему ноги., после чего другому стрелы воткнулись в глаза, но не убили бандита, заставив того закричать от жуткой боли. Удушение силой лешего, замедление и пламя дракона не оставили бандитам шанса, правда, пожар пришлось тушить водным лучом, чтобы не спалить лес.
        - Не бойтесь, мы всего лишь наказываем преступников, - сказал я девушкам, и они сразу же потеряли сознание. Видимо, я был слишком жесток, и не стоило показывать подобное перед глазами своих людей, да и ещё девчонки поучаствовали в этой бойне. Не хотелось бы мне иметь репутацию кровавого тирана. Я и мои близкие прекрасно понимают, что так можно обойтись лишь с теми, кто перешёл все рамки, но вот остальные жители герцогства этого могут не понять, так что следует быть более осторожным и придерживаться некоторых рамок. С другой стороны, преступники будут знать, что их ждет в моих землях и что никто из них здесь не спрячется. Кстати, что там опять за сообщения. Система, я надеюсь, ты не поиздеваться надо мной решила? Ага, ну конечно, разве могло быть иначе…
        Глава 13
        СООБЩЕНИЯ СИСТЕМЫ. БАНДИТЫ. РЕШЕНИЕ БОГА НОЧИ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «НЕКРОМАНТ»
        ОПИСАНИЕ: НЕКРОМАНТИЯ ЭТО ИСКУССТВО УПРАВЛЕНИЯ ЭНЕРГИЕЙ СМЕРТИ, КОТОРАЯ ИСПОЛЬЗУЕТСЯ СОВМЕСТНО С КАКОЙ-ЛИБО МАТЕРИЕЙ. ОБЫЧНО В КАЧЕСТВЕ ЦЕЛИ ВЫСТУПАЮТ ОСТАНКИ РАЗЛИЧНЫХ ФОРМ ЖИЗНИ, КОТОРЫЕ УСПЕЛИ ПРОПИТАТЬСЯ ЭНЕРГИЙ СМЕРТИ: ТЕЛА, КОСТИ ИЛИ, ПРИ ОСОБОМ МАСТЕРСТВЕ, ДАЖЕ ВЕЩИ. НЕКРОМАНТИЯ ИМЕЕТ ОГРОМНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ, КОТОРЫЕ ПУГАЮТ БОЛЬШИНСТВО ЖИВЫХ ЛЮДЕЙ И ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ДРУГИХ РАС, ИМЕННО ПОЭТОМУ ТАК НЕ ЛЮБЯТ ТЕХ, КТО ЗАНИМАЕТСЯ ЭТИМ ИСКУССТВОМ.
        ЭФФЕКТЫ: +5 К МАГИИ СМЕРТИ
        ТРЕБОВАНИЯ: ВПЕРВЫЕ ПОДНИМИТЕ НЕЖИТЬ СВОИМИ СИЛАМИ.
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО НЕКРОМАНТИЯ ЛИШЬ ИНСТРУМЕНТ, ПОЭТОМУ ОНА НЕ ДЕЛАЕТ ЧЕЛОВЕКА, ИСПОЛЬЗУЮЩЕГО ЕЁ ЗЛЫМ. ПРЯМАЯ АНАЛОГИЯ С ЛЮБЫМ ВИДОМ ОРУЖИЯ. НЕ ЗАБЫВАЙ ОБ ЭТОМ.
        Вот только я что-то не могу припомнить ни одного хорошего некроманта. Кел-Тузед, Аарам, Тёмный Эвери? Тут разве что последний был подобрее остальных. Впрочем, я могу многого не знать. Слова же Системы вполне логичны, не оружие несёт смерть, а тот, кто его держит. Прибавка к Магии Смерти хоть и была небольшой, но просто не могла не радовать.
        ОЙ, ЧУТЬ НЕ ЗАБЫЛА. ПРИЗРАКИ НЕ ПОДВЛАСТНЫ НЕКРОМАНТАМ, ОБ ЭТОМ ТАКЖЕ СТОИТ ЗНАТЬ. РАЗВЕ ЧТО СКЕЛЕТОВ МОЖНО ПОПРОБОВАТЬ ВЗЯТЬ ПОД КОНТРОЛЬ.
        Это важное уточнение, но подобное и так было вполне логично, если посмотреть на описание достижения. Призраками могут управлять какие-нибудь шаманы или заклинатели духов, которые работают с нематериальными частями мира. Странно, но даже после этого достижения сообщения по-прежнему продолжали мигать. Странно, неужели я не одно достижение получил?
        ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ»
        ОПИСАНИЕ: САМОЕ ВАЖНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ДЛЯ ЛЮБОГО НЕКРОМАНТА, ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ НАПРАВЛЕНИЯ ЕГО ДЕЯТЕЛЬНОСТИ. ИМЕННО БЛАГОДАРЯ ЭТОМУ ЗАКЛИНАНИЮ НЕКРОМАНТ СПОСОБЕН НА ОЧЕНЬ МНОГОЕ. НО СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО НЕКРОМАНТЫ ВЕСЬМА РАЗНОСТОРОННИЕ ЧАРОДЕИ И ЗАЧАСТУЮ ИМ ЕСТЬ, ЧЕМ УДИВИТЬ СВОИХ ВРАГОВ. ПОМИМО ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ В ИХ АРСЕНАЛ МОГУ ВХОДИТЬ САМЫЕ РАЗНЫЕ БОЕВЫЕ ЗАКЛЯТЬЯ МАГИИ СМЕРТИ. ЧТО ЖЕ КАСАЕТСЯ ПОДНЯТИЯ НЕЖИТИ, ТО ЭТО ВЕСЬМА РАЗНОСТОРОННЕЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ВСЕ ГРАНИ КОТОРОГО ТЕБЕ ЕЩЁ ТОЛЬКО ПРЕДСТОИТ ПОСТИЧЬ.
        ЭФФЕКТ: «ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ»
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ТЕБЕ СЛЕДУЕТ ПОЧАЩЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ, ЧТОБЫ ПОБЫСТРЕЕ ПОДНЯТЬ ЕГО УРОВЕНЬ. ПРИ ДОСТАТОЧНО ВЫСОКИХ ПОКАЗАТЕЛЯХ, В САДАХ СМЕРТИ ТЕБЕ БУДЕТ ПОЛЕГЧЕ, КОГДА ПОПАДЕШЬ ТУДА В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ.
        А ведь оно и впрямь может быть довольно полезным. Можно поднимать убитых врагов, которые будут мешать остальным нормально атаковать, что предоставит мне тактическое преимущество. Или можно заставить их собирать лут.
        - Ай! - я схватился за голову из-за больного укуса. Совесть, зубастая зараза, за что? А? О, ну извини, сбор сокровищ оставлю на тебя и даже думать не буду о помощи для тебя. Только хочешь хорошее дело сделать, так тебя за это больно кусают… зря только шлем снял, вот тогда бы ты, Совесть, все свои зубы обломала и разорилась на их восстановлении у стоматолога. Зараза неблагодарная. Я вздохнул и уже собирался идти, как заметил движение в стороне.
        Один из бандитов ещё был жив, что даже к лучшему, ведь он может знать что-нибудь интересное. Однако я оказался слишком самоуверен, ощутив немалую силу артефактов и заклинаний. Вот только за свою самоуверенность поплатился совсем не я.
        Бандит что-то выхватил из-за пазухи и сделал резкое движение рукой. Правда сил, чтобы поднять руку выше, у него не хватило и, видимо, это было все, на что смертельно раненный бандит оказался способен. Я лишь заметил, что была быстрая вспышка света, после которой ничего не произошло.
        Орианна вдруг сделала шаг, точнее попыталась его сделать и упала на землю, её же ноги, чуть ниже колен оказались отсечены. Принцесса не сразу поняла, что произошло, а потом закричала от боли, после чего начала шипеть, пытаясь сдержаться.
        Я быстро оказался рядом с ней. Фелла тем временем добила бандита второй стрелой и поспешила к нам. Кровь хлестала из ран так, вообще мне стало не по себе, однако нельзя было тратить время. Я пережал рану лианой, со второй ногой помогла Логика. Подхватив отсечённые ноги принцессы лианами, я попытался прирастить их обратно исцелением лешего, но не тут-то было. Моих навыков для восстановления прежнего состояния Орианны было явно недостаточно, и даже модификатор исцеления увечий не помогал. Пришлось соображать на ходу, так что я пришил ноги очень тонкими древесными стяжками. Но не подумал, что это причинит Ори еще больше боли. Принцесса после этого попросту потеряла сознание.
        Теперь же я приступил к исцелению, которое в этот раз пошло заметно лучше, но это только временная мера. Тем временем Фелла пыталась унять слёзы. Я же ощутил, как она чувствует вину за то, что не добила бандита.
        - Все из-за меня, - сквозь слёзы говорила она.
        - Фелла, возьми себя в руки и осмотри труп бандита, а заодно лагерь, Совесть тебе с этим поможет, - сказал я, после чего моя зубастая сущность появилась позади кицунэ, с легкостью её подняла, положила на плечо и направилась в сторону мертвого бандита. Теперь за неё можно не волноваться, зубастая любительница золота о ней позаботится, ведь несмотря на свой не самый приятный характер, она всё же очень добрая.
        Я же старался действовать аккуратно, сращивая ножки принцессы. Главное провести все необходимые процедуры, чтобы Орианна не лишилась ног, а остальным займутся Нари с Сильверией, а Элси им поможет. На всё это потребовалось какое-то время.
        - Девчонки, мы уходим, - позвал я Совесть и Феллу, после чего подхватил кицунэ с двумя крестьянками и перешёл на тропу.

* * *
        Добрались до крепости Геллурии мы достаточно быстро, где я оставил очнувшихся крестьянок местной страже, Геллурия чуть позже поговорит со спасенными. Графиня теперь выглядела чуть получше: отдых ей явно пошел на пользу, пусть даже и такой небольшой. Да и разговор с Эффи явно помог девушке разобраться в себе. К моему удивлению, в город уже прибыл Хион.
        - Алексей, я выяснил кое-что очень важное, - сказал бог ночи. - Бандиты здесь были не просто так, ими явно управлял кто-то очень умелый, чьи цели расходятся с планами нынешнего короля. Задача всех бандитов заключалась в том, чтобы нарушить нормальную жизнь в королевстве, но вот окончательных целей никто не знал. Им хватало того, что они могут грабить людей в своё удовольствие. И при них зачастую есть необычные артефакты, которые я изучу. Пока же я останусь здесь и помогу Геллурии, а заодно начну восстанавливать свои силы, - сказал он, посмотрев на молодую графиню.
        - Ты волен поступать так, как пожелаешь, - улыбнулся я, а потом с ухмылкой добавил. - Если кто-то будет рассказывать про темницу и страшные угрозы, то ты им не верь, - теперь уже я посмотрел в сторону графини, которой заинтересовался бог.
        - Конечно, если только она не будет такой убедительной, - усмехнулся он и добавил. - Спасибо, что помог мне выбраться из заточения, я этого не забуду.
        - Геллурия, от тебя зависит очень многое, поэтому не забывай отдыхать, - назидательно сказал я графине.
        - Я постараюсь, - кивнула она. - Будь осторожен.
        После этих слов я перешёл на тропу и помчался в Халаэлению так быстро, как только мог.

* * *
        КАСЕЛЬ РОШАН
        Сильверия была идеальным вариантом для сопровождения, всё же мы с ней уже не раз объединялись, что позволяло мне задействовать куда более могущественные силы, но стыдно признать, что причина была совсем не в этом. Мне просто хотелось ещё немного почувствовать себя живой, пока я была в её теле. Дышать, чувствовать, как легкий ветер развевает волосы, как прохладный дождь капает на лицо, ощущать голод и вкус пищи. Всего этого мне так не хватало.
        У призрачного существования были свои плюсы, но даже после стольких лет, проведенных в этом состоянии, я не забыла те ощущения от жизни. Всё плюсы призрака превращаются в сплошные минусы, стоит лишь вспомнить о тех чувствах. Я не могу вернуть себе тело, всё же мы с Арком отправили слишком много невинных душ к Смерти, но слившись хотя бы на какое-то время с Сильверией, мне становится немного легче. Взамен, я отдаю ей частицу своей силы, что безусловно поможет необычной целительнице.
        Её сила уже не раз успела меня поразить. Она даже способна исцелять мертвецов, хотя это очень странно. Но и как её сила больно меня кольнула, я тоже помню, так что слияние с Сильви большой риск для меня.
        С нами также направилась часть моих воинов-призраков, оставшихся от моих людей, которые верили в меня всем сердцем, а я их подвела. Я никак не могу успокоиться, помня об этом. Лишь ощущения жизни помогают мне отвлечься и… Алексей. Я никогда не любила прежде, всегда скептически слушая старые истории о любви, думала, что всё это не для меня и пройдет мимо меня, и в конце концов решила, что я просто неправильная, раз мне никого не удаётся полюбить.
        Разве я могла предположить, что это странное чувство может проявить себя даже когда я такая? Я посмотрела на себя и вздохнула. И опять же, по прошествии тысячелетий мы с Арком продолжали вести себя как люди. Впрочем, он порадовался, что и я наконец-то смогла полюбить. Честно сказать, эта радость была очень приятна.
        Поручения Алексея хоть как-то скрасили нашу жизнь, а учитывая, что в Халаэлении к нам относятся как к обычным людям, просто немного не похожим на других, я думаю, что для меня еще не все потеряно, и я смогу пожить обычно… ну хорошо, пусть не совсем обычной, но все-таки полноценной жизнью. Смогу посмотреть на этот мир, увидеть самых разных людей и ощутить что-то ещё.
        - Сель, ты чего такая грустная сидишь? - Сильверия вытащила меня из моих же мыслей. - Не нужно так расстраиваться. Мы проверим информацию и вернёмся обратно, Алексей побудет с тобой, просто сейчас на него навалилось слишком много дел.
        - Когда ты так говоришь, то всё звучит не так уж и плохо, - улыбнулась я и привстала с камня.
        - Тогда давай не будем медлить, - сказала она и расставила руки в стороны.
        Хм…и впрямь святая, благо мне уже рассказали, что значит это слово. Сильверия прекрасно понимала, что мне нравится жить, и даже зная, что я могу полностью завладеть её телом, всё равно позволяет мне немного пожить. Это и называют доверием, и я его никогда не предам.
        Я слилась с её телом и вдохнула прохладный лесной воздух полной грудью. Как же это хорошо… дышать. Но помимо наслаждения жизнью у нас было задание от Алексея, так что надо постараться. Да и что-то странное я ощущала в южных лесах герцогства, вот только понять пока не могу, что именно. Надо бы подобраться к источнику поближе, чтобы сказать наверняка.
        Перемещались мы очень быстро, благо призраки на многое способны и препятствия для нас нет. Я же сейчас имела физическую форму, но при этом обладала большой силой, так что перемещалась большими прыжками, как когда-то во время сражения с армией Арка. Периодически по пути попадались небольшие деревеньки, о которых не имела ни малейшего понятия, так как на старой карте герцогства их не было. Нужно будет потом узнать о них подробнее.
        «Сель, я чувствую темную силу», - мысленно обратилась ко мне Сильверия и временно перехватила контроль над телом, чтобы задать направление.
        Мы с ней некоторое время практиковались, чтобы она могла управлять своим телом с учётом возросшей силы, а также обрела понимание того, что может навредить её телу, а на что можно не обращать внимания. Правда пришлось ещё втолковывать целительнице, что стоит разграничивать эти два состояния, чтобы в своей обычной форме не пострадать, понадеявшись, что атака не причинит вреда.
        «Уже недалеко», - добавила она, и теперь я стала ощущать эти силу куда отчетливее. Впрочем, чувствительность этой девушки к тёмной энергии поражала. Даже не представляю, каково ей находиться в городе, сплошь пропитанным Смертью и Скверной, которая ещё не полностью рассеялась. Тут разве что Кох Ра могла потягаться с ней, но ушастая девушка могла ощущать не только смерть или скверну, а вообще любого рода энергию, но особенно хорошо она чуяла драгоценные камни. Может, стоит попросить Алексея о каком-нибудь магическом накопителе? Даже в форме призрака мне бы он не повредил. А то больно враги стали могущественными, так что с текущей силой, которая является лишь третью от былой, я себя чувствую неуверенно.
        В какой-то момент я остановилась, заметив барьер. Пришлось покрыть себя магией смерти, чтобы он не определил, что через него прошли, а дальше мы уже шли куда осторожнее. Ох, и не нравится мне все это.
        Шаг за шагом темная энергия давила на нас всё сильнее и сильнее. Кое-где растения совсем зачахли, земля вокруг покрывалась мелкими трещинами, из которых сочился чёрный дым. Мы подошли к источнику этой энергии. Отодвинув ветвь дерева, я уже знала, кого мы увидим:
        - Культисты.
        Глава 14
        ВОСТОЧНОЕ НАПРАВЛЕНИЕ. НАМЕЧАЮЩИЕСЯ ПРОБЛЕМЫ. ВОЗВРАЩЕНИЕ В ХАЛАЭЛЕНИИЮ.
        АРК ХАР КАРОН
        Не было ничего удивительного в том, что император помогает герцогу, выполняя его задание. Моей империи давно уже нет, так что и от титула не осталось ничего, кроме пафосных слов. К тому же так я могу помочь другу и хоть как-то развеять скуку.
        Алексей оказался хорошим человеком, так что я был полностью уверен, что он позаботится о Касель. Так что за неё можно было не волноваться, а если так, то мне нужна какая-то цель существования. И эту цель мне вновь предоставил Алексей. Империя. Я должен узнать, что случилось, после того, как мы с Касель погибли. Она не могла исчезнуть так просто. В такое просто не верилось. Брат был ничуть не слабее меня, так что должен был удержать империю от падения. Да и его сопровождали хорошие люди, на которых можно было положиться.
        Чем больше я думаю над всем этим, тем больше эти мысли терзают душу. Кажется, что в груди вновь бьется сердце, которое не может успокоиться и болит. Было больно осознавать, что всё исчезло, не оставив и следа.
        - Арк, ты чего опять застыл? - спросила у меня Катта.
        - Думаю, как бы завладеть тобой, пока Алексей тебя не защищает, - со злобным смехом ответил я.
        - Очень смешно, - фыркнула она, после чего с усмешкой добавила. - Да и не сможешь ты мной завладеть по вполне понятным причинам.
        Вот же чертовка, совсем не боится призрака и не обращает внимания на разницу в силе. С Алексеем же она ведёт себя совсем иначе. Впрочем, я взял её с собой по её же просьбе. Ей хотелось быть полезной Алексею, но она никак не могла найти себя и то, что ей бы нравилось больше всего. Я мог её понять, обычную деревенскую девчонку, которая волей судьбы оказалась рядом с правителем и даже попала в его поле зрения. Она хотела быть достойной такого человека, до сих пор считая себя хуже остальных.
        Алексей как-то говорил со мной об этом, что немного меня удивило, ведь обычно он всё держал в себе. Но в тот раз не знал, как помочь Катте, которая была слишком строга к себе и считала себя ниже статусом, чем все остальные.
        - Хе-хе-хе, - улыбнулся я своим злобным оскалом и добавил. - У меня есть много разных способов.
        - Заканчивай шутить и лучше скажи, как долго нам добираться до цели? - никак не отреагировала на мои заявления девушка. И это она-то неуверенная в себе и считает себя хуже других? Похоже, я как-то не так понял Алексея, или ситуация с момента нашего разговора сильно изменилась, что более вероятно. А может, Катта воспринимала меня как обычного человека, а не древнего призрака, который таскает с собой свои кости.
        - Мы уже здесь, но район обширный, так что поиски займут какое-то время, - ответил я и сразу же задал свой вопрос. - Неужели ты меня совсем не боишься?
        - Раз Ал доверяет тебе свою жизнь, то нет никакого смысла бояться, - добродушно ответила она. - К тому же доброту не скроешь даже за застывшим черепом, прикрытым забралом.
        - Всё-то ты видишь, - хмыкнул я. - Глазки бы тебе вытащить, а то больно ты смелой стала. Перед Алексеем вон слова иной раз сказать не можешь.
        - Да я… - она даже не нашла что сказать, однако я всё равно прикрыл ей рот.
        - Тише, - прошипел я, вглядываясь вдаль.
        Жизнь я ощутил давно, но вот эта была какой-то странной. Я такое впервые ощущаю. Какая-то измененная энергия. Нужно бы посмотреть поближе, чтобы понять, кто именно и как её менял. Я решил немного помочь этой девчонке, учитывая, что она все же не так проста и обладала поистине выдающейся храбростью. Почему я так решил? Всё очень просто: несмотря на свою особую чувствительность к страху, от неё он вообще ни разу не исходил.
        Меня иной раз побаивалась Нарилна, сёстры-оборотни и даже Орианна, кто бы мог подумать, что эта яростная воительница может бояться привидений. Я же в свою очередь с опаской смотрел на Илиснейлу, очень необычная женщина. Такая мне была не по зубам, а уж от Эвелейн я вообще предпочитал держаться подальше: она вообще загадка для меня, да и столь огромный объем силы заставлял мои кости хрустеть. Хорошо, что боли я не чувствую и что у меня безэмоциональная черепушка, через которую не всегда возможно увидеть призрачное лицо, иначе бы эта ведьма явно решила поиздеваться.
        Мы аккуратно проследовали к цели. Удивительно, но девчонка отлично двигалась по лесу, фактически не издавая звуков. У неё явный талант к скрытности, которая являлась весьма ценным навыком, и я подозреваю, что подобных способностей у неё немало.
        - Посмотри туда и приглядись, - указал я на нашу цель.
        - Ох, что это такое? - с удивлением спросила она, но сделала это очень тихо, не забыв, что нам пока лучше не выдавать своё местонахождение. Заодно я узнал, что Зоркий глаз у неё тоже далеко за сотню.
        ГЕНЕТИЧЕСКИЙ ЭКСПЕРИМЕНТ Р-107, НЕУДАЧНЫЙ, 356 УРОВЕНЬ
        Странный монстр напоминал заросшего волосами человека со слишком длинными руками. Никогда не видел ничего подобного. Жаль, лицо было скрыто, так что сложно понять, человек это или нет. Вступать с ним в схватку было бессмысленно, по крайней мере, пока. Я хоть и любил славные битвы, но не бросался в бой, сломя голову. Впрочем, до той последней битвы с Касель.
        Мы прошли дальше, и вскоре эксперименты стали попадаться нам куда чаще. Все они отдаленно кого-нибудь напоминали, но всё же имели разительные отличия. К примеру у следующего:
        ГЕНЕТИЧЕСКИЙ ЭКСПЕРИМЕНТ Р-119, НЕУДАЧНЫЙ, 236 УРОВЕНЬ
        Была костяная броня, которая не мешала твари двигаться достаточно быстро. Странно, почему и этот был неудачным. Внешне монстр напоминал волка с экзоскелетными вставками и выглядел вполне грозно. Ещё один отдаленно был похож на большую кошку.
        ГЕНЕТИЧЕСКИЙ ЭКСПЕРИМЕНТ Р-267, СРЕДНЯЯ СТЕПЕНЬ, 452 УРОВЕНЬ
        Он превосходил по размерам и волка, и первого монстра. Я бы сказал, что эта пушистая кошка с коротким хвостом была даже больше лошади. Огромные когти выглядывали из-под массивных лап, торчащие зубы едва виднелись из закрытой пасти, а сама шерсть… похоже полностью состояла из колючек и была вовсе не такой пушистой, как казалось. Идеальный коврик для снятия кожи. Но больше всего меня удивляла надпись, впервые не сообщающая нам о неудаче. Чего же добивался неизвестный исследователь? Как долго эти твари шастают по местному лесу? А также, мне интересно знать, сколько всего живых экспериментов здесь бегает.
        - Арк, а что значит генетический? - с недоумением спросила она.
        - Это тебе лучше у Сель спросить. Королева Зэлена много ей рассказывала о своей науке. Я лишь помню, что это сама суть многих форм жизни, из которой она собирается. На подобное способны исследователи со специальными приборами, либо маги вроде Алексея, Нарилны или Элсифиоль, - ответил я.
        - Думаешь, что наш Ал способен на нечто подобное? - удивилась она, но в этот раз сделала это чуть громче. 267-й эксперимент моментально повернул голову и бросился в нашу сторону. Ну теперь ничего не поделаешь. Жалко котейку, но я еще хочу погулять по этому миру и отнюдь не в одиночку.
        Кошка прыгнула на нас, и я встретил её боковой стороной своего клинка. На такой случай я использовал вполне себе материальный меч, а не его призрачный аналог, и чтобы клинок не застрял в туше, выставил широкую боковую сторону, по которой сразу же заскрежетали острые иглы. М-да, обычную броню эта кошка сточит, словно какое-нибудь бревно.
        Отбросив монстра подальше, я сказал Катте оставаться всегда позади меня и присматривать за тылом, чтобы на нас не напали со спины. Хоть я и ощущал, что других тварей поблизости не было, но мало ли среди них имелся эксперимент, которого не ощущал бы и я.
        Снова отбив кошку в сторону, я отправил вдогонку стрелу смерти и не стал уклоняться от колючек, которые прошли сквозь призрачную оболочку. А ты, что думала, я так просто позволю повредить свои доспехи? Ну уж нет, они мне дороже собственных костей. Эта атака меня заметно успокоила, а то если бы иглы могли атаковать даже призраков, то следовало бы сразу отступить.
        - Катта, готовься, идем в атаку и сразу добиваем гада, - сказал я и сразу побежал навстречу зубастой твари, зная, что девушка отлично понимает приказы и не менее хорошо сражается.
        Удар кулаком смерти слегка ошеломил тварь, круговой удар боковой стороной клинка закрепил эффект, однако отрубить голову не вышло: пластины отразили удар моего меча. И тут в раскрывшуюся пасть монстра попала бутылочка с зельем, которая сверкнула и голова твари разлетелась кровавыми ошметками, окатив меня с ног до головы. Я с сердитым выражением лица посмотрел на свою спутницу.
        - Что? - недоумевающе посмотрела она на меня. - Это зелье мне Гинерт, отдал, сказав использовать в неприятных ситуациях и против серьезных врагов.
        - Ясно, - старый хрыч, который заметно помолодел, как только выяснил, что жива его внучка, оказался очень странным. Этот алхимик использовал зелья так, как вряд ли бы сообразила сделать даже королева Зэлен Ра. Страшно представить, что творится у него в голове, да еще эта необычная мгла, которая его сопровождает, я вообще не могу понять, что это такое. - Идем дальше, но больше не трать такие зелья на тех, с кем мы можем справиться и сами.
        - Мне просто было интересно, как оно сработает, - очень тихо проворчала Катта, думая, что я её не расслышу.
        - Что? - резко обернувшись, спросил я.
        - Да так, ничего, - улыбнулась она. Надо же, даже так не удалось напугать. С ней явно что-то не так. Я бы сам подпрыгнул от неожиданности, а она стоит как ни в чём не бывало.
        - Идем, - вздохнул я по привычке.
        Дальше генетические эксперименты стали встречаться реже, но почти исчезли неудачные попытки, и мы даже встретили монстра со степенью «выше среднего». Постепенно лес сходил на нет. Остались позади и эксперименты, но появился интересный источник силы прямо по ходу нашего движения. Каменистая равнина сменила пестривший зеленью лес и плавно переходила в горы, до которых мы добрались только на следующий день. И вот тут-то нас ждало кое-что интересное.
        Среди скал образовалось озеро, из которого торчало что-то металлическое. Рядом, вперемешку с камнями встречались яркие металлические куски, которые разорвала неведомая сила. На противоположном же краю озера стояла парочка неприятных целей. Похоже, у Алексея ещё и дар ясновидения есть.
        АСХ ДРИАР,????????? УРОВЕНЬ
        АНД ДРИАР,????????? УРОВЕНЬ
        АРХ ДРИАР,????????? УРОВЕНЬ

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Я шёл по четвертому уровню тропы, значительно сокращая расстояние, но долго так продолжаться не могло, так как плохо было даже Эффирионе, не говоря уже о потерявшей сознание Фелле, поэтому пришлось сделать небольшой перерыв. Я вышел не так уж далеко от города. Даже обычными прыжками можно было бы добраться за пару часов, нужно срочно делать свитки телепорта группы в Халаэлению. Пусть они пока и дорогие, но могли бы сильно выручить в такой ситуации, которую я не предусмотрел, отдав по экземпляру Касель и Арку.
        Пока Фелла отдыхала, я осматривал раны принцессы. Выглядели они уже не так страшно, как в самом начале, но я прекрасно понимал, что целитель из меня не такой хороший, как хотелось бы. Следовало усиленно прокачивать исцеляющие навыки и заклинания.
        - Ты всё же отправишь меня обратно к Смерти, даже не развеивая заклинание, - сказала Эффириона, опустившись на землю рядом с Феллой. - У тебя слишком необычный способ перемещения. Нужно восстанавливать круги перемещения в Халаэлении и использовать свитки, так будет дороже, но всё же полегче. Впрочем, я удивлена, как хорошо ты контролируешь древо, что можешь создавать из веток швы, подобно некоторым медикам, не обладающим магией.
        - А такие есть? - удивился я, так и не сумев вспомнить, встречал ли я кого-то подобного.
        - Вполне достаточно, ведь не у всех есть достаточно средств для оплаты хорошего целителя. Проще в таком случае воспользоваться помощью врача и зелий.
        - Вполне логично, - задумался я, вновь подхватил девушек и перешёл на тропу лешего.
        - Помедленнее! - голос Эффирионы остался где-то позади.

* * *
        Слова Эффирионы заставили меня задуматься о госпитале. И ведь впрямь в Халаэлении ничего такого нет. С другой стороны, зачем нужна больница, когда зелья и заклинания способны решить любую проблему. Ан, нет, для кого-то это было важно. С другой стороны, можно сделать жителей герцогства достаточно обеспеченными, а заодно заняться регулированием цен. Я как подумаю о всякой экономике, политике и прочих вещах, сопровождающих правителя, то мне становится плохо. Поэтому тут мне помогут Элси, Руона и Элли. Хотя Совесть тоже изъявила желание поработать в данной сфере, что было удивительно.
        За этими мыслями я не заметил, как оказался во дворце. Я сразу же ощутил Нари и переместился к ней. Цензурных слов у меня не было, сам виноват. Рядом с моей целительницей стоял Эллеон, который увидел окровавленную сестру без сознания и Эффириону, тщетно попытавшуюся спрятаться за меня. Да как так то?
        Глава 15
        КУЛЬТ БЕЗМОЛВНОГО БОГА. ИССЛЕДОВАТЕЛЬ. ВОСПОМИНАНИЯ.
        КАСЕЛЬ РОШАН
        Когда люди, эльфы или орки верят в своих богов, поклоняются им, приносят дары: это воспринималось мной и Арком, как некая игра, правда, в которую играют не только дети. Боги не участвовали в нашей жизни, точнее в тот момент, когда мы жили, поэтому такое для нас было в новинку. Наверное, можно понять, когда разумные верят в того, кого можно встретить, как Нари или Хеллу, но в этом случае, с которым мы столкнулись сейчас…
        Культисты обращались к какому-то безмолвному богу, энергии которого я совсем не ощущала. Я думала, что это могла быть ловушка, чтобы выманить нас или ещё кого-то, но нет. Нас до сих пор не заметили.
        Все фанатики были облачены в темные балахоны с капюшонами, которые полностью скрывали их тела, но по моим ощущениям большинство из них явно было людьми. Сейчас они проводили явно не самый хороший ритуал, учитывая, что перед одним из них на каменном столе лежала обнаженная девушка, руки и ноги которой были привязаны к каменным шипам.
        В руках культиста был темно-фиолетовый нож с весьма неприятным энергетическим фоном. Несложно было догадаться, что целью культистов было человеческое жертвоприношение. Подобного допустить я не могла, да и сердце Сильверии билось очень быстро, выдавая её эмоции. Она полностью меня поддерживала, так что мы могли атаковать без сомнений. Разве что, я хотела ещё немного послушать, о чем они говорят. Возможно, эта информация поможет Алексею и Хелле идентифицировать непонятного бога, которому приносят жертвы и который не откликается на мольбы тех, кто к нему обратился.
        - Мы - рабы твои, безмолвный владыка, - голос был искажен, так что сложно было понять, принадлежал голос мужчине или женщине. - Откликнись же на наши мольбы. Многие годы мы взывали к тебе и приносили самое ценное, что у нас осталось. Прими же в жертву одну из нас и даруй исцеление нашим землям, - кинжал опустился вниз, чтобы пронзить сердце беззащитной девушки, но был остановлен нами.
        Сперва я хотела всех перебить и вытянуть из них жизнь, но Сильви предложила иную идею. Думаю, это сказалось влияние Алексея, потому что идея понравилась даже мне. Правда тут Сильверии пришлось взять под контроль голос, всё же религиозные темы ей были знакомы, после долгого времени пребывания в стенах Святого Васда.
        - Внемлите мне, смертные, - обратилась к ошарашенным культистам Сильверия, пока я забрала себе нож, который исчез в инвентаре. На мне же, видимо, сказалось влияние Совести. Теперь не всегда могу спокойно смотреть на что-нибудь интересное. С другой стороны я лишь сваливаю на неё то, что всегда было присуще и мне. Ведь мама учила меня исследовать мир. Вот и здесь кинжал заинтересовал меня. - Я услышала ваши молитвы. Долгие годы меня сковывала энергия проклятого Атт Халара, но я всё же смогла выбраться из этого заточения. И что же я теперь вижу? Вы убиваете других. Вы думаете, что мне нужны чьи-то души? Тогда вы серьезно ошибаетесь. Я поддерживала вас, присматривала за вами, пока не попала в лапы Атт Халара, и как же вы мне отплатили? Оскверняете меня кровью невинных людей, - Сильверия вполне могла так говорить, ведь видела печати смерти так же, как видела их я. И как минимум на одном культисте такая печать была, правда какая-то необычная. - Я… разочарована в вас. Так что уже не могла молчать.
        - Не может быть, - прошептал глава культистов, лишенный своего кинжала. - Ты же просто моя… выдумка.
        - Не ожидал, что можешь встретить бога, - Сильверия слегка обернулась на главу фанатиков. Думаю, страшно от такого взгляда стало бы и мне. - Так получи же то, что заслужил.
        - Не-е-ет! Это всё обман! Убейте её! - закричал главный культист искажённым голосом. Что это вообще такое? Почему есть какие-то помехи в его голосе?
        - Не дадим в обиду главу, - сказал кто-то, и все начали активировать заклинания смерти. О, какие интересные жители в этих местах.
        Естественно, что подобные атаки никак не навредят нам: в нас сейчас соединены Жизнь и Смерть. И крепче такой связи между стихиями ещё стоит поискать. Их слабые заклинания развеялись ещё до встречи с нашим барьером. Шутка была интересной, но теперь предстоит моя работа.
        Особо сражаться даже не было смысла, я попросту вытягивала немного энергии жизни из культистов, заставляя их терять сознание, и лишь с главой такой фокус не прошёл. О, а этот главарь тоже использует барьеры. Тогда я попросту решила вытянуть жизненные силы, прикоснувшись к нему. Вот только я совсем забыла, что сейчас не в призрачной форме, поэтому, схватив главаря, коснулась его губами. Тьфу. Алексей говорил, что эта способность делает меня похожей на каких-то дементоров, но описывать мне их почему-то не стал. Мне удалось забрать немало жизни у этого человека. Силы стали покидать его. Он рухнул на колени и капюшон слетел. Так это еще и женщина!
        Так, Сильверия, не заставляй меня смущаться ещё больше, это всего лишь способность. Их жизненные силы мы заполучили, так что теперь они не представляют угрозы, и мы сможем узнать больше, но сперва освободим девушку.
        Я разрезала путы льдом, и пленница смогла сесть, сжавшись в комочек. Я сняла балахон с главы и накрыла им бывшую пленницу, теперь ей не будет холодно и может её удастся немного разговорить.
        - Госпожа, почему вы не приняли мою душу? - моё выражение лица в этот момент вряд ли можно было описать словами. Разочарование, удивление и сожаление сплелись в нём вместе.
        - Потому, что я не богиня пыток и зверских жертвоприношений, - вздохнув, ответила я. - Вам не приходило в голову, что как-то странно просить исцеления у тех, кто требует взамен кровавую жертву?
        - Пока вы не сказали об этом, я как-то не обращала на это внимания, - задумалась девушка, уткнувшись головой в согнутые колени. - И я теперь не знаю, что делать. Как мне жить одной?
        - У тебя не осталось семьи? - спросила я, хотя уже понимала ответ.
        - Все они лежат вокруг, и я не понимаю, почему вы оставили жизнь лишь мне, - сказала она, со слезами в глазах посмотрев на меня. Беру свои слова назад. Такого ответа я не ожидала.
        - Я не убила их, а лишь заставила заснуть на время, так что можешь не волноваться, - сказала я, после чего добавила. - А теперь расскажи мне, что тут происходит.
        - Госпожа… - немного замялась жертва, но всё же собралась и продолжила. - Мама говорила, что придумала вас, чтобы собрать вокруг себя обедневших крестьян, убегающих от разбойников с запада. Она сказала, что хотела создать символ, который помог бы нам пережить всё это. Но время шло, а ничего не менялось, людей становилось больше, и начались недовольства. Они предлагали сместить лидера. Поэтому пришлось всё сделать более мрачным и, в конце концов, разыграть жертвоприношение. Мама сказала, что пару раз проведет по мне ножом, смазанным какой-то жидкостью. Моя кожа пропитана другим раствором и при соприкосновении получается нечто похожее на кровь. Вы мне можете дать нож, и я продемонстрирую.
        - Держи, - я сразу же отдала ей кинжал, несмотря на сомнения Сильверии, всё же я знала, что смогу защитить нас и при этом не позволить культистке перерезать себе горло.
        - Вот, смотрите, - она легонько провела кинжалом себе по животу, оставив кровавый след.
        - Любопытная реакция, - кивнула я и забрала кинжал. Его лезвие оказалось скрыто специальным чехлом, который не был заметен в темноте. Ясно, и впрямь спектакль, вот только её мама хотела убить нас. - А что дальше?
        - После этого мы хотели уйти в восточные горы, там бы нам не угрожали бандиты, голод и местные. А заодно до нас бы не дотянулись фанатики из герцогства Фельм. Мама говорила, что они сумасшедшие и с ними оставаться она не могла, поэтому забрала меня и сбежала от отца, - ответила девушка. И она явно отвечала мне искренне, так как верила в безмолвного бога всем сердцем даже несмотря на то, что знала истину. Ох-х-х, и жестокая же женщина её мать. И с этим уже явно придется разбираться Алексею. Та же информация, которая попала к нему, явно была не об этих людях. Однако придется с ними поговорить и взять с собой в Халаэелнию, пусть посмотрят на столицу своего герцогства. Думаю, что им ещё можно помочь. Похоже, на меня влияет не только Сильверия, но и Алексей, раньше бы я просто поглотила их жизненную энергию и особо не задумывалась над этим. Я возьму с собой главную, а призраки позаботятся об остальных. Что ж, теперь пора возвращаться… домой.

* * *
        АРК ХАР КАРОН
        После того, как мы увидели механических воителей, пришлось осторожно отступить. Говорить в прямой видимости не следовало, так как эти твари были очень чувствительны и могли нас заметить. Одного-двух, ну может трёх одновременно я победить смогу, возможно, даже больше, но вот спасти при этом Катту вряд ли получится. К тому же я не был уверен в общем количестве этих тварей, так похожих на изделия Зэлен Ра. Правда, она предпочитала несколько иную форму и у её… механоидов не было таких реакторов, о которых предупреждал Алексей. Можно сказать, что слова Ала подтвердились, и тут действительно есть механические воители. Стоит исходить из худшего и ожидать не меньше десятка тварей.
        - Да, теперь можно говорить, - сказал я, увидев жесты Катты.
        - Это ведь такие же монстры, как были в городе? - спросила она.
        - Только сильнее, - кивнул я. - Так что нам следует быть осторожнее. Однако там есть источник непонятной энергии, и возвращаться назад, не узнав, что это такое, нельзя.
        - Тогда я спрячусь пока здесь. Мои доспехи поглощают тепло, так что дриары не должны меня увидеть. Алексей рассказывал, что у этих монстров может быть тепловое зрение, Ал называл это немного иначе, но слово было сложновато для меня, - сказала девчонка. Я лишь мог порадоваться, что она совсем не глупа и понимает предел своих возможностей.
        - Ждёшь меня четверть суток, после чего спешно уходишь обратно, огибая лес по северной дуге, там было меньше всего жизни, так что встреча с экспериментами менее вероятна. Я же схожу проверить источник, - рассказал я о своём плане.
        - Будь аккуратнее, - кивнула она, села позади дерева, выхватила какую-то ткань из инвентаря и накрылась ей. Спустя пару мгновений девушку скрыл за собой солидный куст. Какой интересный артефакт. И ведь даже её жизненная энергия больше не ощущалась. Наверняка это работа Вильгерда. Ещё один интересный старикан в окружении Алексея.
        Я же направился в сторону врага. Эти механоиды, конечно, очень сильные и оснащены немалым количеством артефактов, точнее оборудования, но интеллекта им явно не достаёт. Вдвойне сложнее обнаружить призрака, который скрывает свою энергию и идет сквозь землю. Да, признаки и так могут, правда, для этого пришлось немного поучиться.
        Под землёй сложно ориентироваться, но в этом мне помогали источники энергии, расположенные на разном удалении, и цель моей вылазки. Идти пришлось дольше, чем я думал. Свои кости пришлось положить в инвентарь, иначе бы задумка не удалась. Да и без них намного удобнее, но при этом непривычно. Единственный минус такого путешествия заключался в скуке. Чувствуешь себя оторванным от реальности, пока передвигаешься так. А ведь в похожем состоянии с Сель мы жили очень долго.
        Стоило мне только задуматься, как я ударился лбом обо что-то. Вот только как призрак может удариться? Поверхность преграды оказалась из металла, который вызывал неприятные ощущения при касании, будто электричеством бьёт. Но на деле все обстояло наоборот: этот металл впитывал энергию. А что такое призраки? Верно, энергия. Пришлось выбираться на поверхность, где меня ждала весьма интересная картина.
        Я оказался на небольшом островке посреди озера, а рядом со мной высился небесный корабль. Так Зэлен называла эти устройства, но сама она их собрать не могла. Такие сложные агрегаты могли двигаться в пустоте между звёзд и преодолевать колоссальные расстояния. И что тут делает этот корабль?
        Я аккуратно прошёл через открытую когда-то давно дверь, частично присыпанную песком, из-за чего открыть пошире её было бы проблематично. Небесный корабль был не таким уж большим, метров сорок-пятьдесят в длину. Источник энергии ощущался где-то ближе к центру корабля.
        Серые металлические стены были лишены каких-либо узоров или орнаментов, лишь плоский серебристый металл, не утративший своего блеска за прошедшие тысячелетия. За одной из дверей я нашел свою цель.
        КРУС, АРХИ-ДРИАР, ПОВРЕЖДЕННЫЙ ЭКЗЕМПЛЯР, ИССЛЕДОВАТЕЛЬ, 799 УРОВЕНЬ
        Робот был похож на тех, кого мы встретили вместе с Каттой, та же длинная зубастая морда с острыми зубами и не менее острыми когтями, и в тоже время он сильно от них отличался. Поверх металлического тела была накинута шкура кого-то монстра, а на шее висел амулет из костей и сломанные очки с круглыми стеклами. Этот… исследователь был чем-то увлечен, поэтому совершенно не заметил моего присутствия. Я бесшумно подошёл к нему и выглянул из-за плеча, посмотреть, что же там происходит.
        Ну чего-то такого можно было ожидать, так что я не особо удивился. Острыми когтями этот исследователь разрезал какого-то человека, который уже успел умереть. Такое Катте видеть определенно нельзя, иначе подобное скажется на её психике, а мне уже точно хуже не будет. Я выхватил клинок и нанёс мощнейший удар, намереваясь отрубить твари голову. Однако призрачный клинок отскочил от металла, издав тонкий и мелодичный звон. При этом в месте удара осталась глубокая царапина. Отсюда можно сделать вывод, что бой будет особо неприятным.
        - О, странный человек, - ничуть не обиделся на такое приветствие монстр. - Почему ты еще двигаешься, если жизни нет? Где твоё сознание? Как ты функционируешь? - засыпал меня вопросами монстр, уже забыв о своей жертве. На удивление, монстр неплохо говорил на общем языке, хотя его речь казалась немного странноватой.
        - Откуда ты? - спросил я, пытаясь придумать, как бы прекратить его функционирование.
        - Лирия моя звезда, - указал он вверх. - Корабль упал здесь давно. Связь оборвалась. Отсутствие задачи. Я стал исследователем, как мой создатель. Нужно понять, как работают люди, - указал он на труп. - Их структура необычна. Пытался собрать их после разборки, но ничего не выходит. Компоненты слишком сложные, не понимаю. Энергия передается иначе. Я проводил эксперименты, но не смог разобраться со структурой генома. Нет программы исследований, нет базы данных, нет подключения к коралуару. Боевому образцу сложно заниматься другой работой, но… - тут он, кажется, завис, так что я ещё пару раз ударил, чтобы побольше срезать металла, но эффект оказался не очень существенным. Даже магия смерти особо не действовала на этот металл. Из чего этот гад вообще сделан? - Нужна цель, - вдруг вернулся он из задумчивости. - Без цели нет смысла существования.
        - Так зачем же ты убиваешь людей? - спросил я, выискивая слабые места твари.
        - Это моя основная задача, - четко ответил робот. - Создатель приказал устранить указанных арканийцев, но их нет в заданных координатах. Возвращение на базу невозможно. Мы ожидали новой задачи. Новых заданий долго не было. Я совместил своё желание с предыдущими задачами и продолжил свою работу.
        Логика, железная, но что можно взять с тупой боевой железки? Хм… может, тут есть что-нибудь интересное, что поможет в битве с этой тварью? Мне бы только немного повредить его основной корпус. Можно, конечно, попробовать и так, но я не уверен, что все сработает гладко, а, значит, враг атакует и уже не позволит ударить по нему второй раз.
        Я сомневаюсь, что Алексей оставил бы этого робота, убившего немало людей, после чего ещё создавал из их тел разную нечисть. А, значит, мне нужно с ним разобраться, чтобы прекратить эти беспорядки.
        - Твой создатель дал тебе странное имя, - разговор нужно было ещё немного потянуть. О, какая интересная тут вещица лежит. В таком случае мне потребуется всего два удара, чтобы наверняка разобраться с этим противником.
        - Моё имя звучало иначе, это же я придумал сам. Такой звук часто был слышен, когда я разбирал людей, мне он очень понравился, - робот явно радовался, что даже несколько удивительно. Если вспомнить тварей в Халаэлении или изделия Зэлен Ра, то они не испытывали эмоций.
        - Тогда тебе понравится и эта вещица, - я положил в пасть роботу плазменную гранату, которую увидел на соседнем столе, и прижал руками, чтобы он точно не смог её выплюнуть.
        Монстр несколько раз резанул мне когтями по рукам, пытаясь разжать захват. Странно, но это было весьма неприятно. Однако монстр явно не рассчитывал на схватку, видимо, утратив часть боевых алгоритмов за время своих исследований.
        Плазменная граната рванула так, что задела даже меня. И если сама плазма прошла сквозь тело, то ударная волна отразилась болью в голове. На момент мне показалось, что я помру во второй раз, но нет, обошлось.
        - Не стоило держать боеприпасы на виду, - сказал я, глядя на эту тварь и готовя добивающий удар. Пол головы монстра разворотило, оторвало одну руку и оплавило часть тела, но он ещё функционировал. Заодно я выяснил интересную вещь: тот неприятный сплав, который меня ранил, только покрывал основное тело робота, являясь своего рода броней. Граната разорвала этот металл, но вот расплавить не смогла. - Ты занимался не той работой, - я выставил перед монстром артефакт, и в следующий же момент моя рука отделилась от основного туловища.
        Как же хорошо, что призраки не ощущают боли, так что я попросту рубанул мечом по шее твари. Поврежденная голова монстра отлетела в сторону, я же в свою очередь подобрал артефакт и, направив на тело твари, активировал. В один момент вспыхнуло сияние, после чего Крус был затянут в небольшую точку сжатого пространства, где от него не осталось и следа.
        Всё же недооценил я опасность этого робота. Рука обратно срастаться не хотела, что заставило лишь усмехнуться: буду первым в истории призраком-калекой. Эта вещица ещё никогда меня не подводила, но уж слишком много энергии она требует и долго заряжается, накапливая заряд за зарядом.
        В том бою против Сель я просто не мог его применить, это было бы слишком жестоко с моей стороны, и куда бы сильнее усугубило мою вину перед ней. Здесь же иначе было нельзя: робот продолжил бы «разбирать» путников и местную живность на части. А потом он мог додуматься пойти исследовать мир и начать убивать всех встречных. Алексей также говорил, что они могут взорвать себя, и даже взрыв одной твари мог стереть с лица Рейнеи всю Халаэлению. Тут же удалось обойтись меньшим. Даже корабль не взорвался, что было несомненным плюсом.
        Отключившаяся голова твари полетела в инвентарь: пусть лучше там полежит, а то мало ли он может восстанавливаться даже из такого состояния. Корабль же пригодится как-нибудь потом. Мало ли Алексей захочет слетать на луну или к другим звёздам, правда сперва придётся узнать, работает ли вообще этот небесный агрегат. Я тут больше трогать ничего не буду, пусть лучше Сель посмотрит, уж она может что-то понять в этом. Мне же нужно было возвращаться к Катте, а потом уже в Халаэлению.
        Глава 16
        ВСТРЕЧА. ПОДГОТОВКА К СВАДЬБЕ. РЕШЕНИЕ.
        АЛЕКСЕЙ
        Ситуация вышла из-под контроля. Я хотел устроить встречу Эллеона и Эффирионы уже после свадьбы короля и Леокарии, но всё, как обычно, идет не по плану. Вот только сейчас было не до внезапной встречи.
        - Все объяснения потом, - я сразу же отсек любые разговоры и обратился к моей целительнице. - Нари, нужна твоя помощь. Остальные побудьте здесь и никуда не уходите, пока я не вернусь, - попросил я присутствующих и остановил Эффириону, которая хотела пойти вслед за мной. - Ты тоже останешься здесь и поговоришь с Эллеоном и Леокарией. Заодно узнаешь немного о королевстве не только от меня.
        Оставив аристократов в комнате, мы направились в другое помещение, пройдя прямо через тропу. Элси оказалась в секретной комнате герцога и сейчас работала с документацией.
        - Элси, нет времени объяснять, но мне нужна и твоя помощь. Осталось только найти Сильверию.
        - Алексей, постой, - сейра положила мне руки на плечи, взглянула на Орианну. - Здесь есть необходимая комната. Сильви отправилась вместе с Сель, поэтому ранами Ори займемся мы с Нари. Ты же не волнуйся и просто посмотри, как мы справимся со своей задачей. Идем, - она повела нас за собой и уже вскоре мы оказались в лаборатории, где имелось несколько больших столов, на один из которых я и положил принцессу.
        Элси сняла с неё сапоги и несколько защитных артефактов, после чего осмотрела швы и кивнула.
        - Нари, я понемногу буду убирать швы, ты же направляй энергию в те точки, куда я укажу, остальное возьму на себя.
        - Хорошо, а то я не очень сильна в исцелении увечий без помощи Океана Жизни, - сказала молодая богиня, которой явно стало полегче.
        - Главное, не волнуйся, - добавила Элси. - И контролируй поток. Он должен быть слабым, иначе я не справлюсь с божественной энергией.
        После этого Элси использовала жизнь и смерть одновременно, разлагая при помощи одной стихии швы, и соединяя края раны другой. Нари добавляла своей силы, которая мерцала. Было видно, что пепельноволосой эльфийке нелегко направлять энергию Нарилны в нужное место, но она всё же справлялась со своей задачей, проводя руками вдоль непростой раны. Шов за швом исчезал, оставляя за собой лишь красноватую полоску кожи. На это у нас ушло несколько часов.
        - Получилось, - вздохнула Элси, сев на стул, и вытерла со лба обильно выступивший пот. Эльфийка выглядела так, как будто пробежала с принцессой на спине вокруг города. После этого она взяла иголку и легонько кольнула каждый палец на ножках принцессы. Движения мышц явно показывали, что всё сделано хорошо, но эльфийка всё же размяла принцессе икроножные мышцы и только после этого окончательно успокоилась, чуть не потеряв сознание. Нари поделилась небольшой частью своей силы с подругой.
        - Мне уже лучше, - сказала она, вытерев пот со лба. - Просто раньше не требовалось так много энергии для исцеления увечий. Что-то мешало нормальному срастанию тканей.
        - С Орианной всё будет в порядке?
        - Теперь да, но я всё же останусь за ней присмотреть, - ответила Элси.
        - Тогда я тоже побуду с ней, - обняла пепельноволосую эльфийку молодая богиня и начала светиться. Ясно, Нари беспокоится за них обеих и понемногу будет их исцелять божественной энергией.
        - Хорошо, - кивнул я и переместился обратно к Эллеону.

* * *
        Король явно не мог поверить своим глазам. Я ощущал от него удивление, радость и вину. Такие же чувства исходили и от Леокарии. Не на такую встречу я рассчитывал, так что придется вмешаться.
        - Итак, раз уж вы встретились, то нужно хотя бы поговорить друг с другом.
        - Да, ты прав, - кивнул Эллеон и, посмотрев на Эффириону, вновь не смог произнести и слова. Ох-х-х, как всё сложно. Вновь придется помогать.
        - Так уж вышло, что герцог Унгрон научил меня одному заклинанию, которое позволяет призвать кого угодно из династии Гров. Недавно я решил испытать эту способность, чтобы узнать о династии побольше, поговорив с кем-нибудь из её представителей, - я сказал лишь часть правды. Это была лишь одна из моих целей. - И после активации передо мной предстала она, - указал я на Эффи. - Как ты понимаешь, я не хотел, чтобы вы встретились раньше, чем пройдет праздник.
        - Я понимаю, - кивнул король. - С Орианной всё в порядке?
        - Можешь не волноваться, - улыбнулся я.
        - Эффи… - наконец-то хоть что-то смогла сказать Леокария. - Я… - слезы потекли из её глаз, она хотела обнять подругу, но у неё это не получилось. - Очень рада… снова увидеть тебя.
        - Кария, ты стала ещё красивее, чем прежде, - Эффириона вышла из ступора и наконец-то взглянула на подругу совсем иначе. - Я тебе уже завидую, - легкая улыбка возникла на красивом лице аристократки, когда она оценила гармоничную фигуру наследницы Карибальда.
        Уже лучше, разговор хотя бы возник. Теперь нельзя позволить этому Огоньку потухнуть.
        - За это время много чего произошло, - сказал я. - Так что вы сможете обсудить это за прогулкой по парку. Кария, а ты мне нужна здесь. Чуть позже ты присоединишься к ним, и вы обсудите предстоящие изменения вместе, - я легонько подтолкнул короля к выходу, тихо добавив. - Реши свои вопросы, чтобы они не тяготили твою душу в будущем.
        - Спасибо, - кивнул он, открыл дверь, и его сбил с ног…
        - Пушистик! - обрадовалась Эффириона, увидев своего зайца, которого она сразу же узнала, и удивленно добавила. - Как же ты вырос.
        Пушистик излучал столько эмоций, что их можно было бы ощутить и без моей способности. Он хотел дотронуться до своей хозяйки, но лапа прошла сквозь призрачное тело девушки. Он несколько раз попробовал прикоснуться к ней, но ничего не выходило. Всё эмоции этого удивительного создания затмила тяжелая печаль. Кари вновь не смогла сдержать слёз, прикрыв лицо руками. Даже Эллеон не смог сдержаться.
        - Мой хороший, не печалься, - Эффириона коснулась его головы и попыталась погладить. Пусть Пушистик и не ощущал прикосновений призрачной девушки, но он был очень рад снова её увидеть.
        - Идём, - позвала она с собой Эллеона. Пушистик же направился следом за ними. После такого хотелось немного отдохнуть и мне, вот только сперва нужно решить сразу несколько вопросов.
        - Нари, я подготовила… - через некоторое время в комнату вошла ещё одна девушка, которая сильно повлияла на жизнь во дворце, и в скором времени окажет большое влияние на жизнь всех жителей Халаэлении.

