Сохранить .
Подземное Царство Сергей Фёдорович Бельский
        Класс-Нейтрал #9
        Алексей смог выполнить непростое задание архидемона, но осталось ещё так много, что сложно выбрать свой дальнейший путь. Награды, достижения, новые способности нужно правильно использовать, ведь коварные враги так и ждут своего шанса, чтобы поквитаться с Алексеем.
        Ядерная Голова, Святой ВАСД и даже администрация заинтересовались герцогом, но помимо них объявился тот, кто гораздо опаснее всех остальных. Новый враг показал лишь небольшую часть своей силы, так что придется найти способ противостоять даже таким монстрам, а для этого потребуются новые союзники и артефакты, которые можно найти в Подземном Царстве.
        СЕРГЕЙ БЕЛЬСКИЙ
        КЛАСС-НЕЙТРАЛ 9. ПОДЗЕМНОЕ ЦАРСТВО

* * *
        Пролог
        ФЕРДИНАНД
        Мы стояли около могилы воина, куда добрались благодаря помощи Хранителя леса. Старик говорил о Цунгаре, но почему эта дорога привела нас к могиле воина? Только не говорите мне, что мечи находятся в могиле.
        - Ты тоже подумал, что клинки там? - спросила Рельмира, заметив моё удивление.
        - Да, - кивнул я. - Это первая мысль, что пришла мне в голову. Правда, мне как-то не хочется трогать могилу этого воина. Всё же покой мертвых нарушать не стоит.
        - И как-то неправильно это, - согласилась Вивири. - Одно дело добыть в бою и совсем другое забрать у погибшего воина.
        - Было бы всё в подземелье, тогда это воспринималось бы куда проще, но так даже моя жадность даёт сбой, - почесал голову Вальд.
        - Совсем не факт, что мечи в могиле, - вдруг сказала Лейла. - Вполне возможно, что могила лишь пролегает на нашем пути и никак не относится к заданию.
        - Не думаю, что этот старик бы отправил нас в то место, которое не связано с нашей целью, - покачал головой Вальд. - Слишком уж казалось, что ему интересно, что же мы предпримем, когда найдем свою цель.
        В словах рыцаря была логика. Тот старик мне тоже показался тем ещё хитрецом с изощрённым чувством юмора, значит такая версия вполне может быть верной. Но только что же делать?
        - И что же вы тут забыли? - раздался ещё один голос, заставивший нас резко выхватить оружие и приготовиться к бою.
        ЦУНГАР, ПОВЕЛИТЕЛЬ КЛИНКОВ, ПОКРОВИТЕЛЬ МЕЧНИКОВ,??? УРОВЕНЬ
        Не может быть! Я, как и остальные, не мог сказать и слова, ведь перед нами предстал один из богов этого мира, который выглядел несколько необычно. Я ещё не встречал богов, но читал некоторую информацию о них. Игроки ничуть не врали, когда говорили, что чувствуешь трепет и силу.
        Аура этого бога была колючей, словно шерстяной свитер, и обволакивала нас плотным слоем. От него не исходило угрозы или какого-либо мощного воздействия, но мне было страшно. А ведь я думал, что за свою жизнь успел столкнуться со столькими опасностями, что уже давно должен был забыть о таком чувстве.
        Цунгар был похож на человека, однако имелись некоторые отличия. У него имелось четыре руки. Бледно-синий цвет кожи несколько удивлял, всё же выглядело это весьма необычно. Яркие сапфировые глаза с белыми узорами не имели белков и внимательно смотрели на нас.
        Он был довольно высоким, явно выше двух метров. Подтянутые мышцы сейчас не скрывала броня, лишь несколько перевязей для клинков, висевших в заспинных ножнах. Ещё два клинка крепились к черному поясу.
        Свободные черные штаны не сковывали движений и явно были сделаны не из обычной ткани. Неподалеку лежал походный мешок с черной веревкой, чуть в стороне горел костер, над которым висел самый обычный на вид котелок.
        Он стряхнул каменные крошки с коротких серых волос и уже явно хотел достать клинки, чтобы ускорить разговор. Вид у покровителя мечников был уставшим, и было видно, что так просто на контакт он не пойдет, поэтому теперь главное не допускать ошибок в разговоре и не сказать чего-нибудь лишнего.
        - Мы ищем ваши клинки, - ответила Вивири, заставив меня внутренне вспыхнуть мощнейшим пожаром. Ох, каких усилий мне стоило сдержать в этот момент свои эмоции, вряд ли кто сможет понять. Так даже я не мог испортить свои первые переговоры в рядах мирового правительства.
        - Вот как, - ничуть не удивился покровитель мечников. - Должно быть вот эти клинки вам нужны, - он указал на два черных меча с красными лезвиями, которые стояли рядом с деревом. - И для чего же они вам нужны? Вы не справитесь с ними и их силой, а ваше снаряжение достаточно неплохое для вашего уровня силы.
        - Один странник попросил нас найти эти клинки, чтобы с их помощью вызволить свою сестру из лап злодея, - ответила Вивири, а я уже не стал вмешиваться. Разве может быть ещё хуже? Так что нужно только придумать, как убедить бога в том, что нам эти клинки нужнее.
        - О как интересно, что же он сам не пришел? Я бы посмотрел на него и принял решение, - такое ощущение, что Цунгар лишь играл с нами.
        - Думаю, что на это были причины, - ответила ему Лайла.
        - Не стоит на меня злиться, - добродушно улыбнулся Цунгар. - Посмотрите на ситуацию с моей стороны. Неизвестные приходят к могиле моего внука и хотят забрать его клинки, которые я выковал для его отца. Ваши действия?
        - … - честно говоря, я впал в ступор, так как на такой вариант совсем не рассчиывал. Проклятье, теряю хватку.
        - И раз уж вам они так нужны, то возьмите их… силой, - улыбка покровителя мечников быстро потеряла всю свою доброту.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        ДУМАЮ, ЧТО ПРОДЫ БУДУТ КАК И ВСЕГДА, ПО СРЕДАМ:)
        Глава 1. ПОСЛЕ СРАЖЕНИЯ. ЗАКЛИНАНИЕ. РУ СОРРОУ
        АЛЕКСЕЙ
        Наконец-то можно хоть немного расслабиться, всё же после смерти Кеххена часть его армии перестала сражаться, что позволило прекратить никому ненужную бойню. Теперь необходимо понять, как быть с пленными, но это уже пусть решает Кхаас, всё же это его люди, то есть демоны.
        Часть игроков успела уже не раз погибнуть, что привело к большим потерям опыта, однако они смогли компенсировать это сражениями. Без помощи союзников я бы вряд ли смог выполнить столь непростое задание, поэтому необходимо поделиться с ними не только выпавшим лутом, но и частью своей награды.
        После этих мыслей, я ощутил, как кто-то меня ущипнул за руку. Впрочем, тут можно было посмотреть на недовольное лицо Совести, которая надула щечки в знак возмущения таким решением. Хе-хе-хе, значит, в такой форме тебе не удастся меня цапнуть за голову. Замечательно.
        Взгляд Совести несколько изменился, и она продемонстрировала мне свои острые зубки, после чего внимательно посмотрела на руку, давая понять, что без особых проблем её мне оттяпает. Ну хорошо, перестаю смеяться, но лутом поделиться мы должны, и ты это прекрасно понимаешь. Логика, ты ведь на моей стороне?
        Как я и рассчитывал, она поддержала меня, заставив Совесть глубоко вздохнуть и закатить глаза, однако она всё же сдалась, а главное, что всё обошлось без потерь с моей стороны. Ф-ух, теперь будет полегче.
        - Алексей, какие у нас дальше планы? - спросила Орианна, держа на руках Иринейлу. Маленькая эльфийка прижимала к себе руку, на которой ещё остался шрам. Хоть кисть и прирастили обратно, но было видно, что девушка впервые испытала такую боль, которая мысленно не желала уходить.
        - Награда, возвращение, отдых, - предельно четко ответил я и улыбнулся.
        - Отлично, правда, брат будет немного злиться, что ты не позвал его с собой, но, думаю, что это поправимо, - ответила принцесса, а потом уже тише добавила, увидев, что Иринейла уснула у неё на руках. - Я бы хотела, чтобы у меня была такая миленькая дочка.
        Честно говоря, я даже не нашелся, что ей на это ответить, разве что загадочно улыбнулся, явно порадовав таким образом Орианну. Просто сейчас мои мысли были несколько далеки от подобного, сперва нужно было усилить защиту и решить ряд проблем, прежде чем решаться на столь важный шаг в жизни. И, думаю, что уже скоро я буду готов к развитию таких отношений.
        - Илис, как вы здесь оказались? - решил поинтересоваться я у старшей эльфийки, заодно спросив ещё об одном важном моменте. - И как вы так быстро подняли свой уровень?
        - Мелли помогла найти вас в Адской Бездне, всё же она чувствовала, где ты находишься, иначе мне бы пришлось нелегко. Помимо этого, нужно всё же закрывать переходы после перемещения армии, либо создавать односторонний портал или переход с ограниченным доступом только для своих людей. Мне пришлось выкинуть обратно в бездну нескольких бесов, которые оказались в зале переговоров, возможно, они не единственные гости в Халаэлении, - сказала эльфийка, заставив меня нахмуриться. - Благодаря Мелли также удалось избежать ненужных боёв по пути к вам. Что же касается уровня, то он всегда был так высок, однако в результате своей глупости я сильно пострадала от проклятья Рагана и его покровителей. Побочным эффектом было понижение уровня силы, которая со временем всё же вернулась обратно. Впрочем, Микридара с этим сильно помогла мне и дочери, Иринейла же сама справилась с последствиями, разве что не может восстановить свою форму.
        - Ясно, - кивнул я и решил ещё кое-что уточнить. - Вы уже сталкивались когда-нибудь с врагами подобными младшему ученику?
        - Да, и это закончилось гибелью матери, сестры, мужа… - в её глазах отразилась боль, так что я уже пожалел, что спросил. - Поэтому я многие годы готовилась. Несмотря на разницу в уровнях, я всё же была сильнее, однако недостаточно, чтобы уничтожить его. Некоторые заклинания требуют большего времени для формирования и сократить это время очень не просто даже для меня. Но мне помогла Мелли, - Илиснейла улыбнулась. - Она у тебя замечательная помощница.
        - Кстати, а что это было за заклинание, из-за которого у меня чуть голову не разорвало? - решил спросить я об этой весьма любопытной магии.
        - Извини, - по лицу эльфийки было видно, что ей немного стыдно. - Это кавитационный взрыв. Сила этого заклинания велика, но оно требует высокой концентрации и большого объёма энергии. Также придется запомнить довольно сложный контур и научиться быстро его формировать. Ты ведь хочешь изучить это заклинание, верно?
        - Вы всё правильно поняли, - кивнул я.
        - Хорошо, тогда чуть позже я попробую тебя научить построению контура для кавитационного взрыва, - сказала она. - Некоторое время я побуду в Халаэлении, но из города придется выбраться, так как его защита может отреагировать на это заклинание, и помимо этого нужно будет контролировать взрывы, чтобы у тебя не оторвало руки. Впрочем, главное, защитить голову, а всё остальное твои целительницы восстановят.
        Сложно было ответить чародейке хоть что-то, так как я заметил блеск в её глазах. Сразу видно, что они в семье все одинаковые. Стоит только загореться какой-то идеей, то можно даже не пытаться их отговорить. Ох-х-х, впрочем, ладно, по крайней мере, стоит попробовать изучить это заклинание. Чувствую, что оно мне ещё сильно поможет.
        - Минтакор, вы сможете пока собрать лут? - спросил я у главы Каскада Звезд.
        - Да, команды подберут всё, что смогут, а уже потом перенесем добытое в Халаэлению, - ответил звездный рыцарь, явно радуясь, что сражения подошли к концу.
        - Гарнизон вам поможет, а лут лучше распределить по логам, - сказал я. - Думаю, что так будет честно. Если что, мы выкупим какие-либо артефакты или ингредиенты после распределения. Сейчас же ты и Ранран мне будете нужны в Цитадели. Думаю, что вам тоже стоит послушать Ру Сорроу.
        - Это весьма щедрый подарок, всё же информация от Властителя всей Адской Бездны наверняка будет очень ценной. Но ты так совсем разбалуешь моих людей, - усмехнулся Минтакор. - Они и так рвались в Бездну, словно тут Райские Сады. И это всё после твоей щедрости в поместье Горонэра. Такими темпами они будут подписываться под каждое твоё задание… - рыцарь вдруг мгновенно умолк и посмотрел на меня. - Только не говори, что это ещё не всё.
        - … - я только хотел ответить, как глава Каскада Звезд поднял вверх руки, останавливая меня.
        - Нет-нет-нет, я уже знаю, что ты ответишь. Дай отдохнуть хотя бы пару дней, иначе некоторые попросту уволятся с работы, чтобы подольше быть в Рейнее, да и могут возникнуть проблемы в семьях. Так что небольшой перерыв им определенно не повредит.
        - Хорошо, что вы заботитесь о своих людях, - я был несколько удивлен таким вниманием к своим подчинённым.
        - Эта игра стала для меня отдушиной и позволила снять многолетний стресс от постоянной работы, - рыцарь вдруг решил немного приоткрыть завесу таинственности. - Сейчас моим бизнесом управляют доверенные люди, так что я могу полностью сконцентрироваться на этом мире, но также я прекрасно понимаю, что у других соклановцев есть любимая работа, которая им нравится, семья, требующая внимания, да и другие увлечения. А ведь я каждому предлагал вполне достойную зарплату, чтобы они могли сконцентрироваться на игре и не переживать обо всём остальном.
        Но не всех прельщает такая награда. Кто-то боится остаться здесь, изучив информацию о срывах, для кого-то важнее тот мир, впрочем, есть и другие причины, часть которых я уже озвучил. Именно поэтому нужно учитывать интересы очень многих людей, всё же мы уже давно сработавшаяся команда, пережившая столько войн и сражений, что можно немало книг написать об этом.
        Люди ищут эмоций, впечатлений, адреналина, хотят, чтобы кровь бурлила в жилах, поэтому и идут в этот мир. Но многие из моих людей ищут не только это: их интересует новый мир, тайны, загадки, исследования. И ты предоставил всем им то, чего они так хотели, за что отдельное спасибо. Знай, я в долгу не останусь.
        - Это приятно слышать, - кивнул я и направился к Нарилне, которая сидела над телом Кеххель.

***
        НАРИЛНА
        Я уже помогла многим, вместе с Сильви и Элси исцелив ранения наших людей и союзников. Также очень подсобила Алёна, чья сила была не менее удивительной, чем у других целительниц.
        Но теперь очередь дошла до Кеххель, которая была мертва. Пока я восстанавливала силы, не желая применять Бездну Жизни, её пробовали воскресить лекари из каскадовцев, но их способности, без проблем воскрешающие странников, отказывались работать с погибшей женой архидемона. Не знаю, почему так происходило, но я теплилась надеждой, что Океан Жизни поможет мне и в этот раз, нужно было только собраться.
        Напротив меня стояла Кхара, высокая и мускулистая демоница, вся облитая черной кровью. Она сражалась, словно берсерк, разрывая врагов. Даже после поражения Кеххена, она не могла остановиться. Только Кхаас смог привести её в чувства. И теперь с поникшими видом она смотрела на прекрасное лицо Кеххель.
        Прижимаясь ко мне, рядом сидела Хонна, не зная, как помочь. Девушка не могла произнести и слова, разве что были видны слезы, стекающие по её лицу и капающие с подбородка. Длинные волосы скрывали за собой большую часть лица, так что я пока не могла её рассмотреть, но отчётливо ощущалась аура тяжёлой печали и горя от этой необычной семьи демонов. Сразу видно, что все они любили друг друга, и это казалось мне несколько удивительным, учитывая то, что я читала о демонах.
        Что ж, я должна им помочь, всё же у меня есть для этого все силы и даже небольшой опыт. Поэтому я сконцентрировалась на своей способности и понемногу начала накапливать энергию для применения Океана Жизни. В этот раз задействовать его нужно на небольшой области, что должно повысить его эффективность.
        Светлая энергия разливалась вокруг меня и касалась бездыханного тела демоницы. Белые ленты стихии Жизни касались ран, но не спешили их затягивать, как это бывало обычно. Что не так? Я не понимала, где допустила ошибку. Способность работала как надо и даже лучше, уже заставляя из земли появиться зелёную траву и цветы, но вот Кеххель сила будто обходила стороной, больше не желая к ней приближаться.
        В глазах начало темнеть от сильного истощения, но я не сдавалась, пытаясь заставить силу действовать так, как я хотела, вот только всё было тщетно. Крепкие руки подхватили меня, не позволив упасть.
        - Алексей, - я улыбнулась, увидев своего любимого, но улыбка быстро исчезла с моего лица, ведь сейчас я ощущала от него мощную энергию смерти. Нет, Алексей успел умереть, но амулет смог удержать его в этом мире. - Только не уходи, прошу.
        - Не волнуйся, Смерть пока не собирается меня забирать: она сейчас возится с душами демонов, так что у меня достаточно времени, чтобы вернуться к нормальному состоянию, - спокойно ответил он, будто совсем не осознавал опасности, исходящей от одной из высших сущностей этого мира, которую боялись даже боги.
        - Я помогу, только нужно немного подождать, пока я накоплю побольше энергии для активации способности, - я всё же не могла успокоиться, глядя на бледное лицо любимого и ощущая его энергию, в которой больше не было жизни.
        - Кеххель не получается воскресить? - задал он вопрос, который несколько выбил меня из колеи. - Не переживай, у меня есть пара идей, как добиться результата. Они должны помочь, разве что Кххасу пока не стоит говорить об этом, чтобы не давать ложных надежд, - добавил он, после чего решил взять на руки Кеххель.
        - Не стоит, я сам, - остановил Алексея архидемон.
        - Думаю, что я могу помочь, - рядом с нами появилась Алёна, придерживая при этом Меллитидию.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Мы отправились в Цитадель Кхааса, оставив здесь большую часть армии. С нами так же направился и тот странный жук, который подарил мне артефакт. К сожалению, я пока не успел с ним нормально поговорить, но это несложно будет исправить после разговора с Властителем Бездны. Ру Сорроу наверняка расскажет что-то интересное.
        Впрочем, нужно будет посмотреть, что собирается делать Алена. Я не знал, что ещё кто-то кроме Нари способен воскрешать мертвых жителей Рейнеи и ближайших миров. Полагаю, что нам будет полезно увидеть способности этой девушки. Помимо этого нужно узнать у Меллитидии об Амодэе, уж слишком они похожи, причем не только принадлежностью к одному виду. Глаза, лицо, даже энергия имели определенные сходства. Это не может быть случайным совпадением, но нужно быть в этом вопросе аккуратным.
        Заодно нужно будет подумать, как вернутся в прежнее состояние, если Океан Жизни не поможет с этой проблемой. Когда я был зомби, то ещё удалось вернуть себе прежнюю форму, но получился ли это, учитывая, насколько сильна во мне энергия смерти?
        Это было удивительное чувство. Казалось, что я ощущаю, как бьются сердца тех, кто шел сейчас рядом со мной, их жизни манили и заставляли внимательно смотреть на источники их энергии. В отличие от облика зомби, сожрать никого не хотелось, что было большим плюсом, но вот эта непонятная жажда чужих жизней пугала и раздражала одновременно. Всё же нужно побыстрее разобраться с этим. Как-то нежитью быть неприятно.
        А вот Касель смотрела на меня с немалым интересом, будто увидела что-то новое, Арк на это лишь усмехался. Но я чувствовал волнение своих близких, направленное на меня. В какой-то момент ноги подкосились, и я чуть не упал на землю.
        Элси и Орианна подхватили меня под руки, подставив плечи. И в этот же момент Совесть и Логика, шедшие рядом со мной и наблюдавшие за миром вокруг, моментально рассыпались мириадами белых и изумрудно-зеленых кристаллов.
        Ясно, в этом виде я ещё не освоился, поэтому не могу контролировать всю энергию, которой требовалось очень много для поддержания физической формы Совести и Логики. Вот и Совесть начала ворчать, что я так мало им позволил побыть в нормальной форме, а самое удивительное, что Логика тоже была недовольна, хотя прекрасно понимала все причины случившегося.
        Да прокачаю я и выносливость, и интеллект, чтобы вам дать подольше пожить в мире. Ах, да, и мудрость тоже. Хотя у меня появилась кое-какая идея. Попробуем её реализовать, когда вернёмся в Халаэлению.
        Что-то у меня совсем не осталось сил на использование тропы или кротовых нор, чтобы перенести всех в зал побыстрее. Ах, да, они же не работают в этой форме, видимо, из-за большого количества энергии, которая вспыхнула во мне в момент превращения в рыцаря смерти. И даже несмотря на то, что этой энергии фактически не осталось, умения активироваться по-прежнему не желали.
        Для меня этот путь показался нескончаемым, так что я попросту рухнул, когда мы дошли до нужного места, благо оно оказалось поближе, чем тронный зал. Друзьям пришлось вновь поднимать меня.
        Много каменных тронов расположилось вокруг небольшой области, где были изображены какие-то сложные узоры, или пентаграммы. В общем, это что-то походило на магический круг для какого-то ритуала.
        Я надеюсь, что нас не привели в ловушку, а то после всего этого только такого исхода и не хватало. На всякий случай я проверил корону Тар Сен Лара, которая держалась на моей голове и была приятно-холодной на ощупь. Всё же это и не кошмар, иначе бы корона нагрелась, да и не допустила бы она такого. Так что тут остаётся лишь приготовиться к любым поворотам событий. Акадия бы могла немного помочь в этой ситуации, но ещё не пришла в себя.
        Совесть, Логика, вы готовы к экстренной ситуации. Энергию возьмём у Дии, несмотря на то, что она пока спит, я попробую управлять её силами. Я что-то совсем забыл, что нахожусь в мире демонов, и то, что они частенько любят обманывать. Если в Кхаасе я был уверен, ну почти, то вот Ру Сорроу я не доверял. Меня сбило с толку, что она нечто вроде робота, но ведь она Властитель Бездны, значит, может провернуть что-то такое, о чем я могу пожалеть, если останусь в живых.
        Что-то мысли ускорялись и шли куда-то не туда. Я внимательно осмотрел зал, и мне всё больше казалось, что я привел большую часть близких мне людей в ловушку.
        Странное место, которое сильно не походило на предыдущие залы и комнаты в Цитадели. Непонятные узоры, барельефы и какие-то схемы. Полумрак этого помещения тоже немного пугал. Я взглянул чуть вверх: до потолка было далеко, и там сверкал тусклый источник света, который и пытался разогнать окружающую тьму, но выходило у него не очень.
        Ру Сорроу жестом попросила всех присесть, что я неохотно сделал, с удивлением заметив, что кресла весьма удобные и сделаны не из камня. Хм… они ещё и под сидящего подстраиваются. Что-то я не ожидал такого увидеть. Сердце билось всё быстрее, будто предчувствовало опасность, но я никак не мог понять, откуда она исходит.
        Единственная, кого можно было подозревать, так это Ру Сорроу. И ещё я чувствовал себя очень неуютно, не имея возможности использовать тропы леших и кротовые норы, даже провал под землю не работал. Ощущалась какая-то беспомощность, из-за чего просто хотелось убежать отсюда побыстрее. Мне было страшно.
        - Что ж, - вдруг сказала Ру и посмотрела на меня, отчего стало холодно. - Теперь займёмся делом… - вот только договорить она не успела.
        Глава 2. ВРАГ. СОВМЕСТНЫЕ ДЕЙСТВИЯ. ЧТО ЖЕ ДЕЛАТЬ?
        АЛЕКСЕЙ
        Позади Ру Сорроу появился небольшой портал, откуда вылезла рука и схватила архидемона за шею. Это было слишком неожиданно, поэтому никто не успел среагировать на внезапную угрозу. Я хоть и сидел, как на иголках, но тоже толком ничего не мог сделать.
        - Неужели вы думали, что я так просто покину это место, даже не прихватив с собой какой-нибудь трофей для учителя? - услышали мы голос ученика, который так и сквозил издёвкой. - Слишком уж вы расслабились, за что и будете наказаны.
        После этого он сжал тонкую шею девушки-робота. Металл начал скрипеть и гнуться, правда, очень неохотно, а учитывая возникшую ауру Мрака, ученику тоже было непросто. Кхаас подскочил к Властителю Бездны и попытался оторвать руку младшему ученику, но тот даже не обращал внимания на всю мощь архидемона, которую он прикладывал для предотвращения трагедии.
        - Ты слишком слаб, чтобы помешать мне, - усмехался ученик.
        Сель Эр создал вокруг руки какой-то куб, который начал насыщать божественной энергией, ох и не прост этот жук. Меллитидия и Алёна сразу же подключились к нему, вливая свои силы.
        Минтакор начал активацию баффов, Ранран выхватила какой-то свиток, Нари готовилась использовать Бездну, хотя очень этого боялась. Элси, Элли и Илис также были готовы атаковать врага. Илис так вообще готовила что-то убийственное и страшное. Лишь я не знал, как помочь. В этой форме я был… бесполезен. Как я давно привык к своим силам, что без них ощущаю себя каким-то беспомощным. Это крайне неприятное чувство, которое мне не нравилось.
        Я даже не заметил, как уже находился рядом с Властителем Бездны, при этом сжимая руку ученика. Металл на шее девушки-робот лопнул, однако враг явно был несколько удивлен, не меньше его был удивлен я. Энергия смерти очень бытро восполнилась и сейчас просто распирала меня. Элси, видимо, сообразив, что к чему, начала передавать мне часть своих сил.
        Похоже, что-то помимо моей спутницы подпитывало меня, что невероятно увеличивало мою мощь. Неужели Смерть решила помочь, чтобы заодно и ученика на тот свет забрать? Хе-хе-хе, это вполне в её духе. В итоге я помимо сил обрел уверенность и начал давить, желая оторвать руку этому проклятому врагу, который всё не унимался.
        - Проклятье! Да что б вас! - выругался он и сжал руку ещё сильнее, после чего извернулся и закрыл за собой портал. Но перед этим в портал также нырнуло заклинание Илис.
        Шея Ру Сорроу не выдержала такого издевательства. Металлические пластины лопнули, также повредились внутренние структуры, в результате чего голова Властителя повисла на длинных светящихся жгутах. В зале воцарилось тяжелое безмолвие.
        Вроде я успел сдавить руку этой твари сильнее, чем хотел, даже услышав хруст, так что невредимым он не ушел, но всё же это было обидно. Как можно было так потерять столь важный источник информации и, возможно, потенциального невероятно сильного союзника.
        На Кхааса вообще было больно смотреть, у архидемона попросту опустились руки. Илис взглянула на него с сочувствием и пониманием. Архидемон уже потерял сегодня жену, а теперь и учителя, которого так долго не видел. А ведь предательство Кеххена тоже не могло не отразиться на душе Владыки Кровавого Легиона.
        - Проклятье! - Кхара просто ударила по стене, ответившей на это недовольным металлическим гулом.
        - Не стоит Кхара, - покачал головой Кхаас. - Учителя не вернёшь, к тому же с такой аурой Мрака, которая блокировала даже способности Ру, мне было не справиться. Алексей, я должен выполнить перед тобой свои обязательства, так что отведу тебя в сокровищницу. Если Кеххен её растащил, то не злись и подожди немного, я верну всё обратно, и заодно возмещу ожидание.
        - Полагаю, что сейчас нужно подумать немного не об этом, - сказал я. - Как мы видим, непонятный чародей, который обладает чрезвычайно огромной силой, по каким-то причинам решил наведаться в Адскую Бездну и разобраться с Владыками. К большому сожалению, у него вышло справиться с немалым числом архидемонов. Вполне возможно, что он ответственный за то, что происходило здесь многие годы, также нужно проверить его связь в войне с эльфами. Логика мне подсказывает, что он замешан и в этой трагедии.
        - Какие тогда у него цели? - спросил Минтакор.
        - Сложно сказать, - задумался я, прислонив руку к подбородку.
        - Вполне возможно, что его сила требует подобных действий, - высказала своё предположение Илиснейла.
        - Либо он хочет контролировать эту локацию, чтобы использовать для каких-то своих целей. При этом демоны ему мешали, - предложил иной взгляд на ситуацию Минтакор.
        - Я уже встречал этого чародея, - вдруг сказал жук, после чего все сразу посмотрели на него. - Тогда его уровень был немного меньше. Это говорит о том, что даже столь высокоуровневый маг не останавливается на своём развитии. Нечто похожее он делал в моём подземелье, используя Уэн Нэну. Я боюсь, что он хочет использовать её ещё для чего-то. Также этот ученик хотел заполучить один важный артефакт, но его остановил Безымянный из NoName.
        - Хм… каким образом он оказался в подземелье? - немного удивилась Ранран. - Мы ведь дежурили на многих верхних локациях и мимо нас никто бы не прошел.
        - Я не знаю, - пожал плечами Сель Эр. - Он появился из ниоткуда, а также использовал прозрачный клинок, какой был и у этого чародея.
        - Думаешь, что чародей являлся одним из безымянных? - удивилась Ранран.
        - Не знаю, - пожал плечами Сель Эр, а потом уже более уверенно добавил. - Но им что-то определенно известно.
        - Вот только их крепость нам не найти, - вздохнул Минтакор. - Одно время я, как и многие другие игроки, усердно её искал. Говорили, что за это можно было получить особое достижение, или даже это была своеобразная проверка для желающих вступить в их клан. Было интересно, поэтому я потратил какое-то время на проверку этих слухов. Но никто так и не нашел цель, и никто не смог вступить к ним в гильдию. Был ряд пустозвонов, которые кричали об этом на каждом углу, но в итоге все убедились, что это были лишь обычные клоуны, не заслуживающие внимания. Есть ещё весьма интересная версия об их связи с администрацией.
        - Это кто такие? - спросила Кхара.
        - Вы их называете Смотрящими или Наблюдателями, - пояснила Ранран.
        - Ряд администраторов связаны с богами и хранителями, - добавил Сель Эр. - И занимаются сохранением различных земель, открытием новых и исследованиями.
        Так, погодите-ка, он что, тоже игрок? Я сильно удивился подобной мысли, пытаясь припомнить, а не говорили ли мне об этом раньше. Хм… видимо, такой же везунчик с уникальным классом, как и я. Интересно, ему также тяжело пришлось? Ладно, спрошу чуть позже.
        - Кхаас, ты ведь раньше не видел этого чародея? - спросил я у архидемона, которые не мог оторвать взгляда от погибшего учителя. Нужно будет что-то предпринять, но я пока боялся это сделать, так как любые действия сейчас могли спровоцировать с его стороны агрессию.
        - Нет, не видел, - он отрицательно покачал головой, даже не оторвав взгляда от Ру.
        - Сель Эр, возможно, какая-то информация есть в том университете, где мы были, пока искали Алексея, - сказала Меллитидия.
        - Да, пожалуй, это стоит проверить, - кивнул жук.
        - Интересно, как лечить механизмы, - задумчиво говорила Алёна, почти также пристально смотря на тело Ру Сорроу, как и Кхаас.
        - Думаешь, это возможно? - тихо спросила у неё Нари. - Я не чувствую в ней той жизни, какую ощущаю от других существ.
        - Я тоже, - согласилась с Нарилной Сильверия. - И что-то я раньше не пробовала применять исцеляющие заклинания на технику.
        - На элементалей у меня воздействовать получалось, - ответила Алёна. - Правда заклинания с ними работают криво и не всегда, но ведь они же работали. Значит, и здесь такое можно провернуть. Просто представим Ру, как металлического элементаля.
        - Думаю, что тут не одно и то же, - нахмурилась Элси. - От тех элементалей, которые сейчас живут у нас в городе, исходит совсем иная энергия.
        - Но всё же воздействовать на них можно, - вклинился я в разговор целительниц, прекрасно понимая, что они хотят сделать. - Мелли тяжело было исцелять, но у меня это всё же получалось, значит и тут можно разработать метод.
        - Исцелить и воскресить это всё же не одно и то же, но мысль интересная, - заметил Сель Эр.
        - Но ты уверен, что она элементаль? - с интересом спросила Меллитидия, смотря на мою подопечную, которая сейчас крутилась рядом с Илис.
        - Да, ведь я, а также двое моих друзей поделились своей энергией, чтобы сформировать энергетическую структуру её нового тела, - ответил я и добавил. - И нам немного помогли, но это уже нюансы. Сейчас же нам необходимо придумать способ для защиты от этого чародея и его энергии.
        - Боюсь, что для этого потребуются немалые средства, - нахмурился звёздный рыцарь.
        - Есть у меня кое-что, точнее должно быть, но нужно будет поискать, а заодно поспрашивать некоторых людей, - добавила Ранран. - Тогда я смогу дать более точный ответ, либо принести артефакты для противодействия Мраку.
        - Нужно использовать божественную энергию, желательно богов со стихией Света, - сказал Сель Эр, а я уже начал прикидывать, у кого этой энергией можно разжиться.
        Микридара обладает стихией Жизни, но поговорить с ней определенно стоит. Хелла… у неё сила какая-то специфичная, но она может знать что-то ещё и о Мраке, и о чародее и о других богах, вот только нужно будет что-то отдать ей взамен. Фолькана отпадает, так как её стихия - Природа и Растения. А кого ещё из богов я знаю? Миродар… торговец наверняка тоже сможет найти нужную информацию, но цену заломит такую, что с ним никогда не расплатишься. С Варганом или Миллиором я связываться не хочу, да и с Эбрис тоже. А если…
        - Нет, только не её, - попросил Арк, который всё это время молчал.
        - Ты про Ауркиорию? - поинтересовалась у него Касель.
        - Ох-х-х, - призрачный император лишь вздохнул. Всё же у него совсем не ладились отношения с этой богиней, и я его мог понять. Но она всё же глава светлого пантеона, поэтому как никто другой подходит для противодействия Мраку. Правда, если брать во внимание то, что рассказал Арк и как она над ним издевалась за упоминание её имени, то она та ещё стерва, поэтому будет сложно. Да и как заставить её поделиться с нами своей энергией, впрочем, до неё ещё и добраться надо, а то что-то сомневаюсь, что мне удастся призвать её так же, как и Хеллу. Всё же богиня мудрости была очень скромной и застенчивой, а тут же самоуверенная и стервозная особа, обладающая невероятной силой и властью.
        - Поглядим, - ответил я, показав Арку взглядом, что полностью с ним согласен, насчёт кандидатуры Ауркиории.
        - Я с этим тоже постараюсь помочь, - сказал Сель Эр, заставив меня удивиться. - Но нужно будет время и мастера для создания артефактов божественного уровня, а также много ценных ресурсов и золота.
        - И времени, - добавила Меллитидия, заставив жука улыбнуться.
        - Думаю, Ру Сорроу мы сможем помочь, но нужно будет доставить её в подземелье, - сказал Сель Эр.
        - Это исключено, - резко ответил Кхаас.
        - Кихир Кархарадон смог добраться до моего подземелья, значит, путь из Адской Бездны был, следовательно, ничто не помешает тебе также побывать вместе с твоим учителем и проследить, чтобы всё было сделано как надо, - вполне спокойно ответил на это Сель Эр, но в его словах ощущалась сила.
        - Кхаас, а ты знаешь что-нибудь об этом месте и почему оно так не похоже на остальные комнаты Цитадели? - спросил я.
        - Я смогу ответить на этот вопрос, но мне потребуется помощь.
        Глава 3. ДАЛЬНЕЙШИЕ ШАГИ. РЕЙНЕЯ. ПРИВЕТ
        Я был сильно удивлен, услышав голос Ру Сорроу, впрочем, не только я. Остальные удивились не меньше, уставившись на фактически оторванную голову Властителя Бездны.
        - Я оказалась недостаточно предусмотрительной и потеряла бдительность, что впервые привело к столь серьезным ранениям, - сказала Ру. - Теперь без помощи мне не справиться с последствиями.
        - Сейчас, учитель, я помогу, - Кхаас не знал что делать, но явно хотел помочь хоть чем-то.
        - Сперва нужно поставить голову на место, - ответила девушка-робот и попыталась схватить свою голову руками, но слушались они плохо. - Как видите, контроль над конечностями частично утерян, а с такой точностью я не смогу себя восстановить.
        - Может быть, стоит использовать заклинания? - спросила Сильверия.
        - Стихия Жизни тут не поможет, - с сожалением ответила Ру. - Основные части, насыщенные этой стихией не повреждены. Элл Нор Актар оказался сильнее в этот раз и смог скопить достаточно Мрака, чтобы сломать основную броню. Я также использовала его оружие против него, но не думаю, что нанесла ему достаточно серьезные повреждения. Разве что можно гарантировать то, что он их не забудет и ему тоже какое-то время будет очень весело.
        - Но почему вы не двигались и не пытались вырваться из захвата? - спросил я, вместе с архидемоном разбираясь в хвостах Ру.
        - Ему удалось преждевременно нанести удар, который пришелся по управляющему центру. Слишком много времени я провела в бою и сразу же расслабилась, как почувствовала, что вокруг меня союзники. Был потерян боевой контроль. Не была рассчитана возможность преодоления пространственной защиты центра управления, - подробно ответила девушка-робот. - В результате этих событий мне пришлось использовать часть энергии, которая пыталась уничтожить моё сознание. Процедура была выполнена успешно, но показатели силы врага одномоментно скакнули в несколько десятков раз, что привело к текущим повреждениям.
        - Так, и что теперь делать с хвостами? - спросил я, аккуратно поставив голову на место.
        - Теперь необходимо использовать элементы управления лазерами для соединения разорванных цепочек передачи данных и сигналов управления, - ответила Ру. - Однако сперва попробуйте использовать лазер на стене или полу, так как сейчас мне точно его не настроить.
        Я взял хвост за самый кончик, где располагался кристалл и направил его в сторону пола, предварительно приблизив его к цели. В следующий же миг яркая вспышка ослепила меня. Возможно, если бы я был живой, то ощутил бы, как вспыхнула рука, которую сразу потушила Элси, заодно помогая восстановить, к-хм, здоровье. Впрочем, если бы не её энергия смерти, то я даже не знаю, как бы выкрутился. В полу же сейчас было небольшое углубление, где бурлил расплавленный металл. Вот уж сила, так сила.
