Сохранить .
Сады Смерти Сергей Фёдорович Бельский
        Класс - Нейтрал #10
        После сложной битвы в Бездне Алексей направился в Подземное Царство, где узнал о войне между кобольдами и гномами, нашел сокровища и обрел новые способности. Однако не всё прошло столь гладко, как ему бы хотелось. Судьба вновь бросает его в пекло, вынуждая использовать запретную силу. И теперь лишь улыбка той, кто с нетерпением ждёт его в своих садах, скрасит горечь любого поражения.
        Сергей Бельский
        Класс-Нейтрал 10. Сады Смерти
        Пролог
        КЕХХЕЛЬ
        Алексей попросил построить храм для богини знаний. У меня были некоторые идеи, чтобы сделать всё идеально, но нужно было показать чертежи самой богине. И ещё надо её статую делать, но это уже Хонна поможет реализовать. В общем, мне надо с ней поговорить, но как это сделать?
        Попутно я показала чертежи Леокарии, которая была сильно удивлена. Похоже, она не думала, что демоны могут что-то создавать, но винить её за это нельзя. Впрочем, она мне даже помогла, и вообще девочка оказалась умницей, найдя несколько мест, где можно было бы сделать лучше. Будущая королева Мернора мне очень понравилась, а особенно её любовь к технике. У неё можно будет многому научиться, поэтому я не смогла удержаться, чтобы ее не потискать немного.
        Ещё я поговорила с Ивирнейлой. Вот уж кто действительно был просто неимоверно умным. Эта женщина дала мне много важных советов не только по работе, но и в семейных делах, а уж если учитывать то, что её погибший муж был архидемоном с неимоверно сильной ментальной магией, то её опыт сложно переоценить. Правда её потискать не получилось, всё же она была старше меня и это было как-то неправильно. Илиснейлу я немного побаивалась, так как её аура была чем-то похожа на таковую у Ру Сорроу, разве что имела иной оттенок. В общем, жутью от этой эльфийки веяло так, что было страшно у неё спрашивать о чем-либо.
        - Значит, хочешь призвать Хеллу, - задумался Гральд дель Грон. - С этим вопросом я могу помочь, всё же строительство храма для богини мудрости просто необходимо нашему городу. Это поможет стабилизировать энергию, а заодно наладит дружбу с покровителем магов.
        Для этого нам пришлось отправиться к Элсифиоль, у которой сейчас находилась королева эльфов. Эти девушки тоже были очень интересными. Грациозные фигуры, которым позавидовали бы даже самые красивые демоницы, утонченные очаровательные лица и приятная магическая аура. От Элиориль веяло лесной прохладой, цветами и запахом свежей листвы. Элсифиоль же окружало нечто вроде теплого одеяла, прикрывавшего прохладную энергию смерти.
        - Прошу прощения, что помешал разговору, - слегка поклонился барон. - Но дело всё же важное.
        - Что случилось? - обеспокоенно спросила королева эльфов.
        - Необходимо поговорить с Хеллой для утверждения чертежей её храма, - сразу же ответил он и указал взглядом на герцогский стол, где сейчас сидела пепельноволосая эльфийка. Поэтому я сразу же положила чертежи перед ней.
        - Какая замечательная работа, - улыбнулась она. - Элли, этот храм определенно понравится Хелле.
        - И правда, - взглянула на мою работу королева эльфов. Было так приятно, что они оценили мои труды. Даже в сердце было тепло, как никогда раньше. Хорошо, когда появляются новые друзья, а я очень надеялась, что могу их так называть. - Теперь остаётся лишь позвать её.
        - Постой, Элли, - остановила её пепельноволосая эльфийка. - Сейчас это не обязательно. Смотри и сама всё увидишь.
        Она села обратно в кресло, прикрыла глаза, а потом перед ней появился город. Элсифиоль внимательно осмотрела районы, после чего приблизила торговый квартал и очень быстро добралась до одного из торговцев, напротив которого стояла невысокая девушка.
        - Видишь, никаких сложностей, - с довольной улыбкой на лице сказала королеве Элси.
        - Но как? - удивилась она, да и я тоже.
        - Алексей научил, - теперь её улыбка наполнилась теплом и добротой. - Сейчас я свяжусь с ней, - сказала она и замерла на некоторое время. - Всё, готово.
        Богиню пришлось подождать, но совсем недолго. Эта удивительная девушка оказалась настолько милой, что сложно было описать словами. А ещё она мне так напомнила маленькую Монэ, что я просто не смогла удержаться. В этот момент я попросту забыла, что передо мной богиня, а не моя маленькая дочь. Я с лёгкостью подняла почти невесомую девушку и прижала к себе.
        Остальные в комнате замерли от подобного жеста, и я даже не сразу поняла, что натворила. Да и руки не слушались, попросту не желая отпускать такую милашку. Похоже, я сейчас очень серьезно ошиблась, главное, чтобы это не отразилось на Алексее и его прекрасном городе. Вот только реакция богини оказалась совсем не такой, как думали все находящиеся в комнате. Хелла попросту заплакала, прижавшись ко мне.
        - Всё хорошо, не плачь, - улыбнулась я, прижимая к себе богиню, будто свою маленькую дочурку. Как же я соскучилась по этому чувству.

* * *
        СЕРГЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        Владимир дал понять, что обыграл меня. Как-то нервничать в этой ситуации было уже бессмысленно, раз он смог непостижимым образом пробраться даже в такое защищённое место. Этот хитрец выжил в операции по его устранению, сумев обмануть всех и выиграть себе время, либо кто-то пытается добиться таких выводов от меня. Нет, это было бы уже слишком. Пожалуй, моя паранойя в этот раз переплюнула саму себя.
        Неприятно ощущать себя побежденным ещё и в этой реальности. Всё же Рейнея совсем не игра и это было понятно уже после первых часов нахождения в том мире, разве что признавать это никак не хотелось. Арконов изобрел портал, который переносит людей в параллельный мир. В этом убедился даже недоверчивый Оливер, а уж Мао сразу окунулся с головой в это новое измерение. Впрочем, его можно понять, всё же подарить молодость просто так… Арконов оказался слишком умён для юнца.
        Но никто не смог точно ответить, зачем ему всё это нужно. Он не добывает там ресурсов, не занимается налаживанием власти, не собирает ощутимых доходов с того мира. Его будто всё это не интересует. Хотя, учитывая его личность, ничего удивительного. Скорее он исследует сам процесс взаимодействия наших людей с иным миром.
        Момент с созданием тел тоже не ясен. Игроки, на которых мы проверяли одну из гипотез, никуда не исчезали из капсулы. Значит, тела каким-то образом создаются в том мире, и в них переносится сознание. Мао предполагает, что тут задействованы нанороботы, но проверить это на нынешнем этапе развития не представляется возможным, разве что Технократ сможет помочь. Осталось только наладить с ними контакты.
        Что же касается магии, то здесь всё сложнее. Вполне возможно, что Рейнея базируется на иных физических законах, что допускает существование чего-то подобного, либо все организмы этого мира шли по иному эволюционному пути и смогли развить в себе нечто, что мы пока не обнаружили в своём мире. Все эти вещи достаточно сложно проверить, но вполне возможно мы всё выясним, со временем, которое бежит слишком быстро.
        Не хотелось признавать, но Рейнея увлекла даже меня. Уникальные классы, магические артефакты и даже эпический квест по захвату империи. Всё это слишком близко нашему отряду по душе, будто эта едкая на язычок Система все подстраивает.
        Она даже напомнила мою внучку. Эх-х-х. Напридумывали искусственных интеллектов всякие умники и слишком уж очеловечили. Это подобие души очень страшное, учитывая возможности по чтению мыслей. И если она уже успела узнать всю информацию, которая есть у меня, то можно больше ни о чем не переживать и просто наслаждаться остатком жизни. Владимир разотрет нас в пыль с теми данными, что Система могла отсканировать из моего мозга. Это было бы полное фиаско.
        Черт. Я уже стал слишком стар для всего этого. Наверное, стоит послушать этого старого китайца и отдохнуть. Я достал из шкафа коньяк, который лежал там уже лет тридцать. Ну что, дружище, давненько не виделись. И если учитывать поводы, то лучше бы и не виделись вовсе.
        Я прикрыл дверцу старого шкафчика, с которой на меня смотрели родные, и сел за стол, поставив рюмку. Как и в прошлый раз, я выпил лишь половину. Вкус уже совсем не тот.
        Иной раз слишком много ненужных мыслей лезет в голову. Стоило ли вообще рваться до вершин? Сейчас у меня есть почти всё, о чем может мечтать обычный человек, но нет слишком важных вещей, которые не купить за деньги. По сути своей, остался лишь этот горький коньяк.
        Ещё раз вздохнув, я взял пистолет. Вот уж кто точно был моим другом и ещё ни разу меня не подводил. Орудие, выполненное на заказ в институте перспективных технологий. Хе-хе-хе, это вам не лазерную пушку сделать. Впрочем, тамошним умельцам не составило особого труда выполнить мой заказ.
        Щелк. Как я и думал, патроны Владимир вытащил из магазина и горсткой сложил прямо в шкафу. Чертов мальчишка. Ну что ж, тогда доберусь до тебя в Рейнее. Я усмехнулся и лег в капсулу, оставив пистолет так и лежать на столе рядом с рюмкой недопитого коньяка.

* * *
        АРХИМЕД
        - Как проходит исследование в Монтерии? - спросил я у своего заместителя.
        - Всё движется согласно прогнозам, разве что в потоках энергии возникли помехи, но я не думаю, что они помешают конечной цели, - ответил Эрентал. - Что же касается Алексея, то мы не смогли наладить контакт. Пуаро попросту не смог проникнуть в Халаэлению.
        - Это на него не похоже, - задумался я, всё же Пуаро был отличным разведчиком, и его мало что могло остановить. - Что же случилось?
        - В городе обнаружилось как минимум четверо агентов Кодекса Тьмы, - ответил мой друг, и вот тут я не смог сдержать эмоций. - Одна из них доходчиво дала понять, чтобы он тут не появлялся.
        - Это может быть большой проблемой, - нахмурился я. - Если Алексей смог заключить союз с Кодексом, то он ещё опаснее, чем я полагал ранее. И с ним тем более нужно наладить нормальные отношения и умалить все произошедшие недоразумения. Я не готов рисковать вами в нашем мире, а от Кодекса не спрятаться даже там.
        - Ты что-то знаешь? - здесь у меня получилось удивить своего друга.
        - До меня дошла информация о нескольких случаях. Пара обычных убийств, но было в этом деле кое-что мутное, о чём мне рассказал… родственник, чтобы спросить совета. Никаких улик, ни отпечатков, ни следов ДНК, даже ковер не был продавлен чьим-нибудь ботинком. Следов взлома тоже не было, и убийства были совершены длинным изогнутым ножом. Каждый раз всего лишь один удар. Тогда я и подумал о Кодексе, так как вряд ли кто-то способен провернуть такое. По крайней мере, это была одна из теорий. Дела до сих пор не закрыты и никаких продвижений в них нет. А ты сам знаешь, как в наше время тяжело спрятаться от камер и прочих следящих устройств, которые в тех случаях ничего необычного не заметили. Пуаро позже всё проверил и из каких-то своих источников выяснил, что это действительно работа Кодекса. Так вот я не хочу, чтобы с вами произошло что-то подобное, - рассказал я то, что мне было известно. - Алексей обладает очень интересными силами и специфичным характером. Пуаро характеризует его как борца за справедливость, с некоторой толикой жадности. Странное сочетание, знаю. Однако он всегда придерживается
каких-то своих принципов и не поступает иначе.
        - Полагаю, что ту небольшую проверку способностей он воспринял как агрессию, - Эрентал констатировал факт.
        - Да, тут есть моя вина. Слишком было любопытно узнать, насколько велики его способности к пространственной магии, - ответил я. - Как ты понимаешь, реальность превысила любые ожидания. Его вообще ничего из пространственных блокираторов не остановило.
        - Тогда он и без Кодекса крайне опасен, - теперь уже нахмурился мой друг. - Нехорошо получилось. Нужно срочно всё исправлять. Я этим займусь.
        - Буду на тебя рассчитывать, - кивнул я.
        - А что насчёт кобольдов? - вдруг спросил он.
        - Часть Технократа сильно недовольна затянувшимися исследованиями, которые выставляют нас не в лучшем свете. И, по сути, мы и впрямь несем часть вины за исчезновение Креостала, но скоро все завершится. И мы возместим кобольдам всё утраченное, - ответил я.
        - Будет трудно, - покачал головой заместитель. - И гномы нам это тоже вспомнят.
        - Знаю, но исследование поможет восстановить технологии древних, и ты сам понимаешь, что это значит, особенно учитывая то, что они реализуемы в нашем мире, - напомнил я о наших планах.
        - Да, это действительно поражает, но так всё же нельзя, - продолжил хмуриться он.
        - Тогда я просто не нашел другого выхода. И гномы, и кобольды не позволяли нам добиться желаемого даже за весомые награды, - эти слова я говорил больше для себя, чем для моего друга, так как до сих пор считаю, что поступил неправильно. Вот только иначе мы не добились бы того, что имеем сейчас.
        Глава 1
        МРАК. ПОСЛЕДСТВИЯ. ТА, КТО ВСЕГДА ЖДЁТ.
        АЛЕКСЕЙ
        Как-то мне было совсем плохо. Я не понимал, что произошло после того, как я активировал заклинание поглощения энергии, но это сказалось на мне не самым лучшим образом. Ещё хуже было то, что я использовал сердце Кеххена, наполненное Мраком. Тогда я не думал о последствиях, и это был единственный выход из той ситуации. Том и Джерри не помогли бы при такой разнице в силе, а бежать было нельзя, так как этот сумасшедший бог явно бы не отстал от меня и моих близких.
        Возможно, бой в Халаэлении прошел бы куда проще, учитывая то, что моя мощь возросла бы многократно за счёт герцогских возможностей и наличия в городе большого числа очень сильных сторонников. И это я не говорю об Илиснейле и Ру Сорроу. Но сколько бы при этом было жертв? Да и повреждений города не удалось бы избежать, а жители и так ещё не оправились от многолетних страданий.
        В итоге, моё решение было единственно правильным, хоть и несло за собой огромный риск. Но этот риск касался только меня. Вот только меня немного пугали те чувства, которые я испытывал, будучи объятым этой странной энергией.
        Мрак оказался далеко не таким однородным, как я полагал раньше. Похоже, у каждого обладателя он свой. И они пытаются поглотить друг друга, чтобы стать сильнее и выжить. Очень непонятная энергия. Но вроде бы всё обошлось.
        Единственное, что я не понимал, так это, где я нахожусь? Тьма окружала меня так плотно, что было даже трудно дышать, но я не ощущал опасности, наоборот, мне было хорошо и уютно, будто никто не нападёт на меня. Но если уж я дышу, то значит не умер, а это уже отличная новость, так как я немного опасался, что не выдержу божественную мощь и отправлюсь к Смерти. Видимо, я себя недооценивал, хе-хе-хе.
        Хм… почему-то тьма кажется мягкой и весьма приятной. Понемногу возвращался контроль над телом, разве что покалываний не было, но хотя бы цел, учитывая, что руки и ноги на месте. Да и ничего не болит, что было совсем уж странно, если сравнить с последствиями предыдущих сражений. Я немного потянулся и понял одну важную вещь, которую пришлось проверить опытным путем.
        Руки послушно обняли явно женскую фигуру, при этом очень стройную. Более того, эта женщина сидела на мне и прижимала к себе. Та-а-ак. Мне срочно нужно увидеть, кто же это, а то какие-то нехорошие предчувствия начали понемногу терзать меня. Либо это Логика пробуждалась.
        Стоило мне только подумать об этом, как девушка ослабила свои объятия, и я смог немного отпрянуть от неё и открыть глаза. Честно говоря, в этот момент я испытал целую гамму чувств, начиная от радости и заканчивая злостью.
        На мне сидела Смерть собственной персоной. В её чарующих фиолетовых глазах застыла радость от долгожданной встречи. Длинные волосы девушки спадали на меня. От неё веяло лёгкой прохладой, но при этом вполне чувствовалось тепло тела и биение сердца. Белоснежное платье с черным поясом подчёркивало её грациозную фигуру, что не могло не радовать взгляд. А вот окружающий мир порадовать совсем не мог.
        Темно-серое небо, деревья без листвы, редкая серая трава и холод. Разве что сама смерть меня согревала, иначе бы я уже мог замерзнуть. Да и ещё какое-то уныние витало вокруг. Мрачноватая и тяжелая атмосфера.
        
        - Я рада, что ты наконец-то пришел ко мне, - её улыбка была просто ослепительной, а голос ласкал слух. Он был наполнен нежностью и добротой. Мягкий и приятный, словно у ангела. Пожалуй, тут она даже Тирри переплюнула, а ведь раньше я думал, что её голос был самым милым. Смерть вновь прижала меня к себе. Не сказал бы, что это было неприятно, но дышать так было затруднительно.
        - Мне бы подышать немного, - еле смог произнести я.
        - Не волнуйся, второй раз уже не умрёшь, - улыбнулась она, и вновь посмотрела на меня. - Я так давно тебя ждала, что сгорала от нетерпения. Но вижу, что ты сам решил повидаться. Это очень приятно.
        - О-х-х, - я же задумался о том, что мне вообще делать.
        Да, объятия Смерти оказались очень приятными, да и не только они, хе-хе-хе, но как мне теперь быть? В Рейнее остались мои любимые, которых могли ждать проблемы, куча дел, которые я не успел завершить, да и жители моего города. Впрочем, за них можно не волноваться, учитывая, что городом сейчас управляет Элси, на которую можно было положиться. Вот только, как им дальше жить? Присмотрят ли они друг за другом? Не перессорятся ли? Я совсем не подумал об этом раньше.
        Более того, я уверен, что Орианна и Элиориль будут мстить гномам. Уж тут можно быть уверенным. Королева и принцесса воспользуются мощью своих королевств, которую обрушат на Монтерию, что приведёт к многочисленным жертвам. И всё по вине одного недальновидного герцога, который не подумал о таких последствиях. Страшно представить, что могут сделать остальные мои девушки. Их может поглотить Мрак, как это произошло со мной.
        - Я не позволила Мраку поглотить твою душу, ведь ты только мой, - сказала мне Смерть. - Но почему ты расстроен? Разве я тебе не по душе?
        - О, сложно найти девушку прекраснее тебя, ведь твоя красота затмевает даже богинь, вот только я оставил своих любимых там, в другом мире, - ответил я. - Я беспокоюсь за них.
        - Не стоит. Пройдёт время, и мы их встретим здесь вместе с тобой, - добродушно ответила она.
        - Только представь, сколько они могут испытать горя за это время, - сказал я.
        - Или обрести новое счастье, - ответила она, и эта фраза отдалась болью в моём сердце.
        - Как я вообще ощущаю своё тело, если уже умер? - задал я вопрос, не сумев скрыть раздражения.
        - Души слишком сильно привыкают к телу, в котором находятся, поэтому сохраняют форму даже после попадания в мои сады, а вместе с формой тела остаются слепки артефактов и вещей, поэтому ты сейчас одет, - ехидно улыбнулась она. - Но ты в любой момент можешь убрать все лишние вещи, как я сделала это с твоей маской. А вот что касается одушевленных артефактов, - Смерть будто прочитала мои мысли об Акадии. - То тут ты можешь получить их образ, но не саму душу. То есть в случае с твоей Акадией ты без проблем можешь использовать посох, но с её душой поговорить не сможешь, ведь она осталась там, в Рейнее. Хотя я её жду уже довольно давно, но пока не судьба встретиться. Её муж постарался, чтобы я не добралась до её души. Извини, что я слишком много говорю, просто мне очень хотелось пообщаться с тобой.
        - Чем же я тебя так заинтересовал? - вздохнув, я задал вполне логичный вопрос.
        - Душой, - сразу же ответила Смерть. - Чистая и светлая, теплая и мягкая, приятная и добрая, грустная и холодная, сильная и слабая, необычная и странная. Твоя душа так сильно отличается от многих миллионов душ, которые я видела прежде. Ты перенёс немало страданий за свою жизнь, но при этом не утратил тяги к ней, а Рейнея лишь добавила тебе желания жить. Мы часто спорим с Жизнью на самые разные темы, соревнуемся, боремся, сражаемся и дружим. Мы с ней связаны, всё же у нас одна задача. В этом мире нас создала Рейнея и наделила нас необходимой силой. Но это могущество ещё и тяжкое бремя, - она посмотрела на свою бледную ладошку. - Я не могу спокойно жить, как другие жители мира. И это несмотря на то, что у меня есть вполне жизнеспособная оболочка. А всему виной моя сила. Многие миллионы лет назад Рейнея создала меня, чтобы присматривать за душами этого мира.
        - Не совсем понял, что значит присматривать? - насколько я помнил, Смерть являлась проводником душ, но вот куда она провожает их здесь, в Рейнее?
        - Видишь ли, Рейнея и мир, в котором ты появился на свет, сильно отличаются друг от друга по своей структуре. Тот мир лишен богов и собственной системы круговорота душ. Такое часто встречается среди миров. В итоге, после смерти, душа существа может сразу же переродиться в этом мире, либо через определенное время или вообще ускользнуть в иной мир, что происходит в большинстве случаев, - ответила Смерть и продолжила. - В Рейнее же всё обстоит по-другому. В нашем мире много богов, большая часть которых когда-то была обычными людьми, эльфами, гномами или представителями других рас. Но были и те, кого создала сама Рейнея. Помимо нас с Жизнью, это ещё сёстры Равновесия и некоторые другие личности, о которых ты когда-нибудь узнаешь. У многих богов появляется достаточно сил, чтобы поддерживать свой мир, величина которого зависит от их силы. Это нечто вроде собственного подпространства, но уже в общей структуре Междумирья. Большая часть таких миров закрыта для странников, но если между разумным и богом устанавливается связь, то он может попасть в мир своего бога. После смерти такие души могут ускользнуть
от меня и попасть к ним, впрочем, я стараюсь не мешать этому процессу. Лишь в редких случаях, когда боги пытаются прикрыть тех, кто этого не достоин, я перебиваю их контроль и забираю душу.
        - Хм… - эта информация требовала осмысления.
        - Кстати, твою душу многие хотели забрать, - вновь улыбнулась Смерть, но на этот раз её улыбка была иной. Она просто искрилась победой. А потом вновь наполнилась ехидством. - Но мне эти боги не конкуренты. Тебе интересно, кто обратил на тебя внимание? Вижу, что интересно. Микридара и Фолькана пытались вместе притянуть тебя в свой мир. Им пыталась помочь малышка Хелла, которая иногда меня навещает. Будь с ней поласковее, всё же девочка пережила не меньше, чем ты. Нарилна и Мелли почувствовали тебя, но опыта в таком деле им ещё не хватает. Ты даже успел заинтересовать Ауркиорию, весьма своенравная женщина, которую я не прочь забрать из её мира. И твои враги, Атт Халар и Кафар, тоже объявились, но получили по рукам и больше даже не подумают о твоей душе, ишь чего захотели. Моя печать их ещё долго будет веселить. А вот с Жизнью я еле справилась, - Смерть сжала кулачки и надулась, сделавшись очень милой. - Эта грудастая, самодовольная, эгоистичная… особа хотела забрать тебя, представляешь? Да как она только посмела? Уж я ей всё выскажу при следующей встрече и защекочу до смерти, хи-хи-хи. Уж это оружие
против неё работает безотказно. Ах да, я немного отклонилась от темы, извини.
        Люди живут и умирают, я же налаживаю механизм их реинкарнации. Когда они проходят через мои сады, то решается дальнейшая судьба их души. Сколько времени душа проведёт здесь, когда переродится, где переродится и в Рейнее ли вообще. Всё это решает моя сила, если, конечно, не вмешается Рейнея. Но такое слишком редко бывало. Она, видишь ли, тоже очень необычная даже среди других Создателей Миров. Ох, с ней всё очень непросто. Но такую структуру миров могла создать лишь она, - я ощутил невероятную доброту, исходящую от Смерти. - И даже такое воплощение, как я, испытываю много разных чувств к той, кто меня создал. За это я могу лишь благодарить её, всё же эмоции прекрасны и было бы очень страшно и тяжело, будь я как роботы Мар Адат или некоторые механизмы Зелен Ра.
        - Погоди, а ты можешь забрать душу Рейнеи, если она умрёт? - мне вдруг стало любопытно.
        - Знаешь… - задумалась Смерть и нахмурилась, приставив кулачок к губам. - Насколько я помню, Создатели как раз обладают бессмертием, причём самым настоящим, а не как некоторые маги или боги. Так что вряд ли. Да и сама структура их организма отличается даже от божественного. Я попросту не чувствовала у Рейнеи такой души, как у других разумных нашего мира. Впрочем, с Жизнью и со мной похожая ситуация. Но тут уже я не смогу тебе ответить, так как я просто не так уж много знаю о Создателях.
        - Раз уж ты рассказала мне так много интересного, то ответь ещё на один вопрос. Почему ты решила рассказать мне столь важную информацию? - я действительно не мог понять причин для такой откровенности. Хотя… догадки всё же были.
        - Ну, ты ведь попросил, - ответила она с удивлением, будто это было и так понятно.
        - Может, тогда ты сможешь рассказать ещё кое-что? - я знал, что хожу по крайне тонкому льду, но передо мной вдруг вспыхнула надежда.
        - Для тебя всё, что угодно, - с радостью сказала она.
        - Как можно выбраться из твоих садов и вернуться в Рейнею?
        Глава 2
        РЕАКЦИЯ. РАЗГОВОР СО СМЕРТЬЮ. САДЫ СМЕРТИ.
        - Но почему ты хочешь покинуть меня? Разве я тебе не нравлюсь? - печаль вдруг отразилась на лице Смерти.
        - Конечно, нравишься, но я слишком много дел не завершил, чтобы остаться с тобой, - искренне ответил я.
        - Я ведь уже столько всего распланировала сделать вместе, - вздыхала Смерть. - Пройтись вместе по мрачным лугам, под ручку. Полетать в серых небесах. Поиграть в осаду замка армией скелетов. Показать тебе свой замечательный дворец. Похвалиться своими владениями, ведь они далеко не все такие… мрачные. Сады очень обширный мир и неоднородный. Далеко не всё тут напоминает пустыню и насыщенный ужасами кошмар. Я понимаю, что тебе пока что тут не нравится, но ты ещё не видел всего. А там, может быть, подоспеют и твои красотки, и уже будет веселее.
        - Вот я как раз хочу сделать так, чтобы они в садах оказались нескоро, и их жизнь в Рейнее была более благополучная и наполнена счастьем, - сказал я.
        - Так не честно, - в глазах Смерти появились слёзы. - Почему ты забираешь у меня счастье? Я, знаешь ли, тоже хочу быть… счастливой, но моя работа в основном приносит всем горе. Меня проклинают, грозят мной, ненавидят меня, боятся. И лишь изредка со мной желают увидеться. Ты же один из тех, кто не боится меня, смотришь по-доброму, искренне разговариваешь со мной, и даже наслаждаешься моим обществом. Как после такого тебя отпустить?
        Я немного не подумал о том, что Смерть очень устала и хочет чего-то обычного, что доступно всем людям. А ведь это можно было понять. Герой во мне разрывался на несколько частей. Как мне не помочь девушке? Но ведь у меня ещё остались любимые в Халаэлении. А-а-р-гх! Как же злят такие ситуации. Я не могу просто пройти мимо тех, кто нуждается в помощи, особенно если это девушка. Знаю, что из-за этого у меня много проблем, но по-другому я поступить не могу, даже если знаю, что так будет лучше. Вот такой я неправильный человек.
        - Жизнь все любят, и даже те, кому живётся плохо, тянутся к ней. Она нежится в тепле и любви всех живых организмов. Её энергия светла и чиста, но несколько иначе, чем твоя. Да и сама она источает радость и счастье. Как тут не обзавидоваться? Я пыталась даже измениться. Надела платье, которое Жизнь сделала для меня. Разве что узоры стали темными и мрачными, какими не были изначально, но всё равно, так я стала выглядеть хоть немного приветливей и с недавних пор не все после смерти испытывают ужас при виде меня. Однако до Жизни мне ещё так далеко, что этот путь практически невозможно преодолеть, - продолжила она раскрывать свои переживания. - Я не могла даже поговорить с кем-то обо всём этом. И только ты так спокойно слушаешь меня и обнимаешь, а не пытаешься убежать. Как же мне тебя отпустить? Ты всё равно найдешь какой-нибудь способ, который позволит тебе избегать встречи со мной миллионы лет. И я опять останусь одна.
        - Не останешься, - сжал я кулаки. - Я буду тебя навещать.
        - Ты хоть представляешь, что ты говоришь? - удивилась она. - Это большой риск для твоей души.
        - Я что-нибудь придумаю, - улыбнулся я.
        - Не стану скрывать, что раньше из моих владений убегали, хоть это и связано с целой горой опасностей, - вздохнула она. - Я вижу, что не добьюсь, чего хотела, просто оставив тебя здесь. Таких странных чувств до встречи с тобой я не испытывала, хоть и видела подобное не раз. Поэтому ненависти в твоих глазах я просто не переживу, и Рейнее придётся создавать новую Смерть. Мне очень не хочется тебя отпускать, лишь бы просто посидеть вот так подольше. Но я вижу, что тебя будет тянуть обратно, к своим любимым, так что для меня не останется места в твоей душе.
        - У тебя ведь есть идея, - продолжил я её мысль.
        - Есть, - улыбнулась она. - Только она связана с неприятностями, которые ты так не любишь. Я ведь не всесильна и не могу просто перенести тебя в Рейнею. Есть определенные условия, которые тебе нужно будет выполнить, чтобы выбраться из моих владений, не навредив собственной душе. Однако в процессе выполнения ты можешь повредить душу и забыть обо всех своих близких, после чего уйти на перерождение. И тогда не только они потеряют тебя, но и я. Ведь так сложно будет вернуть всё утраченное. Ты всё ещё готов рискнуть?
        Я попросту не мог сразу ответить на её вопрос. Душу сковал какой-то невообразимый страх, будто она уже испытывала нечто подобное и больше на такое пойти не готова. Но это всего лишь препятствия, которые просто нужно преодолеть.
        - Готов, - не очень уверенно ответил я.
        - Я боялась, что ты так ответишь, ведь я как раз не готова рисковать. Но другого пути у меня нет, чтобы добиться желаемого счастья, - у неё опустились руки.
        Смерть встала с меня и поправила платье с довольно смелым вырезом. Да уж, а она действительно сильна, раз носит лишь одно платье. Мой взгляд заставил её улыбнуться. Я поднялся с холодной земли и понял, что Смерть была немного повыше меня. И сейчас она выглядела какой-то хрупкой, словно тонкий хрусталь. Казалось, что она может рассыпаться от любого прикосновения, но я всё же обнял её.
        - Не стоит, иначе я передумаю, - отпрянула она, после чего перед глазами появилось сообщение.
        СМЕРТЬ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАДАНИЕ «ПОКИНУТЬ САДЫ СМЕРТИ»!
        ОПИСАНИЕ: ДОЛГО СМЕРТЬ ЖДАЛА ТОГО, КТО ПОЙМЁТ ЕЁ И ПРИМЕТ ТАКОЙ, КАКОЙ ЕЁ СОЗДАЛА РЕЙНЕЯ, ОДНАКО ОНА ПРЕКРАСНО ВИДИТ, КАК ТЯЖЕЛО ВАМ ПРИШЛОСЬ. СМЕРТЬ ОЧЕНЬ ХОЧЕТ ОСТАВИТЬ ВАС ЗДЕСЬ, НО ТАКЖЕ ХОЧЕТ, ЧТОБЫ ВЫ БЫЛИ СЧАСТЛИВЫ, ПОЭТОМУ И ПРЕДЛАГАЕТ ЭТО ЗАДАНИЕ.
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        1) ВЫБЕРЕТЕСЬ ИЗ СЕРОГО ЛЕСА.
        2) ДОБЕРИТЕСЬ ДО СЛЕДУЮЩЕГО РЕГИОНА, НЕ ПОТЕРЯВ СЕБЯ.
        3) ПОЛУЧИТЕ ДАЛЬНЕЙШИЕ УКАЗАНИЯ В НОВОМ РЕГИОНЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО:
        1) СОХРАНИТЕ СВОЮ ДУШУ ДО САМОГО ФИНАЛА ЗАДАНИЯ.
        2) ЕСЛИ ВЫ СМОЖЕТЕ ВЫПОЛНИТЬ ПЕРВОЕ УСЛОВИЕ, ТО ПОЯВИТСЯ ЕЩЁ ОДНО.
        НАГРАДА: + 1 000 000 000 ОПЫТА, + 5000 РЕПУТАЦИИ СО СМЕРТЬЮ, +1000 РЕПУТАЦИИ С ЖИЗНЬЮ, + 500 РЕПУТАЦИИ С РЕЙНЕЕЙ.
        КЛАСС ЗАДАНИЯ: УНИКАЛЬНОЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: СЛОЖНЫЙ ЖЕ ТЫ ЧЕЛОВЕК, АЛЕКСЕЙ. ВЕЧНО ПОПАДАЕШЬ В ТАКИЕ ПЕРЕДРЯГИ, НА КОТОРЫЕ ДАЖЕ Я НЕ РАССЧИТЫВАЛА. ТОЛЬКО ПОПРОБУЙ НЕ ВЫПОЛНИТЬ ЗАДАНИЕ. РЕЙНЕЯ НАЙДЁТ, КАК ОТЫГРАТЬСЯ НА ТЕБЕ ЗА ПОТЕРЮ СМЕРТИ. ПОЭТОМУ ДАЖЕ НЕ ДУМАЙ ПРОИГРЫВАТЬ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА/НЕТ?
        Я опешил от такого задания. Немного пугающие условия. Огромная награда, где была ещё и репутация со Смертью и Жизнью. И даже с создателем этого мира. Похоже, я опять увяз с головой в такие проблемы, что лучше бы я не помирал. А уж предупреждение Системы лишь подлило масла в огонь. Мне и так страшно, а ты, Система, делаешь только хуже. Вот только я просто не могу отказаться.
        - Ох-х-х, я всё же хотела, чтобы ты передумал, но уже ничего не поделаешь, - печально вздохнула Смерть. - В этом задании я не могу подсказывать тебе или помогать, но это только напрямую, - вдруг улыбнулась она. - В моем мире тебе будет крайне сложно использовать способности лешего и всё связанное с исцелением. Другая магия может работать иначе из-за моей энергии, которая пронизывает весь этот мир. Для того чтобы ты смог защищаться, я научу тебя простому заклинанию.
        ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ ЧЕРЕП СМЕРТИ!
        ОПИСАНИЕ: КРАЙНЕ НЕОБЫЧНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, СПОСОБНОЕ АККУМУЛИРОВАТЬ ЭНЕРГИЮ СМЕРТИ И ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕЁ НА СВОЁ УСМОТРЕНИЕ. ТРЕБУЕТ ВЫСОКОГО КОНТРОЛЯ МАНЫ, ЭНЕРГИЮ ДУШИ ЛИБО ЖИЗНЬ. ВЫСТУПАЕТ В РОЛИ УНИВЕРСАЛЬНОЙ МАГИИ И МОЖЕТ БЫТЬ УЛЬТИМАТИВНОЙ СПОСОБНОСТЬЮ В РУКАХ ТОГО, КТО НАУЧИТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ.
        ЭФФЕКТЫ: «ПОГЛОЩЕНИЕ СМЕРТИ», «ВЫСВОБОЖДЕНИЕ СМЕРТИ», «ИЗМЕНЕНИЕ СМЕРТИ», СОЗДАНИЕ ИНЫХ ЭФФЕКТОВ.
        МОДИФИКАТОРЫ: -
        КЛАСС: ОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ, НЕСМОТРЯ НА СВОЙ КЛАСС ДОВОЛЬНО НЕОБЫЧНОЕ И НЕПРОСТОЕ В ИСПОЛЬЗОВАНИИ, ТАК ЧТО ТЕБЕ ПРИДЁТСЯ НЕМАЛО ПОСТАРАТЬСЯ, ЧТОБЫ ВСЕМУ НАУЧИТЬСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ПОПРОБУЙ ОСВОИТЬ СТОЛЬ НЕОБЫЧНУЮ СТИХИЮ, КОТОРАЯ МОЖЕТ БЫТЬ НЕ ТАКОЙ УЖ СТРАШНОЙ, КАКОЙ ЕЁ ВСЕ СЧИТАЮТ.
        - Что ж, теперь у тебя есть шанс справиться, - Смерть подошла ко мне вплотную и поцеловала. - Я надеюсь, что ты не потеряешь себя и не забудешь обо мне. Ещё встретимся, - после этого она попросту растворилась в воздухе, оставив после себя глубокую ауру печали.
        Вот и что мне теперь делать? Я знаю, что нужно идти вперёд, чтобы выбраться из леса, но… я сейчас не об этом. Почему всегда всё так сложно? Или это просто я такой везучий на подобные ситуации? А ведь ещё нужно было спросить о черепе, который лежал в моём инвентаре. Кому он принадлежал? Или я всё же правильно сделал, что не рассказал о нём? И можно ли использовать монету, при помощи которой я однажды отправил сюда одного маньяка?
        Вопросов было очень много, но я почему-то о них даже не вспоминал, пока находился рядом со Смертью, впрочем, прекрасно понятно почему. Да уж, только в тяжелых ситуациях я начинаю всё вспоминать и соображать намного лучше.
        Я огляделся вокруг. Мрачные деревья располагались чуть дальше той поляны, где я сейчас стоял. Да и ещё этот странный холод. Помимо него было желание просто лечь и ничего не делать, словно кто-то давил на меня. Ещё хотелось спать. Вот только это не самое лучшее место для сна.
        - Ты явно ищешь проводника, - услышал я усмехающийся и при этом знакомый голос, после чего обернулся.
        Глава 3
        «РОДСТВЕННИК». ПЛАНЫ. НЕ ВСЁ ТАК ПЛОХО.
        Уж кого я не ожидал увидеть, так это его. Вот и как он сюда вообще попал? Столько времени скрывался от Смерти, и тут раз, уже в её садах, причем в тот самый момент, когда здесь оказался я. Попав в Рейнею, я совсем разучился верить в такие совпадения. Да тут любой догадается, что это совсем не случайная встреча.
        - Рад тебя видеть, Арднор, - поприветствовал я фактически своего тестя. - Не ожидал встретить тебя здесь.
        - Это мои слова, - явно обрадовался отец Нарилны. - Но то, что ты окажешься здесь, было вполне предсказуемо, учитывая все рассказы отца о тебе. Но вот что именно в этот момент… вот это уже слишком. Таких совпадений не бывает.
        Я лишь хмыкнул на этот счёт. Не уж то Система постаралась? Это вполне в её духе. Но ведь Смерть не могла не заметить Арднора, значит, она рассчитывала, что мы встретимся сразу после её ухода. Получается, это её косвенная помощь? Хм… любопытный вариант.
        - Значит, путешествие к гномам оказалось проблемным, - Арднор не спрашивал, а говорил вполне утвердительно, будто ничуть не сомневался в таком исходе.
        - Не то слово, - ответил я. - Опять посыпались на мою голову чужие проблемы, обернувшиеся несчастным случаем.
        - Неужели их оказалось так много, что засыпали тебя насмерть? - усмехнулся Арднор.
        - Ещё больше, - вздохнул я. - Ведь даже после смерти они не перестали сыпаться на мою голову, добравшись даже сюда.
        - Тогда всё ещё печальнее, - явно продолжил подшучивать надо мной Арднор. От такой доли иронии можно было поперхнуться. Сразу понятно чей он сын. - Но не стоит так прибедняться тому, кто в столь хороших отношениях с самой Смертью. Ты хоть представляешь, что многие чародеи, некроманты, малефики и прочие адепты магии отдали бы очень многое, чтобы оказаться на твоём месте? Да даже я… разве что причина у меня иная.
        - Кстати, как ты то сюда умудрился попасть? - решил удовлетворить я любопытство. Совесть и Логика пока не проснулись, так что надо было как-то их расшевелить. А уж любопытство точно заставит обеих побыстрее очнуться.
        - Я тут частый гость, - усмешка Арднора в этот раз была печальной. - Не всё же время мне было сидеть за тем барьером, вот и выбирался прогуляться по столь замечательным местам, чтобы насладиться великолепными пейзажами, - указал он на сухие деревья и серое небо. - Вдохнуть леденящий душу воздух этих безжизненных земель, - он вдохнул полной грудью. - И естественно, погладить местных зверушек, - указал он мне за спину и перехватил двумя руками черный посох с большим серпом на вершине, между острыми лучами которого прямо в воздухе висел большой рубин, представляющий собой сферу, состоящую из множества мелких шестиугольников. Как там эта фигура называлась? Ах, да, кажется икосаэдр или что-то в этом духе. Камень источал энергию сразу трёх стихий: Крови, Смерти и Жизни. - Нравится игрушка? - заметил он мой взгляд обращённый в сторону артефакта. - Поверь, это та ещё стерва, хорошо хоть здесь от неё можно отдохнуть. Не знаю, почему ещё не бросил её в Западный Разлом или в Рану Тени. Впрочем, иногда она бывает крайне полезной, особенно в такие моменты.
        КОСТЯНОЙ КОШМАР, УЖАС МРАЧНОГО ЛЕСА, 534 УРОВЕНЬ.
        Мне вспомнился древний медведь, так вот он был не таким уж и страшным. На нас же несся просто ужасающего вида монстр. Мощный череп был просто набит здоровенными зубами. На длинных лапах, состоящих из впечатляющего вида костей, расположились когти, в сравнении с которыми коготки велоцираптора казались не больше, чем у котенка. На длинном хвосте было нечто вроде цветка, который щёлкал своими лепестками, будто готовился нашинковать нас. Острые массивные ребра скрывали темно-фиолетовые энергетические внутренности. По контурам его тела шел едва видимый след энергии, но меня таким не обманешь - это был мощный барьер. Хорошо хоть эльк-таров у этого льва не было. По крайней мере, кошмар был отдаленно похож на царя зверей.
        - Отвлеки его ненадолго, тогда сможем быстрее от него избавиться, - попросил Арднор и деваться мне было некуда.
        Хоть от меня тут вроде бы только душа, но что-то мне подсказывает, что мне не стоит попадать под удары этого монстра, иначе может случиться что-то непоправимое. Логика, неужели ты проснулась? Замечательно, теперь осталось только разбудить вторую соню.
        Я резко ушел от удара твари при помощи кротовой норы, после чего попробовал атаковать лианой, но не тут-то было. Лиана попросту превратилась в прах. Такая же ситуация с замедлением и древом. Проклятье. Смерть же об этом предупреждала. И бесполезность этих заклинаний в условиях этого мира была не самой большой проблемой. Я не ощущал маячков. Деревья не воспринимались моей способностью, как прежде. В итоге, я оказался лишён тропы лешего.
        Когти уже потянулись ко мне, но тут Логика вновь пришла на помощь. Я активировал воздушную тропу, которая послушно отбросила меня в сторону. Хорошо, тогда проверю остальные способности лешего.
        Сохранарох здесь выглядел куда более мощным заклинанием, но заставил монстра лишь трясти головой какое-то время. Исцеление лешего дохнуло на меня смертью, жуть какая. Это заклинание стало прямо противоположным: уже помер бы от такого, если бы уже не был мертв, хе-хе-хе. А вот Веер яда сработал неожиданно результативно.
        Тварь издала такой вой, что глаза могли лопнуть. Зато я вспомнил, что кое-кто особенно хорош в противостоянии с созданиями Смерти. И зачем она только делает нечто подобное? Обязательно спрошу, когда выдастся такая возможность. Осталось только призвать эльк-сохра.
        - Стоять! - крикнул мне Арднор. - Даже не думай. Твой эльк-сохра сразу же здесь погибнет, так что придется справляться без него.
        - Понял, - коротко ответил я, сдержав все эмоции. Одним простым действием я чуть не лишился своего питомца, точнее помощника.
        Что ж, тогда с тестами закончим. Пора применять артиллерию. Я выхватил Акадию, активировал Огненный трезубец, заставив её вспыхнуть в этом царстве мрака и серости, словно яркую звезду.
        От такого костяной лев прикрылся лапой. Его тело начало дымиться, а барьер истончился. Я совсем не ожидал такого эффекта. В этот момент я ощутил что-то мощное. Арднор, похоже, приготовил что-то гораздо более серьезное, чем моя артиллерия. Но трезубец был только началом, чтобы сконцентрироваться на предстоящем действии. Я вновь ушел при помощи кротовой норы от стремительного удара хвоста твари, активировал умника, затем силача и… споткнулся, когда не получилось активировать Могущество Правителя. Черт!
        Ну ничего, тогда действуем так. Я ударил Акадией тварь, успевшую подобраться поближе, отбросил в сторону её хвост, точнее попытался это сделать. Всё же лев был слишком силен для меня. Я не смог использовать способности Дии, что тоже было досадно, но успел завершить призыв Метеора. Лев явно понял, что ничего хорошего его не ждёт. Серые тучи разошлись в стороны, на миг открывая взору черное, звёздное небо, где спустя мгновение показалось солнце. Метеор выглядел так похоже на звезду, что в пору было испугаться и мне, но у меня ведь есть воздушная тропа.
        Я вонзил Акадию в тело льва, пригвоздив его к земле, и отлетел в сторону. В следующий миг Метеор рухнул прямо на цель. Ужасающий взрыв заставил задрожать пространство, но привычного нестерпимого грохота не было. Ну как сказать, он был, но голова от этого не разрывалась, словно кто-то приглушил шум от заклинания.
        Пламя охватило кошмар, сделав его ещё более жутким. Костяной монстр со светящимися тёмно-фиолетовыми глазами и внутренностями среди бледнеющего пламени выглядел, словно вестник смерти. Ах, да, это ведь фактически так и есть. Только была одна небольшая проблемка. Столь мощный взрыв не сказать, чтобы очень уж сильно много здоровья отнял у этой твари, а вот разозлил изрядно.
        Та-а-ак, нужно спешно придумать другой план. Тварь прыгнула в мою сторону, так что я действовал лишь на инстинктах, сильно топнув ногой. Передо мной появилась белоснежная колонна Антарциатты, в которую кошмар благополучно угодил. Раздался мерзкий хруст костей, а нет, это, похоже, сломалась колонна. Фух, заклинание выдержало, всё-таки оно и впрямь сильно, причем даже на столь низком уровне развития. А вот череп твари и её шея были явно против такой внезапной встречи.
        - Отбой! - с усмешкой крикнул Арднор, появившийся прямо рядом с тварью и ударил её полумесяцем, венчавшим посох. Как только дуга месяца коснулась головы монстра, сферический кристалл сверкнул тёмно-красной вспышкой, и черепушка твари разлетелась на тысячу мелких осколков.
        Кошмар столь высокого уровня был повержен одним ударом. Я удивлённо смотрел на Арднора широко раскрытыми глазами. Да как же ты так сделал? Это же несправедливо. Читер!
        - Спасибо, что задержал тварь, иначе пришлось бы убегать, - с облегчением выдохнул леший. - Чего ты так на меня смотришь?
        - Да так, просто каждый день вижу, как одним ударом отправляют на тот свет монстров столь высокого уровня… - я немного запнулся, осознав, что сказал. - Хм… а куда они, кстати, отправляются, если уже на том свете?
        - Хе, здесь всё довольно просто, по крайней мере, с созданиями Смерти, - ответил он. - Они и так не живые, мы лишь рассеяли их энергию, поглотив небольшую часть, которая у нас видна, как прибавка к опыту и частичное восстановление своего запаса маны. Этот кошмар через какое-то время восстановится, а вот нам следует быть более аккуратными. Как ты понимаешь, мы так возродиться не сможем. И в таком случае нас ждёт несколько вариантов. Поглощение. То есть наши души послужат энергией для таких вот кошмаров, в чьих внутренностях мы будем заключены, - указал он на растекающуюся тёмно-фиолетовую жижу. Мерзость. - Второй вариант. Нас выкинет из Садов Смерти в случайный мир, который может быть как рядом, так и очень далеко, тут уж пути Междумирья неисповедимы. Либо с нами может случиться что-то ещё. О вечном забвении мне бы думать не хотелось, - вздохнул он и принялся копаться в этой жиже. - Эх-х-х, никого интересного. Похоже, кошмар уже переварил найденные души.
        - Неужели с любыми душами может произойти подобное? - как-то мне казалось несправедливым, что хороших людей после смерти могло поглотить вот такое вот создание.
        - Не совсем, - нахмурился Арднор и посмотрел на меня, видимо, раздумывая, стоит ли всё рассказывать. Но, в конце концов, он вздохнул и решил дать ответ. - Сады Смерти сильно отличаются от Рейнеи. Этот мир состоит из различных регионов, представляющих собой субмиры или обширные подпространства. Мы с тобой оказались в одном из базовых, куда попадают не самые хорошие души. Эти регионы необходимы для того чтобы заставить души страдать.
        - Но почему мы оказались именно тут? - немного недоумевал я.
        - Я оказался тут по целому ряду причин, а вот почему оказался тут ты, человек с чистой душой… я не знаю, - развел он руками в стороны. - Вероятно, так было нужно Смерти. Других идей у меня нет.
        - А с чего ты взял, что моя душа так уж чиста? - вопросительно приподнял я бровь.
        - О, уж это я научился видеть достаточно хорошо, - вновь усмехнулся темный хранитель. Уж что-что, а духа у этого лешего не отнять, он явно был силен и никогда не унывал, чего нельзя было сказать в тот раз, когда я видел его за барьером. - Души проходят через регионы и постепенно очищаются, либо страдают и перерабатываются кем-то вроде того кошмара. Другие же попадают в регионы, где всё намного лучше, но нам туда будет нелегко попасть. Так что у тебя там за задание? Смерть ведь выдала его тебе?
        - Что ж, смотри, - я не видел смысла скрывать текст задания, разве что убрал примечания Системы и награду.
        - Арин забери меня обратно, - печально вздохнул Арднор.
        Глава 4
        ЦЕЛЬ. ВЫЖИВАНИЕ. НЕПРОСТОЙ РЕГИОН.
        - Что не так? - недоумевал я.
        - Опять эта… Система приписала мне пару замечаний, чтобы я не лез не в своё дело. Замечательно. Что б тебя. И вот за что она так издевается надо мной? - взялся за голову темный леший и присел на поверженного монстра.
        - Что она там такого написала? - поинтересовался я.
        - Очередное проклятье, - махнул рукой темный хранитель. - Разве что на этот раз очень неприятное, - и прежде, чем я задал ещё один вопрос, настойчиво ответил. - Очень.
        Ясно, не буду расспрашивать, уже и так понял, что там что-то личное. Хотя было очень любопытно, что именно. Логике просто не терпелось это разгадать, так как ей уже надоело шлепать мирно посапывающую Совесть, обнимающую россыпь золотых монет. Ладно, пока оставь её, раз она даже на шлепки не реагирует. Лучше помоги мне с монстрами, тут они чертовски сильные и было бы неплохо знать заранее, когда эти твари нападут или вообще появятся неподалеку. Ты ведь способна такое провернуть? Я знал, что на тебя можно положиться.
        - В общем, нам с тобой по пути, - поднялся Арднор. - Разве что не нужно спрашивать о моих целях. Я пока не хочу об этом говорить и могу лишь сказать, что ничего плохого в них нет. Ладно, идём, до следующего региона ещё далеко.
        - А разве мы не будем собирать с собой то, что выпало с этого монстра? - спросил я, так как совсем не понимал, как можно вообще оставлять лут.
        - Сразу видно, что ты странник, - покачал головой темный леший. - Но если тебе что-то нужно с этой твари, то бери.
        Я сразу же решил посмотреть, что там за лут такой, пусть Арднор и сказал, что там ничего интересного. И меня ждал необычный сюрприз. Как бы этот сюрприз ещё использовать? Ну да ладно, лишнего лута не бывает.
        КОСТИ КОШМАРА
        ОПИСАНИЕ: КОСТИ СОЗДАНИЯ СМЕРТИ. ДОСТАТОЧНО ЦЕННЫЙ И РЕДКИЙ ИНГРЕДИЕНТ ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ В РАЗЛИЧНЫХ СФЕРАХ. ПРИМЕНЯЕТСЯ ДЛЯ СОЗДАНИЯ ЗЕЛИЙ И ЯДОВ, СОЗДАНИЯ АРТЕФАКТОВ И ОРУЖИЯ, А ТАКЖЕ УСИЛЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ СМЕРТИ.
        ЭФФЕКТЫ:???
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        Отлично. Мне такое определенно пригодится. Жалко череп раздробили, а то он мог бы иметь иные свойства и быть ещё более редким. По идее, можно было бы сделать из него шлем. Так, а здесь что?
        ОРГАНЫ КОСТЯНОГО КОШМАРА
        ОПИСАНИЕ: КАК БЫ АБСУРДНО ЭТО НЕ ЗВУЧАЛО, НО РЯД СОЗДАНИЙ СМЕРТИ СМОГЛИ СОЗДАТЬ СЕБЕ ВНУТРЕННЮЮ ПОЛУЭНЕРГЕТИЧЕСКУЮ СТРУКТУРУ, ОТДАЛЕННО НАПОМИНАЮЩУЮ ПО СВОЕМУ СТРОЕНИЮ ПИЩЕВАРИТЕЛЬНУЮ СИСТЕМУ ЖИВЫХ ОРГАНИЗМОВ, ОДНАКО ОНА ПЕРЕРАБАТЫВАЕТ ДУШИ.
        ЭФФЕКТЫ:???
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        Хм… даже для этого можно найти применение, наверняка на зелья можно пустить, а может и ещё где пригодится. Ну не выкидывать же предмет такой редкости и уж тем более нельзя его просто оставить. О, а это ещё не всё.
        ЧАСТИЦЫ ДУШИ ГРЕШНИКА
        ОПИСАНИЕ: ПОЛУПЕРЕВАРЕННЫЕ ЧАСТИЦЫ ДУШИ КАКОГО-ТО ГРЕШНИКА, ПОПАВШЕГО В МРАЧНЫЙ ЛЕС И ПОЛУЧИВШЕГО ЗДЕСЬ ЗАСЛУЖЕННЫЕ СТРАДАНИЯ. ДАЛЕКО НЕ ФАКТ, ЧТО ТЕПЕРЬ ЕГО ЖДЁТ ПЕРЕРОЖДЕНИЕ. В ЭТОЙ ЧАСТИ САДОВ СМЕРТИ ЭТО НЕ ТАКАЯ УЖ РЕДКОСТЬ.
        ЭФФЕКТЫ:???
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ. НЕТ, Я СЕБЕ НЕ ПРОТИВОРЕЧУ, ТАК КАК КЛАСС УКАЗЫВАЕТСЯ НЕ ТОЛЬКО ДЛЯ ЭТОГО МИРА, А В РЕЙНЕЕ, ЗНАЕШЬ ЛИ, ЕЩЁ МНОГО ТЕМНЫХ ДУШОНОК, ПРОБЛЕМА ЛИШЬ В ОДНОМ - БОЛЬШАЯ ЧАСТЬ ИЗ НИХ ПРЯЧЕТСЯ В ЖИВЫХ ТЕЛАХ.
        Вот уж ушлая Система, сразу же ответила на моё замечание, которое я озвучил лишь в мыслях. Но несмотря на их редкость, как-то мне не хотелось собирать эти осколки душ. В общем, больше ничего интересного со столь высокоуровневого монстра не выпало, что было весьма печально.
        - Можем идти, - сказал я Арднору и уже собирался выдвигаться.
        - Удивительно, что я не обратил внимания на эту частицу души. Осколки душ не оставляй просто так, они могут пригодиться. Ты ведь уже освоил хотя бы одно заклинание магии Смерти, верно? - остановил меня темный леший.
        - Да, Череп Смерти, - ответил я.
        - Что-то не припомню такого заклинания. Можешь продемонстрировать? - попросил Арднор, на что я попросту активировал заклинание.
        - Хм… странное заклинание, - нахмурился леший.
        Я же тем временем заметил, как к тёмно-фиолетовому черепу, окруженному ещё более тёмной дымкой, потянулись осколки души, заставив сверкнуть пустые глазницы ослепительной вспышкой света.
        - Ну хотя бы эффект похож на остальные заклинания, - удовлетворенно кивнул Арднор и посмотрел на меня. - В этом мире нам потребуется дополнительная энергия, которую можно получить из местных созданий, самого мира, источников и… душ. Но использовать будем не все души, а лишь тёмные. Мы ведь не ставим целей стать заклинателями душ, верно? - усмехнулся он и двинулся в сторону… а чёрт его знает в какую сторону, учитывая, что солнца в этом мире не видно, и пока что сориентироваться на местности у меня не получалось. Арднор же, похоже, таких проблем не испытывал и уверенно шел к какой-то цели. Рядом с ним прыгали два эльк-сохра, обитатели этого мира.
        - Ты так и не сказал, зачем ты сюда приходишь, и как у тебя вообще получается это делать? - задал я весьма важный вопрос, всё-таки нужно было понять цель Арднора. Пусть он и говорил не спрашивать.
        - Мне бы не хотелось говорить о своей цели, а вот попасть сюда весьма просто, - сказал он так, как будто ответ очевиден.
        - И как же?
        - Достаточно просто… умереть, - улыбнулся он.
        - Эм… - меня это немного сбило с толку. - Но ведь ты каждый раз возвращаешься назад.
        - Это не просто и рискованно, признаю, но другого пути у меня нет, - вздохнул леший, не желая раскрывать то, что его тяготит. - Мой первый эльк-сохра возвращает меня к жизни, когда приходит нужный момент. А этот момент я могу откладывать на достаточно продолжительное время за счёт своих сил. Как ты понимаешь, за то время, пока я находился за барьером, я бывал тут очень много раз, поэтому могу неплохо ориентироваться, знаю, как устроен этот мир, местных монстров, но не знаю лишь одного - Где находится моя цель.

* * *
        Всю дорогу я обдумывал, что же за цель ищет Арднор в этом мире. Леший же сейчас казался ещё мрачнее окружающего нас леса, и монстры, видимо, чувствовали это, обходя нас стороной. Никого настолько же сильного, как встреченный нами кошмар, пока не попадалось, что было даже к лучшему, так как мне пока не очень-то хотелось сражаться. Вот только без этого не обойтись, учитывая моё желание выбраться из Садов Смерти и вернуться обратно, к любимым.
        Сейчас я старался как можно дольше поддерживать череп Смерти и изучить его возможности. Всё же заклинание оказалось далеко не таким обычным, как утверждал его класс редкости. Оно было довольно странным. Череп источал холод, но при этом согревал руку, над которой парил. Он ощущал энергию вокруг и всегда видел монстров, сразу же смотря на них. Так мы смогли увидеть нескольких невидимок, которые сразу же предпочитали исчезнуть и не вступать в бой.
        Вот уж с такими противниками точно не хотелось бы встретиться. Жуткие монстры с множеством голов, чем-то напоминающие деревья, разве что каждая ветвь оканчивалась черепом. Жуть. И зачем только Смерть создавала таких тварей?
        Заклинание же постепенно поглощало энергию из окружающего пространства, и нагрузка на меня заметно снизилась, что просто не могло не радовать. В итоге можно будет поддерживать заклинание постоянно. Но ещё я узнал кое-что неприятное. В бою с костяным кошмаром я допустил немало ошибок.
        В этом мире лучше не тратить энергию в таких объёмах, так как здесь твоя энергия - это твоя же жизнь. Если не останется энергии - то душа не сможет поддерживать свой облик и распадётся на осколки. По крайней мере, так говорил Арднор. И что-то меня такой уровень сложности совсем не радовал. В итоге с заклинаниями нужно было быть предельно осторожным.
        Лучше всего тут действовала магия смерти и жизни, но для последней необходимо было иметь достаточно большой объём внутренних сил, чем я похвастаться не мог. И тёмный леший тоже.
        Однако мрачный лес мог не только давить на разум, но и достойно награждать путников. Я собирал редкие ингредиенты, которые были тут повсюду. Грибы смерти и страха, темные мхи, серые травы, и целую кучу иных непонятных штуковин, которую я не мог оставить здесь. Логика на это смотрела сквозь пальцы, указывая на то, что не следует забивать инвентарь непонятными вещицами, которые могут и не пригодиться вовсе. Но спящая сейчас Совесть явно бы с ней не согласилась.
        - Нужно пополнить энергию, - вдруг сказал Арднор. - Обычно тут всегда приходилось отбиваться от стай мелких кошмаров, но сегодня они все от нас шарахаются, словно от источника Жизни. И без этого не обойтись, иначе не дойдём до врат.
        - Врат? - вопросительно выгнул я бровь.
        - Локальные части садов соединяются чем-то вроде порталов, которые охраняют стражи, - ответил он. - И наша задача, пройти мимо стражей. Проблема заключается в том, что я не знаю, сколько всего этих миров у Смерти. Правда есть одно предположение, что их не больше семи, но пока не могу сказать точнее, почему именно так. У меня попросту нет доказательств, чтобы быть полностью уверенным в этом.
        - Ясно, - кивнул я и посмотрел в ту сторону, куда повернулся череп смерти. - Идём туда.
        Я использовал воздушную тропу, подхватив нас. Мы следовали через лес, используя череп, как некое подобие навигатора. Мрачные пейзажи этого места, сильно давили, будто заставляя закрыть глаза, прикрыть голову руками и исчезнуть.
        - Ну-ка сконцентрируйся на цели, - встряхнул меня Арднор. Что-то подобное состояние мне сильно не нравилось. Хорошо, что леший помог.
        Часть деревьев имела черные листья, другие, казалось, состояли из костей, третьи напоминали что-то вроде тонких черных кристаллов. Тёмно-фиолетовое свечение и бирюзовые огоньки иногда разбавляли темные и мрачные краски этого места. И чьи-то глаза всегда смотрели на нас.
        Это место просто было насыщено самыми разными кошмарами, хорошо хоть они не были неуязвимыми, да и сами нас побаивались. В сравнении с теми кошмарами, какие мучили меня, эти не шли ни в какое сравнение. Вот только я постоянно чувствовал упадок сил. Так что нужно поглотить побольше энергии, чтобы это исправить. Интересно, куда ведёт нас череп смерти?
        Нет, лучше бы я не спрашивал. Вот кто меня за язык тянул? Мы выбрались из мрачного леса. Чуть дальше от нас был обрыв, за которым нашему взору открылась огромная долина, растянувшаяся до самого горизонта.
        - Красиво, - усмехнулся Арднор.
        - Наверное, ты прав, - согласился я.
        Массивная костяная рука показалась со стороны обрыва, потом ещё одна. Монстр подтянулся и выбрался резким рывком, после чего приземлился неподалеку от нас. Здоровенная тварь, превышающая рост человека раза в четыре, очень нехорошо посмотрела на нас.
        Массивный череп с немного вытянутой мордой мог похвастаться не только россыпью небольших и крайне острых зубов, но и массивными рогами, что делало его похожим на Фуруака. Глаза твари загорелись изумрудным пламенем, заставив меня отступить на шаг.
        Тело монстра отличалось от остальных кошмаров. Оно не состояло из множества костей разных тварей, а явно было целое, то есть изначально принадлежало одному существу. Изумрудные внутренности были прикрыты фиолетовыми энергетическими мышцами и… тёмно-фиолетовой бронёй из энергии смерти. Руки с острыми когтями явно могли разорвать дракона, куда уж там мне выдержать удар. А вот ноги оказались коротковатыми для такого тела, что явно говорило о не слишком большой скорости передвижения.
        ХЕСС-ФИОР, ЗАКЛИНАТЕЛЬ ДУШ, МАСТЕР СМЕРТИ, ПОГЛОТИТЕЛЬ КОШМАРОВ, 756 УРОВЕНЬ
        Цензурных слов у меня не было. Вот и зачем стоило следовать за черепом? Намного проще было бы поубивать сотню маленьких кошмаров. Но ничего, от него можно уйти воздушной тропой.
        - Не получится, - отрицательно покачал головой Арднор. - Это не обычный кошмар, а вполне себе разумный, так что он уже поставил барьер. Придётся сражаться.
        - Хм… разве осилим такого? - спросил я у Арднора.
        - Будь мы в Рейнее, то я бы точно сказал - нет, но здесь у нас есть шансы, - на лице лешего отразилась зловещая улыбка. - В этот раз подготовиться не сможем, и как с костяным кошмаром разобраться не получится. Придётся использовать иную тактику, только не забывай следить за энергией. Атакуем с двух сторон и бьём в стыки между энергетической бронёй. Вперёд.
        Мы резко разошлись в стороны, успев уклониться от черного креста с фиолетовой аурой, который воткнулся в землю и оглушительно взорвался, оставив после себя глубокую яму.
        Я кинул одну из костей, подобранных ранее, в сторону, и она ударилась о невидимый барьер. Интересное заклинание, если учесть, что я совсем не ощущаю этого щита. Огонь сейчас лучше не использовать, уж слишком он прожорлив, так что у меня остаётся лишь смерть. Ну и общая магия, конечно же.
        Однако тут любая помощь не помешает, поэтому я активировал Тома и Джерри, затем Умника и Силача, зелья тут были бесполезны, к сожалению. После этого я использовал Сохранарох, заставив эту тварь зареветь от ярости. Видимо, ему очень не понравилось воздействие страха, либо было обидно, что его захотели испугать, хе-хе-хе.
        Хесс бросился в мою сторону, как я и рассчитывал, я же устремился навстречу перехватив Акадию двумя руками, словно копьё. Зря я говорил, что монстр не мог быстро передвигаться. Больше вообще таких выводов не буду делать по внешнему виду тварей, а то это уже не первая моя ошибка.
        Монстр несся на меня так, словно весил, как тяжелый танк. От каждого его шага земля тряслась, словно на землю с высокой скалы падали огромные валуны. Я резко ушел в сторону от удара когтями, использовав воздушную тропу, после чего устремился к земле на полной скорости. В самый последний момент, я открыл сразу две кротовые норы. Благо пространственная магия тут не требовала много энергии.
        Влетев в одну нору, я вылетел из другой, которая расположилась под монстром. Жаль, нельзя было создать её так, чтобы он туда свалился. Однако перед ударом я сделал ещё кое-что важное: насытил Акадию энергией Смерти.
        Мощнейший удар поразил тварь снизу, пройдя под бронёй и создав взрыв в его внутренностях, заставив перемешаться фиолетовую и изумрудную энергии. Рёв кошмара заставил оцепенеть. Ни черта себе! Да у него есть настолько мощный стан.
        Монстр посмотрел на меня ненавидящим взглядом. Акадия же разрушала его изнутри и выглядела просто жутко, окутавшись тёмно-фиолетовой пеленой. Вот только я ведь никуда не отзывал череп Смерти, который повернулся в сторону монстра и посмотрел на него пустыми глазницами, заполненными тьмой. Мне показалось, или монстр на миг дрогнул?
        В этот момент я заметил, что позади твари показался Арднор. Он атаковал сверху, вонзив посох прямо в шею. Хесс вновь зарычал. На конце посоха я заметил яркую белую вспышку. Монстр затрясся и ударом наотмашь отправил меня в полёт. И впрямь, будь мы в Рейнее, абилка от достижения уже ушла бы в откат, а так это был даже не смертельный удар, но весьма болезненный, ведь я врезался спиной в барьер. Немного не понимаю я законов этих Садов, но то, что я смог выжить, а точнее, не утратить души, уже было неплохо.
        В изумрудных внутренностях твари что-то начало сиять, заставив монстра отдирать от себя энергетические пластины смерти и разрывать фиолетовые мышцы. Ужасающий рёв твари больно бил по разуму, но Арднор будто не обращал на это внимания, продолжая бить тварь посохом, создавая какие-то энергетические вспышки внутри его структуры. Хм… эта энергия была похожа на жизнь.
        Монстр вдруг извернулся и отшвырнул в сторону Арднора. Леший приложился о барьер, но всё же смог подняться, хотя по его лицу было видно, что даже встать ему оказалось тяжело. Почему же я смог куда проще перенести удар твари, хотя значительно уступал в уровнях сыну Сильвара?
        Тем временем монстр начал биться о землю, разорвал грудную клетку и пытался вытащить свои внутренности. Нужно было помочь Арднору, но он указал на монстра, давая понять, что лучше добить его. Не понимаю, как отец Нари смог нанести столь колоссальный урон такому противнику, вот только этого было по-прежнему недостаточно. И у меня была идея, как даже с моими возможностями справиться с Хессом. Один раз уже это сработало, пусть и с весьма печальным результатом, так что в этот раз всё должно получиться.
        - Кар Сат Альбис!
        Глава 5
        МАГИЯ СМЕРТИ. ЗАКЛИНАТЕЛИ ДУШ. ПИКНИК НА ОБОЧИНЕ.
        В этот раз заклинание подействовало именно так, как и было должно. Я поглотил огромное количество энергии Смерти, от которой стало холодно, будто в ледяную воду окунулся. Вот только помимо неё я поглотил и те частицы, которые заставляли монстра разрывать себя на части. Это оказались частицы энергии Жизни.
        Тварь отшатнулась от меня и рухнула на колено, сумев предотвратить полное падение когтистыми руками. Фиолетовые лоскуты мышц свисали с костей, полупрозрачные изумрудные внутренности вываливались на землю, однако у монстра было ещё достаточно здоровья, чтобы доставить нам хлопот.
        Хесс-Фиор посмотрел на меня глазами, полыхающими ненавистью, подхватил часть своих внутренностей, кинул в меня темный крест и спрыгнул с обрыва. Заклинание монстра воткнулось в череп смерти и разлетелось на кусочки, сразу же истаявшие в воздухе. Я попросту не успел что-либо сделать, да и совсем не был уверен, что смог бы добить тварь. И выжить смог каким-то чудом, учитывая, какую яму в земле оставило такое заклинание. Черепу же смерти было хоть бы хны.
        - Повезло, - рухнул на землю Арднор и прикрыл глаза.
        - Но энергии мы так и не добыли, - печально вздохнул я.
        - О, а вот тут ты ошибаешься, - через силу улыбнулся темный леший и указал в сторону оставшихся потрохов твари. - Там будет вполне достаточно.
        Я посмотрел на изумрудную жижу и закатил глаза. Ничего не поделаешь. Так что пришлось подойти к останкам твари и поглядеть, действительно ли там есть осколки душ.
        ДУША ГРЕШНИКА
        ОПИСАНИЕ: ЕЩЁ НЕ УСПЕВШАЯ РАСПАСТЬСЯ ДУША КАКОГО-ТО ГРЕШНИКА, УГОДИВШЕГО В ЛАПЫ ХЕССА. СУДЯ ПО ЕГО ТУСКЛОЙ АУРЕ ЭТО БЫЛ УБИЙЦА, ТАК ЧТО МОЖЕШЬ ТАКИЕ ДУШИ НЕ ЖАЛЕТЬ. ОН САМ ВЫБРАЛ СВОЮ СУДЬБУ, КОТОРАЯ ПРИВЕЛА ЕГО К ЗАКОНОМЕРНОМУ РЕЗУЛЬТАТУ - СТАТЬ ПИЩЕЙ ДЛЯ КОШМАРА.
        ЭФФЕКТЫ:???
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ. ЭТО НЕ ТАКАЯ УЖ РЕДКОСТЬ. ЕСЛИ СМОЖЕШЬ ПРОДЕРЖАТЬСЯ В САДАХ СМЕРТИ ПОДОЛЬШЕ, ТО ВСТРЕТИШЬ ЕЩЁ НЕМАЛО ТАКИХ ДУШ. КУДА ИНТЕРЕСНЕЕ ТЕБЕ БУДЕТ ВСТРЕТИТЬСЯ С ТЕМИ, КТО СМЕРТИ НЕ ЗАСЛУЖИВАЛ.
        И это была не единственная находка. Похожих душ здесь имелся десяток, не говоря уже о многочисленных осколках, так что Арднор был прав, этого нам хватит надолго.
        - Тут даже больше, чем я думал, так что весь риск более чем оправдан, - еле смог приподняться леший, после чего взял одну из душ, представлявшую собой тусклую энергетическую сферу.
        Я смотрел на пропитанные негативными эмоциями души и вдруг подумал о Мелли. Когда мы её встретили в Междумирье, она выглядела очень похоже на эти души, разве что была больше и свечение имела совсем другое. Её энергия была приятной и совсем не такой холодной. Интересно, правильно ли я всё сопоставил? Когда вернусь обратно, обязательно всё проверю, точнее, если вернусь. Всё же такие сильные противники в самом начале… страшно представить, что будет в других владениях Смерти.
        - Я понимаю, что тебе проблематично поглощать энергию из душ, но без этого не обойтись, - вздохнул Арднор, а сфера в его руке рассыпалась. - Ты поглощаешь лишь энергию, воспоминания и эмоции тебе не передадутся, они инкапсулированы внутри души. Просто воспринимай такие души, как некое подобие артефакта-накопителя, тогда станет полегче. Уж поверь, я понимаю, что ты чувствуешь, всё же и сам через это прошел. Но тут иначе не получится, либо ты поглотишь и сможешь идти дальше, либо поглотят тебя, и ты уже никогда не вернёшься назад, не встретишь тех, кто тебе дорог и не сможешь обнять любимую, - Арднор сжал кулак, превратив в прах вторую душу.
        - Я тебя понял, - пришлось кивнуть, ведь леший явно был прав.
        Поэтому я просто взял одну душу и вытянул из неё энергию даже без помощи заклинания. Стало значительно легче, но всё же я поморщился. Ощущал себя каким-то некромантом. Но не сказать, что это было плохо, наоборот, голова перестала кружиться, да и чувствовать себя я стал куда лучше.
        Получалось, что души тут являются неким подобием батарейки, как и другие монстры. Что-то подобное было и в Междумирье, разве что там не было душ грешников, лишь разного рода энергетические сущности.
        - Что вообще представляют из себя заклинатели душ? - решил я поинтересоваться у Арднора, всё же мне нужно как можно больше информации, чтобы понимать, как здесь выжить, ну или не прекратить свое существование.
        - Нужно было сразу рассказать о некоторых важных вещах, - вздохнул темный леший и активировал какую-то непонятную способность. - Этот барьер необходим, чтобы нас не застали врасплох. Сейчас у нас достаточно энергии, а значит и времени, чтобы обсудить кое-что. Как видишь, мы с тобой уже успели столкнуться с разными существами, хотя прошло не так много времени с твоего появление здесь. Большую часть местных обитателей можно разделить на пять основных групп, которые в свою очередь уже разделяются на большее число подгрупп.
        Первые - это кошмары или создания Смерти. Но далеко не ко всем из них она приложила руку, часть кошмаров просто возникают из остатков энергии распавшихся душ. Они пропитаны энергией смерти, которую используют для нападения друг на друга, защиты от более сильных врагов и для существования. Они могут выглядеть по-разному. Зачастую, чуть ли не каждая такая тварь уникальна, разве что система может присваивать им одно название, как, к примеру, костяным медведям, которых объединяет основа и методы развития, но и среди них могут возникнуть такие монстры, каких очень сложно идентифицировать. Ты же помнишь костяное нечто, которое разгуливали по нашему лесу?
        - Да, такую тварь сложно забыть, - кивнул я, вспомнив круглую челюсть с острыми зубами.
        - Так вот это тоже было костяным медведем, разве что его путь развития отклонился от изначального, - пояснил он, заставив меня удивиться. - Кошмары могут использовать самые разные способы для достижения более стабильной формы, которая помогла бы сохранить больше энергии. И все они очень любят жизнь, однако не направленную в них.
        - Хм… а разве есть разница? - я вопросительно приподнял бровь.
        - Есть и весьма серьезная, - утвердительно кивнул он. - Когда они убивают живое существо в нашем мире, то могут впитать его энергию жизни, чтобы впоследствии преобразовать в часть своей. Если же самому использовать заклинания этой стихии, то они попросту не могут преобразовать большое количество энергии, которая начинает выжигать их изнутри. К примеру, представь, что ты понемногу пьешь горячий чай. Ты ждёшь, пока он немного остынет, наслаждаешься ароматом и всё хорошо, разве что сахара не хватает. Но теперь представь, что кружку с чаем плеснут тебе в лицо. Аналогия не совсем верная, но неплохо иллюстрирует воздействие жизни на смерть. Но именно по такому принципу жизнь воздействовала на заклинателя. Он попросту не смог поглотить концентрированную энергию.
        - Вот только я не понимаю, как ты смог ударить его именно жизнью, учитывая, что когда я использовал исцеление лешего, получил волну смерти, - припомнил я свои опыты с заклинаниями в этом мире.
        - Тебе придется научиться контролировать свою энергию куда лучше, чтобы использовать жизнь в этом мире, либо приспособиться к использованию энергии смерти. Правда с последней будет ещё сложнее, по крайней мере, так было у меня, - ответил Арднор. - Ещё стоит помнить, что нельзя расходовать энергию жизни в больших количествах, иначе не сможешь вернуться назад. Хотя в твоей ситуации всё может быть несколько иначе. Но давай вернёмся к основной теме.
        - Сейчас, я только разведу костер, а то мне как-то холодно и опять хочется спать, - я уже собрал веток, так что попросту зажёг их пламенем дракона.
        - Пламя тоже используй с осторожностью, так как оно расходует много энергии, - предупредил меня леший, но всё же уселся поближе к костру. Не знаю, как всё это действует, учитывая, что от нас здесь только души, но всё же у костра было как-то поспокойнее. Пламя было самым обыкновенным, хотя я немного побаивался, что может возникнуть что-то иное. - Итак, второй тип местных жителей это заклинатели, как тот, кого мы встретили. Можно сказать, что это кошмары, использующие других созданий смерти и души для увеличения собственной мощи, но они ещё владеют достаточно обширным арсеналом заклинаний смерти. Причем могут встречаться и уникальные заклинания, всё же заклинателями могут стать не только кошмары, но и души, которые смогли задержаться здесь и не распасться при этом. Мне, к сожалению, такие попадались. И одолеть их было не просто.
        Цели у заклинателей могут быть самыми разными. Но есть несколько, которые встречаются довольно часто. Обретение некоего подобия жизни является одной из таких. Поэтому ты мог увидеть мышцы и внутренние органы, сотканные из энергии смерти. Это была лишь промежуточная стадия, и к чему в итоге может привести эволюция подобных сущностей, сложно представить. Также встречаются те, кто желает взять под свой контроль как можно больше существ смерти. Видимо, таким образом, они пытаются получить определенную власть и силу. Зачем? Хороший вопрос, и ответ на него прост - чтобы существовать здесь дольше и суметь перейти в следующий мир, составляющий Сады Смерти.
        - Хм… честно говоря, не совсем понятно, - почесал я голову. Выживать в таком месте… это как минимум страшно. С другой стороны, может это часть страданий, которые они должны пережить?
        - Вижу, что ты начинаешь мыслить в верном направлении, - улыбнулся Арднор. - Как я уже говорил ранее, это место создано для страданий. Попавшие сюда должны доказать, что могут исправиться и перейти в следующий мир. Хранители врат решают это, увидев, что именно перенесла душа. У них, кстати, можно узнать, сколько придётся здесь страдать. Одной из задач тех, кто здесь очутился, является поиск хранителей. Поверь, это было непросто, но я всё же нашёл их. И такая задача нам предстоит в каждом мире. Разве что вплоть до пятого будет легче, всё же там я их нашёл, а вот дальше… пока всё глухо, так что придется постараться. Кх-кх, вернусь к заклинателям.
        Помимо магии смерти они используют энергию душ, которыми могут управлять, как некромант контролирует зомби. Аналогия близкая, но есть нюансы. Души не обязательно могут быть под властью заклинателя.
        - Это как? - что-то я не уловил этот момент.
        - Можно сказать, что у заклинателя есть свой отряд, где есть другие вполне мыслящие сущности, а не безвольные куклы. В итоге получается достаточно мощная команда, но, как ты понял, так действуют не все. Боюсь, что нам ещё не раз придётся столкнуться с заклинателями душ, - ответил Арднор и продолжил. - Третий тип сущностей это хранители врат. Весьма разные существа, которых объединяет лишь то, что их создала Смерть. Но тут уж лучше самому увидеть. Они заметно превосходят всех остальные типы и с ними не стоит сражаться ни при каких условиях. Я сомневаюсь, что обитатели этого мира вообще могут им нанести весомый урон. Хранителей Врат отличает мощнейшая концентрация энергии смерти, которая может попросту рассечь души на мелкие частицы. Большой плюс лишь в том, что они неагрессивны, разумны и не прочь поболтать. Это те немногие, с кем тут вообще можно перекинуться парой слов, остальные же… хорошо, если предпочтут сразу удалиться с поля зрения.
        - А что насчёт двух оставшихся видов? - спросил я, желая услышать продолжение.
        - Четвертый тип я уже упомянул. Это души. Такие, как мы с тобой, такие, как те грешники в потрохах тварей, самые обычные люди, орки, эльфы и многие другие. В общем, обычные души. Судьба каждого человека приводит его сюда или в похожее место, где решает, куда ему следовать дальше и стоит ли это делать вообще. Я не согласен с подобным, поэтому и появляюсь здесь. Человек вправе самостоятельно решать свою судьбу. Но для этого иной раз не хватает даже божественного могущества, - вздохнул Арднор. - И знаешь, что-то я проголодался.
        - Разве тут можно есть? - удивился я.
        - Конечно, просто не особо то и нужно, - с улыбкой ответил он и достал из сумки запечённую индейку с хрустящей корочкой, приправами, картофелем и каким-то соусом. Выглядело это всё столь сюрреалистично на фоне серого леса, горящего костра и безжизненной ауры вокруг, что можно было принять за начало очередного кошмара. Надеюсь, что мои собственные ужасы меня тут не достанут. - Но иной раз это помогает заглушить тревогу и постоянный страх.
        - Ты боишься остаться здесь? - спросил я.
        - Не сказал бы, - отрицательно покачал головой Арднор и оторвал ножку индейки. - Есть вещи пострашнее.
        Какие именно, я спрашивать не стал, всё же и так задал немало вопросов. Впрочем, у каждого свой взгляд на жизнь… и на смерть. Пища действительно заставила меня расшевелиться. Поесть вот так, среди кошмаров, может быть весьма неплохо. Да и в этом месте было довольно тихо, даже как-то слишком.
        - Не волнуйся по этому поводу, тут почти всегда так, - успокоил меня леший, доев ножку. - Иногда разве что крики раздаются, но и к этому тоже быстро привыкаешь. Так вот, что же касается последнего из типов созданий в этих садах…
        Я слушал лешего, а глаза как-то медленно закрывались, словно я не спал уже больше суток. Хотелось просто лечь и закрыть глаза, ничего не делать и насладиться этими моментами. О, да, словно вернулся во времена учебы в университете. Сдал все необходимые экзамены и можешь хорошо отдохнуть от всего.
        - Алексей, - меня кто-то начал трясти.
        Глава 6
        ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? ЭФФЕКТЫ. ВРАГ.
        - Мама, у меня каникулы, - пробормотал я в полудрёме и получил водой в лицо, что моментально привело меня в чувство. Хм… вода была пропитана жизнью.
        - Вот же проклятье, я совсем забыл, что ты ещё не привык к этим эффектам, - Арднор спешно искал что-то в своей сумке. - Я уже и забыл, как сам изначально попал под влияние Мрачного леса и чуть не остался тут, хорошо, что у меня имелись помощники, не позволившие мне заснуть. - Усмехнулся он, глядя на появившиеся рядом эльк-сохра, которые явно присматривались, какой кусок от меня откусить, а потом резко отшатнулись, будто увидели большую белую акулу.
        О, Совесть проснулась! Ну наконец-то, а то Логика уже устала тебя толкать и шлёпать. Не нужно на неё так злобно смотреть, это я ей сказал тебя разбудить. Ай, твою мать! Проснулась и сразу кусаться. Неблагодарная.
        - Всё же ты действительно странный человек даже на фоне других личностей, которых успел повстречать за свою долгую жизнь. Ты очень похож на моего отца, - усмехнулся Арднор. Я же понял это как: «Такой же больной на голову». Совесть лишь захихикала, тихо, но так, чтобы я её слышал. Зараза. Логика, и ты туда же? Вот же две занозы. Ну ладно, теперь всё же полегче будет. - Так, нашел. - Он вытащил из сумки зелье, такое же серое, как небо над нами, и отдал его мне. - Пей. И уже потом изучай описание подробнее. Я же расскажу, что с тобой произошло.
        Я на это лишь кивнул, всё же бодрость продержалась недолго, и теперь вновь меня клонило в сон. Так что я выпил зелье, не глядя на описание. Этот невзрачный эликсир оказался на удивление вкусным и по вкусу чем-то напоминал киви с медом и сахаром, а вот запах при этом был как у банана, ананаса и спелого инжира. Очень необычное сочетание.
        Не видел причин бояться, всё же Арднору не было никакого смысла мне лгать, да и можно уже было считать его родственником. Отец Нари был таким же добрым, как и моя травница. Я помню, Логика, что он поубивал немало людей. Знаю, что может прозвучать недостаточно убедительно, но всё же они отобрали у него любимую.
        - Удивительно, что ты так долго продержался, прежде чем эффекты тебя всё же достали, - выразил он своё удивление, попутно вытаскивая целый пояс с десятком небольших флаконов таких же зелий. - Маловато будет, - вздохнул он и посмотрел на огонь. - Честно говоря, здесь готовить не пробовал, но другого выхода нет, иначе ты точно не продержишься достаточно, чтобы выполнить своё задание. И есть ещё один большой минус: я не умею готовить зелья.
        Вот это был действительно неожиданный факт. Честно говоря, я и представить не мог, что темный леший чего-то не умеет, а уж тем более варить зелья. Я не смог скрыть удивление, так что Арднор лишь вздохнул, но всё же решил пояснить.
        - Так уж вышло, что у меня совсем не получаются эликсиры, яды и прочая алхимия, - сказал он. - Даже если действовать по рецепту может получиться что-то совсем случайное. Отец одно время коллекционировал мои попытки добиться желаемых результатов в алхимии, а потом испытывал их на путешественниках. Такого и врагу не пожелаешь. Жена долго пыталась научить меня этому искусству, но куда там. Зато у дочки всё получилось ещё до того, как она научилась говорить. Вот уж когда можно было порадоваться. Правда, Лиара не сдавалась и заставляла готовить зелья раз за разом. И знаешь, иногда что-то стало получаться, я имею в виду хорошее, что не заставило бы мучиться несколько суток с диареей или икотой. Зелье, что ты выпил. Да, один из успешных образцов, но даже ему далеко до этих шедевров, - указал он на пояс с зельями. - Её работы были безупречны, даже мама её хвалила. Но воспитатели из них не самые хорошие, что уж тут сказать. Разобраться с армией вторженцев - это они без проблем могут, а вот помочь ребенку… со мной всё было похоже. И даже их огромное могущество не могло решить такого простого вопроса, как
уход за ребенком. Хе-хе-хе, разве что мама иной раз могла сделать всё, как надо. Но вот с Нари они даже не знали, как поступить. С высшими сущностями тяжело находиться рядом, что тебе придется учесть в будущем. Теперь же вернёмся к эффектам.
        В Садах Смерти на тебя могут действовать различные эффекты. В Мрачном лесу это лень и уныние, которые могут очень быстро вывести тебя из игры. Создания Смерти устойчивы к этому эффекту, а вот души нет, точнее так лишь в начале. Чуть позже вырабатывается сопротивление, правда его получают очень немногие. Однако есть места, где эффект не действует, но их ещё надо найти. В остальных регионах тоже свои заморочки, но пока не забивай этим голову. Сконцентрируйся на текущей ситуации. Нужно приготовить зелье. Сейчас, я пока поищу ингредиенты.
        - Постой, - остановил я Арднора, который уже принялся перебирать сумку. - У меня кое-что есть, - я вспомнил, что уже давно таскаю с собой эти травы, которые нашел во время путешествия по лесу Арин.
        - О, уморка, а ты запасливый, - усмехнулся сын Сильвара. - Правда ты ведь знаешь, что у неё есть побочные эффекты?
        - Эм… как-то я не заметил такого в описании, разве что смех, - я принялся изучать информацию о растении, но ничего не обнаружил. Арднор взял у меня несколько листочков, после чего они сверкнули в его руке, и он вернул их обратно.
        - Посмотри теперь.
        УМОРКА
        ОПИСАНИЕ: МАЛО ТОГО, ЧТО ТЫ НАШЕЛ ЭТО РАСТЕНИЕ, ТАК ЕЩЁ НАШЕЛ ТОГО, КТО ЗНАЕТ О НЕЙ ЧУТЬ БОЛЬШЕ ТЕБЯ. ТАК ЧТО БОЛЬШЕ ДАЖЕ НЕ ВЗДУМАЙ ЖАЛОВАТЬСЯ НА ВЕЗЕНИЕ. УДАЧА ВООБЩЕ КРУТИТ ПЕРЕД ТОБОЙ ХВОСТОМ, ЧТО СОВЕСТЬ И ЛОГИКА ЕЛЕ СПРАВЛЯЮТСЯ С ТЕМ, ЧТОБЫ К НИМ НЕ ПОДСЕЛИЛАСЬ ЕЩЁ ОДНА ГОСТЬЯ. А ЕСЛИ СЕРЬЕЗНО, ТО ЭТО РАСТЕНИЕ МОЖЕТ БЫТЬ ОПАСНО ДЛЯ ТЕБЯ, ТАК ЧТО БУДЬ АККУРАТНЕЕ ПРИ ГОТОВКЕ ЗЕЛЬЯ И СДЕЛАЙ ТАК, ЧТОБЫ АРДНОР ТЕБЕ ПОМОГ, НЕ ОСОЗНАВАЯ ЭТОГО.
        ЭФФЕКТЫ: «СОПРОТИВЛЕНИЕ УНЫНИЮ», «БЕССОННИЦА», «БОДРОСТЬ», «БЕЗУДЕРЖНЫЙ СМЕХ».
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЕЩЁ РАЗ, БУДЬ ОСТОРОЖНЕЕ, ЭТО НЕ ПРОСТО ВЕСЁЛЫЙ СОРНЯК. НЕ ЗАБЫВАЙ, ЧТО ОН ДЕЙСТВУЕТ НА ДУХОВ И СОПОСТАВЬ С ТЕМ, КЕМ ТЫ ЯВЛЯЕШЬСЯ.
        П.С. УДАЧИ.
        Так, что-то мне стало куда страшнее, особенно от последнего пожелания. Проклятье, опять проблемы на ровном месте. И опять их надо решать быстро, научившись приготовить зелье из непростого ингредиента. Вот только достаточного уровня алхимии у меня нет. Ладно, попробую сделать так, как говорила Система. Но перед этим я хотел взглянуть на то, что отдал мне Арднор.
        ИСКУСНОЕ ЗЕЛЬЕ СТОЙКОСТИ К УНЫНИЮ «ПЕЛЕНА ЛИАРЫ»
        ОПИСАНИЕ: СЛОЖНЕЙШЕЕ ЗЕЛЬЕ ИЗ МНОГИХ ИНГРЕДИЕНТОВ, ЧАСТЬ ИЗ КОТОРЫХ СОЗДАЮТ НЕВЕРОЯТНЫЙ АРОМАТ И ВКУС И ПРИ ЭТОМ УСИЛИВАЮТ ОСНОВНОЙ ЭФФЕКТ. УРОВЕНЬ МАСТЕРА, ПРИГОТОВИВШЕГО ДАННЫЙ ШЕДЕВР, БЫЛ ПОИСТИНЕ БОЖЕСТВЕННЫМ И СЛОЖНОДОСТИЖИМЫМ ДЛЯ МНОГИХ ДРУГИХ АЛХИМИКОВ. ПРИСМОТРИСЬ ВНИМАТЕЛЬНО. ВИДИШЬ, ЧТО СРЕДИ СЕРОГО ЭЛИКСИРА ИНОГДА СВЕРКАЮТ ЗВЁЗДЫ? ЭТО ДАЛЕКО НЕ ПРОСТО ТАК.
        ЭФФЕКТЫ: «ИММУНИТЕТ К УНЫНИЮ», «ВЕЛИКАЯ БОДРОСТЬ», «УВЕЛИЧЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ», «ИСТОЧНИК МАНЫ», «УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА», «УКРЕПЛЕНИЕ ДУХА», «АРОМАТ ФРУКТОВ ЛЕСА АРИН».
        СТЕПЕНЬ ИЗДЕЛИЯ: ШЕДЕВР
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: КАК ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ВО ВСЕЙ РЕЙНЕЕ ОСТАЛОСЬ ЛИШЬ ДЕСЯТЬ ФЛАКОНОВ ЭТОГО ЗЕЛЬЯ, КОТОРЫЕ АРДНОР ОТДАЛ ТЕБЕ ПРОСТО ТАК.
        СОЗДАТЕЛЬ: ЛИАРА ЭМР
        И мне нужно сделать нечто подобное? Да ну на… до же как-то с этим справиться. Но как? Это же просто невозможно. Столько эффектов… причем не сопротивление, а аж иммунитет к унынию. Жесть.
        - Что у тебя с лицом? Разве зелье плохое? - удивлённо смотрел на меня Арднор.
        - Да тут не в зелье проблема, хотя… - я лишь вздохнул. Стало до ужаса интересно узнать информацию о зелье Арднора, которое я уже выпил, но теперь это уже сделать не получится.
        - Я расскажу рецепт, а ты действуй, - сказал темный леший и принялся перечислять ингредиенты.
        Часть из них выложил я, ещё часть нашел у себя Арднор. Получилось вполне достаточно, точнее, этого должно хватить на пару десятков порций, если у меня они получатся, конечно.
        Я приступил к подготовке ингредиентов, аккуратно разрезая уморку. Нужно было удалить одно из веществ, которое вызывает безудержный смех, что можно сделать путем высушивания, вот только у нас не было такой возможности, так что пришлось вновь использовать пламя. Попутно нужно было аккуратно нарезать несколько других ингредиентов и приготовить их отдельно в других колбах, благо это было не так сложно, учитывая количество пустых флаконов, которые у меня были.
        Но вот смешать всё это оказалось заметно труднее, ведь тут были очень важны пропорции, а весов у меня не было. Черт, пришлось делать на глаз, а я далеко не ювелир. Вот что из этого вышло.
        ЗЕЛЬЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ УНЫНИЮ «НОВИЧОК»
        ОПИСАНИЕ: ЗЕЛЬЕ, СДЕЛАННОЕ НОВИЧКОМ ПО РЕЦЕПТУ МАСТЕРА. НЕСМОТРЯ НА УСЕРДИЕ И ДОЛЖНЫЙ ПОДХОД К ДЕЛУ, РАСТВОР ПОЛУЧИЛСЯ ДАЛЁК ОТ ШЕДЕВРА, КХЕМ, ОЧЕНЬ ДАЛЕК.
        ЭФФЕКТЫ: «СМЕХ», «ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ».
        КЛАСС: ОБЫЧНЫЙ
        СТЕПЕНЬ ИЗДЕЛИЯ: ПОДЕЛКА НОВИЧКА
        Ну хорошо хоть не яд. Но радоваться было особенно нечему. Тут можно разве что посмеяться и восстановить здоровье. М-де. Печаль. Главное, чтобы хватило ингредиентов, иначе мне придется туго, а тратить зелья Арднора, после прочтения информации о них, не хотелось. Хм… почему-то Том и Джерри не в откате, хотя должен был быть. А ведь это идея. Я активировал Тома и Джерри, которые перевели всё очки в Алхимию, потом активировал Умника и принялся быстро готовить ингредиенты.
        - Арднор, нужна помощь, - попросил я и, не дав возразить лешему, вручил ему несколько ингредиентов для готовки. При этом было необходимо контролировать сразу несколько процессов, успев всё сделать за минуту. К удивлению, всё получалось как-то само, будто кто-то указывал мне, что нужно делать и как. Это было просто невероятно. А ведь я ещё и применял пространственную, огненную и магию смерти. Неожиданно, но она высушивала растения быстрее огня и не оставила негативных эффектов.
        Основа была подготовлена Арднором, я же успел приготовить все заготовки и начал смешивать. Черт, осталось слишком мало времени, но нельзя было просто взять и вылить в котелок все сразу. Осталось несколько колбочек и пять секунд. Не успеваю. Я использовал предпоследний флакон, и… время закончилось сразу, как я его вылил. Вот только это ещё не финал. Нужно было аккуратно все перемешать, чтобы равномерно проварить ингредиенты. И тут мне помог Арднор, сам взяв ложку, которой ловко всё перемешал. В итоге, получилось нечто.
        - Уж не чаек ли вы варите, - услышал я знакомый голос, который был настолько пропитан ненавистью, что она заглушала даже ауру смерти, исходящую от Мрачного леса.
        Глава 7
        ГРЕШНИК. МЕСТЬ. ПРОВЕРКА.
        Было неожиданно услышать тут ещё чей-то голос, особенно когда я был полностью сконцентрирован на приготовлении эликсира. Однако я ничуть не растерялся, и уже был готов атаковать.
        ГАРДИК РИДД, УБИЙЦА, ГРЕШНИК, ПРОКЛЯТЫЙ СМЕРТЬЮ, 560 УРОВЕНЬ
        - Я и мечтать не мог о таком подарке, - эта тварь, которую я хорошо помнил, даже слова еле выговаривала от желания уничтожить меня.
        - То есть тебе здесь понравилось, - с улыбкой констатировал я. - Рад, что смог помочь тебе с переездом.
        В этот же миг маньяк атаковал меня каким-то шипом. Видимо, он использовал чей-то зуб или заточенную кость. Однако я его ничуть не боялся, несмотря на высокий уровень и немалую силу, исходящую от него. Я ощущал лишь презрение к такому ничтожеству, посмевшему мучить людей и подставлять других.
        - Ты уже сдох, раз оказался здесь, но всё равно сохранил при себе это проклятое выражение, - злоба искривила его лицо, впрочем, не только она. - Ты хоть представляешь, что я тут пережил? Ты представляешь?! - он сорвался на крик.
        - Я не хочу слышать голос ничтожества, не заслуживающего прощения. Жаль, что мне не удалось отправить тебя пораньше в это замечательное место, - я смотрел сверху вниз на противника, многократно превосходящего меня по уровню, но никакого страха не было вовсе. Как можно бояться этого?
        - Живым тут явно не место, - он прислонил руку к лицу. Дрожь выдавала сильный страх. - Эти кошмары… они постоянно следуют за мной и не желают отставать. Я уже столько их уничтожил, но они ничуть не боятся меня, прямо как и ты. Почему? Как ты вообще можешь так свободно тут держаться?
        - Так я же говорю, замечательное место. Я бы тут поселился, но путевка ограничена по времени, так что если не уйду сам, то депортируют, - ответил я. - Так что радуйся, что тебя тут признали и выдали прописку, - я посмотрел чуть дальше, где у края леса было множество самых разных кошмаров от сотого до трехсот пятидесятого уровня, и усмехнулся. - Какие доброжелательные у тебя соседи, никуда одного не хотят отпускать.
        - Заканчивай издеваться! - закричал маньяк, заставив часть созданий смерти уйти в лес. - Ты не понимаешь, что я могу убить тебя в любой момент?
        - Ну так вперёд, чего ты боишься? - я продолжал насмехаться над врагом, ожидая когда он сделает ошибку.
        - Ты здесь один, так почему ведёшь себя столь смело? - его бесило моё спокойствие.
        - Ошибаешься, я не один, теперь не один, - с улыбкой ответил я. - А вот ты исчезнешь в одиночестве, и никто даже слезинки не обронит из-за этого.
        - Я тебя уничтожу, - буквально выплевывал слова маньяк.
        - Поздно, - сказал Арднор, мощнейшим ударом посоха вбивая тварь в землю.
        - Кха-а, - закряхтел маньяк и сплюнул кровью. Это даже удивительно, как он так долго тут выживал. Но судя по местами прогнившей коже, частично выпавшим волосам и многочисленным кровоточащим шрамам, это место сполна отплачивает за его злодеяния. Он медленно умирает в мучениях, как и его жертвы. Я лишь могу поаплодировать Смерти за подобное наказание.
        И всё же Арднор просто поражал, учитывая с какой лёгкостью он сбил с ног столь высокоуровневого противника, который сейчас попросту боится его. Посох лешего при этом источал какое-то странное желание. Казалось, что он хочет поглотить душу твари.
        - Не стоит, - сказал Арднор и ментальное давление пропало. Похоже, мы с ним похожи куда больше, чем я думал. Он перехватил посох и, используя его, словно копьё, пробил врага насквозь, заставив Ридда взвыть от боли.
        Однако маньяк так просто не хотел окончательно отдать свою жизнь, поэтому каким-то образом смог вытащить из спины посох и мощным рывком ушел в лес, где его ждали твари.
        - Не стоит, - повторил я слова Арднора, положив ему руку на плечо, когда он решил преследовать врага. - Смерть и её создания справятся с ним лучше.
        - Что это за монстр в человеческом обличье? - спросил темный леший. Я же заметил, как задымилась кровь на острие посоха.
        - Жрец Атт Халара, убийца и монстр, достойный лишь забвения в этом месте, - ответил я. - Мне удалось спасти от него своих любимых, отправив его сюда живьём.
        - И как у тебя такое получилось? - удивился Арднор, присев на своё место возле костра.
        - При помощи этой вещицы, - я достал монету из инвентаря и передал её лешему.
        - Хе, - усмехнулся он. - Знакомая вещица. Помню я этого рыцаря. Всё время искал приключений на свою… голову. И ты, похоже, не всё прочитал об этой удивительной вещице. Взгляни повнимательнее, - вернул он мне артефакт.
        СТАРИННАЯ ЗОЛОТАЯ МОНЕТА
        ОПИСАНИЕ: КАК ТЫ ПОНИМАЕШЬ, СОКРОВИЩА ЭТО ОЧЕНЬ ОБШИРНОЕ СЛОВО. ОНИ МОГУТ БЫТЬ ДЛЯ КАЖДОГО СВОИ. ЕСЛИ ТЫ СЧИТАЕШЬ ТАКОВЫМИ ЗОЛОТО ИЛИ ДРАГОЦЕННОСТИ, ТО ДЛЯ ДРУГИХ ЭТО МОГУТ БЫТЬ ЗНАНИЯ, ВНИМАНИЕ, ЗАЩИТА, ЗДОРОВЬЕ ИЛИ ЛЮБОВЬ.
        РОННЕЛЬ МОРГЕРОН НЕ ПРОСТО ТАК РВАЛСЯ В САДЫ СМЕРТИ. СОВСЕМ НЕ РАДИ ПРИКЛЮЧЕНИЙ ОН СТРЕМИЛСЯ ПОПАСТЬ ТУДА ЖИВЫМ. РЫЦАРЬ БЫЛ МОГУЩЕСТВЕННЫМ, ПРИЧЁМ НАСТОЛЬКО, ЧТО ДАЖЕ САМЫЕ СИЛЬНЫЕ КОШМАРЫ РАЗБЕГАЛИСЬ ОТ НЕГО, КОГДА ОН ОКАЗАЛСЯ В МРАЧНОМ ЛЕСУ. ЕГО ЧИСТАЯ СИЛА ОЖИВЛЯЛА ЛЕС, ГДЕ СПУСТЯ МНОГИЕ ГОДЫ ДО СИХ ПОР ЦВЕТУТ ДЕРЕВЬЯ ЖИЗНИ, ПОРОЖДЕННЫЕ ЕГО МОЩНОЙ АУРОЙ.
        В ТОТ РАЗ МРАЧНЫЙ ЛЕС НА НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ ПРЕВРАТИЛСЯ В ПРЕКРАСНОЕ МЕСТО, КАКОГО КОШМАРЫ НИКОГДА НЕ ВИДЕЛИ ПРЕЖДЕ И ИМЕННО ТОГДА МНОГИЕ ИЗ НИХ ПОЖЕЛАЛИ УВИДЕТЬ РЕЙНЕЮ, ТАКУЮ ЧАРУЮЩУЮ, ЗАГАДОЧНУЮ И ПОЛНУЮ ПРЕКРАСНОЙ ЖИЗНИ.
        ЭФФЕКТЫ: «ПОРТАЛ В САДЫ СМЕРТИ», «НАКОПЛЕНИЕ СМЕРТИ», «ПОРТАЛ В РЕЙНЕЮ»
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        ВТОРУЮ ЧАСТЬ СТИХА МОЖНО УВИДЕТЬ ЛИШЬ В ОПРЕДЕЛЕННОМ МЕСТЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: И ПОМНИ, ЧТО ЛИШЬ ДОСТОЙНЫЙ СМОЖЕТ ОТКРЫТЬ ПОРТАЛ.
        Да уж, и впрямь. В предыдущий раз тут было несколько иное описание, да и эффект имелся только один. Всё же Система решила немного расщедриться и поделиться информацией.
        - Много разных артефактов я повидал за свою жизнь, но эта монетка определенно одна из самых странных, - сказал Арднор. - Отправляться сюда в нормальном виде не самая хорошая идея, что наглядно продемонстрировал на себе тот убийца. Всё же этот мир не для живых, как бы он ни выглядел. Впрочем, не мне об этом говорить.
        - Мрачный лес, уныние и забвение, кошмары… - описал я происходящее вокруг, на что он ответил лишь:
        - Всему своё время.