* * *
        В комнату вошла Кеххель, которая успела обзавестись новой повседневной одеждой в виде простенького платья, которое очень неплохо смотрелось на демонице. Похоже, она хотела о чем-то рассказать Нарилне.
        - Алексей, подготовка к празднику продвигается усиленными темпами, - сразу же продолжила она. - Оцелия, Кальд и остальные алхимики готовят сюрприз. Руония вместе с Руалой, Риоррой и остальными элебисами сейчас обустраивают территорию вокруг замка. Гарнизон и часть жителей развешивают по городу цветы, которые смогут распуститься благодаря силе Элиориль. Призраки и скелеты сейчас занимаются проверкой всех подозрительных мест, демоны им помогают и также стараются благоустроить город. Тебе обязательно нужно взглянуть на Фуруака, сейчас он приобрёл большую популярность у детей. Но первое время одного из Владык Адской Бездны побаивались. Впрочем, ничего удивительного, учитывая, сколько в Бездне ещё осталось воинственных личностей. Кстати, Кхаас и Кхара сейчас как раз налаживают связи в Бездне и формируют нечто похожее на нормальное королевство. Несколько владык уже были поражены территорией вокруг цитадели, в которую Нари вдохнула жизнь. Так что в моем родном мире появились первые лучи света благодаря тебе и твоим женам. Кхм-кхм, то есть будущим женам. И ещё кое-что, - хорошие эмоции переполняли
демонессу. - Скоро будет построен храм для Хеллы, но это уже получается просто замечательно. В Халаэлении есть отличные рабочие, инженеры и архитекторы, которые мне помогают. После завершения храма мы приступим к подготовке места для храма Миродару. У меня есть одна задумка для этого купца, которая понравится даже ему, - я заметил, что Кеххель специально рассказывает мне обо всем, чтобы дать время Леокарии прийти в себя. Хе-хе-хе, а Кхаасу повезло не меньше, чем мне. Очень чуткая девушка. - И уже после подготовим храм для Нарилны. Хелла сказала, что поможет ей сформировать контур сборки энергии и научит как использовать веру. Точнее ту энергию, которую люди направляют своему божеству. Нечто подобное используют и Владыки Бездны, но далеко не все. Кстати, Кария, как там поживает Ру Сорроу, - демонесса вдруг обратилась к принцессе Карибальда.
        - Ой, да, - встрепенулась девушка. - С ней всё в порядке. Она вообще настоящее чудо. Её создатель использовал технологии такого уровня, что мне такое даже и не снилось. Сложно вообще представить, как всё это работает. Множество самых разных систем работают вместе, как единый организм и даже отрабатывают многочисленные сбои, как это было после подлой атаки темного чародея. И, несмотря на множество металлических частей из уникального сплава, она живая. Представляете? У неё есть внутренние органы из синтетических тканей с невероятными свойствами. Эти органы способны дать ей полное ощущение нормальной жизни. То есть она может дышать, может есть или пить, ощущать прикосновения, чувствовать вкус, правда это работало очень странно, точнее частично. Почти вся система органов была в стазисе, и Ру о них даже не знала. Честно говоря, я не совсем понимаю, зачем её создатель решил всё это сделать и при этом не сказал Ру о том, что она фактически искусственный человек. Да она даже родить ребенка может.
        - Хм…а ведь это весьма интересно, - задумалась Кеххель, потом посмотрела на меня и продолжила. - Алексей, ты ведь не против, что мы пока вместе с Властительницей Бездны живем в твоём дворце?
        - Как я говорил раньше, я вам всегда рад, так что можете жить здесь столько, сколько пожелаете, - ответил я, всё же мой дом был поистине огромным, так что места тут найдется всем, кого я считал близкими.
        - Я многое узнала об инженерном искусстве древней расы. Думаю, что через пару лет я смогу собрать что-нибудь интересное, если продолжу изучение Ру и её строения, - сказала Леокария. - Она отличный учитель. Без её помощи я бы ни за что не разобралась в новых инструментах.
        - Я знаю ещё пару интересных личностей, с которыми тебе стоит поговорить, - сказал я. - А сейчас мне потребуется ваша помощь с одним делом. Вильгерд сейчас в замке?
        - Да, он в алхимической лаборатории что-то обсуждает с Гинертом, - ответила Леокария.
        После этого я схватил девушек лианами и перешел в лабораторию через тропу. Ожидаемо девушкам стало плохо, так как они ещё не привыкли к подобному способу перемещения.
        - Всё нормально, - глубоко дышала Кеххель, а Леокария просто легла на холодный пол, прикрыв глаза.
        - Алексей, что же ты девушек мучаешь магией леших? - с усмешкой спросил Вильгерд.
        - Нужна твоя помощь с некромантией, чтобы узнать у этого… - я вытащил тело разбойника из подпространства и положил перед собой, - трупа, откуда у него этот артефакт, - странный амулет я передал в руки Гинерту, который заинтересованно рассматривал необычную работу.
        - О, это мы сейчас быстро, авось обычный бандит не требует особых ритуалов, - размял пальцы старый чародей, после чего активировал заклинание поднятие нежити, однако его руки вдруг вспыхнули фиолетовым пламенем, заставив старика удивиться. - Защита от использования некромантии, давненько такого не встречал, значит потребуется чуть больше времени, он засучил рукава, после чего призвал более серьезную магию.
        Вильгерду потребовалось минут десять, чтобы вскрыть неизвестную защиту, каким-то хитрым способом. И это потребовало немалых энергетических затрат, однако старик радовался, как ребенок.
        - Тот, кто создавал такую блокировку магии Смерти, был явно не ниже ранга Повелителя Жизни, обладающего целым набором мощнейших артефактов поддержки. Было бы интересно сразиться с таким человеком. Но он явно не сталкивался с теми, кто поднимал нежить по частям, хе-хе-хе, - сейчас он был похож на карикатурного злого волшебника. - Как-нибудь потом расскажу о таком случае. Теперь же используем заклинание.
        Теперь же труп спокойно поднялся с места, а потом схватился за голову:
        - Ай, больно… больно! - закричал бандит.
        - Расслабься, ты уже умер, что может быть хуже? - по-доброму заговорил старик, пока Гинерт продолжал колдовать с артефактом, который заинтересовал даже его Мглу.
        - Что? О, и впрямь ничего не болит, - удивился бандит, а потом посмотрел на чародея. - Погоди. Что ты сказал? Я умер? Как же так…
        - Ты лучше скажи, откуда у тебя вон та вещица и тогда отправишься на покой, - сказал Вильгерд.
        - Но ведь хуже смерти ничего нет, так ты сказал. Тогда какой смысл мне говорить вам о чем-либо? - о, а бандит явно наглый попался.
        - Только эту смерть ещё надо заслужить, - улыбнулся чародей, и в этот раз его улыбка была пропитана злорадством. - Если ты откажешься сотрудничать, то о путешествии через Сады Смерти ты сможешь только мечтать. Будешь столетиями чистить городскую канализацию, а уж обоняние я не забуду тебе вернуть.
        - Какой ты жестокий, однако, - усмехнулся Гинерт и подошел к зомби. - Видишь вот эту штучку, - указал он на часть амулета. - Ваш заказчик ведь не говорил, что артефакт работает на вашей жизненной энергии и просто убьет сразу большую часть обычных людей без достаточно развитой выносливости, а я что-то сомневаюсь, что у кого-то из вас данный параметр превышал тысячу единиц. Ваш заказчик изначально вас использовал как пешек, чтобы потом устранить. А что ты так удивляешься? Система уничтожения в этом амулете тоже есть. От вашего лагеря она бы не оставила даже пыли. Смысл помогать такому человеку, который заранее обрек тебя и твоих товарищей на столь печальную судьбу?
        - Ты прав, - через некоторое время сказал зомби. - У нас был приказ: нарушить спокойствие в королевстве Мернор, чтобы рассредоточить силы короля Эренилла. Также нужно было пустить по ложному следу тайную канцелярию, после чего заняться нашим любимым занятием: унижением тех, кто не мог дать отпор. Приказ отдал…
        Глава 17
        ЗАКАЗЧИК. РАЗДУМЬЯ. РАЗГОВОР.
        - Император Кетрион, - рассказал зомби, заставив меня сжать кулак от злости.
        Этот гад везде успел поучаствовать. Когда в Мерноре была тяжелая ситуация из-за действий Рагана, он лишь усугублял её вместо помощи. С ним нужно разобраться, иначе проблем от этого недоимператора можно ожидать ещё больше.
        - Командир взял меня с собой, когда император пригласил его в свой тайный кабинет для подобных встреч, - продолжил зомби. - Для меня, кто вырос в деревне, это было чем-то невероятным. Я был горд, что помогаю аж самому императору. Тогда мы и получили некоторые артефакты для экс… слово забыл, стоп, вспомнил, экстренных мер, вот. Как пользоваться этими амулетами нас не учили, но предупредили об их действий и последствиях, поэтому мне уже было всё равно, когда вы нас так покоцали, - зомби попытался засмеяться, но ничего не вышло. Вместо этого он издавал лишь какие-то булькающие звуки. - Артефакт отбирает жизненные силы, преобразует их и создаёт тонкий луч света. Насколько я помню, именно из-за того, что он настолько плоский, и достигается его невероятный эффект, пробивающий барьеры.
        - Что ж, спасибо за информацию, - сказал я и подошел поближе к зомби, схватив его за голову рукой, которая уже успела покрыться темной энергией и сформировать когти. - Вот только ты причинил вред моей Орианне, за что я не готов тебя простить, - я понимал, что бандит уже умер, но мне этого было недостаточно. Злость меня переполняла, поэтому я просто сдавил его голову, заставив лопнуть. И после этого останки бандита моментально замерзли. Вот теперь стало полегче. Внезапная злость ушла, а я сел в кресло.
        - Алексей, с тобой всё в порядке? - обеспокоенно спросила Кеххель.
        - Не совсем, - вздохнул я, пытаясь переждать, пока пройдет головокружение. Бесконтрольная активация заклинаний пугала. Сперва это были только когти, теперь уже в ход пошла способность Криовартога. Что дальше? Метеор? Это будет фатально не только для меня, но и для всех, кто меня окружает. Я становлюсь главной опасностью для своих близких, и это срочно нужно исправлять. Самое плохое было в том, что здесь вряд ли смогут помочь даже Гинерт с Вильгердом. За помощью придется вновь обращаться к Эвелейн. От этой чародейки было как-то не по себе, но иного выхода просто нет.
        - Не стоит сообщать об этом Эллеону, - попросил Вильгерд. - Пусть пока сконцентрируется на предстоящем празднике, который сильно изменит его жизнь.
        - Леокария, ты тоже забудь на время все, что здесь услышала, - добавил Гинерт. - Этой проблемой мы будем заниматься после. Я долго жил в Скаргене и многое помню о семье императора. И у меня появились кое-какие мысли на этот счет.
        - Кария, Кеххель, я извиняюсь, что доставил вам неудобства, так что позвольте загладить вину, - сказал я, встал с кресла и, приобняв девушек, переместился на кухню. Здесь для меня уже сделали сладостей.
        Оказалось, что в этом кошмаре, происходившим здесь столько лет, смогли выжить повара и кондитер, которые готовили отменные сладости. Недавно я попросил сделать яблочный пирог, который у Дельги получался просто отменным, разве что называли его здесь не шарлоткой, а киорской сладостью или просто киорой.
        Вижу, что на кухне девушки бывали очень редко, так как сильно удивились тому, как тут все было устроено. Ещё не так давно тут повсюду лежала пыль, висела паутина, и царило полное запустение, сейчас же тут кипела жизнь, а ещё бульон, в сковороде жарилось мясо, в кастрюле варилась картошка, в печи пеклись пироги. Всем этим заправляла весьма бодрая на вид женщина в белом костюме. Очень худенькая, но при этом достаточно красивая. Ей помогал целый отряд поваров, среди которых оказался даже один из каэдов, пришедших вместе со мной из шахты ядерноголовых. Здоровенный, двуногий крокодил выглядел немного забавно в белоснежном поварском наряде, однако он уже умело готовил мясо. Заставляло улыбнуться ещё и то, что он постоянно облизывался, желая съесть собственное блюдо.
        - Ив, а ну не трогать мясо, иначе опять половником получишь по своей большой голове, - Дельга пригрозила каэдду указанным инструментом, поправила свою небольшую, белую шапочку, а потом заметила меня. - Ваша светлость, ваш пирог в прошлый раз вышел ничуть не хуже моего.
        - Ну что ты, я значительно уступаю твоему мастерству, - улыбнулся я. - Дельга, можешь нам принести пару тарелок киоры?
        - Сейчас всё подготовлю. Присядьте пока за тот столик, - указала на скромный стол девушка и ушла к печи за десертом.
        Мне хотелось немного отвлечься после неприятных новостей. А что может быть лучше для этого, чем замечательный яблочный пирог? Разве что два пирога. Попутно я обдумывал свои дальнейшие шаги на политической арене. Объявлять войну империи Эренвар нельзя, так как это повлечет потери большого количества жизней с обеих сторон и установит ненависть между народами, которые долгое время жили вполне дружно. Также война потребует огромных средств, что негативно скажется на экономике королевства, которая ещё не оправилась от правления Рагана. И я опасаюсь, что опять появятся бандиты, только их станет гораздо больше. С юга могут постучать соседи, чтобы проверить, как тут у нас обстановка. И ещё много чего может произойти нехорошего из-за войны. Однако оставлять безнаказанным императора тоже нельзя. Впрочем, у меня есть средство, чтобы привлечь его внимание, но перед этим нужно поговорить с нынешними революционерами в его стране, о которых мне успели рассказать уже очень многие.
        - Алексей, - Леокария немного потрясла меня за плечо.
        - Что такое? - вырвался я из раздумий.
        - Ваша светлость, отвлекитесь немного и отведайте пирога, сегодня он вышел особенно вкусным, - улыбнулась Дельга и направилась к остальным поварам, которые ушли на обеденный перерыв.
        - Никогда не ела ничего подобного, - зажмурилась от удовольствия Кеххель, а вот в глазах Леокарии возникли слёзы.
        - Кария, что случилось?
        - Такой вкусный пирог готовила только мама, - ответила принцесса, уже поедая второй кусок.
        Похоже, стоит почаще обедать со всеми, чтобы побольше узнать о тех, кого я считаю своими близкими. Надеюсь, что и у Эллеона всё хорошо.

* * *
        ЭЛЛЕОН МЕРНОР
        Моё сердце билось так, словно я прогуливался не по прекрасному парку, а шел прямо к палачу. Я чувствовал вину перед Эффи, хоть и понимал, что сейчас уже бесполезно переживать. Я должен был вмешаться, может тогда бы удалось избежать этой трагедии, но невозможно вернуться во времени, чтобы всё исправить.
        - Элле, прекрати волноваться, ты не к министрам на заседание идешь, - как обычно, улыбнулась Эффириона. - Если честно, то я тоже очень боялась. Я отчётливо помню тот день, как погибла мама, как постепенно исчезали собственные силы, как усталость сжимала меня в крепких объятиях, и душило то сожаление, что никогда не смогу увидеть тебя вновь, - она замолчала, а мне не хватало духу, чтобы сказать ей что-нибудь, да и что я мог сказать? - Но потом я вдруг вновь увидела мир. Отцовский кабинет выглядел немного запустевшим, но всё же обжитым. Будто и не прошло десяти лет. Я узнала, что за это время в страданиях жили все жители моего родного города и большей части королевства. Я ничего для них не сделала, но это смог сделать странник, который не смог пройти мимо нашего горя. Он помогал другим, часто рискуя собой. Я не совсем понимаю его, но я вижу его светлую и чистую душу. Мой отец не мог ошибиться, даровав Орсу эл Калар Алексею, также как не мог ошибиться мой предок, герцог Унгрон, обучивший нового правителя этих земель такой способности.
        Сперва я испугалась и была полна сомнений, но потом поняла, что должна встретиться с тобой и поговорить. Не вини себя за то, что случилось. Никто не мог заметить, что добрый дядюшка Раган превратится в кровавого узурпатора. Но я не могу поверить, что столь умный человек, который всегда боролся за страну и её жителей, разрушил всё, к чему стремился, включая экономику, где он был отличным специалистом. Я помню его безумный взгляд, когда он хотел забрать корону у дядюшки Эренилла. Его словно подменили. Ни я, ни мама не могли вырваться из его хватки, а ведь ты знаешь, что мы далеко не так слабы. Уж мама бы точно смогла сравнять с землёй королевский дворец вместе с узурпатором. Но у неё не получилось разжать его руки даже огнём исполина. И я не понимаю, как он мог связаться с темными богами.
        - Я тоже этого не понимаю, но эти твари ещё получат по заслугам. Алексей уже несколько раз смог разбить их в пух и прах, но вот добить проклятых богов пока не получилось, - кулак невольно сжался от злости, после чего сразу же потерял все свои силы, когда я увидел, что Эффи прикоснулась ко мне. Её прикосновения были похожи на легкий зимний ветер.
        - Не нужно злиться, - улыбнулась она. - Лучше подумай о том, к чему будет стремиться королевство, кто им будет править после тебя, и что ты оставишь своим наследникам. Орианну никогда не интересовал трон, и Алексей тоже тебе не помешает. У них иные интересы. И ты ведь понимаешь, что всё ведёт к значительным переменам в самое ближайшее время.
        - Да, ты права, - кивнул я, ведь и сам уже думал о многом. - Но я не думаю, что мне стоит как-то препятствовать Алу. Ведь он помог не только мне, но и всему королевству. Не просто так он получил звание Героя.
        - Я знала, что ты примешь верное решение, - сказала она, а потом присела на скамейку, похлопав по ней ладошкой, предлагая присесть рядом. - Вот только я еще много не понимаю, - будь она сейчас человеком, я бы сказал, что Эффи покраснела. - Как он умудряется ладить со столькими девушками?
        - Хороший вопрос, - усмехнулся я.
        - Просто каждая из них красавица, каких можно было встретить лишь в легендах. Королева эльфов… она просто безупречна. Княжна народа сейр великолепна. Святая дева из Айселии прекрасна. Призрачная королева из давно забытой страны загадочна и невероятна. Ещё рядом с ним самая настоящая кицунэ. Я их вообще никогда не видела. А тут не смогла удержаться, всё пыталась её обнять и потискать. У неё такие шикарные волосы, что даже в таком состоянии я смогла ощутить потоки её мощной энергии, проходящей сквозь них. И я видела девушку-кобольда, которая мне показалась таинственной и немного холодной. И это я ещё не говорю о демонессах, четырехрукой деве, похожей на пчелиную королеву, и самой Властительнице Бездны.
        - Только ты немного ошиблась, - с улыбкой сказал я, видя, как Эффириона была поглощена семейной темой. - Демонессы это жены Кхааса, королева пчел - бывшая рабыня герцога Эренварского, которая медленно идет на поправку после долгого заточения, а Властительница Бездны также не имеет видов на Алексея. Но да, это не сильно уменьшает количество тех, кто скоро станут его женами.
        - Большая семья получится, - задумчиво сказала Эффириона. - Не знаю, смогла бы я делить тебя с Карией, если бы была жива. Я знаю, что у самого Мернора было три жены, и даже у многих герцогов было по нескольку жен, но для меня это так непривычно, что я даже не знаю, как относиться к подобному. С другой стороны в этом есть вполне рациональные мысли: ведь наследников будет больше, значит, все земли будут под присмотром. Но в этом кроется и большая проблема: борьба за власть. Было бы очень страшно видеть, как твои дети убивают друг друга ради какой-то короны. Но я понимаю, что так происходит далеко не всегда. Извини, что затронула такую тему, просто меня это сильно волновало.
        - Не стоит извиняться, - покачал я головой. - Я и сам не знаю, как относиться к подобному. Будь у меня такая же ситуация, не представляю, как бы я поступил. Полагаю, что Алексей хотел большую семью из-за того, что потерял всё там, в другом мире. Поэтому он не жалеет себя, защищая тех, кто стал ему близок. Он чувствует боль других людей, ощущает их эмоции и чувства, поэтому может понять куда больше, чем мы. Мне очень повезло, что Алексей решил помочь мне и всему Мернору, но, знаешь, то, что он смог вернуть тебя с того света, пусть и на время, для меня поистине бесценно.
        И вновь я ощутил, как моя Эффи краснеет от смущения. Больно было осознавать, что она не сможет остаться со мной, из-за чего сердце кололо, словно его пронзали стальные иглы.
        - Я никогда не злилась на тебя, Элле. Мне приятно слышать от тебя такие слова, но всё же не стоит их говорить, ведь из-за этого я вновь ощущаю боль, - она приложила руки к груди. - Теперь ты должен позаботиться о Карии. Она полюбила тебя ещё тогда, когда впервые увидела. И я её хорошо понимаю, - улыбнулась моя Эффи. Мне хотелось её обнять, даже зная, что руки пройдут сквозь её призрачное тело. - Не надо, - остановила меня Эффириона. - Не заставляй меня ощущать эту боль. Элле, я хочу побыть немного одна, а ты вернись к Карии, - попросила она. Я чувствовал, что ей было плохо от мыслей о нас, о том, что могло бы быть. Ей было больно, так что я не мог возражать, хоть и хотел остаться рядом с ней чуточку дольше. Я встал и направился в сторону замка, хотелось выпить чего-нибудь покрепче, чтобы хоть немного заглушить эти чувства, которые разрывали меня на части. Эффириона же осталась сидеть на скамейке и смотрела на город, поглаживая сильно изменившегося зайца, который смог пережить все те ужасы, что здесь происходили.
        Глава 18
        ВОЗВРАЩЕНИЕ. БОРЬБА. ЗАДУМКА.
        АЛЕКСЕЙ
        Мы хорошо посидели на кухне, это моё любимое место после личной комнаты с огромной кроватью и тайной комнатой в кабинете. Вот и сейчас я немного отвлекся и привёл мысли в порядок, после такого замечательного обеда. Вижу, что и мои спутницы немного отвлеклись от своих дел, так что вскоре можно будет приступать к работе, которой было очень много. Хоть обстановка в городе немного успокоилась, но я прекрасно понимал, что этот лишь на время.
        Скорее всего, тот орк и некоторые другие преступники далеко не единственный инструмент для дестабилизации нормальной обстановки в Халаэлении. Помимо преступников, которых используют неизвестные, кто-то может добавлять масла в огонь. Складывается впечатление, что некто пытается разобщить представителей разных рас, проживающих в Халаэлении, заставив их ненавидеть друг друга. Большинство орков показывает свой неспокойный темперамент, так что их придется поставить на место. Надеюсь, что разговор и кое-что ещё вобьют хоть немного ума в их головы, и это заставит их больше думать над своими поступками.
        - Кария, Алексей, - удивился Эллеон, придя на кухню, а потом улыбнулся. - Не поделитесь пирогом?
        - Попробуй, - принцесса Леокария протянула своему будущему мужу тарелку с киорой. - Я точно знаю, что тебе очень понравится.
        - Спасибо, - поблагодарил её Эллеон и сразу же откусил солидный кусок. - Так похоже на те пироги, что готовила Кариона.
        - Вот и мне так показалось, - улыбнулась девушка. Ей было явно приятно, что Эллеон помнит её маму. Однако король едва ли не плакал, стараясь никак не выражать этого внешне. Похоже, разговор с Эфирионой вновь затронул старые душевные раны, которые отозвались сильной болью. И эту боль я отчётливо ощущал.
        - Эллеон, сходите вместе с Леокарией в комнату отдыха на втором этаже, - сказал я королю. Принцесса сможет ему помочь, в этом я уверен. Ему осталось лишь принять всё произошедшее. Вернуть же ему Эффириону я просто не смогу.
        Точнее, я уже попробовал хоть как-то привязать её душу к нашему миру, но это у меня не получалось. Даже всего опыта хранилища было недостаточно, по словам Системы. Моё желание шло вразрез с каким-то фундаментальным механизмом, связанным с душами. О чем-то похожем говорила Смерть. И даже у неё не было власти над этим механизмом, что уж говорить обо мне.
        - Принцесса Леокария, вы не ошиблись, когда заметили сходство между моим пирогом и тем, которые получались у королевы Карионы, ведь она всё делала по моим рецептам, - улыбнулась девушка, забрав у нас пустые тарелки. Ей явно захотелось немного удивить принцессу, а тарелки она забрала лишь для вида. Впрочем, её затея явно удалась. Я на это лишь усмехнулся. Стоит подумать, как много необычных личностей обитает во дворце и вообще в городе, как жить становится ещё интереснее.
        - Ваша светлость, - появилась одна из подчинённых Катты. - Прошу, пройдите со мной.
        - Вы пока отдыхайте, - обратился я к остальным. - А у меня появились дела.
        После этого я сразу же направился следом за девушкой, оставив остальных на попечение Дельги. Уж она найдёт, что ещё предложить из её замечательных блюд.

* * *
        Как я и предполагал, девушка не просто так была обеспокоена. Я совсем не ожидал увидеть нечто подобное. Да и что-то не могу припомнить, чтобы призраки держали собственную руку отдельно от тела.
        - Если коротко, то ты был прав, - просто сказал Арк, ещё издали помахав мне оторванной рукой, словно какой-то игрушкой.
        - Спасибо, - поблагодарил я девушку, после чего схватил Катту с Арком лианами и переместился к Элсифиоль.
        Сейра была удивлена не меньше моего, а главное, что она полностью восстановилась, пока была рядом с Нарилной, что немного облегчит ей работу с призрачным императором.
        - Я решил, что только ты сможешь помочь Арку с травмой, - сказал я, чтобы прервать молчание.
        - Я попытаюсь, - честно ответила Элси. - Просто с подобным я ещё никогда не сталкивалась.
        - Тогда у тебя есть отличный шанс испытать свои возможности, - как ни в чем не бывало ответил ей Арк.
        - А вы пока расскажете, как всё это произошло, - строго посмотрел на них я.
        Элси создавала тонкие нити из энергии Смерти, пока Арк планомерно докладывал о произошедшей ситуации. Каждая нить соединялась с глубокой раной одним концом и оторванной рукой другим. Девушка так сильно была поглощена работой, что не обращала внимания на всё остальное.
        - Вот как, - нахмурился я, выслушав доклад.
        Космический, мать его, корабль. Пусть это только десантный бот, судя по описанию и наличию этих механических тварей, но это всё же самый настоящий космолет, прилетевший с какой-то далекой Аркании. Помимо этого робот-исследователь, от которого остались сотни генетических экспериментов над людьми и животными. Это тоже что-то с чем-то. А, казалось бы, обычные слухи о том, что в том районе есть что-то непонятное. Теперь же стало ясно, что нужно перетащить целый космолет в Халаэлению. Либо замаскировать его и исследовать прямо там.
        Этим явно может заняться Леокария, вот только в ближайшее время я не могу мешать её семейной жизни. Риск для королевы же будет не столь существенным, если вместе с ней пойдет Ру Сорроу, которая не только поможет с охраной, но и расскажет что-то об этом корабле. Хм… стоп, ведь вместе с Властительницей Бездны могу сходить я. Надо будет с ней поговорить об этом, но уже после свадьбы Эллеона и Леокарии.
        Сейчас же Элси демонстрировала мне невероятное мастерство управления энергией смерти, создав сотни нитей между разорванными частями тела призрака. Она медленно стягивала их, пока рука не встала на своё место, после чего сейра создала всплеск энергии, который ограничила небольшой областью. Рука Арка сверкнула фиолетовой вспышкой, и затем я увидел, как император с удивлением сжимает и разжимает свою призрачную кисть.
        - Я справилась, - с не меньшим удивлением сказала Элси, которую подхватил призрачный рыцарь и закружил.
        - Не будь ты женой Алексея, я бы сам на тебе женился, - усмехнулся он, поставив её обратно. Эльфийка при этом немного смутилась и подошла ко мне.
        - Ничего, ты найдешь себе другую, - сказал я Арку.
        - Да брось, - махнул рукой рыцарь. - Если бы не доспехи, то я даже прикоснуться ни к кому бы не смог, какая уж там женитьба. Просто предстоящие праздники сделали меня излишне сентиментальным.
        - Катта, побудь с Элси и Орианной, а мы пока прогуляемся с Арком по дворцу, - сказал я и направился на выход.

* * *
        Мне хотелось спросить у императора о некоторых моментах.
        - Арк, ты ничего странного не заметил?
        - Если ты о Катте, то ответ положительный, - сказал мой друг. - Она совсем не такая обычная, как может показаться. Впрочем, сама она этого совсем не замечает. У неё обширный спектр навыков и способностей, которые позволяют быть ей воином, орудуя на поле боя мечом; ассасином, тайно подбирающимся к цели или самой простой деревенской девушкой, каких очень много стало в городе. В ней есть какая-то искра, но она будто скрыта непроницаемой пеленой, позволяющей ощутить лишь слабое тепло источника её силы. Алексей, она учится аномально быстро, такое я не могу припомнить даже среди своей армии. Спустя десяток лет она вполне может превзойти по силе большую часть воинов королевства, а может это случится куда быстрее, если она сосредоточится на цели, и не будет хандрить то и дело. Тебе определенно нужно уделить ей побольше внимания, чтобы она забыла обо всех своих надуманных проблемах. Ты же понимаешь, что я имею в виду?
        - Конечно, - вздохнул я. - В ближайшее время я займусь семейными делами, но пока нужно решить вопросы жителей герцогства.
        - Да, это важно, но не забывай, что страна когда-нибудь исчезнет, исчезнут города, леса, моря и горы, кто тогда останется рядом с тобой? Я наглядно увидел ответ на этот вопрос, найди его и ты, тогда станет куда проще.
        - Ответ я уже знаю, - улыбнулся я, немного не ожидая подобных разговоров от Арка. - Но наша задача сделать так, чтобы счастливыми были все, кто идет рядом с нами.
        - Вот только подобное нереализуемо, - вздохнул призрак. - Пойду я что ли отдохну, а то этот Крус много энергии поглотил вместе с небесным кораблем… - он вдруг резко замолчал, а потом сказал. - Касель приближается к городу.

* * *
        Арк почувствовал свою призрачную подругу задолго до меня, так что её мы ожидали на крепостной стене. Королева давно исчезнувшей страны появилась пафосно, в окружении призраков. Сейчас она была в современной форме вместе с Сильверией и выглядела ещё более грозно и красиво одновременно. За ней же летели призраки, которые несли людей. Вокруг Касель то и дело возникал ледяной вихрь.
        Я использовал воздушную тропу и приземлился прямо перед девушкой, которая была очень рада, что увидела меня. Странно, но сейчас она испытывала так много эмоций, что мне было сложно разобраться в них, разве что радость немного выбивалась среди остальных чувств. Касель посмотрела на меня заинтересованным взглядом, потом обняла и поцеловала, что было весьма неожиданно. В этот момент я ощутил дикое смущение от неё.
        - Извини, Алексей, я не специально, просто очень захотелось так сделать, - честно сказала она. Только я хотел ответить, как она вновь впилась в мои губы.
        - А теперь уже я сама так решила, - ясно, теперь тело контролировала Сильверия. - Тех пока нужно отправить в темницу, - указала она на людей в балахонах. - Кроме неё. Тара тебе обо всем расскажет, и уже тогда ты сможешь принять верное решение.

* * *
        Рассказ занял какое-то время, и вновь заставил нахмуриться. Культисты повсюду растянули свои сети в герцогстве Фельм, однако придерживаются их границ. Здесь же получилась локальная секта, разве что метка у её главы была какая-то не такая, как обычно. Первый раз такое вижу. Схожие проблемы возникли и у Сель с Сильверией. На остальных культистах меток смерти не было. Эти люди оказались средненькими магами смерти, что уже было довольно интересно, учитывая, что все они обычные крестьяне, а магии их обучила Тальха, глава секты. Люди явно были испуганы, что неудивительно, после длительного путешествия на призраках, которые использовали доспехи, чтобы с удерживать своих пленников.
        - Ваша светлость, мы не желали зла, но других путей уже не видели. Вестей из Халаэлении не было десяток лет, с юга наступает порча, проклятья атакуют наши земли, и нам пришлось начать такой ритуал, - сказала одна из женщин.
        - Ну-ну, а сама с удовольствием прирезала бы девку, - с усмешкой сказала ещё одна.
        - И тебя заодно тоже прирежу, чтобы не болтала ерунды, - прорычала она.
        - Сперва я не хотел отправлять вас в темницу, но теперь вижу, что без этого никак. Мельва вас всех исправит, особенно крепко она займется Тальхой. Можете грызть друг друга перед ней, - сказал я, устав от перепалок культистов, притихших после моих слов. - Ваша судьба решится достаточно скоро, и я могу лишь обещать, что решение будет справедливым.
        - Но как же так… - в глазах культистов застыл страх, но раскрывать им суть наказания рано.
        - Ты же пока можешь помочь на кухне, Дельге как раз не хватает помощников для мытья посуды, чистки овощей и прочих мелочей, - посмотрел я на Тару. - Ты ведь не против такой работы.
        - Мне работа только в радость, - искренне ответила девушка, и робко спросила. - Ваша светлость, а что будет с моей мамой?
        - Узнаем чуть позже, - ответил на это я.
        Мельва изрядно испугала культисток, и мой приказ не нарушит, так что будет только пугать их, но вреда не причинит. Я сказал ей быть помягче, а в остальном за ней присмотрят призрачные подчинённые Касель, которая не могла отойти от меня ни на шаг, стараясь обнять и прижаться ко мне. Сель было очень приятно находиться рядом со мной. И такие же чувства исходили от Сильверии.
        - Мне потребуется ваша помощь, - сказал я, когда мы зашли в мой кабинет. - Сель, Сильви, присмотрите за Орианной, Нари и Элси. Я присоединюсь к вам чуть позже, когда улажу некоторые дела.
        - Мы будем ждать, - спокойно ответили мне девушки, по-прежнему не переходя в нормальную форму. В этот раз они довольно долго находятся в подобном состоянии. Не повлияет ли это на них? Впрочем, Сильви целительница, которая куда лучше меня знает, о чем стоит переживать. И если она спокойна, то всё хорошо.
        Я кивнул и вышел в коридор. Мне нужно было немного подумать, прежде чем реализовывать свой план. При положительном исходе я смогу справиться сразу с тремя проблемами, но возможен и плохой исход, когда все три исхода будут негативными, а к ним прибавится огромная проблема. Именно поэтому нужно было взвесить все за и против.
        Мне потребовалось куда больше времени, чем я думал изначально, но всё же я принял решение и, надеюсь, что оно верное. Я перешел тропой лешего в парк, на широкую площадку. Солнце уже скрылось за горизонтом, поэтому стало немного прохладно. Что ж, пора приступать.
        - Явись же передо мной…
        - Долго же ты раздумывал, - голос был немного недовольным, но особого негатива я не ощущал. Стоило мне только повернуться, как я не смог сдержать своего удивления.
        Глава 19
        ФИЛОСОФИЯ. СПРАВЕДЛИВОСТЬ. ПРИКОСНОВЕНИЕ.
        - Фарнесия… - продолжил я, увидев перед собой уже названную богиню, однако она оказалась не одна.
        ФАРНЕСИЯ, БОГИНЯ СПРАВЕДЛИВОСТИ,??? УРОВЕНЬ
        КАЛАТЕЯ, БОГИНЯ МИЛОСЕРДИЯ,??? УРОВЕНЬ
        Но удивило меня не только это. Призванная богиня выглядела очень необычно. Высокая девушка, чей рост превышал два метра, но всё же уступал Кхаре, выглядела весьма элегантно и величественно. Длинные прямые волосы серо-стального цвета были зачесаны назад и спадали ниже талии подобно водопаду. Глаза прикрывала серая металлическая маска, оставляющая свободной нижнюю часть лица.
        В одной руке она держала внушительный клинок, который чем-то походил на сумрак ночи, или как там его, в общем, мой пафосный меч, найденный когда-то давно в лесу. В другой были серебряные весы, в третьей платиновая ветвь папоротника, а в четвёртой расположился чёрный шар. Да, у неё было четыре руки. И именно это меня удивило больше всего, хотя, казалось бы, уже подобное не в новинку, учитывая Меллитидию.
        Её одежда немного походила на мантию, спадая почти до самой земли, однако прикрывала только часть тела, позволяя увидеть гармоничную, стройную фигуру со слегка подкачанными мышцами, осиной талией и открытыми бедрами. Весьма смелый наряд для богини. Длинные рукава этой странной мантии, обнимающей богиню, подобно плащу, скрывали в себе ещё несколько необычных артефактов, суть которых я понять не мог. Аккуратные сапожки как будто были сделаны из серебра. Их покрывали многочисленные прямые линии, создающие по краям необычный узор.
        Все вещицы на ней были божественными артефактами такой мощи, что мне стало как-то не по себе. Впрочем, тут всё понятно, справедливость может нести только тот, у кого есть огромная мощь.
        И рядом с этой внушительной богиней стояла скромная девушка, едва дотягивающая до плеча… сестры. Насколько я помню, Калатея является младшей сестрой богини справедливости. Длинные серо-стальные волосы, частично сплетенные в косички, смотрелись не так строго, как у сестры. Легкая улыбка на светлом лице была пропитана доброжелательностью. Глаза же у неё были будто бы из серебра и также ярко блестели, как этот светлый металл. Фигура была скромнее, чем у Фарнесии, но всё же более открыта. На девушке не было мантии, лишь легкое белое платье без рукавов, которое не скрывало талию и бедра. Лишь тоненькие золотые нити скрепляли ткань, прикасаясь к гладкой, светлой коже.
        На голове был венок из серебряных листьев папоротника. Серебряные наручи также были выполнены из свёрнутых листьев этого растения, как и элегантные туфельки с небольшим каблуком. Она скромно стояла рядом с сестрой и молча ожидала её действий. Похоже, не только я хотел с ней встретиться, но и она со мной, вот только это меня немного беспокоило.
        - Я вижу, ты как следует рассмотрел нас, и теперь мы можем приступить к разговору? - спросила Фарнесия, чьи эмоции были скрыты маской. Я чуть не подпрыгнул от её фразы, будучи полностью поглощенным собственными мыслями.
        - Да, всё так, - ответил я. - В городе начали появляться те, кто обязан предстать перед судом. Определять их судьбу я хотел лично, так как являюсь правителем, - после моей фразы она кивнула, показывая, что принимает такую логику. - Однако я посчитал, что подобное может закончиться недовольством других жителей и как следствие, увеличится количество нарушений. Появление беспорядков постепенно приведет к хаосу, разрушениям и гибели многих жителей города, пусть далеко и не сразу. Чтобы избежать подобного сценария, я хотел призвать ту, с чьим приговором не будут спорить.
        - Тогда ты явно призвал не ту, - вот она явно пошутила, но на её лице ни один мускул не дрогнул. Причем я впервые не мог ощутить эмоций, как это получалось с остальными. С неё я мог лишь предположить, что она чувствует. - С моими приговорами очень часто люди не соглашаются, вот только доказать, что правы именно они, выходит крайне редко. И прежде чем мы приступим к дальнейшему разговору, у меня есть к тебе вопрос. Почему ты защитил ту девчонку оборотня от справедливого суда?
        - Иначе я поступить не мог, - незамедлительно ответил я, хоть и был удивлен, что богиня первой подняла этот вопрос. А ведь это была одна из важнейших целей, ради которой я и призвал её. Жителей я мог судить и сам, невзирая ни на какую богиню.
        - Она убила невиновного человека, а ты сам понимаешь, что наказание за подобное смерть, - ответила она.
        - Тогда где же ты была, когда Ридд убивал невиновных девушек? - теперь я взглянул на неё с раздражением.
        - Я вправе судить, но не предотвращать деяния людей, - ответила она.
        - Или попросту боялась расправиться со жрецом другого бога, - хмыкнул я, после чего мне показалось, что чёрный шар треснет прямо в её ладони: так сильно она его сжала.
        - Постой, Алексей, - прикосновение сестры успокоило богиню справедливости. Калатея же продолжила говорить своим тонким, милым голосом. - Сестра не может вмешиваться во многие дела людей из-за приказа Ауркиории. Как бы ни прискорбно было признавать, но мы не такие уж независимые, как считают многие из жителей Рейнеи. Мы вынуждены подчиняться крылатой богине, так как её сила многократно превосходит нашу, - вот так поворот. То есть глава светлого пантеона заставляет богиню справедливости наблюдать за преступлениями и не позволяет ей действовать. Как-то жестоко на мой взгляд.
        - И в итоге, ни о какой справедливости с недавнего времени не может идти речи, - опустила руки Фарнесия, а все её божественные артефакты исчезли, превратившись в пыль. - Я лишь оставляю печати, которые позволяют мне запомнить все дела, совершенные оскверненными кровью своих жертв.
        - Но почему вдруг подобное случилось?
        - Сестра осудила одного из жрецов Ауркиории, который посмел убить одну из жриц, - ответила Калатея. - Однако богиня не оценила подобного поступка. Так что мы теперь не можем выполнять свою работу. И если со справедливостью Ауркиория ещё могла мириться, то милосердие ей чуждо, - печально сказала младшая из богинь, пояснив, что ей досталось заодно с сестрой.
        - Что ж, я понял текущую ситуацию, и думаю, что кое-что мы можем решить в обход приказов Ауркиории, - сказал я.
        - Вряд ли, - скептически ответила Фарнесия, слегка скривившись. Сильно же она меня недооценивает, раз уже фактически сдалась.
        - Но ты ведь ждала моего зова, - с улыбкой ответил я, и вот тут даже маска не смогла скрыть растерянность Фарнесии и некоторую смущенность от моих слов. Так, теперь я уже лучше стал её чувствовать. И пока среди её чувств преобладало раздражение.
        - Мы долго наблюдали за тобой, - сказала Калатея. - И твоё чувство справедливости близко Фарнесии. И именно поэтому она не может понять, почему ты препятствовал наказанию Элейи.
        - Как вы помните, она действительно убила невиновного, которого умело подставил жрец лысого бога, но тут нет её вины. Вся тяжкая ноша лежит полностью на Ридде. Элейя лишь пыталась спасти сестру, которую пытал этот больной монстр. Наргон Канрад уже сказал, что не держит на неё зла, так как понимает, как тяжело было девушке и понимает её горе, ведь сам испытал тяжелое чувство утраты из-за Ридда, унесшего жизни его родителей. Элейя принесла свои извинения и отдала свою жизнь в руки Канада, который всё же простил её, - рассказал я о том, как мы пытались снять печать.
        - Однако ты всё равно бы не позволил убить свою будущую жену, - сказала Фарнесия.
        - Всё так, - не стал я отрицать.
        - И ты считаешь это справедливым? - спросила она. - Девчонка убила человека.
        - Посмотри, сколько жизней унес я, однако душа почему-то всё так же чиста. А ведь ты наверняка знаешь, что даже Мрак успел меня коснуться, - ответил я. - Это тоже справедливо?
        - Признаться честно, я пыталась притянуть к себе твою душу, когда она покинула твоё тело, но куда мне тягаться со Смертью, когда она проявила столь сильный интерес. Мне хотелось поговорить, так как остальные твои поступки соответствовали тому, что решила бы и я сама. Поэтому я не могу понять этой ситуации. Объясни, почему я не права? - спросила она, приложив одну из рук к груди.
        - Ты ведь и сама понимаешь, что в этой ситуации многое не так. И есть в справедливости кое-что, что и разделило наше понимание случившегося. Это личные принципы, восприятие, желания и многое другое. Я спас её сестру, наказал истинного преступника и посчитал, что могу спасти и её, ведь было бы неправильно губить и её жизнь из-за действий жреца Атт Халара. Поэтому я не стал всё скрывать от Наргона. Мне нужно было понять, как он относится к этой ситуации. И он сказал, что Элейя и я смогли принести покой его отцу и матери, поэтому он не может винить её в произошедшем. Я не хотел разлучать сестер и приносить ещё большое горе в этот мир, ведь после наказания судьба Эвелетты бы сильно изменилась, и она возненавидела бы меня, того, кто её спас. Если бы я убил её сестру, то она могла покончить с собой. Я ощущал, что такое события могло произойти. Да и не мог я убить девушку.
        - Это проявление милосердия и заботы, - улыбнулась Калатея, от которой я почувствовал тепло. - Справедливость не должна приносить горе и забирать жизнь невинных людей, не должна нарушать течение жизни и менять судьбу тех, кто и так пострадал. Ведь так, сестра?
        - Я могла бы еще стоять на своём, но вижу, что ты заставляешь склониться чашу весов в твою сторону. Логика Алексея ясна и соответствует моим идеалам. В результате моего приговора исчезло бы еще две жизни, что было бы несправедливо. Ближайший родственник жертвы простил Элейю, она уже успела спасти жизни нескольких людей, и рядом с тобой число спасённых ею может увеличиться, что принесет в мир больше доброты и света. Я больше не могу настаивать на своём и признаю, что твоя приверженность справедливости в этом деле превзошла мою, - Фарнесия щелкнула пальцами. - Моя печать больше не сковывает Элейю. На этом… - она хотела развернуться и уйти, но я схватил её за руку, вновь заставив удивиться.
        - Мы еще не договорили, - сказал я вместо неё. - Несмотря на некоторые разногласия, я всё же считаю, что твоё понимание справедливости может помочь очень многим, особенно в моих землях. И я просто нуждаюсь в вашей помощи, - мои слова явно нашли отклик в душе богинь, так что я решил продолжить. - Не думаю, что Ауркиория сможет как-либо на тебя воздействовать, если ты будешь лишь озвучивать приговор. Этого будет уже достаточно для многих. Остальное же помогут сделать солдаты гарнизона.
        - Твоя идея звучит интересно, - сказала Фарнесия. - Но всё же, быть судьёй и не в силах привести свой приговор в исполнение… очень тяжело.
        - Тогда будем тренироваться, - ответил я на это. - Сегодня будет суд над множеством преступников. Ты бы мне очень помогла, если бы взяла на себя роль судьи. Я думаю, что чуть позже можно будет создать храм в вашу честь, и все мероприятия связанные с законами проводить там, - теперь уже удивилась богиня милосердия.
        - Значит, мы вновь явимся на твой зов, - улыбнулась богиня и вместе с сестрой исчезла в яркой, серебряной вспышке.
        Я же попросту присел на лавочку, стоящую неподалёку. Я хоть и старался держаться чуть ли не на равных, но ощущал такое большое давление силы Фарнесии, что мне было не по себе. Если бы не маленькая помощь Калатеи, которая явно думала, что я не замечу её защитный барьер, то пришлось бы активировать изумрудный щит Фольканы. Несмотря на некоторые различия в наших взглядах, я всё же смог убедить её в своей правоте, что можно считать весомой победой. Теперь Элейя сможет спать спокойно и не опасаться каких-либо действий со стороны Фарнесии. Но вот мне после таких переговоров явно стоит отдохнуть до завтра, так что я вернулся в свою тайную комнату.
        Девушки уже отдыхали. Элси спала рядом с Орианной, отдав ей всё силы. Нари дремала в кресле, а Сильви сидела на полу, положив голову на край кровати. И лишь Касель сидела в стороне, задумавшись о чем-то.
        - Сель, - позвал я её, но не добился результатов, так что пришлось её немного потрясти.
        - Что случилось? - вздрогнула призрачная королева, выйдя из раздумий.
        - С тобой всё в порядке? - спросил я.
        - Если не считать того, что я мертва, то да, всё в порядке, - с грустью усмехнулась она, а потом решила рассказать чуть больше. - Я вновь ощутила зависть к Сильви, когда была в её теле. Было так приятно просто дышать, что я явно позволила себе излишне много, измотав её слишком долгим слиянием. А ведь она не медиум, чтобы так долго удерживать в себе призрака. Однако я никак не могла остановиться. Ощущать мир вокруг куда приятнее в собственном теле, нежели в призрачной форме. Из-за моих действий Сильви могла пострадать, и это меня сильно беспокоит, но я просто ничего не могла с собой поделать, - из её глаз потекли слезы, сразу же превращаясь в льдинки и исчезая, не успеваю коснуться мягкого ковра. - Алексей, можешь прикоснуться ко мне?
        Я сразу же взял Сель за руку, заставив её на мгновение забыть обо всём. И вот, на её призрачном лице, уже вновь видна улыбка. Тогда я попросту подхватил её на руки, заставив охнуть от неожиданности, и закрутил вокруг себя, после чего плюхнулся с ней на широкую кровать. Хорошо, что мы не потревожили остальных, так что я попросту обнял призрачную королеву и прикрыл глаза. Да, теперь мне точно хорошо.
        Глава 20
        ДОЛИНА ЦВЕТОВ. СЕСТРЫ. УТРО.
        ЭЛЕЙЯ(СТАРШАЯ ИЗ СЕСТЁР-ОБОРОТНЕЙ)
        Мы уже довольно долго были с сестрой в мире покровительниц эльфов. Тут было очень здорово. Не нужно волноваться, что кто-то нападет, можно было не беспокоиться о голоде или холоде. Фрукты, ягоды, овощи - леса и поля ими просто ломились. Фолькана обучала нас правильно использовать свою форму оборотня, а заодно быстро переходить из одной в другую. У Эвелетты особенно хорошо получалось трансформировать лишь часть тела. К примеру, она могла оставлять себе руки оборотня с мощными когтями или волчьи ушки и хвост. Мне это давалось с трудом, но всё же я могла изменять собственные ноги, чтобы бегать намного быстрее. Помимо этого у меня еще частично удавалось совмещать волчью челюсть с человеческим черепом, что позволяло мне использовать острейшие зубы оборотня, будучи обычным человеком. Теперь я не хуже Совести.
        Микридара укрепляла наши тела энергией жизни, создавая новые контуры и сплетая их в причудливый узор, куда периодически добавила свою энергию Фолькана. Богини заботились о нас так, как будто мы были для них словно родные дети. Это оказалось приятное ощущение. Но были в этом мире и свои минусы.
        Мне стало тоскливо, из-за разлуки с Алексеем. Я понимала, что здесь нахожусь не только ради учёбы, но и ради собственной же безопасности. Алексей боялся, что на меня ополчится богиня справедливости. Вот только я же не могу прятаться от неё целую вечность. Я виновата в том ужасном поступке, но даже не знаю, как ответить за это, пусть сын того человека и простил меня.
        - Лея, - ласково позвала меня Фолькана. У неё был приятный голос, похожий на голос матери, но я слишком задумалась над тем, как же мне жить дальше и что делать. - Лея, вот ты где, - присела возле меня эльфийка. - Не стоит так сильно переживать. В скором времени ты вернешься в Халаэлению вместе с сестрой, но пока вам ещё многому нужно научиться. Ты и Летта станете отличными воительницами, невероятными оборотнями, кто знает, может и вполне себе хорошими мамами.
        От её последних слов я чуть не подпрыгнула, так как такие мысли заставляли смутиться. Но богиня права, я должна учиться, чтобы быть не только полезной Алексею, но и чтобы я могла сама позаботиться о себе и о других.
        - Элейя! - услышала я радостный возглас сестры, но не успела ответить, как боль пронзила сердце, заставив склониться к самой земле.
        Появившаяся рядом Микридара уже пыталась локализовать рану, чтобы избавить меня от боли, но она исчезла столь же быстро, как и появилась. Но сейчас я вздохнула полной грудью и не почувствовала тяжести, у меня появилась уверенность в себе и исчез страх.
        - Лея, могу тебя поздравить, - улыбнулась Фолькана. - Алексей смог справиться со своей задачей: он доказал Фарнесии, что она ошибалась.
        - Но это не значит, что вы можете возвращаться в Халаэлению, - добавила богиня жизни. - Сперва я должна доделать контуры и насытить их большим количеством жизни, только тогда я вас отпущу.
        - Я только рада новым тренировкам, - поднялась я на ноги и уверенно сжала кулаки. - И я знаю, что теперь со всем справлюсь, - богини явно были рады это услышать, впрочем, как и моя маленькая сестра, которой я не уступлю в мастерстве.

* * *
        ФАРНЕСИЯ(БОГИНЯ СПРАВЕДЛИВОСТИ)
        Этот человек оказался необычным. Давно мне не встречались те, кто так радеет за справедливость. Мне еще тогда стало интересно, на что он готов пойти, чтобы добиться её. Но в этом была моя ошибка. Он добивается не только справедливости, но и защищает жизни тех, кто ему дорог. Даже то, что я придерживалась неправильной позиции, сама богиня справедливости, не заставило его отступить от своих идеалов и от той девчонки. Признаю, он и впрямь заслуживает моего уважения.
        - Что думаешь, сестра?
        - Что ты поступила несправедливо, - сразу же ответила она.
        - Это не совсем так. Просто иначе я бы сомневалась, что он сможет ей противостоять, но теперь я чуть более спокойна, - сказала на это я. - Причинять вреда той девочке я не собиралась, ты же знаешь, но без печати было нельзя.
        - Я понимаю, сестра, но всё же твои действия противоречат твоей же справедливости, что заставляет меня грустить, - ответила Калатэя, заставив меня вздохнуть. Пришлось вновь её успокаивать, благо этот было легко: сестру нужно было всего лишь обнять сразу всеми руками. Вот и в этот раз приём сработал безотказно.
        Из-за своего милосердия она слишком много волнуется: не уберегла ту, не помогла этому, не спасла того… она не может понять, что боги тоже далеко не всесильны и не могут спасти иной раз и своих последователей, что уж говорить о других. Особенно тяжко приходится с Ауркиорией. Вот уж действительно странная богиня. Я не могу её понять.
        Иной раз она карает врагов также, как это сделала бы я, а иной раз попросту закрывает глаза на зверства, которые я бы ни за что не оставила без внимания и наказала всех виновных. Однако мне всё же приходится ей подчиняться. Она сильна настолько, что я не видела никого, кто приблизился бы к ней по уровню могущества. Вот только этот её флегматичный характер бесит даже меня. Остальные боги тоже с трудом её терпят, но поделать с ней ничего не могут.
        - Сестра, отвлекись от Ауркиории, - прикоснулась к моим щекам Тея.
        - С чего ты взяла…
        - Ты всегда делаешь такое выражение лица, когда думаешь о ней, - ничего-то от неё не скрыть. - Другие боги стараются вести себя не так буйно, как могли бы развернуться, если бы не было главы пантеона. Ауркиория необычная богиня, но она не плохая, и она всё ещё способна проявлять милосердие, хотя я чувствую, что ей это дается очень нелегко. Я не знаю, что случилось в её прошлом, но это оказывает влияние на её текущие решения. Нам нужно попробовать с ней поговорить, возможно, удастся что-то узнать и изменить её к лучшему, сделать более доброй. Ты ведь сама понимаешь, что это пойдет на пользу не только тебе, остальным богам, но и многим людям.
        - Ты права, моя маленькая сестра, - я закружила Тею вокруг себя, как делала это раньше, и вновь смогла насладиться её радостным смехом. Возможно, она права, а склонить Ауркиорию к милосердию и справедливости мне поможет Алексей.