        - Боюсь, что изначальный план не реализуем, - расстроено сказала Ру. - Выровнять управляющий сигнал и постоянно менять его мощность у меня не получится.
        - И что же теперь делать? - спросила Нари.
        - Нужны инструменты, - ответила Ру. - Здесь они есть, но справиться с ними будет непросто. Потребуется время для того чтобы научиться их использовать, а также инженерные навыки. А я вижу, что ни у кого в этом зале их нет.
        - Зря ты так говоришь, мне приходилось паять в другом мире, так что и здесь я должен справиться, - сказал я.
        - Хм… тогда подойди к той стене. Нет, чуть правее, посмотри, там есть квадрат, в котором изображены несколько вытянутых кристаллов. Да, вот это. Прислони к ним ладонь и направь энергию, - пояснила Ру, что нужно было делать.
        Кристаллы засияли, после чего квадрат разъехался в разные стороны, обнажив то, что скрывал за собой. Серебряный чемоданчик аккуратно располагался в пазу, где был закреплён специальным хватом.
        - Экстренная ситуация. Требуется ремонт нестандартного изделия высокой сложности, - сказала Ру. - Задействовать код Кайла-И-Гора.
        - Запрос принят, - ответил ей глухой, еле слышный голос, после чего раздался щелчок, и механизмы крепления ушли в стороны.
        - Забирай инструменты, чуть позже нужно будет уйти в западные земли. Здесь починку цепей и корпуса будет производить проблематично. Есть определенная опасность, - сказала Ру Сорроу, заставив меня нахмуриться.
        - И чем она выражена? - спросила Илиснейла.
        - Уничтожением этого места, чего допускать нельзя, - ответила Ру.
        - То есть этот чемодан может взорвать всю Цитадель? - поразился Минтакор.
        - Нет, лишь повредить центральный модуль, где мы сейчас находимся, - сказала девушка-робот. - А этого допускать нельзя. В атмосфере большей части земель Адской Бездны, как вы называете этот мир, содержится ряд веществ, которые будут негативно сказываться на восстановлении. В западных землях есть места, где можно провести процесс восстановления, ничего не опасаясь.
        - Даже повторного нападения этого Актара? - спросила Ранран.
        - Нет, - по интонациям было слышно, что Ру зашла в тупик. Похоже, всё же повредилось что-то ещё, раз она допускает такие просчеты. Либо повреждения накопились со временем, из-за чего младший ученик, которого она назвала необычным именем, и смог нанести такой урон.
        - У меня есть другая идея, - я кое-что придумал. Заодно нужно будет связаться с одной особой, а точнее с двумя. Тогда шансы на восстановление должны явно возрасти. - Ты отправишься с нами в Халаэлению. Кхаас, нам потребуется твоя помощь. Боюсь, что у нас не хватит сил, чтобы перенести Ру, а пространственная магия мне сейчас не подвластна.
        - Я помогу, - архидемон явно сделал усилие над собой, так как опасался оставлять учителя одну. Нет, он не утратил доверие ко мне и моим людям, Кхаас просто боялся потерять ещё кого-нибудь. В нем говорил страх, который я очень хорошо понимал.
        - Не стоит переживать, - похлопал я по плечу Кхааса.
        - Что ж, раз план восстановления разработан, тогда я продолжу с того, о чём хотела сказать ранее, - теперь в голосе Ру явно чувствовалось спокойствие.

***
        СЕРГЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        Проклятье! В этом мире дела шли не так гладко, как это было обычно. Несмотря на всю нашу подготовку, тайная канцелярия Эренвара смогла поубивать нас во время одной из провокаций. Мы оказались до безумия слабы в сравнении со стражами этой империи, не говоря уже о её главе. Разница в параметрах всё же была слишком существенной, да и экипировка у тайников оказалась эпического уровня, возможно, у некоторых имелись ещё и уникальные артефакты.
        Поганая магия портила все привычные схемы захвата власти. И ведь императора никак не убить, ни отравить, ни пустить пулю в лоб, ни даже подставить не получится: у него и так репутация полностью убита. И подобная ситуация пробуждает азарт, всё же давненько мне не попадались столь непростые задачи.
        Но всё же стоит подавить в себе эмоции, иначе всё будет куда хуже. Они слишком искажают общую картину и мешают анализировать ситуацию. Так, мне стоит успокоиться.
        В реальности меня трижды чуть не убили, но я всё же смог выкарабкаться из лап костлявой старухи, вот только в этом мире она всё же наложила на меня свои руки. И умирать тут было очень уж правдоподобно, особенно, когда есть с чем сравнить.
        Проклятый Владимир реализовал всё это на слишком высоком уровне. Но поверить в реальность этого мира я всё же не могу, даже несмотря на достаточно убедительные слова Мао, который даже доказательства привел. Нельзя создать реальный мир, используя машины. Это непостижимо. Не хочу верить, что какой-то щенок смог провернуть подобное.
        Сложно признать, но мне не хочется считать себя глупым, особенно после стольких лет работы. Но я с каждым днём лишь поражался этому миру. Не понимаю, как такое можно было сделать.
        - Ну как, уже отошёл, Сергей? - спросил у меня Мао. - Вижу, что ты уже вновь задумался над моими словами. Умирать тут непросто, верно? Также как и в нашем мире. Такая же боль, такие же чувства и эмоции. Нет, всё здесь ощущается куда сильнее. Этот мир вполне реален, Сергей. И я даже близко не понимаю, как Владимир и Рейнхард смогли такое провернуть. Чувствую себя юным глупцом, только закончившим магистратуру.
        - Хе, - я просто не смог сдержать ухмылки. Те же мысли преследуют не только меня. Вероятно, остальные думают также. - Об этом подумаем позже. Владимир уже нам не помешает, а этот мир нужно взять под контроль.
        - Честно говоря, пока мне видится, что Рейнея уже контролирует нас, - ответил китаец, заставив меня нахмуриться. - Но ты знаешь, это даже неплохо. Скинуть с себя бремя чужих судеб и контроля… это дорогого стоит.
        - И обрести молодость, - добавил я.
        - Да, это в особенности, - даже не стал протестовать старик, который несколько изменился за время пребывания здесь. - За это я готов был отдать все, что имел в том мире. Здесь же я получил это просто так. И ты знаешь, это заставляет задуматься над многими вопросами.
        - Ты ведь сейчас в капсуле глубокого погружения? - я знал ответ на этот вопрос, но решил напомнить старику кое о чем.
        - Да, я понимаю, - кивнул он. - Я не боюсь оцифровки, напротив, я этого жажду больше всего. Мне даже не нужна власть, исследования, богатства. Зачем? Когда есть молодое тело и вечная жизнь? Тут можно просто жить. Этого мне сильно не хватало. Семья, дети, внуки. У меня правнуки уже должны быть, а есть лишь исследования, научные работы и контроль. Мне потребовалось прожить почти целый век, чтобы понять, насколько мудры были древние мыслители моей страны. Не так уж много нужно человеку, не так уж много, - Мао похлопал меня по плечу и направился куда-то в сторону.
        Проклятая Рейнея. Она пугает меня всё больше и больше. И этот чертов страх мне не нравится. Я слишком привык всеми управлять. Если сделать оценку изменений наших личностей, то можно прийти к выводам, что Рейнея оказывает серьезное воздействие на каждого игрока. Хотя…
        Нет, это делает не она. Это делаем мы сами. Она позволяет ощутить то, что нельзя почувствовать в… нашем мире: свободу. Не эфемерную, которой так любят пичкать всех агитаторы, а самую настоящую. У меня возникают чувства, что нам с этим не справиться, не взять под контроль этот… мир.
        Я нажал кнопку выхода в интерфейсе игрока. Сердце билось как сумасшедшее, так как я вновь боялся, но даже не знаю, чего именно. Остаться здесь навсегда или уйти в свой мир, оставшись без возможности вернуться обратно? Да уж, такого у меня давно не было.
        Крышка капсулы отъехала в сторону. Пришлось отстегнуть от себя все поддерживающие жизнедеятельность приборы, и уже затем привстать. Никакой усталости, никаких негативных эффектов, лишь… сожаление. Что не остался в том мире? Скорее всего. Владимир, мне всё же стоит признать, что ты был истинным гением. Жаль, что…
        И тут я обратил внимание на записку, привязанную к пистолету, который был у меня на всякий случай и который никто кроме меня не мог тронуть. Я подскочил и проверил все механизмы. Все замки были закрыты с моей стороны, так что никто не смог бы войти. Всё было механическим, чтобы нельзя было взломать удаленно. Но, проклятье, записка-то здесь!
        Я вдохнул побольше воздуха и медленно выдохнул, пытаясь успокоиться, но что-то у меня плохо это получалось, да что там: совсем не получалось. Черт! Я резко схватил записку и посмотрел: кто же это решил передать мне привет? Стоило только прочитать одно единственное предложение, как на меня обрушилась целая буря эмоций. Проклятье.
        Глава 4. АДСКАЯ БЕЗДНА. ИСТОРИЯ РУ. МЕРЫ ПРОТИВОДЕЙСТВИЯ МРАКУ
        АЛЕКСЕЙ
        - Вы уже заметили, что это место отличается от остальной части строения, - это был не вопрос, а, скорее, утверждение. - Это капсула, куда меня посадил создатель. Кайл отправил меня исследовать один из смежных миров огромного кластера пространственно-связанных компонентов этой области Междумирья.
        Как вы уже догадались это был мир более известный жителям Рейнеи, как Адская Бездна. Этот мир весьма небольшой, если сравнивать с центром кластера, но его история вышла очень насыщенной.
        Бездна не всегда была такой. Из той информации, которую мне удалось найти, я выяснила, что этот мир был процветающим и прекрасным. Родина местной расы демонов, во многом похожая на Рейнею. Разумные, которые называли себя Мар Адат, процветали здесь и развивались.
        Они построили достаточно развитую цивилизацию, успешно освоившую ряд важных технологий, которые напрямую вели к межзвездным путешествиям. Эффективное использование ресурсов позволяло сохранить благоприятное для жизнедеятельности состояние мира, планомерное развитие не только технологий, но и общества также давало отличные результаты и прогнозы развития цивилизации.
        Большие города были повсюду в этих землях, где сейчас лишь одни пустоши, но их руины по-прежнему встречаются. Это позволяло судить о многих факторах жизни Мар Адат. А также об их борьбе.
        Мне сложно сказать, в какой момент случилась трагедия, но могу предположить, что это случилось за несколько тысяч лет до моего прибытия. На Мэрит Эор обрушилась иная энергия, одного из обладателей которой вы уже успели увидеть.
        Мрак искажал жизнь, менял структуру мира, а также его обитателей. В результате этих действий, инициатором которых стал Элл Нор Актар, цивилизация Мар Адат рухнула. Для чего это понадобилось ученику повелителя Мрака мне сложно сказать, но на основании проведенных боёв и разговоров с ним, можно заключить, что он собирал энергию мира. Его обитатели не были нужны Актару или его учителю, поэтому судьбы миллионов жителей этого мира оказались предрешены.
        Если бы я прибыла раньше, то имелась определенная вероятность предотвращения подобных событий усилиями моего создателя и его подчиненных. Но помощи не было. Мар Адат не могли оставить свой мир просто так, поэтому бросили все свои силы на сражение с Актаром.
        Они сделали многое, чтобы предотвратить распространение Мрака или хотя бы замедлить его. Необходимо было время для выработки тактики действий целой расы, которая была далеко не единой.
        В попытках предотвратить изменение собственного мира, погибло много разумных, вот только успехов так и не было достигнуто. Тогда правители решили воспользоваться технологиями, которые оставили им далекие предки. Я нашла нечто интересное в западных землях и могу отвести вас чуть позже в несколько интересных мест.
        Это была технология перемещения между мирами. Она сильно отличалась от той, которой пользовались в Аркании, но позволяла сказать одно: Мар Адат также были пришельцами в этом мире, как и захватчики, порабощенные Мраком.
        Они активировали древние приборы и смогли переместить часть многочисленного населения в смежный мир, в Рейнею, но энергии хватило далеко не для всех. Приборы окончательно утихли, обрекая оставшихся на медленную смерть или изменения, что было ещё хуже.
        Я исследовала то, что осталось от многих Мар Адат, чтобы узнать больше о Мраке. С подобной энергией я раньше не сталкивалась, так что пришлось приложить немало усилий по её изучению. Попутно приходилось отбиваться от измененных и защищать себя дополнительными энергетическими барьерами: на что вполне хватало кванторного реактора портативного образца.
        Среди многочисленных измененных мне начали попадаться те, кто был не тронут Мраком, что сильно удивляло. Но ещё больше поражало то, что все они были детьми, которые сразу же увязывались за мной. Моя форма сильно отличалась от той, что имели Мар Адат, и должна была явно напугать их, но такого я не наблюдала ни разу. Все дети тянулись ко мне, будто считали меня родной.
        Оценив их поведение и жизненные показатели, я пришла к выводу, что рядом со мной они ощущали безопасность, но не только это заставляло держаться возле меня. Они выработали интересный механизм выживания, питаясь энергией мира. Вот только источников такой энергии становилось всё меньше. И когда они ощущали мощную ауру энергии, отталкивающей Мрак, то стремились к ней, будто путник пересекший пустыню и увидевший огромное озеро пресной воды.
        Моей энергии оказалось достаточно для поддержи большого числа выживших, но я не могла их уберечь от Мрака, что привело к началу экспериментов по изменению расы Мар Адат.
        Я не была подготовлена для подобной работы, но мне хватило заложенных знаний и имеющихся инструментов для её выполнения. Всё это может звучать достаточно жестоко, но мне приходилось ограничивать области пребывания некоторых Мар Адат и смотреть как именно Мрак влияет на них.
        Подобную информацию я не могла смоделировать, поэтому я могла помочь либо так, либо просто оставив всех умирать. Сложно было определиться с выбором, так как такие ситуации не были предусмотрены в имеющихся данных.
        Эксперименты шли долго, и далеко не всех мне удавалось спасти после. Мрак был слишком тяжел, поэтому уносил жизни немногочисленных оставшихся разумных. Было тяжело смотреть, как умирает так много живых. В результате модули сознания начали давать сбои.
        Несмотря на то, что я не живой организм и на меня Мрак не мог воздействовать так, как на других, я не могла смотреть на многочисленные страдания. Но ещё больнее было осознавать, что я лишь усугубляю жизнь оставшимся в живых своими экспериментами.
        Мне сложно сказать, сколько прошло времени, но в какой-то момент я всё же смогла разработать энергетический контур, многократно замедляющий поражение Мраком. Вот только разумных осталось совсем чуть-чуть.
        Мрак больше не смог забрать их жизни, но теперь Мар Адат нужно было как-то выжить, так что мне пришлось стать их единственным источником жизни на долгие годы. Но всё же мир изменил Мар Адат и теперь они были похожи на самых настоящих… демонов.
        Я воспитывала многих, передавая им всю информацию, которую собрала об их расе, также рассказывала то, как я смогла их защитить. Далеко не все смогли принять такое, но мне не хотелось, чтобы меня считали единственной чистой душой, ведь она была уже не так чиста.
        И вот однажды мне пришлось сразиться с Кахатараксом, одним из моих самых сильных учеников, который стал считать меня ещё большим злом, чем Мрак. Сражение выдалось тяжелым, но я не смогла его убить, в итоге он использовал то, что смог найти в пустошах и переместился в Рейнею.
        Немногочисленные повреждения корпуса было несложно восстановить, но я ощутила какую-то странную боль, которой никогда не было прежде. Пришлось проверять исправность всех основных и дополнительных датчиков, которые были совершенно не повреждены. Болело здесь, - Ру Сорроу едва смогла коснуться груди. - И так повторилось ещё несколько раз. Поэтому мне пришлось уйти подальше от демонов, чтобы найти возможность восстановить этот мир и не мешать остальным хоть как-то жить. Но перед этим я оставила специальные сооружения, где младшие могли бы усовершенствовать жизненные контуры для противодействия Мраку.
        Времени прошло много, но создатель так и не вышел со мной на связь, что заставляло меня волноваться, ведь раньше такого никогда не было. Всё могло говорить лишь об одном: с ним что-то случилось, так что теперь некому меня забрать. Хотя я всё равно активировала аварийный маяк.
        Но в какой-то момент я совсем отчаялась ждать, ведь уже было понятно, что никто за мой не прилетит и мне суждено остаться здесь: в безжизненной пустыне, где я ничего не могла изменить из-за остаточного влияния Мрака.
        Разве что мне приходилось время от времени возвращаться в эти земли, чтобы предотвратить уничтожение оставшихся вновь объявившимся здесь Актаром. Ученик Повелителя Мрака лишь насмехался над моими попытками что-то здесь изменить и появлялся здесь, лишь чтобы развеять свою скуку. Чуть позже я уже смогла несколько раз перейти ему дорогу куда серьёзнее, так что он всё это время искал возможность нанести мне удар.
        Если судить по его характеру, то он хотел сам разобраться со мной и этим миром, именно поэтому не позвал своего учителя. Боюсь, что с ним бы я не смогла справиться, так как чародеи такого порядка слишком сильны для меня.
        Но я также не смогла с ним разобраться, стараясь прикладывать всё больше и больше усилий для достижения своей цели и, в конце концов, начала замечать, что Бездна стала меняться. Появились иные формы жизни. Растения и животные образовали новые экосистемы и энергия этого мира понемногу начала вновь вспыхивать глубоко в недрах. Пусть всё сейчас выглядит совсем не так, как раньше, но теперь в этом мире не одни бескрайние и безжизненные пустоши, какие я увидела в свой первый день здесь. Так что теперь я могу сказать, что не была бесполезной.
        - Что ж, эта информация поможет мне в дальнейшем, - кивнул я, уже думая, как всё это использовать. С другой стороны очень уж всё это похоже на какой-то этап более глобального плана. Зачем этому Актару и его учителю нужна была энергия мира? И насколько же силен этот чародей, раз смог так сильно повредить весь этот мир?
        - Алексей, могут ли Серые Пустоши быть таким же миром, на который было сильное воздействие Мрака? - спросила у меня Нарилна.
        - Вполне возможно, - ответила ей Ранран. - Но тут мне ещё предстоит поспрашивать свои источники, чтобы уточнить некоторые моменты.
        - Полагаю, что и Кархарадантар также вписывается в эту историю, - добавила Илиснейла. - Но тут лучше поговорить с Вильгердом и Атарком. В гильдии магов Мернора должна быть более подробная информация.
        - Что-то мне это совсем не нравится, - нахмурился я, стараясь понять, зачем этим двоим всё это нужно. Да и двое ли их на самом деле? Всё же Актар младший ученик, а значит должен быть и старший, а также возможно наличие иных личностей. Я представил пару десятков магов уровня Актара, и мне стало плохо.
        - Не волнуйся, Алексей, - прильнула ко мне Нари и стало немного полегче. - Мы справимся с этой ситуацией вместе.
        - Думаю, что мы сможем это сделать, но сперва нужно разобраться с целой горой других проблем, которые могут помешать в дальнейшем противостоянии с этим учеником и его Мраком, - сказала Орианна, после чего задумчиво добавила. - Как думаешь, Алексей, а Кафар и Атт Халар могут быть как-то связаны с учеником?
        - Думаю, что не стоит исключать такую вероятность, - ответил я, обдумывая такой поворот. Но сразу встаёт вопрос: зачем им нужен был хаос в королевстве?
        - Тут стоит поговорить с Кохой, - предложила Элси. - Она очень чувствительна и способна уловить любые энергии. Возможно у неё получится сравнить энергию Атт Халара и Кафара, частицы которой остались на оружие Алексея, с энергией Актара, которую можно изъять из раны Ру.
        - Отличная идея, - согласился я с таким вариантом.
        - Лучше обдумайте это всё потом, сейчас же я предлагаю посетить сокровищницу, чтобы закрыть свою часть договора, - вдруг сказал Кхаас. - Не люблю находиться в долгу.
        Глава 5. РЕШЕНИЕ КХААСА. СОКРОВИЩНИЦА АРХИДЕМОНА. ЖАДНОСТЬ
        Мы с Кхаасом направились куда-то вглубь Цитадели. Архидемон шел впереди, даже не останавливаясь на развилках, видимо, в сокровищнице он бывал немало. Кхаас был в задумчивости и мне сложно было понять его противоречивые эмоции.
        С одной стороны демон радовался, что его учитель выжила, но с другой - что-то было не так в рассказе Ру, и это злило Кхааса. Помимо этого он постоянно ощущал печаль, что было вполне понятно. Но я всё же надеюсь, что Кеххель ещё можно как-то вернуть.
        Коридоры здесь оказались довольно высокими, да и шли мы уже достаточно долго, честно говоря я немного не ожидал, что под Цитаделью столько пространства. Полагаю, что здесь места даже больше, чем в надземной области. И у меня уже возникло множество идей, как всё это развивать. Был лишь один вопрос: почему Кхаас сам не занимался развитием своего дома?
        - Не было времени на это, - ответил архидемон, а я опять закатил глаза, так как не уследил за собой и вновь произнес мысли в слух. - Я воевал с другими владыками, расширял свои владения, защищал их, заботился о семье, а вот на Цитадель не хватало сил и желания что-то менять. Этим занималась Кеххель, без неё всё здесь выглядело бы куда более мрачным и пустым. Но она не могла сделать так, как делают люди, эльфы и другие расы в Рейнее, ведь она не видела зелёный лесов, не дышала чистым воздухом, не пробовала такой вкусной воды, которой мне довелось отведать в лесу, - усмехнулся Кхаас, всё же выйдя из своего тяжёлого состояния. - Я думал, что там для меня была тюрьма, но нет, мне даровали время, чтобы я мог ощутить то, чего никогда не ощущал. Тогда я не думал об этом и желал побыстрее взять своё сердце и вернуться назад.
        Но теперь я понимаю, что хотел бы взять своих детей в то место, чтобы они могли увидеть природу Рейнеи, чтобы могли не волноваться и жить в своё удовольствие. Либо необходимо как-то изменить Бездну и вернуть ей прежний облик. Я сперва подумал, что это вряд ли возможно, но потом вспомнил, как твоя Нарилна смогла пробудить жизнь в этих опустошенных землях, заражённых Мраком. Значит, шанс ещё есть, и я обязательно им воспользуюсь.
        - Думаю, что и с этим я смогу тебе помочь, - ответил я, стараясь скрыть небывалое удивление: всё же я не ожидал услышать от Кхааса таких рассуждений. - Не только Нари владеет магией растений и древа. Я и королева Элиориль также обладаем подобной магией, пусть нам и не сравниться с Океаном Жизни. А также у меня есть много друзей, которые не откажутся помочь в восстановлении Бездны.
        - Тогда и впрямь что-то может получиться, - кивнул Кхаас. - Признаться, я не ожидал, что кто-то вообще захочет помогать демону, но ты уже столько сделал для меня и моего мира, что мне совсем не жалко сокровищ, даже больше: я отдам тебе самые ценные из них, но чуть позже. Всё же они находятся немного в другом месте.
        А Кхаас, оказывается хитёр, впрочем, как и полагается демону. Я как-то и не задумывался, что не все артефакты хранятся в сокровищнице. М-де, всё же нужно больше прокачивать интеллект и дедуктивный метод.
        Интересно, может есть ещё навык Ясновидение или что-нибудь вроде способностей класса Тероксиэна? Он ведь оракул, а значит разбирается в подобном. Полагаю, что мне подобные навыки пригодятся, чтобы избегать тяжёлых боёв и выходить из передряг без особых последствий и превозмоганий, а то это слишком тяжело. Заодно они явно могут повысить мою живучесть.
        Впрочем, об этом чуть позже с ним поговорю. В скором же времени, придется заняться терраформированием. Я много об этом читал, но никогда не думал, что удастся самому поучаствовать в столь непростом, но крайне интересном задании.
        - Мы пришли, - Кхаас вырвал меня из мыслей и указал в сторону огромных врат.
        Золотая окантовка была покрыта незнакомыми письменами, на обширной металлической поверхности, которую не тронуло даже время, были изображены похожие на людей существа, разве что они немного отличались друг от друга, как будто здесь были представители нескольких народов. Они веселились, играли, бегали и просто хорошо проводили время. Несложно было догадаться, что это Мар Адат. Но для чего делать такой барельеф в сокровищнице? Впрочем, я ведь не знаю, что это было за место. Не детский же сад за такими вратами прятать?
        Кхаас приложил руку к большой панели чуть в стороне от врат, после чего те стали медленно открываться. Удивительно, но я не слышал скрипа или работы механизмов, не ощущал всплесков магии. Что же тогда их отодвинуло?
        - Алексей, можешь проходить и взять всё, что понравится, - сказал Кхаас и добавил. - Однако, как и договаривались, всё это ты должен вынести на своих руках. Использовать пространственные карманы нельзя. Я повторил, но не думаю, что это требовалось, всё же у тебя чистая душа.
        - Спасибо, Кхаас, - кивнул я в знак благодарности. А демон всё же хорош. Я бы и так не стал обманывать, но он напомнил о нашем договоре, а заодно заставил Совесть надуть щёчки, что сделало её невероятно милой. Логика лишь похлопала её по плечу, успокоив тем, что придумала кое-что интересное.
        Как только врата открылись моему взгляду предстало нечто. Нет, не голые стены и не пыль вокруг, нечто совсем другое. Можно было бы предположить тут наличие монстров, но и их не было.
        - Хм… вижу, что Кеххен всё же ничего не потратил из имеющегося добра, наоборот, он даже добавил трофеев, - прокомментировал Кхаас увиденное. - Так что тебе будет из чего выбрать. Я оставлю тебя здесь и вернусь к остальным. Когда закончишь выбирать, прислони руку к этому плоскому камню, - архидемон указал на темную панель, расположившуюся на стене. - Так ты откроешь врата, а заодно дашь мне знать, что выходишь из сокровищницы.
        - Договорились, - ответил я, неотрывно глядя на сокровищница.
        - Ловушек здесь нет, так что можешь внимательно всё оглядеть, - усмехнулся демон и махнул рукой, после чего врата стали закрываться.
        Совесть просто расплакалась от счастья, смотря из стороны в сторону. Логика лишь успокаивала мою жадную сущность, которую переполняли счастье и радость.
        Впрочем, её можно было понять. Всё, насколько хватало взгляда, было усыпано горами золота, кое-где виднелись вкрапления серебра, меди и других металлов. Но сверкающее золото просто притягивало взгляд, словно магнит. Думаю, теперь лишь две вещи смогли бы меня оторвать от созерцания таких сокровищ. Нет, это не удар Орианны и даже не Логика. Зубки Совести бы тоже не помогли. Всё гораздо проще: сила воли и… впечатляющий бюст Смерти, который сам был ценнее любых сокровищ. И неважно, Совесть, что ты с этим не согласна. Лучше оглядим тут все повнимательнее.
        Сияющие под высоким потолком лампы впечатляли немалыми размерами и формой октаэдра. Интересная магическая вещица, которую можно было бы взять с собой, если бы она не была такой большой, да ещё и тяжёлая наверняка. В общем надо поискать что-нибудь вкусное, то есть ценное.
        А ведь мне хотелось есть даже несмотря на облик рыцаря Смерти. И ведь совсем не мозгов или крови хотелось, а чего-нибудь более вкусного: картошечка с мясом или грибами, овощей и фруктов, а также пирожных с какао. М-да, я очень голоден, так что когда верну облик, обязательно наемся до отвала.
        Совесть, хватит плакать. Лучше посмотри, что тут есть интересного. Думаю, золото, это немного не то, что мы ищем и помни, что я много этих монет с собой не утащу: они ведь достаточно тяжёлые. Твои угрозы тут не помогут, я и так уже мертв, так что ещё раз меня не убьешь. Ах, да. В таком виде зубов твоих я тоже не почувствую, хе-хе-хе. Ой, твою мать! Да как же так!
        Зубастая зараза, больно-то как. Повытаскиваю я тебе эти остренькие зубки, когда ты уснешь, после чего буду смеяться над твоим шепелявым произношением. Но-но, даже не думай меня снова грызть, а то ничего не понесу. Ты ведь помнишь договор? Тут важно, чтобы вынес именно я, а не ты. Могу лишь тебя успокоить, что в этой форме я куда сильнее, чем в человеческой. И кстати, будешь продолжать скалиться и демонстрировать мне свои белоснежные зубки, я отращу себе деревянные челюсти и сам тебя цапну за самые мягкие места.
        Совесть демонстративно отвернулась и, растеряв всю свою злость и недовольство, со счастливым видом направилась к горе золота. Логика же осталась со мной, явно намереваясь обсуждать артефакты. А она уже приметила пару интересных вещиц, впрочем, как и я.
        Я подошёл к ближайшей куче золота и зачерпнул горсть монет. Полагаю, что у Совести сейчас знаки валют вместо глаз, как у старого Скруджа, и в золоте она наверняка купаться может точно также. Да у меня самого глаза разбегаются от таких богатств. Интересно, сколько здесь добра? Мне даже навскидку сложно было сказать. Разве что прикинуть размер монеток, а также объем куч, после чего посчитать? Да нет, слишком хлопотно это и мне лениво, куда интереснее просто полазить тут.
        Кстати, монетки были разными. Одни были весьма качественными, будто их лазером вытачивали, другие же выглядели весьма приземленно. Изящные изделия явно сотворили Мар Адат, учитывая письменность, а вот многие другие явно производили сами архидемону, причем тут опять же были самые разные. Похоже это ещё и рай для коллекционеров. Видимо, всё же придется пойти на уступки и набрать заодно монет: потом на аукционе наверняка удастся их продать подороже. Кстати, а это что такое?
        Глава 6. АРТЕФАКТЫ. СЛОЖНЫЙ ВЫБОР. БОЛЬШАЯ СОКРОВИЩНИЦА
        Среди россыпи золотых монет лежало кое-что интересное. Эта вещица была засыпана золотом и навела меня на мысли о том, что под этими горами монет могут скрываться много интересных артефактов. Итак, Система, покажи мне информацию об этом устройстве.
        ТЕРМИНАЛ УДАЛЕННОГО УПРАВЛЕНИЯ УБЕЖИЩЕМ
        ОПИСАНИЕ: СЕРЕБРИСТАЯ КОРОБОЧКА С ПЛАВНЫМИ КОНТУРАМИ ОКАЗАЛАСЬ ЯВНО НЕ ПРОСТЫМ АМУЛЕТОМ. ВАМ В РУКИ ПОПАЛО НЕЧТО ИНТЕРЕСНОЕ. ТЕПЕРЬ В ВАШЕМ РАСПОРЯЖЕНИИ ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ УПРАВЛЕНИЯ НЕКИМ СООРУЖЕНИЕМ РАСПОЛОЖЕННЫМ ПО НЕИЗВЕСТНЫМ КООРДИНАТАМ.
        ЭФФЕКТЫ: «ДОСТУП К КОМАНДАМ УПРАВЛЕНИЯ».
        ТРЕБОВАНИЯ: ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НЕОБХОДИМА КЛЮЧ-КАРТА(ДАННЫЕ ПРИВЕДЕНЫ В ПРИМЕЧАНИИ)
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. КАК ВСЕГДА ТЫ УМУДРИЛСЯ НАЙТИ ИНТЕРЕСНУЮ ВЕЩИЦУ ИЗ ПРОШЛОГО. НИЧЕГО ОСОБЕННОГО В НЕЙ НЕТ, НО Я ВЕДЬ ЗНАЮ, ЧТО ТЫ МНЕ НЕ ПОВЕРИШЬ И ЗАХОЧЕШЬ ВСЁ ВЫЯСНИТЬ САМ. ПОЭТОМУ… ЧИТАЙ ДАЛЬШЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. КЛЮЧ-КАРТА ВЫГЛЯДИТ КАК СЕРЕБРИСТАЯ ПЛОСКАЯ КАРТА, ПОХОЖАЯ НА ИГРАЛЬНУЮ, РАЗВЕ ЧТО ИМЕЕТ ТРИ ПРОРЕЗИ И РЯД СИМВОЛОВ МАР АДАТ. А ВОТ ГДЕ ОНА НАХОДИТСЯ Я БЕЗ ПОНЯТИЯ, ТАК ЧТО ИСКАТЬ ПРИДЕТСЯ САМОМУ.
        Ага, сейчас. Так я и бросился искать. Только я собрался выбросить этот недопланшет без монитора, как он оказался в руках Совести, которая объявилась позади меня. Так-с, это ещё что за сюрпризы? Ты ведь была в другом месте.
        Что? Почувствовала большую наживу? Хм… это весьма интересно. Но ты ведь понимаешь, что какую-то карточку, наверняка небольшую, мы тут не найдём и за тысячу лет. Я знаю, что по времени нас никто не ограничивал, но сама представь, сколько всего можно найти в других местах за это время. Вот, поэтому лучше поищем другие денежки, чем будем брать с собой эту штуковину, которая не такая уж и легкая. Ты не забывай, что я не супермэн и не смогу поднять гору золота.
        Совесть глубоко вздохнула, состроила недовольное выражение и выбросила серебристую штуковину в сторону, вот только звона при ударе о золотые монеты я почему-то не услышал. Логика, ну ты-то что в ней усмотрела? Хорошо, не хочу спорить, если хочется - оставь.
        Я же принялся искать интересное дальше, но сперва посмотрел на монетки. Просто мне они очень уж понравились. Взял первую, где была изображена демоница. А также имелась какая-то надпись.
        ЗОЛОТАЯ МОНЕТА ВОИНСТВЕННОГО ЛЕГИОНА.
        ОПИСАНИЕ: ДУМАЮ, ЧТО ТУТ ОСОБО НЕЧЕГО ОПИСЫВАТЬ, МОНЕТА, ОНА И В АДСКОЙ БЕЗДНЕ МОНЕТА.
        КЛАСС: РЕДКАЯ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. ЧТОБЫ ЛЮБОПЫТСТВО ТЕБЯ НЕ МУЧИЛО, ВСЁ ЖЕ ДЛЯ ЭТОГО ТЕБЕ И СОВЕСТИ СПОЛНА ХВАТАЕТ, Я ПЕРЕВЕДУ ТЕБЕ НАДПИСЬ. ЗДЕСЬ НАПИСАНО: ВЛАСТИТЕЛЬНИЦА КХАРА - ВОИНСТВЕННАЯ И НЕПОБЕДИМАЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. КАК ТЫ ПОМНИШЬ, ВТОРАЯ ЧАСТЬ НЕ ТАКАЯ УЖ ПРАВДИВАЯ.
        Совесть, у нас есть какой-нибудь мешочек для золота? Эти монетки потом продадим на аукционе. Совесть без какого-либо энтузиазма выдала мне солидный мешок, где центнер картофеля уместился бы без особых проблем. М-де. Я ведь столько не подниму. Ладно, сойдет.
        Я набросал в мешок по три монетки каждого легиона, и вышло уже немало. Зато целая коллекция разных архидемонов. Надо будет продавать целиком. А потом нужно сделать монетку с изображением Ру Соррроу, которую продавать ещё дороже. Похоже, я уже от Совести заразился излишней жадностью. Но стоит признать, что Кхаас много золотца набрал.
        Теперь же стоит посмотреть на оружие, которого здесь тоже было навалом. Я взялся за массивную рукоять, которая утопала в золоте, и попробовал вытащить из этой кучи богатств, но не тут-то было: силенок у меня маловато. Совесть лишь усмехнулась, потом подошла ко мне, отодвинула в сторону и попросту выдернула здоровенную секиру, причем одной рукой. Она посмотрела на меня ехидным взглядом, в котором так и читалось: учись слабак.
        Ну-ну, только вот этот слабак тебе ручку-то, которой ты держишь эту секиру, и вернул, так что не задирай нос.
        СЕКИРА ГРОНАДХА ГЕРЕНАРА
        ОПИСАНИЕ: ЗЛОВЕЩЕЕ ОРУЖИЕ ОДНОГО ИЗ СИЛЬНЕЙШИХ АРХИДЕМОНОВ, ПОБЕЖДЕННЫХ КХААСОМ. БИТВА ВЫДАЛАСЬ КРАЙНЕ НЕПРОСТОЙ И ОСТАВИЛА НЕМАЛЫЙ СЛЕД В ДУШЕ ВЛАДЫКИ КРОВАВОГО ЛЕГИОНА.
        ГРОЗНЫЙ АРТЕФАКТ С ЗАОСТРЕННЫМИ ГРАНЯМИ И ШИПАМИ ИЗ СВЕРКАЮЩЕГО ЧЕРНОГО МЕТАЛЛА БОЛЬШЕ ПОДОШЕЛ БЫ КАКИМ-НИБУДЬ ВАМПИРАМ, НЕЖЕЛИ ЗДОРОВЕННОМУ АРХИДЕМОНУ. НИКАКИХ УЗОРОВ, РУН ИЛИ ДРУГИХ МАГИЧЕСКИХ СИМВОЛОВ, ЛИШЬ ГЛАДКАЯ ПОВЕРХНОСТЬ МЕТАЛЛА, КОТОРУЮ НЕ ПОЦАРАПАЛИ МНОГОЧИСЛЕННЫЕ ВРАГИ ЗА ТЫСЯЧИ СРАЖЕНИЙ.
        ЭФФЕКТЫ: «ТЯЖЕСТЬ», «ТЯГА К ЗЕМЛЕ», «РОДСТВО С КАМНЕМ», «ГРАВИТАЦИОННЫЙ УДАР».
        ТРЕБОВАНИЯ: 100 °CИЛЫ, 500 ИНТЕЛЛЕКТА. ДЕМОНИЧЕЕСКАЯ КРОВЬ.