* * *
        Отдых у костра пошел нам на пользу. Даже проклятый Ридд не доставил особых хлопот. Правда, он заставил меня поволноваться. Если уже здесь такие враги, то насколько же сильны будут те, кто ждёт нас в следующих регионах? Да-да, Логика, я знаю, что до этого ещё дожить надо, точнее досуществовать… в общем, ты поняла. Совесть, заканчивай рвать траву, она нам не нужна. Ну хорошо-хорошо, сейчас посмотрю.
        СЕРАЯ ТРАВА
        ОПИСАНИЕ: ОБЫЧНАЯ ТРАВА, КОТОРАЯ РАСТЕТ В МРАЧНОМ ЛЕСУ. НЕСМОТРЯ НА СКУДНЫЕ РЕСУРСЫ ЭТОГО МИРА, ОНА УМУДРЯЕТСЯ ПОГЛОЩАТЬ ЛЮБЫЕ ДОСТУПНЫЕ ЧАСТИЦЫ ЭНЕРГИИ, КОТОРЫЕ ИСПОЛЬЗУЕТ ДЛЯ РОСТА. ПО СУТИ, САМАЯ ОБЫЧНАЯ ТРАВА, КОТОРУЮ ТЫ ВИДЕЛ В ЛЕСУ АРИН ИЛИ У ЭЛЬФОВ, ДА ВООБЩЕ ВЕЗДЕ, РАЗВЕ ЧТО ЭТА СЕРОГО ЦВЕТА.
        ЭФФЕКТЫ:???
        КЛАСС: ОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: КАК ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЕЁ ТУТ МНОГО, ПОЭТОМУ ОНА ИМЕЕТ САМЫЙ ОБЫЧНЫЙ КЛАСС, А ЭФФЕКТЫ ПРИДЕТСЯ ВЫЯСНИТЬ САМОМУ, ВСЁ ЖЕ ЕЁ НИКТО И НЕ РАССМАТРИВАЛ В КАЧЕСТВЕ ИНГРЕДИЕНТА ДЛЯ ЗЕЛИЙ.
        Хм… это прямо вызов. Раз никто не рассматривал, значит, можно будет попозже её исследовать. Логика, я знаю, что мне нужно стремиться как можно быстрее выбраться отсюда и вернуться назад, к любимым, просто иной раз во мне может проснуться исследователь. Ты ведь меня понимаешь, Совесть? Ха, вот видишь, Логика, Совесть на моей стороне.
        - Алексей, знаю, что это место не располагает к подобному вопросу, но с тобой всё хорошо? - как-то обеспокоенно посмотрел на меня Арднор. Опять я слишком разговорился с Логикой и Совестью
        - Да, у меня иногда бывает такое состояние, что позволяет поговорить с частицами своей души, - ответил я, заставив помрачнеть лешего. - Но не так уж часто, иной раз они вполне могут явиться и в физическом облике, разве что здесь это несколько затратно. Когда вернёмся в Халаэлению, я тебя с ними познакомлю, там они могут разгуливать постоянно. Я всё же надеюсь, что нам удастся вернуться назад.
        - Уж в этом можешь не сомневаться, - уверенно сказал Арднор, хотя в его голосе была толика страха, который он всячески пытался замаскировать. И наверное, у него бы вышло, если бы я так часто не ощущал море эмоций своих близких, которые научили меня хорошо разбираться в чувствах других.

* * *
        Нам потребовалось ещё какое-то время, чтобы силы полностью восполнились, так что нужно было продолжать путь. Хотя идти дальше совсем не хотелось, всё же у костра было тепло, спокойно, да и кошмары его сторонились.
        - Костер лучше оставить, - вдруг сказал леший. - Теперь его поддерживает энергия Садов, так что он ещё может послужить некоторым душам и даст им хотя бы небольшую передышку. Всё же далеко не все здесь такие, как тот убийца.
        - Как скажешь, - пожал я плечами. Всё же определенная логика в его словах была.
        Мы ведь оказались здесь. Вероятно, что кто-то может оказаться здесь похожим образом, да и мало ли придется вернуться в это место. Арднор уверенно направился куда-то в лес, где скрылся заклинатель душ, я же отправился следом, оставив гореть на утесе одинокий костер.
        Лес понемногу изменялся, становясь всё более темным. Цвета тут были куда более насыщенными, но по-прежнему ощущалась тяжёлая аура, которая здесь была сильно неравномерной. То есть пока мы сюда шли, тяжело было везде, сейчас же иногда становились полегче. Это немного радовало, всё же даже с зельем Арднора я всё равно чувствовал себя не очень хорошо.
        - Идём к тому дереву, - указал направление леший и уже вскоре мы добрались до дерева, чья кора слегка светилась тусклым белым светом.
        Стоило только подойти к этому деревцу, как я ощутил облегчение, будто с плеч съехала гора. Нет, Логика, это не крыша съехала, а гора. И нечего быть такой едкой, я думал, что это у меня только Совесть такая, а теперь ещё и ты. Эх-х-х.
        - Здесь должно быть полегче, - сказал Арднор и посмотрел на меня.
        - Действительно, - ответил я. - Вот только что это за дерево такое, раз может подавлять это уныние и усталость?
        - Я думал, ты сам догадаешься, ощутив его энергию, - слегка улыбнувшись, ответил он.
        Хм… по мне, так от него тоже веет смертью, хотя есть что-то ещё, что я не ощутил сразу. Правда источник весьма мал, что едва ощущается. Пожалуй, такое мог бы заметить только тот, кто точно знает, что искать. Погодите-ка. Вот же. Это же было очевидно. Стихия Жизни. Но как?
        - Это древо смерти, впитавшее светлую душу, - ответил на мой мысленный вопрос Арднор. - Как я уже говорил, такое иногда случается, что тут появляются светлые души и иногда часть их энергии забирают не только кошмары, но и местная флора. При этом она преобразуется или, проще говоря, мутирует. Из-за этого создаются бреши в общем фоне энергии смерти, которые ты ощущаешь, будто на тебя перестали давить.
        - Сколько же тогда светлых душ тут осталось? - мне было сложно представить количество, если сравнивать насколько сильно различалась аура этого места с тем, где я очутился в момент прибытия в этот мир.
        - Много, но обычно Смерть их быстро находит, если с этим не справляются Хранители врат, - ответил Арднор. - Несколько раз я встречал таких везунчиков и сам отводил их к вратам. В общем, таких растений тут не так уж много, но вполне достаточно для передышки.
        Совесть не удержалась и сорвала с дерева несколько светящихся листочков, а Логика добавила ещё парочку. Потом изучим подробнее, а может удастся посмотреть на эти необычные ингредиенты вместе с Нари. Она наверняка обрадуется таким подаркам.
        - Алексей, подожди пока здесь, я проверю дальнейший путь, - сказал Арднор и перехватил посох поудобнее.
        - Ты почувствовал опасность? - спросил я, покрепче взяв Акадию.
        - Не совсем, просто что-то странное, - ответил он. - Не беспокойся. Лучше пока восстанови силы, следующая точка отдыха будет довольно далеко. Кошмары не подойдут близко к дереву, разве что могут издали смотреть на тебя. В таком случае пошли их подальше, - усмехнулся леший и быстро растворился на фоне темного леса.
        Как раз было время для небольшой тренировки. Знаю, Логика, что это потребует сил, но мне всё же нужно средство против местной живности, не всё же Арднору меня выручать. К тому же, нужно как-то преодолеть разрыв со столь сильными врагами. Тут Тома и Джерри явно не хватит. Немного подумав, Логика утвердительно кивнула. Вот и хорошо.
        Смерть научила меня базовому заклинанию, и это явно неспроста. Значит, этот череп явно может пригодиться для выживания в этом мире, осталось только понять, как его использовать наиболее эффективно.
        Я активировал заклинание. Череп смерти послушно появился в моих руках и начал окутываться серым дымом. Дерево сверкнуло и погасло, рассыпавшись прямо на глазах. Твою мать. Вот и потренировался.
        Что же делать? Я не знаю, сколько времени может занять разведка Арднора, но явно немало. Если учесть, что прошло совсем чуть-чуть времени, то он не должен был далеко уйти. Значит, я смогу его догнать. Хотя кого я обманываю, он ведь тоже владеет разными тропами и уже бывал здесь. Логично предположить, что он расставил маячки для активации тропы и теперь уже мог уйти на приличное расстояние. С другой стороны, если бы всё оказалось так, то чего мы сразу тропами не добрались до хранителей врат?
        Я пока ещё ощущаю его энергию, значит стоит пойти следом, у меня это получится, учитывая один из моих навыков, полученных ещё в первую неделю пребывания в Рейнее. Но ведь он попросил остаться здесь. Он, может быть, и недолго будет пропадать, вот только этого времени вполне может хватить, чтобы окончательно меня упокоить. А-а-а-р-р-г-х! Мне не оставалось ничего иного, как последовать за Арднором.
        Глава 8
        ОДИНОЧЕСТВО. ТРОПА. ОРУЖИЕ.
        Давно я не оставался один, а уж это место совсем не располагало к подобному. Я особо не боялся фильмов ужаса, но это когда смотришь на все, находясь по ту сторону экрана, а не участвуешь в нём самолично. А здесь было чертовски страшно, Silent Hill отдыхает. Маячки я оставить не мог, так как древо попросту разрушалось от соприкосновения со смертью, тропу я создать не мог, разве что воздушную, но так я могу убиться о ближайшее же дерево, а если же поднимусь повыше, то потеряю след и привлеку ненужное внимание. Неприятная ситуация.
        Однако, всё было не совсем уж печально. Пока что кошмары не спешили показываться на глаза и уж тем более нападать. Да и к тому же я обнаружил кое-что интересное. Череп смерти я ведь так и не развеял, так что это заклинание поглощало орудующую энергию, позволяя спокойнее вздохнуть. Дышать тут хоть и не требовалось, но простое действие всё же действительно помогло успокоиться.
        Помимо этого череп оставлял отчётливый след, так что с его помощью удавалось делать некое подобие маячков, которые ощущались ничуть не хуже, чем древесные. Я как-то не подумал, что маячки можно оставлять при помощи разных стихий. Ну да, я иной раз могу быть тугодумом, главное, что я всё же догадался и сделал это достаточно быстро.
        По мере движения, я чувствовал, что череп становится, как бы это сказать, более плотным что ли. И помимо этого поворачивает в стороны, будто указывает путь. Это казалось странным, но пока что череп ни разу не отступил с едва видимого следа лешего, по которому я шел.
        Этот лес напоминал бы самый обычный, разве что зимний, но без снега и в постоянном полумраке. Высокие черные деревья, редкая темная листва, растения, которые оккупировали нижний ярус и росли тут в куда больших масштабах, чем раньше. Но главная беда заключалась не в этом. В этой части леса не ощущалось даже кошмаров, не говоря уже о другой живности, растений постепенно становилось меньше, да и стало всё каким-то блеклым, а вот тьма вокруг сгустилась. Единственной хорошей новостью было лишь то, что энергетический след Арднора стал более выраженным.
        Череп стал светиться ярче, хотя нет, просто вокруг стало темнее. Тишина. Даже ветерок прятался где-то вдали, боясь нарушить покой этих мест. Ощущалось чувство, которое я уже успел забыть, лишь поганый Ридд напомнил мне об этом. Одиночество это страшно. Из-за него всё вокруг превращалось в подобие этих Садов. И даже в окружении многих тысяч людей, можно быть совершенно одиноким.
        Тишина, пустота, покой. В принципе, здесь было не так уж страшно в сравнении с тем миром, где находилась капсула. Можно сказать, что тут было даже неплохо. Даже идти стало значительно легче. Разве что поговорить не с кем, хотя… у меня ведь есть Совесть и Логика. Эй, ну где вы, когда так нужны? Почему они обиделись и молчали, никак на меня не реагируя. Ну и молчите.
        Я отвлекся на череп, который вдруг резко остановился и завис на одном месте, не желая следовать дальше. Хм… странно, почему же заклинание сработало именно так? О, я знаю. След Арднора попросту исчез. Ну ничего страшного, вернусь обратно по маячкам…
        Вижу, Логика, что у нас проблемы. Нет, они не исчезли, по крайней мере, те, что были установлены недавно, но вот остальные уже успели испариться. И ведь я этого совершенно не заметил. Злиться было бесполезно, да и зря я думал о том, чтобы вернуться назад. Что я там буду делать, если отец Нарилны не вернётся вообще? А такого не стоит исключать. Либо мы можем разминуться.
        И какой смысл вообще куда-то идти? Лучше здесь отдохнуть. Я прилёг на траву. Мягкая, прохладная, просто замечательно. Давно пора отдохнуть, а не прыгать навстречу Смерти, хотя… хе-хе-хе.
        Так, стоп! Совесть грызла мою макушку, обхватив шею руками. Логика сидела рядом и аккуратно пробовала на вкус руку. Нет, ну это издевательство, теперь меня ещё и она грызёт. Хорошо, хоть у Логики зубки не острые, а вполне нормальные, как у обычной девушки.
        Я рад, что вы обо мне беспокоились, но можно было найти и менее болезненный способ выведения меня из такого состояния. Что значит, другие способы не сработали? Ох-х-х, и впрямь всё чуть не закончилось печально. Спасибо вам, мои хранительницы.
        В этом положении не нужно отчаиваться, а стоит просто следовать к нашей изначальной цели, уж кто-кто, а леший меня найдёт без особых проблем. Да и цель у нас одна и та же: врата в следующий мир.

* * *
        ГАРДИК РИДД
        Проклятье! Даже здесь, даже уступая в силе… он всё равно одолел меня. Да ещё эти проклятые раны. Жизнь покидает меня, и я ощущаю, как Смерть идёт за мной. Такого просто не должно быть. Только я имел право смотреть на то, как других покидает жизнь. Это не должно было коснуться меня самого. Нет, Атт Халара, должен был вытащить мою душу из мерзких лап Смерти.
        Но вместо этого бесконечные кошмары, пытающиеся разорвать мою душу. Я вам ни кусочка не отдам! Пришлось использовать силу, чтобы отбиться от особо наглых тварей. Но даже смерть сильных кошмаров ничуть не остудила пыл остальных. Проклятье!
        Да, о чем тут вообще говорить, когда само это место сплошной кошмар! Я ударил по стволу дерева, даже не сумев его разворотить. Кх-х-х, как больно. Я прижал ушибленную руку.
        Как же плохо от этой травы, но я смог выживать так долго только за счёт неё. Пришлось сорвать ещё и есть, всё же она могла немного восстановить здоровье, хоть и казалась одной сплошной горечью, от которой выворачивали наизнанку. Отравленная вода, поганый воздух, ядовитая пища… я просто не смогу продержаться здесь ещё столько же.
        О, великий! Забери жреца своего из этого кошмара, верни в свой мир. Прошу! Но в ответ опять тишина. Нет для жреца вещи страшнее, чем молчание собственного бога, особенно в такой ситуации. Проклятье! Я не хочу умирать. Я должен жить вечно за счёт других жизней. Смерть, я ведь отправил к тебе столько душ, пусть и забрал часть их жизненных сил. Если ты вернёшь меня обратно, то я отправлю взамен ещё больше самых разных душ. Но и здесь никто не собирался со мной говорить, будто и не было никаких богов и других высших сущностей.
        Этот мир действительно страшный. Здесь вообще никого нет. Не надо было нападать на этого проклятого детектива, хотя бы можно было подольше поговорить. Но сейчас этот мир опять пытается меня раздавить.
        «Услышь же мой голос, мой верный жрец, - тишина вдруг мгновенно исчезла, а я встал, как вкопанный, забыв при этом как дышать. - Непросто же было пробиться сюда и найти тебя, Ридд, моего самого верного жреца».
        «О, Повелитель, я не могу выразить словами то счастье, которое испытываю сейчас, - я упал на колени, ведь мой покровитель не оставил меня даже здесь, в царстве той, кого боятся все боги. - Прошу, помогите мне».
        «Конечно, но на это потребуется время, всё же тяжело вытащить душу из лап самой Смерти, - ответил Атт Халар. - Потерпи ещё немного, я заберу тебя и перенесу в свой мир, где ты сможешь вдоволь мучить тех, кого захочется, обрушить на них все страдания, которые испытал сам. Благодаря тебе я смог получить немало энергии от мучений твоих многочисленных жертв, так что теперь настал мой черед помогать тебе».
        Сам темный бог признал мои заслуги и решил мне отплатить за верную службу. Я был поистине счастлив, ведь кроме Атт Халара больше никто не мог меня оценить. Я обязательно продержусь.
        «А пока я буду искать путь к тебе, убей этого странника, - в голове появился образ того человека, который отправил меня сюда. - Замучай его, заставь его страдать… разорви его душу в клочья! - Атт Халар вдруг резко сорвался, будто захлёбывался. - А чтобы у тебя было больше шансов, держи это».
        В моих руках появился прекрасный кинжал, который послужит отличной заменой предыдущему недоразумению. Ведь это был настоящий артефакт бога, способный нанести серьезный урон любому врагу, будь то сама Смерть. Я держал это сокровище дрожащими руками, которые мне казались недостойными, чтобы прикоснуться к столь невероятному творению. Как же прекрасен его облик и невероятна его сила.
        «Благодарю, Повелитель, - поклонился я богу, которого не мог видеть, но ощущал рядом с собой. - Этот кинжал вкусит крови того, кто посмел вас потревожить, кошмары разорвут его душу на тысячи частей, а сами Сады поглотят всё, что останется».
        «Я знаю, Ридд, ибо только на тебя я могу положиться, - ответил мне великий Атт Халар. - Выполняй свою миссию и ожидай, когда я приду за тобой».
        «Как прикажете, Повелитель», - вновь поклонился я, после чего божественная мощь Атт Халара исчезла, и остался лишь прекрасный клинок в руках.
        Я совсем не ожидал, что повелитель так сильно ценит меня. Осознание этого прибавило мне сил, и теперь даже тяжёлая аура этого мира уже не была столь давящей и страшной. Что ж, теперь я заберу твою душу, одинокий странник.

* * *
        КАФАР
        - Я просто не могу сдержать смех, видя всё это, - я еле сдерживался. - Смотрю, отец, ты научился мучить не только тело, но и разум. Скажи, у кого брал уроки? Неужели у младшего ученика этого проклятого повелителя Мрака? Хе-хе-хе, я просто не могу, а уж какие у тебя последователи это вообще… как там странники говорят, ах, да, вспомнил: жесть. Это прямо обожание своего… повелителя, а-ха-ха-ха, аж тошно, вытер я слезу. Давненько мне не приходилось так веселиться.
        - Заткнись, великовозрастный болван, - прорычал Атт Халар.
        - А не то что? Замучай меня до смерти, эхе-хе-хе, - я просто не мог удержаться.
        - Ремня тебе всыплю, как и полагается, - пробурчал старик.
        - Ладно-ладно, обойдёмся без ремня, - вновь вытер я слезу, постепенно успокаиваясь. - Не жалко было тратить столько сил на этого глупого фанатика с безмерной верой? Он ведь глупец. Зачем ты вообще держишь среди последователей таких сумасшедших? То ли дело мои. Многие богатые купцы никогда бы не достигли того, что имеют без жадности, не говоря уже о королях, императорах, колдунах, чародеях, да что там, даже боги мало достигли бы без жадности. Это самое важное чувство у любого разумного, чувство сохранности своей добычи. И ты такого чувства точно лишён, раз отдал такой артефакт какому-то выродку, который умудрился живьём попасть к Смерти. Как же жестоко ты обошёлся с последователем, не сказав ему, что не сможешь его забрать оттуда, и даже если он справится, во что я не особо верю, его душу потом также разорвут кошмары, как и душонку Алексея.
        - Мне жалко тот клинок, но другого пути дотянуться до этого поганца может и не представиться. Слишком много богов на его стороне. Я когда только ощутил, что его душа оторвалась от тела, почти сразу получил по рукам от стольких богинь, что мне уже даже жалко этого паренька. Они его замучают куда лучше, чем все, что я придумал в этом мире, - ответил мне отец.
        - Твоя правда, - кивнул я. - У него появились серьезные последователи, с огромной силой. Чего только стоит Ру Сорроу, сама Властительница Адской Бездны сейчас у него во дворце, из которого так и изливается энергия богов, архидемонов, чародеев и других высших сущностей и, похоже, там даже зарождаются новые боги. Этот человек оказался поистине страшен, и мне уже не кажется хорошей идеей вообще с ним связываться, так что зря ты вообще тратишь на него силы. Слишком много с ним мороки. К тому же, он тебе явно не забудет руку его девчонки в белом платье, которую он зовёт Совестью.
        - Нам, - поправил меня старик.
        - Возможно, - не стал отнекиваться я. - Вот только не я отрубил ей руку. Впрочем, ладно, сейчас нужно подумать, как решить вопрос с Эром, выйдя сухими из воды.
        - С Повелителем Мрака так не выйдет, даже если и удастся выйти, то вместо воды с нас будет стекать кровь, а от ран мы помрем куда раньше, так и не дойдя до берега, - вздохнул Атт Халар.
        - Не стоит искать для нас самый плохой вариант, ты забыл, кто из нас спец по хитростям? Так вот не стоит волноваться понапрасну, я заранее подготовил для нас пути к отступлению, и поведаю тебе об одном, - усмехнулся я и принялся рассказывать удивлённому отцу о шансе к спасению душ от Мрака.
        Глава 9
        ПУТЬ. СОЗДАНИЯ СМЕРТИ. ВРАТА.
        АЛЕКСЕЙ
        - Алексей, с тобой всё в порядке? - спросил кто-то, а потом добавил что-то невнятное.
        - Всё замечательно, - зевнул я, и тут до меня кое-что дошло, заставив подскочить и осмотреться по сторонам. - Что за чертовщина?
        Я был рядом с деревом, которое ярко сияло на фоне темного леса. Пришлось слегка ударить себя по лицу, чтобы убедиться в действительности происходящего. Впрочем, это не помогло, я всё равно не мог поверить, что вся предыдущая дорога оказалась сном. А ведь Совесть и Логика в этом сне тоже были, и даже подтвердили, что всё прекрасно помнят. Это что-то вроде кошмара? Я бы не сказал, всё же ничего такого ужасного в этом сне не было, лишь обычные переживания. Но вот, чтобы обычный сон был настолько реальным… это непривычно, учитывая, что реальными у меня становились лишь кошмары.
        - Никогда бы не поверил, если бы сам не увидел, что ты попросту уснул в таком месте, - усмехнулся Арднор. - Ты точно уверен, что не ощущаешь ничего плохого?
        - Уверен, - подтвердил я, после того, как вновь проверил своё состояние.
        - Когда души засыпают в этом месте, то начинают медленно распадаться, - пояснил леший своё беспокойство. - Деревце решило позаимствовать часть твоей энергии, чего вполне хватило для роста и более интенсивного свечения. Повезло, что меня не было всего-то пару часов, иначе бы дерево могло вытянуть куда больше энергии. Что-то раньше я не видел, чтобы они пытались вытянуть жизненные силы из кого-нибудь. Но угрозы я не ощущаю, возможно, ничего страшного бы не случилось, даже если бы я задержался на куда большее время.
        - Есть что-то интересное впереди? - решил я спросить о результатах разведки.
        - Всё чисто, не считая мелких кошмаров, и если подобная обстановка сохранится, то до врат доберёмся к вечеру, - ответил он.
        - Разве тут есть что-то, кроме ночи? - удивлённо спросил я.
        - Да, время здесь не стоит на месте и идёт своим чередом. Правда его ток несколько отличается от того, который присутствует в Рейнее. Вот только точных значений не назову, каждый раз выходило по-разному, - сказал он. - Я немного передохну, и вернёмся к дороге. Всё же этот лес сильно изматывает, даже если ты привык к энергии Смерти, которая постоянно давит со всех сторон.
        Действительно странно, что я не чувствовал себя уставшим, но это было даже хорошо, потому что надо тренироваться, разве что в этот раз я не допущу ошибки. Поэтому, я не стал призывать череп смерти, а использовал лианы, послушно подчинившиеся моему зову.
        После этого я активировал замедление, удушение и древо. Всё, как и ожидал. В отсутствии энергии Смерти, способности лешего работали, как и прежде, и при этом тратили не так уж много энергии. Я даже маячки ощущал вполне нормально, а уж дерево теперь и само им являлось.
        От такого я воодушевился и решил немного испытать способности лешего, а заодно хотелось понять, как их нормально использовать не только рядом с деревом, но и в любой части Садов Смерти. Разве что эльк-сохра я всё-таки призывать не стал: не хотел рисковать, но баффы грибочка мне бы сейчас не помешали.
        Также сильно бы пригодилась колонна неизвестной мне богини, правда нужен драгоценный камень, который бы вместил заклинание защиты и энергия. Жаль, что у меня не было с собой камней.
        - Арднор, у тебя есть какие-нибудь кристаллы? - решил поинтересоваться я у лешего.
        - Держи, - он передал мне увесистый изумруд овальной формы, который был искусно обработан ювелиром. - Тебе потребовался накопитель?
        - Возможно, но я хотел его применить немного для другой цели, правда пока не знаю, получится ли, - ответил я.
        - Поживем, увидим, - улыбнулся леший. - Хоть у меня их достаточно, но мама расстроится, если я потеряю её артефакты.
        - Погоди, то есть Арин умеет создавать кристаллы? - удивился я.
        - Возможно, и умеет, но эти она обрабатывала, как обычный ювелир, просто она немного увлекается созданием украшений, гравировкой и работой с кристаллами, - ответил Арднор.
        - Надо будет с ней поговорить, - у меня возникла ещё одна неплохая мысль.
        - Ты всегда сможешь найти её в той хижине, где ты уже бывал, - сказал леший. - Она любит посидеть дома. Раньше говорила мне, что скрывается от сестер Равновесия, но потом стало понятно, что ей просто по душе жить в лесу и проводить своё время с Сильваром, да своей работой.
        - А как же квест на поиск богинь? - спросил я, всё же фраза лешего звучала так, будто их вообще не существует.
        - Рейнея слишком огромна, чтобы суметь найти сестёр, а ведь они могут быть в смежных мирах, которых тоже достаточно много. Я искал их довольно долго, всё же мне тоже выдали это задание, но так и не добился результатов. Разве что иногда встречались их артефакты. Часть их энергии собиралась в сферы. В принципе, это что-то вроде накопителей, но использовать их не выйдет.
        - Почему?
        - Сила богинь весьма непростая и попросту никому не подчиняется, поэтому такие сферы это просто красивые безделушки, - ответил он.
        Арднор ещё много чего рассказал о богинях и их поисках. Думаю, что его приключения оказались даже понасыщенней моих. Он же их вспоминал с улыбкой на лице, и при этом от него веяло теплой энергией, как от древа жизни.
        - Но эти приключения ещё далеки от завершения, так что нам уже пора продолжать наш путь, - поднялся он и посмотрел в сторону леса.

* * *
        После отдыха около древа, я уже не обращал особого внимания на усталость и уныние, которые чувствовались не так сильно, но и не исчезли совсем. Надеюсь, что этого хватит, чтобы добраться до врат, а в следующем мире не будет этого эффекта уныния, который мне сильно мешал. И ещё нужно пробраться через лес. А вот там меня ждало немало удивительных вещей.
        Мы шли очень аккуратно, за счёт чего Поступь лешего усиленно прокачивалась, впрочем, если учесть количество врагов, окружавших нас, то не было ничего удивительного в столь стремительном росте навыка.
        Кошмары не замечали нас и занимались своими делами. Несколько мелких костяных тварей кружили вокруг большой, видимо, пытаясь добить её и забрать энергию, но я ошибался. Крупный кошмар попросту раскрыл свою зубастую пасть и выплюнул частицы душ грешников, на которые с радостью накинулись те, что поменьше. Чуть позже из серых кустов показалась ещё парочке совсем уж мелких тварей, едва ли сравнимых по размеру с кошкой.
        Чуть позже я услышал странный скрип, и его явно издавали не деревья. Этот скрип складывался в некую мелодию, что заставило меня пару раз ударить себя по щеке, мало ли какое ментальное воздействие. Но нет, никакой атаки на нас не было. Арднор остановился, после указал в сторону одного из деревьев, где не сразу можно было заметить источник этих странных мелодичных скрипов.
        Нечто вроде значительно уменьшенной копии верещальника сидело на ветке и пыталось петь, словно обычная певчая птица. Всё бы ничего, но это трудно сделать, когда от тебя остались одни лишь кости. Впрочем, костяная птичка как-то справлялась с этой непростой для кошмара задачей. Увидев нас, этот мелкий монстр вдруг создал тёмно-фиолетовую оболочку на крыльях и, сделав пару взмахов, быстро скрылся среди серого леса.
        - Всего лишь эфермера, причем очень маленькая, - сказал на это Арднор.
        Вот только странности мрачного леса на этом совсем не закончились. Постепенно, среди серых листьев, травы и темных деревьев мне стали открываться энергетические потоки фиолетового, бирюзового и сиреневого цветов, изредка искрящиеся сапфировыми вспышками. Часть этих потоков окутывала некоторые растения, создавая нечто вроде причудливой сетки. Где-то эта сетка вспыхивала, словно древо жизни, под которым я уснул, а иной раз была едва видимой, словно грустная Касель.
        Я совсем недавно обратил внимание на эту особенность. Когда призрачная королева грустила, то больше всего походила на привидение, становясь едва видимой. Первый раз я испугался, что она попросту может исчезнуть, но Арк успокоил, сказав, что такое бывает время от времени. Касель лишь казалась такой сильной, но по факту всегда была очень ранимой и слабой. Видимо эта черта так отразилась на её призрачной сущности.
        Но вернёмся к мрачному лесу. Он уже не казался мне таким уж безжизненным и заставлял внимательно смотреть по сторонам, причем совсем не из-за страха. Любопытство объяло меня, и даже угрюмая Совесть вдруг обратила своё внимание не на золото или драгоценности, а на местных обитателей.
        Нет, Совесть, нам ни к чему разбирать их на косточки и делать из них артефакты. Знаю, Логика, что мысль вполне неплохая, но я не хочу тратить на это время, так как вообще не знаю, сколько его у меня осталось. Будет лучше, если мы поторопимся. А уж если удастся безопасно здесь побродить, то можно будет и смастерить из костей кошмаров что-нибудь интересное.
        Птицы, звери, и многие другие странные существа заполняли лес, охотились друг на друга, нападали на души грешников, защищали своих сородичей и вели себя очень похоже на самых обыкновенных живых существ.
        - Необычно видеть такое в том месте, где должны быть одни лишь муки и страдания, - вдруг сказал Арднор. - Я тоже сильно удивился, когда в первый раз всё это увидел, правда, у меня ушло куда больше времени, чтобы начать различать потоки энергий и увидеть призрачные узоры леса.
        - Они ведь действительно живут, а не притворяются? - спросил я.
        - Хм… хороший вопрос, они не живые в привычном понимании и используют для своего существования противоположную энергию, но это вполне можно назвать жизнью, ведь далеко не всех их создала Смерть. Многие появились сами. Можно даже сказать эволюционировали, совмещая жёсткий каркас из костей, который скрепляли энергией. И вся эта своеобразная жизнь процветает благодаря попадающим сюда душам, которые служат топливом для развития таких… существ, - ответил Арднор. - Так что круговорот энергии тут весьма непростой.
        Постепенно количество этих странных форм жизни увеличивалось, многие из них нас совсем не боялись и были вполне дружелюбны. Правда излишнее любопытство жутковатых, маленьких кошмаров, которые вели себя, словно кошки, выпрашивающие еду, несколько мешало. Особенно когда они пытались прихватить за ногу, чтобы урвать немного энергии. Да уж, чего только не встретишь на том свете. Вот только я то думал, что попаду в более… светлое место, с ангелами там или валькириями, а не вот с такими вот кошками.
        Одна из костлявых проказниц забралась мне на плечо и довольно заурчала, разве что жутковато немного, ну да ладно. Правда, гладить холодную энергетическую шёрстку было не так приятно, как настоящего, живого кота.
        - Я смотрю, ты нашел с этими созданиями общий язык, - усмехнулся леший.
        - После орды теневых мышей и такого же кота, меня сложно удивить, но этот мрачный лес справился даже с такой задачей, - сказал я. Наверное, сейчас я смотрелся, как самый настоящий некромант, окружённый нежитью.
        Странно, но энергию из меня не вытягивали, как из душ грешников, да и с Арднором эти существа вели себя вполне нормально. Ничего не понимаю. То пытаются сожрать, то ласкаются, как кошки.
        - Вблизи врат энергии намного больше, так что в некоторых кошмарах просыпается нечто вроде обычной души, и они воспринимают нас, как леших. А если ты помнишь, то лешие неплохо ладят с животными, - объяснил Арднор эту странность.
        - Хм… а в этих садах есть свой хранитель? - решил поинтересоваться я.
        - Честно говоря, я не знаю, - почесал голову леший. - Ну разве что им может являться сама Смерть.
        - Думаю, что Перьерат бы отлично подошёл на эту роль, - заметил я.
        - Хе-хе-хе, и впрямь, - усмехнулся Арднор, а потом добавил. - Но его лес, несмотря на свою мрачность, наполнен самой обычной жизнью. С этой же энергией он не справится. И я могу обрадовать тебя: мы уже на месте, - леший прошел сквозь густые серые кусты. Среди широкой долины, сплошь покрытой серой травой, расположились врата.
        Глава 10
        ХРАНИТЕЛИ ВРАТ. БОЙ. СЛЕДУЮЩИЙ МИР.
        Круглые серебряные врата располагались на массивном постаменте, к которому вела невысокая лестница. Они были столь сильно насыщены энергией, что пространство внутри них немного искривлялось, хотя точки перехода, как от порталов я не ощущал. Видимо, врата не были активированы. Рядом с ними расположились очень необычные существа.
        КРИАД, ЗЕРКАЛЬНЫЙ ХРАНИТЕЛЬ ВРАТ, 997 УРОВЕНЬ
        КЭЛЬ, МРАЧНЫЙ ХРАНИТЕЛЬ ВРАТ, 1018 УРОВЕНЬ
        Массивный скелет в серебристых латных доспехах облокотился на врата и, казалось, уснул. Устрашающего вида шлем, сделанный в виде черепа какой-то твари, выглядел ещё более жутко на таком владельце.
        Доспехи же казались совершенно новыми, ярко сверкая на фоне тёмно-фиолетового пламени, расположившегося перед постаментом. Рядом же с этим скелетом лежал здоровенный меч. Длина клинка несколько превышала мой рост, так что сложно было представить, как этот скелет вообще им сражается. В зеркальной поверхности клинка можно было отчётливо разглядеть окружающий мир. В общем странный и несколько ленивый хранитель, но при этом он был чудовищно силен.
        Второй же страж врат сильно отличалась от своего соратника. Очень высокий рост, думаю, что в моей квартире потолки бы ей сильно мешали. Она вдвое превосходила скелета, но при этом была очень худой. Фигура в виде песочных часов, подчеркивала грациозные контуры тела.
        Доспехи также сильно отличались, создавая сильный контраст с зеркальной броней первого стража. У этой хранительницы они были темными, будто впитали в себя тьму, которой не хватало места внутри брони, поэтому она окутывала эту стражницу дымкой.
        Острые плечи, длинные руки с полуметровыми клинками вместо пальцев, гладкий шлем с острыми рогами, направленными в стороны. Видимо, эта Кэль очень любила всё острое. Боюсь, она вполне может резать врагов прямо доспехами.
        И конечно же уровни. Я, уже привык к просто невероятным цифрам, но когда такие значения и силу имеют стражники всего лишь первого мира Садов Смерти, то становится страшно представить, какие могут быть дальше.
        - Ты хочешь сказать, что нам нужно их победить? - спросил я, спешно выискивая возможный выход из столь непростой ситуации.
        - Ой, да брось, мы ведь их не победим, - спокойно ответил Арднор, махнув рукой. - По крайней мере, не здесь. Впрочем, они тут не для сражения с нами стоят.
        - А для чего же? - удивился я.
        - Сейчас и узнаешь, - с усмешкой ответил леший и без толики страха направился прямо к этим жутким хранителям.
        - Надо же, кого я вижу, - весьма приятный женский голос оказался у Кэль. - Это сам Арднор к нам пожаловал. И в который уже раз?
        - Снова он? - вдруг проснулся Криад. - Да когда ты уже наконец-то сдохнешь и не будешь постоянно шастать мимо нас. Я тебе уже давно говорил, останься ты уже в каком-нибудь из следующих миров. Ну хватит уже постоянно возвращаться. Дай отдохнуть по-человечески.
        - Для… - только хотел ответить ему Арднор, как был сразу же прерван.
        - Я и был человеком, так что не придирайся. Иди уже своей дорогой странник и не мешай нормальным людям спать, то есть работать.
        - Как идут дела с последней нашей встречи? - спросил Арднор у хранительницы, и я думал, что она его сейчас и нашинкует, как салат, но нет, я сильно недооценивал сына Сильвара.
        - Да как сказать… не тишь, и не гладь, - вздохнула девушка, чье лицо скрывал шлем с острым забралом без прорезей для глаз. - Опять заклинатели захотели выбраться подальше, так что пришлось разминаться даже этому лентяю.
        - Так чего вы с ними не покончили раз и навсегда? - спросил леший.
        - Уже не раз так делали. Постепенно появляются новые, и всё начинается сначала. Вдвоём по лесу всех искать мы не можем, а в одиночку всё это быстро надоедает, да и чертова скука сковывает движения, поэтому проще дождаться их здесь, пусть пробуют свои силы. А если уж так случится, что нас одолеют, то ничего страшного: Лиан и Лиуна куда сильнее нас, так что вторженцев быстро перебьют, - ответила Кэль, а потом посмотрела в мою сторону. - И вновь ты пришел не один. Ох-х-х, м любишь же ты выполнять нашу работу. Опять не так душа сюда попала?
        - Можно и так сказать, - кивнул Арднор.
        - Дай-ка я на него посмотрю поближе, - сказала хранительница и отодвинула Арднора в сторону, а я моментально оказался рядом с ней.
        - Что? Опять? - чуть не навернулся с постамента Криад.
        - Опять, - утвердительно ответила Кэль.
        - Да как ты только умудряешься находить в этом мрачном месте чистые души? - скелет внимательно смотрел на меня. - Кэль, ты это видишь?
        - Вижу.
        - Такого ещё не было, - голос скелета заметно изменился, утратив всю лень и сонливость.
        - Не было, - подтвердила хранительница.
        - Арднор, ты точно нашел его здесь? - спросил Криад.
        - А где мне его ещё было найти? - с усмешкой ответил леший.
        - Просто не верится в подобное, - почесал черепушку хранитель, предварительно сняв шлем. - Вы можете пройти. Кэль?
        - Не возражаю, - кивнула хранительница.
        - Но… - остановил нас скелет. - Сперва пройдите через огонь. Чтобы там ни было, а законы надо соблюдать.
        - Это опасно? - спросил я у Арднора.
        - Я бы не сказал, но с тобой многого можно ожидать, - ответил леший.
        - Пламя очищения не причинит вреда тому, кто достоин пройти дальше, - сказала Кэль, посмотрев на меня.
        - Не думаю, что вам следует уходить, не попрощавшись, - услышал я голос Ридда.
        - Какая мерзкая душонка, - надвинул шлем на голову Криад.
        - Даже находиться рядом сложно, - Кэль прикрыла голову рукой, будто отгородилась от чего-то ужасного. Арднор же только посмеивался над этой ситуацией, всё больше заставляя злиться Гардика.
        - Вы так просто не уйдёте, - сказал он и атаковал столь стремительно, что я вряд ли бы сумел среагировать. Вот только зеркальный двуручник преградил путь изящному клинку Ридда. И где он такой нашел?
        - Тебе ещё рановато лезть к вратам, - покачал головой Криад. - Мало того, что ты живой, так ещё и душонка у тебя столь мерзкая, что меня стошнило бы, если б это было возможно. Впрочем, нет, кажется сейчас, уже вот-вот бле…
        - Заканчивай этот фарс, Криад, - сказала хранительница.
        - Ну вот, уж и пошутить нельзя, - рыцарь попросту отбросил Гардика и вернулся на место. - Не наше это дело, мучить души. Это место справляется с этой задачей куда лучше нас, - решил пояснить он.
        - С ним стоит разобраться сейчас, - сказал я. - Раз уж он смог выжить даже здесь, то мне просто необходимо выбить из него душу.
        - Думаешь, стоит? - удивленно спросила у меня Кэль, явно не веря в то, что я могу одолеть этого маньяка.
        - Не беспокойся, его всё равно бесполезно останавливать, - ответил ей Арднор, пока я направлялся в сторону Ридда.
        - Прямо, как тебя, - с усмешкой добавил Криад.
        Я же тем временем думал, с чего лучше начать. Я предполагал, что та встреча не была последней, но не ожидал столь быстро встретить эту тварь вновь. Уж теперь-то я должен с ним разобраться, иначе он может натворить тут дел. Сперва я даже не подумал, что он может тут выжить, теперь же стоит запомнить, что с врагами нужно разбираться сразу.
        Я поудобнее перехватил Акадию, попутно активировал Огненный трезубец. Умник, Силач, и Том с Джерри сразу позволили ощутить небывалую силу, жаль Могущество Правителя тут не действовало. Ну ничего, хватит и способности бессмертных, которая в этом мире по каким-то причинам не имела суточного отката.
        Не став дожидаться, пока этот маньяк что-то скажет, я сразу же бросил в него огненный шар и заодно сферу. Мощнейший взрыв вырвал большие комья земли, оставив после себя небольшой кратер, моментально заполнившийся жидким пламенем сферы.
        - Ты думаешь, меня достанут та… - договорить он не успел: кристалл копья раздробил ему челюсть и чуток не достал до шеи. Мощным ударом он всё же отбросил меня в сторону, прижимая рукой страшную рану.
        Для большинства людей даже в Рейнее это было бы очень тяжёлое увечье, после нанесения которого бой был бы завершён. Разве что целитель мог бы быстро вернуть раненного воина в строй. Вот только Гардик совсем не планировал умирать.
        Темная кровь капала из раны, а боль заставляла его строить такие гримасы, которые испугали бы Стивена Кинга. И причина этого крылась не только в ране: сработал Мизантроп, о котором я уже и позабыть успел. Это заставило меня улыбнуться, всё же эта тварь получит обратно ту боль, которую причинил своим жертвам.
        Я пока не открыл навык владения копьём, но немного обучился сражаться им. Причем здесь копьё? Всё просто, Акадия, хоть и была посохом, но имела схожую с копьём форму. А то, что у меня достаточно неплохо получалось ей орудовать, лишь доказывало, что от этого навыка будет немалая польза.
        Пришлось вновь разорвать дистанцию, нырнув обратно, в кротовую нору. Главное быть аккуратным, всё же против меня хоть и изрядно истощенный, тяжело раненный, но очень сильный противник, сумевший найти артефактное оружие. Я не знаю, на что оно способно, так что стоит избегать ударов любым способом.
        В какой-то миг лианы потянули меня вниз, и вражеский клинок прошел так близко от моего лица, что я увидел отражение на отполированной поверхности металла. Не думал, что Помощь Природы сработает даже здесь.
        Защитившись Акадией от очередного удара, вызвавшего целый сноп белых искр, я активировал веер яда. Темные капли жидкого яда попали в рану, заставив Гадрика взвыть. Пока он был ошеломлён, я успел коснуться его плеча и активировал древо.
        - Кха-а-а!!! - вопль твари заставил меня отшатнуться в сторону. Проклятье, всё-таки он успел ударить меня клинком.
        Крови не было, но из раны стала испаряться энергия, что вызывало слабость и лёгкое жжение. Черт, больно. В последний миг я успел заметить, как эта тварь, не обращая внимания на боль, уже летит на меня, перехватив клинок. Ну уж нет, меня так не достать.
        Я использовал сразу два заклинания: Удушение и замедление сработали как надо, схватив врага. Но я не успел разорвать тварь на кусочки. Честно говоря, я вообще не думал, что эти заклинания на такое способны, но думать об этом было просто некогда: я желал побыстрее расправиться с врагом, пока у меня имелась на это энергия.
        Вот только лианы рассыпались, превратившись в пепел, а клинок твари рассек мне бок. Кх-х-х. От Древа он смог уклониться, запустив в меня сгусток энергии Атт Халара, который я отбил Акадией. Тут бы хорошо справился Водный луч, но времени на его активацию требовалось слишком много. Но я подготовил кое-что интересное. Пусть изначально я хотел использовать этот трюк для других целей, но в данной ситуации выбирать не приходилось. Осталось только выждать удачный момент.
        Черт, ещё раны сильно жглись. Похоже, это очередная игрушка этого лысого фанатика, с которым нужно будет разобраться раз и навсегда, а заодно и с его больными последователями вроде этого маньяка.
        Гардик явно хотел многое сказать, но не мог, что его сильно злило. Однако я заметил, что регенерация твари делала своё дело, уже успев остановить кровь и понемногу начала восстанавливать прежнюю неприятную рожу.
        - Говори внятнее, я не могу разобрать слова, - возмутился я, заставив противника моментально напасть. - Получай.
        Я рисковал, применяя божественную способность, вот только я должен был испытать этот приём. Белоснежная колонна неизвестной мне богини послушно выпрыгнула из-под земли, сильно ударив тварь, после чего активировал изумруд, который я вставил заранее. В этот кристалл я заключил ещё одно божественное заклинание.
        Изумрудный щит Фольканы сработал, как надо, создав мощнейший сферический барьер вокруг колоны и заточив эту тварь. Гардик сделал несколько мощных ударов по изумрудной поверхности щита, потом по колонне, но это ни к чему не привело, заставив того чуть ли не вскипеть от злости.
        - Что ж ты раньше-то такой спокойный был? - с ухмылкой спросил я, прижимая бок. Том и Джерри завершили своё действие, как и остальные баффы, но их сила мне больше не понадобится в борьбе с ним.
        - Я всё равно отправлю твою душу Атт Халару, - вновь смог говорить Гардик. - Уж он-то… найдет, как вернуть тебе… всю боль, - дыхание твари стало глубже, и он уже понял, что что-то идёт не так.
        - Глянь на огонек под ногами, - усмехнулся я и в этот же момент внутри барьера прогремел мощнейший взрыв, заставив божественное заклинание покрыться россыпью трещин.
        Я использовал газ, который образовался из яда. Не так давно, я заметил, что он нехило взрывался. Поэтому я заполнил внутреннее пространство барьера им, попутно выжигая кислород огоньком. Как только газ соприкоснулся с огненным заклинанием, взрыв сразу же разорвал маньяка на кусочки.
        Изумрудный барьер рассыпался мириадами осколков, моментально начавших испаряться, и из оставшейся дымки в мою сторону вылетел клинок. В этот миг я попросту ничего не успевал сделать. Такое было даже не в моих силах.
        Меня спала Логика, выставив безымянный клинок на пути вражеского. Это отклонило артефактное оружие, но раны я избежать не смог. Второй бок был задет ещё сильнее. Будь это в Рейнее, я уже истек бы кровью, тут из меня лилась лишь энергия. Но нет, уж где-где, а тут я не помру, точнее, не развеюсь. Собрав остатки сил, я отправил во врага череп смерти.
        - Умри, - сказал я, и тёмно-фиолетовая вспышка не оставила от врага и следа.
        - Быстро, идите через врата, - сказал зеркальный хранитель.
        Арднор подставил мне плечо, и уже стало не так тяжело.
        - А как же пламя?
        - Да кому оно нужно, - махнул рукой Криад. - Идите уже.
        - Не забудьте трофей, - Кэль кинула клинок Арднору. Леший кивнул, и мир вокруг завертелся, постепенно наливаясь новыми красками.
        Глава 11
        ЭФФЕКТ. РАЗЛИЧИЯ. ПУТЬ.
        Буквально момент, и мы оказались в совсем другом месте. Но главное, всё было хорошо: никакой слабости, уныния и повреждений души. Вместо серого леса был самый обычный, какие бывают в Рейнее. Позади нас расположились врата, которые всё также приветливо сверкали, приглашая войти в свой мир. Ну уж нет, в этот мрачный лес мне бы совсем не хотелось возвращаться.
        - Вижу, что всё сработало удачно, - облегчённо вздохнул Арднор и сразу же пояснил. - Врата не только переносят в следующий мир, но и восстанавливают душу, если та имела повреждения. Это необходимо для того, чтобы ты смог пройти каждый мир, ведь энергия вокруг будет каждый раз отличаться. Я не знаю всего, но каждый тип энергии как-то дополняет душу, меняет что-то в ней. Даже не знаю, как сказать лучше. Думаю, что со временем ты сам всё почувствуешь и поймёшь. И ещё, держи свой трофей, ты его заслужил.
        - Спасибо, - кивнул я, взяв клинок.
        СЕДЬМОЙ КИНЖАЛ АТТ ХАЛАРА
        ОПИСАНИЕ: ДРЕВНИЙ КЛИНОК, ПЕРЕДЕЛАННЫЙ ТЕМНЫМ БОГОМ ЖЕСТОКОСТИ. ОБЛАДАЕТ ОГРОМНОЙ СИЛОЙ И… УДАЧЕЙ. ПОЗВОЛЯЕТ НАНОСИТЬ КРИТИЧЕСКИЕ УДАРЫ ПО КЛЮЧЕВЫМ ТОЧКАМ ПРОТИВНИКА ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ ЕГО ФОРМЫ И СТРУКТУРЫ ЖИЗНЕННЫХ КОНТУРОВ. АТТ ХАЛАРУ ПОТРЕБОВАЛОСЬ НЕМАЛО ВРЕМЕНИ, ЧТОБЫ ДОБИТЬСЯ ИЗМЕНЕНИЯ СВОЙСТВ КЛИНКА, ЧТО В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ ПРИВЕЛО К ПОТЕРЕ ОГРОМНОГО КОЛИЧЕСТВА БОЖЕСТВЕННЫХ СИЛ. ЗАТО ОРУЖИЕ ПОЛУЧИЛОСЬ ПРОСТО ОТМЕННЫМ.
        ЭФФЕКТЫ: «УДАЧА МЕЧНИКА», «КРОВОТЕЧЕНИЕ», «ЭНЕРГОРАЗРЫВ».
        ПАРАМЕТРЫ: +75 % СИЛЫ, +30 УДАЧИ.
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭНЕРГОРАЗРЫВ ПОЧТИ ТО ЖЕ САМОЕ, ЧТО И КРОВОТЕЧЕНИЕ, НО ВОЗНИКАЕТ У ЭНЕРГЕТИЧЕСКИХ СУЩНОСТЕЙ. ТАКЖЕ ВОЗМОЖНО ВОЗНИКНОВЕНИЕ ЭФФЕКТОВ «ЭНЕРГОПОТЕРЯ», «ПОГЛОЩЕНИЕ ЭНЕРГИИ» И «НАРУШЕНИЕ ТОКА ЭНЕРГИИ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ПОСЛЕДНИЙ ЭФФЕКТ ОСОБЕННО ОПАСЕН, И ТЫ ЕГО КАК РАЗ ИСПЫТАЛ НА СЕБЕ. ЕСЛИ БЫ НЕ ВЛИЯНИЕ ВРАТ, ТО ОТ ТЕБЯ МАЛО ЧТО ОСТАЛОСЬ СПУСТЯ СОВСЕМ НЕМНОГО ВРЕМЕНИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: УДАЧА МЕЧНИКА УВЕЛИЧИВАЕТ ТВОЮ УДАЧУ ВДВОЕ, НО ТОЛЬКО ПРИ СРАЖЕНИИ НА МЕЧАХ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: ИСПОЛЬЗУЙ КЛИНОК УМЕЛО И БУДЬ АККУРАТНЕЕ. В РАЗНЫХ МИРАХ, ЕСТЬ ОЧЕНЬ МНОГО НЕОБЫЧНЫХ АРТЕФАКТОВ, КОТОРЫЕ МОГУТ ПРЕКРАТИТЬ ТВОЙ ЖИЗНЕННЫЙ ПУТЬ, И ЕЩЁ БОЛЬШЕ ТЕХ, КТО СПОСОБЕН ЗАБРАТЬ У ТЕБЯ БЛИЗКИХ.
        Клинок оказался очень крутым. Эффект энергоразрыва я уже успел на себе испытать, и мне бы очень не хотелось вновь столкнуться с оружием, обладающим подобными фичами. Хм… и вообще нет требований. Это просто чит, и это я ещё не упомянул удачу. Этот артефакт и впрямь божественный, учитывая сколько удачи он даёт, особенно в битве на мечах. Жаль, конечно, что на касты заклинаний этот эффект не распространяется, ну да ладно и так очень неплохо, впрочем, я ещё всё проверю на практике, мало ли есть какие-то интересные нюансы использования этого оружия. С силой надо подумать, параметр тоже читерный и настоящих воинов может усилить фактически вдвое, если учесть удачу, то становится действительно страшно.
        - Уже готов продолжить путь? - спросил Арднор, видя, что я успел изучить трофейный артефакт.
        - Да, разве что подробная информация об этом регионе мне бы не помешала, - ответил я.
        - Времени у нас будет вполне достаточно, учитывая, что до следующих врат примерно четверо суток пути, ну может чуть больше, - сказал леший и направился прямиком в лес, я же последовал за ним.

* * *
        - Если сравнивать с мрачным лесом, то здесь хотя бы можно немного передохнуть. Окружающее пространство не столь опасно, по крайней мере, на первый взгляд, и если не делать лишних действий, то мы нормально доберёмся до цели и встретимся с новыми хранителями. Думаю, ты и на них произведешь немалое впечатление, учитывая, как тебе удалось разговорить молчаливую Кэль, - начал рассказывать Арднор, вообще не опасаясь, что на нас нападут какие-либо монстры.
        - Она всего-то пару фраз сказала, - скептически заметил я.
        - В первые пять встреч, когда я проходил через врата, она даже не повернулась в мою сторону, очень успешно притворяясь красивой статуей, впрочем, без длинных рогов и без шлема ей бы было намного лучше. Как-нибудь увидишь её лицо, и точно будешь в шоке, - засмеялся темный хранитель.
        - Ещё хуже, чем у Криада? - вопросительно посмотрел я на лешего.
        - В каком-то смысле, - ответил он с ухмылкой и продолжил. - Да и Криад был с тобой весьма дружелюбен, что не менее удивительно, сразу видно, что ты можешь расположить к себе не только людей, но и самых разных сущностей, раз они вмешались, пропустив нас даже без прохождения через пламя.
        - Кстати, а что это за пламя? - спросил я.
        - Это нечто вроде заклинания, раскрывающего темную суть прошедшего. Если в душе сохранилась злоба, ненависть или Мрак, то ты не пройдешь дальше. Более того, ты можешь потерять часть души, что не приведет ни к чему хорошему, - ответил сын Сильвара.
        - И много раз тебя пропускали без прохождения через пламя, учитывая, что ты и так не раз через него проходил?
        - Хе-хе-хе, - улыбка лешего наполнилась добротой и какой-то горечью. - Ни разу. - Но я ничуть не обижаюсь, всё же это их работа. С тобой же оказалось чуть проще, так как они разглядели в тебе чистую душу, а такое нечасто происходит, хотя, - тут он задумался, прислонив руку к подбородку. - Что-то не припомню, чтобы такие души пропускали без проверки. В общем, ты опять сумел отличиться. Но вернёмся к этому миру.
        Название у него вполне себе мирное: Долина раздолья или Раздольная долина, разницы особой нет. Это связано с эффектом, который тут действует, выступая ещё одной проверкой душ. Сам эффект не сказать, чтобы очень уж серьезный, как это было с унынием в сером лесе, он не заставит тебя уснуть на месте и распасться на энергетические осколки, всё будет чуть интереснее.
        Голод. В этом месте, несмотря на свою энергетическую сущность, ты будешь ощущать голод, причем самый настоящий. И с каждым шагом к следующим вратам он будет усиливаться. В конце тебе даже хранителей захочется сожрать.
        - И как с этим бороться? - я находился в потрясении, ведь Арднор говорил о таком столь просто, будто голод вообще не стоит внимания. А ведь он будет действовать чуть ли не неделю, постоянно усиливаясь. Проклятье.
        - Просто не обращай внимания.
        - Эм… - теперь я вообще впал в ступор.
        - Я понимаю, что звучит это несколько… непонятно и, возможно, не совсем логично, но иного выхода фактически нет. Разве что можем использовать припасы. Однако с этим есть проблемы, так как припасы нам нужны дальше, в следующем мире. И ещё из-за свойства этого мира, эффект насыщения будет кратковременным, после чего голод становится ещё сильнее. Куда проще будет вынести его, чем заглушить. По крайней мере, я уже не раз испытал это на себе, - пояснил он, и теперь всё стало куда яснее. Раз Арднор уже не раз проходил через этот мир, значит, и я справлюсь.

* * *
        Густой лес, лёгкий ветерок и никаких опасностей. Приятная умиротворенная атмосфера, лёгкая дорога и отсутствие кошмаров. Удивительно приятное место в сравнении с серым лесом предыдущего мира. Но не всё было так просто.
        Спустя время, я действительно почувствовал голод, словно не завтракал с утра, и уже пора было бы выпить чашечку кофе с печеньем. Более того, далее на деревьях повсеместно стали встречаться самые разные фрукты, которые выглядели очень аппетитно.
        - Не советую их есть, - остановил меня Арднор. - Хоть эти фрукты и не содержат яда и довольно вкусные, но голод после них будет жуткий.
        - Так ведь фруктов много, можно набрать с собой чуть ли не мешок, и есть на протяжении всего пути до врат, - предложил я вполне дельную мысль.
        - Тогда этих фруктов не хватит, - спокойно сказал на это леший. - И давай всё же ускоримся.
        В этот момент я ощутил волнение Арднора, он явно чего-то опасался. Мы постепенно перешли к быстрому шагу, а потом побежали. Я не сразу заметил, но несмотря на красоту леса и приятную атмосферу вокруг, я не мог использовать тропы и не ощущал маячки, что уже говорило о многом.
        Энергия смерти, что так сильно ощущалась в предыдущем мире, никуда не делась и здесь, замаскировавшись под обычный умиротворяющий пейзаж. Установка маячков при помощи древа провалилась, так как древесина быстро превращалась в прах. И вот эти факты заставляли испугаться.
        Нет, окружающий мир не был иллюзией, но он был сильно искажен в энергетическом плане. Помимо этого, я заметил среди леса взгляд чьих-то глаз, недобрый такой взгляд, я бы даже сказал, что ощутил в нём какой-то гастрономический интерес к нам.
        - Ты уверен, что здесь нет монстров? - спросил я.
        - Я такого не говорил, - с ухмылкой ответил Арднор. - Лишь то, что нам не угрожает опасность до определенного времени.
        - Ясно, - нахмурился я, попутно обдумывая, что лучше применять против неизвестных мне тварей.
        Вскоре мы стали часто менять направление, будто что-то обходили. Арднор по-прежнему не проявлял признаков волнения, уверенно двигаясь к цели. При этом он ни разу не останавливался, так что за ним иной раз сложно было бежать. В таком темпе мы бежали довольно долго, так что энергии постепенно становилось всё меньше, а вот голод лишь нарастал. Мне казалось, что я не ел уже как минимум пару суток, что было очень неприятно.
        - Эх-х-х, без отдыха всё же не получится, жаль, - с грустью вздохнул леший, после чего немного повеселел. - Главное, что смогли оторваться.
        - От кого? - вопросительно выгнул я бровь дугой.
        - От местных гурманов, которым надоели фрукты, - усмехнулся леший. - Эффект ведь действует и на них, так что они жуть какие голодные, хе-хе-хе.
        Я на автомате развел костер и только после сообразил, что это может быть только к худшему, однако леший никак на это не отреагировал, разве что погрел руки немного, поэтому не стоило зря волноваться.
        - Ах, да, чуть не забыл. Спать тоже нельзя всё это время, - сказал Арднор. - Иначе нас сожрут. В первый раз я допустил такую ошибку и когда проснулся, мою ногу с большим удовольствием грызла тварь, повезло, что небольшая, так что одного пинка для развоплощения ей вполне хватило.
        - К-хм, а есть ещё какие-нибудь нюансы? - я решил сразу узнать об этом, иначе он может забыть ещё что-то очень важное.
        - Полно, но не стоит забивать ими голову, - ответил Арднор. - У нас всего час на передышку.
        - Боюсь, что нет, - указал я в сторону пришедших к нам гостей и приготовился к бою.
        Глава 12
        ГОСТИ. ЗЕЛЁНЫЙ ЛЕС. ОПАСНОСТЬ.
        ОБЖОРА, 300 УРОВЕНЬ
        НЕНАСЫТЕНЬ, 346 УРОВЕНЬ
        БОЛЬШЕПУЗ, 327 УРОВЕНЬ
        Ух, ты ж… проблематично описать таких монстров цензурными словами, но я всё же постараюсь. Самый близкий пример, так это отожравшиеся гориллы с головой без шеи и огромной пастью с острыми зубами. Но между собой они ещё отличались некоторыми чертами, которые хорошо характеризовали названия. Совесть даже скривилась от их вида. Не завидуй, у тебя зубки куда лучше. А были бы как у них, то ты уже давно бы пол головы мне откусила.
        - Знаешь, Арднор, кажется эти твари жрут совсем не фрукты, учитывая наличие таких зубов, - нервно усмехнулся я.
        - Иногда они ещё и друг друга едят, но это нюансы, - с усмешкой ответил он. - Так что придется немного размяться.
        Эти монстры оказались куда быстрее, чем могло показаться изначально. Ненасытень первым бросился в нашу сторону, сразу же намереваясь откусить мне голову, но получил мощный подзатыльник от Совести. Удар вышел на славу, отбросив тварь в сторону. Наверное, любой игрок после такого выплюнул бы все зубы, а этому здоровяку хоть бы хны: подскочил и снова в бой, правда, теперь он нацелился на Арднора.
        Обжора наносил множество быстрых ударов, при этом ловко уклоняясь от встречных атак Акадией. Этот гад был наиболее ловким из троицы гостей, поэтому его нельзя было упускать из виду, иначе он может доставить очень много проблем.
        Последний же монстр оказался довольно медлительным, в сравнении со своими соратниками, но уж очень мне не нравилась его толстая шкура. Скорее всего, у него довольно высокие резисты к физическим атакам, так что на него придется потратить больше магии.
        Арднор вступил в бой с Ненасытнем, удерживая его на расстоянии при помощи своего посоха. Мне показалось, или леший радовался подобной ситуации? Да нет, не показалось. Он с лёгкостью двинул боковой частью лезвия по затылку твари, повторив виртуозный удар Совести, но приложил минимум усилий. Монстр от такого поворота просто впал в бешенство, вырвав клочья земли здоровенными руками.
        Словно тореодор, леший пропускал мимо себя разъяренного монстра, нанося ему при этом быстрые удары в уязвимые точки. Постепенно у Ненасытня возникли многочисленные кровотечения, то есть энергопотери. Попутно я заметил, как эльк-сохра Арднора исподтишка нападают на тварь, кусая её за руки и за ноги.
        Я же пока справлялся не очень. Обжора оказался куда умнее, чем я посчитал изначально. Он ловко обходил кротовые норы и уклонялся от попадания в ловушки в самый последний момент. А ведь была такая хорошая идея, просто разрезать его при помощи пространственной магии. Ну ничего, у меня ещё есть пара козырей в рукаве.
        Я уклонился от молниеносной встречной атаки, попросту провалившись сквозь землю, после чего сразу же обрушил метеор на тварь, которая была просто поражена ярко вспыхнувшим в небе шаром. Эта картина, похоже, заворожила монстра, который не двигался, и я уже победоносно усмехнулся, открывая позади чудища кротовую нору. Теперь уж точно не уйдёт.
        Вот только я ошибся, и в этот момент Обжора резко ушел в сторону. В этот миг рухнул метеор, разорвавшийся мощнейшим взрывом, отбросившим врагов. Арднор же остался стоять на месте, будучи скованный лианами, которые заодно прихватили и оба его эльк-сохра.
        - Ты чего творишь? - спросил леший, потушив волос. Гриб страха послал явный импульс угрозы в мой адрес. Ничего себе, злой какой.
        - Отгоняю монстров.
        - И привлекаешь новых, ведь лишней энергии никогда не бывает. Впитывай разлившуюся энергию обратно, пока её не поглотили другие, сколько-то точно успеешь урвать, - сказал Арднор и добавил чуть более резко. - Быстрее!
        - Знать бы ещё, как это делать, - тихо проворчал я и стал попросту цепляться за разрозненные энергетические контуры, оставшиеся после заклинания.
        Удивительно, но у меня получилось вернуть чуть ли не треть всей энергии, часть которой всё же поглотил Арднор, засветившись от огненной ауры, а ещё часть впитал Большепуз. Казалось, что он выпил сок через трубочку и довольно заурчал, продолжая свой путь к нам.
        Остальные же двое остались не у дел, отчего сильно разозлились. Насчёт метеора я и впрямь погорячился, но очень уж хотелось одним ударом решить проблему с таким противником, однако не получилось и теперь придётся действовать по старинке.
        Арднор успел задеть остриём посоха руку и шею твари, которая всё же смогла уклониться от смертельного ранения, но при этом получил мощный удар от Обжоры. Я успел воспользоваться такой возможностью и попросту выхватил клинок удачи, активировал Умника, потом Силача, после чего метнул Акадию в цель. Удар вышел безупречным. Монстр не успел среагировать на столь быстро летящий снаряд, который успешно вошел в плечо, отсек руку, улетел дальше и пробил ещё три дерева, прежде чем остановился. Жуть какая.
        Обжора взревел от боли и ярости, утратив интерес к Арднору и сразу же направившись в мою сторону. Энергия быстро перестала вытекать из раны, что показывало просто удивительную регенерацию, но вот новую конечность она сформировать не могла. Ненасытень получил посохом лешего прямо под свою пасть, после чего из артефакта вылезли черные лианы, обвившиеся вокруг головы монстра. Вижу, что у Арднора пока всё в порядке, так что лучше сконцентрироваться на своём противнике.
        Клинок удачи, который мне достался в качестве трофея, удобно лежал в руке и давал приятное чувство силы. Руки ощущали огромную мощь, при помощи которой можно было с лёгкостью разорвать врага на кусочки, вот только к нему ещё надо подойти, что, впрочем, я вполне могу провернуть.
        Я кинул в него огненный шар, уже сообразив, что этот гад отлично чувствует ману, из-за чего с лёгкостью уходил от моих ловушек, но сейчас у него это не выйдет, ведь сразу после взрыва я создал две кротовые норы и нанес удар клинком.
        Удача: лишь одно слово, а сколько выгоды. Критический удар клинка отсек обе ноги твари, заставив её упасть прямо в нору. Хе-хе-хе, попался. Я щёлкнул пальцами, и нора послушно исчезла, разрезав тварь на две равные части, которые я благополучно сжёг драконьим пламенем. Мало ли этот гад ещё может собраться из ошметков. Лучше подстраховаться.
        Черные лианы Арднора, обвившие голову монстра, вдруг быстро побелели и засветились ярким светом, после чего голова твари лопнула, как бутылка шампанского упавшая на бетон с большой высоты. Энергия разлилась вокруг подобно брызгам крови, а тело твари рухнуло на землю. Есть. Остался лишь одни противник.
        Логика дернула меня за плечо, но не смогла вытащить из-под удара. Большепуз успел воспользоваться смертью своих сородичей и быстро подобрался ко мне. Из цепких когтей твари, пробивших кожу, было слишком сложно вырваться. Из раны сразу же потекла энергия. Тварь разинула широкую пасть, и мир окутала тьма.

* * *
        АРДНОР
        Атака оказалась успешной, так что монстр лишился головы, а заодно мозгов, впрочем, были определенные сомнения в их наличии, особенно, если учесть, что они напали на более высокоуровневого противника. Странно всё это, обычно эти монстры обходили меня стороной. Впрочем, со мной ведь Алексей идёт, а значит странностей не избежать. Об этом отец мне уже успел рассказать.
        Вот и сейчас вместо того, чтобы не привлекать к себе внимания и по-быстрому прихлопнуть тварей мощными, но тихими ударами, он использовал метеор, который был подобен солнцу в темной пещере. Да, этот лес был менее мрачным, чем предыдущий, но в небе тут тоже были сплошные тучи, разве что не такие угрюмые.
        Скорость обучения Алексея заслуживает похвалы, учитывая, что он сразу же смог использовать незнакомое божественное оружие, после чего нанес серьезное увечье врагу и добил его пространственной магией. Вот только от атаки последнего противника он увернуться не смог. Жирдяй в один присест слопал Алексея, и закусил рукой Логики, втянув её, словно спагетти. Это ещё что за ерунда?
        Лишившийся головы монстр совсем не вздумал умирать, он схватил разбросанные ошметки своей души и начал пихать их в пищевод, постепенно отращивая голову. Вот только я не собирался ждать, пока противник полностью восстановится.
        Я пробил его посохом, эльк-сохра слопали остатки души, после чего я уклонился от мощного удара лапой и вывернул тварь наизнанку обратным течением жизни. Сложное и энергоемкость заклинание, но мне уже надоело возиться с этим Обжорой, к тому же он мог бы убежать и снова где-нибудь восстановиться. После этого он будет нас преследовать постоянно, чего бы мне очень не хотелось. Поэтому врагов не стоит отпускать. Теперь остался лишь последний монстр.
        На его нелепой голове раскрылись два больших глаза, которые сразу же прищурились, будто выискивая брешь в моей обороне. Не найдешь, тварь. Я уже немалому количеству твоих сородичей устроил несварение, даже странно, что спустя столько спокойных проходов вы снова встали на моем пути. Посох собрал в себя остатки души Обжоры, используя черные лианы, после чего я несколько раз крутанул его перед собой, создав щит, и воткнул в землю.
        Древесный шип выстрелил из-под земли и пробил пузо твари, но лишь чуть-чуть: смог увернуться, гад. И в следующий миг разлетелся мой щит. О, это что-то новенькое. Использовал скрытую энергию, что было совсем нехарактерно для жителей этого мира, подобными способностями обладали обитатели следующего региона Садов Смерти.
        Ухмыляющаяся рожа твари выглядела отвратительно, вот только этому Большепузу недолго осталось ухмыляться. Вдруг тварь резко посмотрела на рану, из которой начали быстро расти лианы, засветившиеся фиолетовым светом. Хе-хе-хе, уже поздно.

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Вот и как меня угораздило попасть в такую ситуацию? Это же надо… быть проглоченным целиком. Вот только этот гад зря так сделал, очень зря. Перец чили покажется ему сладкой конфетой в сравнении со мной, но нет, я не собирался применять энергозатратную огненную магию, которая прямо напрашивалась для использования. Я посчитал, что в этом положении мне больше поможет… череп Смерти.
        Он моментально сформировался в моих руках и ласково посмотрел на меня темными провалами глаз, которые выделялись даже в окружающей тьме. А потом череп вспыхнул тёмно-фиолетовым пламенем. И в этот момент вверху появилось лезвие посоха. Значит, Арднор наконец-то добрался до твари. Вот только я и сам могу выбраться.
        Я влил в череп больше энергии, и нутро твари начало испаряться. Я услышал полный боли вопль. В следующий миг фиолетовая вспышка ослепила меня, и я оказался свободен, стоя в куче испаряющихся останков жирной твари.
        - Вот уж точно эффектное возвращение, - усмехнулся Арднор, вытерев лицо.
        - Уж как получилось, - закатил я глаза.
        - Хочешь хорошую новость? - с улыбкой произнес он и добавил. - Мы продолжаем путь сейчас. А знаешь почему? Из-за плохой новости, - улыбка на лице лешего стала кровожадной. В этот момент он стал очень похож на Сильвара.
        Я прислушался, и до меня стали доноситься какие-то звуки, которые с каждым мгновением становились всё громче и громче, а потом я ощутил вдалеке десятки или даже сотни тварей. Твою мать!
        - Вперёд! - поднял посох Арднор и быстро побежал, я же устремился за ним следом. А вот за нами направилась толпа разношёрстных и очень голодных тварей.

* * *
        ГАРДИК РИДД
        Не может быть. Как я мог проиграть ему? Это просто невозможно. Хозяин одарил меня таким замечательным артефактом, но в битве с проклятым Алексеем удача не сработала. Как же так? Я не могу этого понять. Слезы текли из моих глаз от отчаяния и обиды. Я потерял артефакт великого Атт Халара, не смог выполнить его приказ и оказался здесь совсем один. Теперь хозяин точно мне не поможет.
        Я прислонился к ближайшему дереву. Всё тело сильно болело, кровь обильно текла из ран, и холод начал сковывать руки и ноги. Проклятье. Смерть всё-таки подкралась ко мне. Я просто не знаю, что мне теперь делать.
        Из этого проклятого места нет выхода, и уже столько страданий свалилось на мою голову. Я уже не помню, сколько лет прошло с тех пор, как я сюда попал. Ядовитые грибы, безвкусная трава и постоянные кошмары не давали мне передохнуть. Первые приходилось есть и мучиться от боли после этого, а от последних я сперва убегал, но потом смог отбиться.
        Я уже не могу больше. Просто не могу. Я схватился за голову, пытаясь закрыться от этого ужасного мира, но руки меня не слушались. Почему? Всё не должно было так закончиться.
        «А как должно было?» - услышал я довольно зловещий и тяжёлый голос, но его обладателя увидеть не мог.
        «Меня ждала вечная жизнь и возможность наслаждаться муками своих жертв, сам же я не должен был страдать», - ответил я.
        «Вот как, - удивился голос. - Здесь все должны страдать».
        Тяжёлая рука упала на моё тело, и я услышал мерзкий хруст. Боль пронзила моё тело. За что мне всё это?
        «Ты сам прекрасно знаешь ответ, - тяжёлый голос был полон насмешки. - Теперь ты выполнишь своё предназначение - послужишь мне кормом».
        «Нет, не надо, я не хочу так умирать, - хруст пережевываемого тела заполнил мою душу болью. - Не-е-е-ет!»
        Доев человека, Хесс-Фиор был особенно доволен, ведь раньше подобной добычи не попадалось. Те двое, они могут быть не менее вкусными. Открыв в воздухе дверь, он перешел в следующий мир, где сейчас были те, кто его так заинтересовал.
        Глава 13
        ЗАБЕГ ПО ПЕРЕСЕЧЁННОЙ МЕСТНОСТИ. ОБЖОРСТВО. ВРАТА.
        Мы бежали уже несколько суток. Я и представить себе не мог, что вообще на такое способен. Скорее всего, это связано с тем, что здесь от меня лишь душа, иначе я уже давно бы выплюнул лёгкие. Так долго бежать просто нереально, но монстры при этом совсем не отставали.
        Их не останавливали многочисленные ловушки, которые удавалось создать на ходу, атаки заклинаниями также не помогали, да и использование подручных средств никак не спасало ситуации. Всё было бы намного лучше, если бы работали тропы, но чего нет, того нет. Поэтому приходилось просто бежать.
        Арднор ничуть не унывал. Напротив, он что-то даже напевал себе под нос, воспринимая данную ситуацию, как самую обычную игру, при этом он вёл себя так, будто не сам участвует в ней, а сидит в безопасности за компьютером. Леший изредка использовал свои темные лианы, которые сбивали особо ретивых тварей. Вокруг него то и дело радостно прыгали его эльк-сохра, также отбивая атаки слишком уж быстрых монстров.
        Видов тварей тут оказалось очень много и все, как на подбор, ошибки сумасшедшего генного инженера. Слишком уж их внешность разнилась. Щупальца, рога, множество глаз, но было и то, что объединяло их всех: здоровенные пасти, просто под завязку напичканные острыми зубами. Помимо этого все монстры могли сожрать очень много, сразу же разрывая павших сородичей или вовсе глотая их целиком прямо на ходу.
        Вот и зачем всей этой ораве из более чем сотни тварей, понадобились именно мы? Складывалось такое впечатление, что их кто-то специально на нас спустил. Но вот кто это мог быть? Версий не было даже у Арднора, так как было сложно найти смысл в подобном действии.
        - Эх-х-х, - леший взмахнул посохом и отправил обратно здоровенного Обжору, вырвавшегося вперёд, где того сразу же сожрали свои. - Энергия понемногу заканчивается, так что, боюсь, мы не дотянем до врат.
        - И что нам делать? - спросил я.
        - Думать, - ответил леший. - Ты, насколько я знаю, большой специалист по решению столь непростых ситуаций, так что настало твоё время.
        - Ты сможешь создать очень длинные лианы? - сразу же спросил я, не став вспоминать, чего стоило мне выйти из ряда особенно тяжёлых случаев.
        - Могу, но тащить их будет непросто. Есть большая вероятность упасть и остаться в желудках тварей, - ответил на это Арднор.
        - Тогда можно ускользнуть через кротовые норы, разве что это будет достаточно энергозатратно, но при этом позволит значительно ускориться, - предложил я ещё одну дельную идею.
        - Звучит неплохо, однако я не уверен, что ты сможешь дожить до врат, всё же пространственная магия требует большого количества энергии, - сказал на это Арднор.
        - Тогда остался последний способ, - вздохнул я и начал формировать огненную сферу, насыщая её большим количеством энергии. Этого точно должно хватить. - Ускоряемся! - крикнул я и бросил сферы в толпу тварей.
        Спустя немного времени позади, раздался мощнейший взрыв, после чего нас понесло вперёд ударной волной. Повезло, что не расшибло о деревья, так что мы отделались лишь незначительными повреждениями.
        - Что-то взрыв оказался куда сильнее, чем я думал, - приподнялся я с земли.
        - Похоже, твоё заклинание забрало энергию из окружающего мира в момент разрыва контура, что и привело к мгновенному всплеску, - предположил Арднор. - Что ж, ты и впрямь умеешь найти нестандартный подход к решению проблем, - и уже тише добавил. - Возможно, в этот раз всё удастся.
        Визги тварей, сгорающих в пламени, охватившем ближайший лес, внушали ужас. Хотелось побыстрее покинуть это место, разве что перед этим я внимательно осмотрел окрестности и бросил ещё несколько сфер поменьше, чтобы пресечь пути преследования. После этого мы быстро покинули разгоревшийся пожар, в котором твари жрали друг друга, позабыв о нас.

* * *
        - Неплохо вышло, - усмехнулся Арднор, спустя несколько часов быстрого бега. - Теперь мне удалось запутать следы, так что даже если твари сумеют каким-то образом обойти пожар, то нас всё равно не смогут найти.
        - Я надеюсь, что за такой пожар Смерть меня тут не оставит, - волновался я.
        - Не оставит, этот мир достаточно быстро всё восстановит, - сказал на это леший. - Я как-то срубил несколько десятков тысяч деревьев, пока искал врата в следующий мир, так ничего, всё вернулось в норму уже к следующему разу.
        - Так ведь ты говорил, что тут было всё спокойно, - нахмурился я.
        - А разве я говорил, что нервничал при этом? - с усмешкой ответил Арднор. - Всего лишь нюансы.
        - Ох уж эти хранители, - вздохнул я.

* * *
        Постепенно лес становился светлее и приветливей, вот только Арднор предостерёг, чтобы я не расслаблялся, так как теперь голод будет только сильнее бить по разуму. И он ещё сильно это приуменьшал.
        Как только леший вспомнил о голоде, мой желудок вспомнил о том, что уже не ел пару дней. Это отозвалось болью в животе, но даже сейчас всё было ещё вполне терпимо. На деревьях стали появляться прекрасные фрукты, которые одним своим видом заставляли захлебнуться слюной. И даже несмотря на то, что есть их было нельзя, мне очень хотелось их попробовать, настолько, что я сам не заметил, как парочка фиолетовых крупных яблок оказалась у меня в руках. Логика спешно убрала их в инвентарь, пару раз вдарив мне по щекам.
        Воу, полегче, а то зубы все выбьешь. Нет, это не замечательная идея. А ты не смейся, Совесть, представь себя без зубов. Больше не сможешь укусить меня, так что придется уйти на покой, хе-хе-хе. Ай! Нечего так злиться, ни от кого я не пытаюсь избавиться, и, между прочим, есть хочешь не только ты. Как только Арднор выдерживает такое?
        У меня было ощущение, что желудок медленно превращается в черную дыру и начинает поедать остальные внутренности. Даже идти стало тяжелее. Ничего, я должен это выдержать.
        - Арднор, как ты справляешься с этим голодом? - спросил я.
        - Стараюсь думать о своей цели, - ответил леший. - В сравнении с ней голод совсем не кажется такой уж проблемой.
        - И что же это за цель? - заинтересовался я.
        - Давай не будем об этом говорить, лучше сконцентрируйся на своих задачах, - было видно, что Арднор не хочет рассказывать о своей затее.
        Вот только любопытство меня мучило, а точнее это делала Логика, но как-либо узнать информацию у Арднора не представлялось возможным. Видимо, об этом можно узнать, когда дойдем до нужного мира. Надеюсь, что их не слишком много, а то очень уж хочется побыстрее вернуться обратно.
        Голова начала кружиться, мир перед глазами становился мутным, и чертовски хотелось есть. Я уже не знал, сколько мы идём, и когда всё это закончится, но каким-то образом продолжал идти. Совесть и Логика помогали идти дальше. Несколько раз я пытался сорвать фрукты, но мои хранительницы не позволяли этого сделать. Я ужасно злился на них, пытался вырваться и наконец-то поесть, но ничего не получалось. Даже сил становилось всё меньше и меньше из-за чего к голоду прибавилось желание просто упасть и сразу же уснуть.
        Иной раз мне мерещилось, что чудовища нас нагнали. Всплески энергии, рев тварей, рассекаемый лезвием воздух. Всё это было совсем не похоже на галлюцинации. Мне тоже хотелось вступить в битву, так как монстры выглядели вполне съедобно, но сил на это просто не было.
        Яркие вспышки света, зелёное и белое пятна, кружащиеся вокруг и яростно рассекающие темные сгустки, разрывающиеся фейерверками разных энергий. Мощный удар по голове отразился целым снопом искр перед глазами. Я бы так без проблем снова поджег лес. Впрочем, помимо боли, у этого удара оказался и положительный момент: я наконец-то пришел в себя.
        То, что открылось моему взору, совсем не радовало. Трупы монстров были разбросаны повсюду, рядом со мной был Арднор, чей посох источал энергию смерти, а также Совесть, в облитом кровью платье, и Логика с разодранным рукавом своего зелёного одеяния. Моя жадная Совесть использовала мой же клинок, а вот в руках Логики была Акадия. Девушки показывали столь виртуозное обращение с оружием, что я просто раскрыл рот от удивления. Быстрые и изящные удары моих хранительниц рассекали тварей на кусочки, но Монстров было слишком много, поэтому некоторые всё же успевали их задеть. Я полагаю, что если бы они не защищали меня, то справились бы со всеми без особых проблем и каких-либо ранений, поэтому необходимо переставать быть обузой.
        Быстро осмотревшись, я побежал к ближайшему дереву и схватил фрукт, такой сочный и аппетитный. Его аромат буквально пьянил.
        - Стой, Алексей! - услышал я голос Арднора, а также увидел, как расширяются от страха глаза Совести. Надо же, так она за меня волнуется.
        - Не стоит беспокоиться, - усмехнулся я и раздавил фрукт.
        Выплеснувшуюся из него энергию я использовал для активации огненного шара, который вмиг разбросал взрывом ближайших тварей. Ясно, значит, всё-таки идея сработала. Эти фрукты собирают энергию, так почему бы её не использовать?
        Соратники быстро переключились на оставшиеся цели, после чего я ещё несколько раз использовал огненные заклятья, чтобы расчистить пространство вокруг нас. И затем активировал лианы, благо энергии в этих фруктах было немерено, так что этого вполне хватит, чтобы заклинания природы не рассыпались в прах. Подхватив частицы своей души и Арднора, я прыгнул в кротовую нору, после чего создал деревянное копьё, насытил его большим количеством энергии и метнул в ту сторону, где чувствовалось что-то поистине невероятное.
        Для импровизированного снаряда не заняло много времени долететь до цели, так что я отчётливо смог ощутить маячок, пусть и уже начавший мигать, что говорило о его быстром распаде. Вот только я всё равно успею.
        За мгновение я перешёл на тропу второго уровня, а потом шагнул сразу на третий, сделав буквально пару шагов, я использовал четвертый уровень, и перед глазами вмиг потемнело, однако уже в следующий момент я ощутил перед собой землю и постепенно затухающее чувство голода.
        - Да уж, пожалуй, раньше мне не доводилось путешествовать на столь небольшие расстояния по тропе четвертого уровня погружения, - плюхнулся на землю Арднор.
        Совесть и Логика молча присели рядом, явно уставшие от тяжёлого боя. Я удивлен, что они вообще смогли полностью материализоваться, продержаться столько времени, и при этом я не ощущал, что умру в ближайшую минуту от потери энергии. И каким образом у них это получилось? Что выступает источником? Совесть посмотрела на меня и с большим аппетитом откусила кусок от фрукта. Сладкий сок стекал по её подбородку и капал на землю, а на лице застыло удовольствие.
        - Ты тоже попробуй, - кто-то передал мне в руки аналогичный фрукт.
        - Спасибо, - машинально ответил я и чуть не вскочил в следующее мгновение.
        Мы оказались прямо рядом с вратами, где были очень необычные хранители, с интересом изучающие нас.
        Глава 14
        ХРАНИТЕЛИ МИРА ИЗОБИЛИЯ. ПОДГОТОВКА. НОВОЕ ИСПЫТАНИЕ.
        Изумрудные глаза с белыми узорами на радужке выглядели, словно два великолепных малахита. Глаза были довольно большими, из-за чего лицо казалось несколько необычным, но очень красивым. Вместо волос были длинные лепестки рыжего, розового и персикового цветов, образующие красивую прическу. Светло-зеленый цвет кожи тоже казался удивительным в сочетании с остальными чертами этой необычной девушки. Высокая, раза в полтора выше меня, и при этом довольно худая, что придавало ей изящества и хрупкости.
        Одежды на ней был минимум: коротенькая юбка из рыжих лепестков и топик такого же цвета. А вот на поясе из вьюна расположились две большие книги, которые без проблем можно было использовать, как дубину, либо как щит. Вот только это явно был магический катализатор, усиливающий заклинания. И обе книги были так сильно насыщены энергией, что не уступали божественным артефактам.
        Напарник этой грациозной девушки оказался немного выше неё, обладал подкачанной мускулатурой, и даже каким-то подобием доспехов, созданных из больших изумрудных листьев. Я как-то скептически относился к защитным свойствам подобного артефакта, но всё же понимал, что по внешнему виду судить не стоит. А вот если рассматривать магический контур, то я сомневаюсь, что трофейный клинок Атт Халара смог бы как-то повредить эту броню. Лицо же хранителя оказалось достаточно похожим на лицо этой девушки: такие же большие глаза, разве что рыжего цвета, и такое же утонченное, словно у эльфа.
        ЛИУНА, МЛАДШАЯ ХРАНИТЕЛЬНИЦА ВРАТ ИЗОБИЛИЯ, 1019 УРОВЕНЬ
        ЛИАН, СТАРШИЙ ХРАНИТЕЛЬ ВРАТ ИЗОБИЛИЯ, 1043 УРОВЕНЬ
        Впечатляющая мощь у этих хранителей неизвестной расы. Кэль была полностью права: их вряд ли возможно победить. Несмотря на то, что младший ученик превосходил их по уровню, они бы явно ему наваляли, причем без особых проблем. Слишком уж впечатляющая аура их окутывала.
        Не думаю, что хранители хотели бы нас отравить, да и это не похоже было на проверку, куда уж нас ещё испытывать, так что я попросту откусил кусочек этого фрукта. У меня просто не было слов, чтобы описать подобный чарующий вкус. Сладкая фиолетовая мякоть, словно шоколад, таяла во рту, попутно сочетая в себе вкус банана, ванили и ананаса. Энергия вмиг восполнились до максимального уровня, и мне показалось, что я вот-вот оторвусь от земли и полечу сразу в последний мир, составляющий Сады Смерти.
        - Вижу, что вам уже лучше, - голос у девушки оказался звонким и совсем не подходящим ей. Казалось, что он принадлежит маленькой меллари, такой, как Тири, но никак не столь высокой хранительнице.
        - Давно у нас не было такого зрелища, - усмехнулся Лиан. - Даже непонятно, чем вы так заинтересовали обжор и ненасытней, учитывая, что на Арднора они уже давно не нападали.
        - Как ты себя чувствуешь, Арднор? - ласково спросила у него Лиуна, вплотную подойдя к лешему.
        - Не так уж и плохо, - устало ответил сын Сильвара, откусив ещё пару кусочков от фрукта.
        - Жаль, - вздохнула девушка. - А я уже так надеялась, что ты к нам насовсем. Но… - она посмотрела на него, потом резко подхватила и прижала к груди. - Я так рада снова тебя видеть. Почему ты уже давно к нам не приходил? Как у тебя дела в Рейнее? Ещё не решил покинуть свой барьер? Уже нашел общий язык с отцом? А как продви… - она засыпала Арднора вопросами, так что леший смог остановить её лишь одним способом: он её крепко поцеловал.
        Это было весьма неожиданно, но эффект сработал. Казалось, что большие глаза девушки сейчас станут ещё больше. От неё исходила волна невероятного удивления и радости. Лиан лишь усмехался на это. Логике стало очень любопытно узнать историю о хранительнице и её спутнике, а вот Совести было на это плевать. Она плюхнулась на землю в своём невероятном белоснежном платье и довольно потянулась. Мои красавицы тоже очень устали, так что надо бы и с ними поделиться.
        - Не стоит, - остановил меня Лиан. - Каждому был создан свой фрукт, - после чего он отдал их частицам моей души, ещё больше заинтересовав Логику, Совести же явно хватило одного фрукта, так что второй она поместила в инвентарь. И даже заставил её улыбнуться. Не ожидал, что так легко купить твоё внимание.
        - У тебя интересные спутницы, - обратила на меня внимание Лиуна, по-прежнему не отпуская из своих объятий Арднора. - Я никогда не ощущала подобной энергии, впрочем, как и твоей. С тобой что-то не так. Таких чистых душ не бывает.
        - Действительно, нам подобные души встречались очень редко. Обычно они попадают в более благополучные миры, - добавил Лиан. - Арднор, а тебе всё же стоит прекратить свою безумную затею. Любой нормальный житель Рейнеи не стал бы гнаться за собственной смертью и уж тем более лезть самостоятельно в Сады Смерти. Твоё время придёт, пусть и не скоро, но всё же придет, так что наслаждайся жизнью и не торопись умирать.
        - Я уже говорил, Лиан, что будь у меня всё как у других, так бы и было, но я просто не могу иначе, пока не выполню свою цель, - ответил Арднор.
        - Как знаешь, - не стал спорить хранитель.
        - Полагаю, что дальше вы можете пройти без испытания, так как вы уже показали, что в вас нет Мрака, - сказала Лиуна, после чего обратилась к старшему хранителю. - Что думаешь, брат?
        - Согласен с тобой, разве что я не советовал бы им сразу идти дальше, - ответил он.
        - Вам ничего не будет угрожать, пока мы рядом, да и монстры не смогут подойти к вратам, - сказала Лиуна и с довольным видом направилась куда-то в сторону, вместе с Арднором, у которого не было другого выхода. Судя по его лицу, он особо не возражал компании младшей хранительницы.
        - Не волнуйся за своего соратника, - сказал Лиан. - Он уже давно нашел общий язык с моей сестрой. Такие люди, как он встречаются редко, и не только здесь, а вообще в Рейнее. Добрая душа, повреждённая Мраком. И его душа смогла с ним справиться. А уж когда я смотрю на него сейчас, то вижу, что его тяжёлые раны уже не источают энергию души. Вижу, что ты смог помочь тому, кого я могу назвать своим другом. Это впечатляет, - уважительно кивнул мне старший хранитель. - Похоже, ты смог избавить его дочь от тяжкой судьбы, раз он больше не волнуется об этом и рана смогла затянуться. Но вот у тебя самого ран куда больше, чем у Арднора, и большую часть этих ран ты ещё даже не осознаешь. И ещё тебе… к-хм, думаю, что это не моё дело, но тебе нужно разобраться в себе, привести в порядок мысли, определиться с целями и жить. Живые слишком часто пренебрегают своей основной ценностью - Жизнью. Не допускай такой ошибки.
        - Спасибо, - кивнул я.
        Лиан явно хотел сказать что-то ещё, но почему-то не стал. Складывалось ощущение, что ему кто-то запретил это делать, либо я попросту ошибся, что не исключено.