* * *
        ЭФФИРИОНА ГРОВ(СТАРШАЯ ДОЧЬ ГЕРЦОГА ТРЕФФА ГРОВА)
        Разговор с Эллеоном был непростым и больно ударил по душевным ранам. Я пыталась ему помочь, но, похоже, сделала лишь хуже, причем не только ему, но и себе. До сих пор не могу понять, почему эта способность призвала именно мою душу. Почему я?
        Это слишком тяжело. Ещё видны следы разрушений в городе, пусть они и быстро исчезают благодаря управлению Алексея и его людей. В некоторых местах чувствуется не успевшая развеяться Скверна, мучавшая жителей моего города десятилетие. Да и сами земли пострадали. Так теперь ещё и преступления.
        Как вообще люди, орки или другие разумные могут идти на преступления, особенно когда сами пережили тяжёлые времена и знают, как нелегко живется другим. Есть столько важных дел, которые я могла бы помочь решить, будь я живой… но я не могу. Ведь я лишь жалкий, слабый призрак, который полностью зависит от силы Алексея. Без этой силы я бы вновь развеялась и ушла в небытие.
        Я всё пыталась вспомнить, что было там, на другой стороне, но не могла. Да и было ли там вообще что-то? Встретила ли я маму и папу? Если да, то почему я ничего не помню? Всё это злило, но поделать с этим я ничего не могла, из-за чего по лицу текли холодные слезы, медленно превращающиеся в ледяные кристаллы. Как же больно осознавать, что ни на что не можешь повлиять и ничего не можешь сделать. А теперь вот не могу перестать плакать из-за всего, что на меня свалилось.
        - Госпожа Эффириона, - вдруг услышала я знакомый голос и повернулась.
        - О, это ты Гральм, я рада, что хотя бы ты смог выжить, - улыбнулась я и попыталась обнять человека, который был мне как родной дядя, но ничего не вышло, как обычно.
        - Я понимаю, что вам тяжело, но всё же я должен рассказать кое-что важное. Это скрывали очень долго, и лишь недавно тайна была приоткрыта для некоторых людей. Вы, как и большинство, были в неведении, но сейчас я хочу вас отвести в гостиный зал, где вас ждет один человек, с которым вы прежде никогда не встречались. Эффи это очень важно. Раз Алексей смог вернуть тебя с того света, хоть и на время, значит ты просто должна узнать то, что скрывали от тебя Треф и Альвения.
        - Что ж, идем, - кивнула я, вытерла последние слезы и направилась во дворец. Пушистик шёл рядом с нами и это именно он привёл барона ко мне, не желая видеть в таком состоянии.
        Сама не знаю почему, но я стремилась как можно быстрее попасть в гостиный зал. Если бы моё сердце сейчас могло биться, то оно бы попросту выпрыгнуло. Но из-за чего, я понять не могла. Я никак не могла привыкнуть к тому, что я призрак, поэтому не проходила сквозь стены, а шла по знакомым коридорам, как раньше, благо ночью мало кто может меня увидеть. А вот и заветные двери зала, которые приоткрыл барон, после чего встал рядом с ними и замер, словно статуя.
        - Дядюшка дель Грон? - услышала я такой знакомый голос и моё сердце бы вновь остановилось.
        Мама? Она тоже стала призраком? Я сделала пару шагов и увидела девушку, которая была очень похода на меня и маму. Удивление и разочарование смешались воедино. Однако эти чувства задавило любопытство.
        ЭЛКАРУНА, МАГ СМЕРТИ,??? 217 УРОВЕНЬ
        Она также с интересом смотрела на меня и не могла отвести взгляд. Волосы, глаза, сама фигура, она была чуть ли не моей копией. Разве что энергия была немного другая.
        - Госпожа Эффириона, позвольте вам представить вашу младшую сестру, госпожу Элкаруну, - слова барона будто гром раздались среди ясного неба и оказались неожиданностью не только для меня, но и для этой девушки. Гральм никогда не врал, да и я понимала, что он точно прав, ведь эта энергия была так похожа и так тепла, но поверить в это было слишком сложно. Однако я не смогла удержаться, чтобы не обнять родного человека, которого никогда прежде не видела. И к моему большому удивлению, у меня это вышло: руки не прошли сквозь её тело, а сжимали хрупкую, худую фигуру. В этот момент я просто не смогла сдержать слёз. Какой же я стала плаксой после смерти… впрочем, старик тоже вытер выступившую слезу и отвернулся, чтобы никто не видел, что грозный барон, тоже может быть сентиментальным. Улыбка сама собой появилась на моем лице.
        ЭЛКАРУНА, МАГ СМЕРТИ, МЛАДШАЯ ДОЧЬ СЕМЬИ ГРОВ, 217 УРОВЕНЬ

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Ух-х-х, как же хорошо. Я потянулся, хрустнул шей и обратил внимание, что всё это время спал вместе с Касель, которая до сих пор дремала, положив голову мне на грудь. Не думал, что призраки спят. Похоже, пребывание в теле Сильверии было нелегким для неё, настолько, что полностью вымотало призрачную королеву. А вот остальных девушек, включая Орианну, в комнате не было. Ясно, они уже начали заниматься делами, позволив мне немного отдохнуть. Это дорогого стоит. Однако я должен был поговорить с Орианной и узнать, как её самочувствие. Я хотел приподнять Касель, но невольно разбудил девушку.
        - Алексей, я еще посплю немного, так приятно лежать в кровати, что не могу заставить себя встать, - сказала она, накрылась одеялом и вновь уснула. Она даже не заметила, что её рука не прошла сквозь обычную вещь. Как интересно.
        Ладно, нужно было привести себя в порядок и направиться к принцессе. Судя по маячкам, она сейчас была рядом с Кохой и Феллой. Сильверия тоже была рядом с ними, но находилась чуть в стороне. Так, пора бы к ним. Я перешёл на тропу лешего и уже в следующий миг оказался в… ванной. Оу.
        Девушки предстали передо мной во всем своём великолепии. Ванная комната для женщин была во дворце действительно роскошной. Мраморные полы и бассейны с горячей и холодной водой. Каменные статуи прекрасных дев, в руках которых были кувшины с льющейся из них водой. Резные колонны и многочисленные белоснежные полотенца.
        Орианна сидела на одном из них, опустив в воду ноги. Фелла массировала её ножки, а Коха помогала тереть спинку. Хм… а где же Сильверия? Я посмотрел в сторону, где был её маячок и сильно удивился.
        Девушка сидела перед статуей женщины, из сомкнутых ладоней которой лилась вода и, судя по тому, что пара я не видел, вода была холодной. Сильверия была в полупрозрачной одежде и стояла под струей воды, прикрыв глаза.
        - Ал, иди сюда, - позвала меня Фелла, ничуть не стесняясь, а вот Орианна прикрыла часть тела полотенцем. Коха же попросту чмокнула меня в щеку и нырнула и вновь залезла в бассейн с горячей водой.
        - Ори, с тобой всё в порядке? - спросил я, и заметил, как она пытается скрыть полотенцем розовые полосочки восстановленной кожи на ногах.
        - Да, девчонки мне очень помоги, - ответила принцесса. - С утра Элси ещё раз прошлась заклинаниями по нервным окончаниям, так что можно с уверенностью говорить, что всё обошлось, - улыбнулась девушка. - Но мне было страшно, когда я перестала чувствовать свои ноги и ощутила лишь сильную боль.
        - Не волнуйся, скоро тот, кто отдал бандитам амулеты, ответит за это.
        - Я знаю, - улыбнулась она.
        - Ал, ты с таким удивлением смотрел на Сильви. Никогда раньше не видел, как она очищает своё тело от чужой энергии? - сказала Фелла, заставив меня удивиться.
        - Всё немного сложнее, - подошла к нам Сильверия, от которой было сложно отвести взгляд из-за облегающей полупрозрачной накидки, плотно обволакивающей её красивое тело. - Мне приходится так делать, чтобы собственная энергия не вступала в конфликт с той, которую я поглощаю в течение дня. Особенно тяжело бывает с большими объемами энергии смерти, только не говорите об этом Касель, иначе она больше не будет использовать возможность хоть немного ощутить себя живой. Я же уже давно привыкла к этим ритуалам.
        - Ты лучше иди к нам, а то я вижу, как тебе холодно, - Коха вылезла из бассейна, подхватила Сильви, и вместе с ней нырнула обратно, где было поглубже. Я такого не ожидал от обычно спокойной Кохи, и судя по удивлению на лице, Сильви тоже.
        - Приятно видеть, что вам хорошо, тогда отдыхайте, а я пойду работать, - сказал я, но уйти не успел: Орианна взяла меня за руку.
        - Ал, зайди к Элси, она готовит суд на сегодня, - сказала принцесса, а потом чуть тише добавила. - Спасибо.
        - Что-что? - спросил я, будто не расслышал.
        - Спасибо, - чуть громче ответила она, а потом нырнула в воду к девушкам, чтобы скрыть своё смущение.
        - Всегда рад для вас стараться, - улыбнулся я и перешёл в кабинет.
        Элси сидела за столом, и подписывала многочисленные бумаги, не обращая внимания на то, что творится вокруг. Что бы я без неё делал? Долго и упорно вместо путешествий занимался бы бюрократией. А так я мог сконцентрироваться на других делах благодаря неоценимой помощи сейры.
        - Ал, суд будет сегодня вечером, и это будет нелегко, - вздохнула она, заставив меня удивиться.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Лучше сам увидишь, - ответила она. - Я же просто предупредила. Люди будут внимательно слушать вину преступников, защиту, наказующих и твой вердикт. Я верю, что ты справишься с любой задачей, но, может все же удастся пригласить на это дело Фарнесию?
        - Я думаю, что она откликнется на мой зов, - сказал я, явно успокоив Элси.
        - Так что же там такое?
        - Сходи в темницу и сам увидишь, - ответила девушка и вновь нырнула в документацию.
        Ну хорошо. Я переместился к Мельве и вновь удивился. Тюремщица была хмурой, словно сама не своя. Так, что здесь происходит?
        - Ваша светлость, взгляните вон в ту камеру…
        - В какую… - хотел спросить я и чуть не поперхнулся, сразу поняв состояние Мэльвы и Элси. Хм… будет сложно.
        Глава 21
        НЕПРИЯТНАЯ ВСТРЕЧА. СПРАВЕДЛИВОСТЬ. ПРИГОВОР.
        В камере сидел мальчик, которого я прекрасно помню. Он отправился с нами вместе с Фуюми, маленькой девочкой, цветок которой помог мне попасть в шахту ядерноголовых. У меня были весьма неприятные впечатления от этого ребёнка. Но что он сделал, раз угодил в тюрьму?
        - Касай, что ты натворил? - спросил я у паренька. Он же посмотрел на меня, словно волчонок. В его глазах была злость и желание напасть. Вот уж чем я подобное заслужил? Наверное, это благодарность за свободу.
        - Ничего, - хмыкнул он и отвернулся, однако мне не нравились те эманации энергии смерти, которые витали вокруг него. Однако печати убийцы на нём не было.
        - Воровство, нападение на граждан, сопротивление Гарнизону, сквернословие, - начала перечислять Мэльва, за что получила злобный взгляд от маленького хулигана. Впрочем, перечисленное сложно назвать простым хулиганством, это уже проступки и преступления. - Мне бы, конечно, хотелось отсечь ему пальцы за оскорбления, доставшиеся мне от него, однако я не судья, и не могу так поступить без приказа. Поэтому, ваша светлость, позвольте наказать мелкого преступника.
        - Пожалуй, не стоит, - покачал я головой. Как же вовремя удалось договориться с богиней справедливости. Выписывать приговоры детям я пока не готов, даже если меня этот Касай сильно раздражает. Впрочем, я заметил, как с облегчением выдохнул этот мальчишка. - Зачем ты пошел на преступления?
        - Есть хотелось, и не только мне, - нехотя ответил он.
        - Разве ты сейчас не с остальными людьми из шахты? - удивился я, ведь полагал, что за ними присмотрят взрослые, которые шли вместе с нами в Халаэлению.
        - У многих появились свои семьи, так что сироты стали никому не нужны, а работы мне найти не удалось. Многие сейчас разгребают завалы, где нужна сила, которой нет у… - тут он скривился, но всё же продолжил, - ребенка. Какому-либо ремеслу я не обучен. В ученики же пока никто не берёт, так как у самих много проблем. У всех слишком много дел, чтобы замечать нас. Поэтому пришлось отбирать еду у тех, у кого она была. Стражам сопротивлялся, потому что не хотел попасться. Я-то ещё сильный и могу что-то добыть, но Фуюми на такое не способна. - Он посмотрел на меня прищуренным взглядом, одновременно боровшись с собой, чтобы не заплакать и чтобы попросить о помощи. - Помоги хотя бы ей.
        - Много таких сирот, как вы? - спросил я, немного изменив своё мнение о мальчишке.
        - Не очень, - покачал он головой. - Человек десять, где-то. И ещё орк, правда, она ещё совсем мелкая, но дерется так, как мальчишка, эта зубастая, зеленомордая коза.
        Теперь пришлось задуматься мне. Я совсем не подумал, что в городе есть те, кто нуждается в помощи больше всего. Как-то у меня вообще из головы вылетело, что в Халаэлении есть сироты. А ведь помимо тех, кто пришёл со мной из шахты, тут наверняка остались те, чьи родители погибли или стали бездушными из-за скверны. И не нападают на людей они только по тем причинам, что еды им нужно куда меньше. Элси и Руона тоже были слишком заняты восстановлением самого города по моему поручению, так что о сиротах просто некому было вспомнить. М-де, не очень хороший из меня правитель, и на малый опыт правления это не спишешь, тут не хватило внимания к деталям.
        - Свой приговор услышишь вечером, - сказал я и прикрыл глаза. Да, цветок Фуюми до сих пор затмевает остальные маячки.
        - Так вы поможете? - робко спросил Касай.
        - Помогу, - ответил я и перешёл к яркому свету поближе.

* * *
        Я оказался в полуразрушенном доме, до которого пока не добрались каменщики. Среди домов северного района ещё оставалось немало развалин, особенно много их было ближе к крепостной стене. Я огляделся по сторонам и заметил Фуюми, которая спала под упавшей перегородкой. Девочка выглядела плохо. Она больше была похожа на скелета, обтянутого кожей, может я и преувеличиваю, но не сказать, чтобы очень сильно. Аккуратно подняв её лианами, я взял также её цветок, который стоял так, чтобы стекающая с проломов в крыше вода капала на него, после чего вернулся в замок.
        Самому присмотреть за ребёнком для меня было проблематично в данный момент, да и не очень-то я умею заботиться о детях. Так, кто из девчонок может уделить время девочке? Разве что Нари или Катта. Хм… судя по тому, что я чувствую, они сейчас как раз были вместе и разговаривали с бароном Гральдом.
        - Алексей, что с этой девочкой? - спросила Нари и сразу же активировала исцеляющее заклинание.
        - Я её помню, она шла с нами в Халаэлению, и с ней ещё такой угрюмый мальчик был, - сказала Катта. - И, кажется, девочка очень давно ничего не ела.
        - Мне бы хотелось, чтобы вы присмотрели за ней, - сказал я. - Отвлекитесь немного от остальных дел. Гральд, вы сможете организовать что-то вроде школы?
        - Школы как у магов? - переспросил управляющий замком.
        И только тут я понял, что про обычные школы в королевствах я вообще не слышал. Я прикрыл глаза и потер виски. Работы предстоит намного больше, чем можно себе представить.
        - Тогда немного не так, начнем с проблемы. В городе есть сироты, до которых сейчас никому нет дела. Нам нужно им помочь. Общее число детей неизвестно, но рассчитывать стоит на значительную цифру, - сказал я. - Необходимо помещение, где дети могли бы разместиться.
        - Ни о чем не беспокойся, мы о ней позаботимся, - заверила меня Нари и взяла девочку на руки.
        - Я на вас рассчитываю, - улыбнулся я и направился к Гинерту. Давно надо было выяснить, что это за цветок такой.
        Алхимик был в лаборатории и изучал какие-то зелья, которые ему отдавала Мгла. Ещё одна загадка, о которой мне очень хотелось узнать. Но с ней разберусь потом, сперва цветок.
        - Гинерт, - позвал я дедушку Нарилны, но он был так поглощен своей работой, что Мгле пришлось потрясти его немного.
        - Что такое?
        - Ты знаешь, что это за растение? - спросил я, так как мне Система отказалась выдавать подробную информацию. Как только я показал цветок Фуюми, у Гинерта округлились глаза, и он впал в ступор, не в силах отвести взгляда от этого необычного растения.
        - Где ты его взял? - тихо прошептал он, будто опасался, что цветок исчезнет, будь его голос чуть громче.
        - Он принадлежит одной девочке, которая была ещё в шахте ядерноголовых, - ответил я.
        - Это путеводный свет, сияющий во мраке, - ответил алхимик. - У нас его называют Люнэбрия. И это не просто цветок. Это частица души хоши, малочисленной расы проживающей далеко на северо-востоке отсюда, в Стране Падающих Звёзд. Моя мать была родом оттуда.
        А вот это интересно. Не ожидал, что цветок окажется настолько необычным, да и кое-что еще узнал о Гинерте.
        - Цветок вырастает к двадцати годам, забирая себе крохотную частицу души своего создателя. У матери была Люнэбрия, которая росла в красивой фарфоровой вазе. Однако она была больше. Её полупрозрачные лепестки сверкали в темноте, подобно бриллиантам. Говорят, что другие хоши могли видеть друг друга на огромных расстояниях благодаря этим цветам, однако я не знаю, так ли это на самом деле. Несмотря на то, что я лишь наполовину принадлежу этой расе, я не способен увидеть путеводный свет этих цветов, - подробнее рассказал Гинерт, немного удивив меня.
        На карте, далеко в темной области, появились золотые буквы названия страны Нагаребоши. Она была восточнее родины Феллы, и наверняка там тоже холодно. Надо как-нибудь посетить те земли, но потом. Сейчас просто нет на это времени. Однако у меня был вопрос: почему свечение вижу я? О леших Гинерт не сказал ни слова. Стоит подумать над этим, прежде чем обсуждать.
        - Цветок матери сожгли бандиты, - сказал алхимик. - С тех пор я таких цветов не видел, а в Хоши сложно что-то искать без приглашения. Если соберешься как-нибудь там побывать, то всё сразу поймешь. Ты не будешь против, если я поговорю с этой девочкой. Скорее всего, она мало что знает, но даже крохи информации об этих цветах и стране хоши для меня бесценны.
        - Конечно, только пусть она сначала поправится, - ответил я. - Всё же ей необходим отдых и пища.
        - У меня есть несколько зелий для лечения последствий длительного голода, - сказал Гинерт и получил от Мглы пузырёк с розовой жидкостью. - А вот как раз он.
        - Хорошо, тогда направляйся к Нари, она сейчас в комнате отдыха вместе с Каттой. Расскажи им об этой стране и цветке. Мне же нужно заняться другими делами, - сказал я и перенесся к себе в кабинет.
        Слишком много для пары часов после пробуждения. Если день так начался, то страшно представить, что на меня свалится дальше. Меня выбила из колеи информация о детях. Я как-то совсем не подумал о них, однако у меня уже были идеи, как им помочь. Итак, у меня впереди несколько масштабных праздников, разборка с культистами герцогства Фельм, глава которого почему-то не обращала внимания на то, что творится на её землях. Да, Совесть, я знаю, что я поступал точно также, не надо мне об этом напоминать. Ах да, ещё мне нужно будет узнать о результатах разведки у Геллурии через неделю, наладить связи с Карибальдом и подготовиться к битве с кланами. Цезию и Клавдию от меня еще достанется. Помимо этого есть еще ряд важных заданий, но они от меня никуда не денутся. Теперь же нужно подготовить всё к суду.

* * *
        К моему большому удивлению оставшаяся часть дня прошла гладко, и меня почти никто не тревожил, наоборот барон Гральд подготовил всё для предстоящего мероприятия, и жителям города было рассказано о суде. Также я поговорил с Родгардом, главой Гарнизона, так что солдаты в скором времени приведут всех сирот, которых помогут отыскать призраки. Касель позаботилась о том, чтобы они не показывались детям. Я понимаю, что они и так уже многое пережили, так что призраки их вряд ли напугают, но лучше перестраховаться.
        Люди уже собрались на площади, так что мне пора. Тут нельзя было обойтись без пафоса, чтобы привлечь внимание всех собравшихся, так что я сразу же воззвал к богине:
        - О, та, кто решает людские судьбы; та, кто видит души смертных насквозь; та, кто беспощадна к тварям, чьи души поглотил Мрак и та, кто милостива к смертным. Явись же на мой зов, Фарнесия, воплощение справедливости, - однако я хотел сделать ещё кое-что, поэтому сразу же добавил. - Несмотря на суровые наказания, необходимо помнить о чувстве, что способно предотвращать войны и кровопролитие, способно заставить души трепетать и даёт надежду. Я говорю о милосердии. Услышь меня, прекрасная Калатэя, и даруй нам своё милосердие, - сказал я, после чего яркие вспышки появились позади меня, ослепив собравшихся людей. Шоу явно пришлось по душе народу, особенно когда я ощутил море самых разных эмоций, среди которых преобладало удивление и некоторый страх.
        - О, смертный, чья душа чиста, словно свет утренней звезды, я услышала твой зов, - решила подыграть мне богиня справедливости, заставив теперь удивиться меня, ведь я совсем не думал, что она вообще может шутить. Ясно, ей просто хотелось увидеть, мою реакцию. - И я помогу тебе.
        - Ты столь же милосерден к разумным, сколько милосердна к ним я, о, воззвавший к небесам. Я почту за честь помочь тебе, - Калатэя, словно дворянка, поклонилась, слегка приподняв свою мантию. Люди после этого охнули.
        Ничего себе! Всего пара фраз привела людей в восторг, заставив их внимательно сконцентрироваться на мне и богинях. Ох, сестры, не ожидал, что они могут так хорошо управлять настроением людей. Логика же считала, что богини точно также думают обо мне, и, судя по их лицам, моя русоволосая любительница изумрудных одеяний была права. Что ж, пора переходить к следующей части.
        - Долгое время я не был занят восстановлением города и решением многочисленных вопросов нашей безопасности, наводил порядки в герцогстве и устанавливал дипломатические связи с другими королевствами, рассчитывая на тех, кто прошёл через очень сложный путь. Однако среди доблестных жителей Халаэлении сумевших побороть Скверну, марионетку темных богов и тяготы рабства, оказались те, кто не оценил наших усилий по восстановлению порядка, справедливости и хорошей жизни. И тут уже не имеет разницы, каково ваше происхождение, - после моих слов на постамент вывели орка, убившего несколько человек. - Я отдал всё тем, кто пошел за мной, но кому-то этого показалось мало, и они решили отнять жизни у тех, кто страдал ничуть не меньше их. Я считаю, что подобное заслуживает самого жестокого наказания, - я посмотрел на орка так, что на его коричневатом лбу выступили капельки пота. Такую тварь я бы выпотрошил лично, но сегодня я обещал оставить решение за Фарнесией.
        - На его счету пять жизней, три из которых он забрал уже довольно давно, а после прятался от возмездия среди рабов. Это существо не оценило проявленное милосердие, оказанное ему, как рабу, и продолжил отнимать жизни вновь, неся с собой горе и страдания. Наказание ему… - Фарнесия приподняла весы, на одной чаще которых была светлая песчинка, а на другой формировался чёрный шар, заставивший склониться чашу весов в свою сторону. В какой-то момент чаша достигла уровня ладони богини. - Смерть.
        После слов Фарнесии орк вспыхнул ярко-жёлтым пламенем и заорал так, что страшно стало даже мне. Он упал на колени, продолжая гореть, но никак не желал умирать.
        - Даже Смерть не хочет принимать твою душу, - прекрасный лик богини скривился от отвращения. Орк посмотрел в сторону Калатэи молчаливо стоящей рядом с сестрой.
        - Ты не заслуживаешь милосердия, - сказала она.
        Орк горел ещё минут десять, прежде чем превратиться в пепел. Неслабый такой приговор, но, на мой взгляд, справедливый, ведь погибших людей не вернуть, а этого орка уже вряд ли исправить, раз он сам отнял жизни у других, испытывая наслаждение. При этом я видел только две смерти на его счету, что показывает, что мои навыки развиты в недостаточной мере.
        Богиня справедливости раз за разом выносила смертные приговоры, заставив меня поволноваться, да ещё и Калатэя не желала проявлять милосердие к приговоренным. Один за другим преступники сгорали в пламени, тонули в воде или задыхались в безвоздушном пространстве, появлявшимся вокруг них. Это были особенно страшные и кровавые приговоры, но я бы не сказал, что они их не заслужили. Просто Фарнесия даже не сомневалась в своих решениях, словно работала бухгалтером в офисе и просто подсчитывала расходы и прибыль, а не решала судьбы людей. Впрочем, она не так уж далеко ушла от вспомнившейся мне профессии, ведь её представители тоже в каком-то смысле решали чужие судьбы.
        - Я…никого не убивала, - дрожащим голосом сказала женщина, которую принесли Касель и Сильви. На культистку явно произвела впечатление череда приговоров от Фарнесии.
        - Всё верно, - согласилась богиня, обрадовав женщину, однако четырёхрукая защитница справедливости быстро исправила это. - Только твои действия привели к трём десяткам смертей.
        После этих слов женщина попросту упала на колени.
        - Я не могла им помешать, иначе бы заняла их место, - тихо сказала она.
        - Вот только это не помешало тебе обманывать людей, забирать их ценности, прикрываясь несуществующим Богом, а после планировала сбежать, оставив их на произвол судьбы. По-твоему это справедливо? - спросила богиня. И вот откуда она всё это узнала? Чёрный шар несколько превзошел белый, заставив свою чашу склониться ниже.
        - Но за тобой есть и хорошие поступки, - вдруг сказала Калатэя. - Восемнадцать детей ты всё же спасла от культистов, - после этих слов белый шар вернул равновесие.
        - Необычная судьба, - слегка склонила голову Фарнесия. - Но у меня есть для тебя достойный приговор. - Эти слова заставили женщину сжать кулаки от напряжения и страха. - Ты будешь достойна прощения, если спасешь ещё двенадцать жизней. Когда сделаешь это, то исправишь не только свою судьбу, но и судьбы многих других людей. Ты свободна.
        Женщина просто не могла поверить в то, что смерть прошла мимо неё, лишь слезы текли из её глаз. Стражи из Гарнизона помогли ей спуститься вниз, где её сразу же обняла дочь. Люди на площади явно были рады такому исходу. Однако разговоры среди них стихли, когда рядом с богиней появился следующий преступник. Вот только смотрел он на неё не исподлобья, как смотрел на меня, а поистине восхищённым и чуть ли не влюбленным взглядом. Похоже, он был поражен необычной красотой богини, и его ничуть не смущали четыре руки и то, что часть её лица была скрыта маской.
        - Несмотря на юный возраст за тобой числится немало плохих дел. Предательство, унижения тех, кто был слабее, издевательства над другими, воровство, попытки убийства, вина в смерти двадцати человек, включая собственную мать, - от таких слов охнули некоторые женщины. - Пусть руки твои не пропитаны кровью, но твоя вина неоспорима. Именно твои решения привели к этим смертям.
        - Я не считаю, что ты сможешь вырасти достойным человеком, - Калатэя посмотрела на него холодным взглядом. - И моё милосердие тебе ни к чему.
        - Но я считаю, что у тебя ещё есть шанс, - весы в руках богини колебались, никак не желая останавливаться. Интересно, что это значит? - Весы Судьбы не могут прийти к решению из-за изменчивости твоего пути. Тогда поступим так, - девушка отпустила свой меч, который всё это время держала в одной из рук, и он так и остался висеть в воздухе. - Если сможешь поднять мой клинок, то это послужит доказательством твоего прощения, а если нет, то ты получишь своё наказание. Хочешь ли ты испытать свою судьбу?
        - Хочу, - незамедлительно ответил Касай, подошёл к парящему божественному мечу и схватил его за рукоять левой рукой, после чего дернул изо всех сил, однако, клинок даже не тронулся с места. Мальчик явно заволновался, ведь он не смог разжать свою руку.
        - Ты не справился, так прими же своё наказание, - спокойно сказала богиня, после чего Касай закричал от боли.
        Рука мальчика расплавилась, словно металл, и вспыхнула ярко-жёлтым пламенем, заставив паренька упасть. Пламя быстро исчезло, оставив после себя лишь обрубок с торчащими костями.
        - Ты обязан спасти два десятка жизней, только тогда ты обретешь покой и прощение. Если сможешь добиться этого, то твоя судьба сильно изменится, а уж в какую сторону, будет зависеть только от тебя, - богиня посмотрела на всех людей и сказала. - Я всегда была справедлива, но не всегда со мной соглашались. Есть ли те, кто считает мои решения неправильными? - спросила она, но никто не решился что-либо сказать богине. - Я не причиню вам вреда, - добавила она, но и после этих слов, люди молча стояли, отводя взгляды от четырёхрукой богини. - Тогда на этом мы закончим суд. Будьте справедливы, - сказала богиня и исчезла во вспышке света.
        Калатэя явно что-то хотела сказать, но всё же промолчала, исчезнув вслед за сестрой. А я же с облегчением вздохнул. Всё же в этот раз Фарнесия разошлась, учитывая, какую мощь выпустила наружу. Однако я ничуть не пожалел, что призвал её.
        Глава 22
        ПОСЛЕДСТВИЯ. НАЧАЛО ПРАЗДНИКА. НЕЖДАННЫЙ ГОСТЬ.
        ФАРНЕСИЯ
        - Ты меня сильно удивила, сестра, - сказала я, глядя на обычно добрую Тэю. Однако сейчас она злилась.
        - Ты меня тоже, - ответила она. - Многие из тех, кого мы сегодня судили, заслуживали куда более серьезных наказаний за такие злодеяния. И мне попросту некого было помиловать, из-за чего было больно смотреть на всё это. Лишь та женщина и впрямь может исправиться, учитывая, что я не ощущала в ней тяги к насилию, убийствам или унижению, этот же ребенок ничего подобного не испытывал. Ему даже не было стыдно за то, что он совершал. Наоборот, ему нравилось смотреть на боль других, как им плохо или как перед ним унижаются. Он нападет на тех, кто не может дать отпор, и его заботит лишь собственная жизнь. А уж сколько смертей вокруг него произошло… в столь юном возрасте изменить судьбы нескольких десятков человек в худшую сторону. Я не думаю, что такое существо может исправиться.
        - Однако его руки всё же не были в крови, как и у той женщины, - сказала я.
        - И ещё он на тебя так смотрел, что мне стало неприятно его видеть, - добавила она, явно разозлившись, чего я не замечала у сестры довольно давно.
        - Ладно, не злись, - обняла её я сразу всеми руками, что всегда помогало её успокоить.
        - Не пойму, на что он рассчитывал, когда сжимал «Карающий виновных»? - спрашивала сестра.
        - Сложно сказать, все люди слишком разные.
        - Знаешь, я была так рада, когда клинок заставил вспыхнуть его руку, что это заставило сердце сжаться от боли, ведь такие мысли слишком далеки от милосердия, - обнимала меня сестра, будто пытаясь спрятаться от окружающего мира. Она так делала, ещё будучи совсем ребенком, когда её что-то пугало или заставляло волноваться, но я знаю, что она может быть очень сильной, когда надо. Я прекрасно помню, как она раскидала мальчишек, с которыми не смогла справиться я, когда надо мной издевались. Так что и с этой ситуацией она справится. Ей просто нужно вновь привыкнуть к приговорам.
        - Почему в людях до сих пор так много злобы? - спросила она.
        - Я не знаю, - только и могла ответить я, крепче прижимая к себе сестру.

* * *
        КАСАЙ
        Ух-х-х, как же больно. И ведь рука не кровоточит, даже раны особой нет, лишь торчащие кости, которые выглядели довольно жутко. Без руки будет неудобно, но я всё выдержу. Эта боль так слаба в сравнении со всей предыдущей жизнью, что даже не стоит обращать на неё внимания. Вот только слезы всё равно текли из глаз, а зубы скрипели от боли.
        Лишь мысли о богине, отвлекали от всего. Подумать только, богиня была рядом со мной. И она такая необычная, такая высокая, что даже до плеча непросто будет допрыгнуть. А еще аж целых четыре руки. Интересно было бы посмотреть ей в глаза. Или, может, её лицо изуродовано? Хотя какая разница. Она всё равно очень красивая и невероятно сильная. Хотелось бы посмотреть, как она сражается этим клинком и другими артефактами: наверняка глаз не отвести.
        Вот только её слова били куда больнее, чем её клинок и золотое пламя. Я не виноват в смерти мамы и остальных. Откуда я мог знать, что это были бандиты? И орки, которых я подставил под удары странников из той шахты, заслуживали смерти. Им было можно над нами издеваться, а мне над ними нет? Как-то несправедливо. Лишь деревенских было жалко, а многие другие, даже среди рабов сами заслужили такую судьбу. Но моя судьба будет совсем иной. О сестре смогут позаботиться в замке, она милая и раз уж сам герцог пришёл за ней в наши развалины на окраине города, то о её судьбе можно точно не волноваться. Герцог не плохой человек, уж это я могу сказать точно. Впрочем, в этот раз правда, он выглядел немного пугающе.
        Я думал, что он выпотрошит меня прямо в той тюрьме. В прошлый же раз, когда он появился в нашей шахте, от него не веяло такой энергией. Сейчас он пугает даже больше, чем вторая богиня, которая явно пыталась меня сжечь взглядом. Какая-то неправильная она богиня милосердия. А может, это и правда такое наказание? Если испортил судьбы других, то и самому не видать счастья. Но уж это я смогу как-нибудь исправить. Фарнесия, мы точно ещё встретимся.

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Этот суд оказал на меня не самое лучшее воздействие. Несмотря на справедливые приговоры, настроение у меня было не очень. Не хотелось больше ничего делать, хотя я запланировал ещё ряд дел. С другой стороны, девчонки уже многое уладили, а ещё им помогали жены Кхааса, по крайней мере две из них. Кхара и сам Кхаас сейчас были в Адской Бездне и убеждали других владык, что жить мирно куда лучше постоянных войн и многочисленных смертей. Естественно, далеко не все желали слушать нечто подобное, так что Кхаасу приходилось немало стараться. Он даже пощадил некоторых Владык, с которыми ещё можно было хоть как-то договориться, правда некоторых всё же пришлось упокоить, так как они желали лишь уничтожать всё вокруг.
        Кхаас сильно поменял своё отношение к убийству себе подобных, после того, как узнал всю правду о Мар Адат и том, кто виноват в гибели его расы и целого мира. Кстати, Добромир тоже решил пойти по иному пути, так что теперь и впрямь оправдывал своё имя, помогая восстанавливать Адскую Бездну. Так он хотел искупить то, что когда-то совершил. У хранителя леса явно может получиться помочь целой планете. Нари периодически старалась ему помочь, но пока не обладала столь же впечатляющими запасами энергии, как и её прадедушка, поэтому не могла там долго находиться.
        - Алексей, ты чего так сильно расстроился? - спросила у меня Орианна, войдя в комнату. - Суд ведь прошёл хорошо, и богиня справедливости полностью оправдала себя. На мой взгляд, она даже смягчила некоторые приговоры.
        - Я тоже так подумал, так как сам разобрался бы с этими тварями куда жестче, но всё равно на душе как-то… - я неопределённо покрутил рукой, не найдя способа выразить свои чувства.
        - Тогда отвлекись от своих мыслей, - сказала принцесса и спустила с себя полупрозрачную ночнушку, после чего легла рядом.
        - Я думал, доспехи приросли к тебе, - улыбнулся я, обнимая её.
        - Знаешь, я хотела тебя поцеловать, но думаю, что удар латной рукавицей будет лучшим решением, - усмехнулась она.
        - Хе-хе-хе, теперь меня уже не так-то просто будет достать, - ответил улыбкой я, на что она лишь меня поцеловала, застав врасплох.
        - Ты слишком самоуверен, - слегка приподняла нос принцесса, а потом тихо добавила. - Спасибо.

* * *
        Орианна помогла вернуть хорошее настроение и праздничную атмосферу, так что новый день казался намного лучше вчерашнего. Атмосфера праздника понемногу набирала обороты. В город уже съезжались многочисленные купцы и представители других стран. Благо Арнс и его подчиненные из Тайной канцелярии доставили приглашения очень многим важным лицам, включая новую королеву гномов и кобольдов. Калатури просто сияла от счастья, рассматривая город и, скорее напоминала деревенскую девушку, впервые попавшую в столицу, чем монаршую особу.
        А также я встретил ещё нескольких весьма необычных личностей. Высокий купец в багровых одеждах носил на поясе острые сабли, переливающиеся в лучах солнца. На голове у него был тюрбан с сапфиром, который был явно подобран под цвет глаз. Аристократические черты лица, уверенный шаг и военная выправка создавали необычное впечатление об этом человеке.
        Вокруг него шли чем-то похожие на него воины, правда, их одежды были белыми. Единственное, что различало этих воинов: у каждого имелось своё уникальное оружие с весьма неслабой аурой.
        ШАРХАТ АНХАС, ПРАВИТЕЛЬ КАРХАЭРИСА, 535 УРОВЕНЬ
        ФАРХАТ АНХАС, КОМАНДИР ЭЛИТНОЙ ГВАРДИИ КАРХАЭРИСА, 576 УРОВЕНЬ
        ЭЛИТНЫЙ ГВАРДЕЕЦ ПЕСЧАНОЙ ВОСЬМЕРКИ, 455 УРОВЕНЬ
        …
        ЭЛИТНЫЙ ГВАРДЕЕЦ ПЕСЧАНОЙ ВОСЬМЕРКИ, 455 УРОВЕНЬ
        Оу, так это правитель страны Красных Песков, как ещё называли Кархаэрис. Я об этой стране успел узнать не так много, но с ней многие годы велась активная торговля. Насколько я помню, там было очень много купцов, которые предпочитали звону клинков, звон золотых монет.
        В сторону Эллеона двигались ещё несколько необычных личностей. Такой расы я прежде не видел и только слышал о них. Грациозные ламии элегантно ползли по мраморному полу, словно плыли по водной глади.
        Длинные белоснежные волосы первой были сплетены в хвост. На голове красовалась прекрасная золотая корона с острыми загнутыми зубцами и тремя большими рубинами, подобными её вишнёвым глазам. Прекрасная женская фигура, была укрыта полупрозрачными и белыми тканями, которые лишь подчеркивали стройность королевы. Чуть ниже талии человеческая кожа плавно переходила в золотую змеиную чешую, блестящую так же ярко, как только что отчеканенные монеты. Нижняя часть фигуры была прикрыта причудливым платьем, усеянным рубинами. Прекрасная и очень необычная девушка.
        Вторая же сильно отличалась от королевы. Темные волосы с фиолетовым оттенком были сплетены в длиннющую косу, лицо скрыто полупрозрачной фатой, через которую были отчетливо видны светящиеся фиолетовые глаза с длинными ресницами и острые белые зубки.
        Её одежды были более открыты, чем у королевы, и не скрывали подтянутой фигуры, с золотым украшением в пупке. Темно-фиолетовая чешуя грозила порезать, если решишься к ней притронуться, а волнистые клинки на поясе явно показывали немалую мощь своей хозяйки.
        МИОРА, КОРОЛЕВА СИНК-ЛА, 765 УРОВЕНЬ
        ЯСМИРА, СОВЕТНИЦА КОРОЛЕВЫ СИНК-ЛА, 810 УРОВЕНЬ
        Насколько помню, Синк-Ла называют не просто королевством, а матриархатом. И у расы ламий вроде как была одна особенность: среди них не рождались мужчины, либо их было очень мало. И ламии жили ничуть не меньше эльфов и страдали примерно теми же проблемами. В принципе, можно понять, почему Эллеон не стал меня отправлять в Синк-Ла. Меня бы там ждало нечто… что я мог бы не пережить.
        Моя Элли в сопровождении всей королевской семьи Лириэн шла навстречу к королю и будущей королеве, взяв за руку Элсифиоль. Сандриаль, как глава Эйрентара, тоже сопровождала королеву, позволяя жителям полюбоваться своей необычайной красотой. Фелеорен, отец Элси и князь народа сейр шел по другую сторону от королевы. Сейчас очень хотелось обнять девушек, поднять их на руки и закружить, но я сдержался, соблюдая протокол мероприятия. И продолжал стоять чуть позади короля, рассматривая гостей, однако кое-кто меня отвлек от этого действия.
        - Привет, Алексей, я хотел с тобой поговорить, - спокойный голос возник из ниоткуда. Я оглянулся и увидел мужчину в белом, помятом, лабораторном халате с парой пятен от кофе.
        Глава 23
        РАЗГОВОР С ГЛАВНЫМ РАЗРАБОТЧИКОМ. ВОПРОСЫ И ОТВЕТЫ. ПОДАРОК.
        - Ты уж извини, что так внезапно, просто раньше не было времени с тобой побеседовать, - сказал разработчик игры.
        ВЛАДИМИР АРКОНОВ, ИССЛЕДОВАТЕЛЬ,??? УРОВЕНЬ
        Что-то весьма скромная информация для главы корпорации. Да и чем именно я заинтересовал такого человека? Уж не пришёл ли он разобраться со мной за бой с его сотрудниками? И кстати, что-то тихо стало вокруг.
        - Не волнуйся, я просто остановил время, чтобы мы могли поговорить спокойно и так, чтобы никто не подслушал, - ответил он на невысказанный вопрос, после чего добавил. - Мысли читать или слышать я не умею, просто я дал ответы на вопросы, которые вполне логично могли у тебя возникнуть.
        - Так зачем же вы пришли? - задал я вопрос, на который он ещё не успел ответить.
        - Чтобы встретиться с одним из самых необычных игроков, впрочем, по моим данным ты уже вполне догадался, что Рейнея совсем не игра.
        - А вы не разработчик, - с усмешкой добавил я.
        - А вот это уже не совсем так, - с улыбкой ответил он. - Кто-то из игроков догадывается, что этот виртуальный мир не такой уж виртуальный, но объяснений найти не могут, как и доказать реальность его существования. Ты же от них несколько отличаешься.
        - Вы о воздействии на систему? - решил спросить я.
        - Скорее на сам мир, - ответил он. - Меня заинтересовало, что кто-то начал менять мир. Пусть изменения были незначительные, но они появились. Найти же их источник не представлялось возможным на тот момент, поэтому пришлось постараться. В итоге цепочки данных и их анализ привели меня к тебе. Уникальный класс, который ты получил, мне не знаком. Впрочем, все уникальные классы довольно любопытны и частично отражают душу человека. К примеру, ты помнишь Эмнейра и Карлайта, с которыми успел встретиться и которые не нашли ничего лучше, как просто устранить все угрозы?
        Первый способен создавать удивительные локации, преобразовывать рельеф, изменять состав почв и работать с камнем, но при этом его персонаж всё разрушает, что является отражением его душевного состояния. Мой коллега всё время боялся что-то сломать, разрушить или испортить, и таким образом Рейнея пыталась ему помочь. Карлайт же большую часть своей жизни провёл в тени, пытаясь скрыться из виду, слиться с окружением, раствориться в толпе или просто казаться самым обычным человеком. Рейнея и в этом случае решила помочь, показав, что тень не самый правильный выбор. Она всегда старается помочь людям. Но, как ты понимаешь, не всем нравится такая помощь.
        - Сложно с ними не согласиться.
        - Твой класс не так сильно осложняет тебе жизнь, как у некоторых, но всё же успел попить крови, - констатировал он, дав понять, что многое знает. - Я заметил немало интересной информации. Начиная от твоих обращений в администрацию, которые были заблокированы системой и заканчивая взаимодействием с высшими сущностями. Большинство из тех, кого игроки и местные жители называют богами, когда-то были обычными людьми. И у каждого из них был свой путь достижения силы и могущества.
        - Я не совсем понимаю, как именно вы вообще следите за всеми, - нахмурился я.
        - Ты ведь и сам знаешь ответ, - улыбнулся он.
        - Система.
        - Верно, больше ничего не требуется, - кивнул он. - Но, как я понимаю, ты не только это хотел услышать. Если ты имел в виду, как именно я отслеживал судьбы богов на протяжении столь долгого периода, то ответ тоже весьма прост: время. Несложно догадаться, что если я остановил его сейчас, то могу делать немного иначе, к примеру, ускорять.
        Изначально этот мир был пустым, лишь серая пыль покрывала его. Ледяные ветра бродили по пустошам, унося с собой остатки жизни. Но это было то, что нужно для эксперимента. О его сути тебе знать не нужно, но в результате получилось это, - Владимир расправил руки, указывая на мир вокруг. - Однако развитие: процесс не быстрый. Ждать миллионы лет у меня не было никакого желания, да и имелись определенные опасения насчет влияния столь долгого срока жизни на сознание, поэтому пришлось немного ускорить время. Правда, любопытство всё же взяло верх, так что здесь я прожил немало тысячелетий. Это один из секретов большого количества знаний, а остальные ещё проще: тренировки, учеба, чтение книг. За такое время успеваешь сделать всё, что хочется. Особенно в таком интересном мире. И потом уже относишься ко всему куда спокойнее, чем прежде.
        - Но зачем вы мне рассказываете столь важные вещи, ведь я просто игрок? - думаю, что это был вполне логичный вопрос.
        - Зря ты так говоришь. Обычных игроков миллионы, ты же оказался уникальным и тут, и там, - он указал за спину, намекая на «реальный» мир. - Здесь ты обрёл крайне интересную силу, которая заставила меня принять её во внимание, а там… ни семьи, ни родственников, все погибли при весьма странных обстоятельствах. Вроде бы обычные несчастные случаи, но что-то их было слишком много для одного человека. Вероятность подобных событий крайне мала. А потом шанс того, что закрывшийся от мира человек будет пользоваться такой популярностью здесь, тоже не был высоким. И это отнюдь не харизма привлекает к тебе самых разных красавиц Рейнеи и ближайших миров.
        Это твоя душа. Не удивляйся ты так, для меня это вполне научный термин, просто специальных приборов для её визуализации у других учёных не имеется. Для них это еще рановато. И как ты уже мог понять, именно с этими приборами связана «игра». Впрочем, вся наша жизнь игра, в каком бы мире она не продолжалась.
        После посещения Садов Смерти ты уже мог понять, что на смерти путь души не заканчивается. В каждом мире есть нечто подобное, пусть и выглядит иначе. Видел бы ты, что за жуть скрывается в нашем мире. Впрочем, выполняет оно ту же функцию, что и воплощения Жизни и Смерти здесь, разве что делает это быстрее. Видимо, древнему создателю совсем не хотелось возиться с душами, так что он сделал нечто вроде конвейера по их отправке в другие миры даже без особой обработки, какая происходит в садах. Из этой информации ты уже должен был немного изменить свою картину мира. Так что теперь можно перейти немного к иным делам.
        - Стоп, минуточку, - остановил я Арконова, выставив ладони перед собой. - Слишком много очень важной информации.
        - Понимаю, она не проста для восприятия, но я полагал, что тебя уже мало чем можно удивить после твоих приключений, - сказал на это исследователь. - Впрочем, я тебя прекрасно понимаю. Особенно после встречи с космическими гостями, путешественниками из других миров и особенно странниками. Вот как раз один такой момент меня сильно интересует. Я вижу, что тебе удалось повстречаться с парой этих загадочных личностей. Эти сущности отличаются очень сильно ото всех, кого ты встретил в Рейнее. И пути странников поистине невероятны.
        Когда я побывал в Междумирье и увидел их своими глазами, то это произвело на меня сильное впечатление. Прозрачные дороги тянутся на сотни тысяч километров. Человеку потребуется слишком много времени, чтобы пройти по ним, странники же преодолевают их за мгновение. Эти своеобразные межпланетные, или лучше сказать межмировые магистрали, не способны создать даже боги. Хотя сестры равновесия могут и справиться с такой задачей, но не в этом дело. Могущество этих существ столь велико, что их опасается даже Рейнея. Однако для меня они представляют свой интерес. Особенно мне интересна их связь с космическим гостем, прибывшим в Рейнею уже довольно давно. Об этом тебе может рассказать Сель Эр, с которым ты уже успел познакомиться.
        - Почему именно это вас заинтересовало?
        - Это уже личное, - ответил он, и я прекрасно почувствовал печаль в его голосе. - Ты успел сконцентрировать вокруг себя много интересных личностей, которые также как и я заинтересовались твоей душой. Будь осторожен с ними, ведь не так просто защитить свою душу, - а вот после этих слов мне стало как-то не по себе. - Что же касается твоих обращений, то мы можем забрать капсулу из твоей квартиры и перевезти её в наше основное здание.
        - Пока не стоит, - я решил отказаться от такого предложения. - У меня еще есть достаточно времени автономной работы.
        - Это твоё право, - кивнул он. - Насильно тебя возвращать в твоё тело никто не будет.
        - А что насчет остальных игроков? - очень уж хотелось удовлетворить любопытство по поводу других сорвавшихся.
        - В этом нет особого секрета. Многие просто не хотели возвращаться обратно. Кому-то, как и тебе, надоела та реальность и хотелось убежать из неё куда подальше, чтобы пожить спокойно без ежедневной офисной работы. Кто-то желал увидеть что-то новое. Другие скрывались от кредиторов или своих семей. Третьих родные попросту бросили. Ещё часть спаслась здесь от неизлечимых болезней. К сожалению, есть еще целый ряд заболеваний, с которыми проблематично справиться даже мне. Можно, конечно, создавать для таких людей новые тела, но это весьма затратно в плане ресурсов и времени. Всех больных я просто не успею спасти, даже если очень захочу. И, как ты понимаешь, далеко не всем мне хочется помогать или, скажем так, не все достойны такой помощи. Причин на самом деле ещё больше, но их перечисление отнимет слишком много времени, которое мне бы хотелось пустить совсем на другие дела. У тебя есть ко мне ещё вопросы?
        - Кто такая Рейнея? Откуда она взялась? Почему она решила помочь вам создать этот мир, и как вообще получилось это сделать? - выдал я целую пачку вопросов.
        - Хм… боюсь я не вправе отвечать на эти вопросы, а на часть из них попросту не знаю ответа, - сказал Владимир Арконов. - Возможно, тебя интересует что-то ещё?
        - Разве что, почему вы не мешаете богам, правителям или другим сильным личностям творить всё, что им вздумается? - я вновь вспомнил, как игроки издевались над Нари, обращали в рабство представителей разных рас, уничтожили Забытье, как над целым королевством издевался Раган, что творил Горонэр и его предки. Слишком много произошло крайне печальных событий, принесших горе тысячам разумных.
        - Ни я, ни кто-либо другой не управляет Рейнеей. Она вольна сама решать, что будет происходить в её владениях. И Рейнея старается не вмешиваться в дела обычных и не очень смертных. Лишь изредка обращает она свои силы против тех, кто этого действительно заслуживает. Как я уже сказал, за всем смотрит Система, которая сама решает, какие данные показывать сотрудникам, а какие оставить на своё усмотрение. Что-то с ней делать бесполезно. Это просто не в моих силах, так что приходится мириться с её проказами. Ты ведь не думал, что один терпишь её шуточки? - усмехнулся Владимир, после чего сказал уже тише. - Иной раз мы всё же вмешиваемся, и не только в таких ситуациях, как в истории с Добромиром, но и вытаскиваем некоторых игроков из самых разных бед. Однако мы не могли оперативно решить твою проблему, когда игроки атаковали целительницу. И мы не вмешиваемся в отношения между странами и внутри них как разработчики, лишь, как игроки, - вновь улыбнулся он. - Пока же наше время истекло, так что увидимся в следующий раз. Ах да, держи небольшой подарок. Разве что советую открыть его чуть позже, когда основное
мероприятие подойдет к концу и гости оставят Халаэлению, - он передал мне конверт с красивым гербом корпорации, который был запечатан красным сургучом. Правда, поверх всего этого были мощнейшие чары.
        ПОДАРОК РАЗРАБОТЧИКА
        ОПИСАНИЕ: СТРАННЫЙ КОНВЕРТ, КОТОРЫЙ ПОДАРИЛ ВАМ ОДИН ИЗ СОЗДАТЕЛЕЙ… КХМ…ИГРЫ.
        КЛАСС: -
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЧТО-ТО СКУДНЕНЬКИЙ ПОДАРОК ЗА НЕДОРАБОТАННУЮ СИСТЕМУ, ИЗДЕВАЮЩУЮСЯ НАД ИГРОКАМИ. ДАЖЕ МНЕ ОБИДНО СТАЛО. Я ЧТО МАЛО СТАРАЛАСЬ?
        - Тебя ждет интересная встреча, а мне пора, - махнул рукой Владимир Арконов и растворился в воздухе, после чего время продолжило свой ход.
        Глава 24
        ВАЖНЫЕ ГОСТИ. ПРОШЛОЕ. ДИПЛОМАТИЯ.
        Слишком много всего на меня обрушилось после разговора с Арконовым. По непонятным причинам разработчик приоткрыл передо мной очень важные сведения, которые обычно находятся под грифом «Особо секретно», и мне это кажется непонятным. Такое ощущение, что я проходил какую-то проверку, а самое гадкое заключается в том, что мне не сообщили о её результатах.
        Да, Совесть, письмо можно считать положительным решением, но раз даже ты видишь тут странности, то всё не очень хорошо. Логика, есть какие-нибудь мысли? Хм…а ведь и, правда, разработчик нас изучал, не только меня, но и частицы моей души, о чем явно намекал, когда говорил о богах. Возможно, что вы обе заинтересовали его куда сильнее, чем я. Вы ведь у меня такие красавицы. Ладно, подумайте пока над разговором, а я помогу Эллеону, так как он явно растерян и, похоже, совсем не ожидал, что прибудут все приглашенные гости.
        Король уже пообщался с правителем Кархаэлиса, королевой эльфов, а также с матриархом ламий, однако следующая гостья затмевала их всех. По красной дорожке шла прекрасная женщина в багрово-алом платье с глубоким вырезом, открывающим взгляду стройные ножки императрицы.
        Её пышные, бледно-золотые волосы были зачесаны назад и спадали аж до самой талии. Несколько длинных кос были скручены в петли, чуть позади висков, создавая необычную, но такую красивую прическу.
        Голову прикрывала изящная корона с тремя длинными лучами, на центральном из которых искрился шарообразный бриллиант. Под лучами же красовались крупные рубины, причем мне показалось, что из них на меня посмотрели чьи-то вертикальные зрачки в обрамлении ещё более темной радужки.
        Бледно-золотые глаза были полны спокойствия. Прекрасное лицо, словно принадлежало кукле и было попросту идеальным. Светлая кожа с едва заметным румянцем так тянула прикоснуться к ней губами. Что за странные мысли? У меня и своих девушек в достатке.
        В ушах имелись изысканные золотые серьги в форме сердец покрытые круговыми узорами. На шее висел объемный золотой амулет, к которому крепилась её невероятная мантия с широким воротником из багровых перьев какой-то диковинной птицы.
        Грудь прикрывали золотые пластины с узорами, которые переплетались, образуя нечто вроде поднятых вверх крыльев, и сливались чуть выше живота, обнимая круглый чёрный алмаз. Из этого узора выходил другой, серебряный, спускающийся ещё ниже, где в обрамлении золотого орнамента расположился треугольный рубин, повторяющий форму украшающего его узора в виде перевёрнутой пики. Этот рубин разместился немного ниже пояса, создавая весьма красивый образ.
        Осиную талию обнимала багровая ткань, словно сотканная из лепестков роз. Впрочем, глубокий вырез декольте невольно притягивал взгляд к выдающимся формам императрицы, которая уступала разве что Жизни и Смерти, но превосходила всех остальных девушек, которых я когда-либо видел. И небольшие белые перья, касающиеся светлой кожи в районе груди, будто бы увеличивали и без того внушительные достоинства главы империи.
        Нарукавники из чёрного шелка, поверх которых были золотые наручи, испещренные узорами и рунами, закрывали её руки до локтей. На указательных и средних пальцах имелись украшения из чёрного металла, напоминающие мои когти Мрака. По краям платья шли золотые полосы, а ближе к полу на багровой ткани были вышиты красивые розы, в окружении перьев павлина. Белый мех лишь дополнял императорский образ этой впечатляющей женщины. И все эти вещи были явно божественного класса.
        Рядом с ней шли три девушки в белых одеждах, украшенных чуть скромнее, но всё же достойные принцесс. Золотые цветы на этой ткани смотрелись очень гармонично. Красавицы сильно напомнили мне Сильверию, разве что имели более холодный взгляд и другие прически. А лица и даже аура казались очень похожими. Однако сила моей Сильви их всё же затмевала.
        АЙСЕЛИЯ СВЕТОЗАРНАЯ, ИМПЕРАТРИЦА АЙСЕЛИИ, 1713 УРОВЕНЬ
        СУЛАРИЯ АЙЛУР, СВЯТАЯ ДЕВА, НАКАЗУЮЩАЯ ЗЛО, 750 УРОВЕНЬ
        УРСАНА ГРИАР, СВЯТАЯ ДЕВА, УНАСЛЕДОВАВШАЯ ОБЛИК ЗВЕРЯ(СЕКРЕТНЫЙ ТИТУЛ), 700 УРОВЕНЬ
        УЛЬВИНА ГЛАЙДУМ, СВЯТАЯ ДЕВА, ШЕПЧУЩАЯ СМЕРТИ(СЕКРЕТНЫЙ ТИТУЛ), 734 УРОВЕНЬ
        Ничего себе состав. Правда Урсана, которая шла позади императрицы, несмотря на то, что уступала своим подругам в уровнях, превосходила в росте даже Айселию, которая ничуть не уступала эйрентаркам. Очень интересная делегация, от которой не мог отвести взгляд не только я, но и делегация из Кархаэлиса, впрочем, как и мои стражи. Когда императрица подошла к Эллеону и Леокарии, я думал, что боя не избежать. Казалось, будто она сейчас активирует какое-нибудь заклинание и испепелит тут всё.
        - Как же ты похож на своего прапрадеда, - вдруг радостно сказала Айселия, будто забыла об этикете, а потом попросту подняла короля и закружила, поставив в ступор всех, кроме святых дев, вздыхающих позади своего лидера. После этого, она обняла Эллеона, словно плюшевого мишку, чмокнула в щеку и поставила обратно. Однако своим вниманием императрица явно хотела поделиться не только с Эллеоном, поэтому посмотрела в сторону будущей королевы Мернора. В глазах Леокарии так и читалось: помогите. Айселия подхватила девушку, которая казалась чуть ли ребенком в сравнении с величественной императрицей. Потом она закружила её и крепко обняла, прижавшись к её лицу. Затем Карию всё же вернули обратно.
        - Ой, - вдруг воскликнула королева, слегка наклонилась и чмокнула уже будущую королеву. И эти её прикосновения были совсем непростыми, что не сразу заметили Эллеон и Леокария. Мощнейшие баффы и исцеляющие чары окутали будущих супругов подобно королевским мантиям, при этом оставаясь невидимыми для других. Ой, не простая эта женщина, очень непростая. - Кария, ты такая красивая в этом наряде, но я с нетерпением жду твоего появления в свадебном платье. Тебе досталось всё самое лучшее и от матери, и от отца: красота, ум, сдержанность, скромность и любовь к технике, - после чего уже тихо обратилась к королю и его невесте. - Эллеон, Кария, спасибо, что пригласили меня на такое важное событие и помогли немного воодушевиться. Мне давно не хватало хороших эмоций. Я уже подготовила для вас подарок, который явно пригодится не только сейчас, но и в будущем, - игриво улыбнулась она. - И я приношу извинения, что не вмешалась в дела Мернора, когда Раган узурпировал власть. С Эренилом была договоренность, что я не буду влиять на судьбу Мернора. За это я тоже подготовила компенсацию, пусть она и не сможет вернуть
потерянные жизни. А сейчас я откланяюсь, - кивнула она. - Очень уж много интересных личностей собралось в этом зале, - после чего глава империи направилась к эльфийской семье.
        Кошмарный уровень этой женщины был сопоставим с уровнем Ру Сорроу и превосходил уровень Илиснейлы. Даже страшно представить через что она прошла, чтобы добиться такого могущества. Но у меня никак не складывалось воедино её поведение и могущество. Создавался какой-то диссонанс. Главное, чтобы она не подхватила Элиориль, а то Илис её съест и даже короной не подавится. Что будет, если она поднимет саму Илис, даже представлять не хочется.
        Совесть и Логика позволяли подслушать чужие разговоры, так что я с радостью удовлетворил своё любопытство.
        - Королевская семья Лириэн, как всегда прекрасна, - улыбнулась императрица и аккуратно обняла Эллиориль, остальных эльфиек удостоив почтительным кивком головы. Однако, как только она обратила внимание на Иринейлу, Айселия вдруг замерла.
        - Поднимешь: убью, - с опаской произнесла невысокая Ирина, уже потянувшись к инвентарю за секирой, но не успела.
        В мгновение ока Айселия подхватила невысокую девушку, и закружила её, как королевскую пару до этого. Иринейла что-то пискнула, но не смогла противостоять столь сильной сопернице. Ивир обеспокоенно посмотрела на дочь, Илис скрипнула зубами, видимо она давно была не в очень хороших отношениях с Айселией. Однако я не ощутил никакой угрозы, напротив, от императрицы исходило лишь желание помочь. На всякий случай я подошел к эльфйикам, всё же воспринимал их, как часть своей семьи.
        Айселия же посмотрела в глаза Иринейлы, которая, казалось, сейчас заплачет, что для неё было удивительно, а потом зачмокала её и прижала к себе. Я хотел попросить эту женщину немного успокоиться, однако вспышка света ослепила меня и всех остальных в зале.
        Различить окружение удалось не сразу, впрочем, когда зрение, наконец, вернулось, вместо привычной маленькой Иринейлы Айселия держала в объятиях высокую, стройную эльфийку с длинными волосами, спадающими до самого пола. Я проверил информацию, которую охотно предоставила система, и сильно удивился, увидев помимо этого ещё несколько сообщений.
        ИРИНЕЙЛА, ВОПЛОЩЕНИЕ ПОРЯДКА, ИСЦЕЛЕННАЯ СВЕТОЗАРНЫМ СИЯНИЕМ, 715 УРОВЕНЬ
        ЗАДАНИЕ «ПРЕЖНИЙ ОБЛИК ИРИНЕЙЛЫ» ВЫПОЛНЕНО!
        НАГРАДА: +10000 ОПЫТА, + 3000 РЕПУТАЦИИ С ИРИНЕЙЛОЙ, +1000 РЕПУТАЦИИ С ИЛИСНЕЙЛОЙ, + 5000 РЕПУТАЦИИ С ИВИРНЕЙЛОЙ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ОЖИДАЕТСЯ ПОЗЖЕ!
        Всё это было полной неожиданностью не только для меня, но и для эльфиек. Ирина же неотрывно смотрела в бледно-золотые глаза императрицы и теперь уже сама обняла её, уткнувшись в большую грудь, чтобы скрыть слёзы радости.
        - Ну-ну, не плачь, девочка, - поглаживала она длинные волосы эльфийской красавицы, пытаясь её успокоить. - Чары на тебе были сильные, вряд ли их мог составить Кафар или Атт Халар, не говоря уже о Рагане. Это работа искусного мастера. Полагаю, что так сработал артефакт Эбрис. Это в её духе, - сказала она. - Но не стоит держать зла на эту богиню, поверь, она не такая плохая, как её многие считают, но со странностями, - кто бы говорил, - тут не поспорить. Зачастую её артефакты задумывались совсем для иных целей, но используют их обычно во зло. Ненависть тебе не поможет и лишь отравит душу, поэтому отринь её и насладись праздником сполна. А новую одежду я тебе подберу.
        Только сейчас я заметил, что Айселия прикрывала Ирину, чья одежда разошлась по швам.
        - Прошу, следуйте за мной, - позвала девушек Нари, и они направились в покои, оставив здесь святых дев, которые решили подойти ко мне.
        - Ваша Светлость, позвольте задать вам вопрос? - обратилась самая высокая из них.
        - Я слушаю, - приветливо улыбнулся я, посмотрев, чуть вверх, на уровень груди, м-де, девушка весьма высокая.
        - Ой, извините, - сделала шаг назад Урсана. - Скажите, вы уже встречали святых дев? - в её вопросе так и чувствовалась надежда.
        - Да, - утвердительно ответил я, заставив её обрадоваться, при этом больше не могли молчать остальные девы.
        - Как она выглядела? - сразу же спросила Сулария.
        - Какое у неё имя? - добавила Ульвина.
        - Сёстры? - услышал я удивленный голос Сильверии, которая пришла в зал вместе с Касель.
        Глава 25
        СВЯТЫЕ ДЕВЫ АЙСЕЛИИ. ИСТОРИЯ СИЛЬВЕРИИ. СЕСТРЫ.
        Собеседницы вдруг замерли, увидев мою целительницу рядом с призраком, и в следующий миг Сильверия была в объятьях трёх святых дев, которые явно стали походить на свою императрицу.
        - Сильви, ты выжила, - чуть ли не плача, говорила Урсана.
        - Ты это можешь быстро исправить, - прохрипела моя целительница, после чего вдохнула полной грудью.
        - Но как ты смогла выбираться из того боя со странниками? - спросила Сулария.
        - В рабском ошейнике, - печально ответила Сильви. - А уже из рабства меня спас Алексей.
        - Это просто чудо, - Сулария была счастлива и просто фонтанировала положительными эмоциями.
        - Смерть шептала мне, что заберет тебя, но я не хотела ей верить, не хотела, чтобы она забирала тебя. И как же я счастлива, что она решила подождать, - добавила Ульвина, старающаяся не показывать излишних эмоций, но она радовалась ничуть не меньше своих подруг.
        - Прошу простить мою дерзость, Ваше Высочество, - обратилась к Сель Сулария. - Но не могли бы вы позволить мне прикоснуться к вам?
        - Не вижу причин для отказа, - через несколько мгновений ответила призрачная королева.
        Сулария аккуратно приблизилась к призрачной девушке и спокойно взяла её руку в свои. Я думал, что мне одному такое по силам. Их ладони слегка засветились, после чего Сулария улыбнулась и поклонилась.
        - Спасибо за вашу заботу о Сильверии.
        - Как и я, Лури почувствовала в вас незапятнанную энергию нашей сестры, а это значит, что энергия была передана добровольно. Более того, сила святой девы течёт в вас и не обжигает, что говорит о невероятной душе, - сказала Ульвина и сразу же спросила. - Могу ли я узнать, правителем какой страны вы были?
        - Королевство Зэлен Ра, - ответила Сель.
        - Прошу прощения, но я никогда раньше не слышала о ней, - прислонила руку к груди Шепчущая со Смертью.
        - И в этом нет ничего удивительного, учитывая, что страна исчезла несколько миллионов лет назад, - спокойно ответила принцесса, заставив впасть в ступор своих собеседниц.
        - Это невероятно! - восхитилась Урсана.
        - Могу ли я написать свою научную работу о вас? - спросила Ульвина. - Я изучаю призраков, и даже не рассчитывала встретить столь впечатляющую личность.
        - Но как вы смогли прожить… извините, просуществовать столь долго и остаться…человеком? Как вы сохранили разум? - Сулария тоже была впечатлена.
        - Мне это удалось лишь отчасти. Большую часть времени с того момента, как я стала призраком, я провела в сражениях с… императором Арквеи. Иногда разум проваливался во тьму на многие тысячелетия, чтобы потом вернуться. После таких событий были длительные периоды отдыха. В такие моменты казалось, что усталость никогда не пройдет и задушит нас в своих объятиях. Но постепенно силы возвращались, и мы вновь продолжали наш бой. В один такой миг нас и нашел Алексей. Он помог нам выбраться из клетки и ощутить мир вокруг совсем иначе, за что я ему очень благодарна. Ещё больше я благодарна ему за то, что он увидел во мне не только призрака, но и девушку, - королева улыбнулась, посмотрев на меня. Святые девы тоже взглянули на меня. Сперва их взгляды были удивленными, а потом шепчущая со Смертью состроила довольно забавную и ехидную рожицу, которая ей вряд ли была свойственна.
        - Пожалуй, моя диссертация будет куда интереснее и многограннее, чем я только могла представить, - улыбнулась она, слегка склонив голову и прижав руку к груди.
        - Ульвина, не забывай, что перед тобой высокопоставленные особы, - сказала Сулария, уперев кулаки в пояс.
        - Ой, - вдруг переполошилась святая и прикрыла покрасневшее лицо руками.
        - Ваше Высочество, вы уж извините нашу подругу, - склонилась передо мной и королевой Сулария. - Она всегда была со странностями, но Ульвина очень добрая и не желала вас как-либо оскорбить.
        - Иной раз её любопытство не знает границ, особенно когда речь заходит обо всём, что связано со Смертью, - добавила Урсана.
        - Разве святые девы не управляют энергией жизни? - спросил я, обняв Касель, чем заставил Ульвину посмотреть на нас изучающим взглядом, будто она планировала всё детально запомнить, чтобы перерисовать нас чуть позже на каком-нибудь эскизе.
        - Это не совсем так, - покачала головой Сулария. - Энергия каждой девы хоть и обладает сходством со стихией Жизни, но всё же имеет свои уникальные свойства. Всё это случилось из-за воздействия силы госпожи Айселии, частицы силы которой после давнего сражения, случившегося на заре становления империи, достались самым разным девушкам королевства. Именно таких девушек называют святыми. А друг для друга мы словно сестры, хоть и не имеем кровного родства.
        - Вот только помимо силы Айселии, в нас течёт кровь наших родителей или могут возникнуть свои уникальные способности или сродство с иной стихией, тогда сила госпожи Айселии подстраивается под уникальные черты и усиливает их, - добавила Урсана. - К примеру, я оборотень, а родители Ульвины были магами Смерти, причем достаточно сильными, чтобы их могущество передалось и дочери.
        - Кхм-кхм, - тактично покашляла шепчущая со Смертью, а потом взглядом пообещала проблем слишком говорливой подруге.
        - Ой, да ладно тебе, - сказала на это Урсана, но всё же продолжать не стала.
        - Сила королевы немного меняет людей, которые её коснулись, поэтому у нас светлые волосы, цвет которых может колебаться от серебряного до ярко-золотого, как у родной дочери госпожи Айселии. Она невероятно красива, но сильно отличается от матери. Думаю, об этом вам лучше поговорить с госпожой, - сказала Ульвина.
        - Сильви, ты с таким интересом всё слушаешь, будто первый раз об этом слышишь, - заметила Урсана.
        - Тут такое дело… - немного замялась моя целительница. - Во время боя со странниками мне сильно досталось, и часть воспоминаний оказалась, словно в тумане. Я помнила свою жизнь в храме лишь отрывками, помню вас, но всё остальное как-то смутно.
        Я был удивлен, ведь раньше Сильви не говорила, что у неё имелись подобные проблемы. Она виновато посмотрела на меня. Я ощутил от девушки чувства и эмоции, указывающие, что она хочет извиниться передо мной.
        - Госпожа может попробовать решить и такую проблему, но с этим уже будет тяжелее, всё-таки её сила хорошо лечит лишь тела, с разумом работать куда сложнее, - задумалась Сулария, после чего посмотрела на Сильверию и улыбнулась. - Сильви, с тобой мы встретились пятнадцать лет назад, когда тебе было всего лишь десять лет. Я тогда очень понравилась тебе, поэтому ты всегда держалась рядом со мной. Возможно, я напоминала тебе маму или сестру, что помогло нам подружиться. Ты была невысокой и все время хотела вырасти выше меня, что тебе удалось лишь частично, - усмехнулась девушка, явно намекая на грудь целительницы. - Всегда усердно училась, занималась магией, не жалея себя. Таким рвением ты смогла растопить холодное сердце нашей Ульвины, которая стала помогать тебе с магической практикой. Затем с нашей молчаливой подругой смогла подружиться и я. Чуть позже я достигла возраста, когда можно было участвовать в сражениях за свою империю, предотвращать вмешательство в наши дела со стороны Эренвара и многочисленных кланов странников. Ты этому очень завидовала, ведь я была в отряде вместе с Ульвиной. И пока мы
были в длительном походе в западные степи, ты смогла подружиться с ещё одной необычной девушкой.
        - Это была я, - Урсана явно хотела потрепать волосы Сильви, но сдержалась, вспомнив, что рядом с ними ещё есть герцог и королева. - Мне было сложно найти общий язык с остальными девами из-за своей формы оборотня, которую я тогда плохо контролировала, но тебя я даже не отпугнула, моя звериная форма тебе наоборот понравилась, что мне очень помогло в обретении уверенности и становлении воительницей. Только благодаря дружбе с тобой я смогла стать сильнее и теперь могу защищать даже королеву.
        - Просто ты ей тоже очень понравилась, вот и всё, - хмыкнула Ульвина и продолжила вместо подруги. - Я же тебя помню очень тихой и печальной, но эта встреча была ещё до нашего знакомства с Суларией. Тогда ты мне показалась немного похожей на меня. Однако спустя совсем немного времени ты уже не была такой блеклой и начала светиться прекрасным светом жизни, что в какой-то степени помогло и мне. Так что я тоже тебе благодарна, маленькая Сильви.
        - Теперь… мне гораздо лучше, - улыбнулась Сильверия. - Я частично вспомнила эти моменты, но мне нужно ещё какое-то время, чтобы восстановить всё необходимое, так что я рассчитываю на вашу помощь.
        - Мы всегда рады помочь тебе, - выразила Сулария общее мнение святых дев.
        - Сильви, останься пока здесь, я же иду в зал переговоров, - сказал я, получив сигнал от Эллеона, что ему нужна помощь.
        - Алексей, - остановила меня Сильви. - Спасибо, - она поцеловала меня в щеку, заставив своих подруг приятно удивиться.
        - Сразу видно, что ты не сидела без дела, - широко улыбнулась Урсана и хлопнула подругу по плечу, свалив её на пол. - Ой, извини.
        - Сильви, я сопровожу Алексея, - сказала Касель и направилась вместе со мной к королю, не забыв взять меня за руку.