        КЛАСС: УНИКАЛЬНАЯ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. ХОРОШАЯ ВЕЩИЦА, КАК РАЗ ДЛЯ НЫНЕШНЕЙ СИТУАЦИИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ДАЖЕ НЕ РАЗДУМЫВАЙ: БЕРИ ДВЕ. АХ, ДА, ОНА ВЕДЬ УНИКАЛЬНАЯ. НО ТЫ НЕ ВОЛНУЙСЯ ТУТ ЕЩЁ МНОГО ТАКОГО ДОБРА НА ЛЮБОЙ ВКУС.
        Вот же зараза. Но теперь я смотрел на Совесть несколько настороженно. Твою мать, называется. Целая тысяча! Нет, ТЫСЯЧА силы, а она держит её словно пластмассовую игрушку. Сколько же у Совести этой силы? Или это так работает её жадность, которая компенсирует любую разницу в параметрах? Ладно, она всё равно не будет рассказывать, так что лучше даже не спрашивать, иначе потом достанет. Эффекты куда интереснее самой секиры.
        Думаю, она вполне бы могла подойти Иринейле. Такой подарок мог бы явно немного задобрить мелкую эльфийку и отвлечь её от раздумий о возвращении облика, что дало бы мне дополнительное время для решения этой проблемы. А решив её проблему, я дополнительно улучшу репутацию не только с ней, но и с её мамой, а также с королевой Элиориль. С учётом некоторых моих решений, которые я скоро приму, это повышение репутации мне бы сильно пригодилось. Но я попросту не утащу такую оглоблю. Эх-х-х.
        Логика, у тебя есть что-нибудь интересное? Что, правда есть? Показывай, не медли. Честно говоря, не ожидал, что Логика поможет найти мне что-нибудь в сокровищнице, всё же артефакты её интересовали не так сильно, как решение разного рода проблем. Впрочем, она уже успела заразиться жадностью от Совести, так что ничего удивительного. Логика попросту показала мне сверкающий круглый щит.
        СИЯЮЩИЙ БОЖЕСТВЕННЫМ СВЕТОМ ДИСК СОЛНЦА
        ОПИСАНИЕ: ДРЕВНИЙ ЩИТ СПОСОБНЫЙ ЗАЩИТИТЬ СВОЕГО ХОЗЯИНА ОТ ВСЕГО НА СВЕТЕ. БЕЛОСНЕЖНЫЙ ЩИТ С ЗОЛОТОЙ ОКАНТОВКОЙ, УКРАШЕННОЙ РОВНЫМИ РЯДАМИ БОЖЕСТВЕННЫХ УЗОРОВ ДО СИХ ПОР НЕ УТРАТИЛ СВОЮ СИЛУ И ТАК И ЖАЖДЕТ ВЕРНУТЬСЯ ОБРАТНО В РЕЙНЕЮ.
        ТРЕБОВАНИЯ: УРОВЕНЬ 150, СИЛА 300, ИНТЕЛЛЕКТ 300, ДОСТИЖЕНИЕ «ВОИТЕЛЬ IV», ДОСТИЖЕНИЕ «ЧАРОДЕЙ IV», БОЖЕСТВЕННОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО.
        КЛАСС:???
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ОЧЕРЕДНАЯ ПАФОСНАЯ ВЕЩИЦА, НО СТОИТ ПРИЗНАТЬ, ЧТО ВЕСЬМА КРАСИВАЯ И, НЕСМОТРЯ НА ВСЮ ИРОНИЮ, КОТОРАЯ ТАК И ЧИТАЕТСЯ НА ТВОЁМ ЛИЦЕ, ЭТОТ ЩИТ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО СПОСОБЕН ЗАЩИТИТЬ СВОЕГО ХОЗЯИНА ОТ МНОГОГО.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ТЫ ВЕДЬ НЕ ЗНАЕШЬ, КАК ЩИТ ПОПАЛ СЮДА, ТАК ЧТО НЕ СТОИТ УСМЕХАТЬСЯ. СВОЕГО ХОЗЯИНА ОН ВПОЛНЕ ПРЕКРАСНО ЗАЩИЩАЛ, НО БОЛЬШЕГО СКАЗАТЬ, УВЫ, НЕ МОГУ.
        Ладно-ладно, ты хотя бы эффекты его покажи, а то уж больно он напомнил мне один меч, который чуть ли не с самого моего пришествия в этот мир лежит в инвентаре. И знаешь, было бы неплохо узнать об этих вещицах побольше.
        НУ ХОРОШО, СМОТРИ:
        ЭФФЕКТЫ: «НЕБЕСНОЕ СИЯНИЕ», «ОСЛЕПЛЕНИЕ», «НЕРУШИМОСТЬ», «НЕБЕСНАЯ ЗАЩИТА», «ДВОЙСТВЕННАЯ НАТУРА».
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЛАДНО, КОЕ-ЧТО ЕЩЁ Я ВСЁ ЖЕ МОГУ СКАЗАТЬ. ЭТОТ ЩИТ ОЧЕНЬ НЕПРОСТ КАК РАЗ ИЗ-ЗА ПОСЛЕДНЕГО ЭФФЕКТА, КОТОРЫЙ ЯВЛЯЕТСЯ ОДНОЙ ИЗ САМЫХ ВАЖНЫХ ЕГО ОСОБЕННОСТЕЙ. ЕСЛИ ВЫЯСНИШЬ, КАК ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДВОЙСТВЕННУЮ НАТУРУ, ТО У ТЕБЯ ПОЯВИТСЯ КУДА БОЛЬШЕ ТАКТИЧЕСКИХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ ПРИМЕНЕНИЯ ЭТОГО АРТЕФАКТА. И ТАКЖЕ СТОИТ УПОМЯНУТЬ, ЧТО ЭТОТ ЩИТ ПРИНАДЛЕЖАЛ НЕБЕСНОМУ ВОИТЕЛЮ ПО ИМЕНИ АРКЛАЙЛ.
        Так, вот теперь есть над чем подумать. Нерушимость мне бы сильно пригодилось, учитывая, как легко был разрезан свинцовый щит. Эх-х-х, надо бы его как-нибудь восстановить. Точно. С этим наверняка может помочь Руония. Заодно можно всегда рассчитывать на щит за счёт этого свойства.
        Ослепление тоже весьма неплохая вещь, которую можно использовать для разных тактических приёмов. О, она может сильно помочь в некоторых ситуациях, причём, как сбежать, так и атаковать первым. Замечательно.
        Небесная защита наверняка усиливает общие показатели брони, но нужно будет самому проверять, а вот что касается Небесного Сияния, то тут совсем непонятно. Для чего оно нужно? Это атакующая или защитная способность? В общем, тут только экспериментальным путем придется выяснять, Система ведь не расщедрится на объяснения.
        А вот последний эффект мне очень не нравился. От него так и веяло неприятностями, которых у меня и так было навалом, а ведь я ещё наверняка не обо всех знаю. Требования, конечно, неприятные, но в них хотя бы нет ничего невыполнимого, так что осталось только заполучить необходимые цифры параметров и узнать о достижениях. С божественным же покровительством у меня проблем не будет, хе-хе-хе. Хорошо иметь связи.
        Ладно, Логика прибереги пока щит, его возьмём с собой, заодно в нём удобно будет тащить разного рода вещицы. Совесть же вновь закопалась в море золотых монет и теперь плавала на спине, будто в море. Как я и говорил, у неё просто родство с этим металлом. А уж сколько счастья было на её лице, сложно хоть как-то описать. Я не стал её отвлекать и направился вместе с Логикой дальше.
        Как же много тут было всего интересного, просто ужас. И всё хотелось взять с собой, но даже в облике рыцаря смерти мне явно не хватит сил для того, чтобы забрать всё, что хотелось. Самые разные клинки, секиры, топоры, булавы, щиты, доспехи и многое другое. Глаза просто разбегались в стороны при виде такого великолепия.
        У меня уже было несколько идей, как всё это прибрать к рукам, не нарушая контракт, но нужно будет немало постараться. Жаль, что способность Тома и Джерри сейчас в откате, иначе бы всё было куда проще.
        Хм… вот такого я точно не ожидал здесь увидеть. Я потянул за небольшую ручку и в моей руке оказался небольшой фарфоровый чайник белого цвета, частично заполненный монетами. Крышечка лежала неподалеку. Я лишь хмыкнул, увидев такую вещицу среди гор золота.
        ЧАЙНИК РАССЕЛА
        ОПИСАНИЕ: ОБЫЧНЫЙ ФАРФОРОВЫЙ ЧАЙНИК КАКОГО-ТО СТАРОГО ФИЗИКА. СОВЕРШЕННО НЕПОНЯТНО, КАК ОН ЗДЕСЬ ОКАЗАЛСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: МНЕ ЛЕНЬ ТЕБЕ ЧТО-ТО РАССКАЗЫВАТЬ. НАЙДИ ЧТО-НИБУДЬ ПОИНТЕРЕСНЕЕ.
        Совесть, ты чего там впала в ступор? Тонешь что ли? Нет? Ну хорошо-хорошо сейчас подойду. Да не нужно издавать таких странных звуков. Твою же…
        Глава 7. БЕДНАЯ СОВЕСТЬ. ЦЕННОСТИ. ЗАДАЧА О РЮКЗАКЕ
        Ох, это просто невероятно. Перед нами лежала россыпь драгоценных камней. Я таких даже на фотографиях в виртнете не видел. Они выглядели так прекрасно, что их все сразу же хотелось положить в инвентарь. Даже один такой камень наверняка бы решил проблемы с восстановлением Халаэлении, а ведь их тут были десятки, если не сотни. Совесть взяла целую охапку и, прижав к себе, заплакала от счастья.
        Ну-ну успокойся, эти камни не стоят твоих слёз. Я погладил её по длинным белоснежным волосам, что принесло некоторый результат. Но Совесть всё равно смотрела на камни так, что у неё теперь сложно будет их отобрать, если вообще возможно. Впрочем, это весьма неплохой выбор сокровищ. Они не такие тяжелые, как золото, но при этом очень много стоят. Надо бы посмотреть, что о них говорит Система.
        КРУПНЫЙ АЛМАЗ
        ОПИСАНИЕ: ДОСТАТОЧНО БОЛЬШОЙ КАМЕНЬ РАЗМЕРОМ С КУЛАК, КОТОРЫЙ СТОИТ УЙМУ ДЕНЕГ. ОДНАКО В НЁМ ЕСТЬ ПРИМЕСИ, ТАК ЧТО НАЗВАТЬ ЕГО ЧИСТЫМ НЕЛЬЗЯ. ЭТОТ ФАКТ НЕСКОЛЬКО СНИЖАЕТ ЕГО СТОИМОСТЬ, НО ВСЁ ЖЕ ЦИФРА И ТАК ВЕСЬМА ВПЕЧАТЛЯЮЩАЯ.
        ЭФФЕКТ: «НАКОПЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ»
        ТРЕБОВАНИЯ: УРОВЕНЬ 100, ИНТЕЛЛЕКТ 250, ДОСТИЖЕНИЕ «ЧАРОДЕЙ III».
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: КАК ТЫ УЖЕ ДОЛЖНО БЫТЬ ДОГАДАЛСЯ, ТАКОЙ БОЛЬШОЙ КАМЕШЕК В КОЛЕЧКО ПРОБЛЕМАТИЧНО БУДЕТ ВСТАВИТЬ, А ВОТ ДЛЯ ПОСОХА БУДЕТ САМОЕ ТО, ЛИБО МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО В КАЧЕСТВЕ НАКОПИТЕЛЯ ЭНЕРГИИ, КОТОРЫЙ ПОМОЖЕТ В НУЖНЫЙ МОМЕНТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ИМЕННО ЗА СЧЁТ ТАКОГО РОДА СВОЙСТВ ЭТИ КАМНИ И СТОЯТ ТАК ДОРОГО, ПРАВДА ЕСТЬ НЮАНСЫ, НО О НИХ ТЫ САМ УЗНАЕШЬ.
        Так-с, у меня уже появился план, как использовать такие камни. Нужно сделать себе нечто вроде перевязи для патронов, которые раньше можно было часто увидеть в фильмах. Повесть пару таких лент через руки и тогда объём моей энергии будет настолько большим, что можно будет по откату использовать все имеющиеся заклинания. А уж какой мощный водный луч можно создать или метеор. У-ху-ху.
        Кар Сат Альбис же поможет наполнить их энергией достаточно быстро. Причем эту энергию можно выкачать не только из врагов, но и из союзников, думаю, что они не откажутся поделиться небольшим количеством маны.
        Совесть, на зуб его пробовать не надо. Ух ты ж, у меня просто не было слов, когда я увидел царапины от зубов на гранях камня. Из чего у тебя зубы-то? Даже я, не особо разбирающийся в камнях, помню, что алмаз является одним из самых твердых веществ. Да и зачем тебе его есть?
        Что значит, показался сладким? Это тебе не кусок сахара. Это бриллиант. Он в отличие от того, что у меня в руках, огранен и стоит ещё больше, а если ты их будешь царапать, то потеряешь больше. Поняла? Замечательно. Тогда давай поищем ещё.
        Поиски увенчались успехами. В результате мы нашли рубины, изумруды, и даже какую-то падпараджу, тут я теряюсь в догадках, что это такое, а Система молчит, разве что так и слышно тихий и ехидный смех.
        А теперь у меня всплыл в голове один вопрос. Всё это накопители энергии, но нигде не указана их ёмкость. Её что, тоже в ручную нужно проверять? Да уж, нелегкая будет задача. Либо мне нужно прокачивать давно забытый мною навык Познание Сути, ну или поговорить с теми, кто разбирается в камнях, а такие специалисты в ремесленном квартале есть.
        Логика, что на этот раз ты принесла? Хм… вещь и впрямь интересная, но даже немного страшноватая, учитывая такие свойства. Ты знаешь, мне даже как-то боязно проверять это, но всё же мы его возьмём с собой. Совесть, в шлем как раз поместится много алмазов. Хе-хе-хе, моментально успокоилась.
        ЧЕРНЫЙ ШЛЕМ АР ДЕ ТАЙН
        ОПИСАНИЕ: ШЛЕМ ДРЕВНЕГО НАРОДА МАР АДАТ, СПОСОБНЫЙ ДАРОВАТЬ СВОЕМУ ОБЛАДАТЕЛЮ МНОГО ПОЛЕЗНЫХ УМЕНИЙ. ДОСТАТОЧНО ПРОЧНЫЙ И ЛЕГКИЙ, ЧТОБЫ НЕ МЕШАТЬ В БОЮ. ШИРОКИЙ УГОЛ ОБЗОРА ДАСТ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ПРЕИМУЩЕСТВО В СРАЖЕНИИ. НЕ ОБЛАДАЕТ НЕРУШИМОСТЬЮ, НО ВСЁ ЖЕ ДОСТАТОЧНО ПРОЧНЫЙ. ОДНАКО ИЗ-ЗА УСТРАШАЮЩЕГО ВИДА ИМЕЕТ НЕБОЛЬШОЙ ИЗЪЯН.
        ЭФФЕКТ: «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ», «ТЕПЛОВОЕ ЗРЕНИЕ», «ИЗМЕНЕНИЕ ДИАПАЗОНА ВОСПРИЯТИЯ», - 90 % ХАРИЗМЫ
        ТРЕБОВАНИЯ: ИНТЕЛЛЕКТ 200
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭТА ВЕЩИЦА ЯВНО БУДЕТ СОЧЕТАТЬСЯ С ТВОЕЙ СЕГМЕНТНОЙ БРОНЕЙ. НУ И НАКОНЕЦ-ТО ЗАЩИТИШЬ СВОЮ БЕДНУЮ ГОЛОВУШКУ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: Я ТАК ПОНИМАЮ, ЧТО ПОСЛЕДНИЙ ЭФФЕКТ ТЕБЯ ЯВНО НАПУГАЛ, НО НЕ СТОИТ ТАК ВОЛНОВАТЬСЯ, ОН ИСЧЕЗНЕТ, КАК ТОЛЬКО ТЫ СНИМЕШЬ ШЛЕМ. НО ЭТО ШАНС ПРОВЕРИТЬ ТВОИ ДОГАДКИ И ПРЕДПОЛОЖЕНИЯ, ТАК ЧТО ДЕРЗАЙ.
        Стоило бы, конечно, радоваться такому приобретению, у которого не столь высокие требования, но всё равно было боязно. Совесть отобрала у меня шлем и насыпала в него драгоценных камней. Всё же, несмотря на свою жадность и некоторую грубость, она заботится обо мне.
        Я посмотрел на сокровища Кхааса и вздохнул. Страшно представить, что тут можно найти и ещё страшнее: сколько времени займёт, чтобы перерыть тут всё вверх дном. Хитрый демон всё же не лишится даже тысячной части своих ценностей. Он вообще не заметит какой-либо пропажи.
        Вопрос только в том, зачем ему всё это нужно? Разве что можно считать это трофеями в многочисленных сражениях. Но всё же многое тут можно было бы использовать для собственного усиления и для формирования защиты. Может быть Кеххен бы тогда не смог навредить. Либо Кхаас попросту не хотел пользоваться этими артефактами, или просто не подумал об этом, что вряд ли.
        Всё больше стали попадаться обломки каких-то древних приборов Мар Адат, которые заинтересовали не только Логику, но и Совесть. Это было очень странно, учитывая, что раньше бы она такое просто посчитала хламом. Но сейчас она почему-то ощутила возможную выгоду, поэтому собрала немало самых разных деталей и частей корпусов. Понять бы ещё, что всё это такое, а лучше откопать где-нибудь чертежи.
        Девушки, а что думаете насчёт вот этих слитков из разных металлов, может быть их тоже стоит взять? Всё же приспособить редкие здесь элементы наверняка есть для чего, ну а если нет, то найдем, кому продать. Технократовцы могут явно немало выложить за вот этот слиток молибдена и кувшинчик ртути. Это ещё что такое?
        Я отложил тяжеленный металлический кувшин и направился чуть в сторону от горы артефактов, которую мы собрали. Там виднелось что-то странное. Стоило только подойди, как в глаза бросились белые рясы с символами WASD.
        РОБА СВЯЩЕННИКА СВЯТОГО ВАСДА
        ОПИСАНИЕ: ОДЕЖДА ЧЛЕНА ГИЛЬДИИ СВЯТОЙ ВАСД, КОТОРУЮ НОСИТ БОЛЬШИНСТВО СТРАННИКОВ ИЗ ЭТОЙ ГИЛЬДИИ. ВЕЩЬ КРАСИВА И СДЕЛАНА ОСОБО ТЩАТЕЛЬНО. ВЫСОКОЕ КАЧЕСТВО МАТЕРИАЛОВ ПОЗВОЛИЛО ЕЙ СОХРАНИТЬСЯ ДАЖЕ ВО ВРЕМЯ ТЯЖЕЛОЙ БИТВЫ. ДО СИХ ПОР СОДЕРЖИТ НЕМАЛУЮ СИЛУ ВАСДА.
        ЭФФЕКТЫ: «БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ВАСДА», «БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ КЛАВДИЯ».
        ТРЕБОВАНИЯ: ИНТЕЛЛЕКТ 150
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ВПОЛНЕ НЕПЛОХАЯ ВЕЩИЦА, КОТОРАЯ МОЖЕТ ПРИГОДИТЬСЯ ДЛЯ РАЗНОГО РОДА ДЕЛ.
        А ведь этот тот ещё подарок. Я уже придумал, как можно их применить для целого ряда диверсий. Ух ты! Тут ещё доспехи ядерноголовых есть. Замечательно. О а тут платье из гильдии Сияние Сердца, причём очень красивое. Абордажная сабля Черного Флага, какие-то диски, как у Зены, принадлежавшие кому-то из клана Амазонок. Значит Кхаасу пришлось немало повоевать с топовыми кланами. Но я резко отвлекся от этих мыслей, когда на глаза попалась одна удивительная вещица.
        МЕХАНИЧЕСКИЕ ЧАСЫ АРХИМЕДА
        ОПИСАНИЕ:???
        ЭФФЕКТЫ:???
        КЛАСС:???
        Вот это подарок, так подарок. Давно себе хотел такие часики, в том мире я бы вряд ли смог позволить себе что-то подобное, учитывая столь тонкую работу. Но тут не нужно хорошо разбираться в подобного рода вещицах, чтобы понимать, насколько ценны часы главы клана.
        Всё-таки у Кхааса оказалось море невероятно полезных вещей, и было крайне сложно выбрать среди них те, которые можно было унести с собой. Но я всё же придумал способ, чтобы забрать как можно больше сокровищ. Осталось только дождаться архидемона.
        После активации той панели, подождать пришлось не так уж долго. Врата открылись, и мы направились вперед. Хе-хе-хе, на лице архидемона отразилось столь небывалое удивление, что я на всю жизнь его запомню. Думал, что я не выкручусь? Не на того напал.
        Глава 8. РЕШЕНИЕ ВОПРОСОВ. СЛЕЗЫ СОВЕСТИ. ВОЗВРАЩЕНИЕ
        КХААС
        Мы как раз решили несколько важных вопросов со странниками, всё же с некоторыми из них можно иметь дело, как пришел сигнал от Алексея. Минтакор, чем-то похожий на необычного демона, чародейка Ранран, которая несколько пугала даже меня и соблазнительная вампирша Лорриэль оказались очень интересными разумными. Я уже придумал, как сберечь свои владения с их помощью: всё же мне не хотелось допустить повторения истории с Кеххеном.
        Теперь ещё надо думать, как привести в порядок выживших демонов, что делать с заражённым Мраком и как восстановить разрушенную часть Цитадели с землями вокруг неё.
        - Алексей выбрал артефакты, - сообщил я остальным, после чего направился в сторону сокровищницы.
        Удивительно, что Кеххен не разграбил собранные за многие годы богатства, хотя с их помощью мог бы собрать куда большую армию. Почему он так не сделал? На этот вопрос у меня не было ответа, как и на многие другие. Всё же мне было тяжело.
        Кеххель, первая женщина, которая смогла отвлечь меня от войны и постоянных сражений. Видя в памяти, как Кеххен её убил, а я ничего не смог сделать, в душе пробуждается ярость. Ненавижу ощущать слабость, да и как он мог так поступить, если считал её сокровищем.
        Хруст костяшек отвлёк от плохих мыслей, а на пол закапала кровь: слишком сильно сжал кулак. Странники что-то задумали, но я не хочу тешить себя излишней надеждой: это больнее, чем потеря сердца из-за того странника.
        За этими размышлениями я и не заметил, как оказался перед вратами сокровищницы. Хе, словно научился мгновенно перемещаться в пространстве. Жаль, что у меня так и не вышло овладеть этим типом магии. Надо будет потренироваться в обращении с некоторыми артефактами, либо попросить у Алексея о помощи. Мысль была неприятной и раздражала, но я понимал, что с этим странником нужно сотрудничать и дружить. Он ведь спас мою семью, вернул сердце и земли. А также у него есть способности к пространственной магии и много сильных союзников. Полагаю, что я видел далеко не всех.
        Врата начали открываться, а мне уже было любопытно, что себе выбрал Алексей в этих горах хлама. Золото я никогда не ценил: бесполезный жёлтый металл, который разве что для украшений и пригоден. А вот оружие - совсем другое дело, но зачем мне чьё-то оружие, когда я привык к своему, уже ставшему частью меня? Разве что в качестве трофея, но их тоже не было жалко.
        В итоге получалось, что я собирал золото, другие металлы, оружие и прочее добро, которое мне было не нужно. Разве что женам было иной раз интересно поискать среди всего этого что-нибудь интересное, да и то нечасто. Вот только всё равно было бы жалко потерять весь этот хлам, всё же я не мало усилий приложил для его сбора. Интересно, что же придумал Алексей, чтобы вытащить побольше понравившихся ему вещиц?
        - Ха-ха-ха! - смех сам вырвался из груди, когда я увидел эту картину. Вот же хитрец. Но возразить я тут не могу, да и не буду, всё же это мелочь.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Я вышел из сокровищницы, держа в одной руке Совесть, а в другой Логику, которые прижимались ко мне, чтобы было удобнее их нести, попутно они удерживали мешки с артефактами, которые были жуть какими тяжёлыми. Однако девушки вцепились в них мертвой хваткой, причем Логика ничуть не уступала Совести.
        Мешки держали за моей спиной, чтобы не мешались, иначе у меня никак не получалось всех вытащить из сокровищницы. Нам ведь ещё пришлось немного потренироваться перед тем, как я позвал Кхааса. В общем, оказалось, что в таком положении было наиболее удобно всех тащить.
        Но даже несмотря на облик рыцаря смерти и все активированные баффы, вынести все богатства, выбранные девушками, было жуть как непросто. Я еле переставлял ноги. Расстояние в пару метров казалось столь огромным, что меня терзали сомнения: смогу ли я преодолеть его.
        Делая немыслимые усилия, чтобы выйти из сокровищницы, я делал один небольшой шажок за другим, всё ближе подходя к черте, разделяющей сокровищницу и коридор. Совесть и Логика подбадривали меня. Приходилось концентрироваться.
        Случись подобное в предыдущем мире, как я бы уже сломал себе позвоночник, или выплюнул все внутренности от такой тяжести, а здесь ещё держусь каким-то непостижимым образом, но чувствую, что мне недолго осталось.
        Сделав ещё шаг, я попросту упал, но смог удержать Совесть и Логику, мешки плюхнулись в стороны, а мне даже вставать не хотелось. Черт, не смог справиться.
        - Поздравляю, - архидемон по доброму усмехнулся. - Я думал, что ты проведешь там куда больше времени.
        - Я бы тогда оттуда не вышел, а ведь у меня ещё немало дел, - ответил я, вставая с пола. Совесть и Логика, не смотря на то, что отпустили мешки, успешно преодолевшие рубеж сокровищницы, от меня отцепляться не желали, впрочем, я был не против.
        - Что ж, понимаю, - кивнул Кхаас. - Следуй за мной.
        Совесть моментально убрала все сокровища в пространственный карман, вот только не в мой. Этот как принимать? Места у меня на всё не хватит… Тут ты права, но вот только ты не говорила, что у тебя тоже есть тайные места. Да, не спрашивал, но… а забудь. Потом поговорим.
        Сделав пару шагов, чтобы догнать Кхааса, я вдруг ощутил небывалую лёгкость и услышал страшнейший грохот. Казалось, что Цитадель вдруг не устояла, после многочисленныз могущественных заклятий и обрушилась прямо на нас, но нет, всё было куда проще.
        Секира … выпала из-под платья Совести. Твою мать! Вот зачем тебе сдалась эта железяка. Крутая она, как же. А я чуть душу из себя не выплюнул, перетаскивая её через границу сокровищницы. Ох-х-х, помру я с вами двумя.
        Совесть покраснела от стеснения, что сделало её невероятно милой. Логика на это лишь усмехнулась, впрочем, как и я. Девушка попросту забыла о секире, обнимая меня. Непонятно как она удерживала её при помощи платья, при этом не до конца пряча в подпространстве. Ей было слишком приятно вот так обнимать меня, что такой пустяк, как тяжеленный артефакт, попросту вылетел у неё из головы.
        Ох-х-х, и что мне с тобой делать? Знаю-знаю, что любить, кормить и дарить сокровища. Это был риторический вопрос. Убирай уже секиру и идём к нашим, думаю, что они уже заждались.
        Архидемон, смотря на нас лишь улыбался. В нем не чувствовалось злобы или других негативных чувств, разве что печаль, которая была от утраты Кеххель. Ну ничего попробуем это исправить.

***
        - Вы быстро, - удивлённо смотрел на нас Минтакор.
        - Но судя по довольному виду, вы явно нашли много интересных вещиц, - усмехнулась Лорри.
        - Я же могу сказать, что вы тоже не сидели без дела, - ответил я, видя, что странники, а также мои девчонки уже успели обговорить не мало важных вещей.
        - Да, думаю, мы сможем помочь Кхаасу с восстановлением земель, - сказала мне Нари. - Но сперва нужно будет поговорить с Акарной и Фенрором. Дедушку я боюсь просить о помощи, учитывая, что он не любит демонов.
        - Тогда я с ним поговорю, - кивнул я. Всё же помощь Добромира не будет лишней, а заодно, может быть, удастся подключить Сильвара для решения этого вопроса, а заодно целого ряда других. - Думаю, что Руала и Сахал, также смогут помочь, учитывая их родство с природой.
        - Наш клан также не останется в долгу, - сказал Минтакор.
        - О, тут я подготовил кое-что ещё для всех участвующих бойцов, по крайней мере, для особо отличившихся, - сказал я, уже предчувствуя целый ряд интересных событий. - Кхаас, нужна будет твоя помощь по доставке Ру Сорроу в Халаэлению,
        - Я помогу, - кивнул архидемон.
        - Замечательно, тогда идём к остальным, а уже потом вернёмся в Халаэлению.

***
        Странники с Гарнизоном не стояли на месте и собрали весь лут, которого набралось немало. И они были столь сконцентрированы на этом деле, что не заметили нашего возвращения.
        - Элси, тебе не тяжело, - спросил я у пепельноволосой эльфийки, которая держала на руках погибшую Кеххель.
        - Нет, Алексей, я достаточно сильна для подобной работы, - ответила она без какой-либо обиды в голосе.
        - Хорошо, но будь аккуратнее, - вздохнул я. Всё же я немного устал, хотя нет, совсем не немного.
        - О, командир вернулся, - сказал кто-то из Гарнизона, и все сразу замолкли, будто предчувствуя что-то.
        - Воины, сегодня вы проявили свою силу и храбрость во время нелегкого сражения с пораженными Мраком, - пришлось подбирать слова, чтобы не обидеть демонов, всё же они тоже помогали, сражаясь со своими собратьями. - Многие умирали не один раз, но мы вместе всё же справились с угрозой. Некоторые из вас особенно проявили себя. И именно таким воителям я хочу вручить особые награды.
        Вот здесь мне пришлось постараться, всё же забрать сокровища у Совести было ой как не просто. Она плакала, цепляясь за каждую монетку или артефакт, но понимала, что так было необходимо. Мы специально подбирали артефакты для самых достойных воинов и чародеев.
        Слезы текли ручьями, хорошо, что её сейчас не могли видеть. А до меня только сейчас дошло, что каким-то чудом Совесть и Логика не один час были в физической форме, при этом не израсходовав всю мою энергию. И что-то я сомневаюсь, что стал сильнее, поэтому даже не хотел смотреть на значение опыта в хранилище, надеюсь, что там ещё хоть что-то осталось.
        Нужно было наградить многих, но я понимал, что всем награды раздать не получится, поэтому руководствовался выбором командиров, которые определили небольшой круг отличившихся.
        А мне с этим делом помогли мои девушки. Всё же получить награду из рук принцесс, королев и богини было ещё почетное, чем от герцога. Однако я решил отдельно подарить кое-что нескольким разумным.
        - Ранран, думаю, что ты заслужила это как никто другой, - я вручил девушке один интересный флакон, заставив её глаза расшириться от удивления.
        - Алексей, ты хоть понимаешь, сколько стоит этот флакон? - она не могла отвести от него взгляда.
        - Понимаю, - с улыбкой кивнул я.
        - Что-то я сомневаюсь, - недоверчиво посмотрела она на меня.
        - Моя Совесть прекрасно разбирается в ценных вещицах и ей было крайне непросто отдать тебе этот флакон, но без тебя нам пришлось бы куда сложнее и больших жертв было бы не избежать. Так что прими эту награду в знак моей признательности, - сказал я, вручив ей флакон.
        - Благодарю, - ответила чародейка, не сумев побороть своё удивление, застывшее на её красивом лице вместе с лёгким недоверием.
        Я же тем временем перешёл к следующему разумному, который нам помог.
        - А вот это тебе, - я вручил маленькому Ургнолу небольшой флакон с зельем. Это было зелье повышения интеллекта, пусть величина прибавки параметра была небольшая, но зато навсегда. Такое зелье мне бы и самому не помешало, но, думаю, что так можно наградить маленького беса и сделать его жизнь чуточку проще. Демон же просто потерял дар речи и смотрел на флакон, словно на пуд золота, который ему вручила Ауркиория собственной персоной.
        Последний же артефакт я вручил одному из демонов, которые сражались со своими. Защитное ожерелье явно поможет ему сберечь не только собственную жизнь, но и жизнь близких. Кхаас был поражен подобному жесту, но никак не показал этого внешне. Хорошо, что архидемон не знает, что я могу ощущать чувства и эмоции других разумных.
        Странный человекоподобный жук по имени Сель Эр также усмехнулся, взглянув на демона. Значит ли это, что он тоже обладает способностями к эмпатии. О, кстати, может мне это досталось вместе с остальными способностями Нейтрала? Хм… Система молчит, значит, я ошибся. Видимо, здесь сыграло свою роль что-то ещё.
        После награждения наиболее отличившихся армия просто заликовала. Я был несколько поражен таким фактом, всё же я ожидал ощутить обиду от кого-нибудь, но таких не было. Это казалось каким-то невозможным событием, но, видимо, Минтакор очень хорошо отбирал людей в свой клан. От тех, кто не получил награду исходило желание отличиться в следующий раз, так как им явно хотелось, чтобы красивые девушки подарили им какой-нибудь артефакт, причем неважно, какой именно, важен сам факт награждения.
        - Сейчас же нам пора возвращаться домой, - улыбнулся я, всё же хорошее настроение передалось и мне, после чего направился к открытом заранее порталу. Мы вышли в зал заседаний и моё настроение сразу же испортилось. Проклятье.
        Глава 9. ДЕМОНЫ. РЕШЕНИЕ ПРОБЛЕМ. НАЛАЖИВАНИЕ СВЯЗЕЙ
        Первое, что я увидел в зале, так это трупы демонов. Только этого мне не хватало. Неужели они смогли пройти через портал? Так, разберемся с этим чуть позже.
        - Гарнизон, срочно вернуться в город, будет нужна ваша помощь, - приказал я командирам, после чего обратился к союзникам. - Минтакор, будьте аккуратнее, демоны пробрались в Халаэлению.
        - Мы поможем, - сказал глава Каскада Звезд, которого сразу же поддержали его соклановцы. - Елена, бери свою команду и отправляйтесь на разведку. Ранран, ты поможешь мне.
        Девушки лишь молча кивнули, услышав приказы. Отлично. Люди начали быстро выходить из зала совещаний. Мне же нужно было перенестись к Унгрону и узнать, что тут творится. Вот только ничего сделать не получилось. Проклятье, нужно срочно вернуть себе жизнь и прежний облик.
        - Арк, Сель, проверьте замок, у вас это получится быстрее всего, - сказал я, взглянув на призрачных правителей.
        - Уже, - улыбнулась Касель. - Призраки докладывают о многочисленных демонах бушующих в городе.
        - Но особых проблем нет, - добавил Арк. - Но на это тебе лучше посмотреть самому.
        - Ясно, - кивнул я. Это несколько успокаивало. Амодэе ничего не грозило, как и той части замка, где она была, всё же там находится и Эвелейн. Барон дель Грон и герцог Унгрон защищают центральную часть. Мэльва, Геллурия и другие стражи защитят остальное.
        - Сель Эр, Меллитидия, Алёна, следуйте за нами, - обратился я к троице, после чего добавил ещё одному гостю. - Кхаас, ты тоже не стой на месте с женами. Идём.
        Сперва нужно было вернуться в тронный зал и узнать всю необходимую информацию. У портала же остались люди Минтакора. Так даже лучше, они посторожат, чтобы никто другой через него не прошел. Потом закрою проход, всё же я не могу тут ждать, пока все пройдут через него.
        В замке было на удивление спокойно, но я всё равно был напряжен, так как сильно волновался за город и жителей. Мне только нашествия демонов не хватало. Без них проблем было столько, что голову сломаешь.
        А вот в тронном зале всё оказалось куда страшнее. Куча трупов самых разных демонов, повсюду черная кровь и конечности тварей. Жуть какая. Меня бы уже вывернуло наизнанку, если бы я такое увидел в первый раз и не был бы рыцарем смерти, а так просто отметил про себя, как очередное небольшое событие.
        - Алексей, опять ты успел во что-то вляпаться, - закатил глаза герцог Унгрон. - Как видишь, к нам на праздник решили заглянуть жители Адской Бездны, - после этого призрачный герцог выхватил меч и выругался.
        - Спокойно, это свои, - остановил я его.
        - Ничего себе, свои, Халаэления тебя забери, - усмехнулся дель Грон. - Я предельно удивлен, даже зная, что ты на что-то такое был способен. В замке сейчас безопасно, а вот в городе ещё много разного рода сошедших с ума демонов.
        - Но откуда они пришли? Неужели через портал пробрались? - спросила Орианна.
        - Вряд ли, - ответила ей Элси. - На плато не было столько демонов, чтобы незаметно пройти мимо нас, да и в округе они не могли скрыть целую армию.
        - Тогда откуда они? - задала вопрос Алёна.
        - Из пещер, - ответила ей, появившаяся в зале Кох Ра, на плече которой была весьма соблазнительного вида демоница с длинным хвостом. - Вот один из трофеев, - она сняла её с плеча и положила на пол. - Они пропитаны какой-то странной энергией, которая очень неприятно ощущается. Полагаю, что демоны были в пещерах давно, но не могли ворваться в город из-за Скверны. После того как удалось развеять Скверну, им потребовалось время, чтобы активизироваться. И этот момент так совпал с уходом большого количества сил.
        - Думаю, что они ощущали жизненную силу Нарилны, Сильверии и Элси, поэтому атаковали, когда те ушли с Алексеем, - предположила Ранран.
        - Хм… что-то не могу понять из какого она легиона, - внимательно смотрела на демоницу Кхара.
        - А вот я что-то подобное ощущал, но не могу припомнить, слишком уж давно это было, - добавил Кхаас.
        - Она из последователей Кахатаракса, - голос Ру Сорроу прозвучал очень неожиданно и заставил меня вздрогнуть. - У всех последователей моего воспитанника есть особая энергетическая метка, которую отчётливо видно даже сейчас.
        - Властитель Адской Бездны… - увидел информацию о Ру Сорроу герцог Унгрон, брови которого сразу же взлетели вверх от удивления, но он быстро вернул себе самообладание. - Впрочем, дворец же посещают богини, так что в архидемонах нет ничего особенного. Думаю, такими темпами у нас погостит и сама Рейнея.