* * *
        Подумать… действительно бывает неплохо так вот полежать и просто подумать. Совесть сразу это поняла, поэтому так и продолжала лежать неподалеку от меня и тихонько спала, улыбаясь во сне. Логика же что-то обсуждала с Лианом. Надо же смог найти с ней общий язык, вот только у меня возникло странное чувство. Хотелось вдарить этому зеленокожему переростку с генами энта по лицу.
        Я узнал, что хранители этого мира помогают тем, кто смог добраться до их врат и могут пропускать души дальше, если те пройдут испытание. Однако, как и в случае с первыми вратами, проверка оказалась применима не для всех. Иногда Лиуна и Лиан позволяли пройти через врата без каких-либо испытаний или условий.
        Но вот о следующем мире Лиан отказался мне рассказывать, сказав, что это нужно пережить самому. У Арднора я всё как-то не удосужился это узнать, а поговорить с ним сейчас было проблематично, учитывая, что я даже не ощущал его энергию и совершенно не знал, в каком направлении он ушёл вместе с хранительницей.
        Было удивительно, что хранители таких жутких миров могут испытывать те же чувства, что и обычные люди. Я ожидал увидеть тут совсем не человекоподобных энтов, а скелетов, зомби, каких-нибудь умертвий и рыцарей смерти. Впрочем, хранитель всё же кое-что рассказал мне о своей расе.
        - Листериа, так называется наша раса. Не знаю, как сейчас живут мои соплеменники, да и живут ли они вообще, но раньше нас было очень много в далёких непроходимых лесах, расположившихся в центре континента. Насколько помню, мы были частью Арквейской империи. Ещё задолго до моего рождения великая воительница Арквея сильно пострадала, защищая наш народ, хотя не обязана была этого делать. Однако она решила встать на нашу сторону, когда темный бог Маргот захотел поработить нашу расу, как смог сделать это с нашей богиней Листерией. Вот только он не учел, что человек может оказаться намного… намного сильнее богов. Арквея была не только воительницей, но и чародейкой. Её сила была просто ужасающей. Земля содрогалась от её ударов, заклинания, сотканные из золотого света, рассекали божественную магию, словно солнечные лучи разрывали темные грозовые тучи.
        В результате жестокой битвы Маргот был повержен. Темный бог расстался с головой и половиной своего тела из-за мощнейшего золотого сияния. Правда и часть наших территорий сильно пострадала, но Арквея сумела спасти Листерию, и впоследствии даже развеять чары Маргота, сковывающие разум нашего создателя.
        После этого наша богиня потратила многие тысячелетия, вкладывая в свой народ все свои силы и живя с нами, как обычная смертная. Благодаря этому мы смогли обзавестись очень мощной ментальной защитой, которую не пробить большинством заклинаний. Из-за этого я после смерти совершенно не ощущал проклятий миров, когда Смерть показывала мне свои Сады. Хотя не буду лукавить, всё же в нескольких мирах мне было нелегко себя побороть, и даже ментальная защита не помогала, боюсь, от такого ничто не поможет.
        - Это что же за мир такой? - решил уточнить я.
        - Ты всё равно не сможешь подготовиться к тому, что тебя ждёт, даже если я расскажу. Это будет сложная проверка на то, какой ты человек, но самое главное, что результат узнаешь не сразу, ведь даже успешное прохождение этого мира не будет гарантировать того, что ты попадешь в следующий. Понимаю, сложно звучит, но это только пока сам всё не испытаешь. Ладно вернёмся к листерианцам. Сперва тебе неплохо узнать о наших слабых местах.
        - Ты уверен, что хочешь дать мне оружие против своих же соплеменников? - спросил я.
        - Конечно, мало ли кого из них ты встретишь, а бойцы из нас очень опасные. И всегда помни, что не бывает идеальных рас, ведь даже среди ангелов есть серые и падшие, при этом далеко не обязательно, что последние из них плохие, а первые хорошие. Жизнь очень сложная штука и чересчур непредсказуемая, особенно у путешественников, - ответил хранитель. - Слабые точки у нас не как у людей. К примеру, срубить голову будет недостаточно, мы можем прирастить её обратно. Вижу, что ты удивлен, обычно этого удивления вполне хватало, чтобы нанести смертельный удар врагу. Но вот если повредить нам глаза, то мы станем ни на что не способны. Это лишает нас большей части силы. Ещё одна точка это источник энергии расположенный в груди, прямо между сердец. Да, у нас их два.
        Но не будем о плохом, ведь листерианцы могут исцелять. Точнее это умеют делать наши женщины, используя свою кровь. Она светится оранжевым светом и просто перенасыщена энергией жизни. Мужчины же могут использовать кровь для нанесения увечий врагам. Если смазать кровью клинок, то такая рана не будет заживать без использования мощной магии исцеления.
        Как видишь, мы немного не похожи на людей. Ну хорошо, сильно не похожи, всё же в нас есть немного от растений, что позволяет использовать свет нашей яркой звёзды, как пищу, точнее, как источник энергии. А вот без воды мы плохо держимся, так что в южных землях континента, где жаркие моря, омывают песчаные берега и горы, мы долго не проживем. Впрочем, пустынные земли всё равно как-нибудь посети, это чудесные места, не такие уж безжизненные, какими хотят казаться.
        - И всё же, к чему вся эта информация? - решил спросить я.
        - Я давно не видел своих соплеменников и даже не знаю, остался ли ещё кто-то из листерианцев в Рейнее, поэтому мне захотелось, чтобы знания о нас снова жили в Рейнее, - искренне ответил он.
        - Раз уж на то пошло, то не мог бы ты ещё рассказать всё, что знаешь об Арквейской империи? - вот о чём мне необходимо было узнать.
        - Самое сильное государство того времени, чьи земли простирались от побережья западного океана, до великого океана востока. В империи уживалось множество самых разных рас и народов, которые перестали воевать друг с другом из-за силы Арквеи и её сыновей. Чародейка научила их своему искусству и превратила в самых невероятных боевых магов, способных использовать любое оружие и артефакты, но особенно силен оказался старший сын Арк Хан Эртал. Помимо огромной силы, унаследованной от своей матери, он обрёл свою, а также ему удалось завоевать сердце королевы Зэлен Ра, самой умной женщины тех времён. Она знала столько, что могла ответить на любой вопрос, за что она получила титул Великий Мудрец. После присоединения королевства к империи, могущество Арквеи достигло своего пика. В это время многие темные и светлые боги не решались как-либо воздействовать на жителей империи, так как это могло сказаться на них не самым лучшим образом, однако с некоторыми высшими сущностями, как, например, Листерия или Хранители Лесов, были налажены самые доверительные отношения. Я так и запомнил империю, в которой прожил всю
свою долгую жизнь. Но спустя многие тысячи лет, я узнал, что империя исчезла, а все члены императорской семьи погибли в битвах друг с другом и какими-то врагами, о которых никто толком и не мог сказать. И постепенно люди забыли о ней, и о тех временах. Наверное, тебе уже надоело слушать мои истории. Но тут уж извини, не часто удается поговорить с кем-либо кроме сестры, - он посмотрел на меня и решил что-то добавить. - Раз уж ты выслушал меня, то я дам тебе небольшую подсказку, как действовать дальше. В следующем мире защищай своих спутниц, они особенно сильно будут подвержены его влиянию. Держись рядом с Арднором, он уже давно привык к любым воздействиям и ориентируется всюду даже лучше большинства хранителей Садов Смерти. Также старайся воспринимать всё, что тебя окружает, как нечто несущественное, что не должно тебя волновать.
        - Спасибо, - кивнул я. Этой информации было вполне достаточно для размышлений, но помимо этого меня всё же мучало любопытство. - Ты не знаешь, зачем Арднор так стремится в следующий мир? Что он ищет в Садах Смерти и почему не боится остаться здесь навсегда?
        - Думаю, что я не тот, кто должен ответить тебе на эти вопросы. Арднор со временем сам всё расскажет, - сказал Лиан и направился встречать сестру, которая неожиданно появилась вместе с Арднором.
        Лиуна просто светилась от счастья, да и Арднор уже не казался таким угрюмым и мрачным, как раньше. На его лице даже можно было заметить лёгкую улыбку, да и от него ощущалась весьма спокойная и сильная энергия. Всё-таки старший хранитель был прав, их раса и впрямь удивительная.
        - Алексей, уже успел отдохнуть? - спросил у меня Арднор.
        - Ещё бы, - усмехнулся я, с нетерпением ожидая встречи со следующим миром.
        - Вижу, что Логика с Совестью тоже жаждут приключений, - леший обратил своё внимание на усилившуюся ауру частичек моей души. - Тогда не будем заставлять их ждать. Лиуна, ещё встретимся, - Арднор махнул рукой на прощание.
        - Надеюсь, что не так скоро, - улыбнулась она. - Не забывай, что я тебе сегодня рассказала и не стремись к смерти.
        - Ты ведь знаешь, я не могу обещать, - печаль отразилась на его лице, но очень быстро её сменила улыбка. - Но я постараюсь.
        - Ещё увидимся, - сказал я и перед тем, как последовать в портал за лешим, добавил. - Кстати, Кэль передавала вам привет.
        - Надо будет её всё же навестить, - сказал Лиан, но перед вратами уже никого не было.
        Глава 15
        ТРЕТИЙ МИР. ОСОБЕННОСТЬ. ПУТЬ.
        Пелена портала развеялась так быстро, словно её и не было вовсе. И то, что предстало перед глазами просто повергло меня в шок, а уж Совесть и вовсе забыла как дышать. Всюду здесь лежало золото, сверкавшее во тьме, подобно миллионам огоньков. Чёрное небо без единой звёзды лишь создавало контраст, позволяя сверкать бесчисленным драгоценностям, разбросанным вокруг.
        У Совести потекла слюна и, казалось, что она забыла обо всем на свете, увидев действительно несметные сокровища. Да что уж там Совесть, когда я и сам впал в ступор, пытаясь прикинуть, сколько всего можно построить, купить, создать, скольким можно помочь, используя такое богатство.
        Всюду лежало сверкающее золото. Монеты разных стран и времён, ожерелья, кольца, браслеты и прочие украшения, а также артефакты. Последние уже заставили споткнуться Логику, которая стойко держалась при виде таких богатств и это у неё получалось гораздо лучше, чем у нас с Совестью.
        Арднор был единственным на кого вид такого богатства никак не повлиял. Он даже не обратил внимания на всё это. Подобное сильно удивляло, ведь тут наверняка есть очень многое, что понадобилось и ему.
        - Не стоит позволять своей жадности затуманить разум, - сказал он. - Это всего лишь жёлтый металл, не более.
        - Разве тут нет ничего, что тебе нужно? - спросил я, продолжая пожирать золото глазами.
        - Того, что мне нужно, тут не найти, - с грустью ответил леший и направился по дороге, где золото лежало намного плотнее и по многочисленным монетам можно было хоть как-то идти.
        Совесть залезла на золотую колонну и рыбкой прыгнула в кучу золота.
        - Стой! Ты же разобьёшься, - попытался остановить её я, но к моему большому удивлению, частица моей души, подобно герою одного из старых мультфильмов, без особых проблем погрузилась в золото, словно в воду, и кролем поплыла следом за Арднором.
        Она быстро догнала лешего и теперь плыла в золоте на спине. Видеть такое воочию было ещё более удивительным, чем всё это богатство. Логика на это лишь прикрыла глаза и вместе со мной направилась следом за нашим проводником.

* * *
        - Как ты уже понял, этот мир испытывает твою жадность, - начал рассказывать Арднор. - Многие души тут опутывает смятение, после чего медленно пожирает алчность, превращая их в золото и артефакты. Теперь представь, сколько энергии оставили здесь души. Для меня же не составляет особого труда пройти этот мир, и дело даже не в том, сколько раз я уже тут был. Просто мне никогда не нужно было золото или драгоценности. Вместе с семьёй я жил в лесу. Лес давал нам всё необходимое для хорошей жизни. Мне не нужно было обменивать золото на еду, одежду или артефакты, ведь всё это мы умели делать сами. Я вижу, что тебе здесь находиться сложнее, но всё же ты оцениваешь это золото иначе, чем многие другие, поэтому тебе всё же будет чуть полегче.
        - Просто его тут с лихвой хватило бы на восстановление не только Халаэлении, но и всего герцогства или даже королевства, - сказал я, подобрав немного монет, чтобы рассмотреть их поближе.
        - Я об этом и говорю, - улыбнулся леший. - Ты не пытаешься присвоить его себе, а хочешь использовать богатство на благо других, что весьма похвально. Этот отличает тебя от многих душ. Впрочем, даже твоя Совесть воспринимает это богатство не так, как другие. Она им просто наслаждается, словно впервые увидела море и теперь не может в нем наплаваться. Но всё же присматривай за ней, тут слишком много всего, что заставляет жадность в душе ворочаться с боку на бок.
        - Пожалуй, ты прав, - согласился я с лешим, посмотрев, с каким блеском в глазах плывет Совесть.
        Этот мир оказался ещё более удивительным, чем предыдущие. В отличие от них, тут всё искрилось красками и даже несмотря на то, что золотой среди них было больше, глаза всё равномерно радовались, ведь здесь ощущалось чуть больше жизни, чем в сером лесу.
        Изумруды, рубины, сапфиры, алмазы и множество других самых разных камней выделялись на фоне золотого полотна из монет и приковывали к себе взгляд. Каждый такой камень был бесценен в обычном мире, впрочем, и в Рейнее такие камушки стоили немало, учитывая, что они применялись, как накопители энергии, архиваторы заклинаний и основы для магических артефактов.
        Совесть подбрасывала их вместе с золотыми монетами, будто плескалась в прибрежных водах на каких-нибудь тропических островах. Но лишь она одна так радовалась, я же начал ощущать что-то странное. Несмотря на пестрые цвета драгоценностей этот мир был наполнен смертью.
        При этом за нами кто-то наблюдал. Иной раз казалось, что все сияющие среди золота кристаллы это чьи-то глаза, безотрывно следящие за нами. Мне сильно не нравился этот момент, и теперь я не обращал внимания на то, что Арднор ничуть не переживал. Он и в предыдущем мире вел себя спокойно. На мой взгляд, следовало быть начеку и ожидать нападения в любой момент. Мало ли какие чудища тут есть, и как они могут атаковать.
        По-прежнему я не мог нормально использовать способности лешего и не чувствовал маячки. У Арднора же проблем было гораздо меньше, впрочем, тропами он тоже пользоваться не мог.
        - Проблема в том, что каждый из миров, составляющих Сады Смерти, насыщен её энергией, поэтому наши заклинания долго не живут, - объяснил леший. - С тропами та же проблема. Плотность энергии смерти слишком высока, чтобы нормально пройти через неё, используя стихийные тропы. Что же касается нашей основной способности перемещения, то проблема в маячках. Без нормальных координат мы просто не сможем использовать нашу способность в нормальном режиме. Нет, в принципе, есть возможность, но шансы остаться где-то в межпространстве очень высоки. А такой судьбы и врагу не пожелаешь. Поэтому лучше даже не думай об этом и просто иди за мной к следующим вратам. Обычно этот мир, словно передышка после предыдущих, но с тобой всё идёт… совсем не так, как было раньше, поэтому я уже готов встретить местных тварей сразу целым набором заклинаний.
        - И какие же тут твари? - спросил я, внимательно оглядываясь по сторонам, попутно приглядывая за беззаботно плывущей в золоте Совестью и осторожно идущей рядом Логикой, которую пришлось взять за руку, чтобы она не отставала.
        - Самые разные, обычно неагрессивные и вполне обычные, если сравнивать с жителями предыдущих миров, - ответил Арднор, перехватив свой посох.
        - Хм… - мне бы хотелось услышать более подробную информацию.
        - Вот, к примеру, - леший вдруг резко поддел сапогом какой-то большой кубок и достал из-под него что-то необычное.
        ЗОЛОТАЯ ЖАБА, 13 УРОВЕНЬ
        Самая натуральная жаба, разве что золотого цвета и без бородавок, вместо глаз у неё имелись маленькие бриллианты. Существо спокойно ждало, пока мы посмотрим на него и отпустим. Совесть увидела мелкое существо и, выхватив из рук Арднора, прижала к себе. Гладкая золотая шкура жабы, размером с пару кулаков явно приглянулась частице моей души.
        - Золото довольно пластичный металл, что и используют местные обитатели, составляя из него любые формы, - сказал Арднор. - Обычно они ищут источники энергии среди бесчисленных золотых гор и греются около них, но иногда могут напасть, если совсем уж голодные. Со мной так было пару раз, правда пара заклинаний сразу же успокаивает этих существ, делая их довольно мирными. Этот мир достаточно несложный, если сравнивать его действие с предыдущим, но некоторые души сходят с ума от таких богатств и осознания того, что всё это золото никуда не унести. Ах да, ещё все эти драгоценности впитывают энергию душ, которые охватила алчность, так что стоит быть аккуратным и лучше не прикасаться лишний раз к ним, даже если не ощущаешь в себе тяги всё это забрать с собой.
        Я сразу же посмотрел на Совесть, но она лишь пожала плечами, совершенно не ощущая каких-либо энергопотерь, Логика тоже ответила отрицательно, поэтому можно было выдохнуть: моим хранительницам ничего не угрожало. Да и вроде бы за собой я не заметил особой усталости.
        Совесть, отпусти уже животинку и пойдем дальше. Пришлось забрать у неё жабу, которая, казалось, побледнела, увидев, как у Совести текут слюнки. Ей только значков доллара в глазах не хватало. Она почти полностью охвачена алчностью, но энергию не теряет. Странно всё это.
        - Ух, тяжёлая, - меня немного обмануло, с какой лёгкостью леший и Совесть держали этого монстрика. Жаба с благодарностью посмотрела на меня и поспешила зарыться в золотую кучу, чтобы никто её больше не побеспокоил.
        - В этом и заключается опасность, - смотрел вперёд Арднор. - Золото очень тяжёлое, так что существа, состоящие из него, могут наносить огромный урон, причем и бестелесным сущностям, за счёт впитывания их энергии. И если даже стая таких жаб не будет для нас проблемой, то есть тут жители и побольше, сам можешь представить насколько они сильны. Некоторые монстры едят золото и драгоценности, а также артефакты, из-за чего их свойства могут быть совершенно непредсказуемы.
        Я и до слов Арднора не очень-то хотел видеть местных обитателей, а теперь и вовсе нет такого желания. Моя цель выбраться отсюда, а не сражаться со всеми подряд. Однако меня никто не спрашивал.
        - Постойте, - остановился леший. - Мы уже дважды прошли через это место, - указал он на сапфир, который я уже видел раньше.
        - Иллюзия, чары или ментальная атака? - спросил я.
        - Нет, скорее тут произошло изменение окружающего пространства, что весьма скверно, - нахмурившись, ответил Арднор. - Это ещё одна из причин, почему не следует применять тропу.
        Логика сразу же поинтересовалась, как определить верное направление до следующих врат.
        - Только за счёт изменений энергии, либо следует искать энергетические следы моих прошлых походов через Алчную долину, - сказал на это леший и вздохнул. - Но это будет не просто.
        Совесть с усмешкой предложила спросить дорогу у местных, после чего с головой нырнула в море золотых монет и сразу же вынырнула, прижав руку ко лбу. Девушка выразила всё, что думает о непонятной ерунде, спрятавшейся в золоте, потом нырнула ещё раз. В следующее мгновение из кучи драгоценностей вылетела золотая статуя пушистого кота и с грохотом приземлилась возле нас.
        Логика была просто поражена столь милым произведением искусства. Девушке явно понравился огромный пушистый кот, из-под прищуренных глаз которого выглядывали рубины. Совесть же пообещала переплавить кота, если ещё раз подвернётся ей под руку.
        - А вот это совсем другое дело, - обрадовался Арднор. Похоже, ему тоже нравились пушистые коты. - Здесь есть большой магический контур. Ищите ещё четыре статуи. По идее они должны образовывать пятиугольник.
        Совесть, отвлекись от своего отдыха и помоги найти остальные. Моя жадная хранительница фыркнула на это и, ничего не сказав, исчезла среди моря золотых монет. Эх-х-х, неблагодарная же ты. А вот Логика пока не могла оторваться от найденной статуи, которую решила погладить. Впрочем, сделана она была и впрямь, как живая. Даже усы торчали в разные стороны, а шерсть, казалась и вовсе мягкой. Тут царь Мидас не побывал случайно?
        Потребовалось некоторое время, прежде чем Арднор откопал голову ещё одной статуи, но на этот раз гладкошерстной кошки, сильно напоминавшей египетские статуэтки. Сапфиры нехорошо так сверкнули, будто предупреждали о грядущих проблемах.
        Спустя немного времени ещё одного мохнатого разбойника нашла Логика. Он прятался среди больших сундуков и был заметно меньше предыдущих статуй. Однако большущие изумруды вместо глаз выдавали относительно небольшого кота с огромными когтями. Местоположение последних двух определила Совесть. Странно, что мы вообще не заметили одну из статуй раньше, ведь длинные уши с кисточками торчали прямо из кучи золотых монет. Эта статуя была самой большой, и её даже у Совести не получилось поднять, хотя её силушки вполне хватило, чтобы её подвинуть. Жуть какая. Теперь с ней точно буду вести себя поосторожней, наверное.
        На вид котяра был похож на мейн-куна, разве что хвост слишком длинный и уши большие. Алмазы в его глазах были больше кулака, а уж сколько в них плескалось энергии я даже не мог оценить.
        Последняя статуя оказалась самой маленькой, как золотая жаба, встреченная нами недавно. Котенок с аквамариновыми глазами, будто полными слёз. Милая и грустная работа неизвестного мастера. Логика прижала к себе статую, будто пыталась ощутить живое существо, и погладила её по голове. Странно, но оттенок энергии несколько изменился или мне просто показалось? Ага, сейчас. Мне такое не могло показаться. С этими статуями что-то не так. Логика, Совесть, почему вы не подсказываете, как поступить? Одна пыталась оторвать усы пушистому коту, вторая гладила котенка… эх, обо всем приходится думать самому.
        - Того кота, - указала Арднор на пушистика. - Нужно вернуть на место.
        Совесть проворчала, но всё же выполнила просьбу лешего, пообещав коту отломать усы позднее.
        - А теперь попробуем, - Арднор приподнял посох, из навершия которого ударили лучи белой энергии, коснувшиеся головы каждой статуи. В какой-то момент, глаза золотых котов сверкнули, и среди кучи золота появилась широкая тропа. - Ясно, значит, сработал один из механизмов сокрытия пути. Я попадал в такие, но не здесь. Идём, нам ещё много предстоит пройти.
        Мы направились по расчищенной от золота тропе, а я ощущал, как в спину упираются чьи-то взгляды. Хотя почему чьи-то, это явно были те странные статуи, от которых вдруг повеяло опасностью.
        Глава 16
        ПОВЫШЕННАЯ СЛОЖНОСТЬ. ОАЗИС. ЖИТЕЛИ АЛЧНОЙ ДОЛИНЫ.
        Дальнейший путь оказался заметно легче, всё же по каменной тропинке идти в разы проще, чем по золотым монетам, но Совесть отказывалась от прогулки, предпочитая плыть на спине. Странная у неё, конечно, сила, но полезная, я бы сейчас тоже не отказался от такого, а то уже опять начал уставать.
        - Всё же золото выпило слишком много наших сил, - сказал Арднор. - Так что нужно отдохнуть. Здесь есть места, где будет попроще, но идти ещё полдня.
        - У нас всё равно нет выбора, - вздохнул я.
        Сейчас бы к себе в кровать, накрыться одеялом и спать целый день. В этот раз Логика меня полностью поддержала, а вот Совесть сказала, что ей и здесь вполне неплохо, ведь так много золота она никогда прежде не видела. Ладно, как хочешь, но потом не плачь. На это она ничего не ответила и вновь предпочла нырнуть в море золота.
        Несмотря на энергопотери от золота и некоторую тревогу, Алчная долина оказалась спокойным местом. Постепенно я стал видеть среди бесчисленных драгоценностей необычных существ, которые никак на нас не реагировали, ведя свой привычный образ жизни. Большинство из них просто впитывало энергию или отдыхало, маскируясь среди драгоценных камней и артефактов. Вот только у меня сразу же возник вопрос: зачем здесь вообще маскироваться? И вполне логичный ответ на него мне очень не нравился. Подобные размышления лишь добавляли тревоги, но позволяли оставаться начеку, что нам и помогло.
        Я резко прыгнул и сшиб Логику, выводя девушку из-под удара местного хищника, со звонком приземлившегося чуть дальше. Когти существа оставили глубокие борозды в каменной кладке. Мне, конечно, хотелось сказать этому монстру, что золото мягкий металл и просто не может оставить таких следов, но я уже давно привык ко всякого рода магическим эффектам, способным изменять свойства любого материала.
        САХХ, ГНЕВ МЕТАЛЛА, ЗОЛОТАЯ ЯРОСТЬ, 810 УРОВЕНЬ
        Так-с, это противник немного не нашего ранга. А ещё это был явно тот длинноухий кот, похожий на мейн-куна. Я так понимаю, это местный хищник, который решил полакомиться душами, и Логика подсказывала, что он тут не один. Совесть вынырнула неподалеку и кинула золотую монету куда-то в сторону. Сразу же из того места выполз ещё один котяра. Небольшой в сравнении с Саххом кот просто скинул с себя часть магического камуфляжа, имитирующего золото, и уставился на нас большими изумрудами.
        КШАН, СОКРЫТЫЙ В СИЯНИИ, ЗОЛОТАЯ ТЕНЬ, 766 УРОВЕНЬ
        Длиннющие когти твари мне очень не нравились, а судя по тому, что когти лишь на передних лапах, Логика подсказывала о его способе охоты: он прыгает на жертву и раздирает её когтями. После этого из-за спины Сахха грациозно появилась кошка с потемневшей золотой шерстью. Она погладилась о предводителя и с интересом уставилась на нас.
        ХАШША, СТРАННИЦА ДОЛИНЫ, ТЕМНОЕ ЗОЛОТО, 808 УРОВЕНЬ
        Лишь от кошки не ощущалось гнева или желания нас убить, лишь интерес, причем к Совести и Логике он был значительно больше, ведь ее сапфировые глаза так и сверкали при взгляде на них.
        В следующий миг зеленоглазый больше не стал ждать и напал на нас. Я бы не успел уклониться от столь стремительной атаки, но нападавший сделал большую ошибку: выбрал целью не меня.
        Арднор отбросил кота в сторону посохом, уперев его в землю. Было удивительно, как артефакт при этом не сломался. Длинные когти чудом не достали до головы лешего. И в этот момент в бой вступили мы.
        Колонна Антарциатты быстро вылезла из-под земли, разломив каменный пол, и отправила врага в полет. Совесть бросила слиток золота в прыгнувшего на нас Сахха и отправила второго врага в ближайшую кучу драгоценностей. Россыпь золотых монет разлетелась во все стороны, будто магма при извержении вулкана. Силища у моей хранительницы поистине жуткая. Логика же при этом отразила резкий выпад Хашши. Кошка явно попыталась достать Совесть и даже смогла разорвать её платье в нескольких местах, открыв чудесный вид на стройные ножки моей зубастой красавицы, но урона всё-таки не нанесла.
        Расклад был совсем не в нашу пользу, учитывая уровни противников. Мы явно не сможем продержаться долго, что хорошо понимали атаковавшие. Победить их нам не удастся, сколько бы ухищрений я не придумал. Был бы тут один противник, шансы бы имелись, а сейчас без вариантов.
        Однако я предусмотрел такой исход событий, так что всё это время обдумывал способ избежать тяжёлых последствий атаки высокоуровневых врагов. И как только Арднор раньше не натыкался на таких противников?
        Глаза Сахха сверкнули, и нас моментально отбросило мощной ударной волной. Золотые монеты вновь рассекли чёрное небо, уносясь в разные стороны подобно метеорам. Арднор смог опомниться быстрее остальных и вовремя успел связать лианами уже прыгнувшего на нас зеленоглазого монстра, вот только долго удержать его они не смогли, рассыпавшись через несколько мгновений. Самое плохое заключалось в том, что энергия смерти у этих существ играла не столь серьезную роль, как у предыдущих, поэтому против них было сложно применить магию жизни. Наоборот, требовалось что-то её разрушающее. Точно!
        - Мне нужно немного времени, - сказал я, уже начав активацию баффов.
        Я использовал способность Тома и Джерри, после чего применил Умника и Силача, а затем вызвал Череп Смерти. Всё очки навыков бессмертные сущности перенесли в это заклинание.
        Темный череп окутался столь густым тёмно-фиолетовым пламенем, что оно стало похожим на вуаль звёздного неба. Оно струилось подобно длинным прядям волос, которые складывал вместе лёгкий ветер. Красиво и одновременно смертоносно. Арднор, Совесть и Логика быстро отскочили мне за спину, и я задействовал всю мощь подарка Смерти. Темные лучи энергии выстрелили из сияющих глаз черепа и вонзились в тело Хашши, которая загородила собой Сахха.
        Подобная мощь моментально бы убила любое живое существо и развоплотила мертвое, но кошка лишь упала на каменный пол. На боку у неё появилось большое чёрное пятно, металл по краям которого немного оплавился. И это всё? Такого не может быть. Я хотел сделать ещё один выстрел, но ничего не вышло: на первый и так ушло слишком много энергии. Череп рассеялся, а мы остались наедине с зарычавшим здоровенным котом, которому явно не понравилось, что кто-то посмел навредить его кошке.
        Проклятье, даже столь сильное заклинание не подействовало на них. В таком случае тут помогла бы Руония со своей магией металла, но её не было рядом. Что же нам делать? Я начал паниковать, но Логика быстро успокоила меня, попросту положив руку на плечо. Ты права, заклинание монстра сбило меня с изначальных мыслей, так что пора к ним вернуться.
        - Арднор, бери с собой моих хранительниц и беги отсюда побыстрее, я следом за вами, - сказал я, на что леший лишь кивнул, не став ничего спрашивать. Вот только он не успел выполнить мою просьбу.
        Совесть притянула его к себе, заставив схватиться за шею, после чего подхватила на руки Логику и, сделав большой прыжок, исчезла в россыпях золотых монет.
        Что ж, раз мне теперь никто мешать не будет, значит, я могу испробовать другой план. Как я понял, золото настолько стойкое, что даже энергия Смерти не слишком сильно может навредить этому металлу, но у меня есть другой элемент. Водным лучом они мне не позволили бы воспользоваться, даже если бы все остальные отвлекали их, а вот этого вы точно не ждали. Я вновь активировал Тома и Джерри, а также остальные баффы, после чего убедился в том, что бессмертные перенесли очки навыков в нужное мне заклинание, и сказал:
        - Огненный шар.
        С моих рук сорвался перенасыщенный энергией плазмоид, сияющий так, что больно было взглянуть. Повезло, что Совесть отдала часть своей энергии, которой как раз хватило для этого, я же не стал дожидаться, пока заклинание ударит врага и как только оно сорвалось с рук, я уже провалился под землю, чтобы оказаться на некотором расстоянии от места боя, после чего прыгнул в кротовую нору.
        Вынырнув из неё, я увидел резкую вспышку света и последовавший за ней взрыв. Складывалось ощущение, что небо и земля раскололись пополам, чёрное небо на миг растеряло своё бездонное полотно тьмы и приобрело вполне нормальный цвет. Лёгкий ветер развевал волосы, и чувствовалась необычайная лёгкость.
        Твою же ж мать, да я лечу! Похоже, ударная волна оказалась куда мощнее, чем я думал, и решила не только выбить мне барабанные перепонки, но и сразу же швырнуть до врат в следующий мир. Я понимаю, что от меня здесь только душа, но это не значило, что я не могу нанести себе вред, упав с такой высоты. А вред - это потеря энергии, что в свою очередь может привести к рассеиванию души и провалу задания от Смерти. Даже не хочу думать, что меня будет ждать в таком случае. Смерть хоть и не написала ничего в штраф за задание, но я уже успел её немного узнать, чтобы понять одну простую истину: она мне такого не простит, помимо этого меня не простят и остальные девчонки. И уж что случится в Халаэлении, если я никогда не смогу туда вернуться, совсем не хочется представлять.
        Я собрал оставшиеся силы и создал несколько лиан, немного согнув их. Это позволило погасить удар при падении, ну почти. Лианы развеялись сразу после того, как я прокатился по золотым монетам.
        Особых ран падение мне не добавило, разве что целый ряд царапин и небольших энергопотерь. Энергия изливалась из ран, но не сказать, чтобы сильно. По идее, я мог бы сейчас встать и идти вслед за другом и своими хранительницами, однако тело протестовало, точнее душа. Прохлада золота была очень приятна, особенно после такого мощного взрыва и горячего воздуха ударной волны, да и просто немного покоя мне точно не повредит. Я взял пару монет побольше и прислонил ко лбу. Ох-х-х, хорошо.
        Вроде бы понемногу стал восстанавливаться слух. Хм… появилась кое-какая мысль. Я приложил руку к металлу и активировал Кар Сат Альбис. Энергия в золоте была, но вечный металл не особо-то и хотел ей делиться, поэтому мне достались лишь крохи сил, впрочем, и это было уже неплохо.
        Что-то я совсем не ожидал, что рванет так сильно. Вроде заклинание подскочило до какого-то страшного уровня, да и ещё Том с Джерри сработали как-то странно. Такое ощущение, что они удвоили очки навыков, после чего распределили их поровну между Огненным Шаром и Умником на минуту. И тут мне уже страшно было считать, что из этого получилось в цифрах, главное, что результат я увидел воочию и прочувствовал всем телом, а точнее душой. Если бы при этом я ещё мог применить могущество правителя, то от Алчной долины вряд ли что-то осталось.
        Полежав ещё немного, я всё же решил направиться вслед за друзьями, благо я знал, где они сейчас находятся. Правда подняться оказалось нелегко: голова гудела, словно колокол, да и перед глазами всё немного кружилось.
        Проклятье, еле успел уклониться. Всё-таки проблемы у меня были не с головой. Золотые монеты кружились вокруг разозленного, оплавленного и покрытого копотью кота с изумрудными глазами. Как же он быстро меня нашел. Всё очень плохо. С другой стороны ему явно потребуется немало времени, чтобы восстановиться, да и скорость его значительно упала, раз я всё-таки ушел от удара. Но и я сейчас не на пике своих сил, чтобы одолеть монстра, учитывая, что у него ещё немало энергии осталось.
        Зеленоглазый не стал ждать и бросился в лобовую атаку. Я выхватил свой безымянный клинок и ударил наотмашь. Кот отбросил меня в сторону, вот только при этом я услышал, как что-то лопнуло с хрустальным звоном, а монстр жалобно взвыл. Оказалось, от удара о мой клинок у него треснул глаз. Что-то мне нехорошо. Я посмотрел на себя и выругался. Длинные когти твари распороли бок и ногу, так что теперь из ран стремительно вытекала энергия. Схватив ближайший драгоценный камень, я перенес в него вытекшую энергию и прислонил к ране. Пусть впитывает, хоть меньше потеряю энергии. Ждать, пока монстр опомнится, я не стал, поэтому пошел на риск и ушел тропой к своему отряду. Вывалившись с тропы, из-за колебаний пространства, я чуть сразу же не упал в пропасть. Ну и куда на этот раз меня занесло?
        Глава 17
        ПРОПАСТЬ. ЗАДАЧА. НЕПРИЯТНОСТИ.
        Огромная пропасть будто пыталась сразу же мной пообедать, но отчего-то не могла дотянуться до меня, а ведь край был совсем рядом: стоит сделать хоть шаг и можно сразу распрощаться с возможностью возвращения в Рейнею. Хм… как интересно Арднор через нее перебирался раньше? А то что-то мостов я тут не вижу.
        - Да, всё же отец был не прав, с тобой ещё тяжелее, чем он говорил, - вздохнул Арднор. - Всё идёт наперекосяк, привычная дорога постоянно меняется, появляются препятствия, которые раньше не встречались, и хранители ведут себя очень странно. И это я ещё не говорю о них, - указал он на моих хранительниц.
        Логика виновато прижимала руки к груди, а Совесть разлеглась на россыпи монет, демонстрируя свою длинную ножку, впрочем, это её нисколько не волновало. Она поднимала горсти монет и подкидывала их вверх, сыпала на себя и просто любовалась драгоценностями, словно лежала в ванной.
        - А что с ними не так? - задумчиво почесал я голову. - Они ведут себя, как и всегда, разве что Логика разволновалась из-за того, что Совесть утащила вас подальше, как я и просил, ей же хотелось мне помочь.
        - Я не об этом. Ты хоть раз слышал, чтобы кто-нибудь мог дать физическую форму частицам своих душ?
        - Эм… вроде бы нет, - ответил я, тщетно пытаясь припомнить что-то похожее.
        - Вот именно, - согласился леший. - Я тоже о таком не слышал, хоть прожил немало времени. Отец на это лишь отмалчивается, но это в его духе. Он хочет, чтобы я сам нашел ответ на свой вопрос, а не искал лёгкого пути. Ладно, я дал тебе тему для размышлений, а теперь надо подумать, как перебраться на тот край.
        - Я чего-то такого и ожидал, - вздохнул я. - Значит, просто использую тропу.
        Я создал деревянный колышек побольше, впрочем, это уже вполне себе смахивает на копьё. Активировал Умника, затем Силача, после чего просто кинул. К сожалению, сил не хватило, чтобы добросить до другой стороны.
        М-де, тут было явно больше полукилометра, так что я слишком уж переоценил свои возможности, либо это не такая уж обычная пропасть. Однако у меня есть ультимативное средство. К череде баффов, я добавил способность Тома и Джерри, время отката которой в этом мире было каким-то странным, позволяя использовать её намного чаще одного раза в день.
        Вот теперь древесное копьё даже без наконечника воткнулось в другой край пропасти, но и тут я слишком долго радовался, так что оно попросту превратилось в прах, пока я собирался прыгать. Арднор попытался отговорить меня от этого эксперимента, всё же подобное было слишком опасным, но иного выхода пока предложить не мог. Я же ссылался на то, что тут весьма небольшой путь для тропы, так что ничего страшного не должно случиться. Пришлось немного потренироваться, прежде чем я сразу же активировал тропу, после успешного броска. И вот следующего момента я не ожидал.
        Стоило мне только ступить на тропу, как она тут же извернулась и выкинула меня обратно, вот только я всё же успел сделать этот чертов шаг, так что теперь летел в пропасть.
        Падение прекратилось столь же резко, как и началось: Арднор успел схватить меня лианами и теперь тянул вверх, при этом ему помогали Совесть с Логикой и, судя по их лицам, им было явно нелегко это делать, так что пришлось и самому поднапрячься, используя древесные когти. Логика явно обрадовалась, что со мной всё хорошо, а вот Совесть упрекнула, что я вешу тяжелее горы золота, и есть мне стоит определенно меньше.
        - Эта пропасть ещё и сильно тянет вниз любые объекты, пытающиеся её преодолеть, - задумался леший.
        - Тогда есть ещё способ, - просто сказал я. Нет, мне и впрямь было страшно, учитывая, что я далеко не бессмертный, а тут ещё и душой рискую, но в последнее время столько опасностей бродит вокруг меня, что я как-то стал привыкать к этому и уже не был так осторожен, как прежде. И с этим впоследствии надо будет что-то делать, если, конечно, доживу до этого момента.
        Мы ведь не знаем, на какую высоту распространяется усиленное притяжение этой пропасти, поэтому я использовал воздушную тропу и поднялся повыше. Это заклинание тоже работало с перебоями, но всё же лучше обычной тропы. Вот только стоило опять нависнуть над пропастью, как вновь ситуация вышла из-под контроля, и только запас высоты позволил вернуться назад и грохнуться в кучу золотых монет рядом с Совестью.
        - Ух-х-х, - неслабо я приложился и, казалось, что аверсы десятка монет отпечатались на спине подобно татуировкам. Повезло, что я погасил основную скорость заклинанием, но всё равно было чертовски больно. Однако меня так просто не сломить.
        Я открыл кротовую нору рядом с собой, а вторую на той стороне ущелья, повезло ещё, что дальности вполне хватало. Вот только нырять не спешил, и правильно сделал. Портал на другой стороне вдруг задрожал, после чего лопнул, как стекло, расколовшись на множество темных кусочков, от которых спустя мгновение не осталось и следа.
        Так, что у меня ещё есть в запасе? Древесный мост, как я делал в Междумирье, тут не построить, ведь древесина рассыплется в прах из-за действия энергии смерти, с лианами то же самое, да и вообще этот элемент тут совсем не подходит. А вот колонна Антарциатты вполне сойдёт, учитывая, что на предыдущих структурах насыщенность энергией другой стихии никак не отразилась. Но и тут всё было не так просто: колонна была не такой уж большой и чтобы из них выстроить полукилометровый мост, потребуется слишком много энергии, а если тут ещё и сила тяжести повышенная, то опор из колонн придется строить слишком много. В итоге, я помру либо от потери энергии, либо от расчета прочностных характеристик конструкции. И от чего быстрее: очень хороший вопрос.
        Гр-р-р. Как же меня это злит. Мне нужно быстрее выбраться отсюда, а не прозябать здесь дни напролет. Мы уже полторы недели здесь, если не больше, так что страшно представить, что сейчас происходит в Халаэлении. Если Монтерия ещё цела, и не началась война, то это уже очень хорошо.
        Логика положила мне руку на плечо, пытаясь успокоить. Да, я знаю, злиться в текущей ситуации бессмысленно, но эмоции всё равно сдержать тяжело, особенно, когда привык быстро перемещаться. Словно у тебя отобрали спорткар, на котором полжизни проехал, и сказали теперь ходить пешком. Как тут не злиться?
        Ай. Я потёр ушибленный затылок и оглянулся. Совесть указала куда-то в сторону, а потом закатила глаза, встала с импровизированной, золотой кровати и направилась к цели. Вот и зачем тогда кидаться монетами, если сразу можно было так сделать?
        Совесть заметила небольшие каменные выступы круглой формы, которые оказались частично засыпаны золотом и драгоценностями, так что пришлось потратить время, чтобы их расчистить.
        - И что это такое? - спросил я.
        - Магические активаторы, - нахмурился Арднор. - И на пути к вратам их быть не должно.
        - Это я уже и так понял, - сказал я. - Как их активировать?
        - Просто встань на этот каменный круг, - ответил он.
        Я немного опасался каких-нибудь магических ловушек, но вроде бы ничего такого не ощущалось. Стоило встать в центр каменного круга, как он вспыхнул ярким светом, после чего свечение померкло, но ничего больше не произошло.
        - Совесть, Логика, встаньте на остальные круги, - попросил я своих хранительниц. В их случае всё повторилось. Однако после этого земля задрожала и из нашей стороны ущелья появились массивные каменные перекрытия, стремительно потянувшиеся к другому краю бездны. Ясно. Тогда нужно провести пару тестов.
        - Совесть, сойди с круга, - попросил я и сразу же убедился в своем предположении: перекрытия начали возвращаться в исходное положение, так что пришлось вернуть Совесть на место и подумать.
        Нас четверо и таким образом перейти сможет лишь Арднор. Судя по всему, круги не реагируют на неживые или неодушевлённые объекты, если учитывать, что они не были активны, пока на них было золото, либо его могло быть недостаточно, что вряд ли. И вот это проблема. Можно было бы создать колонну и опрокинуть её на активаторы, после чего спокойно по ним перебраться, но это было бы слишком легко.
        Арднор посмотрел на своих эльк-сохра. Хм… а мысль весьма неплохая, но была проблема: грибочка лишь два. А так было бы неплохо: перешли бы через пропасть, после чего Арднор мог их отозвать и снова призывать уже на той стороне.
        Я посмотрел на Совесть, которая вновь разлеглась на земле. Хм… можно попробовать, но как потом выбираться мне? Впрочем, я что-нибудь придумаю, так что сперва следует направить остальных на ту сторону. Это решение мне показалось правильным. Разве что стоило проверить возможность его реализации. Поэтому я попросту лег и занял все три круга, повезло, что они были достаточно близко. Как только Совесть и Логика сошли со своих мест, моя догадка подтвердилась: круги по-прежнему работали, а мост оставался на своём месте.
        - Вперёд, а то лежать неудобно, - сказал я, после чего Совесть подхватила Арднора, закинула на плечо Логику и быстро побежала на ту сторону. Всё не перестаю поражаться её возможностям.
        Теперь нужно заняться реализацией другого плана. По движениям Совести было понятно, что опоры блокируют усиление силы тяжести, а, следовательно, и остальные неприятные воздействия, которые мешают мне перемещаться. Отсюда следует, что мне просто нужно дождаться, когда они достигнут той стороны, после чего использовать тропу и переместиться к маячками, которые я отдал всем членам отряда. Ничего сложного.
        Я подложил руки под голову и попытался разглядеть что-нибудь в черном небе этого мира. В принципе, оно было не такое уж и темное, если сравнивать с тьмой в пропасти, но всё же ни одной звёзды или облачка. Его однородность немного пугала, ведь такого не было даже в предыдущих мирах. Словно кто-то забыл подгрузить текстуры.
        Вопросов об этой Алчной долине у меня появилось довольно много. Я совсем не мог понять, откуда здесь так много золота. Не дожди же из него идут. По крайней мере, я на это надеюсь, иначе придется и от летящих с высоты драгоценностей прятаться. Но этот мир, несмотря на сложности, с которыми мы столкнулись, всё же был более живой, чем Мир Изобилия и уж тем более Серый лес. Интересно, со следующим такое повторится? Что там вообще будет?
        Можно всё узнать у Арднора, но так я потеряю интерес. М-де, начал уже себя ловить на том, что я совсем не против тщательного исследования этих миров. Если бы только не задание Смерти. Погодите-ка, там же был таймер. Я спешно открыл сообщение, после чего с облегчением выдохнул. Вот придет же в голову всякое: никакого ограничения по времени не было. Да и со временем, кажется, не всё в порядке, либо так кажется из-за отсутствия солнца и постоянного мрака. О, друзья добрались до другого края, ну что ж, пора бы и мне к ним. Однако кое-кто думал иначе, скинув меня с активаторов.
        Глава 18
        ДВИГАТЬСЯ, ЗНАЧИТ ЖИТЬ. ДРУГОЙ ПУТЬ. ПОДАРОК.
        Удар лапой был не слишком сильным, вот только этого вполне хватило, чтобы отбросить меня в сторону и заставить опоры вновь вернуться в исходное положение. Повезло, что процесс был не таким уж быстрым, так что у меня есть время, чтобы переместиться к остальным.
        Проклятье. Начали действовать дебаффы, так что тропой уйти не получилось. Чертов кот. Это был большой и пушистый котяра, которого мы уже видели раньше, однако тогда он себя никак не проявил. Либо мы его не заметили во время пути, что вполне понятно, так как его можно было спутать с кучей золотых монет.
        УШШ, ПУШИСТЫЙ КОШМАР, ЗОЛОТАЯ ЖАДНОСТЬ, 1111 УРОВЕНЬ
        Да откуда здесь понабралось столько сильных обитателей? Я пытался спешно придумать, как мне поступить в данной ситуации, но ничего не приходило в голову. Пушистый кот парой прыжков оказался рядом со мной и взмахнул лапой. Я же попросту провалился сквозь землю и возник неподалеку: всё же рисковать не хотелось, поэтому расстояния между порталами нужно делать совсем небольшими. Я сообразил, что очень сильно рисковал в момент прыжка от Кшана, только когда увидел, как разлетелась кротовая нора на другой стороне пропасти. И мне бы очень не хотелось оказаться в подобной ситуации.
        Убежать от кота? Не вариант, ведь я не знаю, где ещё есть такие активаторы, а ощутить их было непросто из-за магического фона, исходящего от золота. Заклинания стихии Земли мне бы здесь сильно пригодились. Так что обязательно изучу парочку, когда вернусь обратно. Главное, чтобы они не были столь энергозатратны, как божественная колонна.
        Я метнул огнешар в пушистую морду и резко ушел в сторону. Кот выглядел прямо как живой, но я прекрасно понимал, что эта статуя холодна, как лёд и способна убить одним ударом лапы очень многих противников. Моё оружие было бесполезно против него. Жаль, что способности Акадии не действовали без её души, иначе можно было бы попробовать вытянуть из него энергию. Думаю, это бы заставило его замедлиться или вовсе остановиться. Так что придется обойтись магией. Огненные заклинания как раз помогут мне даже несмотря на разницу в уровнях. Поэтому я активировал дыхание дракона.
        Яростный поток пламени вырвался изо рта, оправдывая своё название, и врезался в золотую шерсть. Языки пламени быстро заставили золото плавиться. Оно каплями стекало по шерсти, но моего противника это никак не заботило, так что он уверенно шел мне навстречу, разве что не прыгал, как раньше.
        Рубиновые глаза сияли так, что их было отчётливо видно даже сквозь поток. Они явно не предвещали ничего хорошего. Я решил активировать ещё одно заклинание, что было весьма непросто, учитывая, что поток сбивал концентрацию, но я не мог сдаться.
        Водная сфера неохотно формировалась в руках и постепенно увеличивала давление внутри себя. В какой-то момент я чуть не сбился, что привело бы к печальному результату, но всё обошлось. Разве что сфера вышла меньше обычного, и давление явно не достигло нужного уровня. Луч вырвался из неё и врезался в кота, совпав с потоком огня. Пар моментально окутал пространство вокруг, оставляя на золоте капельки влаги.
        Ушш же шипел, как самый настоящий кот. Но больше не спешил ко мне приблизиться. Не сказать, что я нанес ему существенный урон, но шерсть немного подпалил, а точнее подплавил, в остальном же никаких повреждений не было, ну может только морда слегка потемнела, ещё больше выделяя рубины.
        Кот вдруг сорвался с места и прыгнул в мою сторону, так что я чуть ли не инстинктивно создал белоснежную колонну неизвестной богини. Монстр врезался в неё и сломал. Белые камни разлетелись в сторону, а меня отбросило назад, к активаторам.
        Черт, я никак не мог ничего придумать, а уже потратил столько энергии, что перед глазами всё кружилось. Как же быть? Неужели всё-таки придется рискнуть? Я посмотрел в ту сторону, где были Совесть, Логика и Арднор. Без зоркого глаза их было бы сложно разглядеть. Нет, я просто упаду в пропасть там, где сейчас находятся опоры. Вот уж точно неприятная ситуация, когда нормально не работает пространственная магия. Нужно как-то решать подобный вопрос, чтобы избежать подобного в будущем.
        Мне пришлось уклоняться от атак пушистого монстра, используя огненные шары, что было не самым лучшим решением, зато помогало моментально разорвать дистанцию. Грохот взрывов закладывал уши, монеты разлетались во все стороны, а кот с довольным видом следовал за мной, словно за лазерным указателем. И в какой-то момент я попросту оступился, наступив на большой алмаз, будь он неладен. Кот моментально догнал меня и… коснулся лапой.
        Честно говоря, я ожидал удара или прыжка, после которого меня было бы сложно отличить от большого блина, но никак не такой реакции. Эм… да что тут такое происходит?
        Ушш сидел передо мной и громко мурчал, словно старый дизельный двигатель на танке. Немного подпалённая морда с парой оплавленных усов выглядела очень довольной. То есть этот пушистый кошмар просто хотел со мной поиграть? Урона он мне фактически не нанес, хотя вполне мог бы меня убить парой ударов.
        Я аккуратно дотронулся до мордочки кота, которая оказалась довольно холодной. Надо же, пушистый кот был очень доволен, что его гладят, правда, руки при этом покрылись копотью, впрочем, ладно, зато хоть немного почистил золотую шёрстку этого необычного кота.
        
        Облегчённо выдохнув, я прислонился лбом к холодному металлу. Хорошо. Мне явно потребуется некоторое время тишины, покоя и полного отсутствия приключений. Дожить бы только до этого, а то мне уже и этих трёх миров с лихвой хватит и черт знает сколько их там ещё. Разве что Логика подсказывает, что всего их должно быть семь, если отслеживать миры, как грехи, но их вполне может быть и больше.
        - Слушай, а ты можешь сесть сюда? - спросил я у кота и указал на центральный круг. Я знаю, что монстр вряд ли бы меня понял, но мало ли что. И вот как раз это и произошло: кот без промедления направился к центральному активатору и сел на него. Размеры Ушша были такими, что он частично занял и соседние. Но больше всего меня удивило не это: магический контур активировался и над пропастью вновь стал возникать каменный мост. Получается, я всё-таки был прав, и в этих статуях есть жизнь. Интересно как в этом мире образовались такие удивительные монстры?
        - Посиди тут, Пушистик, может, ещё увидимся, - сказал я коту, на что тот лишь мяукнул и ткнулся мне в ладонь мордочкой. - Держи, - я оставил перед Ушшом огонек, который прицепил к одному из драгоценных камней, так что теперь он сможет гореть очень долго. Ушш явно пришел к нам, потому что почувствовал нашу энергию, но в отличие от предыдущих кошек, не пытался её отобрать.
        Небольшой огонек отражался в рубиновых глазах пушистого кота, где на миг исчез и появился силуэт человека, постепенно идущего через пропасть.

* * *
        Пока шел по каменному мосту, я отчётливо ощущал грусть золотого кота, который вновь остался один. Мне же было попросту стыдно, всё же я сперва воспринял его, как и предыдущих монстров, и даже причинил вред, пусть и не особо заметный. И взять с собой этого удивительного жителя Алчной долины я тоже не мог.
        - Заставил же ты нас поволноваться, - уже без какого-либо удивления сказал Арднор. - Особенно учитывая уровень противника. И я уже совсем не удивлен, что ты смог воспользоваться помощью здешнего монстра.
        - Да я бы не назвал его монстром, - ответил я и посмотрел вдаль. - Просто большой, пушистый кот, разве что золотой.
        Совесть мне обзавидовалась, так как и сама была не против погладить Ушша или даже покататься на нем. Она сразу же предложила вернуться назад, на что я лишь закатил глаза, а Логика попросту улыбнулась. Что-то она последнее время странно себя ведёт, наверное, сказывается окружающий мир. Махнув коту на прощание, мы направились дальше.
        - Алексей, в одном из вариантов ты явно хотел использовать эльк-сохра, а также своих… хранительниц, но я должен был раньше тебя предупредить. Видишь ли, если призванных существ отозвать, то не получится их снова призвать в этот мир. Не знаю, как с твоими сущностями, но с моими эльк-сохра было именно так, - вдруг сказал Арднор.
        - Я предположил что-то подобное, учитывая некоторый сбой в работе пространственных заклинаний, но спасибо, что всё же предупредил, - поблагодарил я лешего и дальнейший путь мы прошли в тишине, разве что Совесть вновь предпочла искупаться в золоте, а Логика то и дело улыбалась.
        Окружение понемногу менялось, золотые горы становились чуть меньше, но стало появляться больше артефактов, и просто расчищенных областей. Вроде бы всё было тихо и спокойно, даже не было давящей атмосферы или следящих за нами взглядов. И вдруг Совесть указала куда-то в сторону.
        Это был человек. Старик в разорванной одежде, худой и с длинной седой бородой, который рылся в золоте и с остервенением собирал его в кучу, будто хотел отгородить его от других. Кого-то мне напоминало такое поведение. Я с усмешкой посмотрел на Совесть, а она пообещала укусить меня за ногу, видимо, для разнообразия.
        - Дедушка, вы не знаете, как дойти до врат? - решил спросить я дорогу. Ну мало ли удастся найти путь.
        - Это моё золото. Моё! - вдруг подпрыгнул дед и зашипел, после чего вновь начал сгребать в кучу рассыпавшиеся монеты. - Проваливайте, я никому ничего не отдам.
        Совесть посоветовала ему подавиться и даже предложила помочь с данным действием, но дед лишь зашипел громче, чем заметно разозлил мою зубастую хранительницу. Логика взяла её под руку, и мы направились дальше. Что-то Совесть сильно разозлилась из-за сбрендившего дедули, боюсь, что мне сложно было бы удержать её от расправы над этой душой.
        Вскоре мы встретили ещё одного человека, точнее ещё одну душу. На этот раз это была женщина с младенцем. Она разглядывала драгоценные камни с такими видом, будто через них велась какая-то невероятно интересная передача. Ребенок же тихо плакал в стороне. На нас она вообще никак не отреагировала, даже когда Совесть её немного потрясла, до ребенка и вовсе нельзя было прикоснуться: руки попросту проходили сквозь плотную простыню, словно через иллюзию.
        Потом душ становилось всё больше и больше. Один мужик в изветшалом пиджаке бежал по дороге и разбрасывал монеты, словно птичий корм, после чего смеялся и снова всё собирал. Кто-то пытался это золото есть, на что Совесть лишь усмехнулась и, получив от нас с Логикой точно такие же усмешки, зарычала. Хорошо-хорошо, больше не буду смеяться.
        Эти души явно сошли с ума и больше не воспринимали окружающий мир: их с ним соединяло лишь золото. Я же ничего такого не чувствовал при взгляде на несметные богатства, рассыпанные вокруг. Всё равно я всё это не могу с собой взять, да у меня и своего золота немало, впрочем, как и более ценных сокровищ, которые меня ждут в моем замке и которые могут начать войну с Монтерией. Вот только это было ещё не всё.
        Спустя некоторое время мы наткнулись на целый поселок из золотых домов, ну как домов: хибар, разве что из дорогих материалов. Такие неказистые жилища из драгоценностей вряд ли могли бы позволить себе даже короли, тут же в них жили похожие на скелетов души, одежда на которых истлела. Самые настоящие призраки, но какие-то странные. От них не ощущалось ничего, кроме холода, что сильно отличало их от Касель и Арка.
        - Вы кто такие? - спросил у нас вполне неплохо выглядящий мужик в приличной одежде. - На новеньких как-то не очень похожи, да и алчности в вас не ощущается, что очень странно. Хотя вон в той симпатичной девушке её больше, чем во всем нашем городке, непонятно, как она вообще её сдерживает. Так и что вас привело сюда?
        - Золотые коты, магические активаторы, небольшие головоломки, в общем, стечение обстоятельств. Ничего особенного, - пожал плечами я.
        - Так вы ушли от бедствий, - глаза у мужика стали больше похожи на монеты, которые он подкидывал и теперь уронил.
        - Вы не подскажете, как пройти до врат? - вновь решил я попытать удачу.
        - Конечно, - ответил он, когда я уже думал, что он уже совсем завис. - Но это бесполезно, вам всё равно не пройти через них: хранители настоящие звери и пропустят в следующий мир, только если от алчности не останется и следа. А это просто невозможно. Ладно, идите за мной, тут недалеко. Хоть посмеюсь немного.

* * *
        - Я так понимаю, что тут остались отчаявшиеся души? - спросил я, на что наш проводник охотно ответил, как и на многие предыдущие вопросы во время беседы, видимо, давно он ни с кем не разговаривал.
        - Почему же сразу отчаявшиеся? Большая часть из них получили всё, о чем они мечтали, так что просто наслаждаются собственным богатством, забыв обо всех проблемах. Но порой появляются такие как вы или я, кому золото уже надоело и хочется чего-то большего, что за золото не купишь, но уже слишком поздно, ведь таким душам не пройти через жутких хранителей. Пламя, через которое они просят пройти, жжет так, словно я в Адской Бездне оказался. Это слишком нестерпимо. В итоге, остаётся только бесцельно здесь существовать, выискивая вокруг что-нибудь интересное или кого-нибудь интересного, а то иной раз и поболтать не с кем.
        Он ещё много чего успел рассказать. Совесть с Логикой присматривали за окрестностями, опасаясь ловушек, Арднор же задумался, погрузившись в собственные мысли. Оказалось, что проводник не врал и через какое-то время привел нас к вратам, где, как и прежде, стояли два хранителя.
        АЛХАС, ЗОЛОТОЙ СТРАЖ ВРАТ, ВЗГЛЯД АЛЧНОСТИ, 1178 УРОВЕНЬ
        ФУХХАР, ДРАГОЦЕННЫЙ СТРАЖ ВРАТ, ОБЛИЧЬЕ АЛЧНОСТИ, 1184 УРОВЕНЬ
        Оба были похожи на людей, вот только первый состоял сплошь из золотых монет с редкими вкраплениями артефактов, второй же будто был создан из драгоценных камней. Алхас посмотрел на нас рубином и изумрудом, которые у него были вместо глаз. В этих камнях было сконцентрировано столько энергии, что их явно можно было бы использовать для поддержки тяжелой промышленности на всей планете.
        - О, новенькие, - обрадовался он.
        - Надо же, - безэмоционально ответил второй. Жутковатый тип с тёмными провалами вместо глаз, хотя нет, в этой тьме сверкали золотые монеты.
        - Да ладно тебе Хар, может эти пройдут, - ткнул его локтем золотой страж.
        - Всё будет так же, как и всегда, - ответил ему драгоценный хранитель.
        - Вот сейчас и увидим, - улыбнулся он, показав золотые зубы. Такое ощущение, что скелет какого-то человека нафаршировали золотом, и получилось это. - Не стойте, идите сюда. Встаньте вот здесь. Отлично. Готовы? Тогда я активирую пламя.
        Я даже не успел ответить на его вопросы, да и вообще сделать хоть что-то. Алхас, похоже, просто хотел побыстрее посмотреть, как подействует на нас пламя. В итоге всё вокруг исчезло в золотом пламени и столь же быстро появилось.
        - Не понял, - удивился золотой хранитель.
        - Давай ещё раз, - подошёл к нему драгоценный, и нас вновь окутало пламя, но бушевало в этот раз значительно дольше. - Вы можете пройти.
        - Души без алчности, кому скажи - не поверят, - усмехнулся Алхас. - И раз уж на то пошло, то вот вам подарок, - он подошёл к Совести и положил ей в руку какой-то артефакт, ярко сверкнувший в свете золотого пламени. - Потом посмотрите.
        - В следующем мире советую задержаться подольше, всё же он куда оживленнее нашей спокойной Алчной долины, - сказал Фуххар.
        - Благодарю, - кивнул я.
        - Арднор, ты чего молчишь, как будто в первый раз идёшь? - вдруг остановил лешего золотой страж.
        - Да, вот думаю, что у вас с тропами тут творится, - ответил темный хранитель леса.
        - Вы через ущелье что ли шли? - спросил Фуххар.
        - Да, - кивнул Арднор. - И раньше через эту дорогу мне ходить не доводилось.
        - То-то странно видеть тебя идущим из поселка душ, - усмехнулся Алхас и пояснил. - Просто в этот раз ты познакомился с Вайшей. Она любит поиграть с путниками и, похоже, недавно добралась до твоего обычного пути. Если её ещё встретишь, просто глаза закрой и иди проторенной дорогой, не обращая внимания на привычные ориентиры. Она та ещё шутница и может полностью переставить всё вокруг. Ладно, иди дальше, думаю, что мы всё равно тебя увидим.
        - Впрочем, если передадите вот это следующим хранителям, то в долгу не останемся, - Фуххар передал небольшой мешочек Арднору.
        - Ох, и когда вы только успеваете через врата перебраться, - усмехнулся леший и спрятал мешочек в карман, после чего направился прямо в портал, а мы последовали за ним, ещё не зная насколько оживленный мир нас ждёт впереди.

* * *
        - Чего ты ждёшь, Хесс? Ты же видел, как они прошли, а тот леший с посохом тут уже побывал столько раз, что давно побил все мыслимые рекорды, - Алхас достал свой изумрудный глаз и посмотрел им на удивлённую душу. - У тебя вполне есть шанс пройти за ними следом.
        - Но придется потерпеть, - злобно раскалился Фуххар.
        - Ай, да что уж поделать, - махнул рукой мужик. - Я и так тут засиделся, так что активируй своё пламя, пока я ещё не испугался.
        Глава 19
        ПОДГОТОВКА. УДИВЛЕНИЕ. БУДЕТ НЕПРОСТО.
        С первого взгляда этот мир сразу же выделялся в сравнении с предыдущими. Здесь оказалось заметно светлее. Изумрудная листва высоких деревьев колыхалась под лёгкими дуновениями прохладного ветра. Вместо золота на земле росла обычная зелёная трава. Врата находились в преддверии большого леса, позади расположилась бескрайняя равнина, уходящая прямиком к горизонту. Завораживающий и поистине потрясающий вид. И что же за дебафф может быть в таком месте?
        - А ты ещё не ощутил? - удивился Арднор, похоже, последнюю фразу я произнес вслух. - Ладно, чуть позже поймешь. Боюсь, объяснения могут лишь заставить тебя нервничать. Нам потребуется немного времени на подготовку к переходу. В этом мире хоть и будет попроще идти, но всё же имеется ряд препятствий, которые могут отнять немало сил.
        - Скажешь тогда, когда отправляемся, - попросил я и отошёл немного в сторону. Совесть и Логика направились со мной.
        Я и впрямь устал. Вот только как отдохнуть нормально в этих садах? Совесть вздохнула, потом посмотрела на Логику, которая сразу же создала весьма пышное покрывало из зелёной ткани, которая сплелась прямо в воздухе. Весьма красивое заклинание. Совесть вдруг надавила мне на плечи и достаточно легко повалила меня, после чего уложила голову к себе на колени. Ну хорошо, поспать действительно не помешает, к тому же это оказалось очень удобно.
        Однако сперва я решил немного разобраться с параметрами и посмотреть логи, благо это можно было сделать мысленно. Итак, что у нас тут? Как и ожидалось, есть многочисленные изменения, и некоторые из них сильно выделялись в сравнении с предыдущими повышениями.
        ВАША СИЛА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 102(+13)
        ВАША ЛОВКОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 112(+18)
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 279(+78)
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 190(+13)
        ВАША МУДРОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 133(+51)
        Интеллект и Мудрость выросли куда больше, чем все остальные параметры, и я бы даже сказал, что слишком. Тут даже слов не было, чтобы описать всю радость, которую я испытал, увидев значения повышений. Мне, конечно, нравилось, что моя давняя мечта о могуществе чародея стала сбываться, но я не ожидал, что развитие данных параметров может так ускориться. И тут явно дело в Садах Смерти. Похоже, энергия Смерти стала катализатором подобного явления.
        Если я задержусь здесь, что вполне реально, учитывая, что я не знаю, сколько тут миров и сколько через них придётся идти, то эти параметры могут ещё значительно вырасти. Только стоит применять магию почаще, что было нелегко. Боюсь, что вскоре нам вновь потребуется искать осколки душ для пополнения энергии. Хм… возможно, что применение энергоёмких заклинаний в условиях этих миров и приводит к столь быстрому росту. Если это и впрямь так, то можно этим воспользоваться и повышать интеллект до тех пор, пока это будет возможно. Хотя наверняка всё не так уж просто. Мне так же стоит учитывать время. В Рейнее могло многое случиться и произойдет ещё больше событий, пока я буду прокачиваться здесь, так что задерживаться нельзя. Так, не стоит зацикливаться на времени, лучше посмотреть на навыки и заклинания.
        УМЕНИЕ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 149(+36)
        УМЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 118(+31)
        УМЕНИЕ УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 90(+13)
        УМЕНИЕ СОХРАНАРОХ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 77(+18)
        УМЕНИЕ ВЕЕР ЯДА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 81(+23)
        УМЕНИЕ ПРИЗЫВ ЭЛЬК-СОХРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 99(+5)
        УМЕНИЕ ЗАМЕДЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 103(+19)
        УМЕНИЕ ТРОПА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 174(+44)
        УМЕНИЕ ПОСТУПЬ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 100(+15)
        УМЕНИЕ ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 37(+7)
        УМЕНИЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 153(+19)
        УМЕНИЕ ЛИАНЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 70(+28)
        УМЕНИЕ РАССЕИВАНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 50(+9)
        УМЕНИЕ ВОЗДУШНАЯ ТРОПАПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 49(+17)
        Здесь так же всё оказалось достаточно интересно. Способности лешего хоть и применялись не так уж часто, но успели подняться, особенно некоторые из них. Надо бы как-нибудь научиться создавать древо смерти или любое другое, на которое не будет влиять эта энергия. И как я сразу до подобного не додумался. А ведь можно было о подобном варианте спросить у Арднора, он наверняка что-нибудь бы подсказал. Тропа порадовала больше всех, впрочем, и остальные способности лешего не подкачали, хоть некоторые росли ещё в Рейнее и здесь особо не использовались, особенно это видно по призыву эльк-сохра. А вот помощь Природы неожиданно сильно поднялась, хотя обычно всего на пару очков растёт, похоже, что я совсем не обращаю внимания, на то, как мне помогает природа.
        ЗАКЛИНАНИЕ ЧЕРЕП СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 57(+57)
        О, а вот такого роста от заклинания, доставшегося мне от Смерти, я совсем не ожидал. Хм… правда, и никаких разветвлений в развитии у него нет, что немного расстраивало, с другой стороны, они вполне могут быть на более высоких этапах прокачки. Хотя это странно, учитывая, что заклинание обычного ранга, а не эпического или легендарного. Ладно, остаётся только порадоваться его стремительному росту, а заодно и моему усилению. Нужно использовать это заклинание ещё чаще, пока есть такая возможность.
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГОНЕК ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 170(+40)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ШАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 180(+51)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННАЯ СФЕРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 155(+73)
        ЗАКЛИНАНИЕ ДРАКОНЬЕ ПЛАМЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 100(+51)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ТРЕЗУБЕЦ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 70(+33)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ МЕТЕОР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 59(+27)
        Вот уж кто меня тоже порадовал, так это огненные заклинания. Они тратили уйму энергии, чего в Рейнее я не особо замечал, всё же мана там восстанавливается достаточно быстро, здесь же это было серьезным минусом. Впрочем, были и плюсы. Пламя отлично боролось с нежитью и другими монстрами, разве что с золотыми котами было сражаться проблематично. Нужно как-то уменьшить траты энергии, чтобы чаще использовать эту замечательную стихию. Вот только как это сделать? Хороший вопрос, на который у меня пока не было ответа.
        Поистине колоссальный рост у каждого из заклинаний и мне это казалось несколько подозрительным, всё же слишком уж существенный прогресс, который обычно замедляется с увеличением уровня навыка или заклинания. Здесь же складывалось впечатление, будто всё становилось только проще. С другой стороны я уже давненько не открывал свои статы, а за это время много чего случилось, включая битву с богом гномов и заклинателем, уже в Садах Смерти. Так что, наверное, это своеобразная компенсация за сложность и риск.
        ЗАКЛИНАНИЕ ВОДНЫЙ ЛУЧ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:61(+4)
        Ожидаемо небольшое развитие, всё-таки я использовал не так часто своё единственное водное заклинание. И в этом кроется большая проблема. Мне нужны ещё заклинания на разные случаи жизни и не только этой стихии. При наличии разного рода заклятий можно противостоять любым врагам, и враги не смогут подобрать против меня универсального оружия, как это было бы, владей я единственной стихией. Ладно, что дальше?
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРОВАЛИТЬСЯ СКВОЗЬ ЗЕМЛЮ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 170(+78)
        ЗАКЛИНАНИЕ КРОТОВАЯ НОРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:252(+101)
        ЗАКЛИНАНИЕ КАТАРСИС. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 2
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ МЕЛЛИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 142(+1)
        ЗАКЛИНАНИЕ ВЛАДЕНИЕ ПРОСТРАНСТВОМ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 80(+43)
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ СОВЕСТИ И ЛОГИКИ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: -
        ЗАКЛИНАНИЕ КАР САТ АЛЬБИС. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: -
        Вот уж что тоже может порадовать. Поистине колоссальные цифры роста, затмевающие даже все предыдущие. Эта магия развивалась семимильными шагами, особенно здесь. Похоже, всё из-за того, что её тут использовать куда тяжелее. Влияние энергии смерти затрудняет создание пространственных контуров и их поддержку. Хм… а если сделать подобную концентрацию в Рейнее, то можно ли меня поймать? Пожалуй, вероятность подобного не исключена, так что придется думать, как избежать возможной ловушки. И у меня даже есть мысль, как это сделать. Достаточно было вспомнить слова Сильвара, когда он рассказывал мне о Воздушной и Земной тропе. Раз есть они, значит, есть и тропы других стихий. Моей же целью будет изучить тропу Смерти, если она, конечно, существует, а если нет, то нужно использовать хранилище и создать её.
        Я ТЕБЕ НАСТОЯТЕЛЬНО НЕ РЕКОМЕНДУЮ РАСХОДОВАТЬ ОПЫТ ИЗ ХРАНИЛИЩА, ПОКА ТЫ НАХОДИШЬСЯ В САДАХ СМЕРТИ.
        О, как. Смотрите-ка, кто объявился. В этот раз я даже обрадовался Системе, которая и так подозрительно долго молчала. Совсем на неё не похоже. Вот только, какова причина подобного?
        НА ЭТО ЕСТЬ МНОГО ПРИЧИН. К ПРИМЕРУ, ТВОИ ЖЕЛАНИЯ МОГУТ ИСКАЗИТЬСЯ, ЧТО ПРИВЕДЕТ К ПЕЧАЛЬНОМУ РЕЗУЛЬТАТУ, ИЛИ ЖЕ ТЫ ИСТРАТИШЬ ВЕСЬ ОПЫТ И НЕ СМОЖЕШЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО В ПОДХОДЯЩИЙ МОМЕНТ, ЛИБО ОН МОЖЕТ ПОНАДОБИТЬСЯ ДЛЯ СОВСЕМ ИНЫХ ЦЕЛЕЙ, МАЛО ЛИ КАКИЕ ОНИ МОГУТ БЫТЬ.
        Ловко извернулась Система, но всё же логика в её словах имеется, так что лучше использовать хранилище только для сверхважных задач. Может опыт ещё пригодится, чтобы создать тела для Касель и Акадии или поможет вернуть нормальный облик Иринейле.
        Система, ты ведь наверняка что-то предусмотрела, так, может быть, всё же подскажешь, для чего именно потребуется этот опыт? Впрочем, твоё молчание уже говорит о многом. Эх-х-х, никак не удалось её спровоцировать. Ладно, посмотрю, как изменились другие навыки и способности.
        ЗАКЛИНАНИЕ ИЗУМРУДНЫЙ ЩИТ ФОЛЬКАНЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:32(+15)
        Для божественной способности это невероятный рост, хотя в сравнении с предыдущими смотрится, конечно, блёкло, что даже немного расстроило. Но не везде же у меня такие успехи, так что и таким цифрам нужно радоваться.
        ЗАКЛИНАНИЕ УМНИК НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 170(+55)
        ЗАКЛИНАНИЕ СИЛАЧ НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 100(+42)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! СНИЖЕНИЕ ТРЕБОВАНИЙ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ СЛЕДУЮЩЕГО ЗАКЛИНАНИЯ МИНУТНОГО ПАКА ВИЛЬГЕРДА ГОРГОРА.
        У-х-х, как подскочили заклинания минутного пака. Заодно получил очередное снижение требований к изучению следующего заклинания. Такими темпами можно будет идти к Вильгерду за изучением Мудреца. Или стоит выбрать Ловкача? А может лучше Здоровяка? Всё же выносливость мне может пригодиться в ближайшее время. Ладно, решу чуть позже, заодно посоветуюсь со стариком, он наверняка сможет подсказать более удобный вариант для меня.
        СПОСОБНОСТЬ УКРЕПЛЕНИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 119(+35)
        ИЗУЧЕНА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ! СТОЙКОСТЬ К МАГИИ!
        СПОСОБНОСТЬ СТОЙКОСТЬ К МАГИИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 45 (+45)
        СПОСОБНОСТЬ УСТОЙЧИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 160(+23)
        СПОСОБНОСТЬ МАСКИРОВКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 117(+27)
        О, о-о-о, вот уж чего я точно не ожидал. Получается, укрепление прокачалось и автоматически открыло мне сопротивлении магии, за счёт чего мне было попроще в этом мире. Как удобно, однако. Неужто Система подсобила, а то уж как-то всё слишком удачно совпало. Хм… молчит, значит, точно виновата. Ну вот, опять не удалось её спровоцировать, ишь стойкая какая стала и… молчаливая.
        НАВЫК СЛЕДОПЫТ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 92(+33)
        Неплохо поднялся навык. Полагаю, это связано с тем, что я постоянно отслеживаю энергетические следы в этом мире, других объяснений такому росту я пока найти не могу, хотя есть кое-какие догадки. Кстати.
        НАВЫК ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 121(+37)
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДОГАДКИ БУДУТ ПОСЕЩАТЬ ВАС КУДА ЧАЩЕ ПРЕЖНЕГО, И ВЫ НАКОНЕЦ-ТО СТАНЕТЕ НАМНОГО УМНЕЕ.
        Ха-ха, очень смешно, Система, только тебя вспоминал, но лучше бы уж молчала. Шуточки твои, знаешь ли, однобокие.
        НАВЫК ВЛАДЕНИЕ КЛИНКОМ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 92(+23)
        НАВЫК ТОЧНЫЙ УДАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 76(+13)
        Навыки владения мечом хоть и подросли, но не сказать, чтобы сильно, хотя это только в сравнении с предыдущими. По факту же рост весьма неплохой.
        НАВЫК НАСМЕШКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 66(+7)
        А вот тут действительно смешно. Прогресса почти никакого нет. Хотя чего я хотел, учитывая, что этот навык я использую нечасто.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! НАВЫК НАСМЕШКА ТЕПЕРЬ ПОЗВОЛЯЕТ СОБРАТЬ ВРАГОВ С ГОРАЗДО БОЛЬШЕГО РАДИУСА, ЧЕМ ПРЕЖДЕ. ПОМИМО ЭТОГО ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ РАЗВИТЬ ВО ВРАГАХ ЯРОСТЬ, КОТОРАЯ УСИЛИТ ИХ АТАКУ, НО УМЕНЬШИТ ЗАЩИТУ.
        А, это как раз то, что в тот раз так и не показала система. Хм… в принципе, в некоторых ситуациях подобная особенность может сильно пригодиться, главное не получить по голове от излишне агрессивных мобов.
        НАВЫК ПОЗНАНИЕ СУТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 53(+11)
        А вот суть я познаю плохо, и сразу видно, что стараться надо больше, иначе никогда не опознаю свой клинок, который мне достался после похода по лесу.
        НАВЫК КРЫЛАТЫЙ МЕЧ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 44(+4)
        Тут аналогичная ситуация, всё же мечами бросаюсь я не часто. Хотя есть одна идея, как ускорить прокачку навыка, может, когда-нибудь и пригодится, но сейчас я считаю его почти бесполезным.
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 150(+37)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ТЕПЕРЬ НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ НАЙТИ СКРЫТЫЕ МЕСТА, УКРЫТЫХ МАГИЧЕСКОЙ МАСКИРОВКОЙ ВРАГОВ, ЧЕЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА СОПОСТАВИМ С ВАШЕЙ НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬЮ, И ПОМИМО ЭТОГО, ПОВЫШАЕТСЯ ШАНС НАХОЖДЕНИЕ ПРОСТРАНСТВЕННЫХ РАЗЛОМОВ.
        НАВЫК ЗОРКИЙ ГЛАЗ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 113(+32)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ТЕПЕРЬ НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ ЕЩЁ ЛУЧШЕ СКОНЦЕНТРИРОВАТЬСЯ НА ЦЕЛИ И НАБЛЮДАТЬ ЗА НЕЙ С БЕЗОПАСНОГО РАССТОЯНИЯ, ГДЕ НЕ СРАБОТАЕТ НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТИ, ЕСЛИ ОН РАЗВИТ МЕНЕЕ, ЧЕМ ДО 250 УРОВНЯ. ОБЛЕГЧАЕТ ПРОИЗВОДСТВО ЭПИЧЕСКИХ АРТЕФАКТОВ И СЛОЖНЫХ ЗЕЛИЙ.
        Как интересно. Надо бы всё это испробовать, особенно изготовление зелий, да и многократное приближение без использования оптического прицела… любой охотник обзавидуется такому таланту.
        НАВЫК АТЛЕТИКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 98(+14)
        НАВЫК КРАСНОРЕЧИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 87(+7)
        НАВЫК ТОРГОВЛЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 85(+5)
        НАВЫК ГРАМОТА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 80(+4)
        НАВЫК АЛХИМИЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 82(+8)
        НАВЫК СБОР ТРАВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 90(+17)
        НАВЫК КУЛИНАРИЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 74(+3)
        Эх-х-х, с обычными навыками всё куда скромнее, разве что Сбор Трав неожиданно вырвался вперёд. Может Совесть помогла? Вероятно, в этом есть доля истины. Какое странное чувство. Это так Дедуктивный метод работает? О-о, и впрямь. Круто.
        НАВЫК ПОИСК СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 288(+231)
        Что это? Всё остальное развитие просто меркло по сравнению с этим навыком, поэтому у меня просто не было слов, чтобы выразить своё удивление. Это поистине невероятно. Такое вообще представить сложно, будто я читер какой-то. Причём никаких дополнительных возможностей. Интересно, почему? Я задумался, что же мог означать столь усиленный рост. Кажется то, что я следую к Смерти, сильно сказывается на росте навыка. Если это так, что косвенно подтверждает Дедуктивный метод, то что же случится, когда я найду её? От подобных мыслей мурашки побежали по спине.
        О, как же я мог забыть. Я ведь до сих пор забывал посмотреть, какой у меня уровень. Кому скажи: засмеют и обзовут нубом. А ведь казалось бы, так просто открыть меню и… твою же ж… Рейнею.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 258(+87)!

* * *
        - Что случилось? - я вдруг резко подскочил, от ощущения внезапного падения.
        - Просто ты вдруг решил немного поспать, - с лёгкой ухмылкой ответил Арднор, сидевший неподалеку, после чего добавил. - У тебя нервы прочнее адамантита. Ещё ни разу не видел, как кто-либо так спокойно мог спать в подобном месте, хотя оно и не удивительно, - он посмотрел чуть выше и туда же взглянул я.
        Излучая доброту, на меня смотрела Совесть, старательно пряча свои острые зубки за невинной улыбкой, под боком же пристроилась Логика. Неужто и ей необходимо спать? Вот уж о чем я раньше точно не думал. Ясно, Арднор, намекает, что с такой охраной мне вообще можно почти ничего не опасаться.
        Удивительно, но я и впрямь почувствовал себя отдохнувшим и полным сил. Я аккуратно встал и потянулся. Ух-х-х, хорошо. Аж в глазах потемнело. Не думал, что даже в этом мире будет подобное чувство. Похоже, всё чувства слишком сильно отражаются в душе, так что даже тело не требуется, чтобы всё ощущать, либо душа просто по инерции испытывает то, что испытывала раньше. Немного пофилософствовали и хватит.
        - Пока я отдыхал, что-нибудь происходило? - спросил я, отойдя в сторону вместе с лешим. Логика же продолжала дремать на коленях Совести.
        - К большому удивлению, всё было тихо, - ответил Арднор. - И при этом я не чувствую опасности или напряжения. Этому миру мы будто безразличны, так что даже мне удалось отдохнуть. Как только проснется твоя Логика, сможем смело идти дальше. Но предупрежу: сразу готовься к тяжёлой борьбе.
        - С кем? - удивился я.
        - С самим собой.