* * *
        СИЛЬВЕРИЯ
        - Слушай, Сильви, так ты смогла охмурить герцога? - всё же спросила Урсана. - Для меня бы он был немного мелковат, хотя он весьма интересный в общении и выглядит симпатично.
        - И от него веет Смертью, что так… приятно, - игриво улыбнулась Ульвина.
        - Но конкуренция, как я вижу, весьма высокая, - нахмурилась Сулария. - Неужели ты не хочешь стать его единственной женой?
        - Когда мы только встретились, я так и подумала. Я никак не могла сбросить оковы святого васда, которые разорвал Алексей, и для меня это было чем-то невообразимым. Хотелось быть только с ним после этого, но вместе со мной он спас Феллу, кицунэ, с которой мы долго жили вместе. Мне бы не хотелось, чтобы с ней произошло что-то. Её судьба была схожа с моей, только до её родины было добраться намного сложнее, да и мало что её там ждало. Она всегда была очень доброй и старалась меня защитить, прикрывая собой от Телесфора, который иногда обращался с нами, как с неживыми. Было страшно, когда на тебя смотрят, как на вещь. Я не могла её оставить, и уже тогда подумала, что я была бы не против разделить Алексея с ней, но всё оказалось куда сложнее. Он с тех пор тоже изменился, стал более добрым, чутким, светлым. От него стало исходить приятное тепло, согревающее душу. И всё это не только благодаря… нам, точнее наша помощь была лишь частичкой его преображения. Нарилна, Элиориль, Элсифиоль, Катта, Элейя, Эвелетта, Касель, Орианна, Фелла и Ивирнейла помогли ему куда больше меня. Позже я узнала, что у Алексея
появились друзья: Громвальд, Арк, Гинерт, Сильвар, Добромир. Боги, Хранители, представители влиятельных кланов…он смог заинтересовать их всех. А уж девушек он притягивает, словно на нём есть любовные чары. Я видела интерес к его персоне со стороны очень многих. Такого человека лишь в своих объятиях мне не удержать, как бы я ни старалась.
        - Не думала, что всё настолько серьёзно, - Суларии явно было грустно. - Но ты уверена, что сможешь быть рядом с ним даже при условии, что будешь не единственной его женой или вообще станешь всего лишь наложницей?
        - Ну насчет последнего я могу не волноваться, ведь Алексей уже сделал мне предложение, - улыбнулась я.
        - Правда?! - Сулария была сильно удивлена.
        - Как же здорово, - порадовалась Урсана.
        - Расскажешь потом, какая энергия от него исходит? - сразу же заинтересовалась Ульвина.
        - Посмотрим, - ответила я. - Я думаю, что мне всё же не стоит беспокоиться, ведь Алексей ценит и любит меня, разве что хотелось бы, чтобы он уделял мне больше времени.
        - Я так за тебя рада, Сильви, - Урсана вновь крепко сдала меня в своих объятиях.
        - Скажите, в империи всё та же атмосфера? - решила спросить я, хотя и так понимала ответ.
        - Да, ничего не изменилось, - отрицательно покачала головой Сулария.
        - Ауруния ведёт себя как последняя сволочь, - сжала кулаки Урсана, всё-таки не сумев сдержаться. - Да разве бы я смогла так поступать со своей матерью, если бы у меня она была?
        - Принцесса ведёт себя также эгоистично, как и раньше, и вряд ли что-то изменится в ближайшее время. Разве что Ауркиория лично ей вправит мозги, - добавила Ульвина, и сейчас она была не так сдержанна, как обычно. - Но это вряд ли, Верховная богиня ничуть не лучше принцессы.
        - Всё же стоит быть аккуратнее с такими речами, - напомнила Сулария подруге, что боги могут наблюдать за ними. - Но я не могу с тобой не согласиться.
        - У нас только одна богиня: Айселия. Лишь она помогла нам, - сказала Урсана.
        - Девчонки, пойдем в мою комнату. Королеве вряд ли что-то может угрожать в нашем дворце, и с ней рядом вся королевская семья эльфов, поэтому вы можете немного отдохнуть, - сказала я и повела подруг к себе в комнату.
        - Мне будет особенно интересно узнать, как ты сливалась с королевой и откуда у тебя способности медиума? - добавила Ульвина.
        Глава 26
        ПЕРЕГОВОРЫ. МАТРИАРХАТ. ОСНОВАТЕЛЬ.
        АЛЕКСЕЙ
        Вместе с королевой я направился в сторону зала переговоров, где Эллеон сейчас беседовал с представителями Кархаэриса. И беседа у них, судя по всему, была весьма бурной. Король встретил меня еще на подходе.
        - Алексей, я не хотел просить тебя об этом, но сейчас я не могу отвлечься от беседы с принцами. Их настолько впечатлил город, что сейчас мы планируем заключить торговое соглашение, которое поможет восстановить нашу экономику, а значит и люди смогут вздохнуть свободнее и наконец-то порадоваться жизни. Это будет отличной новостью для всех жителей Мернора.
        - Может, стоит отложить все переговоры на следующую неделю и сейчас сконцентрироваться лишь на свадьбе? - спросил я.
        - Возможно, ты прав, но я не могу так поступить, слишком уж это необходимо стране, - ответил Эллеон. - К тому же мне помогает Кария, которая знает очень многое в самых разных областях. Это дополнительный повод похвалиться своей женой и показать, что королева вполне самостоятельна и способна принимать важные решения. Это усилит позиции Мернора в международных отношениях и улучшит репутацию с другими королевствами. Как видишь, одни плюсы, кроме затрат времени. Так что мне сейчас просто необходимо, чтобы ты, как правитель Халаэлении, побеседовал с королевой Миорой и её советницей Ясмирой. Только будь аккуратнее, они могут вести себя несколько несдержанно, но зла проявить не должны.
        - Ох, куда я денусь, - вздохнул я.
        - Я на тебя рассчитываю, - махнул Эллеон и вернулся обратно. Я же отправился в гостевую комнату, где меня ожидали весьма интересные личности. Вот только ламии не ожидали, что у меня есть защитница. Я посмотрел на призрачную королеву, которая прижималась ко мне, и улыбнулся.

* * *
        Матриарх Синк-Ла ждала меня, разлегшись на диване, и с наслаждением впитывала солнечные лучи, падающие на её прекрасное тело из окна. Она и впрямь была хороша, даже несмотря на змеиную часть. Впрочем, длинное змеиное тело усеянное золотыми чешуйками тоже было грациозным и по-своему красивым. Интересно, а эти чешуйки холодные на ощупь?
        - Я рада предстать перед вами, герцог, - кивнула она и дала какой-то знак своей советнице, которая отползла за спину правительницы.
        - Для меня также, честь лицезреть столь невероятного правителя как вы, - с некоторой долей пафоса ответил я.
        - Чего-то невероятного во мне всё же нет, но ваш комплимент приятно греет моё сердце, подобно горячему солнцу нашей страны, - голос у девушки был приятный и немного тихий. - Вы же напротив кажетесь мне уникальным человеком. Снять божественное проклятие с одного из ключевых городов Мернора, освободить всё королевство от узурпатора Рагана, на которого мне было противно смотреть, когда он решил, будто может заставить меня…
        - Миора, - мягкий голос советницы успокоил королеву.
        - Извини Ясмира, просто мне был неприятен взгляд того человека, - ответила главная ламия. - Мне приятно видеть, что на престол этого королевства взошел наследник основателя. Также, мне уже доложили, что новый правитель гномов тоже не обошелся без вашей помощи, что сильно меня удивило. Видеть столь радостную девочку, вместо угрюмого, бородатого гнома, было приятно. И ваш воин-элебис смотрится рядом с ней достаточно гармонично, словно показывая, что защитит свою королеву от любой опасности. И это я еще не говорю о ваших битвах с богами. Поэтому вы сильно меня заинтересовали.
        - Ваш интерес к моей персоне ласкает слух вашим приятным голосом, - ответил я, внутренне нахмурившись, ведь королева ясно дала понять, что имеет обширную сеть осведомителей.
        - Приглашение короля Эллеона оказалось очень полезным и позволило мне не только сменить обстановку, но и встретиться с вами, а также увидеть много мест, где я прежде не бывала. Ваша Светлость, что вы знаете о ламиях?
        - Мне известны лишь некоторые общие черты, так что я бы с радостью послушал информацию о вашем прекрасном народе из ваших уст, - я говорил совершенно искренне, так как находил об этой расе лишь небольшие описания. - Раньше я никогда не встречал ламий, поэтому простите, что не могу отвести взгляда от вашей золотой чешуи.
        - Ваша искренность заслуживает поощрения, но чуть позже. Ясмира, подойди сюда, всё-таки здесь немного прохладно, - обратилась ламия к своей Советнице, которая молча переползла на диван и обвилась вокруг своей королевы. Ясмира обняла её и положила голову на грудь. - Сейчас вы как раз можете наблюдать одну из слабостей нашего народа: холод. Наши тела большие и иной раз с ними довольно не просто справиться, особенно в северных странах, - королева взяла бокал воды и начала медленно пить, наслаждаясь каждым глотком воды, вместо неё же продолжила Ясмира, повернув голову так, чтобы можно было меня видеть.
        - В наших землях очень тепло, но солнце не пытается вас убить, как в Кархаэрисе. Напротив, оно очень ласково греет чешую и насыщает тело теплом. Также для нас очень важна вода, которая в этих землях особенно вкусна. У нас вода из северных стран ценится подобно старинному вину в Мерноре или Монтерии, именно поэтому королева сейчас счастлива, что может вкусить такой деликатес.
        - Однако такие тела позволяют преодолевать большие расстояния по пустыне и другим южным землям, что даёт нам преимущество над другими народами юга. И мы можем быть очень быстры, а также выносливы, но не сказать, что мы владеем большой силой, - Миора взглянула на свои нежные ручки с лёгкой улыбкой. - Но змеиный хвост компенсирует этот недостаток. Однако самый серьёзный недостаток, которого лишены народы северных стран…
        - Мужчины, - сказала вместо королевы Ясмира.
        - У нас их нет, - вздохнула королева. - В итоге нам приходится привлекать воителей и магов в нашу страну, чтобы выжить. Это основной минус нашей расы. Ну и иногда приходится греться вот так, как мы делаем сейчас. Один из странников правильно заметил, что мы как клубок змей. Правда, в его речи чувствовалась явная усмешка, которая повторялась от фразы к фразе, так что теперь он вряд ли посмеет возвратиться в Синк-Ла. Но вернемся к ламиям. Наша раса не так однородна, что, впрочем, видно уже по мне и Ясмире. Наши отцы принадлежали разным расам, что отразилось на нашей внешности. Основное сходство: змеиный хвост, а вот дальше уже много отличий. Если как-нибудь посетите Сириону, столицу нашей страны, то сможете насладиться прекрасным видом на тысячи красавиц с разным цветом чешуи, кожи и другими необычными чертами. Правда, вам там будет непросто.
        - Почему? - спросил я, хоть и прекрасно понимал причину, однако нужно было поддержать беседу.
        - Такому завидному мужчине не дадут прохода: каждая из ламий захочет получить от вас дитя, - с готовностью ответила королева.
        - Даже вы не отказались бы от такого дара? - в разговор вступила молчавшая всё это время Касель.
        - Не буду скрывать, и я тоже, - королева провела рукой по гладкому животу, слегка приподнимая своё необычное платье, чтобы продемонстрировать грациозный изгиб тела. Я бы уже давно превратился в марионетку этой женщины, если бы не мои красавицы, закалившие меня своей красотой. - Оставить после себя крепкую и сильную наследницу основная задача каждой женщины в нашей стране. При этом нет разницы королева ты или обычная кухарка, учёный или воительница. Это задача выживания нашей расы. Последние годы в этом нам начали помогать странники, но не сказать, чтобы их было много. Всё же не каждого мужчину мы можем привлечь, хоть и обладаем всем необходимым для этого.
        - Мы такие же, как и обычные женщины, только вместо ног у нас змеиный хвост. И есть некоторые внутренние отличия, но они не столь серьезны, - добавила Ясмира, потянувшись.
        - Королева, - обратилась Миора к Касель. - Я извиняюсь, что сразу не оказала вам должных почестей, так как всем моим вниманием завладел герцог Алексей. Но мне бы очень хотелось узнать о вас побольше. Призраков я видела всего пару раз, и они не были столь миролюбивы, как вы. И раз уж вы рядом с нами, то могу ли я к вам прикоснуться?
        - Вполне, - пожала плечами Сель, так как её подобное уже не удивляло. Всё же сегодня у неё было очень хорошее настроение, раз она не злилась на Миору.
        - Холодно, - рука правителя Синк-Ла ожидаемо прошла сквозь тело Касель, однако холод глава соседней страны всё же смогла ощутить. Ясмира взяла руку королевы и начала растирать. Ясно, Касель немного перестаралась. - Если уж говорить более открыто, то я была поражена, когда увидела вас, ведь вы так похожи на статую нашей основательницы, - сказала Миора, заставив удивиться не только меня, но и Касель. - Наша основательница была человеком и очень могущественным чародеем. Её звали Зелен Ра.
        Вот уж не думал, что и в этой стране мы найдём отголоски древней империи. Сель посмотрела на меня, и я понял, что нам придется посетить матриархат Синк-Ла. И ведь это название было весьма похоже на имя матери Касель.
        - Как-нибудь я обязательно прибуду к вам, - сказала Сель, после того, как я положил ей руку на плечо.
        - Мы будем ждать вас с нетерпением, - добродушно ответила Миора.
        - Королева, вы можете также позволить мне прикоснуться к вам? - спросил я, так как Совесть просто не могла отвести взгляда от золотой чешуи.
        - Не вижу в этом проблем, так что я в вашем распоряжении, герцог, - она положила руки за голову, слегка приподнимая длинные белые волосы и демонстрируя великолепную грудь, скрытую тонким белоснежным шёлком. Похоже, она немного неправильно меня поняла, что несколько смущало.
        Я прикоснулся к чешуе и погладил её хвост. На ощупь чешуя была холодной, так что не удивительно, что королеве хотелось тепла. Вот только Совесть была в неописуемом восторге, когда тоже провела рукой по телу королевы. Это настоящее золото. Ничего себе! Совесть уже предложила отдаться ей, а пока мы будем заняты, она тем временем соберет все чешуйки королевы. Злая ты, Совесть, всё за золото отдашь. Вот обижусь на тебя и посажу на серебряную диету, а лучше на медную, чтобы неповадно было меня обменивать на жёлтый металл.
        - Ваше Высочество, мне показалось, что меня коснулись ещё несколько рук, - явно была обеспокоена Миора. - В комнате есть еще призраки?
        - Нет, это моя способность, так что не волнуйтесь, - успокоил я девушку, внутренне удивляясь, что даже Логику заинтересовала чешуя. Миора явно приуменьшала свою силу, раз может двигаться с таким количеством чешуек из очень тяжелого металла, которое почти в три раза плотнее железа.
        - Герцог, когда мы направлялись во дворец, я заметила, что целый район города зарос лесом, среди которого были видны деревья с какими-то необычными фруктами. Я бы хотела попробовать некоторые из них. В свою очередь мы можем предложить большой выбор самых разных деликатесов из моей страны. Помимо этого нас также интересует работа ювелиров и кузнецов. И до меня доходили слухи, что одна из ваших жен является искусным алхимиком, это так?
        - Да, - кивнул я.
        - Тогда у меня есть к вам просьба, - сказала королева, в руке которой появился древний свиток.
        Глава 27
        РЕЦЕПТ. СОГЛАШЕНИЕ. ПОДАРОК.
        - Это рецепт зелья, который сохранился со времен основания нашей страны, правда, мы не можем прочитать, что именно тут написано. Предыдущие матриархи рассказывали, что сам текст принадлежал королеве Зелен Ра. Только в её времена его могли прочесть. Однако многие матриархи пытались выяснить, что за тайна здесь сокрыта. Слухи о вас и ваших девах дошли и до нашей страны, так что приглашение короля Эллеона оказалось для нас вдвойне полезным, - объяснила Миора и передала свиток мне.
        - Благодарю за оказанное доверие, - кивнул я и принял свиток. - Позвольте, сперва мы с Касель посмотрим.
        - Конечно, я не думаю, что раскрытие этой тайны как-то повлияет на Синк-Ла или нанесёт вред нашей стране, именно поэтому я взяла свиток с собой, - сказала ламия.
        Удивительно, но бумага была по-прежнему светлой, казалось, что время совсем не коснулось его. Разве что потертым был футляр, в котором хранился свиток.
        ПРОЕКТ ПО СОЗДАНИЮ РАСЫ ЛАМИ-АР
        ОПИСАНИЕ: ДРЕВНИЙ ДОКУМЕНТ, НАПИСАННЫЙ САМОЙ КОРОЛЕВОЙ ЗЭЛЕН-РА, В КОТОРОМ СОДЕРЖИТСЯ ВАЖНАЯ ИНФОРМАЦИЯ О ЦЕЛОЙ РАСЕ.
        СОДЕРЖАНИЕ:
        - ОСНОВАНИЕ ПРОЕКТА ПО СОЗДАНИЮ РАСЫ
        - НЕОБХОДИМЫЕ РЕСУРСЫ
        - СТРУКТУРА ГЕНОМА
        - ФЕНОТИП ЛАМИ-АР
        - ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЕ КОНТУРЫ ЛАМИ-АР
        - СТРУКТУРА ЖИЗНЕННОЙ ЭНЕРГИИ
        - СОХРАНЕНИЕ ГЕНЕТИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ ПРИ ВЗАИМОДЕЙСТВИИ С ИНЫМИ РАСАМИ
        - ЭВОЛЮЦИОННОЕ И СОЦИАЛЬНОЕ РАЗВИТИЕ РАСЫ
        - РЕЗУЛЬТАТЫ ПОДГОТОВИТЕЛЬНЫХ ЭКСПЕРИМЕНТОВ
        - АНАЛИЗ РАБОТЫ
        - ЗАКЛЮЧЕНИЕ И ОЦЕНКА (ПРОВЕДЕНА ГЛАВОЙ ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКОЙ ГРУППЫ УЭНОЙ-Р-НЭНОЙ)
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ДОКУМЕНТ ЗАЩИЩЕН. ТРЕБУЕТСЯ ФОРМА ДОПУСКА К ОСОБО СЕКРЕТНЫМ ДОКУМЕНТАМ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ДОЧЕРИ ЗЭЛЕН-РА ДОСТУПНО ЛИШЬ СОДЕРЖАНИЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ДОКУМЕНТ СОСТАВЛЕН НА АРКАНИЙСКОМ ЯЗЫКЕ.
        Это была не просто бумага, точнее не так, это была совсем не бумага. Прибор из какого-то легко сгибающегося материала, который высвечивал неизвестные символы на лицевой стороне. Самое интересное заключалось в том, что я не мог всё это прочитать, но прекрасно понимал, о чём тут написано. Движением руки Касель смогла перейти к содержанию, но дальше прибор не позволял продвинуться.
        - Невероятно! - Миора была сильно удивлена тем, что текст на документе изменился. И даже Ясмира приблизилась, чтобы посмотреть. - О подобном никогда не упоминалось.
        - Боюсь, что этот… артефакт защищен сильной магией, которую нам попросту не обойти, - ответил я.
        - Вот как, - заметно расстроилась королева Синк-Ла. - Но ничего страшного, одним этим действием удалось добиться большего, чем смогли сделать все предыдущие королевы.
        Пришлось взглядом показать Сель, что чуть позже всё обсудим.
        - Что же касается фруктов, то все имеющиеся у нас виды сегодня будут на праздничном столе, где вы сможете попробовать всё, что вас заинтересует, - сказал я. - Также, мы проведем вам экскурсию по району элебисов, где Риорра расскажет вам о своём народе и их владениях.
        - Ваше Высочество, - Ясмира обратилась к Касель и ко мне. - Как вам удается управлять столь разными разумными. Когда мы шли через город, то видели людей, орков, гномов, эльфов, халаэленцев и рогатый народ. Прошу меня извинить, но я ощутила даже присутствие демонов.
        - Всё весьма непросто, - вздохнул я. - Без помощи своих близких я бы не смог справиться с этой задачей, - я чуть приобнял Сель, чтобы вывести её из раздумий об артефакте. - Мы вместе справлялись со всеми трудностями и восстанавливали город, что и сплотило разные народы, однако проблемы всё равно никуда не делись. Мы решаем их постепенно, а также прибегаем к помощи некоторых богов.
        - Это поразительно, - восхитилась Миора. - У нас различные преступления или проступки довольно редкое явление, как и конфликты. Я полагаю, что это связано с тем, что большая часть населения Син-Ла это ламии, а также с тем, что наша раса достаточно миролюбива. Однако мы способны постоять за себя, чтобы не попасть в лапы работорговцев или в рабыни к принцам Кархаэриса. Их текущий правитель весьма умен и не допускает ошибок своего отца, возжелавшего покорить Синк-Ла. Тогда мне пришлось лично отсечь голову…
        - Не стоит это вспоминать, моя королева, - Ясмира положила руки на плечи Миоре.
        - Да, ты права, просто тогда мы понесли немалые потери из-за мерзких желаний чужого правителя, - вздохнула Миора.
        - Как же вы справляетесь сейчас? - спросила Касель.
        - Тогда нам помог король Эрентал, дедушка нынешнего короля Эллеона, а также Вильгерд Горгор, который помог восстановить нашу магическую академию. О той помощи мы не забыли, - ответила Миора. - Мы не знали, как помочь в той ситуации, в которой оказался Мернор, поэтому на нас лежит вина. И эту вину мы искупим.
        - Думаю, что это уже стоит обсудить с Эллеоном, - сказал я и решил немного перевести тему разговора в иную область. - Я полагаю, что и у ламий, есть что предложить моему герцогству, а также всему Мернору.
        - В нашей стране есть много уникальных товаров, которые ценятся в северных странах, но главный из них вы можете увидеть на нас, - улыбнулась ламия, показывая себя. Я даже не сразу понял, что она имела в виду, пока девушка не пояснила, прикоснувшись к своим одеждам. - Шелк.
        - Наши ткани по праву считаются одними из лучших, - добавила Ясмира. - Не только из-за своей долговечности, но и за возможность впитывать большое количество энергии, которую можно использовать для составления заклинаний.
        - Также мы можем предложить дары моря, кораллы, жемчуг и многое другое, - добавила королева.
        Мы беседовали с ней довольно долго. Совесть просто изошла слюной от мыслей о возможной прибыли, Логика же всё подсчитывала, а заодно детально запомнила все тонкости сделок. Договоры будут подготовлены чуть позже, а пока были составлены основные пункты сделки с ламиями.
        Торговцы смогут поставлять все необходимые товары и посмотреть на матриархат Синк-Ла, который долгое время дистанцировался от остальных стран. Сейчас же ламиям требовалось очень многое. И всё это могли им дать мы, а также эльфы. Правда, тут Миоре придется поговорит с Элиориль, но я обещал замолвить словечко за неё.
        А вот с водой всё весьма интересно. Нужно подумать, как можно решить их проблемы с данным ресурсом. Учитывая рассказ королевы, это один из сдерживающих факторов роста Синк-Ла. Также я позволю небольшой делегации ламий пожить в юго-западном районе, среди элебисов. Этот народ научит выращивать ряд фруктов на земле ламий. Всё равно у нас слишком мало подобных растений, чтобы обеспечить солидный экспорт. Помимо этого Логике было интересно, каково будет влияние на данные виды растений иного потока магической энергии. В общем, сделки оказались взаимовыгодными, причём настолько, что Миора явно не ожидала подобного. Ещё было удивительно, что эта женщина вполне нормально разговаривала со мной, не злилась, что Эллеон вместо себя отправил на переговоры с королевой герцога, а ещё не использовала свои женские чары. А у ламий было всё, чтобы заставить любого мужчину не отводить от них взгляд. Миора оказалась приятной собеседницей, но всё же мне ещё нужно поговорить с Айселией, Калатури и Шархатом.
        - Вы можете ни о чём не беспокоиться и наслаждаться отдыхом, - сказал я перед уходом. О демонах я пока говорить не хотел. Миоре и Ясмире пока рановато знать об этом.
        - Мне было очень приятно с вами побеседовать, герцог, королева, - поклонилась она нам и вновь легла на диван, который ей очень понравился.
        - Касель, что ты думаешь о том артефакте? - спросил я у своей призрачной королевы, когда мы отошли от комнаты Миоры.
        - Эта вещица явно принадлежала маме, только у неё она была ещё задолго до моего рождения. Хоть я и знаю этот древний язык, но не понимаю большую часть того, что там написано. Я могу судить по содержанию, что в этом документе говорится о создании расы ламий. Вот только мне непонятно для чего это было нужно, - ответила она.
        - Ладно, с этим разберёмся как-нибудь потом, пойдём я познакомлю тебя с Тури, - я взял Сель за руку, заставив её улыбнуться, и повел её в покои юной королевы Подземного Царства.

* * *
        - Ух, ты! Ты такая красивая! - восхищенно прыгала Калатури вокруг Касель, всячески пытаясь прикоснуться к ней, и даже пыталась понюхать.
        - Тури, так нельзя себя вести, - нахмурился Риул. - Всё не могу обучить её манерам, - вздохнул сын вождя элебисов.
        - Ой, да ладно тебе, ведь тут все свои, - девушка хлопнула воина по спине, заставив того вздохнуть.
        - Лишь Криари хоть как-то может с ней справиться, - продолжал рассказывать Риул. - Без её матери всё бы пропало. Калатури способна расшевелить даже пещерного дракона выпившего три бочонка магменной настойки.
        - Ты уже и говорить стал, как гном, - усмехнулся я.
        - Вот видишь, - взялся за голову воин-элебис. - Тут скорее Тури нас всех исправит, чем мы её.
        - И вовсе меня не надо исправлять. Я вам не сломанный механизм, - уперла кулаки в бока невысокая королева и надулась, словно ребёнок, которому не купили желанную сладость.
        - Тури, ты ведь уже начала осваивать управление государством? Смогла наладить связи между кобольдами и гномами? А как насчёт взаимодействия между старейшинами? Как ко всему относится Гиринт, Галард и Криовартог? Что планируете делать с Технократом и другими кланами? - засыпал я вопросами королеву, чтобы настроить на нужный лад.
        - Осваивать мне предстоит ещё немало, но уже есть успехи, - улыбнулась девушка и сложила руки перед собой. - Я выявила ряд чрезмерных трат в бюджете Монтерии, вызвав недовольство некоторых аристократов, которое сразу же прекратилось, когда об этой информации узнали Галард и Криовартог. Предыдущий король гномов и их верховный бог всячески поддерживают меня. Знаешь, они мне напоминают дедушку Гиринта. Ведут себя точно также. Постоянно опекают и приносят сладости. Тог вообще решил сделать для меня особую броню с технологиями древних. Вот это я понимаю круто. Мне теперь все обзавидуются, включая странников. Понемногу стараюсь примирить Гиринта и Галарда, хоть и понимаю, что это очень сложно. Да, мне сложно простить Галарда за то, что он сделал, но я просто должна поступить именно так. Моё примирение с этой ситуацией поможет убрать ненависть между народами. А если не будет ненависти, то мне станет намного проще управлять всем Подземным Царством. Я разорвала соглашения с Технократом, так как они нарушили свой же договор, пока пытались отыскать артефакты древних. Теперь я не собираюсь иметь дел не только
с ними, но и со всеми другими кланами странников.
        - Не спеши, они не все плохие и есть те, кто может тебе помочь, - остановил я королеву, а заодно решу ещё ряд вопросов и оставлю кое-кого в должниках.
        - Хм… и кто же это? - скептически спросила королева, заодно показав, что несмотря неопытность в государственных делах уже начинает изучать не только своих врагов, но и союзников. - Учитывая, что у тебя самого сразу ряд кланов во врагах, то мне очень интересно услышать, кого из них ты можешь выделить.
        - Каскад Звёзд, - просто ответил я. - Они не только помогли мне в противостоянии со Святым Васдом и Ядерной Головой, но и подсобили с восстановлением города. Также, Тури, тебе стоит поговорить с Лорриэль, главой Сомбры, думаю, что вы найдёте с ней общий язык. Клан вампиров хоть и выглядит мрачным, но в нём всё же хорошие люди.
        - Хм… - задумалась Калатури, приложив кулачок к подбородку, но потом вдруг улыбнулась и ответила. - Раз ты так говоришь, то они действительно заслуживают хорошего отношения. Я обязательно поговорю с ними после свадьбы Эллеона.
        - Не спеши уезжать из города, - сказал я. - После свадьбы Эллеона и Леокарии, я проведу собственный праздник, куда ты тоже будешь приглашена.
        - Подожди, так у тебя тоже будет свадьба? - глаза Калатури стали подобны золотым монетам: они были такими же большими и сверкали столь же ярко. - Здорово! Кто-кто-кто… же станет твоей женой?
        - Это секрет, - усмехнулся я.
        - Ну так не честно! - Тури запрыгнула на меня и попыталась укусить, однако её зубки встретились с белоснежным платьем Совести. - Ой! - Совесть продемонстрировала юной королеве свои зубки, и пообещала цапнуть невысокую правительницу Подземного Царства, сказав, что я являюсь только её добычей. - Ладно-ладно, но это всё равно не честно, - ещё одна ладонь коснулась головы Тури. Рядом с девушкой-кобольдом стояла Логика, которой очень приглянулась юная королева. - Ох, Алексей, как же сложно с твоими хранительницами. О, я чуть не забыла. Тог попросил передать тебе вот эту вещицу, которая должна помочь тебе в твоих приключениях.
        Глава 28
        НАЧАЛО ЦЕРЕМОНИИ. ПРАЗДНИК. ДОЛГОЖДАННОЕ СОБЫТИЕ.
        За разговорами с правителями других стран день пролетел незаметно. Время прошло слишком быстро, что заставило меня задуматься, как его разделить между своими будущими женами, чтобы никого не обидеть. Впрочем, я полагаю, что с этим всё же справлюсь, ведь они у меня всё прекрасно понимают и пока не конфликтуют друг с другом.
        Я смотрел на небольшую книгу и поражался прозорливости Криовартога, который явно что-то хочет мне рассказать, но не может сделать это напрямую, поэтому решил подарить такой артефакт.
        РУКОВОДСТВО ПО СОЗДАНИЮ АВТОНОМНЫХ УСТРОЙСТВ И СИСТЕМ
        ОПИСАНИЕ: НЕВЕРОЯТНО РЕДКАЯ КНИГА, НАПИСАННАЯ НА АРКАНИЙСКОМ ЯЗЫКЕ И ЯВЛЯЮЩАЯСЯ ЦЕННЕЙШИМ АРТЕФАКТОМ ДРЕВНИХ ВРЕМЕН. НЕКОГДА ОНА ПРИНАДЛЕЖАЛА МОЛОДОМУ ИССЛЕДОВАТЕЛЮ ИЗ ГРУППЫ ЗЕЛЕН-РА, КОТОРОГО ТЫ ЗНАЕШЬ ПОД ИМЕНЕМ КРИОВАРТОГ. СЕЙЧАС ЖЕ ДРЕВНИЙ БОГ ГНОМОВ РЕШИЛ, ЧТО ИЗУЧЕНИЕ ИНФОРМАЦИИ, СОДЕРЖАЩЕЙСЯ В ЭТОЙ КНИГЕ БУДЕТ ДЛЯ ТЕБЯ ОЧЕНЬ ПОЛЕЗНЫМ.
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: КАК МОЖНО ПОНЯТЬ ИЗ НАЗВАНИЯ, ЭТА ВЕЩИЦА СПОСОБНА НАУЧИТЬ ТЕБЯ СОЗДАВАТЬ МЕХАНИЗМЫ, КОТОРЫЕ В ТВОЁМ МИРЕ ИЗВЕСТНЫ, КАК РОБОТЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2:ЭТОТ АРТЕФАКТ МОЖЕТ БЫТЬ ПОЛЕЗНЫМ НЕ ТОЛЬКО ДЛЯ ТЕБЯ.
        Очень уж эта вещица была похожа на тот секретный документ, разве что находилась в папке совместно с другими листами, что делало этот набор артефактов похожим на книгу. По сути же эти листы бумаги были чем-то вроде планшетов с тьмой всевозможной информации… на неизвестном мне языке. Но у меня есть та, кто поможет с этим разобраться. Примечания Системы в этот раз были очень важны, и я их не оставлю без внимания. Но заниматься всем этим я буду уже потом.
        В этот раз я заставил Черную Мимикрору принять более изысканный вид, ведь на церемонии нужно выглядеть внушительно, но при этом не угрожающе, так что форму экзоскелета пришлось скорректировать. Теперь я как будто был в черном костюме. Честно говоря, я даже не думал, что доспехи могут стать подобными ткани, правда при это потерялась существенная часть защиты. Но не думаю, что мне стоит волноваться на сей счёт, учитывая, сколько в городе невероятно сильных персон. Охрану также обеспечивают призраки, скелеты и гарнизон, не говоря уже о королевской гвардии и отрядах гостей. Оказывается, Миора прибыла отнюдь не с одной Ясмирой, но и с парой десятков красавиц, которые были наряжены в шелка и латы, образовывая боевые пятерки, состоящие из чародеек, воительниц и нескольких носителей парных клинков. Солдаты из Гарнизона сразу же наладили контакт с некоторыми прекрасными ламиями. Я немного волновался, что может что-то случиться, да и мне требовалось водрузить новую корону на голову Леокарии. Принцесса ещё не знала, что Эллеон уже давно подготовил для неё этот уникальный подарок, который был достоин не то,
что королевы, а богини.
        Сейчас на дворцовой площади собралось очень много народа. Люди очень хотели увидеть королевскую чету. Король Велспар, отец Леокарии, наконец-то смог добраться до Халаэлении и сейчас ждал вместе со мной сигнала о начале церемонии. О, а вот и сигнал. Так что теперь моя очередь. Я вышел на специальный балкон, который был как раз рассчитан на такие мероприятия и общение с народом. Для этого тут имелись специальные артефакты, усиливающие голос. Заодно Ру Сорроу и Леокария сделали нечто вроде голографических дисплеев, которые увеличивали картинку и показывали её тем, кто не мог напрямую нас увидеть.
        - Мы собрались сегодня, чтобы стать свидетелями невероятного события, - начал я свою речь, которую готовил ночью, да-да, нужно было всё сделать пораньше, но ведь лучше оставить всё напоследок. - Сегодня сплетутся воедино судьбы нашего короля Эллеона и принцессы Леокарии. Многое пережило наше королевство за последние годы. Много было печальных событий. Так пусть же этот праздник станет лучом света, который окончательно развеет скопившийся Мрак и покажет нам путь в светлое будущее, - после этого народ явно расшевелился, а я продолжил. - И это будущее не где-то далеко, нет. Оно станет явью прямо сегодня. Граждане Халаэлении, жители королевства и гости, взгляните же на вашего короля и королеву, - сказал я и ко мне вышел Эллеон и Леокария, который встали по разные руки от меня.
        Пышное, белоснежное платье Карии было восхитительно. Лучшие портные Халаэлении готовили этот наряд, который потом доработала Кеххель и зачаровал Вильгерд Горгор. Оно подчеркивало осиную талию принцессы и её длинные распущенные волосы. Неглубокое декольте как раз позволяло увидеть красивую рубиновую брошь, принадлежавшую матери Леокарии. Многочисленные желтые алмазы украшали невероятное одеяние и складывались в прекрасные узоры.
        Эллеон же был в изысканном белом камзоле, на котором были вышиты картины из разных уголков страны, подобно тем доспехам, которые я видел ещё на его отце, когда мне удалось попасть в прошлое, благодаря заклинанию Треффа. На его поясе не было клинка, ведь он лежал на специальном постаменте, символизируя мир. И Эллеон, и Леокария просто лучились счастьем, будто забыв обо всех невзгодах и разногласиях. Жаль, что Эффириона не пришла на них посмотреть, впрочем, её тоже можно было понять.
        Я ощутил море приятных и теплых эмоций, которые исходили от собравшихся людей. Все искренне восхищались своим королем и его невестой, что было приятно и мне.
        - Эллеон, согласен ли ты провести свою жизнь в горе и радости вместе с Леокарией? - спросил я, начав небольшую церемонию.
        - Да, - коротко ответил король, с любовью посмотрев на свою невесту.
        - Леокария, согласна ли ты стать женой Эллеона и пройти с ним за руку через все преграды на вашем жизненном пути? - фраза для невесты несколько отличалась.
        - Согласна, - также быстро ответила Кария.
        - Судьба каждого из вас была непроста, однако настал тот момент, когда ваши дороги пересеклись среди бесчисленных троп жизни. И теперь словно путь странника сквозь Междумирье пусть он будет столь же бесконечным, - сказал я, заставив Эллеона и Леокарию удивиться. О, вы ещё даже не знаете, что мы для вас подготовили. - Объявляю вас мужем и женой.
        После этой фразы народ просто взорвался возгласами восторга и радости. Девушки плакали от счастья, солдаты поддерживали короля, казалось, что даже на безэмоциональных лицах призраков вдруг возникли легкие улыбки. Гости также были переполнены эмоциями, ведь Эллеон был первым, у кого намечался такой праздник. Большинству других правителей лишь предстоит прочувствовать на себе всё то, что сейчас чувствуют Эллеон и Леокария. И теперь королевская чета крепко поцеловалась, закрепляя союз.
        - Граждане королевства и гости, позвольте мне сказать пару важных слов, - обратился к народу король Велспар. - Я несказанно счастлив видеть, что моя дочь нашла того человека, кто позаботится о ней вместо меня. Долгое время я размышлял, как же дальше существовать королевству Карибальд в сложившихся условиях и принял важное решение, - в этот момент все затихли, будто ощутили всю важность слов короля соседнего государства. - Это решение не было опрометчивым и обдумывалось не один день. Я решил, - Велспар повернулся к Эллеону и снял свою корону. - Что королевство Карибальд станет частью королевства Мернор, - после этого народ был явно шокирован. Другие правители также были сильно удивлены, ведь принцессы не наследовали королевство, по крайней мере, так было принято во многих ближайших странах. - Жители моей страны поддержали меня, теперь окончательное решение за вами.
        - Я не могу отвергнуть желания людей, - ответил Эллеон. - И с благодарностью принимаю столь ценный дар.
        В этот момент я увидел, как король достаёт кинжал, и в этот же миг перед глазами пространство поплыло, однако сознание я всё же не потерял. Совесть и Логика поддержали меня, частично проявив своё обличие. Однако в этот раз кошмар не смог завладеть мной. Хм… вот только кинжал из руки Велспара никуда не исчез.
        - Этот клинок будет моим подарком на вашу свадьбу, - правитель соседнего королевства протянул кинжал Эллеону, взяв рукой лезвие. Мой друг хотел было его принять, но вдруг его глаза просто переполнились удивлением.
        - Отец, вы одарили меня бесценными дарами, - сказал Эллеон, обняв Леокарию. - Большего я принять не могу, - а потом с улыбкой добавил. - Приберегите кинжал для наследника.
        - Как скажете, Ваше Величество, - улыбнулся Велспар. И вот что это было? Надо будет потом выяснить, а пока надо как-то успокоить сердце, которое норовило выбраться из грудной клетки от излишнего волнения.
        - Тогда этот день станет первым днем для новой империи, - сказал Эллеон, после чего подал мне знак.
        В моих руках появилась невероятная корона, которая олицетворяла новую императрицу как нельзя лучше. Я аккуратно водрузил её на голову Карии и попросту захлебнулся от наплыва сообщений. Заиграли фанфары, и музыка раздалась со всех сторон.
        ГЛОБАЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ! В МИРЕ ПОЯВИЛАСЬ НОВАЯ ИМПЕРИЯ! ИМПЕРИЯ МЕРНОР!
        ДА ЗДРАВСТВУЕТ ИМПЕРАТОР ЭЛЛЕОН!
        ДА ЗДРАВСТВУЕТ ИМПЕРАТРИЦА ЛЕОКАРИЯ!
        Судя по лицам Эллеона и Леокарии, Система и их засыпала разными сообщениями. Теперь стоит ждать веселья, которое мне раньше и не снилось. Страшно представить, что начнётся после моей свадьбы.
        Я посмотрел чуть в сторону. Там, скрываясь за занавесом, стояла Эффириона, по лицу которой текли слёзы… слёзы радости.