        - Не стоит так волноваться, - с улыбкой сказала герцогу Элиориль. - Скоро привыкнешь.
        - Поживём - увидим.
        - Сель Эр, поможешь снаружи? - спросил я у жука. - Думаю, что твоя помощь нам бы очень не помешала.
        - Помогу, - кивнул Сел Нур и сразу же добавил. - Присмотрите пока за Меллитидией и Алёной, им ещё нужен отдых.
        После этого необычный воин улетел в сторону врат. Интересно, он сможет сам найти выход? Впрочем, сможет, всё же отряды Гарнизона сейчас также следовали наружу. Так, что дальше?
        - Алексей, пора использовать возможности правителя Халаэлении, - вырвал меня из раздумий герцог Унгрон. - Ты ведь уже видел интерфейс управления городом. С его помощью сделай так…
        Призрачный правитель подробно рассказывал, что я могу увидеть, а также, как активировать разные весьма важные фишки. Мне постоянно было некогда заниматься управлением, всё же слишком много проблем продолжают сыпаться на мою голову, но среди этого ливня из неприятностей, я всё же смог найти островок спокойствия. В одиночку тут было бы не разобраться, по крайней мере, за разумное время. На это ушла бы не одна неделя. Но благодаря Унгрону, который показал ряд хитростей, я смог дойти до одной немаловажной возможности, от которой глаза у Логики стали больше золотой монеты.
        По городу располагались кристаллы, которые я принимал за аналоги ожерелья Каварнака, но они оказались совсем для других целей. Эти кристаллы позволяли наблюдать за всей Халаэленией, используя интерфейс герцога. Прямо киберпанк какой-то. Причем на панорамы города можно было любоваться одновременно. Картинка имела такое качество, что даже современные системы наблюдения нервно смотрели на своего конкурента из магического мира. При этом я ещё мог увеличить интересующий меня участок и получить более подробную информацию о том, что происходит в радиусе действия кристалла.
        - Вижу, что сейчас ты не можешь нормально использовать свои тропы, так что используй это и обязательно изучи книгу по системе управления Халаэленией. Чуть позже я скажу, где она находится, - ухмыльнулся Унгрон, видя моё удивление, после чего добавил. - А теперь управляй.
        Честно говоря, это уже напоминало нечто вроде стратегии, где видишь юнитов немного сверху, но так было проще перенаправить силы туда, где они наиболее необходимы. Кстати, а как меня будут слушать?
        - Кристаллы устанавливают мысленный канал с выбранным человеком или подразделением, - будто прочитал мои мысли Унгрон.
        - Ясно, - кивнул я и сконцентрировался на городских районах. А посмотреть тут было на что.
        В городе бушевали орды демонов, которых было ничуть не меньше, чем в армии Кеххена, вот только вся эта орава находилась не на пустоши, на которую можно уронить метеорит, а в населенном городе. Проклятье. И как помочь жителям, учитывая, что демонов было много почти во всех районах?
        Разве что восточный район пораженные Мраком обходили стороной, видимо, оставшаяся смесь божественных энергий им сильно не нравилась. В лесу элебисов также успешно справлялись с тварями, где их сбивала с толку энергия Добромира, хлынувшая из портала.
        Попутно Руала, Сахал, а также остальное племя рогатых дружно сражалось с пораженными. Хм… они старались захватить демонов, набрасывая на них сети и заманивая в ловушки. Получалось весьма эффективно. Действия охотников просто поразили меня.
        Они использовали магию природы и многочисленные навыки сродства с ней. Маскировка, выслеживание, удары в слабые точки, использование специального оружия. Я и не знал, что на моей стороне такие искусные воины. Им сейчас помощь не требовалась, а что насчёт алхимиков?
        Я переместился в северо-восточный район и увидел, как Кселера на пару с Архондом атакуют демонов магией воды и земли, остальные волшебники помогали главам своих отрядов. Сюда уже успел добраться Кальд, ещё поддерживающий свою монструозную форму.
        Оцеллия старалась скручивать лианами приблизившихся к ней демонов, разбрасывала эликсиры, заставляющие демонов падать на землю и крутиться. Она слезоточивый газ там что ли держала? И насколько же он силен, раз задело даже пораженных Мраком? Жуть.
        А вот Кальд, похоже, ещё не утратил свой запал ярости, поэтому разбрасывал демонов в стороны, не заботясь ни о чем. Впрочем, тут все сами справятся, так что можно не переживать. В торговом районе купцы защищали всё нажитое непосильным трудом так, что их испугались грозные берсерки. Совесть была на их стороне, сжимая за купцов кулаки.
        Удивительно, учитывая, что ты предлагала у них всё отобрать. Ок, даже так. Какая же ты хитрая. Она болела за то, чтобы демоны всё не растащили, так как искать потом товары по пещерам будет куда сложнее и потребует больше времени, а от желания лишить собственности жадных торговцев Совесть так и не отказалась. Логика, присмотри за ней, а то мне только таких проблем не хватало.
        Около замка демонов кромсали серебряные элементали, которым пораженные Мраком не могли причинить особого вреда, разве что оставляли царапины на некоторых из них. Элементали не позволяли приблизиться им к замку, совместно сдерживая одно из направлений. Я не знал, что эти удивительные сущности могли действовать сообща, прикрывая друг друга от ударов, а также используя тактику. Надо бы с ними пообщаться, если это возможно. Коха наверно, сможет помочь с этим вопросом, но чуть позже.
        Я смотрел на различные участки сражения. Как все слаженно действуют, аж смотреть приятно. Жители совместно сражались с вторженцами, одновременно сотрудничая с игроками и Гарнизоном. Многие использовали заклинания Смерти, наносящие противникам немалый урон. Но не всё было так хорошо, как мне бы того хотелось. Черт, нужна помощь в северном районе и быстрее. Далеко не все демоны были по силам жителям.
        Глава 10. ЖИТЕЛИ ГОРОДА МЕРТВЫХ. СРАЖЕНИЯ. РИТУАЛ
        В северном районе сейчас бушевал весьма внушительного вида противник. Здоровенный демон, в три человеческих роста или даже выше, громил здания вокруг центральной площади.
        ФУРУАК, ВЛАДЫКА БЕЗУМНОГО ЛЕГИОНА, ПОРАЖЕННЫЙ МРАКОМ, 667 УРОВЕНЬ
        За последние несколько дней на меня свалилось столько владык, что я за всё время, проведенное в Рейнее до этого, столько не видел. Но хуже всего то, что этот архидемон был поражен Мраком, а значит был ещё сильнее.
        Голова этой твари была похожа на козлиную. Длинные рога, слегка вытянутая морда и бородка. Здоровенные руки были аж до самой земли и могли похвастаться столь впечатляющей мускулатурой, что можно было бы предположить, что демон явно переборщил со стероидами.
        Тело твари покрывала костяная броня, но закрывала его лишь частично, образуя нечто вроде каркаса или экзоскелета. Помимо этого Мрак окутывал демона своей чернотой, которая явно могла причинить немало вреда обычным людям, но жители Халаэлении были совсем необычными.
        На руках архидемона также имелись массивные металлические наручи, испещренные многочисленными царапинами и бороздами. Рунные письмена были частично повреждены, но всё же магия от них ощущалась и достаточно серьезная.
        Тяжелый металлический пояс с ярким кристаллом, казалось, отталкивал от себя Мрак, и был насыщен энергией жизни, причём так сильно, что это ощущалось даже на таком большом расстоянии.
        Всё говорило о том, что противник это из непростых, однако никто из жителей не спешил покидать свой район. Все атаковали тварь магией Смерти и даже Скверной. Не знал, что кто-то мог управлять смешавшейся энергией богов. Командовала жителями Фелла, которая всячески отвлекала архидемона, ловко прыгая вокруг него. Проклятье, она не должна опять пострадать.
        - Ивир, Илис, мне нужна ваша помощь, - я быстро посмотрел в сторону длинноухую чародеек, потом взглянул на ещё одну гостью. - Меллитидия, ты сможешь доставить меня в северный район?
        - Думаю, что это будет не сложно, - ответила она.
        - Отлично, - кивнул я и продолжил отдавать приказы. - Ивир, поднимись на башню вместе с матерью и подготовь водный луч. Арк прикрой их. Сель останься в тронном зале вместе с остальными. Нари, готовься применить Океан Жизни. Алёна, посодействуй. Попробуйте вместе развеять Мрак. Но прежде чем будете активировать заклинание, дождитесь меня.
        Я внимательно смотрел на всех. Было удивительно, что меня вообще слушают, ведь здесь было много народа с титулами и опытом куда больше моего. Но, видимо, у каждого имелись свои причины для этого. Никаких негативных эмоций от моих друзей и союзников не исходило, что не могло не радовать.
        - Действуем, - сказал я, после чего Меллитидия подхватила меня и направилась в сторону врат, ведущих прочь из зала.
        Я указывал направление, чтобы девушка не заблудилась во дворце, но, похоже, мои подсказки ей были не нужны: королева ориентировалась в незнакомом месте, будто каждый день летала по дворцу, причем не первый год. Так что мы смогли достаточно быстро выбраться из обители герцога, после чего сразу же взмыли в небо.
        - Я так понимаю, что нам вон к тому рогатому громиле? - указала она в сторону архидемона одной из рук.
        Хм… а это было весьма удобно. Я имею в виду летать, всё же тропа не позволяла зависнуть на месте, либо я ещё просто не прокачался до такого уровня. Королева же удерживала меня двумя руками, и будто не ощущала моего веса. Следовательно, она может поднять достаточно тяжёлый объект. Интересно, насколько именно? Так, не о том думаю.
        - Да, - кивнул я, и мы сразу же набрали большую скорость. Зрение у королевы также было великолепным, либо очень неплохо развит навык Зоркий глаз. Также, на всякий случай, нужна ещё помощь, поэтому я связался с Сел Нуром.
        «Сель Эр, нужна твоя помощь в северном районе. Мы сейчас летим туда вместе с Меллитидией».
        «Понял, - ответил он. - Сейчас разберусь с проблемами и буду у вас».
        «В северном районе есть площадь…» - я попытался объяснить, куда именно лететь, но Сель Эр меня прервал.
        «Я всегда чувствую где мои жены», - с теплотой в голосе ответил мне Сел Нур.
        Пока мы летели, я наблюдал за боем. Стрелы Феллы явно не нравились Фуруаку, который преследовал лишь её, не обращая внимания на заклятья горожан, которые разбивали экзоскелет твари, а один из серых сгустков Скверны оторвал большой кусок мяса со спины монстра. Только это заставило его отвлечься, после чего Фелла выпустила ему стрелу в глаз.
        Однако архидемон чуть отклонил голову в сторону и стрела угодила в рог, не сумев его повредить, после этого волна Мрака заставила людей отскочить в стороны и прикрыться за воинами и магами, установившими барьеры Смерти. Среди групп также имелись игроки, причем не из Каскада Звезд.
        Они помогали остальным, но по их виду можно было сказать, что они веселились, воспринимая всё, как игру. Впрочем, их нельзя было за это винить, всё же они не жили в этих домах и не им их восстанавливать. Хотя… есть замечательная идея. Вижу, что вам с Логикой она понравилась. Значит, реализуем её в ближайшее время. Как раз я разберусь с интерфейсом.
        - Меллитидия, поставь меня вон на ту крышу, - указал я направление и уже достаточно быстро оказался на месте. - Замечательно, теперь попробуем его одолеть.
        - Я помогу, - ответила она и полетела к архидемону, которого ни на мгновение не переставали осыпать заклинаниями, а ведь имелись и другие враги, пусть и не столь сильные но всё же.
        Я же активировал все имеющиеся баффы и начал формировать водный луч. Сперва его броню попробую я, после чего уже продолжит Ивир. Они вместе с Илис и Арком как раз на месте и уже приступили к созданию заклинания. Мелли тоже увязалась за ними. Всё же Илис понравилась моей второй богине.
        Так-с, с их заклинанием что-то не так, оно сильно отличалось от водного луча. Ивирнейла сформировала достаточно большой водный шар, который был размером с архидемона или даже больше, а вот Илис создала нечто иное. Ясно, значит, старшая эльфийка будет помогать с заклинанием.
        Она создала вокруг шара сферу из энергии, где увеличивала давление, затягивая в эту область больше воздуха. Страшно представить на что такое заклинание будет способно. Город бы только не повредили слишком сильно. Я понимал, что сейчас важно одолеть пораженного Мраком архидемона, но цена победы не должна быть большой.
        Я атаковал тварь водным лучом, но мой вариант заклиная лишь оставил на теле архидемона большую царапину, которая сразу же начала затягиваться. Да уж регенерация у него впечатляющая. А как тебе такое?
        В этот раз я использовал заклинания Смерти, в которые вкладывал немало сил. Они оказались более действенными в данной ситуации, что не могло не радовать.
        Меллитидия тем временем выхватила золотые клинки. В свете восходящего солнца королева пчел выглядела просто невероятно. Сияющие клинки в руках, искрящиеся в свете утренней звёзды крылья и впечатляющая магическая аура.
        Она резко спикировал вниз, пролетев сбоку и оставив глубокие раны на боку пораженного Мраком дьявола. Сильна. Тут ничего не скажешь. Сель Эр тоже добрался до демона и включился в сражение.
        Жук атаковал клинками, после чего метнул молнию, выдохнул пламя и запустил камень, сформированный из энергии земли. Такое переключение между стихиями просто поражало. Я тоже так хочу.
        Фелла резко уклонилась от удара и прострелила руку твари, заставив архидемона зарычать. Заклинания жителей также стали его раздражать. Очередной удар монстра снёс стену у ближайшего дома, осыпав камнями стражей.
        Как же тяжело без умений лешего. Проклятье, нужно срочно возвращать себе свои способности, а то это не дело. Но сейчас стоило положиться на союзников и друзей.
        «Сель Эр, Меллитидия, нужно как-то удержать демона на одном месте, остальные отойдите подальше», - я разобрался как говорить с большим числом людей. Эта система вообще нечто.
        СПАСИБО. ПОХВАЛЫ ОТ ТЕБЯ НЕ ДОЖДЕШЬСЯ, ТАК ЧТО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ПРИЯТНО.
        Да я бы тебя вообще расцеловал, если бы мог, но сейчас не отвлекай. А то ишь, объявилась тут посреди боя. В общем, возможности герцога поражали. Признаться честно, но раньше я думал, что это всего лишь красивый титул влекущий за собой лишь обязанности. А тут оказывается и плюшки есть.
        «Сделаем», - ответил мне жук.
        «Но как же без нас…» - ответил кто-то из жителей, ничуть не удивившись мысленной связи.
        «Отступайте вместе с Феллой», - уже твёрже сказал я, после чего меня послушали. Я чувствовал как сильно моей лисице хотелось со мной поговорить и обнять меня, но она сдерживала себя, чтобы не отвлекать меня от боя.
        Меллитидия и Сель Эр выпустили несколько полупрозрачных янтарных сфер в демона, которые взорвались, окутав его с ног до головы. Только не говорите мне, что это мёд. Королева пчел сжала руку в кулак, и весь мед резко затвердел.
        «Действуй быстрее, долго путы не продержатся», - предупредила королева.
        «Ивир, ты готова?» - спросил я у длинноухой чародейки.
        «Да», - коротко ответила она.
        «Тогда стреляй», - с ухмылкой сказал я и увидел, как Илис ослабила небольшую часть воздушной сферы.
        Из небольшого отверстия моментально вылетел луч воды и пару мгновений спустя пробил архидемона насквозь и ушел в землю, словно в масло. Каменная брусчатка разлетелась в стороны осколками. Повезло, что всех жителей заранее удалось отвести подальше.
        Удар оказался столь силен, что Фуруак моментально утратил большую часть своих сил. Пелена Мрака была разорвана, и теперь архидемон уже не выглядел столь грозно. Черная кровь вытекала из его ран, понемногу затапливая площадь. Фух, теперь можно вздохнуть спокойно.
        Меллитидия окутала архидемона ещё одним слоем медовых пут. Беспокоится, что он ещё сможет подняться или пытается взять живьём такого противника? Хм… а идея неплохая.
        «Алексей, мы готовы», - услышал я голос Нари.
        Океан жизни, усиленный магией Сильви, Элси и Алёны мог быть опасным для жителей Халаэлении, но с другой стороны я должен им помочь. Нужно рискнуть, учитывая, что сейчас в городе было много раненных. Также не обошлось без потерь, которые нужно попробовать нивелировать. Я долго откладывал это, но сейчас мне нужно было рискнуть.
        «Активируйте», - сказал я, после чего меня сразу же накрыл такой яркий и теплый белый свет.
        Глава 11. ОКЕАН СМЕРТИ. ЦЕЛИТЕЛЬНИЦЫ. БРЕМЯ
        Этот свет не причинял боли, от него не хотелось заслонять глаза или прятаться. Наоборот было приятно ощущать такую чистую и прекрасную энергию, невероятно мощную и в тоже время ласковую.
        Но с другой стороны я также ощущал что-то странное, будто стало тепло. Впрочем, это даже неплохо, словно в горячую ванну окунулся. Замечательно. Можно немного расслабиться.
        Но как только я захотел нормально отдохнуть, всё моментально закончилось. Свет исчез, а вокруг меня вновь появились полуразрушенные здания, союзники и лежащий на площади архидемон. Ну вот, нечестно. Так, стоп. Как Океан Жизни отразился на остальных?
        Я сразу же осмотрелся по сторонам и увидел, что некоторые жители с каким-то недоверием смотрели друг на друга, другие же присели, будто им стало плохо, кто-то вообще лежал на камнях. У меня возникло нехорошее предчувствие.
        Сель Эр и Меллитидия стояли неподалеку, и на их лицах было столь неописуемое удивление, что заставило меня улыбнуться, после чего меня сбили с ног.
        - Алексей! Как же я волновалась, - голос Феллы был насыщен эмоциями и, словно боясь меня потерять, она сильнее прижалась ко мне.
        - Да не волнуйся ты так, - успокаивал я девушку, гладя её по длинным и таким мягким волосам. Заодно не удержался и провел рукой по лисьим ушкам.
        Только сейчас я ощутил, что снова живой и больше не являюсь рыцарем смерти. Силы лешего вновь вернулись ко мне и были готовы подчиниться моей воле. Ух-х-х, будто руки развязали. Теперь хоть могу нормально передвигаться.
        - Всё хорошо, и опасности больше нет, - успокаивал я девушку, стараясь добавить побольше уверенности в свой голос. - Но всё же нам нужно посмотреть, как заклинание повлияло на демонов.
        А повлияло оно весьма по-разному. Часть монстров превратилась в пыль, которая въелась в брусчатку, очерчивая силуэты врагов. Ещё часть из них просто вырубилась, но не исчезла. Вот только было кое-что ещё.
        - Властитель Бездны забери меня обратно, - услышал я тяжёлый голос неизвестного. - Где я?
        Это оказался пораженный Мраком Фуруак. Точнее, он уже успел утратить этот титул. Значит ли это, что Океан Жизни смог развеять Мрак? Если судить по его крови, которая стала алой, то именно это и произошло.
        - В моих владениях, - грозно ответил я, стараясь действовать быстрее, чтобы у излечившегося архидемона не возникло мыслей о продолжении боя. - Меллитидия, спасибо, что помогла мне с перелётом, теперь же покажу тебе и Сель Эру, как обычно путешествую я.
        Я обнял Феллу, взял за руку королеву пчел и жука, после чего ухватил лианой демона и ушел тропой во дворец. Ух-х-х, как же мне этого не хватало, а ведь я пробыл без способностей совсем немного времени. Пока я нёсся по тропе, словно смерч через поле, моих попутчиков крутило вокруг меня.
        Архидемон орал так, что сложно было разобрать его слова, да и вообще непонятно, проклятья он слал в мой адрес или наоборот возгласы радости. Сель Эр и Меллитидия были более сдержаны, но видно, что и им было тяжеловато. Фелла же держалась лучше всех. Расстояние было относительно небольшим, так что мы довольно быстро вернулись в тронный зал. Фуруак шлепнулся на пол, словно здоровенная мокрая тряпка, и совсем не спешил вставать. Союзники же попросту сползли вниз, после чего легли на пол.
        - Что-то мне не нравятся такие аттракционы, - еле произнес Сель Эр.
        - Пожалуй, такие виражи даже для меня слишком, - поддержала мужа королева, а потом с игривой улыбкой глядя на него, добавила. - Хотя знаешь, мне даже немного понравилось.
        - Ух, аж в животе всё перевернулось, - радовалась моя кицунэ, а потом ехидно добавила. - Может, повторим?
        - Немного позже, - ответил я и направился к Кхаасу. - Нужна твоя помощь с этим, - указал я на валявшегося посреди тронного зала здоровенного архидемона. - Я сейчас совсем не заинтересован в сражениях, и раз уж Мрак был успешно развеян, может он предпочтет мирно поговорить?
        - Сейчас узнаем, - кивнул Кхаас. Вижу, что Ру Сорроу он положил около трона, где был мягкий ковер.
        - Хм… Фуруак, - подошёл к нему Кхаас с задумчивым видом. - Вроде бы я слышал такое имя. Далеко располагаются твои владения от земель Кровавого Легиона?
        - В неделе пути к югу, если двигаться на предельной скорости, - ответил архидемон, чей титул изменился.
        ФУРУАК, ВЛАДЫКА ЮЖНОГО ЛЕГИОНА, СБРОСИВШИЙ ОКОВЫ МРАКА, 675 УРОВЕНЬ
        Немало опыта смог получить архидемон, раз скакнул аж на восемь уровней. Впрочем, от него не исходило угрозы, значит, ему этого было вполне достаточно, и продолжать бой он не желал. Ну хоть где-то всё прошло не плохо.
        - Меня в такой полет даже Кахатаракс не отправлял, - потряс головой Фуруак. - Но мне даже понравилось. Хорошо проясняет мысли после этой проклятой Ру Сорроу пелены, чтоб её Бездна выплюнула в Междумирье, растреклятую ошибку Эбрис, - архидемон добавил ещё десяток эпитетов и метафор, после чего наконец-то успокоился. - Меня нюх обманывает или в воздухе и впрямь нет яда?
        - Не обманывает, - усмехнулся Кхаас, помогая встать этому великану - Ты в Рейнее, - Фуруак вновь шлепнулся на пол.
        - Побери меня Ауркиория! - вновь выругался архидемон, получил по лицу всполохом света и, опираясь на длинные руки, вновь поднялся.
        - А спасли тебя люди, - добавил Кхаас, вновь заставив забавного здоровяка шлёпнуться.
        - Ер палох! - что-то непонятное произнес Фуруак. - К такому Ру Сорроу меня не готовила. Нет, не нужно помощи, я лучше посижу тут, а то вновь грохнусь от таких историй. Тут можно помереть не от ран, а от удивления. Сколько же времени прошло с тех пор, как я покинул свой лес? Да ещё знать бы, как я это сделал. Ни беса не помню.
        - С этим разберемся после, остальное же я для себя выяснил, - сказал я, переключаясь на кристаллы наблюдения. Нужно было посмотреть, как обстоят дела в городе.
        В полях алхимиков всё было нормально, маги справились на отлично, сумев защитить не только жителей этого района, но и многочисленные ингредиенты. Пушистик также помогал в этом нелёгком деле, вместе с Кум По разобравшись с многочисленными демонами. Но эти двое не были монстрами, поэтому не тронули тех, кто очистился от Мрака. Сейчас, вместе с остальными, они помогали перетаскивать поверженных врагов в сторону, где Архонд подготовил временное место для их содержания, сделав небольшое здание.
        Маги воды же сейчас помогали жителям, которых ударила волна света. Никого из них не задело, но часть явно утратила Скверну и вернула обычную человеческую жизнь. Этот факт сбил с толку некоторых людей, поэтому они просто стояли, не зная, что делать. Кселера быстро растормошила таких чародеек, за что ей отдельное спасибо.
        Схожая картина наблюдалась и в других районах. Ремесленники и торговцы также впали в состояние шока, но ненадолго. Многие бросились помогать тем, кто не мог встать или не подавал признаков жизни.
        Гарнизон очень быстро оправился после способности Нарилны и начал помогать пострадавшим, попутно обеспечивая безопасность. Воины Гарнизона помогали во всех районах, быстро кооперируя вокруг себя людей. Молодцы, это поможет устранить панику. Но было кое-что, что нужно сделать мне.
        «Жители Халаэлении. Демоны, обезумевшие от Мрака, напали на город из-за темного чародея, сковавшего их разум своей силой. Океан Жизни Нарилны смог избавить нас от врагов, но были задеты некоторые из жителей. Приказ отдал я, но иначе было нельзя. Без Океана Жизни жертв могло быть ещё больше, поэтому не таите в себе злобу, - было нелегко, но я нашел, как обратиться ко всем, правда, это отнимало немало сил. - Вы можете высказать мне всё, но после. Сперва окажите помощь тем, кто в ней нуждается. Если найдете того, кому совсем плохо, свяжитесь со мной и отправьте пострадавшего во дворец. А также прошу вас не убивать выживших демонов, с ними мы разберёмся потом. Сконцентрируйтесь на помощи, а об остальном я сообщу, когда придет время».
        Фух, это было нелегко. Пришлось вытереть пот со лба, да и в глазах от такого потемнело. Меня быстро озарил свет: мои целительницы одновременно окутали меня своими жизненными силами. Как же это приятно.
        Но всё же я увидел и то, что среди жителей были жертвы нашего заклинания. Проклятье. Я знал, что они будут, но не ожидал, что так много. Пусть часть жителей вновь смогла вернуться к человеческой жизни, но сколько же жизней других это стоило.
        Я ударил по мраморному полу. Чтобы остановить демонов и не допустить больших жертв, пришлось приказать Нари применить Океан Жизни, поэтому теперь сотни или даже тысячи жизней были на моем счету. Осознание этого вызывало злость, ведь это были люди, ни в чем не виновные и успевшие перенести немало страданий за свои жизни. И все эти жизни оборвали не демоны, а я.
        Помимо этого я также ощутил, что больше не осталось районов, пораженных Скверной, даже восточная часть города теперь чиста. Разве что остались жители, кто был её носителем. И я некоторых из них приметил.
        Океан Жизни усиленный Элсифиоль, Сильверией и Алёной оказался невероятно силен. Мощь такого заклинания просто поражала и даже предыдущее его использование не шло ни в какое сравнение с нынешним. А ведь помимо этого Нарилна его ещё и улучшила.
        Я заметил, как город оживился благодаря этой силе. Леса района элебисов были перенасыщены энергией, поля алхимиков тоже, а также вся остальная растительность в Халаэлении. Думаю, что влияние куда сильнее, просто я не всё ещё увидел, поэтому придётся разбираться позже.
        Интересно, что сейчас в подземельях города? Кстати, надо бы поговорить с Кохой по этому поводу. Плюс ко всему, самому заглянуть в подземелья, составить подробную карту и подумать, как лучше использовать это место. Кстати, мне ведь ещё нужно разобраться с храмами для богов. И тут желательно поторопиться, так как мне просто нельзя ссориться с Миродаром и Хеллой. К тому же у меня и так уже есть неслабые враги среди богов.
        Также нужно будет подумать о храмах для Микридары и Фольканы, всё же помощь эльфиек неоценима, заодно длинноухих богинь можно будет сделать ещё более обязанными мне. Это укрепит связь с ними и эльфами. Помимо этого необходимо в ближайшее время заняться помощью Эллеону и своему герцогству, так как многочисленные бандиты никуда не делись.
        - Ох, что это произошло? - услышал я красивый женский голос, явно переполненный усталостью.
        Глава 12. ПОСЛЕДСТВИЯ. РАБОТА. ДОГОВОРЕННОСТИ
        Это ещё кто произнес? Из-за того, что я был поглощен своими мыслями, не сразу увидел обладательницу такого красивого голоса. А это оказалась демоница, которую притащила Кох Ра. Стоп, последовательница Кахатаракса лежала на месте, правда Мрака в ней больше не ощущалось.
        Очнувшаяся оказалась на руках Кхааса: архидемон столь быстро подхватил её, что я не сразу обратил на это внимание. Он прижимал к себе Кеххель. От него исходила такая мощная гамма эмоций, что не нужно обладать способностями к эмпатии, чтобы почувствовать невероятную радость и удивление архидемона. Помимо этого ощущалось его небывалое облегчение, будто кто-то разжал когти, сжимающие сердце и душу могущественного Владыки Бездны. Причем радовался не только он, но и Кхара с Хонной, которые обнимали архидемона и Кеххель. Весьма милая картина.
        - Я просто не могу в такое поверить, - тихо сказал Кхаас, после чего повернулся в нашу сторону. - Думаю, теперь я действительно в неоплатном долгу перед вами.
        - Не беспокойся, - улыбнулся я. - У меня ещё столько дел, где очень бы пригодилась твоя сила, что сложно будет все подсчитать.
        - Теперь я смогу помочь тебе с любой проблемой, - усмехнулся архидемон, после чего вновь забылся, будучи плененным чарующими глазами своей прекрасной жены.
        - Мне не приходилось раньше ощущать чего-то подобного, - пошевелилась около трона Ру Сорроу. - Столь мощный источник энергии жизни сложно представить. Влияние энергетической волны протянулось более чем на тридцать километров. Невероятно.
        - Так это ваших рук дело, - Фуруак взглянул на Нарилну и остальных целительниц. - Тогда на меня также пал долг жизни и совсем не одной. Я ощущаю многих своих последователей, которые постепенно оживают. Впечатляющая сила. До этого мне не приходилось ощущать божественную энергию столь чистую и прекрасную.
        - Фуруак, ты говорил, что в твоих владениях есть лес, - я решил кое-что уточнить у архидемона, пока не забыл.
        - Да, так и есть, - кивнул рогатый.
        - Он такой же, как в землях Кхааса? - задал я ещё вопрос.
        - Не совсем, - немного нахмурился Фуруак. - Он больше похож на леса Рейнеи, разве что энергия от него исходит иная. Но тебе лучше самому посмотреть на свои владения.
        - Я немного не понял, - его ответ поставил меня в тупик.
        - Когда один владыка побеждает другого, то получает его земли, правда обычно бои заканчиваются смертью одного из сражающихся, либо владыки убивают друг друга, но будем считать, что мне, хе-хе, повезло, - усмехнулся рогатый великан. Да уж, повезло ему: потерять множество последователей, побывать в плену Мрака и получить по мозгам мощнейшими заклинаниями… сомнительное везение.
        - Он не видит, - пояснил Кхаас рогатому союзнику.
        - А, ну тогда потом разберётся, - усмехнулся он, а я так и не понял, о чем они.
        - Нари, Сильви, Элси и Алёна, вы молодцы, - похвалил я девушек. - Благодаря вам удалось сохранить множество жизней, а также спасти не только жителей Халаэлении, но и пришедших к нам демонов.
        - Только у меня не спокойно на душе, - Нарилна совсем не была счастлива, разве что вид грозного архидемона, прижимающего к себе любимую, заставил её немного улыбнуться. Только вот говорить ей о жертвах пока не стоит. Иначе она начнёт винить себя, чего я допустить не могу.
        - Не переживай, - обняла её Элси, показав взглядом, что ощутила смерти очень многих. Точно, она же имеет доступ к интерфейсу герцога, так что сама уже всё увидела. Пепельноволосая сейра была умна, так что знала, как позаботится о Нари, а Сильверия ей поможет. - Думаю, что нам лучше отдохнуть, всё же энергии почти не осталось.
        - Да, ты права, - сухо ответила молодая богиня.
        - Поддерживаю, - добавила Сильверия и, взяв Нарилну под плечо, вместе с Элси направилась в сторону покоев.
        Так, теперь кое-что ещё. Минтакор стоял хмурый и смотрел то на одного архидемона, то на другого. Ранран же ничему не удивлялась и лишь отдавала приказы соклановцам через чат.
        Стоп, а где Элиориль? Она ведь всё время была здесь. Она направилась наверх вместе с Илис и Ивир?
        - Алексей, - вдруг услышал я шепот королевы эльфов и чуть не вздрогнул от неожиданности. Девушку прикрывала пеленой Мелли, которая уже успела вернуться назад. Вот только почему она прячется? - Я только что вспомнила кое о чем. Помнишь, я рассказывала тебе историю о любви жреца Фольканы Элантирила и прекрасной Амодэи? Так вот его возлюбленная сейчас лежит в покоях наверху. К своей глупости, у меня всё вылетело из головы, и я не сразу это осознала. И раз уж так получилось, то судьба вновь подкинула нам интересную задачу.
        Посмотри на Меллитидию, которая сейчас несёт уставшую Алёну к Сель Эру. Они похожи, правда? Вот только обрати внимание на её ушки. Заметил эту интересную особенность?
        - Честно говоря, я не обращал на это внимание, но теперь… она ведь наполовину эльф, так?
        - А что это значит? - улыбнулась королева.
        - Что перед нами дочь Амодэи, а заодно внучка Фольканы, - ответил я. От этих фактов, которые всё это время были на виду и на которые я обратил внимание только сейчас, быстро забилось сердце. Я надеюсь, что меня не обвинят в текущем не очень хорошем состоянии Амодэи.
        - Возможно, стоит показать сокровищницу Ринемора Сель Эру, так как те горничные имеют определенные схожие с ним черты. Возможно, он что-то может знать о каркантах, - предложила Элиориль весьма дельную мысль. - Но тут я могу лишь предложить, а решать придется обладателю сокровищницы, то есть тебе.
        - Ох-х-х, Элли, добавляешь ты мне забот, но теперь я не смогу спокойно отложить это дело, - глубоко вздохнул я.
        - Алексей, в городе осталось много трупов, - подошёл ко мне Минтакор. - Мои люди докладывают не только о демонах, но и о жителях Халаэлении. Это ведь результат действия заклинания? - я бы сказал, что это было скорее утверждение, чем вопрос, но всё же посчитал, что нужно ответить.
        - Да, но Нари об этом пока не обязательно знать.
        - Ясно, - кивнул он, хотя и так уже всё понял. - Мои люди помогут всех собрать.
        - Буду благодарен, - кивнул я.
        - Алексей, тот флакон, который ты мне отдал… я не знаю, как тебя благодарить за такое. Всех моих денег не хватит для этой благодарности, но я готова тебе помочь с любыми проблемами, и не только здесь, но и в том мире, - сказала Ранран.
        - Возможно, мне потребуется эта помощь, но вот когда, сложно сказать, - ответил я, всё же фраза про иной мир немного сбила меня с мыслей. Смерть не откажется от своей затеи. А вот насчёт мира, откуда я пришел, тоже интересно. Что делать с собственным телом, которое до сих пор лежит в капсуле, и с оставшимся имуществом? Хотя зачем мне всё это нужно, когда здесь у меня есть любимые, есть сокровища, большой город и земли. В общем, надо будет подумать над этим вопросом, но позже.
        - Ты ведь жрица Ауркиории, верно? - на всякий случай я решил уточнить.
        - Да, причем далеко не самая обычная, - с улыбкой ответила она.
        - В скором времени мне бы хотелось поговорить с ней. Сможешь устроить встречу, на которой она меня не испепелит за что-нибудь? - задал я вопрос.
        Всё же после разговора с Арком, Вильгердом, а также с некоторыми членами Каскада Звезд, можно было сделать выводы о характере этой взбалмошной и очень капризной богини. Но она является главой светлого пантеона, и мне будет нужна её сила для решения некоторых проблем. Всё же младшему ученику и его учителю нужно будет противопоставить что-то невероятное. Также нужно будет поговорить со Смертью, главное, чтобы Ауркиория после встречи сама не отправила меня на переговоры к ней.
        - Смогу, но нужно будет подготовиться, у неё всё же непростой характер, - ответила Ранран. - А уж подарок для неё я найду.
        - Подарок? - я немного удивился.
        - Она очень любит интересные вещицы, так что при встречах всегда приходится ей что-нибудь дарить, - объяснила чародейка.
        - Ясно, тогда и я займусь поисками, - кивнул я и обратился к Сел Нуру и его женам. - Сель Эр, Меллитидия, Алена, мне бы хотелось, чтобы вы прошли со мной. Кхаас, если хочешь, то также можешь вместе с женами остаться во дворце, места у меня на всех хватит. Унгрон, тебя же попрошу остаться в тронном зале с Фуруаком и Ру Сорроу, а теперь идём.
        - Элли, - тихо обратился я к королеве эльфов. - Ты уверена, что стоит показывать Амодэю в таком виде? Не подумают ли, что я виновник подобного?
        - Я не вправе принимать окончательное решение, но если тебе интересно моё мнение, то это просто необходимо сделать. Увидеть собственную маму, пусть даже в таком виде… я могла бы о таком лишь мечтать, - ответила она. Всё же эльфы особенно привязаны к своим родным и, как мне сказала Илиснейла, время совсем не лечит их души, разве что, как и у людей, боль становится лишь немного меньше, но не исчезает никогда.
        - Сель Эр, ваша помощь во время сражения была просто неоценима, - сказал я, ничуть не приуменьшив. - Я мог бы как-то вам отплатить за неё?
        - Думаю, что мы уже помогли друг другу, - ответил человекоподобный жук, кивнув в сторону Меллитидии. - Я бы сказал, что в моём случае долг куда больше, всё же вы спасли мою королеву, - слова Сел Нура явно заставили смутиться необычную красотку с осиной талией. - Алексей, я заметил одно важное обстоятельство и хотел бы спросить кое-что.
        - С радостью готов ответить, - сказал я, уже предполагая, что мог бы спросить у меня жук. Посмотрим, прав ли я.
        - Почему в городе так спокойно относятся к нам? Не испытывают какой-либо вражды и не пытаются броситься на нас с оружием? - спросил он. Я почти угадал его вопросы.
        - Сель Эр, ты не заметил, какие жители есть в городе? - задал я встречный вопрос, заодно свернув в нужный коридор, после чего сам же ответил. - Живые мертвецы, обычные люди, эльфы, элебисы, гномы, орки, мутанты, пораженные Скверной, маги разных стихий, теперь ещё и демоны. У нас весьма разнообразное население.