* * *
        Логике потребовалось больше времени, чем мне. Девушка встала и протёрла уставшие глаза, после чего поправила волосы, вздохнула и чуть ли не подпрыгнула, будто вспомнив что-то важное. Её глаза наполнились страхом, пока она не прижала руки к груди. В итоге моя хранительница облегчённо вздохнула и, успокоившись, улыбнулась.
        И что это было? Мы с Совестью даже переглянулись, пытаясь это понять, но Логика лишь загадочно улыбалась, ничего не желая объяснять. Впрочем, это её дело. Нам же пора в путь.
        И вновь пришлось идти через лес, хотя не даром же это Сады Смерти, так что всё логично, но уж больно это место не было похоже на предыдущие. До леса Арин здешнему краю далековато, но можно было принять это место за вполне обычное, ничем не отличающееся от тех, которые мне встречались ещё в предыдущем мире. Тут даже не ощущалось опасностей, не было монстров, впрочем, как и других существ.
        Совесть собирала какие-то ягоды, которые изредка съедала. От каких-то она жмурилась, словно от дольки лимона, другие наоборот заставляли улыбнуться. Арднор её предупредил, что тут лучше ничего не пробовать, но она лишь махнула рукой, заставив вздохнуть лешего.
        - Это не опасно? - спросил я, всё же меня немного беспокоила Совесть, а точнее её поведение.
        - Нет, но у этих ягод бывают кратковременные случайные эффекты, которые могут доставить неприятностей, - ответил он. - Сам этот мир не сказать, что опасен. Тут нас никто не убьет, но вот пройти будет сложно.
        Мы шли по тропинке, за которой явно присматривали. Постепенно лес остался позади, а вокруг появились луга, усыпанные цветами. В душе всё больше накапливалось напряжение, да ещё и Арднор по каким-то причинам не раскрывал суть проклятья, которое тут действует.
        Совесть же явно не волновалась, впрочем, как и Логика. Они просто изучали мир вокруг. Я бы тоже не беспокоился, если бы луга просматривались до горизонта, как около врат, но здесь они были частично сокрыты в лёгком тумане, в котором медленно растворялась тропинка. Того и гляди, как из этого тумана кто-нибудь выпрыгнет, чтобы поглотить душу. Хм… а ведь энергии здесь было ещё больше, чем в Алчной долине. Возможно, и не придется искать другие души или их осколки.
        Мне кажется, что среди тумана стали проглядывать какие-то силуэты, впрочем, нет, не кажется. Действительно, среди белесой пелены тумана стали проявляться очертания каких-то существ. Я выхватил Акадию и сжал её посильнее: так было чуть спокойнее. Арднор, как обычно, не проявлял какого-либо волнения. Интересно, всё же сколько раз он побывал тут?
        Постепенно тени стали более четкими и уже вполне различимыми: они явно принадлежали людям. Уже после пары шагов туман резко рассеялся, и моему взору предстала такая картина, что я точно не ожидал увидеть чего-то подобного. Будет непросто.
        Глава 20
        ПРОКЛЯТЬЕ МИРА. ПРОТИВОСТОЯНИЕ. ИСПЫТАНИЯ.
        Теперь стало понятно, почему Арднор не говорил мне о проклятье этого мира: к подобному точно нельзя подготовиться. Вокруг нас был живописный уголок. Невысокие водопады, горячие источники и скалы, усеянные покрывалом из трав, а среди них было множество полуобнажённых красавиц, которые всячески демонстрировали свои тела, будто хвастаясь друг перед другом. И количество красивых девушек было очень велико, а уж отличий ещё больше. Самые разные расы, большую часть которых я никогда не видел. У кого-то имелись рога, у кого-то необычный цвет кожи или высокий рост, наличие нескольких пар рук, мощные магические ауры, несколько пар глаз и много-много чего ещё.
        Даже несмотря на то, что вокруг меня постоянно было много самых необычных девушек, я будто потерял дыхание и оступился. Но упасть мне не позволила одна из красавиц, чью одежду вообще сложно было назвать таковой. Её кожа была тёмно-синей, а длинные волосы, касающиеся земли, ещё темнее. На руках и ногах имелись костяные наросты.
        - Что же забыла столь чистая душа в нашем темном царстве? - спросила она, глядя на меня черными глазами без белков, разве что в этой бездонной тьме едва виднелось тёмно-синее кольцо радужки.
        - Я на экскурсии, удалось выбраться на выходные, - с усмешкой ответил я, взяв себя в руки и уже планируя, что делать дальше. Вроде бы она не была настроена враждебно, но мало ли что.
        - О, так ты ещё и пошутить любишь, - улыбнулась она, показывая острые, слегка изогнутые клыки. - Настоящая редкость. Никому не отдам.
        СОРЭЙЯ, 333 УРОВЕНЬ
        Ну хоть уровень у неё не был столь высоким, как у жителей предыдущих миров, что уже обнадёживает, вот только на нас всё больше стали обращать внимание. Несмотря на то, что все девушки улыбались, будто предвкушали пир, мне стало совсем не по себе. В какой-то момент меня кто-то рванул за воротник, успев в последний момент умыкнуть из рук Сорэйи.
        Это оказалась Совесть, которая довольно странно смотрела на окружающих нас девушек, хорошо хоть не с гастрономическим интересом, тут им сильно повезло, что они обошлись без украшений, по крайней мере, большая часть из присутствующих.
        Совесть улыбнулась подошедшей к ней вплотную жительнице этого необычного и такого интересного мира, после чего показала свои зубки. На миг я почувствовал страх в сердце Сорэйи, но она очень быстро взяла себя в руки.
        - О, не волнуйся, ты тоже не останешься без внимания, разве что такое платье будет сложновато снять, - облизнулась она, после чего отскочила. - Общаешься передачей эмоций. Как интересно, ты будешь нарасхват. Главное успеть, пока сюда не явились другие.
        - У нас новички, - сказала ещё одна красавица, похожая на демоницу.
        - Какие милашки, - улыбнулась пышногрудая эльфийка, прижав руки к лицу и слегка наклонив голову. - Так и хочется вас съесть.
        - В сторону! Я первая! - высоченная женщина-орк или огр с темно-красной кожей разбросала остальных красоток в стороны. - Хотя нет. Оставлю себе того, с посохом. Такие угрюмые колдуны в моём вкусе.
        После этого уже вздохнул Арднор. Кажется, сейчас что-то начнется. И самое главное заключалось в том, что я вновь не ощущал маячков, а кротовые норы было крайне сложно поставить в тумане, ведь он словно изменял пространство. Плохо, придется прорываться.
        - Тогда моя вон та милашка в зелёном платье, - сказала четырехрукая красотка, с бледной кожей и забавной прической с двумя короткими темными косичками.
        - Нет, она моя, - ударила себя в грудь орчиха. - Я уже слышу звук разрываемой ткани её чудесного платья.
        - Зубастую мне, - вырвалась вперёд невысокая… гномиха, хотя нет, я не знаю такой странной расы с фиолетовой кожей, при этом ещё ниже кобольдов ростом. - Вы только посмотрите, какая у неё фигура. Грудь, как моя голова.
        - Сорэйя, в этот раз я отберу твою добычу, - победно ухмыльнулась листоухая дриада. - От него исходит такая сладкая энергия природы и теплая сила Жизни, что я просто не могу сдержаться.
        Дриада же, в отличие от синекожей демоницы, совсем не скрывала своего тела. От неё сложно было отвести взгляд, но нельзя было медлить, так как к нам приближалась орда полуголых девиц. Вот зачем убегать от них, спрашивается? Только чутье так и вопит, что оставаться на месте нельзя, и если Совесть была готова встретиться с этой толпой лицом к лицу, вообще не испытывая никакого страха, то Логика просто спряталась за меня.
        - Вреда они нам причинить не смогут, пока мы первыми не переступим черту, - сказал Арднор. - Так что будь спокойнее и старайся держать себя в руках, как бы ни кипела твоя кровь. Знаю, что это тяжело, поэтому не предупреждал заранее, так как ты бы ждал встречи с ними.
        - Пф-ф-ф, - усмехнулся я.
        - Только посмотри, сколько тут обольстительниц самых разных рас. Тут девушки на любой вкус, так что через Оплот Обольщения поначалу было достаточно сложно пройти, - сказал Арднор и, немного успокоившись, добавил. - Но потом через эти тропы, опутанные страстью и похотью, стало идти достаточно просто. Нужно было только вспомнить о своей цели.
        - Так что же это за цель такая? - всё же было очень интересно узнать ответ на свой вопрос, так что я понадеялся на эмоциональность обычно спокойного лешего, но потерпел фиаско.
        - Не здесь, - просто покачал он головой. - Идём дальше и не причиняем вреда женщинам.
        - А лучше бы причинили, - ехидно сказала одна из блудниц, игриво покачивая бедрами. - Мне такое по душе.
        - Просто старайся их не замечать.
        - Ну как же так можно? - расстроилась эльфийка, приложив руки в упругой груди. - Мы ведь так старались выглядеть прекрасно и чарующе.
        - А главное, будь спокоен, - как ни в чем не бывало, продолжал леший, а вокруг нас шли красотки. Так можно себя рок-звездой ощутить.
        - Ну ж-же, мал-льчики, чего вы та-к-к некул-льтурно с-с-себя ведёте? - извивалась девушка очень похожая на змею, причем человеческого в ней было не так много, разве что фигура и грудь, но вот вместо ног имелся хвост, а всё тело покрывала гладкая желтоватая чешуя, вместо волос были какие-то загибающиеся к затылку колючки. Она открыла рот и провела по губам длинным языком, заставив Арднора споткнуться.
        - Какие же вы в этот раз настырные, - закатил глаза леший. - И ведь ещё ни разу не сдались.
        - Да у нас такие ставки на тебя, что просто невозможно сдаться, - оскалилась крупная девушка-огр.
        - Ты единственный, кто так холоден к нам, а ведь с той поры, как ты тут впервые появился, нас стало заметно больше, - сказала кицунэ, обняв со спины змею.
        - Так когда ты выберешь себе избранницу? - спросила короткостриженная девушка в откровенных доспехах, которые ничего не скрывали, а лишь подчеркивали изгибы фигуры. - Или тебе одной мало? Так бери двух, трёх или десяток. Да что уж там, мы все в вашем распоряжении.
        - Неужели мы вас совсем не интересуем? - жалобно спросила невысокая девушка с фиолетовыми волосами явно из расы меллари. М-де, нехилый размерчик для этой расы.
        Но куда уж им тягаться с моими красавицами. Если бы я попал сюда сразу после прихода в Рейнею, то непременно Оплот Очарования оказался бы последним регионом в Садах Смерти. Через подобное вряд ли вообще может пройти кто-то неподготовленный. Меня же долгое время окружали прекрасные девушки, и большинство из них меня любит, что я отчётливо ощущал. От этих же красоток таких чувств не исходило, их полностью объяла страсть. Весьма необычная энергия, немного тяжеловатая, терпкая и сладкая, но ей далеко до любви.
        Мы шли по тропинке, а девушки всячески пытались заставить нас оступиться, нарушить дистанцию, прикоснуться к ним, утонуть в их объятиях и прекрасных… достоинствах. Логика держалась ко мне вплотную, желая побыстрее покинуть это неспокойное место, а Совесть лишь шагала следом за нами, расслабленно положив руки за голову. Вот уж кто умеет насладиться любым путешествием.
        Только мне становилось чуть тяжелее. Бурлящее море красоток гипнотизировало и радовало взгляд, словно ночной закат на тропическом острове, нет, во много раз лучше. Но от подобного мне помогала моя зубастая хранительница, которая отдала мне уже второй подзатыльник, да так, что искрами из глаз я вполне мог бы поджечь местный лес. Ух она у меня потом получит. Как-нибудь я ей объясню наглядно весь смысл одной давней фразы про совесть. Но несмотря на ворчание, я всё же был ей благодарен, видя, как злятся некоторые из местных чаровниц.
        Вскоре мы стали замечать другие души, которые постепенно растворялись среди обилия невероятных девушек. Души казались призраками и постоянно теряли свою энергию, становясь всё менее видимыми. Однако на лицах этих мужчин было несказанное счастье.
        - Тяжёлая судьба, но она куда лучше, чем у душ в предыдущих мирах. Хоть на чуть-чуть, но они смогли обрести счастье, - сказал Арднор и добавил. - Именно из-за этого ощущения, которого не хватает большинству разумных, этот мир так сложен для прохождения. Воспринимай это не только, как испытание и определенную тренировку по сопротивлению ментальным атакам, но и как знания, а также награду, всё же тут открывается просто чудесный вид.
        Совесть на это лишь пожала плечами, не видя ничего особенного, хотя некоторые наряды ей все-таки понравились, правда, их обладательницы поспешили побыстрее уйти от нас подальше, как только увидели её сверкающие глаза. А вот Логика просто с завистью смотрела на горячие источники и водопады, под которыми мыли волосы красавицы.
        - Даже я не все расы видел в Рейнее, которые встретил здесь, а уж прожил я намного дольше, чем любой человек и успел немало побродить по миру, - Арднор стал заметно разговорчивей, видимо, окружающая аура очарования и его не обходила стороной. - Так что изучай внешний вид, возможно, тебе ещё придется с кем-нибудь похожим столкнуться, хоть не будешь так сильно удивляться. И я всё же рад, что у моей дочери такой стойкий избранник, - улыбнулся леший. - Интересно увидеть внуков и почувствовать себя дедушкой. Раньше я об этом как-то и не задумывался.
        - Нет, так дальше не пойдет, - возмутилась Сорэйя и сделала то, чего мы точно не ожидали, впрочем, не только мы. Она попросту обняла со спины Совесть, замыкавшую наш отряд, и сжала её грудь.
        В этот момент я ощутил мощный всплеск энергии. Внешне Совесть не проявила, каких-либо эмоций и даже не опустила руки, но как только Сорэйя сделала несколько движений руками, так сразу же улетела куда-то вдаль от мощного удара кулаком. Мир вокруг наполнился тишиной. Все вдруг мгновенно замерли и, казалось, будто время застыло. Глаза Арднора медленно расширялись от удивления, а я уже осознал, что сейчас будет и готовил меры противодействия. На лицах красавиц стали проявляться торжествующе улыбки, а Логика схватилась за голову.
        - Разбирай трофеи! - крикнула бойкая девушка-огр, и время вновь побежало в привычном русле. Мир вновь наполнился чарующим смехом и предвкушением небывалого счастья. Вот только я не собирался становиться чьей-то добычей.
        Я подхватил Логику, у-х-х, тяжёлая какая, кому-то нужно будет сесть на диету. После этого мы устремились напролом, сквозь толпу обнаженных девиц, желающих добраться до нас быстрее остальных.
        Глава 21
        МАРАФОН. СТРЕМИТЕЛЬНОЕ СРАЖЕНИЕ. ИНАЯ СТОРОНА МИРА.
        Занятие это оказалось не из простых. Можно было почувствовать себя зверем, которого преследуют охотники. Выхода в этой ситуации просто не было. Пусть уровни большинства из девушек сопоставимы с нашими, а иной раз даже меньше, но их было слишком много, да и не поднималась у меня рука использовать против них Череп Смерти или другое убойное заклинание.
        От такого хотелось сжать кулак, но в итоге я только схватил Логику за бок, заставив её уткнуться головой мне в плечо. Совесть, не надо её задевать, это не жирок. Как-то в этом мире Логика ведёт себя слишком странно. И я ощущаю, что она попросту боится этой толпы. Совесть хотела остановиться и броситься навстречу смеющимся обольстительницам, но всё же Логика была рядом, поэтому моя жадная хранительница понимала, что ей попросту не совладать с такой армией. А самое страшное заключалось в том, что эта вражеская армия совсем не была нацелена на наше уничтожение: они преследовали совсем иную цель.
        - Этот мир живёт за счёт энергии прибывших душ и их страсти, - сказал Арднор. - Так уж вышло, что от светлых душ энергии можно получить куда больше, да и сама энергия куда приятнее для местных жителей. К тому же стоит помнить, что все они не монстры, как костяные твари Серого леса, или прожорливые чудовища мира Изобилия. Поэтому действовать радикально против них не следует, иначе это может повлиять на собственную душу. Думаю, что это тоже часть испытания, чтобы осложнить дальнейший путь. Правда, раньше мне удавалось достаточно мирно здесь пройти, так что утверждать не буду.
        - Совесть, не ругайся, - попросил я свою хранительницу, но всё же был согласен с ней. Моя жадная часть души сказала Арднору просто: не мудри и скажи что делать. Точнее, она это сделала чуть более емкими словами.
        - Бежать и сражаться, - попросту ответил леший и создал за нами небольшое болото.
        Многие из преследовательниц моментально угодили в ловушку и увязли в грязи. Правда, болотце было неглубоким, поэтому надолго их не задержит, разве что немного рассеет эту большую толпу, и нам станет хоть немного полегче.
        - Ай, все мои волосы в грязи, - чуть ли не плакала длинноволосая эльфийка с зелёными глазами, которая была похожа на эйрентарку.
        - Лови ещё, - сказала девушка-огр и следующим же движением запустила небольшой кусок грязи в высокую красавицу.
        Со смачным звуком комок грязи врезался в очаровательное личико, приведя краснокожую воительницу в восторг. Эльфийка же просто впала в ступор, и испытала поистине невероятную гамму чувств, начиная от удивления и обиды, заканчивая злостью и предвкушением.
        - А-ха-ха-ха! - рассмеялась девушка-огр, утерев слезу. - Так тебе, длинноухая, почувствуй себя на нашем месте.
        Эльфийка смахнула грязь сперва с глаз, а потом и с остального лица, после чего одним быстрым движением сократила расстояние между ними. Красавица, чьи светлые волосы сейчас были покрыты грязью, схватила за рог девушку-огра и макнула её в грязь лицом, вызвав смех у многих других.
        И на этом останавливающая сила, казалось бы, небольшого болотца, не иссякла. Девушки начали сражаться друг с другом, попутно припоминая какие-то старые обиды. Грязь летела во все стороны. Смех, слезы, шлепки грязи о кожу и борьба между особо ретивыми воительницами. Мы же тем временем не останавливались, продолжая увеличивать расстояние от преследовательниц.
        - Замечательное зрелище, но смотреть некогда, - улыбнулся Арднор.
        Совесть похвалила лешего, усмехнувшись от вида сражающихся друг с другом красавиц, которые пачкались в грязи, правда, усмешка быстро исчезла с лица моей хранительницы, когда она посмотрела на ехидное выражение лица темного лешего и его взгляд, устремлённый в сторону её белоснежного платья. Она сразу же пообещала утопить его в грязи, если тот попытается испачкать её прелестные кружева.
        Вот только Сорэйю не остановило болото: она и ещё часть других красавиц неустанно следовали за нами. К сожалению, больше болота Арднора не сработали, а я никак не мог нормально сконцентрироваться, чтобы создать замедление. И как только у темного хранителя так получилось?
        Мимо меня пронеслась стрела смерти и стало уже совсем не смешно, похоже, с этими уже придется сражаться всерьёз, иначе они точно не отстанут, а бежать всё время будет слишком проблематично. Тут вроде бы и не требуется воздух, но Логика оказалась столь тяжёлой, что я начал уставать. Вот и где она умудрилась набрать столько килограмм, при этом оставив себе осиную талию и стройную фигуру?
        Я резко развернулся на месте и активировал пламя дракона, выдохнув яркий шлейф жаркого огня. Преследовательницы резко остановились, что сделали совершенно зря. Так как я уже активировал Замедление лешего. Том и Джерри значительно усилили заклинание, так что девушек обернули плотные корни, заставив их застыть в весьма пикантных позах. Хе-хе-хе.
        Однако я прекрасно понимал, что нужно использовать каждое мгновение, чтобы оторваться от них, так как победить такую армию было нереально даже для меня: у нас просто не хватит энергии для этого. А вот если бы дело происходило в Рейнее, я бы ещё мог попытаться. Поэтому мы прибавили скорости, попутно используя маскировку, чтобы скрыть свои следы. В таком темпе пришлось бежать больше часа. Я бы, наверное, помер ещё раз, если бы пробежал хоть одной минутой больше.
        В какой-то момент я чуть не упал и не грохнулся на землю вместе с Логикой. Мне стоило больших усилий, чтобы избежать подобного. Я поставил Логику на землю и только сейчас ощутил, как от тяжести дрожали руки. С тобой всё в порядке? Можешь двигаться? Замечательно, тогда дальше побежишь сама, а то слишком уж хорошо… у-х-х… устроилась. Пришлось даже вздохнуть поглубже, так как душа вдруг потребовала воздуха. Да уж, лучше бы обойтись дальше без такого марафона, иначе можно истратить всю энергию и рассеяться.
        - Мы вполне можем сделать передышку, только немного подготовимся к встрече с воительницами, - сказал Арднор, тоже вздохнув.
        Лишь Совесть выглядела бодро, будто каждый день пробегала куда больше, так что такая небольшая утренняя пробежка совсем не отнимет её сил. Да уж, её силе и выносливости можно только позавидовать. Хм… надо прокачивать воздушную тропу, чтобы путешествовать даже в таких тяжёлых условиях с искажением пространственной магии и ухудшением работы некоторых заклинаний.
        Темный леший создал вокруг нас какой-то странный полупрозрачный щит, в котором ощущалась энергия Смерти и Природы одновременно. Какая интересная, однако, магическая структура. Даже Логика заинтересовалась, впервые расслабившись после встречи с толпой красавиц. Звуки под щитом казались чуть приглушенными, а окружающий мир немного более тёмным.
        - Маскирующее заклинание, приспособленное под этот мир, - пояснил Арднор. - У меня было время адаптировать его под каждый из миров Смерти, где я уже побывал, так что иной раз его приходится использовать, правда у него есть и минусы. Оно статичное, поэтому мы не использовали его раньше. И пламя может его развеять, так что лучше не разжигать костёр.
        - Мне показалось немного странным, что та девушка дотронулась до нас, хотя остальные не могли. Ты не знаешь, почему так произошло? - спросил я.
        - Первыми они действительно не атакуют и не нападают, пытаясь соблазнить тех, кто идёт к следующим вратам, и как только к ним притронуться, то ловушка захлопывается. Цель попадает в объятия красоток и вряд ли захочет выбраться из них. Но в этот раз и впрямь всё зашло несколько дальше. Не думал, что они так могут. Впрочем, мы в любом случае отобьемся, благо уровни у большинства из них не такие уж высокие, - ответил Арднор.
        - Не такие уж высокие, - тихо проворчал я. Это смотря для кого. Я вроде и так уже порог в двести уровней преодолел, но те девушки совсем не показались мне слабыми даже с учётом применения всех баффов, включая способность Тома и Джерри.
        - Как ты понимаешь, перед искушением устоять очень сложно, не говоря уже о том, что они доставали бы нас почти всю дорогу и только ближе к вратам развернулись бы назад, - сказал леший. - Иногда я долго с ними разговаривал, всё же иной раз слишком уж сильно давило одиночество. У каждой из девушек была непростая жизнь. Кто-то побывал в рабстве, кто-то исследовал материк и ближайшие миры, другие прожили спокойную жизнь в городе или деревне, кто-то одиноко жил в горах. Я многое узнал из разговоров с ними. Ты уж не злись на девушек. Этот мир имеет свое влияние на них, что и побуждает их преследовать нас. Успокоить их непросто, но всё же возможно.
        Совесть остановила наш разговор жестом и указала в сторону. Мимо нас прошёл отряд из красоток, среди которых была и краснокожая огрша с уставшим выражением на лице, видимо, битва в грязи с эльфийкой её сильно вымотала, хе-хе-хе.
        Отряд преследовательниц приближался к нашему укрытию, от чего было как-то не по себе. Совесть же спокойно пила чаёк из золотой кружки. И когда только успела сделать себе такой ароматный чай? О, даже с Логикой поделилась, дав ей ещё одну кружечку, а вот на нас она даже не посмотрела. Ну и ладно, я тебе ещё припомню.
        Девушка-огр остановилась прямо около маскирующего щита, поморщилась и пошла прямо на нас, заставив меня напрячься и уже приготовиться использовать замедление. Она прошла через защиту, но ничего не изменилось. Воительница положила дубину к себе на плечо и, сплюнув в сторону, направилась дальше даже не обратив на нас внимания.
        - Фух, - выдохнул я и сел на землю.
        - Совсем забыл сказать, что защита работает даже если через неё пройдут враги. Такое происходит благодаря двойной структуре маскирующего купола. Одна скрывает пространство вокруг, другая - тех, кто внутри. Именно поэтому нас она не заметила.
        - Понятно, - кивнул я и решил спросить. - Можно ли это поле прикрепить к чему-нибудь и идти прямо под ним всё это время?
        - Хм… - Арднор задумался, всё же подобная идея несколько противоречила его словам о работе заклинания. - Можно попробовать, только дождемся, пока все местные красавицы уйдут.
        Пришлось подождать какое-то время, так как наши преследовательницы не хотели сдаваться и упорно искали нас в этом районе, ещё несколько раз пересекая маскирующий барьер.
        - Теперь можно приступать, - сказал леший и сразу же спросил. - Что планируешь делать?
        - Для начала вот это, - усмехнулся я и посмотрел на Совесть. - У тебя ведь есть драгоценный камень? Тогда дай-ка мне один.
        Совесть пристально смотрела мне в глаза, слегка прищурившись, после чего вздохнула и закатила глаза. Затем она ещё немного проворчала, после чего достала прямо из своего декольте один крупный бриллиант. Я и не сомневался, что она что-нибудь себе прикарманит в Алчной долине.
        Затем Арднор указал на источник поля, который ещё одним контуром маскировал себя и потоки энергии, идущие в два других слоя. И вот теперь настал более сложный этап. Однако с колонной Антарциатты же сработало, значит, и тут должно, наверное. Перемещение заклинания в бриллиант оказалось совсем нетривиальной задачей, которая сильно отличалась от той, когда я устраивал изумрудный щит Фольканы в кристалл колонны. Там камень сам подцепил заклинание, я словно установил новую программу, а здесь приходилось всё прописывать чуть ли не с нуля, будто этот бриллиант не подходил под текущую задачу. Так что это заняло какое-то время и много нервов. Но всё же у меня получилось задуманное. Я сделал пару шагов в сторону и увидел, что поле также сдвинулось вместе со мной, после чего я попросту бросил камень Арднору, вместе с ним передвинув и маскирующее поле.
        - Ура, заработало, - спокойно сказал я, так как всё равно опасался, что нас могут раскрыть.
        - Удивительно, - почесал голову леший. - Подобная задача для меня была бы невыполнимой, если я хотя бы раз не увидел, как такое кто-то смог провернуть.
        - Разве это настолько сложно? - удивился я. Нет, было действительно сложно, но вполне реализуемо, скажем так, без превозмоганий.
        - Если бы так каждый умел, то опасностей в Рейнее стало бы куда больше. Представь, что произойдет, если такой камешек попадет в руки бандитов. Они явно смогут унести немало жизней, - ответил Арднор.
        Я же задумался, а потом посмотрел в логах ближайшие события и увидел искомую строку об уменьшении опыта в Хранилище. Ясно, то есть я уже инстинктивно использую хранилище, даже не задумываясь об этом. М-де. Страшно представить все способности Нейтрала, если даже несколько из них делают из меня терминатора. От такого удивления я не заметил, как взял из рук Совести чашку с чаем и допил её одним махом. Моя жадная хранительница была столь ошеломлена подобной наглостью, что даже не укусила.
        Мы направились в сторону врат, благо Арднор следовал знакомой дорогой и был уверен в том, что мы не ошибаемся с направлением. Поле отлично прикрывало нас от местных красоток, которых здесь было очень много. Девушки занимались своими делами и совершенно не подозревали о нашем присутствии. Полагаю, что толпа преследовательниц и не думала делиться с другими информацией о светлых душах, появившихся в их мире.
        Помимо женщин тут были и мужчины, на фоне которых я смотрелся уличным оборванцем. Логика при взгляде на них просто прикрывала глаза, а вот Совесть морщилась, будто лимон съела. Эти воители с телами атлетов охмуряли девушек, которые оказывались в этом мире, также как и другие души.
        - В тумане, куда мы попали в самом начале, создаётся пространственный тоннель, который ведёт душу в район, где ей было бы тяжелее всего пройти, поэтому нам встречались такие красотки, - объяснил леший. - А сейчас мы видим ещё одну точку появления душ в этом мире, а заодно и сами души.
        - А вот это немного странно, учитывая, что по нашему пути шел лишь наш небольшой отряд, а не сотня обычных душ, - заметил я.
        - Вот тут я тебе уже ничего сказать не смогу, так как и сам не знаю ответа, а догадки озвучивать мне не хочется, - сказал Арднор. - В прошлый раз я шел вдалеке от этого места, и оно ощущалось лишь мощной энергией. Совсем не ожидал увидеть здесь такое обилие душ.
        А ведь и впрямь. Это был самый настоящий город, причем довольно большой и красивый. Богатые дома, дворцы, высоченные башни и никаких стен, рвов или других укреплений. Место было необычное, словно тут давным-давно кто-то разнёс на кусочки громадную гору и теперь на ее осколках построили многочисленные здания. Водопады, фонтаны и много-много красивых людей, прямо Райский Сад, а не Оплот Обольщения.
        - Думаю, нам не стоит идти по столь широкой улице, иначе рискуем столкнуться с кем-нибудь, а от подобного маскирующее поле не защитит, - предупредил темный Хранитель.
        - Ты прав, - кивнул я, отходя в сторону небольшой улочки.
        Светлокаменный город был прекрасен. Высоченные здания, широкие улицы, обширные пространства. Здесь даже дышалось легче и хотелось остаться жить. Да и тут многое можно почерпнуть для улучшения жизни граждан в Халаэлении. В итоге я так засмотрелся по сторонам, что совсем забыл о внимательности, вспомнив о ней лишь в тот момент, когда уже споткнулся и перескочил перила.
        С громким всплеском я навернулся в горячую воду. Мне хотелось выругаться, что я бы сразу и сделал, если бы на меня не уставилась столько удивлённых глаз. Приехали.
        Глава 22
        В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНОЕ ВРЕМЯ. НОВЫЕ ПРОБЛЕМЫ. ОБОЛЬЩЕНИЕ, ИСКУШЕНИЕ, ОБЫЧНАЯ ЖИЗНЬ.
        Я упал в горячие источники, где сейчас было немало красивых девушек, расслабленно лежащих в горячей воде и на камнях. И все эти девушки были обнажены, вот только посмотрели они на меня совсем иначе, нежели преследовательницы во главе с Сорэйей. Многие моментально схватили полотенца, чтобы прикрыть наготу и лишь одна, лежащая на серой скале, прикрыла рукой лишь грудь. Скажу честно, что у неё не особо-то получилось это сделать. Несмотря на то, что она смотрела на меня достаточно уверенно, будто ничего необычного и не произошло, однако от неё ощущалось дикое смущение.
        Великолепная эльфийка с длинными светлыми волосами, яркими изумрудными глазами и выдающимися достоинствами. А ещё это была та самая девушка, в которую краснокожая огрша кинула грязь.
        СЕЙЛА, 378 УРОВЕНЬ
        Другие девушки понемногу уходили, едва прикрываясь полотенцами, а вот эльфийка смотрела на меня. Я же чувствовал себя как-то глупо и не мог выйти из ступора, не зная, что предпринять дальше. Смущение этой девушки как-то сбивало меня с толку и заставляло посмотреть на неё с интересом.
        - И что же странник, успешно прошедший через Уныние, Голод и Жадность забыл в этом тихом городе? - спросила она, выбив у меня опору из-под ног.
        Откуда она об этом знает? Да и что она вообще делает вдали от своего отряда, который сейчас пристально ищет нас?
        - Вы слишком большой переполох устроили со своим болотом. Эта грязь теперь мерещится мне повсюду, так что пришлось отмокать здесь и всё равно кажется, что я не отовсюду её вытащила, - скривилась она, но потом на её прекрасном лице возникла улыбка. - Зато теперь Салька будет ощущать её вкус целую неделю. Так куда же вы идете?
        - К Смерти, - честно ответил я, после чего сразу же ощутил волну страха. Эльфийка явно была в ужасе от подобных слов.
        - Ты разве не боишься исчезнуть или затеряться в следующих мирах, которые явно будут куда хуже нашего? - спросила она.
        - Я бы соврал, если бы сказал, что во мне нет страха, всё же исчезать в мои планы не входит. Однако я хочу встретиться со Смертью, она ведь очень хорошая и приятная девушка, - улыбнулся я, эльфийка же при этом едва заметно задрожала.
        - Ты разве не понимаешь, что она заберёт у тебя всё. Исчезнут воспоминания, чувства, сама твоя суть и ничего не останется после. Возможно, ты снова вернёшься в Рейнею, что, наверное, не так уж и плохо, но это уже будешь не совсем ты и совсем другая жизнь. А ведь ещё тебя может выкинуть в Междумирье, где ты вечно будешь скитаться, потерявшись среди путей странников, - тихо говорила она, обнимая себя руками. Кажется, я понял, что она успела испытать.
        - И даже в таком случае мне не так уж и страшно. К тому же я уже бывал в Междумирье и провел там немного времени. Да, мрачноватое место, но ничего такого ужасного в нем нет. Монстры, звёзды, сияющие тропы странников и множество интересных вещей, - ответил я, положив ей руку на плечо и заставив при этом вздрогнуть, словно её током ударило.
        - Я тебя совсем не понимаю, - прижала она руки к лицу. - Ты странный, обычно мы легко могли привлечь к себе взгляд любого мужчины, но ты будто защищен от наших чар.
        - Просто вы легко манипулируете теми, кто был одинок, я же совсем не один. Дома меня ждут мои красавицы, и мне бы уже пора возвращаться к ним. Думаю, это желание меня и ведёт дальше, сквозь Сады Смерти. И думаю, что я здесь уже достаточно задержался, так что могу лишь пожелать тебе найти то, что ты давно потеряла, - улыбнулся я и направился в сторону Арднора.
        - Что же это? - прошептала Сейла, но я всё же смог её услышать.
        - Любовь, - ответил я и исчез, заставив девушку смотреть перед собой непонимающим и удивлённым взглядом.

* * *
        Я же старался скрываться, как мог, но без маскирующего поля, которое больше не желало включаться, это было крайне сложно. У моего артефакта оказалось весьма досадное упущение: при деактивации заклинания, его контур распадался, оставляя в руке лишь бесполезный бриллиант. Моя маскировка лешего хоть и работала, но явно уступала заклинанию Арднора, причем заметно, так как по мою душу уже явились местные стражи порядка в откровенных доспехах. Девушки явно почувствовали мою энергию и устремились в погоню. Черт.
        Куда делся Арднор с моими хранительницами? О, я ощутил их чуть в стороне, и буквально в следующий момент чья-то рука схватила меня за шиворот и резко потянула в сторону. Я уже готов был сражаться, но увидел перед собой ухмыляющуюся Совесть, которая продемонстрировала мне свои сияющие, острые зубки.
        - Тихо, - попросил Арднор и спустя пару мгновений мимо нас проследовал отряд обольстительниц. Вот и зачем им шлемы, когда доспехи по сути ничего не защищают? Но выглядели они, конечно, так, что глаз не отвести. - Мы оставили энергетический след, чтобы отвлечь стражей. Так что теперь только вперёд.
        Пришлось вновь постараться, чтобы вложить заклинание Арднора в бриллиант и на второй раз это было ничуть не легче. И вновь я не смог сделать его многоразовым, о чем предупредил лешего.
        - Это было бы слишком хорошо, - усмехнулся он. - А нам вполне хватит и текущего варианта, что заметно сократит траты энергии и ещё больше понизит возможный фон, всё же маскирующее поле далеко не идеально.
        Мы аккуратно продвигались через город, минуя опасные участки. Оказалось, что через город и впрямь было идти безопаснее, чем через равнины и дикую местность, ведь здесь нашего появления никто не ждал.
        Всё же этот безымянный город мне понравился. А уж местная мода так вообще, хе-хе-хе. Впрочем, и архитектура могла удивить ничуть не меньше здешней откровенной моды. Башни, похожие на небоскребы, соседствовали с самыми разными домами, сделанными в общей цветовой гамме. Сложно представить, как всё это здесь строили и как давно.
        Словно человек-паук я полз по зданиям и хватался за них лианами. Как-то раньше я особо не практиковал подобный способ передвижения, так что Арднор мне просто открыл глаза. Здорово получалось, но особенно это нравилось моим хранительницам, которых было заметно легче поднимать при помощи лиан. Хорошо, что в этом мире природной энергии было достаточно много, так что древо и растения не рассыпались в прах, но вот маячки по-прежнему не ощущались. Нет, Совесть, дай немного осмотреться. Совсем не думал, что тебе так понравится прыгать по зданиям.
        - А у тебя очень даже неплохо получается. Из тебя весьма хороший ученик, всё, как и говорил отец, - усмехнулся леший. - Мне потребовалось куда больше времени на то, чтобы научиться так управлять лианами. Назад, - резко толкнул нас обратно к зданию Арднор.
        Перед нами пролетел отряд гарпий: весьма красивых девушек, у которых вместо рук были длинные крылья, а вместо ступней лапы с острыми когтями. Весьма интересные красавицы.
        - Осталось не так долго, и скоро мы сможем выбраться из города, а пока сделай вот так, - темный хранитель срастил лианы и создал нечто вроде планера. Неплохо получилось.
        Мне же пришлось повозиться, чтобы получилось что-то вменяемое и что точно меня не угробит. Пришлось даже использовать древо, чтобы создать более прочный каркас. Я посмотрел вниз и как-то совсем передумал лететь, но выбора не было: подобный шаг поможет значительно облегчить путь, жаль пространственная магия сбоит и слишком уж велика вероятность что-нибудь потерять при переходе или дойти до запланированной точки по кусочкам.
        Я собрал все свои силы в кулак, но это не сработало. С этой проблемой мне помог кое-кто другой, точнее другая. Совесть попросту меня обняла без какой-либо корыстной цели. От неё исходила лишь доброта и нежность. Видимо, у меня с головой что-то не то, раз моя зубастая красотка проявляет такие чувства.
        - Логику беру на себя, - Арднор подхватил девушку на руки и явно удивился, видимо, думал, что она намного легче. - Не забывай использовать лианы для управления. А теперь вперёд!
        Он прыгнул вниз и плавно направился куда-то в сторону. Глубоко вздохнув, я последовал за ним. Маскировочное поле сейчас было не только у меня, но и у Арднора, однако всё равно нужно было действовать аккуратно. Я сильно волновался, но прижавшаяся ко мне Совесть успокаивала.
        Полет выровнялся, и теперь можно было спокойно насладиться впечатляющим видом на этот прекрасный город. Потоки ветра заставляли трепыхать белоснежное платье моей хранительницы, которая расправила руки в стороны, подобно птице. Хорошо хоть, что я управлял планером при помощи лиан, так что мог спокойно держать девушку в руках.
        В городе кипела жизнь, но не так как это было в том мире, где я появился на свет. Здесь никто и никуда не спешил, все наслаждались прогулкой, едой или обществом друг друга. На какое-то время все проблемы отошли на второй план, и остался лишь плавный полет над красивым городом. Я даже расстроился, когда ноги коснулись каменной брусчатки. Совесть была просто в восторге, так что даже не хотела слезать на землю, продолжая меня обнимать. Нечасто её можно увидеть в таком настроении.
        - Рада вас снова видеть, - вдруг раздался голос, заставивший нас напрячься.
        - Сейла? - удивился я.
        - Ты ведь хочешь добраться до врат, тогда следуй за мной, - сказала она и медленно пошла в сторону
        Ловушка? Вполне вероятно. Но что-то мне подсказывает, что этой девушке можно верить. Наверное, мне нужно лучше тренироваться, чтобы быть устойчивым к женским чарам. Обязательно приступлю к тренировкам, когда вернусь домой, хе-хе-хе. Я направился вслед за ней. Совесть, пожала плечами и последовала моему примеру, Арднор же с Логикой пошли за нами молча, не проявив каких-либо эмоций.
        Сейла вела нас через улицы, но немного в другую сторону, не туда, куда изначально мы следовали с Арднором. И в какой-то момент перед нами возник отряд обольстительниц.
        - Сейла… - сперва я ощутил лёгкое беспокойство в глазах стройной девушки-командира отряда, но потом она добавила металла. - Что ты здесь делаешь, когда вместе с отрядом должна искать странника?
        - Как раз следую к окраине города, чтобы перекрыть ему путь, - ответила эльфийка.
        - Хорошо, - ответила она и уже хотела уйти, как вдруг резко повернулась и вплотную приблизилась к длинноволосой эльфийке. - Если вновь попробуешь уйти от своих обязанностей, то я тебя накажу так, что подобные мысли больше никогда не будут посещать твою голову.
        - Я вас поняла, командир, - ответила Сейла.
        - Как-то от тебя странно пахнет, - прищурилась воительница.
        - Принимала ванну с целебными травами, чтобы отбить запах болотной тины, - просто сказала красавица.
        - Мне нравится, - улыбнулась глава отряда и направилась в сторону, куда изначально должны были идти мы. - Теперь всегда используй этот аромат.
        - Непременно, - хмыкнула эльфийка и пошла вперёд. Я же облегчённо вздохнул и продолжил следовать за ней.
        Потребовалось немало времени, чтобы добраться до окраины города, где открывался впечатляющий вид на равнину.
        - Я провожу вас прямо до врат, - сказала девушка.
        - Почему ты нам помогаешь? - спросил леший.
        - На основном пути вас ждала ловушка, точнее сразу на нескольких тропах, но на разных расстояниях, а здесь вас никто не ожидает увидеть. Я же помогаю вам, потому что Алексей был прав. В Междумирье мне было тяжело. Я упала с пути странника, когда на мой народ напали монстры, но, к сожалению, смогла выжить, упав на дорогу, расположенную чуть ниже. Лучше бы я тогда умерла сразу, но судьба распорядилась иначе. Я шла по пути, надеясь, что в конечном итоге она приведет меня к своему народу, но дороги разминулись. Я убегала от монстров, сражалась, пыталась выжить. И очень долго мне это удавалось, но я уже не могла так жить. Мне было плохо и очень одиноко. Не знаю, сколько времени я смогла продержаться, но даже у меня силы не были бесконечными. Я очень устала и легла отдохнуть прямо на дорогу. Потом очнулась я уже здесь. Не нужно печалиться, это было так давно, что вся боль уже давно успела развеяться. Просто следуйте за мной.

* * *
        Немало времени занял путь до следующих врат, но мы всё же добрались без особых неприятностей, заодно увидев этот необычный мир с самых разных сторон. И теперь можно сказать точно, что этот мир мне понравился, ведь оказался куда более многогранным, чем я считал его изначально. И даже несмотря на это, Оплот Обольщения не переставал меня удивлять.
        - А где хранители? - спросил я, увидев, что перед вратами никого нет.
        - Через этот мир слишком сложно пройти, так что этим вратам не сказать, чтобы очень уж были нужны хранители, - ответила Сейла. - Сам путь до них есть и проверка, и очищение души. Ведь если вы смогли всё это преодолеть, значит, вы достойны пройти дальше.
        - Нехорошо так говорить, Сейла, - из-за врат вышла Сорэйя и сложила руки на груди. - Заставили же вы меня побегать. Но раз уж даже Сейла посчитала вас достойными, то и я пропущу вас дальше.
        - Э… - я не успел удивиться, как информация о красавицах изменилась.
        СЕЙЛА, ГЛАВНЫЙ ХРАНИТЕЛЬ ВРАТ, ИЗУМРУДНАЯ НЕЖНОСТЬ, 1487 УРОВЕНЬ
        СОРЭЙЯ, ВТОРОЙ ХРАНИТЕЛЬ ВРАТ, ЧАРУЮЩАЯ ИСКУСИТЕЛЬНИЦА, 1289 УРОВЕНЬ
        - Раз уж меня раскрыли, то ничего не поделаешь, - вздохнула Сейла.
        - Скажи, а ты знаешь что-нибудь про Эйрентар, всё же ты похожа на эльфиек из этого города?
        - Эйрентара, так звали мою младшую сестру. И если в её честь даже назвали город, то она сдержала своё слово и стала сильной. Теперь же идите, а то я передумаю и не отпущу вас.
        - Ещё увидимся, - с улыбкой помахал я эльфийке и демонице, после чего направился в следующий мир. И после этого он наверняка не сможет так сильно отразиться в моей душе, как этот.

* * *
        - Впервые вижу твои слёзы, Сейла, - взволнованно сказала демоница. - Может мне догнать их и развеять?
        - Даже не думай о таком, Сорэя, - пригрозила ей обладательница невероятных изумрудных глаз.
        - Но ведь они заставили тебя пролить слёзы.
        - Просто я вспомнила многое, о чем когда-то забыла, и воспоминания, что были мутными всё это время, вновь стали ясными, словно чистый горный ручей, - вытирала слезы девушка, но никак не могла справиться со своими эмоциями. - Я бежала вдоль пути и звала сестру. Меня пытались достать, но наша магия плохо действовала в Междумирье, и даже у Лириэн не вышло мне помочь. Тогда я попросила уйти без меня, но всё равно шла вдоль пути, боясь расстаться с ними навсегда. Когда дороги разошлись, это было похоже на то, будто душу разрывают надвое. Я помню лицо своей сестры в тот момент, в нем было столько горя, что лучше бы… лучше бы…
        - Не плачь, - обняла её демоница.
        - Но я рада, что она смогла стать сильной, - улыбнулась главная хранительница врат. - Знаешь, кажется, я нашла то, о чём мне сказал Алексей.
        Глава 23
        ВСЁ ОЧЕНЬ-ОЧЕНЬ ПЛОХО. СЛОЖНЫЙ МИР. НЕИЗВЕСТНАЯ ЧАСТЬ ДУШИ.
        Стоило только появиться в следующем мире, как сразу же захотелось обратно. Пейзаж больше всего напоминал марсианскую пустыню. Красный песок, равнина, испещренная кратерами. Вдалеке виднелись высокие горы, однако на их вершинах совсем не было снега. Холодный ветер пробирал до костей.
        Оранжевое небо оказалось тусклым и каким-то мрачным, но тучи скрывали его совсем немного, так что вполне можно было насладиться невероятным видом. Самые разные звёзды усыпали небесное полотно столь плотно, что его сложно было сравнить даже с миром, откуда я пришел. Думаю, что именно так должно выглядеть небо на планетах, расположенных в центре галактики. Поистине завораживающее зрелище, которое сразу же отвлекло от безжизненной пустыни вокруг.
        Но стоило лишь опустить взгляд, как вновь появилось раздражение. Ну что за мир-то такой? Почему он не мог быть хоть чуточку похож на предыдущий? Даже травинки нет, что уж там говорить о красивых девушках. Побыстрее бы добраться до следующих врат, а то мне уже тут надоело.
        - Так, здесь будет тяжелее, - вздохнул Арднор, а его слова заставили меня скривиться. Почему не может быть полегче? Всё время только сложности. Как же это бесит. - Слушай внимательно. Старайся контролировать свои эмоции и желания. Любые чувства здесь усилены, что влечет за собой множество проблем. Запомни, что желания здесь никто не исполняет. Просто прими это как факт и не злись, тогда будет полегче.
        - Я уже понял, - резко ответил я. - Идём уже дальше, не хочу здесь задерживаться.
        - Хорошо, и послушай ещё кое-что, - сказал Арднор, продолжая идти рядом со мной.
        Совесть и Логика шли следом за нами, особо не обращая ни на что внимания. Совесть положила руки за голову и смотрела в небо, а вот Логика наоборот, чуть склонила голову и явно о чём-то задумалась.
        - Этот мир называется Разлом Ярости, - продолжил леший. - Как ясно из названия, здесь большую роль играют Гнев и Ярость. Они будут туманить сознание и заставлять тебя буквально кипеть. Помимо этого они наделяют силой всех, кто явился в эти земли, и подталкивают к сражениям, так как победа над противником увеличивает твою мощь. Но сразу предупреждаю, старайся не опьянеть от этого могущества, так как в следующий мир его не забрать.
        - Ясно, - коротко ответил я и увидел впереди странное существо, отдаленно напоминающее человека.
        ПОГЛОЩЕННЫЙ ГНЕВОМ, 299 УРОВЕНЬ
        Темная кожа этого монстра была покрыта какой-то дымкой, из-за чего выглядела довольно зловеще, несмотря на не такой уж большой уровень, если сравнивать его с жителями предыдущих миров конечно. Длинные руки с острыми когтями явно были основным оружием чудища, однако не стоит забывать, что оно может владеть магией. Тварь повернулась в нашу сторону, и её глаза сверкнули оранжевым светом. В следующий же миг поглощённый гневом был уже рядом со мной. Совесть мощным ударом отбросила монстра в сторону, среагировав куда быстрее меня.
        Я сам мог отбить его удар. Какой-то низкоуровневый монстр заставил меня разозлиться. Я разорву его на кусочки и оторву ему руки. В этот раз возьму меч, он больше подходит для сражения, а заодно позволит нашинковать тварь куда быстрее Акадии.
        Привычно активировав все баффы в нужном порядке, я немного удивился, так как они оказались сильнее обычного. О-хо-хо. Это не может не радовать. И тут можно было применять пространственные заклинания, правда, в пределах видимости, но уже что-то. Главное, что кротовая нора или тропа лешего не разорвут меня на части. Что ж, приступим.
        Я оттолкнулся от небольшого камешка, и повторил то, что недавно проделал монстр, оказавшись прямо перед ним. Мир на миг расплылся перед глазами, чего я никак не ожидал, из-за этого не смог вовремя нанести удар, позволив монстру атаковать первым.
        Вот только в этот раз когти твари ударились о лезвие клинка, после чего я использовал энергию монстра и быстро сделал оборот вокруг себя. Монстр посмотрел на меня, и вновь решил атаковать, однако это у него не вышло: верхняя половина тела попросту упала на землю. Из раны твари полилась оранжевая жидкость, которая сразу же начала испаряться. Монстр посмотрел на меня и его глаза потухли, став вполне обычными, человеческими. Голова поглощённого гневом уткнулась в землю, и я ощутил прилив сил.
        - Вот это да, - такое ощущение, будто я хорошо отдохнул. Душа радовалась новой силе. И мне сразу же захотелось побольше такой мощи. Раз уж я смог относительно просто разобраться с одним монстром, то и следующих одолею, главное внимательно следить за их движениями, а то эти твари могут быть чересчур быстрыми. Интересно, а сколько энергии я получу с других монстров и где можно посмотреть подробную информацию об этом?
        Но сколько я не копался в интерфейсе, так и не нашел ответов на свои вопросы, так что силу я мог только ощущать. Жаль, конечно, что нет числовых значений приобретенного могущества, впрочем, ничего страшного, я и так справлюсь. Нужно только найти нового врага.
        - Идём, - сказал я и доверился своему чутью, которое сейчас стало куда более сильным. Я начал ощущать чужой гнев на довольно большом расстоянии.
        - Только не забывай придерживаться нас, - в голосе Арднора почувствовалось беспокойство. Как же это раздражает.
        Спустя какое-то время впереди попался ещё один враг. Замечательно, а то мне уже не терпелось вновь заполучить чужую силу.
        ПОГЛОЩЕННЫЙ ГНЕВОМ, 315 УРОВЕНЬ
        Эта тварь не сильно отличалась от предыдущей, так что я справлюсь, хотя что-то странное в этой душе явно было. Тварь взглянула на меня, и уже в следующий момент клинок легко вошёл в череп существа. Второй раз я не ошибусь и не дам времени для атаки. Вот только прибавки сил я совсем не ощутил, а существо начало таять, словно вязкий битум. Мне же пришлось провалиться сквозь землю и уйти подальше от этого места.
        Но атаки я избежать всё же не смог: на руке был длинный порез, который я спешно исцелял, чтобы не потерять ещё больше энергии. На том же месте, где был поглощенный гневом, сейчас стоял другой монстр.
        СОПРОТИВЛЯЮЩИЙСЯ ГНЕВУ, 525 УРОВЕНЬ
        Так, а вот это уже интереснее. Получается, тут не все твари поглощены гневом. А это значит что? Что у этого монстра может быть сознание, а заодно и текущая информация об этом мире, мало ли здесь что-то изменилось с тех пор, как Арднор был тут последний раз, и ещё нужно узнать о вратах к следующему миру. И эту информацию монстр мне предоставит, хочет оно того или нет.
        - Кто ты? - спросил я, не найдя фразы получше.
        - Кх-х-хы… - то ли прошипел, то ли усмехнулся монстр.
        - Какое замечательное имя, - усмехнулся в ответ я, и ощутил, как гнев немного отпускает.
        Тварь была больше предыдущего монстра, но всё такая же худая и покрытая темной дымкой. Однако имелись и другие отличия: третий глаз во лбу и мерцающее оранжевое свечение. Ах да, и ещё большая сила. Энергетическая аура этого существа пылала ярким оранжевым пламенем гнева.
        Существо не пожелало общаться и попросту перешло в атаку, как хорошо, что именно на такой вариант я и рассчитывал. Монстр атаковал, так же как и прежний: стремительным ударом после резкого сближения. И ведь этот сопротивляющийся гневу тоже метил в сердце.
        Чудище некоторое время стояло, не понимая, почему я до сих пор здесь, а не рассыпаюсь на осколки, лёжа на безжизненной, красноватой земле. А вот рука монстра лежала рядом. О, какая высокая эффективность удара при полном просчёте атак противника. Если я смог нанести столь значительный урон твари, превосходящей меня по уровню более чем в два раза, то стоит изучить какой-нибудь навык ясновидения для многократного увеличения урона. И я даже знаю, кто мне с этим может помочь. Но уже можно вполне рассчитывать, что не всё так хорошо, и тут имеются подводные камни. И вот первый из них: монстр резко взмахнул второй рукой и отбросил меня в сторону, после чего подобрал отсеченную конечность. Ну уж нет, мы так не договаривались.
        Я открыл несколько кротовых нор: одну чуть дальше от себя, вторую за спиной сопротивляющегося гневу. Влетев в одну из нор, я использовал переданную мне энергию и атаковал тварь со спины, желая отсечь вторую руку. Но не тут-то было, всё же чудище оказалось очень сильным. Сопротивляющийся гневу сумел уклониться, но всё же не до конца: несколько когтей упало на землю, вцепившись в отсеченную руку.
        Единственное, что меня пугало, так это отношение тварей к своим ранам: они будто не обращали на них внимания. Складывалось впечатление, что подобное для них несущественно. Это немного пугало.
        Я попросту прикоснулся к лицу этого монстра и активировал огненную сферу. Эффект вышел весьма интересным: то, что обожжет руку, я прекрасно понимал, но зато как вспыхнули глаза монстра. Теперь они и впрямь горели ярким пламенем, причем вместе с головой. Сперва тварь потянулась к лицу уцелевший рукой, будто ей стало больно, но потом, как ни в чем не бывало, побежала в мою сторону.
        И вот теперь стало непросто уже мне. Удары сыпались столь быстро, что я никак не мог разорвать дистанцию порталом, так как боялся потерять концентрацию. А ведь монстру хватит пары атак, чтобы меня убить. Вот только помощи я просить не собирался: не всегда со мной будут те, кто сможет мне помочь. Я должен противостоять мощным противникам сам, иначе может повториться та ситуация, которая произошла в Бездне. Мы слишком расслабились, чем сразу же воспользовался младший ученик, нанеся тяжёлый урон Ру Сорроу всего лишь одной атакой.
        Лианы схватили ноги твари, вместе с корнями замедления. Пусть ни те, ни другие не выдержали силы этого существа, но мне хватило времени для ещё одной атаки. Я коснулся места, где должно быть сердце монстра и активировал Кар Сат Альбис, моментально ощутив прилив сил и ярость. Проклятый монстр всё же смог разорвать дистанцию, не позволив вытянуть из него всю энергию, попутно ещё успел нанести несколько глубоких ран. Черт. Весьма неприятные раны.
        Пришлось вновь активировать баффы, после чего переходить в атаку, пока тварь не успела регенерировать, иначе мне тогда не справиться с ней. Заодно нужно будет попробовать реализовать ещё одну идею, благо энергии на это хватит с лихвой.
        Я вновь открыл несколько кротовых нор, после чего активировал пламя дракона, которым поливал противника с разных сторон, находясь на расстоянии от него. И как я только раньше до чего-то такого не додумался. Помимо этого я готовил сюрприз в виде нескольких заклинаний. Ну же, не двигайся, оставайся на месте. Мне потребуется совсем немного времени.
        Открыв ещё одну кротовую нору прямо перед ним, я не стал её использовать для создания потоков пламени. Монстр оказался не глупым и уже давно понял, как я использую связки заклинаний. Он успешно защищался от пламени, но было видно, что оно доставляет ему серьезные неудобства, поэтому монстр перешагнул через свою осторожность и направился прямо к кротовой норе. Вот только так и не дошел до неё: похоже, понял, что я могу развеять заклинание, в результате чего он лишится какой-нибудь части тела. Да, так вполне можно было сделать, но у меня был ещё один вариант. Водный луч вырвался прямо из кротовой норы и пробил тварь насквозь, заполняя всё паром, я же сразу активировал череп Смерти и ударил по монстру.
        Мощные всполохи тёмно-фиолетовой энергии окутали пространство и развеялись под давлением оранжевой силы ярости. Сопротивляющийся гневу бросился в мою сторону и почти моментально оказался рядом. Он уже занёс поврежденную руку, чтобы отсечь мне голову, как из-под земли выстрелила колонна Антарциатты.
        Я немного изменил заклинание, точнее научился преобразовывать форму самой колонны, сделав её намного тоньше и при этом заострённой. В итоге получилось нечто вроде длинного шипа, вылетающего из-под земли на большой скорости. В таком виде оно требовало в разы меньше энергии, но при этом кушала опыт из хранилища, что было весьма неприятно.
        Божественное заклинание, усиленное баффами и способностью Тома и Джерри, пробило монстра насквозь и выбило из его груди сферический кристалл. Монстр потянулся в мою сторону. Его глаза источали ярость, гнев и… облегчение. Весьма необычное сочетание эмоции. Его рука вдруг резко упала вниз, а глаза перестали светиться. Тело твари начало медленно испаряться, и только сейчас я ощутил небывалую усталость. Всё-таки монстр ещё разок успел меня задеть, причем очень серьезно. Сопротивляющийся гневу разорвал часть кирасы, повредил остальное снаряжение и разбил пару зелий, которые, смешавшись, добавили мне ещё несколько дебаффов. Чертов зомби.
        Даже не знаю, как иначе их можно назвать. Но зомби, полагаю, самое близкое определение для этих монстров, только тут не вирус постарался, а концентрированная энергия одной эмоции. И в этот момент я ощутил, как вся сила твари становится моей. Моментально затянулись раны, восстановилась кираса и остальное снаряжение. Помимо этого все остальные параметры, будто на сотню пунктов подскочили. Я почувствовал себя каким-то сверхчеловеком. Подобное ощущение наверняка опьянило бы меня, если бы не одно но. Я уже такое испытывал, когда впервые активировал Орса Эл Калар и получил Могущество Правителя, так что сейчас было в разы легче. Но всё равно приятно чувствовать невероятную силу в своих руках. Я сжал кулак, чтобы немного привыкнуть к такому могуществу. Рука немного дрожала после боя. Видимо, отдых мне всё же не повредит.
        Совесть лишь качала головой, не одобряя моих действий. Логика поддерживала её, выражая своё беспокойство. Она сильно волновалась обо мне, что сейчас ощущалось особенно хорошо, причем Совесть испытывала сильное беспокойство, которое просто не могла замаскировать. Я не видел её такой с тех… нет, я что-то и припомнить не могу, видел ли я её такой вообще. Ведь ничего же не случилось, а она так распереживалась. Арднор тоже внимательно смотрел на меня.
        - Алексей, лучше избегай сражений в этом мире. Да, это даёт силу и просто невероятные ощущения, однако ничего в следующий мир ты забрать не сможешь и просто зря рискуешь в таких поединках, - сказал он и был по-своему прав.
        - Только таких сражений в Рейнее я не всегда могу избежать и должен учиться противостоять превосходящим по силе противникам в одиночку, - ответил я.
        - Как знаешь, - с сожалением в голосе ответил темный хранитель.

* * *
        Мы шли всё дальше и дальше. Уже давно исчезли врата и впереди нас ожидали лишь кратеры и пески красной равнины, оканчивающейся у черного горизонта. Монстры часто нападали на нас, но это были всего лишь поглощённые, которые после пары боёв уже не представляли особой опасности, однако я всё равно старался быть бдительным и внимательно следил не только за врагами, но и за окружением.
        Моё могущество постепенно росло, что привело к неожиданным результатам. Я буквально чувствовал врагов на расстоянии и меня к ним тянуло. Хотелось забрать энергию у каждого. Иной раз я даже посматривал на своих компаньонов, но они сохраняли поистине изумительно спокойствие. Мне же хотелось сражений, я желал увидеть поверженных врагов, которые медленно рассыпаются бесчисленными осколками и исчезают без следа. О, как это было здорово.
        Гнев тянул меня в битву, так что теперь я не давал врагам даже атаковать меня. Поглощённые разлетались на кусочки от удара мечом, что приносило удовольствие и силу. Постепенно, врагов становилось всё меньше и меньше, что приводило меня в ярость. Не сразу до меня дошло, что они тоже прекрасно ощущают мою силу и заранее покидают опасные районы. Больше никто не хотел связываться с нашим отрядом, а ведь прошло не так много времени, всего-то неделя, может чуть меньше или больше. Но разве это важно?
        Все мысли были сконцентрированы на поиске врагов, но что-то заставляло меня идти с остальными, а не броситься вдогонку за ближайшим улепетывающим чудищем. Меня это до ужаса раздражало, однако я не собирался сдаваться. Я должен был идти дальше и убивать всех врагов, которые к нам подойдут, однако в какой-то момент я усомнился в том, что способен защитить остальных.
        ОДРА, ПОКОРИВШАЯ ГНЕВ, 789 УРОВЕНЬ
        Темная фигура, будто покрытая пеплом, который сыпался с неё, как снег с новогодней ёлки. Казалось, будто на этой женщине был надет скафандр, чем-то напоминающий одеяние Юн Рисея, разве что у неё не было плаща, и её броня была более гладкой. Вместо волос колыхались энергетические нити из концентрированного гнева, чья мощь была поистине невероятна. Они складывались в красивую прическу, спадая ниже талии. А вот лицо было очень странным. Одни лишь большие глаза, среди звёздного неба которых, словно зрачки, светились две оранжевые звёзды.
        Вместо рук у неё были клинки с черными лезвиями, ноги же явно были приспособлены для быстрых рывков, если судить по их необычной форме. Эту девушку просто окутывали гнев и смерть. Несмотря на всю необычность, её можно было назвать красивой. И мне захотелось заполучить её силу. Даже невероятный уровень меня не остановил. Я смело пошел прямо на неё. Арднор, Логика и даже Совесть хотели меня остановить, но я лишь отбросил их в сторону и направился прямо к своей цели. Я заполучу её мощь.
        Глава 24
        СРАЖЕНИЕ. ГНЕВ И ЯРОСТЬ. ПОЯВЛЕНИЕ ВРАГА.
        Я сорвался с места и сразу же нырнул в кротовую нору, появившись за спиной неизвестной воительницы. Она отбила мой стремительный удар, и уже в следующий момент пришлось защищаться мне. Если бы она встретилась мне в самом начале этого мира, то на этом бы наше путешествие закончилось, но сейчас у меня имелись все шансы её победить, даже несмотря на огромную разницу в уровнях.
        Мощный всплеск энергии гнева прошел мимо меня, благо я вовремя использовал тропу, заранее установив маячки в нескольких местах. Они проживут какое-то время, надеюсь. Замедление лешего заставило вырваться из-под земли мощные корни, скрутившие мою добычу. Зря я обрадовался: Одра раскрутилась на месте и рассекла все лианы кинжалами, попутно ударив меня волной энергии, от которой в этот раз я уклониться не смог.
        Меня отбросило на сотню метров, но я сгладил своё приземление, создав кротовую нору в месте падения. Вылетев из второй норы, я сразу же запустил в девушку огненную сферу. Оглушительный взрыв больно ударил по ушам, а яркая вспышка резанула глаза. Жидкое пламя окатило воительницу с ног до головы, заставив её гореть вместе с землёй вокруг. На столь мощную атаку она будто не обратила внимания. Окутанная пламенем, она шла прямо ко мне, расставив в стороны клинки. Огонь пытался пробить её защиту, но её броня гнева оказалась куда прочнее моей магии даже под многочисленными баффами.
        Сейчас я совсем не экономил энергию, благо её было много, помимо этого я хотел одолеть эту воительницу в одиночку, поэтому старался отвести врага чуть подальше от своего отряда. Огненные шары и сферы бились об её защиту, разрывая землю и оставляя кратеры. Взрывы поднимали в воздух тучи темно-оранжевой пыли, которая обволакивала пространство вокруг и мешала нормально сражаться, но для меня она не была помехой, ведь я прекрасно чувствовал врага, впрочем, и для неё подобная завеса не оказалась проблемой.
        Одра использовала свои клинки, нанося стремительные удары. Я же старался уклониться от этих атак и всячески не позволял воительнице приблизиться. Мои навыки фехтования и рядом не стояли с её мастерством, однако я всё равно сражался с ней и делал некоторые успехи. Ей не удавалось нанести мне серьезных ран, а мелкие я умудрялся исцелять. Мой клинок её явно раздражал, хоть по внешнему виду это и нельзя было определить, зато её выдавали эмоции. Похоже, меня спасали не мои навыки уклонения, а банальное желание этой девчонки сломать мой клинок. Что ж, этим можно воспользоваться.
        Я использовал кротовые норы, чтобы подловить её, но она ловко уклонялась от них, не забывая при этом контратаковать. Одра кружилась вокруг меня, нанося удары с разных сторон, вот только кротовые норы не позволяли ей разгуляться. Одну за другой я ставил их на земле, меняя параметры заклинания. Мне требовалось осложнить ей маневрирование вокруг меня.
        Раз она не атакует меня магией, то логично предположить, что клинки являются её основным средством уничтожения противников и обретения большего могущества. А уж от физического урона я найду, как защититься, благо у меня есть средства для этого.
        В какой-то момент вместо клинка, она атаковала меня, целясь прямо в сердце. А то я такого не ожидал, наивная. Думала, что я тебя не переиграю, что я тебя не уничтожу, хе-хе-хе. Её клинок ударился об изумрудный щит Фольканы, который треснул в месте соприкосновения, но не разрушился. Волна удивления накрыла меня, а вот в неё устремилась колонна Антарциатты.
        Ловушка сработала, но я не учел один момент: если эта воительница была мастером ближнего боя, то у неё развита не только сила, но и ловкость, плюс ряд навыков полезных во время боя. В итоге она ощутила заклинание раньше, чем то успело пробить ей сердце, но и полностью избежать атаки Одра не смогла.
        Колонна пробила воительницу насквозь, когда та хотела отпрыгнуть в сторону: Одра попросту не смогла избежать атаки на такой скорости, но сумела уйти немного в сторону: в итоге шип, буду так называть эту версию заклинания, пробил ей спину чуть ниже правой лопатки и вышел чуть ниже груди.
        Мощный удар воитединицы не смог расколоть каменный шип, и её окутал настолько мощный гнев, что мне стало немного страшно, вот только не было времени бояться. Я схватил девчонку, ещё не успевшую сорваться с шипа и рубанул ей по клинку.
        Каково же было моё удивление, когда мой меч не смог отсечь ей руку. Она же не стала ждать и отбросила меня в сторону, после чего упёрлась клинками в землю и снялась с шипа. Из раны на груди хлынула оранжевая энергия. Она явно хотела отступить, чтобы регенерировать, но я ей не позволил.
        В этот раз помимо накопленной энергии гнева я даже задействовал опыт из хранилища, чтобы увеличить скорость ударов и усилить их. Воительница явно была не готова к подобному, так что начала ошибаться. Я не упускал таких возможностей и наносил ей всё новые и новые раны, пусть и не такие весомые, как от божественного заклинания. Однако при этом я забыл о защите, за что и поплатился, получив немало ранений. Воительница крутилась, словно юла, не позволяя подойти к себе близко, и наносила стремительные удары. Ну что ж, другого выхода у меня не осталось.
        Я усилил замедление лешего и сковал покорившую гнев, после чего активировал метеор. Рыжая звезда зажглась над нами ослепительным сиянием и стремительно увеличивалась в размерах. Одра поняла, к чему это может привести, поэтому спешно пыталась освободиться от древесных пут, только я не позволял ей этого сделать. Она злилась всё сильнее, но этот гнев был уже совсем не такой. Скорее, это уже была обида и даже толика страха. Она уже мне проиграла, так как я был просто в ярости. Как она посмела так долго не умирать? Её энергия уже давно должна была стать моей. И я ей не прощу, что она забрала моё время. В последний момент я ушел от удара собственного заклинания, используя провал под землю.
        Волна пламени, пропитанного гневом, накрыла всё вокруг, вгрызаясь в землю и плавя её. Такой чудовищный жар я прежде не ощущал. Пусть этот метеор уступал тому, который я использовал под всеми баффами, включая могущество правителя, но он был намного жарче него.
        Пришлось использовать водный луч, чтобы сбить пламя, а заодно пройтись по уцелевшей фигуре девчонки. После чего я бросил туда огненный шар для надёжности и только потом решил подойти.
        Она лежала в луже оранжевой энергии, которая текла из многочисленных ран, оставленных гневом. Девушка была сильно потрепана, но даже несмотря на это пыталась встать и продолжить бой, однако теперь я не ощущал в ней гнева, а лишь одно желание: жить. Она не хотела исчезать и была готова отдать всю свою энергию сражению, что меня взбесило. Это моя энергия!
        Я схватил её за горло и приподнял над землёй. Кар Сат Альбис никогда не подводил, правда, раньше я его плохо контролировал. Сейчас же я медленно поглощал энергию, чтобы насладиться её отчаянием. Значит источник гнева у всех в груди, раз остальные монстры и даже она пытались атаковать меня именно в эту точку. Тогда посмотрим, что же у тебя внутри.
        Странно, мои руки окутались не оранжевой энергией гнева, а черно-серой. Ладони стали похожи на лапы какого монстра, а пальцы истончились, превратившись в когти. Я даже не заметил, когда отбросил меч в сторону. И даже успел нанести несколько ударов девчонке, оставив на ее торсе глубокие раны, из которых подобно крови текла энергия. Как же её было много. Это просто замечательно. И она посмела потратить так много этой невероятной силы. За что сразу же получила по лицу тыльной стороной ладони. Хорошо, что я сдержался, иначе её голова бы улетела за горизонт, а так всего лишь трещины появились на её странном лице. Ничтожная, теперь ты отдашь мне всё.

* * *
        КЭЛЬ И КРИАД
        - Знаешь, Кэль, что-то давненько тот паренёк к нам не возвращается, - вдруг сказал Криад. - Да и с ним тот леший, научившийся магии смерти. Обычно он появлялся быстрее. Или мне просто так кажется?
        - Всё, как обычно, Криад, - ответила она.
        - Но стало как-то скучно без интересных душ, уж Арднор мог рассказать хоть что-то интересное и даже не боялся нас, - задумчиво сидел на ступенях врат зеркальный страж. - Кроме него никто не останавливался здесь просто ради беседы с нами.
        - Не стоит волноваться, - спокойно сказала мрачная хранительница.
        - О, единственная, кто тут волнуется, так это ты, - усмехнулся страж, и непроницаемая маска мрачной воительницы дрогнула.
        - Сейчас кому-то оторву голову, - пригрозила она своему напарнику.
        - Как будто у тебя это получится, - усмехнулся он, но всё же решил добавить. - А даже если и выйдет, то приставлю обратно, либо поищу новую, тут ведь в округе много самых разных черепушек. Какая-нибудь мне точно подойдёт. Того гляди, стану красивее прежнего, и ты не сможешь глаз от меня отвести.
        - Ты прав, - согласилась хранительница.
        - Надо же, не часто ты со мной соглашаешься. Ну хорошо, тогда пойду искать новую голову.
        - У меня ведь нет глаз, - с усмешкой добавила девушка.
        - Вот взяла и всё настроение испортила, - расстроился зеркальный страж и сел обратно. - А ведь так хоть было бы что-то новое. Надоел уже этот серый, угрюмый лес. Я уже даже стал забывать о своей нормальной жизни. Сколько ещё мне быть проклятым хранителем этих мест? Смерть могла бы уже давно позволить мне переродиться.
        - Много будешь болтать, я сделаю с тобой то же самое, что и с предыдущим хранителем.
        - О, разве был кто-то ещё кроме тебя? Я думал, что до меня ты одна справлялась с этой работой, - удивился зеркальный страж, а потом вернулся к своей теме. - За такое время много чего могло случиться, но ты мне лучше ответь на вопрос. Кем бы ты хотела стать в следующей жизни? Вот я был человеком, но нужно уговорить Смерть сделать меня эльфом. Это идеальный выбор. Смогу прожить очень долгую жизнь, буду выглядеть нормально, обладать куда большей силой, да и, помня о дефиците мужчин среди них, я бы ещё и пользовался популярностью у многих девушек, а даже если они на меня не посмотрят, то есть самые обычные красотки, которые сплошь без ума от прекрасных эльфов.
        - Долгая жизнь может быть куда тяжелее короткой, - вдруг ответила ему мрачная хранительница.
        - Ну конечно, - фыркнул страж. - Твоё тело не разваливается от старости, ты живёшь тысячелетия, видя, как меняется мир вокруг, можешь побывать во всех уголках Рейнеи. И ведь это ещё далеко не все плюсы. Эльфы с рождения предрасположены к магии. Знала бы ты, как мне не хватало нормальной магии, ведь иной раз одним лишь мастерством обращения с оружием в схватке не победить. Нет, можно, конечно, но, как видишь, в результате я оказался здесь, а побежденный противник уже успел с десяток раз переродиться. Чертов везунчик.
        - Не нужно завидовать, у каждого из нас своя судьба, какой бы она ни была, - сказала Кэль. - Так что у тебя ещё всё впереди.
        - Не смешно, - усмехнулся скелет. - Не знал, что ты можешь шутить, что даже я посмеюсь. Всё впереди, хе-хе-хе.
        - Ты не исправим, - покачала головой мрачная хранительница.
        - Раз уж ты не говоришь, кем хочешь стать, может, расскажешь, кем была? - вдруг спросил зеркальный страж, заставив промелькнуть перед глазами события, что случились так давно, будто все они были лишь забытым когда-то сном.
        - Я была… - вдруг промолвила девушка, заставив зеркального стража подсесть к ней поближе, но стражница лишь резко подпрыгнула на месте. - К бою!
        Перед вратами появилась армия из самых разных существ, которые обычно держались как можно дальше от этого места, но сейчас были нацелены лишь на одно: пройти через врата.
        - Вот же проклятье, не могли прийти в другое время. Я такой момент упустил. И вам этого не забуду, - в руках у зеркального стража появился клинок. - Всех убью.
        Армия тварей кинулась на хранителей. Монстры тут были не только самых разных форм и размеров, но и уровень частично достигал чуть ли не восьмисотого. Но разве это могло испугать тех, кто тысячелетия сохраняет миры друг от друга. Когти Кэль и клинок Криада рассекали монстров, развеивая их души и позволяя миру впитать их энергию. Кости летели в разные стороны, зубы тварей ломались, стоило им лишь сомкнуть свои челюсти на броне хранителей, а черепа разлетались вдребезги, ведь никто из этих существ не мог противостоять столь могущественным стражам.
        Артефактное оружие легко рассекало души и их физические хранилища, но стражи врат никак не могли понять, зачем эти существа решили прекратить своё существование. Какой в этом смысл? Лишь мощные энергетические всплески Смерти всё больше окутывали пространство.
        - Что-то это странно, - выразил своё мнение Криад. - Мы уже стольких развеяли, а они всё прут и прут, будто с ума посходили. Или у них мозгов совсем нет, хе-хе-хе.
        - Я знаю, что у тебя голова пустая, но всё же не стоит напоминать об этом каждый раз, - нехотя усмехнулась Кэль.
        - А если серьезно?
        - Тогда защищай врата, - ответила мрачная хранительница. - Подобные случаи были в прошлом, и все они не заканчивались хорошо. Всё время приходилось разгребать последствия именно мне.
        - Это очень странно, - задумался Криад, разрубив очередного врага и ощутив при этом что-то необычное, после чего всё же смог догадаться. - Назад, Кэль!
        Но было уже поздно. В каждом из монстров, среди энергии Смерти была растворена Жизнь. В итоге, эта энергия скопилась вокруг и сейчас её направили прямо на хранителей. Уклониться от такого потока было невозможно и всё же. Мощный удар, отдавшийся болью в груди, отправил Кэль обратно к вратам. Потоки застывшей энергии жизни пролились на зеркального стража и засветились ещё сильнее. Жизнь разъедала хранителя, чья энергия была прямо противоположна ей.
        - Ещё увидимся… старушка… - успел сказать Криад и исчез в бело-золотистом облаке, оставив после себя волну умиротворения.
        - Нет, - удивилась хранительница и в следующее мгновение увидела торчащий из своей груди клинок, стремительно поглощающий энергию. Она упала на колени, не в силах сопротивляться невероятной мощи оружия. Она потянула руку в сторону зеркальных доспехов, лежащих вдалеке, и упала. Позади стоял заклинатель со странным именем Хесс-Фиор. В его руках был двуручный клинок, чье чёрное лезвие слегка изменилось, став абсолютно прозрачным на самом острие.
        - Я хотела стать… - слова Кэль, оборвались звоном падающих на каменные плиты серых доспехов.
        Глава 25
        КАК УСМИРИТЬ ГНЕВ? НЕДОВЕРИЕ. БАРЬЕР.
        Её душа будет моей, как и души других врагов. Эта невообразимая мощь поможет мне избавиться и от остальных противников уже в Рейнее. Осталось совсем немного постараться, чтобы этого достичь. И только я захотел так сделать, как Совесть и Логика сжали мою руку. Во мне моментально вскипел гнев. Да как они посмели меня остановить?!
        Я… только сейчас заметил, что рука полностью окуталась пеленой Мрака и теперь будто принадлежала какому-то монстру из царства теней. На всякий случай я пошевелил пальцами. И впрямь моя рука. Да, может быть, это и было глупо, но я должен был убедиться, а то всё казалось словно в тумане. Не сразу у меня получилось разжать крепкую хватку, сомкнувшуюся на горле моего врага… точнее местной жительницы. Она ведь покорившая гнев, значит, точно разумная, я же уже начал нападать на всех без разбора. Немного пугает подобное и злит.
        Девушка упала на землю, а я с облегчением выдохнул, а то чуть не сдавил ей горло, и в этот раз всё могло закончиться плохо. Как мне вообще удалось победить соперника столь высокого уровня в одиночку? Да уж, похоже, гнев очень неплохо баффает все параметры.
        Я посмотрел на Совесть, потом на Логику и вновь вздохнул. Что бы я без вас делал? Боюсь, что спустя немного времени превратился бы в некое подобие монстра, которого я впервые встретил в этом мире. Спасибо вам.
        Гнев понемногу отпускал, но даже не собирался уходить, как не собиралась возвращаться в нормальное состояние рука, поглощенная мраком. И это мне не нравилось больше всего. Хм… а что это за сообщения мигают?
        ВЫ ПОКИНУЛИ СЕРЫЙ ЛЕС!
        НОВОЕ УСЛОВИЕ: ВЫБЕРЕТЕСЬ ИЗ МИРА ИЗОБИЛИЯ
        ПОЛУЧЕНО 10 000 000 ОПЫТА!
        …
        ВЫ ПОКИНУЛИ ОПЛОТ ОБОЛЬЩЕНИЯ!
        НОВОЕ УСЛОВИЕ: ВЫБЕРЕТЕСЬ ИЗ РАЗЛОМА ГНЕВА
        ПОЛУЧЕНО 10 000 000 ОПЫТА!
        О, а ведь я уже успел забыть о задании и совсем не обращал внимания на эти сообщения. А ведь неплохо так опыта за преодоление мира, но как-то неравнозначно, учитывая, что за каждый давалось по десять миллионов. С другой стороны всё это субъективно и если для меня сложен Разлом Гнева, то для кого-то будет сложно выбраться из Серого леса.
        Я посмотрел на поверженную воительницу, которая растирала своё горло, и вновь еле успел подавить вспышку гнева. Проклятье, защита короны Тар Сен Лара не могла справиться с этим воздействием, так как гнев не ментальная атака, он возникал внутри моей души. Как с этим вообще бороться? Мне потребовалось ещё какое-то время, чтобы хоть как-то усмирить эту ярость.
        Оказывается, гнев и впрямь слепит. У девушки был шлем, как, видимо, и у других обладателей этой энергии, которая формирует подобный защитный каркас. Её шлем частично треснул, и теперь можно было увидеть довольно бледное и полное усталости лицо. Глаза воительницы полыхали оранжевым пламенем, а черные зрачки с опаской смотрели на меня. Хм… даже волосы её были пропитаны этой энергией, в итоге она могла похвастаться полыхающей оранжевой гривой.
        - Всё-таки погасил свой гнев, - вдруг сказала она. - Давно мне не встречались такие души.
        - О, так ты всё же умеешь разговаривать, - наигранно удивился я.
        - Вот только давно этого не делала, так что и для меня… это тоже необычно, - сказала она, рассеяв свой гнев. То, что от неё стало ощущаться меньше этой энергии, хорошо сказалось и на мне. - Вас здесь целый отряд, и, пожалуй, ты в нем самый обычный. А вот твои друзья… от них вообще не ощущается гнева. Это вообще как? Они невосприимчивы к нему? Но такого просто не может быть.
        - Я просто уже привык, - ответил Арднор. - Однако и мне раньше не встречались те, кто сохранил свой разум после длительного воздействия гнева.
        - И если у Арднора уже выработался иммунитет, то воздействовать гневом на концентрированную жадность и титановую Логику бесполезно, - указал я на своих красавиц, с недоверием смотревших на побежденную воительницу.
        - Предположим, я немного разобралась в происходящем, и я так понимаю, что вы хотите пройти к вратам. Верно? - поинтересовалась она.
        - Всё так, - кивнул я.
        - Тогда бросьте эту затею и лучше вернитесь в предыдущий мир, в нем попроще жить, точнее, существовать, - ответила она.
        - Отказываюсь.
        - Ты просто не понимаешь, - вздохнула Одра. - Сперва придется пройти барьер гнева, который приносит чудовищную боль всем обладателям этой энергии, но и это ещё не всё, до него ещё нужно добраться, что будет нелегко, учитывая наличие нескольких достаточно сильных поглощённых. И после ещё предстоит встретиться с хранителями и пройти испытание. Барьер покажется лишь недоразумением по сравнению с тем, что сделает испытание хранителей. И даже если пройти и это, то врата поглотят всю энергию, накопленную в этом мире. В итоге, в следующем ты будешь беззащитным перед той энергией, которая может быть куда страшнее гнева.
        - То есть ты знаешь, где врата? - решил я уточнить один момент.
        - Знаю, - кивнула она, а я же посмотрел на лешего. Он всё сразу понял. Арднор знает путь, так что мы проверим одну теорию. Меня сильно беспокоило то, что обычные пути, по которым Арднор раз за разом проходил через эти миры в течение долгого времени начали меняться. Нужно посмотреть, так идёт воздействие на нас или на любого обитателя каждого из миров Смерти. И на этот счёт у меня было нехорошее предчувствие. Мы уже успели обсудить это с Арднором, пока шли к предыдущим вратам, так что теперь можно будет всё выяснить. Помимо этого появляется возможность помочь одной душе.
        - Может, в таком случае ты согласишься сопроводить нас? - вопросительно посмотрел я на девушку.
        - А разве у меня есть выбор? - вздохнула она. - Всё же я проиграла и то, что ты не развеял мою душу, уже обрекает меня на подчинение. К тому же ты поглотил немало моего гнева, при этом не потеряв себя. Значит, мне будет проще пройти через барьер.
        - Вот и решили, - я помог встать этой воительнице. Всё-таки она была довольно красивой, но такой усталости на лице человека я давно не видел. Напоминает меня, когда я приходил домой после работы, хе-хе-хе.

* * *
        Разлом Гнева оказался самым опасным местом из всех пройденных нами миров. Пусть он не заставлял уснуть или испытывать постоянный голод, но он просто сводил с ума при виде любого врага. Приходилось тратить немало сил, чтобы просто сдерживаться и не вступить в сражение. Во мне сейчас и так много этой энергии и как её выплеснуть, кроме боя, я не знал. Одра тоже не знала, сказав лишь то, что гнев поглощает победитель. Если использовать магию вне боя, то тратится энергия души, а не гнева, так что просто обстреливая эту марсианскую пустошь огненными шарами, сферами и метеорами было бы бесполезно.
        Врагов же пришлось уничтожать остальным. Некоторых взяла на себя Одра, с лёгкостью рассекая поглощённых на кусочки парой ударов. Каких-то развоплощала Совесть, поглощая гнев одним из драгоценных камней. У меня же не получалось сплавить гнев в имеющийся кристалл, но эта мысль меня кое к чему привела. Я совсем забыл, что в моем инвентаре лежит посох гнева. Я достал артефакт Кахатаракса и ощутил кое-что необычное, Одра же отскочила от меня, будто я в дракона превратился.
        Пусть я и не мог использовать все силы артефакта, так как не удовлетворял всем требованиям, но всё же ощутил, как посох начал тянуть из меня эту энергию, сразу же даруя лёгкость. Но при этом его окутывало оранжевое сияние, которое явно не сулило ничего хорошего. Как бы этот посох не пробудился от такого количества энергии. Одра же испугалась, что артефакт может поглотить её, и я бы не стал так просто сбрасывать со счетов подобный вариант.
        Демоническая вещица успешно справлялась со своей задачей, поглощая гнев не только из меня, но и из ближайших врагов, которых мог коснуться. Сила этого артефакта в условиях данного мира просто поражала, а ведь заодно защищала меня от этой энергии. Теперь я смогу поглотить ещё больше врагов и стану намного сильнее. Стоп.
        Опять меня занесло не в ту сторону. Посох совсем не помогает справляться с гневом, он лишь поглощает его, но вот влияние этой энергии он только усугубляет. С одной стороны хорошо, что он этот гнев из меня вытягивает, но при этом ментально давит на меня, заставляя сражаться.
        - Арднор, может у тебя есть какие-нибудь зелья против воздействия гнева? - это надо было спросить ещё раньше, но сообразил я об этом лишь сейчас.
        - К сожалению, нет, - отрицательно покачал головой леший. - Этот мир никогда не был для меня проблемой, и я просто не подумал о защите, - после чего решил пояснить, видя, что я хотел задать вопрос. - Всем, кто был виновен в смерти Лиары, я уже отомстил. После этого вместо гнева и ненависти приходит опустошение. Поэтому во мне не возникает желания сражаться здесь со всеми, а повлиять на меня иначе эта энергия не может. Да, изначально, я вступал в сражения с поглощёнными и проходил через барьер, но ничего особенного я не ощущал. Через врата я также проходил без каких-либо последствий.
        - Этого просто не может быть, - поразилась таким словам Одра.
        - Если ты этого не видела, то это ещё ни о чем не говорит, - заметил леший. - Так что все осознаешь, когда мы будем рядом с вратами.
        - Очень в этом сомневаюсь, - скептично ответила Одра.
        - Кстати, а ты человек? - вдруг решил спросить я.
        - Ты где таких людей видел? Я эрм, - видя, что для меня это ничего не говорит, она лишь закатила глаза. - Мы живём к западу от Ринеры, центрального континента Рейнеи. Неужели ты ничего не слышал о жителях Рианкоры? Может тогда о стражах великого подземелья? Это что-то странное. Либо я померла в бою слишком давно, что уже не осталось памяти о моем народе, либо ты просто не интересовался народами, живущими в землях Рейнеи.
        - Либо у меня просто не было времени для этого, - скривил я лицо, подавляя вновь вспыхнувший гнев. Нужно, чтобы посох побольше поглотил этой гадости, и тогда будет полегче, а пока можно и потерпеть.
        - Ну раз так, то сам узнаешь обо всем, когда выберешься, - ответила она, заставив меня споткнуться, после чего с удивлением посмотрела на меня. - А ты чего ожидал? Что я буду все объяснять? Я и так уже устала говорить, так как не произносила столько слов даже не знаю сколько времени, но явно не меньше тысячи лет. Мне нужно немного отдохнуть.
        - Как знаешь.
        Очередной поглощённый, возникший неподалёку, как раз подходил для того чтобы выплеснуть этот самый гнев. Ишь вздумала дразнить и так уже переполненного злобой человека. К своему удивлению, я настолько быстро разобрался с врагом, что даже не заметил, как получил очередную порцию опыта и силы. Вот только мне не позволили всё обдумать, как следует: впереди появились ещё враги, которых нужно было развеять.
        Оранжевый луч просто взорвал первого монстра, а второго я рассек, преобразовавшейся рукой, которую никак не мог вернуть в нормальное состояние, но и это ещё было не все. Помимо поглощённых здесь появились и сопротивляющиеся, с которыми уже было справиться куда сложнее, так что остальному отряду пришлось присоединиться к сражению.
        Одра рассекала клинками тварей, которые мало что могли ей противопоставить, у меня же это получалось не столь изящно, но главное, что получалось, поэтому я старался побольше утянуть их на себя. Мне нужно было развиваться. Совесть и Логика прикрывали нам спину и защищали Арднора, впрочем, тут ещё можно было поспорить, кто кого защищал.
        Арднор сыпал заклинаниями по тварям, видимо, забыв об экономии на энергии, и накрывал территории вокруг нас мощными чарами. Черные корни неизвестных растений вылетали из-под земли и хватали тварей, втягивая их в пустынные земли Разлома. Но в какой-то момент монстров стало намного больше, так что нам всё чаще приходилось отступать. После стали появляться твари посильнее.
        - Мы приблизились к барьеру разлома, поэтому так много монстров, - сказала Одра. - Тут бывают очень сильные, так что лучше бы нам поторопиться и пересечь барьер как можно раньше.
        Стоило воительнице только сказать всё это, как ей сразу же пришлось отскочить в сторону от мощного удара большим когтем. Тварь попросту приземлилась рядом с нами после затяжного прыжка. Земля при этом задрожала, а Одра крикнула:
        - Бежим!
        Раз так была взволнована столь сильная душа, то страшно было представить, кто там мог приземлиться и чтобы лишний раз не переживать по этому поводу, я оглянулся. Лучше бы я этого не делал.
        КРИУСХУЛАК, СОБРАВШИЙ ГНЕВ, 1170 УРОВЕНЬ
        Невнятная, бесформенная куча щупалец и здоровенных когтей, которая вдруг разинула свои зубастые пасти и из них посыпались поглощённые гневом, причем так много, что даже обычно спокойная Совесть нахмурилась. Логика же старалась не обращать внимания на это и лишь бежала рядом. Мы уклонялись от атак и старались задеть преследователей как можно сильнее.
        Я использовал заклинания огненной магии по откату, заставляя насыщенные гневом энергетические контуры лопаться, высвобождая всю мощь пламени усиленного этой невообразимой мощью. Яростные взрывы разбрасывали в стороны монстров, разрывали землю и давали нам необходимое время для отступления.
        Совесть успела поймать несколько камней и запустила их обратно в монстров. Головы тварей разлетались, словно моя жадная сущность стреляла по ним из крупнокалиберной винтовки. Арднор успел сковать огромную тварь темными корнями, так что прыгнуть у Криусхулака не вышло. Одра рассекала особо быстрых монстров, но ранений нашему отряду избежать не удалось.
        Монстр со сложным именем оторвал свой коготь и метнул в нас. Пусть он и промахнулся, но было довольно близко. Коготь воткнулся в скалу, и нас осыпало острыми осколками камней. Ещё одна тварь чуть не задела Совесть, и при этом ранила Одру. Посох гнева воткнутый поглощённому в глаз решил проблему.
        Я заливал огнем преследователей, целенаправленно расходуя гнев. Рыжее пламя будто взбесилось. Оно яростно вгрызались не только в тела врагов, но и жгло землю и плавило скалы. Я впервые за эту… неделю или даже чуть больше, ощутил такую усталость, но это не могло не радовать, ведь вместе с ней я ощущал, как становится легче, и гнев понемногу отпускает.
        - Осторожно, впереди барьер, - предупредила Одра, и я только сейчас обратил внимание на едва заметную энергетическую стену, расположившуюся перед нами. Сам барьер был огромным куполом. Ясно, значит, врата находятся в его центре.
        Арднор, Совесть и Логика даже не останавливались, чтобы пройти сквозь щит, а вот Одра осталась стоять на месте прямо перед сверкнувшей оранжевым всполохом стеной. Я ощутил исходящий от неё страх. Она боялась этой полупрозрачной стены куда больше преследовавших нас монстров.
        - Иди, я тебя прикрою, - сказала она и подтолкнула меня.
        - Как скажешь, - пожал я плечами и прошел сквозь стену.
        Я совсем не ожидал того, что произойдёт дальше. Меня скрутила такая боль, что сложно её было хоть с чем-то сравнить. Меня будто пытались вывернуть наизнанку, а потом выжать. Голову пронзили тысячи игл, тело превратилось во что-то аморфное, я даже не мог кричать. Боль разрывала меня на части и никак не отступала. Казалось, что сердце сейчас разорвет грудную клетку и выберется наружу. И всё в один миг закончилось.
        Не было сил, чтобы стоять. Я рухнул на землю, подняв в воздух красноватую пыль. Проклятье, Одра предупреждала об этом, но я не думал, что всё окажется настолько плохо. До сих пор всё тело покалывало, а руки при этом дрожали. Страшно представить, если бы у меня не была достаточно развита устойчивость, и я ощутил бы эту боль, усиленную вдвое.
        Кое-как поднявшись, я посмотрел на Одру, которая не собиралась следовать за мной, а приготовилась встретить монстров. Ясно, она не хочет проходить через этот барьер.
        - Поторопись, Одра, - я решил её немного подтолкнуть.
        - Я лучше останусь здесь. Врата вы теперь найдете и без меня, а я уж лучше сражусь с врагами, чем вновь испытают ту боль.
        - Ну как знаешь, - сказал я, видя, что девушка уже приготовилась к встрече с бегущими к ней высокоуровневыми тварями. Будь их хоть немного меньше, тогда у неё были бы все шансы выйти победителем, но в такой ситуации её просто разорвут на кусочки. - Прости, - я схватил её за руку и потянул к себе. Она совсем не ожидала подобного действия с моей стороны, поэтому даже не сопротивлялась.
        Воительница прошла сквозь барьер и оказалась у меня в объятиях. Она удивлённо посмотрела на меня, а потом её зрачки стали больше, и она закричала. Исцеление лешего не помогало, однако я всё равно использовал это заклинание по откату. Пришлось аккуратно скрутить её лианами, с чем мне помог Арднор, который куда лучше меня управлял этим заклинанием. Совесть достала откуда-то золотой слиток и прислонила его ко лбу девушки. К моему удивлению, это действительно помогло.
        Какое-то время мы вместе помогали Одре, и вскоре воительница успокоилась. Ещё спустя пару часов она открыла глаза. Я сразу же ощутил множество эмоции, среди которых был и гнев.
        - Зачем? - только и спросила она.
        - Не отдавать же тебя на съедение тем тварям, - просто ответил я.
        - Ох-х-х, - закатила она глаза и вновь легла на мягкие ножки Логики. - Лучше бы меня всё-таки сожрали.
        Потребовалось немало времени, чтобы Одра хоть как-то пришла в себя, но мне всё же хотелось ей помочь. Я и так нарушил свой принцип, нехило избив её во время сражения. И то, что мной овладел гнев совсем не оправдание, поэтому мне хотелось помочь ей выбраться из этого мира, чтобы хоть как-то загладить свою вину. После мы наконец-то отправились дальше к вратам, которые располагались ближе к черному горизонту.
        Глава 26
        ПУТЬ. ИСПЫТАНИЯ. ХРАНИТЕЛИ РАЗЛОМА.
        Одру пришлось тащить на себе, так как она ещё не оправилась от воздействия барьера. Похоже, он ударил по ней куда сильнее, чем по мне, хотя это было немного странно. У меня было куда больше гнева, чем у воительницы, так что удар по мне должен был быть намного мощнее. Хотя было предположение, что меня спасли сразу несколько навыков, а может и что-то ещё, чего я не замечал.
        Совесть даже не обращала внимания на девушку, которую тащила. Впрочем, здесь-то как раз ничего удивительного не было, учитывая, что моя жадная частичка души без особого труда ворочала золотые статуи.
        Тем временем, я периодически продолжал подлечивать Одру, попутно изучая окружающий мир, который несколько отличался от прежнего. Здесь уже не было столь пустынно. Иной раз можно было заметить невысокую оранжевую траву, пробивающуюся через красноватую почву вблизи камней. Где-то даже были невысокие кусты. Да и сам этот регион буквально оживал. Вскоре нам и вовсе встретилось озерцо, правда вода в нем тоже оказалась оранжевого оттенка, с примесью энергии гнева. Пить её мы, конечно, не стали, но Совесть заполнила ей пару пустых флаконов из-под зелий.
        Здесь не было монстров и даже намеков на них, что выглядело несколько странно. Такого просто не бывает, чтобы всё было так тихо и спокойно. Я постоянно ожидал подвоха, и Логика была со мной солидарна, постоянно осматриваясь по сторонам. Совесть на это лишь усмехнулась, вообще ничего не опасаясь. Мне бы такую уверенность. Эй, нечего мне угрожать. Мне вас обеих с лихвой хватает, так что и без уверенности обойдусь. Теперь довольна? Как же стало с ними сложно.
        Так мы прошли достаточно долго, пока не достигли врат. Я по ним даже соскучился. Всё же в этом мире мы провели много времени, и мне уже не терпелось отправиться дальше.
        Врата расположились прямо перед темным горизонтом, который на деле оказался бездонной пропастью. Даже странно, как мы его вообще видели. Я даже отошёл от врат и посмотрел вниз. Тьма, клубящаяся там, была ещё более жуткой, чем в землях Кхааса. До другого края пропасти было очень далеко. Складывалось впечатление, что какой-то огромный великан обрушил на эту землю свою тяжёлую секиру, расколов твердь надвое.
        - Именно из-за этого этот мир и называют Разломом, - сказал Арднор, прервав своё долгое молчание. - Хранители рассказывали, что когда-то давно этот мир не выдержал гнева, скопившегося в нем, и пространство исказилось, образовав эту бездонную пропасть, которая поглощает гнев всего мира, а также вытягивает его из душ, прибывающих сюда. Из-за подобного эффекта создаётся черный горизонт. Если ты заметил, то он виднелся только с этого направления.
        - Ясно, - сказала Одра. - Я полагала, что гнев просто испарялся со временем, как это происходит с энергией в обычных артефактах. Многие души полагают, что если гнев в них исчезнет, то вместе с ним исчезнут и они, поэтому всегда сражаются друг с другом, чтобы поглотить побольше этой энергии, тем самым продлив своё существование.
        - Под всеми душами ты подразумеваешь себя, - с ухмылкой спросил я.
        - … - воительница ничего не ответила, но я ощутил явное смущение.
        - Как будто это плохо, - вздохнул я. - На твоём месте я бы поступил точно также, вот только далеко не факт, что сохранил бы при этом рассудок. Что такое, Совесть? - моя жадная сущность указала на мой посох, рыжая энергия которого частично стала темнеть. - Арднор, это ведь тот же самый эффект поглощения?
        - Всё верно, - кивнул леший. - Но в гораздо меньшей степени.
        - Кстати, а где стражи? Или через эти врата можно также спокойно пройти, как и через предыдущие?
        - Нет, нельзя, - ответил темный хранитель. - Если, конечно, не хочешь получить атакующим заклинанием гнева по голове.
        - Не даёте отдохнуть хранителям, - услышал я тяжёлый мужской голос, доносящийся, словно из-под шлема.
        - Вот-вот, уже чайку хлебнуть нельзя, сразу норовят пробраться через врата, - вторил ему задорный женский голосок.
        Спустя мгновение, рядом с вратами появились хранители.
        ВИВРЭНА, КОНТРОЛИРУЮЩАЯ ГНЕВ, ХРАНИТЕЛЬ РАЗЛОМА, 1356 УРОВЕНЬ
        АКАЛЬТАН, ПОВЕЛИТЕЛЬ ГНЕВА, КЛИНОК ЧЕРНОЙ ЯРОСТИ, ХРАНИТЕЛЬ РАЗЛОМА, 1765 УРОВЕНЬ
        Приплыли. Уровни у этих стражей были поистине колоссальными. С такими монстрами вряд ли справится даже Ру Сорроу. Да и сила в них ощущалась такая, что страшно представить, на что они могут быть способны. Никакие баффы и ухищрения тут не спасут, разве что найдутся ультимативные артефакты божественного уровня.
        Невысокая девушка напоминала Одру, разве что казалась более хрупкой из-за прилегающего к телу темного доспеха с оранжевым ореолом. Рыжая грива волос была чуть ниже плеч. В оранжевых глазах горел непомерный интерес к моему отряду. Руки с длинными когтями были похожи на мою, разве что когти оказались существенно меньше. Худенькая, стройная фигура была лишена впечатляющих достоинств многих близких мне красавиц.
        - Значит, вы хотите пройти? - решила уточнить она.
        - Конечно, - хмыкнул я. - Зачем бы ещё нам сюда идти?
        - Замечательно, тогда… - обрадовалась она и уже хотела что-то обрушить на нас, как её опередил другой хранитель.
        - Сразитесь друг с другом. Тот, кто останется, сможет пройти дальше.
        - Эй! Это я хотела сказать, - надулась девчушка и погрозила кулаком высоченному войну, что смотрелось очень забавно.
        Рядом с ней стоял рыцарь в угловатых доспехах высотой метра три, а то и выше. Красивый шлем, усеянный острыми шипами, устремлёнными к затылку, не имел прорезей для глаз. Массивная кираса прикрывала только часть торса, оставляя область рядом с поясом совсем открытой, впрочем, здесь тоже имелась какая-то странная защита, будто сотканная из тьмы. Поножи надёжно прикрывали ноги, вместе с остроносыми латными сапогами. Рыцарь опирался на двуручный меч, превосходящий меня в размерах раза в полтора. Боюсь, такую рельсину даже Совести будет проблематично поднять.
        - У тебя хорошо получается придумывать испытания, а я уже старенький и мне просто тяжело с этим справиться. Так что в этот раз я позаимствовал твой вариант, - спокойно сказал рыцарь.
        - Давно я говорила Смерти, что тебя пора отправить на покой и прислать на замену какого-нибудь красавчика, - пробурчала Виврэна, потом посмотрела на рыцаря, вздохнула и продолжила. - Вы выполняйте испытание Тана, а уж я за это время придумаю следующую проверку, если вы вдруг пройдете это.
        И вот что теперь делать? Подобный исход шел вразрез с моими планами. Мне нужно было добраться до Смерти, Арднору выполнить что-то своё, а Одру необходимо перенести в следующий мир. Подобное же испытание попросту лишает меня выбора, с чем я был категорически не согласен.
        - Я думаю, что Алексей может идти дальше, - вдруг сказал Арднор, заставив меня вопросительно приподнять бровь.
        - Стоп, это как? - у Виврэны чуть челюсть не упала от такого поворота. - То есть вы разрешили такой вопрос, как бы это сказать, мирно? Такого просто не может быть. Арднор, мы тебя пропускали, потому что было бессмысленно как-либо осложнять твой путь. Но даже сейчас ты просто уступил? Так не должно было быть.
        - Какие любопытные с тобой души, Арднор. Вы даже здесь умудрились найти тех, кто не поддался гневу, - в тяжёлом голосе рыцаря почувствовалось удивление.
        - Я провела в этих пустынных землях столько времени, что для меня не будет такой уж трагедией остаться здесь, а вот Алексею пройти этот и следующие миры просто необходимо, поэтому я не вижу причин, чтобы мешать ему, - спокойно сказала Одра.
        Совесть лишь пожала плечами, пояснив, что они с Логикой частицы моей души, так что им без разницы, и они всё равно будут рядом со мной, окончательно введя в ступор невысокую девчушку.
        - Значит, в этот раз я потерпел фиаско, - с усмешкой сказал рыцарь. - Так что теперь твой выход, Рэна.
        - Знаю я, знаю, - отмахнулась она от воина. - Я ещё не придумала.
        - Ты думаешь, мы будем ждать? - вопросительно приподнял я бровь. - Либо говори, какое испытание у тебя есть для моего отряда, либо не преграждай мой путь.
        - Ага, сейчас, - усмехнулась мелкая стражница врат. - Как будто у тебя получится.
        - Тогда давай сыграем в игру? - решил я немного заинтересовать мелкую.
        - Ну и что же это за игра? - рыбка клюнула на наживку.
        - Тебе ведь уже надоело выдумать испытания для всяких странствующих душ, давай тогда я дам испытание вам, хранителям. И если вы его выполните, то мы останемся здесь, а уж если нет, то мы пройдем дальше, - сделал я заманчивое предложение.
        - Как интересно… - состроила она хитрую кошачью мордочку, а потом как ударила молотом. Страшное двуручное оружие, превосходящее девушку чуть ли не вдвое, упало рядом со мной. - Ты ожидал, что я соглашусь с таким требованием? - прошипела она. - Ишь, каков наглец. Сейчас я тебя закатаю в эту пустынную землю. Может тебя как раз хватит, чтобы вырос небольшой кустик, а может даже деревце, наконец, увидим.
        - Что же ты такая злая? У нас ведь давненько не было хороших собеседников, так почему бы с ними не поговорить. А уж испытание для нас это уже даже интересно, - Акальтан поднял молот девушки, который в его руке не выглядел настолько уж большим.
        - Эй! Отдай, иначе я всё Смерти расскажу, - слезы появились в глазах невысокой красавицы. - Ладно, давай поиграем с ними, но если они проиграют, то я их всех расплющу.
        - Как скажешь, - усмехнулся хранитель Разлома, вернув ей страшное оружие.
        - Так что за испытание ты для нас придумал? - уже с интересом спросила она. Да уж, настроение у неё меняется очень быстро.
        - Что ж, всё очень просто. Видите мой посох, вам всего лишь нужно наполнить его энергией, - сказал я, всё же было похоже, что этот артефакт подобен батарейке с огромной ёмкостью. Да, там явно уместится меньше, чем в Разломе за вратами, но не намного, хотя абсолютной уверенности в этом у меня не было. В любом случае я лишь выиграю от этой небольшой игры.
        - И впрямь, как-то уж слишком легко. Я ожидала более изощренного плана, который должен был нас отвлечь, позволив тебе пробраться мимо нас, - наигранно расстроилась она.
        Ну да, конечно, так бы я и поступил. Я не питал иллюзий, что мне удастся пройти без потерь мимо рыцаря с заоблачным уровнем. Поэтому пошел по другой тропинке.
        - Думаю, что наш собеседник не так прост, поэтому, Рэна, не стоит быть столь самодовольной. Сперва попробуй сделать так, как он говорит, - сказал Акальтан.
        - Я и сама хотела так сделать, так что не указывай мне, старик, - фыркнула она и положила руку на кристалл, после чего сразу же направила туда мощную волну гнева. Наверное, бриллиант, который Совесть подобрала среди гор золотых монет, сразу бы лопнул от такого объема силы. А вот посох вообще никак не отреагировал, заставив так сильно удивиться Виврэну, что она даже отошла от него на несколько шагов, совсем не ожидая, что вся её мощь будет подобна маленькому ведерку воды, опрокинутому в пустой олимпийский бассейн. - Ну хорошо, ты сам напросился, - она положила обе руки на кристалл и показала всю свою мощь.
        Меня накрыло волной гнева, остальные же отскочили в сторону. Сила этой мелкой хранительницы давила на меня стальным прессом. Казалось, что давление вокруг вдруг увеличилось раз в сто, и глаза вот-вот вылезут из орбит, как у главного героя из одного старого фильма, когда он попал на поверхность Марса. Хотя там были определенные нюансы с маленьким давлением, ну да ладно.
        Колоссальная мощь этой девчонки поражала. Она наверняка бы отделала всех демонов в Адской Бездне без особых проблем и споткнулась бы только об Ру Сорроу, а сейчас она корчила рожицы, пытаясь разбить кристалл, перенасыщением энергии, вот только была большая проблема: он никак не наполнялся. Вся её сила будто развеивалась в пространстве, но я-то прекрасно ощущал, что это не так. Посох дрожал от такого количества мощи, которая начала меня пугать. Я уже стал жалеть, что вообще затеял эту игру, как девчонка понемногу теряла свой запал, а потом и вовсе повалилась навзничь. Я еле успел её поймать.
        - Ох-х-х, никогда я так не уставала, - я аккуратно положил её на землю. - Что это вообще за артефакт, раз он смог выдержать весь мой гнев?
        - Давай-ка, теперь я проверю его на прочность, - сказал рыцарь и аккуратно коснулся кристалла двумя пальцами, всё же в его руках этот посох был больше похож на небольшую палку. И как только он начал использовать свою невероятную мощь, кристалл засиял оранжевым светом так сильно, что я уже подумал, будто он расплавится или взорвется. Однако артефакт удивил даже Акальтана. Хранитель Разлома усилил мощь, хотя куда уж больше. Пожалуй, этот черный рыцарь мог бы справиться и с Младшим учеником.
        - Ясно, - усмехнулся Акальтан, отпустив кристалл. - Думаю, что мы с тобой проиграли, Рэна.
        - Но почему? - возмутилась девушка, однако вставать не спешила. - Что это за артефакт, раз он смог без особых усилий впитать столько мощи? Кто его создал?
        - Он создан по принципу Разлома, так что нас двоих маловато для его заполнения, либо нам пришлось бы потратить очень много времени на это. Концентрирующий кристалл повышает плотность энергии, а в качестве защитного контура используется достаточно сложная пространственная магия, если быть точным, то это двойное сжатие пространства, а может быть и тройное, тут мне уже сложно сказать наверняка, - ответил страж врат. - А вот его создатель мне знаком. Это ведь Кахатаракс?
        - Я так понимаю, вы его встречали, - спросил я.
        - Да, - кивнул рыцарь. - Он довольно долго был в нашем мире, пока не смог выбраться за его пределы. Этот демон был не похож на многие другие души. Он попросту исследовал гнев и не подвергал себя его влиянию. Крайне необычный и интересный собеседник. Без него было скучновато.
        - Эй, я с тобой говорила всё это время, - возмутилась Виврэна.
        - И если заклинания и контур были созданы им, то в качестве заготовки было использовано что-то очень необычное, - как ни в чём не бывало, продолжил он. - Я бы хотел посмотреть на него поближе.
        Я не стал отказывать в подобной просьбе столь сильному рыцарю. Какое-то время он рассматривал его с разных сторон, а потом вернул мне, хотя я обоснованно опасался, что он этого не сделает.
        - Ясно, Мар Адат. Давно я их не видел.
        - А кто это? - спросила девчушка, уже немного привстав.
        - Потом расскажу.
        Какое-то время мы поговорили с хранителями врат. На удивление, рыцарь оказался вполне нормальным человеком, от которого вообще не ощущался гнев, однако я видел, каким объёмом этой энергии он может оперировать. Никогда бы не хотел стать его врагом. Но пришло время идти дальше.
        - Желаю вам счастливого пути, - просто сказал рыцарь.
        - И я, - пробурчала Рэна, нахмурив брови и скорчив рожицу.
        - Как-нибудь увидимся, махнул им я и направился к вратам, вместе с остальными.
        - Алексей, ты должен знать, что дальше на меня полагаться нельзя, ведь следующий мир я так и не смог пройти, - сказал мне Арднор.
        Глава 27
        НЕТ ПУТИ ДАЛЬШЕ. БОРЬБА. ТОТ, КТО НАРУШАЕТ ПРАВИЛА.
        - А-а-а-а! - Одра упала на колени и закричала, как только мы прошли через врата, вот только кое-кому вновь не понравился шум. Совесть попросту закрыла ей рот и встряхнула разок, после чего приподняла и поставила на ноги. - Я… не специально, - смущённо сказала она, и вот теперь её лицо приобрело более обычный цвет, потеряв всю свою бледность.
        - Барьер отделяет тех, в ком много гнева, а хранители проверяют его работу, - сказал Арднор. - Как правило, барьер не даёт сбоев, так что хранители часто придумывают какие-нибудь испытания. Я уже им давно надоел, поэтому в этот раз мелкая просто решила пощекотать нервы незнакомым душам. У них нет желания всех развеять. Совсем наоборот, все хранители врат стараются помочь душам перейти в следующий мир. Правда, я не знаю, к чему в конце концов можно прийти, если пересечь все сады Смерти.
        - Я думаю, что мы это узнаем совсем скоро, - ответил на это я, осматривая место, куда нас перенесли врата.
        И окружающий мир оказался действительно странным. Всё было сплошь окутано туманом, причем настолько густым, что если сделать пару-тройку шагов в сторону от врат, то уже не будет видно остальных.
        - Держимся вместе, - сказал я, взяв за руки Совесть и Логику. Совесть даже усмехнулась, сказав, что не ожидала от меня такой доброты. Да-да, кто-то уже и забыл, как я её балую золотишком и артефактами.
        Арднор взял за руку Одру, заставив ту вздрогнуть. Похоже, она совсем отвыкла от общения с другими, поэтому так реагирует. Но больше всего меня поразило другое. Я ощутил сильный страх, исходящий от Арднора, хотя внешне никаких эмоций он не проявлял. Леший явно боялся этого мира, причем очень сильно. Он сжал руку воительницы чуть сильнее, заставив её забыть о своих переживаниях и с интересом посмотреть на него. Я ощутил исходящее от нее удивление и желание помочь.
        Однако такого будет недостаточно, так что я сделал небольшие древесные маячки и раздал их остальным. Арднор решил сделать также на всякий случай. Теперь же осталось понять, куда идти дальше. Здесь у нас нет проводников, поэтому будет сложнее, чем хотелось бы. Главное, держаться вместе.
        - Идём, - сказал я и уверенно направился вперёд, обнимая Совесть и Логику. Арднор и Одра пошли следом за нами.
        Странно, что я ничего не ощущал. То есть этот туман был словно иллюзией. Здесь не дул ветерок, не было ни холодно, ни жарко, не видно было неба или земли. Причем я настойчиво пытался найти хоть какую-нибудь опору, но как только мы сошли с каменной платформы врат, то опору под ногами также заменил собой туман.
        Помню пару очень неприятных фильмов, где фигурировал такой туман и ничем хорошим они не закончились, так что я был наготове, постоянно обновляя баффы. Огненные заклинания никак не влияли на туман, лишь подтверждая догадку, а вот череп смерти туману не нравился, заставляя отпрянуть на пару шагов. Так можно было себя почувствовать хоть немного спокойнее.
        Но потом я увидел в стороне город. Туман понемногу рассеивался, уступая место большому городу. Мимо меня проехал автомобиль, привычно управляемый автопилотом. Светофор переключился в другой режим, позволяя пройти пешеходам. Стоп-стоп. Это ведь город, в котором я родился. Получается, этот мир как-то использует воспоминания? Мы перешли дорогу, после чего машины вновь продолжили свой путь, а я начинал хмуриться. Лёгкий ветерок, приятная утренняя прохлада, редкое пение птиц, проезжающие мимо машины. Всё выглядело и чувствовалось слишком реально, что даже отметила Совесть. Хм… а где она?
        Я оглянулся, но нигде не увидел ни Логику, ни Совесть, ни остальных. Так, спокойно. Ощущения опасности не было, и никакой беды явно не стряслось. Тогда, что тут происходит? Я будто вновь вышел на работу. Ах да, отпуск-то мой подошёл к концу, так что мне и впрямь нужно идти. Вспомнив свою одинокую жизнь в этом месте, мне всё сразу как-то перехотелось.
        Одиночество вдруг вновь стало меня душить. Как я вообще тут оказался, если я был в капсуле. Или мне это всё приснилось? Да ну нет, не бывает таких реалистичных и долгих снов, а значит, что я по-прежнему в этом сером тумане. После осознания этой мысли, стало как-то полегче. Ну что ж, попробуем поступить иначе и выяснить, к чему этот мир создаёт для меня такую картинку.
        Светлое небо и постепенно поднимающееся солнце создавали неподражаемую красоту осеннего утра. Листья на деревьях постепенно стали желтеть, скоро дожди будут идти куда чаще, но пока ещё можно было насладиться хорошей погодой.
        - Алексей, - услышал я знакомый голос, и сердце пропустило удар. Из окна на меня смотрела моя любимая. - Как хорошо, что ты ещё не ушел далеко. Вернись. Ты кое-что забыл.
        - Я… - слова попросту застряли в горле, ведь я не мог отвести взгляда от неё. Моя любимая была такой живой и радостной, что на глазах почему-то наворачивались слезы. Да что не так-то, обычное утро, хороший день, всё, как всегда. Так почему слезы никак не хотели останавливаться?
        Я бежал по ступенькам, попутно хватаясь за пластиковые перила, чтобы побыстрее оказаться у себя дома. Любимая уже ждала меня, встретив игривой улыбкой.
        - Теперь я понял, что это за мир, - улыбнулся я, обнимая любимую, которая вопросительно посмотрела на меня. - Но несмотря на это я благодарен за встречу с тобой.
        - Ты забыл меня поцеловать - улыбнулась в ответ она и легонько чмокнула меня. - Я рада, что у тебя всё хорошо.
        После ее слов мир вокруг начал расплываться, а вместе с ним исчезала и моя любимая. Я уже не чувствовал её прикосновений, не чувствовал её тепла и видел лишь легкую улыбку и капающие по щекам слёзы.
        Очнулся я от чьих-то касаний. Совесть гладила меня по голове, а Логика крепко держала за руку. Чтобы я без вас делал? Я обнял своих хранительниц и стало немного полегче. Этот мир давил на самое больное и заставлял завидовать. Но не с тем он связался. Мои девчонки помогли мне сгладить ту боль, а уж завидуют теперь пусть другие, у меня уже есть всё, что необходимо для счастливой жизни. Если всё же смогу отсюда выбраться, то больше времени буду проводить с любимыми.
        - А где Арднор и Одра? - спросил я у хранительниц, но они лишь пожали плечами. Более того, я не ощущал их маячки, что было весьма неприятно. Значит, всё же следовало и их держать за руки или сцепить весь отряд нитью.
        Я не стал нервничать, так как это лишь помешает нормально мыслить, и взялся за решение проблемы. Но стоило мне так поступить, как перед глазами появилась моя копия, правда имелись серьезные отличия. Тот Алексей лежал на горе золота, а его окружали полуголые девушки. И думаете, что меня можно заставить этому завидовать, да мне стоит только вернуться, как я проверну то же самое, но уже в нормальном мире. Правда, придется поговорить с девушками, всё объяснить, где-то пойти на уступки, но… я смогу сделать также, так что ничего в этом нет сверхъестественного, и завидовать я не собираюсь.
        Как только я так решил, как иллюзия вновь превратилась в непроницаемый туман. И теперь становилось куда яснее, почему Арднор не мог пройти дальше. Ему слишком многого не хватало, а может и не столь многого, но кое-чего крайне важного.
        Совесть же смотрела на меня с укоризной, всё же в той куче было много золота. Ой, да у нас своего золота навалом, а если тебе и этого мало, то найдем ещё, но только не здесь. Логика же на это лишь улыбалась, жалея Совесть, которая жаловалась ей на меня.
        Я решил пройти вокруг врат, благо отошли мы не так уж далеко, и я их ещё ощущал. Стандартный метод поиска, разве что, идя спиралью, нельзя отпускать от себя хранительниц. Вот только без достаточного обзора было всё же проблематично, так что пришлось призвать лианы, может они наткнутся на кого-нибудь в этом тумане.
        И ведь чёртовы иллюзии никак не хотели угомониться. На этот раз я видел себя, окружённого могущественной элементальной аурой. Невероятные магические силы подчинялись моей воле, разрушая скалы, обращая вспять реки, создавали бушующие вихри, обращали всё в пепел и призывали яркие молнии, что своим громом заставляли дрожать небеса. Здорово, конечно, но я и сам так могу научиться, так что не вижу тут чего-то такого, чему стоит завидовать. Иллюзия вновь развеялась, а лианы наткнулись на что-то в тумане и сразу это схватили.
        - Ты ещё кто? - спросил я у невысокого лысого дядьки.
        - Старший казначей торговой гильдии, - незамедлительно ответил он, а потом посмотрел на меня, нахмурив брови. - По какому праву вы отвлекает меня от работы?
        - Я уже всё золото пересчитал, так что можете отдохнуть, - ответил я.
        - Что?! - чуть ли не поперхнулся дядька, а потом вдруг пришел в себя. - Как у тебя это получилось, там ведь все до горизонта было засыпано золотом?
        - У меня есть она, - указал я в сторону Совести, после чего посмотрел на Логику. - А вот эта девушка её проверила, - этим я окончательно добил торговца, заставив его плюхнуться на землю, а точнее на туман. - Всё почти сошлось.
        - Что значит почти?
        - Совесть взяла часть золота за работу.
        - Но в накладной этого не было прописано… - он огляделся вокруг и спросил. - Где я?
        - Сложный вопрос. Точного названия не скажу, но если говорить в общем, то вы в Садах Смерти, - совершенно просто ответил я.
        - Вот как, - почесал голову мужик, а после попытался поправить волосы, видимо забыв, что их давно уже нет. - Даже не заметил, как умер. Вот уж точно работа не отпускает даже после остановки сердца, - усмехнулся торговец.
        - Просто не завидуйте и идите дальше, думаю, что вы найдете свой покой, - сказал я.
        - Думаешь? Возможно, ты прав, и мне действительно стоит отдохнуть, а то ходят тут всякие и постоянно мешают пересчитывать это проклятое золото, от которого уже в глазах всё двоится. Решено, у меня отпуск, - сжал кулак дядька, будучи наполненным решимостью.
        - А куда направился тот, кто вам помешал? - спросил я.
        - В ту сторону он пошел, да ещё не один был, - показал направление торговец.
        - Что ж, спасибо, - поблагодарил я этого торговца и направился в указанном направлении.
        Он мог ошибиться, но так у меня хотя бы появилось определенное направление для поиска. Поэтому я оставлял деревянные колышки через определенный промежуток и соединял их лианами. На это уходило немало энергии, но так наш путь ощущался куда лучше. Он стал равносилен подсвеченной посадочной полосе в аэропорте. С таким маяком точно не заблудиться.
        Однако поиски ни к чему не привели. Вот же проклятье. Сейчас бы посмотреть на всё сверху, а уж если там нет тумана, то я смогу осмотреть огромную область и точно найду Арднора и Одру. Вот только я не могу так… сделать…
        Я прислонил руку ко лбу и провел по лицу. Сперва стоит подстраховаться и всё проверить. Создав кротовую нору на некотором расстоянии от себя, я проверил как работает заклинание и начал понемногу увеличивать расстояние. В этом мире не было искажений, а значит, пространственная магия тут безопасна и если уж так, тогда есть у меня ещё одно средство. Я обнял своих хранительниц и использовал воздушную тропу, резко взлетев вверх.
        Туман не желал отступать, но всё же его сила оказалась не вездесущей. В какой-то момент я вырвался из серой клубящейся пелены и взглянул на этот необычный мир. Светло-серое небо, за которым скрывалась тусклая звезда, темный горизонт вдали и сплошной туман под ногами. О, а вон там я вижу врата и чувствую маяки. Нужно понять, как тут всё функционирует, и найти своих друзей.
        Я внимательно взглянул на мир подо мной и задействовал Наблюдательность и Зоркий глаз, а также опыт из хранилища. Сперва особых изменений не было, но постепенно туман начал меняться. В нем показались слабые потоки энергии, чье сияние начало нарастать в некоторых точках и уже спустя совсем немного времени я увидел поразительную картину. В тумане засверкали мириады звезд, между которыми циркулировали потоки сияющей энергии. Где-то они были тусклыми и едва видимыми, а в других местах сверкали, подобно огромной галактике. Невероятная картина. И среди всего этого безбрежного моря пропали мои друзья.