* * *
        ЭРР
        Среди темного мира, где вместо неба были безбрежные металлические плиты, а тусклый свет виднелся лишь на горизонте, среди причудливых и угловатых зданий, стоял Повелитель Мрака. Он смотрел вдаль, на события совсем другого мира, который был наполнен жизнью.
        - Всё-таки ты решил изменить ветвь реальности на удобную для тебя. Это в твоём духе, менять под себя саму реальность, но я тоже так умею, - усмехнулся он.
        Шестеренки судьбы закрутились ещё быстрее, как только подействовала его сила. Очень долго он ждал этого, так что пришло его время вступить в игру. Однако повлиять на тот мир будет очень непросто.
        - Элл Нор, чего же ты так задерживаешься, - спросил старик у парня в темной мантии.
        - Да вот умер немного. Сойдёт за оправдание? - хмыкнул младший ученик.
        - Нужно быть предусмотрительней, не всё же мне твою душонку вытаскивать из небытия. Стоит быть предельно осторожным с воплощениями стихий, они хоть и слабее создателей, но тоже могут причинить немало вреда, - ответил Эрр.
        - Смерть знатно меня потрепала. Совсем не ожидал, что она подготовилась к нашей встрече, да ещё будет совсем не одна. Но и проклятый Алексей сыграл свою роль. Этот человечишка меня выводит из себя. Он слаб, но способен менять реальность. Я не могу понять, как у него это выходит, ведь с его-то мизерными силами это попросту невозможно, - злился Элл Нор.
        - Ты еще слишком молод, вот и не встречал раньше Нейтралов, а они весьма своеобразные сущности, занимающие свою нишу среди просторов Междумирья. И именно тебе предстоит забрать себе его силу. Ах да, что там с нашей гостьей.
        - Да вот, кое-как собрал её, - ответил младший ученик, держа на руках истерзанную девушку, кожа которой была розово-красной. Она была похожа на человека, но в тоже время не являлась им. Длинные волосы были словно из плоти, ноги чуть ниже колен отсутствовали, многочисленные раны покрывали всё тело, на котором виднелись страшные ожоги. Из вишнево-красных глаз капала кровь.
        - Зачем? - прошептала она.
        - Слишком рано тебе умирать, Нэна, ты ещё нам хорошо послужишь, - усмехнулся младший ученик, предвкушая предстоящую месть.
        Глава 29
        ПОДАРКИ. ПРАЗДНОВАНИЕ. БЕСЕДА.
        АЛЕКСЕЙ
        Люди ликовали после сообщений о новой империи, а я даже как-то опешил от такой реакции. Да и теперь придется немало поработать дипломатом, учитывая, что теперь Технократ прижат сразу с нескольких сторон. В подобном положении Архимед может пойти на крайние меры, которые мне не нужны, следовательно, придется выстраивать нормальные отношения с ними, чтобы не получить ещё одного врага. Помимо этого я считаю, что их наработки могли бы пригодиться и моему королевству. И ещё мне необходимо поговорить с Айселией. Я хочу побольше узнать о святых девах и её империи.
        - Ваше величество, на правах герцога, позвольте преподнести вам подарок от моей семьи, - я сказал именно так, несмотря на то, что в создании подарка участвовали даже Владыки Бездны и Хранители Леса. У меня в руке появилось два кольца поистине невероятной работы. Перо ангела и лист папоротника создавали основу и удерживали эсфирит, невероятно редкий драгоценный камень, который был прозрачным, словно капля росы, впрочем, он также имел схожую с ней форму. В этом небольшом камне будто бы был заключён огромный океан. Совесть нашла их в Алчной Долине и очень неохотно рассталась с ними, затребовав солидную компенсацию, я теперь за это вряд ли расплачусь, впрочем, у меня имелись на этот счет некоторые мысли. Подобные артефакты пригодились бы и мне, но я всё же решил сделать весомый подарок, который запомнится им на всю жизнь.
        ПАРНЫЕ КОЛЬЦА НЕСКОНЧАЕМОЙ ЭНЕРГИИ
        ОПИСАНИЕ: НЕВЕРОЯТНАЯ РАБОТА МНОГИХ ИСКУСНЫХ МАСТЕРОВ, ОБЪЕДИНИВШАЯ В СЕБЕ САМЫЕ РАЗНЫЕ СИЛЫ. ЛИСТ ПАПОРОТНИКА СИМВОЛИЗИРУЕТ СПРАВЕДЛИВОСТЬ, А ПЕРО АНГЕЛА - МИЛОСЕРДИЕ И ДОБРОТУ. ИМЕННО ТАКИЕ СИМВОЛЫ ПОДОБРАЛ ГЕРЦОГ АЛЕКСЕЙ, ЧТОБЫ ИХ ВЛАДЕЛЬЦЫ ВСЕГДА ПОМНИЛИ О СТОЛЬ ВАЖНЫХ ВЕЩАХ.
        ЭФФЕКТЫ: «ВЗАИМОСВЯЗЬ» (ВЛАДЕЛЬЦЫ ПАРНЫХ КОЛЕЦ ВСЕГДА ОЩУЩАЮТ ДРУГ ДРУГА ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ РАССТОЯНИЯ), «ИСТОЧНИК МАНЫ» (АРТЕФАКТЫ ЯВЛЯЮТСЯ ИСТОЧНИКОМ ЭНЕРГИИ ДЛЯ ВЛАДЕЛЬЦА), СПАСЕНИЕ (В КРИТИЧЕСКИЙ МОМЕНТ КОЛЬЦА СПОСОБНЫ ПЕРЕДАТЬ ЖИЗНЕННУЮ СИЛУ ОДНОГО ВЛАДЕЛЬЦА, ЧТОБЫ СПАСТИ ДРУГОГО), ВСТРЕЧА (ОДИН РАЗ В ДЕНЬ ВЛАДЕЛЕЦ ОДНОГО КОЛЬЦА МОЖЕТ ПРИЗВАТЬ К СЕБЕ ВЛАДЕЛЬЦА ДРУГОГО ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ РАССТОЯНИЯ).
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: НЕСМОТРЯ НА ПАФОСНОЕ НАЗВАНИЕ, ОБЪЕМ ЭНЕРГИИ ВСЁ ЖЕ ДАЛЕКО НЕ БЕСКОНЕЧНЫЙ, НО ОЧЕНЬ БОЛЬШОЙ, ТАК ЧТО ВСЮ ЛИШНЮЮ ЭНЕРГИЮ СТОИТ ВКЛАДЫВАТЬ ТУДА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ИСХОДНЫЙ ЗАПАС ЭНЕРГИИ БЫЛ ОБЕСПЕЧЕН ВПИТЫВАНИЕМ ЭНЕРГИИ ИЗ ОКРУЖАЮЩЕГО ПРОСТРАНСТВА АЛЧНОЙ ДОЛИНЫ В ТЕЧЕНИЕ МНОГИХ ТЫСЯЧЕЛЕТИЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЦЕНИТЕ СТОЛЬ ДОРОГОЙ ПОДАРОК.
        Ожидаемо было увидеть столь сильное удивление на лицах императорской четы. Совесть даже смотреть не желала на кольца, так как опасалась, что не сдержит себя и заберет артефакты.
        - Алексей, я благодарю тебя и твою семью за столь невероятный дар, - поклонился мне император Эллеон, заставив народ охнуть.
        - Я… - молодая императрица засмущалась, не в силах найти слов, и просто чмокнула меня в щеку, вновь заставив народ радостно закричать, прославляя меня.
        ПРОИЗВЕДЁН ПРОЦЕСС ПРЕОБРАЗОВАНИЯ ЗНАЧЕНИЙ!
        РЕПУТАЦИЯ С ИМПЕРАТОРОМ ЭЛЛЕОНОМ УВЕЛИЧИЛАСЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 25000
        СТАТУС: ПРЕВОЗНЕСЕНИЕ
        РЕПУТАЦИЯ С ИМПЕРАТРИЦЕЙ ЛЕОКАРИЕЙ УВЕЛИЧИЛАСЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 25000
        СТАТУС: ПРЕВОЗНЕСЕНИЕ
        РЕПУТАЦИЯ С ИМПЕРИЕЙ МЕРНОР УВЕЛИЧИЛАСЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 30000
        СТАТУС: ГЕРОЙ ИМПЕРИИ!
        ПОЛУЧЕН ТИТУЛ: ГЕРОЙ ИМПЕРИИ!
        ОПИСАНИЕ: ТЕПЕРЬ ВАС ЧТИТ НЕ ТОЛЬКО НАРОД МЕРНОРА, НО И НАРОД КАРИБАЛЬДА. ВАШ СТАТУС ГЕРОЯ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ЗЕМЛИ ВСЕЙ ИМПЕРИИ. ТЕПЕРЬ ВЫ СЧИТАЕТЕСЬ ОДНИМ ИЗ САМЫХ ВЛИЯТЕЛЬНЫХ ЛЮДЕЙ ИМПЕРИИ МЕРНОР, ЧТО НЕСЁТ С СОБОЙ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ ПРИВИЛЕГИИ.
        ЭФФЕКТЫ: СКИДКИ В 15 % НА ВСЕ ТОВАРЫ В ИМПЕРИИ. ДОБРОЖЕЛАТЕЛЬНОСТЬ ВСЕГО НАРОДА ИМПЕРИИ И СОПУТСТВУЮЩИЕ ЭТОМУ ДАРЫ.
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ТОЛЬКО ТЫ НЕ ОБОЛЬЩАЙСЯ, ТАК КАК ГЕРОЕВ МОЖЕТ СТАТЬ КУДА БОЛЬШЕ СО ВРЕМЕНЕМ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НО ТАКИХ КАК ТЫ НЕ БУДЕТ НИКОГДА.
        Что это было? Система стала делать мне комплименты? Да ну нет, быть такого не может. Впрочем, ладно, я в любом случае рад. Теперь только осталось немного расслабиться, всё же за городом присматривают очень многие, в том числе Кодекс Тьмы. Удивительно, но одного из них обнаружил призрак Касель, правда, потом упустил из вида. Показанный нам образ опознал Гинерт, узнав в нём Мириону, весьма необычную девушку, которая всегда носила маску. Видимо, таким образом глава их клана проявляет ко мне интерес, а раз уж здесь Кодекс Тьмы, то об остальной охране можно и не говорить.
        - У меня тоже есть, чем вас удивить, - сказал Шархат, в руках которого возникла красивая шкатулка из чёрного дерева, в которой покоилась увесистая сабля. Лезвие артефакта сверкало, периодически создавая небольшие электрические разряды. Весьма солидная вещица. - Гнев бурь, клинок достойный императора, - правитель Кархаэриса дождался, пока Эллеон возьмёт подарок в руку, чтобы почувствовать мощь артефакта, затем поставил шкатулку на пол и уже обратился к Леокарии. - Императрица, для вас у меня также есть достойный дар, - в небольшой шкатулке лежал расписной браслет из платины, который был пропитан божественной энергией. - Стезя Канарис, богини Южных Пустынь. Думаю, что эта вещь вам пригодится.
        - Благодарю за столь щедрые дары, - поблагодарил правителя Кархаэриса Эллеон, а Кария поклонилась. Шархат отошел в сторону, уступив место Элиориль.
        - Издавна эльфы были в хороших отношениях с потомками великого Мернора, так будет и впредь, - ослепительно улыбнулась моя королева. - Очень давно Мернор оставил нам один артефакт на хранение, попросив отдать его тому потомку, который будет его достоин, - в руках королевы возникло увесистое ожерелье с большим изумрудом круглой формы. Металл, из которого был сделан артефакт, напомнил мне о древней короне. Он выглядел просто, но в то же время создавал впечатление силы и могущества. Энергия этой вещицы была вообще ни на что не похожа.
        - Не может быть, - удивился Эллеон. - Я думал, что ключ к могуществу Мернора лишь легенда. Благодарю вас, королева, - император склонил колено перед эльфийкой и поцеловал её руку. Подобный жест был в этикете дворян Мернора и ближайших стран, показывающий проявление глубокого уважения к женщине.
        - Не стоит, - Элиориль слегка повела руку вверх, показывая, что императору лучше встать, и уже тише добавила с улыбкой. - А то Алексей будет ревновать.
        - Я понял, больше не буду, - усмехнулся император, взглядом попросив у меня прощения. Ой, ну так уж и быть, прощаю.
        - Кария, - ласково обратилась Элиориль к принцессе Карибальда. Так называть императрицу перед народом могли себе позволить немногие. - Я думаю, что эта вещь поможет тебе куда больше, чем кому-либо ещё, - моя Элиориль вручила молодой императрице… эм…микроскоп? По крайней мере этот артефакт был немного на него похож. Глаза Карии загорелись энтузиазмом и, казалось, что она на один момент забыла о празднике.
        - Откуда? - лишь спросила она.
        - У меня было время узнать тебя поближе, - спокойно ответила Элиориль.
        - Это же Линза Мернгольца, - восхитилась она. - Благодарю от всей души, - Леокария немного не сдержала эмоции и попросту обняла эльфийку, заставив народ охнуть. Это для меня было в порядке вещей обнимать королеву, но вот обычные люди относились к королевской семье Лириэн, как к неким небожителям. Элиориль была немного удивлена таким жестом, но ответила на объятия императрицы, заставив собравшийся народ вновь порадоваться за свою правительницу.
        Элиориль отошла в сторону, а я не мог отвести от неё взгляда. В этом изумрудном платье она выглядела просто невероятно. Но все же это платье хотелось с неё снять. М-де, вот сейчас не должно быть таких мыслей, иначе мне будет тяжело.
        - Император Эллеон, я рада, что мне удалось присутствовать при становлении новой империи, и рада, что мне удалось найти дары достойные вас, - вперёд выползла матриарх Миора. В её руках была белоснежная ткань. О, так это плащ. - Примерьте, Ваше Величество, - Миора приподняла руки, позволив тканей свободно колыхаться на ветру. Белоснежный плащ с золотым гербом Мернора выглядел впечатляюще, особенно сложнейшим магическим узором, скрывающимся за ним. - Эта работа была проделана мной от начала и до конца, также как и создание чар. Плащ всегда сможет защитить вас даже от самых могущественных заклятий и послужит хорошим символом для такого правителя, как вы.
        - Я очень рад, что мне лично удалось лицезреть красоту ламий и особенно королевы этого удивительного народа. Благодарю вас, королева, - поклонился ей император, после чего матриарх ламий посмотрела на молодую императрицу.
        - Нет ничего лучше женской красоты, и этот артефакт лишь подчеркнет её, - Ясмира передала в руки своей королевы ещё один сверток белой ткани. Это оказалось невероятное белое платье, испещренное витиеватыми золотыми узорами. Плащ даже рядом не стоял в сравнении с тем количеством энергии, которое пропитывало подарок Леокарии. - При создании этого платья мне помогали очень многие, так что я могу с гордостью сказать, что оно является даром моего народа.
        - Я хочу увидеть тебя в этом платье после банкета, - тихо сказал императрице Эллеон, указывая на ряд элементов платья, подчеркивающих талию, открывающих ножки своей обладательницы и с глубоким декольте. И ещё это платье говорило о весьма впечатляющей разведке Синк-Ла, ведь оно было явно сшито специально для императрицы.
        - Оно поистине красиво, - улыбнулась Леокария и в её глазах, наверное впервые на моей памяти загорелся огонек радости от получения платья. Радость императрицы была абсолютно искренняя, что не ускользнуло от внимания Миоры. Я думаю, что мне теперь придется немало раскошелиться, чтобы обеспечить своих любимых девушек новыми платьями от королевы ламий. Она очень хитра и очень непроста.
        Миора ещё не успела отойти, как к Леокарии приблизилась Калатури. Рядом с ламией она выглядела словно деревенская девчушка, что впрочем, ничуть не умаляло её красоты. Тут, скорее, были некоторые проблемы с этикетом, которые объяснялось тем, что юная правительница ещё не привыкла к такой жизни. Риул лишь извинился, показав взглядом, что ведёт работу с Тури. С другой стороны я отчётливо ощутил желание Миоры погладить юную правительницу Подземного Царства, но внешне она никак его не проявила.
        - Кария, я долго думала, чтобы такого подарить тебе, что позволило бы затмить любые подарки других правителей. Зная, что остальные наверняка подарят что-то особенное, я боялась как-либо обидеть тебя недостойным даром. Но благодаря помощи Алексея, я смогла найти то, что искала специально для тебя, - в её руках засветилось ядро древнего робота, которое явно наполнил энергией сам Криовартог. Широкая улыбка девушки была заразительной, но Леокария не могла отвести взгляда от работы древних. Тури справилась со своей задачей на ура, а я не сказать, чтобы очень уж ей помог, просто подкинул идею, но она смогла задействовать даже верховного бога гномов, что уже говорит не только о благосклонности к Тури с его стороны, но и о весьма впечатляющей харизме юной королевы.
        - Я и не знаю, что сказать, Тури, но… - императрица подхватила ничего не ожидавшую девушку и закружила ее, заставив засмеяться, - Я очень рада, что у меня есть такая подруга, - после чего Леокария не упустила возможности погладить мягкие волосы девушки-кобольда, заставив завидовать Миору.
        - Ладно-ладно, я ведь ещё не подарила подарок императору, - Калатури еле вырвалась из объятий благодарной императрицы, после чего подошла к Эллеону. - У вас, император, есть невероятный меч, который сможет сокрушить ваших врагов, - о, она стала разговаривать более вежливо. - Спину же прикроет несокрушимый плащ, а вас и вашу супругу защитит он, - Тури щелкнула пальцами и на её руке появился впечатляющий щит, созданный из золота и серебра. - Золотая Эгида Миакрона. Древний кузнец народа гномов подготовил его специально для вас, Ваше Величество, и ему помог мой дедушка. Гиринт вложил в этот щит заклинания стихии Земли, которые помогут в битве с любым врагом. Сам щит довольно легкий, и его может поднять даже такая слабая девушка, как я, - улыбнулась Тури. - Он создан из сплава титана и многих других металлов, что и придаёт ему легкость, а заодно прочность. Я надеюсь, что мой подарок станет символом защиты всей империи.
        - Я очень благодарен тебе, королева Калатури, а также мастерам, изготовившим артефакты и народам подземного царства, - Эллеон, видимо, совсем не ожидал, что все одарят его такими ценными подарками, поэтому от него исходило столько удивления и радости, сколько не видел прежде.
        Калатури поклонилась в ответ и отошла в сторону, где её ждал Риул. Юную же королеву сменила Айселия. Уж рядом с ней Тури выглядела совсем маленькой. И уж если Миора сдержалась, не показав невысокой девушке, что хочет её потискать, то правительница одноимённой империи продемонстрировала Калатури все свои желания одним лишь взглядом, заставив отпрыгнуть подальше, где она спряталась за воина-элебиса, который был почти столь же высоким.
        - Дары, преподнесенные вам к столь долгожданному празднику, и впрямь заслуживают своё место в истории новой империи. Сложно затмить их хоть чем-то, но я всё же постараюсь. Не думаю, что обычное золото, даже если его будет очень много, подошло бы для такого события, и артефакты уже защитят и помогут в битве. Что же тогда могу преподнести я? Думаю, что есть один хороший вариант, - императрица далёкой империи подошла к каменным перилам балкона и посмотрела вдаль. - Пусть же вся империя навсегда запомнит этот день, - после этих слов, Айселия засветилась ярким светом, который приятно согревал душу. Этот свет расходился во все стороны, распространяя повсюду божественную силу.
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО БОЖЕСТВЕННОЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ!
        АКТИВИРОВАНА «НЕБЕСНАЯ ЗАЩИТА АЙСЕЛИИ»!
        ОПИСАНИЕ: МОГУЩЕСТВЕННАЯ БОЖЕСТВЕННАЯ МАГИЯ АЙСЕЛИИ ОКУТАЛА ВСЕ ЗЕМЛИ ИМПЕРИИ МЕРНОР, РАССЕИВАЯ ЗЛОБУ И МРАК, СКРЫВАЮЩИЙСЯ В САМЫХ РАЗНЫХ УГОЛКАХ ОБШИРНЫХ ЗЕМЕЛЬ НОВОГО ГОСУДАРСТВА. И ПОМИМО ЭТОГО НЕБЕСНАЯ ЗАЩИТА БУДЕТ ПОМОГАТЬ КАЖДОМУ ЖИТЕЛЮ ИМПЕРИИ.
        ЭФФЕКТЫ: «СТОЙКОСТЬ»(УВЕЛИЧИВАЕТ ЗАЩИТУ ГРАЖДАН ИМПЕРИИ), «ВОССТАНОВЛЕНИЕ»(ВОССТАНАВЛИВАЕТ ЗДОРОВЬЕ ГРАЖДАН ИМПЕРИИ С ОПРЕДЕЛЕННЫМ УРОВНЕМ РЕПУТАЦИИ, «УСИЛЕНИЕ»(УВЕЛИЧИВАЕТ ПАРАМЕТРЫ ГРАЖДАН ИМПЕРИИ)
        ТРЕБОВАНИЯ: ПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ С ИМПЕРИЕЙ МЕРНОР
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭФФЕКТОВ ГОРАЗДО БОЛЬШЕ, НО ВСЕ ОНИ ТРЕБУЮТ БОЛЕЕ ДЕТАЛЬНОЙ НАСТРОЙКИ, КОТОРАЯ ПРЕДОСТАВЛЕНА ИМПЕРАТОРУ ЭЛЛЕОНУ И ИМПЕРАТРИЦЕ ЛЕОКАРИИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЧЕМ ВЫШЕ РЕПУТАЦИЯ С ИМПЕРИЕЙ, ЕЁ ЖИТЕЛЯМИ И НЕПОСРЕДСТВЕННО С ПРАВИТЕЛЯМИ, ТЕМ ВЫШЕ ВЛИЯНИЕ ЭФФЕКТОВ
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЭНЕРГИЯ ДЛЯ РАБОТЫ ЗАКЛИНАНИЯ БЕРЕТСЯ ИЗ ОКРУЖАЮЩЕЙ СРЕДЫ. ИСТОЧНИК МОЖНО ИЗМЕНИТЬ, ЛИБО К ТЕКУЩЕМУ МОЖНО ДОБАВИТЬ НОВЫЙ, ЧТО ТАКЖЕ УСИЛИТ ДЕЙСТВИЕ ЭФФЕКТОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: НА ДАННОМ ЭТАПЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ БЫЛО ДАРОВАНО ВСЕМ ГРАЖДАНАМ НОВОЙ ИМПЕРИИ, А ТАКЖЕ ВСЕМ ГОСТЯМ ГОСУДАРСТВА, ИМЕЮЩИМ ПОЛОЖИТЕЛЬНУЮ РЕПУТАЦИЮ С ПРАВИТЕЛЯМИ МЕРНОРА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 5: ДЕЙСТВИЕ ЗАКЛИНАНИЯ НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА НОВЫХ ГРАЖДАН, ПОКА ИМИ НЕ БУДЕТ ДОСТИГНУТ ОПРЕДЕЛЕННЫЙ УРОВЕНЬ РЕПУТАЦИИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 6: ПРИ НЕГАТИВНОМ УРОВНЕ РЕПУТАЦИИ С ИМПЕРИЕЙ БЛАГОСЛОВЕНИЕ ИСЧЕЗАЕТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 7(СКРЫТОЕ): ЛЕОКАРИЯ И ЭЛЛЕОН ПОЛУЧИЛИ ПЕРСОНАЛЬНЫЕ БЛАГОСЛОВЕНИЯ, А ТАКЖЕ ИХ ПОЛУЧИТ НАСЛЕДНИК ИЛИ НАСЛЕДНИЦА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 8(СКРЫТОЕ): ОНО ТАКЖЕ ДЕЙСТВУЕТ НА ЖИТЕЛЕЙ ХАЛАЭЛЕНИИ, ЧТО ЗНАЧИТЕЛЬНО ПОВЫСИТ КАЧЕСТВО ИХ ЖИЗНИ.
        Силы на эту магию потребовалось столько, что Айселия еле стояла на ногах, но никак не показывала, что ей плохо. Эллеон и Леокария взяли её за руки и сопроводили к святым девам, которые помогли императрице прилечь на мягкий диван.
        - Такой дар не забудет ни один житель империи, - сказал Эллеон.
        - Мы не останемся в долгу, - улыбнулась Леокария, после чего вышла на балкон вместе со своим мужем.
        - Народ империи, с этого дня наша страна начнет меняться в лучшую сторону, и я приложу все усилия, чтобы каждому из вас жилось в империи хорошо и спокойно, - сказал император, после чего вновь поцеловал Леокарию под одобрительные крики собравшихся граждан.
        Глава 30
        ПРОЩАНИЕ. БАНКЕТ. НОЧНОЙ ГОСТЬ.
        Для людей мы устроили праздник перед дворцом, где повара приготовили для них множество изысканных блюд и куда мог прийти любой житель города, да и вообще империи. Правда, к приезжим всё же было более пристальное внимание. Торговцы уже успели найти себе собеседников для будущих сделок, что явно укрепит экономику империи и поможет Халаэлении, заодно увеличив ассортимент товаров. Также люди с интересом разговаривали с ламиями, гвардейцами Кархаэриса, кобольдами и гномами. Меня же тем временем ждало ещё одно событие.
        - Я так рада, что вы наконец-то будете вместе, - сказала Эффириона, когда Эллеон и Леокария ушли с балкона. Дочь Треффа встретила их, дождавшись, пока остальные пройдут в банкетный зал. По её лицу текли слезы, падающие на ковер кристалликами льда. - Не нужно ничего говорить, - остановила она императорскую чету. - Меня уже не вернуть. Я благодарна Алексею, что он позволил мне увидеть, что Эллеон все же сможет быть счастлив и не с кем-нибудь, а с той, кому также не хватало любви. Леокария, береги его.
        - Не волнуйся, - сжала кулак императрица, показывая свою решимость и стараясь при этом сдержать все эмоции, чтобы не зареветь прямо после своих слов. - Я никому не позволю ему навредить.
        - Эллеон, береги Карию так, как не сможет никто другой и люби её столь же сильно, - попросила она.
        - Клянусь, - ударил себя по груди император.
        - Я счастлива и теперь могу быть спокойна, - Эффириона обняла их, и в этот раз её руки не прошли сквозь их тела. - Алексей, спасибо тебе за всё. Я этого никогда не забуду, даже в следующей жизни, - сказала Эффириона, силы которой будто иссякали. Девушка медленно засыпала, повиснув на тех, кто был ей так дорог. Её прозрачное тело становилось всё более тусклым. - Спасибо вам, - шептала она ослабшим голосом. - Мама будет… очень рада, когда услышит… о празднике.
        Эффириона улыбнулась и окончательно рассеялась, оставив нас одних. Вот теперь Леокария больше не смогла сдержать своих слез, которые потекли по её щекам обильным потоком. Она горько плакала, не желая принимать печальную судьбу своей лучшей подруги. И даже Эллеон не смог сдержать своих эмоций. Слезы сильного правителя тихо текли вниз и падали на мягкий ковер. Я бы мог подобрать какие-нибудь слова, но посчитал, что сейчас они излишни. И я ощущал, что несмотря на тяжелое расставание со своей возлюбленной, на душе Эллеона, пусть всего лишь чуточку, но стало легче.

* * *
        Однако мы кое-что не учли, так что когда император и императрица немного успокоились, мы услышали голос:
        - Непросто отпускать тех, кто был так дорог, - сказала Айселия, которая всё ещё лежала на диване. - К этому просто невозможно привыкнуть. Даже став богиней, я раз за разом испытывала отчаяние, не в силах вернуть тех, кто был мне дорог. Родители, которых съедала старость; младший брат, ставший некромантом и исчезнувший во владениях Смерти; младшая сестра, погибшая от рук темного бога, а затем и муж, однажды попросту не проснувшийся. Умереть такой смертью в одной постели с той, кто может исцелить уже фактически мертвого… - горько усмехнулась Айселия. - После этого единственная дочь, моя ласковая и нежная девочка, постоянно исцеляющая людей, животных и даже монстров, возненавидела меня. Её аура после этого изменила свой ярко-золотой цвет на кроваво-красный. Теперь моя дочь постоянно пытается меня отравить, думая, что с её отцом я поступила именно так. Я знала это, но продолжала принимать её отравленные подарки. Не знаю, что я хочу от всего этого: почувствовать хоть толику прежнего света в горьких от яда блюдах Аурунии или попросту умереть, чтобы больше не ощущать этого горя. Слишком тяжело видеть
ненависть в её красивых золотых глазах, которые помнишь ещё тогда, когда в них были лишь доброта и радость. Само её имя сочетало в себе свет, золото и теплоту души, но теперь всё это скрыто пеленой ненависти, с которой я ничего не могу сделать уже много-много лет. Извините меня за такие откровения, просто мне не с кем было поделиться своими переживаниями, вот я и не сдержалась, когда ощутила ваше горе. Мне просто хотелось, чтобы вы последовали совету той девушки и берегли друг друга, - сказала богиня священной империи и попыталась встать, но её сил было ещё мало, так что Эллеон и Леокария помогли ей, присев рядом.
        - Я думаю, что мы сможем вам помочь, - попыталась успокоить Айселию Кария. - Правда, любимый?
        - Безусловно, - подтвердил Эллеон.
        - Не стоит, - улыбнулась Айселия. - Лучше позаботьтесь друг о друге и о своём ребенке, - указала она в сторону живота Карии, заставив императорскую чету замереть. - От меня не скроется огонек новой жизни, даже если он такой крошечный.
        - Я… - в душе Эллеона проскочило столько эмоций, что я был сбит с толку их количеством, но с уверенностью мог сказать одно: он был предельно счастлив. - Буду папой!
        Леокария же просто не могла ничего сказать, прислонив руку к животу.
        - И вот это вам немного поможет, - в руке Айселии появился красивый флакон с белой, искрящейся светом жидкостью, похожей на молоко. - Этот эликсир укрепит вашего ребенка, но его будете пить вы оба. Остальное расскажу потом. И можете не волноваться, это не яд, - горько усмехнулась Айселия.

* * *
        Банкет прошёл на удивление хорошо, разве что Айселия его покинула чуть раньше, приказав святым девам оставаться здесь. В комнату же её проводила Илиснейла, где и осталась присмотреть за давней подругой. Ульвина сильно переживала по этому поводу, так что подруги пытались её отвлечь от негативных мыслей. Я же постарался отбросить тот разговор на время, чтобы вернутся к нему позже, а пока я должен отдохнуть и повеселиться, не показывая своим близким, что меня что-то гложет.
        В итоге я кормил с вилки Нарилну, носил на руках Элиориль, вместе с Орианной прыгал через столы, подбрасывал вверх Касель, которая испытала при этом много забавных эмоций, после чего потанцевал со своими девушками, что для меня было тяжело, но этот навык был необходим аристократу, так уж было заведено. А если учесть, что меня окружали сплошь царские особы, то учиться было немного проще, а навык при этом прокачивался быстрее.
        А вот после нужно было проявить уважение и потанцевать с Миорой, что было несколько проблематично, учитывая её змеиную часть. Ламиям больше подходили движения в танце без партнера, где они могли показать свою грацию и гибкость тела, однако мне удалось исполнить вместе с ней довольно спокойный, хоть и слишком простой танец, где не требовалось совершать слишком много вращений. Эллеон на это лишь усмехнулся, но был явно рад, что мне удалось приободрить королеву ламий. После пришлось понянчиться с Калатури, которая как раз желала больше движений. Вот после такого танца я чувствовал себя выжатым, однако и невысокую правительницу Подземного Царства я оставил довольной, разве что Риул печально вздыхал, понимая, что его ждет нечто подобное. Этикет воин-элебис знал хорошо, как и многие науки, благо укреплял не только своё тело, но и ум, но вот танцевать ему раньше совсем не приходилось, впрочем, как и Тури, которая действовала вообще на инстинктах. Элиориль также станцевала с Шархатом и Эллеоном, заставив моё сердце биться чаще из-за непонятного чувства. Нет, это была не ревность.
        За время банкета мне также удалось поговорить с представителями Кархаэриса и другими гостями, где я не упускал моментов, чтобы провернуть выгодные сделки, которые принесут пользу Халаэлении, Мернору, да и всем ближайшим землям. Ох, как же хочется верить, что всё это будет без каких-либо дворцовых интриг.
        Маги из королевской гильдии магов, а также люди Архонда и Кселеры развлекали гостей красивыми чарами, которые ещё не так давно применяли в бою. Вильгерд также нашел, чем удивить, управляя механической куклой Леокария, при помощи магии. Императрица была просто счастлива, увидев такое. Не удивительно, что время пролетело очень быстро. Впрочем, банкет не был ограничен одним днем, так что мы направились в комнаты, чтобы нормально отдохнуть до утра. Завтра мне нужно было встретиться с Иринейлой и поговорить с ней более содержательно, а сейчас всё, спать.

* * *
        ЯСМИРА
        Едва заметная тень скользила по коридорам замка, прячась во тьме. Заметить её вряд ли был способен хоть кто-то, ведь это был особый талант сразу к нескольким типам магии, которые сочетались с высокоуровневыми навыками скрытности, а также целым рядом уникальных артефактов. Поэтому даже внутренняя защита дворца не была потревожена ночным гостем, выискивающим нужную комнату.
        Остановившись рядом с одной из дверей, тень проникла в комнату через небольшую щелочку и медленно направилась к цели, которая завернулось в одеяло, видимо, думая, что это её защитит. Наивные, будто одеяло это какой-то могущественный артефакт, способный защитить от сил тьмы. Ха, ну уж вряд ли.
        Тень аккуратно приблизилась к кровати, всячески выискивая ловушки, но их не было, что заставляло волноваться, ведь если ловушек нет, то они могут быть спрятаны слишком хорошо, а совсем их не быть просто не может.
        Ясмира всё же смогла подойти к самой кровати и аккуратно забралась на неё, запустив хвост под одеяло. Она облизнулась, не сумев сдержаться от предвкушения того удивления, которое испытает её жертва при встрече с ней взглядом, но будет уже поздно. Медленно обвивая цель хвостом так, чтобы та не проснулась, Ясмира зависла прямо на целью, удерживая своё тело на руках, а потом аккуратно прижалась к тому, кто скрывался за пеленой такой мягкой и приятной ткани. Она засунула руку под одеяло и резко обвилась вокруг жертвы, схватив её.
        Руки уперлись во что-то мягкое, и тень сомнения опустилось на лик ночной гостьи. Она откинула одеяло и не смогла сдержаться.
        - Ой, - издала она один единственный звук, который, впрочем, никого не разбудил. Она сжимала грудь пепельноволосой сейры, которая так устала, что даже не почувствовала, как к ней прижимаются всем телом. Досаде Ясмиры не было предела, а ведь всё говорило о том, что герцог должен был быть в этой комнате. Она заскользила руками по фигуре Элсифиоль. Такая нежная и приятная кожа, но Ясмире хотелось не этого. Она аккуратно уложила эльфийку обратно и накрыла её одеялом, после чего удалилась из комнаты.
        Быть рядом с королевой Миорой всегда приятно, чувствовать её тепло и биение сердца, но сейчас ей был нужен тот, кто смог собрать вместе так много влиятельных личностей и при этом завладеть её вниманием, что не происходило довольно давно. Нет, это был отнюдь не Эллеон, впрочем, император тоже заслуживал внимания, но лезть к нему было слишком опасно для Миоры, а уж ей Ясмира никогда не желала зла и не собиралась нарушать планы королевы, поэтому герцог подходил в качестве новой цели лучше всего. Ну не правителя же Кархаэриса выбирать или кое-кого из его гвардии, кто скрывал свою силу. Слишком сильна была ещё в памяти рана, оставленная предыдущим правителем этого королевства.
        До второго места пришлось добираться дольше, вот тут уже встречалось что-то похожее на ловушки, правда по магическим контурам было непонятно, как они работают, но слишком долго заострять на них внимания просто не хотелось.
        Вторая комната была довольно просторной, и здесь имелась здоровенная кровать. На такой уместился бы десяток ламий. А герцог явно большой любитель сонного царства, раз у него столь впечатляющая отправная точка. Здесь явно была не одна цель. Хм… и всё это девушки. А он куда любвеобильнее, чем она предполагала. Однако теперь Ясмира была куда осторожнее.
        Ага, вот эта цель мужчина, значит это точно он. Теперь не было никаких сомнений. И если схватить герцога достаточно быстро, а заодно скрутить руки, то он не сможет её сразу же убить. А в информации, с которой она ознакомилась, были весьма страшные случаи, после встречи с некоторыми умениями Алексея. Да, на этот раз был успех, Ясмира держала в своих объятиях мужчину, вот только на лице было отражена печаль, досада и разочарование.
        - А что это ты так не рада меня увидеть, Ясмира? - усмехнулся Гинерт. - Мы ведь с тобой в одной гильдии, а так давно не встречались. Может, ты меня уже отпустишь?
        Все силуэты девушек развеялись, и позади Ясмиры появилась женская фигура мглы, которая нежно обняла её со спины, намекая выполнить желание хозяина.
        - Ничего не поделаешь, - вздохнула Ясмира, выпуская Гинерта из своего захвата, однако Мгла так просто отступать не собиралась.
        - Теперь обсудим кое-что важное. Зачем ты сюда явилась?
        Глава 31
        СУДЬБА ДВУХ УБИЙЦ. ПРАВИТЕЛЬ. ТРЁХСТОРОННИЙ РАЗГОВОР.
        - Думаю, что причина вполне ясна: я искала герцога и хотела получить от него дочь, - вздохнув, ответила Ясмира.
        - Чтобы ты, да хотела ребёнка… ни за что не поверю, - нахмурился Гинерт.
        - Это даже обидно, впрочем, я и сама в этом сомневаюсь, но потом вспоминаю, сколько мне уже лет, за сколькими королевами я присматривала, скольких пережила и мне становится одиноко. Да, приятно, когда Миора обнимает меня и успокаивает, но мне хочется другого. Мне хочется ощутить самой, каково это быть матерью, а не той, кто из тени убивает всех врагов тысячелетия подряд, - ответила Ясмира, заставив Гинерта задуматься.
        - Хм…не ожидал услышать от тебя подобное, но знаешь, я могу тебя понять, - алхимик-ассасин отдал приказ Мгле, и та отпустила девушку, однако теперь он сам обнял ламию, которая хоть и ослабила хватку, но всё ещё удерживала хвостом свою цель.
        - Как это понимать? - спросила она, смотря на Гинерта сверкающими фиолетовыми глазами, лёжа на мягкой кровати.
        - Да как хочешь, - попросту ответил он. - Моя жизнь тоже была долгой, пусть и не настолько, как твоя, однако я сделал столько ошибок, что вряд ли мне хватит времени, чтобы перечислить их все. Вот только совсем недавно я столкнулся со своим прошлым. Старые раны вновь открылись, заставив почувствовать боль, которая и так мучила меня так долго. Я узнал, что у меня была дочь и узнал, что она умерла, потом узнал, что у меня есть внучка, и она… жива только благодаря Алексею, который вытащил её с того света уже несколько раз. Только представь себе это. Я же не смог ничего сделать, более того, если бы я тогда не ушёл из-за обычной ссоры, то Алирра и Лиара были бы живы, а Нарилне не пришлось бы так страдать.
        - А ты изменился, - голос ламии стал спокойным. - Раньше ты бы уже ткнул меня кинжалом пару раз или напоил каким-нибудь весёлым ядом, после чего мне пришлось бы неделю отлеживаться, испытывая не самые приятные ощущения даже с моим сопротивлением. Такой ты куда интереснее несущего ядовитую мглу, которого я знала прежде. И я удивлена, что ты так раскрыл душу перед той, кого недолюбливал и кого не видел уже довольно долго.
        - Не люблю это прозвище, да и Мгла совсем не ядовита, пока не пьёт мои яды. К тебе же я просто относился с осторожностью, всё же твоя сила весьма опасна: перемещаться в тенях и становится при этом неуязвимой, не только к оружию, но и магии, - ответил Гинерт. - Вот только обычно осторожная ты, вдруг не смогла скрыть свою заинтересованность герцогом, так что мне пришлось его предупредить и разыграть эту сцену.
        - Злой же ты, Гинерт, я рассчитывала на приятное времяпрепровождение этой ночью, а вместо этого меня обнимает старик, - лицо Ламии выражало досаду.
        - Это довольно просто исправить, - усмехнулся алхимик, лицо которого начало становиться моложе, длинная борода истаяла, словно туман, оставив элегантную короткую бородку, волосы перестали быть седыми и приобрели русый цвет. - Так лучше?
        - Заметно, - уже совсем иначе Ясмира взглянула на своего коллегу по гильдии. - Но почему же раньше ты выглядел, как старик? Я не замечала какой-то особой магии на тебе.
        - К старику меньше внимания, да и те события так отразились на моей силе, что и привело к подобным эффектам. Здесь же я стал постепенно возвращать былое, но окончательно сбросила мою маску ты, - ухмыльнулся алхимик.
        - И как мне только это удалось.
        - Своими женскими чарами, - теперь уже алхимик засмеялся. - Ну а если серьёзно, то ещё при первой встрече ты чем-то мне приглянулась, разве что тогда я не был готов к подобным отношениям. Теперь же я не совершу ошибок.
        - Вот как… - задумалась Ясмира.
        - Так что ты думаешь? - посмотрел на неё Гинерт.
        - Это, конечно, немного не то, чего я ожидала, но гораздо лучше, чем могло бы быть, - ответила советница королевы Синк-Ла. - Так что, когда меня так крепко обнимают и когда я сама уже была настроена на свою цель, то отступать не намерена. Только не пожалей потом, ведь характер у меня куда хуже, чем у Эбрис.
        - О-о, тогда мы точно поладим, - с улыбкой ответил Гинерт и прижал к себе ламию, чье сердце уже давно не билось столь быстро.

* * *
        ШАРХАТ
        - Брат, ты чего такой хмурый? - спросил Фархат у правителя Кархаэриса.
        - И король, и герцог меня сильно впечатлили, - ответил старшему брату правитель. - Они сильно отличаются от многих других правителей, которые встречались мне прежде. Те переговоры нам ничего не стоят, но они позволили провести оценку Эллеона, как лидера, а также показали, что королева поистине невероятна и при этом умна настолько, что вполне могла бы найти общий язык с нашими мудрецами.
        - И всё же сделка была довольно выгодной не только с точки зрения экономики, но и установления дипломатических связей с новым правителем Мернора, который неожиданно стал императором достаточно большой империи. Так как Карибальд теперь под контролем Эллеона, то и привычный доступ к гномам будет осложнён. Помимо этого у гномов тоже всё поменялось из-за герцога. Новая королева Монтерии весьма странная особа, но довольно милая. В твоём гареме она смотрелась бы отлично, - сказал командующий гвардией.
        - Не скажи, - покачал головой Шархат. - Жены воспринимали бы её как дочурку, но никак не одну из них. Да и не получилось бы у меня заманить её в свои сети.
        - Почему же?
        - Ох-х, сразу видно, что ты не очень хорош в обычной жизни, брат, - вздохнул Шархат. - Она уже давно запуталась в сетях другого.
        - Ты о том рогатом здоровяке?
        - Да, о нём, - кивнул Шархат. - И он подчинённый герцога и насколько мне известно является его другом. Помимо этого Алексей помогает его семье. Так что в данной ситуации королева Калатури будет на его стороне. И это ещё не всё.
        - Артефакты, - сказал Фархат.
        - Ты сразу видишь суть, если дело касается боя, - вновь согласился с братом правитель Кархаэриса. - На ней были украшения, зачарованные Криовартогом лично, помимо этого её поддерживает и предыдущий король гномов, а также Каменный кот, который по совместительству является её дедушкой. Обычная на вид девчонка является воплощенным символом единства Подземного Царства. Её защита прочнее алмаза. И не только подземные народы на стороне герцога и короля. Ты видел, как смотрела на Алексея королева Элиориль?
        - Так же, как и на других, - пожал плечами командующий гвардией.
        - А вот тут ты оказался слеп, братец, - повернулся в сторону прекрасной луны Шархат. - Она влюблена в него, причём очень сильно. Да что там, он влюбил в себя почти всю королевскую семью эльфов, что просто нонсенс, как говорят странники. Я не понимаю, как ему удалось провернуть такое. Разве что Илиснейла смотрит на Алексея более-менее нейтрально, хотя нет, в её взгляде была теплота, что-то сродни матери, которая смотрит на повзрослевшего сына и радуется его успехам. Итого получаем королеву, которая подчинится любому его слову; могущественную водную чародейку Ивирнейлу, которая явно неравнодушна к Алексею по каким-то причинам. Иногда она поглядывает на его странную корону, но что это за артефакт и как он с ней связан неизвестно. Помимо этого Повелительница Жизни и Смерти, наследница народа сейр, Элсифиоль, которая вообще управляла Халаэленией при отсутствии Алексея, что уже говорит о невероятном доверии к ней и большой близости. А также дочь водной чародейки, огненный хаос Иринейла, сумевшая сбросить с себя проклятье. Она взглянула на герцога совсем иначе, после того, как проклятье развеялось. И как
противостоять таким людям? Такое ощущение, что мы играем в шахматы, где на их стороне вместо пешек ферзи. Но против кого же играет герцог, учитывая, что такой мощи ему всё равно не хватает?
        - Ты о чем, брат?
        - Атт Халар и Кафар сильны, безусловно, но теперь на стороне Мернора будут эльфийки и боги гномов, которые раздавят умных божков подобно метеору, упавшему среди безбрежных джунглей. Гильдии странников… вот с ними может быть куда больше проблем, так как о них данных очень мало: наши шпионы не могут долго притворятся странниками. Но, насколько мне известно, Алексей успел перейти дорогу Ядерной Голове и Васду.
        - Фанатики крайне неприятные противники, - скривился Фархат. - Не боятся ни боли, ни смерти. На них не работает большинство проклятий, у них есть много благих эффектов от их непонятного бога, и они сумасшедшие.
        - Я помню, - согласно кивнул Шархат. - Неудивительно, что сумасшедшие фанатики, не гнушающиеся использовать человеческие жертвы в своих ритуалах, не сошлись во взглядах с праведным герцогом, спасающим рабов.
        - Но знаешь, брат, со странниками я всегда готов сразиться, особенно с теми, кто ищет честного боя, но вот с этим герцогом я бы поостерегся вступать в поединок. Может его уровень в сравнении с нашими не так уж высок, но ты же видел его взгляд. Его глазами на нас посмотрела сама Смерть. Более того в них как будто скрывается тьма, причём настолько тёмная, что лишь в мире теней можно отыскать подобную ей, - заметил глава королевской гвардии.
        - Правда это выглядело скорее предупреждением, чем угрозой, всё же он ни разу не показал ауру силы, что свидетельствует о вполне миролюбивом отношении к гостям и к нам в частности, - добавил Шархат. - Я предполагаю, что с Айселией он найдёт общий язык достаточно быстро, а если сможет решить проблемы с бедовой дочерью императрицы, то она будет лежать у его ног вместе со всей империей. А ведь её руки добивался и дед, и отец, да что там, чуть ли не каждый в нашем роду пытался привлечь её внимание к себе, но я понимаю, что к ней не подступиться из-за её старых обид.
        - Не хотелось бы портить с ним отношения. Это приведёт к большим потерям.
        - И огромным тратам, - постучал пальцами по столешнице правитель Кархаэриса, потом поглядел на усыпанное звёздами небо и успокоился. - Однако я всё же завидую ему. С жёнами ему повезло определённо больше.
        - Что, до тебя только дошло что полсотни жён на одного человека многовато? - усмехнулся Фархат, заставив брата закатить глаза.
        - Тут не в количестве дело, а в качестве. Вспомни, есть ли в моём гареме редкие кицунэ? А как насчёт эльфиек? Впрочем, я пытался заказать одну княжну темных эльфов у Горонэра, но заказ оказался не по силам его людям. Неустойку по контракту было весьма приятно получить, особенно в таком размере, но цели я не достиг. С другой стороны может ты видел в моём гареме могущественную чародейку? А как насчёт сразу нескольких королев, которые добровольно за ним пошли, а не были взяты силой. Или, может, ты видел среди моих жён богинь? Вот видишь, качество решает, но я поддавался мимолетным желаниям и, словно коллекционер собирающий золотые монеты, я собирал в свою коллекцию красавиц.
        - Уж не знаю, чего ты жалуешься, учитывая, что среди твоих жён даже странницы есть, - Фархат недоумевающе смотрел на брата. - И уж тем более не стоит завидовать наличию богинь среди влюблённых в герцога. Ты же понимаешь, что их силу выдержит не каждый. Или, может ты забыл, что богини обладают огромной силой и могут тебя размазать по стене ровным слоем в пылу ссоры. То-то же. Так что уж лучше самые обычные женщины, с которыми не будет так много головной боли, как с властолюбивыми королевами, могущественными чародейками или всесильными богинями.
        - Иногда ты бываешь слишком уж… - Шархат пощелкал пальцами, выискивая правильное слово, - проницательным. Вероятно, ты прав. С богинями было бы сложно совладать, учитывая, что я не стал бы пресмыкаться перед женой.
        - После похода в Монтерию, ходят слухи, что в битве то ли с Галардом, то ли с Криовартогом, герцог умер, но через некоторое время воскрес сам. Говорят, что он охмурил саму Смерть, которая позволила ему вернуться назад, но взяла с него обещание навещать её, когда она того пожелает, - заговорщицки рассказал старший брат, как это было когда-то в детстве. Шархат всегда любил истории своего брата, но эта выходила за рамки.
        - Сомнительно, - покачал головой правитель Кархаэриса, хотя с этим странным герцогом можно ожидать чего угодно.
        - Так вот ты хотел бы себе такую женушку? - с улыбкой на лице спросил Фархат, заставив младшего брата на миг упасть в ступор, представив себе подобную картину.
        - Ну уж нет, - усмехнулся Шархат, после чего приподнял бокал вина и выпил его залпом. - Всё-таки мернорское вино лучшее.

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Пока Гинерт реализовывал свою задумку, я находился в комнате Элиориль, где собралась вся её семья, а заодно и представители империи Айселия во главе с императрицей. Я был не против узнать некоторую информацию о ещё одном члене гильдии Кодекс Тьмы, поэтому предоставил дедушке Нарилны свою комнату.
        - Что же касается поставок изделий мастеров королевства, то я соглашусь с вами, императрица, и увеличу экспорт продукции, - Элиориль разговаривала с Айселией так, как никогда не вела себя раньше. Сейчас она и впрямь была королевой, а не странной лучницей с пограничья, какой она мне казалась при первой встрече. Я постоянно забываю, что Элли намного старше меня и освоила немало полезных для правителя навыков, которые ещё предстоит прокачивать мне.
        - В свою очередь империя предоставит вам магические артефакты и эликсиры, - ответила на слова Элиориль Айселия, - Помимо этого мы готовы прислать вам святую воду в обмен на эльфийские дубы, они бы помогли укрепить земли на юге империи, где пустыня Кархаэриса вплотную подходит к нашим границам.
        - Этот вопрос требует обсуждения, так как мне необходимо поговорить с оракулом и узнать всё необходимое, - ответила королева.
        - Давайте отложим вопросы политики и экономики до завтра и поговорим в непринуждённой домашней обстановке? - предложил я, так как две девушки мешали мне сосредоточиться. Я пытался додуматься, чего именно хотела Ясмира. Да, я знаю, что скоро всю информацию принесут на блюдечке, но мне хотелось додуматься до всего самому, однако не удавалось:
        ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД ПОВЫШАЕТСЯ.
        Нет, не может быть. Система, слышишь, нет. Мне уже хватит.
        - Извини, Алексей, просто я немного заработалась, - улыбнулась мне моя эльфийка.
        - Значит, это всё-таки не слухи, - хмыкнула Айселия, а потом улыбнулась. - Впрочем, это было понятно ещё во время встречи, а во время того, когда Алексей передал свои дары императорской чете, кое-кто не спускал с него глаз, - слова императрицы заставили покраснеть Элли, которая не хотела сдерживать свои эмоции.
        - Мне бы хотелось услышать поподробнее об этих слухах.
        - Как пожелаешь, - сказала на это Айселия и поведала мне всё, что знала.
        - Хм…что-то как-то быстро вся информация стала достоянием других стран, - хмурился я, так как слишком уж много стало известно даже императрице.
        - В этом нет ничего удивительного. Ты привлёк внимание многих людей, гномов, орков, кобольдов, а главное эльфиек, - улыбнулась она, смотря на Элли и Элси. - Всё они обсуждают твои поступки, а после немного приукрашивают. Примерно так и рождаются легенды. И как бы тебе не хотелось держаться подальше от управления и лишнего внимания, что прослеживалось по твоим поступкам, этого сделать не получится. Ты уже обрел немалую известность, стал героем сразу пяти королевств, помог своему королю стать императором объединив Мернор и Карибальд, сражался с богами и странниками, защищал слабых. Всё это теплом отражается в душах разных народов. Орки оценили твои боевые заслуги, эльфы не обошли стороной твои магические способности, гномы увидели отличное применение красноречия, торговли и скрытности, а люди лицезрели твоё могущество. Осталось лишь поддерживать свой образ и стать ещё сильнее.
        - Я это знаю, всё же врагов у меня в достатке, - вздохнул я.
        - Помимо сказанного мной люди шепчутся о твоих женщинах. Не нужно так удивляться, ведь это одна из важнейших тем для разных народов. Далеко не каждый сможет объединить вокруг себя столь сильных девушек, и сделать так, чтобы они не перессорились друг с другом не разнесли Халаэлению по кирпичикам. Поэтому наличие стольких красавиц вокруг тебя плодит ещё больше самых разных, порой достаточно забавных историй. О, я тут уже услышала, что люди обсуждали после церемонии. Уже многие считают, что ты заманил в свои сети королеву Ясмиру и её советницу, и теперь неделю не выпустишь из своих покоев, а потом примешься за меня, хи-хи-хи.
        - Айселия, неужели вас не смущают подобные слова? - спросила Касель, которая явно бы раскраснелась, будь у неё тело.
        - Или может вы злитесь? - добавила Иринейла.
        - Нет на оба вопроса. Я уже давно привыкла к подобному. Всё же я жила в этом мире ещё задолго до прихода эльфов. Я прекрасно помню очаровательную Лориэн и двух её маленьких дочерей, - она посмотрела в сторону Илиснейлы. - За это время успеваешь привыкнуть ко многому. К тому же я постоянно оттачивала навыки исцеления и регенерации, иной раз буквально собирая людей по кусочкам. После такого начинаешь смотреть на жизнь иначе. Будь я моложе, скажем, на миллион лет хотя бы, то ещё бы посоревновались с твоими девушками. Но сейчас для меня всё это отошло даже не на второй план. Я присматриваю за своими землями, лечу людей, читаю книги и слушаю истории. И мне очень нравятся такие необычные героини, - она приобняла Касель как ни в чем не бывало, - заставив сильно удивиться призрачную красавицу. - Обняв кого-то, я считываю его энергию и могу сделать некоторые выводы, поэтому так люблю подобные встречи. Мне теперь осталось разве что потискать Ясмиру и твою красавицу Феллу, которая очень хорошо прячется.
        - Ваше величество, вы опять выходите за рамки, - покашляла Сулария.
        - Моя госпожа, я могу вправить вам мозги, превратив в зомби, - почтительно обратилась к Айселии Ульвина.
        - Может я и прожила долгую жизнь, но вот умирать мне как-то не хочется, - хмыкнула императрица. - Но ты ведь хотел что-то со мной обсудить, верно? - в глазах Айселии сверкали искорки.
        - Мне бы хотелось узнать об Ауркиории и о том, как с ней можно встретиться, - сказал я, заставив императрицу сильно расстроиться, правда она очень быстро подавила свои эмоции, так что остальные, скорее всего, не заметили этого.
        - Раз ты так хочешь услышать об этом, то я расскажу, - ответила мне она.
        - Думаю, что я не останусь в долгу, - сказал я, показывая тем самым, что готов помочь с её семейными проблемами, пусть пока и не знаю, как всё решить.
        Глава 32
        РАССКАЗ АЙСЕЛИИ. ПРОСЬБА. НОВЫЕ ГОСТИ.
        То, что рассказала мне Айселия, заставило Совесть сочувственно похлопать меня по плечу. Вот же засада. Эта небесная стерва… очень сильна и поистине невероятна. Всех светлых богов она держит в ежовых рукавицах и за многие миллионы лет её характер окончательно испортился, причём настолько, что она с лёгкостью утрет нос самых злобным тёмным богиням. Встретиться с ней будет непросто, но Айселия намекнула, что у неё есть кое-какие идеи, которые будут озвучены после реализации моей части сделки.
        - Ладно, мне уже пора отдохнуть, - приподнялась императрица, но её остановила Иринейла.
        - Как я могу отплатить за вашу помощь? - спросила она. Мелкая эльфийка, которая теперь стала высокой стройной девушкой с поистине длиннющими волосами, была очень благодарна богине. Впрочем, и характер этой длинноухой изменился в лучшую сторону.
        - Да мне в принципе… - она вдруг остановилась, не договорив фразу, и ехидно улыбнулась. - Илис, думаю, что ты у меня теперь в долгу, так что не будешь возражать, - пока самая могущественная эльфийка готовила какое-то заклинание, чтобы отбросить в сторону императрицу, та уже сжимала её в своих объятиях. Древняя эльфийка развеяла заклинание, понимая всю тщетность сопротивления, и даже обняла в ответ Айселию, выражая благодарность за помощь своей внучке.
        - Знаешь, давно у меня не было таких хороших дней. Похоже, дорога в моей жизни вновь становится светлой, - сказала Айселия, поставив Илис на пол, после чего не удержалась и подхватила, стоящую рядом Ивирнейлу, которая подобного явно не ожидала, так что быстро утонула в объятиях богини нежности, я даже усмехнулся от столь удачного на мой взгляд прозвища. Впрочем, в следующий миг я ощутил немалое удивление Айселии, после чего она поставила рядом Ивирнейлу рядом с её мамой и ехидно улыбнулась. - Алексей, если тебя не затруднит, покажи мне дорогу к моим покоям. Святые девы нас сопроводят. С остальными же я встречусь после полудня, - после этого императрица увела меня в коридор, где взяла под руку и продолжила разговор. - В пределах этого года тебя ждёт очень много событий, Алексей. И к этим событиям тебе нужно основательно подготовиться. Для этого придётся сделать один эликсир, и боюсь, что в его приготовлении я помочь не смогу. За всю мою жизнь я так и научилась нормально готовить.
        - Вы имели в виду варить зелья?
        - Приготовление супа сродни созданию эликсиров, просто ингредиенты другие и можно обойтись без магии. Вот только в этом я поистине слаба, так что мои изделия не сильно отличаются от тех ядовитых угощений, которые мне постоянно присылает дочь, более того, её торты и пирожные хотя бы вкусные, пусть и с нотками разных ядов. Но в своё время некому было мне приготовить что-то, так что приходилось есть свою стряпню, таким образом, за долгие годы питания отравой, а ничем иным мои труды не назовешь, я приобрела иммунитет к ядам, - с гордостью сказала Айселия, ничуть не стесняясь своего недостатка. - Подобные недостатки есть у каждого, в том числе и у Ауркиории. Видишь ли, она любит поесть. Хотя нет, не так я выразился. Она любит одно блюдо, которое достаточно простое в приготовлении. Но по секрету скажу, что когда я была маленькой, то чуть не отравила им Ауркиорию, она потом несколько дней корчилась в своей кровати, сжимаясь в клубочек. А ведь я хотела её порадовать. Я до сих пор помню её бледное лицо и поникшие крылья. Я тогда ничем не могла помочь и лишь Калатея избавила её от мук. Именно тогда я
решила, что буду лечить других. С тех пор Ауркиория немного изменилась, озлобилась на людей и не часто принимает к себе даже своих самых верных последователей, - рассказала мне королева весьма сокровенную информацию.
        - Но почему вы мне помогаете?
        - На это есть много причин. Хочу загладить вину перед Мернором, что не помогла его потомку, хочу отблагодарить за спасение королевской семьи эльфов, ведь они словно лучики света в царстве тьмы. Не было никого добрее этой расы, пришедшей к нам из далёкого мира. Я помню, как Лириэн радовалась рождению близняшек. Весь народ поддерживал её, ведь для них она была не просто королевой, а самой настоящей богиней и лидером, который спас весь народ от полного уничтожения. Помню, как она радовалась, первым успехам Эни и Илис. Так что их улыбки для меня одно из немногих сокровищ, ради которых я могу помочь. И ещё я хочу помочь Ки… Ауркиории. У тебя есть шанс изменить текущее положение дел в светлом пантеоне, а также обрести большую силу. Правда один из ингредиентов будет добыть очень сложно.
        - Что-то у меня нехорошее предчувствие, - нахмурился я, Совесть же напротив изошла слюной от соблазна заполучить ещё одно сокровище.
        - Кровь Ауркиорри, но тут ещё есть одни момент. Кровь она должна отдать добровольно, и подойдёт только та, что находится около сердца богини, то есть тебе нужно будет проколоть ей грудь, точнее, она сама должна позволить тебе это сделать. При этом нельзя её убивать ни при каких условиях, иначе начнётся хаос, - сказала Айселия, а я смотрел на неё широко раскрытыми глазами, так как просто не верил в то, что мне предлагает сделать императрица. Логика даже ущипнула меня, чтобы доказать, что это не просочившийся кошмар.
        - Вы хоть понимаете, о чем просите?
        - Да, но и награда себя полностью оправдывает, поэтому внимательно почитай условия, - ответила она, и перед глазами появилось сообщение.
        АЙСЕЛИЯ ПРЕДЛАГАЮТ ВАМ ЗАДАНИЕ «ДОБРОТА, СКРЫТАЯ ЗЛОБОЙ»!
        ОПИСАНИЕ: ЛИДЕР СВЯТОЙ ИМПЕРИИ БЕСПОКОИТСЯ О ТОЙ, КТО ВЫРАСТИЛА ЕЁ ДАВНЫМ-ДАВНО И ЗАБОТИЛАСЬ ДОЛГОЕ ВРЕМЯ. ОНА ДОЛГОЕ ВРЕМЯ ПЫТАЛАСЬ ДОСТУЧАТЬСЯ ДО АУРКИОРИИ, НО ЭТО БЫЛО СЛИШКОМ СЛОЖНО. И ИМЕННО ПОСЛЕ ВАШИХ СЛОВ У НЕЁ ВСПЫХНУЛА ЗАВЕТНАЯ ИДЕЯ. АЙСЕЛИЯ ПРЕКРАСНО ПОНИМАЕТ, СКОЛЬ СЕРЬЁЗНЫЕ РИСКИ БУДУТ ЖДАТЬ ВАС В ЭТОМ ЗАДАНИИ, ПОЭТОМУ И ПООБЕЩАЛА В НАГРАДУ РЕЦЕПТ БОЖЕСТВЕННОГО ЭЛИКСИРА.
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        1) ПОМОГИТЕ АУРКИОРИИ ВНОВЬ СТАТЬ НОРМАЛЬНОЙ БОГИНЕЙ.(СОМНИТЕЛЬНО, ЧТО ЭТОГО МОЖНО ДОСТИЧЬ)
        2) ВОЗЬМИТЕ КРОВЬ СВЕТЛОЙ БОГИНИ ПРЯМО ИЗ ЕЁ ГРУДИ. (ТУТ ТЕБЕ РАЗВЕ ЧТО КИНЖАЛ ОБМАНА СМЕРТИ ПОМОЖЕТ, ТАК КАК ДАЖЕ ОРУЖИЕ АТТ ХАЛАРА НЕ В СИЛАХ ПРОБИТЬ БЕССМЕРТНОЕ ТЕЛО)
        НАГРАДА: РЕЦЕПТ БОЖЕСТВЕННОГО ЭЛИКСИРА, +25000 РЕПУТАЦИИ С ИМПЕРИЕЙ АЙСЕЛИЯ, +15000 РЕПУТАЦИИ С АЙСЕЛИЕЙ, +2500 РЕПУТАЦИИ С ПАНТЕОНОМ СВЕТЛЫХ БОГОВ, +1000 РЕПУТАЦИИ С ПАНТЕОНОМ ТЕМНЫХ БОГОВ, +??? РЕПУТАЦИИ С???
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА:???
        КЛАСС ЗАДАНИЯ: БОЖЕСТВЕННОЕ
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ: НЕТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ТУТ ДАЖЕ И СКАЗАТЬ БОЛЬШЕ НЕЧЕГО. САМ РЕШАЙ, СТОИТ ЛИ СВЯЗЫВАТЬСЯ С ЗАДАНИЯМИ ПОДОБНОЙ СЛОЖНОСТИ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА/НЕТ?
        Как бы ни смотрела на меня императрица, как бы ни молила Совесть, желающая попробовать неизвестный и невероятно дорогой эликсир, но Логика всё же была на моей стороне, и она считала, что это не то задание, на которое стоит сразу же соглашаться. Пусть за него нет штрафов, но слишком уж огромную ответственность оно налагает, плюс тут не описаны возможные риски, если что-то случится с Ауркиорией, хоть вероятность подобного крайне мала. Скорее мне достанется так, что своим ходом я оттуда не уйду.
        - Айселия…
        - Знаю-знаю, тебе надо подумать, - императрица всё прекрасно понимала. - Аурикиория ждала этого десятки тысяч лет, сможет подождать ещё немного. Спасибо, что выслушал меня, мне стало намного легче, после этого разговора, - улыбнулась императрица, после чего позвала святых дев, которые шли за нами на значительном удалении, чтобы не мешать.
        - Алексей, мы присмотрим за госпожой, - сказала Сулария, взяв за руку императрицу.
        - Спокойной ночи, - пожелал я делегации из святой империи и направился в обратную сторону, раздумывая над новым заданием.