        Большая часть прожила десять лет в крайне непростых условиях, когда по улицам бродили бездушные, а Скверна душила сознание. Поэтому гости из далёких земель уже не вызывают в них большого удивления и уж тем более ненависти.
        К тому же многие здесь ценят красоту, а стоит только посмотреть на ваши крылья, как вспоминаются самые разные произведения искусства. Да и в целом, тут люди более благожелательны, чем там, верно?
        - Да, ты прав, - кивнул Сель Эр, заодно подтвердив, что он тоже странник. Весьма необычная раса ему досталась. - Хотя и здесь встречаются далеко не добрые личности. Мы пролетели почти через весь континент и успели повидать немало. Не везде нас встретили тепло. Встречались регионы, где нас принимали за агрессивных монстров и даже не попытались пойти на контакт. Поэтому я предпочитал не останавливаться.
        - Кстати, благодарю за этот артефакт, - я достал из инвентаря вуаль звёзд. - Почему ты решил её отдать мне?
        - Это решил не я, - с ухмылкой ответил Сель Эр. - Такая вещь мне пригодилась бы самому, но от задания Мастера Звёзд не отказываются.
        - То есть тебя прислали Кефрон и Антарес? - удивился я. Хм… было вполне логично, что этот артефакт связан с ними.
        - Нет, к тебе меня отправила Денебола, - ответил на это Сел Нур.
        Я же в этот момент почувствовал небольшое недовольство со стороны Элиориль, которая стояла рядом, скрываясь за пеленой невидимости Мелли. Надо же, я впервые ощутил ревность. Хотя это, конечно, странно, ревновать к той, кого я и сам никогда не видел. Впрочем, полагаю, что это было лишь мимолётное чувство, которое я смог уловить только из-за повышенной чувствительности. Элиориль всегда держит эмоции под контролем и всё прекрасно понимает, так что на этот счёт можно не волноваться. Фелла же вообще не обращала ни на что внимания и лишь смотрела на меня счастливым взглядом.
        - И мне очень интересно, как ты с ней связан, - продолжил Сель Эр.
        - Не знаю, - пожал я плечами. - Я её никогда не видел. Возможно, о том, чтобы доставить этот артефакт мне её попросили другие мастера, о которых я сказал чуть раньше.
        Пока мы направлялись в комнату к Амодэе, Орианна с Иринейлой должны были встретиться с остальными эльфийками и привести их в комнату. Думаю, им вполне хватит времени, а уж если учесть что принцесса ориентируется тут ещё лучше меня, то нужно поспешить, чтобы они долго нас не ждали.
        - Алексей, ты не знаешь, кто вообще эти мастера? - спросил Сель Эр.
        - Нет, они как-то не спешат отвечать на вопросы и попросту исчезают, - ответил я. - Но мне всё же любопытно, почему Денебола решила подарить мне столь ценную вещь.
        - Я попробую немного порассуждать, - сказал Сель Эр. - Денебола помогла мне и моим женам, создав для нас артефакт из осколков звёзд. Это она сделала после того, как мы побороли Мрак в подземелье. Я полагаю, что борьба с этой энергией и послужила той причиной, почему тебе достался артефакт. После того, как я увидел твои сражения, и то, как ты стараешься, я понял, что она не зря выбрала именно тебя. И я согласен с Денеболой: тебе вуаль звезд будет куда нужнее, чем мне. Также наверняка есть немало других разумных, которых отметили мастера.
        Кстати, если вспомнить младшего ученика. У нас в подземелье он также появлялся, о чем я говорил ранее. И в тот раз его смог остановить Безымянный, глава клана NoName. Нам нужно найти кого-нибудь из их клана. У них есть информация как о Мраке, так и мастерах, а возможно и о многом другом.
        Но пока мои поиски не увенчались успехом, безымянные как будто не существуют. Они не оставляют о себе информации, их клановое убежище до сих пор никто не нашел, никого из них не знают в… нашем мире. Так что задача весьма непростая.
        - Мне кажется, что я знаю кое-кого, кто сможет о них разузнать что-нибудь, правда не факт, что они возьмутся за такое задание и могут потребовать немало средств, - я сразу же вспомнил об одном влиятельном и очень опасном клане, с которым у меня есть связи.
        - С финансами я могу помочь, дело ведь очень важное, - сказал Сель Эр, заставив меня улыбнуться, всё же нечасто встретишь таких честных людей.
        - Да не стоит, у меня есть средства, там в другом дело… - а вот тут я прервался, так как меня начали душить. - Пусти.
        - Это ещё что такое? - Сель Эр приготовился к бою, завидев Совесть.
        - Не волнуйся, она меня не убьет, - по крайней мере, я на это надеюсь. - Просто это наглядная иллюстрация того, когда душит жаба, кха-хка. Шучу-шучу, только отпусти. Фух. Её ты мог видеть в Адской Бездне, где она помогала мне сражаться, и это моя… Совесть, а также рядом с ней стоит Логика.
        - Чего только не увидишь в Рейнее, - покачал головой жук.
        - Какие у них шикарные платья, - восхитилась Алена. - Нам бы такие тоже подошли, Мелли, верно?
        - Не знаю, я ведь только броню надевала, - ответила королева пчел, внимательно разглядывая моих красавиц. - Но такую одежду я бы не отказалась носить.
        - Осталось только дождаться, когда портной нам сделает платья, а потом ещё закажем, - сказала она, потом посмотрела в сторону жука и обворожительно улыбнувшись, спросила. - Сель Эр, ты ведь не против?
        - Конечно, нет, - спокойно ответил Сел Нур. - Я давно вас хотел приодеть, да всё времени не было, - после этого он вновь вернулся к нашему разговору и поинтересовался. - Каскад Звёзд не рассказывал тебе о подземелье, где мы живём?
        - Очень коротко, - ответил я, пытаясь вспомнить хоть что-то, но никак не получалось, разве что был сам факт существования какого-то подземелья.
        - Тогда расскажу я, - ему явно хотелось обсудить что-то важное, но он посчитал, что сразу переходить к переговорам не стоит. - Можно сказать, что я тоже, как и ты, правитель относительно небольшой территории, включающей в себя десять уровней. На одном из них находится королевство моей любимой, а также земли муравьев.
        У нас достаточно много рас, образовавшихся от Сел Нуров. И каждая в своё время заняла свое место в нашем небольшом подземном мире. Демоны у нас также присутствуют, причем тоже весьма неплохие. В процессе становления мне пришлось обследовать всё подземелье. Сейчас же я развиваю подконтрольные мне территории и королевства.
        Мы многое пережили, пока не удалось установить мир. Странники часто наведывались на первые уровни, чтобы собрать лут с жителей подземелья. Большинство из них не задумывались о том, что все, кого они называли монстрами, такие же разумные как они.
        Но среди странников нашлись и те, кто начал сотрудничество с разными фракциями жуков. Как ты понимаешь, далеко не все из нас были хорошими, так что проблем вышло очень много.
        Один из жуков сотрудничал с работорговцами. Минтакор уже рассказал мне, что ты смог одолеть Ринемора, который был главным среди многочисленных работорговцев, но на этом миссия не заканчивается. Видишь ли, Ринемор успел вывезти очень многих моих сородичей во внешний мир, где большинство из них до сих пор находятся в рабстве. Я хочу найти своих сородичей и вызволить их из плена. И думаю, что твоя помощь мне бы совсем не помешала. Я же в свою очередь в долгу не останусь.
        - Тут и раздумывать незачем, я и так хотел спросить у тебя кое-что об этом, но всё не знал, как подойти к сути, - усмехнулся я. Правда лучше всего сокровищницу покажу потом, а то ещё он может понять меня как-то не так. Сперва нужно посмотреть реакцию на королеву пчел, а уже потом решать, как действовать дальше. - Я помогу тебе с поисками, возможно, удастся сделать пару ощутимых шагов в этом направлении в самое ближайшее время, - я аж сам себе удивился после такой фразы. Такими темпами стану настоящим герцогом, по крайней мере, лет через десять.
        - Благодарю, - кивнул Сель Эр в знак признательности, явно порадовавшись, что я согласился помочь. - Думаю, что чуть позже следует показать тебе уровни моего подземелья. Ты сильно удивишься.
        - Не сомневаюсь, - усмехнулся я, стараясь представить огромное подземелье, где расположились королевства. - А вот мы уже и пришли.
        И на месте нас ждал незапланированный сюрприз. Ну что ж, сейчас посмотрим, как всё пройдёт. Я глубоко вздохнул и приготовился к любым последствиям, по крайней мере, я на это надеюсь.
        Глава 13. ВСТРЕЧА ДВУХ КОРОЛЕВ. ЕЩЁ ОДНА! УЛЫБКА КОРОЛЕВЫ
        Эльфийки стояли рядом с дверью, ведущей к покоям спящей королевы, вот только сама ключевая фигура уже совсем не спала. Амодэя стояла рядом с Ивир, и по виду пчелиной королевы можно было сказать, что она испытывает сильный страх.
        Дрожь её рук и ног, постоянный осмотр пространства вокруг, слегка приоткрытый рот. Казалось, что она сейчас закричит от ужаса, но вроде бы она держала себя в руках.
        Похоже, Океан Жизни смог помочь и ей, правда, её поведение меня всё же настораживало. С другой стороны её можно было понять, если учесть через что она прошла. Многолетние пытки и издевательства не проходят даром не только для тела, но и для психики.
        Стало вдруг как-то нестерпимо тихо, словно в скором времени должна была разразиться ужасающая буря. Я оглянулся, чтобы посмотреть на своих спутников и увидел нечто.
        Меллитидия застыла, словно мраморная статуя. Она неотрывно смотрела на Амодэю и даже не дышала, боясь, что этот мираж перед ней исчезнет. В её глазах плескалось немыслимое удивление. И она попросту не могла поверить, что может встретить свою маму здесь.
        Сель Эр не утратил контроль над своими эмоциями, всё же он не прожил в этом мире столько времени, сколько провела тут его жена, однако и он был удивлен. Сел Нур тактично помалкивал, чтобы не нарушить той атмосферы, установившейся вокруг.
        Я ощутил столь невероятный всплеск самых разных эмоций, мгновенно вспыхнувших в душе Меллитидии, что было непонятно, как можно испытывать столько всего одновременно. Удивление, радость, непонимание, недоверие, печаль, грусть, боль и даже злость, только вот сложно было понять, на что или кого она была направлена. То ли на себя, то ли на маму, либо ещё на кого-то, а может на Рейнею допустившую столь долгую разлуку.
        - Мама, - Меллитидия потянулась к Амодэе одной из рук, но упала, оступившись. Королева пчел сделала резкий взмах крыльями, который позволил ей вернуть равновесие, и направилась к своей матери. - Как же я счастлива. Я столько лет… - вот только Меллитидия прервалась на полуслове, когда Амодэя быстро спряталась за спину Ивирнейлы, лишь слегка выглядывая, чтобы посмотреть на свою дочь.
        В этот момент все чувства Меллитидии заглушила сильная боль, от которой ей хотелось спрятаться, но душевная боль слишком сильна, чтобы суметь как-либо заглушить её. Амодэя не узнала свою дочь, что было вполне объяснимо. Её сознание ещё не восстановилось в должной мере, не говоря уже о воспоминаниях. Даже то, что она сейчас стояла здесь, уже было чудом.
        Океан Жизни, как и ожидалось, не оказал какого-либо влияния на королеву пчел, даже не сумев восстановить её крылья. Интересно, почему? Уж их-то столь могущественное заклинание, к тому же многократно усиленное, могло бы и вернуть.
        Слёзы потекли из глаз Меллитидии, она пыталась остановить их, но ничего не получалось. Они никак не хотели останавливаться, и даже то, что она поочередно вытирала их двумя парами рук, не привело к желаемому результату и лишь усугубило проблему. Девушка опустилась на колени и зарыдала, прикрыв лицо руками.
        Сель Эр же попросту взял её на руки и прижал к себе, а Алёна гладила по волосам, пытаясь успокоить. Элиориль тоже подошла к девушке и вместе с остальными повела всех в комнату.
        - Стоп, ещё одна? - удивлённо уставился Сель Эр, когда увидел Эвелейн, сидевшую в комнате.
        - Извините меня, я не успела подготовиться к встрече, - глубоко вздохнув, ответила чародейка. - И как вижу, я не первая, кого вы встретили из магов рассвета. Могу я узнать, кто же заставил пробудить в вас негативные эмоции при виде меня?
        - Вместе с группой я встретил Энлетеля, - ответил Сель Эр.
        - Можете больше не продолжать, - печально вздохнула она. - Извините и за него тоже. Он не плохой человек, но с чувством юмора у него всё очень плохо. Полагаю, что вам пришлось пройти через весьма неприятные испытания.
        - Это ещё легко сказано, - ответил Сель Эр и положил на кровать Меллитидию, после чего присел рядом с ней. - Я бы такое и врагу не пожелал.
        - Думаю, что я найду, как возместить вам столь неприятную встречу с одним из моих друзей, - сказала Эвелейн и продолжила. - Я сильно удивлена мощью того заклинания, которое окутало всю ближайшую территорию, а заодно насытило меня огромным объемом энергии и развязало руки. За это я отплачу, всё же я тоже маг Жизни, пусть и не столь искусный, как Аура или Астерия. Из-за того, что я несознательно поглотила почти весь объем окутавшей нас энергии, крылья этой девушки не восстановились. Подойди ко мне, - она протянула руку к Амодэе, которая всё это время пряталась за спиной Ивирнейлы и держалась за её плечо.
        Было видно, что предыдущая королева пчел хотела подойти к Меллитидии, но не могла перебороть свой страх. Почему же она так просто держалась возле Ивир? Скорее всего, из-за того, что находилась некоторое время рядом с ней, когда мы исцеляли эльфийку после заклинания Добромира. Похоже, что в тот момент она поглотила часть энергии водной чародейки и теперь воспринимает её наиболее близкой.
        - Сель Эр, а как ты определил, что она одна из магов рассвета, ведь в информации о ней этого нет? - тихо спросила Алена у своего мужа.
        - Помимо своей собственной их окутывает какая-то другая энергия, которая и у Энлетеля и у Эвелейн одна и та же, - ответил ей Сел Нур.
        - Ты ощутил энергию нашего лидера, который защищает каждого из нас вне зависимости от времени и расстояния, на котором мы от него находимся. А заодно ты ощутил этот амулет, - показала она артефакт в виде красного солнца с двенадцатью лучами, один из которых откололся. - Но сейчас не об этом. Разум Амодэи был сильно поврежден за многие годы истязаний. Такое нельзя исцелить так просто. Возможно, Юн Рисей смог бы справиться с подобной задачей, так как это его основной профиль, но сейчас я не знаю, где он. Поэтому вам остаётся только две вещи: больше общаться с Амодэей, показать ей знакомые места, с которыми могли быть связаны хорошие воспоминания, а также ждать, когда сознание придет в норму. Впрочем, вы можете поискать иных менталистов или магов разума.
        - Я думаю, что мы сможем помочь вам с этим вопросом, - приобняла Амодэю Илиснейла, заставив ту вздрогнуть, но воздушная чародейка смогла успокоить её своей теплой аурой.
        - Не расстраивайся и не переживай, мы сможем вернуть тебе маму, - убеждённо сказала Ивирнейла, посмотрев в красивые красные глаза Меллитидии, которые по-прежнему были полны слез.
        - И теперь настала моя очередь помочь, - потянулась Эвелейн и, подойдя к Амодэе, взяла её за руку.
        Первая королева пчел вела себя очень странно рядом с чародейкой из ордена Рассвета. Она будто в робота превращалась, полностью теряя свою волю, поэтому без каких-либо эмоции направилась за ней. Не сопротивляясь и не издавая звуков, она села на другую сторону кровати, где сейчас лежала Меллитидия. Эвелейн аккуратно подталкивала её, заставив перевернуться на живот.
        Сняв с неё верхнюю часть платья, она обнажила длинные шрамы от страшных ран, заставив Меллитидию сжать кулаки. Грациозная и утонченная фигура Амодэи приковывала взгляд, заставляя Элиориль и Орианну посмотреть друг на друга. Я лишь улыбнулся на этот жест, показывая, что они мне нравятся такими, какие есть сейчас. Сель Эр же внимательно изучал шрамы. Думаю, он пытался понять каким образом удаляли крылья и зачем вообще это делали, а может он рассматривал энергетические узоры, которые начала плести Эвелейн.
        Чародейка же разошлась не на шутку. Она очень быстро создала крайне сложную структуру, на которую у меня бы ушла пара лет, если не больше. Как она вообще смогла сделать нечто подобное? Остальные также поразились такому мастерству, и даже Мелли подошла поближе, чтобы посмотреть на заклинание могущественной чародейки.
        Через какое-то время Эвелейн аккуратно прикоснулась к шрамам и начала понемногу поднимать руки над спиной королевской пчёлки. Амодэя сперва дернулась, но потом вновь замерла. За руками чародейки потянулись узоры, только теперь они состояли не из энергии. Крылья, словно создавали на каком-то специальном принтере для объемной печати.
        Эвелейн очень быстро образовывала нечто, что вскоре превратилось в поистине невероятный шедевр. Большие крылья прекрасной королевы были великолепны. Множество узоров складывались в ещё более восхитительные образы и изображения, создавая удивительно сложную и притягивающую взгляд композицию.
        - Они такие же, - по лицу Меллитидии вновь потекли слёзы. Похоже, Эвелейн удалось правильно восстановить крылья королевы пчел.
        - Конечно такие же, ведь всю необходимую информацию я взяла из её крови и слепка души, - улыбнулась красавица. - Но вам пока рано изучать нечто подобное, сперва нужно набраться побольше знаний и навыков оперирования энергией. Правда теперь вам ещё больше придётся следить за Амодэей, иначе она может натворить много бед. Её крылья являются дополнительными жизненными контурами, а заодно источниками сбора и накопления энергии. Скорее всего, их удалили, чтобы её ослабить.
        - Алексей, я… просто не ожидал, что ты поможешь исполнить мечту моей жены, - Сель Эр даже сбился немного, когда обратился ко мне. Эмоции сейчас захватили и его. - Мы совсем недавно узнали, что отец Меллитидии был сыном Фольканы, что уже привело мою Мелли в шок, а теперь встреча с матерью просто выбила опору из-под её ног. Поэтому могу ли я попросить у тебя ещё об одной просьбе?
        - Конечно, - добродушно улыбнулся я, так как и так уже знал, что попросит у меня Сель Эр.
        - Ты не будешь против, если мы останемся у тебя на какое-то время? - спросил он в точности о том, что я и ожидал.
        - Можете чувствовать себя здесь как дома столько, сколько захотите, всё же вы для меня сделали не меньше, - ответил я.
        - Меньше, сильно меньше, но это я ещё исправлю, - уверенно ответил мне Сель Эр.
        Меллитидия тоже хотела что-то сказать, но, ещё не промолвив и слова, посмотрела в сторону мамы, которая положила свою тонкую ладонь на руку своей дочери и улыбнулась.
        Глава 14. СОТРУДНИЧЕСТВО. У ГЕРЦОГА МНОГО ДЕЛ. ТРОПИНКА К РЕШЕНИЮ ПРОБЛЕМ
        Мы оставили девушек в комнате. Пусть немного пообщаются друг с другом, а заодно помогут Амодэе адаптироваться к другим разумным. Полагаю, что это значительно снизит её страх перед другими, а заодно поможет восстановлению сознания. Я же должен решать другие вопросы.
        - Сель Эр, у меня к тебе есть дело и для этого нам надо в сокровищницу, - сказал я и, не дожидаясь ответа, взял его за руку, после чего перешёл тропой в зал совещаний.
        - Угх, твои тропы слишком уж головокружительные для обычных смертных, - Сель Эр облокотился на стену и приложил одну из рук к голове.
        - Уж кто бы говорил об обычности, но сейчас дело в другом, как раз по твоему вопросу, - я тем временем выудил ключ и открыл дверь в сокровищницу Ринемора. - Идём.
        Я сразу же направился в сторону общих покоев каркантов. Они наверняка сейчас должны отдыхать. Так и оказалось, ну почти. В комнате была всего лишь одна горничная.
        - А где Таня? - спросил я, пока Сель Эр удивлялся увиденному.
        - Она с остальными ухаживает за постояльцами, - ответила девушка-каркант в красивом платье для прислуги.
        - Ладно, тогда дождемся их здесь, - сказал я, пытаясь вспомнить, что за постояльцы тут ещё есть. - Сель Эр, ты тоже присаживайся и послушай меня внимательно.
        Пришлось немало рассказать о том, что я выяснил насчёт Горонэра и артефакте основателя его династии. А также я поведал о рабах, которые здесь жили.
        - Вот как, теперь ясно, - поскреб панцирь на голове Сел Нур. - Вот уж не думал, что у него имелся такой любопытный артефакт. Но это значит, что у некоторых рабовладельцев может быть нечто подобное. Вот только как в таком случае найти всех каркантов?
        - Я занимаюсь этим вопросом, а также изучаю сам артефакт, чтобы понимать, как его использовать. Многого пока не скажу, но вещь эта крайне полезная и может быть ещё более интересной, если удастся найти доступ к остальным знакомым Горонэра. Полагаю, что ключ к этому как раз находится здесь, - усмехнулся я, показывая ключ от сокровищницы. - Знать бы только, как его правильно настроить.
        - Ты не поверишь, мы… - Таня обратилась к девушке, желая что-то сказать, но увидев нас, резко замолчала.
        - А вот и остальные, - добродушно улыбнулся я. - Знакомьтесь, это Сель Эр.
        После этого я выяснил очень многое. Мой друг оказался втянут во всё это напрямую, так как именно его сородичей похищал один из правителей первого уровня подземелья и продавал Горонэру. Карканты были удивлены увидеть Сел Нура, которые у них считались легендарными. Сель Эру пришлось пояснить этот момент, чтобы я смог это понять, но всё оказалось куда сложнее, так что на подробный анализ потребуется время.
        - Хотите ли вы вернуться в родные земли? - спросил я у девушек и нескольких гладиаторов после нашего разговора.
        - Нет, - ответила Мер Рет Тани. - Я уже привыкла к этому месту. Здесь тепло, чисто, хорошо и есть те, кто стал мне дорог. Там же меня уже никто не ждёт. Поэтому я бы не хотела отсюда уходить.
        - Вы придерживаетесь такого же мнения? - спросил я у остальных, на что получил многочисленные кивки.
        - Не волнуйтесь, я не собираюсь лезть в вашу жизнь, если она вам нравится, - сказал Сель Эр. - Я лишь хотел найти остальных каркантов. Сейчас я контролирую не только первый уровень подземелья, но и всё подземное царство, поэтому могу заниматься поисками на поверхности. Я вижу, что Алексей вас не обидит, но есть ещё много каркантов, которых забрали работорговцы. Может быть, вы что-нибудь слышали от Горонэра, что могло бы помочь в моих поисках и спасении нашего вида?
        Какое-то время все молчали, пытаясь припомнить что-нибудь интересное, но было видно, что Сель Эр вряд ли дождется чего-то важного от бывших рабов Горонэра. Однако в какой-то момент одна из горничных подергала меня за камзол. Её переполнял страх от того, что она меня побеспокоила и, похоже, что ей стоило немалых усилий привлечь моё внимание.
        - Х… хозяин, я… - голос девушки дрожал.
        - Не стоит волноваться, - я знал, как можно успокоить любую девушку, поэтому аккуратно обнял её и погладил по голове. И в этот раз подобный жест и близость помогли справиться с излишним страхом, после чего горничная смогла спокойно говорить. Пришлось пока что не одергивать её, чтобы не вывести девушку из текущего состояния, но всё же как-то меня коробит, когда ко мне обращаются «хозяин».
        - Когда предыдущий хозяин договаривался с кем-то о сделке, то произнес имя Праскеват. Я не знаю, поможет ли это, но это всё, что я пока что смогла вспомнить, - смущаясь, ответила девушка.
        - О, это ещё как поможет, - улыбнулся я. - Так что я приготовлю тебе награду. Чего бы ты хотела?
        - Я не знаю, у меня ведь всё есть, - замялась она от такого вопроса, а потом добавила такое, от чего я чуть не свалился на месте. - Разве что мне бы хотелось близости с хозяином.
        - Давай мы об этом чуть позже поговорим, - сказал я, на что девушка кивнула, выражая радость. - Сель Эр, идём. Таня, ты идешь с нами.
        - Можешь объяснить, откуда у неё возникла такая просьба? - спросил я у главной горничной, когда мы вышли из комнаты и направились в сторону выхода.
        - Понимаете ли, раньше хозяин уделял нам много времени, когда отвлекался от других девушек, поэтому многие привыкли к такому. И уже давно у нас не было близости с хозяином, отсюда такая просьба, - ответила Мер Рет Тани, заставив меня помассировать виски. Проблема нарисовалась на ровном месте. Но зачем всё это требовалось Горонэру. Ни за что не поверю, что всё это он делал лишь ради удовольствия. Скорее, причины были иными, но вот какими именно?
        Логика подсказывала, что тут зарыто что-то интересное, а Совесть почувствовала выгоду, причем не малую. И ведь теперь отбросить в сторону вопрос с наградой не получится, сам виноват. Ладно, решу это чуть позже.
        - Таня, подготовь мне документы Горонэра, которые он обычно брал и положи на столе в кабинете, позже мне нужно с тобой подробно обсудить этого герцога и его дела, - сказал я.
        - Слушаюсь, хозяин, - с готовностью ответила она, на что я лишь закатил глаза и махнул рукой Сель Эру, позвав его в зал совещаний.
        - Честно говоря, я удивлен, - сказал он. - Я рад, что столько моих сородичей живы и находятся в безопасности, а также работают в хороших условиях.
        - Не всё было так хорошо, - потер я переносицу. - Амодэя была в таком состоянии, что я до сих пор не могу понять, как она осталась жива. А также не могу понять, почему с ней так жестоко обошлись. В общем, тут ещё немало придется разбираться.
        - Теперь за часть каркантов я могу не беспокоиться, ведь ты точно сможешь позаботиться о них, но если кто-то из них всё же захочет вернуться, то для них всегда будет место, - сказал мне Сель Эр, а потом добавил. - Мне уже страшно представить, чем ты ещё можешь удивить, Алексей. Поэтому пока что пожалей нас и дай пару дней на обдумывание, прежде чем на наши головы свалится что-то ещё.
        - Не вопрос, - ухмыльнулся я, прекрасно понимая своего друга. Вот только у меня сейчас слишком плотное расписание. И всё нужно сделать как можно быстрее до свадьбы Эллеона. Нельзя же проводить её в полуразрушенном городе. Так что придется мне раскошелиться. Совесть, не упирайся, сама ведь всё прекрасно понимаешь. Нам без этого не обойтись. Свадьба решит множество наших проблем.
        Это поможет Эллеону объединить два королевства, развяжет руки Велспару, Технократ получит пинка, мы сможем выйти на гномов и торговлю с ними, а там доберёмся и до Эренвара.
        Я не забыл Кетриону его приглашение, а его мы позвать можем в любое время за счёт клинка, заодно посмотрим, на каком расстоянии он ощущает свой артефакт. Плюс ко всему свадьба Эллеона даст девушкам некоторую пищу для размышлений, помимо этого мы понаблюдаем за их реакцией. В итоге получается решение целого множества проблем. И это я ещё не говорил о налаживании отношений с богами, демонами и Ру Сорроу.

***
        Сель Эр отказался от переброски к своим женам через тропу лешего, сказав, что и сам дойдет до места, так как прекрасно запомнил дорогу, к тому же он хотел поговорить с Властителем Бездны. Я же направился к ещё одной особе, которая мне попросту необходима.
        - Леокария, мне нужна твоя помощь, - сказал я сразу, как вошел в комнату девушки.
        - Алексей, Эллеон на тебя злится, что ты не позвал его с собой в Бездну, - спокойно ответила мне будущая королева Мернора, хотя в её глазах был немалый гнев.
        - Только ты на меня ещё не злись, - закатил я глаза. Вот же двое любителей приключений. - К тому же вопрос с Бездной ещё не решён и как раз в решении этого вопроса потребуется твоя помощь.
        Эта фраза в корне изменила настроение Карии, и теперь она уже была объята любопытством и предвкушением. Нет, они определенно нашли с Эллеоном друг друга.
        - Я готова, - сразу же сказала она.
        - А что на это скажет твой будущий муж? - вопросительно изогнул я бровь.
        - Что я иду с вами, - распахнув дверь, в комнате объявился король.
        - Тогда держитесь, - я постарался скрыть своё удивление, схватил королевскую чету за руки и понёсся обратно.

***
        Это заняло какое-то время, но мне уже не терпелось решить побольше проблем, прежде чем я смог бы нормально отдохнуть. Да, я понимал, что за один день и даже за неделю всего не сделаю, но… постараться всё же стоит. К тому же я скоро решу один из самых важных своих вопросов, что только ещё сильнее подточит гору на моих плечах, даже не так, решение этого вопроса обрушит большую её часть. И вот тогда уже можно будет предаться долгожданному отдыху, и пусть только какие-нибудь ученики или темные боги мне попробуют помешать. Я им тогда устрою веселье.
        - О-о-о! - удивлённо воскликнула Леокария, увидев Ру Сорроу. Будущую королеву не испугало то, что Ру считалась архидемоном, не испугал её и заоблачный уровень Властителя Бездны. Она была поглощена механизмами.
        - Я уже не удивлен, - вздохнул король. - Совсем не удивлен.
        - Врешь, - усмехнулся я.
        - Вру, - не стал отнекиваться король. - Властитель Бездны в королевстве… уму непостижимо. Но теперь такой факт вряд ли испугает жителей Мернора, особенно после правления Рагана.
        - О, всё куда веселее, но об этом чуть позже. Лучше сам побеседуй с ней, когда Кария ей поможет, - предложил я, на что Эллеон вновь вздохнул. Похоже, очень нелегко видеть в своём королевстве столь сильную сущность, которую поколения считали чуть ли не концентрированным злом.
        - Алексей, а ты довольно быстро вернулся, - окликнул меня голос.
        Глава 15. СЕГОДНЯ ДЛИННЫЙ ДЕНЬ. ПОМОЩЬ. НЕОБЫЧНЫЕ НАВЫКИ
        Меня окликнул Кхаас, который всё же остался в тронном зале. Фуруак же был занят беседой с Унгроном и дель Гроном, так что у всех имелись дела. Эллеон хотел что-то сказать, увидев таких интересных гостей, но передумал.
        - Нет, я не буду удивляться, - сказал он.
        - Кхаас, я как раз хотел поговорить с тобой и твоими женами, только сперва решим небольшой вопрос с Властителем Бездны, - обратился я к Владыке Кровавого Легиона.
        - Мне некуда спешить, - с улыбкой ответил он, держа сразу двух женщин на руках. Кхара же стояла рядом. Она делала вид, что на руках могут быть только слабые девушки, но в её глазах было прекрасно видно, что ей тоже хочется вот так обнять Кхааса. Ох уж эти женщины.
        - Кария, посмотри на это, - я поставил перед ней кейс с целой кучей аккуратно разложенных инструментов, которые выглядели столь впечатляюще, будто с их помощью можно было собрать космический корабль прямо на коленке.
        - Это… это просто сокровища! - она кинулась меня обнимать и сшибла с ног, после чего резко подскочила и направилась к Ру Сорроу. Мне показалось, или Властитель демонов немного испугалась такого маниакального взгляда Леокарии? Похоже, она успела пожалеть, что попросила у меня помощи. Ну ничего страшного, уж кто-кто, а Кария с этим разберётся. - Эти инструменты дают такие прибавки к параметрам, что я смогу перебрать всю Мелтирону с их помощью, а уж гномы все завистью захлебнутся, если увидят такие сокровища. Так, эмоции долой, - Леокарии моментально изменилась и сделалась предельно серьезной. Она смотрела на Ру Сорроу, надев специальные очки, которые достала из своего инвентаря. К ним она подсоединила странную линзу из кейса, после чего взяла несколько инструментов и посмотрела на нас. - Мне нужна помощь. Я немного изучила повреждения. Даже представить не могу, как их можно было нанести такому металлу, но я справлюсь, должна справиться.
        - Командуй, - сказала ей Кеххель, спрыгнув на пол. В её глазах явно читалось понимание. Что ж, с этой девушкой я тоже поговорю, но чуть позже.
        - Хорошо, тогда мне нужно чтобы Ру держали предельно ровно. Не помешал бы какой-нибудь стол.
        - В лаборатории есть всё необходимое, - предложил герцог Унгрон.
        - Либо можно воспользоваться пыточной, - добавил дель Грон.
        - Там будет достаточно места для развертывания всех приборов? - спросила она, будто уже прекрасно представляла, что и сколько место занимает. Я-то её немного понял, но вряд ли другие поймут, о чем она говорит. Похоже, эта линза позволяет изучать не только объект починки, но и сами приборы, выдавая по ним подробные инструкции.
        - Смотря сколько места будет нужно, - ответил ей призрачный герцог, с интересом наблюдая за будущей королевой.
        - До четверти этого зала, - моментально ответила Кария.
        - Тогда они не подойдут, - покачал головой призрак.
        - Значит, будем проводить исцеление здесь, - твёрдо сказала она с явным блеском в глазах. Герцог и барон сразу же замолчали, видя, что с девушкой лучше не спорить, особенно когда у нее огоньки в глазах сверкают.
        - Думаю, что я смогу помочь, - сказал Фуруак и сформировал из части своего тела вполне неплохой и довольно ровный стол. Хм… это явно магия Природы, но немного искажённая. Эх-х-х, придется ещё одного демона обо всем расспрашивать.
        Кхаас поднял Ру Сорроу и положил на этот стол. Кеххель и Хонна с интересом наблюдали за этим действием. Кхара же относилась к этому настороженно, будто побаивалась Властителя Бездны.
        - Фру, можешь сделать под шею подставку, чтобы она не двигалась? - то, как девушка нашла подход к архидемонам, заставляло удивляться не только меня, но и всех присутствующих. Настоящая королева. Эллеон же попросту молчал, поражаясь бесстрашию будущей жены. - Замечательно. Помогите приподнять шею, всё же для меня это немного проблематично. Да, вот так. А теперь немного отойдите.
        После этого она нажала несколько кнопок на кейсе, и часть приборов трансформировалась во что-то непонятное, напоминающее какие-то космические манипуляторы. Неужели среди этих вещиц не нашлось чего-то вроде специального стола?
        После этого Леокария провела рукой по гладкой шее Ру Сорроу, которая выглядела беспомощной и внимательно осмотрела повреждения. Затем она взяла несколько манипуляторов и направила их в нужную точку.
        - Ру, мне нужно, чтобы ты отключила функцию защиты и уснула на время. Обещаю, что я не причиню тебе вреда и сделаю всё, что только возможно, чтобы тебе помочь, - сказала девушка и некоторое время смотрела на робота неизвестной цивилизации.
        - Да будет так, - немного пафосно ответила Ру, и её глаза потухли, словно у неё отключилось питание. Хвост, который всё это время явно служил инструментом для защиты, упал на пол, а само тело будто обмякло, хотя сложно так сказать про робота, но как это выразить по-другому я не знал.
        Леокария вздохнула, прикрыла глаза на пару мгновений, после чего принялась за исцеление, как она выразилась. Не сразу, но я понял, почему она сказала именно так. Она считала Ру живым организмом, а не просто необычной машиной.
        А теперь посмотрим, что она будет делать. Леокария не стала медлить и сразу же приступила к делу. Она взяла один из приборов и соединила несколько разорвавшихся волокон, явно служивших для поглощения энергии, после этого использовала нечто вроде фонарика, или миниатюрного прожектора, которым посветила на повреждённые участки тканей. Попутно она меняла яркость, причем не просто так, а явно следуя какому-то алгоритму.
        Честно говоря, даже несмотря на то, что у меня имелось высшее техническое образование, мне сложно было понять, как девушка так быстро разобралась с неизвестными ей приборами. Я, конечно, понимаю, что тут сыграли свою роль навыки, которых у меня в Рейнее не было, но неужели они могут дать настолько огромное преимущество? Или помимо навыков свою роль сыграли сами приборы, которые явно показывали, что и как нужно делать?
        С другой стороны, если раса, отправившая Ру Сорроу в Адскую Бездну, была столь развита, то почему нельзя было сделать самовосстанавливающийся материал? Думаю, что это бы решило множество проблем, и не понадобились бы приборы. Или дело тут в чем-то другом?
        Тем временем Леокария убрала пластины, защищающие шею, и положила их в какой-то кейс, который многократно вырос, став похожим на старый лазерный принтер. Она нажала пару кнопок на нем и вновь вернулась к Властителю Бездны. За её работой с интересом смотрел не только я, но и остальные. Когда ещё увидишь, как по винтикам разбирают Владыку Ада.
        В какой-то момент девушка резко остановилась. Взяла прибор, похожий на зажим и коснулась им сияющего провода, ведущего от головы к туловищу. Именно благодаря этой сияющей нити, младшему ученику не удалось оторвать голову Ру. Она провела зажим вдоль оголённой части провода, после чего использовала нечто вроде спрея. Тьма, распыленная им мгновенно обволокла главный энерготок, сформировав нечто вроде изоляции. Леокария коснулась его лазером, который моментально погас, не оставив ни единого следа на черной поверхности.
        - Фух, защитить главную энергетическую артерию удалось, - облегчённо вздохнула девушка и вытерла пот со лба. - Теперь нужно всё ещё раз проверить, мало ли где ещё есть повреждения, а потом уже всё возвращать на место.
        Она забралась на Ру Сорроу и внимательно разглядывала её через свои очки, снабжённые линзой древней расы, на которой то и дело высвечивались какие-то символы.
        Леокария касалась разных узлов, которые были хорошо видны, если использовать Зоркий глаз и Наблюдательность, а также Познание Сути. Девушка проверяла суставы, внутренние приборы и что-то ещё. По её эмоциям было понятно, что она столкнулась с чем-то странным, в чем не могла разобраться. Это заставляло её хмуриться и делать вид, что она обдумывает дальнейшие действия. По сути, так и было, но эмоции её выдавали. Девушка была в панике и совершенно не представляла, с чем столкнулась.