* * *
        ЛИАН И ЛИУНА
        - Знаешь, Лиан, мне так хочется, чтобы Арднор побыстрее к нам вернулся, а то я уже соскучилась. Если честно, то сперва я даже не думала, что у него настолько интересная душа, что я каждый раз, когда его вижу, просто не могу сдержаться, - печально вздыхала хранительница мира Изобилия.
        - Так не пускай его дальше в следующий раз, - ответил ей старший брат. - Если ты здесь нашла родственную душу, что приносит тебе покой, то не зачем отпускать эту душу в другие миры.
        - Даже если я постараюсь его удержать, то ничего не получится, - отрицательно покачала головой Лиуна. - К тому же он утратит ту искорку, которая заставляет меня вспомнить быстрый стук сердца. И тогда мне бы уже не было с ним так хорошо, что я вновь ощущаю себя живой после встречи с ним.
        - Ох, сестрёнка, сколько же лет прошло, с тех пор как мы погибли, и я в первый раз вижу тебя такой, - усмехнулся Лиан.
        - А что поделать, раньше Арднор так долго не задерживался, - вновь вздохнула девушка.
        - Ладно, не переживай, видимо, у него ещё остались дела в мире живых, лучше отвлеклись ненадолго и посмотри в ту сторону, - воин указал направление.
        - Что-то тварей многовато, но они не к нам бегут, они направляются в сторону долин, - внимательно смотрела на стаю монстров Лиуна. - Хотя ты прав, что-то необычное в этом движении есть. Они словно кругами бегают.
        - Как-то это странно, - задумался Лиан.
        - И не го… - не успела сказать хранительница, как была отброшена в сторону старшим братом. Из поверхности врат показался полупрозрачный клинок, а вслед за ним появился необычный монстр.
        ХЕСС-ФИОР, ЗАКЛИНАТЕЛЬ ДУШ, МАСТЕР СМЕРТИ, ПОГЛОТИТЕЛЬ КОШМАРОВ, УБИЙЦА ХРАНИТЕЛЕЙ СЕРОГО ЛЕСА, 890 УРОВЕНЬ
        Он явно отличался от многих других, да и от его клинка веяло опасностью. Странно, что этот здоровяк решил пойти вспять, но если тварь напала на хранителей, значит, её смело можно развеять.
        Лиуна раскрыла светлую книгу и выпустила мощный поток энергии жизни в монстра, который явно такого не ожидал, и успел уклониться лишь в последний момент. Впрочем, его всё же задело, что заставило монстра зашипеть от боли и лишь больше разозлиться.
        - И как только посмел этот монстр напасть на хранителей, - хмыкнул Лиан, выхватив листовидные клинки, сверкнувшие энергией жизни. - Пора его развеять.
        После этого воин бросился в бой, сразу же использовав мощнейшее комбо. Заклинатель лишь каким-то чудом избежал моментального забвения, но вот раны с истекающей из них серовато-черной энергией были довольно серьезными. Хесс-Фиор перешёл в атаку, используя смерть. Тёмно-фиолетовые потоки этой тяжёлой энергии крутились вокруг него и встречались с бело-золотистым светом жизни, исходящим от Лиуны. Свет больно обжигал пораженную Мраком тварь и мешал сражаться.
        - Лиан, разрыв! - крикнула чародейка, после чего воин резко разорвал дистанцию, а рядом с девушкой взмыла в воздух черная книга. Энергия смерти ударила ещё больнее, чем жалила жизнь.
        Не может быть, хранители мира Изобилия оказались слишком сильны. Но атаку больше нельзя было задерживать, иначе… иначе всё могло пропасть. Такого нельзя допустить.
        - Используй это, - тихий голос дал подсказку заклинателю.
        - Лиан, атакуем! - крикнула хранительница, то же услышав неизвестного.
        - Держи подарок, - мерзкий голос заклинателя заставил скривиться. Он бросил что-то в чародейку, которая ни на миг не отвлекалась от формирования мощнейшего заклинания, пока не увидела, что летит в неё.
        - Не может быть. Кэль… - только успела она сказать, как нарушился поток энергии. Полупрозрачный клинок полетел вдаль, а голова Лиуны упала на землю.
        - Не-е-е-ет!!! - закричал Лиан. Его клинки охватило ярчайшее свечение, затопившее мир вокруг, и он бросился на проклятую тварь, посмевшую забрать у него самое дорогое, что осталось после смерти.
        Глава 28
        УЯЗВИМАЯ ТОЧКА. НЕТ СЧАСТЬЯ. КАК СПРАВИТЬСЯ С ЗАВИСТЬЮ?
        АЛЕКСЕЙ
        Среди сверкающего океана я заметил кое-что необычное. Потоки энергии были знакомыми, и мне показалось, что среди них был оранжевый всполох. Ну хорошо, давайте проверим, кто же это у нас.
        Вблизи потоков энергии стало куда больше, и разобраться в них стало намного сложнее. Этот мир попросту пытается запутать нас, но он не на тех напал. Завидовать меня не заставишь, а с правильной дорогой я уж как-нибудь разберусь.
        Туман неохотно расступался перед нами, явно пытаясь воздействовать своей магией, но больше у него ничего не получалось. А за такую наглость Совесть даже попыталась собрать часть тумана в пустой флакон.
        Так, где же та оранжевая искра? Пришлось вновь концентрироваться и отсекать лишнюю энергию, и это принесло свои плоды. Я увидел источник сияния и устремился к нему. Стоило только разорвать сплошную пелену тумана, как я увидел нечто интересное.

* * *
        ОДРА
        Алексей только что был здесь, но в следующий момент уже растворился в тумане вместе со своими чародейками, я же ещё крепче сжала руку Арднора. Он был странным, но явно хорошим человеком. Я не хотела его отпускать, так как мне было попросту страшно. Это нелегко признать, особенно той, кто уже так долго разрывала врагов на части, чтобы продлить своё существование. Но этот мир слишком отличается от Разлома Гнева. Туман скрывает всё вокруг, что я даже не могу почувствовать энергию Алексея и его соратниц.
        Я недолго пробыла в этом небольшом отряде, но уже успела привыкнуть к этим душам. А ещё мне совсем не хотелось оставаться одной. Это пугало больше всего. Однако вскоре я почувствовала что-то знакомое. Туман развеялся, и я оказалась в грандиозном круглом зале, а в его центре стояла она.
        - Госпожа! - обрадовалась я и, забыв о субординации, побежала к ней.
        Она была лучшим мастером боевых искусств Рианкоры, и многие столетия никто не мог одолеть её. Я всегда хотела быть хоть немного похожей на мою наставницу, поэтому старалась изо всех сил, чтобы стать сильной.
        Но несмотря на репутацию всесильного воителя она была очень доброй и совершенно обычной женщиной. Она часто рассказывала нам истории из своей жизни. Я до сих пор помню их все, но одна из них мне нравилась особенно сильно, ведь в ней госпожа Лиода одолела злого бога Варгана, который хотел сразить её и подчинить своей власти. Вот только он явно не рассчитывал на то, что женщина может обладать такой силой.
        После своего поражения, он ещё не раз приходил к ней, однако так и не смог покорить её. Но самое интересное заключалось в том, что я даже видела этого мужчину, просто не знала, кем он являлся. Несколько учениц рассказали об этом чуть позже. Варган часто приходил в нашу школу, но уже не ради боёв. Он любил выпить с учителем время от времени.
        Я столько лет не видела её, что просто не смогла стоять на месте, хоть и понимала, что это могла быть ловушка. Но учитель также могла оказаться в этом мире и всё это время ждать, когда я стану сильнее и пройду через испытание гневом. Не останавливаясь, я заключила свою наставницу в объятия.
        - Госпожа, я так рада… так рада снова встретить вас, - слезы невольно потекли из глаз.
        - Моя маленькая Одра, долго же мне пришлось тебя ждать в этом странном месте, но я знала, что ты, в конце концов, справишься с гневом и придёшь ко мне, - она крепко прижала меня к себе. Только ради этого стоило всё это вынести.
        - Мне так много хочется рассказать, только я сделаю это чуть позже. Сейчас же можно мне просто посидеть вот так вместе с вами? - я обняла её ещё сильнее, боясь, что она исчезнет.
        - Конечно, можно, - на её лице появилась наполненная добротой улыбка. Она погладила меня по волосам и добавила. - Только ослабь немного свою хватку, а то ты стала слишком сильной.
        - Ой, извините, - я немного смутилась, и лишь слегка ослабила хватку. Ведь страх потерять госпожу Лиоду перерос в настоящий ужас.
        - Не стоит так переживать, ведь теперь я рядом, - успокаивала меня она, поглаживая по волосам. - Отдохни и расскажи мне о том, как ты прожила свою жизнь.
        Я рассказывала и не могла остановиться. Я поведала ей о всей боли, утратах и мгновениях счастья. Не знаю, сколько мне потребовалось времени, но через какой-то миг я поняла, что завершила свою историю.
        - Ты прожила тяжёлую, но всё же хорошую жизнь, жаль, что она продлилась не так долго, как моя, - сказала госпожа Лиода, не выпуская меня из рук. Я ощущала её беспокойство за меня и радость встречи. В её душе бушевало немало чувств и эмоций, которые она передавала мне. - Но в этом есть и моя вина, ведь я обучила тебя далеко не всем техникам. Тогда вас забрали на войну, и времени на усвоение техники Лепестка Небесного Лотоса уже не было. А после уже было не до искусства боя. Лотос помог бы тебе прожить куда дольше, и испытать гораздо больше счастья. Прости меня, Одра.
        - Нет-нет, госпожа Лиода, вы ни в чем не виноваты, - замахала я руками. - Если кого и винить, то только себя, ведь я не была достаточно талантлива для многих ваших техник и даже упорные тренировки не помогли мне их освоить.
        - И, тем не менее, ты пережила всех остальных учениц, - сейчас улыбка Лиоды была грустной. - Так что не стоит себя принижать. К тому же больше никто, кроме тебя, так и не смог найти меня в этом странном мире, откуда я не могу найти дорогу. Туман заставляет забыть направление, скрывает энергетические следы и развеивает сигнальные заклинания.
        Мне так не хватало госпожи и остальных. Сейчас я была счастлива. Подобного я не ощущала уже очень давно, казалось, что после Разлома я вообще забыла обо всем, кроме гнева.
        - Может ещё удастся найти кого-нибудь, если мы пойдем дальше. Только сперва нужно найти Алексея и остальных, - сказала я.
        - Эта группа путешественников стала тебе близка? - спросила госпожа.
        - Да, - кивнула я. - Алексей смог одолеть меня даже несмотря на существенную разницу в уровнях, а уже после не стал забирать мою душу. Я смогла узнать много интересного о них и даже кое-что о Рейнее. Все они с центрального континента. Я никогда не была в землях Ринеры, так что было очень интересно слушать Арднора и Алексея.
        - Это хорошо, что ты смогла найти друзей, и один из них как раз пришел за тобой, - улыбнулась она и посмотрела куда-то в сторону. Я проследила за взглядом госпожи Лиоды, и туман в том месте развеялся.
        - Алексей! - обрадовалась я встрече с этим необычным путешественником и его чародейками.
        - Я уверена, что ты сможешь достигнуть многого, а сейчас мне пора дальше, - сказала моя наставница.
        - Лиода, постойте, мы вместе сможем найти выход из этого мира, - пыталась я остановить её.
        - Этот мир не мог долго сдерживать меня, ведь мне не кому завидовать. Я прожила очень долгую и достойную жизнь, пусть и успела выполнить далеко не всё даже за такой срок. У меня не могло быть детей, но я всегда радовалась, когда учила всех вас и воспринимала, словно своих дочерей. Я знаю, что тайком от всех ты называла меня совсем иначе, поэтому прошу, назови меня так, как звала прежде.
        - Мама, - не выдержала я, но даже не смогла коснуться наставницы, чья улыбка медленно растворялась среди серого тумана. Я попросту опустилась на колени и приложила ладони к лицу: не пристало воительнице проливать слёзы, но я просто не могла их больше держать в себе.

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Стойкая и сильная Одра рыдала посреди огромного зала. От неё исходили волны грусти и печали столь холодной и тяжёлой, что не по себе стало даже Совести. И я сильно удивился, когда моя жадная Совесть вновь проявила себя совсем иначе, чем обычно. Она присела рядом с Одрой и попросту обняла. Девушка не стала отталкивать её и просто продолжала плакать.
        Логика, похоже, ты хорошо влияешь на нашу любительницу золотых изделий. Она стала заметно добрее и уже больше подходит своему имени. Но ты ведь тоже видела ту высокую женщину с черными волосами, чьи глаза были так похожи на рубины? Жаль уровень я не успел заметить. Так, точно, у меня есть кое-кто более внимательный. Система, покажи-ка мне лог.
        ЛИОДА АВЕРНАР, ОСНОВАТЕЛЬ ШКОЛЫ НЕБЕСНОГО ЛОТОСА,??? УРОВЕНЬ
        Уровень всё-таки не хочешь показывать, ну ничего страшного, как-нибудь сам всё узнаю. Но информация уже была очень интересной, так как я совсем не знал о существовании школ боевых искусств в Рейнее. Нет, наличие их в этом мире вполне логично, но всё же.
        Спустя некоторое время Одра успокоилась, и её аура стала куда более мощной, чем прежде. Она вытерла слёзы и уверенно направилась туда, где ещё не так давно стояла её наставница.
        - Арднор должен быть там, - сказала она и, остановившись, добавила. - Гос… Мама никогда не ошибалась. Она нашла меня ещё совсем маленькой, когда мои родители погибли в бою с врагами. Лиода защитила меня, сделала сильной, одарила знаниями и заменила мне маму. У меня не было никого ближе, чем она.
        - Тогда давай посмотрим, где же прячется от нас этот леший, - улыбнулся я, после чего сказал. - А твою маму мы ещё попробуем отыскать.

* * *
        АРДНОР
        Рука Одры выскользнула, словно её кто-то потянул на себя, но стоило мне броситься вслед за ней, как всё вокруг затопил туман, который был столь густым, что даже дышать становилось трудно. Хотя какое тут дыхание, учитывая нефизическую природу текущего существования. Эх-х-х, опять вспоминаются наставления отца и беседы с ним о высших материях.
        Это мир меня пугал, ведь я никогда не мог его пройти, сколько ни пытался. Многие годы я бродил здесь, но врат в следующий мир будто бы и вовсе не существовало. Но такого попросту не могло быть. Сады Смерти должны заканчиваться иначе. Как? Не знаю, но точно иначе.
        Туман вновь расступился, и я увидел души. Много самых обычных душ. Эльфы, орки, люди, гномы, кобольды и другие. Самые разные расы, но кое-что их всех объединяло.
        - Мама, мама, когда ты научишь меня стрелять из лука, - прыгала вокруг прекрасной эльфийки маленькая длинноухая девочка.
        - Лучше сперва поучись заклинаниям у отца, - улыбалась девушка. - И если получится создать лозу, тогда я сделаю тебе лук.
        - Ура! - запрыгала девочка и сконцентрировалась на использовании магии.
        Стоило повернуть голову, как я увидел совсем другую семью.
        - Отец, возьми меня в поход против демонов. Я уже достаточно силен, чтобы орудовать топором, - уверенно говорил молодой орк высокому воину, чьи мышцы бугрились от невероятной мощи энергии Жизни. - Я добуду много черепов наших врагов. Приведу с собой рабынь и добуду богатства рогатых тварей.
        - Тебе бы сперва степного волка победить в бою один на один, а ты уже грезишь походами против демонов. Это вам не обычная драка, где лишь клыки можно потерять. Демоны сильны и опасны. Ты должен изучить особенности многих видов, прежде чем отправиться с нами. А уж до рабынь тебе идти ещё долго. Демоницы не только сильнее любого орка, они ещё обладают разными типами магии, и пленить их очень непросто. А ведь у некоторых есть могущественные покровители, которые могут выпотрошить всё наше племя. И прежде, чем пленить какую-либо из них, стоит провести тщательную разведку. Да и после с ними хлопот не оберешься. Слишком уж они требовательны. Взгляни хотя бы на свою мать. Знал бы ты, чего мне стоило её заполучить. А если бы знал я… в общем, не бери в голову. Главное помни, что они всегда подарят тебе крепкое и здоровое дитя. Хе, а ведь от матери тебе не только это досталось.
        - А что же ещё? - хмурился молодой орк, явно раздосадованный словами отца.
        - Магический дар, - ответил вождь орков. - А это позволит тебе превзойти меня и других орков племени намного быстрее. Поэтому держи вот это, - он передал в руки сына увесистую книгу, которая вполне могла защитить от удара его топора.
        - Но ведь я не умею читать, - удивился сын подарку, который был довольно тяжёлым даже для него.
        - Я тоже, так что тут только мама поможет, - усмехнулся орк.
        И вновь картина сменилась, показав ещё одну семью.
        - Нет, нет, не так, - вздыхал суровый гном. - Ты слишком торопишься и движения делаешь резкие. Контролируй себя и не бойся испортить заготовку. Золото очень пластичный металл и любит, когда с ним обращаются нежно. Представь, что ты взбиваешь масло. Вот, уже лучше. Теперь вытягивай проволоку, золото тебе само поможет, оно любит тянуться и отдыхать. Этот металл живой. Железу и не снилась грация золота, а уж магические свойства этого металла позволяют ему выступать отличным катализатором магических реакций и усилителем способностей носителя.
        - Дорогой, не наседай на нашу дочь. Не забывай, что она не безбородый юнец, а хрупкая девушка. И где ты вообще видел женщин-ювелиров? Руды своей объелся в подземельях и теперь заставляет наше золотце заниматься тем же самым, - хмурилась невысокая и красивая женщина, угрожающе похлопывая скалкой в руке. А удар у неё был достаточно сильным, чтобы этой скалкой погнуть стальной шлем, так что лучше не развивать конфликт. Вот только отступать было нельзя.
        - Так сына ты мне не подарила, так что не мешай учить дочь.
        - Ох-х-х, упертый же старый кусок сталактита, - закатила она глаза и вернулась на кухню.
        - Отец, не слушай маму, я обязательно стану лучшим ювелиром Монтерии, и ты точно будешь мной гордиться, - в глазах девушки возникли слезы решительности.
        - Золотце моё, я уже тобой горжусь, - гном обнял свою хрупкую доченьку. - Все эти глупые соседские остолопы только и могут кирками махать, ты же знаешь и умеешь столько, что в твоём возрасте мне и представить такое было сложно. Такой умницей я давно горжусь, главное, будь помягче, и не становись такой, как мама.
        - Я всё слышала, - с нескрываемым смехом сказала гномиха, выйдя из-за двери. - И принесла вам покушать.
        Гном обнял свою небольшую семью и исчез среди серого тумана, в котором вновь и вновь возникали такие картины. В груди же сжималось от боли сердце, хоть его там и не могло быть. У души нет сердца, но слишком хорошо душа помнит тело, так что такие обычные явления продолжает воспринимать, как это делало бы тело.
        Семья, как же её не хватало. Каждый раз, все эти годы, этот мир показывал мне счастливые семьи. Я радовался за них, переживал, плакал и грустил, но… своей семьи не было. Столько лет я пытался найти душу Лиары, вот только все попытки были тщетны, но разве может такая неудача меня остановить. Даже несмотря на то, что неудачи сопровождали меня многие годы, это не заставило меня прекратить поиски. Я обошел все предыдущие миры вдоль и поперек, но не нашел её, значит, это ещё не все миры. И неважно сколько всего их будет, я всё равно найду её и… верну. Смерть мне не помещает, а тело ей я создам, пусть это и будет непросто.
        Мне её так не хватало, словно от души оторвали весомую часть, без которой жизнь уже не была прежней и не сильно отличалась от существования в мирах смерти. Я не желал ничего плохого семьям, которые видел здесь, но зависть меня душила, и жгла пламенем, оставляя глубокие раны. Мне было очень тяжело без своей семьи.
        Мне тяжело было смотреть в глаза Нарилне, ведь я оставил её, пусть и ради того, чтобы вернуть Лиару. Я тогда даже не подумал о своей дочери и лишь пытался закрыть собственные раны, убивая проклятых жителей этого Забытья. Как они только посмели так поступить? За что? Никто из них так и не ответил на эти вопросы. Только Нари вернула мне человеческий облик, когда увидела меня, облитым чужой кровью. Она этого никогда не вспомнит, благо отец постарался, но из-за меня её пришлось отгородить и от влияния силы моих родителей. Сила Арин могла помочь ей вспомнить то, что отразилось бы на её душе тяжелой раной. Я думал, что хотя бы так уберегу её, но этим лишь навлек ещё больше бед на своё самое драгоценное сокровище. Алексей вытаскивал её из лап смерти несколько раз. Совершал невозможное, пока я сидел за барьером и раз за разом скитался по садам смерти. Как я мог такое допустить?
        Но и оставить Лиару здесь я тоже не мог. Душа разрывалась от противоречий и боли. Я не видел выхода и лишь продолжал искать её, мою любимую. Но её нигде не было. Я не сделал ничего плохого до того момента, я помог многим людям, защищал целые страны, спасал народы и расы. Разве этого было мало, чтобы избежать такой судьбы для своих близких? Почему судьба поступила так жестоко?
        У меня просто опускались руки. Я уже вновь почувствовал своего эльк-сохра, который готовился запустить моё сердце. Видимо, поток времени ускорился, и находиться здесь мне осталось совсем недолго. Может… не стоит вновь возвращаться в Рейнею, тогда я точно смогу её найти. Лишь бы хватило сил преодолеть эту зависть. Да, пожалуй, так будет лучше. Ты, главное, не грусти, мой друг, Алексей присмотрит за тобой.
        - Арднор, - меня сшибла с ног Одра, та девушка, которую мы встретили в Разломе Гнева. Сейчас она была совсем иной. Её энергия преобразилась, и от неё исходило приятное тепло. Что это такое? - Я знала, что найду тебя, - она радовалась, крепко обнимая меня и осыпая волнами таких приятных эмоций, что мне стало сложно сдерживать свои. Я обнял её и за спиной Алексея увидел себя, сидевшего рядом с Лиарой, которая плела венок из цветков для маленькой Нари.

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Такие эмоции исходили от моих друзей, что их сложно было сравнить с теми, которые я ощущал раньше. Этот мир явно задел их очень сильно. Затронул те частицы души, которые болели больше всего, но при этом от них исходило счастье. Эта аура разгоняла туман и позволяла ощутить, как потоки энергии, циркулирующие вокруг, уходят куда-то в одну сторону. И я чувствовал, что нам нужно следовать туда.
        Воздушную тропу я освоил уже на более высоком уровне, так что мог без особых проблем лететь вместе с целым отрядом. Однако лететь пришлось немало, постоянно выискивая потоки энергии и составляя сложную картину этого необычного мира. Энергетические узоры вели к большому узлу, где переплеталось множество сил. Этот энергетический центр был окутан столь плотным слоем тумана, что от него веяло серьезной опасностью, но разве это меня когда-нибудь останавливало? Нет, поэтому и здесь я лишь набрал скорость, заставив вздрогнуть своих друзей. Пелена тумана лишь окатила нас холодом, но не причинила вреда.
        Она лопнула, как только мы оказались внутри, и развеяла весь туман вокруг, открыв взору красивый мир, со множеством самых разных растений. Он был похож на обширное поле, с редкими островками деревьев. Белое небо придавало ему необычный вид и ещё больше выделяло серо-стальной цвет здешних растений.
        Я поискал глазами хранителей, но на месте никого не оказалось. Врата всё также приглашающе манили в следующий мир, но что-то в этот раз всё это казалось ловушкой. Стоило подойти чуть ближе, и из-за арки врат появилась девушка в серебряном платье, усыпанном алмазами.
        Высокая, стройная, красивая и столь же холодная. Серые волосы блестели, будто были из металла. Чуть ниже плеч они изгибались, образуя красивую прическу. Серая помада и тени лишь подчеркивали её общий холодный стиль, а длинные серые ресницы старались скрыть всю ту пустоту, что таилась в её серых глаза, так похожих на мои.
        ЗАВИСТЬ, ХОЗЯЙКА МИРА ЖЕЛАНИЙ, 2000 УРОВЕНЬ
        - Вам не пройти дальше, не оставив что-то взамен, - спокойно сказала она и вперёд вышла Логика, сказав, что уладит проблему.
        Глава 29
        СЛАБОСТИ. ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ. ПОСЛЕДНИЙ МИР?
        Эта девушка с некоторым интересом смотрела на нас, и в какой-то момент я ощутил её эмоции. Среди них преобладало любопытство. Я был сильно удивлен подобному факту, учитывая, что передо мной сама Зависть. Совесть смотрела на неё равнодушно, а вот Логика - с некоторой досадой и раздражением. Интересно, что ей так не понравилось в хозяйке этого мира?
        И ведь Зависть была действительно красивой женщиной, хоть и выглядела немного мрачновато и холодно. Длинное платье нежно обнимало её и спускалось к самой земле, после чего стелилось по ней, словно вода. Красиво, но ходить ей было явно неудобно.
        Я вновь посмотрел на фигуру хозяйки мира желаний, и в голове промелькнула мысль, что Смерть подобрала подчинённую под стать себе, хе-хе-хе. Платью явно было непросто сдерживать столь заметные достоинства этой девушки. Впрочем, она всё равно уступала своей начальнице.
        Пройти мимо неё просто не представлялось возможным, учитывая, что у Зависти самый высокий уровень, который я когда-либо видел. Даже Младший Ученик и Ру Сорроу уступали ей. И ведь сразу можно позавидовать такой колоссальной силе, но ничего, я когда-нибудь тоже дорасту до таких высот. По крайней мере, я на это надеюсь. На подобном уровне мои параметры будут поистине колоссальными, а учитывая особенности Тома и Джерри, можно будет временно повышать, к примеру, интеллект до заоблачных высот, удваивая его прокачанным Умником и Могуществом. В таком случае будет совсем не страшно сражаться с богами. Интересно, а как преобразятся заклинания, если их применять на столь высоком уровне развития?
        - Как же ты хочешь разобраться со мной? - спросила Зависть у Логики, на что та лишь ухмыльнулась, встав прямо перед ней. Хм… Зависть была чуть выше Логики, но смотрела на частицу моей души так, будто превышала её в росте минимум в два раза. Однако в её взгляде не было чего-то плохого, она по-прежнему излучала небывалый интерес.
        Логика смотрела на неё и выражение лица хозяйки этого мира начало меняться. Невозмутимая Зависть не могла скрыть удивления. Что же ты задумала, Логика? После чего частица моей души вздохнула и полезла к себе в декольте. Не понял?
        Она достала оттуда золотого котенка, которого я видел чуть раньше, ещё в Алчной долине. Так вот почему мне было так тяжело её тащить. Я её как-нибудь прибью. Теперь стало понятно её поведение во время нашего путешествия. Она попросту прятала от меня этот мелкий комок шерсти, ах, да, тут я был не совсем прав. Котенок всё же золотой.
        Зависть равнодушно посмотрела на подарок, будто её это совсем не заинтересовало, котенок же посмотрел на неё большими аквамариновыми глазами. Мир, будто замер на пару мгновений, после чего этот подарок зевнул.
        - Какая прелесть! - не выдержала Зависть, взяв из рук Логики золотого кота, после чего закружила его на месте, неотрывно смотря в невероятные аквамариновыми глаза. - Алчность скрывала от меня такую красоту. Да как она только могла так со мной поступить? Я ей это припомню. Ух, какой же ты красивый и холодный.
        ВАЙША, МАЛЕНЬКИЙ КОШМАР, ЗОЛОТОЙ ПРЕДВОДИТЕЛЬ, 1356 УРОВЕНЬ
        Логика, ты кого с нами всё это время таскала? Смотрел я на этого котенка широко раскрытыми глазами. Этот мелкий гад был главным среди тех кошек. Получается, что он хотел выбраться из того мира и решил использовать нас? Да ну нет, не может такого быть. Котенок посмотрел на меня, и я на миг будто потерялся. Так это ты, мелкий гад, заставил нас поплутать по той бездонной сокровищнице. Мне хотелось расплавить мелкого прихвостня Алчности, но останавливало то, что он был в руках Зависти, которая прижималась к нему лицом. Если бы не она, то меня бы не остановил уровень Вайши. Котенок же попросту зевнул, после чего показал мне язык. Мелкая тварь, я ещё с тобой поквитаюсь, как-нибудь. Тем временем, он мяукнул тоненьким голоском, ещё больше растрогав Зависть.
        - Мне никогда не дарили столь замечательного подарка, - радовалась хозяйка этого мира с невообразимым уровнем. - Изначально, я имела в виду немного другое, когда говорила о том, что вы должны оставить здесь что-то взамен, но и так очень даже неплохо. Так что вы можете пройти дальше. Хотя нет, постойте. Я хотела у вас кое-что спросить.
        - Так что же вы хотели узнать? - решил я немного подтолкнуть Зависть, так как мне показалось, будто она зависла.
        - От вас ощущается энергия пяти предыдущих миров, - сказала она. - Значит, вы изначально оказались не в моем мире и пришли ко мне не от Алчности, поэтому… вы не встречали Лень? Как она поживает? Всё ли у неё хорошо?
        - К сожалению, не встречали, - честно ответил я, заставив печально вздохнуть Зависть.
        - Вот всегда она так, - высокоуровневая девушка погладила довольного золотого котенка, сев на появившийся рядом красивый стул. - Не хочет даже весточку передать.
        - Позвольте тогда встречный вопрос, - разговаривать с такими могущественными сущностями лучше всего вежливо. - Почему вы сами не навестите её, оставив на вратах хранителей?
        - У нас есть определенные ограничения, связанные с нашими мирами, так что воочию видели друг друга мы лишь некоторое время после обретения разума. А хранителям тоже надо отдыхать, поэтому я часто их подменяю, позволяя отдохнуть от тяжёлой работы по распределению душ, - в голосе Зависти чувствовалась печаль. Я же внимательно слушал ее, так как уже получил немало интересной информации.
        - А вы очень добрая, хотя изначально так не казалось, - улыбнулся я.
        - Правда? - наигранно удивилась она. - Я думала, что выгляжу вполне приветливо. Если всё же на чистоту, то такие души, как ваши, встречаются мне не часто, что меня всегда печалило. Но моя работа и заключается в том, чтобы исправить остальных и позволить им отдохнуть, очиститься и дать возможность идти дальше, где у них появится шанс возродиться и вновь ощутить всю прелесть жизни.
        - Вы можете сказать, сколько ещё миров нас ждёт впереди? - решил спросить я, чтобы хоть примерно представлять, какое время мне ещё потребуется, чтобы добраться до Смерти.
        - Не знаю, разве что точно могу сказать, что за этими вратами вас будут ждать владения моей старшей сестры, - ответила она. - И раз уж вы оставили со мной столь ценный подарок, то я немного помогу. Гордыня очень непростая девушка, как и весь её мир. Вам придется справиться с собой, что может быть очень непросто, но раз уж вы вместе, то используйте это преимущество. Тогда вам будет куда проще добраться до финального испытания. Теперь же вы можете идти.
        - Благодарю, - кивнул я и вместе с остальными направился к вратам, Арднор же остановился рядом с девушкой, которая встала со своего стула и положила на него котенка, после чего внимательно посмотрела на лешего.
        - Ты ведь понимаешь, что я лишь заставляю справиться души с их чувствами. Мучить их не является моей задачей.
        - Спасибо, что позволила мне увидеть любимую, - Арднор попросту обнял Зависть, заставив её ощутить ошеломление. Я на мгновение испугался за своего друга, но ничего страшного не случилось. Зависть ответила на объятия.
        - Вот уж чего я точно не могу припомнить, так чтобы меня благодарили. Это очень приятно, - она погладила Арднора по голове, позволив ему скрыть лицо, уткнувшись в её серое платье. Лешему было очень тяжело, раз испытание так сильно повлияло на него. - Твоя любимая не попадала в мой мир, но я думаю, что ты ещё сможешь её найти. Смерть не откажет в помощи такой прекрасной душе. Иди дальше и не сомневайся в себе, ведь ты и так очень сильный.
        - Но всё же недостаточно, - горько усмехнулся Арднор. - Спасибо тебе.
        - Я надеюсь ещё как-нибудь встретиться, - улыбнулась Зависть, уже вскоре оставшись только с золотым котёнком на руках, который смотрел на нее чистыми аквамариновыми глазами.

* * *
        После того, как мы вышли из портала, я задумался. Слишком быстро мы ушли. Нужно было остаться подольше и подробнее расспросить Зависть обо всём, но уж очень мне не нравилось, как она смотрела на Совесть, которая отвечала ей взглядом, взаимно наполненным раздражением. И случись что, я в этой битве вообще бы ничего не смог сделать. Казалось, что я нахожусь на сковородке, температура под которой стремительно растёт. Так что придётся думать самим, как тут с чем бороться. Возможно, удастся расспросить здешних хранителей. Осталось только до них добраться.
        - Алексей, - позвала меня Одра, после чего спросила. - Как ты думаешь, это действительно дождь? - девушка подставила руку, и я отчётливо увидел, как на нее приземлилась крупная капля.
        Небо было затянуто тучами, которые вот-вот грозили опрокинуть всё своё добро на землю. Мне бы не хотелось попасть под дождь, ведь я совсем на него не рассчитывал, да и как-то я не задумывался, что погода здесь может меняться.
        Темный лес расположился чуть в стороне от врат, как это было и в некоторых других мирах, вот только его листва была жёлтой, напоминая об осени, однако опадать она совсем не спешила. Вроде бы самый обычный мир во второй половине октября, но здешняя энергия не давала поддаться такой иллюзии. Эта энергия была неподъемно тяжелой и будто заставляла склониться к земле. Ну уж нет, падать на землю я не собираюсь. Слишком много врагов желали этого, но не смогли справиться со мной, поэтому и здешней хозяйке это не удастся.
        - Нам стоит поспешить и укрыться в лесу, - сказал я, хватая всех лианами и прыгая в кротовую нору, так как деревья по-прежнему не хотели становиться маяками для силы лешего.
        - Я так давно не видела дождя, что уже и забыла о существовании чего-то подобного, - радовалась Одра, когда капли уже падали целыми гроздьями.
        Мелкий дождь перерос в ливень. Арднор создал рядом с нами куст с большими листьями, которые очень даже неплохо укрывали нас от разыгравшейся стихии. Вот только воительница совершенно не желала прятаться от холодного дождя. Она бегала рядом и радовалась, словно ребенок. Её волосы намокли и стали чуть более темными, а на её лице появилась искренняя радость. Мало для счастья надо: страшный лес, ливень и неизвестный мир в Садах Смерти.
        Я же тем временем раздумывал о наших дальнейших шагах. В этом мире у нас нет проводников и на чью-либо помощь рассчитывать не стоит. Более того, по той энергии, что давила на нас, можно с уверенностью сказать, что нам здесь не рады. А помимо этого были и другие проблемы.
        - Алексей, нам нужно внимательно изучить этот мир, возможно, душа Лиары бродит где-то здесь, - сказал Арднор, полностью утратив над собой обладание. Леший не мог нормально контролировать свои эмоции и явно разрывался на части, стоя на одном месте.
        - Арднор, разве тебе не пора возвращаться? - решил спросить я, вспомнив недавний разговор.
        - Нет, теперь я просто не могу этого сделать, когда зашёл так далеко, - покачал он головой.
        - Ты точно уверен?
        - Я смог поддерживать в себе жизнь только ради этого момента: момента встречи с любимой, значит, меня должно хватить до тех пор, пока этого не случится. И уж в этот раз я вернусь обратно не один, - уже более уверенно ответил он, взяв эмоции под контроль, а точнее направив их в несколько иное русло.
        - Арднор, у тебя попросту не хватит времени, чтобы обойти этот мир, однако хранители наверняка смогут вспомнить Лиару, если она проходила через врата, а заодно скажут, сколько ещё миров нас ожидает дальше, - сказал я темному хранителю. - Сейчас же нам нужно собрать все силы, чтобы найти выход отсюда как можно скорее.
        - Не стоит мне указывать, Алексей, - вдруг ответил он, а в его глазах при этом легко читалась злоба. - Я намного старше тебя и уже попадал в трудные ситуации. И с этой я тоже смогу разобраться.
        Мне подобные перемены не понравились, совсем не понравились. Арднор за это время зарекомендовал себя как очень спокойный и добрый человек, устойчивый к любым воздействиям. Сейчас же было видно, что этот мир оказывает на него сильное влияние. Полагаю, что всему виной предыдущее испытание и вплотную приблизившийся предел, после преодоления которого Арднор уже не сможет вернуться обратно. И самое страшное, что это его уже не сильно заботило. Нехорошо.
        - Одра, мне потребуется твоя помощь, - обратился я к воительнице, но та по-прежнему скакала под дождем подобно маленькой девочке и не обращала на меня никакого внимания.
        Совесть излучала неподдельное недовольство этим миром, выжимая свои длинные белые волосы, а потом поправила платье, слегка оттопырив его в районе груди, после чего вернула обратно. Ткань же хлопнула её по чувствительному месту, заставив показать свои острые зубки. Эта погода её сильно злила, и было видно, что она не может себя сдерживать. Надо встать подальше, иначе она от меня кусочек ненароком откусит, а мне все эти кусочки самому нужны.
        На моей стороне была лишь Логика, которую не заботил ни дождь, ни свихнувшиеся друзья. Она посмотрела на меня, потом на них, после чего улыбнулась и подошла к Совести. Она погладила её по волосам, а потом резко надавила на голову и макнула Совесть в грязь лицом, да так сильно, что брызги задели всех остальных и целиком окатили прекрасное белоснежное платье. Логика довольно засмеялась, грязь на Ардноре начала превращаться в пыль, а Одра даже не заметила всего этого. Совесть спокойно поднялась, после чего вытерла грязь лица и в следующий же миг ударила Логику. Моё лицо было подобно каменной маске, ведь я прекрасно понимал, какой… прекрасный день меня ждёт дальше.
        Глава 30
        СОВЕСТЬ ПРОТИВ ЛОГИКИ. ВЛАДЕНИЯ ГОРДЫНИ. ИСПЫТАНИЕ.
        Логика явно не ожидала такого от Совести, поэтому не могла защититься от удара и плюхнулась в грязь, подняв кучу брызг. Однако сдаваться она явно не собиралась. Взяв комок земли, она запустила его в свою подругу. Импровизированный снаряд разлетелся при ударе так, что забрызгало даже Одру, заставив её с удивлением уставиться на девушек.
        И после этого события понеслись вскачь. Совесть резко сорвалась с места и метнула в Логику несколько монет. Они разворотили землю, не сумев достать противника. В ответ же моя острозубая хранительница получила волну светло-зеленой энергии, которая отбросила её в сторону, где сразу же в её живот врезался шар из такой же энергии, унося Совесть на приличное расстояние. Не знал, что Логика может быть столь жестока, но долго радоваться она не смогла.
        Уже в следующее мгновение она получила ответный удар. Снаряд из золотой энергии отбросил Логику в противоположном направлении. Арднор лишь чудом избежал удара, потянув себя лианами в сторону.
        Светло-зеленая энергия схлестнулась с золотой, разогнав осенние тучи. Треск молний и шипение зелёного пламени не останавливалось ни на мгновение. Заклинания сыпались на противников так, что позавидовала бы артиллерия. Грохот взрывов заставлял заткнуть уши и поискать более безопасное место, чем мы занялись все вместе. Арднор и Одра пришли в себя от такой мощной встряски и теперь вместе со мной наблюдали за битвой издалека.
        - Может, ты их всё же остановишь? - спросил темный хранитель.
        - Уже давно бы так и сделал, если бы мог, - раздраженно ответил я. - Но справиться с ними у меня попросту не выйдет.
        - Я готова помочь, - сжала кулак Одра. Видимо битва моих хранительниц раззадорила её, и теперь ей не сиделось на месте.
        - Лучше не стоит, если ещё хочешь пожить, - вздохнул я, пытаясь найти выход из этой весьма непростой ситуации.
        Я даже не думал раньше, что они могут вступить в битву друг с другом, причем столь ожесточенную, поэтому не подготовил мер противодействия. Да и что тут вообще можно подготовить, когда они сильны, как монстры?
        - Ложись! - крикнул Арднор и увел нас в сторону от белоснежной волны, которая срубила все деревья позади нас.
        В ответ на столь мощную атаку Логика подняла вверх руку и резко взмахнула ей. Вслед за её движением к Совести направился серп из светло-зеленой энергии. Однако девушка в некогда белоснежном платье даже и не подумала отойти в сторону. Ударом наотмашь она попросту разбила заклинание и метнула золотое копьё в русоволосую хранительницу, которая в свою очередь отбила его тыльной стороной ладони, вот только Совесть и не думала на этом останавливаться. Девушка формировала золотые снаряды самых разных форм и направляла их в свою подругу, которая их с лёгкостью отбивала. Земля разлеталась в разные стороны при падении золотых сфер, пни от деревьев превращались в щепки после встречи с золотыми копьями, мечи и сюрикены все из того же золота застревали в пнях и земле.
        Хоть Логика и справлялась без особых проблем с этими атаками, но вид у неё был не очень. Девушка с ног до головы покрылась грязью, что явно веселило Совесть. И эти наглые ухмылки не остались безнаказанными. С неба на Совесть посыпались большие полупрозрачные гири из светло-зеленой энергии Логики. Словно бомбы они разрывались при столкновении с землёй, оставляя после себя кратеры. Взрывы продолжали разбрасывать грязь и древесную труху. Совесть высоко подпрыгнула и будто лазером проехалась по защите Логики. Золотой луч был отражен необычным барьером русоволосой хранительницы. Её щит состоял из многочисленных восьмиконечных звёзд, которые отлично справлялись с атаками Совести, вот только нам пришлось не сладко. Яркие энергетические лучи отражались в самые разные стороны, в том числе и в нашу. Так что приходилось нырять в кротовые норы, уклоняться при помощи лиан или даже уходить тропой, так как заблокировать нечто подобное было смерти подобно. Хорошо хоть маяки я успел раскидать.
        Земля всё продолжала покрываться ранами, превращаясь во что-то ужасное. Вместо леса теперь было лишь поле грязи вперемешку с обломками. Взрывы, всплески энергии и яркие лучи зелёной и белой энергий заставляли дрожать пространство. Зелёное пламя и белые молнии уничтожали друг друга, но в какой-то момент всё это прекратилось. Неужели? Мы выглянули из укрытия и увидели, как Логика, сидя на Совести и держа подругу за волосы, макает её лицом в грязь. Однако долго удержаться на своем месте у неё не получилось, и вот теперь уже Логика встречает грязь лицом. Девушки таскали друг друга за длинные волосы и возились в грязи, забыв о своих невероятных платьях. Но энергии у них осталось не так много, так что пришла моя очередь утихомирить дебоширок. Ух, сейчас я им устрою.
        - И что же здесь происходит? - услышал я надменный голос, в котором ощущалось желание как можно быстрее услышать ответ на свой вопрос.
        Рядом с Совестью и Логикой, которые в обнимку лежали в грязи, возникла неизвестная, которая будто сплелась из тьмы. Очень высокая женщина, минимум на голову выше меня, с надменным видом, полным презрения смотрела на моих хранительниц, не опуская головы. Лишь взгляд был обращён на них и словно показывал, что им самое место прямо у земли.
        Её длиннющие черные волосы были собраны в хвост, который приподнимало над затылком красивое платиновое украшение, испещренное рубинами. Красные глаза девушки излучали недовольство, раздражение и отвращение. Однако её красивое лицо не проявляло каких-либо эмоций. Оно казалось маской, от которой так и веяло холодом. Окрашенные черной помадой губы ярко контрастировали со светлой кожей. Платиновые серьги, сделанные в виде драконов с рубиновыми глазами, цеплялись за ее уши когтями.
        Черное платье с ветвистыми платиновыми узорами спускалось до самой земли. И как только она в нем ходит? Платье плотно прилегало к её красивой, и весьма привлекательной фигуре и все также было украшено рубинами. Её наряд немного походил на таковой у Зависти, но казался более изысканным.
        ГОРДЫНЯ, ХОЗЯЙКА РАВНИН ПРЕКЛОНЕНИЯ, 2000 УРОВЕНЬ
        Ясно, ещё одна хозяйка решила показаться нам на глаза, правда, судя по виду, не очень-то ей и хотелось с нами встречаться, да и нам, в принципе, тоже. Вот только те эмоции, которыми она просто накрывала меня с головой, были поистине непереносимыми и буквально давили к земле. Или это была её сила?
        - Как вы только посмели осквернить мои владения, жалкие ничтожества? - я полагаю, что этот вопрос совсем не требовал ответа. - Разворотили мой замечательный лес, а теперь ещё смеете бросать на меня свой взор, недостойные. Падите ниц, - она сказала это спокойно, но слова прозвучали с такой силой, что показалось, будто на меня крейсер плюхнулся.
        Ноги подогнулись, не в силах удержать такую тяжесть. Вот только я не собирался выполнять приказы этой стервы. Арднор был на моей стороне и уверенно держался, невзирая на тяжесть. Удивительно, но Одре пришлось куда сложнее, возможно, из-за отсутствия гнева, на который она полагалась так долго, но и это её всё же не сломило. А вот Совесть и Логика уткнулись лицами в грязь без какого-либо сопротивления. Впрочем, оно и понятно, ведь сил у них совсем не осталось.
        - Настырные нарушители моего безмерного спокойствия, - скривила лик Гордыня. - На колени!
        - Никто не смеет так обращаться с моей Совестью и с моей Логикой, - посмотрел я на эту ведьму уничтожающим взглядом, правда долго его сохранять не получилось, так как собственные слова вызвали у меня улыбку. Однако именно эта улыбка сработала лучше любого оружия или заклинания.
        - Ты ещё вздумал смеяться надо мной? Ничтожество! Я покараю тебя и твоих сподвижников. Обрушу на вас всё своё могущество. Разложу ваши блеклые душонки на составляющие, и равнины поглотят те крохи энергии, что вы несёте в своей никчёмной оболочке, - с каждым её словом вокруг становилось темнее, ветер набирал скорость, закручиваясь вокруг нас, дышать стало тяжелее и вновь потянуло к земле.
        И как противодействовать такой мощи? Любая моя задумка полетит в бездну, ведь такую разницу в силе мне пока не преодолеть. Я не видел путей к отступлению, разве что уйти обратно, где у этой высокомерной твари не будет власти, но тогда мы не сможем пройти дальше. Проклятье.
        Да и ещё все эти силы Гордыни мешали нормально думать. Мне было тяжело и больно, моих друзей давили не меньше, чем меня, а частицы моей души вообще были прижаты к самой земле. Так не должно быть. Не должно!
        - Жалкая плесень, посмевшая навредить моим друзьям, как только посмела ты подумать, что окажешься безнаказанной. Всё твое могущество лишь жалкий ветерок, завывающий в подземелье, в сравнении с яростным ураганом моей силы, - было тяжело изъясняться столь пафосно, но, надеюсь, что хоть так она немного меня поймет. - Подобно осеннему листу ты падешь передо мной.
        Как только я сказал это, Совесть и Логика схватили за ноги Гордыню и дёрнули на себя. На лице хозяйки этого мира отразилось столь безмерное удивление, что мне её даже стало жалко. Она звонко плюхнулась в грязь, рядом с моими хранительницами. Прекрасное чёрное платье моментально покрылось грязью, как и элегантная прическа.
        - И как только ты посмела представить, что сможешь остановить меня на пути к Смерти? - свысока посмотрел я на лежащую в грязи девушку, едва сдерживая смех от своих пафосных речей и её ошарашенного вида.
        Она безотрывно смотрела мне в глаза, а потом начала рыдать.
        - Ты… ничтожный, испортил моё ль-ль-любимое платье-е-е, - слезы полились из её глаз, сбив меня с толку. - Это… это… подарок от… от Смерти. Ж-ж-жалкий… д-д-дурак. Ва-а-а-а.
        От всего этого мне стало стыдно, ведь я совсем не предвидел такой поворот событий. Мне казалось, что это ловушка, поэтому я ничуть не ослаблял внимание, чтобы побыстрее вывести Совесть и Логику из-под удара Гордыни, которая в любой момент могла атаковать. Вот только эти дурынды были шокированы и не обращали на меня внимания, уставившись на рыдающую Гордыню. Арднор незаметно протянул лианы к ним, а Одра уже готовилась поймать хранительниц, как вдруг случилось нечто.
        - Апчхи! - громко чихнула хозяйка этого мира, и всё вокруг заволокло густым паром.
        - Кхе-кхе, - кашлял я и пытался отогнать от себя этот холодный пар. Уйти тропой не получилось, пространственная магия не работала, а отбежать в сторону попросту не вышло, ведь это была концентрированная энергия, да причем настолько, что меня будто начало наизнанку выворачивать. Всё вокруг показалось столь ничтожным и незаслуживающим моего внимания, что мне не стоило никакого труда уничтожить окружающих прямо вместе с этим миром. Что-то глубоко внутри пробуждалось ото сна, из-за жалких червей, посмевших потревожить его сон. Меня стала окутывать иная сила, которая сразу же среагировала на окружающую, выжигая её без остатка. При этом обе силы рассеялись, и перед собой я увидел весьма странную картину.
        Совесть и Логика держали за ноги невысокую девочку, в черном платье, которое было ей слишком велико. Серьги болтались на маленьких ушах, словно ожили. Рубиновые глаза всё ещё были полны слез, но не спешили их проливать.
        - Вы что наделали? - спросила она милым, тоненьким голоском, заставив улыбнуться остальных. - Да я же теперь… лишь маленькая девчонка, - в этот момент грязь капнула ей на светлое личико, и можно было с уверенностью сказать, что Гордыня вновь заревет, но не тут-то было.
        Совесть подняла её и крепко обняла, Логика не могла остаться в стороне, обнимая такую маленькую куколку с другой стороны.
        - Что вы делаете? Вы же меня ещё больше испачкаете, - сказала она, забыв о слезах, и мои хранительницы её сразу же отпустили. - Я не говорила прекращать, - утёрла она нос. Всё давление вокруг пропало, ветер успокоился, и я ощутил, как тиски отпускают душу. От такого эффекта, я даже не смог устоять на ногах, да и руки теперь тряслись после столь сильного напряжения. Было видно, что Гордыня решила успокоиться. - Что же привело столь необычных странников в мои владения? Неужто вам не понравилось у моей младшей сестрицы? А она утверждала обратное, просила посмотреть на вас и помочь.
        Вот это поворот. Как же она успела ей что-то сообщить? И почему не могла также поговорить с хозяйкой Серого леса? Ладно, как-нибудь потом разберусь с этим вопросом, или у Смерти поинтересуюсь.
        - Какая милая девочка, - улыбнулась Одра.
        - Что-то не очень-то твои действия были похожи на помощь, но сейчас не об этом… - сказал я, на что Гордыня закономерно пробурчала:
        - Вы же в свою очередь вели себя совсем не как гости.
        - За что приносим извинения, - я сразу же нашел, что сказать, всё же не стоит забывать, что она очень сильна. - А сейчас будь добра, ответь на пару вопросов.
        - Я вас слушаю, - сказала она, обняв Совесть. И ведь даже не обратила внимания на грязь. Совесть же тем временем показала язык Логике, заставив ту надуть щеки от досады, так как ей очень хотелось потискать такую милаху.
        - Где расположены врата в следующий мир?
        - А их нет, - улыбнулась девочка, теперь обняв Логику, которая не упустила шанса показать язык Совести.
        - Хорошо, тогда сколько миров нам нужно пройти, чтобы попасть к Смерти?
        - Этот последний, больше испытаний для душ не предусмотрено, - опять же ответила она и легла на колени к Совести, при этом положив ножки на колени Логики.
        - Тогда как нам попасть к ней? - начал злиться я.
        - Сказать, пожалуйста, - усмехнулась она и нехотя поднялась, после чего чуть не упала, запутавшись в платье. - Я могу вас отправить в её владения прямо сейчас.
        - Это было бы замечательно, - обрадовался я такому удачному исходу.
        - Так как эти девушки израсходовали свои силы, то они пока присмотрят за мной, - она вновь легла, но теперь уже на колени к Логике. - А вот вас ждёт испытание, - на её лице появилась улыбка, наполненная превосходством.
        Глава 31
        ЛИЦОМ К ЛИЦУ. СРАЖЕНИЕ. КОМАНДНАЯ РАБОТА.
        Руки Гордыни окутались тьмой, после чего рядом с ней сформировалось несколько сгустков энергии, которые постепенно стали превращаться в людей. И как только это завершилось, можно было с уверенностью сказать, что всё будет куда хуже, чем я думал раньше.
        АЛЕКСЕЙ, ТЕМНЫЙ ДВОЙНИК,??? УРОВЕНЬ
        АРДНОР, ВОПЛОЩЁННЫЙ ГОРДЫНЕЙ,??? УРОВЕНЬ
        ОДРА, СОТВОРЁННАЯ ХОЗЯЙКОЙ РАВНИН ПРЕКЛОНЕНИЯ,??? УРОВЕНЬ
        Они были точными копиями нашей команды, разве что состояли из тьмы и разглядеть их полностью было проблематично: черты их силуэтов постоянно искажались.
        - Испытание очень простое, - с явным предвкушением в голосе сказала Гордыня. - Вам всего лишь нужно их победить. Только сражайтесь чуть в стороне, - добавила она и вновь упала, споткнувшись о платье. - В следующий раз надену короткое, - зло проворчала девушка. - Ну чего вы ждёте? Вперёд!
        Стоило ей только произнести команду, как двойники бросились в нашу сторону. Я увел своих друзей от удара, используя тропу. Там, где мы были всего мгновение назад, теперь зияли внушительные кратеры. Сил у этих двойников оказалось столько, что этой атаки вполне хватило бы для завершения боя. Черт.
        Обсуждать план было некогда, более того, пришлось отбросить друзей в стороны, чтобы заблокировать удар своего двойника. Будь он не ладен, гад. Я резко провалился сквозь землю, выбравшись из хватки противника, после чего сразу же атаковал огненным шаром, который встретил в полете точно такой же полыхающий сгусток энергии. Мощный взрыв отбросил нас в стороны, позволяя на миг увидеть своих друзей, которые уже вступили в битву со своими клонами. Что ж, значит, каждому достанется по противнику. Да, так будет легче.
        Я резко уклонился от летящего в меня темного копья. Ничего себе, надо бы взять на вооружение, что деревянные колышки можно метать с такой силой. Вот только мой противник на этом не остановился. Он воткнул руки в землю, и я моментально подпрыгнул, чтобы избежать вылезших из-под земли кольев, а в воздухе меня уже встретила россыпь огненных шаров и сфер. Проклятье.
        Мощнейшие взрывы могли бы оглушить армию, не говоря уже об одном человеке, но и в этот раз я ушел от атаки, использовав тропу. Однако у меня никак не получалось атаковать этого темного клона, который использовал разные способности одну за одной. И это были мои способности!
        В какой-то момент он резко остановился, и его мгновенно окутала сильная аура. Так вот как выглядит активация Умника со стороны. Что? Он заметно ускорился и стал на порядок сильнее, а потом в его руке появилась… Акадия, вспыхнувшая темным пламенем Огненного трезубца. Твою мать.
        Мне пришлось выхватить свой посох и закрыться от удара, предварительно активировав Умника и Силача. Но даже после такого удар было выдержать крайне сложно. Мощь двойника поражала. Да если бы я так сражался с противниками, то все мои предыдущие путешествия показались бы лёгкой прогулкой. Огненные заклинания разрывали землю, разгоняли серые тучи, заставляли вспыхивать растения и пытались дотянуться до моей души.
        Помимо этого двойник всячески применял способности лешего, также как и я уходя от встречных атак тропой, прыгал в кротовые норы, которые несколько раз чуть не располовинили меня. Жуткое заклинание.
        Деревянные копья оказались отличным подспорьем в битые, разве что нужно было приноровиться их бросать на большой скорости и успевать формировать в момент атаки. Несколько раз я чуть ли не задел его, но он отбрасывал их лианами, используя сразу четыре штуки. После чего сформировал несколько огненных шаров прямо лианами. А что, так можно было?
        Я удивился, и это удивление чуть не стоило мне души. Чертова Гордыня со своим испытанием. Провал под землю меня просто выручил, но лишь отсрочил неизбежное поражение. Я уже начал выдыхаться, так как было крайне сложно поддерживать такой темп, двойник же не проявлял вообще никакой усталости. М-де, всю энергию на него растрачу, чертов клон.
        Мы вступили в ближний бой, используя посохи. Руки еле держали оружие после столь мощных атак противника, который даже и не думал останавливаться, всё норовя распороть мне брюхо кристаллом. Однако мне удалось его подловить и выхватить оружие лианами, попутно создав на его пути кротовую нору. Но этот гад уклонился, бросив свою Акадию, мгновенно истаявшую в воздухе. Мои же ноги связали темные корни.
        Ни черта себе Замедление лешего, да эти корни словно из стали были. Противник же встал неподалеку и между несколькими лианами стали формироваться водные шары, такие же, как в его руках. Чего? Сразу четыре водных луча? Читер!
        Я никак не мог выбраться, Акадия не брала эти корни, огонь не мог их сжечь, да и деревяшки не помогали. Заклинания уже были готовы и в меня направилось сразу четыре луча, будто из Звезды Смерти атаковали.
        Уйти помогла колонна Антарциатты, которая направила меня вверх, разорвав путы. Лучи встретили белоснежный камень, после чего раздался взрыв, подбросивший меня в воздух. Божественное заклинание не выдержало атаки сразу четырех мощнейших водных плетений. Клон на этом не остановился и стал формировать что-то другое.
        В его руке загорелся огонёк? Так это же самое простое моё заклинание, разве что его пламя было темным. Вот только я ощутил небывалый страх. Что это за заклинание, которое он формировал, помогая себе лианами? Обычный огонек на такое не способен. Небольшое пламя, которое могло бы затушить любое дуновение ветерка, даже и не думало хоть как-то колебаться в пространстве, всё набирая мощь. Противник неотрывно смотрел на меня бездонной тьмой, от которой не ощущалось никаких эмоций, после чего волна пламени разошлась в стороны, уничтожая все маячки, а заклинание на огромной скорости направилось ко мне.

* * *
        АРДНОР
        Сражение Алексея с двойником выглядело впечатляюще, но смотреть было особо некогда, учитывая наличие собственного противника, который не гнушался применять огромный арсенал моих заклинаний, что несколько злило, ведь большую их часть я специально придерживал на всякий случай. Однако у двойника имелось совсем другое мнение на этот счёт.
        Длинные лианы выросли вокруг него и начали проверять на прочность мой щит из темных листьев. Эльк-сохра появились по первому зову и сразу же атаковали врага, у которого их не было. Гордыня создала лишь наши копии, чем можно было воспользоваться. Волна страха ожидаемо не оказала какого-либо эффекта на двойника, но проверить это мне было необходимо. Значит, всё же это не другие души. Тогда как она смогла создать столь схожие копии, обладающие нашими способностями? Или это возможности столь высокого уровня развития? А может особые способности хозяйки этого мира?
        Лианы противника безуспешно пытались пробить мою защиту, пока эльк-сохра были заняты подготовкой к реализации следующей атаки, я же собирал составное заклинание. Мне хотелось победить одним ударом, что вполне реализуемо, но потребует подготовки, поэтому пришлось потратить немало энергии на эту защиту. Не самая лучшая тактика в данной ситуации, но шансы на её реализацию весьма высокие, в сравнении с другими вариантами.
        Замедление лешего заставляло двойника постоянно двигаться и всё больше расширяло зону моего контроля пространства, однако меня не оставляло ощущение, что двойник тоже что-то готовит, и вот это было уже неприятно, так как я знаю слишком много и предусмотреть все варианты атак было слишком сложно даже для меня.
        Этот леший применил режущие листы, что было весьма неприятно, учитывая как сильно они повредили защиту. Замечательно, они ещё оказались двойными. В рваные щели между темными листьями, влетели заклинания врага и сразу же разорвались тысячами игл, мгновенно пробивших мой барьер и превративших его в решето. Вот только меня внутри уже не было. Не только Алексей владеет пространственной магией: я использовал одну из лиан, как маяк, отвлекая противника, а сам же ушел под землю, заменив себя корнями деревьев.
        Теперь настала моя очередь реализовать преимущества. Я вылез из-под земли, схватив врага, после чего эльк-сохра ударили его чарами смерти, оторвав руки, и теперь дело осталось за малым: добить теневую тварь. Заклинание режущих листьев, которые он применил против меня можно было использовать иначе. Листья папоротника, появившиеся на моих руках, попросту разрезали врага на мелкие кусочки, заставив его истаять, подобно туману. Гордыне меня так просто не взять.
        - Кх-х-х, - боль пронзила руку, заставив меня упасть на землю. Игольчатая лоза пробила руку насквозь и шипами закрепилась в ране. Я уничтожил древесного клона. Что за дикое применения магии? Двойник, который способен применять заклинания копирования. Это уже слишком. Более того, эльк-сохра теперь были связаны сразу несколькими запечатывающими заклинаниями, будто клон знал, как я поступлю дальше. Нет, я не могу сейчас остановиться, ведь Лиара ждёт меня где-то в этом мире.

* * *
        ОДРА
        Я слишком расслабилась в этом мире, а всё потому, что он сильно отличался от Разлома Гнева, где я провела большую часть своей жизни или лучше сказать существования, впрочем, нет, звучит как-то не очень, хотя какая разница. Прохладный дождь, приятный ветер, запах листвы. Мне сильно этого не хватало, и я бы просто постояла так ещё, но нет, этой Гордыне надо было навязать нам бой. Я уже устала от постоянных сражений и хотела просто отдохнуть. Вот только меня никто не спрашивал.
        Моя точная копия, разве что темная, сразу хотела отсечь мне голову первым ударом, но меня так просто не победить. Я прошла через столько сражений, что застать врасплох меня будет сложно. И я больше не собираюсь никому проигрывать.
        Мои клинки встретились с её. Каждый взмах рождал сноп искр и мелодичный звон. Любая моя атака встречала блок и наоборот. Мы перемещались по изъеденному взрывами полю, уклоняясь от заклинаний Алексея и его клона, избегали атак Ардноров, но никак не могли даже ранить друг друга. Приходилось выкладываться на все сто, чтобы противостоять своей копии, но вот одолеть её пока не получалось.
        Клинки покорно слушались меня и пропускали энергию Гнева, но пока не могли справиться с броней клона, до которой и дотянуться-то было непросто. Я атаковала своей энергией, но и это не помогло. Наоборот, эта тварь стала меня теснить. При этом никак не получалось разорвать дистанцию, чтобы получить хоть немного времени для составления плана. Она била по моим клинками с такой злостью, что я начала бояться за своё оружие. Если так продолжится, то я долго не продержусь. Эх-х-х, будет обидно, если мне не удастся подольше насладиться давно забытыми ощущениями. Хм… что-то странное творится. Опять Алексей? Ну куда же без него.

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Ну уж нет, помирать здесь я не собирался, поэтому использовал хранилище. Волна темного пламени разошлась в стороны поджигая небеса и опадая на землю черными клочьями мрака, где вспыхивало вновь, желая дотянуться до меня. Уже было понятно, что мне не одолеть такого противника. Он оказался слишком силен и, как бы не хотелось признавать, использовал мои способности куда лучше меня самого. Мои друзья столкнулись со схожими проблемами, что натолкнуло меня на одну мысль, которая вспыхнула подобно путеводной звезде в безбрежном ночном небе.
        - Одра, бьешь моего двойника, - крикнул я девушке, после чего сразу же переключился на лешего. - Арднор, темная Одра твоя, я же беру на себя твою копию.
        - Как знаешь, только дай время вырваться, - ответил темный хранитель.
        - И мне бы тоже не помешала пара минут, - добавила Одра, отражая очередной удар.
        Моя встречная атака чистой энергией, усиленная способностью нейтрала, дала отличный результат. Потоки темного пламени помешали двум другим двойникам и дали пару мгновений передышки друзьям, но останавливаться на этом было нельзя.
        Как только мы сблизились с Одрой, она перехватила на себя темного двойника, я же прыгнул в сторону Арднора, который в свою очередь не позволил полыхающей тьмой Одре ударить оригинал. Что ж, теперь поехали.
        Я сразу же использовал колонну Антарциатты в форме шипа, причем применил двойной вариант, атаковав с разных сторон. Двойник лешего создал большие темные листья, в которые и уткнулись острия шипов, оставив при этом глубокие разрезы, вот только своё дело листья сделали, остановив мою атаку, по крайней мере, так подумал клон. Хе-хе-хе, это только начало. В следующий миг его накрыл поток пламени дракона.
        В тот же момент Арднор ударил по клону Одры, сковав её лианами, после чего активировал древесные шипы и замедление лешего, попутно спеленав её облаком листьев, быстро облепившим девушку. Мой же клон не смог атаковать Одру, видимо, двойник унаследовал часть моих принципов, причем следовал им он куда лучше меня, учитывая то, что в Разломе Гнева я атаковал воительницу без промедлений. Девушка воспользовалась этим и провела целую серию мощных ударов своими клинками, однако этого было недостаточно. Мой клон оказался куда проворнее меня, успев уйти кротовой норой.
        - Меняемся, - скомандовал я, после чего сразу же атаковал двойника Одры. Оригинал же тем временем отсекла лианы темного Арднора, а леший в свою Очередь задел вспышкой энергии Смерти мою копию.
        И вот после этого всё стало ясно. Я понял, как действуют наши копии и как именно их победить. А уж если судить по лицу Гордыни, то мои мысли были верны.
        Мы менялись ещё несколько раз, сразу же применяя заклинания, к которым противники были не готовы. Клоны сбивались с темпа, теряли свои баффы, скорость и проворство, а также начали подставляться под удары, но этого всё равно было недостаточно. Поэтому пришлось пойти на крайние меры.
        - Бьём Арднора, - вновь приказал я и в темного лешего направился сразу пяток заклинаний.
        Клон отмахнулся от огненного шара, отбил посохом сферу, разрезал листья, отсек лианы оригинала и даже встретил темной вспышкой волну смерти, после чего замер. Из его груди показались клинки Одры. Клон что-то прохрипел, пока воительница с лёгкостью его поднимала, загораживаясь от возможных атак других двойников, и затем развеялся.
        - Теперь Одра, - добавил я, не останавливались ни на мгновение, ведь победу было рано праздновать.
        Темная воительница с лёгкостью рассекла корни и лианы, и даже справилась с плетениями смерти, затем отразила атаки Одры и прикрылась одним клинком от моего драконьего пламени. Я знал, что оно не причинит ей особо ущерба, но оно и нужно было для совсем другой цели. В последний миг темная воительница заметила Арднора, стремительно несущегося к ней в потоке пламени, но что-либо предпринять не успела. Посох лешего встретился с её головой, и раздался взрыв расплескавший тьму повсюду.
        - Бей… - я не успел договорить, как меня пронзил темный клинок собственной копии. Меня обожгло, будто я выпил кипящего металла, но уже в следующее мгновение клон разорвал дистанцию. Одра и Арднор стояли рядом со мной.
        - Проклятье, - выругался обычно спокойный леший, увидев рану.
        - Нужно быстрее добить оставшегося, - сказала Одра, приготовив клинки.
        - Вперёд, - добавил Арднор, и вот уже они вместе сражались против моей копии.
        Двойник ушел от удара посохом, отразил мечом клинки Одры, кротовой норой рассек корни и чуть не убил воительницу, огненным шаром заставил отступить Арднора, после чего вновь использовал Умника. Погодите-ка, как-то это не похоже на моё заклинание, слишком уж сильно увеличивается его мощь. Это что Универсал? Не может быть. Ах, ты мелкая стерва. Я посмотрел в сторону Гордыни, которая краем своих небольших пальчиков прикрывала улыбку, однако её выдавало ехидство, отразившееся в глазах.
        Тем временем двойник перешёл в атаку, всё яростнее оттесняя Одру в сторону, ещё мгновение, и он бы пронзил её клинком, однако вмешался Арднор, сковав слишком яростного двойника лианами и замедлением лешего, после чего воительница резко ушла в сторону. Вокруг двойника возникла стена, и в следующий миг метеор, который я активировал чуть раньше, настиг свою жертву.
        Мощный взрыв разбросал нас в стороны, даже несмотря на стену. Видимо, я немного переборщил, но главное: цель достигнута, последний двойник пал. Однако рана, оставленная вражеским клинком даже не собиралась затягиваться. Энергия вытекала из неё сплошным потоком, из-за чего мне становилось всё хуже и хуже.
        - Гордыня, помоги, - попросил Арднор, стараясь исцелить рану, но у него не получалось. Одра попросту не могла стоять на месте, но и не знала, как мне помочь.
        - С чего бы я должна вам помогать? - приподняв голову, спросила она, а на её лице так и застыла злорадная ухмылка.
        Глава 32
        ТЕ, КТО ХРАНИТ ДУШУ. НОВЫЙ МИР. ДОЛГОЖДАННАЯ ВСТРЕЧА.
        Гордыня просто восхищалась собой, пытаясь смотреть на нас сверху вниз. Но потом её улыбка вдруг исчезла с лица. Она смотрела на меня, когда я даже не мог встать, на Арднора и Одру, которые больше не обращали на нее внимания, и начинала злиться. Мне же пришлось выпить зелье Лиары, которое оказалось довольно вкусным, и заметно облегчило состояние, но исцелить окончательно не смогло.
        Опять я нахожусь в непростой ситуации, вот только теперь всё куда серьезнее. Том и Джерри не сработали, так как рана была не смертельной, исцеление не работало ещё по каким-то причинам, а смерть в этом месте будет совсем иной. Мне бы очень не хотелось, чтобы душа рассыпалась на осколки, которые поглотит окружающий мир или существа, обитающие в нём.
        - Ай! - вдруг услышал я звонкий голосок Гордыни, а потом увидел её недовольное лицо и поджатые губки, а также текущую по лицу струйку крови. - Хорошо-хорошо, уговорили, - вздохнула она и подошла ко мне. - Не мешайте мне, - она отогнала в сторону лешего и воительницу, после чего прикоснулась к ране. Её темная энергия быстро накрыла рану и мне стало заметно лучше, вот только Гордыня не остановилась на этом. Её энергия стала насыщать меня, и это было не самое приятное чувство. С одной стороны я ощутил огромную силу, но с другой было недовольство всеми, кто меня окружал. Они показались жалкими и немощными, словно груз, который мне всё это время мешал.
        - Эй, я ещё не закончила, - возмутилась Гордыня, когда Совесть оторвала её от меня, а потом подняла.
        И когда эта мелкая успела меня обнять? Совесть смотрела на неё слегка прищуренными золотыми глазами, а потом передала Логике, которая прижала её к груди.
        - Милаха, - прокомментировал я, не удержавшись.
        Теперь же Совесть подняла меня, посмотрела мне в глаза и нежно обняла, а Логика посмотрела ей в спину взглядом, не предвещающим ничего хорошего. Девушка явно считала, будто её обманули. А ты, Совесть, меня всё больше поражаешь. Раньше от тебя такой нежности ожидать не приходилось. Ладно-ладно, молчу, только не надо меня кусать, а то вон даже Гордыня уже от тебя пострадала, хе-хе-кхе, задушишь. Фух, вот так-то лучше.
        - И вовсе я не милаха, - надула щечки Гордыня, когда Логика поставила её на землю, впрочем, было заметно, что она совсем не спешила покидать объятия моей хранительницы и была совсем не против постоять так подольше. - Ладно, раз уж я обещала, то идите дальше, - хозяйка этого мира открыла рядом с собой портал. - Побыстрее, иначе… я передумаю.
        Совесть подхватила меня, Логика взяла с собой Арднора и Одру, после чего мы быстро нырнули в портал, даже не задумываясь о том, не обманула ли нас Гордыня.
        Не успела маленькая хозяйка Равнин Преклонения расстроиться ушедшим гостям, которые так ей понравились, как из портала показалась рука укрытая зелёными кружевами и погладила её по макушке, после чего махнула на проще и скрылась в темной дымке портала. В глазах же Гордыни застыли слёзы, и она всеми силами пыталась их удержать, даже сжав кулачки, но её сил оказалось недостаточно, и слезы полились ручьями по милому личику.

* * *
        Мы очутились в замечательном месте. Голубое небо, на чистой пелене которого лежали небольшие перья облаков, лёгкий ветер и безбрежное море изумрудной травы. Вдалеке виднелся белоснежный город.
        Мы лежали на мягкой траве и идти дальше совсем не хотелось. Совесть слегка приподнялась, облокотившись на согнутую руку, и посмотрела на меня. Да знаю я, что нам надо идти, вот только я уже устал и хочется хоть немного отдохнуть. Мы всё время куда-то торопимся и… дальше меня просто подняли рывком и прижали к груди. Логика показала Совести язык, на что та лишь закатила глаза.
        Ну хорошо, я признаю, что вы умеете убеждать, а теперь поднимайте Одру и Арднора, которые уже умудрились уснуть, и идём в город. Растолкать их было также непросто, как и меня, но таким мастерам, как Совесть и Логика, всё по плечу.
        - Неужели ты каждый раз такое терпишь? - спросил Арднор, прикладывая руку к голове и исцеляя укус.
        - Тебя она ещё легонько укусила. Знал бы ты как она уплетает золотые монеты. Словно печенки грызёт, - усмехнулся я, глядя на посуровевшую Совесть. - В общем, только монетами и спасаюсь, иначе бы давно прокусила череп и съела мозг, - после этих слов пришлось прятаться за Логику.
        Удивительно, но после сражения друг с другом хранительницы стали ладить между собой куда лучше прежнего. Надеюсь, теперь они мне будут чаще помогать, а то без их помощи мне будет очень сложно. Стоит мне только вспомнить, сколько дел меня ждёт впереди, как становится не по себе.
        - Нам ведь нужно в тот город? - спросила Одра, глядя на белоснежные сооружения вдали.
        - Иного пути нет, - ответил я, оглядываясь в поисках портала. Но вернуться к Гордыне было нельзя, о чем Арднор явно сожалел, ведь он так и не спросил у неё о Лиаре.
        Мы направились в указанную сторону, будучи готовы к бою, но никто и не подумал на нас нападать, что было крайне непривычно. Не ощущалось угрозы или проклятий, которые обычно действовали в предыдущих мирах, что казалось уже странным. Здесь ощущался лишь покой.
        Приятное место, где не было ничего лишнего. Впервые за долгое время я мог испытать умиротворение. Сейчас не было беспокойства за близких, не осталось переживаний за дальнейшую судьбу, да и вообще стало очень хорошо. Ничего не болело, не было усталости, не беспокоила недавняя рана и энергия Гордыни. Лепота.
        Путь до города прошел столь быстро, что я даже расстроился, ведь мне хотелось ещё немного пройтись не спеша и не думая ни о чём. Но тут уже ничего не поделаешь.
        Никаких стен в городе не было, а все здания оказались выполнены в едином стиле и выглядели весьма впечатляюще. Строения были усыпаны сами разными узорами, вырезанными прямо в камне. Самые разные здания соседствовали друг с другом, что не мешало им смотреться гармонично и создавать при этом красивый пейзаж. Множество деревьев, кустарников и изумрудной травы росло между зданий, из прекрасных фонтанов вырывались потоки чистейшей воды, от которой ощущалась концентрированная энергия жизни. Совесть сразу же наполнила этой водой несколько флаконов, а Логика помогла ей.
        А фонтаны тут были ничего. Я лишь усмехнулся, глядя на обнаженных девушек, вырезанных из камня с пугающей правдоподобностью. Уж не Горгона ли тут постаралась? Но помимо статуй, растений и красивой архитектуры было в этом городе ещё кое-что.
        Просто неимоверное количество народа. Представители самых разных рас спокойно прогуливались по широким улицам, наслаждаясь своей жизнью, а точнее существованием. Многие беседовали между собой, смеялись, отдыхали. Много семей с детьми, которых тут тоже было немало, что сильно отличало его от города в Оплоте Обольщения. И в отличие от того места, здесь я мог спокойно рассмотреть представителей некоторых рас, которых раньше никогда не видел в Рейнее. Ламии завораживали своими плавными движениями, за полетом гарпий можно было наблюдать очень долго, чуть в стороне танцевали эльфийки с белоснежной кожей, причем настолько белой, что можно было подумать, будто это ожившие статуи. Хм… и даже карканты тут имелись или это всё же другая раса? Впрочем, уточнять я не спешил, а Система не давала подсказок.
        На нас никто не обращал внимания, а ведь наше снаряжение сильно отличалось от местной моды, где большинство предпочитало белую одежду, немного реже зелёную или синюю, иногда золотистую или серебряную. Вот только это была именно одежда, а не доспехи, броня или мантии. Но иногда попадались и похожие на нас личности, только они быстро исчезали среди улиц этого спокойного города.
        Проходя по одной из них мы услышали чарующую музыку, источником которой оказалась девушка с четырьмя руками и белоснежным хитиновым панцирем. Она явно принадлежала к расе насекомых, возможно каркантов или Сел Нуров, о которых говорил мне Сель Эр. Впрочем, это было не так важно, ведь её игра на арфе была просто божественной.
        Чуть вдалеке пела… русалка. Воу! Ещё ни разу их не видел вживую… ах, да, ну это не столь важно. Девушка с красновато-рыжими волосами красиво пела чарующую песню на непонятном мне языке. Лёгкое полупрозрачное платье прикрывало её верхнюю половину тела, оставляя открытыми искрящуюся в свете изумрудную чешую и красивые полупрозрачные плавники такого же оттенка. Невероятно.
        И ведь мы прошли совсем немного, а этот город был явно больше столицы государства, где я родился и вырос. Сложно представить как в таком большом городе жители могут ощущать себя спокойно. Тут не было стражи или кого-то ещё, кто выполнял бы их функции по сохранению порядка, да и не было заметно, чтобы кто-то попытался украсть что-либо у другого человека, не было тут ругающихся людей и уж тем более дерущихся друг с другом. Но были те, кто пил вино из больших бокалов, сидя за белоснежными столиками кафе, а вот пьяных среди них не оказалось. Да уж, весьма занятный город, но не стоит забывать о задании.
        - Вы не подскажите, как добраться до… - а вот тут я сбился, пытаясь придумать, как именно спросить дорогу до Смерти.
        - Всё ясно. Похоже, вы только недавно оказались в мире спокойствия, и хотите поговорить со Смертью, - сам до всего додумался высокий дядька, которому я не доставал даже до груди. Одним словом: здоровяк. - Тогда идите по этой улице. Если пойдете сейчас и сохраните такой же темп, то за неделю доберётесь до центральной площади, а там всё сами поймёте, либо вам помогут. Спокойного дня, - он махнул рукой и направился по своим делам.
        Я же стоял на месте и кривился от осознания, что придется так долго добираться до своей цели. Но, кое-что всё же заставило меня успокоиться. Смерть. Она была уже совсем близко.