* * *
        АЙСЕЛИЯ
        - Госпожа, вы потратили сегодня слишком много сил, - Сулария как обычно совершенно искренне беспокоилась обо мне. Иногда я думаю, что именно она моя настоящая дочь.
        - Да, ты права, всё-таки даже для меня такое оказалось слишком, - вздохнула я, опираясь на плечо Урсаны.
        - Безрассудно, - добавила Ульвина, которая не могла избежать колкостей. Впрочем, так она выражала свою заботу. - Вы ведь могли впасть в длительный сон. И что же нам тогда было делать без вас? Фарнесия за нами не присмотрит, а Калатея лишь поплачет у могилок. Госпожа Айселия, не делайте так больше и не оставляйте нас. Если вас не будет рядом, то зачем тогда мне жить?
        - Ох-х-х, вот опять ты начинаешь, - вздохнула я. - И так больше не говори, да и вообще не думай о плохом. Я полежу пару дней, ну может, недельку здесь побуду, а потом мы вернемся обратно. Пока же считайте эти дни небольшим отпуском, когда вы сможете потратить время на себя и побольше поговорить с Сильверией. Заодно я советую пользоваться возможностями и поговорить с теми, кто станет женами Алексея, для вас это будет полезно.
        - Госпожа, - Урсана не дала мне упасть, аккуратно подхватив на руки и уложив на кровать. - Что с вами? - в глазах грозной воительницы были слёзы.
        - Ну что вы так расчувствовались, - улыбнулась я, не сумев скрыть своей радости. - Ладно уж, идите ко мне, только не прыгайте, как раньше, - после этого святые девы, известные своим могуществом и доблестью, словно маленькие девочки, улеглись вокруг меня, как некогда любили делать раньше. Им не хватало тепла и доброты, и это единственное, что я смогла им дать, ведь возвращать умерших у меня всё же не получалось. - Ульвина, помнишь сказку о тёмном маге, который лечил людей?
        - Ещё бы, - обрадовалась святая дева, изучающая магию Смерти.
        - А вот остальным я её ещё не рассказывала, так что послушайте…

* * *
        ФЕРДИНАНД
        Халаэления выглядела просто невероятно в лучах восходящего солнца. Мы проделали немалый путь и прошли через многое, пока выполняли задание Безымянного. На это время я забыл, кем вообще являюсь, будучи полностью поглощенным этим удивительным миром. Я понял, что мне попросту не хватало такого отдыха, времени, когда не давит невероятный груз ответственности, и когда нет бесконечной смены одного рабочего дня другим без малейшего намека на выходные. Остальные из совета также погрузились в Рейнею и сейчас вовсю развлекаются в империи Эренвар, практикуясь в магии и разного рода способностях, используя при этом свой опыт. Мао исследовал мир, но уже не в своей лаборатории, среди многочисленных роботов и приборов, а смотрел на него своими глазами, наслаждаясь обретенной молодостью. Оливер использовал свои навыки для дипломатии, изучая разные народы Рейнеи, Джон зарабатывал торговлей, что у него всегда получалось, и даже всегда угрюмый Сергей Николаевич беззаботно радовался этому миру, постигая заклинания. Наш же отлаженный годами механизм отлично работал в том мире и без нас, о чём я говорил достаточно
давно.
        В скором времени у меня была встреча с Лайлой в столице, на верхнем этаже небоскреба в центре города. Красивое место она выбрала, так что мне просто не терпелось пройтись с ней по зеленому парку, насладиться шикарными видами на безбрежный город, а потом прокатиться на аэроцикле.
        - А город и впрямь хорош, - встал рядом со мной Цунгар. - Даже лучше, чем прежде. Ну что, пойдём, навестим вашего Безымянного друга?
        Глава 33
        ИЗМЕНИВШИЙСЯ ГОРОД. ОБЫЧНЫЙ БОГ. НЕОБЫЧНАЯ ЖИЗНЬ.
        ФЕРДИНАНД
        После того, как Цунгар увидел Халаэлению, он перестал спешить, и мы направились к высоким стенам размеренным шагом. Мечник, похоже, просто наслаждался видом. И ведь правда, вид тут оказался впечатляющим. Халаэления уступала многим городам из моего мира, однако сейчас она казалась больше и величественнее любого из них. От неё ощущалась какая-то теплота и… уют. Не ожидал ощутить что-то подобное от города. Вивири, Рельмира и Вальд также внимательно смотрели на эту красоту так, словно деревенские жители, впервые увидевшие мегаполис.
        - Вижу, вы тоже ощутили эту удивительную ауру, - усмехнулся Цунгар, посмотрев на нас. - Если вам интересно, то я тоже сильно удивлен. Такая атмосфера может возникнуть, только если в городе крайне мало насилия, смерти и мрака. Помимо этого здесь сконцентрирована энергия около десятка богов, причём их силы действуют сообща, не создавая Скверну. Их явно кто-то подружил, или, проще говоря, направил в нужное русло, распределив по городу и заставив работать на его благо. Все эти боги в основном юны, но я ощущаю энергию и более старших, явно кто-то знакомый, но очень уж умело скрывает ауру, что даже мне проблематично сказать, кто это. Как интересно, - Цунгар погладил подбородок одной из рук. - Да и сама земля уже явно не страдает от Скверны и крови, насыщаясь жизнью и хорошими эмоциями. Интересный у вас наниматель.
        - Учитывая то, что герцог весьма умелый управленец, мне тоже будет любопытно с ним поговорить. И он явно хорошие кадры подобрал, так как в одиночку такого достичь фактически невозможно, - сказал я, наблюдая за масштабной стройкой какого-то храма вдалеке.
        - Тут нельзя не согласиться, но прежде чем идти во дворец, осмотрим немного город, - сказал бог-мечник.
        - Рады приветствовать путников в нашем городе, - я невольно вздохнул, не обратив внимания, что мы уже подошли к открытым вратам, где стояла парочка стражников, у которых было хорошее настроение. Но они явно были не так просты, как могли показаться.
        СТРАЖНИК ЮГО-ЗАПАДНЫХ ВРАТ, ДОЗОРНЫЙ ГАРНИЗОНА(СКРЫТО)278 УРОВЕНЬ
        СТРАЖНИК ЮГО-ЗАПАДНЫХ ВРАТ, ПРОВЕРЯЮЩИЙ ГАРНИЗОНА(СКРЫТО), КОМАНДИР СТРАЖЕЙ ЮГО-ЗАПАДНОГО РАЙОНА(СКРЫТО), 256(410 СКРЫТО) УРОВЕНЬ
        Вот тебе и обычные стражники. Без некоторых моих навыков, включая весьма развитую наблюдательность, я бы не увидел такую интересную информацию, но мне явно не хватает сотни-другой в каждом из них, чтобы увидеть расу и экипировку, а также их способности. Впрочем, несмотря на маскировку, я прекрасно понял, что это элебисы, уж слишком они большие для людей, а красивые рога были далеко не частью шлемов.
        - Зря скрывают имена, - покачал головой Цунгар. - Впрочем, как и тот набор весьма не слабых артефактов. Обычно такими стражников на вратах не оснащают. Разве что элитные войска.
        - Знаете, мне кажется, что тот храм строят для Хеллы, - сказала Рельмира. - Я читала о ней в книгах и видела зарисовки некоторых строений, посвященных ей, правда это здание более элегантное.
        - Если это та богиня, о которой ты мне рассказывала, то в этот храм определенно стоит заглянуть, - сказал на это Вальд.
        - Только сперва бы в торговый квартал, - улыбнулась Вивири, которая явно хотела прикупить разных вещиц.
        - И туда сходим, - ответил я.
        Этот район оказался самым настоящим лесом. Дорога сразу же ушла в бок и не отходила от стены, оставляя всю территорию деревьям и прочей зелени. Это место надо обязательно показать Лайле, ей тут точно понравится. Цунгар также довольно шагал по дороге, изредка посматривая в сторону леса. Вивири же явно хотела побежать вперёд, видя, что в сторону соседнего района стекается большое число торговцев.
        - Тут довольно много элебисов, которые заняты выращиванием фруктов, овощей и разных трав, а также они разводят некоторые виды животных. Хм… ещё ощущается стабильный пространственный разрыв. Как интересно, - вновь погладил он подбородок.
        Народа было достаточно много, в основном торговцы, направляющиеся в ремесленный квартал, где планировали закупиться товаром, хотя были и обычные путешественники, как игроки, так и жители ближайших стран. Атмосфера этого места приятно обволакивала, и периодически хотелось остановиться, присесть около дерева, облокотиться на него и прикрыть глаза. Весьма умиротворяющее место.
        Мы направились в западный район, где сейчас собирались купцы. На вратах вновь встретились замаскированные элебисы. Правда, в этот раз среди них был здоровенный мужик в полных латах с закрытым шлемом. Весьма внушительный персонаж, учитывая трёхсот пятидесятый уровень и артефактную броню, покрытую рунами.
        - Всё не могу перестать удивляться. Поражённый Скверной вполне разумен, и от него даже исходит жизнь, - сказал Цунгар, явно имея в виду стражника.
        - А что не так с этой Скверной? - спросила Вивири с явным любопытством. Впрочем, мне тоже было интересно узнать ответ на её вопрос.
        - Скверной можно назвать сразу несколько типов разных энергий. В данном случае это смесь разных божественных сил, вступивших в конфликт друг с другом. В результате этого конфликта происходят искажения, которые меняют саму суть живых существ. Как правило, появляются нелепого вида монстры, которых разве что можно весело порезать клинком. Ещё бывает некая энергия из Междумирья, которую также называют Скверной, хоть она и имеет другую природу. Её источник в Междумирье неизвестен, однако она периодически проникает в разные миры, что не самым лучшим образом сказывается на них. С ней уже потяжелее. Просто рубить её не получается, точнее толку от этого мало, приходится резать пространство и убирать её обратно в Междумирье. Также хорошо против любой Скверны работает Тьма и Свет, они выжигают или поглощают её крайне быстро и эффективно. И последний тип, известный мне, это Скверна порождённая энергией Хаоса, она более спокойная, чем предыдущие типы, но искажает всё, с чем соприкоснётся, куда быстрее остальных, - подробно объяснил бог мечников. - В данном же случае Скверну обуздали, но не стали искоренять,
чтобы сберечь жизни тех, кого она задела. Тут явно не обошлось без виновников создания Скверны, точнее богов, чья энергия слилась воедино. Теперь они разбираются с последствиями, но тайком. Как вы понимаете, подобное отношение к смертным со стороны богов редкость, так что герцог явно тот, кто сподвиг их к подобным действиям. Ладно, пока отложим осмотр города и направимся ко дворцу. Слишком уж мне интересно, кто этот человек такой.
        - Ну вот, а я так хотела подольше задержаться в торговом районе, - надула щёки Вивири, но всё же долго дуться не могла, так как увидела многочисленные прилавки.
        Эта часть города сильно отличалась от леса элебисов. Здесь было шумно, повсюду сновали торговцы и многочисленные рабочие. Цунгар указал на то, что здесь были и солдаты Гарнизона, но они маскировались под обычных жителей, без лишнего внимания присматривая за порядком. Количество товаров просто поражало. Помимо местных ингредиентов, зелий, оружия, вина, артефактов и прочего, также имелись редкости из других стран. Я даже специально прикупил себе красивую фигурку королевы ламий, выполненную из серебра. Довольно тяжёлая, но дома будет смотреться очень даже здорово. Тут имелись фигурки и других правителей, в том числе герцога, но в этом мире у меня не было столько денег, чтобы купить всё, так что я взял самую необычную из них. Вивири же прикупила себе Нарилну и Айселию. Вальд от этого чуть ли не заплакал, так как стоимость у них была приличной. Однако Рельмира умело отвлекла его от денежных потерь, поцеловав в щёку, и заставив при этом Вивири вновь надуть щёки.
        Сейчас в городе было очень много представителей других королевств, так что я вдоволь смог налюбоваться пышногрудыми ламиями, которые носили максимально открытую одежду, ещё среди торговцев встречались купцы из Кархаэриса, носившие тюрбаны. А уж святые девы Айселии будто светились, проходя мимо. Гномы торговались за какие-то мечи столь ожесточённо, что можно было подумать о возможном бое, однако спустя пару громких фраз, житель подземного царства и чернобородый купец из Кархаэриса пожали друг другу руки, заключив сделку. Судя по их виду, они были очень довольны. Вот уж чего мне точно не понять.
        Проход в центральный район, где располагался дворец, также охраняли стражники, правда среди них была одна ламия, которая норовила обвиться вокруг понравившегося ей солдата.
        - Неужели у вас все там такие? - вздыхал стражник.
        - Ой, ну что ты, я ещё самая скромная, так что лишь играю со своей добычей, дожидаясь окончания смены, - усмехнулась ламия, проведя по губам длинным языком.
        - Страшно представить, - с усмешкой покачал головой стражник, не став сопротивляться настойчивой девушке.
        - Весьма тихо и спокойно, - сказал Цунгар. - Приятная атмосфера. Тут себя можно почувствовать самым обычным богом.
        - От тебя эта фраза звучит весьма… своеобразно, - покачал я головой. Тоже мне самый обычный бог. Страшно представить, что из себя представляют «необычные».
        - Ну наконец-то, а то я уже подумал, что нас не собираются встречать, - вдруг остановился Цунгар.
        Перед нами появился воин, который был старше меня лет на десять. У него оказалась впечатляющая аура и не менее впечатляющий уровень, переваливший за пять сотен. Он явно был удивлён, но в тоже время сосредоточен, будто ожидал от Цунгара атаки, которая, впрочем, не заставила себя ждать.
        Я не успел заметить, как во всех руках мечника появились длинные, слегка изогнутые клинки, они со свистом рассекли воздух и оставили глубокую борозду на брусчатке. Однако несмотря на весьма устрашающую череду быстрых ударов, встреченный нами воин отразил их все без какой-либо сложности. Ловко подпрыгнув и затем увернувшись от кругового удара, Громвальд, именно так звали мечника, атаковал Цунгара сверху, заставив его выставить блок, но уже в следующий момент силуэт врага исчез. Я услышал лишь звон столкнувшихся клинков: Цунгар заблокировал атаку Громвальда сразу двумя божественными мечами.
        - Даже не верится, что это ты, отец, - усмехнулся мечник и убрал клинки, после чего обнял Цунгара, который заметно повеселел и расслабился. - Я рад тебя видеть.
        - Твоё мастерство приобрело интересные черты, - вместо ответного приветствия сказал Цунгар. - Я рад, что ты смог освоить столь необычные приёмы.
        - Отец, ты тут всех переполошил своей аурой. Ты как всегда любишь привлечь к себе внимание, - вздохнул Громвальд. - Хорошо хоть отделались одной брусчаткой и сберегли все городские стены и равнину. Я вижу, что ты ничуть не успокоился с того времени и по-прежнему любишь что-нибудь разрезать.
        - Сразу обвиняешь отца во всех грехах, вместо того, чтобы отвести удар в нужную сторону, - хмыкнул на это бог мечников, пока я старательно сдерживал удивление. - И ты всё же ошибаешься. Я путешествовал со странниками, - указал он на нас. - Повстречал старых друзей, посмотрел на то, как изменился мир, пока я был занят тренировками и вот решил помочь выполнить одно интересное задание, в котором требовалось найти меня и мои клинки.
        - Значит, ты всё же пришёл к Алексею, - сказал Громвальд и развернулся. - Следуйте за мной, я отведу вас.
        Глава 34
        ПЕРЕПОЛОХ. ВСТРЕЧА. ПРИВЕТСТВИЕ.
        АЛЕКСЕЙ
        Всё началось предельно неожиданно. Я почувствовал, как кто-то нарушил барьер и ворвался в город. Я сразу же направил к цели отряд Гарнизона, пока сам надевал доспехи и артефакты. Им указал, что за объектом только следить и в бой не вступать. Полусонная Нарилна протерла глаза, после чего спешно начала накладывать баффы, затем к ней присоединилась Элси, а вот Сильверии рядом не оказалось. Впрочем, святая дева была сейчас во дворце и о её здоровье можно было не беспокоиться, благо я это знал, благодаря моему подарку.
        Помимо меня опасность почувствовали и многие другие. Барон дель Грон готовил оборону замка, Эллеон и Леокария также готовились к сражению. Кария вообще достала многоствольный стальной пулемет, точнее нечто похожее на него. Удивительно, как такая хрупкая девушка его держала. Ладно, потом расспрошу.
        Илиснейла уже была готова к сражению, как и Ивир, на шее которой сверкала подвеска с большим сапфиром, которую она раньше не показывала. Этот камень был насыщен огромным количеством энергии водяной чародейки. Ирина же напротив даже не притронулась к своей секире, будто боялась вновь стать маленькой. М-де, с такими проблемами мне придётся помогать ей разбираться. Впрочем, её успокоила Айселия, в комнате которой мы вновь и собрались.
        Правда я опять несколько поторопился, когда ощутил, что аура императрицы стала слишком слабой, поэтому застал её в красивом, кружевном белье, узоры которого напоминали цветы, не сильно скрывающие весьма гармоничную и красивую фигуру. В предыдущем мире с таким-то телом она могла бы быть отличной спортсменкой. Айселия ничуть не смутилась и даже прикрываться не стала, а вот святые девы покраснели и пытались прикрыть богиню собой.
        - Ой, да что я там не видел, - закатил я глаза, но всё же отвернулся и дождался, пока императрица наденет мягкий хлопковый халат, который, впрочем, не стала стягивать поясом, заставив Ульвину, Суларию и Урсану глубоко вздохнуть.
        - Я всё же полагаю, что вы зря беспокоитесь насчёт этой ауры, - сказала императрица. - На мой взгляд, она мне показалась знакомой, вот только не могу припомнить кто же это.
        - Госпожа, мы сами посмотрим на гостя, а вы подождите нас в этой комнате, - попросила Ульвина, в глазах которой застыла мольба.
        - Ну хорошо, как скажешь, - сдалась Айселия, потом взглянула на Ивир и добавила. - Заодно хоть присмотрю за Иринейлой.
        - Благодарю вас, - кивнула водная чародейка.
        - Что ж, пойдём-посмотрим, кто осмелился вторгнуться в Халаэлению, - у Илиснейлы было боевое настроение. Также Ру Сорроу подстраховывала нас, вместе с Кеххель и Хонной. Так много высокоуровневых и невероятно сильных союзников, но эта чудовищная аура всё равно пугала, хоть я и не показывал этого. Естественно, что никого вперёд себя я пускать не собирался. Совсем не для того я столько сражался и страдал. Терять своих близких вновь я не собираюсь. Я не стал дожидаться остальных и просто перешёл тропой к входу в замок, где сейчас и находился источник непонятной ауры, при этом в руках я сжимал Акадию.
        «Что вспомнил обо мне наконец-то? А до этого я валялась в углу словно мусор, одна на ледяном диване, когда все развлекались и отдыхали, - услышал я голос Акадии, в котором чувствовалось, что ещё чуть-чуть и она заплачет. - Всё, я обиделась. Действуй, как хочешь, а я помогать не буду, вот, - я бы предположил, что она демонстративно отвернулась».
        «Ты же знаешь, что я не специально, и у меня была просто тьма самых разных дел, - попытался я воззвать к её голосу разума, но всё без толку. - Ну хорошо, извини меня, я больше так не буду».
        «Этого мало, - обиженно ответила душа артефакта. - Я не чувствую удовлетворения».
        «Чего же ты тогда хочешь? - спросил я и с усмешкой добавил. - Ну не вином же тебя поливать».
        «Как ты… - поперхнулась девушка, будто я угадал её мысли, но быстро взяла себя в руки. - А почему бы и нет, может хоть так смогу почувствовать его вкус, а то обидно смотреть, как все наслаждаются вкусной едой и редкими винами, а я ничего этого не могу. Но это ещё не всё».
        «Мне даже страшно представить, что ты от меня хочешь», - вздохнул я, даже не представляя, насколько Акадия может быть коварной.
        «Мне хочется, чтобы ты почувствовал всё то, что ощутила я, когда ты оставил меня одну. Хочу, чтобы ты также пострадал, - ответила она, а потом с ехидством добавила. - Если Совесть и Логика покрутятся вокруг меня без одежды, то так и быть, прощу тебя».
        После такого я впал в ступор.
        «Нет, ну а чего ты ещё хотел? Я не знала, чтобы посложнее придумать. Мне не хочется, чтобы ты ощутил одиночество, от тебя им и так раньше сильно сквозило, да и особых страданий ты не заслужил, вот поэтому я просто решила поставить тебя в неловкое положение, а заодно отомстить этой белобрысой зубатке за то, что меня грызла. Логика, а ты, извини, просто за компанию, чтобы Совесть согласилась на такие условия. Ах да, Алексей, про вино не забудь».
        Весь этот разговор состоялся за очень небольшое время. Попал, так попал. Дия, я припомню тебе твоё припоминание. Но сейчас мне нужна твоя сила, а заодно сила Совести и Логики, которые пока что отбросили все лишние мысли, сконцентрировавшись на враге.
        Передо мной стоял весьма странный воин, у которого были четыре руки, сжимающие божественные клинки. Бледно синяя кожа выглядела весьма необычно. Глаза были похожи на сапфиры покрытые белыми узорами, которые не имели белков.
        Он был выше меня на голову и мог похвастаться ярко-выраженными мышцами, которые не скрывала броня. Лишь заспинные ножны частично прикрывали торс кожаными ремнями.
        В следующий момент он сорвался с места и атаковал меня. Я еле успел отбить один из его ударов Акадией, потом ушел тропой, увеличив расстояние. Однако он будто предсказал, где я появлюсь и атаковал с минимальной задержкой. Что это за черт? Ещё никто из врагов не мог с такой точностью предсказывать мои переходы. Удары клинками сыпались на меня будто со всех сторон. Акадия звенела от столь мощного напора, а я никак не мог сконцентрироваться, чтобы использовать магию, поэтому ушел в глубокую оборону, однако так долго я выдержать не смогу, и этот четырёхрукий здоровяк нашинкует меня, как шеф-повар капусту. Совесть отбросила воина всплеском энергии, Логика отправила в него светло-зелёноё копьё из энергии, которое разбилось вдребезги при встрече сразу с четырьмя божественными клинками. Но это дало мне время перевести дух и уже перейти в атаку.
        Воин резко уклонился от удушающей плети, после чего ловко ушел от древесного шипа, затем в прыжке отбросил мой огненный шар клинками и… словил огненный трезубец лицом. Впрочем, я поторопился. Один из клинков в последний момент встретил трезубец и отбросил его в сторону, где он взорвался, обдав окружающее пространство пламенем, а тем временем в воздухе взорвалась огненная сфера, пролив на землю жидкое пламя. Среди разверзшегося ада Я ударил Акадией о землю и пропустил через неё энергию лешего, многочисленные древесные шипы разошлись от меня во все стороны. Они могли бы уничтожить любого, но никак не такого противника.
        Воин слегка пригнулся и мощным выпадом срубил шипы, но и это было не всё, ведь я использовал колонну Антарциатты и подбросил врага вверх, навстречу огненному дождю. Враг развёл в стороны клинки и закружился, превращаясь в вихрь пламени, однако в это время я уже насытил Акадию ледяной энергией Криоватога и выдохнул ледянющий воздух, заморозивший пространство вокруг.
        Акадия взорвала огненный вихрь, создав облако обжигающего пара. Я переходил из одной стойки в другую, позволяя Дии направлять мои движения, попутно вливая в каждый удар лёд. Это явно заставило противника напрячься, впрочем, он лишь улыбнулся, продолжая ловко отражать мои выпады клинками, поочередно сменяя их, чтобы те не покрылись льдом.
        Ледяные серпы разрезали пространство, заставляя противника отступать. Земля стала покрываться инеем, затрудняя движения. И моя сила захватывала всё большую площадь, не позволяя врагу подойти близко. Я старательно выигрывал время, чтобы подготовить более весомые атаки, что было очень непросто.
        Я дождался, пока смогу обновить некоторые баффы и атаковал изо всех сил. В этот раз противник решил заблокировать мой удар сразу четырьмя клинками. Грохот, треск льда и столкновение божественной мощи с поглощающей способностью Акадии.
        «Слишком много энергии, - напряженно сказала Дия. - Мне плохо, больше не могу, сейчас меня вырв…».
        Вокруг меня возникла волна поглощенной энергии, а Акадия попросту вырубилась. Я не знал, что артефакт с сознанием вообще можно вырубить. Вот уж поистине невероятная сила, однако я не собирался сдаваться. Череп смерти окутал голову, Акадию заменили когти Мрака, и меня обволокла темно-фиолетовая энергия воплощения Смерти. Земля трескалась от моих ударов. На брусчатке оставались глубокие борозды от когтей Мрака. Разлетались осколками камни. Сейчас мои удары могли бы уничтожить почти любого врага, даже единственное попадание было бы смертельным, но этот четырехрукий воин по-прежнему избегал любых повреждений. Я выкладывался изо всех сил, стараясь не допустить пробуждение той силы, которая заставляла становиться меня самым настоящим чудовищем, так как я боялся, что после победы над ним не смогу остановиться. И в какой-то момент я выхватил свой клинок, который когда-то мне достался в лесу Арин.
        Мои движения сразу стали более плавными и уже мечнику пришлось поднапрячься. Мой неопознанный клинок, будто сам выискивал бреши в неуязвимой обороне соперника, заставляя его всё чаще уклоняться вместо блокировки ударов, и в какой-то момент он резко крутанулся вокруг оси, выбив из моих рук клинок и… остановил один из своих мечей рядом с моей шеей. После чего опустил, завершая бой.
        - Замечательное приветствие, - как ни в чём не бывало усмехнулся мечник и одновременно положил свои мечи в ножны. Только сейчас я увидел его имя.
        ЦУНГАР, ПОВЕЛИТЕЛЬ КЛИНКОВ, ПОКРОВИТЕЛЬ МЕЧНИКОВ,??? УРОВЕНЬ
        От этой информации меня охватило такое удивление, что даже превращение Атт Халара в святого праведника, или Система вдруг ставшая нежной и приятной не дали бы такого результата, ведь передо мной стоял тот, кого я сам придумал.
        Глава 35
        ТЕ, КТО ВСЕГДА РЯДОМ. УДИВЛЕНИЕ. ПОТУСТОРОННИЙ РАЗГОВОР.
        Сердце колотилось как бешенное, перед глазами всё плыло от невероятного напряжения, откаты некоторых способностей также заставляли скривиться от боли, и я никак не мог успокоиться. Было слишком неожиданно, что бой вдруг прекратился. Мне не хотелось потерять близких, поэтому я использовал все свои силы. Но даже Том и Джерри вместе с Могуществом Правителя в сочетании с поддержкой источника Халаэлении, который превращал меня чуть ли не в бога в пределах города, не смогли помочь. Даже Акадия просто потеряла сознание от его чудовищной энергии. Об эту силу, казалось, можно обрезаться или уколоться, словно об острый клинок. Сейчас же всё давление развеялось, и подобные ощущения исчезли вместе с ним.
        В отличие от меня Цунгар даже не вспотел. Мечник улыбался и был явно рад нашей встрече. Весьма тёплые эмоции исходили от этого бога, хотя мы только что сражались. Я постепенно стал успокаиваться, хотя дрожь от излишнего напряжения никуда не исчезла. Нет, я точно не боялся, напротив, я был готов к смерти, так как не хотел и не желал отступать, как я сделал бы раньше. Просто такого поступка я бы не смог себе простить. В груди от таких мыслей всё переворачивалось, и возникала злость на самого себя. Потому что даже думать о том, чтобы оставить своих любимых и близких причиняла боль.
        - Я поистине удивлён, - сказал Цунгар, сложив руки перед собой, - увидеть вас здесь.
        И только сейчас я понял, что позади меня было переплетение из множества аур, божественных аур. То удивление, которое я испытал, увидев их обладателей, было сложно с чем-либо сравнить, так как здесь оказалось много весьма интересных личностей.
        Рядом со мной присела Нари, коснувшись меня своей тёплой исцеляющей энергией. Сильви и Элси также прикоснулись ко мне, окутывая мощной жизненной силой. Орианна стояла в полном боевом облачении, причём её доспехи отличались от тех, что я видел раньше. Принцесса была готова броситься в бой даже с таким врагом, как Цунгар. В руках Катты были зажаты божественные клинки, пылающие энергией света. Кох Ра была готова защищать меня. Фелла натянула яркую тетиву артефактного лука. Касель была окутана аурой льда и смерти, причём настолько мощной, что её можно было сравнить с самой Смертью. Раньше она не показывала подобной силы.
        Тут же стояли сестры-оборотни, которые всё это время были в мире эльфийских богинь. Элейя и Эвелетта поистине преобразились там, став ещё красивее и могущественнее. Впрочем, Фолькана и Микридара были рядом с ними, как и вся королевская семья эльфов во главе с Элиориль, которая создавала мощную ауру магии Природы. Даже Иринейла вновь взяла в руки секиру, хотя было заметно, что её руки дрожат.
        Ру Сорроу, Айселия, Арк, Гральм дель Грон и боги, самые разные. Фарнесия вместе с Калатэей стояли рядом. Из-за высокой богини справедливости выглядывала Хелла. Милодар также засветился здесь, но были и довольно любопытные личности, с которыми я прежде не встречался.
        - Обычно пугливая Хелла решила выступить против меня. Фарнесия, закрывающая глаза на справедливость, вдруг захотела лично заступиться за того, кто продвигает её идеи. Калатея, подобно сестре, милосердна лишь к избранным. Фолькана и Микридара, заботившиеся лишь об эльфах, решили, что могут расширить сферу влияния, защитив человека? Даже торговец Милодар захотел показать, что он существует? Варган, а ты зачем здесь?
        - Чтобы смахнуться, - с усмешкой ответил бог войны, с которым мы не поладили, но который встал на мою сторону. Он ударил кулаками друг о друга и добавил с усмешкой. - Начнём?
        - Разве не стоит помочь человеку, который осмелился бросить вызов тебе? - надменно посмотрел на Цунгара голубоглазый блондин по имени Юкан.
        - Я могу понять столь молодых богов, которые хотят похвастаться своей силушкой и показать старшим, чего они добились, но, ты, Стрелеция, зачем решила проявить себя? - Цунгар посмотрел на беловолосую женщину в широкой чёрной мантии, скрывающей фигуру. - Богиня страха решила оградить себя от источника своей силы?
        - Отнюдь, мне вполне достаточно пищи, однако страх уже давно потерял свой вкус, - ответила она.
        - Вот как, - вздохнул мечник, после чего потерял интерес к богине. - Даже наказанный Сильваром Добромир решил нарушить запрет, - посмотрел бог-мечник в сторону лешего.
        - Не тебе упрекать меня, - резко ответил тот.
        - Конечно-конечно, - приподнял руки Цунгар. - Вот только вы же понимаете, что ваших сил не хватит, если бы я решился на бой.
        - Это мы ещё посмотрим, - рядом со мной встала Айселия, частично прикрыв собой Сильверию и Элси.
        - Девочка, ты ещё не доросла, чтобы смотреть, - усмехнулся Цунгар. - А вам не стоит лезть к незнакомым богам, - обратился он к кому-то, после чего из его тени выскочила Ясмира, попытавшаяся нанести ему несколько ударов отравленными кинжалами. Одновременно с ней появилась Мгла, выпустившая из своих объятий Гинерта. Алхимик моментально швырнул какой-то флакон с чёрной жидкостью в Цунгара.
        Мечник попросту разбил его своим клинком и даже не обратил внимания на попавшее на руку зелье, и в следующий момент сделал шаг в сторону. На то место, где он был прежде, обрушился мощнейший удар двуручного клинка, который удерживала девушка со странной маской.
        - Комбинированный удар знаменитых убийц из Кодекса Тьмы определённо заслуживает уважения, однако и вам надо было внимательно слушать Нуар, прежде чем лезть ко мне.
        - Цунгар, что тебе нужно? - спросил я и тем временем достал из инвентаря чёрный свиток призыва мага Рассвета. Уж если всё пошло совсем не по плану, то иного выхода у меня не было. Осталось применить этот артефакт, хотя я прекрасно помнил, что говорил мне Юн Рисей. Тот, кто откликнется на зов, может быть хуже любого врага, но даже так я готов был рискнуть.
        - Какая интересная у тебя вещица, - четырехрукий мечник усмехнулся, но отпустил Мириону, с которой я не сталкивался раньше. Как только он это сделал, внизу открылся чёрный портал, подобный моей кротовой норе, и оттуда выпрыгнуло то существо, которое я встретил около шахты ядерноголовых. Тёмный монстр ударил столь быстро, что на подбородке бога мечников возник небольшой порез, на который он не обратил особого внимания. - Интересный приемник у Нуар. Но пока ты ещё не освоил чужое оружие, так что шансов на победу всё равно нет. Я уже вам сказал, что не причиню никому зла и не собираюсь с вами сражаться, если вы, конечно, не настаиваете, - улыбка Цунгара была поистине кровожадной. - Раз так, то я намерен поговорить с Алексеем, а потом отправиться по своим делам. Здесь нам будут мешать, так что поговорим в другом месте, - в руках Цунгара возник белоснежный клинок, которым он сделал одно быстрое движение, и позади него появился ровный разрез в пространстве, за которым сверкали звезды Междумирья.
        Мое плечо больно сжала Элиориль, которая сильно за меня боялась, впрочем, как и остальные мои любимые девушки. Орианна даже сделала шаг в сторону бога.
        - Сразу чувствуется пылкая кровь Анкана, - подобный жест моей боевой принцессы явно порадовал покровителя мечников. - Однако сперва нужно заполучить силу, - он что-то сделал, и принцесса встала обратно, хотя всячески сопротивлялась этому. Такое я ему не прощу. - Мы вернёмся достаточно быстро, так что ни о чем не волнуйтесь, - сказал Цунгар, - А у вас есть отличная возможность поговорить с богами, - обратился он к тем, кто его сопровождал, после чего прыгнул в разрыв. Я сразу последовал за ним, чтобы не передумать.

* * *
        Эта часть Междумирья несколько отличалась от привычной. Золотые туманности соседствовали с множеством многочисленных белых огоньков. Прозрачные тропы пересекали большую часть видимого пространства на разных высотах. Подсчитать их количество было бы проблематично.
        - Что ж… - явно что-то хотел сказать Цунгар, но я схватил его за горло, сам не знаю как.
        - Как ты посмел угрожать моим близким? - мой голос преобразился, я вновь ощутил ту силу, которая периодически пробуждалась во мне. Вот только Цунгар с легкостью вырвался из захвата.
        - Сил у тебя заметно поубавилось, - сказал он, словно обращался к старому другу. - Печальный результат, но уже радует то, что ты вернул хотя бы её часть. И тебе лучше поторопиться с этим делом. Одному против Эрра мне не выстоять.
        Я вообще не мог сообразить, что он имеет в виду. И меня заставило забеспокоиться сильное изменение его речи. Если около замка он показывал своё превосходство, то сейчас была лишь усталость.
        - Ты ведь уже сталкивался с Элл Нором, он младший ученик Эрра, - пояснил Цунгар. - Эрр является повелителем Мрака, причём невероятно сильным. Он путешествует по мирам и опустошает их, преобразует всю энергию и поглощает её. Для чего это нужно мне неизвестно, ни он, ни его ученики об этом тоже не распространяются, впрочем, мне нет особого дела до этого. Важно лишь то, что его планы идут вразрез с желаниями многих других разумных. Всё они хотят жить. Эрр же отнимает эти жизни вместе с энергией мира. Однако Рейнея оказалась ему не по силам, так что он уже долгое время старается нарушить баланс сил и энергетическое равновесие мира. Ты уже видел, что произошло в родном мире Мар Адат, когда мне не удалось справиться. Их мир не превратился в безжизненную пустыню, но потерял слишком много энергии, что привело к неприятным последствиям. Рейнея вышвырнула его подальше, оберегая помимо своего другие, ближайшие к нам миры, но Эрр не ушёл далеко, а Элл Нор создаёт очаги Мрака повсюду. И этот проклятый маг весьма изворотливый. Без помощи Безымянного мне было бы сложно справиться со всеми последствиями его
действий.
        - Подожди минутку, - остановил я Цунгара, пытаясь переварить всё сказанное. И до сих пор не мог понять, как я могу помочь в этом деле. Учитывая мощь младшего ученика, мне страшно представить, на что способен его учитель. - Откуда вообще взялся этот Эрр? Как ты с ним сражался? Как глава гильдии NoName связан со всем этим? И причем тут я?
        - Проклятье, - Цунгар сел прямо на прозрачную дорогу, развеяв свои клинки, после чего прислонил одну из рук к лицу. - Значит, Сильвар не преувеличивал. Ты и впрямь потерял память. Да и вся твоя душа в тяжёлых шрамах, такое ощущение, что твою сущность вообще сшили заново из разорванных клочков, хотя нет, такое вряд ли возможно. Видимо, в том бою ты пострадал куда сильнее, чем я думал. Впрочем, хорошо, что от тебя вообще хоть что-то осталось. Ладно, попытаюсь ответить на некоторые из твоих вопросов. Откуда взялся этот проклятый повелитель Мрака мне неизвестно, всё же Междумирье поистине бесконечно. Но не думаю, что так уж важно узнать, из какого мира он явился к нам, важно устранить эту угрозу, чтобы обезопасить Рейнею и многие другие миры. Видишь ли, этот мир не мой родной. Я странник, который долгое время блуждал по самым разным мирам, пока однажды на одном из таких перекрёстков, - он показал на пространство вокруг, - Я не встретил человека в плаще, будто сотканном из самой тьмы. Его лицо скрывал причудливый шлем с многочисленными гребнями, делающими его похожим на корону. Он оказался настроен
вполне мирно, так что я многое смог узнать о Междумирье и о том, как тут ориентироваться. Перед тем, как продолжить свой путь, этот странник указал мне направление к Рейнее, сказав, что там я смогу отдохнуть от бесконечного пространства Междумирья и своей непростой судьбы, - Цунгар усмехнулся. - Он оказался прав. По сравнению с тем, что я встречал раньше, тут для меня был отдых. Здесь я обрёл все, что только мог пожелать. Разве что большую часть из обретенного я всё равно утратил. Видишь ли, моя сила способна дать огромное преимущество в сражении, но она не способна исцелять и не способна продлить жизнь, более того она не очень любит других разумных. И если меня она защищает, то вот других может уколоть или порезать. И именно эта сила помогла мне сражаться с Эрром и его учениками. Именно она уберегла меня от Мрака, разрывая на части его чёрное полотно. Вот только этой силы было недостаточно, чтобы заставить Мрак исчезнуть. Тогда появился Безымянный и те, кто шёл вместе с ним. Они сыграли огромную роль в противостоянии Мраку и защите Рейнеи от угроз из Междумирья. Оказалось что этот мир расположен в
той части Междумирья, куда периодически забредают достаточно сильные монстры, что и привлекло в своё время Эрра, позволив ему выйти на богатый жизненными силами мир. Но не все эти силы были настроены против нас. Одной из таких сил был ты.
        Глава 36
        ИСТОЧНИК СИЛЫ. ПОТЕРЯННАЯ ПАМЯТЬ. СОВЕТ ПОКРОВИТЕЛЯ МЕЧНИКОВ.
        - Мне пока сложно в такое поверить, учитывая, что ты совсем из другого мира, - нахмурился я.
        - Всё верно. Ты и твой клан были из другого мира, который располагался не сказать, чтобы слишком далеко от Рейнеи, но имел какую-то связь с ней. Об этом ты никогда не говорил. Вы сражались с подобными Эрру, но все-таки были вынуждены покинуть свой дом, после чего прибыли в земли Рейнеи, по крайней мере, так рассказывал мне ты. Мы многие годы сражались вместе, охотясь на подручных повелителя Мрака и на него самого. Побывали в самых разных мирах, так что я был очень рад, когда увидел тебя снова. Удивительным образом ты сохранил свою внешность даже после… перерождения. Правда, как я уже сказал раньше, твоя душа сильно пострадала из-за Эрра, так что я был поражён, что ты смог сохранить свою сущность. Потеря воспоминаний, конечно печальный результат, но всё же поправимый. Думаю, они к тебе ещё вернутся. Рейнея тебе поможет с этим. Теперь вернёмся к делам нынешним. Ты выдал задание весьма интересным странникам из которых могут выйти толковые воины, а из Фердинанда получится отличный командир, всё же у него огромный опыт управления и интересная душа, как и у Лайлы. Странная эльфийка с необычной аурой, но
её потенциал огромен, так что я советую помочь ей освоить её силы. С этим могут помочь Микридарк и Фолькана, а заодно и твои супруги. Приятно видеть, что хотя бы сейчас ты смог обрести какое-то счастье. Раньше твоя жизнь была наполнена лишь сплошными сражениями и кошмарами, - я на это промолчал, вспомнив о кошмарах, которые преследовали меня ещё совсем недавно. - Ты просил клинок. Но зачем, когда у тебя уже есть неплохой меч? - Цунгар указал взглядом на неопознанный меч, который я нашёл в лесу Арин.
        - Я даже не знаю, как ответить, - честно сказал я.
        - Понимаю, всё же клинок ты пока не пробудил, а значит не можешь использовать всю его мощь. Что ж, тогда на это время в борьбе с Мраком тебе поможет он, - в руке покровителя мечников появился длинный двуручный меч с белым лезвием и чёрной гардой, покрытой сияющими рунами. - Термер поможет тебе рассекать Мрак, пока ты не вернешь свой клинок. Впрочем, тебе также надо потренировать душу, сопровождавшую тебя, - в этот раз он явно имел в виду Акадию. - Я был поражён такой силе. Впитать столько моей энергии не мог ни один из приспешников Мрака, а она смогла это сделать без каких-либо проблем, разве что для неё это оказалось слишком много, так что она попросту потеряла сознание от пресыщения божественной мощью. И моя сила, как я уже говорил раньше, не самая приятная. Дай ей немного времени, после чего приложи все силы, чтобы помочь этой душе. Это сделает тебя намного могущественнее. Я сильно удивлен тем, что на твою сторону встали боги, причем самые разные. Даже Стрелеция что-то разглядела в тебе. Обычно она пугала путников, насылала кошмары на самых разных людей, то сейчас её аура сильно иссякла, будто
она давно не поглощала чужие страхи. Не знаю, что с ней случилось, но эта темная богиня никогда прежде не вела себя так. Она не вставала на защиту других. Она лишь одиноко скиталась по миру. Что тут говорить, если уж маленькая Хелла, затворница, которая обычно за всем наблюдает из своей библиотеки, не побоялась выйти против того, кто многократно сильнее, то этот мир изменился куда сильнее, чем я думал. Как у тебя получилось сплотить тех, кто не объединен общей целью?
        - Я не знаю, - вновь ответил я, пытаясь обдумать всё, что мне выкладывал Цунгар. А информации было море. Логика просто поражалась тому, сколько тут нужно анализировать, а вот Совесть хмурилась. Она ощущала колоссальную выгоду, но при этом чувствовала и невероятную опасность. - Меня всегда сопровождала какая-то пустота, - я решил искренне поговорить с покровителем мечников, раз уж он был настроен вполне миролюбиво, и больше не желал сражаться. - В этот мир я пришел, чтобы спрятаться от неё. Убежать от серой жизни того мира, где меня сопровождали лишь одни несчастья. Здесь я смог встретить тех, кто залечил мои душевные раны и исцелил душу. Теперь они моя истинная сила. Без них мне не будет смысла сражаться и жить дальше.
        - Ты сильно изменился, - задумчиво ответил на это Цунгар, приложив одну из рук к подбородку и посмотрев куда-то вдаль, где искрились белые звёзды. - Раньше, ты думал лишь о том, как уничтожить Мрак и всех его приспешников, сейчас же ты смог частично обуздать его, и защищаешь другие души. Смерть предупредила меня, что присматривает за тобой, и Жизнь настроена по отношению к тебе очень серьёзно. Эти воплощения стихий являются важной частью мира, так что я благодарен тебе за их защиту. И я понимаю тебя, ведь многие годы после последней битвы провел в одиночестве, среди людей, которые и не ведали о нашем сражении. Я тренировался, размышлял и искал цель. Периодически останавливал битвы между богами, но чувствовал, что мне чего-то не хватает, чего-то, что я забыл ещё в своём родном мире. Мне потребовалось безумное для смертных количество времени, чтобы понять, чего же именно. Всесильный покровитель мечников был так слаб в столь простом вопросе. А мне всего-то требовалась семья. Быть рядом с любимой, тренировать сына искусству меча было высшей наградой за все те испытания, которые преподнесла мне судьба.
Но в отличие от меня, моя любимая и мои дети были куда более уязвимы.
        - Цунгар, как мне вернуть свою память? - спросил я. - Ведь я даже не знал, что у меня была другая жизнь.
        - Сложный вопрос, возможно, тот, кто откликнется на зов черного свитка, сможет тебе помочь, - указал он на артефакт призыва Мага Рассвета. - Его аура очень похожа на того странника, что встретился мне. Учитывая то, что странники встречаются в Междумирье лишь один раз, ведь слишком сложно повстречать того же путешественника вновь среди такого количества миров, было бы интересно поговорить с тем чародеем. С другой стороны подумай хорошенько, стоит ли вообще её возвращать. Новую силу ты получишь рано или поздно, такова уж твоя сущность, а вот новые травмы тебе вряд ли нужны. Помня, через какие битвы мы прошли, наверное, потеря памяти - это лучшее, что могло с тобой произойти. На этом лучше закончить наш разговор. Я узнал, что хотел и сказал, что был должен. Остальное ты решишь сам.
        Я не стал спорить, однако кое-что сделать был просто обязан, поэтому со всей силы ударил кулаком этого Цунгара.
        - Даже если мы и сражались вместе, не смей трогать моих любимых.
        - Хе-хе-хе, - усмехнулся покровитель мечников и вытер выступившую на губе кровь. - Как скажешь.
        После этого я активировал свою способность и провалился сквозь землю.
        - Вот и поговорили, - с грустью добавил Цунгар. - И всё же он не сильно изменился даже спустя так много лет.

* * *
        Я появился на площади, где всё ещё были боги и все, кто был во дворце, а заодно многочисленные солдаты Гарнизона. Весь наш разговор не занял много времени, но мои любимые явно переволновались, так что при моём появлении меня попросту обняли со всех сторон. Девушки не могли сдержать чувств, что приятно грело душу.
        Этот чертов Цунгар заставил меня что-то вспомнить. Тот, кого я выдумал, оказался вполне себе настоящим богом, более того, он даже знал меня. Квест для странников был отголоском воспоминаний о прежней жизни, о которой мне ничего неизвестно. Но ещё больше меня пугало другое. Был ещё один квест, который я выдал Каравелу, Дваголду и Брафмапутре. Что, если сказанное в нём… тоже мои воспоминания?
        - Алексей! - трясла меня Орианна, и только сейчас я понял, что слишком сильно погрузился в себя.
        - Я в порядке, не нужно беспокоиться, - ответил я принцессе, которая крепко меня обняла, чуть не сломав мне всё ребра, даже несмотря на Мимикрору.
        - Больше так не делай, - выдерживая паузы между словами, сказала Орианна, в глазах которой были слёзы.
        - Постараюсь, - ответил я, правда, обниматься в доспехах было чертовски неудобно. Однако было приятно, что вокруг меня собрались мои любимые, а заодно и все остальные.
        - Герцог в порядке, - передал Гарнизону Родгард.
        Тем временем мне достались поцелуи от своих красавиц. Элиориль совсем забыла про этикет и просто целовала меня, несмотря на присутствие других королевских персон. Я постепенно успокаивался, и силы покидали меня.