        - Отойдите подальше, - попросила она.
        - Не волнуйся, - я услышал очень тихий голос Ру Сорроу. - Тут нет ничего страшного. Просто делай свою работу и не думай о лишнем.
        - Но как же… - Леокария явно была в растерянности. - Я ведь не…
        - Ты ведь и так относишься ко мне, как к живой, так что для тебя это не должно быть проблемой, - голос робота был добрым и ласковым.
        - Я постараюсь, - кивнула девушка, вытерев слезы. - Нет, я всё сделаю. Так что теперь ты не волнуйся.
        Леокария вновь принялась возиться над Ру Сорроу, только теперь она была похожа не на инженера, а на какого-то шамана, разве что бубна не хватало. Девушка меняла приборы, восстанавливала поверхность и внутренние приборы. И делала это столь мастерски, что складывалось ощущение, что она уже не первый раз собирает роботов. И вот это мне казалось странным, ведь даже приборы не могли дать таких знаний. Проблемы, я чувствую целый шквал проблем, который последует за тем, когда я буду раскапывать информацию о том, откуда Леокария всё это знает.
        Что думаешь об этом Совесть? Денежки? Артефакты и что-то ещё. Звучит, конечно, здорово, но ведь опасность среди всего этого есть, причем не малая. Ведь так, Логика? Во-о-от. Но я ведь просто не могу пройти мимо проблем, тем более, если они меня ждут. Ну как можно заставлять их ждать, вдруг в таком случае они достанутся кому-то другому? Нет уж, я их все заберу себе.
        Тем временем Леокария явно приободрились и начала восстанавливать внешний покров, доставая целые блоки из кейса. Видимо, в том кейсе было нечто вроде нанороботов, которые восстанавливали структуру материалов, но по каким-то причинам их нельзя было использовать внутри робота.
        Все части брони Властителя Бездны соединялись друг с другом и просто сверкали новизной. Всё это выглядело великолепно, делая Ру Сорроу ещё более крутой, чем раньше.
        Леокария аккуратно взяла несколько волокон и обвила ими главный энерготок, после чего подсоединила к ним какие-то приборы. В результате, на их месте сформировалось нечто, вроде мышечных волокон. Армированные позвонки скрылись за ними, ещё надёжнее защищая одну из ключевых частей конструкции Ру.
        Интересно, а как ей смогли сделать мозг, ведь даже в том мире, откуда я пришел, такое, насколько я помню, никому не удавалось, не говоря уже о возможности формирования сознания.
        Девушка защелкнула броню на шее, и вот теперь всё было почти готово. Леокария устало откинулась, сидя на Ру. Её длинные волосы рассыпались по спине. Будущая королева расслабилась, приложила руки к лицу и провела вверх, собирая волосы в хвост. После этого она устало перешагнула девушку-робота и спрыгнула вниз.
        - Всё готово, - улыбнулась она. Будущая королева так и светилась от счастья, а я не заметил, что исцеление Ру Сорроу заняло несколько часов. Удивительно быстро пролетело время. - Ру, просыпайся.
        Глаза робота сверкнули, и Властитель Адской Бездны восстала, после чего спустилась с операционного стола и посмотрела на нас. Хм… что-то было не так.
        - Этот мир необходимо уничтожить.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА
        БЛАГОДАРЮ ЗА ВАШУ ПОДДЕРЖКУ:)
        Глава 16. ДРУГАЯ СТОРОНА ВЛАСТИТЕЛЯ. ПРОДВИЖЕНИЕ ОДНОГО ВОПРОСА. ПОДАРОК
        Ру Сорроу стояла перед нами как новенькая и сверкала от света кристаллов. По броне шли небольшие разряды создавая нечто вроде энергощита, исчезнувшего через пару мгновений. Леокария полностью прошлась по внешнему слою брони, да и внутреннюю часть робота-архидемона тоже успела осмотреть. И, похоже, где-то она всё же допустила ошибку во время своей работы. Починить-то она её починила, но успела поломать что-то другое.
        Остальные Владыки после таких слов заметно напряглись, прекрасно зная Ру. А вот я даже не знал, чего ожидать, уже готовясь активировать портал в Междумирье и кинуть туда сошедшую с ума Владыку. Только бы успеть, иначе от моего города камня на камне не останется, если учесть её силу и то, что даже младший ученик далеко не сразу смог пробить броню этой девушки.
        Красные глаза ярко сверкали, словно аварийные лампочки в бункере, и будто давили на разум. После работы Леокарии фигура Ру Сорроу казалась более стройной и более женственной, возможно из-за изменения брони. Я понимаю, восстановление вооружения и брони, но грудь-то зачем нужно было увеличивать? Они об этом что ли шептались? Ох-х-х, впрочем, до Смерти всё же не дотягивала, но вот у Сильверии, можно сказать появилась конкурентка.
        Так, меня ещё не расщепили на атомы вместе с дворцом и остальными? Даже удивительно. Почему Ру Сорроу ничего больше не предпринимает? Ждёт, пока мы начнем действовать или прорабатывает план захвата города? А может просто зависла?
        - Думаю, что мою шутку вы не оценили, - с грустью вздохнула она. Не знаю, что там было в голове у её создателя, но чувствую, что он не менее сумасшедший, чем его творение. Вот только я не спешил расслабляться. - Для реализации подобной задумки, мне бы не потребовалось вам об этом сообщать. Я достаточно сильна, чтобы уничтожить всё ближайшее пространство за считанные мгновения. И в тоже время остаюсь достаточно слабой из-за наличия человеческого сознания, которое не позволяет мне разрушать всё подряд, и за счёт которого я постоянно совершаю ошибки.
        - Да шутка это, - скорчила рожицу будущая королева и пояснила. - Это была моя идея, - явно защищала она Ру, пытаясь часть нашего недовольства перетянуть на себя. - Я думала, что это немного вас взбодрит и позволит отвлечься от плохих мыслей. Я не хотела кого-нибудь задеть. Прошу, извините меня.
        - От учителя я уже не раз получал по своей голове, так что был подготовлен к сражению, правда и Ру тоже стала заметно сильнее, - сказал Кхаас. - Так что я не злюсь.
        - А вот мне помирать не хотелось, особенно после того, как совсем недавно удалось избавиться от Мрака, - облегчённо вздохнул Фуруак. - Так что спасибо, что позволила ещё раз ощутить вкус жизни, за которую хочется цепляться до конца.
        - Дорогая, больше так не делай, - попросил Эллеон у будущей королевы и вытер пот со лба.
        - Ру, мы с тобой поговорим чуть позже, пока же замок в твоём распоряжении, так что можешь осмотреться тут, - сказал я и переключился на королевскую чету. - С вами тоже есть важный разговор, но не сегодня, поэтому отдохните. Фуруак, думаю, ты захочешь прогуляться кое-где, особенно после такой встряски, - не став спрашивать, я схватил лианами архидемона и перешёл тропой к элебисам. - Это место должно помочь тебе, - добавил я, но слова тут уже были излишни: архидемон был поглощен лесом. Я же тем временем вернулся во дворец.
        - Так что же ты хотел с нами обсудить? - спросила Кеххель, которая была очень умна и достаточно уверенна в себе. Даже грозная Кхара явно была более робкой, чем эта демоница.
        - В Цитадели я заметил, что ты интересуешься архитектурой, а Кхаас упомянул, что ты хочешь построить что-нибудь необычное. Это так? - спросил я, не сумев скрыть улыбки, ведь Кеххель растеряла всё своё самообладание, желая услышать, что я скажу дальше.
        - Да, всё так, - подтвердила она слова мужа.
        - Тогда что насчёт строительства храма Хеллы, богини Мудрости? Ты сможешь подготовить проект? - спросил я, и сразу же ощутил ответ в виде волны радости.
        - Готова приступить, - вызвалась она, заставив улыбнуться Владыку Кровавого Легиона.
        - С завтрашнего дня, сегодня отдыхаешь вместе с мужем, - ответил я, радуясь о продвижении ещё одного вопроса. - Место строительства потом согласуем с бароном дель Гроном. Я бы предложил построить храм Хеллы в восточном районе. Но стоит учесть, что это не единственный храм, который нужно будет возвести. На очереди сооружения для Миродара, бога торговли; Микридары и Фольканы, покровительниц эльфийского народа, а также для Нарилны, богини Жизни и Хранительницы Райских лесов. После этого нужно будет определиться с храмами других богов и каждый из них расположится в своём районе, чтобы не допустить повторения трагедии.
        После моих слов перспективы попросту ослепили девушку, которая чуть не упала в обморок, благо Кхаас с лёгкостью её подхватил. Я же начинал понимать, как должен поступать правитель. Он должен помогать реализовываться другим, используя их таланты на благо всех остальных, а заодно за счёт этого достигать своих целей.
        - Для вас у меня тоже найдётся работа, если вы, конечно, не против, - посмотрел я на других жен архидемона.
        - Что нужно сделать? - в лоб спросила Кхара, Хонна же по-прежнему говорила очень мало, явно ощущая себя не в своей тарелке. Даже удивительно, что столь стеснительная девушка смогла прокачаться до такого уровня, впрочем, она в этом плане напоминает мне Хеллу.
        - Кхара, ты сражалась просто великолепно, и мне бы очень хотелось, чтобы ты научила моих людей некоторым своим приемам, а также потренировалась вместе с ними какое-то время, - озвучил я своё предложение.
        - Для меня это не составит труда, заодно посмотрим, как быстро они усвоят некоторые связки ударов, - усмехнулась она, явно обрадовавшись возможности немного подраться. Хотя, конечно, стоит учесть, что мало кто сможет сражаться с ней на равных. - Впрочем, я уже убедилась, насколько сильны твои воины и маги. Их дух позволит изучить кое-что из моего арсенала.
        - Отлично, - кивнул я, но всё же решил кое-что добавить. - Но ты всё равно не забывай, что обладаешь огромной силой, которой нет ни у кого из стражей города.
        - Можешь не волноваться на этот счёт, Хонна в крайнем случае меня остановит, - махнула она рукой, а мне стоило больших усилий скрыть своё удивление. - Она хоть и может показаться слабой, но на деле очень сильна. Если её разозлить, то по рогам может получить даже муженёк, - ехидно посмотрела на Кхааса краснокожая воительница.
        - Хонна, а в чем заключается твоя сила? - обратился я к самой стеснительной демонице из всех, кого видел, хотя нет, не так, она, пожалуй, вообще самая стеснительная личность, кого я встречал и может посоперничать в этом с Хеллой. Интересно, а есть какая-то взаимосвязь характера с именем, всё же у богини мудрости и жены архидемона они похожи. И всё же нужно будет понять, кто из них стеснительней.
        Логика, я знаю, что ты в этом плане умываешь руки, но это просто как вызов, так что не обращай внимания. О, хочешь заключить пари? И на что? Я тебя буду беспрекословно слушать целую неделю, если ты победишь. Хм… ну хорошо. Тогда в случае моей победы ты будешь неделю ходить в другом платье. Звучит сомнительно? Да ничего страшного, соглашайся. Совесть поможет выбрать платьице. Не надо говорить, что ты об этом ещё пожалеешь. Так, и не надо тут отпускать шуточки. Теперь к делу.
        Так как пари предложил заключить я, тогда ты выбираешь из них двоих, кто стеснительней. Хелла, значит. Ну хорошо. Через какое-то время решим вместе, права ты или нет.
        - Я… - она говорила тихо, явно стесняясь и увеличивая тем самым мои шансы на выигрыш. Ей потребовалось какое-то время, чтобы собраться с силами и ответить на мой вопрос. - Я могу собирать энергию и превращать её в другую.
        - Ясно, - кивнул я, и начал обдумывать одну идею. Способность преобразования энергии чем-то напомнила мне возможности Мелли, но тут наверняка имеются отличия, впрочем, нужно будет посмотреть, как именно работает её способность. В этом мне поможет Вильгерд, а заодно нужно подключить к этому делу Акадию, которая и так уже слишком много спит.
        - Но… - Хонна пыталась вывести меня из задумчивости, но для этого надо было говорить громче, что у неё не получалось.
        - Но есть определенные особенности, - помог ей Кхаас, подхватил жену другой рукой, и прижал к себе.
        Девушка явно стала чувствовать себя куда спокойнее. Видимо, она до сих пор не может отправиться от долгого нахождения на дне разлома. Отсюда такое поведение и характер. Она боится одиночества и чувствует себя в безопасности, только когда Кхаас прижимает её к себе. М-де, у каждого тут проблем навалом.
        - Я так понимаю, что они связаны с типами энергии, - сделал я предположение.
        - И не только, - ответил Владыка Кровавого Легиона. - Но об этом давай поговорим чуть позже.
        - Без проблем, - понимающе согласился я. Всё же сам немного повел себя некорректно, спрашивая о возможных слабостях жены архидемона. Надо бы почаще следить за собой. Такие вещи необходимо держать в секрете, а не говорить о них в тронном зале, пусть здесь и были все свои, ну почти все, если не считать Ру Сорроу. - Кхаас, отдохни немного вместе с женами, даже Владыкам требуется перерыв между сражениями.
        - Ты прав, и как никогда раньше я хочу, чтобы этот перерыв длился как можно дольше, - вздохнул архидемон, а жены посмотрели на него с некоторым недоверием и удивлением. - Не нужно на меня так смотреть. Просто я соскучился и очень рад, что смог снова вас встретить. Кстати, Алексей, я ведь ещё не всё выполнил в нашей сделке, так что держи вот это.
        Глава 17. АРТЕФАКТ. ПОДАРОК. ГОЛОВНАЯ БОЛЬ
        Демон протянул руку и раскрыл ладонь, на которой лежало небольшое кольцо из темного металла. На ободке были выгравированы обнаженные демоницы, каждую из которых проработали так подробно, что нельзя было не восхититься работой мастера. Металл в областях с гравировкой был отшлифован и теперь сверкал в свете кристаллов, привлекая внимание к обнаженным красавицам.
        КОЛЬЦО ПРИЗЫВА АДСКОГО ГАРЕМА
        ОПИСАНИЕ: ВЫПОЛНЕННОЕ ИЗ ПЛАТИНЫ КОЛЬЦО ЯВНО ДЕЛАЛ МАСТЕР СВОЕГО ДЕЛА. СТРУКТУРА САМОГО КОЛЬЦА, ГРАВИРОВКА, А ТАКЖЕ РАБОТА С МАГИЧЕСКИМ КОНТУРОМ ВСЁ ГОВОРИТ О ТОМ, ЧТО ТЫ ВРЯД ЛИ БЫ СМОГ КУПИТЬ ТАКОЕ КОЛЕЧКО БЕЗ ВРЕДА ДЛЯ СЕБЯ. ТВОЯ ЗУБАСТАЯ ПОДРУЖКА БЫ ТАКИЕ ТРАТЫ НЕ ПОЗВОЛИЛА. ЭТА ВЕЩЬ ОПРЕДЕЛЕННО ЗАМЕЧАТЕЛЬНАЯ, В ЧЕМ ТЫ УБЕДИШЬСЯ, ПРОЧИТАВ ОБ ЭФФЕКТАХ И УМЕНИЯХ.
        ПОВЫШЕНИЕ ПАРАМЕТРОВ: СИЛА +25, ЛОВКОСТЬ +25, ВЫНОСЛИВОСТЬ +50, ИНТЕЛЛЕКТ +25, МУДРОСТЬ +25, ЗАЩИТА +100.
        УМЕНИЯ: «ПРИЗЫВ АДСКОГО ГАРЕМА», «ПРИКАЗ ВЛАДЫКИ».
        ЭФФЕКТЫ: «ПРИКАЗ ВЛАДЕЛЬЦА КОЛЬЦА», «УСИЛЕНИЕ ЗАЩИТЫ», «УСИЛЕНИЕ МАГИЧЕСКОЙ АТАКИ», «УСИЛЕНИЕ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ».
        ОГРАНИЧЕНИЯ: КОЛЬЦО МОЖЕТ НОСИТЬ ТОЛЬКО АЛЕКСЕЙ ГРОВ, ГЕРЦОГ ХАЛАЭЛЕНИИ, ВЛАДЫКА АДСКОЙ БЕЗДНЫ И ДРУГ КХААСА.
        КЛАСС: ПЕРСОНАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. ВОТ ТЫ И ДОЖДАЛСЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ОДНОГО ИЗ СВОИХ ЖЕЛАНИЙ, НО ПОМНИ, ЧТО У КАЖДОЙ МОНЕТЫ ЕСТЬ ДВЕ СТОРОНЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ОСТОРОЖНО, В КОЛЬЦЕ ЕСТЬ МАГИЧЕСКИЕ КОНТУРЫ, О КОТОРЫХ Я НЕ МОГУ УКАЗАТЬ В ОПИСАНИИ. ОНИ НЕ НЕСУТ УГРОЗЫ ТЕБЕ ИЛИ ТВОИМ БЛИЗКИМ, НО ВСЁ ЖЕ ПРИСУТСТВУЮТ. Я ТЕБЯ ПРЕДУПРЕДИЛА, ТАК ЧТО ТЕПЕРЬ МОЯ СОВЕСТЬ ЧИСТА. ТЫ И СВОЮ БЫ ПОМЫЛ НЕМНОГО, А ТО ХОДИТ В ОДНОМ И ТОМ ЖЕ ПЛАТЬЕ УЖЕ КАКОЙ ДЕНЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3. А ЧТОБЫ ОНА ТАМ НЕ ЗАХЛЕБНУЛАСЬ ОТ ЗЛОСТИ НА МЕНЯ, И ЗАОДНО ТЫ НЕ ПОПАЛ ПОД РАЗДАЧУ, Я СКАЖУ ЕЩЁ КОЕ-ЧТО ИНТЕРЕСНОЕ. ЭТО КОЛЕЧКО МОЖЕТ ПРИНЕСТИ ТЕБЕ НЕ ТОЛЬКО ГОЛОВНУЮ БОЛЬ, НО И ПРИБЫЛЬ. ПРАВДА, РАЗМЕР ЭТОЙ ПРИБЫЛИ БУДЕТ ЗАВИСЕТЬ УЖЕ ТОЛЬКО ОТ ТЕБЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4. ЕЩЁ ХОТЕЛА ПОЯСНИТЬ, ЧТО ВСЕ ЭФФЕКТЫ ДЕЙСТВУЮТ ТОЛЬКО НА ПРИЗВАННЫХ ДЕМОНИЦ. ПРИ ПОВТОРНОЙ АКТИВАЦИИ ПЕРВОГО УМЕНИЯ КОЛЬЦА ВСЕ ДЕМОНЫ ВЕРНУТСЯ ТУДА, ОТКУДА БЫЛИ ПРИЗВАНЫ. ОТКУДА ИМЕННО, САМ ВЫЯСНИШЬ.
        ПРИКАЗ ВЛАДЫКИ ДЕЙСТВУЕТ ОДИН РАЗ В ДЕНЬ. ИСПОЛЬЗУЯ ЭТО УМЕНИЕ, ТЫ МОЖЕШЬ ЗАСТАВИТЬ ВЫБРАННУЮ ДЕМОНИЦУ ВЫПОЛНИТЬ ВСЁ, ЧТО ТЕБЕ УГОДНО. ЗНАЯ ТЕБЯ, Я УЖЕ ПРЕДПОЛАГАЮ, ЧТО ТЫ ПРИКАЖЕШЬ. ЗАСТАВИШЬ БЕДНЕНЬКИХ ДЕВУШЕК МЫТЬ ПОСУДУ И УБИРАТЬСЯ ВО ДВОРЦЕ. ПРИКАЗ ВЛАДЕЛЬЦА ДЕЙСТВУЕТ СХОЖИМ ОБРАЗОМ, НО СРАБАТЫВАЕТ СЛУЧАЙНО, ТАК ЧТО ВСЁ НЕДОВОЛЬСТВО К СВОЕЙ УДАЧЕ.
        И ПРОСЬБА, БУДЬ ВСЁ ЖЕ АККУРАТЕН С ПРИКАЗАМИ, А УЧИТЫВАЯ СЛУЧАЙНОСТЬ И ТВОЮ ЛЮБИМУЮ УДАЧУ, ЛУЧШЕ НЕ ШУТИ С ДЕМОНИЦАМИ. А ТО Я БОЮСЬ, ЧТО ЭТО МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К ЧЕМУ-ТО НЕХОРОШЕМУ. В ОБЩЕМ, БУДЬ ОСТОРОЖНЕЕ, А ТО Я ЗА ТЕБЯ УЖЕ ВОЛНОВАТЬСЯ НАЧАЛА.
        Демон лишь усмехнулся, увидев моё лицо, всё же я как-то не ожидал, что этот пункт, включенный в договор в качестве шутки, Кхаас действительно выполнит. И что мне теперь делать с гаремом демониц?
        ОБ ЭТОМ НУЖНО БЫЛО ДУМАТЬ РАНЬШЕ. ИЗВИНИ, НЕ СМОГЛА УДЕРЖАТЬСЯ, УЖЕ УХОЖУ.
        Ясно, Система хочет понаблюдать, как я выйду из этой ситуации. Знает ведь, что я скоро должен был решить свой вопрос касательно девушек и тут на тебе ещё гарем на шею. Злая и нехорошая Система, но винить её всё же нельзя - сам виноват.
        - Алексей, используй артефакт, - сказал Кхаас, явно решив посмотреть на мою реакцию.
        Повезло ещё, что тут не было моих девушек, а то бы вышла весьма неловкая ситуация. Впрочем, и сейчас она была такой, просто я немного научился держать себя в руках, а такие ситуации лишь закаляют. Что ж, будем расхлёбывать проблемы. Я надел кольцо на средний палец левой руки и активировал первое умение.
        В следующий момент передо мной открыл кровавый портал, из которого полыхнуло пламя, после чего рядом оказались сразу три демоницы, причем сильно непохожие друг на друга.
        ХАЛЬКОРА, БОЕВОЙ ЧАРОДЕЙ, ПОВЕЛИТЕЛЬ ОГНЯ, ПОВЕЛИТЕЛЬ КРОВИ, ДЕМОНЕССА-ХРАНИТЕЛЬ, 397 УРОВЕНЬ
        МОНЭЛЛА, ПРЕКРАСНАЯ ОБОЛЬСТИТЕЛЬНИЦА, ЧАРУЮЩАЯ КРАСАВИЦА, МЕНТАЛИСТ, КНИЖНЫЙ ЧЕРВЬ, 389 УРОВЕНЬ
        ХАССА, ДЕМОНЕССА-ВАРВАР, СОКРУШИТЕЛЬ ЦИТАДЕЛИ, КУЛАК БЕЗДНЫ, 384 УРОВЕНЬ
        Это оказались столь колоритные личности, что пришлось протереть глаза, так как сложно было поверить, что это обычные демоницы. Впрочем, нет, Кхаас наверняка подсунул мне необычных девушек, которые ему мешали. Совсем не удивлюсь подобному повороту.
        Первая была высокой, выше меня на голову, как эйрентарская эльфийка. Утонченное и красивое, бледное лицо выглядело милым, но в то же время холодным. От такой девушки сложно было отвести взгляд, вот только в её темно-фиолетовых глазах, чем-то похожих на глаза самой Смерти, был лишь холод, который она направляла на меня. Хм… если приглядеться, то правый глаз был частично темно-красным. Удивительно красивая гетерохромия.
        Грива черных волос спускалась ниже пояса, нежно обнимая тонкую шею. Среди черноты ее густых волос выделялись темно-красные пряди, что смотрелось необычно, но весьма красиво.
        Стройная фигура была прикрыта доспехами, выполненными как раз для девушки, чтобы подчеркнуть все её достоинства, которыми она могла похвастаться, сразу вклинившись ближе к верхним строчкам моего личного рейтинга.
        Руки были прикрыты хищного вида перчатками, ноги частично скрывали сапожки, выполненные в том же стиле. Позади виднелся длинный хвост с острым треугольным наконечником. Можно было подумать, что она пытается быть похожей на Ру Сорроу. Причем на ней так же было много металла, правда все доспехи были сделаны, словно паутина или сеть, возможно для того, чтобы сделать их более лёгкими и свободными. Вот только как-то сомнительно, что многочисленные прорези в броне сделанные в угоду красоте, смогут защитить от удара копья или другого оружия.
        Вторая девушка была чуть ниже меня. Игривый взгляд красных глаз, за которыми скрывался немалый ум, заставлял задуматься. Всё же эта чертовка была менталисткой, а значит, умеет воздействовать на разум других людей, о чем также свидетельствуют другие титулы.
        Эта красотка была поистине обворожительной. Её светлые волосы спускались ниже плеч, но заметно уступали гриве Халькоры. Стройная, немного худощавая фигура не позволяла оторвать от неё глаз, а уж если учесть одежду, то вряд ли хоть один мужчина бы пропустил такую девушку.
        И вот с одеждой была большая проблема. Впрочем, тут как посмотреть, сейчас ещё всё нормально, разве что придется поговорить с Леокарией и прямо сказать, чтобы она молчала обо всём, что тут видела, а уж остальные меня не сдадут.
        В общем, одежды, как таковой, особо и не было. Её наряд состоял из многочисленных кожаных полосок скрепленных вместе, короткой юбочки и черных туфелек. Её длинный черный хвост был подобен хлысту, висящему у нее на поясе, и заканчивался широким треугольным наконечником.
        Все эти черные полосочки были сделаны так, чтобы демонстрировать как можно большую площадь тела. Они даже грудь не прикрывали. Вот это я понимаю наряд. Но нужно обладать немалой выдержкой или самоуверенностью, чтобы не стесняться такое носить. Кхм-кхм, а посмотреть тут было на что, пусть размер и уступал остальным демоницам.
        Девушка качнула бедрами, после чего слегка пригнулась и послала мне воздушный поцелуй, стрельнув напоследок темно-красными глазками с длинными ресницами. Не будь у меня столько девушек, этой чертовке уже бы удалось меня охмурить. Да уж, она полностью оправдывала свои титулы.
        Третья также была необычной и отличалась высоким ростом. Она была даже выше Акарны, что уж сравнивать со мной: я в буквальном смысле дышал ей в пупок. Высокая девушка могла похвастаться накачанной фигурой, которая от наличия более выраженных мышц ничуть не утратила женственности.
        Приятное лицо, которое несло на себе отпечаток усталости и явного недостатка сна сейчас немного изменилось, когда воительница заметила, что я смотрю на неё.
        Моментальный всплеск эмоций был столь мощным, что заставило немало удивиться. Она испугалась меня. Такая мощная высокоуровневая воительница меня испугалась. В это было сложно поверить, но я не ошибся. Демоница старалась не подавать вида, что её что-то беспокоит, но получалось у неё плохо.
        Жёлтые глаза с черными узорами на радужках выглядели хищно и привлекательно, но с другой стороны очень опасно, несмотря на застывший в них страх. Красный цвет кожи, как и у Кхары, добавлял ей экзотичности. Длинные тёмно-красные волосы, сплетённые в простенькую косу, спускались ниже талии. Честно говоря, если она сражается в ближнем бою, то волосы лучше спрятать, но тут не моё дело. Хотя… чуть позже поговорю с ней.
        Впрочем, у этой девушки было ещё два достоинства, которые просто воздвигли её на Олимп моего рейтинга. Сильверии и Смерти нашелся достойный конкурент. Совесть, Логика, вам не о чем волноваться, ваше превосходство неоспоримо.
        Грудь была укрыта полосой ткани, а также имелась набедренная повязка, кое-как скрывающая небольшие участки тела, и всё, другой одежды на ней не было, разве что пара браслетов на длинном красном хвосте.
        Ей ведь наверняка сложно сражаться, с другой стороны если сопоставить их размер с её телом, то ничего необычного. Всё выглядело гармонично и весьма привлекательно. А ещё до меня дошла одна интересная мысль, которую сразу же подтвердила первая девушка.
        Она оглянулась и увидела Кхааса с женами, после чего быстро добралась до них и сразу же взяла на руки Хонну, закружив её на месте. Демоница моментально изменилась. Вся злость и недовольство пропали, а им на смену пришла радость, нежность и забота.
        - Мама, - она прижала к себе девушку, которая была заметно меньше, особенно на её фоне, причем так сразу и не скажешь, кто тут мама, а кто дочка. - Как же я рада, что с тобой всё в порядке. Хорошо, что и остальные без серьезных ран. - Отец, - она посмотрела на Кхааса и вдарила ему в живот прямым ударом. - Ещё раз исчезнешь на такое время: я сама тебя убью, чтобы ни я, ни остальные не волновались и не попадали в такие…
        - Пап, и что ты там говорил о нашей миссии? - спросила у Кхааса любительница открытых нарядов. - А то ты так внезапно явился, сказал пару слов и вновь исчез. Теперь хотелось бы услышать подробные объяснения, а то мне что-то не то послышалось.
        - Сейчас, всё по порядку, - погладил он по голове Халькору, не задев её длинные изящные рожки, потом обнял блондинку и краснокожую воительницу. - Итак, Алексей, как ты уже понял, это мои дочери. Хонна подарила мне Халькору, Кеххель - Монэллу, а Кхара - Хассу, которую назвала в мою честь. Когда Кеххен начал реализовывать свой план, мои жены спрятали дочерей в подпространстве, где они и просидели всё это время.
        - А могли бы помочь в битве с Кеххеном, - фыркнула первая.
        - Или погибли бы в схватке с пораженными Мраком, - ответил Кхаас, заставив Халькору нахмуриться, так как она понимала свою неправоту. После этого демон вновь посмотрел на меня. - Пока ты был в сокровищнице, я доделал кольцо, которое начал когда-то давно, а потом использовал пространственную магию и помощь своих жен для его завершения. Теперь ты получаешь гарем демониц, а я в свою очередь могу считать сделку выполненной.
        - Отец, - попыталась обратиться к архидемону Хасса, но он лишь покачал головой, показывая, что это его окончательное решение.
        - Знаете, девочки, а я ничего не имею против, - грациозно покачивая бедрами, подошла ко мне Монэлла и с интересом хищницы посмотрела на меня.
        Чувствую, что веселье только начинается, а уж головная боль придет следом.
        Глава 18. РАЗГОВОР. ОТДЫХ. ДО НОЧИ ЕЩЁ ДАЛЕКО
        - Итак, раз уж вы теперь будете меня слушать, тогда идём за мной, - сказал я и добавил остальным. - Скоро вернусь.
        - Я никуда не собираюсь идти, - похоже, подчиняться мне они не собирались, по крайней мере, одна самоуверенная демоница, а вот с остальными двумя дела обстояли интереснее.
        - Сейчас у меня не так много времени для уговоров, - спокойно ответил я, схватил демониц лианами и перешел тропой лешего в зал совещаний.
        - Ох-х-х, - схватилась за голову Халькора, вся спесь которой мгновенно улетучилась.
        - Голова кружится, - промычала Монэлла, лёжа на своей младшей сестре, которая флегматично смотрела в потолок. - Эй, сестрёнка, ты чего? - обеспокоенно посмотрела на нее обольстительница, упираясь руками в большую грудь.
        - Тяжело так перемещаться. Перед глазами всё кружится - ответила она. - Я бы лучше, как раньше, добежала до указанного места.
        - Как ты это сделал? - спросила у меня Халькора, продолжая прижимать руки к вискам.
        - Я, может и слаб, но далеко не беспомощен и смогу справиться с вами тремя, - ответил я, достал ключ от сокровищницы и вставил в замочную скважину. - У меня, знаете ли, большой опыт общения с девушками, но сейчас у меня слишком много головной боли, чтобы заниматься ещё и вами. Поэтому вам придется какое-то время подождать, а чтобы вы не скучали, я отправлю вас сюда, - указал я на сокровищницу, открыв дверь.
        - Весьма необычная пространственная магия, - прищурила глаза Монэлла. - Её уровень заметно выше, чем у отца.
        - Проходите, или хотите ещё походить по тропам? - поинтересовался я с лёгкой ухмылкой, и это своеобразное предложение проняло даже Халькору, которая явно не желала мне подчиняться, имея какие-то собственные цели. Хасса еле поднялась, видимо, на ней переход сказался больше всего. А вот Монэлла была бодрой и сильно интересовалась всем окружающим, постоянно переключая внимание на меня.
        Мы зашли в сокровищницу, которая заставила посмотреть на меня чуть более уважительно, всё же тут было много золота и прочих ценностей. Совесть же шипела, словно кошка, отгоняя демониц от богатств.
        Нас уже ждала Мер Рет Тани вместе с ещё одной горничной по имени Тер Рес Лиз, которая пожелала близости со мной. Кстати, а ведь она была похожа на демониц, так что теперь можно не сомневаться, что она пила кровь кого-то подобного дочкам Кхааса.
        Хм… Таня уже догадалась, что я так быстро вернусь или постоянно ждёт меня какое-то время?
        - Таня, тебе и остальным действительно хорошо здесь? - спросил я, всё же для меня было важно, что чувствуют мои последователи.
        - Да, я просто задумалась, - ответила девушка-каркант и спросила. - Хозяин, что привело вас обратно так быстро?
        - Позаботьтесь вот об этих троих, - указал я на демониц, после чего добавил. - Таня, сможешь подобрать для Монэ менее откровенную одежду?
        - Хорошо, у меня есть много разных нарядов, - кивнула главная горничная.
        - Это же замечательно! - обрадовалась Монэлла, явно не имея ничего против другой одежды. И зачем, спрашивается, она так вырядилась, если сама хочет побыстрее сменить наряд?
        - Итак, девушки, это моя сокровищница, которой во время моего отсутствия командует Таня. Слушайтесь её и отдыхайте, - сказал я демонессам, после чего посмотрел на полуобнаженную красотку. - Монэлла, не приставай к воинам. Я, надеюсь, ты меня поняла.
        - Конечно, хозяин, - закивала она, а потом поклонилась, демонстрируя иной ракурс на своё прекрасное тело. Вот же чертовка.
        - Из одной темницы решил посадить нас в другую? - презрительно посмотрела на меня Халькора.
        - А мне тут нравится, - неожиданно улыбнулась Хасса.
        - Вы тут пробудете некоторое время, считайте это частью вашего испытания, - сказал я, вызвав интерес не только у трёх демониц, но и у каркантов.
        - Неужели вы думали, что моими последователями так легко стать? - наигранно удивился я, после чего добродушно улыбнулся. - Вам придется доказать, что вы этого действительно хотите, - эта фраза явно не отразилась в сердцах свалившихся мне на голову демониц, поэтому пришлось немного подогреть их интерес. - И что вы этого достойны.
        Простенькая манипуляция всё же сработала, по крайней мере, на Халькору. Монэлла и так была заинтересована в сотрудничестве по каким-то своим причинам, а вот Хассу я понять не мог. Она реагировала как-то флегматично, но при этом я ощущал от нее стеснение, страх и неловкость. Демоница явно чувствовала себя не в своей тарелке, но как только услышала, что есть какая-то цель, то несколько изменилась. Теперь от неё ощущалась некоторая уверенность.
        - Познакомьтесь с теми, кто здесь живёт и узнайте о них побольше, - сказал я. - Чуть позже поговорим более обстоятельно, а заодно решим, что с вами делать.
        - Мы будем вас ждать, хозяин, - игриво улыбнулась Монэлла, заставив странно отреагировать Таню и Лизу. Ох-х-х, я ощущаю, что здесь будет весело, и в этом веселье я участвовать не буду. Замечательно. Наверное, Система это чувствует постоянно. Своеобразное предвкушение, что кто-то пройдет через трудности, через которые ты уже проходил, хотя никакого злорадства я при этом не испытывал.
        - До встречи, - я махнул рукой и вышел из сокровищницы, а затем вернулся в зал.
        - О том, чтобы не лезть к горничным, - улыбнулась она, коснувшись пальцем подбородка Лизы, которая сильно заинтересовала демоницу своей внешностью, после чего продолжила, выговаривая по слогам. - Хо-зя-ин ничего не говорил, - её улыбка стала ещё шире, скрывая за собой угрозу.

***
        - Думаю, у тебя остались вопросы, - понимающе сказал Кхаас. - Так что спрашивай.
        - Как ты решился отдать мне своих дочерей, сковав их этим артефактом? - сразу же спросил я, так как не мог понять этого момента.
        - Видишь ли, после того, как мы с тобой поговорили ещё в лесу Арин, я сразу решил, что сделаю именно так, - с ухмылкой ответил архидемон. - Дочери у меня хорошие, но у каждой есть своё мнение, которое они всячески демонстрируют, причем каждая своим образом. Дети демонов не решают свою судьбу, если не могут одолеть своего отца, поэтому либо сбегают, либо подчиняются, либо сопротивляются. Как видишь, в данном случае третий вариант. Выполнив свою часть сделки, я заодно переложил на тебя ряд своих проблем. Я за это извиняюсь, но, думаю, что меня в этом винить нельзя.
        - Да, ты прав, - вздохнул я. - Но всё же такой наряд, - покачал я головой, намекая на Монэллу.
        - Монэ хорошая девочка, но любит использовать все средства для усиления своей ментальной магии, - пояснила Кеххель. - Я тоже не поддерживаю настолько откровенную одежду, ведь она не суккуба, но девочка умна и научилась использовать магию раньше, чем встала на ноги. Её привлекла корона Тар Сен Лара, которая обладает невероятно мощной аурой. Помимо этого мы поговорили с ними и успели отвести основную волну негатива. Тяжело было сдержать Халькору, хорошо, что Хонна смогла её успокоить.
        - Моя… доченька очень сильная, но слишком своенравная, - добавила Хонна. - Она стала такой из-за меня. Не желая походить на слабую мать, она развила в себе не только физическую силу, которая ей досталась от отца, но и магическую составляющую сразу нескольких стихий. Кровь и Пламя не очень то хорошо сочетаются друг с другом, однако, как и Кхаас, она смогла преодолеть ненависть стихий, взяв их под контроль. Будь с ней осторожен. Она очень сильная и даже мне сложно её сдержать. Остальное она сама расскажет тебе, когда будет готова это сделать.