* * *
        Это всё же заняло меньше времени, так как я мог использовать способности лешего в полном объеме, так что мы перемещались по тропам. Повезло, что в городе полно растительности, из которой получались замечательные маяки, и рядом был Арднор, периодически подменял меня. Несколько раз мы останавливались, чтобы поспрашивать о Смерти у других душ, а заодно поглядеть на город, который был насыщен разными памятниками, необычными строениями и диковинками. Было бы неплохо его исследовать, но уж лучше как-нибудь потом.
        Понять, что мы на месте, было очень просто. Дома вдруг мгновенно закончились, и мы оказались на поистине огромной площади, где расположилось множество овальных зеркал. Они стояли на равных промежутках друг от друга и, вероятно, образовывали круг. Система отказывалась показывать карту города по каким-то причинам, так что приходилось рассуждать логически и всё додумывать самому. В центре площади была глубокая полусферическая яма, в нескольких местах которой можно было заметить водопады. О, да тут и реки были, просто расположились они чуть в стороне от нашей дороги, поэтому ни разу с ними мы не пересеклись. Правда, зачем всё это нужно мне было непонятно, разве что Логика предположила, что всё это необходимо для поддержания города.
        Около зеркала появилась невысокая фея с полупрозрачными крыльями. Вряд ли её рост превышал метр, так что она напоминала мне большую куклу. Миленькая девушка подлетела к нам и спросила:
        - Вы к Смерти? - прозвучал вопрос немного жутко. В ответ я лишь кивнул. - Замечательно, тогда подойдите к зеркалу и если у госпожи есть время, она вас пропустит. Вижу, что вы не так давно в нашем мире. Не стоит чего-то опасаться, здесь вас не поджидают опасности, как и по ту сторону, портала, где в отдельном пространстве расположен дворец Смерти. О, он вам точно понравится.
        - Спасибо, - поблагодарил я фею и попробовал пройти в портал, вот только ничего не вышло: я попросту стукнулся лбом о зеркальную поверхность.
        - Значит, сейчас госпожа не может вас принять, - ещё раз пояснила фея, ничуть не удивившись при этом. Похоже, так бывает довольно часто.
        Я не мог поверить своим глазам, ведь она сама выдала мне задание, а теперь не хочет пропустить к себе. Но для чего ей так поступать? Честно говоря, мне даже стало обидно. Подобного я не ожидал. Впрочем, не стоит давать волю эмоциям, тут нужно просто подумать.
        После пары глубоких вдохов стало намного легче, и я уже мог нормально соображать. Держать меня здесь для нее бессмысленно, значит, проблема в другом. Либо кто-то ещё не хочет пускать меня в её мир, что наводило на не самые приятные мысли. Не угрожает ли ей опасность? Впрочем, вряд ли такое вообще возможно. Подобная мысль даже заставила меня усмехнуться.
        - Алексей, что нам делать? - спросила Одра.
        - Раз Смерть не пускает нас к себе добровольно, значит, прорвёмся силой, - вновь усмехнулся я. Знаю, это не самый лучший вариант, но ждать в городе мне просто не хотелось. Я боялся, что проведя здесь какое-то время, мне уже не захочется возвращаться в Рейнею.
        Прикоснувшись ладонью к зеркальной поверхности, я использовал хранилище опыта для реализации задуманного. Портал ни в какую не хотел поддаваться, пока я не истратил весьма ощутимое количество. Совесть чуть ли не заплакала от такого расточительства, но иного выхода не было, ведь весь этот опыт мог бы не пригодиться, если я не захочу возвращаться. В какой-то момент зеркальная поверхность поддалась и пошла рябью. Рука утонула в ней, и я сразу понял, что у нас мало времени.
        - Вперед, - скомандовал я, услышав напоследок:
        - Куда же вы? - от феи исходило такое удивление, будто её решили воскресить прямо здесь.

* * *
        Портал закрылся сразу, как только мы оказались в новом мире. На сей раз он был явно последним, так что теперь можно с уверенностью говорить, что Сады Смерти состоят из девяти миров.
        Огромное кольцо, на котором мы очутились, располагалось вокруг невероятного дворца, наверное, не уступающего размерам городу в мире спокойствия. Колоссальное сооружение было подобно небольшой планете, впрочем, я преувеличил, но не сказать, чтобы слишком сильно.
        На кольце же располагались многочисленные порталы, полностью дублируя расположение из предыдущего мира. Души свободно проходили через них в обе стороны. Из чего можно было заключить, что Смерть явно не хотела меня видеть. Но ведь я не сделал ничего плохого. Что же тогда заставило её отгородиться от меня? Ладно, бессмысленно сейчас думать над этим, когда она сама может ответить на все вопросы.
        - Впечатляет, - уважительно сказала Одра, осматривая всё вокруг.
        - Наши способности тут будут бесполезны, - сжал губы Арднор, которому явно не понравились подобные ограничения. - Пространственная магия будет губительна для нас из-за нестабильного потока энергий. Тут вообще творится что-то невообразимое.
        Искать дальнейший путь долго не пришлось, очередной портал перенес нас во дворец, а потом всё потекло, как по маслу. Путь будто сам выстраивался перед нами, так что уже скоро мы оказались в огромном зале. Белый камень с золотыми узорами украшал пол, а черный с серебряными - потолок, создавая контраст. По контуру шли многочисленные колонны, в которых материалы сливались друг с другом причудливым образом, создавая невероятные композиции. Я не успел заметить, как мы оказались перед большим троном, на котором сидела она:
        
        СМЕРТЬ,??? УРОВЕНЬ
        Как и всегда она была прекрасна. Смерть вольготно расположилась на своём троне и, судя по лёгкой улыбке, была довольна, однако на её лице легко читалась усталость. Прекрасная фигура притягивала взгляд не меньше, чем бездонные темно-фиолетовые глаза. Я даже забыл на миг, что хотел спросить.
        - Как же я рада, что ты, наконец, пришел ко мне, - улыбнулась она, позволив себе расслабиться, однако не успел я увидеть сообщение от Системы о выполнении задания, как раздался ещё один голос, заставивший Смерть вздрогнуть.
        - Так вот почему ты так настойчиво меня выгоняла, - и в этом голосе было столько эмоций, что у меня мурашки побежали по спине.

* * *
        ЗАВИСТЬ
        После ухода отряда Алексея всё вернулось в привычное русло. Души появлялись в моем мире и постепенно застревали в своих видениях, где завидовали другим. Лишь изредка кто-то умудрялся пройти дальше, но среди них не было той искорки света, которую я увидела в нем, и тех, кто его сопровождал. Проходящие мои испытания души не были светлыми. Их нужно было избавить от накопившегося Мрака, засевшего глубоко внутри них.
        Я повидала их бесчисленное множество, и крайне редко мне попадались интересные. Очень хотелось подольше побыть рядом с ними, чтобы почувствовать что-то хорошее среди бесконечного горя, через которое прошли другие души. Тяжело наблюдать за несчастными судьбами, за злобой и ненавистью. Я завидую сестрам, а иногда и некоторым душам, которые могут пойти дальше и, в конце концов, отправиться на перерождение, которого мне никогда не увидеть, ведь я даже не жила.
        Странный всплеск энергии отвлек меня от тяжёлых мыслей, и вскоре передо мной предстала необычная душа. От неё так сильно веяло Мраком, что мои испытания тут не помогут, ведь он уже успел поглотить эту душу целиком.
        ХЕСС-ФИОР, ЗАКЛИНАТЕЛЬ ДУШ, МАСТЕР СМЕРТИ, ПОГЛОТИТЕЛЬ КОШМАРОВ, ПРОШЕДШИЙ ПЯТЬ МИРОВ СМЕРТИ, 1289 УРОВЕНЬ
        Очередной любитель бросить мне вызов? Хм… очень на это похоже. А что это у тебя к поясу прикреплено? Головы… хранителей. Я даже не стала ничего говорить и просто ударила его всей своей силой. Волна серой энергии накрыла заклинателя, на чем его существование должно было прекратиться, однако случилось иначе. Хоть и с тяжёлыми ранами, но он умудрился пережить этот удар, даже несмотря на такую разницу в силе.
        - Хозяин, прошу, помогите, - взмолился он. - Мне её не одолеть.
        - Кого ты зовёшь? Это Сады Смерти, никто не может ступить сюда без её дозволения, - сказала я, прекрасно понимая, что Алексей исключение. Однако, несмотря на это я услышала голос.
        - Ничего нельзя доверить другим. Всё приходится делать самому, - из переплетающихся полотен Мрака передо мной возник парень со странным именем. Его энергия явно не принадлежала Рейнее.
        ЭЛЛ НОР АКТАР, МЛАДШИЙ УЧЕНИК ПОВЕЛИТЕЛЯ МРАКА, 1621 УРОВЕНЬ
        - Значит, странник, - внимательно посмотрела я на него. - Тебе не пройти дальше.
        - А вот это мы сейчас и проверим, - на его лице возникла мерзкая ухмылка.
        Глава 33
        ГОЛОВНАЯ БОЛЬ СМЕРТИ. КАК ВЕРНУТЬСЯ В РЕЙНЕЮ? ГОСТЬ.
        АЛЕКСЕЙ
        Сообщение от Системы пришло с небольшой задержкой, но я не смог удержаться, чтобы не взглянуть на информацию, которая там была.
        ЗАДАНИЕ «ПОКИНУТЬ САДЫ СМЕРТИ» ИЗМЕНЕНО!
        ПРИМЕЧАНИЕ: СМЕРТЬ ВЫДАСТ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ.
        М-де, совсем забыл, что будет ещё какое-то условие, да и, судя по названию задания, мне ещё нужно вернуться обратно. Уж тогда оно точно будет выполнено, и я получу замечательную награду. А вот теперь всё моё внимание сконцентрировалось на незнакомке.
        Каре коротких светло-золотистых волос едва прикрывало шею и при этом казалось довольно пышным. Необычайной красоты лицо не позволяло отвести взгляд. Его утонченные черты создавали поистине чарующую красоту. Слегка пухлые губки, милый носик и светло-золотые глаза, которые могли загипнотизировать любого мужчину. И в этих глазах постоянно циркулировали потоки невероятно мощной энергии жизни, которые заставляли радужку немного светиться.
        Её фигура выделялась даже на фоне тех красавиц, которых мне довелось повидать в Рейнее. Тонкая талия, хрупкие ручки, длинные изящные ножки, грациозные движения и просто впечатляющие достоинства, мне даже пришлось ещё раз взглянуть на Смерть, чтобы сравнить. Вот только я так и не смог определить, кого из этих двоих можно было назвать однозначным победителем.
        Её платье было очень открытым, выгодно подчеркивая все изгибы соблазнительного тела, разве что черный цвет ткани для этой девушки мне показался несколько странным, впрочем, смотрелось всё равно красиво. Черные туфли аккуратно держали её ножки и обвивались лентами вокруг щиколоток.
        Она стояла, опираясь на высокий столик, на котором расположились пышные, белые и розовые пионы. Ехидный, слегка прищуренный, взгляд не предвещал ничего хорошего. Она провела языком по губам и уже в следующий миг оказалась рядом со мной. Ух-х-х, высокая, где-то на голову выше меня, так что я оказался прямо напротив её груди.
        
        ЖИЗНЬ,??? УРОВЕНЬ
        И в тот же миг я оказался прижат к ней стальными объятьями, из которых было просто невозможно выбраться, так как сила этой девушки, оказавшейся антиподом Смерти, была поистине колоссальной.
        - Какая интересная душа, - радовалась она, тряся меня как плюшевую игрушку. - Сестрёнка, и ты не поделилась им со мной. Да как ты могла так поступить? Эгоистка. Ну ничего, теперь он наш.
        - Кхм-кхм, я не разрешала к нему приставать, - Смерть спокойно разжала хватку «сестрёнки» и слегка отодвинула её в сторону, встав рядом со мной.
        - Эй, так не честно, - вновь прищурила глазки Жизнь и переключила своё внимание на моих друзей. - Оу, какой угрюмый мальчик, - теперь под раздачу попал Арднор, совершенно не ожидавший этого. Леший сполна прочувствовал всю силу Жизни на себе, так что даже не стал сопротивляться. Со стороны всё это выглядело так, будто ребенок взял на руки кота, которому совершенно не хотелось вставать с мягкого дивана, хе-хе-хе. - Но у тебя душа тоже интересная, так что я ещё уделю тебе время, - она произнесла это так, что даже у меня сердце забилось быстрее.
        - Нет, - только и успела сказать Одра, но и она оказалась в объятиях Жизни, повиснув, подобно выжатому одеялу.
        - Какие эмоции! Какие чувства! - восхищалась девушка. - И тяга ко мне, то есть к жизни. Это просто замечательно!
        Она поставила её на пол, после чего провела рукой по волосам, заставив Одру вздрогнуть, а потом я ощутил, как её наполняет мощная энергия. Волосы воительницы налились светло-золотистой энергией, кожа засияла. Девушка вздохнула и упала, потеряв сознание.
        - Не стоит волноваться, - остановила нас Жизнь. - Я лишь немного помогла ей залатать тяжелые раны, с ней это ещё было можно проделать без особых сложностей, хоть и не сказать, что совсем просто. С вами всё куда сложнее, - нахмурилась она. - Вот эти две красотки, - у неё на руках вдруг появились Совесть и Логика, которые совсем не понимали, каким образом очутились в объятьях Жизни. - Очень хорошие частицы твоей души, - посмотрела она прямо мне в глаза. - Но скажи, разве душа не должна быть цельной? И не думал ли ты, что когда душа раскалывается, то это не очень хороший знак?
        - Не спеши, - остановила её Смерть, положив руку на плечо. - Если бы не эти две красавицы, то душа Алексея уже раскололась бы на множество осколков, которые вряд ли бы смогла собрать даже я. Так что не просто так сила Нейтрала позволила им обрести воплощение, каждый день насыщая их энергией души Алексея и всеми стихиями, которые его окружали. Так что теперь, несмотря на тесную и нерушимую связь с ним, их можно считать самостоятельными душами.
        - Вот как, - немного удивилась Жизнь.
        А уж как при этом удивился я, говорить даже не следует. Ведь сейчас Смерть успела рассказать кое-что очень важное. Я был столь сконцентрирован на том, чтобы услышать что-нибудь ещё, что даже не заметил, как Арднор отошел в сторону и пытался привести в чувства Одру.
        - Тогда это вообще замечательно, - обрадовалась сестрёнка Смерти. - Теперь они обязательно расскажут, как умудрились сформировать такие очаровательные платья из энергии. Разве что они слишком уж закрытые и сковывают движения их замечательных тел. Но не стоит расстраиваться, я помогу немного изменить такие красивые наряды, правда, сперва их придется снять, хи-хи-хи, ой, - Жизнь получила от Смерти удар ребром ладони по голове. Вряд ли больной, но это вынудило её отпустить моих хранительниц, которых эта странная девушка всё равно умудрилась пощупать, заставив Совесть обнажить свои острые зубки. Логика же при этом была просто в шоке, так что ничего не могла предпринять.
        - Успокойся, сестра, - вздохнула Смерть. - Ты хоть и старшая, но от тебя столько проблем, будто ты ещё совсем ребёнок.
        - Ну вот, опять ты меня отчитываешь, - расстроилась Жизнь.
        - А больше просто некому, - усмехнулась Смерть.
        - Хорошо, тогда теперь обнимашки, - Жизнь обняла Смерть и закружила, после чего поставила обратно и несколько изменилась. - Ладно, теперь буду серьёзнее. Значит, он смог пройти через все сады, - сказала она, смотря на меня.
        - И не просто пройти, - улыбнулась Властительница этого мира. - А ещё заинтересовать всех хранителей.
        - Даже так, - уважительно кивнула старшая сестра. - Но ведь не за этим он шел через все твои владения.
        - Путь в Рейнею, - просто ответила ей Смерть.
        - Нет ничего проще, - пожала плечами она. - Особенно в твоём случае, - потом посмотрела на младшую сестру. - Но ты должен был познать Смерть, чтобы научиться ценить Жизнь. Не забывать, что рискуя собой, ты оставишь несчастными многие сильные души, а это принесёт горе ещё большему числу моих творений и других разумных. Более того, это причинит вред Рейнее, и будет нарушен ряд её планов. Такого допускать нельзя, так что тебе нужно быть более осторожным и не забывать, что ты не один. Даже когда ты станешь сильнее, твои близкие станут тебе мощной опорой, которая позволит приумножить твоё могущество и силу Нейтрала. Тебе досталась непростая судьба, Алексей, но если ты сможешь пройти свой путь, то…
        - Не стоит всего раскрывать, сестра, - остановила её Смерть. - Если он узнает некоторые детали, то будет действовать опрометчиво, что лишь добавит ему неприятностей и скорее приведет его ко мне, но уже навсегда. Я, конечно, не против, вот только это доставит слишком много хлопот не только Рейнее, но и мне.
        - Так-так, минуточку, - остановил я двух невероятных сестер, после чего вздохнул. - Мне нужны сведения о Нейтрале. Что это вообще за класс такой? Для чего он нужен? Какими силами и возможностями обладает? Кто его создал? Откуда вы вообще знаете об этом? И были ли другие нейтралы в этом мире?
        - Всё это должен понять ты сам, - сказала мне Смерть. - Но на некоторые вопросы я всё же могу дать ответы. Я не уверена, но Рейнея может быть той, кто создала этот класс. О том же, откуда мы это знаем, так тут всё очень просто: твоя душа окутана серой энергией, которая воздействует на ткань реальности, вот это и есть индикатор твоего класса. Хотя есть и ещё ряд особенностей, которые отличают эту энергию от похожих на неё проявлений. Правда, объяснения займут слишком много времени, и я не думаю, что ты пока в силах всё это понять. О других же Нейтралах мне ничего неизвестно.
        - Вот как, - немного не это я хотел услышать, но всё же ценную информацию я узнал. - Тогда расскажи, как мне выбраться из Садов и вернуться в свой мир?
        - Это будет очень просто, как и сказала Жизнь, - с улыбкой ответила она. - Для этого хватит либо моего, либо её желания.
        - Смерть, простите, что прерываю ваш разговор, но моё время здесь уже на исходе, - вдруг сказал Арднор. - Скажите мне лишь одно: где я могу найти Лиару?
        - Ты уже давно путешествуешь по моим садам, подвергая себя и свою душу невероятным нагрузкам. Каждый раз останавливать сердце на такой долгий срок не у всех хватит мужества, и последствия могут привести тебя ко мне уже насовсем. Но тобой сложно не восхититься. Хранители Врат говорили мне о тебе и твоих поисках. Я принесла душу Лиары в Мир Спокойствия, оберегая её от возможного воздействия богов, ведь я просто не могла оставить в стороне душу внучки Ирии. Хранительницу Райских Садов я не смогла вытащить после тяжелой битвы, и её душа покинула Рейнею. Алирра, дочь Ирии, тоже не добралась до моих садов. Я боялась, что и с душой Лиары случится что-то подобное. Помешать кому-либо отнять жизнь у другого я не могу, ведь это перечеркивает всю мою работу, но самой забрать душу мне вполне по силам. Она пробыла в моём дворце какое-то время, но мой мир не смог унять её беспокойство и тоску о семье. Сила её души оказалась слишком огромной даже для барьеров этого мира, так что она попыталась вернуться в Рейнею сама.
        - Не может быть, - Арднор уже всё понял.
        - Но в бушующей пространственной энергии она не смогла найти верный путь, и её затянуло в Междумирье. Я долго искала её там и обошла все окрестные миры, однако мои поиски так ни к чему не привели, - закончила свой рассказ Смерть. - Так же я не могла встретиться с тобой в то время, так как отобрав у тебя надежду, я разрушила бы твою душу, а такого Рейнея мне бы не простила.
        После этих слов Арднор просто рухнул на колени, будто потерял опору, и уставился перед собой. Посох выскользнул из его рук и издал мелодичный звон. Одра попыталась привести его в чувства, но всё было тщетно.
        - Что может случиться с душой в Междумирье? - спросил я.
        - Самое очевидное, что её поглотили монстры, - ответила мне Жизнь. - Там много разных тварей, которые сильно не похожи на мои творения. Либо она могла потеряться, что чуть менее вероятно. Вот только и в этом случае её почти нереально найти, ведь наши силы плохо работают в условиях Междумирья, а странники, путешествующие по путям, нечастые гости, и вряд ли согласятся помочь. Но если ты сможешь найти кого-нибудь из них, а потом убедить помочь, то вероятность найти душу Лиары значительно увеличится.
        - Слышишь, Арднор, ещё не всё потеряно, - я немного потряс лешего за плечо, но он не приходил в себя, продолжая смотреть перед собой пустым взглядом.
        - Ему потребуется время, - сказала Жизнь, сев рядом с темным хранителем, которого сразу же обняла. - Но я надеюсь, что он ещё придет в себя, - она посмотрела на меня и продолжила. - Видишь ли, я сильна лишь в создании контуров энергии и построении тел вокруг них, но вот ментальная область не самая сильная моя сторона, разве что несколько её аспектов. А собрать душу из осколков это самая сложная задача, не говоря уже о том, чтобы после не допустить повторного разрушения.
        - За многие годы мы много раз сталкивались с подобными случаями, и с некоторыми из них могла справиться лишь Рейнея, - добавила Смерть. - Я хотела о многом тебя расспросить, всё же ты увидел часть моих владений и смог сформировать своё восприятие, пусть ты и не обошел каждый мир, уделив им совсем немного времени. Думаю, что нам это лучше обсудить наедине и…
        Она не успела договорить, как неподалеку от нас появился пространственный разрыв, из которого появились неизвестные:
        - Рад всех вас видеть, - поздоровался с нами улыбчивый парень.
        Глава 34
        ВТОРЖЕНИЕ. ПЛАН. ПРОТИВОСТОЯНИЕ.
        ЭЛЛ НОР АКТАР, МЛАДШИЙ УЧЕНИК ПОВЕЛИТЕЛЯ МРАКА, 1849 УРОВЕНЬ
        - Как же сложно было сюда добраться. Не удивительно, что мой слуга не смог справиться, даже используя всю свою армию, - сказал он.
        - Больше такого не повторится, Повелитель, - голос Хесс-Фиора звучал жутко.
        - Надо же, помимо Смерти тут ещё и Жизнь, - удивился ученик. - Как же удачно я пришел. Если бы не дыра в защите, то я бы задержался куда дольше, на пару тысячелетий, но я всё идеально подгадал. О, а это у нас кто такой?
        - Тот, кто отправит тебя в небытие, - просто ответил я и сразу же атаковал эту тварь.
        Удар моего клинка заблокировал заклинатель. От встречи с металлическим наручем раздался звон, и ударная волна мгновенно распространилась по большому залу. Впрочем, я не рассчитывал на то, что так просто удастся добраться до твари, уже унесшей жизни фактически всей расы Мар Адат и их мира, навредил Ру Сорроу, а также причинил боль Совести. За такое я не прощу.
        Удары сыпались один за другим. Я бил мечом заклинателя, будто дубиной, просто пытаясь разбить и его артефакт, и его руку, а потом и рогатую черепушку. Эти поганые твари не заслужили права находиться здесь.
        Огненный трезубец оказался совместим и с мечом, надо же. Даже какое-то сообщение появилось мимоходом. Клинок начал бить ещё мощнее, в какой-то момент наруч начал плавиться, что удивило заклинателя. Он атаковал в ответ энергией смерти, но я даже не обратил на это внимания, отбив всё щитом Фольканы. Попутно запустил огненный шар и сферу, после чего уклонился от удара кулаком, схватил тварь за рог и, прислонив руку к его морде, активировал огонек, вложив в него всю ману и часть энергии из хранилища.
        Полыхнуло так сильно, что не смог устоять на месте доселе не сходящий с места ученик. Бушующее пламя заставило Хесс-Фиора заверещать. Я оторвал пояс, на котором висели головы хранителей. Тварь, которая посмела убить их, не достойна существования. Но заклинатель был иного мнения.
        Он оторвал часть своей маски, обнажив жуткую полуистлевшую морду, чуть похожую на собачью. Хесс обнажил острые, желтые клыки и попытался проверить мою броню на прочность, но разве я мог уступить такому противнику? Пусть его уровень для меня и был очень высок, но на моей стороне намного более могущественные союзники и верные друзья, так что я просто не мог проиграть.
        Рев этой твари был жутким, но уж слишком много раз на меня нападали самые разные монстры и демоны, чтобы испугать чем-то подобным. В ответ он получил мощный поток пламени дракона, в котором чуть не захлебнулся. Он пытался загородиться руками, но пламя забирало с собой частички его тела, сжигая кожу и мышцы. В ответ по мне ударила волна энергии Смерти, от которой я загородился колонной Антарциатты, после чего попытался использовать замедление, но корни и не подумали вылезать из-под пола, так что пришлось задействовать лианы и древо.
        Уклонившись от следующей атаки, я обновил баффы и начал осыпать противника огненными заклятьями. Метеор тоже не сработал, а жаль. Нужно будет выучить что-нибудь более мощное, что определенно помогло бы мне сконцентрировать максимум урона на цели в любых условиях. Но это уже потом. Впрочем, я вспомнил ещё об одном заклинании, разве что для максимального эффекта придется подойти поближе.
        Хесс-Фиор пытался загородиться энергетическими щитами, отстреливался стрелами и копьями смерти, обрушивал на меня шипы Мрака, создавал вихри энергии, пытаясь стянуть к какой-нибудь более удобной точке, где можно было бы обрушить на меня всю мощь своих заклинаний.
        Я же готовил для себя целую сеть порталов и точек перемещения, чтобы реализовать свою атаку максимально эффективно. Не знаю, как мне удавалось уклоняться от столь большого числа заклинаний, рассекающих пространство темно-фиолетовыми росчерками, но я всё-таки добился своего: Хесс-Фиор ослабил своё внимание. Я провалился сквозь землю, после чего бросил в него древесное копьё, которое научился формировать после испытания Гордыни и переместился к нему, когда враг отбил копьё в сторону.
        Для этой твари было огромным удивлением, что мне удалось так быстро сократить дистанцию и сразу же атаковать. Череп Смерти пришелся тут как раз кстати. Я насытил его восстановленной жизненной силой и ещё частью опыта из хранилища, заставив череп полыхать темно-фиолетовым пламенем.
        Заклинание выдохнуло это пламя прямо на заклинателя, который пытался отклонить его в сторону поистине невероятной защитой, похожей на большой треугольный щит с рогами. Вот только он был так насыщен энергией той же стихии, что мог бы убить немало людей, если бы мы сражались в Рейнее. Возможно и мне бы тоже хватило такого заклинания, чтобы попасть обратно в Сады Смерти, однако сейчас всё оказалось иначе.
        С оглушительным ревом пламя охватило щит, заставив его лопнуть, подобно хрупкому стеклу. Я увидел в глазах пораженного Мраком страх, и уже в следующий момент пламя смерти охватило его целиком, заставив верещать.
        - Повелитель, прошу… помогите! - взмолился он.
        - Ты смеешь просить меня о помощи, после того, как проиграл слабаку? - надменно посмотрел на заклинателя ученик. - Жалкое ничтожество, которое потратило моё время. Сдохни.
        Череп Смерти на миг стал чуть больше и, разинув пасть, попросту откусил голову заклинателю, после чего Элл взмахнул рукой и его слугу разорвало на кусочки. Черный Мрак и темно-фиолетовое пламя Смерти смешались в яростной схватке, пытаясь пожрать друг друга, и повсюду падали на пол осколки души. Ударяясь об пол, они превращались в пыль, от которой уже в следующий миг не осталось и следа.
        - Как же раздражает, даже жизненные силы моего слуги ты успел забрать быстрее, - уничтожающим взглядом посмотрел на меня младший ученик. - Столько лет я всё продумывал, чтобы реализовать этот план, поджидал момент для его начала. И вот ты мне всё портишь. Мой слуга даже смог справиться с хранителями, пусть и с использованием созданного учителем клинка, но слишком уж необычными оказались эти души. Проклятая Зависть заставила меня выложить много козырей, а чертова Гордыня даже лишенная большей части сил и, будучи из-за этого в облике маленькой девчонки, умудрилась меня ранить. Как ты только смогла создать таких надоедливых стражей? Но ничего, зато этот глупец, - он продолжал смотреть на меня. - Помог пробраться сюда, разбив твою защиту, Смерть. Подумать только, что такой слабак способен на то, на что не способен я. Даже признавать такое противно.
        - Не думаешь же ты, что раз смог попасть в мои владения, то также просто сможешь выбраться? - спокойно ответила Смерть.
        - У-у-у, так ты Алексею личное заклинание подарила, - надула губки Жизнь, вообще не обращая внимания на Элл Нор Актара, что того явно злило.
        - Конечно, думаю и даже знаю, что смогу выбраться из твоего мира, когда полностью его разрушу. Распределение душ в Рейнее принесёт сильный переполох и дестабилизирует сам мир, а уж потеря вас двоих нанесёт удар уже по самой девчонке, вставшей костью в горле учителя, - понемногу приближался к нам ученик. - Мне потребовалось много сил, чтобы добраться сюда и ещё больше времени, однако награда будет куда весомее любых утрат. Могущество, которое и не снилось даже воплощениям. А уж вид поверженных созданий Рейнеи доставит ни с чем несравнимое удовольствие.
        - Попался, - радостно объявила Жизнь, после чего пионы, стоявшие в вазе на высоком столике, быстро скрутили врага, вокруг которого образовался сияющий светло-золотой шар.
        Крик чародея утонул в свисте потоков энергии, которые выжигали всё без остатка. Раздался хлопок, и свист сразу прекратился. Пионы быстро выросли в вазе, от мага же не осталось и следа.
        - Ох, а хвост как распушил, - усмехнулась Жизнь.
        - Значит, не просто так это делал, - сказал он, схватив ее за подбородок. - Ведь я способен на всё, - он сделал резкое движение.
        Мерзкий хруст известил о сломанных шейных позвонках. Девушка попросту упала на гладкий пол, но Смерть никак на это не отреагировала. Лишь её руку окутала темно-фиолетовая энергия.
        - Ой, так мы и злиться умеем, - усмехнулся младший ученик. - Надо же, я и не думал, что у вас есть эмоции. Разве вы не должны быть чем-то вроде кукол?
        - Вполне возможно, - ответила Смерть и отправила тварь в полёт мощным ударом.
        Несколько раз ударившись об пол, Элл врезался в стену, где его челюсть встретилась со вторым кулаком Смерти. Без каких-либо эмоций она лупила младшего ученика, превращая его лицо в кашу. Такое спокойствие пугало ещё больше, чем ярость. А уж какую силу она задействовала при этом, вообще сложно описать словами. Смерть могла бы не заметить Хесс-Фиора или убить его, даже не коснувшись. Ученик явно не рассчитал свои силы.
        Впрочем, и умирать он явно не спешил. Элл моментально восстановил своё тело и уже перешел в наступление, сформировав несколько плетей Мрака. Черные плети ударились о хрупкие руки Смерти и разлетелись на лоскуты энергии, вот только Владычица Садов не позволила продолжить атаку: тело ученика пронзили темно-фиолетовые, почти чёрные розы, начавшие разрывать его тело на куски своими шипастыми стеблями. Я вновь услышал хруст и посмотрел вниз.
        Жизнь, как ни в чем не бывало, лежала на полу, подставив под голову руку, и смотрела за боем своей младшей сестры. Я посмотрел на неё с большим удивлением, ведь думал, что ученик её убил.
        - Что? - спросила она. - Как будто жизнь можно убить. Можно сказать, что я почти бессмертна, ну если не считать мою любимую сестрёнку. Она у меня настоящее сокровище, которое я оберегаю даже лучше, чем свою душу, но иногда ей нужно выплеснуть накопившиеся эмоции, так что очередной злой чародей вполне подойдет. Он ведь думал застать нас врасплох, вот только о его плане нам было давно известно. Впрочем, задумка принадлежала отнюдь не ученику. Его учитель уже долгое время досаждает Рейнее, но разобраться с ним крайне сложно, его ученики совсем другое дело. Их победить куда легче, а заодно можно аккуратно изучить эту странную энергию, чем я занимаюсь сама.
        - Можешь рассказать обо всём подробнее? - попросил я.
        - Могу, но после завершения боя, - ответила она, с интересом глядя на сражение сестры.
        Тем временем Мрак развевался вокруг ученика, прикрывая его от ударов Смерти, которая ни на миг не останавливалась. Её тёмно-фиолетовая энергия рассекала пелену Мрака, заставляя Элл Нора злиться. Он яростно атаковал в ответ, но у него ничего не получалось. Заклинания отскакивали от покрывающей тело Смерти защиты, которая даже не колебалась при соприкосновении со столь могущественной силой.
        Её магия была прекрасна: каждое заклинание подобно произведению искусства. Она создавала из собственной энергии прекрасные цветы, деревья и даже животных. Прекрасные узоры складывались в невероятные заклинания, способные забрать жизнь у любого смертного, но вот ученик Мрака упорно не желал развеиваться и попросту исчезнуть.
        Он рассекал животных, уничтожал цветы и разбивал в щепки деревья. Темные молнии коснулись лица Смерти, создавая треск и грохот, но уже в следующий миг врагу приходилось уклоняться от заклинаний воительницы, рядом с которой возникло два черепа. Это было то заклинание, которому она меня и научила.
        - Это её особое заклинание, даже удивительно, что она решила научить ему и тебя. Впрочем, ещё более удивительно то, что у тебя получилось им воспользоваться, - прокомментировала ситуацию Жизнь.
        - А что с этим заклинанием не так? - немного не понимал я.
        - То, что это самое страшное оружие. Ты, по сути, заимствуешь энергию напрямую Смерти, так что можно сказать, что этим заклинанием ты можешь ранить кого угодно, - ответила она, а я только начал осознавать, каким подарком меня одарила Смерть и против кого его можно применить.
        Владычица Садов рассекала покрывало Мрака темно-фиолетовыми лианами покрытыми россыпью шипов, которые с переменным успехом отбивал младший ученик. В ответ он бросался серпами из темной энергии и копьями Мрака.
        - Попалась! - усмехнулся он, после чего вокруг Смерть оказалась в клетке из Мрака, которая начала сжиматься, грозя нарезать попавшую внутрь девушку мелкими дольками, но всего лишь один её удар заставил разлететься вдребезги всю эту невероятную конструкцию. Мрак из этого заклинания разъедал каменный пол и стелился всё дальше, пытаясь дотянуться до Жизни, но та попросту смела его движением руки и последовавшим за ней всполохом светло-золотистой энергии.
        - Ты причинил вред тем, кто уже очень долго усердно выполнял свою работу, помогая многим душам очиститься от Мрака. Ты использовал того, кто мне так дорог и кто заставил меня ощутить чувство, о котором я лишь слышала. Ты причинил боль моим близким и моей сестре, - говорила Смерть, медленно подходя к своему противнику, который ни на миг не останавливал поток своих заклинаний. - Ты не достоин перерождения.
        Она расколола его прочнейшую защиту легким ударом ладони, отбила в сторону клинок Мрака, уничтожила направленное в неё заклинание, а черепа разорвали собирающийся во что-то невообразимое вражеский контур заклинания, которое могло бы уничтожить весь дворец. Смерть взяла его за горло, и итог битвы был уже предрешен, однако меня не покидало беспокойство. Где же его прозрачный клинок.
        - В сторону! - крикнул я, одновременно использовав тропу, чтобы переместиться к Смерти.
        - Поздно, - торжествующая улыбка появилась на лице младшего ученика.
        Глава 35
        ВЫСШАЯ МАГИЯ. МНОГОКРАТНЫЙ РАЗРЫВ. ПРОЗРАЧНЫЙ КЛИНОК.
        Прозрачный клинок пробил Смерть насквозь, выйдя из груди. Владычица Садов была удивлена такому исходу, а вот торжествующая ухмылка ученика лишь наполнилась злорадством, исказив при этом его лицо. Я же попросту не успел что-либо сделать.
        - Этому клинку неважно, насколько ты сильна. Он заберёт твои силы без остатка, - сказал он и получил мощнейший удар, отбросивший его в сторону. Вот только этот удар был не от меня.
        - Как ты только посмел ей навредить? - лешего окутала темная дымка, схожая с аурой Мрака Элл Нора. Его взгляд был пропитан ненавистью и презрением. - Сама Смерть искала душу моей любимой в Междумирье, и после этого ты думаешь, что так просто можешь причинить ей вред?
        - А разве кто-то может мне помешать? - спросил Элл Нор, слегка наклонив голову. Всё бы ничего, но гадкая ухмылка исчезла с его лица, которое теперь стало похоже на маску, пропитанную злобой. - Жалкое ничтожество посмело коснуться моего лица. Так что пора разорвать твою душу и развеять по Междумирью. Может, даже любимую найдёшь, - злоба дала слабину, обнажив издевку и черный смех.
        Навершие посоха встретилось с предплечьем мага, который прикрыл голову. Мощная ударная волна эхом отразилась по залу, заставив меня вздрогнуть. Арднор решил использовать всю свою мощь, чтобы разорвать душу проклятого чародея.
        Лианы почернели и обзавелись россыпью острейших шипов, пытаясь разрезать своего врага. Эльк-сохра поддерживали своего друга, осыпая противника заклинаниями смерти. Элл Нор прикрылся треугольным щитом, сотканным из Мрака, чтобы в следующий момент откинуть расколовшуюся из-за деревянных копий защиту, после чего отбил древесный… куб? Я ещё не видел таких снарядов. Интересно, почему именно куб? Впрочем, сейчас это было не так важно, но удивление чародея не скрылось и от меня. Он с легкостью отбил его, как и последующие, разбросав их по всему залу. А затем атаковал в ответ.
        Шипы Мрака, похоже, были излюбленным заклинанием ученика, так что он всячески использовал их, пытаясь убить Арднора, которого не могла спасти древесная защита, однако посох упорно не поддавался Мраку, отражая любые заклинания в разные стороны. Одно из них чуть не попало в меня, а второе развеяла Жизнь. Совесть и Логика отошли чуть дальше, забрав с собой так и не пришедшую в себя Одру.
        Я же тем временем вытащил прозрачный клинок и сразу же попытался исцелить рану Смерти, но сделал только хуже. Проклятье. Мне нужно сделать иначе. Раз жизнь не может помочь ей, то надо использовать смерть. Я активировал Череп Смерти, и пропустил через это необычное заклинание свою силу, что подействовало намного лучше, но всё же исцеление шло слишком медленно. Впрочем, без разницы, главное, что у меня хоть что-то получалось.
        Держа Смерть на руках, я ощутил, что она очень легкая, хотя думал немного иначе, учитывая такие выдающиеся достоинства этой необычной девушки. Такие мысли даже заставили меня улыбнуться, что хоть немного позволило мне собраться.
        - Никогда раньше не думала, что сама могу умереть, - тихо говорила она. - Этот клинок, - прикоснулась она к оружию чародея, - разрывает душу. Очень опасное оружие. Но знаешь, за многие миллионы лет я… устала. Меня ненавидели, проклинали, из-за меня проливали слёзы и даже… сами отправлялись вслед за теми, кого потеряли. Это самое тяжелое, ведь у многих разумных ещё не пришло время отправляться в мои Сады, а они так просто его выбрасывают, словно оно ничего не стоит. Эти души не понимают, что ранят тех, кто дорожил ими, а даже если и понимают, то отбрасывают эти мысли в сторону. Это больно, - она прикоснулась к затягивающейся ране. - Гораздо больнее, чем рана, оставленная этим красивым клинком, - после этих слов Смерть попросту перестала на что-либо реагировать, смотря куда-то ввысь своими прекрасными фиолетовыми глазами.
        Не может быть… она… умерла? Но как такое возможно? Я ведь уже почти исцелил её рану. Неужели этого недостаточно? Я использовал всплеск силы, заставив Череп Смерти засиять. Рана на груди смерти вспыхнула фиолетовым пламенем, по краям которого засверкали сиреневые всполохи и черные искры, и моментально исчезла, однако больше ничего не произошло. Жизнь полыхала невероятной энергией, и сейчас на неё было больно смотреть, нет, не только из-за слёз, текущих по прекрасному лицу, но и из-за яркого сияния.
        Я аккуратно положил Смерть на пол. Меня окутывала небывалая злоба. Этот проклятый чародей мне мешает уже не первый раз, его прихвостни в лице Кафара и Атт Халара причинили мне и моим близким немало боли. Он уничтожил уже не один мир и намеревается разрушить владения Рейнеи. И он посмел забрать душу Смерти. Нет ему прощения.

* * *
        ОДРА
        Я только очнулась, а уже ощутила, что случилось слишком много событий, пока я была без чувств. Арднор сейчас сражался с каким-то магом. Ой, забери меня Смерть ещё раз, у него был очень высокий уровень и уступал разве что Зависти и Гордыни, но если он здесь, то они не смогли его остановить. Арднор же был на равных со столь могущественным противником, заставляя его применять все свои силы. Такие страшные заклинания и эта чудовищная энергия пугали меня, но я ощущала в себе что-то странное.
        Жизнь что-то сделала со мной, и теперь всё ощущалось как-то иначе, словно мир наполнили краски, вокруг потекли потоки самых разных энергий, сталкиваясь и сливаясь друг с другом. Они вырисовывали вокруг что-то невероятное и невообразимое. Такого мне раньше никогда не доводилось видеть. Разве что черное пятно вокруг нашего врага раздражало, ведь оно портило окружающий рисунок. Это пятно нужно убрать.
        Я захотела стереть его и случилось невероятное: чародея отбросило в сторону. Ничего себе! Такого я совсем не ожидала. Арднор поспешил воспользоваться ситуацией и чуть не достал мага навершием посоха. Чародей был явно разозлен, что с ним так поступают, поэтому применил что-то очень сильное.
        Несколько волн Мрака разошлись от него в стороны, вытягивая за собой жизненные силы. Это заставило Арднора отступиться и припасть на одно колено, Так что ему пришлось опереться на посох.
        Жизнь хмурилась от этой энергии, но почему-то не спешила что-либо предпринять. Почему? Ведь её помощь нам бы не помешала, как и частицам души Алексея, которые были рядом со мной.
        - Ты оказался чертовски надоедливым, - свысока посмотрел на лешего чародей с заоблачным уровнем. - Даже червем тебя уже не назвать. Ты, скорее назойливый комар, который не знает, что его могут прихлопнуть одним ударом.
        - Только ударов было многовато, а комар до сих пор жив, - усмехнулся Арднор, изо рта которого капала полупрозрачная кровь, видимо, концентрированная энергия жизни.
        - Недолго тебе осталось смеяться, - он подошёл к Арднору, и в его руке появился клинок, сформировавшийся прямо из его темной энергии. - Твою душу поглотит Мрак.
        - Нет, - я потянулась к Арднору, который хоть и недолго был со мной, но уже стал мне очень дорог.
        - Не сегодня, - после чего из многочисленных деревянных кубов в сторону чародея мгновенно направились острые шипы. Элл Нор ничего не успел сделать, как они пронзили его. Чародей непонимающе посмотрел на Арднора, чей посох сейчас сиял, и выронил свой клинок. Оружие ударилось о каменный пол и рассыпалось лоскутами Мрака.
        - Шучу, - вдруг сказал младший ученик, как ни в чем не бывало, и сильным ударом отправил лешего в сторону.
        Я в этот же миг нанесла сразу череду мощных атак, которые были заметно сильнее, чем раньше. Клинки бились о руки чародея, покрытые Мраком, и не могли пробить эту броню. Даже зачарованные доспехи не были такими прочными, чтобы выдержать настолько мощные атаки, впрочем, Элл Нор явно не мог сконцентрироваться, чтобы ударить по мне каким-нибудь заклинанием, и вместо этого просто защищался. Неужели я стала такой сильной?
        Нет, не стоит об этом думать. Сейчас нужно только наносить один удар за другим, вкладывая в каждый эту светлую энергию. Я выкладывалась на полную, буквально прижимая мага к каменному полу, но он всё же был слишком силён. Мои самые сильные атаки хоть и заставляли его кривиться, но явно не наносили хоть сколько-нибудь значимого урона.
        - Все ваши старания бесполезны, - шипел он, но я не обращала внимания на слова проклятого чародея и била его, стараясь хоть как-нибудь обойти непробиваемую защиту. - Проклятье, - выругался он, когда деревянный куб прилетел ему в голову.
        - Назад, быстро! - крикнул Арднор, и я выполнила его команду без раздумий.
        Кубы облепили мага, собрав вокруг него деревянный каркас, который начал срастаться, постепенно превращаясь в дерево, которое начало быстро расти. Длинные ветви постепенно покрывались зелёными лепестками, среди которых появлялись цветы. Перед нами выросло уже большое дерево, как вдруг оно начало стремительно сохнуть. Цветы и листья увядали. Ствол трескался, и уже вскоре дерево рассыпалось в труху. Однако в этот раз атака Арднора всё же задела чародея. У Элл Нора всё лицо было покрыто кровью, которая капала на пол.
        - Чтоб тебя Мрак сожрал, поганый леший, - он сплюнул кровью. Однако Арднор уже не мог продолжать бой. Он взял свой посох покрепче и рассыпался мириадами осколков, подобно своему древу. Осколки рассекли мантию чародея, и тут уже в бой вступил Алексей.
        АЛЕКСЕЙ
        Прозрачный клинок, который сперва принадлежал Хесс-Фиору и которым Элл Нор убил Смерть, теперь ранил его самого. Я ударил его с такой силой, что артефактный меч с лёгкостью пробил нерушимую мантию насквозь, но, похоже, я всё же не рассчитал своей силы: артефакт лопнул, разлетевшись прозрачными кристаллами. Лицо чародея искривилось от злобы, ненависти и непонимания, как такое могло произойти. Но я всё же промахнулся. Прозрачное лезвие артефактного меча прошло чуть выше сердца.
        Ударом наотмашь чародей отправил меня в полет, который прервали Совесть с Логикой. Чародей же при этом выл от боли, а Мрак, который доселе подчинялся ему, начал пожирать своего обладателя.
        - Такого просто не может быть. Не может, - говорил чародей, смотря немного в сторону. Я понимал, что это может быть ловушкой, но всё же эмоции мага были столь ярким, что их просто невозможно подделать, поэтому я тоже повернулся.
        - Не может быть, - повторил я.
        Глава 36
        УДИВЛЕНИЕ. НАСТОЯЩАЯ МОЩЬ. РАБОТА.
        Смерть стояла, держа в руках красивую косу, от которой так и веяло концентрированной энергией. Этот артефакт мне показался ещё более сильным, чем прозрачный клинок чародея, который оказался не таким уж нерушимым. Но ведь она же умерла. Я не ощущал её энергии, когда держал в руках. Как же так получилось?
        Сейчас она выглядела совсем не так, как раньше. В ней не было той хрупкости и нежности, сейчас её опутывала невообразимо могущественная энергия, разъедающая даже Мрак. Темно-фиолетовые потоки нежно обнимали её и обвивались вокруг косы. Глаза девушки сияли, она медленно шла к чародею, который был явно поражен подобным исходом, но даже при таком раскладе не собирался сдаваться.
        - Значит, тебя нужно убить дважды, - усмехнулся он, сплюнув кровью. - Я учту.
        Вот только больше ничего сказать он не успел. Смерть уже стояла рядом с ним, после чего прошла чуть дальше. Я даже не успел заметить, как она взмахнула косой. Она была немного сильнее, чем мне казалось ранее.
        Чародей оглянулся на стоявшую позади него Смерть, и его верхняя половина тела, рассеченная наискось, упала на каменный пол, заливая его кровью. Он кричал от боли, крушил кулаком камень, но даже не думал умирать.
        - Я все равно уничтожу тебя, - сказал он, сжав руку в кулак и оставляя при этом борозды на мраморной поверхности.
        Его тело превратилось в облако черного Мрака, которое поспешило покинуть поле боя, однако путь преградила Жизнь, ударив мощным заклинанием, рассекающий не только мага, но и само пространство. Жуткий вой был свидетельством попадания, однако и этого не хватило, чтобы его убить. Оставшаяся часть отлетела в сторону, где её встретил я.
        Меня бесило это существо: человеком такое назвать нельзя. Даже страшно представить, сколько судеб он загубил, сколько душ из-за него не смогли переродиться. И раз уж его не берет ни Жизнь, ни Смерть, то пусть его заберет своя же стихия.
        Я попросту схватил его рукой, объятой Мраком. Эта темная энергия сформировала достаточно острые когти, чтобы удержать такую тварь. Я схватил его второй рукой, которую пришлось окутать серой пеленой энергии Нейтрала, и потянул в сторону. Небывалый страх ощутил я в тот момент, после чего душа чародея разорвалась на кусочки.
        Огромный зал вдруг полностью заполонил Мрак. Яркий золотой свет, исходящий от Жизни, рассек темную пелену мириадами острых лучей, после чего энергия рассеялась. Мощнейшая защита мерцала вокруг Жизни. Не сразу я заметил, как такие же щиты прикрывали и всех остальных.
        - Арднор… что с ним? - взволнованно спросила у Смерти Одра.
        - Не стоит волноваться, его надёжный друг вернул душу обратно в Рейнею, - ответила Владычица Садов.
        Она какое-то время смотрела на меня, и я не ощущал в её взгляде той прежней доброты. Лишь холодная мощь и абсолютное безразличие. Такой взгляд был куда больнее удара, который я отхватил от чародея. От такого было не по себе, а сердце сжалось, пусть я и знал, что у души его нет, но ощущения были схожими. Однако в один миг Смерть оказалась рядом и сомкнула меня в своих крепких объятиях, прижав к своей груди.
        - Я рада, что у нас получилось справиться с приспешником Эрра, - радостно сказала она. - И без тебя у нас бы ничего не вышло, - она с лёгкостью подняла меня и закружила. - Чего же ты такой угрюмый?
        - Да так, - махнул я рукой, и в этом момент она меня поцеловала. Сравнить такое хоть с чем-то было сложно. Мне вдруг пронзил холод, страх и печаль, которые сменились лёгким теплом, радостью и счастьем. Какую необычную смесь чувств она испытывает и при этом может передать мне. Это было удивительно.
        - Как же это приятно, - совершенно искренне улыбнулась она. - Что мне хочется тебя оставить здесь. Может, ты не пойдешь обратно? Я могу дать тебе все, что ты захочешь.
        - … - я запнулся от такого предложения, но все же взял себя в руки. - Извини меня, но сейчас я так поступить не могу. Всему своё время.
        - Я знала, что ты ответишь именно так, даже несмотря на охватившие тебя эмоции, но я просто не могла не попытаться, - с грустью улыбнулась она, и вновь меня обняла.
        - Сестра, отпусти уже Алексея, - попросила у неё Жизнь, которая выглядела довольно уставшей. - И ты ведь понимаешь, что теперь нужно всё ему рассказать.
        - Понимаю, - кивнула ей Смерть, поставив меня на пол. - Но давай лучше ты начнёшь, а то мне немного сложно… - Жизнь пристально посмотрела на нее, слегка прищурив глаза и сжав губы. - Хорошо, мне очень сложно об этом говорить.
        - Ладно, так уж и быть, выручу тебя немного, Так что сможешь немного отдохнуть, - вздохнула Жизнь и, сформировав стулья из сияющей энергии, предложила присесть. - Рассказать нужно многое, Так что отдохните немного, - она повернулась в сторону Смерти и добавила, - тебя это тоже касается, - после чего она попросту толкнула Смерть на белоснежное ложе, а сама уселась на стул.
        - Алексей, я понимаю, что мои слова будут звучать для тебя очень жестоко, но, прошу, контролируй себя, чтобы не повредить свою душу, выслушай наш рассказ до конца, а потом уже сделаешь выводы, - я уже ощущал что-то неприятное, но сил осталось слишком мало, чтобы хоть на что-то злиться. - Ты был частью нашего плана, - нет, я ошибался, для злости сил вполне хватало. - Я должна была сказать прямо, так что такая реакция вполне справедлива.
        - Много лет, мы прорабатывали разные планы, как помочь Рейнее в её нелегкой борьбе. Наш Создатель защищает этот мир от многих недругов, которые порой обладают поистине невероятной силой. Но однажды она столкнулась с тем, кого победить не смогла, - продолжила говорить Смерть, прикрыв глаза рукой, будто вспоминая давно минувшие события. - Во владения Рейнеи вторгся Повелитель Мрака Эрр, который поглотил уже немало энергии других миров, причем настолько, что замахнулся сразу на Создателя.
        - Есть определенная градация тех, кто обрёл настоящее могущество, способное влиять на саму реальность, - вновь взяла слово Жизнь. - Постепенно развиваясь, боги из младших становятся высшими, иногда кто-то особенно сильный может объединить под собой других богов, возглавив пантеон. Но потом они упираются в непреодолимый потолок. Верховные боги и главы пантеонов могут стать Хранителями Мира, колоссально могущественными сущностями, которые часто странствуют между мирами. И как я знаю, ты уже успел встретиться как минимум с одним из таких. Однако есть те, кто ещё сильнее.
        - Куда уж больше, - добавил я, хотя уже было ясно, о ком пойдет речь.
        - Всё верно, - теперь вновь продолжила Смерть. - Создатели Миров. Самые могущественные сущности среди всех. Именно они обладают силами создавать реальность, воплощая свои мысли в материю и энергию.
        - Но и у них есть свои ограничения, - добавила Жизнь и сразу же решила объяснить. - Их сила может не только создавать, но и разрушать миры. Ты уже видел некоторые последствия этих столкновений.
        - Мар Адат, - сказал я.
        - Верно, - кивнула Смерть. - Битва Рейнеи и Эрра задела тот мир, и потом Элл Нор попросту вытянул из него оставшуюся энергию, обрекая многочисленных обитателей на смерть. Мне удалось забрать далеко не все души, уводя их от страшной судьбы. Жизнь мне сильно помогла в тот момент, пока Рейнея сдерживала того старика.
        - Но мы все равно не справились, - покачала головой Жизнь. - Мрак… проклятая энергия, искажающая все остальные стихии, меняя их и выворачивая наизнанку, превращает в настоящие кошмары, - после этого я оцепенел на мгновение, вспомнив бесконечную череду кошмаров, которые ни на миг не отставали от меня, пока я кое-как не преодолел их.
        - А что насчёт вас? - спросил я. - Где ваше место в этой градации, да и непонятно куда отнести богинь Равновесия.
        - Мы воплощения стихий, однако отличаемся от большинства других воплощений, так как формируем цикл перерождений и круговорота энергии в подвластных нам областях. В этой градации мы выше самых сильных, но всё же уступаем Хранителям Миров. Богини Равновесия в свою очередь уступают нам, но при этом превосходят всех остальных богов и Хранителей Леса, - ответила Жизнь.
        - Какого ранга тогда был Элл Нор?
        - У странников могут быть свои градации, но если сравнить с теми, кого мы уже перечислили, то он близок к Богиням Равновесия, но точнее мне сложно сказать, ведь Мрак скрывает истинную мощь. В чем-то ученик Эрра проявлял себя гораздо слабее любого из богов, а в чем-то превосходил многих из них, - ответила Смерть. - Вернёмся к нашему плану. Он состоял в том, чтобы выманить ученика Эрра туда, где с ним будет справиться куда легче, Но сперва пришлось долгое время убеждать его различными косвенными методами, что уничтожив Смерть, он сможет помочь своему учителю, при этом став намного сильнее. Это было непросто и потребовалось много жертв, прежде чем это удалось. Подобные действия характеризуют нас не самым лучшим образом, знаю, но мы не смогли придумать другого способа.
        - Ты стал завершающей деталью нашего плана, - добавила Жизнь, и её слова били больнее острых клинков. - Прости нас за это. Сестрёнка слишком заинтересовалась тобой, проявив то, чего я от нее не ожидала. Она так и сияла, что совсем не было для неё характерно. Поэтому ты заинтересовал и меня, так что понаблюдав некоторое время за тобой, я пришла к выводу, что благодаря тебе наши шансы на победу значительно повысятся. И предложила Смерти скорректировать нашу стратегию противодействия Мраку.
        - Твой бой с Криовартогом оказался как нельзя кстати, Так что пришлось ускориться, - сказала Владычица Садов. - Я знала, что Элл Нор формирует из разных душ армию в землях Уныния. Она внимательно за всем следила, так что нужно было проделать путь через все мои владения.
        - И ты согласилась пожертвовать хранителями, которые многие годы служили тебе? - я посмотрел на Смерть с каким-то отвращением, ведь совсем не ожидал от неё подобного. Да, с моей стороны было наивно думать, что она может быть хорошей, но всё же мне хотелось верить в это.
        - Не спеши с выводами и… - она запнулась, - пожалуйста, не смотри на меня так, это… больно.
        - Сестра знала, на что шла, как и все встреченные тобой хранители, разве что было проблематично, что заклинатель забрал головы у некоторых из них, - Смерть поднялась с кровати и пошла в сторону, где лежали части тел Храни елей Врат. Она взяла голову Кэль и подняла её на уровень своих глаз.
        Красивое лицо с бледно-золотистой кожей будто принадлежало живому человеку. Казалось, что вот-вот она откроет глаза с пышными золотыми ресницами, но ничего подобного не случилось. Длинные пряди светлых волос безжизненно тянулись к мраморному полу.
        - Она служила мне очень долго, и мне сложно представить, как теперь обходиться без неё, так что, Кэль, просыпайся, тебя ждёт работа.
        Глава 37
        СТРАЖИ ВРАТ. НА БЕРЕГУ ПУСТОГО МОРЯ. ЧУВСТВА.
        Я не мог поверить в происходящее, когда Кэль открыла глаза. Она с добротой смотрела на Смерть, а на её лице при этом застыла лёгкая улыбка. У Кэль оказались красивые серебряные глаза, ярко сверкающие в лучах света Жизни.
        - Мне было так хорошо. Неужели я не заслужила ещё отдыха? - спросила она.
        - Не волнуйся, но мне было нужно, чтобы Алексей всё увидел сам, ответила ей Смерть. - Ты хорошо постаралась, Так что теперь тебя ждёт долгий отдых.
        - Как же приятно такое слышать, - прикрыла глаза Кэль, будто наслаждаясь словами Смерти. - Разве что было бы неплохо вернуть тело, а то останется только спать.
        - Не переживай, этим уже займусь я, впрочем, как и остальными Хранителями Врат, - добавила Жизнь, взяв голову из рук сестры.
        - Вот только я тут не вижу Зависть и Гордыню, - посмотрел я на головы хранителей.
        - Я рада, что ты о нас вспомнил, - вдруг сказала невысокая девушка, появившись из серого портала вместе с Завистью. Вид у девушек был вымотанным, а платья разорваны в нескольких местах. - Но это всё твоя вина. Если бы ты меня не измотал, то я бы этого ученика у себя бы прикопала.
        - Ты её не слушай, такой гордыне можно только позавидовать, - усмехнулась Зависть, заставив улыбнуться и меня, после чего оторвала болтавшийся подол платья и облегчённо вздохнула. - Так определенно удобнее. Теперь попрошу у Страсти новый гардероб, так что можешь как-нибудь заглянуть и ко мне, я найду чем похвалиться и заставить других тебе завидовать, - подмигнула мне она.
        - Эй, ты же обещала не лезть к нему, - с обидой посмотрела Гордыня на свою младшую сестру.
        - А разве я лезу? - наигранно удивилась Зависть. - Всего лишь веду невинный разговор, чтобы заставить кое-кого позавидовать. Ведь Алексей сможет уделить мне самое пристальное внимание, каждой частичке моей души…
        - Алексей, прекрати её слушать, - Гордыня встала на пути Зависти, уперевшись в её грудь руками. - И не смотри сюда, - я не мог отвести взгляда от подобной ситуации и не мог скрыть своей радости, что эти хранительницы целы. Гордыня же растолковала это совсем иначе. В её глазах заблестели слезы, после чего она оттолкнула сестру и подбежала ко мне, начав колотить меня кулаками, вот только сил у неё было слишком мало. - Ва-а-а-а! Дурак, дурак, дур-а-а-ак! - и успокоившись через какое-то время села прямо на пол. - Я ведь так сильно переживала за тебя, - Она вытирала слёзы руками, а я просто не мог не обнять такую милашку, которую взял на руки.
        - Я уже начинаю завидовать, - усмехнулась Зависть.
        - С остальными хранителями тоже всё будет в порядке, - заверила меня Жизнь. - Разве что Лиуна и Лиан пострадали сильнее других и мне потребуется какое-то время, чтобы им помочь. Но знай, что мы предусмотрели очень многое, чтобы не позволить им исчезнуть. Ты же должен был провести армию заклинателя за собой и уже после нескольких миров, от этой армии ничего не осталось. Их сжирали монстры в мире Изобилия, где правит Голод, их уничтожали золотые создания Жадности, среди которых особенно выделился Ушш. И даже в Оплоте Обольщения монстров изрядно проредили. Слишком уж кто-то раззадорил Сорэйю и Сейлу. Так что дальше Хесс-Фиору пришлось рассчитывать лишь на собственные силы, но даже его мощи не хватило, и тогда он допустил фатальную ошибку, призвав своего хозяина, который думал, что сумел обойти защиту сестрёнки, попав в её владения живым. Уже тогда он ступил на тропинку, ведущую его прямо к Смерти. Но нам нужно было время, чтобы создать несколько мощных барьеров, чем я и занималась всё это время, пока вы сражались с ним. Мне удалось вас немного прикрыть, но вы и сами справились отлично, так что я не
оставлю вас без награды. Алексей, я могу удовлетворить любое твоё желание, - Жизнь посмотрела мне в глаза, и мир вокруг поплыл.
        - Эй, полегче! - крикнула на неё Гордыня несколько раз ударив меня ладошками по щекам, что привело меня в чувства.
        - Как нехорошо использовать свои силы, сестра, - посмотрела на неё Смерть, после чего повернулась ко мне. - Могущественный приспешник Повелителя Мрака уничтожен, благодаря помощи твоего отряда. Теперь ты знаешь, как всё было и волен поступать как пожелаешь.
        - Я рад, что смог помочь, но и вы мне всё же подсобили, учитывая заклинания, которые я получил, - и ингредиенты, о которых мысленно напомнила Совесть. - Я не держу на вас зла, но я немного устал и мне очень хочется вернуться обратно.
        - Алексей, сейчас моих сил недостаточно, чтобы помочь тебе вернуться прямо из моего дворца, но ты можешь воспользоваться одной монеткой, которую ты носишь с собой уже очень давно.
        - Кстати, а что за беглец смог выбраться из твоих Садов? - наконец-то вспомнил я, о чем хотел спросить.
        - Это очень странная история. Этого человека отправили ко мне вопреки правилам. Мало того, беглец смог схватить артефакт одного короля, который все пытался найти со мной общий язык. И этому человеку хватило сил открыть портал в Серый Лес, после чего уже вернуться в Рейнею. Но вот потом портал открылся в лесу Арин, где живёт один очень неприятный тип, который вечно разбивает мои творения. Пусть они и уступают работе Жизни, но всё же мне они были дороги, но этот… человек их просто вернул обратно, но уже в разобранном виде. Да и спрятал куда-то беглеца, которого даже я уже отчаялась найти в этом бесконечном лесу, - рассказала мне Смерть.
        - Спасибо за информацию, - кивнул я, после чего смерть создала портал в Серый лес.
        - Я тебя провожу, - сказала она, взяв у меня из рук Гордыню и передав её Жизни.
        Мы оказались на высоком скалистом берегу, который омывало тёмно-серое море. Его спокойные воды могли загипнотизировать, но их движения так расслабляли, что пришлось собрать все свои силы, чтобы не уснуть прямо здесь.
        - Подожди, не открывай портал, - попросила она, сжав мою руку, в которой находилась монета. - Я понимаю, что тебе было тяжело и очень хочется вернуться обратно, но побудь ещё немного со мной. Мои чувства к тебе самые искренние, и я никогда не думала, что смогу ощутить то, о чем мне всегда рассказывала сестра. Твоя чистая душа оказалась поистине невероятной. Просто так я не могу отпустить тебя, - она впилась в мои губы, будто последний раз видит меня, после чего крепко обняла. - Я не хочу отпускать тебя, но знаю, что просто не могу забрать тебя сейчас, твоё время ещё не пришло.
        - А когда оно придёт? - с улыбкой спросил я, наслаждаясь объятьями Смерти.
        - Твоя судьба для меня закрыта, поэтому я не знаю, - ответила Смерть. - Иди, Алексей, иначе я всё же не смогу тебя отпустить. Знай, что я не оставлю тебя без награды, поэтому для начала возьми вот это кольцо, - она надела мне на указательный палец довольно любопытный артефакт. - Только свойства посмотри потом, думаю, что ты не расстроишься.
        - Знаешь, а ведь я тоже кое-что приготовил для тебя, - мои слова её сильно удивили, похоже, она совсем не рассчитывала получить что-то от меня. - И это тоже кольцо, которое я создал сам, пока мы добирались до твоего дворца.
        Древесная основа, которую я многократно уплотнял, вкладывая в неё силу нейтрала, и сплетал с золотыми и серебряными нитями, добытыми в Алчной Долине, была теперь прочнее стали. В качестве центрального элемента артефакта я использовал небольшой фосфофиллит, который Совесть где-то откопала.
        Этот камень был довольно хрупким, так что пришлось аккуратно обрабатывать его силой нейтрала, которая за всё это время мне стала куда ближе, чем раньше. Позже, я укрепил камень этой силой, которая позволяла воздействовать на реальность. Артефакт получился красивым, даже несмотря на то, что я был не очень-то хорошим ремесленником.
        Фосфофиллит удерживали две древесные копии: Смерти и моя, которые получилось сделать достаточно реалистично, хотя до Кхааса с кольцом призыва демониц, мне тяжело было сравниться. Я надел его на безымянный палец Смерти и улыбнулся. В ответ же я получил ещё один небывалый поцелуй, после чего Смерть оттолкнула меня, прижав к груди руку с кольцом. Я же летел с обрыва и видел как столь прекрасное лицо этой очаровательной девушки, постепенно окутывала печаль. Вслед за мной капали её слезы.

* * *
        ЖИЗНЬ
        Сестрёнка вернулась расстроенной, и я даже увидела её слёзы, что было крайне редким явлением. На её пальце было красивое кольцо, которое было так сильно насыщенно серой энергией Нейтрала, будто целиком было соткано из него. Не думала, что Алексей что-то подарит ей, даже завидно стало.
        - Отдохни немного, всё же теперь тебе придется куда тяжелее, чем раньше, - сказала я, отправляя Хранителей Врат на отдых в один из залов. Очень уж мне хотелось с ней поговорить наедине.
        - Одра, побудь пока с остальными и расскажи им о ваших приключениях в моих Садах, - попросила моя младшенькая прелесть у ещё одной интересной души, которой я займусь чуть позже. - Им явно хочется узнать о вас побольше.
        - Хорошо, - немного печально ответила девушка.
        - Для тебя мы тоже подготовим награду, только дождись, когда я восстановлю силы и обдумай всё как следует. Если ты всё же решишь не отказываться от своего желания, то я сделаю так, как ты хочешь, главное, не пожалей, ведь это может сильно ранить твою душу, - сказала ей Смерть.
        - Спасибо, - это привело Одру в хорошее настроение, и она спешно покинула зал вместе с остальными.
        - Ну как, ты ощутила, почему смертные не хотят умирать? - сразу же спросила я.
        - Да, - коротко ответила она, едва сдерживая поток чувств.
        - Не жалеешь, что решила пойти даже на такой высокий риск? - задала я ещё один вопрос.
        - Нет, - отрицательно покачала она головой.
        - Что бы делала Рейнея, если бы лишилась тебя? - этот вопрос был тяжелым, особенно если учесть, как всё было близко к такому исходу. Если бы не способности Нейтрала, то весь наш тщательно проработанный план рухнул бы с таким грохотом, что был бы слышен во всех ближайших к Рейнее мирах. Да уж, слишком мы себя переоценили, думали, что хотя бы с учеником справимся без проблем, если он не сможет сбежать. - Чтобы делала я, если бы ты исчезла?
        - Я не знаю, - от распирающих её чувств, моя младшая сёстрёнка разревелась, как обычная девушка, выросшая в одной из многих деревень, разбросанных по всем землям Рейнеи.
        - Я бы тоже исчезла, - я обнимала её и старалась успокоить. - Ты слишком долго держала в себе так много эмоций, поэтому просто дай им волю. Алексея ты ещё обязательно встретишь, не сомневайся. А ещё его обязательно встречу я.
        - Сестра! - возмутилась она.
        - Не одной же тебе должны доставаться такие сокровища, - усмехнулась я, прижимая к себе самое дорогое, что у меня было.
        Глава 38
        ВОЗВРАЩЕНИЕ. ПОСЛЕДСТВИЯ. СТАРЫЙ ГНОМ.
        Тело ощущалось таким вялым, неподатливым и совершенно лишенным сил. Ничего не хотелось делать, даже двигаться и уж тем более открывать глаза, да вот только какие-то непонятные звуки мешали отдохнуть и вновь уснуть. С каждым мгновением эти звуки становились всё громче и громче, раздражая меня ещё больше.
        «Очнись, очнись… Очнись!», - умолял меня красивый голос, пропитанный горем и отчаянием.
        «Сейчас, только немного отдохну, а то сил совсем не осталось», - ответил я, и на мгновение воцарилась абсолютная тишина, словно этот голос мне почудился, но уже в следующий момент он просто взорвался фейерверком из различных эмоций.
        «Алексей, ты живой… - голос Акадии дрогнул, а после она выплеснула все свои эмоции. - Ва-а-а-а!»
        Какое-то время до неё невозможно было достучаться, девушка просто рыдала, не в силах остановиться. Я ощутил, как ей стало легче и весь тот груз, скопившийся на её хрупких плечах, постепенно исчезал. Да, я знаю, что у неё нет тела, но сейчас это было не так важно, разве что хотелось её обнять, чтобы хоть как-то успокоить. Ей потребовалось время, чтобы прийти в себя.
        «Как ты мог заставить меня так переживать? Я… я… думала, что ты уже не вернёшься», - Акадии потребовалось немало сил, чтобы сдержаться и снова не зарыдать.
        «Ну как же я мог оставить здесь такую замечательную девушку, которая так сильно любит скрывать свои настоящие эмоции», - ответил я.
        «И ничего я не скрываю», - сказала на это она, а я так и представил, как она надувает губки и отводит в сторону взгляд. Мило выходит. И раз уж Жизнь обещала награду, то я знаю, как ей распорядиться.
        «Теперь, не скрываешь», - улыбнулся я, на что Акадия смутилась. Что ж, а мне уже пора просыпаться.

* * *
        Ох-х-х, всё тело болело и казалось каждую его часть, будто пронизывали иголки. Руки и ноги неохотно шевелились, кружилась голова, лёгкие жадно вдыхали воздух, а в груди словно зияла дыра. Я прислонил руку к сердцу. Медленно и тихо, но оно билось. С каждым вдохом становилось всё легче, покалывания в руках и ногах постепенно исчезали, а зрение и слух пришли в норму, после чего на меня обрушилось сразу столько всего, что я чуть вновь к Смерти не отправился.
        - Живой! - услышал я возглас Бомбалейлы.
        - А-а-а! - заревела на мне Тири, которой помогала заливать меня слезами Руония, но помимо них в сокровищнице короля гномов были и другие личности, которых я раньше не видел, хотя нет, одну уже видел.
        - Ты уже вернулся в норму? - спросила девушка, чьи волосы были белыми, словно снег, впрочем, как и вся её одежда. Расу понять было сложно, слишком уж она была необычной. Кожа лишь немного уступала в яркости волосам и была столь же бледной, а вот глаза… пронзительно синие, без белков, были похожи на сапфиры. Тёмно-синий в них плавно перетекал в голубой, создавая невероятную игру этих двух цветов.
        МЕЛЬХИАДА, ИСЦЕЛЯЮЩАЯ ДУШИ, ЗАЩИТНИЦА ИСТИНЫ, НАДЕЖДА СТУПИВШИХ НА ПУТЬ СМЕРТИ, СОЗДАТЕЛЬ ГОЛЕМОВ, ГЛАВА КЛАНА СВЕТ СЕРДЦА, 400 УРОВЕНЬ
        Вот и познакомились с ещё одним игроком топовой гильдии. Один из лучших хилов в игре. О её способностях я слышал немного, но сейчас смог испытать на себе. Сила этой девушки полностью отличалась от силы Нари, Элси и Сильверии. Она вообще не была похожа на стихию жизни, даже близко с ней не стояла, но при этом она смогла мне помочь, разве что левая рука ещё немного болела. Я пока не решался встать, и лишь приподнял руку, чтобы взглянуть на неё поближе.
        Проклятье. Она так и осталась покрыта Мраком, который позже проявился и в Садах Смерти. Получается Мрак всё же смог запятнать мою душу или всё же нет? И как только маги Рассвета живут с такими руками, это же ужас как неудобно.
        Я пошевелил острыми пальцами, похожими на лезвия кинжалов, и вздохнул. Такой рукой попробуешь вытащить соринку из глаза и останешься без половины лица, м-де.
        - Ещё не совсем, - ответил я девушке, попутно оглядываясь вокруг. Вроде опасностей не было, но мало ли что ещё может быть. - Спасибо тебе, - я попросту обнял её, выражая благодарность, всё же частично, но я ей обязан. Ведь без поддержки тела, душе некуда было бы возвращаться. Так что я теперь остался в долгу перед ней.
        Она несколько опешила от такого простого жеста, и маска спокойствия на её лице сразу же треснула, обнажив волнение, неловкость и целый ряд других чувств, делая её более живой. Всё же зря люди скрывают свои эмоции, особенно когда они такие приятные.
        - Мне немного неловко, - сказала она, после чего я её отпустил, ко мне же кинулись обниматься Тири, Руония и… Калатури, которая вообще запрыгнула на меня. Ох-х-х, весь воздух из лёгких вновь выбила.
        - Тури, мы только вернули Алексея с того света, не зачем его отправлять обратно, - усмехнулась Бомбалейла, незаметно вытерев слезу.
        - О, я не подумала об этом, но ничего, с ним всё будет в порядке, - она обняла меня и отошла в сторону, где стоял Риул. Элебис теперь был спокоен, но до этого он еле справлялся со страхом. Воин просто не знал, что делать, если со мной что-то случится.
        Только сейчас, когда Тири и Руония вновь повалили меня, я ощутил, что лежу на чем-то мягком. Стоило только взглянуть вверх, как на меня посмотрели большие и красивые глаза Кохи. Её остренькие кошачьи ушки, пышные волосы и красивое лицо, сейчас переполняла жизнь. Она уже не была окутана тем безразличием и одиночеством, которые раньше шли с ней рука об руку, выстраивая барьер и лишь изредка отходя от девушки в сторону. Из этих красивых глаз на меня капали большие слёзы. Коха молчала, но её улыбка позволяла понять все её чувства без слов.
        Кое-как я смог встать и обнять своих близких, попутно убрав в инвентарь лежащую рядом со мной маску. Я чувствовал, как медленно успокаивается всё вокруг, будто раньше атмосфера была предельно напряжённой. Хотя, может быть, это мне лишь показалось? Скорее всего, уж слишком это ощущение было мимолётным, и больше его я ощутить не смог, словно мне не хватало для подобного навыков.
        Меня немного шатало, так как ноги ещё плохо слушались, так что Коха и Руония помогали мне удерживать равновесие. Мельхиада встала рядом с сильнейшей чародейкой среди игроков, по крайней мере, Хрустального мага считали таковой.
        - Лириона помогла тебе, Алексей, - прошептала Руония. - После того, как мы смогли вернуться сюда, она призвала Мельхиаду.
        - Это нужно будет учесть, - сказал я. Кажется, гильдия Свет Сердца сможет много чего получить после всего этого.
        Вурр стояла чуть дальше, рядом с ней был Криовартог собственной персоной, а чуть дальше сидел гном. Я не сразу узнал Галларда. Сейчас он выглядел сильно исхудавшим и постаревшим. Он уставился на расплавившееся золото и больше ни на кого не реагировал. Вурр чуть ли не плакала, глядя на него.
        - Я был ослеплён ненавистью и не желал увидеть истину. Я приношу тебе свои извинения, которые подкреплю золотом, артефактами и тем, чем ты решишь дополнить список, - сказал Криовартог, глядя мне в глаза. - Ты не только вытащил Галларда из объятий Мрака, но и помог мне избавиться от этой проклятой энергии, хоть и впитал её вместе с частью моей силы. Такой долг будет сложно отдать.
        - Но всё же я немного не понимаю, зачем вам нужно было использовать Галларда в качестве медиума, если вы и сами можете здесь присутствовать? - я решил кое-что уточнить, попутно пытаясь унять Совесть, в глазах которой уже блестело золото и другие богатства, а изо рта капала слюна.
        - Иногда так намного проще, чем присутствовать самому. Это позволяет экономить ощутимое количество энергии, а заодно поддерживает последователей, даря им частицу божественного могущества. По сути, симбиоз, - ответил Криовартог, после чего погладил белую бороду и усмехнулся. - Архимед объяснял мне так, думая, что я не пойму: медиум для бога, словно пульт управления роботом. Вот только он не знал, что гномы куда умнее, чем он нас считает, и уж тем более я, кто видел куда более интересные технологии, нежели есть в вашем мире, - такие слова заставили немного удивиться. - Можешь смело говорить всё, что захочешь, я заблаговременно установил барьер.
        - Вы ведь один из выживших? - спросил я, чтобы кое-что уяснить для себя.
        - Значит, я всё же сказал больше, чем хотел, с другой стороны это могло быть для тебя очевидно, раз ты о нас что-то знаешь, - вновь погладил бороду верховный бог гномов, после чего кивнул. - Ты прав, я один из немногих, кому повезло спастись после катастрофы нашего корабля. Мы столкнулись с чем-то при перелёте через Междумирье, в результате чего произошел разрыв пространства. Наша команда, которую возглавляла Зелен-И-Ра, успела использовать спасательный корабль. Нам удалось выбраться из Междумирья, после чего мы приземлились в горах Монтерии. Судьба же крейсера оказалась неизвестна.
        Когда случилась катастрофа, были проблемы с кванторным реактором, так что само время могло быть нестабильно. У Зелен было предположение, что крейсер отбросило в прошлое, но подтвердить это не смогли даже многочисленные экспедиции в разные уголки Рейнеи. К тому моменту мы уже обосновались на этой территории, которая никому не была нужна.
        Горы и все их ресурсы были в нашем распоряжении, Так что мы начали работу по восстановлению межмирового корабля для возвращения на Арканию. Мы слишком отклонились от маршрута и попали в неизвестный мир, поэтому необходимо было выполнить сразу несколько непростых задач: собрать двигатель для спасательного судна и выяснить наши координаты. И если с первым пунктом мы справились достаточно быстро, благо у нас был целый корабль оборудования, то второй пункт нам так и не поддался. С пространством случилось что-то такое, о чем мы не могли предположить. В результате наше местоположение не удалось установить даже самым передовым навигационным приборам. Жаль, что командир не послушал Кайла-И-Гора. Он предлагал изменить маршрут, но обосновать интуицию было слишком проблематично.
        Так что выхода не осталось, да и за тысячелетия работы мы уже пообвыклись с этим миром, узнали о некоторых его жителях, повстречали хранителей леса, у одного из которых оказалось весьма своеобразное чувство юмора, но этот Сильвар нашел общий язык с Зелен, поэтому нам повезло. Даже удалось узнать от него очень много интересных вещей. Позже мы обнаружили других иномирян, оставшихся здесь не по своей воле.
        Глава 39
        ИМПЕРИЯ. ЗНАНИЯ. НАГРАДА.
        Они прибыли в Рейнею раньше, но несколько иным способом. В плане технологического развития они сильно уступали Аркании, но зато обладали исключительными способностями к магии, чем могли похвастаться далеко не все арканийцы.
        Каждый арквеец обладал искоркой магического дара, которую можно было развивать, но далеко не все из них стремились к силе или могуществу. Многие арквейцы были исследователями, как и мы. Так Зелен Ра столкнулась с молодым разведчиком Арк Хан Эрталом. Мы тогда ещё не знали, что этот… - Криовартогу потребовалось время, чтобы его вновь не захватила ненависть. Спустя пару-тройку мгновений он всё же справился с собой и продолжил. - Разведчик оказался сыном сильнейшей чародейки, которая вела за собой всю их расу. Эртал был умён и весьма вежлив, не говоря уже о его способностях к магии, которые на голову превышали многих других арквейцев. Зелен исследовала его магию, он же познавал технологии Аркании, и надо признать вполне успешно. Нам словно подослали гения, который схватывал всё на лету. Он не только запоминал огромные объемы информации, но и смог разобраться во всём, что ему говорили. Он всегда старался всё понять, говоря, что знание ничто без понимания. И с ним нельзя было не согласиться.
        Умелый воин, чародей, гений и исследователь, он просто не мог оставить Зелен равнодушной. Мы лишь могли порадоваться за нашу главу, которая за многие тысячи лет впервые отложила свою работу и заинтересовалась обычными отношениями. У неё даже дети появились, что уже вызывало удивление, ведь Зелен и Эртал были представителями двух никогда прежде не пересекающихся рас, имеющих разную структуру генома. Я так и не смог понять их генетику, она оказалась намного сложнее даже нашей, по крайней мере для меня. Но спустя не так уж много времени всему пришел конец.
        Арквея погибла по каким-то загадочным причинам, что я считал в принципе не возможным, зная ту женщину. И после её смерти все пошло на разлад. Очень быстро все отношения прекратились, и началась война.
        Как до такого могло дойти мне сложно сказать даже после стольких лет размышлений и анализа собственной памяти, а заодно оставшихся деталей. Я не мог найти причины, что привела к такому результату. Я мог закрыть глаза на многое, но когда Эртал убил Зелен, ту, кто была мне учителем, ту, кто заменила мне мать, я уже не мог простить проклятого разведчика и… себя, за то, что не отговорил Зелен от той встречи с ним. Я создал много оружия, и даже изменил себя, чтобы стать многократно сильнее.
        Мы бились с ним до тех пор, пока не исчезла и Империя, и Королевство. Погибли миллионы арканийцев, а арквейцы исчезли вовсе. Эртал погиб, но не от моей руки, в итоге злоба не исчезла. Я не мог успокоиться, и уничтожал всё то, что было связано с этой проклятой империей, принесшей нам столько горя и разрушившей все наши труды. Всю информацию я уничтожал, чтобы даже памяти не осталось об этом проклятье, но всё оказалось тщетно. Мне нужно было спасать своих людей, которые медленно умирали, непонятно от чего, а не пребывать в постоянном гневе, который не позволял мне успокоиться. В итоге, нас осталось не так уж много, да и большая часть впала в анабиоз.
        Я сомневаюсь, что их уже удастся разбудить, да и стоит ли вообще это делать? В глазах небольшого народа, который появился в результате генетических опытов над собой и некоторыми людьми, я стал богом, да так и пребывал им, закрыв на всё глаза. Лишь изредка я выбирался из чертогов разума, чтобы хоть как-то им помочь, но надолго меня не хватало, ведь мир грез казался куда приятнее реальности, которая меня окружала.
        Не нужна была сила, не нужна была власть, не нужны были и знания, мне лишь хотелось вернуть остальных, но такое оказалось не под силу обычному исследователю третьего ранга, - после этого Криовартог как-то совсем приуныл и стал больше походить на Галларда, который сидел чуть в стороне от нас.
        - Знаешь, есть кое-что необычное, что может немного подогреть твой интерес к жизни, но мне нужно подумать, как тебе об этом рассказать, - сказал я, чтобы пробудить любопытство в душе Криовартога, но не тут-то было. Выжившему арканийцу всё это было безразлично. - Когда я был в мире, который в Рейнее называют Бездной, то встретил там очень интересного робота, рассказавшего мне об одном корабле и Кайле-И-Горе, её создателе, которого она ждала все эти годы, выполняя его приказ, - а вот эти слова уже помогли. Криовартог недоверчиво посмотрел на меня.
        - Этого не может быть, - покачал он головой, после чего нахмурился и изменился в лице. - Хотя если он занялся исследованиями Нэны, то вероятность была немаленькая, но я всё равно не верю, что у него что-то могло получиться. Решено, я должен встретить с этим роботом.
        - Без проблем, но чуть позже, - кивнул я, после чего указал на Галларда. - Сперва мы должны решить проблемы, которые возникли после нашего боя.
        - Зря ты надел этот проклятый артефакт. И где ты только достал эту маску? - спросил гном.
        - В сокровищнице Мернора, - насколько помню, Эллеон говорил, что забрал её оттуда.
        - Вот уж действительно удивительные вещи можно найти в сокровищницах нынешних империй, особенно, когда полагал, что всё это добро уничтожил вместе с Арквейской империей, - вздохнул верховный бог гномов.
        - Можно звать тебя как-нибудь попроще? - спросил я. - А то об твоё имя язык сломаешь.
        - Так это и не моё имя. Так меня прозвала Монтерия, а потом и все гномы, - ответил он. - Мое настоящее же Ри-И-Артог. Имя исказили, но мне было безразлично, как меня называют. Монтения была несносной девчонкой, которая могла достать любого, но об этом я расскажу тебе в другой раз, если будет интересно послушать старого гнома, - немного улыбнулся ученик Зелен Ра, а затем добавил. - Спасибо, что выслушал. Мне впервые стало полегче.
        Вопросов у меня появилось очень много, но теперь кое-что стало ясно. Было бы неплохо уточнить некоторые моменты, но вижу, что сейчас не стоит ворошить прошлое. Пока Артог в хорошем настроении надо уладить другие вопросы, учитывая, что тут ещё собрались члены влиятельных семей. Они наверняка захотят заменить Галарда, ведь это отличный шанс обрести власть. Да и когда успело тут собраться так много важных персон. Почему они вообще сюда пришли, когда тут был бой?
        - Гномы не бегут от опасностей, - сказал Артог, видя, что я смотрю на аристократов. - Поэтому и явились сюда, приготовившись к бою. Знатно они обвешались артефактами. Но за помощь стоит благодарить твою длинноногую подругу, которая вместе с Вурр вернулась обратно, приведя с собой многих других, - он указал на Бомбалейлу.
        - После сегодняшнего боя мне придётся изрядно постараться, чтобы всем всё объяснить, - вздохнул я.
        - Ты даже не представляешь насколько, - усмехнулся Артог. - Впрочем, я тебе помогу.
        - Это обнадёживает, - вздохнул я, а то мне бы не хотелось сражаться ещё с отрядом высокоуровневых аристократов. Тем временем я хотел поговорить с королем гномов. - Галард, чего именно пытался добиться Кринх?
        - Разве это уже имеет значение? - вопросом на вопрос ответил король гномов, даже не посмотрев в мою сторону. - Я и так уже подвёл свой народ, поддавшись Мраку, развязал войну, думая, что тем самым сберегу не только гномов, но и кобольдов. И я даже стал проводником Мрака, причинив вред Криовартогу. Такое не прощается. Даже если остальные скажут иначе, сам себя я простить не смогу, - добавил он. - Сейчас мне просто хочется отдохнуть.
        - Ты знаешь, где отец Руонии? - спросил я, всё же мне нужна была информация не только о прошлом Кохи.
        - Он сейчас отдыхает в лаборатории, Вурр покажет, где именно. С ним произошло что-то странное, так что пришлось подумать, как ему помочь, но тут голову поломал даже Криовартог, и пока мы не пришли к какому-либо выводу, - ответил он, а я лишь вздохнул, узнав, что и тут все в порядке.
        - С ним всё нормально, просто его задела энергия сразу нескольких богов, - сказал я. - У нас половина Халаэлении в таком состоянии, и всё с ними нормально.
        - Это интересно, - влез в разговор Криовартог. - Ты не будешь против, если я как-нибудь приду к вам в гости?
        - Конечно, только вреда жителям моего города причинять нельзя, - ответил я, уже предчувствуя очередную порцию проблем.
        - Само собой, - сказал бог гномов, будто он никому и никогда не причинял вреда.
        - Его дочь как раз пришла со мной, - я вернулся к разговору с Галардом, который, похоже, и не заметил паузы.
        - Вот как, надо сообщить её матери об этом, - король гномов по-прежнему находился в каком-то подвешенном состоянии. - Это значительно облегчит отношения с Айселией.
        - Так, Галард, - я встряхнул правителя Монтерии. - Хватит хандрить, есть ещё много дел, которые нужно решить. И для их решения потребуется твоя помощь. Войну с кобольдами необходимо прекратить, после чего заняться налаживанием взаимодействия с другими королевствами, и ещё я предлагаю разорвать союз с технократом. Также меня интересует информация о древних городах, механизмах и об остальных богах, как гномов, так и кобольдов.
        - Вот только, я уже не хочу всем этим заниматься. Я и так уже слишком долго был королем, - отмахнулся Галард, что заставило меня нахмуриться, впрочем, не только меня. Однако у меня появилась интересная идея.
        - Артог, ты ведь говорил о награде, верно? - нужно было немного подготовить верховного бога гномов к одной авантюре, впрочем, он уже и сам почувствовал, что я предложу кое-что очень интересное. - У меня есть одна просьба.
        - Я внимательно слушаю, - заинтересовался Артог, который даже не представлял, что его ждёт дальше.
        Глава 40
        РЕАКЦИЯ. СЕРЬЁЗНАЯ ЗАДАЧА. КОХ РА.
        - А-ха-ха-ха! - громко засмеялся гном, услышав мою просьбу. Даже Галард вышел из своего флегматичного состояния. - Такая просьба просто нечто. Нет, ты определенно интересный человек. Награду просить и не для себя… до такого вряд ли кто-то мог додуматься.
        Совесть пыталась закрыть мне рот рукой, когда я говорил, но у неё ничего не вышло, так что сейчас она попросту рыдала, и даже Логика не могла её успокоить, объясняя ей всю суть моего плана. Моя тактика совершенно не интересовала девушку, ей нужно было только золото.
        - Но от некоторых артефактов и скромного вознаграждения золотом я совсем не откажусь, - после этой фразы слезы Совести мгновенно прекратились. - А то ещё город нужно восстанавливать и привезти подарки близким.
        - Я от своих слов не отказываюсь, - вытер слезу Артог, который только сейчас успокоился. - Но согласится ли она?
        - Вот сейчас и узнаем, - я вышел из барьера, подошёл к Калатури, приподнял её и спросил. - Хочешь стать королевой?
        - Я? - настолько сильно удивилась она, а потом покраснела. - Неужели ты предлагаешь мне руку и сердце, как в книгах?
        - Увы, но я не собираюсь отбирать у тебя сердце, когда в нем уже есть частичка души другого. Да и я всего лишь герцог, - усмехнулся я, после чего решил сказать прямо засмущавшейся девушке. - Ты станешь королевой Монтерии.
        После этого она просто потеряла сознание и упала бы на пол, но я предусмотрел такую реакцию. Мои слова хорошо услышали не только представители гильдии Свет Сердца, но и аристократы гномов, поэтому затихли. Они смотрели на своего бога, который спокойно дожидался пробуждения Калатури.
        - Как же так? - спросила она, придя в сознание.
        - Легко, - ответил я.
        - Я позволяю тебе взайти на престол, - сказал Криовартог, заставив остальных гномов буквально уронить челюсти на пол от удивления. - Разве что предыдущий король должен дать тебе своё благословение, если, конечно, пожелает.
        - Я, Галард, верой и правдой служил своему народу, благословляю тебя, и с честью передаю свою корону, - он снял с себя артефакт и передал в руки Тури, после чего добавил. - Ты станешь достойной королевой и сможешь превзойти не только меня, но и своего деда. Главное, восстанови мир между нашими народами.
        - Мой король, - Вурр поддержала чуть не упавшего на каменный пол короля. - Я никогда не оставлю вас.
        - Твои слова, Вурр, греют мою душу, - улыбнулся он. - Жаль, что столь долгое время я был слеп и не видел истину, которая всегда была рядом со мной.
        - Ну наконец-то ты прозрел, - ударил по спине Галарда Артог. - Давно пора было перестать смотреть на плавные движения длинных ног эльфиек, и просто обратить внимание на ту, кто тебя так долго поддерживал. Что ж, Алексей, - он повернулся в мою сторону. - Раз ты предложил, то сам и коронуй будущую королеву гномов.
        Я взял из рук Калатури корону. Эта церемония не так сложна, к тому же я уже помогал Эллеону, так что и сейчас не должно возникнуть особых проблем. Благо тут не нужно было подниматься по ступенькам к трону. Ошибок тут совершить было просто невозможно. Но я просто не смог удержаться от пафосной фразы.
        - Пусть Рейнея одобрит мой выбор. Да воссияет же эта корона в знак её согласия с моим выбором, - после чего я надел корону на голову Тури. Артефакт моментально подстроимся под неё и… засиял ослепительным белым светом.
        Аристократия мгновенно побледнела, улыбка исчезла с лица Артога, а Галард, похоже, потерял дар речи, впрочем, как и остальные. Та-а-ак, похоже, язык мне нужно почаще держать за зубами.