* * *
        Очнулся я уже в своей герцогской кровати, где рядом со мной находились все мои девушки, а заодно часть королевской семьи эльфов, Ру Сорроу, Айселия, Миора и Калатури. Неподалеку о чем-то беседовали Эллеон и Арк. А также чуть дальше собрались представители Кодекса Тьмы.
        - Алексей, у тебя всё хорошо? - спросила Нарилна, приложив руку к моей голове.
        - Да, всё нормально, лишь легкая усталость, - ответил я.
        - Ты потратил слишком много сил, - вздохнула Сильверия, - так что нам пришлось восстанавливать твою энергию вместе.
        - Только в этот раз не хватило даже нас троих, так что своими силами с тобой поделились все собравшиеся здесь, а заодно боги, которые встали на твою сторону, - едва скрывая усталость, рассказала мне Элсифиоль и легла обратно.
        - Заставил же ты нас поволноваться, - вздохнула Касель, сидевшая рядом со мной. - Я думала, что второй раз умру, если с тобой что-нибудь случиться.
        - Если посмеешь умереть, убью, - грозно посмотрела на меня Орианна, которая сейчас была лишь в ночнушке.
        - Как же мы рады снова тебя видеть! - Элейя и Эвелетта прыгнули прямо на меня, выбив весь воздух из легких.
        - Я тоже, - еле пропыхтел я, когда смог вдохнуть. - Вы сильно изменились за это время.
        - Ничуть, - ответила Эвелетта.
        - Возможно, - скромно согласилась с ней Элейя.
        Но моя правота была видна невооруженным взглядом. Тела девушек стали более крепкими, казалось даже, что они стали несколько выше, немного выросла грудь, волосы стали ещё длиннее и… на головах появились волчьи ушки.
        - С этими ушками оказалось очень удобно и слышно намного лучше, так что мы их оставили, - пояснили Эвелетта.
        - Микридара и Фолькана научили нас изменять тела при помощи способностей оборотней, так что мы теперь совмещаем обе наши формы, - добавила Элейя.
        - О, видел бы ты нас с длиннющими ногами, а уж какие хвосты мы сумели вырастить… - радостно говорила младшая из сестёр, в глазах которой так и сверкали искорки радости. - Мы так много узнали…
        - Что потом тебе всё расскажем и покажем, - добавила старшая, понимая, что мне нужно выслушать ещё очень многих. Фолькана и Микридара не только научили пользоваться их своими силами, но и немного воспитали девушек. Я был очень рад, видя счастье в их глазах и чувствуя радость в их сердцах.
        - Алексей, я стану намного сильнее, - твердо заявила Катта. - Слишком долго я металась из стороны в сторону и хандрила на ровном месте, но теперь я знаю, что мне нужно сделать. И я не заставлю тебя волноваться, ведь сама буду защищать тебя.
        - Ты ведь знаешь, что я приму тебя такой, какая ты есть, - ответил я воительнице.
        - Знаю, - с улыбкой сказала она.
        - Я тебя больше не отпущу, - Фелла попросту залезла на меня и прижалась к груди. Я погладил её по длинным белым волосам, ушкам с кисточками, после чего не удержался и схватил за пушистый хвост, заставив её улыбнуться.
        - Разве я могу вас оставить одних? - сказал я, а сверху на меня уже смотрела Коха, из глаз которой мне на лицо капали слёзы.
        - Не оставляй нас, я такого не перенесу, - сказала она, так что пришлось обнять и её, хотя это было весьма неудобно в таком-то положении.
        Мне было приятно, что вокруг меня так много людей. Именно в таком окружении совсем забываешь, что такое одиночество.
        - Девушки, позвольте и мне кое-что сделать, - услышал я знакомый голос, после чего Коха чуть отстранилась, освобождая мою голову, а Фелла слезла и легла рядом. В мои же губы впилась Ивирнейла, заставив меня удивиться. - Я многое поняла в тот момент, когда почувствовала, что ты можешь не вернуться, - сказала она после долгого поцелуя. - Поэтому, если то предложение ещё в силе, то я согласна.
        - Я рад это слышать, - я обнял водную чародейку также крепко, как когда-то в нашем общем «кошмаре», который был самым лучшим из всех. Остальные вопросы решу потом.
        - Прежде, чем продолжить разбираться с текущими задачами, посмотри на меч, который ты сжимал в руке, - тактично прервал нас Гинерт, вручив мне клинок Цунгара. Как только я прочитал описание, мои глаза округлились от удивления.
        Глава 37
        МЕЧ. МАСКА. ДРУЗЬЯ.
        Характеристики божественного оружия впечатляли. Однако они также заставляли задуматься.
        РАССЕКАЮЩИЙ МРАК
        ОПИСАНИЕ: БЕЛОСНЕЖНЫЙ КЛИНОК НЕОХОТНО ОТКЛИКАЕТСЯ НА ПРИКЛАДЫВАЕМЫЕ СИЛЫ, БУДТО НЕ СОГЛАСЕН С ТЕМ, ЧТО ЕГО ПЕРЕДАЛИ КОМУ-ТО ДРУГОМУ, ОДНАКО В ЭТОМ НЕВЕРОЯТНОМ ОРУЖИИ ЧУВСТВУЕТСЯ МОЩЬ ЦУНГАРА. ДУГООБРАЗНЫЕ ВЫРЕЗЫ НА ЛЕЗВИИ НЕОБХОДИМЫ ДЛЯ РАССЕИВАНИЯ МРАКА И ОЧИСТКИ КЛИНКА ОТ ДРУГИХ ЭНЕРГИЙ. ЕГО КОНТУР ПРОРАБОТАН С НЕПРЕВЗОЙДЁННОЙ ТОЧНОСТЬЮ, ПОЭТОМУ МОЖЕТ ВМЕСТИТЬ В СЕБЕ ОГРОМНЫЕ ОБЪЕМЫ ЭНЕРГИИ. СТОИТ ТАКЖЕ ПОМНИТЬ, ЧТО ПЕРЕД ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ РАССЕКАЮЩЕГО МРАК НЕОБХОДИМЫ ТРЕНИРОВКИ, ЧТОБЫ КЛИНОК МОГ ПРИВЫКНУТЬ К НОВОМУ ВЛАДЕЛЬЦУ.
        ЭФФЕКТЫ: «РАССЕИВАНИЕ МРАКА», +1000 % УРОНА ПОРАЖЁННЫМ МРАКОМ, «ОТДАННЫЙ СУДЬБЕ».
        ТРЕБОВАНИЯ: 500 УРОВЕНЬ, 200 °CИЛЫ, 2000 ИНТЕЛЛЕКТА, 275 УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ ДВУРУЧНЫМИ КЛИНКАМИ, 100 УРОВЕНЬ ФЕХТОВАНИЯ, ДОСТИЖЕНИЕ «МАСТЕР МЕЧА», РЕПУТАЦИЯ С ЦУНГАРОМ 1500 (ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 350)
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ТЫ ПРАВИЛЬНО ЗАМЕТИЛ, ЧТО ИМЕННО КЛИНОК БУДЕТ ПРИВЫКАТЬ К ТЕБЕ, А НЕ ТЫ К НЕМУ. ЭТО СВЯЗАНО С ТЕМ, ЧТО ТЫ СИЛЬНО ОТЛИЧАЕШЬСЯ ОТ ЦУНГАРА, ПОЭТОМУ АРТЕФАКТ ДОЛЖЕН ПОНЯТЬ, СКОЛЬКО ЭНЕРГИИ МОЖЕТ ТЕБЕ ПЕРЕДАТЬ, ЧТОБЫ НЕ УБИТЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ТРЕБОВАНИЯ БЫЛИ УБРАНЫ В СООТВЕТСТВИИ С ВОЛЕЙ СОЗДАТЕЛЯ АРТЕФАКТА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЭТО Я ТАК, НА СЛУЧАЙ, ЕСЛИ ТЫ НЕ ПОНЯЛ ЭФФЕКТЫ. ЭТОТ МЕЧ СПОСОБЕН НАНЕСТИ НЕПОПРАВИМЫЙ ВРЕД БОЛЬШИНСТВУ НОСИТЕЛЕЙ МРАКА, ОДНАКО ДОБИТЬСЯ ТАКОГО ПЕРЕКОСА В СТОРОНУ УВЕЛИЧЕНИЯ УРОНА УДАЛОСЬ ПУТЁМ… ФАКТИЧЕСКОЙ БЕСПОЛЕЗНОСТИ КЛИНКА ПРОТИВ ДРУГИХ ПРОТИВНИКОВ. ТО ЕСТЬ ПРОТИВ КАКОГО-НИБУДЬ ВУРДАЛАКА ОН БУДЕТ АНАЛОГИЧЕН САМОМУ ОБЫЧНОМУ МЕЧУ, ИНАЧЕ ГОВОРЯ БУДУТ ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЛИШЬ ЕГО ФИЗИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ(ДЛЯ ТАКИХ, КАК ТЫ: МАССА, РАЗМЕРЫ, ОСТРОТА ЛЕЗВИЯ, ТИП МЕТАЛЛА). МАСТЕРА МЕЧА МОГУТ С ЕГО ПОМОЩЬЮ УБИТЬ ДРАКОНА ИЛИ ПОРЕЗАТЬ НА ЛОМТИКИ СТАЮ ВОЛКОВ. ТЫ ЖЕ ЯВНО БУДЕШЬ КРОМСАТЬ ИМ ДЕРЕВЬЯ, ИЛИ, В КРАЙНЕМ СЛУЧАЕ, ПРОЛОМИШЬ ЧЕРЕПУШКУ ОЧЕРЕДНОМУ КОСТЯНОМУ МЕДВЕДЮ: НЕ УДИВЛЮСЬ, ЕСЛИ У ТЕБЯ ВЫЙДЕТ СДЕЛАТЬ ЭТО РУКОЯТЬЮ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: ВОТ, В ОБЩЕМ-ТО, И ВСЁ.
        Скажи, Система, ты изначально знала о Цунгаре, когда я ещё только писал тот листок с заданием?
        БЕЗ КОММЕНТАРИЕВ.
        Вот всегда ты так. Ну ладно, я уже предполагал подобный ответ, так что хоть ответь на пару других вопросов.
        Я ТЕБЯ ВНИМАТЕЛЬНО СЛУШАЮ. ТОЛЬКО ПОБЫСТРЕЕ, ПОКА Я ДОБРАЯ.
        Этот меч может навредить Повелителю Мрака?
        ДА, МОЖЕТ. НО, КАК ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЛИШЬ ОДНОГО КЛИНКА БУДЕТ ДЛЯ ЭТОГО НЕДОСТАТОЧНО. СЛИШКОМ УЖ ОН СИЛЁН.
        Это уже обнадёживает. А что насчёт применения на него заклинаний?
        НЕ ВЫЙДЕТ, ПЕЧАТИ, КОТОРЫЕ РАССЕИВАЮТ МРАК, НЕ ПОЗВОЛЯЮТ НАЛОЖИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ НА КЛИНОК, ТАК КАК ОНИ БУДУТ ДЕСТАБИЛИЗИРОВАТЬ КОНТУРЫ ЧАР. ОНИ ЛИШЬ ОДНА ИЗ ПРИЧИН, ПОЧЕМУ КЛИНОК СПОСОБЕН ПРИЧИНИТЬ ВРЕД ЛИШЬ ОБЛАДАТЕЛЯМ ЭНЕРГИИ МРАКА.
        И тогда последний вопрос. Что означает «Отданный судьбе»?
        ТО ЕСТЬ ЭТОТ МЕЧ СЛЕДУЕТ ПО ПУТИ, КОТОРЫЙ ОПРЕДЕЛЯЕТ ЕГО СУДЬБА. САМО СВОЙСТВО ОЧЕНЬ СЛОЖНО ОПИСАТЬ, ПОЭТОМУ ТЫ НЕ СМОГ НАЙТИ РАЗВЁРНУТОЕ ОПРЕДЕЛЕНИЕ. МОЖЕШЬ ПРОСТО ПРИНЯТЬ КАК ФАКТ, ЧТО ЭТОТ МЕЧ ОБЛАДАЕТ ТАКИМ ЭФФЕКТОМ, И ЗАБЫТЬ О НЁМ, НА ТЕБЯ ОН ВРЯД ЛИ КАК-ТО ПОВЛИЯЕТ.
        Что ж, спасибо. После небольшого разговора я вновь взглянул на клинок. Лёгким его не назовешь, особо удобным, как мой клинок странника, он тоже не был, против большинства врагов он бесполезен, так что я даже был немного расстроен. С другой стороны, я получил клинок Цунгара, который просил у Вальда и его команды. Следовательно, я должен выполнить свою часть договора. Вот только я и подумать не мог, что они всё же выполнят задание, поэтому совершенно не знал, что им отдать взамен божественного клинка. Эх, будет непросто, учитывая, что я пообещал именно свой артефакт. Этой проблемой придется заняться в срочном порядке, но сперва узнаю, какие ещё проблемы меня ожидают.
        - Любопытный меч, правда, использовать его можешь только ты, - сказал Гинерт, а я на миг запнулся. Система, ничего не хочешь мне сказать?
        Я УЖЕ СКАЗАЛА, ЧТО ТРЕБОВАНИЯ БЫЛИ УБРАНЫ ВЛАДЕЛЬЦЕМ, НО ЭФФЕКТ ОТДАННЫЙ СУДЬБЕ ПОКАЗЫВАЕТ ДРУГИМ, ЧТО КЛИНКОМ МОЖЕШЬ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ТОЛЬКО ТЫ, ТАК ЧТО ВСЁ НОРМАЛЬНО.
        Любишь же ты что-то умолчать, сказав о значимых вещах, что они не так уж важны.
        НИЧЕГО НЕ МОГУ С СОБОЙ ПОДЕЛАТЬ.
        И она ещё смеётся… эх-х, воспитания кому-то очень не хватает.
        НУ ТАК ВОСПИТАЙ МЕНЯ. КОГДА НАЧНЁМ?
        Ладно, шутница, иди уже.
        - А теперь мне нужно рассказать тебе кое о чем, - продолжил Гинерт. - Ты уже знал, что я состою в Кодексе Тьмы, теперь позволь представить коллег, - он указал рукой на ламию и сказал. - Эта очаровательная красавица - Ясмира, которую также называют Владычицей теней, - Советница Миоры улыбнулась в ответ, заставив меня порадоваться за друга. На его душе было не меньше ран, так что будет просто замечательно, если у неё получится их исцелить. Впрочем, я думаю, что они смогут помочь друг другу. - Девушка в маске с двуручным мечом. Мириона. Молодая, своенравная и немного резкая, однако при этом она ещё и искусная воительница, способная убивать таким здоровым клинком так, что никто не обратит внимания на неё. Безусловно, она одна из самых перспективных новичков гильдии. И… - алхимик взглянул в сторону последнего… существа, напоминающего ожившую тень. - Агат. Один из самых таинственных членов нашей гильдии. О нём мало что можно сказать, разве что слово «выдающийся» будет уместным для его невероятных навыков.
        - Признание Кровавого Гинерта для меня многого стоит, - голос Агата был подобен шелесту листьев, и по нему сложно было определить о собеседнике хоть что-то. Ни пол, ни возраст, ни эмоций. Более того, он был закрыт каким-то странным барьером, который не позволял ощутить мне его эмоции. Вот это конспирация. Впрочем, помня нашу первую встречу, я не удивлюсь, что его способности сродни тем, что есть у Мелли. С ней мне тоже надо поговорить, а то очень мне не нравилось, что я её не видел уже не первый день. - И твоей скрытностью я поражен не меньше. Ни одно из моих умений не смогло определить тебя, когда ты был среди слуг Цезия.
        - Нас вполне достаточно для одновременной работы в разных частях мира, однако называть остальных я не могу. Только когда ты увидишь членов гильдии лично, тогда можно будет назвать имена, - продолжил алхимик.
        - Однако и нам непросто сражаться с богами, хоть иногда и приходится, - добавил Агат. - Правда, цель нужно изучать предельно скрупулёзно, чтобы не встретить смертельную неожиданность.
        - Милый, - Ясмира обняла со спины Гинерта, а потом улыбнулась. - Как это приятно говорить, даже не ожидала.
        - Итак, - покашлял Гинерт. - От главы нашей гильдии поступило предложение о заключении союза с тобой, Алексей. Подумай об этом предложении, пожалуйста, а через какое-то время дай ответ.
        - Согласен, - сказал я.
        - Правда сперва нужно обсудить… - продолжил Гинерт, а потом запнулся. Ясмира обняла его ещё и хвостом.
        - Ха-ха-ха, - громко засмеялась Мириона, развеяв свой меч. - Ни мгновения промедления. Да ты смельчак, - в отличии от неё Агат на это никак не отреагировал.
        - Думаю, что от подобных предложений не отказываются, к тому же вы не нарушаете мои принципы, а даже наоборот: уничтожением разного рода тварей вы занимаетесь уже давно, пусть и за деньги. Думаю, что нам есть, что обсудить с вашей гильдией, раз уж предложение было озвучено не наедине, а перед всеми, - сказал я.
        - Ты явно не глуп, - на маске Мирионы возникла ехидная улыбка, а прорези для глаз искривились в подобии перевёрнутых полумесяцев. - А я люблю умных мужчин.
        - Ты не думаешь, что подобные намёки как минимум некультурно делать в присутствии будущих жён? - поставила руки на пояс Орианна. - А ещё это может быть опасно.
        - А ещё женщин, - добавила носившая маску девушка, которая уже стояла напротив Орианны, держа её за подбородок. Принцесса даже не сразу отреагировала на столь быстрое движение, однако вокруг ассасина с двуручным клинком уже сгустились чары Элси, Элли, Сильви и Нари. - Как интересно. Я никогда не пользовалась такой популярностью. Не беспокойтесь девушки, меня на всех хватит, хи-хи-хи, - она отошла в сторону, заметив смущение на лицах моих красавиц, что её явно заставило улыбнуться.
        Но стоило ей встать на месте, как я уже оказался позади неё, одной рукой обнимая за талию, а другой коснулся маски. Я почувствовал небывалый страх, исходящий от Мирионы. Казалось, что ей сейчас станет плохо.
        - Не стоит угрожать моим красавицам, - сказал я. - Мне такое не по душе. Если ещё раз попробуешь так сделать, я сниму с тебя маску и посмотрю на твоё личико.
        - Я поняла, больше не буду, - взяла себя в руки девушка, я же спокойно вернулся на место и сёл на кровать.
        - Не только ты так умеешь, - добавил я, а тем временем Мириону уже сжимала в объятиях Ясмира.
        - Если тебе так не хватает дружеских объятий, то ты всегда можешь обратиться ко мне. Я из тебя всю дурь выжму, - прошептала ей на ухо ламия.
        - Хорошо, - прохрипела она. - Только пусти.
        - Нет, ты очень теплая, так что теперь я от тебя не отстану, - прижалась к Мирионе Ясмира, вновь заставив девушку заволноваться.
        - Я готов обсудить условия чуть позже, - добавил я, спасая воительницу в маске, которая кивнула мне в благодарность, правда теперь её маска выражала лишь печаль.
        - Нуар прибудет в твой замок, когда скажешь, так что сможешь сам обсудить всё с лидером, - сказал Гинерт.
        - И всё же с Цунгаром лучше не связываться, - добавила Ясмира. - Хоть он один из старших богов, но он также известен как Яростный мечник. Порой он впадает в неистовство, и тогда его мало кто вообще способен остановить. После этого от него остается столько разрушений, что исправлять приходится другим богам.
        - Вот только информации об этом боге слишком мало, - добавил Агат. - С ним явно не следует конфликтовать, по крайней мере, без тщательной подготовки.
        - Я попрошу дядю Вартога помочь, - сказала Калатури. - И сама помогу тебе, как смогу.
        - Будет сложно, но я не привыкла отступать, - улыбнулась Айселия.
        - Достойный противник, - кивнула Ру. - Я сделаю всё возможное, чтобы одолеть его.
        - Алексей, не стоит с ним сражаться. За эти дни, которые я провела в Халаэлении, я успела немного прочувствовать атмосферу, царящую в этом древнем городе. И мне слишком понравилось быть здесь, рядом со всеми вами, так что я не хотела бы потерять кого-то из вас, - сказала Миора. - И я уверена, что есть более мирный путь решения проблем со столь сильным противником.
        - Успокойтесь, я не собираюсь с ним сражаться, напротив, он будет союзником, разве что потребуется время для этого, - сказал я. - Сперва я должен освоить клинок для борьбы против Мрака.
        - Алексей, тебя ждут боги, - сказала Ивирнейла. - Нужно поторопиться, пока они сами друг с другом не вступили в битву.
        В это же время Мириона подошла к Айселии и без тени смущения потыкала пальцем её грудь, после чего сказала:
        - Теть, а ты как такие дыни отрастила?
        Глава 38
        БОГИ. МИР НЕ ТАК ПРОСТ. СОГЛАШЕНИЕ.
        К богам я решил спуститься без использования магии, остальные же остались в комнате. Бедная Мириона, она даже не представляет на кого нарвалась. Ведь эта «тётя», просто взяла воительницу на руки и крепко обняла, прижав к груди. Пусть теперь помучается, ей будет полезно, к тому же Айселия восприняла эту странную девушку, как дочку, так что ничего плохого ей не сделает, разве что святые девы злились.
        Ещё я не совсем понимал, почему Кодекс Тьмы решил действовать в открытую при переговорах со мной. Они даже не собирались скрывать своего сотрудничества от остальных. Таким образом они дают понять главам других стран, что находятся на моей стороне? Или же причина в чём-то другом? Тут мне было сложно сказать.
        До гостевого зала, где расположились боги, я добрался быстро. Уже начал запоминать расположение некоторых комнат в своём доме. Это небывалый прогресс. Через полгода-год я вообще тут с закрытыми глазами буду ходить без особых проблем. Я открыл двери и вздохнул.
        Варган и Юкан уже явно готовились к бою. Калатея была явно негативно настроена по отношению к Хелле, которая пряталась за её сестрой. Фарнесия просто прикрыла глаза, чтобы не смотреть на этот бардак, Стрелеция расположилась на диване и попивала вино из большого бокала, рассыпав свои длинные белые волосы по подушкам. Микридара и Фолькана дожидались меня, сидя в креслах. И разве что Хион чувствовал себя не в своей тарелке, поэтому стоял рядом с водным клоном Ивирнейлы. О, не сразу обратил внимание на Добромира, который сидел на полу, облокотившись на диван Стрелеции. Беловолосая богиня передала ему бокал, который леший осушил одним глотком и явно стал чуток добрее.
        - Итак, уважаемы боги и богини, у меня к вам есть разговор, - я привлек к себе внимание, чтобы немного разрядить обстановку. Мне тут бои не нужны, и так со Скверной еле разобрались, а вот с последствиями её воздействия разбираемся до сих пор. - Во-первых, меня интересует, почему вы решили встать на мою сторону.
        ЮКАН, БОГ ХРАБРОСТИ,??? УРОВЕНЬ
        - Справедливый вопрос, - кивнул Юкан, голубоглазый блондин с атлетическим телосложением. - Цунгар многим из нас перешел дорогу. Пусть он является старшим богом, который видел зарождение Рейнеи, но он слишком много бед принёс этому миру. Даже больше, чем этот варвар, - свысока посмотрел он на Варгана, который уже разминал кулаки.
        - Я твоё личико-то подправлю, - добавил он.
        - Зато твоё уже не исправишь, - едко ответил бог храбрости.
        - Чтоб тебя, златовласка… - лианы Добромира сдержали бога войны от битвы, на что я кивнул, выражая благодарность.
        - И? - мне хотелось услышать выводы.
        - Тот, кто бросил ему вызов, не мог не вызвать мой интерес, так как для этого требуется недюжинная храбрость, а если есть храбрость, то будет и сила, - ответил мне блондин. - Я бы пошел наперекор своим принципам, если бы не явился в этот момент. Да и где это видано, чтобы бог храбрости кого-то боялся?
        - Ты просто в зеркало не смотрелся, - усмехнулся Варган.
        - Ну почему же, там всё не так плохо, а вот некоторым даже божественные силы не помогут, - надменно посмотрев на бога войны, ответил Юкан.
        - Скотина… - Варган вновь попытался вступить в битву, но лианы Добромира держали его слишком крепко.
        - Значит, храбрость является твоим аспектом, и ты не смог пойти против него? - спросил я, обдумывая эту информацию и анализируя возможные шаги для борьбы с богами.
        - Можешь ли ты пойти против самого себя? - задал мне встречный вопрос Юкан.
        - Могу, хоть это и непросто, - ответил я.
        - Это впечатляет, - кивнул он.
        - Варган, ты ведь изначально со мной не поладил, так почему же встал на мою сторону? - мне было очень интересно узнать ответ на свой вопрос.
        - Всё очень просто. Принципы, договоренности… всё это ерунда, однако я ещё не взял у тебя реванш, поэтому никакие Цунгары не смеют забирать у меня такую возможность. К тому же это был отличный шанс смахнуться со старшим богом, который вечно пропадает непонятно где. А, как ты понимаешь, отследить его попросту нельзя. Так что моя цель проста: набить морду и ему, и тебе, - широко улыбнулся Варган. Прямо типичный дуболом, но он явно не так прост, каким хочет казаться.
        - Думаю, сразиться с тобой мы ещё успеем, - кивнул я.
        - Только ты должен показать всю силу, какую задействовал при битве с Цунгаром, а лучше больше, - сказал бог войны.
        - Посмотрим, как получится, - кивнул я. Вроде бы удалось уладить один из конфликтов.
        - Хелла, - обратился я к невысокой богине, которая держалась за пояс Фарнесии, и выглядывала из-за её спины. - Ты ведь обычно редко выходишь из своего мира, а в этот раз здесь было очень опасно.
        - Но я не могла оставить тебя и остальных. В этом замке слишком много тех, кто мне стал дорог, и кто помог мне обрести смысл дальнейшего познания мира. Если бы я вас потеряла, то опять впала бы в безмерное одиночество и, наверное, так бы и исчезла вместе со своим миром. Мне не хотелось такой судьбы, так что я лучше погибну в схватке с превосходящим по силе противником, чем буду долго умирать в своём мире, среди безжизненных книг, - искренне ответила мне богиня, заставив удивиться и взглянуть на неё совсем иначе. Она даже смутилась и полностью спряталась за Фарнесию.
        - А у девочки, однако, появилась храбрость, - уважительно покивал головой Юкан. - Не ожидал, так что я приятно удивлен.
        - Просто кто-то решил показать зубки, которые долго скрывал за безжизненной маской, - добавил Варган. - Сразиться с могущественным врагом… это достойная цель. Раньше я бы никогда не подумал, что Хелла может выйти в бой против сильного противника, но тут она вступила в схватку с самим Цунгаром. Рад, что я могу так ошибаться.
        СТРЕЛЕЦИЯ, БОГИНЯ СТРАХА,??? УРОВЕНЬ
        - Она всегда была достаточно сильной, Варган, - сказала беловолосая богиня, которая вернула себе бокал, после чего Ивирнейла налила ей ещё вина. - И без проблем разбросала вас с Юканом по разным континентам. Ей лишь не хватало уверенности в себе, которую она обрела в тот момент, когда пожелала защитить другого. Лишь преодолев свой страх, что человек, что бог могут стать сильнее, - она сделала пару глотков вина и улыбнулась.
        - Да что может знать старуха… - проворчал бог войны.
        - Кхе-кхе, я сейчас что-то странное услышала, - Стрелеция строго посмотрела на бога войны.
        - Я с женщинами не сражаюсь, - пошел на попятную Варган, после чего добавил. - Особенно с такими прекрасными.
        - Ух, льстец, можешь же быть учтивым, когда захочешь, - она обратно легла на диван. - А тут определенно лучше отдыхать, чем в лесу, под деревьями.
        - Возможно, но свой лес всегда ближе и всегда позволит мирно отдохнуть после тяжелого дня, - сказал Добромир.
        - Я… я не оставлю тебя и ма… Кеххель, - сказала Хелла, сжав кулачки и прикрыв глаза. Удивительно, но она вышла из-за спины Фарнесии, после чего Калатея облегченно вздохнула и подошла к сестре.
        - Я очень ценю твоё желание, - я подошел к невысокой богине, обнял её, а потом закружил, заставив улыбнуться.
        - Фарнесия, Калатэя, почему вы тоже решили помочь?
        - Потому что это справедливо, - ответила четырёхрукая богиня. - Не явившись к тебе в тот момент, я не смогла бы быть собой, ибо подобная несправедливость по отношению к тебе, куда хуже смерти.
        - И я могла лишь проявить милость, отправившись с сетрой. Никакому Цунгару не позволю тронуть мою сестрёнку, - Калатея обняла за руку Фарнесию. От неё исходилая приятная радость и доброта.
        - Мы не могли оставить будущего родственника в одиночку справляться с таким противником, когда у нас имелась возможность помочь. К тому же у нас перед тобой слишком много долгов, - улыбнулась Фолькана, - за которые мы вряд ли сможем расплатиться.
        - Так что наша помощь даже не обсуждается, - добавила Микридара. - Мы всегда будем на твоей стороне.
        - Как и покровительницам эльфов, Алексей помог мне, вызволив из заточения, а после даровал мне интересную жизнь, которая обрела смысл, - сказал Хион. - Недолго я успел насладиться ею, но был готов к смерти, лишь бы сохранить ту… тех, кто стал мне дорог.
        - Очень интересно получилось, - Стрелеция вновь выпила немного вина. - Так много разных богов, и так много причин, по которым они решили встать на твою сторону, но именно ты объединил их вместе. Столь разные, иногда непримиримые, своенравные и могущественные. Они сразу же перестали конфликтовать, стоило тебе вступить в нашу беседу. Удивительная способность, чистая душа, незамутненный разум и желания, насыщенные добротой и справедливостью, а ещё странная сила, которая сплела воедино энергии самых разных богов и других высших сущностей. Как и Добромир или Цунгар, я прожила очень долгую жизнь, но даже за такое время не часто встречаются подобные тебе люди, - улыбнулась Стрелеция. - Денебола правильно поступила, когда пожелала отдать тебе Вуаль Звёздного Неба. Этот дар ещё не раз поможет тебе. И раз уж на тебя обратила внимание Денебола, то ты не мог не заинтересовать и меня. Ты уже не раз доказал, что можешь преодолеть страх, значит сможешь помочь и мне. Поэтому я встала на твою сторону, и буду придерживаться её впредь.
        Боги заставили меня сильно задуматься. Было очень приятно, что они меня поддержали, а ведь некоторых я даже не знал. Однако теперь придётся проявлять встречные жесты дружбы, что может помочь мне в будущем. Правда, хлопот будет не меньше, тут стоит посмотреть на Юкана и Варгана, которые явно готовы были набить друг другу морды, но всё же что-то их сдерживало.
        - Я думаю, что мы могли бы выгодно сотрудничать между собой, - сказал я.
        - Это как раз по моей части, - вдруг из коридора вышел Милодар.
        - Я уж думал, что ты свалил в свой мирок, чтобы поплакаться в горы бесполезных монет и драгоценных камней, - хмыкнул Варган.
        - Отнюдь, мой друг, они совсем не бесполезны, если знать, как их применить. И всё это добро может сделать сильнее любого бога, - поднял палец вверх Милодар, привлекая внимание. - Но сейчас не об этом. Я чувствую возможную прибыль от нашего союза.
        Совесть была согласна с торговцем, однако она его недолюбливала, так как из-за него мы получим меньше прибыли. Логика же пыталась убедить её в обратном, указывая, что торговец способен сгладить некоторые острые углы возможными перспективами, что было вполне логично.
        - Как вы смотрите на общий храм богов с универсальным источником энергии, который бы позволил избежать возникновения Скверны при вмешательстве некоторых, очень плохих личностей? - предложил я одну мысль.
        - Идея очень хорошая, - согласилась со мной Хелла.
        - Если это поможет найти тех, кто любит сражаться, то я за, - добавил Варган.
        - Ты хочешь сделать храм для богини страха? - удивилась Стрелеция. - Это поражает. Про меня ведь уже давно все забыли, даже плохим словом не поминают, - вздохнула она. - Это так волнительно, вновь ощутить эмоции последователей. Только энергию я волью чуть позже, сперва я должна её изменить, всё же страх мне осточертел, кажется, так она говорила, - усмехнулась богиня, явно вспомнив что-то давнее. - Алексей, но тебе не кажется, что сперва стоит поговорить с теми, кто не хотел себя проявлять, а после придется долго работать с энергетическими контурами, что может быть очень опасно. И ты всё ещё считаешь, что можешь повести за собой даже богов? - после этой фразы они все посмотрели на меня, заставив мурашки побежать по коже. Однако долой сомнения, иначе я не смогу добиться того, чего хотел.
        - Смогу.
        Глава 39
        БУДУЩЕЕ. ГОЛОВНАЯ БОЛЬ. НОВЫЕ ГОСТИ.
        - Вот как, - удивилась Стрелеция, после чего улыбнулась. - Тогда я хочу на это посмотреть. И раз уж у тебя столь амбициозные цели по объединению богов, то я встану на твою сторону.
        - Твои слова, Алексей, наполнены храбростью, а я не оставлю без внимания таких смельчаков, - сказал Юкан.
        - Вот уж не думал, что когда-нибудь с тобой соглашусь, - усмехнулся Варган. - Я определённо найду много сильных противников, с которыми можно смахнуться.
        - Но всё же после этого разговора, Алексей, найди тех, кто скрывался за барьерами, наблюдая за тобой. Поговори с этими богами и другими высшими сущностями, возможно, они тоже встанут на твою сторону, - сказала Фолькана.
        - А если нет, то мы заставим, - сжал кулак Варган.
        - Будет очень интересно посмотреть, как ты сможешь заставить что-нибудь сделать Ауркиорию, - усмехнулась Стрелеция, а вот бог войны как-то сдулся, видимо вспомнив что-то нехорошее.
        - Мы же поможем тебе, чем сможем, - добавила Фолькана, не обратив внимания на приунывшего Варгана.
        - Верно, - кивнула Хелла.
        - Не забывая о взаимной выгоде, - с хитрой улыбкой на лице сказал Милодар.
        - Раз уж мы всё решили, то можно возвращаться к себе, - поднялся с дивана Добромир, потом посмотрел в сторону богини страха. - Хотя я бы определённо остался здесь подольше.
        - Ну что ты, - улыбка Стрелеции была несколько удивленной и игривой, заставив бога храбрости пару раз легонько ударить себя ладонью по щеке. - Я бы с удовольствием посмотрела на твой мир. Там у нас будет много времени, чтобы всё обсудить.
        - Прошу, - Добромир приподнял руку, приглашая богиню. Та немного замешкалась, будто отвыкла от подобных манер, после чего обняла Добромира, и они исчезли, оставили после себя россыпь тёмных и розовых лепестков неизвестных мне цветов.
        - Пожалуй, мне тоже нужно кое-что обдумать, - нахмурился Варган, кивнул в знак признания, и исчез в Красной вспышке света.
        - Видимо сегодня такой день, когда приходится соглашаться с давними соперниками, - с какой-то радостью в голосе сказал Юкан, после чего посмотрел на меня. - Я жду от тебя, Алексей, не только храбрых слов, но и столь же храбрых поступков, - бог храбрости распался потоками ветра, унесшимися вдаль.
        - Раз уж мы всё равно здесь, то погостим у тебя немного. Ты ведь не против? - улыбнулась мне Фолькана.
        - Ну разве я могу вам отказать? - такой же улыбкой ответил я, после чего оказался в объятиях богини.
        - Сестра, держи себя в руках, - Микридара положила ей руку на плечо.
        - И я тоже побуду немного рядом с тобой и ма… Кеххель, - подошла ко мне Хелла. В этот раз уже я не удержался, так что поднял невысокую богиню и аккуратно прижал к себе. Однако от невероятного стеснения перед другими богами, Хелла попросту потеряла сознание.
        - Алексей, ты очень благосклонно влияешь на Хеллу, - Микридара подошла поближе и погладила по голове богиню мудрости. - Позволь ей и дальше побыть слабой. Пусть она немного отдохнёт, уж слишком много свалилось на этого ребёнка за её не столь долгую для бога жизнь.
        - Вы не против, если я немного подержу её на руках? - спросила у всех Айселия, при этом с мольбой смотря на меня. Такому умоляющему взгляду золотых глаз сложно было отказать.
        - Какая же она хрупкая, - Айселия держала на руках Хеллу, словно самое ценное сокровище. Откуда такой интерес к богине мудрости? Судя по взглядам эльфиек, они прекрасно знали ответ на этот вопрос, поэтому лишь улыбались. - Алексей, я давно не испытывала так много приятных чувств, сколько испытала за последние несколько дней. Для меня это будут одни из лучших воспоминаний в жизни.
        - Я соглашусь с Айселией. Последние тысячелетия вышли не самыми приятными для меня, но эти дни, которые я провела в этом городе, стали лучиком света, пронизывающим густые облака тьмы, - сказала Фарнесия. - Мы ещё обязательно встретимся, Алексей, но сейчас мне нужно вернуться, - после этих слов богиня рассыпалась золотыми кристаллами, издавшими удивительный звон. Однако Калатея не спешила уходить.
        - Я давно не видела сестру такой счастливой, - сказала она. - И её улыбка, наполненная радостью, заставляет улыбнуться и меня. Я стараюсь быть милосердной ко всем, но это получается далеко не всегда. Моя сила заставляет меня помогать всем, кто нуждается в помощи, даже тем, кто не заслуживает её. Эти противоречия помогает разрешить моя Фарнесия и её справедливость. Без сестры я не прожила бы долго, будучи человеком, но ничего не изменилось, даже когда я стала богиней. Однако я не могу применить свою силу, чтобы помочь Нессе, ведь этой силы недостаточно. Алексей, помоги нам. Встреться с Ауркиорией. В обмен, можешь пожелать всё, что тебе будет угодно, кроме вреда Нессе.
        КАЛАТЕЯ ПРЕДЛАГАЕТ ЗАДАНИЕ «СЧАСТЬЕ ФАРНЕСИИ»
        ОПИСАНИЕ: БОГИНЯ МИЛОСЕРДИЯ ПРОСИТ ВАС О ПОМОЩИ. АУРКИОРИЯ НЕ ПОЗВОЛЯЕТ ЗАДЕЙСТВОВАТЬ БОГИНЕ СПРАВЕДЛИВОСТИ ВСЁ ЕЁ МОГУЩЕСТВО, ЧТО ПРИВОДИТ К ТЯЖЁЛЫМ ПОСЛЕДСТВИЯМ. ФАРНЕСИЮ РАЗРЫВАЕТ СОБСТВЕННАЯ СИЛА, КОТОРАЯ КИПИТ ПРИ ВИДЕ ПОСТОЯННОЙ НЕСПРАВЕДЛИВОСТИ В РАЗНЫХ УГОЛКАХ МИРА. ЧЕРЕЗ КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ ОНА НЕ СМОЖЕТ СДЕРЖАТЬ СЕБЯ, И ЕЁ СИЛЫ ВЫРВУТСЯ НАРУЖУ, УБИВ БОГИНЮ.
        ЦЕЛЬ: СПАСТИ ФАРНЕСИЮ
        НАГРАДА: ЛЮБОЕ ЖЕЛАНИЕ, КОТОРОЕ СМОЖЕТ ИСПОЛНИТЬ КАЛАТЕЯ, КРОМЕ ВРЕДА СВОЕЙ СЕСТРЕ.
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: НЕ СПЕШИ ОТКАЗЫВАТЬСЯ, ВЕДЬ ОБЕ БОГИНИ ИГРАЮТ ВАЖНУЮ РОЛЬ, ПУСТЬ И НЕ ОСОЗНАЮТ ЕЁ В ПОЛНОЙ МЕРЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЭТОГО ЗАДАНИЯ ТЫ ПОЛУЧИШЬ ПЕРСОНАЛЬНЫЙ ПОДАРОК ОТ МЕНЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: СРАЗУ ГОВОРЮ, ЧТО ЭТО БУДЕТ ВПОЛНЕ НОРМАЛЬНЫЙ ПОДАРОК, БЕЗ КАКИХ-ЛИБО ШУТОК И ИЗДЕВАТЕЛЬСТВ. СЛИШКОМ УЖ ВАЖНО ЭТО ЗАДАНИЕ, ПРАВДА И РИСК ДЛЯ ТЕБЯ ТОЖЕ СЕРЬЁЗНЫЙ. ПОДУМАЙ, И ПРИМИ РЕШЕНИЕ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ?
        ДА/НЕТ
        Не было у меня проблем, называется, так свалилась ещё одна. С одной стороны, мне всё равно по пути, но вот предупреждение от Системы заставило задуматься. Что-то всё это попахивает серьёзными неприятностями. Совесть сомнительно смотрела на всё это, даже учитывая, что богиня милосердия может исполнить любое наше желание, в том числе и принести кучу золота. От таких мыслей Совесть вытерла слюну, но всё же не спешила уговаривать меня согласиться на это задание. Логика же хмурилась, пытаясь проработать возможные варианты развития событий. Вот только выбора-то особо не было, учитывая, что я сказал всем богам ранее. Если я готов вести их за собой, значит должен быть готов решить их проблемы. К тому же мне не хотелось бросать Фарнесию, благодаря которой обстановка в городе значительно улучшилась, всё-таки вера в её справедливость была очень высокой. Впрочем, богиня действительно с умом подходила к решению многих проблем, обеспечивая судебную систему Халаэлении, точнее, она взяла на себя всю её работу. Помимо этого я всё равно должен встретиться с Ауркиорией. И награда за задание весьма привлекательная, а
там ещё и достижение могу какое-нибудь получить. Я всё пытался выискивать плюсы выполнения этого задания, стараясь не обращать внимания на серьёзные минусы: с Ауркиорией нужно быть очень осторожным.
        - Хорошо, - все-таки принял я задание богини.
        - Я очень рада это услышать, - впервые по-доброму улыбнулась Калатея, до этого же она всегда настороженно смотрела на меня. Она кивнула и исчезла, превратившись в лёгкий ветерок.
        - Сложно будет выполнить её задание, ведь придётся убедить Ауркиорию в том, что она не права, - сказала Микридара.
        - А это невозможно, - вздохнула Фолькана.
        - К сожалению, это так, - добавила Айселия, заставив меня вздохнуть. - Она подобно скале, которая не сдвинется с места ни при каких условиях.
        - Алексей, у меня есть кое-какие идеи, но придется немного подождать, - обнадежил меня Хион. - Перед тем, как отправишься к Ауркиории, загляни к нам с Гэллурией. Думаю, что я успею всё подготовить. А теперь мне пора вернуться к любимой, - покровитель путешественников попросту растворился во тьме.
        - Интересно, что же он придумал? - задумалась Ивирнейла. - Всё же эта светлая богиня очень сильна.
        - Хион оказался не так прост, как мы думали, - ответила на это Фолькана. - Возможно, тот, кто присматривает за путниками, может знать что-то очень интересное даже о верховной богине светлого пантеона.
        - Кто знает… - пожала плечами Айселия, не переставая любоваться мирно спящей Хеллой. - Она так напоминает мою маленькую Аурунию, что я просто не могла сдержать себя.
        - Не думаю, что Хелла будет против ласки, - подбодрил я императрицу. - Мне кажется, что это только пойдёт ей на пользу.
        - Кстати, Алексей, что ты думаешь по поводу Цунгара? - спросила у меня Ивирнейла.
        - Он просто невероятно силён, - честно ответил я. - Страшно представить врага, с которым он не мог бы справиться. На тебе как-то отразилась его сила?
        - Его аура очень неприятная, будто разрезает кожу. В один момент мне показалось, что я разорвусь на части, как это было с самыми первыми копиями, - сказала Ивирнейла, обняв себя. - Я всего лишь двойник и мне было тяжело поддерживать свою форму вблизи столь могущественного божества. То, что мне удалось сохранить свою форму, уже можно считать отличным исходом.
        - Алексей, там кто-то приехал, - в комнату вошла Коха, которая явно успела услышать часть нашего разговора. - Что же касается ауры Цунгара, то она не вся такая колючая, я ощутила, что между многочисленными шипами существуют разорванные нити, точнее описать сложно. Он тщательно скрывает свои раны, которых у него немало.
        - Поразительная чувствительность, - восхитилась Айселия.
        - Я бы очень хотела посмотреть на тебя поближе, - сказала Фолькана, явно заинтересовавшись необычной внешностью девушки. - Ты ведь не против?
        - А мне любопытна твоя энергия, - добавила Микридара.
        Пока покровительницы эльфов возятся с Кохой, я направился к главным вратам. Эллеон уже там, если судить по энергии, помимо него ещё солдаты гарнизона, ламии и гвардия Кархаэриса. Кто же ещё захотел посетить нас в столь знаковый момент? Я вышел из дворца и заметил карету, которая явно прошла через многое: застрявшие в крыше стрелы, многочисленные трещины в древесине и немного выцветшие узоры. Правда, в магическом плане она была определённо хороша и надёжно защищала владельцев, которые стояли рядом с ней. И эта карета была не единственной, рядом стояла ещё одна, разительно отличавшаяся от предшественницы.
        Глава 40
        ОТЛИЧИЯ. ОПОЗДАВШИЕ. НЕПРОСТОЙ ПУТЬ.
        Рядом с первой короной стоял среднего роста мужичок с добрым, но уставшим взглядом, пышными седыми усами и небольшим пузом. Богатая одежда выглядела такой же выцветшей, как и карета. На его поясе висело несколько тяжёлых сабель, которые я часто видел на картинках с пиратами. Было видно, что в руках этого дяди ещё было немало силы. А вот рядом с ним стояла девушка, или скорее девочка лет четырнадцати, может пятнадцати.
        Она была ростом с Калатури, уступая даже Хелле. Уставший взгляд голубых глаз явно был рад видеть Эллеона и Леокарию. Русые волосы были растрепаны, а простенькое платье было разорвано в несколько местах. Худощавая фигура, тонкие руки и усталость, так и заставляли её накормить хорошенько, а потом уложить спать. Однако не стоило так сразу воспринимать её, как обычную девочку. Я отчётливо ощущал в ней полыхающее пламя, которое она не могла скрыть. Сила стихии буквально переполняла её и рвалась наружу, желая всё уничтожить.
        КОНСТАНТИН ДЕР КОЛЗ, БАРОН, УПРАВЛЯЮЩИЙ ЗАМКОМ ВИРИТ,??? 410 УРОВЕНЬ
        АЛИНА ДЕЛЬ ДРОБЭ, ГЕРЦОГИНЯ ДРОБЭ, ПОЖИРАЮЩАЯ ПЛАМЯ, 367 УРОВЕНЬ
        Вот это поворот, а мне давно хотелось увидеть оставшихся коллег по работе. Всё же в королевстве Мернор было аж три герцогства. А у меня всё не было времени навестить их правителей. Впрочем, теперь герцогов будет больше, учитывая слияние королевств, так что всё будет несколько сложнее, но это уже будет работа Эллеона и Леокарии.
        Я не сразу заметил, что чуть в стороне были многочисленные солдаты, которым помогали люди из Гарнизона, а также Ламии, впрочем святые девы также не обделили их вниманием, заживляя раны. Такое ощущение, что к нам прорывались с боем, в котором герцогиня участвовала сама.
        Она, шатаясь, подошла к Эллеону и преклонила колено перед императором. Она явно чуть не расплакалась от избытка самых разных чувств: ей было обидно, больно, грустно, но ничего этого внешне она не показала, гордо направив взгляд на правителя.
        - Император Эллеон, прошу простить моё опоздание, - сказала она. - В пути нас задержали. Однако позвольте искупить столь досадную оплошность даром, который мы подготовили для вас и вашей жены, - после этого к девушке подошёл усатый барон и вручил ей красивую шкатулку.
        - Фефочка, не забудь потом отдохнуть, - заботливо сказал он.
        - Конечно, дедушка, но сперва дела, - ответила она и приподняла шкатулку. - Примите этот подарок на вашу свадьбу.
        Как только император взял в руки артефакт, герцогиня попросту упала на землю, потеряв сознание. И только сейчас я заметил, что у неё было кровотечение. Старый барон хотел хоть как-то помочь, но видимо, зелья исцеления, которые он всё время использовал, закончились. Я срочно позвал Нарилну, которая была ближе всех из моих целительниц.
        Леокария тем временем аккуратно взяла девушку на руки, попутно вылив на её рану в боку флакон с темно-синей жидкостью, которую явно создал Гинерт. Кровь сразу же остановилась, и тут уже помогла Нари, которая вместе с Леокарией отнесла юную герцогиню во дворец.
        - Простите, Ваше Величество, - вздохнул барон и попытался преклонить колено.
        - Константин, отбрось формальности, ты ведь меня знаешь с самого рождения, впрочем, как и моего отца, - обнял старика император.
        - Ох, Эллеон, а ты всё-таки не изменился, разве что подрос немного, - усмехнулся барон, поправив ус. - Не думал, что увижу на своём веку объединение королевств. А уж как обрадовалась свадьбе Алина, это просто нечто. Она прыгала по всему замку, как в детстве, мечтая и на себя примерить белоснежное свадебное платье. Правда последние десять лет сильно отразились на ней.
        - Давайте пройдём в комнату, где вы сможете отдохнуть и рассказать нам о том, что произошло, - предложил я.
        - Поддерживаю, - согласился со мной император, однако барон кое о ком напомнил.
        - Я не смею противиться вашей воле, но сперва уделите внимание всем гостям, даже если они не столь желанны, - Константин посмотрел на второго гостя, к которому уже направился Эллеон.
        Это был мужчина средних лет, с идеальной осанкой, надменным взглядом и в идеально чистом темно-фиолетовом костюме. Приглаженные волосы, черные глаза и аристократичные черты лица, разве что имевшие немного заостренные скулы. Его карета была сделана специально под него, такая же вычурная и в темно-фиолетовых тонах. С ним была шестерка воинов, чьи лица скрывали капюшоны, выполненные всё в том же стиле.
        ЛИГЕРАЛЬ АВЕРНОТ, КОНСОРТ ГЕРЦОГСТВА ФЕЛЬМ,??? 477 УРОВЕНЬ
        ФРОН, НАЧАЛЬНИК ОХРАНЫ, 457 УРОВЕНЬ
        - Ваше Величество, примите мои поздравления со столь значимым событием для всей империи, - правитель герцогства Фельм преклонил колено и вручил императору весомую золотую шкатулку.
        - Благодарю вас, консорт, - кивнул Эллеон, явно вызвав мимолетное раздражение у Лигераля. - Я не вижу с тобой Фелеонору.
        - Прошу прощение, Ваше Величество, герцогине по-прежнему нездоровится, - стал вдруг печальным консорт. - Она очень сожалела, что не может поехать, однако подарок подобрала именно моя жена. Взгляните на её сокровище.
        - Не могу отказать в такой просьбе, - ответил Эллеон, открыв шкатулку, где лежала темно-фиолетовая мантия с вышитыми узорами в виде многочисленных вихрей. От неё исходила большая сила, так что можно было с уверенностью сказать, что это очень мощный артефакт. - Прекрасная работа, - восхитился Эллеон, хотя что-то в его эмоциях мне показалось странным, правда разобрать, что именно, я так и не смог.
        - Ваше Величество, примерьте сею прекрасную зачарованную мантию, - предложил консорт, однако император отклонил предложение.
        - Чуть позже, а пока я приглашаю вас пройти со мной. Герцог Алексей примет вас, - сказал Эллеон и направился во дворец, мне же пришлось сопроводить этого странного человека, который мне сразу не понравился. В отличие от жизнерадостного барона, он выглядел как-то мрачновато, и его эмоции были неприятными.
        - Пройдемте, герцог Лигераль, - обратился я к нему, и сразу же получил в ответ искреннюю улыбку. Ясно, значит, его всё же сильно задевает, что Эллеон обращается к нему по другому титулу, всё же правила герцогством именно Фелеонора.
        - Я весьма польщен знакомством с вами, герцог Алексей, - уважительно кивнул он. - Приятно видеть во главе герцогства Гров столь благоразумного человека, как вы.
        - Мне ещё очень далеко до вас, герцог Лигераль, ведь ещё не прошло и полгода, как я получил титул, у вас же имеется колоссальный опыт, накопленный за многие годы правления столь обширными землями, как герцогство Фельм, - моё красноречие всегда работало идеально, хе-хе-хе.
        - Я всегда готов оказать помощь советом, так что можете рассчитывать на меня, - ответил Лигераль.
        - Рад это слышать, - я отвел герцога в зал, где сейчас были богини.
        - … - консорт хотел что-то мне сказать, но слова просто застыли, когда он увидел, кто сейчас находится в зале. Удивление, страх и восхищение объяли Лигераля, причем так сильно, что он не смог контролировать свои эмоции.
        Я взглядом показал Ивирнейле, что нужно отвлечь консорта на какое-то время, пока я выясню некоторые детали, благо водная чародейка меня сразу же поняла, так что приступила к своей роли.
        - Я многое о вас слышала Лигераль Авернот, - начала она, а я пока направился к императору.
        Эллеон ходил из стороны в сторону, о чем-то размышляя. Гинерт же внимательно изучал подаренную мантию, которая также заинтересовала Ясмиру и Мглу. Тем временем вокруг Алины собрались мои целительницы, а заодно Калатури и Ясмира.
        - После того, как приглашение дошло до нас, герцогиня сразу же собралась в Халаэлению, желая доехать пораньше. Правда, нам всё равно потребовалось какое-то время на подготовку к поездке. Отобрать лучших солдат, назначить управляющими доверенных людей, и тех, кто тайно за ними присмотрит. Попутно я направил несколько одинаковых карет разными путями, взяв свою старую, которую подарил ещё ваш прапрадед моему дедушке. Пусть сейчас она выглядит не столь презентабельно, всё же карета пережила немало неприятностей, однако она всегда защищала тех, кто находился под её барьером. Казалось, что я предусмотрел всё, что только возможно, но враг оказался хитрее. Уже который год нам не удаётся избавиться от сторонников Рагана, которые настроены предельно радикально, и не собираются сдаваться. Смертей родителей Алины им оказалось недостаточно, они желали убить и мою хрупкую фефочку. Так что моя карета подверглась серьезной атаке, пока мы не добрались до границ центрального региона королевства. И только когда мы въехали на земли Халаэлении, всё стало спокойно, по крайней мере, пока нас сопровождал необычный путник
в темном плаще, который сказал, что присматривает за землями графини Геллурии. Честно говоря, я поражен, что юная Гелла смогла обойти своих братьев и стать правителем графства вместо отца, лучшей кандидатуры просто не найти, всё же она умна и искусна в магии. Однако не так далеко от Халаэлении на нас вновь напали, на этот раз наёмники. Герцогине тоже пришлось сражаться. Наёмники оказались не лыком шиты, так что могли дать отпор даже мне. В итоге, я не смог уберечь Алину от раны и ей пришлось применить свою силу, от которой пострадала и она. Огонь её ещё сильнее, чем был у Алисы, но вот полностью подчиняться ей не желает. Я полагал, что тех зелий, которые мы использовали, хватило для исцеления раны, но всё оказалось куда хуже, особенно то, что Алина как и прежде, старается скрыть от меня всё плохое. Видимо, на клинках наёмников остался яд, правда ни я, ни наши солдаты ничего не смогли найти на оружии этих супостатов, - он протянул кинжал с трехгранным лезвием без гарды, впрочем, это был скорее металлический шип.
        - Какая интересная работа, - Ясмира взяла кинжал и внимательно осмотрела его, после чего показала Гинерту. - Узнаешь?
        - Ригирский трехгранник, - сразу же ответил алхимик. - И судя по легкому запаху, на нём яд бархатной кобры.
        - Всё верно, - кивнула ламия. - Такое оружие так просто не найти, и то, что вы смогли его достать, пусть и не устранили наёмников, говорит о вашей невероятной силе. Ригирские ассасины весьма сильны, вот только нападение на детей… совсем не в их стиле. Они даже за деньги не пойдут на такой шаг.
        - Горы золота сотрут любые принципы, - с печалью в голосе ответил Константин.
        - Золото далеко не так всесильно, как о нём принято считать, - усмехнулась Ясмира. - По крайней мере, не в нашей среде. Свои принципы и честь куда важнее желтого металла. Так что это кто-то другой, кто смог расправиться с Ригирскими ассасинами и освоить их артефакты. Но в такое верится с трудом.
        - Де… дедушка, - заговорила во сне Алина, после чего резко подскочила с кровати и чуть не упала, однако её аккуратно подхватил Арк. Выражение лица юной герцогини сложно было передать словами, однако это вызвало улыбки у всех, собравшихся в комнате. Константин же с облегчением выдохнул и присел в кресло.
        - Жива, - улыбнулся он.
        Глава 41
        ЮНАЯ ГЕРЦОГИНЯ. НЕВЕЗЕНИЕ. ПОЛЫХАЮЩАЯ БЕЗДНА.
        - П… п… призрак! - от страха глаза Алины стали больше золотых монет.
        - Не бойся, я тебя не укушу, - добродушно сказал Арк. - Ну если только немножко.
        - Ваше Величество, воздержитесь от подобных шуток, - обратился к Арку Константин, ничуть не испугавшись могущественного призрачного императора.
        - Ничего не могу обещать, - ответил Арк, положив Алину на кровать.
        - Где я, дедушка? - спросила у барона юная герцогиня.
        - Вы в покоях герцога Грова, - ответил он.
        - Ой, и правда, не узнала сразу, а ведь я когда-то пряталась под этой кроватью от тёти Альвении и Эффирионы, - улыбнулась Алина, явно успокоившись. После чего повернулась в сторону Арка и вновь слезла с кровати. Она придержала платье и уважительно поклонилась. - Прошу прощения за моё поведение, Ваше Величество, этого более не повторится.
        - Мне приятно такое отношение, но всё же моей империи давно уже нет, так что этот громкий титул лишь простая формальность, - ответил призрачный правитель. - Так что можешь обращаться ко мне по имени. Просто Арк, договорились?
        - Хорошо, Арк, - кивнула Алина, после чего император погладил её по голове.
        - Вот и замечательно. А теперь расскажи нам о своей необычной силе, - мой друг явно захотел отвлечь юную герцогиню от лишних переживаний, переведя разговор к её персоне.
        - Эм… - юная герцогиня немного растерялась. Видимо, на неё подействовало то, что вокруг оказалось слишком много по-настоящему разных личностей. Ничего удивительного, я поначалу тоже был поражён призраками, эльфийками и демонами, не говоря уже о каэддах и ламиях.
        - Не стоит волноваться, фефочка, всё хорошо, - успокаивал её Константин.
        - Хорошо, - вздохнула она и стала явно уверенней. - Можно сказать, что я некто вроде огненной чародейки, пламя которой слишком своевольно. Периодически из-за этого страдаю я сама, как в недавней битве с убийцами. Вместо того, чтобы сжечь летящий в меня кинжал, пламя отказалось даже появляться, впрочем, первого убийцу вместо небольшого огненного шара накрыло плазменное одеяло, не оставив от врага и следа. Как видите, мне очень сложно контролировать эту силу.
        - Однако тебе серьёзных травм эта своенравная сила не доставляет, - сказал я утвердительно.
        - Только иногда, правда не очень серьёзные, но весьма болезненные ожоги, - немного поправила меня юная герцогиня.
        - Что уже хорошо, - кивнул я.
        - Арк, Сель, поможете Алине совладать с её мощью? - спросил я у призраков, которых заинтересовала эта невысокая, но сильная девушка.
        - С моим льдом это будет вполне реализуемо, - кивнула Касель.
        - Не вижу причин для отказа, - добавил Арк.
        - Значит, эта сила схожа с силой твоей матери, но столь же своенравна, как у отца, - констатировал Эллеон. - Думаю, что я тоже смогу помочь, но придётся подождать какое-то время. Нужно вернуться в Кавардак и поискать в королевской сокровищнице.
        - Я благодарна за помощь, Ваше Величество, - сказала Алина. - И всё же пока лучше избежать использования моей силы, чтобы не навредить остальным, а также не сжечь замок. Не хочу, чтобы меня запомнили, как злую ведьму, которая сожгла светлый город, сбросивший с себя оковы Скверны.
        Дальше к разговору с Алиной присоединились остальные, в том числе Миора, которую также заинтересовало искрящееся пламя девушки. Юная герцогиня немного побаивалась ламию, но умело скрывала это. Ничего страшного, скоро привыкнет, а уже потом покажу ей повара-крокодила, думаю, её лицо мне запомнится на всю жизнь. Эллеон же отошёл в сторону и позвал к себе меня, Карию, Константина, а также Кодекс Тьмы, представителям которого явно понравилось гостить у меня во дворце.
        - Арнс уже некоторое время занимается проблемами герцогства Дробэ и выяснил немало интересного. Помимо радикальных сторонников узурпатора, которые всячески пытаются навредить Алине, чтобы захватить власть над её землями, там есть ещё минимум две силы. При этом не факт, что эти силы знают о существовании друг друга. Далее, план кого-то из них заключается в подавлении воли Алины, - император решил поделиться важной информацией с нами.
        - Ты хочешь сказать, что кто-то добивается, чтобы её сила вышла из-под контроля? - уточнила Леокария.
        - Верно, - кивнул Эллеон и пояснил. - Алину пытаются выставить монстром перед обычными людьми, которые и так уже устали от разбойников.
        - Это ужасно, - Леокария была сильно расстроена от таких новостей.
        - Если Полыхающая Бездна, таково название её силы, полностью выйдет из-под контроля герцогини, то Вельфара охватит огонь, и весь город сгорит вместе с жителями. Алину выставят безумным дьяволом, и после этого она лишится власти. Но вот конечная цель этого действия мне неизвестна. Я могу лишь предположить, что всё это необходимо, чтобы побольнее ударить меня, всё же правителю слишком сложно управлять землями без верных людей, а герцоги всегда были важной опорой для королевского рода, - рассказал Эллеон.
        - И всё это замышляют сторонники Рагана? - уточнил Гинерт.
        - Скорее всего, - кивнул император.
        - Так давайте их просто убьём. Они ведь плохие, значит их убийство будет хорошим делом, а Нуар мне постоянно говорит, что нужно делать хорошие дела, - сказала Мириона.
        - Вот только найти их всех будет непросто, и я не уверен, что все сторонники узурпатора такие плохие. Складывается впечатление, что ими кто-то ловко манипулирует, - ответил на это Эллеон.
        - Что насчёт других сил? - спросила Ясмира.
        - Есть подозрение, что это люди Кетриона, уж больно их действия похожи на его стиль. Он любит грабить других, забирать всё ценное и наслаждаться беспомощностью пострадавших. Помимо этого часть разбойников переодевалась в стражу и возвращала часть ценностей жителям. И всё это затем, чтобы дать им ложную надежду, которую после забирают вместе со всем, что только можно, заставляя людей впасть в полное отчаяние. А вот третья сторона весьма непонятная. Они работают ночью, нападают на всех, ничего не забирают, но держат в страхе многие города герцогства Дробэ. О них фактически нет информации, так как эти личности работают в малых группах и внедриться к ним не представляется возможным, - продолжил Эллеон.
        - Всё так, как вы говорите, Ваше Величество, - вздохнул Константин. - Помимо этого неизвестные пытаются подставить тех, кто верен госпоже Алине. Если бы не королевская гвардия и подчинённые Треффа, то мы бы не продержались так долго. Алина очень сильная девочка и несмотря на весьма стойкий характер, в душе она ещё ребенок, которому рано было управлять землями. Однако она настояла, что сама должна нести ответственность за свои земли и своих людей, так что я не могу ей отказать в передаче законных прав на управление. Вот только она слишком много на себя берёт, и эта тяжесть давит на её хрупкие плечи стальной скалой. Она уже на грани, что можно увидеть по её силе. Постоянное невезение, угрозы, смерти верных людей… всё это не могло не повлиять на неё. У меня же не хватает сил, чтобы помочь по всём направлениям. Попутно, было явно заметно, что некто пытается разлучить нас. Алина сильный маг, пусть пламя и не всегда её слушается, однако в ближнем бою она крайне слаба и сильно боится клинков после смерти родителей, которую она видела. Если враг выходит на неё с мечом, то она впадает в оцепенение и
становится беспомощной. Поэтому я защищаю её в ближнем бою, она прикрывает меня от вражеских стрелков. Так у нас и получилось выжить.
        - Я возмещу Алине всё, что смогу, - сжал кулак Эллеон. - И помогу ей лично.
        - Думаю, тут и я смогу помочь в некоторых моментах. Пока же Алине стоит побольше поговорить с Калатури и Хеллой. Думаю, что они могут стать ей очень важными друзьями, которые помогут ей разжать хватку отчаяния.
        - Очень странно, что консорт герцогства Фельм явился в одно и то же время с герцогиней Дробэ. Складывалось впечатление, что он её ждал. А то получается слишком уж удобное совпадение, - сказала Леокария.
        - Да, это выглядело странным, так что его подарок я отдал на проверку Гинерту, - сказал Эллеон.
        - Весьма занятная вещица, - усмехнулся алхимик. - Если стиль и материал вполне достойного качества, то работа мастера заклинаний тут просто восхитительна. Столь тонко вплести несколько разных видов чар, причём так, чтобы их было крайне сложно обнаружить… это заслуживает уважения. Мантия безусловно бы убила вас в течение недели, либо двух, но так, чтобы никто не смог определить, что именно она была ответственна за вашу смерть. Касель уже успела примерить её на себе, чтобы посмотреть на чары повнимательней. Раньше я ничего подобного не встречал, - рассказал алхимик о подарке Лигераля.
        - А вот мне попадалось нечто подобное, - привлекла к себе внимание Ясмира. - Подобными заклинаниями пользовались культисты Онионы, божества пустынного народа с южного континента, где некогда жили каэдды. Но, насколько мне известно, они все давно погибли в бесчисленных войнах, а выживших добила болезнь, уничтожившая каэддов. Возможно, кто-то нашёл их артефакты и теперь использует в своих целях.
        - Судя по их мантиям, они сами поклоняются этой богине, - добавила Мириона.
        - Вполне возможно, - согласилась с ней Ясмира.
        - Но что тогда с Фелеонорой? - взволнованно спросила Леокария. - Она ведь заболела ещё за несколько лет до захвата трона Раганом.
        - Тут нужно готовиться к худшему, - сказал Гинерт.
        - И всё же хотелось бы верить, что Фелеонора жива, - добавил Константин. - Когда я был маленьким, она часто баловала меня сладостями. Ну и чего греха таить, я в неё всегда был влюблён, - барон немного покраснел.
        - Константин, твои слова вселяют надежду. Слишком уж добра была тётя Фелеонора, чтобы так просто умереть, - улыбнулся Эллеон. - Что же касается консорта Лигераля, то с ним нужно разобраться, однако сперва вызволить герцогиню Фелеонору. Убивать Лигераля пока что нельзя, так как он мог подстраховаться, соединив сердца связью.
        - Это вполне действенный метод, - кивнул Гинерт. - Однако Мгла может помочь разрушить заклинание, только для этого нужны все связующие элементы. И источник связи, как правило, это артефакт.
        - Я не поняла, мы будем кого-нибудь отправлять на тот свет или нет? - с некоторым раздражением спросила Мириона.
        - Конечно, Мири, но только чуть позже, - с улыбкой ответила ей Ясмира.
        - Отлично, а то в Халаэлении приходилось действовать слишком уж осторожно, и просто бить тех, кто плохо себя вёл.
        - С этого места поподробнее, - я внимательно посмотрел на прорези в маске девушки, но ничего не увидел и не почувствовал.
        - Как-нибудь потом расскажу, сейчас у нас есть задачи поважнее, - уклончиво ответила девушка.
        - Не стоит, я всё и так прекрасно знаю, благо Элси за вами присматривала, а потом хвалила за помощь, - усмехнулся я, явно застав Мириону врасплох.
        - Вот уж подловил, так подловил, - засмеялся Агат. Ну и жутковатый же у него смех, словно шелест бумажных листьев и скрежет пилы, вцепившейся в крепкое дерево. - Что ж, в таком случае придётся и мне помогать, раз уж нас переиграли.
        Пока же мы обсуждали важные дела, Алину окружили заботой и вниманием. Особенно юная герцогиня понравилась Миоре, которая уже сжимала её в объятиях, и Мгле, прислонившейся к ней с другой стороны.
        - Очень уж энергия у неё приятная, вот она и греется, - пояснил Гинерт с усмешкой. В глазах же Алины я видел, как полыхает бездна.
        Глава 42
        В ОКРУЖЕНИИ БОГИНЬ. ЖЕЛАНИЕ КОРОЛЕВЫ. НАГРАДА.
        ЛИГЕРАЛЬ АВЕРНОТ
        В этой комнате находились… богини! Такие прекрасные, что сложно было глаза отвести. Эльфийки, потомки ангелов и даже представительница исчезнувшей расы. Как великолепно. Было бы прекрасно увидеть их всех в моих личных покоях, но не сейчас. Они слишком сильны, так что для реализации задумки нужно готовиться и разбираться с каждой поодиночке.
        Вопрос только в том, как герцогу Алексею удалось собрать их в одном месте? И он явно сделал это без угроз, напротив, они выставляют свои эмоции на показ, не скрывая своей радости. Ничего не понимаю. Так просто не бывает.
        Богини всегда ведут себя высокомерно, на всех смотрят, как на плесень, могут в любой момент обрушить на других свою силу. А тут что-то не так. Может быть иллюзия? Или на меня воздействует какой-то эликсир? Нет, так как в гости меня явно не ждали, если судить по виду герцога Алексея. Весьма интересная замена поганому Треффу. Жаль его женушку и дочурку, конечно, но вот ему изначально была прописана дорога на тот свет. Этот Алексей не дурак, но эмоции скрывает слишком плохо, так сымитировать дилетанта никто не может, следовательно, он просто не владеет многими аспектами управления, что не удивительно. Он ведь странник, а у них иной склад общества, иной набор навыков и иные цели. Ничего общего со знатью.
        Все эти странники ближе к обычной черни, чем к аристократам, разве что среди них встречаются особенно умные и неприятные типы, не обученные элементарным манерам и вежливости.
        - Герцог Лигераль, присаживайтесь, - очаровательная чародейка предложила сесть на мягкое кресло, чего очень не хватало в пути. В этой проклятой Халаэлении до сих пор нормально не функционируют врата перемещения, что совсем печально, так как я совсем отвык от поездок на карете.
        - Благодарю, - кивнул я Ивирнейле. Я уже успел узнать об этой женщине, которая является очень могущественной волшебницей, владеющей стихией воды, а ещё она присматривала за королевой Элиориль, и часто подменяет её на троне, когда та занята иными обязанностями. Поэтому она является очень важной персоной. И своей красотой она явно не уступала богиням, разве что было в ней что-то ещё, что-то непонятное, заставляющее сердце биться чаще. Страх? Очень странно. И ещё я знаю, что Раган уже разок её обхитрил, значит и у меня вполне может получиться.
        - Король Эллеон говорил о вас много хорошего, указывая, что вы замечательный руководитель, правда пенял на то, что редко появляетесь в Каварнаке, - продолжила она. Остальные же были заняты своими делами, разве что покровительницы народа эльфов изредка посматривали в мою сторону, какие скромняшки.
        - Судьба обошлась слишком жестоко с моей прекрасной женушкой, - вздохнул я. - Она уже не первый год неважно чувствует себя. Лекари ничего не могут поделать с её недугом, а потом всё усугубила обстановка в стране, поэтому мне пришлось уделить почти всё своё внимание ей. Однако свадьбу короля, а теперь уже императора Эллеона, я просто не мог пропустить, поэтому вынужденно оставил супругу на попечительство наших лекарей.
        - Я могла бы помочь, - ко мне подошла Микридара. О, как она прекрасна. От неё пахло полевыми цветами, а волосы были подобны колосьям пшеницы. - Недуг, что заставляет страдать не только вашу супругу, но и вас, должен быть исцелен.
        - Я был бы только счастлив, - уважительно поклонился я богине.
        - Полагаю, что без моей силы в этом вопросе также не обойтись, - сказала Айселия, сама императрица и богиня, которая держала на руках дитя из исчезнувшей расы.
        - Меня одной вполне хватит, - спокойно ответила Микридара.
        - Однако мне всё же любопытно взглянуть на силу, породившую столь необычное проклятье.
        Из-за меня спорят богини. Похоже, я попал в сказку. Не бойтесь, меня на всех хватит.
        - Не стоит спорить, я всегда рад видеть вас в своём дворце, где предоставлю всё необходимое, лишь бы исцелить жену от недуга, - сказал я.
        - Замечательно, - кивнула мне Айселия. - Тогда позовите меня по имени, когда захотите увидеть меня.
        Я определенно не зря сюда поехал, побыть хоть немного в обществе прекрасных богинь, которые не стараются испепелить взглядом и задавить своей мощью… просто бесценно. А император Эллеон пусть подождет встречи со Смертью. Она ему точно понравится.