        - Хасса… - вздохнула Кхара. - Несмотря на сходство со мной, она совсем не такая. Она не воин. Просто большая и грозно выглядящая девочка, которая всего боится. Да, она способна на многое, но не дави на неё, с этим большие проблемы. Нам как-то пришлось восстанавливать часть Цитадели из-за её срыва.
        - Ты уж присмотри за ними, - добродушно улыбнулся Кхаас. - Но не забывай, что теперь ты их хозяин, который может им приказывать. Они будут обязаны тебе подчиняться как минимум месяц, а затем кто-то из них наверняка бросит тебе вызов, чтобы освободиться. Полагаю, что этого больше всех захочет Халькора, так что готовься к поединку.
        - Часть от часу не легче, - закатил я глаза.
        - В остальном же, они полностью в твоём распоряжении, как и принято у нас, - добавил Кхаас и направился в покои.
        - Ты, ты это видел? - наконец-то вырвалось у потрясенной Леокарии, которая покраснела от смущения.
        - Видел, - ответил Эллеон и сразу же добавил, пока Кария пыталась вдохнуть побольше воздуха. - Если наденешь такой же наряд, то я сразу же объявляю о свадьбе.
        - Так, немного притормозите, я просто не успеваю всё устроить, - вновь головная боль. - Леокария, всё, что ты видела, не должно дойти до остальных, ты меня поняла?
        - Да, - кивнула будущая королева. Ей явно хотелось обсудить произошедшее с остальными девушками, но в то же время она прекрасно понимала меня.
        - Насчёт наряда стоит поговорить с Кеххель, думаю, что она не откажется сделать ещё один, - сказал я, обрадовав Эллеона. Король завидовал мне. Нашел чему завидовать, но в тоже время он уже явно привязался к Леокарии, которую полюбил всем сердцем. И самое интересное заключалось в том, что принцесса Карибальда отчётливо видела все эмоции своего будущего мужа.
        - Знаешь, Алексей, давненько я не чувствовал себя так хорошо, - вдруг сказал герцог Унгрон, от которого исходила аура счастья. - Подарить мне такой замечательный вид… я даже ощутил тягу к жизни. Но своё я уже прожил. Трефф не ошибся, когда возложил бремя правления на твои плечи. Всё это время я наблюдал, как ты поступишь в той или иной ситуации. Ты смог собрать вокруг себя столько разных личностей, среди которых даже боги и Властитель Адской Бездны. Я бы в такое не поверил, если бы сам не увидел. Жители города души в тебе не чают. Ты поддерживаешь законного короля и помогаешь ему. Ты помог уже столь многим, что сложно будет назвать имена каждого. Халаэления расцветает вместе с таким правителем и будет прекраснее ночной лилии Арин.
        Теперь я могу оставить всё тебе и отправиться на заслуженный покой. Ты выполнил моё задание, так что обретёшь всё, что я обещал. Правда перед тем, как я уйду, ответь мне на один вопрос.
        - Я слушаю, - честно говоря, я уже привык к поддержке призрачного герцога, так что не был готов к тому, что он может уйти на покой столь внезапно.
        - Почему ты за всё это время так и не заглянул в сокровищницу? - с интересом посмотрел на меня герцог.
        - Не было времени, - честно ответил я, заставив его засмеяться.
        - С таким герцогом земли династии Гров никогда не пропадут, - утер он выступившую от смеха слезу, после чего махнул рукой и растворился, не оставив после себя ни следа. Передо мной же возникли сообщения.
        - Эллеон, Леокария, Ру мне нужно немного времени, чтобы разобраться во всём, - вздохнул я. - Побудьте пока вместе, я же вернусь завтра, - сказал я и ушел тропой лешего в хижину Сильвара, где мог спокойно всё обдумать и наконец-то разгрести все сообщения.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        ЧТО ВЫ ДУМАЕТЕ О ПОДАРКЕ КХААСА И КАК ТЕПЕРЬ, НА ВАШ ВЗГЛЯД, СЛЕДУЕТ ПОСТУПИТЬ АЛЕКСЕЮ?)
        Глава 19. ЗЕМЛЯНКА ЛЕШЕГО. СООБЩЕНИЯ. КАК С ЭТИМ ЖИТЬ?
        Да, я банально убежал ото всех, так как дел было слишком много и с каждой прожитой минутой их становилось ещё больше, а откладывать распределение очков и вообще информацию о достижениях и прочем было попросту нельзя.
        Я открыл дверь, которая выглядела хлипкой, но теперь-то я видел, что она пронизана магическими узорами, которые вряд ли по силу даже ученику Повелителя Мрака. Однако я без каких-либо препятствий прошел внутрь. Тут совсем ничего не изменилось, словно место было заброшено. Та же пыль на шкафу, светящиеся грибы на небольшом столе и простенькая лежанка, но главное, что тут было по-настоящему спокойно. Складывалось впечатление, будто я уехал из столицы в деревню, куда иногда выбирался с родителями и братом.
        Хорошие воспоминания заставили улыбнуться. Я прикрыл за собой дверь и прилег на лежанку. Несмотря на то, что она совсем не дотягивала до огромной герцогской кровати, сейчас она казалась мне самым удобным местом на земле, а точнее в Рейнее. Ну так что, Система, с чего начнёшь вываливать на меня всю скопившуюся информацию?
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВЛАДЫКА АДСКОЙ БЕЗДНЫ»!
        ОПИСАНИЕ: ВЕСЬМА НЕПРОСТОЕ В ПОЛУЧЕНИИ ДОСТИЖЕНИЕ, УСЛОВИЯ КОТОРОГО Я СПЕЦИАЛЬНО НЕ ОГЛАШАЮ. А ТО СТРАННИКИ РИНУЛИСЬ БЫ В БЕЗДНУ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ ЕГО И УЖЕ НИКОГО БЫ ИЗ ДЕМОНОВ В ТАКОМ СЛУЧАЕ НЕ ОСТАЛОСЬ.
        КРАЙНЕ НЕЛЕГКИЙ БОЙ УДАЛОСЬ ПЕРЕЖИТЬ ТЕБЕ И ТВОИМ ДРУЗЬЯМ. ТЫ РАЗВЯЗАЛ ЦЕЛУЮ ВОЙНУ В ДРУГОМ МИРЕ, ЧТОБЫ ПОМОЧЬ ТОМУ, КОГО ТЕПЕРЬ ТЫ МОЖЕШЬ НАЗВАТЬ ДРУГОМ. И В ЭТИХ ТЯЖЕЛЕЙШИХ СРАЖЕНИЯХ ТЫ ДОКАЗАЛ, ЧТО ИМЕЕШЬ ПРАВО НАЗЫВАТЬСЯ ВЛАДЫКОЙ.
        ЭФФЕКТ: «ВЛИЯНИЕ ВЛАДЫКИ», +10 °CИЛЫ, ПЕРСОНАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ, ТИТУЛ «ВЛАДЫКА АДСКОЙ БЕЗДНЫ»
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ТВОЁ МНЕНИЕ О ДЕМОНАХ ВЕДЬ ИЗМЕНИЛОСЬ, НЕ ТАК ЛИ? НЕ ВСЕ ИЗ НИХ ПЛОХИЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: МОГУ ТЕБЕ СКАЗАТЬ, ЧТО ТЫ НЕ ЕДИНСТВЕННЫЙ ИГРОК, ПОЛУЧИВШИЙ ЭТО ЛЕГЕНДАРНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, ТАК ЧТО НЕ СЛИШКОМ СИЛЬНО РАДУЙСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ТЕПЕРЬ НЕМНОГО ПОЯСНЕНИЙ НАСЧЕТ ЭФФЕКТОВ. ВЛИЯНИЕ ВЛАДЫКИ ЭТО ЦЕЛЫЙ КОМПЛЕКС САМЫХ РАЗНЫХ ВОЗДЕЙСТВИЙ НА ИЗМЕНИВШИХСЯ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ РАСЫ МАР АДАТ. ТЕПЕРЬ ДРУГИЕ ДЕМОНЫ БУДУТ ОЩУЩАТЬ В ТЕБЕ ВНУТРЕННЮЮ СИЛУ И ПРИЗНАВАТЬ ВЛАДЫКОЙ ДАЖЕ НЕСМОТРЯ НА ТВОЙ НЕБОЛЬШОЙ УРОВЕНЬ. ТАКЖЕ В ТВОЕЙ АУРЕ ВИДНЫ ОТПЕЧАТКИ ПОБЕЖДЕННЫХ ТОБОЙ ВЛАДЫК БЕЗДНЫ, ЧТО ЯВЛЯЕТСЯ ДОКАЗАТЕЛЬСТВОМ ТВОЕГО МОГУЩЕСТВА.
        КАЖДЫЙ ВЛАДЫКА ДОЛЖЕН БЫТЬ СИЛЬНЫМ, ПОЭТОМУ ТЕБЕ ПОМИМО ЭФФЕКТОВ ДОСТАЛАСЬ ПРИБАВКА К ПАРАМЕТРУ, В ДАННОМ СЛУЧАЕ МОЖЕШЬ СКАЗАТЬ СПАСИБО СВОЕЙ УДАЧЕ, ЧТО ВЫПАЛА СИЛА, А НЕ ТВОЯ ЛЮБИМАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ПОЭТОМУ НЕ ПРИЧИТАЙ, ЧТО ИНТЕЛЛЕКТ НЕ ПОВЫСИЛСЯ. И НАСЧЁТ ПОСЛЕДНЕГО.
        У КАЖДОГО ВЛАДЫКИ ЕСТЬ СВОЯ УНИКАЛЬНАЯ ОСОБЕННОСТЬ. У ТАР СЕН ЛАРА, ЧЬЮ КОРОНУ ТЫ НОСИШЬ, БЫЛА СПОСОБНОСТЬ УСИЛЕНИЯ МЕНТАЛЬНОЙ МАГИИ, У КХААСА ЭТО УПРАВЛЕНИЕ КРОВЬЮ, У РУ СОРРОУ… В ОБЩЕМ НЕ ВАЖНО, ГЛАВНОЕ, ЧТО СУТЬ ТЫ УЛОВИЛ. ДАВАЙ ПОГЛЯДИМ, ЧТО ДОСТАЛОСЬ ТЕБЕ.
        ИДЕТ ОПРЕДЕЛЕНИЕ ОСОБЕННОСТИ…
        ХМ… ЧЕГО-ТО ДОЛГО. ДАЖЕ СТРАННО КАК-ТО. ВИДИМО ТЫ НАСТОЛЬКО ПРОБЛЕМНЫЙ СТРАННИК, ЧТО ДАЖЕ МОИ ВОЗМОЖНОСТИ УЖЕ НЕ ПОЗВОЛЯЮТ ОПРЕДЕЛИТЬ СРАЗУ ТО, К ЧЕМУ У ТЕБЯ ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ. ЛАДНО, ЛУЧШЕ ПЕРЕЙДЁМ К ДРУГОЙ ИНФОРМАЦИИ.
        Воу, полегче. Чего сразу-то так? Но теперь понятно, что имели в виду Кхаас и Фуруак, когда говорили, что я чуть позже всё пойму. Действительно, не хилое достижение. Аж сотня силы, что поистине невероятно. Да, прибавка к интеллекту была бы более желанна, но и так очень даже неплохо. Заодно понятно, почему игроки, получившие это достижение, молчат и ничего не спешат рассказывать другим. Такая прибавка к параметрам дорого стоит, не говоря уже об остальном. А ведь уникальная особенность это ещё один неоспоримый плюс.
        Однако тут возникает ещё один вопрос. Кто эти игроки? Я ведь слышал, что в Адской Бездне игроки не убили ни одного Владыки, при этом тут вайпились многочисленные рейды самых разных кланов. Тогда каким образом были получены достижения? М-де, надо бы это выяснить. И ещё эта вредина не стала рассказывать о Ру Сорроу, которая даже не демон.
        АХ ДА, СОВСЕМ ЗАБЫЛА ДОПОЛНИТЬ, ЧТО ВЛАДЫКИ НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО ЯВЛЯЮТСЯ ДЕМОНАМИ, НО Я ПОЛАГАЛА, ЧТО ЭТО И ТАК ОЧЕВИДНО, ОСОБЕННО ПОСЛЕ ТОГО, КАК ТЫ ПОЛУЧИЛ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ. ИЛИ ТЫ СЧИТАЕШЬ СЕБЯ ДЕМОНОМ? ХИ-ХИ-ХИ.
        Вот так вот сходу назвать меня глупым и невнимательным, посмеяться над этим и ещё при этом быть в праве это сделать. Прямо комбо. Нет, это фактически фаталити. Ну ничего, будут ещё раунды для реванша. Фу-х, показывай, что там дальше.
        А ТЫ ТОЧНО ГОТОВ? ХОРОШО, ТОГДА ВДОХНИ ПОБОЛЬШЕ ВОЗДУХА.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВЛАДЕЛЕЦ ГАРЕМА»!
        ОПИСАНИЕ: ТЫ УЖЕ ДАВНО МЕТИЛ НА ЭТУ РОЛЬ, НО МАСТЕРСКИ УВОРАЧИВАЛСЯ ОТ НЕЁ, ОДНАКО ТЕПЕРЬ ТЫ НИКУДА НЕ ДЕНЕШЬСЯ. КХААС УМЕЛО СБАГРИЛ ТЕБЕ СВОИХ ПРОБЛЕМНЫХ ДОЧУРОК, С КОТОРЫМИ ТЕПЕРЬ ПРИДЕТСЯ РАЗБИРАТЬСЯ ТЕБЕ. ОДНАКО НЕ СПЕШИ РАССТРАИВАТЬСЯ, ВЕДЬ У ТЕБЯ ЕСТЬ ТАКАЯ ПРЕКРАСНАЯ СОЮЗНИЦА, КАК Я, КОТОРАЯ МОЖЕТ ПОМОЧЬ С РЕШЕНИЕМ ДАЖЕ СТОЛЬ НЕПРОСТОЙ ПРОБЛЕМЫ.
        ЭФФЕКТ: «ЛОВКОСТЬ СУЛТАНА»
        КЛАСС: НЕОБЫЧНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ДУМАЮ, ЧТО ТУТ ВНОВЬ ТРЕБУЮТСЯ НЕКОТОРЫЕ ПОЯСНЕНИЯ КАСАТЕЛЬНО ЭФФЕКТА. ТАК ВОТ ЭТОТ ЭФФЕКТ ПОЗВОЛЯЕТ ТЕБЕ УХОДИТЬ ОТ НЕУДОБНЫХ РАЗГОВОРОВ, СВОИХ ОБЯЗАННОСТЕЙ, ИЗБЕГАТЬ НЕГАТИВНОЙ РЕАКЦИИ ИЛИ НАОБОРОТ ИЗЛИШНЕ ПОЗИТИВНОЙ, А ТАКЖЕ ИМЕЕТ РЯД ДРУГИХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ОДНАКО ПОМНИ, ЧТО ВСЁ ЭТО В РАЗУМНЫХ ПРЕДЕЛАХ, ПОЭТОМУ НЕ РАССЧИТЫВАЙ НА СТОПРОЦЕНТУЮ ВЕРОЯТНОСТЬ ТОГО, ЧТО ЭФФЕКТ ПОМОЖЕТ ТЕБЕ ВО ВСЕХ СИТУАЦИЯХ. НО ВСЁ ЖЕ ЭТО ЛУЧШЕ, ЧЕМ НИЧЕГО.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: МОГУ ТЕБЕ СКАЗАТЬ, ЧТО НЕЛЕГКА ДОЛЯ МУЖЕНЬКА, И Я ТЕБЕ СОЧУВСТВУЮ.
        Система, спасибо тебе, конечно, за такой интересный эффект, но у меня вопрос. Где ты раньше была?! Ты представь, сколько всего я мог избежать благодаря этому? Ох-х-х, ладно, ничего не говоря, хотя стоп. Я тут ещё ни на ком не женился, так что нечего меня муженьком называть.
        Я ВСЕГДА БЫЛА РЯДОМ С ТОБОЙ, А ДОСТИЖЕНИЕ ТЕБЕ ДОСТАЛОСЬ ТОЛЬКО ПОСЛЕ ТОГО, КАК КХААС ВРУЧИЛ ТЕБЕ КОЛЬЦО ПРИЗЫВА. ВОТ И ВСЁ. НУ А ОСТАЛЬНОЕ ЛИШЬ НЕБОЛЬШАЯ ШУТКА, ЧТОБЫ НЕМНОГО ТЕБЯ ВЗБОДРИТЬ, ПОМНЯ, КАК ТЫ ЛЮБИШЬ ЭТУ ТЕМУ.
        Ну вот и что с тобой делать?
        ЛЮБИТЬ, ДРУЖИТЬ И НИКОГДА НЕ ОБИЖАТЬ.
        Ладно-ладно, не так всё плохо. И кстати, это достижение всего лишь необычное? Даже странно.
        НИЧЕГО СТРАННОГО. НЕ ТЫ ОДИН СТРЕМИЛСЯ СЮДА, ЧТОБЫ ОБЗАВЕСТИСЬ ГАРЕМОМ ЭЛЬФИЕК ИЛИ ДЕМОНИЦ, А МОЖЕТ ВООБЩЕ ВЗЯТЬ ПО ПАРЕ ДЕВУШЕК ИЗ КАЖДОЙ РАСЫ. ТАК ЧТО КАК ВИДИШЬ, ТАКИХ ИГРОКОВ ВПОЛНЕ ДОСТАТОЧНО.
        Вообще-то я не за этим стремился. Я лишь хотел…
        Я ЗНАЮ, НЕ НУЖНО ДУМАТЬ О ПЛОХОМ. ПОЭТОМУ ПОЧИТАЙ СЛЕДУЮЩЕЕ СООБЩЕНИЕ.
        ЗАДАНИЕ «СКОВАННЫЕ ДУШИ» ВЫПОЛНЕНО!
        ГЕРЦОГ УНГРОН ДОЛГО НАБЛЮДАЛ ЗА ТОБОЙ, НАХОДЯСЬ РЯДОМ. СМОТРЕЛ, КАК ВОССТАНАВЛИВАЕТСЯ ГОРОД, ПОСТЕПЕННО ВОЗВРАЩАЯ БЫЛОЕ ВЕЛИЧИЕ. ВИДЕЛ, КАК ПРИСЛУШИВАЮТСЯ К ТЕБЕ БОГИ, ДРУЗЬЯ И ПОСЛЕДОВАТЕЛИ. НЕМЁРТВЫЕ, ЛЮДИ, ЭЛЬФЫ, ОРКИ, ГНОМЫ, ЭЛЕБИСЫ, МУТАНТЫ И ДАЖЕ ДЕМОНЫ. СТОЛЬ МНОГО РАЗНЫХ РАС СОБРАЛОСЬ В ХАЛАЭЛЕНИИ. И ВСЕ ОНИ СМОГЛИ УЖИТЬСЯ ДРУГ С ДРУГОМ. УНГРОН ОЩУТИЛ ТУ ПРЕКРАСНУЮ АТМОСФЕРУ, КОТОРАЯ НАЧАЛА СОЗДАВАТЬСЯ В ГОРОДЕ, ГДЕ ОН ПРОВЁЛ ВСЮ СВОЮ ЖИЗНЬ. ОНА ПРИНЕСЛА ПОКОЙ В ДУШУ УМЕРШЕГО ДАВНЫМ-ДАВНО ПРАВИТЕЛЯ. И ТОГДА ОН ПОСЧИТАЛ, ЧТО ТЫ ВЫПОЛНИЛ ЕГО ЗАДАНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО 100 000 000 ОПЫТА!!!
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «ПРИЗЫВ ПРЕДСТАВИТЕЛЯ ДИНАСТИИ ГРОВ»!
        ОПИСАНИЕ: ДРЕВНЯЯ ДИНАСТИЯ, ЧЬЯ ИСТОРИЯ НАСЧИТЫВАЕТ НЕ ОДНО СТОЛЕТИЕ, ПРИНЯЛА ТЕБЯ, ДАРУЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ВСТРЕЧИ С ТЕМИ, КТО УЖЕ ДАВНО ПОКИНУЛ РЕЙНЕЮ. МНОГОЕ ОТДАЛИ ТЕ, КОГО НАРЕКЛИ ГРОВАМИ, ЧТОБЫ БЛАГОУСТРОИТЬ СВОИ ЗЕМЛИ И ПОМОЧЬ СВОИМ ЛЮДЯМ. ТАК НЕ ПОДВЕДИ ИХ И БУДЬ ДОСТОЙНЫМ ПРАВИТЕЛЕМ, А ЕСЛИ ТЕБЕ ПОТРЕБУЕТСЯ ПОМОЩЬ, ТО ТОЛЬКО СКАЖИ ОБ ЭТОМ И ДИНАСТИЯ ТЕБЯ ПОДДЕРЖИТ.
        ЭФФЕКТЫ: «ПРИЗЫВ ПРЕДСТАВИТЕЛЯ ДИНАСТИИ ГРОВ»
        КЛАСС: ПЕРСОНАЛЬНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ДУМАЮ, ЧТО С ТВОИМИ СИЛАМИ ЛИШНИЙ ЗАЩИТНИК НЕ ПОМЕШАЕТ, ЛИБО МОЖЕШЬ И ВПРЯМЬ ПОСОВЕТОВАТЬСЯ С КЕМ-НИБУДЬ ИЗ ГЕРЦОГОВ, ВСЁ ЖЕ ОПЫТА УПРАВЛЕНИЯ У НИХ НЕ МАЛО, А УЖ ЗНАНИЙ О РОДНОМ ГОРОДЕ И ВОВСЕ МОРЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НЕ ЗАБЫВАЙ, РАЗ УЖ ТЕБЯ ПРИЗНАЛИ ЧАСТЬЮ ДИНАСТИИ ГЕРЦОГОВ, ТО ТЫ ДОЛЖЕН СООТВЕТСТВОВАТЬ ЭТОМУ СТАТУСУ. ПОКА У ТЕБЯ ВСЁ ИДЕТ ВПОЛНЕ НЕПЛОХО, НО СВОИМИ ДЕЙСТВИЯМИ ТЫ МОЖЕШЬ ЗАТРОНУТЬ КОРОЛЕВСТВО МЕРНОР И ПРИНЕСТИ НЕМАЛО ПРОБЛЕМ КОРОЛЮ ЭЛЛЕОНУ, ПОЭТОМУ ДУМАЙ ПОБОЛЬШЕ И БУДЬ АККУРАТНЕЕ В СВОИХ РЕШЕНИЯХ
        ПРИМЕЧАНИЕ 3:ДА, ЧЕМ БОЛЬШЕ У ТЕБЯ ВЛАСТИ, ТЕМ МЕНЬШЕ СВОБОДЫ. ВПРОЧЕМ, ЭТО ВСЁ ЖЕ НЕ В ТВОЁМ СЛУЧАЕ, ОСОБЕННО, ЕСЛИ УЧЕСТЬ, СКОЛЬКО У ТЕБЯ РАЗНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ТЕБЯ НИГДЕ НЕ ЗАПЕРЛИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: В ОБЩЕМ, ОСТАВАЙСЯ ТАКИМ, КАКОЙ ТЫ ЕСТЬ, НО ВСЁ ЖЕ ЧАЩЕ РАЗМЫШЛЯЙ НАД СВОИМИ ДЕЙСТВИЯМИ И НАД ТЕМ, К ЧЕМУ ОНИ МОГУТ ПРИВЕСТИ.
        Герцогу Унгрону можно сказать спасибо, всё же его подарок оказался очень щедрым. Сотня миллионов опыта, и дополнительный призыв. Всё, как и сказала Система, в случае опасности мне это не помешает, а если учесть какие у меня есть враги, то демоницы могут не выручить в каких-либо ситуациях, герцоги же могут оказаться помощнее.
        ТУТ СТОИТ ДОБАВИТЬ, ЧТО СПОСОБНОСТЬ ОБЛАДАЕТ ЭЛЕМЕНТОМ СЛУЧАЙНОСТИ: ТО ЕСТЬ ТЫ МОЖЕШЬ ПРИЗВАТЬ КАК САМУ ХАЛАЭЛЕНИЮ, ТАК И КОГО-НИБУДЬ ИЗ ЖЕН ИЛИ ДОЧЕРЕЙ ГЕРЦОГОВ, КОТОРЫЕ ДАЛЕКО НЕ ВСЕГДА ОБЛАДАЛИ БОЛЬШОЙ СИЛОЙ.
        И всё же они могут отвлечь врагов, дав мне хотя бы пару секунд для активации умений.
        И ТО ВЕРНО. А ТЕПЕРЬ СМОТРИ ДАЛЬШЕ, ТЕБЯ ЖДЁТ ЕЩЁ НЕМАЛО ИНТЕРЕСНОГО, ВСЁ ЖЕ ТЫ УСПЕЛ НАКОПИТЬ МНОГО ЧЕГО.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК «СОПРОТИВЛЕНИЕ МРАКУ»!
        ОПИСАНИЕ: ВО ВРЕМЯ СРАЖЕНИЯ С АРХИДЕМОНАМИ ТЫ СТОЛКНУЛСЯ С ЭНЕРГИЕЙ, КОТОРАЯ ПРЕСЛЕДОВАЛА ТЕБЯ ДОЛГОЕ ВРЕМЯ, ПРОЯВЛЯЯ СЕБЯ САМЫМ РАЗНЫМ ОБРАЗОМ. МРАК ОЩУЩАЛ ТВОЮ ЧИСТУЮ ДУШУ И ЖЕЛАЛ ВСЯЧЕСКИ ЕЁ ЗАПЯТНАТЬ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ НАД ТОБОЙ ВЛАСТЬ. ОДНАКО ТЫ ВСЁ ВРЕМЯ БОРОЛСЯ С НИМ, ОЩУЩАЯ ТЯЖЕЛУЮ БОЛЬ. ДАЖЕ СМЕРТЬ СЖАЛИЛАСЬ НАД ТОБОЙ, ВИДЯ, КАК НЕЛЕГКО ОБОШЛАСЬ С ТОБОЙ СУДЬБА. МРАК НЕ ТА СИЛА, С КОТОРОЙ МОЖНО ЛЕГКО СПРАВИТЬСЯ, БОЛЕЕ ТОГО, ЗАЧАСТУЮ С НИМ НЕЛЬЗЯ СПРАВИТЬСЯ. РАЗВЕ ЧТО СВЕТ, ТЬМА И ЕЩЁ ОДНА СТИХИЯ РАВНОВЕСИЯ МОГУТ ПРОТИВОСТОЯТЬ СТОЛЬ НЕВЕРОЯТНОЙ КОНЦЕНТРАЦИИ ЗЛОБЫ И НЕНАВИСТИ. НО ПОМИМО ЭТИХ СТИХИЙ ЭТО МОГУТ ДЕЛАТЬ И РАЗУМНЫЕ, ИСПОЛЬЗУЯ СВОЙ ДУХ И ВНУТРЕННЮЮ СИЛУ. ТЫ ПРОБЫЛ ДОЛГОЕ ВРЕМЯ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ ЭТОЙ ТЯЖЕЛОЙ ЭНЕРГИИ, НО ВСЁ ЖЕ НЕ СДАЛСЯ, ПОЭТОМУ ТЕПЕРЬ ТЕБЕ СТАНЕТ ЛЕГЧЕ.
        ЭФФЕКТЫ: «СОПРОТИВЛЕНИЕ МРАКУ»
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: Я ЗНАЮ, КАК ТЕБЕ БЫЛО ТЯЖЕЛО, НО Я НЕ МОГУ ПОМОЧЬ ПРОСТО ТАК. НЕ НУЖНО МЕНЯ СЧИТАТЬ ИЗ-ЗА ЭТОГО ПЛОХОЙ. СРЕДИ МИЛЛИОНОВ СТРАННИКОВ, КОТОРЫЕ ПРИШЛИ ИЗ ДРУГОГО МИРА, ОЧЕНЬ МНОГО ЛЮДЕЙ НЕСЧАСТНЫХ, КОГО ОЧЕНЬ ПРОСТО ПОГЛОТИТЬ. НО ЧТОБЫ НЕ ПОЗВОЛИТЬ ВПАСТЬ ИМ В ОТЧАЯНИЕ И СГИНУТЬ ВО МРАКЕ, Я ПОМОГАЮ ИМ, УКРЕПЛЯЯ ИХ ДУХ И СОЗДАВАЯ НЕПРОНИЦАЕМЫЕ БАРЬЕРЫ В ИХ ДУШАХ. НО ВСЁ ЭТО Я МОГУ СДЕЛАТЬ ЛИШЬ С ИХ ПОМОЩЬЮ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НАДЕЮСЬ, ТЫ НЕ ЗЛИШЬСЯ НА МЕНЯ, ЗА ТО, ЧТО Я НЕ ВСЕГДА МОГУ ТЕБЕ ПОМОЧЬ, ДАЖЕ ЕСЛИ ОЧЕНЬ ЭТОГО ХОЧУ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: НО Я ВСЕГДА БУДУ НА ТВОЕЙ СТОРОНЕ.
        Глава 20. УМЕНИЯ И ЗАКЛИНАНИЯ. РАЗМЫШЛЕНИЯ. ПОДБОР
        Приятно, конечно, что Система за меня переживает, но с другой стороны это заставляет переживать. Всё же, если Система волнуется, то мне угрожает что-то очень серьёзное. Проклятье. Этот Мрак объявился как снег на голову и теперь с этим надо что-то делать. Способность крайне непонятная, так как полностью лишена каких-либо цифр, из-за чего я не могу оценить, насколько велико моё сопротивление этой стихии. Это ведь стихия, да? Тогда придется искать значение косвенным путём, при помощи артефактов, увеличивающих сопротивление стихийному урону.
        Правда Совесть и Логика подсказывают, что подобные вещицы могут стоить очень дорого, плюс придётся найти кого-то, кто сможет атаковать меня Мраком. Стоп. Не нужно никого искать, ещё остались демоны, пораженные Мраком, которые не попали под воздействие способности Нарилны. Плюс в Адской Бездне ученик явно немало развёл Мрака, так что там можно будет поискать разных чудовищ. После чего останется только посмотреть, какой урон мне нанесёт монстр без какой-либо стихийной защиты, а потом с ней, после чего сравнить полученные значения.
        Помимо этого нужно поискать какие-нибудь артефакты, которые смогли бы защитить меня и друзей от Мрака и других стихий. Тут вообще придется немало повозиться, чтобы предусмотреть разные исходы, а то чувствую, что всё это мне может понадобиться в ближайшее время. Технократ, Ядерная Голова, Святой ВАСД и другие кланы могут подобрать что-то против меня. Поэтому потребуется помощь не только Сомбры, но и Каскада Звёзд. Также стоит поискать ещё союзников среди других кланов и попробовать поставить Кодекс Тьмы на свою сторону, благо у меня есть неплохой союзник из их числа. Гинерт может помочь с убеждением главы их гильдии. А что дальше?
        Стоит посмотреть на остальные кланы из топ-10, а также поискать какие-либо ещё, которые сильно выделяются или наоборот стараются быть незаметными. Также стоит поговорить с Ауркиорией и некоторыми другими богами. Ещё бы не помешало наладить контакт с богиней справедливости, чтобы убрать метку с Элейи. Плюс божественная поддержка поможет противостоять Атт Халару, Кафару и другим их союзникам.
        Против ученика и его учителя у меня есть свиток призыва Мага Рассвета, однако нужно поискать и другие козыри против столь могущественных противников. Думаю, что тут могут помочь Сильвар, Добромир и… Смерть. Но к ней в гости пока спешить не стоит, к тому же придется немало подготовиться, чтобы не остаться в её садах навсегда. Так, ладно, нужно посмотреть, что там со способностями и параметрами, а то Логика подсказывает, что там меня тоже ждёт немало интересного.
        РАСКРЫТА ОСОБЕННОСТЬ КЛАССА НЕЙТРАЛ!
        РАСПРЕДЕЛЕНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ РАЗ В ДЕНЬ СНИМАТЬ ОЧКИ С МОДИФИКАТОРОВ ВСЕХ СПОСОБНОСТЕЙ И ЗАНОВО ИХ РАСПРЕДЕЛЯТЬ. ВОЗМОЖНОСТИ ДАННОЙ ОСОБЕННОСТИ НАМНОГО ШИРЕ, НО ТУТ УЖ ТЕБЕ САМОМУ ПРИДЕТСЯ РАСКРЫВАТЬ ИХ ДАЛЬШЕ И ЭКСПЕРИМЕНТИРОВАТЬ.
        ПОЛУЧЕНО 50 000 000 ОПЫТА!
        Не понял. Каким образом я это раскрыл? Нет, я, конечно думал неоднократно о таком, чтобы усилить возможности Тома и Джерри, но не полагал, что это особенность моего класса. Система, как это понимать?
        ТЫ ЭТО ПРОДЕЛАЛ ВО ВРЕМЯ БОЯ С КЕХХЕНОМ И ДАЖЕ НЕ ОБРАТИЛ ВНИМАНИЯ. ОДНАКО Я НЕ СКАЖУ, КАК ТЫ ЭТО СДЕЛАЛ, ЧТОБЫ ТЫ НЕНАРОКОМ НЕ ДОГАДАЛСЯ О КЛЮЧЕВЫХ ВОЗМОЖНОСТЯХ ДАННОЙ СПОСОБНОСТИ, ПОЭТОМУ САМ ДУМАЙ.
        А ведь только минуту назад была доброй и ласковой. Ладно, разберусь во всём сам. Ну хотя бы такой большой объём опыта мне точно не помешает. А тактическое применение Распределения и впрямь очень любопытное, правда, менять всего лишь раз в день это как-то маловато, поэтому особенность больше стратегическая. Круто было бы менять характеристики, к примеру, огненного шара во время поединка, постоянно изменяя модификаторы и заставляя врагов тем самым исходить злобой от негодования, так как будет сложно защититься от постоянно меняющихся заклинаний. Но это сродни читу, поэтому и есть ограничение. Но жаловаться тут не стоит, и так есть огромные возможности по выправлению способностей. Вот бы ещё можно было сбрасывать все способности и заново распределять очки, но хорошего понемножку, может, додумаюсь, как и такой цели достичь.
        УМЕНИЕ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 113
        УМЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 87
        УМЕНИЕ УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 77
        УМЕНИЕ СОХРАНАРОХ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 59
        УМЕНИЕ ВЕЕР ЯДА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 58
        УМЕНИЕ ПРИЗЫВ ЭЛЬК-СОХРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 94
        УМЕНИЕ ЗАМЕДЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 84
        УМЕНИЕ ТРОПА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 130
        УМЕНИЕ ПОСТУПЬ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 85
        УМЕНИЕ ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 30
        УМЕНИЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 134
        УМЕНИЕ ЛИАНЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 42
        УМЕНИЕ РАССЕИВАНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 41
        УМЕНИЕ ВОЗДУШНАЯ ТРОПА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 32
        Так, Система, я что-то не понял, а где указаны цифры изменения уровней? Я примерно помню, значения с прошлого раза, но мне бы хотелось наглядно видеть данные.
        Я ПОСЧИТАЛА, ЧТО РАЗ ТЫ ПОЛУЧИЛ ВОЗМОЖНОСТЬ РАСПРЕДЕЛЕНИЯ, ТО ИЗМЕНЕНИЯ ТЕБЕ БОЛЬШЕ НИ К ЧЕМУ, НУ А ЗАОДНО Я ЭКОНОМЛЮ СВОЮ ЭНЕРГИЮ.
        Чего? Тебе ещё экономить энергию надо? Я, честно сказать, удивлен подобным фактом.
        Я ВЕДУ РАСЧЕТЫ ДЛЯ МИЛЛИОНОВ ИГРОКОВ, ЧТО ВЕСЬМА НЕПРОСТО, ТАК ЧТО Я ИНОЙ РАЗ ЭКОНОМЛЮ НА МЕЛОЧАХ. ТЕБЕ МОЖЕТ ПОКАЗАТЬСЯ, ЧТО ЭТО ПУСТЯК, НО УМНОЖЬ ЕГО НА МИЛЛИОНЫ ИГРОКОВ, МОНСТРОВ И ПРОЧИХ ОБИТАТЕЛЕЙ РЕЙНЕИ, И УВИДИШЬ ОБРАТНОЕ. НЕ ДУМАЕШЬ ЖЕ ТЫ, ЧТО Я ВСЕСИЛЬНАЯ И ВСЕМОГУЩАЯ? ХОТЯ НЕТ, ДУМАЙ ТАК И ДАЛЬШЕ, А Я БУДУ ПРОДОЛЖАТЬ ПРИТВОРЯТЬСЯ, ЧТО ТАК И ЕСТЬ.
        Меня терзают смутные сомнения, что всё так и есть на самом деле.
        СОВЕСТЬ ТЕБЯ ТЕРЗАЕТ ВМЕСТЕ С ЛОГИКОЙ, И АКАДИЯ ИМ ПОМОГАЕТ, А СОМНЕНИЯ ТУТ НЕ ПРИЧЁМ.
        Либо тебе было лень это делать, либо ты за этими изменениями что-то скрываешь, либо есть ещё какая-то причина. Молчишь? Значит, я прав. Ну ладно, я всё сам выясню. А пока можно лишь сделать общую оценку роста способностей.
        Ожидаемо вырвались вперёд Тропа и Исцеление, всё же их я использую чаще всего, помимо этого ещё отличилось Древо, выйдя на третье место. И это ещё не предел, если учесть мои планы насчёт этой способности. Совесть, чувствуешь выгоду? Я тоже, так что скоро этим займёмся. Как раз пригодится изменение типа древесины. Покажем наглым торгашам, кто тут самый крутой ремесленник.
        Эльк-сохра удавалось использовать не так часто, однако способность всё равно продемонстрировала заметный рост, также стоит отметить Поступь лешего, которую мне казалось, что я совсем не использовал, но видимо, уже входит в привычку ходить, как леший, отсюда и наблюдается заметный рост.