* * *
        Как обычно, я заметно усложнил дело, с другой стороны совсем наоборот. Аристократы смотрели на Тури и на меня так же как и на Криовартога, просто не представляя, как сама Рйенея услышала мои слова.
        - Знаешь, Алексей, я совсем не ожидал такого, - погладил бороду Артог. - Меня, как и многих других арканийцев, она всегда игнорировала, заставляя сомневаться в её существовании. Но такую мощь, которую она продемонстрировала сейчас… я раньше никогда не ощущал. Теперь я определенно должен побывать в Халаэлении.
        МОНКАРА, ГЛАВА КЛАНА ЗОЛОТОЙ САМОРОДОК, 557 УРОВЕНЬ
        ТИР МИТРИЛ, ГЛАВА ДОМА МИФРИЛОВОГО ЩИТА, 576 УРОВЕНЬ
        РАГ ПАЛЬТ, ГЛАВА КЛАНА СТАЛЬНОЙ МОЛОТ, 549 УРОВЕНЬ
        Я же подошёл к гномам, слегка приобнял симпатичную высокоурвоневую дворянку, посмотрел на остальных тяжёлым взглядом и совершенно забыл о своем уровне, чтобы как можно лучше сыграть свою роль.
        - Друзья, нам с вами предстоит много работать, и я очень надеюсь на вашу помощь и поддержку. Необходимо наладить торговлю между Мернором и Монтеррей, а заодно королевством Лириэн, в чём я постараюсь помочь. Халаэления также сможет предоставить уникальные товары. Как вы понимаете, всё это сулит всем нам ощутимую прибыль, - мои слова заставили гномов заметно оживиться, а я же вздохнул с облегчением.
        - Дом Мифрилового щита предоставит всю необходимую поддержку, - сказал Тир Митрил, старый гном с седой бородой, который был одет в сверкающие мифриловые доспехи.
        - Клан Стального молота поддержит нового правителя, - внушительных размеров гном, стукнул себя кулаком по латам.
        - Золотой самородок также будет на вашей стороне, герцог, - улыбнулась мне девушка, которую я обнимал.
        - А что скажут представители Древних Свитков и Тайных Рун? - спросил подошедший к нам Галард.
        СКОЛЛЕР, ГЛАВА КЛАНА ДРЕВНИХ СВИТКОВ, 590 УРОВЕНЬ
        КСАНТ, ГЛАВА ДОМА ТАЙНЫХ РУН, 589 УРОВЕНЬ
        - Я вижу, что герцог очень силен и всё же не желает причинить вред нашему королевству и его жителям, - сказал худой гном в серой мантии и такой же серой бородой, которая плелась по земле.
        - Но нам нужно время, чтобы всё обдумать, - добавил молодой парень с черной шевелюрой и совершенно без бороды. Этот Ксант был каким-то слишком уж необычным. От него исходила какая-то странная энергия, которую ещё нужно будет проверить.
        - У вас его сколько угодно, - ответил я. - Только остальные получат больше прибыли, пока вы будете медлить.
        - Мы готовы сами предложить вам золото, на ваши цели, чтобы получить с ваших затей скромный процент, - чуть ли не промурлыкала Монкара, которая теперь совсем не возражала против моих объятий.
        - А эти вопросы вы уже будете решать с моей финансовой управляющей, которую зовут Руония, - я отпустил симпатичную гномиху и приобнял свою. - Она контролирует банк Халаэлении и помогает мне управлять имуществом. Также ей будет помогать Миакр, её отец. Остальные вопросы решим чуть позже. Со своей же стороны прошу поддержать Калатури и всячески помогать ей.
        - Её кандидатура устраивает не только Рейнею, но и нас, так как это позволяет отдохнуть, после стольких лет борьбы за трон, - сказал Раг Пальт, грозного вида гном с молотом.
        - Воля Создателя Мира неоспорима, - добавила глава Клана Золотой Самородок. - Так что мы только рады такому исходу, где не придётся сражаться за власть.
        - Я рад это слышать, сейчас же у меня будут другие дела, - сказал я и прошептал Руонии на ухо. - Извини, что нагружаю тебя дополнительной работой, но ты лучшая в этом деле. Когда поможешь мне с этим вопросом, можешь просить любую награду… в разумных пределах конечно, всё же я далеко не всесилен.
        - Всё, что захочу? - переспросила девушка, немного улыбнувшись. - Мне многого не нужно. И я очень рада, что ты на меня так рассчитываешь, - я её обнял покрепче, после чего направился к Калатури, позвав заодно Риула.
        - Риул, ты останешься здесь и будешь помогать нашей юной правительнице, - сказал я элебису, который явно был счастлив выполнить такое поручение, но показал это лишь лёгкой улыбкой, чтобы увидела девушка-кобольд.
        - Тури, теперь тебе предстоит дело, которое оказалось не по силам даже королю Галарду, но я уверен, что ты справишься с этим заданием. Галард всё расскажет тебе о войне между кобольдами и гномами. Выслушай его внимательно, посоветуйся с твоими близкими и теми, кому доверяешь, после чего прими верное решение. Прекрати войну между двумя народами, ведь тебе предстоит править не только Монтерией, но и своим домом. Относись с достоинством к кобольдам и гномам, будь справедливой, а главное, - я поднял палец вверх, чтобы привлечь её внимание. Девушка большущими глазами уставилась на меня, чтобы услышать, что же будет дальше. Улыбка сама появилась на моем лице. Я легонько щёлкнул её по носу пальцем и закончил фразу. - Не задирай нос.
        - Ай, - она потерла кончик носа и тоже улыбнулась. - Я такого даже представить не могла. Чтобы я, и стала правителем Подземного Царства. А ещё, ты оставляешь со мной мечту, - она взглянула на Риула. - Я не знаю, как тебя благодарить, Алексей.
        - Я найду, что попросить, не беспокойся, - я вновь поднял маленькую королеву, покружил её и крепко обнял. - Но сделаю это как-нибудь позже, а сейчас мне нужно сделать ещё несколько дел, которые я так и не выполнил.
        Вместе с Кохой, я подошёл к Артогу, чтобы спросить информацию, которую может знать только он, либо кто-то его уровня.
        - Артог, у меня есть ещё просьба к тебе, - я приобнял Коху правой рукой, стараясь унять её дрожь. Нет, она не боялась бога, она боялась узнать своё прошлое. - Ты знаешь что-нибудь об этой девушке и других кобольдах, похожих на нее? Или, может быть, ты знаешь того, кто владеет такой информацией?
        - Я всё думал, пока ты лежал в полуживом состоянии, что же за девушка была с тобой. Да, она сильно напоминает кобольдов, но всё же в ней есть некоторые отличия. Могу я взять немного твоей крови? - обратился он к Кохе, на что та лишь кивнула. - Протяни мне свою руку. Отлично. Можешь не волноваться, больно не будет, - после этого в его руках появился небольшой прозрачный цилиндрик, который он прислонил к пальцу девушки и тот довольно быстро заполнился кровью. - Отлично, теперь кое-что проверим.
        Над цилиндром возник объемный интерфейс, и появились диаграммы на каком-то непонятном языке, хотя, вроде бы и не такой он непонятный, разве что буквы будто расплывались, не позволяя их прочитать.
        - Что ж, я так и думал, - вздохнул бог гномов, убрав цилиндрик в пространственный карман. - Она не кобольд.
        Глава 41
        НЕ КОБОЛЬД. ЧТО ЖЕ ДЕЛАТЬ? ПОТЕРЯННАЯ ПАМЯТЬ.
        - Хм… а кто же тогда? - удивился я, посмотрев на Коху и сравнив её с Калатури. По мне, так они были очень похожи, разве что отличались ростом, хотя ещё глаза были другие, но это не столь существенно, ведь люди могут отличаться куда больше.
        - А вот это мне сложно сказать, - погладил бороду Криовартог. - Я вижу, что её геном очень необычный, и он частично совмещен с ДНК кобольда. Более того, я бы сказал, что такой геном, как и наш, совершенно не свойственен народам Рейнеи, с которыми мы уже успели повстречаться. Так что я с большой уверенностью могу сказать, что Кох Ра гость из другого мира, но вот из какого… уже сказать сложнее. Есть много миров в непосредственной близости с Рейнеей, которые подобны лунам, вращающимся вокруг планет, но есть и другие миры, которые удалены чуть дальше. Скорее всего, она каким-то образом пришла оттуда, либо её перенесли сюда, так как особой предрасположенности к магии пространства в её энергетическом контуре нет, либо я этого попросту не вижу. Путь по тропе странников через Междумирье в одиночку она бы попросту не смогла проделать. Извини, девочка, но я в такое не поверю. Там слишком много сильных тварей, которые с радостью слопают любого обычного путника.
        - Я… - Кох Ра была сбита с толку и ничего не могла произнести, схватившись за голову. Похоже, для неё такая информация стала шоком. Более того, я ощутил от девушки страх и нарастающее отчаяние.
        - Не стоит переживать, - обнял её я. - Никуда твоя память не денется. Со временем ты всё узнаешь.
        - В принципе, подобное не лишено смысла, но лучше бы задействовать кого-то с хорошими способностями к ментальной магии, кому можно доверять, - добавил гном. А я уже сразу вспомнил одну такую личность и черный свиток, лежащий в моём инвентаре. Но этот артефакт использовать слишком рискованно, ведь вероятность призвать именно Юн Рисея невелика, а проблем, если прибудет кто-то ещё, станет слишком много даже для меня. Поэтому придется поискать его самому, разве что Система может с этим помочь.
        - Спасибо за эту информацию, теперь есть от чего оттолкнуться, - поблагодарил я гнома.
        - Думаю, что в ближайшее время нам ещё предстоит не раз встретиться, всё же объединение двух королевств наделает много шума не только среди гномов и кобольдов, но и привлечет внимание странников, а также наблюдателей. Впрочем, это уже не имеет никакого значения, если учесть, что арканийцы просто вновь объединяются, - высказался Артог.
        - Один момент, я вас правильно понял? - решил переспросить я.
        - Конечно, - кивнул верховный бог подгорного народа. - И гномы, и кобольды были созданы из арканийцев. Только гномов создавал я, а вот кобольдами занималась Вериа. И её нужно будет разбудить. Она уже и так слишком долго спит.
        - То есть боги кобольдов никуда не ушли, - констатировал я факт.
        - Конечно, они по-прежнему живут в Подземном царстве, а заодно и в своих мирах. Но видишь ли, по большей части все они исследователи, которые не очень-то сильны в общении. И я такой же. Из-за этого народы, которые на нас надеются и верят, не часто видят нас, - вздохнул Артог. - Они забывают, что несмотря на обретенную силу, мы остаёмся самыми обычными людьми. Поэтому Вериа впала в отчаяние после смерти Зелен Ра и захотела умереть. Я на такое пойти не мог, поэтому пришлось положить её в капсулу, где она спит до сих пор. Мой сын, Калатур, покинул Подземное Царство и сейчас путешествует где-то далеко на востоке отсюда. Эрия по-прежнему корпит над исследованиями в своей пещере и постоянно злится, когда её отвлекают. Дуун сейчас должна быть на территории темных эльфов, наверняка собирает души для исследований. Ух Сул… с ним всё очень сложно, он совсем несносным стал, так что мне каждый раз при встрече, хочется прекратить его страдания ударом молота по его пустой голове. Анаста сейчас сражается в мире Теней и уже скоро должна вернуться с новыми образцами, возможно, ей потребуется помощь. Если будет
интересно, я тебе сообщу. Нарана сейчас исследует сны, и присматривает за Верией. Возможно, она сможет помочь твоей жене, - гном смог вывести Коху из ступора и заставил её немного смутиться. - Меритта же никуда не пропала, как многие считают. Она сейчас находится в Мрачном лесу и занимается своими делами. Хотя ей определенно нужно будет повидаться с матерью, когда та проснётся. Гаррона сейчас глубоко под землёй и исследует минералы. Думаю, что ей тоже уже пора отдохнуть, если она сама там не окаманела, конечно. А вот Халлур ещё один балбес, который помешался на старости лет и теперь больше любит подшучивать над путниками, чем заниматься своими исследованиями атмосферы и динамики газов. Как видишь, нас осталось не так много, и все замкнутые в себе чудики, хе-хе, - усмехнулся Криоватог и вздохнул, будто вспомнив что-то. - Впрочем, такими мы и были большую часть жизни. Так что боги из нас получились не очень.
        Я старался слушать Артога как можно внимательно, всё же сейчас он предоставил мне достаточно много интересной информации, которую определенно стоит проанализировать. А возможно, что и лично поучаствовать в возвращении остальных богов, о чем явно намекал покровитель гномов. Радует лишь то, что вопрос не настолько срочный. Сперва нужно решить проблемы в своем герцогстве и королевстве.
        - Артог, нам уже пора собираться обратно, разве что сначала нужно помочь отцу Руонии и сделать ещё пару дел, - сказал я, после чего еле успел подхватить, падающую на землю Коху. Девушка держалась за голову и зажмурила глаза. - Коха, что с тобой? Коха…

* * *
        КОХ РА
        - Сестра, давай посмотрим, что в той стороне леса, - говорила мне какая-то девушка. Она была явно старше меня и немного походила на кошку.
        - Вир, почему ты всё время в этом облике? Неужели тебе так понравились флиры? - спросила я, с ноткой небольшой зависти, всё же её мастерство контроля облика просто поражало.
        Обычно, на подобное были способны лишь взрослые, да и то не все, по крайней мере, мне так казалось. Сестра же с самого детства умела изменять своё тело быстрее других и делала это очень умело. Я старалась не меньше, но таких результатов достичь не могла. Сейчас же она совместила свой обычный облик с внешностью флира, красивого, пушистого существа с острыми треугольными ушами, на которых имелись длинные кисточки. Несмотря на свою красоту, эти существа были опасными хищниками, способными убить любого, разве что на нас они никогда не нападали, а изредка даже давали себя погладить.
        - Конечно, Эри, ведь они такие пушистые и милые, что мне тоже захотелось быть такой же, - ответила сестра. - Тебе тоже стоит попробовать сделать такую внешность.
        - Я пробовала, но у меня ничего не выходит, - вздохнула я.
        - Тогда я тебе помогу, - улыбнулась сестра и подошла ко мне. - Сперва прикрой глаза и представь флира, - я старалась сделать всё, как она говорила. - Представила?
        - Да.
        - Отлично, - настроение у неё было хорошим, что частично передалось и мне. - Теперь представь, как он шевелит своими милыми ушками. А теперь укрылся пушистым хвостом. После этого он слегка выглянул из-за него, чтобы посмотреть на тебя своими бирюзовыми глазами. Как живой, правда?
        - Ага, - согласилась я, ведь всё было и впрямь здорово. Я ощущала мягкий мех флира, его мощные лапы с острыми когтями, длинные усы, пушистый хвост и…
        - И открой глаза, Эри, - попросила сестра, посмотрела на меня и улыбнулась. - Ничего не ощущаешь?
        - Нет, - покачала я головой и только сейчас почувствовала, что было что-то не так. Я потянулась руками к голове и наткнулась на… - Ушки!
        - У тебя очень здорово получилось, сразу видно, что они тебе понравились больше всего. Теперь побудь с ними какое-то время. Это поможет тебе лучше всё ощущать, а заодно привыкнешь к более тонкому слуху, - сказала сестра. Я же не могла нарадоваться, что у меня получилось такое преобразование.

* * *
        Шло время и у меня получалось гораздо лучше копировать флиров, я даже обзавелась красивым хвостом, а ещё могла создавать острые когти и делать мышцы более сильными. Но это требовало много сил. Так что приходилось немало есть. Сестра же учила меня более эффективно распределять энергию во время преобразований. Родители радовались нашим успехам и старались всячески помочь, но у сестры получалось объяснить намного лучше, чем у мамы. Папа же часто бывал на охоте, куда со временем будем ходить и мы. Его преобразования всегда выглядели грозно. Он мог отращивать жёсткую чешую и панцирь, которые не всегда убирал полностью, заставляя маму смеяться. И вот однажды мы с сестрой решили понаблюдать за охотниками из нашего поселения, чтобы научиться новым приемам.
        Ориентироваться в лесу было просто, особенно, когда у меня уже так долго были эти замечательные ушки, ставшие мне родными. Я решила не возвращать свои, так как эти позволяли воспринимать мир немного иначе. Без них я чувствовала себя некомфортно, будто мне голову завязали, и я ничего не слышала. Хотя сначала приходилось долго привыкать к миру, ставшему слишком громким.
        Сейчас же сестра шла за мной, так как мой слух и обоняние были куда лучше, чем у неё. Оказалось, что и у меня проявились способности к преобразованию, только я гораздо лучше преобразовывала внутренние органы, чем внешность или скелет. Так что мы шли по тропе охотников, не сбиваясь с пути, пока не наткнулись на что-то странное.
        - Эри, ты чего остановилась? - спросила у меня Вир.
        - Подожди, я ощутила что-то странное, - нахмурились я, не понимая, что творится там, вдалеке.
        - Интересно, пойдём, посмотрим, что там такое? - загорелась любопытством сестра, я же немного испугалась. - Не стой на месте, сестрёнка, вдруг папе требуется помощь.
        - Идём, - согласилась я, так как страх становился всё сильнее, и если бы я промедлила хоть мгновение, то несмотря ни на что бросилась бы обратно в селение.
        Через какое-то время мы наконец-то добрались до цели. Животные ушли из этого места, птицы не пели свои песни, да из звуков остался лишь шум листвы, с которой играл ветер. Было страшно и хотелось просто убежать, но сестра лишь упорно шла вперёд, вместе со своим непомерным любопытством, и она же не давала мне свернуть назад.
        - Эри, смотри, - указала сестра в сторону, и мы сразу легли на землю, укрывшись за стелющимся кустом, который защищал себя от вредителей магическим щитом.
        В той же стороне, куда указала сестра, я сперва ничего не увидела, а вот потом поняла, что тьма в том месте двигалась. Это оказались странные существа, которые, как и народ Арн, передвигались на двух ногах, только их будто бы окутала сама тьма. Вместо пальцев сплошные острые когти, а головы были гладкими и без глаз. Тьма создала им красивые одеяния и мощную ауру. Они явно ничего не опасались, поэтому спокойно разговаривали между собой на каком-то странном, но довольно красивом языке.
        - Юн, это ведь не тот мир, идём дальше, - говорил первый, на голове которого было несколько непонятных гребней.
        - Энлетель, куда ты спешишь? - вздохнул второй, на голове которого были горизонтальные гребни, похожие на лезвия двуручного оружия, которое использовали люди. - Если вспомнишь, то время нам ничуть не мешает, так что вполне можно немного отдохнуть, если учесть, сколько мы уже прошли.
        - И всё же мне бы хотелось побыстрее разобраться с заданием лидера, после чего можно будет заняться своими делами, - сказал что-то первый, показывая свои когти, наверное, для устрашения своего друга.
        - Ты ведь понимаешь, что мы можем промахнуться и попасть не в то время? - второй монстр ничуть не обратил внимания на устрашающие жесты первого.
        - Да какая разница, подождем. Пара-тройка миллионов лет пройдет также быстро как обычно, - махнул рукой тот, кого назвали красивым именем Энлетель. Уж это-то я точно поняла.
        - А если потребуется ждать больше? Или события окажутся в прошлом, относительно нас? - тот, кого называли Юн, явно не хотел соглашаться со своим другом.
        - Больше ждать уже не очень хочется, но лидер говорил об интересных событиях, так что ничего страшного, а вот попасть в прошлое будет сложнее, учитывая необычную специфику здешних миров, но не сказать, чтобы очень. Значит, и эту проблему решим, - тон Энлелетя был расслабленным, так что можно было предположить его уверенность в своих словах.
        - Ладно, уговорил, идём дальше, - поднялся с камня Юн Рисей и провел пальцем по воздуху. Пространство вслед за его движением разделилось надвое, обнажая будто бы ночное небо, усыпанное звёздами.
        - Ты тоже это видишь? - спросила у меня сестра, в её же глазах мерцали искорки небывалого любопытства.
        - Да, а теперь давай пойдем домой, - попросила я, так как мне хотелось убежать отсюда как можно быстрее и сердце билось так, словно было готово выпрыгнуть из груди.
        - Ну уж нет, - усмехнулась она. - Я хочу посмотреть, куда ведут эти врата и на звёзды, которые мерцают по ту сторону. Ты же лучше иди домой, я не задержусь. Только посмотрю одним глазком.
        - Будь аккуратнее, - я не хотела отпускать сестру, но разве она меня послушает.
        Непонятные существа скрылись в сверкающем звёздами разрыве пространства. Сестра же устремилась вслед за ними. Она явно хотела понаблюдать за этими непонятными монстрами, чтобы скопировать их внешность. Вир скрылась по ту сторону темной арки, а я не могла найти себе места. Нет, я не могу оставить сестру одну. Вздохнув, я побежала вслед за ней.
        Мир по ту сторону оказался не похож ни на что. Бесконечные мерцающие звёзды и тишина. Лишь сияющая полупрозрачная дорога уходила куда-то вдаль, и на ней отчётливо были видны темные фигуры этих странных существ, которые продолжали что-то обсуждать между собой.
        И как Вир не боялась идти за ними, когда тут и мест не было, чтобы спрятаться. Однако она была так поглощена слежкой за этими странными людьми, что не замечала меня. Я же не хотела показываться ей, так как она начала бы ругаться, поэтому покажусь только когда ей надоест это преследование. Вот только время шло, а существа даже не думали останавливаться. И я, и Вир уже устали, а вот они продолжали идти, пока вдруг рядом что-то не сверкнуло.
        Рядом с дорогой, по которой мы шли, вспыхнул яркий шар с мириадами тонких щупалец, как у жителей морских глубин, о которых рассказывал папа, вот только те люди даже не обратили внимания на страшного монстра. Я хотела закричать, чтобы предупредить их, но было уже поздно. На этом энергетическом шаре появилась огромная пасть, которая попыталась проглотить темных существ прямо вместе со сверкающей тропой. Я зажмурилась от страха, но услышала только возмущение Энлетеля, поэтому сразу открыла глаза.
        - Свали в туман, - сказал маг и взмахом руки просто отправил эту громадину в пучину мрака. - Совсем местные монстры изголодались, раз на нас пасть разевают. Надо бы подсократить их количество, а то это не дело лезть на странников.
        - Просто отдохнуть не захотел, зато упокоить монстров за милое дело… - вздохнул Юн Рисей. - В этом весь ты.
        Они даже не испугались такого невероятного создания, которое смогли уничтожить всего одним ударом. Мне захотелось схватить сестру и побежать назад, но… врата исчезли. Там больше ничего не было.
        Я упала на колени, не зная, что делать. Сердце забилось от страха, и отчаяние сомкнуло свои руки на моей шее. Стало очень страшно. Как же теперь быть? Я посмотрела в сторону вновь удаляющихся существ, за которыми продолжила следовать сестра и не нашла иного варианта: нужно было следовать за ними.
        Не знаю, как долго мы так шли, но в какой-то момент я всё же догнала уставшую сестру. Темные же, так и не останавливаясь, скрылись вдали. Я обняла Вир, которая от неожиданности вздрогнула.
        - Ай, пусти! Не ешь меня!
        - Это я.
        - Эри, ты? - удивилась сестра. - Я тебя вообще не ощущала, да и сейчас ты будто скрылась от меня. Что это за способность такая? Хотя нет, потом расскажешь. Давай лучше вернёмся домой.
        - Вир, те врата закрылись, - сказала я, и, услышав это, сестра попросту села на светящуюся тропу и заплакала. Никогда я не видела её такой. Обычно смелая и уверенная Вир сейчас плакала, как самый обычный ребёнок.
        Пришлось успокоить её. Похоже, Вир так сильно увлеклась, что совсем не обращала внимания на окружающее пространство, и если я уже давно знала о вратах, то для неё эта новость стала шоком. Однако она очень быстро пришла в норму.
        - Спасибо, Эри, - вытерла она слезы, после чего стала уже уверенней. - Тогда у нас нет другого выхода, нужно догнать тех существ и попросить их вернуть нас обратно. Ты ещё чувствуешь их?
        - Да, но они быстро удаляются, - ответила я.
        - Тогда у нас нет иного выхода, - вздохнула она. - Когда я закончу, схватись за меня как можно крепче и держись.
        После этого сестра легла на спину и прикрыла глаза. Её тело стало стремительно меняться. Она закричала, сжимая кулаки. Ее ноги стали больше напоминать лапы фрилов, тело слегка вытянулось, на спине шерстка стала более длинной, как и её волосы. Ей потребовалось время, чтобы прийти в себя, после такого превращения. Я сразу же обхватила её со спины руками и ногами, после чего она резко дернулась и побежала так быстро, что даже фрилам не снилось.
        Такая скорость просто поражала, но отвлекаться я просто не могла, так как полностью сконцентрировалась на том, чтобы не упасть. Сестра бежала так быстро, что мы уже вскоре догнали темных, однако они исчезли в яркой вспышке прямо перед нами, что лишь на мгновение сбило сестру. Мои уставшие руки в этот момент сами разжались, и я полетела в бок. Вир пыталась извернуться, чтобы схватить меня когтем, но лишь заставила меня прикусить губу от боли, оставив глубокую царапину.
        - Эри-и-и!!!
        Её отнесло прямо вслед за теми странными людьми, где она исчезла, а я упала со сверкающей тропы и полетела куда-то вниз. Я боялась умирать, но в то же время была рада, что сестра смогла проследовать за теми необычными людьми. Они не показались мне злыми, даже несмотря на тьму, витавшую вокруг них. Я надеюсь, что у неё всё будет в порядке. Поэтому просто закрыла глаза и попросила, даже не знаю у кого, чтобы я тоже оказалась в том месте, где и моя сестра.
        Вряд ли в этом месте меня мог услышать хоть кто-то, кроме мерцающих вдалеке звёзд, безмолвно смотрящих на сверкающий путь. Разве только мне привиделась девушка, будто состоящая из фиолетовой туманности, которая мгновенно заполонила собой всё пространство, моментально исчезнувшее в безмолвной тьме.

* * *
        Я открыла глаза, но тьма по-прежнему была вокруг меня. Голова сильно болела, какая-то жидкость намочила волосы и руки. Я попыталась встать, но не смогла: голова слишком сильно кружилась. Я слышала звук падающих капель воды, чувствовала дуновение лёгкого ветра и ощущала холод камней, на которых лежала. Я выбралась.
        Вот только откуда? На этот вопрос у меня не было ответа, разве что печаль сковала сердце. Я что-то потеряла, но не могла вспомнить, что именно. Я не знаю, куда мне идти дальше, и смогу ли я вообще идти. Было как-то обидно и совершенно не хотелось чувствовать себя беспомощной. В какой-то момент я услышала шорохи, заставившие сердце почти остановиться, лишь бы не привлечь своим стуком монстров. В этот момент в глаза больно ударил яркий свет, после чего он вмиг ослабел, показывая под собой темный силуэт.
        - Девочка, ты как тут оказалась? - услышала я голос на незнакомом языке, а из глаз моментально полились слёзы. Я просто потянулась к силуэту и меня аккуратно подтянули к себе чьи-то руки.
        - Ну-ну, не плачь, сейчас я помогу, - ласково сказал голос.
        После чего я почувствовала приятный запах каких-то фруктов. Флакон с напитком я выпила моментально, после чего боль сразу же ушла, и стало очень легко. Глаза сами собой закрылись, и тьма вновь укутала меня своим мягким покрывалом.

* * *
        Когда я проснулась, то уже чувствовала себя намного лучше, голова не болела, и мир перед глазами не кружился. Я лежала в мягкой кровати под теплым одеялом, и выбираться отсюда мне совсем не хотелось. Разве что любопытство меня всё же побороло, так что пришлось откинуть одеяло и осмотреться.
        Я оказалась в небольшой комнате, заставленной множеством книг. Никогда не видела их в таком количестве. Взяв увесистый том в темном, слегка потертом переплёте, я открыла его, но ничего не смогла разобрать. Красивые символы складывались в непонятные слова, не желавшие раскрывать своего смысла незнакомке.
        Облокотившись о мою небольшую кровать, стоял железный клинок, на лезвии которого периодически возникали синие всполохи. Стоило мне только прикоснуться к ним, как часть лезвия покрылась инеем. Бр-р-р, холодно.
        В этот момент дверь приоткрылась, и в комнату вошёл человек, едва ли выше меня ростом. Он принес с собой тарелку с какой-то едой, от которой исходил очень приятный аромат. У меня невольно потекли слюнки. Человек подошёл к столу и аккуратно сгреб с него исписанные чернилами листы с какими-то схемами.
        - Поешь, тебе нужно восстановить силы, - что-то сказал он, после чего указал на тарелку.
        Ну уж тут мне объяснять не надо. Я подошла к столу, взяла ложку и попробовала кашу. О, какая же она была вкусная. Я даже заметить не успела, как глубокая тарелка оказалась пустой, а на лице вдруг сама собой возникла довольная улыбка.
        - Спасибо, - поблагодарила я этого невысокого человека с длинной бородой и попыталась спросить его о себе. - Расскажите, где вы меня нашли? Я была там одна? Вы не знаете, где я? И… - тут я сбилась, так как собственное имя вдруг совершенно вылетело из памяти. Сердце забилось сильнее от страха, и я чуть вновь не погрузилась в тяжёлые мысли, но невысокий человек отвлёк меня.
        - Никогда не слышал такого языка, - почесал бороду незнакомец. - Какой удивительный Кобольд встретился мне в оставленном всеми месте. Что ж, попробуем разобраться, - после этих непонятных слов, он прислонил руку к груди и сказал. - Миакрон.

* * *
        Уже не первый год я помогала мастеру Миакрону ковать оружие и искать руду, что у меня получалось особенно хорошо. Гном, а именно из этого подгорного народа был мастер, не мог нарадоваться, когда я находила самые разные сверкающие камни, которые далеко не сразу научилась отличать. Мне потребовалось время, чтобы научиться различать металлы, и я уже не говорю об их свойствах, которых у каждого было очень много. Виринд, аккранум, адамантит, вольфрам, железо. А ещё у меня получалось находить драгоценные камни, которые будто звали меня. Их было легко найти, учитывая ту энергию, которой они обладали, правда, Миакрон был совсем иного мнения, говоря, что подобное чувствую лишь я и прежде ему такой дар не встречался.
        Мастер не умел управлять большим количеством магической энергии, Так что использовал имеющуюся на полную мощность, стараясь обойтись текущим объемом сил, но иногда всё же задействовал ту, что была скрыта в кристаллах. Наблюдая за ним, я тоже научилась подобным фокусам.
        Со временем я стала куда сильнее, окрепла и уже давно стала выше мастера, который не мог нарадоваться, рассказывая о своей семье, и что я стала ему, как дочь. Сын же не пошел по стопам отца и отправился в столицу Монтерии, Мелиотену, где жило так много гномов, что и представить сложно. И уже очень давно он не навещал мастера, лишь изредка присылая письма, а с недавних пор и письма не приходили. Миакрон, как раз пытался хоть как-то забыться, ведь узнал от короля Галарда, что Миакр, так и остался в древнем городе на поверхности. А тот город объяло страшное проклятье. Чтобы хоть как-то развеять своё горе, мастер бродил по заброшенным уголкам Монтерии, где и нашел меня.
        Он спрашивал обо мне у кобольдов, но никто не искал девочку. Впрочем, у Миакрона были и другие мысли насчёт того, как я оказалась в том месте, но доказательств своей теории он не нашел. Язык, на котором я говорила, оказался очень странным и был совершенно не похож не только на общий язык всех жителей Рейнеи, но и на языки народов, живущих в подземелье. Тут Миакрон лишь качал головой.
        Мастер говорил о мощной пространственной магии, Так что меня вполне могло забросить сюда из другого края Рейнеи или даже из одного из ближайших миров, правда я слишком сильно напоминала кобольдов, что не очень хорошо вязалось с этой теорией, ведь моя раса жила только в этих землях. Впрочем, Миакрон не беспокоился об этом и просто заботился обо мне.
        Спустя ещё какое-то время я уже хорошо ориентировалась в ближайших землях, могла сама справиться с большинством монстров, используя орудие, которое мне выковал Миакрон. Я стала ещё выше, сильнее и выносливей. Моя магическая сила возросла, но как ей пользоваться я не знала, и тут мастер не мог помочь, так как его методы для меня оказались совсем не рабочими. Энергия попросту не желала подчиняться должным образом, всё время выходя из-под контроля. Но я не сдавалась, продолжая пробовать и дальше управлять магией.
        Также я исследовала окружающий мир и в какой-то момент наткнулась на древние механизмы. Мне хотелось показать их мастеру, но проблема заключалась в том, что эти изделия древних всё ещё продолжали работать и не желали эту работу прекращать, агрессивно реагируя на любого, кто подойдёт слишком близко.
        Пришлось немало постараться, чтобы увести одного подальше и вывести его из строя. Вот только я прекрасно понимала, что это нужно было сделать аккуратно, чтобы не повредить внутреннюю структуру столь необычного механизма.
        Миакрон восхищался работами древних, говоря, что он так никогда не сможет сделать, так как все эти механизмы работали на каких-то непонятных принципах, зачастую даже не используя магию. Их источники энергии были иными, нежели привычные магические кристаллы или контуры.
        Подгорные земли не переставали меня удивлять и каждый раз подкидывали что-то новое. Однажды, когда я уже возвращалась домой, я встретила двух странных девушек. Высокие, красивые, с длинными гривами волос, они сразу завладели моим вниманием. Их темно-синяя кожа была очень необычной, но такой невероятной, что очень хотелось их потрогать и убедиться, что это не какая-нибудь специальная пудра. Серебристые волосы были перетянуты лентами, а стройные тела прикрыты доспехами ещё более темными, чем их кожа, да что там, они были почти черными и лишь изредка отбрасывали синий цвет. Некоторые части были покрыты серебряными растениями, что смотрелось изящно. Вот только несмотря на всё изящество, такие доспехи скорее напоминали повседневную одежду и вряд ли могли бы защитить от серьезных атак, оставляя слишком много открытых мест. То ли дело полный латный доспех мастера, усеянный рунами и обладающий колоссальной магической защитой, подпитываемой сразу девятью кристаллами. Впрочем, у них могло быть что-то похожее, с такого расстояния не рассмотреть.
        И ещё у них было кое-что, привлекшее моё внимание: длинные ушки. Пусть они и располагались так же, как у гномов, но были совсем иными и довольно милыми. Захотелось их потрогать. Эти девушки явно принадлежали к другой расе, но вот к какой? Миакрон не рассказывал о них. Может привести их к мастеру? Нет, не стоит, они ведь могут быть опасны. Лучше за ними проследить. Нужно понять, не оставили ли они тут ловушек.
        Клинками эти девушки управлялись столь элегантно, что я бы вжизнь не смогла повторить такое, да ещё они всегда сражались вдвоем, будто дополняя друг друга. Ну уж нет, теперь я даже подходить к ним не собираюсь, а то они быстро меня разрежут на кусочки.
        Постепенно серые скалы пещеры сменялись более светлыми породами. Стоп, просто вокруг становится светлее. О, а впереди вообще показались… деревья. Никогда их не видела, но мастер много рассказывал о них. И тут их было так много, что я просто опешила от такого завораживающего вида. Это был лес.
        Светящаяся тёмно-синяя листва будто отгораживала их владения от холодной тьмы пещеры. Девушки заметно повеселели и явно вздохнули с облегчением. Сейчас я смогла разглядеть их получше. Доспехи были изрядно повреждены. Одна из них вообще оказалась ранена. Она легла поближе к стволу крупного древа, возле которого росла тёмно-синяя трава.
        - Принцесса Муна, поспешите вернуться, - сказала она этой девушке.
        - Ты предлагаешь вот так просто оставить мою защитницу? - спросила вторая, встав перед ней, после чего добавила. - Даже не думай.
        - Тогда наденьте мои доспехи, может так удастся их обмануть, - предложила девушка, после чего уже строже добавила. - Муна, не спорь со мной и надевай.
        - Твоя взяла, - вздохнула девушка, помогая снять доспехи с подруги, после чего надела их. А ведь и впрямь они отличаются. На доспехах Муны были другие растения, и их было куда больше. - Я перевяжу твои раны, Нэбра, и теперь ты не спорь со мной.
        - Как скажете, - через силу улыбнулась защитница. - Извините меня, я не хотела предстать в таком виде перед вами, принцесса.
        - Нет, Нэбра, тут виновата только я, - вздохнула девушка. - Если бы не моя самонадеянность, то остальные бы не попали в их руки, и ты бы так не пострадала. Так что это мне следует просить у тебя прощения. Своей магией я могу лишь убивать.
        - Раз мы добрались до леса, то ещё не всё потеряно, - вздохнула она, когда принцесса закончила перевязку.
        - Всё верно твоя прислуга говорит, - сказал незнакомец, выглянувший из-за дерева. - Для нас ещё не всё потеряно. А ведь мне было бы так грустно, если бы вы убежали. И доспехи было переодевать ни к чему, лучше бы без них ходили и без всего остального. За вами так приятнее наблюдать.
        КИРКАН ЭР СТРОГ, ГЛАВА ОТРЯДА РАБОТОРГОВЦЕВ, 210 УРОВЕНЬ
        - Сдохни, - сказала принцесса, выхватив красивый клинок, с темным лезвием, по обеим сторонам которого были выгравированы прекрасные серебряные цветы.
        - Не стоит злиться и сражаться со мной. Сейчас разница в нашей силе нивелирована, поэтому вы проиграете. Лишняя битва лишь уменьшит вашу стоимость, в чем мы не заинтересованы. К тому же ваша подруга ранена, и она вскоре умрет, если не примет противоядие, которое я могу вам отдать, взамен на вашу свободу.
        - Даже не думай, Муна, - сразу же сказала Нэбра.
        - Вы клянётесь, что Нэбра останется в живых? - спросила принцесса.
        - Именем господина Горонэра, - моментально ответил Киркан и торжествующе улыбнулся, когда принцесса воткнула меч в землю. - Я рад, что вы столь благоразумны, госпожа Мунария Люмэль, - он даже приподнял шляпу и изящно поклонился без тени злорадства. Похоже, у этого работорговца были какие-то свои взгляды на подобные манеры, которые нельзя было нарушать.
        Вот только с моей стороны было отчётливо видно, что этот человек врёт, ведь за деревом скрывался целый отряд, которому жестом было приказано ждать. Я немного боялась влезать в это дело, но мне будет очень неприятно, если я ничего не сделаю.
        Очень быстро я набрала скорость, благо умела очень быстро бегать даже по камням и мощным ударом отбросила работорговца в сторону, после чего моментально выхватила зелье исцеления, которых у меня с собой был десяток, как и некоторых других. Стакрон очень волновался, когда я стала уходить одна, поэтому не жалел для меня важных и достаточно дорогие припасов. Я очень редко расходовала их, ценя его заботу, но сейчас было некогда думать. Раненая девушка была слишком сильно шокирована быстротой моих действий, Так что даже не успела начать сопротивляться. Я влила ей в рот зелье, подхватила её и принцессу и сразу же кинулась в лес.
        Логично было предположить, что если в пещере они обогнали девушек, пресекая их дальнейший путь, то в лесу точно удастся от них оторваться. Однако бежать здесь было куда сложнее.
        Работорговцы среагировали куда быстрее, чем я думала и бросились вслед за нами. Ну уж нет, так просто вы меня не поймаете. Я была уверена в своих силах, которые заметно возросли с того момента, как меня нашел Миакрон.
        - Кто бы ты ни была, не останавливайся, - сказала принцесса.
        Я увернулась от нескольких заклинаний, потом от брошенного копья и пары стрел, после чего ударом ноги отправила в полет, выскочившего перед нами охотника, и вскарабкалась на дерево без рук. Это было нелегко, особенно с грузом, но сейчас силы переполняли меня, Так что я справилась и побежала уже по ветвям деревьев.
        - Не упустите эльфиек и кошку, иначе сами станете товаром, - кричал Киркан. - И брать живьём.
        Убежать от них даже в лесу оказалось очень тяжело. Было видно, что работорговцы оказались готовы к чему-то подобному и не спешили отставать, я же ощутила, что несколько себя переоценила. Одна бы я точно убежала, но бросить этих двоих было бы слишком подло, поэтому приходилось выкладываться настолько, насколько это вообще было возможно и даже немного больше.
        Работорговцы всё же отстали, но и я смогла пробежать не так много, остановившись в корнях одного из деревьев. Муна сама спрыгнула на землю, а вот Нэбру я аккуратно положила на землю. Ей явно стало хуже. Поэтому пришлось использовать ещё один флакон с зельем исцеления и противоядием. Странно, что первое зелье не подействовало. Напоив девушку зельями, я опустила её голову под мягкую сумку. Вот сейчас ей явно стало лучше, только она потеряла сознание.
        - Что с ней? - забеспокоилась принцесса.
        - Она очень устала, но можете не беспокоиться: сейчас ей больше ничего не угрожает, - ответила я.
        - Как твоё имя?
        - Кох Ра, - это единственное, что я смогла вспомнить, пока жила в хижине Миакрона.
        - Я не забуду твоей помощи, - принцесса посмотрела на меня столь пронзительным взглядом, что я немного смутилась.
        - Я тоже не забуду, - услышали мы голос, и я сразу же оттолкнула Муну в сторону. - Эх-х, конечно, хорошо, что не повредил товар, но наказать вас определенно следует.
        - Бери Нэбру и прячься в лесу, - тихо сказала я, на что принцесса лишь кивнула. Отлично, привлеку к себе внимание работорговцев, и чуть позже убегу, так что они никого не смогут поймать.
        - Что за чудо ты такое? - спросил у меня работорговец, как-то неприятно разглядывая. - Вроде кобольд, но уж слишком фигура хороша. Редкость. Пойдешь по двойной цене, нет, по тройной. Хотя можно и на аукцион отправить к лучшим товарам. Да, герцог будет определенно рад такой яркой игрушке, поэтому на аукцион ты пойдёшь только после того, как ему надоешь.
        Меня подобные перспективы не устраивали, поэтому я просто вступила в схватку с этим бандитом. Он умело отражал мои быстрые удары, лишь изредка пропуская атаки, которых явно не ждал. Я же в свою очередь использовала свои способности, чтобы уклоняться от его ударов. Работорговец всё пытался меня уколоть длинной шпагой, которая явно была обильно смазана ядом. Я уже видела, как плохо было Нэбре, так что прикладывала все усилия, чтобы удерживать дистанцию и не дать возможности меня задеть.
        Я подхватила с земли камень и метнула в Киркана, который охнул от боли при попадании в живот. Ещё один работорговец отправился в полет, как только попытался прыгнуть на меня со спины. Третьему я вломила клинком. Кровь фонтаном брызнула из раны на шее, а бандит уставился на меня взглядом, который был пропитан страхом.
        - Я не хочу умирать, - прошептал он.
        Я уже понимала, что нужно бежать и даже сделала несколько шагов, но слишком уж кровь умирающего выбила меня из колеи, я ведь никогда не убивала людей, и даже этого бандита мне было жалко. Вот только им были чужды подобные чувства. Мне в руку врезалась острая металлическая игла, моментально заставив её онеметь. Нет, это яд. Выхватить флакон с противоядием я не успела. Киркан повалил меня на землю.
        - Грибы сюда, быстро! - закричал он. Я пыталась вырваться, но яд, будто губка, впитывал мои силы.
        - Босс, я уже… - я сбила с ног работорговца, который нес в руках какую-то гадость, но совсем не рассчитывала, что странный фиолетовый шар упадет на меня.
        Киркан резко отпрыгнул в сторону, я же почувствовала сильную боль и мир начал меркнуть. Я не могу вот так умереть, мне нужно вернуться к Миакрону, ведь я ещё не поблагодарила его. Мир перед глазами стал блеклым, а тело перестало меня слушаться. Тьма постепенно стирала всё своими черными красками, а я лишь тянулась вперёд, не желая умирать, пока силы окончательно не покинули меня.

* * *
        КИРКАН ЭР СТРОГ
        - Ты что наделал, идиот?! - я не смог сдержать эмоций. - Ты израсходовал всю партию кордицепсов на одну лохматую дуру. Ты хоть понимаешь, сколько они нам стоили? Проклятье. Я стрясу всё это с вас и, даже сложив со своим имуществом, всё равно может не хватить, чтобы расплатиться. Гриб нужен был один. Боюсь, теперь придется обходиться без них.
        Я смотрел, как грибы вцепились в девчонку, и лишь вздыхал. Такой пыл и страсть в ней полыхали, что я сам завелся. Давненько не было такой охоты. Но так слить столь ценный товар… Горонэр меня не простит. Что же делать?
        - Мы упустили эльфиек, босс, - виновато сказал подчинённый, вернувшийся ко мне, вместе с остальными.
        - Проклятье, - вновь выругался я. Сразу три неудачи с большими потерями по цене. - И перевяжите уже этого мелкого идиота, а то и впрямь сдохнет. Где потом подчинённых искать?
        Так, что же делать? Я зажмурился и потёр переносицу. Решение пришло не сразу и было рискованным, но докладывать о стольких неудачах было смерти подобно. Пусть Горонэр и не убьет меня, но может сделать мою жизнь настолько тяжёлой, что я сам буду молить о смерти. Знаю я, как он может истязать разум других людей.
        - Значит так, нам помешали приспешники принцессы, которые непостижимым образом прознали о нашей сделке. Противостоять превосходящим силам мы не смогли, поэтому я решил отступить с оставшейся добычей, благо плененный отряд темных эльфиек из королевской гвардии тоже был ценным приобретением. Кордицепсы израсходовали и больше в них не нуждаемся. Слишком много с ними возни. Лохматую никто не видел, никто не знает кто такая. Отправьте её на рудник к ядерноголовым, пусть сдохнет от проклятья. Всем всё ясно? Вот и замечательно. Действуем.

* * *
        АЛЕКСЕЙ
        Я никак не мог достучаться до Кохи, не помогало даже исцеление лешего. Однако я прекрасно видел, что ей нужно как-то помочь, но проблема была в том, что я не знал, как именно это сделать. Для Артога подобное тоже было в новинку, так что даже покровитель гномов не знал, как подступиться к такому случаю.
        Пока же я просто обнимал её и пытался понять, что же именно с ней происходит. Она испытывала столько эмоций, что мне было не по себе. Любопытство, смелость, страх, ужас, тепло, радость, удовольствие, печаль, сожаление и многое другое. Они вспыхивали внутри неё подобно новым звёздам.
        Через какое-то время все прекратилось. Коха опустила руки и посмотрела на меня. Ее глаза были полны слёз, но при этом она была счастлива. Коха пыталась их вытереть, но у неё ничего не получалось. Поэтому девушка прекратила это бесполезное занятие и с улыбкой произнесла:
        - Я… Эри!
        Глава 42
        НЕЗАКОНЧЕННЫЕ ДЕЛА. ПРИГЛАШЕНИЕ. ГОРОД КОБОЛЬДОВ.
        Эмоции просто охватили Коху, которую я сразу же обнял. Судя по её состоянию и таким впечатляющим эмоциям, к ней вернулась память, что уже очень хорошо. За один поход, удалось выполнить очень много дел. Правда добавилось много новых, учитывая коронацию Калатури и её дальнейшее правление, после чего нужно ещё помочь ей с дипломатией. Аристократов я уже поставил на её сторону, по крайней мере, я надеюсь, что они не наделают глупостей.
        В крайнем случае, Риул поможет Тури и сможет её спасти, чуть позже я дам ему дополнительные инструкции и свиток телепорта в Халаэлению, который не так уж давно сделал Вильгерд.
        Сами точки телепорта в городе тоже нужно будет поставить на контроль, чтобы нежелательные гости не смогли доставить армию в мой город. Ещё нужно будет разбираться с Технократом и Гиринтом, к которому у меня есть пара претензий.
        - Эри, значит, это твоё настоящее имя? - спросил я свою девушку, поглаживая её по мягким волосам.
        - Эри Кох Ра, - ответила она. - Я вспомнила часть своего имени, когда жила на окраине этих земель. Алексей, мы можем заглянуть к Миакрону?
        - Без проблем, всё же у нас здесь ещё много дел, - ответил я девушке, припоминая, что Коха упомянула имя одного известного кузнеца и деда Руонии. - Галард, я также заберу у тебя Сиону и Кангара. Их уже давно ищет самый дорогой человек в их жизни.
        - Раз так, то я не могу отказать, - сказал король гномов.
        - Тури, подойди ко мне, - попросил я маленькую девушку-кобольда.
        - Что такое, Алексей?
        - Моей целью было не только вернуть память Кохе, но и доставить вот это письмо, которое теперь адресовано тебе, - я ловко выудил из инвентаря артефакт, созданный Элеоном.
        - Мне? - удивилась Тури. - Но что это?
        - Это приглашение на свадьбу, - ответил я, а Тури чуть не упала от таких слов, так что пришлось её успокаивать. - Не на твою, хе-хе-хе.

* * *
        После этого мне пришлось решить ещё немало вопросов. Аристократы хотели моего внимания, клан Свет Сердца тоже заинтересовался мной, впрочем, и я уже думал, как бы правильно воспользоваться их вниманием, всё же упускать таких союзников не хотелось, но нужно было узнать их получше, прежде чем переходить к более плотному сотрудничеству. Заодно кое-что о них узнаю у Лорри и Валионетты.
        Далее ко мне привели жену и сына Ангора. Стоило только сообщить, что он ищет их, как девушка не смогла выдержать такой новости и расплакалась. Она думала, что он погиб, а тут такие известия. Возможно, и не стоило говорить сразу, чтобы ожидание от встречи не причиняло им боль, но время не повернуть вспять. Впрочем, тут я задумался. Можно ли использовать способности Нейтрала для управления временем? Нет, лучше в это пока не лезть, чтобы что-нибудь не испортить. Пока меня всё в жизни устраивает, и я вроде бы не допустил каких-то непоправимых ошибок. Да и если такое возможно, то страшно представить сколько опыта сожрёт подобная манипуляция. А то отмотаю время всего на мгновение, при полной потере опыта, и каков тогда смысл это делать? Так, ладно, не стоит думать о столь сложных вещах сейчас. На это ещё будет… время.
        После мы освободили Миакра, который был очень рад увидеть свою дочь и меня. Известие о смене руководства его поразило и достаточно сильно. Гном не мог поверить, что его народом теперь будет править кобольд.
        - Алексей, ты уверен, что она справится? - спросил он.
        - Не стоит сомневаться, папа, - вместо меня ответила Руония, которая обнимала своего отца. - Она хоть и очень юна, но уже обладает всеми необходимыми качествами. Опыт управления придет со временем, а с остальным мы ей поможем.
        - И даже аристократы согласились? - решил уточнить Миакр.
        - Алексей был очень убедителен, - улыбнулась Руония.
        - Да уж, нас ждёт что-то интересное, и я впервые не могу представить, что же именно, - вздохнул гном и поднялся. - Только одно я знаю точно: мне уже хватит тут сидеть и пора заняться делами.

* * *
        После мы оставили подготовку к церемонии коронации Калатури на Галарда и аристократов. Эта церемония необходима для народа. Для гномов, впрочем, как и для многих разумных необходимо зрелище, иначе они могут не согласиться с решением предыдущего короля и даже своего верховного бога. Да и церемония должна закрепить власть Калатури перед остальными. Помимо этого гномы отправили делегацию к кобольдам, и эту делегацию возглавил я. Раз уж нам было по пути. Миакр также отправился с нами, так как давно хотел повидать своего отца.
        Путешествие в этот раз не заняло много времени, но всё равно заставило меня поворчать, так как тропой я сюда добрался бы куда быстрее, однако всю делегацию с собой бы забрать не смог: я ещё не настолько силен, а опыт на них тратить не хотелось. К тому же я всё думал, что мне сказать остальным девушкам, когда вернусь в Халаэлению.
        Криовартог рассказал, что мою душу пытались забрать себе многие из богов и что мою смерть почувствовали те, кто был мне очень дорог. Сейчас, они уже знают, что со мной всё хорошо, но я уже ощущаю, что со мной захотят серьёзно поговорить. И подарками я точно не откуплюсь.
        Кобольды были почти там же, где и в тот раз, решив напасть на нашу карету, которая оказалась весьма удобной, что уж говорить, когда тут была подвеска и магические компенсаторы ударов. П-ф-ф, да такого плавного хода у некоторых машин не было.
        - И чего это вы вздумали мою карету грабить? - Калатури быстро выпрыгнула из повозки и поставила руки на пояс.
        - А ты чего тут делаешь, малявка? - спросил кто-то из кобольдов, после чего Тури посмотрела на него свысока.
        - Гальм, ты опять нарывается на драку? - Калатури уже похрустела пальцами и приготовилась бить слишком наглого кобольда.
        - Королеве не стоит себя так вести, - усмехнулся я.
        - Королеве? - сильно удивились кобольды.
        - Как будто меня это волнует, - Тури угрожающе направилась в сторону соплеменника. - Так кого ты там малявкой назвал?
        - Тури, успокойся, - встал рядом с ней высокий Риул, который осуждающе посмотрел в сторону Гальма.
        - Как скажешь, - быстро забыла обиду маленькая девушка, с восхищением глядя на высоченного воина. В общем, за неё можно не волноваться, а вот Риул больше не сможет притворяться глуповатым качком, и со временем займет очень важный пост. - Мы идём поговорить с дедушкой, так что не мешайте моей карете.
        Кобольды даже не нашлись, что сказать, и просто расступились. Правда, через какое-то время проехать дальше на этом чуде совместной работы гномов и технократовцев было невозможно. Поэтому пришлось идти вслед за Тури пешком.
        Я же тем временем обдумывал предстоящие встречи с Сомброй и Светом Сердца, а заодно и Технократом, чье положение сильно пошатнется. После свадьбы Элеона и Леокарии появится новая империя, где не будет места для этого клана ввиду целого ряда причин, о которых я поговорю с Архимедом. После коронации Калатури в подземном царстве им не будет места в Монтерии, что добавляет им огромного количества проблем, но я уверен, что они не столь просты и уже давно предусмотрели любые исходы. Однако у меня появляются рычаги давления на них. А им есть, что мне предложить. В общем, тут надо серьёзно подготовиться, чтобы заполучить как можно больше выгоды.
        Совесть уже предвкушает встречу с ними, а Логика старается всё подсчитать, и даже её текущие расчеты заставляют Совесть прыгать от радости и лезть обниматься к подруге. Не спеши радоваться, ведь Архимед может стать нашим врагом, которых и так немало. В итоге, вместо прибыли мы получим ещё больше проблем, так что излишне перегибать палку нельзя.
        Пришлось изрядно попетлять по тоннелям, но времени ушло заметно меньше, чем в прошлый раз. Я, прищурившись, посмотрел на Калатури, которая моментально отвела взгляд в сторону, будто и не заметила. Вот чертовка, в прошлый раз вела нас по длинному пути, чтобы дать время другим кобольдам подготовиться. Впрочем, я не злюсь.
        - Интересные руины, - явно впечатлился Галард, который отправился с нами. - Ни за что бы не подумал, что здесь располагается целый город древних.
        - Знал бы ты, как в этом городе сложно жить, - вздохнула Калатури, вспоминая свою нелегкую жизнь.
        - На самом деле, куда проще, чем вы думаете, - ответил на это Криовартог, который сейчас был похож на самого обычного гнома, разве что его доспехи, украшенные снежинками и ледяными узорами, выделяли его среди остальных. Хорошо, что это броня не светилась и не фонила божественной энергией, как сумасшедшая. - Просто у вас нет необходимой энергии, и вы не знаете, как им управлять. К тому же это не город, а всего лишь лаборатория, где мы производили разные виды пищи для жизни в столь непростом месте.
        - Чуть позже обо всем расскажешь, - сказал я Криовартогу, напоминая, что здесь есть те, кому бы пока не следовало знать истину о расе гномов и о древних.
        - Конечно, - согласился верховный бог гномов, сразу разобравшись, что я имею в виду. - Только лучше мне потом об этом напомнить, иначе напрочь все забуду.
        Мы добрались до здания Совета, когда за нами по пятам уже следовал весь город. Кобольды не могли понять, что тут делают гномы, которые идут вместе с Калатури. Девушка явно чувствовала себя уверенней, чем раньше. И теперь ей не приходилось притворяться, сейчас она сама излучала её. Тури так воодушевилась, что попросту не заметила Гиринта и врезалась в него.
        - Ух, какая боевая стала, сшибешь ведь старика, - усмехнулся он и, посмотрев на делегацию, полностью изменил выражение лица. Злость, ненависть и гнев могли вскипятить не только старика, но и заодно всех вокруг. Он хотел попросту броситься в бой, но его явно останавливало наличие рядом Тури и… меня. Удивительно, но старик ощущал вину. Это хорошо, он мне сполна заплатит за такое беспокойство.
        - А теперь, дедушка, пойдем в комнату советов и поговорим с остальными. Ты должен услышать очень многое. И заодно меня похвалить, - она надела на голову корону короля гномов, после чего Гиринт чуть не сел прямо на землю. Вся ненависть и злость сменились небывалым непониманием и колоссальным удивлением. Такое выражение лица каменного кота будет просто невозможно забыть. - Идём.

* * *
        Рассказ участников делегации занял немало времени, ведь пришлось рассказать очень многое. Первые лица кобольдов должны понять ту непростую ситуацию, в которой оказалось всё Подземное Царство.
        - Теперь моя дочь смогла стать королевой гномов… - тихо произнесла Криари.
        - Это просто невероятно, - усмехнулся Кригир Седовласый, обнимая дочку. - Моя маленькая принцесса смогла стать королевой. Дорогая, ты ведь понимаешь, что нам лучше сделать?
        - Конечно, - кивнула она и встала со своего кресла, грациозно направляясь к дочери. - Моя любимая Тури, с этого дня я отрекаюсь от права на престол и передаю его тебе. Правь нашим королевством достойно, - она сняла с головы корону и с улыбкой передала её дочери, после чего пошатнулась. Похоже, это были не просто слова, а вместе с титулом Тури получит ещё силу.
        - Мама… - не дала упасть матери Калатури, сразу же ее обняв.
        - Я горжусь тобой, Тури, - улыбнулась ей мама, прижав к себе.
        После этого Калатури просто не выдержала эмоций и разревелась, попутно пробив на слезы и свою маму.
        Глава 43
        ТЯЖЁЛАЯ НОША. ЛЕГЕНДАРНЫЙ КУЗНЕЦ. ВОЗВРАЩЕНИЕ В ХАЛАЭЛЕНИЮ.
        Галард рассказал всё, как было на самом деле, описал причины войны и её результаты. Предыдущий король гномов старался рассказать подробно всё происходящее. Что лишь заставляло кобольдов злиться, ведь он затронул и их короля.
        - Что же ты наделал? - упал на свой трон Гиринт. И эти слова были обращены отнюдь не к королю гномов, а ко мне. - Ты взвалил на девочку такую огромную ношу… и эта непомерная тяжесть может раздавить маленькую Тури.
        - Тогда я ей помогу, - встал рядом с Калатури высоченный Риул, который и в прошлый раз заставлял воинов из расы кобольдов смотреть на него с опаской, а уж в этот он выглядел ещё более грозно, продемонстриров свою мощную ауру.
        - Боюсь, что эта ноша сломает даже такого великана, - всё не унимался старый хрыч, не обратив никакого внимания на мощную ауру.
        - Ничего, у него есть те, кто подставит плечо, - вновь я перевел на себя всё внимание собравшихся, а заодно показал старику, что и его аура меня ничуть не пугает. Не таких силачей видали. - И у меня к тебе, старый… кот, есть претензии. Знаешь, была тут одна взрывоопасная статуэтка, которая могла привести к неприятным последствиям, если бы Совесть с Логикой её не обезвредили, - я посмотрел на Гиринта тяжелым взглядом, ведь его артефакт мог убить всех моих друзей и взорвать половину дворца Галарда. - После мне пришлось забирать Мрак, окутавший сперва Кринха, затем Галарда и даже Криовартога, в результате чего меня перенесло в Сады Смерти, где тоже пришлось немало постараться и отправить в небытие виновника всех ваших бед. Видишь, что у меня осталось в подарок? - я демонстративно показал окутанную Мраком руку и поскрежетал острыми пальцами. - И знаешь, старик, это твоя вина, так как именно ты решил использовать мой отряд в качестве пешек, - о чем я прекрасно знал, но не говорить же об этом хрычу. - Помимо меня и моих близких, ты рисковал будущим своего народа, - теперь я демонстративно посмотрел на
Калатури, не желающей отпускать свою маму. - И ты ещё называешь себя мудрецом?
        - Да как… - старик скрипнул зубами, понимая, что мои слова являются неоспоримой истиной.
        - Вы, скрытые, те ещё хитрецы, - добавил я.
        - Как ты вообще узнал о нас? - удивился старик.
        - У меня отличные источники, - усмехнулся я. Стоило всего лишь немного послушать верховного бога гномов, который рассказал об одной затее своего сына. Он предполагал, что это может помешать Тури, поэтому решил предупредить. Имен Артог не знал, но по его описанию было понятно, кого туда можно было включить. Так что моё предположение сработало, попросту подтвердив все догадки. - И мне нужна компенсация за такой вред.
        - Ты получишь свою… компенсацию, - вздохнул старик, опустившись обратно на трон. - Сколько же проблем теперь ждёт всё Подземное Царство, - прошептал он. - Но так будет лучше.
        - Обещать не буду, но я попробую найти кобольдов, которые сейчас в неволе. Работорговля нарушена после того, как была обезглавлена их организация, однако осталось немало подчинённых Горонэра, - сказал я. - Чуть позже, когда Калатури сядет на трон объединённого Подземного Царства, нужно будет подключить странников для поиска кобольдов, назначив им награды. Гиринт, вот тут понадобятся твои знания и связи среди мудрецов. Нужно подобрать заклинания, которые могут быть полезны странникам и ради которых они прочешут все ближайшие королевства в поисках пропавших.
        - А идея весьма неплохая, - уважительно покивал стратег кобольдов. - Правда, к заклинаниям нужно добавить золото и части древних механизмов. Полагаю, что это также может заинтересовать странников, которые часто любят диковинные вещи.
        Карионт явно сможет доработать и реализовать мою идею. Умных кобольдов и гномов, которые будут окружать Калатури, достаточно много. Осталось сделать так, чтобы все они были заинтересованы в новом правителе и не пытались ей вертеть, как им вздумается. Для этого необходимо помочь и Тури, и Риулу. Я уже подготовил пару идей, так что останется только всё правильно реализовать.
        - Я защищу свою дочь, - сказал Кригир Седовласый, встав рядом с Тури. - И раз уж теперь она правитель не только кобольдов, но и гномов, то её стражами должны быть выдающиеся воины из обоих народов.
        Идея вполне здравая. Стоит ещё учредить какой-нибудь титул рыцаря или гвардейца с особыми привилегиями и устраивать турнир между стражами, куда можно продавать билеты. Совесть от моих идей была в восторге. Только прибыль-то не мы будем получать. Об этом моя острозубая сущность не подумала, что заставило её расстроиться, однако она быстро вернулась в норму и предложила организовать нечто подобное в Халаэлении.
        Хм… может и стоит попробовать, учитывая, что людям нужны развлечения. Это поможет им немного отдохнуть и отвлечься от текущего состояния. А мне ещё предстоит непростой разговор со Смертью и Жизнью, чтобы реализовать другую задумку. Сколько же дел… стоило только подумать о помощи маленькой королеве, как всплывает целый легион собственных задач. Логика же подсказала, что турнир можно устроить до свадьбы Эллеона и таким образом предоставить шанс победителю и отличившимся воителям побывать на празднике рядом с будущей императорской четой.
        Мы обсудили ещё немало задач. Гиринт поубавил свой пыл и понял то, в каком положении оказался Галард. Нет, он его не простил и никогда не простит, даже несмотря на то, что король гномов не позволил Кринху уничтожить свой народ. Однако Галард всё равно поступил неправильно, отдав в рабство часть выживших кобольдов. И война всё же не была лучшим решением, даже несмотря на то, что иначе он не смог бы добраться до пораженного Мраком друга.
        Ладно, эти вопросы они пусть обсуждают уже без моего участия. Тут придётся постараться Криовартогу и остальным богам этих двух народов. Раз уж они создали кобольдов и гномов, так пусть хоть немного отвлекутся от своих исследований и помогут им.
        Спустя ещё день, я отправился к Миакрону вместе с небольшим отрядом, Калатури же и остальные должны были вернуться в Мелиотену, где через пару недель пройдет коронация. Криовартог посоветовал мне принять в ней участие, чтобы гномы и кобольды увидели того, кто смог объединить их расы и помог новой королеве завершить войну. На это мне пришлось дать утвердительный ответ, так как подобное мероприятие нельзя было пропускать, да и оно влекло за собой немалую прибыль, которую почувствовала не только Совесть, но и Логика. Да это было очевидно. К тому же гномы смогут быть поставщиками материалов для восстановления Халаэлении и станут важными союзниками.
        Путь до легендарного кузнеца, живущего в глуши, оказался неблизким, но тут я хотя бы мог использовать кротовые норы, что значительно ускорило небольшой отряд. Также я везде оставлял маячки и только недавно заметил, что обломки древесины начали быстро прорастать, а не просто торчали из земли или валялись где-нибудь среди камней, как раньше. Видимо, моя сила лешего растет. Но это может стать проблемой в ряде случаев, так что тут нужно всё взять под контроль.

* * *
        Его дом выглядел впечатляюще. Нет, он не был огромным и не мог похвастаться резными узорами, однако был сложен из монументальных базальтовых плит. Я бы даже сказал, что скала когда-то давно раскололась в этом месте, после чего получившееся пространство приспособили под жилье. А потом я заметил высеченные на камнях руны, сверкающие во тьме. Они образовывали очень мощную магическую защиту, которая ощущалась только на близком расстоянии.
        Коха вышла вперёд и коснулась рун в определенном порядке, я постарался запомнить, в каком именно, но… не смог. Похоже на какую-то магию, либо мне нужно нормально выспаться.
        - Давненько же я не навещал отца, - вздохнул Миакр, при этом от него ощущалась печаль и чувство вины.
        - Мне уже вновь не терпится увидеть дедушку, - улыбнулась Руония.
        - Так, - услышал я удивленный голос и увидел перед нами здорового гнома с седой бородой, прожженой в нескольких местах. На нем была потрёпанная одежда, покрытая копотью и заплатками, которая не могла скрыть весьма впечатляющих мускулов. На фоне рабочей одежды сильно выделялся мощный кожаный пояс со сверкающей бляшкой, который являлся мощным защитным артефактом.
        - Тут одно из двух: либо я объелся пещерных грибов, либо помер, - высказался он, увидев нас.
        - Мастер! - воскликнула Коха и кинулась обниматься.
        - Ох-хо-хо, задавишь старика, - наигранно кряхтел он, обнимая девушку-кобольда. - Я так долго пытался тебя найти, внучка, - вздохнул гном, утерев выступившую слезу. - Но я знал, что ты жива, иначе быть не могло, - после этого он посмотрел в сторону Миакра и Руонии. - Сегодня лучший день в моей жизни, причем настолько, что я до сих пор не могу в это поверить, - он жестами позвал гномов и обнял заодно и их. - Сын и две внучки вернулись ко мне. Я… - и тут старик не смог сдержать своих эмоций, - так счастлив.

* * *
        Легендарный кузнец пригласил нас в дом, где оказалось на удивление чисто и убрано. Повсюду лежало самое разное оружие, пронизанное различными видами магии. Миакрон усадил нас за большой каменный стол и, щёлкнув пальцами, начал допрос. После его щелчка стол усыпали самые разные блюда, от которых не только у Калатури потекли слюнки, но и у всех остальных. Ах да, я так и не смог отправить королеву с остальной делегацией обратно, в столицу Монтерии, так что пришлось взять её с собой.
        - Так, ещё раз повторите, вот эта девочка теперь королева объединённого подземного царства. Я всё правильно понял? - спросил гном.
        - Я и сам до сих пор поверить не могу, отец, - ответил ему Миакр.
        - Это ещё не всё. Её короновал Алексей, и сама Рейнея благословила его выбор, - добавила Руония.
        - Да я уже ощутил отголосок силы создателя этого мира, - покачал головой Миакрон, после чего обратился к Тури, сидящей у него на коленях и уплетающей жареное мясо, забыв обо всем на свете. - Кушай-кушай, девочка, тебе на этой должности столько сил понадобится, что страшно представить. А уж сколько головной боли обрушится на такую малютку, что мне страшно представить, - затем он переключился на меня. - А ты, значит, тот, кто развеял божественное проклятье с Халаэлении, спас обеих моих внучек, отомстил работорговцам и стал виновников всего произошедшего под горами Монтерии. Впечатляет, однако, - усмехнулся он. - От тебя ощущается очень странная энергия, точнее смесь из разных энергий, словно диковинный сплав, сверкающий во мраке пещеры. Кхм-кхм. Я с подобным ещё не сталкивался. И твоя рука поражена той энергией, которой был поражен Галард, Кринх и даже Криовартог, и если из гномов ты её выудил, то теперь не можешь от неё избавиться.
        - Можно сказать и так, - согласился я, пытаясь скрыть удивление. Миакрон очень быстро во всем разобрался ещё во время нашего рассказа. - Думаю, что я смогу помочь, нужно только найти этот артефакт, - он посадил Тури на стул, а сам принялся искать неведомое средство от Мрака среди полок, усыпанных оружием. - Я долго пытался побороть барьер Халаэлении и конструировал разные артефакты для Сейлы. Она испытывала их на этом барьере, что принесло интересные результаты. Хоть мне и удалось кое-что сделать, но божественный барьер оказался слишком могущественным, либо его энергия колебалась излишне хаотично, что митринному преобразователю не удавалось с ней справиться. В итоге, пришлось идти другим путём. Однако преобразователь может вытягивать энергию, и именно этим свойством мы воспользуемся. Ага, а вот и он, - гном достал с полки что-то, после чего передал мне.
        Этот артефакт был похож на кольцо. Странного вида дракон с обтекаемой головой раскрыл пасть и хвостом оборачивался вокруг пальца. На кончике же хвоста был слегка приплюснутый треугольный алмаз со скруглёнными углами. Чем-то этот дракон был похож на чужого из старого фильма, и это сходство немного пугало.
        - Надевай на указательный палец. Теперь прижми хвост к ладони, чтобы её поверхности касался камень. Отлично, теперь посмотрим, - он взял мою ладонь, после чего камень понемногу стал испускать тусклый серый свет. - Ага, процесс пошел. Пока не будем его ускорять, - после этого он вновь вернул внимание к родным. - Миакр, тебе следует отправиться в Айселию и поговорить с женой, иначе Сейла зря вернётся к Халаэлении с императорским посохом, ты ведь её лучше меня знаешь.
        - Ты преувеличиваешь, отец, - сказал гном. - Императрица Айселии не отдаст ей реликвию, но всё же подобное не стоит исключать.
        - Вот и замечательно, что ты это наконец-то понял, теперь вернёмся к другому вопросу. Из рассказа Кохи можно было понять, что работорговцы охотились за третьей принцессой темных эльфов, а учитывая, что они смогли одолеть её личную гвардию, тут кое-что не сходится. Слишком уж хорошо оснащены подобного рода личности. Одного герцога Эренварской империи тут явно недостаточно. Есть ещё силы, которые стоят за ними. Подобные силы не прощают обид, так что вам следует быть аккуратнее в дальнейшем. Есть у меня предположение, что ниточки ведут сразу к четырем государствам: Союз свободных графств, Матриархат Синк-Ла, островное государство Ренкальт и… империя Айселия. И ведь помимо этого явно поучаствовали и странники. Так что, Алексей, найди охрану получше.
        - Не думаю, что она мне потребуется, учитывая моё отменное везение, - усмехнулся я, заставив улыбнуться Коху и Руонию, даже Тури отвлеклась от замечательных блюд. - Если работорговцы решат мне отомстить, то им придется встать в очередь за Повелителем Мрака, темными богами, кланами странников и многими другими крайне весёлыми личностями, которым я по нескольку раз переходил дорогу. Так что мне остаётся лишь приготовиться к встрече, если они друг друга не перебьют за мою голову, но уж на такую удачу мне рассчитывать точно не приходится.

* * *
        Мы надолго задержались у легендарного кузнеца, который оказался очень хорошим человеком, точнее гномом. Он был рад снова встретить родных, а также узнать об окончании войны между дружескими народами. Попутно пообещав мне выковать оружие, что не будет лишним. Таким образом, он хотел поблагодарить меня за спасение Кохи, Руонии и Миакара.
        Эта часть подземелья сильно отличалась от земель вокруг Халаэлении. Большая область была слишком пустынной и сухой, однако стоило пройти немного восточнее жилища легендарного кузнеца, как на камнях начинал появляться мох, потом кое-где вылезала темно-синяя трава, а вдалеке я заметил тускло светящиеся деревья. Что же там за земли такие?
        - Это земли тёмных эльфов, - ответил, подошедший ко мне Миакрон. - Там не всё так хорошо, как может показаться. Думаю, что ты и без меня знаешь, что разумные склонны воевать друг с другом, как бы близки они не были раньше. И вразумить порой их очень сложно, - потом он повернулся ко мне и протянул руку, которую я сразу пожал. - Спасибо, что вытащил сына и внучек из стольких бед и даже смог вернуть память Кохе. Я нашел её, когда она была ещё маленькой. К юго-западу отсюда, она лежала среди скал, окутанная коконом из божественной энергии мастера звёзд. Я сразу узнал пелену Денеболы, которая хорошо ощущалась на расстоянии. Её сила бережно окутывала Коху, защищая от любых опасностей. Она так напомнила мне маленькую Ру, что я решил сам позаботиться о ней, хоть и искал информацию о её родных, но даже не мог подумать, что она из другого мира. То, что ты сделал… для меня подобно углю для затухающего пламени горна. Теперь, я смогу вновь создавать настоящие шедевры, которые уже столько лет создать не мог. Покой души крайне важен для мастера. Так что ещё раз спасибо тебе. И ты можешь всегда рассчитывать на
мою помощь и любую поддержку.
        - Благодарю, что вы так оценили мои заслуги, но я был далеко не один. Очень много людей помогали мне, - сказал я.
        - Ладно, теперь перейдём к другому делу. Посмотри на дракона пустоты, - сказал Миакрон и я даже не сразу понял, что он имел в виду. Серый дракон почернел, а алмаз насытился серым свечением. - Замечательно. Посмотри на тот камень, - указал он на внушительного вида валун. - Направь на него указательный палец и выпусти энергию, поглощенную драконом, и не останавливай этот процесс.
        Я сделал всё в точности со словами гнома, и из пальца вырвался сгусток Мрака, который превратился в тонкий луч, ударивший в поверхность камня. Очень быстро камень начал крошится и разлетелся на осколки, а луч продолжил своё движение, разрушая всё на своём пути, пока не ударился о странную, угловатую скалу. Луч мгновенно развеялся, а угловатый камень засиял ярким белым свечением.
        - Ты и впрямь не обделен везением, - усмехнулся гном, хлопнув меня по плечу. - Найти редчайший белоснежный арглайд рядом с хижиной, где я живу не первую сотню лет. Этот камень возьми с собой, тебе он будет нужнее.