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        И всё же сила этой девочки была явно необычной. Плазменное одеяло, даже представить сложно, как это должно выглядеть. Думгай был бы счастлив получить такое оружие. Возможно, чуть позже мне удастся выучить это заклинание, которое бы могло пригодиться в битве с некоторыми врагами.
        - Алина, ты можешь отдохнуть у меня, где за тобой присмотрят мои близкие. Что же касается необузданной силы, то я тебя хорошо понимаю, - ведь я до сих пор не узнал все составляющие своего класса, который слишком сильно влияет на мою жизнь в этом мире. А помимо него я смог научиться контролировать древо, пламя, лёд и даже пространство.
        - Благодарю вас, герцог Гров, - искренне улыбнулась она. Однако быстро она привыкла к Миоре, Мгле и призракам.
        После этого я вышел из комнаты. В коридоре меня уже ждала Элиориль и Илиснейла.
        - Алексей, я ощутила непонятную энергию от того человека, - сказала Илис, имея в виду консорта герцогства Фельм. - Его окружает божественная сила, так что рисковать не стоит. Не забывай, что твоя жизнь слишком важна для многих, - она указала взглядом в сторону Элиориль. - Помимо этого тебе стоит провести магические тренировки и усилить имеющиеся заклинания. Я знаю, что ты меня не послушаешь, но сказать была должна, по крайней мере, для собственного успокоения, а теперь я пойду к юной герцогине, уж очень она напомнила мне Элли.
        - Ал, после встречи с Цунгаром я многое обдумала. Ты слишком рискуешь каждый раз, забывая, что можешь оставить меня одну. Об этом даже думать тяжело, поэтому я прошу тебя быть более аккуратным и не забывать, что от тебя слишком многое зависит. И ещё я… я хочу от тебя ребенка.

* * *
        ШАРХАТ АНХАС
        - Мы можем перенять достаточно много интересных решений, - сказал я брату.
        - Да, ты прав, - кивнул Фархат. - Однако мне сложно представить, чтобы в Шатриме жило так много разных народов. Мне кажется, подобное перенимать всё же не стоит, так как это породит столкновение культур и последующие конфликты, которые могут ослабить нашу страну изнутри и как следствие, мы подвергнемся атаке извне. Помимо этого новые жители могут перенести влияние своих богов на наше население, что также приведет к ухудшению ситуации.
        - Однако они могут принести и много полезного: товары, ремесла, профессии, артефакты, песни, истории, новую кровь в конце концов, - возразил я, хоть и понимал, что брат искренне беспокоится за Кархаэрис.
        - Всё это звучит хорошо, но куда проще справляться с тем, что есть, - ответил Фархат. - И да, я понимаю, что у нас есть проблемы с населением, но решать их таким способом я бы не стал.
        - Ладно, оставим данную тему. Что ты думаешь насчёт сотрудничества с Айселией? - спросил я.
        - Это было бы весьма полезно, учитывая, что Священная империя может поставлять нам внушительные партии зелий исцеления, однако цены у них весьма высокие, - ответил он. - Мне дышать становится тяжело, когда я вижу цену за один флакон.
        - Хе-хе-хе, есть такое, - усмехнулся я. - Возможно, в Халаэлении удастся купить часть товаров куда дешевле.
        - Но возвращение в Шатриме отнимет, куда большее время у торговцев и будет куда опаснее, чем поездка в соседнюю Айселию.
        - Вот только тут есть уникальные образцы, за которые Шахим бы лично Атт Халара задушил.
        - Скорее отрастил бы ему шевелюру и длинную бороду, - засмеялся Фархат, заставив усмехнуться и меня, всё же в таком образе темный бог выглядел не столь жутко.
        - Помимо этого нужно позаботиться о своей безопасности, а также подружиться с кем-то из богов, что заметно бы усилило наши позиции среди многих королевств.
        - Не думаю, что это хорошая идея. На мой взгляд, это ещё опаснее, чем другие народы, - покачал головой Фархат.
        - И всё же, несмотря на твои постоянные протесты, ты сам понимаешь, что нам нужно развитие. Развитая экономика, это хорошо, однако нам нужно помочь нашему народу получить что-то новое, что позволит им взглянуть на свою жизнь под другим углом.
        - Хорошо, но я соглашусь с тобой только в том случае, если ты предлагаешь переселить к нам эльфиек и ламий, но никак не орков или гномов, - ответил он, после чего мы засмеялись.

* * *
        ФЕРДИНАНД
        Я немного не понимал сложившуюся ситуацию. Мы всё же выполнили задание, однако не получили всю положенную награду. Как-то это выглядело странно, словно этот герцог вообще не ожидал, что его задание будет выполнено. Впрочем, на разочарованные лица своих соратников было больно смотреть. Вивири, казалось, вообще расплачется от обиды. Вальд же просто вздыхал, не зная, чего ждать дальше. В принципе, я мог бы выдать им в награду денежных средств для покупки квартиры или машины, но, думаю, что они могут и не оценить такой жест, а главное, станут относиться ко мне иначе, чего я не желаю.
        - Путники, рад снова видеть вас, - к нам подошел мужик в легких кожаных доспехах. В его руках был простой клинок. - Вы путешествовали с моим отцом и смогли вынести его столь долгое время, что весьма удивительно. Мне сложно представить, что Цунгар захотел так просто кому-то помочь.
        - Скорее его заинтересовала просьба Безымянного, - ответил Вальд. - Мы, как видите, мало кого интересуем.
        - Но прежде, за задания всегда полагалась награда, - расстроено добавила Рельмира. - И чем сложнее это задание, тем лучше эта награда.
        - Герцог Алексей, подбирает для вас необходимые артефакты в сокровищнице, а пока он ищет, что именно заслуживает столь сплоченная команда, я обучу вас нескольким важным навыкам, так что атакуйте, - сказал он и выхватил клинок.
        Глава 43
        СЕМЕЙНЫЙ ВОПРОС. ПРОБЛЕМЫ. НАГРАДА.
        АЛЕКСЕЙ
        Я был удивлен словами Элиориль. Сейчас её переполняли эмоции, среди которых было беспокойство, стеснение и даже какая-то радость от того, что она заговорила об этом. Неужели она боялась раньше разговаривать со мной на эту тему?
        - Эли, я с радостью выполню всё, что ты хочешь, но думаю, что сперва нам стоит устроить свадьбу, - обнял я королеву.
        - Я… - видимо, она думала, что я скажу что-то иное, поэтому не нашла что ответить и просто прижалась ко мне, скрывая слезы радости.
        - Только в этот раз, я приглашу тебя в свои покои, - спустя немного времени сказала она. - Ты ведь так и не был у меня в гостях.
        - С радостью, - ответил я, поцеловав прекрасную эльфийку. - Но сейчас, мне нужно помочь Эллеону и разобраться, что происходит в других герцогствах. А ещё нужно будет подумать над одним очень важным вопросом, который касается нас с тобой и моего положения в новой империи.
        - Я понимаю, - улыбнулась Элиориль и поцеловала меня. Теперь королеву захватила радость, так что я был спокоен, по крайней мере с данным вопросом. По факту же у меня ещё очень много дел, с которыми было необходимо разобраться. И свадьбы тут не самая большая проблема. С одной стороны я уверен, что всё пройдёт не так гладко, как мне бы того хотелось, могут возникнуть конфликты между девчонками, либо праздникам кто-то постарается помешать, но есть и другой вопрос: как быть с тем, что я герцог. Никогда не любил политику, но тут мне от неё никуда не деться. Когда у меня в жёнах будет Элиориль, Эллеон уже не сможет мной командовать, так как я, по сути, буду частью королевской семьи Лириэн, с другой стороны у меня в жёнах будет и Орианна, правда она всё дуется, но не думаю, что она откажется от своих изначальных планов. Таким образом, выходит некоторый конфликт. И что с этим сделать, чтобы никого не обидеть: надо думать. И это я ещё не говорю о свадьбе с Касель или Нарилной. Королева исчезнувшей страны и молодая богиня…
        Думаю, что Эллеон прекрасно понимает всё это, так что мне определённо стоит с ним посоветоваться. Ещё было бы неплохо разобраться со своими способностями и научиться использовать Лёд, Смерть и Пламя вместе. Попутно составив цепочки комбо, которые бы повысили мою эффективность в бою. Помимо этого нужно посмотреть какие затраты энергии у каждого конкретного заклинания или способности для того чтобы понять, сколько маны в них вложить, чтобы получить оптимальное количество мощности при использовании. Всё же почти постоянно об этом не задумываюсь, из-за чего потом страдаю. Чтобы себя нормально чувствовать после боя, всё-таки придётся заняться расчётами. Затем приступить к тренировкам и выработать рефлексы для моментального реагирования на какие-либо ситуации.
        Также необходимо потренировать использовать клинок Цунгара, усилить Акадию, разобраться с экономикой герцогства, наладить работу серебряных шахт… кстати, куда-то делись всё элементали, которых я взял оттуда с собой, при этом до сих пор не выяснил, что там за странное создание, превратившееся в камень. Да ещё и это задание Айселии, от которого никуда не деться, так как мне просто необходимо поговорить с Ауркиорией. И это ещё далеко не всё, что мне нужно сделать.
        Я прикрыл глаза и потер переносицу. Логика обняла меня со спины, успокоив тем, что поможет мне со всем разобраться, и даже Совесть продемонстрировала готовность помогать, что не могло не радовать.
        - Любимый, - услышал я приятный голос и обернулся.
        - Фелла, - улыбнулся я, увидев кицунэ. - Что-то случилось?
        - Мне просто захотелось узнать, что я почувствую, когда обращусь к тебе именно так, - сказала красавица, явно скрывая от меня некоторые мысли, однако я ощущал волнение и некоторое стеснение. - Ну хорошо, - вздохнула она. - Ещё мне хотелось хоть как-то тебе помочь, видя, что остальные всячески стараются улучшить твои способности, научить новым заклинаниям или навыкам, а я всё время в стороне. Вот только я не знаю, что тебе может пригодиться из того, что известно мне. Стрельба из лука? Вряд ли. Я вижу, что ты больше склонен к использованию оружия ближнего боя. Выслеживание? Думаю, что я вряд ли смогу сказать что-то новое. Скрытность, тут ты меня превзошёл. Слух кицунэ? Это расовая особенность, которую проблематично заполучить другим. Вот я и ощущаю, что совершенно бесполезна.
        - Отнюдь, - возразил я. - Пусть многие из твоих способностей я не могу использовать сам, однако без них мы бы сильно пострадали в войне с самозваным герцогом, да и Халаэлению не смогли бы очистить от Скверны. Ты мне уже помогаешь изрядно. Но если ты ощущаешь, что находишься где-то в стороне от основных дел, то у меня есть много задач, где требуется помощь.
        - Я готова на всё, - с энтузиазмом ответила она, приложив к груди кулачки, и посмотрела на меня своими разноцветными глазами. Я же сразу вспомнил, что Фелла, как и Нари, пострадала из-за меня.
        - Тогда… - я подошёл к одной из дверей и открыл её ключом от сокровищницы. - Подожди меня до вечера. А пока будешь ждать, найди общий язык с обитателями сокровищницы. Ты узнаешь много нового.
        - С радостью, - улыбнулась Фелла, чмокнула меня в щеку и направилась в сокровищницу, я же вернулся к остальным, где сейчас обсуждали общее состояние всех ближайших государств.
        - Несложно заметить, что за последние века вокруг стадо происходить слишком много беспорядков, - сказал Эллеон. - Переворот в Мерноре, многочисленные смерти членов императорской династии Эренвара, планы Кафара и Атт Халара по захвату королевства Лириэн, проблемы с кланами в Карибальде, конфликт между кобольдами и гномами, трагедия Мар Адат, излишняя активность богов, помимо этого есть многочисленные проблемы в южных землях и далеко на востоке. Что уж там, когда ученик Повелителя Мрака атаковал саму Смерть.
        - Ты считаешь, что у этих событий есть общий инициатор? - спросила Илиснейла.
        - Вполне возможно, - кивнул Эллеон. - На его роль сразу же напрашивается учитель того чародея, с которым столкнулся Алексей в Садах Смерти и который до этого объявился во владениях Сель Эра, а также нанёс сильную рану Ру Сорроу.
        - Вот только смотрится как-то странно желание столь могущественного противника устраивать перевороты в королевствах, вместо личной атаки всего сущего в Рейнее, - выразила сомнения Миора.
        - Мне тоже кажется это странным, - согласилась с ней Орианна. - Однако для всего этого наверняка есть особые причины.
        - Помимо неких сил есть ещё странники, - добавила Калатури. - И их многочисленные гильдии являются серьёзной проблемой. Мало того, что Технократ сильно влиял на политику Карибальда до недавнего времени, они также сыграли свою роль в конфликте наших народов. Я считаю, что они являются угрозой и требуется уделить им больше внимания.
        Я был сильно удивлён, услышав столь жёсткие слова от Тури. Риул лишь пожал плечами. Видимо, какая-то информация заставила её разозлиться, так что надо бы всё самому выяснить.
        - Но ведь не все они плохие, - ответила ей Нари. - Я видела и тех, и других. Вспомните отряд Каравелла, который сейчас помогает Гинерту, или команду Вальда, которая выполнила задание Алексея. Лорриэль мне тоже показалась очень приятным человеком, точнее вампиром. И её клан помог нам справиться с Васдом в Эйрентаре.
        - Подтверждаю, среди работников Тайной канцелярии, под руководством Ареса сейчас работает немало странников, которые показывают отличные результаты и являются неплохими людьми, - поддержал молодую богиню император.
        - На мой взгляд, проблема текущей эпохи составная, - вдруг заговорил Арк. - Впрочем, многие из них были и во времена Арквейской империи. Разве что тогда странники не оказывали влияния на народы континента. Однако были многочисленные конфликты и войны, сражения между высшими сущностями и катастрофы, одни изобретения Зелен Ра чего стоят, - усмехнулся призрак.
        - Как будто похождения Арквеи никому не причинили вреда, - хмыкнула Касель.
        - Не спорю, - приподнял руки призрачный император в знак примирения.
        - Но к чему все эти размышления, Эллеон? - спросила Элиориль.
        - Я хочу обратить внимание на проблемы, которые в одиночку решить будет очень сложно, если вообще возможно, - ответил правитель новой империи.
        - У меня также есть небольшое дополнение, - сказала Элсифиоль. - Помимо указанных проблем есть ещё разбойники, работорговцы и разного рода культисты. Хоть глава работорговцев был устранён, часть сети по продаже представителей разных рас и народов до сих пор функционирует. Проанализировав бумаги, которые удалось изъять при захвате логова Горонэра, а также при досмотре вещей бандитов западной части нашего герцогства, удалось выяснить взаимосвязь между ними. Руония обнаружила, что Горонэр финансировал многих бандитов в землях Мернора, также помогал Рагану. Помимо этого он также рассматривал возможность покупки святых дев из Айселии и ламий Синк-Ла. Также в этих действиях могут быть замешаны фанатики Святого Васда, породившие секты в нескольких регионах. Как видите, опасения Эллеона не лишены оснований.
        Слова пепельноволосой эльфийки заставили всех задуматься и продолжить обсуждение. Элли и Ивир явно были рады, что Элси так хорошо подошла к изучению вопроса. Впрочем, мне и самому становилось понятно, что если во всех бедах виноват не только учитель этого черноволосого мага, то игроки явно вносят большую долю в существующий хаос. Возможно, большинство из них попросту можно направить в иное русло, создав цепочки интересных поручений с хорошими наградами и выгодой для города или даже страны. И кстати, я ведь ещё должен артефакт команде Вальда, так что пора приступать к его изготовлению.
        - Не думаю, что дальнейший разговор о проблемах будет в радость нашим гостям, поэтому предлагаю сделать перерыв до завтра, а пока же немного отдохнуть, - предложил я, и мои слова с восторгом поддержали. Однако некое предчувствие поселилось в умах собравшихся здесь.
        Я попросил Нари, Элси и Сильви остаться с Алиной, всё же юная герцогиня ещё была слаба, так что повар-каэдд лично вызвался принести ей обед. Предчувствую массивный всплеск эмоций.
        А вот эльфиек, а также Коху, позвал с собой в лабораторию. Заодно Гинерт мне поможет реализовать одну задумку. Что может быть артефактом? Кольцо, амулет, браслет, оружие и много-много чего ещё. Но мне нужно было что-то особенное, что поможет этой команде проявить себя. И у меня была весьма интересная мысль.
        Глава 44
        ТРУДНОСТИ СОЗДАНИЯ ИНТЕРЕСНЫХ ВЕЩЕЙ. ТРЕНИРОВКА. НЕЗВАНЫЙ ГОСТЬ.
        Я хотел создать кое-что важное для всей команды Вальда, которая состояла из пяти человек, пусть одного из них сейчас не было из-за срочных дел в другом мире. Однако Вальд, с которым я успел немного поговорить, рассказал мне о них и о себе. Если он вместе с Рельмирой и Вивири были студентами, то вот о Фердинанде и Лайле он мало что знал. Они были парой и явно были постарше студентов. И если первый был мрачноватым, то сиреневый скульптор наоборот источала доброжелательность и всегда была готова помочь. Девушки сразу нашли общий язык с эльфийкой, а уже потом смогли наладить нормальное общение с Фердинандом. Всегда вежливый и умный, он заинтересовал студентов, но чего-то особенного они так и не узнали, если не считать того, что он был каким-то начальником в крупной кампании.
        Если я создам один артефакт, то в группе явно мог возникнуть конфликт, чего бы мне сильно не хотелось, всё же они выполнили задание, которое, на мой взгляд, выполнить было невозможно. Вероятно, они даже получили достижение ХАРДКОР, хе-хе-хе. В общем, я решил немного схитрить и создать составной артефакт, который сделает их сильнее, пока они будут вместе. Гинерт подтвердил, что такое возможно, но потребуется помощь кузнеца и ювелира. И я знал одного такого человека, а точнее гнома, который уже создал мне Чёрную Мимикрору.
        И сейчас мы уже обсуждали внешний вид. По сути своей артефакты представляли некое подобие относительно небольших значков, которые чарами могли прицепиться к доспехам или специальной застежкой к одежде. Для каждого значка мы подготовили свой облик, который я сформировал на основе информации Вальда, внешнего вида странников и того, что я почувствовал при встрече с ними. Тут только с Лайлой имелись некоторые проблемы, ну да ладно, авось мне её очень хорошо описали.
        У нас заняло немало времени изготовление этих вещиц, но оно того стоило. Мне пришлось применять пламя дракона, огненную сферу, трезубец, лёд Криовартога и даже пространственную магию, что было весьма непросто и отняло много энергии.
        Вальд был веселым, храбрым и уверенным в себе, помимо этого он был паладином, так что знамя красного цвета подходило для него как нельзя кстати. Оно символизировало мощь и дух воина. Вивири всегда была весёлой и добродушной девушкой, однако ей явно требуется удача. Поэтому её значок был в форме клевера, правда я сделал его с пятью лепестками. Рельмира же напоминала мне одну интересную героиню, которая знала множество заклинаний и всегда поправляла друзей, которые не так их произносят. Однако при этом она была доброй и заботливой. Поэтому ей достанется артефакт в виде кошечки с пушистым хвостом. Лайле я подготовил композицию посложнее, состоящую из трёх веточек сирени, усыпанных цветами, причём на каждой были лепестки разного цвета. Белые, сиреневые и темно-фиолетовые цветы выглядели подобно настоящим. А вот с артефактом для Фердинанда пришлось подумать. На его белой одежде выделялся бы чёрный цвет, который ассоциировался с ночью, подземельями и тайнами. Поэтому я сделал для него чёрное солнце с восемью лучами.
        - Алексей, используй свои чары лешего для артефактов Вивири и Лайлы, это значительно усилит их возможности. Гинерт и Ясмин могут помочь с наполнением энергией броши для Рельмиры. А вот чёрное солнце… весьма диковинная работа вышла. Даже не знаю, какой магией её всё же стоит наделить. Думаю, Алексей, и тут нужна будет твоя помощь. На ум мне пришли пространственные заклинания, так что я создал довольно любопытные чары, благо уже имелся опыт при создании колец для Эллеона и Леокарии.
        - Готово, - сказал я, выдохнув.
        - Впечатляет, - усмехнулся Гинерт.
        - Мне тоже хотелось бы такую симпатичную брошку, - Ясмира смотрела на симпатичную кошечку так забавно, что я не смог сдержать улыбки.
        - Не знал, что ты любишь кошек, - удивился алхимик. - В следующий раз учту.
        - Буду ждать, - ответила она, после чего мы взглянули на результат совместных трудов.
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ СТРАННИКА
        ОПИСАНИЕ: НАБОР НЕВЕРОЯТНЫХ АРТЕФАКТОВ, СОЗДАННЫЙ СПЕЦИАЛЬНО ДЛЯ КОМАНДЫ СТРАННИКОВ, ВЫПОЛНИВШИХ ПОИСТИНЕ НЕВОЗМОЖНОЕ ЗАДАНИЕ. ГЕРЦОГ МЕРНОРСКИЙ ВМЕСТЕ С МАСТЕРАМИ СМОГ СОЗДАТЬ НАСТОЯЩИЙ ШЕДЕВР, ПОТРЕБОВАВШИЙ ОГРОМНОГО КОЛИЧЕСТВА УСИЛИЙ И ЭНЕРГИИ. КАЖДАЯ БРОШЬ БЫЛА ПРОРАБОТАНА ДО МЕЛЬЧАЙШИХ ДЕТАЛЕЙ. АЛЕКСЕЙ ВЛОЖИЛ В НИХ НЕМАЛО УСИЛИЙ И ЧАСТИЧКУ СВОЕЙ ДУШИ, ЧТО ПРИВЕЛО К ВЕСЬМА ИНТЕРЕСНЫМ РЕЗУЛЬТАТАМ.
        1) КРАСНОЕ ЗНАМЯ ПОБЕДЫ
        ЭФФЕКТЫ: ЛИДЕРСТВО +50, +50 К ОСНОВНЫМ ПАРАМЕТРАМ, «МОЩЬ ЛИДЕРА»(ПОЗВОЛЯЕТ ВРЕМЕННО УСИЛИТЬ СВОЮ КОМАНДУ НА ОПРЕДЕЛЁННЫЙ ПРОЦЕНТ ОТ СОБСТВЕННЫХ ПАРАМЕТРОВ), «ДУХ ЛИДЕРА» (УВЕЛИЧЕНИЕ СКОРОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЭНЕРГИИ ДЛЯ КАЖДОГО ЧЛЕНА КОМАНДЫ)
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПРЕДНАЗНАЧЕНО ВАЛЬДУ
        2) ПЯТИЛИСТНЫЙ КЛЕВЕР
        ЭФФЕКТЫ: УДАЧА +50, +250 К ЛОВКОСТИ, «ПЕЛЕНА УДАЧИ» (ВРЕМЕННО ПОВЫШАЕТ ЗНАЧЕНИЕ ПАРАМЕТРА УДАЧА ДЛЯ КАЖДОГО ЧЛЕНА ОТРЯДА НА ПРОЦЕНТ ОТ СОБСТВЕННОГО ПОКАЗАТЕЛЯ), «МЕТКОСТЬ ПРОФЕССИОНАЛА» (УВЕЛИЧЕНИЕ ВЕРОЯТНОСТИ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА ДЛЯ ВСЕХ ЧЛЕНОВ ОТРЯДА)
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПРЕДНАЗНАЧЕНО ВИВИРИ
        3) МУДРАЯ КОШЕЧКА
        ЭФФЕКТЫ: ИНТЕЛЛЕКТ +150, МУДРОСТЬ +150, «ПРОНЗИТЕЛЬНЫЙ ВЗГЛЯД» (ВОЗМОЖНОСТЬ НАЙТИ СЛАБОЕ МЕСТО ПРОТИВНИКА ИЛИ УСПЕШНОГО ОПОЗНАНИЯ СТРАННЫХ ВЕЩЕЙ), «ПРЕДСКАЗАНИЕ МУДРОЙ КОШЕЧКИ» (ВОЗМОЖНОСТЬ УКЛОНИТЬСЯ ОТ ЛЮБОГО УДАРА ВРАГА В ТЕЧЕНИЕ ОГРАНИЧЕННОГО ВРЕМЕНИ)
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПРЕДНАЗНАЧЕНО РЕЛЬМИРЕ
        4) СИРЕНЕВАЯ СКУЛЬПТУРА
        ЭФФЕКТЫ: ИНТЕЛЛЕКТ +500, «БЕЛЫЙ ЦВЕТОК» (ПОЗВОЛЯЕТ ИСЦЕЛИТЬ СОЮЗНИКОВ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СОБСТВЕННЫХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ ЗДОРОВЬЯ И МАНЫ), «СИРЕНЕВЫЙ ЦВЕТОК» (УВЕЛИЧИВАЕТ ЗНАЧЕНИЕ СЛУЧАЙНЫХ ПАРАМЕТРОВ, НАВЫКОВ И СПОСОБНОСТЕЙ НА СЛУЧАЙНОЕ ЗНАЧЕНИЕ ДЛЯ ВСЕХ ЧЛЕНОВ ГРУППЫ), «ТЁМНО-ФИОЛЕТОВЫЙ ЦВЕТОК» (СПОСОБЕН НАКЛАДЫВАТЬ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ НА АТАКОВАВШИХ КОМАНДУ, А ТАКЖЕ УВЕЛИЧИВАЕТ МОЩЬ АТАК ОБЛАДАТЕЛЯ АРТЕФАКТА ПОКА ОН НАХОДИТСЯ В ПРЕДЕЛАХ ВИДИМОСТИ ЧЛЕНОВ СВОЕЙ ГРУППЫ)
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПРЕДНАЗНАЧЕНО ЛАЙЛЕ
        5) ЧЕРНОЕ СОЛНЦЕ
        ЭФФЕКТЫ: «ТАКТИЧЕСКОЕ ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ» (ПЕРЕДАЧА ЧАСТИ ПАРАМЕТРОВ ВРАГА ОБЛАДАТЕЛЮ АРТЕФАКТА), «ЛУЧ ЧЁРНОГО СОЛНЦА» (ДАРУЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ АТАКОВАТЬ ПРОТИВНИКА ВЫСШЕЙ МАГИЕЙ), «ПУТЬ ЧЁРНОГО СОЛНЦА» (РАЗ В ДЕНЬ СПОСОБЕН ПЕРЕНЕСТИ ВСЕХ ЧЛЕНОВ КОМАНДЫ ИЗ ОДНОЙ ТОЧКИ В ЛЮБУЮ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ОБЩЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ ЭНЕРГИИ ВСЕЙ ГРУППЫ), «ТАЙНА ЗА ВОСЕМЬЮ ПЕЧАТЯМИ» (??? ПЕРСОНАЛЬНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ДЛЯ ОБЛАДАТЕЛЯ АРТЕФАКТА)
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПРЕДНАЗНАЧЕНО ФЕРДИНАНДУ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТЫ: «КОМАНДНАЯ РАБОТА» (УСИЛИВАЕТ ВОЗМОЖНОСТИ ВСЕХ АРТЕФАКТОВ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ КОЛИЧЕСТВА ЧЛЕНОВ ГРУППЫ, НАХОДЯЩИХСЯ РЯДОМ), ВРЕМЕННОЕ УДВОЕНИЕ ОСНОВНЫХ ПАРАМЕТРОВ ДЛЯ КАЖДОГО ЧЛЕНА ГРУППЫ),???
        ПРИМЕЧАНИЕ: У ДАННОГО НАБОРА ЕСТЬ МНОЖЕСТВО ОГРАНИЧЕНИЙ, ТАК ЧТО НЕСМОТРЯ НА МНОГОЧИСЛЕННЫЕ ДОСТОИНСТВА, У НЕГО ЕСТЬ И СЕРЬЁЗНЫЕ НЕДОСТАТКИ, С КОТОРЫМИ ВЫ СТОЛКНЕТЕСЬ ЧЕРЕЗ КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ.
        - Хороши вещицы получились, - вытер пот со лба гном.
        - Они великолепны, - добавил Гинерт.
        Да это же просто чит! Промолчал я. Подобные свойства могли бы так сильно увеличить мощь моей команды, да и мою собственную настолько, что страшно представить. А если подгадать момент и активировать способность Тома и Джерри, Могущество Правителя, плюс выпить зелья повышения параметров, то их значения вообще улетят в космос. Но ничего не поделаешь, они были сделаны специально для этого отряда.

* * *
        Я решил вручить их лично, так что пришлось воспользоваться возможностями герцога, чтобы найти всех членов отряда паладина, после чего собрать их вместе. Судя по их удивлённым лицам, они думали, что я о них вовсе забыл. Даже обидно было, что обо мне были такого мнения, но ничего, встречное удивление после прочтения информации, была отличной компенсацией.
        - Благодарю вас за помощь, - улыбнулся я. - Надеюсь, этот небольшой подарок пригодится вам в дальнейших странствиях.
        - Да это же чит! - восхитился Вальд.
        - Удача на моей стороне, - сжала кулак Вивири, явно задумав какую-то авантюру.
        - Какая няшечка, - обрадовалась кошке Рельмира.
        - Хм… - Фердинанд, несмотря на немногословность, всё отлично выразил эмоциями, которые до этого момента мастерски контролировал. Он был столь сильно удивлён, что явно хотел сквозь землю провалиться. Он даже прислонил ладонь к лицу, что-то усиленно обдумывая, после чего обратился ко мне. - Герцог, мне нужно с вами поговорить.
        - Хорошо, но только завтра, когда эмоции поулягут и я немного отдохну.
        - Благодарю, - еле смог сказать Фердинанд, после чего я хотел было направиться к Цунгару для тренировки, но явно переоценил свои силы, так что решил вернуться в замок. За работой уж как-то слишком быстро наступил вечер. Я предупредил Нарилну и остальных девушек, что буду в сокровищнице, после чего направился к Фелле.
        Кицунэ весь день изучала горничных, которым она очень понравилась. Все девушки-карканты были в восторге от пушистого лисьего хвоста, а одна даже изъявила желание выпить крови кицунэ, чтобы обрести похожие черты, однако Фелла пока что была против. На удобной кровати герцога я уснул очень быстро, обнимая такую приятную и мягкую Феллу.

* * *
        Отдых в сокровищнице явно пошёл мне на пользу. Спится вдвойне лучше после тяжёлой работы, и когда тебя никто не беспокоит. Фелла незаметно ушла, видимо, вновь разговаривать с горничными и тренироваться с гладиаторами. Ладно, мне же пора вернуться к остальным.
        В зал я пришёл последним, впрочем, сегодня продолжить наш разговор должен был как раз я, всё же цель всего этого была продумана именно мной, как и весь план по решению глобальных проблем. Сейчас в зале были богини и правитель Кархаэриса.
        - Вчера мы обсудили много важных вопросов, но отнюдь не все. Как мы с вами видим, слишком много опасностей грозит нашим землям и нашим подданным. В одиночку никто из нас не сможет справиться со столь многочисленными проблемами, однако я уверен, что объединив усилия, мы добьёмся великолепных результатов и сможем значительно облегчить жизнь всем нам. Поэтому я предлагаю заключить союз между всеми нашими странами, - вновь я постарался воспользоваться своим красноречием. Не знаю, удалось ли нам вчера вечером убедить всех в необходимости подобных мер, но я очень надеялся на положительный ответ, правда по эмоциям собравшихся сложно было сказать, на моей ли они стороне. - Не спешите принимать решение и посоветуйтесь с теми, с кем и посчитаете нужным, мы же подождём ваших ответов столько, сколько будет необходимо.
        - Алексей, ты сразу всё это придумал? - спросила Калатури, заставив меня вздохнуть, и в этот момент я ощутил боль.
        Бессмертие Тома и Джерри ушло в откат, в следующий миг разорвалась цепочка, удерживающая на моей шее Орсу Эл Катар, после чего комнату охватили заклинания, а передо мной оказался давний враг, который не медлил ни мгновение. Его кинжал с лёгкостью пронзил Чёрную Мимикрору, не оставив мне и шанса на сопротивление.
        - Как же долго я этого ждал, - кровожадно усмехнулся Альтаир.
        Эпилог
        КЕТРИОН, ПРАВИТЕЛЬ ИМПЕРИИ ЭРЕНВАР
        Дела складывались всё хуже и хуже. Я терял контроль над многими землями, и поделать с этим ничего не мог. Обычно крестьяне могли бунтовать, организовывать отряды и сражаться со стражами, однако сейчас они вовсе исчезли. Разведчики докладывают о том, что многие деревни и даже некоторые города на севере империи опустели. Помимо этого единственный герцог, который меня поддерживал, посмел сдохнуть, оборвав денежный поток от продажи рабов. Его подручные сразу залегли на дно, поделив оставшееся золотишко, совершенно искренне забыв поделиться.
        В столице же тоже было не всё в порядке. Стало известно, что город покинули некоторые мастера, помимо этого периодически возникали потасовки жителей между собой, а также со стражей. Помимо этого фанатики из Святого Васда слишком обнаглели, затребовав рабов напрямую от меня. Вот же дерзкие выродки Бездны. Приписать императора к столь грязному делу… чтоб их. Твари. Я налил в кубок вина и залпом выпил. Стало немного полегче, но сладкий вкус вина не решит проблем в стране. С некоторыми зачинщиками беспорядков я разобрался лично, но складывается ощущение, что меня пытаются увести из столицы, заставив со всеми делами разбираться самому. Однако такого я допустить не мог.
        Сложно работать, когда не осталось специалистов способных мне помочь. Крин предупреждал об этом, но я не послушал деда. Но как я мог его послушать, когда все эти герцоги и графы были слишком своевольны и желали перетянуть одеяло на свою сторону? Гораздо проще было разобраться с ними, чтобы не смели мне мешать. Торговля с гномами также пошла под откос ещё во время становления Рагана, зря я только поддержал этого слабоумного идиота, связавшегося с темными богами. Вместо рабов я получил безумца на границе империи, который ни черта не мог сделать со своим королевством. Если бы Крин об этом узнал, то явно бы решил меня убить. Впрочем, о чём я говорю, пока он страдал от своих проклятий, его взор сильно помутнел, так что я много чего провернул без его надзора.
        Хотя его совет о женитьбе был верным, всё же империи нужен наследник, которого он дать не мог, а я же был слишком занят, чтобы вести семейную жизнь, подобно королевской семье Мернора или Лириэн. Кстати, императору требовалась невеста схожего статуса, что и привело меня к королеве Элиориль. О, как же она прекрасна. Я даже слова не мог сказать, когда её увидел. Дыхание перехватило от её поразительной красоты и сказочной фигуры, а её глаза были подобны изумрудам, которых не сыскать даже в моей сокровищнице. Однако эльфийка была слишком холодна, словно умела управлять этой холодной стихией, а не магией природы. Остальная её семейка тоже была выше всяких похвал. От госпожи Илиснейлы исходила мощная сила, причём настолько, что я до сих пор не могу представить, как Раган смог обхитрить её и навесить проклятье на такую выдающуюся чародейку. Однако с ней бы я даже за один стол не сел, что уж говорить об общем ложе. Её колкий взгляд будто сверлил дыру в доспехах, то ли дело её грустная дочка Ивирнейла, которая также могла бы примерить на себя белой платье невесты, когда мне отказала Элиориль. Но и эта
чародейка, подобно своей стихии уплыла от меня. От младшей же среди королевских особ Лириэн уже убежал я. Слишком крутой нрав был у этой Иринейлы. Не люблю таких бойких девушек, слишком уж много с ними хлопот.
        После неудачной дипломатической миссии в Лириэн, такой же провал меня постиг в соседней Айселии, где одноименная правительница была слишком опечалена горем от потери мужа, и ладно бы он помер недавно, так нет же, уже пара сотен лет прошла, если не больше. Её же дочь была ослеплена ненавистью, так что не видела ни меня, ни кого-либо ещё. Её интересовала лишь месть матери. Я приложил руку к лицу и вздохнул.
        - Грустна жизнь правителя в отсталой империи? - спросил неизвестный голос.
        - Ещё бы, - спокойно ответил я. Убить меня пытались уже много раз, но ничего не получится. Однако слова неизвестного меня заставили нахмуриться. - Не самый лучший вариант начинать разговор с грубости.
        - Ну что вы, Ваше Величество, как можно? - усмехнулся глупец и предстал передо мной.
        Темный пиджак, чем-то похожий на военную форму одной заморской страны, о которой я читал в книгах. На голове была… странная шляпа с козырьком и красной звездой во лбу. На плечах этого человека тоже красовались массивные звезды, являющиеся артефактами. Его уровень и сила не были столь высоки, однако его уверенность в себе мне сильно не понравилась.
        - Я пришел сделать предложение от которого нельзя отказаться, - с улыбкой сказал он и протянул мне свиток. Ну что ж, поглядим, что же тут такого смешного. Я пробежался глазами по тексту, чем заметно поднял себе настроение.
        - Замечательно, - усмехнулся я.
        - То есть вот так сразу, без жестких мер, без ультиматумов, без борьбы и даже без мольбы? - удивился он. - Такое в моей многолетней практике впервые.
        - Ну что вы, как можно… - повторил я его манеру речи и отправил в долгий полет огненным заклятьем. - Тоже мне нашелся, противничек. Вы странники, больно дерзкие стали последнее время, - я встал с трона. - Решили захватить целую империю… - я медленно спускался по лестнице. - Думаете, что вам всё можно в нашем мире? - ещё шаг, раздражение постепенно превращалось в злость. - Как бы не так. Вы, жалкие ничтожества, которые ни на что не способны. Разве что в качестве бессмертных рабов вы пользуетесь большой популярностью. Мужчины, которых можно отправлять на добычу в шахтах не затачивая на их содержание много ресурсов, женщины, которые способны выдержать очень многое. Из вас даже не нужно выпытавать знания о вашем мире, вы сами охотно делитесь с нами своими тайнами.
        - О, тайнами, хе-хе-хе, - поднялся этот человек с пола и надел свою шляпу, звезда на которой стала тусклее. Он вытер кровь, которая струйкой стекала по подбородку и продолжил. - Это с тобой школьники общались. Какие уж там они тайны знают, которые способны заинтересовать императора, мне неведомо, но такого глупого правителя мне на своём веку встречать не доводилось. Пока, Ваше Величество, прозябало на своём, безусловно, удобном троне, и ворочало небольшие интрижки с рабами, страна пришла в упадок, вся экономика нарушена, люди остались без работы и будущего. Отличная обстановка для смены руководства. И если обычно в такого рода странах встречалось сопротивление, то тут его не было вовсе, - он развел руками, будто изобразил исчезающий туман. - У вас нет вообще ни одного сторонника, Ваше Величество, совсем нет, вот просто представить даже такого не мог.
        - Глупость какая, - хмыкнул я.
        - Горонэр всегда преследовал свои цели и вас использовал для их достижения, просто рабы были лишь одним из его инструментов. Мне неизвестно, добился ли он того, чего хотел, но факт остаётся фактом. Герцог направлял вас туда, куда ему было нужно. От двоюродного деда, который пользовался определенным уважением в стране, так как всегда поддерживал её жителей, вы благополучно избавились руками ядерноголвых. А ведь именно благодаря его действиям империя не развалилась. Кто там ещё у вас остался? Ах да, обычный дворецкий и по совместительству ассасин и на службе императора. Арчибальд.
        - Я вас слушаю, Сергей Николаевич, - рядом с моим врагом стоял мой же дворецкий, которого я знал с самого детства. И тут я ощутил, как земля подо мной зашаталась. Я присел на колено.
        - О, вижу, что вы изрядно шокированы, ваше величество, - он обратился ко мне с презрением, положив руку на плечо. - Перед глазами всё мутно и вы ничего не можете понять?
        - Яд…
        - Какой догадливый, да тут бы и обычный игрок догадался, вы же не чета другим правителям, лишь раскачанный и бездарный глупец, являющийся передвижной полкой для короны империи. Посмотри, до чего ты страну довёл, ирод, - в его руке вспыхнул кристалл, над которым появились изображения горящих деревень, изголодавшихся жителей городов, мародеры и работорговцы. - Ты хоть представляешь, сколько потребовалось закупить провизии, чтобы стабилизировать ситуацию в северных землях? Я столько в жизни мародеров не вешал, как гирлянды висят теперь на каждой елке в герцогстве Ринеморов. За одно поколение убить империю… такое даже на моей родине не смогли устроить. Это рекорд. А знаешь, мне ведь помогли и вампиры свободных графств, и игроки Ядерной Головы, Святого Васда, а также других гильдий, и даже торговцы из соседних стран. Да что там, даже эльфы. Кто же помог тебе? Может быть, твой приятель Раган протянет руку помощи из своей могилы? Ой, вот ведь не задача, у него ведь нет могилы, да от него вообще ничего не осталось.
        - Почему? - я не обращал внимания на эмоционального болвана со звёздами и обратился к своему дворецкому.
        - Ваш дед как-то сказал мне, что если кто-то из его потомков начнёт тонуть в своей власти и потянет за собой всю империю, то мне следует избавиться от такого правителя. Я убивал людей не одно столетие, но вот с вами оказалось не всё так просто. Сколько не пытался себя заставить, рука не поднималась, ведь я помню вас ещё хорошим и добрым мальчиком, который должен был стать надеждой для империи после тирании вашего деда. Вы должны были стать глотком свежего воздуха, в итоге это оказалось лишь облако яда. Сам справиться с этим я не мог, поэтому нашел достаточно интересных людей, у которых есть чему поучиться и которые смогу наладить порядок в Эренваре вместо вас, - ответил обычно немногословный дворецкий.
        - Как видишь, ты, Кетрион, довел до ручки даже подобного человека, - успокоился этот Сергей Николаевич. - А теперь сделай милость, и просто умри. Я же обещаю, что помогу людям в этой стране.
        - Ну уж нет, - меня обуяла такая злость, что сложно было сдерживать себя. Вокруг меня было столько предателей. Сперва родители оставили меня одного, потом дедушка позарился на мою власть, теперь же дворецкий, следовавший за мной подобно тени и оберегающий от всех опасностей. Пусть я лишился меча, но остальные артефакты были со мной, и они всегда были на моей стороне. Больше мне никто не нужен. - Не позволю!
        Ударной волной я отбросил в стороны захватчика и предателя, после чего активировал огненный смерч, затем создал цепь шаров огня и соединил с первым заклинанием. Теперь по огромному залу гулял огненный шторм с вращающимися во все стороны огненными шарами. Однако этого мне было недостаточно. Я использовал броню и озарил всё лучами света, поражая всех врагов, что скрывались в тенях моей империи. Всех уничтожу. Никакой пощады тварям. Я ощутил опасность, и щит сам оказался на моей руке, защитив от странного заклятья захватчика.
        - Зараза, - отскочил в сторону человек со сложным именем.
        Это была магия Смерти? Или же какая-то странная разновидность магии Жизни? Впрочем, сейчас мне слишком тяжело сражаться. Этот яд слишком сильно понизил мои возможности, и мешал сконцентрироваться. Несмотря на всю злость и желание уничтожить всё вокруг я знал, что если поддамся ему, то проиграю, поэтому сейчас я должен был отступить. Я вновь использовал вспышку света, одновременно с этим открыв врата в отдаленный уголок восточных земель континента. Лишь на мгновенье я замешкался, посмотрев на полыхающий тронный зал, после чего прыгнул в портал и закрыл его за собой. Я разберусь с предателями и захватчиками, но сперва мне нужно вернуть свой меч.
        АУРКИОРИЯ, ВЕРХОВНАЯ БОГИНЯ СВЕТЛОГО ПАНТЕОНА
        Сегодня был не самый лучший день, в который устать может даже глава светлого пантеона. Все эти боги могут немало нервов съесть, особенно когда хотят чего-то от меня. Помимо этого нужно как-то поддерживать связь со жрецами, отвечать на молитвы поклоняющихся мне, заниматься распределением ресурсов и прочими делами. Не этого я желала тогда, когда ещё была человеком. Иногда мысли о прошлом накладываются на непростое настоящее и заставляют переживать о будущем, побуждая его изменить.
        - Фарнесия, я смотрю, ты так любишь эту дворцовую комнату, что вполне бы могла уже здесь поселиться, - подошла я к богине справедливости. Она была истинным воплощением своего аспекта. Та, кто, будучи человеком, столкнулся и с тьмой в людских сердцах и со светом, знает истинную цену справедливости. Однако я не позволяла ей уже какое-то время использовать свою силу. И она этот запрет нарушила. Впервые. Я внимательно посмотрела на неё.
        - Да, я применила свою силу, но сделала так, как того велела справедливость, - ответила она на мой взгляд.
        - Ты ведь знаешь, что я не собираюсь тебя отчитывать или наказывать, - улыбнулась я.
        - Но тогда зачем всё это было нужно? Почему столько лет ты не позволяла мне добиваться справедливости? Почему позволяла другим творить столько зла? - вспылила она.
        - Потому что в таком случае, вместо богини справедливости сейчас передо мной бы стояла богиня наказаний и пыток, схожая с жалким Атт Халаром, которому не нашлось места даже в темном пантеоне, - ответила я. - В то время тебя слишком сильно затронула тьма, исказив твоё понимание справедливости. Ты забыла, что нужно спокойно смотреть на ситуацию, чтобы оценить её и вынести верный приговор. Та ситуация могла привести к тому, что ты начала бы убивать каждого за малейшее несоответствие твоему понимаю справедливости. Но недавно ведь что-то изменилось, верно? - я улыбнулась, посмотрев на неё. На что она лишь кивнула.
        - Меня позвал человек, - спустя немного времени сказала она. - Разговор с ним, а после работа в его суде помогли кое-что осмыслить, над чем я давно не задумывалась. Он защищал ту, кто был виновен в смерти невиновного. Справедливость требовала от меня наказать ту девушку. И единственное, чего она заслуживала, так это смерти. Я видела метки, которые свидетельствовали в пользу моего решения, но этот человек всё равно защищал её и не принимал мою позицию. Он вел себя так, словно перед ним была совсем не богиня а…
        - Обычный человек, верно? - добавила я.
        - Да, - кивнула она. - Это было непривычно и несколько сбило меня с толку. Он рассказал обо всей ситуации, заставив меня задуматься. Девушка явно была виновата, но её использовали, чтобы она добровольно запятнала себя, не зная о существовании манипулятора. Элейя впала в отчаяние, когда после смерти предполагаемого убийцы исчезла её сестра. В итоге человек, призвавший меня, смог разобраться с убийцей, спасти Элейю с сестрой и защитить их от другого человека, который придерживался моей стороны справедливости. И этот случай заставил меня задуматься, сколько подобных могло быть раньше, только тогда я не обращала на это внимания, думая, что наказываю виновных. Получается, что я поступала несправедливо, противореча сути своей силы.
        - Я рада, что ты это смогла понять, - одной проблемой стало меньше, так что этого человека можно даже как-нибудь поблагодарить. Знаю, не буду сжигать его лучами света. - Что же касается прошлого, то не задумывайся над ним. Временем ты управлять не умеешь, и всеведением не обладаешь. Помни то, что даже боги могут совершать ошибки. Я не могла помочь тебе, так как ты должна была сама прийти к пониманию того, что делаешь не так. Я понимаю, что тебя к верному пути всё же подтолкнул человек, но ты всё же смогла понять, что делала не так. Смогла глубже постичь свою силу, а значит стала сильнее.
        - Спасибо, - просто и лаконично сказала она, обняв меня четырьмя руками, так что я не могла не ответить на её объятия. Я помню ещё ребенка, которому досталась нелегкая судьба, и её молчаливую младшую сестру.
        - Ты всегда можешь ко мне обратиться, главное, не бойся, я ведь не кусаюсь, - улыбнулась я. - Может, теперь поможешь мне немного?
        - С радостью, - кивнула она, так что я впервые за долгое время могла насладиться массажем.
        Сбросив с себя тяжелые золотые наплечники, и белое платье я легла на удобную кровать, расправив крылья. Руки богини справедливости коснулись моей спины, и мне моментально стало легче. Постепенно исчезало напряжение, скопившееся за многие годы, усталость ослабляла свою смертельную хватку и я могла ощутить себя свободной, словно во время полёта высоко в небесах. Раньше мне часто помогала Элейн, но она уже так много лет не появлялась в небесных чертогах, что я отчаялась увидеть её живой. Сейчас же я могу спокойно отдохнуть, не переживая ни о чём на свете.
        КОНЕЦ
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        Вот и подошла к концу уже 11-я часть истории о приключениях Алексея. Много проблем возникло у него за эту книгу, многое он понял и ещё очень многое предстоит решить, особенно учитывая появление новой империи. Свадьба короля Эллеона и Леокарии оказала большое влинияе не только на жителей королевств, но и на самого Алексея и его избранниц, что приведёт к интересным результатам, однако всё испортил гость из прошлого, всё это время ожидавший удочного момента для свершения своей мести. Что ж, посмотрим, как Алексей будет разбираться с тем, что его ждёт в следующей книге.
        Большое спасибо всем читателям за подписки, лайки, комменты и награды. Я очень благодарен вам за поддержку и активное участие в вылавливании опечаток. Особенно хотелось бы поблагодарить следующих читателей:
        Николай Новичков, Александр Гриднев, Арсен Терзиян, Saradasa, NetNarco, draid, Dark Zert, Елизавета Пушкарева, ArAnTiR, Тим Ансимов, Noki, Alistair, Dr1aN, SH4D3, Юрий Пузаков, Mistik и многие другие:)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к