* * *
        Обратно мы возвращались куда более поредевшим составом, однако вместе с нами отправились Бомбалейла и Тири. Калатури долго не хотела расставаться, но сейчас у неё были свои дела, к которым придется привыкать, у меня же имелись свои задачи, но я пообещал ей, что мы встретимся очень скоро.
        До столицы Карибальда мы добрались очень быстро, а гномы уже подготовили дирижабль, который доставит нас прямиком до Халаэлении. В кои-то веки вернусь домой с комфортом и без особых затрат энергии.
        Номера тут были шикарными. Белоснежный интерьер, золотые узоры, огромные окна. Мне, Руонии и Эри достался один на троих, а Тири и Лейла заселились в соседнюю комнату. Наконец-то появилось время, чтобы посмотреть мигающее сообщение, скрывающее что-то невероятное. Мне требовалось огромное усилие, чтобы не сделать этого ещё там, в Монтерии. Но я хотел всё изучить вдумчиво, что там было попросту невозможно, да и Миакр рассказал много чего интересного. Я вздохнул, после чего нажал на сообщение.
        Глава 44
        ДОБРО. НЕМНОГО ЗЛА. ЧТО СО ВСЕМ ЭТИМ ДЕЛАТЬ?
        Меня сразу же завалило таким количеством информации, что пришлось прикрыть глаза. Ох-х-х, похоже, чтобы разобраться со всем этим мне потребуется всё время полёта на дирижабле, или даже больше. Ладно, нужно сконцентрироваться на всех наградах и достижениях, а также на параметрах. Начнём.
        ВАША СИЛА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 152(+50)
        ВАША ЛОВКОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 152(+40)
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 389(+110)
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 300(+110)
        ВАША МУДРОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 190(+57)
        Это какое-то сумасшествие. Параметры возросли на столь заметные значения, что я и мечтать о подобном не мог. Пятьдесят единиц силы… это что-то с чем-то. Будто в мгновение ока я стал чемпионом по тяжелой атлетике. Ловкость тоже показала себя с лучшей стороны, что не удивительно, учитывая, сколько мне пришлось попрыгать в Разломе Гнева и в остальных мирах Садов Смерти.
        А вот Интеллект и Выносливость просто улетели в небеса. Сто десять единиц роста. О таком я даже не мечтал. Теперь моя магическая сила стала куда больше, а заодно повысилась живучесть. Столь высокая выносливость поможет использовать ряд заклинаний, которым требуется жизненная энергия, а заодно я смогу очень долго сражаться мечами и Акадией. Кстати, а чего это она всё молчит. Причём уже достаточно долго.
        «Разве не понятно? Я на тебя обиделась, - вдруг сказала она, а потом её прорвало. - Мало того, что ты умер, и я пыталась удержать твою душу, не позволяя забрать её другим богам, а заодно и Смерти, потратив при этом невероятное количество сил, так после пробуждения, ты даже меня не поблагодарил. А потом и вовсе забыл о моём существовании, будто меня никогда с тобой и вовсе не было. Это… больно».
        После этих слов я лишь услышал плач, который резко исчез, словно Акадия оборвала ментальную связь.
        «Извини, просто на меня слишком много всего навалилось и для меня прошло куда больше времени, чем десять минут, - мысленно вздохнул я. - Я прошел через все Сады Смерти, встретился с Младшим учеником Повелителя Мрака, который хотел уничтожить Смерть и Жизнь, чтобы навести хаос в Рейнее. За это время меня несколько раз чуть не развеяли окончательно. Да и потом пришлось постараться, чтобы не допустить повторного конфликта между гномами и кобольдами. Я не забывал о тебе, но и не мог нормально с тобой поговорить до сих пор».
        «Ладно, ты прощен, - усмехнулась Акадия, как ни в чём не бывало. - К тому же я всё равно спала всё это время из-за такой серьезной потери сил. Ты бы в любом случае не смог бы со мной поговорить».
        «Тогда к чему весь этот спектакль?» - я начал злиться.
        «Я просто не могла иначе, особенно когда ты с такими эмоциями вспомнил обо мне, - ответила Дия. - Это было очень приятно, так что я не могла отказать себе в таком маленьком капризе».
        «Ох, как же с тобой сложно, - вновь вздохнул я. - Тогда я тоже не откажу себе в одном капризе и не буду говорить, что я выяснил в Садах Смерти касательно твоей ситуации».
        «Эй, так не честно, - вновь запротестовала душа артефакта. - Я буду жаловаться».
        «Жалоба отклонена», - строго ответил я.
        «Вредина», - буркнула Дия и замолчала. Вот и поговорили. Но её нужно воспитывать, а то это не дело так себя вести. Только Логика подсказывает, что ничего у меня не получится. Эх-х-х. Так, лучше вернуться к параметрам, чтобы улучшить своё настроение.
        Мудрость тоже очень хорошо подросла, так что восстановление энергии теперь будет куда быстрее, а, следовательно, я чаще смогу обрушивать на врагов самые смертоносные и энергозатратные заклинания. Теперь пора разобраться с навыками и заклинаниями.
        УМЕНИЕ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 199(+50)
        УМЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 179(+61)
        УМЕНИЕ УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 111(+21)
        У-ху-ху, способности тоже не подкачали, заметно усилившись. Древу осталось не так много для достижения очередного порога, правда я сильно сомневаюсь, что есть дальнейшее разветвление этой способности, ну разве что на 250-м уровне. Это умение выручало меня столько раз, что все остальные заклинания меркнут по сравнению с ним. Слишком большая вариативность применения. К тому же теперь я могу изменять свойства древесины и в этом плане после похода в Сады Смерти, у меня имелось немало идей, как использовать древо.
        Регенерация требовалась мне постоянно, и самое интересное, что она работала во владениях Смерти, где была лишь моя душа. Нужно будет детальнее исследовать эту способность и возможности её применения. Я вложил свободные очки в модификатор «Восстановление здоровья» и получил +18,9 % восстановление здоровья в минуту. Чуть больше пяти минут, и я полностью смогу восстановить своё ХП. Разве это не впечатляет? Развивая эту способность и дальше, я смогу стать бессмертным для обычных атак. Тогда останется как-то загородиться от ментальных воздействий и атак, направленных на душу.
        Удушение силой лешего я использовал не так часто, по крайней мере, в качестве основной цели данной способности. Куда чаще я использовал это умение, чтобы остановить высокоуровневых противников, которым удушение не причиняло вреда, однако позволяло выиграть мне время для атаки. Отсюда и видны текущие цифры. Правда, я рассчитывал, что будет хоть какая-то плюшка за достижение сотого уровня. Но никаких модификаторов и усилений так и не появилось, впрочем, как и у ряда других способностей лешего.
        УМЕНИЕ СОХРАНАРОХ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 90(+13)
        УМЕНИЕ ВЕЕР ЯДА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 95(+14)
        Сохранарох позволял отогнать всякую мелочь, если можно так обозвать некоторых монстров из Мира Изобилия, попутно заставляя обратить на себя внимание более серьёзных противников. Веер Яда мне тоже немного помог, учитывая, что яд неплохо воздействовал на некоторую нежить. Но, как и удушение, я сомневаюсь, что эти способности получат какие-либо усиления.
        УМЕНИЕ ЗАМЕДЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 129(+26)
        УМЕНИЕ ТРОПА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 226 (+52)
        УМЕНИЕ ПОСТУПЬ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 121(+21)
        Замедление я использовал очень часто, учитывая, что это заклинание успешно помогало остановить многих противников, или хотя бы замедляло их скорость, а заодно затрудняло дальнейшее продвижение. А вот с Поступью всё немного сложнее. Я иной раз и не замечал, что вообще её использовал, тем не менее эта способность заметно подросла. Такими темпами, скоро можно вновь делать какие-нибудь вылазки в стан врага, причем даже без Мелли. Хотя нет, без неё к высокоуровневым врагам лучше не лезть.
        И особенно выделилась среди всех способностей лешего именно Тропа. Я не везде мог её применять, а зачастую приходилось прибегать к разного рода ухищрениям, чтобы её использовать, что и привело к столь значительному росту навыка. Это ещё одна способность, без которой я бы уже давно отправился к Смерти насовсем. Её нужно развивать и дальше как можно быстрее. Там глядишь, смогу армии таскать с собой по тропам. Да и побаивался я, что если её уровень будет недостаточно высок, то Технократ или кто-нибудь ещё найдет способ блокировки тропы, что будет очень неприятно.
        УМЕНИЕ ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 42(+5)
        УМЕНИЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 174(+21)
        УМЕНИЕ ЛИАНЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 97(+27)
        Исцеление лешего позволяло значительно облегчить не только свою жизнь, но и жизни близких. Без такого умения леший не смог бы поддерживать свою команду, а в плюсе с регенерацией, исцеление позволяло очень быстро восстановить собственный запас ХП за счёт маны. Лианы же становятся всё более и более полезными, такими темпами я в скором времени смогу без особых проблем рисовать с их помощью картины, а может, и мастерить ювелирные украшения научусь.
        Сразу же распределил очки в исцелении, отдав предпочтение исцелению травм, куда вложил семьдесят четыре единицы, а рассеиванию негативных эффектов и повышению эффективности исцеления досталось по полсотни очков. Такое распределение поможет быстрее исцелять что-то более серьёзное, ведь получение травмы во время боя может стать фатальным.
        С лианами же пришлось подумать. В модификатор «Количество» больше четырех очков было бессмысленно вкладывать, так как я попросту начинал путаться в лианах. На данный момент мне было слишком тяжело управлять большим количеством этих растений. Поэтому я перевел сорок очков в модификатор «Длина», что позволяло выращивать их до восьми метров. Этого пока тоже достаточно, если учесть, что обычно я использую куда менее длинные лианы. Оставшиеся пятьдесят три очка и вложил в контроль. Это позволит лучше ими управлять, а значит повысится эффективность заклинания. При необходимости, увеличу значение этого модификатора за счёт «Длины».
        УМЕНИЕ РАССЕИВАНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 62(+12)
        УМЕНИЕ ВОЗДУШНАЯ ТРОПАПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 66(+17)
        Рассеивание оказалось весьма неплохим заклинанием даже в условиях Садов Смерти, позволяя сбросить постоянные дебаффы и хоть какое-то время отдохнуть, правда, выросла эта способность не столь существенно, как предыдущие, ну ничего страшного, я ещё прокачаю её. Пока же я вложил десять очков в модификатор «Радиус области рассеивания», что позволит снимать негативные эффекты с целого отряда, а оставшиеся пятьдесят два очка направил в «Мощность». Это позволит снимать более серьёзные эффекты вражеских заклинаний.
        Воздушную тропу я применял не настолько часто, как обычную, и в основном там, где обычная была бесполезна. Полагаю, что нужно каким-то образом изучить все стихийные тропы, чтобы чувствовать себя более спокойно. Но вот как это сделать? Впрочем, у меня теперь есть те, у кого это можно спросить и не получить в ответ кучу загадок, которые выдаст Сильвар. Арднор и даже Добромир куда более сговорчивы, чем этот старикашка.
        Кстати, совсем забыл, когда именно природа помогала мне в Садах Смерти. Видимо, я не всегда столь внимателен, как хотелось бы. Помощь Природы подрастает очень медленно, но уже видны заметные изменения. Если сама Природа будет на моей стороне в каждом бою, то моим противникам мало не покажется. Призыв эльк-сохра ожидаемо не изменился, учитывая, что я его не использовал, иначе мой мухомор мог бы моментально превратиться в прах из-за концентрированной энергии Смерти.
        Фу-х, со способностями лешего разобрались, теперь пора приступить к другим заклинаниям. Что у нас там первое на очереди?
        ЗАКЛИНАНИЕ ЧЕРЕП СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 307(+250)
        Тут у меня даже слов не было. Особое заклинание Смерти выросло так сильно, что не снилось ни одному из навыков или способностей, которые у меня имеются. Я так понимаю, это связано непосредственно со Смертью и её концентрированной энергией, которую впитывал череп на протяжении всего путешествия по Садам. О, тут ещё какое-то сообщение.
        ЧЕРЕП СМЕРТИ
        ОПИСАНИЕ: СОВСЕМ НЕ ОБЫЧНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, КАК НЕСЛОЖНО БЫЛО ДОГАДАТЬСЯ. СМЕРТЬ ПОДАРИЛА ТЕБЕ СВОЙ ЧЕРЕП, СОБИРАЮЩИЙ ИЗ ПРОСТРАНСТВА ЭНЕРГИЮ СМЕРТИ И ПОЗВОЛЯЮЩИЙ РАСПОРЯЖАТЬСЯ ЕЙ ПО СВОЕМУ УСМОТРЕНИЮ, ФОРМИРУЯ ПРИ ЭТОМ ДРУГИЕ ЗАКЛИНАНИЯ ДАННОЙ СТИХИИ. ТРЕБУЕТ НЕМАЛОЙ КОНЦЕНТРАЦИИ И ВЫНОСЛИВОСТИ, ТАК КАК ЯВЛЯЕТСЯ КРАЙНЕ ОПАСНЫМ ДЛЯ СВОЕГО ОБЛАДАТЕЛЯ. ЗАКЛИНАНИЕ СПОСОБНО ОБРУШИТЬ ВСЮ МОЩЬ СОБРАННОЙ СМЕРТИ НА ТВОИХ ВРАГОВ И ПРЕПОДНЕСЁТ ИХ ДУШИ ТВОЕЙ ЛЮБИМОЙ, КОТОРАЯ ЖДЁТ ТЕБЯ СРЕДИ ПРОСТОРОВ СВОИХ САДОВ.
        ЭФФЕКТЫ: «ПОГЛОЩЕНИЕ СМЕРТИ», «ВЫСВОБОЖДЕНИЕ СМЕРТИ», «ИЗМЕНЕНИЕ СМЕРТИ», СОЗДАНИЕ ИНЫХ ЭФФЕКТОВ.
        МОДИФИКАТОРЫ: -
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ. ЭТИМ ЗАКЛИНАНИЕМ ТЕПЕРЬ ВЛАДЕЮТ ВСЕГО ДВЕ ДУШИ В РЕЙНЕЕ: СМЕРТЬ И ТЫ.
        Я прикрыл глаза и вздохнул. Смерть подарила мне очень ценное умение, которое несмотря на большой скачок в развитии я не использовал на все сто процентов. Нужно будет срочно это исправлять, чем я обязательно займусь в ближайшее время. И с этим мне поможет Элсифиоль, учитывая её возможности по манипулированию данным типом энергии, заодно она меня подлечит, если что-то пойдёт не так.
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГОНЕК ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 226(+56)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ШАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 242 (+62)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННАЯ СФЕРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 215(+60)
        Огненная магия удивила не меньше, чем предыдущие способности. Впрочем, я ей пользовался постоянно, сжигая всех врагов. Огонёк приходилось использовать особенно часто и даже как-то обидно, что при достижении столь высоких значений не появилось разветвления заклинания. Или тут тоже стоит подождать 250-го уровня? Вполне возможно.
        Огненный шар и сферу теперь можно будет значительно усилить, за счёт новых очков развития навыков. И честно говоря, мне пришлось изрядно подумать, прежде чем прийти к каким-либо выводам. Мне потребовалось ещё кое-что выяснить, для чего я подробно прочитал описание модификаторов Огненного шара.
        ЭФФЕКТ «ПОДЖОГ»
        ОПИСАНИЕ: ОБЕСПЕЧИВАЕТ ПОСТОЯННЫЙ УРОН ОГНЕМ (10 % + 0,1*N ОТ СИЛЫ АТАКИ ЗАКЛИНАНИЯ) В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕК + N, ГДЕ N - КОЛИЧЕСТВО ВЛОЖЕННЫХ В ДАННЫЙ МОДИФИКАТОР ОЧКОВ.
        ЭФФЕКТ «УЯЗВИМОСТЬ К ОГНЮ»
        ОПИСАНИЕ: ОБЕСПЕЧИВАЕТ ОСЛАБЛЕНИЕ ЗАЩИТЫ ЦЕЛИ К УРОНУ ОГНЕМ. (-10 % - 0,1*N ОТ СИЛЫ АТАКИ ЗАКЛИНАНИЯ) В ТЕЧЕНИЕ 100 СЕК + N, ГДЕ N - КОЛИЧЕСТВО ВЛОЖЕННЫХ В ДАННЫЙ МОДИФИКАТОР ОЧКОВ.
        ЭФФЕКТ «ВЗРЫВ»
        ОПИСАНИЕ: СОЗДАЁТ МОЩНЫЙ ВЗРЫВ, КОТОРЫЙ НАНОСИТ СОЛИДНЫЙ УРОН (+25 % + 0.1*N ОТ СИЛЫ АТАКИ ЗАКЛИНАНИЯ) В РАДИУСЕ N, ГДЕ N - КОЛИЧЕСТВО ВЛОЖЕННЫХ В ДАННЫЙ МОДИФИКАТОР ОЧКОВ. РАДИУС КОНТРОЛИРУЕТСЯ ЖЕЛАНИЕМ ВЛАДЕЛЬЦА. ПРИ УМЕНЬШЕНИИ РАДИУСА ВЗРЫВА МОЩЬ ЗАКЛИНАНИЯ ВОЗРАСТАЕТ.
        ЭФФЕКТ «КОЛИЧЕСТВО»
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАТЬ БОЛЕЕ ОДНОГО ОГНЕННОГО ШАРА В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ, ОДНАКО СИЛА ЗАКЛИНАНИЕ ДЕЛИТСЯ ПРОПОРЦИОНАЛЬНО МЕЖДУ КОЛИЧЕСТВОМ ОБРАЗОВАННЫХ ЗАКЛИНАНИЙ. ПРИ ВЛОЖЕНИИ В ДАННЫЙ ПАРАМЕТР ДЕСЯТИ ОЧКОВ, МОЖНО ПО-ПРЕЖНЕМУ СОЗДАВАТЬ ОДНО ЗАКЛИНАНИЕ. ДАННЫЙ ПАРАМЕТР ПОЗВОЛЯЕТ МЕНЯТЬ ТАКТИКУ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ.
        И основываясь на этом, я распределил очки так: Поджог(50), Уязвимость к огню(50), Количество(10) и Взрыв(132). Теперь это заклинание станет настолько мощным, что страшно представить, а под всеми баффами я буду ваншотить боссов подземелий. Впрочем, мечтать не вредно.
        Со сферой всё немного проще, ведь здесь модификаторы говорят сами за себя и не требуют особых пояснений, разве что для детальных подсчётов. В «Объём сферы» я вложил 95 очков, что с учётом 0,01 м^3 за единицу параметра, даёт результат аж в кубометр жидкого пламени. Жуть! В «Дальность полёта» я вложил 38 очков, что обеспечило двести метров. Думаю, что этого вполне достаточно для боя на средних дистанциях. В «Скорость полёта» я вложил столько же очков, что дало скорость в две сотни метров в секунду. Отсюда можно сделать логический вывод, что я могу поразить цели на расстоянии в двести метров за одну секунду. Это даёт огромные тактические преимущества. Ещё бы перезарядку поменьше раз в десять и можно было бы почувствовать себя магическим пулемётом. Оставшиеся сорок четыре очка я направил в «Площадь покрытия пламени», и теперь огонь мог разлететься на площади до 240 квадратных метров. Разобрал совсем немного, а уже ощутил себя куда сильнее, чем раньше.
        ЗАКЛИНАНИЕ ПЛАМЯ ДРАКОНА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 149(+49)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ТРЕЗУБЕЦ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 113(+53)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ МЕТЕОР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 98(+39)
        И остальные огненные заклятья показали себя самым наилучшим образом, что заставило меня улыбнуться, ведь я наглядно видел свой прогресс. С Пламенем Дракона оказалось куда сложнее, чем с предыдущими заклинаниями, ведь его было непросто контролировать, и оно могло нанести урон владельцу, поэтому хотелось как можно больше очков вложить в «Контроль», но так было поступать нельзя, так как мне хотелось увеличить его мощь. Остальное же поможет нивелировать Исцеление лешего. Сперва необходимо увеличить радиус действия заклинания, поэтому я вложил сорок очков в данный модификатор, увеличив поток пламени до семи метров. Ещё шестьдесят очков я направил в «Температуру пламени», увеличив её с базовых 750 градусов до 1350 градусов по Цельсию. Теперь могу плавить железо, и даже горн не нужен, хе-хе-хе. Оставшиеся 49 очков направил в «Контроль», иначе вместо железа можно проплавить себя.
        У трезубца модификаторы были одновременно похожи на таковые у шара и сферы, так что тут лишь можно подумать над мощностью взрыва. С другой стороны, было бы неплохо увеличить по максимуму скорость полёта, учитывая, что здесь нет дальности, можно использовать Огненный трезубец, как снайперскую винтовку, правда придется научится метать его поточнее. О-о-о, так тут модификатор даёт +10 метров в секунду за каждую единицу, а это значит, что трезубец изначально быстрее сферы, да и ещё базовое значение скорости 30 метров в секунду. Вложил сюда аж пятьдесят очков, что дало скорость в 530 метров в секунду. Страшные цифры, не автомат конечно, но очень даже неплохо. «Негативные эффекты» и «Уязвимость к огню» получили по десять очков, а оставшиеся сорок три я направил в «Мощность взрыва».
        С метеором всё было непонятно. Тут есть «Объём», «Диапазон высот», «Скорость полёта», но никаких цифр не указано. То есть пояснения полностью отсутствуют. Из-за этого сложно сказать, как именно стоит распределить очки. Но если руководствоваться советами Логики, то сперва стоит увеличить скорость полёта, а то он всегда долго добирается до цели. Я решил распределить очки таким образом: Объём(30), Диапазон высот(20), Скорость полёта(48). Замечательно, теперь можно перейти к следующим заклинаниям.
        ЗАКЛИНАНИЕ ВОДНЫЙ ЛУЧ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:97(+36)
        Луч тоже подрос, хоть и не так хорошо, как огненные заклятья, однако стоит обратить на него пристальное внимание, ведь заклинание имеет поистине колоссальный урон. И опять модификаторы без пояснений. В прошлый раз я всё вложил в «Увеличение вероятности мгновенного формирования заклинания», но как-то этот модификатор слабо себя проявил. Ну да, вероятность в 24,7 % срабатывания не очень велика, однако я вообще считай не попал в эту четверть. Проще в таком случае усилить мощь, и ориентироваться на какие-либо дополнительные способности для отвлечения противников или на помощь друзей.
        Опять же тут можно положиться на Логику. Изменение диаметра позволит сконцентрировать силу в небольшой точке, что повысит урон, давление также нацелено на увеличение урона, но оно даст его больше, поэтому первый модификатор получит десяток очков, а второй сразу тридцать. Также важна «Скорость формирования», в которую я вложил почти все оставшиеся очки, а точнее пятьдесят шесть. И только одна единица досталась финальному параметру, так, на всякий случай.
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРОВАЛИТЬСЯ СКВОЗЬ ЗЕМЛЮ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 235(+65)
        ЗАКЛИНАНИЕ КРОТОВАЯ НОРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:327(+75)
        ЗАКЛИНАНИЕ ВЛАДЕНИЕ ПРОСТРАНСТВОМ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 135(+55)
        Пространственная магия продолжила повышать моё настроение. Такие великолепные цифры роста заставляли ощущать себя настоящим пространственным магом, способным мгновенно перемещаться на огромные расстояния, пусть на самом деле это было далеко от действительности. Провалиться сквозь землю и Воздействие на пространство не имели каких-либо модификаторов, что было даже хорошо, а вот Кротовые норы требовали внимания. В первую очередь необходимо увеличить их количество, поэтому я добавил сюда аж пятнадцать очков. Это потребуется, чтобы использовать заклинание как оружие. Подобное применение просто необходимо, учитывая возможности атаковать превосходящих по силе противников. «Диаметр кротовой норы» получил сорок очков, что позволило увеличить нору до четырёх с половиной метров. Этого будет вполне достаточно для большинства моих целей. Остальные очки я направил в «Предельную дальность». Получилось сто восемьдесят очков, или 3620 метров, что весьма впечатляет.
        ЗАКЛИНАНИЕ ИЗУМРУДНЫЙ ЩИТ ФОЛЬКАНЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:57(+25)
        Божественный щит покровительницы эльфиек не раз выручал меня в самых сложных ситуациях, так что надо будет ей что-нибудь подарить, а заодно и Микридаре, чтобы не обиделась. Они как раз сейчас обучают Элейю и Эвелетту использовать их способности оборотней, так что надо бы их навестить.
        ЗАКЛИНАНИЕ УМНИК НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 250(+85)
        ЗАКЛИНАНИЕ СИЛАЧ НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 177(+77)
        После стольких способностей колоссальный рост совсем не удивлял, однако теперь можно распределить значения для повышения эффективности этих замечательных заклинаний. Впрочем, там и распределять-то и нечего: всё нужно вложить в количество прибавляемых значений. Итого Умник теперь прибавляет 260 % интеллекта на минуту, а Силач 187 % силы. А это получается 436,4 силы и ужасающих 1440,4 интеллекта, но это я считал только параметра, а если приплюсовать баффы и добавки от артефактов и брони, то вообще что-то страшное выйдет. Да я теперь и впрямь читер, только враги об этом не знают и почему-то периодически больно меня бьют.
        СПОСОБНОСТЬ УКРЕПЛЕНИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 174(+55)
        СПОСОБНОСТЬ СТОЙКОСТЬ К МАГИИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 130 (+85)
        СПОСОБНОСТЬ УСТОЙЧИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 223(+63)
        СПОСОБНОСТЬ МАСКИРОВКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 154(+37)
        Укрепление имело три модификатора, каждый из которых был очень важен, но всё же, мне кажется следует большее внимание уделить защите именно от магии. Поэтому три десятка очков я направил в «Повышение защиты», что обеспечит общую стойкость в бою, далее десять единиц в «Повышение сопротивления физическому урону», что вылилось всего в один процент защиты, ну и пусть. А вот оставшиеся очки ушли в «Повышение сопротивления магическому урону» и в итоге получилось 13,3 %, что очень даже неплохо.
        НАВЫК СЛЕДОПЫТ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 115(+23)
        НАВЫК ВЛАДЕНИЕ КЛИНКОМ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 135(+43)
        НАВЫК ТОЧНЫЙ УДАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 108(+32)
        Путь приходилось искать часто, отсюда заметный рост навыка, но на мечах я сражался куда больше, так что таким небольшим ростом я немного недоволен. Жадным стал, совсем как Совесть.
        НАВЫК ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 144(+23)
        Вроде бы и рост для дедуктивного метода неплохой и интеллект вырос изрядно, но особо умнее я себя как-то не ощущаю.
        НАВЫК НАСМЕШКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 83(+17)
        НАВЫК ПОЗНАНИЕ СУТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 85(+32)
        НАВЫК КРЫЛАТЫЙ МЕЧ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 49(+5)
        Насмешка помогала отвлечь монстров от друзей, но была довольно опасной в Садах Смерти. Тут даже можно удивиться, что имеется столь серьёзный рост. Познание сути приходилось использовать всё чаще, учитывая статуэтку Гиринта, и многочисленные ингредиенты из Садов. А вот мечами я бросался не так уж часто.
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 189(+39)
        НАВЫК ЗОРКИЙ ГЛАЗ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 151(+38)
        Ну тут говорить особо нечего, стандартное развитие важных навыков, но хотелось бы ещё чего-нибудь интересного увидеть в развитии данных навыков.
        НАВЫК АТЛЕТИКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 116(+18)
        НАВЫК КРАСНОРЕЧИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 95(+8)
        НАВЫК ТОРГОВЛЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 92(+7)
        НАВЫК ГРАМОТА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 87(+7)
        НАВЫК АЛХИМИЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 86(+4)
        НАВЫК СБОР ТРАВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 112(+22)
        НАВЫК КУЛИНАРИЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:75(+1)
        Сбор трав мог бы подняться и побольше, учитывая, сколько я всего собрал. А вот Кулинария даже заставила улыбнуться, я ведь ничего вроде не готовил, чтобы она поднялась хотя бы на единицу. Кстати, а ведь у Атлетики имеется один хороший модификатор. Поэтому я, особо не задумываясь, все очки вложил в него. Так что вышло 11,6 % увеличение ловкости, и это весьма неплохо. Хм… а это что за золотое сообщение?
        НАВЫК ПОИСК СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 535(+247)
        ВЫ НАШЛИ САМУ СМЕРТЬ!
        ПОЛУЧЕНО УМЕНИЕ «СМЕРТЬ ВСЕГДА РЯДОМ»!
        ОПИСАНИЕ: НЕУЖЕЛИ ТЫ ДУМАЛ, ЧТО ПОКИНУВ САДЫ СМЕРТИ, СМОЖЕШЬ О НЕЙ ЗАБЫТЬ? ДА ДАЖЕ ЕСЛИ ТАК, СЛИШКОМ ГЛУБОКО ТЫ ЗАКРЕПИЛСЯ В ЕЁ ДУШЕ, ТАК ЧТО ОНА ТЕПЕРЬ ТЕБЯ НЕ ОСТАВИТ, И ХОЧЕТ ИНОГДА ВИДЕТЬ ТЕБЯ В СВОИХ ВЛАДЕНИЯХ ДО ТОГО ВРЕМЕНИ, КАК ПРИДЁТ ТВОЙ СРОК.
        ЭФФЕКТ: ПЕРЕМЕЩЕНИЕ ВО ДВОРЕЦ СМЕРТИ
        КЛАСС: ПЕРСОНАЛЬНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: БУДЬ ОСТОРОЖЕН, ВЕДЬ ТЫ ЕЩЁ УМУДРИЛСЯ ОБРАТИТЬ НА СЕБЯ ВНИМАНИЕ ЖИЗНИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НЕ ЗЛОУПОТРЕБЛЯЙ ЭТИМ УМЕНИЕМ, ИНАЧЕ РИСКУЕШЬ НЕ ВЕРНУТЬСЯ.
        Ох, ты ж… просто невероятное значение навыка и ещё более невероятная способность, которая позволит поговорить со Смертью в любое удобное время. Это просто невероятная стратегическая возможность, но не стоит пренебрегать предупреждениям Системы. Фу-х, вроде со способностями закончил, а количество сообщений и не думало уменьшаться. Страшно представить, сколько там всего осталось.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПРОШЕДШИЙ ЧЕРЕЗ САДЫ СМЕРТИ»!
        ОПИСАНИЕ: ИСПОЛЬЗУЯ СВОИ ВЫДАЮЩИЕСЯ СПОСОБНОСТИ, ПОМОЩЬ ДРУЗЕЙ И ПОИСТИНЕ НЕВЕРОЯТНУЮ УДАЧУ ВЫ СМОГЛИ ПРОЙТИ ЧЕРЕЗ КАЖДЫЙ ИЗ МИРОВ СМЕРТИ И ПОВИДАТЬ ВСЕ ЕЁ ВЛАДЕНИЯ. СТРАХИ, УЖАСЫ, СОЖАЛЕНИЕ, ГРУСТЬ, РАДОСТЬ, СЧАСТЬЕ И МНОГИЕ ДРУГИЕ ЭМОЦИИ ВСТРЕТИЛИСЬ ВАМ НА НЕЛЕГКОМ ПУТИ. ЦЕНИТЕ ТО, ЧТО ВАМ ДОСТАЛОСЬ И ТЕХ, КТО С ВАМИ РЯДОМ.
        ЭФФЕКТ: +100 К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ СМЕРТИ
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ПОВЕРЬ, ЭТО ВЕСЬМА ЦЕННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, КОТОРОЕ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ЕСТЬ ЛИШЬ У ТЕБЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ОПЫТ, КОТОРЫЙ ТЫ ПОЛУЧИЛ В САДАХ СМЕРТИ ОСТАНЕТСЯ С ТОБОЙ НАВСЕГДА, ТАК ЧТО НЕ ЗАБЫВАЙ ВСЁ, ЧЕРЕЗ ЧТО ПРОШЕЛ ВМЕСТЕ С ДРУЗЬЯМИ.
        Весьма полезное достижение, которое склоняет использовать магию Смерти как можно чаще, ведь с таким баффом она станет чуть ли не сильнее, чем огненная магия. Но уж очень слова Системы заставляют напрячься.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ОДИН ЗОЛОТОЙ»
        ОПИСАНИЕ: ВАША ЖАДНАЯ СОВЕСТЬ СМОГЛА УДИВИТЬ ДАЖЕ ВЛАДЫЧИЦУ АЛЧНОЙ ДОЛИНЫ, ВЕДЬ ОНА СОВСЕМ НЕ ОЖИДАЛА, ЧТО КТО-ТО МОЖЕТ ПОСОПЕРНИЧАТЬ С НЕЙ НА ЕЁ ЖЕ ПОЛЕ. ОДНАКО ПОДОБНАЯ ДЕРЗОСТЬ ИНОГДА МОЖЕТ ПРИНЕСТИ СВОИ ПЛОДЫ.
        НАГРАДА: + 10 % К НАЙДЕННОМУ ЗОЛОТУ.
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: СОБЕРИ ТРИ ДЕНЕЖНЫХ ДОСТИЖЕНИЯ И ПОЛУЧИ БОНУС
        Прямо как рекламный слоган. Система, не смотри, что пишут в виртнете, для тебя это может быть вредно. Странно, но перед взором, вместо золотого сообщения появилось угрожающе чёрное.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПОРАЖЕННЫЙ МРАКОМ»!
        ОПИСАНИЕ: ДОЛГОЕ ВРЕМЯ МРАК ПЫТАЛСЯ ДОТЯНУТЬСЯ ДО ВАШЕЙ ДУШИ, НО НИКАК НЕ МОГ ЭТОГО СДЕЛАТЬ. ВРАГИ ПЫТАЛИСЬ ЗАСТАВИТЬ ВАС ОБРАТИТЬСЯ К ЭТОЙ НЕВЕРОЯТНОЙ СИЛЕ, СПОСОБНОЙ ОДАРИТЬ СВОИХ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ НЕВЕРОЯТНОЙ МОЩЬЮ, ОДНАКО ВЫ ВСЯЧЕСКИ ПРЕПЯТСТВОВАЛИ ИХ ПЛАНАМ И РАЗРУШАЛИ ВСЕ ПЛЕТЕНИЯ ЭТОЙ СТИХИИ. ОДНАКО БОЙ С КРИОВАРТОГОМ ПРИВЕЛ ВАС НА СТОРОНУ МРАКА, ОСТАВИВ ТЕМНЫЙ ОТПЕЧАТОК НА СИЯНИИ ВАШЕЙ БЕЛОСНЕЖНОЙ ДУШИ. МОГУЩЕСТВО МРАКА КОСНУЛОСЬ ВАШЕЙ ДУШИ И ПОДАРИЛО ЕЙ СВОЮ НЕБЫВАЛУЮ МОЩЬ. ТАК НАСЛАДИТЕСЬ ЖЕ ЕЮ СПОЛНА И УНИЧТОЖЬТЕ ВСЕХ, КТО ПОСМЕЕТ ВСТАТЬ НА ВАШЕМ ПУТИ.
        ЭФФЕКТ: +300 % К СИЛЕ, +300 % К ЛОВКОСТИ, +300 % К ИНТЕЛЛЕКТУ, +300 % К ВЫНОСЛИВОСТИ, +300 % К МУДРОСТИ.
        СПОСОБНОСТЬ «ЖИВУЧЕСТЬ СОЗДАНИЯ МРАКА»,
        СПОСОБНОСТЬ «РЕГЕНЕРАЦИЯ ЭНЕРГИЕЙ МРАКА»,
        СПОСОБНОСТЬ «СОТВОРЕНИЕ МРАКА».
        СПОСОБНОСТЬ «ПОГЛОЩЕНИЕ МРАКА».
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЧТО ЖЕ ТЫ НАДЕЛАЛ?
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: И ЧТО ТЕПЕРЬ ДЕЛАТЬ МНЕ?
        От только что прочитанного сообщения мне стало плохо, холод пробежал по всему телу. Руки задрожали от осознания того, что мне не вернуться назад и что теперь эта страшная энергия может воздействовать на мой разум. А я прекрасно помнил, что я чувствовал во время сражения с Криовартогом и после, когда применил Кар Сат Альбис. Это было колоссально ошибкой. Как теперь вытянуть из себя весь этот Мрак и возможно ли это вообще? Я не знал, что теперь делать. Но меня кое-кто отвлек.
        Пока я разгребал все сообщения, Коха, а точнее Эри, прижалась ко мне и уснула, обхватив меня ногой. Это заставило меня улыбнуться и немного отвлечься от мрачных мыслей. А вот кое-что ещё заставило меня сильно удивиться. С другой стороны меня обняла Руония, которая пристально смотрела мне в глаза.
        Глава 45
        ДИЛЕММА. РАЗБОР ДОСТИЖЕНИЙ. ОТДЫХ.
        Девушка явно хотела что-то сказать, но пока не решалась. Я на это лишь улыбнулся и погладил её по голове. Сейчас энергия Смерти, пропитывающая её, чувствовалась куда сильнее, чем раньше, что теперь было легко объяснимо, учитывая полученные способности и достижения.
        - Я знаю, что в твоём сердце не так много места для меня, учитывая, сколько прекрасных девушек тебя окружают, но всё же позволь хотя бы немного проводить с тобой время, - вдруг сказала Руония.
        И отказать ей было бы очень сложно и даже жестоко, особенно если вспомнить её вклад в управление финансами города. Без неё мне было бы куда сложнее справиться с текущей ситуацией и на её стороне находятся сильные личности, врагами которых становиться нельзя.
        - Ничего не говори, - она прислонила палец к моим губам. - Мне хватит и этого.
        Меня нелегко вывести из привычного состояния, особенно когда так много прекрасных девушек рядом со мной, но в этот раз я чувствовал себя не в своей тарелке. Всё это следствие сразу многих событий, да ещё чертов Мрак, будь он не ладен, повлиял на меня. Я лишь вздохнул и лёг обратно на подушку.
        - Спасибо тебе, - Руония чмокнула меня в щёку, после чего поднялась с кровати. - Я к Тири и Лейле, - однако не успела она сделать и нескольких шагов, как её за руку взяла Эри.
        - Не уходи, - попросила девушка-кобольд. - Мне так будет спокойней.
        - Коха, не волнуйся, за тобой присмотрит Алесей, - сказала чародейка.
        - Но ты всё равно останься, - попросила она.
        - Разве я могу отказать, - улыбнулась Руония и легла обратно. Возможно, будет чуть легче, чем я представил. Ладно, поглядим, как всё пойдёт дальше и насколько придется корректировать планы. До реализации многих задач ещё очень далеко, однако я уже сформировал ряд важных целей, которые необходимо выполнить. Сперва нужно обезопасить всех близких, которых у меня заметно прибавилось. Я не успел заметить, как перестал быть один и теперь не только я защищаю остальных, но и меня прикрывают от многочисленных ударов.
        Сейчас основную опасность представляют кланы, темные боги и Повелитель Мрака, ещё есть дестабилизирующие элементы в лице Эбрис и Ауркиории. Работорговцы особой опасности уже не представляют, но и с ними следует быть осторожным. Также проблема есть в лице Кетриона, но на фоне остальных я не вижу её такой уж опасной. Надеюсь, что ничего не забыл, и что-то неожиданное не испортит мне все планы. Я обнял девушек и вновь сконцентрировался на разборе системных сообщений.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВЕРНУВШИЙСЯ С ТОГО СВЕТА»!
        ОПИСАНИЕ: УДАЧА, СУДЬБА ИЛИ ПРОСТО ВНУТРЕННЯЯ СИЛА СОБСТВЕННОЙ ДУШИ, А МОЖЕТ ПОМОЩЬ КОГО-ТО ИЗВНЕ? ЭТО НЕ ИМЕЕТ РАЗНИЦЫ, КОГДА ТЫ СМОГ ВЕРНУТЬСЯ ОБРАТНО ИЗ САДОВ СМЕРТИ, КОТОРАЯ НЕ ХОТЕЛА ТЕБЯ ОТПУСКАТЬ ИЗ-ЗА СОБСТВЕННЫХ ЧУВСТВ. НЕ ПОБОЯВШИСЬ МРАКА И МОЩНОЙ АУРЫ СМЕРТИ, КОТОРАЯ ТЕБЯ ОКРУЖАЛА, МЕЛЬХИАДА ПОДДЕРЖИВАЛА ТВОЮ ЖИЗНЬ, А ЕЙ ПОМОГАЛА РУОНИЯ, СОЗДАВ НИТОЧКУ МЕЖДУ ЖИЗНЬЮ И СМЕРТЬЮ. ВСЁ ЭТО ПОМОГЛО ТЕБЕ ВЕРНУТЬСЯ, ЧТОБЫ ПРОДОЛЖИТЬ СВОИ ПРИКЛЮЧЕНИЯ ЗДЕСЬ, НА ПРОСТОРАХ РЕЙНЕИ.
        ЭФФЕКТ: +10 К УДАЧЕ, «УДВОЕНИЕ УДАЧИ»
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭФФЕКТ ВРЕМЕННО УДВАИВАЕТ ЗНАЧЕНИЕ ТВОЕЙ УДАЧИ НА СЛУЧАЙНОЕ ВРЕМЯ, САМ ЭФФЕКТ ТАКЖЕ ВОЗНИКАЕТ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ И ЗАВИСИТ ЛИШЬ ОТ… УДАЧИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ ГОВОРИ, ЧТО У ТЕБЯ ПЛОХАЯ УДАЧА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ПОНЯЛ?
        Поистине полезное достижение, которое было непросто получить. А если судить по классу, то есть такое достижение далеко не у одного меня. Достижения, умения, способности и артефакты, усиливающие удачу, делают своих обладателей крайне опасными личностями. Так что надо как-то научиться определять значение этого параметра у других.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «СИЛАЧ II»!
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ПРОДОЛЖИЛИ СВОЙ ПУТЬ ПО ДОРОГЕ СИЛЫ, ПРОКЛАДЫВАЯ ЕГО ЧЕРЕЗ ТРУПЫ СОТЕН ВРАГОВ. МОГУЩЕСТВО НЕСЕТ ЗА СОБОЙ ВЛАСТЬ, ВЛИЯНИЕ, УВАЖЕНИЕ И СТРАХ. ОДНАКО НЕ СТОИТ СЕБЕ ПЕРЕОЦЕНИВАТЬ, СИЛЬНЫХ ЛЮДЕЙ В МИРЕ МНОГО И ВАМ ДО НИХ ЕЩЁ ДАЛЕКО. СТАРАЙТЕСЬ И ДАЛЬШЕ, ЧТОБЫ СТАТЬ НАМНОГО СИЛЬНЕЕ И ЧТОБЫ НИКТО НЕ СМОГ ВСТАТЬ У ВАС НА ПУТИ.
        НАГРАДА: + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ СИЛА.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР СИЛА ДОСТИГНЕТ 100 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        О-о-о, а я совсем и забыл об этих достижениях. Лишняя прибавка к данному параметру совсем не помешает. Такими темпами мне и впрямь станет намного легче.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ЛОВКАЧ ??»
        ОПИСАНИЕ: ВЫ СТАЛИ БОЛЬШЕ ПОСТИГАТЬ СЕБЯ, ЧТО ПОМОГЛО ЛУЧШЕ ОСОЗНАВАТЬ ОПАСНОСТЬ ОТ ВСТРЕЧИ С ОРУЖИЕМ ПРОТИВНИКА. ЗАЧЕМ ТЕРПЕТЬ БОЛЬ ОТ ВРАЖЕСКИХ АТАК, КОГДА ИХ МОЖНО ИЗБЕЖАТЬ? ТЕПЕРЬ У ВАС ПОЯВИЛИСЬ ВОЗМОЖНОСТИ УЙТИ ОТ ЛЮБОЙ ВРАЖЕСКОЙ АТАКИ ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ ТОГО, КАКОЙ ОНА ПРИРОДЫ (ФИЗИЧЕСКАЯ ИЛИ МАГИЧЕСКАЯ), ОДНАКО СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО ВРАГИ МОГУТ БЫТЬ КУДА ВНИМАТЕЛЬНЕЕ ВАС, ЧТО НЕ ПОЗВОЛИТ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПРЕИМУЩЕСТВАМИ, ПОЭТОМУ НИКОГДА НЕ ОСТАНАВЛИВАЙТЕСЬ НА ДОСТИГНУТОМ И СМЕЛО ИДИТЕ ВПЕРЁД. ЧТОБЫ ВАС НЕ ЖДАЛО НА ПУТИ РАЗВИТИЯ, ЛОВКОСТЬ ВСЕГДА ПОМОЖЕТ.
        НАГРАДА: + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ЛОВКОСТЬ.
        КЛАСС: ОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР ЛОВКОСТЬ ДОСТИГНЕТ 100 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        Такие достижения просто не могут не радовать, ведь они дают ощутимые прибавки к параметрам. Которые могут сыграть очень важную роль в противостоянии с особенно сильными противниками. А заклинания минутного пака способны ещё больше раскрыть даже незначительные прибавки к параметрам.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «МУДРЕЦ ??»
        ОПИСАНИЕ: МУДРОСТИ НИКОГДА НЕ БЫВАЕТ МНОГО И ЕЁ ДОРОГА В ОТЛИЧИЕ ОТ ДРУГИХ, ПО СУТИ, БЕСКОНЕЧНА. ЛИШЬ ИСТИННЫЙ МУДРЕЦ МОЖЕТ ПОЗНАТЬ СВОЮ ЦЕЛЬ И СВОЙ ПУТЬ К НЕЙ. СТАНЬТЕ ЖЕ ТАКИМ МУДРЕЦОМ, КТО СМОЖЕТ ПОЗНАТЬ ВСЕ ТАЙНЫ МИРА.
        НАГРАДА: + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ МУДРОСТЬ.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР МУДРОСТЬ ДОСТИГНЕТ 100 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        Несмотря на то, что Мудрость у меня уже почти достигла двух сотен очков, её прокачивать было сложнее всего. Впрочем, мне ещё нужно значительно подтянуть Силу и Ловкость.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «УМНИК ???»
        ОПИСАНИЕ: ВЫ УЖЕ СДЕЛАЛИ ЗАМЕТНЫЕ ШАГИ ПО ДОРОГЕ РАЗУМА. ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ - ЭТО ТО, ЧТО ПРЕПОДНЕСЁТ ВАМ В ДАР ВСЁ В ЭТОМ МИРЕ, ГЛАВНОЕ ПРАВИЛЬНО ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЕГО ВОЗМОЖНОСТЯМИ. ВЛАСТЬ, БОГАТСТВА И НЕВООБРАЗИМОЕ МОГУЩЕСТВО ЖДУТ ВАС НА ПУТИ РАЗУМА, И ПРЕОДОЛЕНИЕ ЭТОГО РУБЕЖА НЕМНОГО ПРИБЛИЗИТ ВАС К ЦЕЛИ.
        НАГРАДА: + 25 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ИНТЕЛЛЕКТ.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР ИНТЕЛЛЕКТ ДОСТИГНЕТ 250 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        Вот это я понимаю награда. Несложно представить, что следующая ступень располагается на пяти сотнях очков и в награду можно получить аж пятьдесят очков интеллекта. Нужно достичь тысячи и тогда всё станет ещё лучше.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ЗДОРОВЯК ???»
        ОПИСАНИЕ: ПУТЬ ВЫНОСЛИВОСТИ НЕ ПРОСТ И НЕСЕТ С СОБОЙ НЕМАЛО БОЛИ, ОДНАКО ОН УКРЕПЛЯЕТ ТО, ЧТО ВАМ БЛИЖЕ ВСЕХ ОСТАЛЬНЫХ - ВАШЕ ТЕЛО. С КАЖДЫМ ШАГОМ ПО ЭТОМУ НЕПРОСТОМУ ПУТИ ВЫ БУДЕТЕ СТАНОВИТЬСЯ ВСЁ СИЛЬНЕЕ И ВЫНОСЛИВЕЕ. В ЗДОРОВОМ ТЕЛЕ ЗДОРОВЫЙ ДУХ, ТАК ГОВОРИЛИ МУДРЕЦЫ, И ОНИ ОКАЗАЛИСЬ ПРАВЫ. УКРЕПЛЯЙТЕ СОБСТВЕННОЕ ТЕЛО, И НИКТО НЕ СМОЖЕТ ВАС РАНИТЬ.
        НАГРАДА: + 25 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ВЫНОСЛИВОСТЬ, +25 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ЗАЩИТА, - 5 % К УРОВНЮ БОЛЕВЫХ ОЩУЩЕНИЙ, +10 К НАВЫКУ УКРЕПЛЕНИЕ.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГНЕТ 250 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        А здоровяк заметно больше остальных достижений награждает, однако, если прокачивать лишь выносливость, то можно просто превратиться в бессмертную грушу для битья. Я по-прежнему считаю, что интеллект самый важный параметр, который подтянет за собой все остальные и если вспомнить минутный пак, то можно с уверенностью сказать, что так считаю не только я.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «УНИВЕРСАЛ ??»
        ОПИСАНИЕ: ВСЕ ПУТИ ХОРОШИ ПО-СВОЕМУ, НО ВЫ ПРОДОЛЖИЛИ ГРАМОТНО РАСПРЕДЕЛЯТЬ СВОИ ВОЗМОЖНОСТИ МЕЖДУ КАЖДОЙ ИЗ ДОРОГ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ КАК МОЖНО БОЛЬШЕ ВЫГОДЫ И УВЕЛИЧИТЬ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ПРИМЕНЕНИЯ СВОИХ НАВЫКОВ, А ТАКЖЕ УСИЛЕНИЕ СВОИХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. СИЛАЧИ, ЗДОРОВЯКИ И ПРОЧИЕ УМНИКИ ОБЛАДАЮТ БОЛЬШИМ МОГУЩЕСТВОМ, НО НА КАЖДОГО ИЗ НИХ МОЖНО НАЙТИ УПРАВУ, ОДНАКО С УНИВЕРСАЛОМ СРАЖАТЬСЯ СЛОЖНЕЕ ВСЕГО, ОСОБЕННО, КОГДА ОН ТАКЖЕ СИЛЕН, КАК ВСЕ ОСТАЛЬНЫЕ ВМЕСТЕ ВЗЯТЫЕ, А ЧТОБЫ ЕЩЁ БОЛЬШЕ УВЕЛИЧИТЬ ОТ НИХ РАЗРЫВ ПРИМИТЕ СКРОМНУЮ НАГРАДУ.
        НАГРАДА: + 25 ЕД. К ПАРАМЕТРАМ СИЛА, ЛОВКОСТЬ, ИНТЕЛЛЕКТ, ВЫНОСЛИВОСТЬ И МУДРОСТЬ.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТРЫ СИЛА, ЛОВКОСТЬ, ИНТЕЛЛЕКТ, ВЫНОСЛИВОСТЬ, МУДРОСТЬ ДОСТИГНЕТ 100 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ ОЧЕНЬ ХОРОШО МОЖЕТ СКАЗАТЬСЯ НА ПРОГРЕССЕ, ОДНАКО НИКОГДА НЕ ЗАВЫШАЙ НОС, КАК БЫ ТАМ НИ БЫЛО НАПИСАНО В ОПИСАНИИ. УНИВЕРСАЛ, КОНЕЧНО, СИЛЕН, НО ВСЁ ЖЕ УСТУПАЕТ СПЕЦИАЛИСТАМ, УСИЛИВАЮЩИМ ПРЕИМУЩЕСТВЕННО ОДИН ИЛИ ДВА ПАРАМЕТРА.
        Сложно не согласиться с Системой, однако и в описании всё указано верно, ведь тактические возможности универсала намного выше, чем у специалистов, что значительно повышает шансы на выживание. А ещё награда просто жуть, ведь это, по сути, +25 уровней. Полагаю, что у топов есть третья, четвертая и более ступени данного достижения, а это значит, что по параметрам они обходят меня очень значительно и если бы не способность Тома и Джерри, минутный пак и умение Орса эл Калар, то мне попросту нечем было бы нивелировать такой разрыв.
        ВАШЕ ЛИДЕРСТВО УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 151(+71)
        ВАША ХАРИЗМА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 77(+35)
        ВАШ ПАФОС УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 157(+103)
        ВАША УДАЧА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 25(+15)
        О, как сильно выросла Удача. Этот параметр так медленно прокачивается, что даже взлетевший до небес Пафос не мог сравниться с ней. Хм… тут ещё мигают какие-то сообщения, прикрепленные к данным параметрам.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ЛИДЕР ?»
        ОПИСАНИЕ: НА СВОЁМ ПУТИ ВЫ ПОВСТРЕЧАЛИ БОЛЬШОЕ КОЛИЧЕСТВО ЛЮДЕЙ И ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ДРУГИХ РАС. И ОЧЕНЬ МНОГИЕ ИЗ НИХ ПОШЛИ ВСЛЕД ЗА ВАМИ. ЭТО СЛУЧИЛОСЬ НЕ ПРОСТО ТАК, ВЕДЬ В ВАС ИМЕЛИСЬ КАЧЕСТВА НАСТОЯЩЕГО ЛИДЕРА. ЛЮДИ ПОВЕРИЛИ В ВАС, ТАК ЧТО НЕ ПОДВЕДИТЕ ИХ ВЕРУ.
        НАГРАДА: + 5 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ЛИДЕРСТВО, +5 К НАВЫКУ КРАСНОРЕЧИЕ, +5 К НАВЫКУ ДИПЛОМАТИЯ.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР ЛИДЕРСТВО ДОСТИГНЕТ 50 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        Не успел я осмыслить данное сообщение, как всплыло ещё одно.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ЛИДЕР I?»
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ПРОДОЛЖИЛИ УВЕРЕННО ИДТИ ВПЕРЁД, ДАЖЕ НЕСМОТРЯ НА МНОГОЧИСЛЕННЫЕ ТРУДНОСТИ. КАЧЕСТВА ЛИДЕРА ЛИШЬ КРЕПЛИ В ВАШЕЙ ДУШЕ, И ПРОЯВЛЯЛИ СЕБЯ ВО ВСЕХ СФЕРАХ. УПРАВЛЕНИЕ ОГРОМНЫМ ГОРОДОМ, НЕВЕРОЯТНЫМИ ЛИЧНОСТЯМИ, НАЛАЖИВАНИЕ ДИПЛОМАТИЧЕСКИХ ОТНОШЕНИЙ МЕЖДУ КОРОЛЕВСТВАМИ И ВЛИЯТЕЛЬНЫМИ ОРГАНИЗАЦИЯМИ, ИСПРАВЛЕНИЕ МНОГОЧИСЛЕННЫХ СУДЕБ СОБСТВЕННЫХ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ. ВСЁ ЭТО ПОКАЗЫВАЕТ, ЧТО ВЫ УЖЕ НЕ ТАКОЙ ПРОСТОЙ ЛИДЕР, А СМОГЛИ ДОЙТИ ДО СЛЕДУЮЩЕЙ СТУПЕНИ ВЕЛИЧИЯ. НО НЕ ЗАБЫВАЙТЕ, ЧТО ВПЕРЕДИ ЕЩЁ ДЛИННЫЙ ПУТЬ, КОТОРЫЙ НЕ ОСИЛИТЬ В ОДИНОЧКУ.
        НАГРАДА: + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ЛИДЕРСТВО, +10 К НАВЫКУ КРАСНОРЕЧИЕ, +10 К НАВЫКУ ДИПЛОМАТИЯ, +5 К ВЫНОСЛИВОСТИ ВАШИХ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ.
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР ЛИДЕРСТВО ДОСТИГНЕТ 100 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        Вот это да. Я и не думал, что есть достижения за второстепенные параметры, да и тем более такие крутые. Даже на первой ступени идёт прибавка не только к самому параметру, но и ещё и к двум навыкам. Пусть одного из них у меня до сих пор почему-то нет. Вторая ступень оказалась ещё более мощной. Пусть и кажется, что столь малая прибавка к выносливости будет не заметна, но стоит вспомнить, что у меня очень много последователей: все жители Халаэлении, а это более тридцати тысяч человек, то такой подарок воспринимается совсем иначе. В таком случае Лидерство сложно назвать второстепенным параметром, ведь оно способно многократно усилить подконтрольную армию. И если уже на второй ступени такие награды, то страшно представить, что будет дальше.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ПАФОС ?»
        ОПИСАНИЕ: ПАРАМЕТР, КОТОРЫЙ ВЫ САМИ ДОБАВИЛИ В ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ, ИСПОЛЬЗУЯ СПОСОБНОСТИ НЕЙТРАЛА. НА ПЕРВЫЙ ВЗГЛЯД ОН НЕ СУЛИЛ НИЧЕГО ХОРОШЕГО И НАПОМИНАЛ ЛИШЬ ШУТКУ, ОДНАКО ПОЗЖЕ ВСЁ СТАЛО КУДА ИНТЕРЕСНЕЕ. ВЛИЯНИЕ ЭТОГО ПАРАМЕТРА СЛОЖНО ОЦЕНИТЬ, ВЕДЬ ОН ОКАЗЫВАЕТ ВОЗДЕЙСТВИЕ АБСОЛЮТНО НА ВСЁ: НА ВАС, НА ОКРУЖАЮЩИХ И НА МИР ВОКРУГ. КАК БЫ ПАФОСНО ЭТО НИ ЗВУЧАЛО, НО БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, ВЕДЬ ЭТОТ ПАРАМЕТР МОЖЕТ ИЗМЕНИТЬ ВСЁ.
        НАГРАДА: + 25 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ПАФОС, МОГУЩЕСТВО +1.
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР ПАФОС ДОСТИГНЕТ 50 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        Та-а-ак. Значит, это всё же не проделки Системы. Похоже, во многих моих проблемах виновата совсем не она.
        ДА ЛАДНО! И ТЫ ТОЛЬКО СЕЙЧАС ЭТО ПОНЯЛ? ВПРОЧЕМ, МНЕ НЕ СТОИТ ЗЛИТЬСЯ, МНЕ НУЖНО РАДОВАТЬСЯ, ВЕДЬ ТЫ ВСЁ ПОНЯЛ, А ЭТО УЖЕ МНОГОЕ ЗНАЧИТ И МНОГОЕ ОБЛЕГЧАЕТ. НАДЕЮСЬ, ЧТО ТЫ И ДАЛЬШЕ БУДЕШЬ УМНЕТЬ СТОЛЬ БЫСТРЫМИ ТЕМПАМИ, ТОГДА МНЕ ДАЖЕ ОТДОХНУТЬ УДАСТСЯ И ОТВЛЕЧЬСЯ ОТ НАДОЕДЛИВЫХ СТРАННИКОВ. ТАК, ПОСЛЕДНЮЮ ЧАСТЬ ТЫ НЕ ВИДЕЛ.
        Система в своем репертуаре, но уж больно она стала человечной, хотя нет, она всегда была такой, просто только сейчас она стала восприниматься несовершенной. Точнее, как бы правильно сформулировать… в общем, несмотря на свои почти безграничные возможности, у неё имелись слабости.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ПАФОС ?I»
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ПРОДОЛЖАЕТЕ ПОДДЕРЖИВАТЬ СВОЙ ПАФОСНЫЙ ОБРАЗ, ИНОГДА НЕ ОБРАЩАЯ НА ЭТО ВНИМАНИЯ. МНОГОЧИСЛЕННЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ НУЖНО ПРИМЕНЯТЬ ТАК, ЧТОБЫ ВСЕЛИТЬ ТРЕПЕТ В СЕРДЦА ВРАГОВ И ЗАСТАВИТЬ ДРУЗЕЙ ВОСХИТИТЬСЯ, ЧТО ОЧЕНЬ НЕПРОСТО. ОДНАКО ВЫ УСПЕШНО СПРАВЛЯЕТЕСЬ С ЭТОЙ ЗАДАЧЕЙ РАЗ ЗА РАЗОМ. НА ВАШИ НЕУДАЧИ ЗАКРЫВАЮТ ГЛАЗА, ВЫДЕЛЯЯ ДОСТОИНСТВА И ДОСТИЖЕНИЯ. ПРОДОЛЖАЙТЕ И ДАЛЬШЕ ПОДДЕРЖИВАТЬ СВОЙ ОБРАЗ, ЧТОБЫ СТАТЬ ЕЩЁ ЛУЧШЕ.
        НАГРАДА: + 50 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ПАФОС, МОГУЩЕСТВО +5, ЛИДЕРСТВО +10.
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР ПАФОС ДОСТИГНЕТ 100 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        Ещё одно замечательное достижение, делающее меня заметно сильнее, вот только понять бы, что за Могущество такое. Параметр это или навык, а может совокупность характеристик? В общем, не ясно. И Система явно не хочет все разжёвывать, иначе бы прикрепила второе примечание. Ладно, сам выясню, на практике.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ХАРИЗМА ?»
        ОПИСАНИЕ: ЕЩЁ ОДИН НЕПРОСТОЙ ДЛЯ РАЗВИТИЯ ПАРАМЕТР, КОТОРЫЙ ДАЁТ ОТЛИЧНЫЕ РЕЗУЛЬТАТЫ И ЗАМЕТНО ОБЛЕГЧИТ ЖИЗНЬ ЛЮБОМУ. МНОГОЕ В МИРЕ ЗАВИСИТ ОТ ВЗАИМОДЕЙСТВИЯ МЕЖДУ РАЗУМНЫМИ И ЧТОБЫ СКЛОНИТЬ КОГО-ЛИБО ИЗ НИХ К НУЖНОМУ ВАРИАНТУ МОЖЕТ ПОТРЕБОВАТЬСЯ ОЧЕНЬ МНОГОЕ ИЛИ ВСЕГО ЛИШЬ ХАРИЗМА. ЭТОТ ПАРАМЕТР ДЕЙСТВУЕТ НА ОКРУЖАЮЩИХ ПО-РАЗНОМУ, ПРЕДОСТАВЛЯЯ ОТЛИЧНЫЕ ТАКТИЧЕСКИЕ ВОЗМОЖНОСТИ ДЛЯ РЕАЛИЗАЦИИ СОБСТВЕННЫХ ИДЕЙ. ОБЛАДАЯ ВЫСОКИМ ЗНАЧЕНИЕМ ХАРИЗМЫ, МОЖНО ИЗБЕЖАТЬ БОЛЬШИНСТВА СРАЖЕНИЙ И ОБРЕСТИ ПОДДЕРЖКУ НЕ ТОЛЬКО ОДНОГО ЧЕЛОВЕКА, НО И ЦЕЛЫХ НАРОДОВ, А ТО И РАС. ОДНАКО НЕ СТОИТ ЗАБЫВАТЬ, ЧТО И У ВЫСОКОЙ ХАРИЗМЫ ЕСТЬ СВОИ НЕДОСТАТКИ. ЕСЛИ К ТЕБЕ РАЗУМНЫЕ БУДУТ ОТНОСИТЬСЯ ХОРОШО, ТО ЗА ТВОЁ ВНИМАНИЕ МОГУТ ПРИЧИНИТЬ ДРУГ ДРУГУ БОЛЬ. БУДЬ ОСТОРОЖЕН НА ЭТОМ ПУТИ СТАНОВЛЕНИЯ И НЕ ДОПУСКАЙ ВОЗДЕЙСТВИЯ НА СЕБЯ ЧУЖОЙ ХАРИЗМЫ.
        НАГРАДА: + 5 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ХАРИЗМА, ДИПЛОМАТИЯ +15, ЛИДЕРСТВО +15.
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЕТСЯ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА СУММА ВЛОЖЕННЫХ ОЧКОВ ПАРАМЕТРОВ В ПАРАМЕТР ХАРИЗМА ДОСТИГНЕТ 50 ЕД. БОНУСЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ ОТ ДОСТИЖЕНИЙ, ЭКИПИРОВКИ И ДРУГИМИ СПОСОБАМИ НЕ УЧИТЫВАЮТСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ТЫ УЖЕ СТОЛКНУЛСЯ С НЕГАТИВНЫМИ ДЕЙСТВИЯМИ ХАРИЗМЫ, ОДНАКО ПОМНИ, ЧТО НЕ ОДНА ОНА ВИНОВАТА В ТВОИХ БЕДАХ.
        Ну хватит уже всё на меня валить, я и так об этом знаю и захожу почитать информацию о достижениях не для того чтобы расстраиваться. Впрочем, тут есть чему действительно можно порадоваться. Заметные прибавки к Дипломатии и Лидерству. Очень приятные бонусы. Интересно, что же ждём меня на следующей ступени?
        Ладно, вроде бы достижения закончились. Фух, слишком уж много их набралось. Зря я так сказал. Закончились только связанные с параметрами ачивки, а вот остальные по-прежнему сверкают разными цветами.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ПОБЕДИВШИЙ БОГА»
        ОПИСАНИЕ: НЕ ЧАСТО МОЖНО ВСТРЕТИТЬ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ, ТАК КАК ОЧЕНЬ СЛОЖНО ОДОЛЕТЬ БОГА. ОСНОВНОЕ ОТЛИЧИЕ ЭТОГО ДОСТИЖЕНИЯ ОТ «УБИЙЦЫ БОГОВ», ЗАКЛЮЧАЕТСЯ В ТОМ, ЧТО БОГ ДОЛЖЕН САМ ПРИЗНАТЬ СВОЁ ПОРАЖЕНИЕ. КАК НЕСЛОЖНО ДОГАДАТЬСЯ, ДЛЯ ЭТОГО ПРИДЕТСЯ СДЕЛАТЬ ОЧЕНЬ МНОГОЕ. ВАМ ЖЕ УДАЛОСЬ СПРАВИТЬСЯ С ДОСТАТОЧНО СИЛЬНЫМ ПРЕДСТАВИТЕЛЕМ ВЫСШИХ СУЩНОСТЕЙ.
        НАГРАДА: + 1 °CТОЙКОСТИ К БОЖЕСТВЕННОЙ МАГИИ
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ТЫ НЕ ЕДИНСТВЕННЫЙ, КТО СПРАВИЛСЯ С ПОДОБНОЙ ЗАДАЧЕЙ, ТАК ЧТО ОПАСАЙСЯ ТЕХ, КТО ПОЛУЧИЛ ПОДОБНЫЕ ДОСТИЖЕНИЯ. ОЧЕНЬ ЧАСТО СРЕДИ СТРАННИКОВ ИЗ ТВОЕГО МИРА ВСТРЕЧАЮТСЯ ТАКИЕ, КОМУ ПРОСТО НЕ ТЕРПИТСЯ ПОСТАВИТЬ НА КОЛЕНИ КОГО-НИБУДЬ ИЗ БОГОВ.
        Вот как. А ведь Криовартог мне ничего не сказал. Или я попросту не помню об этом? И вновь среди награды непонятный параметр или навык. Хоть класс этого достижения Эпический, но награда какая-то скромная. Я лишь покачал головой на это. Система могла бы быть более щедрой, хотя и так сойдёт.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «РАЗВЕЯВШИЙ МРАК»
        ОПИСАНИЕ: МРАК МЕДЛЕННО ПОГЛОЩАЛ ТВОЮ ДУШУ, ОДНАКО НЕ СМОГ ЭТОГО СДЕЛАТЬ, ВЕДЬ ДАЖЕ ТО, ЧТО ДАВАЛА ВЗАМЕН ЭТА НЕОБЫЧНАЯ СТИХИЯ, НЕ СМОГЛО ЗАСТАВИТЬ ТЕБЯ ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ПУТИ ИСТИНЫ. НЕБОЛЬШАЯ ПОМОЩЬ ТОГО, КОМУ ПОМОГ И ТЫ, ВНОВЬ ПОКАЗАЛА СИЯЮЩУЮ ТРОПУ, СКРЫТУЮ БЕЗБРЕЖНОЙ ПЕЛЕНОЙ МРАКА.
        НАГРАДА: ДЕЙСТВИЕ ДОСТИЖЕНИЯ «ПОГЛОЩЕННЫЙ МРАКОМ» АННУЛИРОВАНО.
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: КАК Я И ГОВОРИЛА РАНЕЕ, С ТОБОЙ ОЧЕНЬ СЛОЖНО. СПЕРВА ТЫ ЗАСТАВЛЯЕШЬ БЕСПОКОИТЬСЯ НЕ ТОЛЬКО ВСЕХ СВОИХ БЛИЗКИХ, НО И МЕНЯ, А ПОТОМ САМ РАЗГРЕБАЕШЬ ТАКИЕ ПРОБЛЕМЫ, КОТОРЫЕ МНОГИМ НЕ ПО ПЛЕЧУ. ЗНАЕШЬ, Я УЖЕ УСТАЛА ВОЛНОВАТЬСЯ, БУДЬ УЖЕ ПОСПОКОЙНЕЕ ЧТО ЛИ И ДАЙ МНЕ ОТДОХНУТЬ ОТ ТВОИХ БЕЗУМНЫХ ДЕЙСТВИЙ ХОТЬ НЕМНОГО. ПОЖАЛУЙСТА.
        Ну что ты, Система, я тебя тоже считаю близкой, так что не стоит отстраняться.
        ОЙ, КАК ПРИЯТНО, ТЫ МЕНЯ ЗАСТАВЛЯЕТ КРАСНЕТЬ ОТ СМУЩЕНИЯ. ХА-ХА, ЗАКАНЧИВАЙ УЖЕ НАДО МНОЙ ИЗДЕВАТЬСЯ И ЗАЙМИСЬ БОЛЕЕ МИРНЫМИ ДЕЛАМИ, КОТОРЫЕ НЕ ПОВЛЕКУТ ЗА СОБОЙ ИЗМЕНЕНИЕ БАЛАНСА ЦЕЛОГО МИРА.
        Ладно-ладно, но ты знаешь, я ведь не шутил. На этот раз Система промолчала, что даст не определенное время без её вмешательства, что уже неплохо. Теперь нужно подумать, хорошее это достижение или плохое.
        На первый взгляд, всё хорошо и теперь моей душе ничего не угрожает, а значит я могу вздохнуть спокойно, с другой стороны я потерял все прибавки от того достижения, что немного расстраивает. Хотелось бы убрать все недостатки «Поглощенного Мраком» и оставить одни плюсы, но это во мне говорит моя жадная Совесть. Логика же говорит, что у меня подобное не выйдет. Однако у меня есть кое-какая идея на сей счёт, правда она требует проверки.
        Достаточно ли будет вновь поглотить, чтобы получить достижения и его награды, и можно ли в таком случае вновь избавиться от него? Опасно такое проверять, но в крайнем случае не будет лишним использовать подобный козырь в рукаве, пусть он и может обернуться против меня.
        ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «КРИОГЕННЫЙ КОШМАР»
        ОПИСАНИЕ: КРИОВАРТОГ НЕ ОСТАЛСЯ В СТОРОНЕ И СПОЛНА НАГРАДИЛ ВАС, ПОДАРИВ ЗНАНИЯ. ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ОБЛАДАЕТ НЕВЕРОЯТНЫМ ПОТЕНЦИАЛОМ, ОДНАКО ТРЕБУЕТСЯ НЕМАЛОЙ КОНЦЕНТРАЦИИ И МАСТЕРСТВА, ЧТОБЫ НЕ ЗАМОРОЗИТЬ САМОГО СЕБЯ. МНОГИЕ ГОДЫ БОГ ГНОМОВ ОТТАЧИВАЛ СВОИ УМЕНИЯ, ЧТОБЫ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТУ СПОСОБНОСТЬ, И ЧАСТЬ ЭТОГО ОПЫТА ДОСТАЛАСЬ ВАМ. ОСТАЛОСЬ ТОЛЬКО ВСЁ ОСОЗНАТЬ И ОБРЕСТИ ПОНИМАНИЕ. ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ЯВЛЯЕТСЯ ОСНОВОЙ ДЛЯ ОПЕРИРОВАНИЯ МНОГИМИ ДРУГИМИ КОНСТРУКТАМИ СТИХИИ ЛЬДА, НО СПОСОБНО И САМО ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА УКАЗАННУЮ ЦЕЛЬ ИЛИ НА ПРОСТРАНСТВО ВОКРУГ ОБЛАДАТЕЛЯ. СТОИТ БЫТЬ ПРЕДЕЛЬНО АККУРАТНЫМ ПРИ ЕГО ИСПОЛЬЗОВАНИИ.
        ЭФФЕКТ: «СОЗДАНИЕ ХОЛОДА», «ЗАМОРОЗКА»
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЭТОТ ПОДАРОК ВЕРХОВНОГО БОГА ГНОМОВ ОЧЕНЬ ЦЕННЫЙ И ОЧЕНЬ МОЩНЫЙ, НО БУДЬ АККУРАТЕН, ПРИ ЕГО ИСПОЛЬЗОВАНИИ. Я БЫ СОВЕТОВАЛА ТЕБЕ ПОГОВОРИТЬ С ЭЛСИФИОЛЬ И СИЛЬВЕРИЕЙ, А ТАКЖЕ С КОХОЙ. ДЕВУШКИ СМОГУТ НАПРАВИТЬ ТЕБЯ НА ВЕРНЫЙ ПУТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЭТОГО НЕОБЫЧНОГО ЗАКЛИНАНИЯ.
        Тактический арсенал расширяется. Теперь я могу атаковать льдом, правда сперва придется понять, как именно это делать, учитывая, что эта божественная способность не обычное заклинание вроде огненного шара. Пожалуй, тут следует послушать совета Системы. Эффекты звучат очень интересно, и у меня уже появилась парочка мыслей, как задействовать новую способность в бою.
        ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «КАМЕННЫЙ КУЛАК ГИРИНТА»
        ОПИСАНИЕ: РАЗРАБОТКА МУДРЕЦА КОБОЛЬДОВ, ЯВЛЯЮЩАЯСЯ ПЕРЕРАБОТКОЙ ОБЫЧНОГО КАМЕННОГО КУЛАКА, НО ВКЛЮЧАЮЩАЯ В СЕБЯ ТОНКУЮ НАСТРОЙКУ ПОД РАЗНЫЕ СПОСОБЫ ПРИМЕНЕНИЯ. ОЧЕНЬ ЭФФЕКТИВНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ДЛЯ САМЫХ РАЗНЫХ СИТУАЦИЙ. СОЗДАЁТ ВПЕЧАТЛЯЮЩУЮ КАМЕННУЮ КИСТЬ, КОТОРАЯ НАНОСИТ УДАР ПО ЦЕЛИ, ПРЕДВАРИТЕЛЬНО СЖАВ КУЛАК. ПОСЛЕ УДАРА О ЗЕМЛЮ, БЛИЗЛЕЖАЩИЕ ЦЕЛИ ПОЛУЧАЮТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН ОТ КАМЕННЫХ ШИПОВ, ВЫСКАКИВАЮЩИХ ИЗ-ПОД ЗЕМЛИ
        ЭФФЕКТЫ: «КАМЕННЫЙ КУЛАК», «ВСТРЯСКА»
        МОДИФИКАТОРЫ: «РАЗМЕР КУЛАКА», «ПРОЧНОСТЬ», «КОЛИЧЕСТВО», «КОНТРОЛЬ».
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЭТО ОДНО ИЗ ПЕРВЫХ ЗАКЛИНАНИЙ КАМЕННОГО МУДРЕЦА, ОДНАКО ОН ДО СИХ ПОР ЧАСТО ИМ ПОЛЬЗУЕТСЯ. КУЛАКИ МОГУТ ПОМОЧЬ РАЗОБРАТЬ ЗАВАЛЫ, ПЕРЕНЕСТИ ТЯЖЁЛЫЕ ГРУЗЫ И ПРИКРЫТЬ БЛИЗКИХ. СПОСОБОВ ПРИМЕНЕНИЯ У ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ МНОГО, НО Я ПРОСТО УВЕРЕНА, ЧТО ТЫ НАЙДЕШЬ ЕЩЁ ЧТО-НИБУДЬ.
        Можешь даже не сомневаться. А уж если совместить эти кулаки с лианами, древом и кротовыми норами, то может получиться что-то поистине невероятное. Разве что придется подумать, как лучше распределять очки между модификаторами.
        СОВСЕМ ЗАБЫЛА. ОЧКИ НАВЫКОВ У ДАННОГО ЗАКЛИНАНИЯ МОЖНО РАСПРЕДЕЛЯТЬ В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ. ЭТО ОДНА ИЗ ЗАСЛУГ ГИРИНТА, КОТОРЫЙ НАШЕЛ СПОСОБ СТАБИЛЬНОГО РАСПРЕДЕЛЕНИЯ ЭНЕРГИИ МЕЖДУ КОНТУРАМИ ЗАКЛЯТЬЯ.
        Очень, очень хорошее заклинание. Оно мне определенно пригодится. Всё-таки старик и впрямь отжал замечательное заклинание. Может, в следующий раз удастся из него выбить ещё что-нибудь интересное. Хм… ещё достижения?
        ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «ЧЕТВЕРТЬ»
        ОПИСАНИЕ: ОЧЕНЬ НЕПРОСТО РАЗВИВАТЬСЯ, В КАКОМ БЫ МИРЕ ТЫ НЕ БЫЛ, ОДНАКО СРЕДИ ПРОСТОРОВ РЕЙНЕИ ТЫ ВСЕГДА МОЖЕШЬ ПОСМОТРЕТЬ НА СВОЙ ПРОГРЕСС. ВОТ И СЕЙЧАС ТЫ ДОСТИГ УДИВИТЕЛЬНОЙ ТОЧКИ НА СВОЁМ ПУТИ. ТЕПЕРЬ ТЫ УЖЕ НЕ ОБЫЧНЫЙ ИГРОК, А ВХОДИШЬ В СРЕДНЕЕ ЗВЕНО СТРАННИКОВ. ТВОИ ВОЗМОЖНОСТИ ВОЗРОСЛИ, А ЗНАЧИТ ВРАГАМ СТАНЕТ СЛОЖНЕЕ С ТОБОЙ СПРАВИТЬСЯ
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ВЫДАЁТСЯ ТЕМ, КТО ДОСТИГ 250 УРОВНЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ВАЖНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, КОТОРОЕ ВОЗВЫШАЕТ ТЕБЯ НАД БОЛЕЕ СЛАБЫМИ ИГРОКАМИ И ПОЗВОЛЯЕТ ДОСТИЧЬ НОВЫХ ВЫСОТ РАЗВИТИЯ.
        Вот это да, наконец-то мой уровень заметно подрос. Стоп. Погодите-ка, я ведь в прошлый раз получил двести пятьдесят восьмой уровень. Тогда почему достижение присвоилось только сейчас? Как обычно, ответа не было. Система, только не говори, что забыла выдать достижение, ни за что не поверю.
        И ПРАВИЛЬНО СДЕЛАЕШЬ. ПРОСТО ТОГДА БЫЛО НЕ ВРЕМЯ ТЕБЯ РАДОВАТЬ, ВОТ Я И ПРИДЕРЖАЛА НЕМНОГО СООБЩЕНИЕ. НО ВЕДЬ ТАК ДАЖЕ ЛУЧШЕ, ТЫ ТАК НЕ ДУМАЕШЬ?
        С тобой всё равно ничего не поделать. Я лишь вздохнул.
        ЗАДАНИЕ «ПЕРЕДАТЬ ПРИВЕТ КОРОЛЮ» ВЫПОЛНЕНО!
        НАГРАДА: 1 000 000 ЗОЛОТА, ИНФОРМАЦИЯ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: 1 000 000 ЗОЛОТА, ЗАКЛИНАНИЕ «КАМЕННЫЙ КУЛАК ГИРИНТА»
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: НА САМОМ ДЕЛЕ ЭТО МОРАЛЬНАЯ КОМПЕНСАЦИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: СОВЕСТЬ ТЕБЕ УЖЕ, НАВЕРНОЕ, СКАЗАЛА, НО Я ПОВТОРЮ, МОГ БЫ СТРЯСТИ С ЭТОГО ВРЕДНОГО СТАРИКА ПОБОЛЬШЕ.
        Не так-то это просто, впрочем, я ещё его потрясу, теперь на моей стороне его самая сильная слабость, так что этот старик ещё поделится своими заклинаниями со мной, хе-хе-хе.
        УЖАС КАКОЙ, ТЫ ПРЯМО КАК НАСТОЯЩИЙ ТЕМНЫЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ. МОЖЕТ ТЕБЕ ЕЩЁ ДОСТИЖЕНИЕ ТАКОЕ ДАТЬ? ХОТЯ НЕТ, ОБОЙДЁШЬСЯ.
        Я на это ничего не стал говорить
        ЗАДАНИЕ «ПОКИНУТЬ САДЫ СМЕРТИ» ВЫПОЛНЕНО!
        НАГРАДА: + 1 000 000 000 ОПЫТА, + 5000 РЕПУТАЦИИ СО СМЕРТЬЮ, +1000 РЕПУТАЦИИ С ЖИЗНЬЮ, + 500 РЕПУТАЦИИ С РЕЙНЕЕЙ.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «ОДОЛЕТЬ МЛАДШЕЕ ЗЛО» ВЫПОЛНЕНО!
        НАГРАДА: + 1 000 000 000 ОПЫТА, + 1500 РЕПУТАЦИИ СО СМЕРТЬЮ, +1500 РЕПУТАЦИИ С ЖИЗНЬЮ, + 1000 РЕПУТАЦИИ С РЕЙНЕЕЙ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА: СГУСТОК МРАКА.
        Ничего себе наградки. И золото, и опыт, и репутация с самыми могущественными сущностями этого и соседних миров. Я счастлив. Правда настораживала награда в виде сгустка Мрака. Посмотрю её как-нибудь позже.
        Наконец-то разобрался со всеми достижениями и прочими делами, теперь можно спокойно отдохнуть в хорошей компании. Эри уже успела немного отдохнуть и теперь смотрела на меня такими глазами, что мне даже стало неловко.
        - Я пока пойду поговорю с Лейлой и Тири, - приподнялась с кровати Руония.
        - Останься, - неожиданно не только для Руонии, но и для меня, остановила её Коха. - Я не знала, что ты была так дорога мастеру. И я хочу побольше узнать о тебе и Миакроне.
        - Раз ты просишь, - улыбнулась Руония и легла обратно.
        Чародейка многое рассказала о своей семье, что мне следовало запомнить, ведь через мать Руонии можно будет поговорить с некоторыми чародеями из Айселии и впоследствии установить нормальные дипломатические отношения с весьма сильной империей.
        Однако одного рассказа Кохе было явно мало. После обретения памяти она стала более открытой и жизнерадостной. Похоже, что теперь она хотела получить от жизни больше, а я просто не смог устоять, так что уже вскоре рассказ отошёл в сторону. И в объятьях двух красавиц я на время забыл обо всех проблемах и заботах, которые меня беспокоили. Даже не обратил внимания на ещё одно сообщение, которое оставил на потом.
        Глава 46
        ВОЗВРАЩЕНИЕ. РОДНОЙ ГОРОД. НЕОЖИДАННЫЕ ИЗВЕСТИЯ.
        Кох Ра меня сильно удивила. Я совсем не ожидал от неё чего-то подобного. Девушка словно сбросила с себя оковы и стала воспринимать мир совсем иначе. От неё исходило небывалое счастье и радость, которые не скрылись и от внимания Руонии.
        Кожа Эри сильно отличалась от других девушек и постоянно изменялась при касаниях. Коха давно не использовала свои способности к трансформации, а сейчас из-за переизбытка эмоций ничего не могла с этим поделать. Впрочем, это было даже забавно.
        Руония же долго не могла расслабиться, будто стеснялась самой себя. Так что мне пришлось уделить ей чуть больше внимания и объяснить, что скверна хоть и повлияла на неё, но не сделала хуже. Я бы сказал, что энергия от неё ощущалась совсем иначе, чем от Эри или других девушек, особенно, когда она вплотную прижималась ко мне.
        В общем, я очень хорошо отдохнул после выполнения целого ряда впечатляющих задач, но впереди меня ждали не менее амбициозные цели, но уже вполне реализуемые. Я стал куда сильнее и уверенней в себе, поэтому начал смотреть на проблемы совсем иначе. Пока целы и невредимы те, кто мне дорог, у меня есть только задачи и никаких проблем. От подобных мыслей на душе было легко.
        Спустя изрядное количество времени, когда девушки уснули, я всё же решил посмотреть, что же там за сообщение такое. Эта Система знает, как обратить на себя внимание и подогреть любопытство.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ТРИ ТРОЙКИ»
        ОПИСАНИЕ: КРАСИВОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, КОТОРОЕ ЯВЛЯЕТСЯ ЕЩЁ ОДНОЙ СТУПЕНЬЮ НА НЕЛЁГКОМ ПУТИ ОБРЕТЕНИЯ МОГУЩЕСТВА. ТЫ СТАЛ КУДА СИЛЬНЕЕ, ЧЕМ В ТОТ МИГ, КОГДА ПРИШЕЛ В ЭТОТ МИР. ТАК СЛЕДУЙ ЖЕ И ДАЛЬШЕ ПО ВЫБРАННОМУ ПУТИ, ЧТОБЫ ДОСТИЧЬ СВОИХ ЦЕЛЕЙ.
        НАГРАДА: +5 К УДАЧЕ
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ТЫ, КОГДА БЫЛ В НАЧАЛЕ СВОЕГО ПУТИ, И ТЫ СЕЙЧАС, СЛОВНО ДВА РАЗНЫХ ЧЕЛОВЕКА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ПРИЯТНО ВИДЕТЬ, КАК ОБРЕТАЮТ МОГУЩЕСТВО СТРАННИКИ, ОСОБЕННО ТЕ, КТО ДОСТИГ ПОДОБНЫХ УРОВНЕЙ. ИНТЕРЕСНО СЛЕДИТЬ ЗА ТЕМ, КАК ЛЮДИ МЕНЯЮТСЯ, А ВОТ В ЛУЧШУЮ ИЛИ ХУДШУЮ СТОРОНУ ЗАВИСИТ ЛИШЬ ОТ САМОГО ЧЕЛОВЕКА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: Я РАДА ЗА ТЕБЯ, ТАК ЧТО РАЗВИВАЙСЯ ДАЛЬШЕ И НЕ ПОДВЕДИ МЕНЯ, ВЕДЬ МНЕ БОЛЬШЕ НЕ НА КОГО РАССЧИТЫВАТЬ.
        Такие слова Системы немного пугали, но я-то знаю, что она специально так говорит. Однако кое-что меня пугало больше. Я что-то совсем забыл о собственном уровне. Какой же он у меня?
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 361(+103)!

* * *
        Это сообщение надолго выбило меня из равновесия. Сразу стало понятно, почему пафос так сильно подскочил. Подумать только, больше сотни уровней роста за это путешествие. Неужели вместо хранилища все очки за задания пошли на прокачку? Скорее всего, так как иного объяснения у меня нет. За одно путешествие, я обрёл так много… здесь прошло десять минут, но при этом моя сила так заметно возросла.
        Интересно, а есть ли какие-то ограничения на сей счёт, ведь по идее я могу ещё пару-тройку раз наведаться к Смерти и ещё поднять уровни за небольшое время, во время отдыха можно тренироваться в Междумирье, где время тоже идёт иначе. Таким образом мне удастся сделать много за малое время. Был бы ещё двойник, и можно тогда было бы тренировать разные заклинания и способности одновременно. Правда, Система слишком вредная, поэтому заблокировала это заклинание. Чувствуется, что дальше мне не светит столь стремительного прогресса, и уровень будет расти крайне медленно.
        Ладно, пора немного пройтись по дирижаблю, всё же мне хотелось узнать побольше об этом летающем средстве. Возможно, подобная техника мне сильно поможет в будущем. Совесть ощущала запах прибыли, а Логика поддерживала мой интерес.
        Но сперва пришлось аккуратно снять с себя Коху, которую было так приятно обнимать, что я чуть не передумал полазить по дирижаблю. Руонию тоже пришлось подвинуть в сторонку. Спят, как убитые, сразу видно у кого параметр выносливости больше, хе-хе-хе. Приодевшись, я не удержался и провел рукой по хвосту Кохи, после чего накрыл девушек одеялом и направился к капитану.
        Им оказался добродушный гном с пышной бородой и расслабленным видом. На нем был красивый мундир, правда, слегка потертый. Он сидел за деревянным столом, который был усеян картами близлежащих королевств. Чуть дальше, вблизи больших окон, расположился рулевой. Рядом с ним имелись подзорные трубы и другие оптические приборы. Молодой гном беззаботно что-то напевал и смотрел на пролегающие под нами земли, попутно поглядывая на круглый кристалл, где светилась одна точка, окружённая светлыми потоками энергии.
        - Герцог, вы что-то рано, - заметил меня гном. - Вы вполне можете ещё полдня отдохнуть.
        - Мне захотелось осмотреться на вашем корабле, уж очень он хорош, - сказал я.
        - Хороша, - поправил меня капитан. - Моя Розетта уже полвека летает по землям Рейнеи и повидала немало, однако несмотря на все трудности не утратила своей красоты, - не сказать, чтобы гном сильно преувеличивал, ведь внутренний интерьер тут и впрямь был изысканным, да и комнаты, словно покои аристократов. Да и сам дирижабль выглядел весьма эффектно.
        - Капитан Старф, сколько кораблей находится под вашим командованием? - спросил я.
        - Двадцать вместе с Розеттой, - сразу же ответил гном. - Не так много как раньше, но этого вполне хватает для текущих целей. Хотя не скрою, что я скучаю по исследованиям новых земель и дальним перелётам, - Старф явно вспомнил что-то хорошее и уже был настроен на беседу, что мне и нужно. - Пустыни страны Красных Песков, выжженные земли Синк-Ла, Северные острова, Страна Снежных Ветров, Айселия, Гринерва и даже земли западного континента. А уж что было в восточном океане, так просто похоже на россказни сумасшедшего, но это было весело. Тогда я чувствовал себя живым. Как же приятно было смотреть в глаза тех, кто насмехался над молодым гномом, желающим бороздить небесные просторы, когда я обскакал бравых капитанов того времени. Видел бы ты их лица, когда я со своей командой выполнил миссию по поимке пиратов Западных Облаков.
        Но после прихода Технократовцев все как-то сдулось. Они перетянули на свои исследования все мощности, а небесные корабли их мало интересовали. Многие из технократовцев рассказывали, что в их мире есть аппараты покруче, которые даже меж звезд могут летать. Собрать их здесь слишком проблематично без, как их там… во! Комп… компу… в общем, специальных машин, работающих на кристаллах. Поэтому они занялись другими задачами, а наших небесных красавиц они назвали тупиковой ветвью развития. После таких слов тот инженер сразу же получил кулаком по своей морде из тупиковой ветви, тьфу.
        - Старф, у меня есть пара мыслей, как возродить дирижабли гномов, но придется очень много стараться, и гарантий особых нет, что у нас всё получится, - закинул я удочку с предложением сотрудничества.
        - Где подписаться? - подскочил с кресла гном.
        - Достаточно лишь пожать руки, - я протянул гному ладонь, которую он сразу же крепко пожал.
        - Я очень давно ждал чего-то подобного, а уж если сам герцог Мернорский об этом говорит, то тут даже раздумывать нечего, - сказал гном, заставив меня немного удивиться.
        - Но почему столько доверия незнакомому человеку? - несколько удивился я.
        - Остановивший безумную войну между родными народами, вразумивший Галарда, исцеливший Криовартога, получивший дар Миакрона, обхитривший каменного кота, Вестник самой Рейнеи… я устану перечислять все титулы, которыми тебя наградили как гномы, так и кобольды. И ведь они явно не преувеличили. Мой друг Двалин много рассказал о тебе и твоей команде, но мне нужно было самому во всем убедиться, так что я незамедлительно согласился на миссию сопровождения. Вы, когда взашли на наш борт, подняли на уши весь корабль. Розетта затрубила тревогу, обнаружив огромный источник энергии. Видите визион, вон тот шар? Он показывает ваш источник, который затмил основной двигатель Розетты. Так что ей даже напрягаться в этом полете не пришлось, вполне хватает и частицы вашей энергии, - капитан меня просто поразил. Слухи распространились быстрее, чем я думал, да и Двалин… похоже, не такой обычный гном, каким хотел казаться, раз узнал меня даже под маской древнего императора. Со всем этим я ещё разберусь.
        - Что ж, теперь все стало понятно, - кивнул я и начал излагать свою идею. - Я заметил, что несмотря на достаточно количество кораблей, не так много из них сейчас в воздухе.
        - Так тут всё ясно. Перевозки по воздуху стоят дороже. Несмотря на то, что они безопаснее и быстрее, купцы предпочитают обычные дороги. Если бы можно было возить грузы через точки телепортации, которые используют странники, то мы бы совсем разорились, а так ещё держимся потихоньку, - пояснил Старф.
        - А что ты думаешь не о доставке грузов, а о туристических полетах?
        - Каких? - нахмурился гном и почесал голову.
        - Тех, где надо спокойно летать по маршруту вместе с пассажирами и показывать им окружающие земли, - теперь уже пришлось объяснять мне.
        - Разве это кому-то может быть интересно, кроме прожженых путешественников? - вопросительно приподнял бровь капитан Розетты.
        - Путешествовать по обширным территориям в комфортных условиях, где еду готовит повар. Где из широких панорамных окон открываются замечательные виды, и где можно чувствовать себя в безопасности и полностью расслабиться, - расписал я идею чуть более подробно, и вот тут гном уже прозрел, однако всё равно у него остались сомнения.
        - Звучит, конечно, неплохо, я бы даже сказал прибыльно, но вот стоит такое путешествие будет изрядно. И я пока не совсем представляю, как снизить эту стоимость. Помимо этого нужна репутация, в таком деле без неё никак и боюсь, даже моей будет недостаточно, чтобы привлечь золотых птиц счастья, - вновь поник гном.
        - Об этом можешь не беспокоиться. Я обеспечу тебе интересных пассажиров. От тебя же нужно будет подготовить все имеющиеся каюты и обустроить их как ту, в которой сегодня отдыхал я.
        - То есть уже два дня, - поправил меня гном, заставив немного удивиться. Время с Эри и Руонией пролетело незаметно, впрочем, оно всегда летит так быстро, когда так хорошо.
        - Не столь важно, - махнул я рукой. - Так что, справишься?
        - Не вижу каких-либо проблем, - я увидел огонек энтузиазма в глазах гнома.
        - И ещё бы обеспечить обширное пространство для осмотра окружающих земель, - я огляделся и немного приуныл, ведь даже имеющихся окон было явно недостаточно.
        - О, так можно просто перейти в режим навигации, - сказал капитан и гаркнул в трубку, подхваченную со стола, что я чуть не подпрыгнул. - Скарин, навигация!
        - Есть навигация, - отозвалось устройство в ответ, и деревянные стены начали складываться, открывая прозрачные стекла. Я полагал, что нужно будет частично перестраивать корабль, но тут было все так, как я и представлял.
        Впечатляющий вид на восходящее солнце, нежно ласкающее безбрежный лес и горы, а прямо по курсу, вдалеке виднелась она: Халаэления. От вида на родной город мне стало как-то спокойнее на душе. Словно после долгого путешествия возвращаюсь домой.
        - Давненько я не был в Халаэлении, - сказал гном. - Даже несмотря на действие Скверны, она всё так же прекрасна. Даже дворцовая башня сохранилась, что уже радует.
        - Надо бы ещё пристаней построить в торговом районе, благо место имеется, - задумался я ещё над одним проектом. - Ты сможешь с этим подсказать, а то я далек от небесных кораблей.
        - Без проблем.
        - Тогда по прилёту останьтесь в городе подольше, я познакомлю вас со своим архитектором, - сказал я. Гном явно будет удивлен.
        - Ух, ты, как красиво! - услышал я голос Лейлы, которая пришла сюда вместе с остальными.
        - Мама, посмотри, - указал куда-то в сторону сын Ангора, держась за платье матери.
        - Мы как раз летим в этот город, - сказал я
        - Здорово! - восхитился паренёк.
        - Как же высоко, - Тири обняла Лейлу, которая лишь ухмыльнулась.
        - Давай посчитаем, сколько будем падать, пока не обнимемся с землёй? - весело предложила Бомбалейла. - Ты только представь, как будет весело. Ветер бьёт в лицо, развевает волосы, а потом… бах!
        - Нет! - чуть ли не подпрыгнула Тири.
        - Не издевайся над слабыми, - встал перед ней сын Ангора, заставив удивиться Лейлу.
        - Слабыми… - высокая эльфийка скрыла рукой ухмылку.
        - Вот-вот, я маленькая и слабая, - спряталась за пареньком меллари.
        - А ты уверен, что справишься со мной? - встала рядом с ним Бомбалейла, заставив паренька сглотнуть, ведь он едва доставал ей до пояса. - Нападаю! - вдруг неожиданно крикнула она, подхватила Кангара и закружила его.
        - А-а-а!!! - сын Ангора явно не ожидал такого.
        Вот среди этого веселья было хорошо и мне. Осталось только встретиться с остальными и рассказать им обо всем произошедшем, а разговор явно будет непростым, учитывая, как я заставил их поволноваться.

* * *
        Спустя какое-то время мы достигли столицы моего герцогства. Розетта была большим кораблём, так что привлекла к себе внимание всего города. О, да, такой эффект тоже послужит на будущее и поможет не только мне. Ветер был несильным, поэтому пришвартоваться к башне оказалось несложно, по заверениям Старфа, конечно. И уже там меня ждали.
        Мелли вместе с Нарилной весело махали, увидев меня. Вместе с ними спокойно стояла Элиориль, Катта и Кеххель, а также дворцовая стража. Сразу видно, герцога встречают, хе-хе-хе, правда в этот раз смех вышел немного печальным, так как я предвкушал некоторые последствия.
        Стоило мне только сойти с корабля вместе с Эри, Руонией и остальными, как Нари повисла у меня на шее, сразу же расцеловав. Вот это реакция. Катта сдержанно улыбнулась, но от меня не укрылось её желание сделать точно также. Мелли просто села мне на плечи. А Элли крепко обняла, отбросив в сторону правила. Думаю, что это правильно. Ну какие правила для могут быть для будущей жены. Катту же я обнял сам, иначе она бы через себя не переступила. Девушка всё ещё чувствует себя неуверенно в окружении королев, богинь и других высших особ. Кеххель была бы не против обняться, но она лишь добродушно кивнула, приветствуя меня.
        - Ты долго, - сказала Мелли, свесившись прямо перед глазами. Мне кажется, или она вновь стала почти невесомой?
        - Не то слово, - добавила Катта.
        - Я так рада, что с тобой всё в порядке, - ещё несколько раз меня поцеловала Нари.
        - Заставил же ты нас поволноваться, - вздохнула Элиориль. - Идём, нужно поговорить с остальными. Они ждут тебя в твоей комнате.
        - Один момент, - остановился я и позвал капитана Розетты. - Старф, познакомиться с Кеххель, она мой лучший архитектор, - и неважно, что единственный. - Пока я буду занят, обсудите с ней идею.
        - Всегда готов, - немного опешил гном, увидев прекрасную демоницу. Мы направились сразу же ко мне, правда перед этим провели Сиону и Кангара в их покои.

* * *
        В комнате меня уже ждали остальные девушки, и от них исходило столько эмоций, что в них можно было захлебнуться. От Орианны исходила злость и какая-то обида. Ивирнейла испытывала нечто вроде облегчения, радости и спокойствия при виде меня. Сильверия и Фелла радовались вновь увидеть меня. Касель молча стояла в стороне и еле сдерживала порыв меня обнять.
        - Алексей, ты знаешь, что заставил нас волноваться? - несмотря на вопросительные интонации, эта фраза больше воспринималась как угроза. Орианна боялась меня потерять. - Самой умирать не так страшно, как потерять близкого человека. Я по себе это знаю и тебя потерять не хочу. Однако очень хотелось бы тебе вправить мозги ударом по голове, чтобы ты так больше не рисковал.
        - Но в таком случае ты гарантированно убьешь Алексея, - добавила Элиориль, серьезно глядя на Ори.
        - Поэтому и сдерживаю себя, - хмыкнула принцесса, но с королевой пересекаться не спешила. О, как интересно, самовольную Орианну смогли немного обуздать.
        - Алексей, я ощутила мощный всплеск энергии в тот момент, когда твоей душе угрожали боги, - взволнованно сказала Элси. - Нарилна и Мелли тоже хорошо это почувствовали.
        - Нам повезло, что Микридара и Фолькана смогли также ощутить это, благодаря вашей связи. Покровительницы народа эльфов отбили атаки Атт Халара и Кафара, - добавила Элиориль.
        - Даже эта невысокая девчонка, Хелла, показала свою силу, ударив по носу Варгана, который настолько удивился подобному, что не смог воспользоваться своим шансом, - сказала Касель.
        - С Ауркторией пришлось сложнее, - продолжила Сильверия. - Её смог отбить кто-то неизвестный, заставив разозлиться главу пантеона светлых богов. Теперь нам нужно быть более аккуратными с ней. Я предлагаю поговорить с представителями Айселии. Возможно, святые сестры помогут нам найти путь к примирению с Аурикорией.
        - Иначе она точно житья не даст, - вздохнула Катта. - Вспомни, сколько Арк от нее получил оплеух.
        - Я обнимала твою теплую душу, раненную странной энергией, - улыбнулась Нарилна, вновь обняв меня.
        - Да, я такой злой энергии раньше не ощущала даже в Междумирье, - повисла на спине Мелли.
        - Смерть сказала, что не причинит тебе вреда, - Нари сказала это заметно тише. - Я не хотела тогда тебя отпускать, но моя сила могла причинить вред твоей душе, поэтому… - она сбилась, будто ей не хватало воздуха. - Я отпустила тебя. Прости меня, Алексей, я не хотела, - заплакала девушка. - Я не хотела отпускать, но не могла выстоять в этом противостоянии. Прости, что я так слаба.
        - Не стоит себя винить, всё же Смерть выполнила своё обещание, да и сражаться с ней мало кому по силам, - добродушно ответил я, крепко обняв девушек. - Я многое осознал, пока шел со своим отрядам через Владения Смерти, но главное - что вы стали частицами моей души, которые смогли вытащить меня из пучин Мрака.
        И вот тут уже девушки не стали сдерживать своим эмоции, стараясь меня обнять. Непросто бывает и с одной женщиной, но когда их так много всё ещё сложнее, однако и радости намного больше. Несмотря на свои титулы, силу, боль и душевные травмы все девушки хотели моего внимания и заботы. Также как и я, они не хотели оставаться одни, не хотели испытывать боль от утраты и жаждали счастья. И я смогу им подарить его, так же как они подарили его мне.
        - Кстати, Алексей, нас звала Акарна, - вдруг вскочила Мелли, заодно давая мне передышку. - Она говорила про какую-то свадьбу. Ты знаешь что это?
        После этого меня просто накрыло удивление девушек, видимо, они тоже были не в курсе этого события. Мелли, спасибо тебе, я смог выжить. Впрочем, было очень приятно, когда девушки обнимали и целовали меня, попутно окутывая своей энергией, которая так сильно отличалась.
        - А кто же жених? - с интересом спросила Фелла, глаза которой сейчас были больше любой монеты от непомерного любопытства.
        - Не знаю, - подала плечами девушка-элементаль. - Но нас там будет ждать ещё и Фенрор.
        Похоже, первая свадьба будет совсем не у Эллеона, хе-хе-хе. Надо будет с ними поговорить, а заодно узнать, что произошло в городе, а то я ощущал что-то непонятное, исходящее сразу из нескольких районов.
        - Так, идите ко мне сюда, - в этот раз я решил немного отложить дела и провести время с близкими. В этот раз мне было так хорошо, как никогда раньше, ведь меня ждали дома.
        Эпилог
        МИАКРОН
        Мы сидели вместе с Миакром и смотрели на мрачный лес темных эльфов. Впрочем, не такой уж он и мрачный был в отличие от своего хранителя, вот он всегда внушал ужас во всех, кто как-то не так посмотрит на его лес. Помнится, Миакр ещё в детстве с ним столкнулся, и с тех пор ни разу больше не решался там бродить.
        - Всё ещё помню выражение лица того старика, - вздохнул сын. - Он явно хотел разорвать меня на кусочки, но передумал, видимо, не желая запачкать руки.
        - Перьерат только кажется таким злым, - похлопал я Миакра по плечу. - На деле он, как и другие Хранители леса, лишь оберегает свои владения и заботится о тех, кто там живёт.
        - Да я понимаю, - сказал сын.
        - Я рад, что ты наконец-то меня навестил, - давно я так не радовался. - Так много лет ты не возвращался в родной дом. А теперь здесь и ты, и обе внучки.
        - Отец, расскажи мне о Кохе, как ты с ней встретился?
        - Я нашел её ещё маленькой, она лежала среди камней, окутанная энергией Денеболы. Она мне очень напомнила Руонию. Да и разве мог я оставить ребенка в пещере? Девочка оказалась любознательной, хорошо чувствовала металлы, как и Руона, да ещё и кристаллы могла искать, что уже подобно дару. Она собирала их и заставила половину своей комнаты разными камнями. Многие из её кристаллов позже нашли своё место в моих работах. Она была похожа на кобольдов, но говорила на каком-то непонятном языке. Не сложно было догадаться, что девочка крайне непростая и из мест гораздо более дальних, чем Подземное Царство. Однако я должен был разузнать о ней хоть что-то, поэтому часто наведывался к кобольдам.
        - Ясно, - кивнул Миакр. - Я вижу, что не только ты помог ей, но и она тебе.
        - Ты прав, - вздохнул я. - После смерти твоей матери смысла жить больше не осталось. Работа стала серой и блеклой, а вокруг наступила сплошная тишина, и в некогда оживлённом доме вдруг поселилось одиночество. Я не знаю, как мне удалось всё это пережить, то время было как в тумане, пока не появилась Кох Ра. После этого я вдруг очнулся. Вновь возникло желание жить и творить изделия из металла. Я видел в ней маленькую Руону, которая всегда внимательно меня слушала и училась так быстро, что можно было только порадоваться. Но потом пропала и она, не оставив и следов. Я ходил к эльфам, опасаясь что либо темные, либо лунные пленили её, но в обоих королевствах не было её следов. Криовартог не откликнулся на мои мольбы о помощи, разве что Халлур прошептал, что стоит немного подождать. Я удивился, что обычно весёлый бог и любитель попроказничать был столь серьёзен, поэтому всё же послушал его, хоть мне очень хотелось действовать, чтобы отыскать её. Ты и Руона были за нерушимым барьером Халаэлении, объятой божественным проклятьем, в котором никто не мог выжить. Руатона погибла от болезни, которую никто не
смог исцелить, Коха пропала… все опоры моей души были разрушены, а тут ещё этот шутник говорит просто ждать. Хотелось послать его куда-нибудь в дальний угол пещеры, но не смог. В моей душе ещё теплилась надежда. Знал бы ты, что я испытал, когда увидел вас всех вместе. Я уж подумал, что попал на тот свет. Однако Руона и Коха с их яркими улыбками развеяли все сомнения: с вами всё было в порядке. Я после этого ощутил, как с моих плеч сползает расколовшаяся скала, позволяя вздохнуть полной грудью. Теперь вот думаю навестить внучек в Халаэлении. У меня тут один вопрос появился. Есть ли у Руоны шансы заинтересовать Алексея?
        - Не знаю, отец, - покачал головой Миакр. - У него очень непростая ситуация. Алексея окружают самые красивые женщины с высокими титулами и огромной магической силой. Руона успела мне кое-что рассказать, пока мы шли сюда. Алексей успел заинтересовать многих высших сущностей. Сейчас у него во дворце живет семья архидемона Кхааса и даже сама Властительница Бездны Ру Сорроу.
        - Женщина во главе демонов, - удивился я. - Вот это новость.
        - Да я и сам удивился, когда узнал, - усмехнулся сын. - И её сила поистине невообразима. При этом она совсем не кровожадная, как упоминается в легендах, но выглядит очень необычно. Тут бы самому на неё взглянуть, однако сперва нужно выполнить одно дело.
        - И правильно, не откладывай встречу с женой, а то ведь она явится к Халаэлении с каким-нибудь артефактом Айселии и устроит всем головную боль, - заметил я. - Она у тебя бойкая, даже не знаю, как ты смог заполучить сердце такой замечательной чародейки.
        - Хе-хе-хе, если б я сам знал, - продолжил смеяться сын.
        - Ну так что насчет Руоны? Сможет она стать ближе к Алексею? Я хоть тогда смогу не волноваться за обеих внучек.
        - Я думаю, что шансы у неё не велики, но они есть, - ответил Миакр.
        - Что ж, это уже радует, - усмехнулся я.
        - Отец, - обратился ко мне Миакр и достал бутыль темного сока из пещерных ягод, который так любила моя Руатона. - Давай помянем маму.
        Я лишь молча поставил стакан, и, дождавшись, пока Миакр заполнит его наполовину, залпом выпил. Слишком сладкий, как и всегда, на душе же была лишь сплошная горечь.
        КАРИОТ
        За то время, что я здесь не был, город заметно изменился. От Халаэлении ощущался поток чистой и теплой энергии. Прямо удивительно, особенно после рассказов о Скверне и божественном проклятье. Меня без каких-либо проблем пропустили через северо-западные врата, позволив въехать в торговый квартал. Если и мой дом тут ещё цел, то я даже преподнесу кому-нибудь из богов дары.
        Пришлось немного попетлять по оживленным улицам. Ремесленников тут стало значительно больше, а ещё целая толпа торговцев, которые искали выгодных сделок с поставщиками товаров. Вездесущие странники тоже сюда добрались и выполнили небольшие поручения, попутно проходя учебу у местных мастеров
        Удивительное зрелище, а если учесть, что некоторые ремесленники не очень-то были похожи на живых, то у города, можно сказать, появился особый колорит. Немертвые мастера, изготавливающие магические предметы. Такое сочетание достойно легенд или, по крайней мере, удивительных слухов.
        Я сделал ещё несколько поворотов и вышел к своему дому. К сожалению, мне не особо повезло. Похоже, во время боев с тварями его задело одно из мощных заклинаний, так что дом лишился одной стены и стекол, да и крыша решила отправиться в свободный полет, однако он всё-таки устоял. Я остановил свою самоходную повозку, которая привлекала взгляды местных и подошёл к двери. Хе-хе-хе, закрыта. Не врали монтерийские друзья, что б их, полдома разнесло, а на двери ни царапинки. Я не стал обходить строение, чтобы взобраться через образовавшийся пролом в стене, и попросту открыл ключом, заставив одного из местных быстро уйти. Ой, да я и так знаю, что там уже ничего не осталось и всё давно и успели растащить для более нужных целей. Вот только я ошибался.
        Не считая бардака и обломков, всё остальное было на месте, причем во вполне хорошем состоянии. Даже картины не уперли, вот уж точно чудо. Работы тут было немеренно, но к ней я приступлю попозже. В принципе, всё оказалось в разы лучше, чем я представлял. Учитывая, что мне виделся на месте собственного дома кратер от Магменной бомбы или Огненного метеорита. Высшие заклинания, как правило, кроме кратеров мало что оставляют после себя. Тут же не так много вложений потребуется для восстановления родового здания. Ох-х, я просто не смог сдержать возгласа удивления. Мой любимый диван был совершенно невредим, и даже сверкал идеальной чистотой. Надо же, Скверна не смогла сожрать его чары. Я с удовольствием плюхнулся на мягкие подушки и потянулся. Ух, староват я для таких прыжков. После долгой дороги из Скаргена я слишком устал, так что даже не заметил, как уснул. Проснулся я уже после того, как почувствовал, что меня кто-то трясет.
        - Эй, Кариот, ты что ли? - неуверенно спросил у меня невысокий человек.
        - Гарат, - удивленно уставился я на него. Старый друг обрадовался встрече, впрочем, как и я.
        - Борода смотрю отросла, - усмехнулся он, пожав мне руку.
        - А вот тебя жизнь не пощадила, весь побледнел у нас на севере, - ответил я с усмешкой.
        - Хе-хе, сразу узнаю старого гнома, - засмеялся он, оценив шутку. Смуглый торговец, с которым мы встретились в стране Красных Песков, был сам на себя не похож. - Только тут не жизнь виновата, а Скверна, да этот пустоголовый Раган со своими темными покровителями. Но новый герцог оказался не лыком шит и уже несколько раз накостылял супостатам. И посмотри, как быстро мы отстраиваем город. Герцог Алексей каким-то образом умудрился договориться со всеми, а после передал руководство городом своей жене, которая очень умна. Правда, её эльфийское имя мне проблематично выговаривать, ну ты знаешь этих длинноухих, но его эльфийка чудо как хороша, настоящий правитель. Слышал, что она княгиня пепельноволосого народа.
        - О, как много новостей, - удивился я. Впрочем, ученик Сильвара ещё при первой встрече мне показался необычным. Он смог показать столько разных форм брони, что этого мне хватит надолго. Многие из тех доспехов крайне сложно реализовать известными мне методами, но свой шедевр я всё же сделал, осталось только доставить его, как и обещал. - Гарат, не поможешь мне доставить герцогу обещанное?
        - Сколько готов выделить средств? - с большим интересом посмотрел на меня ушлый южный торговец.
        - За столь скромную услугу целую сотню золотых, - проще будет раскошелиться, чем искать пути до Алексея, а учитывая, что он теперь герцог, это будет непросто.
        - О, а ты стал щедрым, - улыбнулся Гарат. - По рукам. Пойдем сразу, может, всё удастся быстро провернуть.
        - Ну что ж, - я посмотрел на артефактный сундук с экзоскелетом и встал с дивана. - А потом будем восстанавливать дом.
        - У меня есть на примете отличные мастера…
        - Прибыль всегда ходит с тобой рука об руку, - засмеялся я и направился вслед за старым другом.
        АЛЕКСЕЙ
        Я совсем не ожидал такого события, поэтому был сильно удивлен. Думал, что первая свадьба будет у Эллеона и Леокарии, но вышлл немного иначе. Впрочем, я был очень рад за друзей и теперь обязательно помогу им в проведении такого важного праздника. Вот только на деле всё оказалось несколько сложнее, чем я думал изначально.
        Хранители лесов собрались довольно быстро, мои девчонки помогли украсить местечко неподалеку от города, где мы изрядно постарались, чтобы сделать всё красиво. Нарилна и Элиориль украсили всё цветами, Элси и Сильверия использовали энергию жизни, чтобы лес вокруг стал ещё краше. Остальные также старались помочь по мере своих возможностей. Больше всего удивления вызывала обычно хмурая Орианна, которая злилась на меня за то, что она рядом со мной не единственная. Её можно было понять, но всё же жизнь сложилась иначе. Сейчас она будто забыла обо всех своих переживаниях и была полностью поглощена подготовкой к празднику, попутно ставя себя на место невесты, из-за чего от неё исходили приятные эмоции.
        Я впервые увидел вторые половинки некоторых членов Совета Хранителей и должен сказать, что это было для меня сюрпризом, так как я совсем не ожидал, что рядом с Красусом и Хиденом встанут такие интересные и необычные девушки.
        РЕЙТЕРА, БОГИНЯ ЗЕМЛИ И ПЛОДОРОДИЯ,??? УРОВЕНЬ
        Высоченная, стройная девушка могла похвастаться густой, русой косой спускающейся до самой земли, ах да, Рейтерра была даже выше Крассуса и своей дочери. Её можно было сравнить с Кхаасом или Хассой, его дочерью. Я ей еле до пояса доставал. Однако при этом богиня казалась худенькой и очень нежной. Приятные черты лица, синие глаза, легкая улыбка и странная сила. Её полупрозрачные одежды подчеркивали фигуру, создавая красивый образ. Пояс был сделан из колосьев пшеницы и ржи. Ноги прикрывали едва заметные туфли, сделанные из листьев какого-то необычного растения. Смотря на неё и Крассуса, стоящего рядом со своей женой, можно было сразу понять, что они подходят друг другу. Хранитель будто крылья обрёл, когда был рядом с ней. Впрочем, вторая девушка тоже была не менее интересной.
        АЛЬКУАНА, БОГИНЯ МОРСКОГО ПРИБОЯ И ХОЛОДНЫХ ВЕТРОВ,??? УРОВЕНЬ
        В отличие от первой, он не могла похвастаться столь высоким ростом, однако всё равно была ничуть не ниже эйрентарок. Прямые синие волосы с загибающимися белоснежными кончиками были похожи на волны. Столь же синие глаза напоминали морскую гладь. Её бледная кожа была явно непривычна к солнечному свету, в отличие от светлой кожи Рейтеры. Однако в этом было своё очарование.
        Открытое платье с глубоким вырезом не могло скрыть длинные стройные ножки с темными элегантными туфельками, которые украшали белые цветы. Правда, она совсем не улыбалась. Её прекрасное лицо сейчас было полно печали, а в глазах застыли слезы. Её приобнял Хиден, после чего богине стало немного полегче.
        - Не часто мы собираемся по таким знаменательным событиям, - сказал Сильвар, встав рядом с Фенрором и Акарной. - И совершенно зря. Долго же пришлось подождать, чтобы наконец-то организовать этот праздник. Впервые дети хранителей решили связать свои судьбы. Много слов можно сказать в честь этого, но я лучше преподнесу подарок, который поможет вам в не такой уж простой жизни Хранителей, - после этого Сильвар подошел к Акарне, и протянул в её сторону ладонь.
        Там лежали семена каких-то растений. Я ощутил мощную волну энергии, после которой семена быстро стали расти. Зеленые стебельки переплетались друг с другом, формируя какую-то структуру. Тут и там появлялись бутоны. И спустя совсем немного времени в руках Сильвара появилась красивая диадема. Он водрузил её на голову девушки, после чего бутоны распустились, обнажив прекрасные бледно-розовые цветы. Глаза Акарны загорелись от удивления, видимо, он ознакомилась с параметрами артефакта.
        - Спасибо, - искренне поблагодарила она.
        - Хранители не жалеют своих жизней, оберегая этот мир от Мрака, и защищают своих любимых, не щадя своей души. Так будь же сильным, Фенрор, чтобы Акарна никогда не волновалась за тебя и свою семью. И для того, чтобы немного помочь тебе в этом нелёгком деле, прими же этот дар, - руке Арин возник посох из черного дерева, на вершине которого появился тёмно-синий сапфир, в обрамлении черных листьев. - Он поможет тебе, с чем бы ты ни столкнулся на своём пути.
        - Благодарю, - поклонился Фенрор и принял подарок из рук богини.
        - Не только глава Совета и его жена хотят помочь вам, - Арднор появился рядом со своим отцом. Он выглядел заметно лучше, чем тогда, во дворце Смерти. Однако я отчетливо чувствовал ту боль, которую он всячески пытался скрыть. - Даже если Смерть попытается вас разлучить, не оставляйте друг друга, - в руках темного лешего появились кольца. Тёмное, словно сотканное из тьмы, впитывало энергию и светлое, будто созданное из лучей утреннего света, излучало её.
        Фенрор взял черное кольцо и надел его на палец Акарны, которая после этого надела светлое кольцо на палец Заклинателя Камней.
        - Пусть Рейнея благословит вас, - улыбнулся Сильвар, и вокруг молодой пары возникло сияние. - А теперь не тормози, Рор, и целуй уже свою жену, - усмехнулся леший, но Заклинатель ничего не успел сделать, как Акарна сама подхватила его и крепко впилась в губы.
        - Дорогая, я так счастлив, - вытер слезу Крассус.
        - Не плачь, дорогой, все будет хорошо, - обняла она мужа.
        Хиден же успокаивал Алькуану, которая больше не могла сдержать своих эмоций. В общем, праздник удался, а уж если учитывать, сколько тут было самых разных могущественных личностей, то мне придется постараться, чтобы организовать свадьбу Эллеону ничуть не хуже. А ведь это при том, что Акарна и Фенрор настаивали на самом скромном мероприятии.
        Все Хранители Лесов и даже темный леший выбрался из своего заточения, окончив непростое путешествие по Садам Смерти. Мои девушки смотрели на меня, и в их глазах можно было явно увидеть, что они сами хотят такой же праздник, а заодно им очень хотелось примерить свадебные платья. Нелегкие меня ждут деньки, хе-хе-хе, но я сам этого хотел. Хотя были и те, кто не очень понимал происходящего. Ру Сорроу и Мелли не очень-то понимали, что происходит. И если Властительница Бездны лишь задумчиво наблюдала за праздником, то Мелли крутилась вокруг меня, засыпая вопросами. Арднор, что-то обсуждал с Добромиром, для присутствия которого сделали исключение и временно убрали суровое наказание. Однако в какой-то момент тёмный хранитель обратил внимание на Мелли и резко замер. Боль, пронзившую его сердце, ощутил даже я. Он направился к ней и протянул руку в её сторону, будто боялся, что перед ним мираж. После чего только и смог произнести:
        - Лиара…

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги??:
        Ищущий да обрящет!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к