        Также весьма быстрый рост показали Лианы и Воздушная тропа, которая становится одним из самых любимых моих умений, всё же она незаменима, когда нужно немного взбодрить союзников. Думаю, что и на врагов её можно применять схожим образом, чтобы навестить парочку дебаффов, а уж на что она дальше будет способна даже представить сложно. Ладно, теперь перейдём к блоку магии.
        ЗАКЛИНАНИЕ УМНИК НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 115
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! СНИЖЕНИЕ ТРЕБОВАНИЙ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ СЛЕДУЮЩЕГО ЗАКЛИНАНИЯ МИНУТНОГО ПАКА ВИЛЬГЕРДА ГОРГОРА.
        ЗАКЛИНАНИЕ СИЛАЧ НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 58
        Та-а-ак. Теперь ясно, как можно изучить другие заклинания Вильгерда. И вот почему он сразу о таком не сказал? Правда развивать каждое заклинание до сотни весьма утомительно и потребует немало времени, однако и пользы от этого будет немало, а если изучить все пять основных заклинаний до сотого уровня, то Универсал станет ближе, тогда… тогда я стану намного сильнее. Хм… интересно, а на уровень требуемых достижений снижение требований повлияет? Надо будет попросить у Вильгерда книгу заклинания Мудрец на минуту, всё же, на мой взгляд, этот параметр на данный момент важнее Выносливости и Ловкости.
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГОНЕК ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 130
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ШАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 129
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННАЯ СФЕРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 82
        ЗАКЛИНАНИЕ ДРАКОНЬЕ ПЛАМЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 49
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ТРЕЗУБЕЦ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 37
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ МЕТЕОР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 32
        Ну вот, никаких дополнительных плюшек сфера не принесла, впрочем, теперь стоит подождать до сотого уровня, наверняка там меня ждёт что-нибудь интересное. Шар же в свою очередь фактически догнал Огонёк, что не удивительно, учитывая насколько часто я применяю это огненное заклинание. Драконьему пламени совсем немного не хватило до пятидесяти единиц, но вряд ли стоит ожидать чего-то и от этого заклинания, всё же оно ещё более крутое, нежели сфера или шар. А вот метеор не хило так поднялся, впрочем, я его и усиливал немало, вкладывая много энергии. Убойное заклинание, которое с каждым повышением становится всё более смертоносным.
        Хм… в голову пришла интересная мысль. Если изучить Мудреца на минуту, то можно будет использовать драконье пламя достаточно долго и вполне освоить кузнечное дело. Это было бы забавно, главное время найти на ремесло.
        ЗАКЛИНАНИЕ ИЗУМРУДНЫЙ ЩИТ ФОЛЬКАНЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:17
        Весьма приятный рост божественной способности, которая показала свою высокую эффективность далеко не в одном бою. Будет любопытно вложить в неё все имеющиеся параметры, используя возможности Тома и Джерри под всеми усилениями. Сможет ли в таком случае ученик преодолеть подобный барьер? Пожалуй, отложу выяснение ответа на этот вопрос. Сейчас же я создал раздел Божественная магия в своих таблицах. Да, я надеюсь ещё заполучить столь мощных заклинаний. Не надо мне предлагать губозакаточную машинку, Совесть, тебе бы она самой не помешала.
        ЗАКЛИНАНИЕ ВОДНЫЙ ЛУЧ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:57
        Вот тут прямо чудовищный рост способности, но это всё благодаря Ивирнейле, которая передала мне часть своих знаний. Интересно, а можно найти наставника в огненной магии и в других магических дисциплинах? Думаю, что мне бы подобное не помешало. Да, Совесть, то есть Логика, я знаю, что это наверняка будет стоить очень дорого. Я даже удивлен, что об этом подумала ты, а не Совесть. Но улучшить репутацию также, как с эльфийками будет очень проблематично. Впрочем, Кхаас же знает магию Огня, а Лори - магию Крови, Руония - магию Металла, Архонд - магию Земли, а Элси - магию Смерти. Сразу нашлось много близких людей, кто может помочь мне всё это освоить, главное, чтобы я всё выдержал.
        ПОДБОР ПЕРСОНАЛЬНОЙ ОСОБЕННОСТИ ВЛАДЫКИ ЗАВЕРШЕН!
        Глава 21. ОСОБЕННОСТЬ ВЛАДЫКИ БЕЗДНЫ. КЛАСС. ПАРАМЕТРЫ
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ ТИТУЛ «ВЛАДЫКА НЕИЗВЕСТНОГО ЛЕГИОНА»!
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ПЕРВЫЙ ВЛАДЫКА, ЧЬЮ СПОСОБНОСТЬ БЫЛО ОПРЕДЕЛИТЬ НАСТОЛЬКО СЛОЖНО ИЗ-ЗА МНОГОЧИСЛЕННЫХ СТОРОННИКОВ, ЧЬИ СИЛЫ СЛИШКОМ ОТЛИЧАЛИСЬ ДРУГ ОТ ДРУГА. ВАШ ЛЕГИОН НЕ ПОДДАЁТСЯ НОРМАЛЬНОМУ ОПРЕДЕЛЕНИЮ ПО ОДНОЙ, ЛИБО НЕСКОЛЬКИМ КЛЮЧЕВЫМ ОСОБЕННОСТЯМ, ОТСЮДА ТАКОЙ ИТОГ.
        БОНУСЫ: +10 К ПЯТИ ОСНОВНЫМ НАВЫКАМ И УМЕНИЯМ ВСЕХ СОЮЗНИКОВ СРАЖАЮЩИХСЯ ПОД ВАШИМ КОМАНДОВАНИЕМ.
        +10 К ОСНОВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ ВСЕХ СОЮЗНИКОВ СРАЖАЮЩИХСЯ ПОД ВАШИМ КОМАНДОВАНИЕМ.
        +15 К ЗАКЛИНАНИЯМ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ МАГИИ.
        +10 К ЗАКЛИНАНИЕМ МАГИИ ВОДЫ.
        +25 К ЗАКЛИНАНИЯМ МАГИИ ОГНЯ.
        +50 К ЗАКЛИНАНИЯМ ПРИРОДЫ И ЖИЗНИ.
        +5 К ЗАКЛИНАНИЯМ МАГИИ СМЕРТИ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СЛУЧАЙНОЕ УСИЛЕНИЕ ВСЕЙ ВАШЕЙ АРМИИ.
        +10 К УДАЧЕ САМЫМ НЕВЕЗУЧИМ СОЮЗНИКАМ.
        + НЕИЗВЕСТНЫЙ БОНУС.
        Вот это поворот. Ну хорошо хоть не Странный Легион, а так весьма интересные бонусы даёт этот титул. Хоть прибавки в основном и небольшие, но они заметно усилят мою армию, а также могут стать дополнительными козырями при переговорах с некоторыми кланами. И ведь по этим бонусам чётко прослеживается соответствие с моим развитием, разве что магию Смерти я пока не освоил, а вот прибавки к Жизни будут существенными, что позволит в значительной степени повысить эффективность целителей, а заодно добавит сил Нари, Элси, Сильви и Элиориль. А прибавка к удаче, словно насмешка от Системы, но она поможет тем, кто подвергнется мощным дебаффам или проклятьям. Единственное, что немного пугает, так это случайное усиление и неизвестный бонус. Уж очень я недоверчиво отношусь к рандому.
        РАЗДЕЛ ЗАКЛИНАНИЙ «НЕ ОПРЕДЕЛЕНО» БЫЛ ИЗМЕНЕН. НОВОЕ НАЗВАНИЕ РАЗДЕЛА: «ЗАКЛИНАНИЯ НЕЙТРАЛА»!
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРОВАЛИТЬСЯ СКВОЗЬ ЗЕМЛЮ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 92
        ЗАКЛИНАНИЕ КРОТОВАЯ НОРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:151
        ЗАКЛИНАНИЕ КАТАРСИС. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 2
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ МЕЛЛИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 141
        ЗАКЛИНАНИЕ ВЛАДЕНИЕ ПРОСТРАНСТВОМ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 37
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ СОВЕСТИ И ЛОГИКИ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: -
        ЗАКЛИНАНИЕ КАР САТ АЛЬБИС. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: -
        Оу, тут Система ввела меня в ступор. Значит, Катарсис ты тоже решила отнести сюда. Весьма интересное решение, и у меня даже есть некоторые догадки на этот счёт. Кротовая нора вообще опередила все мои умения, что очень круто. Такими темпами я скоро буду очень силен в пространственной магии, особенно учитывая то, что Владение пространством тоже переместилось в этот раздел. Значит ли это, что у Нейтрала есть предрасположенность к пространственной магии? Впрочем, ответ на этот вопрос и так очевиден, иначе бы все эти заклинания не оказались в этом разделе.
        Призыв Совести с Логикой и Кар Сат Альбис не прокачиваемые, отсюда и прочерки, а вот Катарсис совсем не повысился, но тут всё понятно, я ведь его и не применял. Да уж, много на меня обрушилось, надеюсь дальше всё будет более стандартно.
        СПОСОБНОСТЬ УКРЕПЛЕНИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 84
        СПОСОБНОСТЬ УСТОЙЧИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 137
        СПОСОБНОСТЬ МАСКИРОВКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 90
        Как сильно возросла устойчивость, то-то я перестал так сильно реагировать на боль, но это даже к лучшему. Маскировка также не отстаёт, уже вплотную приблизившись к сотне. Наверняка через некоторое время этот навык порадует меня. А вот над укреплением нужно будет думать, точнее над его модификаторами. От магии защищаться или от физического урона. Непростой выбор. Но он будет зависеть от задачи и тогда можно будет ставить характеристики после определения цели.
        НАВЫК СЛЕДОПЫТ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 59
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ВОЗМОЖНОСТЬ ВИДЕТЬ БОЛЕЕ СТАРЫЕ СЛЕДЫ!
        Во время моего расследования в Захолмовке эта возможность бы мне не помешала, тогда бы я смог увидеть куда больше, возможно, удалось бы спасти Эвелетту до того, как она испытала столько боли.
        НАВЫК ВЛАДЕНИЕ КЛИНКОМ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 69
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «МЕЧНИК I»
        ОПИСАНИЕ: СРАЖАЯСЬ КЛИНКОМ УЖЕ НЕ ПЕРВЫЙ МЕСЯЦ, ТЫ НАКОНЕЦ-ТО ПОНЯЛ, ЧТО ИМ НУЖНО НЕ ПРОСТО МАХАТЬ НАЛЕВО И НАПРАВО, СЛОВНО ДУБИНОЙ, А ГРАМОТНО ОЦЕНИВАТЬ МНОЖЕСТВО ПАРАМЕТРОВ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ВЫПОЛНИТЬ АТАКУ. МНОГОЧИСЛЕННЫЕ БОИ И УРОКИ ГРОМВАЛЬДА ПРИНЕСЛИ ПЕРВЫЕ РЕЗУЛЬТАТЫ, ПОКАЗАВ, ЧТО ТЫ МОЖЕШЬ ИДТИ ПО ПУТИ МЕЧНИКА.
        ЭФФЕКТ: «УСИЛЕНИЕ АТАК КЛИНКАМИ»,
        КЛАСС: ОБЫЧНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ: РАЗВИВАЙСЯ И ДАЛЬШЕ. ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЕ ДОСТИЖЕНИЯ ОЧЕНЬ ХОРОШИ.
        Оп, а вот это весьма неожиданно. Я что-то и не думал, что за это дадут достижение. Помнится, некоторые артефакты требовали более высокие уровни мечника. Замечательно, теперь я знаю, как их достичь. Заодно, нужно будет поискать другие достижения схожего характера.
        НАВЫК ТОЧНЫЙ УДАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 63
        А вот точный удар ничего не добавил при пересечении рубежа в пятьдесят единиц. Печально, но ничего не поделаешь.
        НАВЫК НАСМЕШКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 59
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ!…
        Так, а вот это что такое? Что мне доступно в итоге-то?
        Я ПРОСТО НЕМНОГО СОКРАТИЛА ИНФОРМАЦИЮ, ЧТОБЫ ТЫ СПЕРВА РАЗОБРАЛСЯ С ПАРАМЕТРАМИ, А УЖЕ ПОТОМ ВЫБРАЛ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ.
        Ясно, значит, ты просто не хотела меня перегружать дополнительным выбором. И много там ещё подобного?
        НАВЫК ПОЗНАНИЕ СУТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 42
        НАВЫК КРЫЛАТЫЙ МЕЧ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 40
        Меч я немного швырял, но навык всё равно вырос значительно. Может, тут ещё зависит от того, в кого я кидаю этот меч или сказалось повышение Владения клинком? Вполне возможно.
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 113
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ!…
        Ох, ты, ещё один выбор. Замечательно. И ведь Наблюдательность крайне важна. Побыстрее пролистаю информацию, чтобы наконец-то приступить к выбору способностей.
        НАВЫК ЗОРКИЙ ГЛАЗ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 81
        НАВЫК ПОИСК СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 57
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ!…
        А вот тут мне стало ещё интереснее. Во что может развиться Поиск Смерти? Главное, чтобы не во что-то буквальное, так как мне ещё рано умирать.
        НАВЫК АТЛЕТИКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 84
        Побегать за это время пришлось немало, так что столь значительное повышение атлетики стоило ожидать, вот только ничего нового при пересечении рубежа в семьдесят пять единиц не добавилось, а жаль.
        НАВЫК КРАСНОРЕЧИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 80
        НАВЫК ТОРГОВЛЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 80
        НАВЫК ГРАМОТА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 80
        НАВЫК ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 84
        А их я когда успел повысить? Ладно, поговорить я люблю, поторговаться - не очень, но, видимо тут засчитывались переговоры с Кхаасом, Леокарией и Кеххель.
        НАВЫК АЛХИМИЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 74
        НАВЫК СБОР ТРАВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 73
        НАВЫК КУЛИНАРИЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 71
        А вот тут явно засчиталось то, что я набрал ингредиентов в том демоническом лесу, потом сварил парочку зелий, а ещё успел приготовить простенький ужин. И раз уж навыки наконец-то закончились, то осталось самое интересное - параметры.
        ВАША СИЛА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 89(+19)
        ВАША ЛОВКОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 94(+21)
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 201(+41)
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 177(+17)
        ВАША МУДРОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 82(+9)
        Ох, ничего себе! Вот тут хотя бы не поленилась написать, насколько повысились параметры. Нельзя было так ко всему сделать? Впрочем, и на том спасибо. Повышение интеллекта просто невероятное, я себя даже умнее стал ощущать, правда, совсем немного. А ещё, как назло, в памяти проскочили глупые моменты. Хуже всего дела обстоят с Мудростью, которую нужно будет повышать, а для этого придется сесть за книги. Ещё я удивлен, что Ловкость выросла больше силы, но больше всего грело душу то, что почти все параметры перешагнули рубеж в сотню единиц. Великолепно. Кстати, а какой там у меня уровень?
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 171(+67)!
        Ух, ты ж! У меня слов не было. Я так давно не проверял свой уровень, а тут он скакнул больше чем на пятьдесят единиц. Просто невероятно. Так-с, умножим уровни на пять и получаем, что плюс триста тридцать пять единиц параметров и двести одну единицу очков навыков. Том и Джерри теперь будут ещё сильнее. Впрочем, я уже это ощутил во время сражения с архидемонами. Такими темпами я скоро перестану быть слабым и полагаться на союзников, смогу сам решать свои проблемы, без чьей-либо помощи. Хотя кому я вру, у меня такие высокоуровневые проблемы, что до них и за всю жизнь недокачаешься, так что без хитростей всё же не обойтись.
        Что ж, а теперь приступим к выбору новых способностей. Однако прежде, чем я это сделал, послышался скрип двери, вот только не входной, а той, которая всё это время была заперта. Я резко подскочил с лежанки и выхватил клинок.
        Глава 22. ВСТРЕЧА. РАЗГОВОР. ОДИНОКАЯ ЗВЕЗДА
        Стоило мне присмотреться к появившемуся гостю, как я сразу убрал меч. Я был приятно удивлен. Впрочем, я подозревал нечто подобное ещё раньше, разве что не думал, что мне покажут правду.
        АРИН, БОГИНЯ УДАЧИ, -? УРОВЕНЬ
        А вот Система по-прежнему продолжает шутить. Но её можно понять, всё же оценить уровень богини удачи, похоже, не просто. Сама же богиня выглядела очень знакомо, хоть я и не видел её раньше.
        Приятное, уточенное лицо наделённые поистине неземной красотой. Яркие, изумрудные глаза, светящиеся в полумраке комнаты выглядели, словно светлячки среди тьмы ночного леса. Часть длинных ресниц также была изумрудной, что выглядело очень привлекательно. Добрая улыбка позволяла вздохнуть с облегчением, показывая, что меня не ждут неприятности.
        Длинные светлые волосы спадали чуть ли не до колен, но самое интересное заключалось в том, что часть прядей были такими же изумрудными, как глаза и ресницы.
        Худощавая фигура выглядела не менее привлекательно, а прикрывало её обычное блеклое платьице, похожее на то, что было у Нарилны, когда я её впервые встретил. Но при этом у этой богини было, чем можно привлечь взгляд. О, да, у неё было раз, два… девять, целых девять пушистых лисьих хвостов, которые не могли замереть на месте. Они были такими же светлыми, как и её волосы, а на нескольких имелась изумрудная шерстка.
        А вот на тоненьких ножках этой девушки никакой обуви не было, от чего мне сразу же стало холодно, всё же жилище лешего не отличалось наличием отопления.
        Кстати, а ведь у неё были такие же классные ушки, как у Феллы, правда с изумрудными кисточками, что выглядело очень необычно, впрочем, как и вся эта красавица, которая что-то забыла в доме Сильвара.
        - Ну что ж, здравствуй Рина, - усмехнулся я.
        - Алексей, я не знаю, как извиниться перед тобой, - она попросту опустилась на колени, заставив меня вздохнуть и подойти к ней.
        Я ощущал от девушки страх, печаль и сожаление. Было видно, что ей не очень хорошо.
        - Рина, не дело это на колени опускаться, и ходить босиком по холодной земле, - сказал я, поднимая богиню на руки. После чего я отнес её на свою лежанку и накрыл звёздной вуалью, которую передала мне Логика, под лёгкое ворчание Совести. - А теперь рассказывай, за что ты извинялась?
        - Если бы я не сказала тебе о Подарке Судьбы, то ты бы не пережил столько несчастий, не перенес бы столько горя и страданий. Я попросту не знаю, как такое искупить, поэтому всё это время боялась встретиться с тобой, - с грустью сказала она, кутаясь в искрящуюся звёздами ткань. Всё же даже богине холодно здесь.
        - Помимо этого я не пережил бы столько счастья, не встретился бы со столькими людьми, демонами, орками, кобольдами, кицунэ и многими другими, так что твоей вины я здесь не вижу, - ответил я с улыбкой и не удержался от того, чтобы погладить богиню по голове, всё же у неё были такие классные ушки.
        - Алексей, я готова выполнить любое твоё желание, но не могу обещать близости, так как я верна другому, - сказала она, заставив меня сильно удивиться. Вот это да, первый раз встречаю богиню, которая является чьей-то женой.
        - О, на этот счёт не волнуйся, - улыбнулся я. - Мне бы со своими девушками разобраться, а не по чужим женам ходить. А насчёт желаний… мне ничего не нужно, у меня и так уже есть всё, чтобы быть счастливым.
        - Такое не часто услышишь от людей, - печаль, страх и тревога ушли, и их место заняли любопытство, удивление и лёгкость или, скорее, облегчение. - Кстати, а как ты догадался, что я и есть Рина?
        - Такое сложно было не заметить. Помощник у хранителя… легенда, конечно, неплохая, но работала до тех пор, пока я не повстречался с другими лешими, у которых, кроме эльк-сохра никого в помощниках не было. Схожесть имён Рины и Арин тоже добавилось в копилку подозрений, ну а также твои изумрудные глаза и волосы, - пояснил я. - Но я не стал ничего говорить, так как посчитал, что это не моё дело, а если будет нужно, ты сама всё расскажешь.
        - Да, я и впрямь была неосторожна, но это работало уже долгое время, - в задумчивости, она прислонила руку к подбородку.
        - Но зачем всё это было нужно? - задал я вопрос, чтобы услышать более подробный ответ.
        - Ты наверняка помнишь, что я пряталась от Лекрат, старшей из богинь равновесия, - вздохнула она. - Дело в том, что она очень не любит, когда вмешиваются в её дела. Лекрат можно понять, ведь так реагируют многие, вот только последнее время, до своего исчезновения, она сильно изменилась и стала более жестокой. Я несколько раз помешала ей наказать младшую сестру, богиню весны, Веспри. И за это попала в немилость. Справиться с Лекрат было бы слишком сложно, особенно, если учесть, что я редко сражалась.
        - То есть по силам, ты могла с ней сравниться? - я был сильно удивлен подобным фактом, так как сейчас не ощущал особо мощной энергии. И было сомнительно, что столь впечатляющую мощь вообще можно спрятать.
        - Да, могла, но если бы я выбрала путь сражения, то не осталось бы этого леса и всех ближайших земель вплоть до морей с разных сторон континента. Веспри бы такому не обрадовалась. Поэтому мне пришлось оставить свою подругу, но я всё равно умудрилась вмешаться, - с грустью усмехнулась она. - И именно из-за этого и пришлось прятаться. Лекрат совсем потеряла былое милосердие и доброту, превратившись в довольно жестокую богиню. В итоге она посчитала, что сестры мешают ей и неправильно исполняют свои обязанности, которыми наделила их Рейнея. В итоге, я уже давно не ощущаю никого из них, разве что частицу силы Лекрат я чувствую очень хорошо.
        - То есть она до сих пор пытается найти тебя? - я решил уточнить этот момент.
        - Вряд ли, - махнула она рукой. - Всё же слишком много времени прошло, но вот под руку попадаться всё равно не хочется. Я хоть и обладаю немалым могуществом, но слаба духом, во мне нет той уверенности, которая движет Лекрат. И эта непоколебимость может уничтожить всё, что ей будет мешать. Ты не видел её пылающие злобой глаза. Но давай не будем о грустном. Сейчас мне больше интересно, почему ты решил прийти сюда? - она уставилась на меня, широко раскрыв глаза и направив ушки в мою сторону. И ведь делает, почти как Фелла.
        - Тут особенно нечего скрывать, но прежде, чем я расскажу, у меня есть встречный вопрос, - сказал я и немного помолчал, чтобы разжечь любопытство богини удачи.
        - Какой? - не выдержала она через какое-то время.
        - Почему сейчас у тебя девять хвостов, а когда ты находишься в облике лисицы всего один?

***
        Этот вопрос явно выбил у неё опору из-под ног, в итоге богиня чуть не свалилась с лежанки. Всё это выглядело весьма забавно. Похоже, она ожидала услышать почти всё, что угодно, кроме такой простой глупости. Но на мой взгляд это было любопытно.
        - Грязи много собирают эти хвосты, и даже удача не позволяет постоянно чистой по лесу ходить. Если применить больше силы, чтобы всегда выглядеть в том облике нормально, то Лекрат могла это заметить, поэтому пришлось ограничиться одним хвостом. Таким образом вероятность выйти сухой из воды гораздо выше, - улыбнулась она, а я же принялся рассказывать ей о своих проблемах.
        - Много чего случилось за это время, о чем Сильвар, наверняка тебе рассказывал. Поэтому сюда я пришел, чтобы немного отдохнуть в тишине и спокойно подумать над текущей ситуацией, - ответил я. - Всё же личные отношения оказались для меня куда более сложным вопросом, чем сражения с топовыми гильдиями, война с богами или освобождение Адской Бездны от Мрака. Я оказался не столь силен и уверен. Но я всё же решил, что нужно делать в моей ситуации. Это единственно правильное решение, даже если оно приведет к не очень хорошим последствиям, однако я ни о чем в таком случае не буду жалеть.
        Так что сейчас я просто отдыхаю.
        - Знаешь, тогда я могу немного тебе помочь с этим вопросом, - улыбнулась она и села на коленки, после чего похлопала по ним, показывая, что я могу прилечь. - Отдохни, я же в свою очередь попробую разобраться кое с чем. Ты же ни о чем плохом не думай и закрывай глаза.
        Я не стал отказывать богине в такой простой просьбе, к тому же её мягкие ножки в качестве подушки куда лучше мха и соломы. Совесть, Логика, вы чего молчите? А, решили не мешать. Ясно.
        - Вижу, что ты всё ещё не можешь расслабиться, тогда послушай мою историю, - сказала она, положив руку мне на голову. - Очень давно, среди гор и пустынь, сплошь покрытых серым песком, во мгле, тусклым светом мерцала звезда, поросшая мхом. Сильные бури засыпали её, лишь слабая аура смогла поддерживать немногочисленные растения, быстро увядающие под безжизненными ветрами безбрежной пустоши. Очень долго держалась душа, борясь с непреодолимыми силами пустынного мира, но и её силы вскоре иссякли. Свет становился всё более блёклым и продолжал тускнеть, пока и вовсе не исчез.
        Однако в какой-то момент, среди яростных ветров, серой пыли и чернотой Мрака вспыхнула ещё одна звезда. Она было столь яркой и прекрасной, что даже через безжизненный серый песок были видны её теплые лучи света.
        Изумрудный огонёк вновь пробуждался ото сна, чтобы хоть как-то привлечь внимание огромной звезды и ему всё же это удалось. Белая звезда приблизилась к нему, отбрасывая в сторону покрывало Мрака и зависла перед ним.
        Её тёплые лучи подняли тусклый камешек, который постепенно начал набираться сил и сиять. Свет маленькой звёздочки стал не менее ярким и тёплым, пробуждая вокруг частицы жизни.
        Доброта и тепло исходили от белой звезды, рядом с которой стояла тень. Но и в этой тени, что была чернее тьмы вокруг, чувствовалось какое-то тепло и легкое веселье. Их общие силы стали переплетаться и отгонять безбрежным Мрак, который скрылся в бесконечности Междумирья, а на смену серой и безжизненной пустоши пришел мир насыщенный морем красок и великолепным сиянием жизни.
        Спи, Алексей, набирайся сил, - она гладила меня по голове. - Завтра ты добьешься того, что решил.
        ЭФФЕКТ «ВЕЛИКАЯ УДАЧА»…
        Глава 23. ЕЩЁ НЕ ВСЁ РАСПРЕДЕЛИЛ. МНОГО ПУТЕЙ РАЗВИТИЯ. МОДИФИКАТОРЫ
        У-гх. Я потянулся до скрипа в суставах, и сразу стало так легко, будто мне сбросили пару тонн грузов с проблемами, которые вцепились в мои плечи, словно капканы Эбрис. Замечательно.
        Вот только я смутно помнил, что вчера было после разговора с Арин. Она мне рассказывала что-то интересное, и в итоге я попросту уснул. Надеюсь, что богиня на меня за это не в обиде, просто я сильно устал. Ссориться с покровительницей удачи была бы самая большая глупость в моей жизни. Особенно учитывая мою выдающуюся удачу, умудряющуюся даже с Подарком Судьбы мне подкидывать такое, что уже можно не считать седые волосы на голове: их и так там стало многовато.
        Так-с, а теперь можно продолжить распределять очки, а заодно выберу способности, всё же там есть парочка интересных, точнее должна быть, если Система вновь не решила надо мной посмеяться. Впрочем, последнее время она стала куда приятнее в общении, чем раньше. Может исправляется или даже ей меня стало жалко? Вот уж докатился. Ладно, нет времени унывать - нужно становиться сильнее. Затем разберусь с парой задач, выполню приятную миссию, и уже потом можно будет взяться за врагов. Итак, какие ветви развития появились у Насмешки?
        1) ОШЕЛОМЛЕНИЕ
        ОПИСАНИЕ: КОГДА РАБОТАЕТ НАСМЕШКА, ВРАГИ С ЯРОСТЬЮ БРОСАЮТСЯ НА ЗАЩИТНИКА, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ СПАСТИ ОСТАЛЬНЫХ ЧЛЕНОВ ГРУППЫ, НО НУЖНО И САМОМУ ВЫЖИТЬ. КОГДА ЦЕЛИТЕЛЬ НЕ УСПЕВАЕТ ПОМОЧЬ, КОГДА НЕ ОСТАЛОСЬ ЗЕЛИЙ ЗДОРОВЬЯ, НЕ РАБОТАЮТ РУНЫ И ДРУГИЕ СПОСОБЫ ВОССТАНОВЛЕНИЯ, ПРОЖИТЬ ЧУТЬ ДОЛЬШЕ ПОМОЖЕТ ОШЕЛОМЛЕНИЕ. ЭТА СПОСОБНОСТЬ ПОЗВОЛЯЕТ ВЫВЕСТИ БЛИЖАЙШИХ ПРОТИВНИКОВ ИЗ БОЯ НА НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ. ДЛЯ ЭТОГО МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ РАЗНЫЕ МЕТОДЫ: УДАР ЩИТОМ, ТОПОТ ЛАТНЫХ САПОГ, ХЛОПОК В ЛАДОШИ И Т. Д.
        ЭФФЕКТЫ: «ОШЕЛОМЛЕНИЕ», «БЛОКИРОВКА СПОСОБНОСТЕЙ».
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: КРАЙНЕ ПОЛЕЗНАЯ СПОСОБНОСТЬ ТАНКОВ, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ ИМ ВЫЖИВАТЬ БОЛЕЕ ДЛИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ.
        2) ЗАЩИТА ОТРЯДА
        ОПИСАНИЕ: ЧТО ВАЖНО ДЛЯ ТЕХ, КТО СРАЖАЕТСЯ НА ПЕРЕДНЕЙ ЛИНИИ БОЯ, КОНЦЕНТРИРУЯ НА СЕБЕ ОСНОВНОЙ УРОН? ВЫЖИВАНИЕ? ВОЗМОЖНО. НО ПОМИМО ЭТОГО ПЕРВООЧЕРЕДНАЯ ЗАДАЧА ДЛЯ ЗАЩИТНИКА: ЗАЩИТА ОТРЯДА. ЭТА СПОСОБНОСТЬ ПОЗВОЛЯЕТ НАКРЫТЬ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМИ ЩИТАМИ ВСЕХ ЧЛЕНОВ ГРУППЫ. ЩИТЫ СПОСОБНЫ ВЫДЕРЖИВАТЬ ВЕСОМЫЙ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН, А ТАКЖЕ ЧАСТИЧНО МАГИЧЕСКИЙ.
        ЭФФЕКТ: «ЗАЩИТА ОТРЯДА».
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ТАКЖЕ ВАЖНАЯ СПОСОБНОСТЬ ДЛЯ ЛЮБОГО ТАНКА, ОДНАКО ХОРОША В ОСНОВНОМ ПРОТИВ АССАСИНОВ, ВОИНОВ И ДРУГИХ БОЙЦОВ, ИСПОЛЬЗУЮЩИХ ОРУЖИЕ, НАНОСЯЩЕЕ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН. ПРОТИВ МАГИИ РАБОТАЕТ КУДА МЕНЕЕ ЭФФЕКТИВНО, НО ВСЁ ЖЕ ПОЗВОЛИТ ВЫЖИТЬ В КРИТИЧЕСКИХ СИТУАЦИЯХ.
        3) УРОН НА СЕБЯ
        ОПИСАНИЕ: ОДНА ИЗ КЛЮЧЕВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ТАНКОВ В ОТРЯДЕ. ОНА ПОЗВОЛЯЕТ ПРИНЯТЬ НА СЕБЯ УРОН, ПОЛАГАЮЩИЙСЯ СОЮЗНИКАМ ПО КОМАНДЕ, ТЕМ САМЫМ ПОЗВОЛЯЯ ВЫЖИТЬ МЕНЕЕ ЗАЩИЩЁННЫМ. ИСПОЛЬЗУЯ ЭТУ СПОСОБНОСТЬ ОТРЯД СПОСОБЕН В РАЗЫ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОН, НО ПРИ ЭТОМ ТАНК ДОЛЖЕН БЫТЬ ГОТОВ К НЕЛЕГКОЙ СУДЬБЕ.
        ЭФФЕКТ: «ПЕРЕДАЧА УРОНА».
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: Я ПОНИМАЮ, ЧТО ТЫ ЛЮБИШЬ ЗАЩИЩАТЬ СВОИХ ДРУЗЕЙ, НО ТЫ И ТАК НА СЕБЯ МНОГО БЕРЕШЬ. НЕ ДУМАЕШЬ ЛИ ТЫ, ЧТО ТЕБЕ УЖЕ ХВАТИТ СТРАДАТЬ ЗА ДРУГИХ. ТЫ НЕ ТЯЖЕЛОБРОНИРОВАННЫЙ РЫЦАРЬ ИЛИ ПАЛАДИН, ЧТОБЫ ПРИНИМАТЬ НА СЕБЯ МОЩНЫЕ УДАРЫ. ДА, У ТЕБЯ НЕОБЫЧНАЯ И КРЕПКАЯ БРОНЯ, НО ОНА НУЖНА НЕ ДЛЯ ЭТОГО, ТАКЖЕ КАК И ТЫ САМ. ТВОЯ ЗАДАЧА СОВСЕМ ИНАЯ. В ОБЩЕМ, ПОСЛУШАЙ МЕНЯ И НЕ БЕРИ ЭТУ СПОСОБНОСТЬ, ДВЕ ПРЕДЫДУЩИЕ В РАЗЫ ЛУЧШЕ ДЛЯ ТЕБЯ.
        И вновь Система себя интересно ведёт. Чувствуется мне, что она что-то знает,
        Но говорить об этом по каким-то причинам не хочет. Просто, когда она проявляет заботу, становится непривычно и страшно. Ладно, нужно подумать над выбором.
        Итак, Ошеломление это своеобразный стан ближайших врагов, что бывает полезно не только во время сражения с многочисленными монстрами, но и в схватках один на один. Подобное сбивает каст заклинаний магам, а также блокирует возможности остальным классам на совсем небольшое время, которого должно хватить для дополнительной атаки.
        Эта способность расширяет собственные тактические возможность в бою, а если её усилить за счёт Тома и Джерри, то наверняка можно значительно увеличить время стана. Хм… весьма и весьма неплохая способность.
        Второй вариант тоже интересный. Работает он схожим образом с Изумрудным щитом Фольканы, только если божественное заклинание создаёт один общий купол, то здесь барьеры образуются над каждым союзником, правда их количество ограничено, да и оно менее слабое, чем подарок покровительницы эльфов. С другой стороны, дополнительная защита никогда не помешает.
        Третья же способность тоже крайне интересная, но для неё нужен завышенный параметр выносливости, намного больше, чем у меня сейчас. Помимо этого нужна защита и набор артефактов под способность. В общем, нужно менять стиль боя под одно умение, чего бы мне не хотелось. Но эта способность позволяет спасти всех, пока она активна. Это её ключевая особенность. Я бы отказался моментально, если бы выбор нужно было сделать ещё в самом начале своего пути, так как усиленная чувствительность меня бы убила моментально. Но вот сейчас отвернуться от неё не просто, даже несмотря на слова Системы. Как же поступить?
        Очень просто. Тут даже думать особо не надо, всё ведь и так ясно. Естественно, эта способность мне просто необходима, ведь я давно ждал подобного, чтобы реализовать новую задумку. Поэтому мой выбор пал на Ошеломление.
        ИЗУЧЕНО УМЕНИЕ ОШЕЛОМЛЕНИЕ!
        ПРИМЕЧАНИЕ: НАДО ЖЕ, ТЫ МЕНЯ ПОСЛУШАЛ. ДАЖЕ НЕ ВЕРИТСЯ.
        Система, я знаю, что ты невысокого мнения о моих умственных способностях, но я всё же далеко не дурак, хотя и несколько наивен. Я всё это прекрасно осознаю. Но в этой ситуации мне нужен был стан, так как одного замедления лешего недостаточно. Помимо этого я совсем не танк, разве что иногда могу отвлечь внимание от остальных за счёт насмешки. Думаю, что я знаю, кого брать в группу в качестве танка при следующих походах к врагам. Я лучше побуду тем, кем хотел стать изначально: магом. А с теми возможностями, что у меня есть, я могу стать очень опасным чародеем в броне, со скрытностью и возможностью сбежать в любой момент. Такой набор способностей, который есть у меня, это идеальный пак для диверсанта. И именно реализацией таких возможностей я в скором времени и займусь.
        ЗРЯ ТЫ ДУМАЕШЬ, ЧТО Я БЫЛА О ТЕБЕ ПЛОХОГО МНЕНИЯ, ПРОСТО У МЕНЯ ТАКАЯ МАНЕРА ОБЩЕНИЯ, ОТ КОТОРОЙ НЕ ТАК-ТО ПРОСТО ОТОЙТИ.
        Я тебя понимаю, а теперь давай поглядим, что там ещё есть.
        ВОТ СМОТРИ. И ЗНАЕШЬ, СПАСИБО, ЧТО ПОСЛУШАЛ МЕНЯ.
        Честно говоря, я был столь ошеломлен, что мне сложно было что-либо сказать на это. Но такое отношение было чертовски приятно, особенно после того, что было раньше. Ну вот не люблю я, когда надо мной смеются или издеваются. Теперь нужно посмотреть во что развилась Наблюдательность. Даже, если новых способностей она не даст, то хотя бы узнаю, что в итоге за новое свойство она получит.
        1) ОСТРЫЙ СЛУХ
        ОПИСАНИЕ: ЗРЕНИЕ ВСЕГДА ДАВАЛО ЛЮДЯМ БОЛЬШУЮ ЧАСТЬ ИНФОРМАЦИИ О ВНЕШНЕМ МИРЕ. ИМЕННО ОНО ПОДСКАЗЫВАЛО, ГДЕ МОЖНО НАЙТИ ЕДУ, ИЛИ ГОВОРИЛО О ТОМ, ЧТО ПРИБЛИЖАЕТСЯ ОПАСНОСТЬ. САМЫЙ МОЩНЫЙ ИСТОЧНИК ИНФОРМАЦИИ, ДОСТУПНЫЙ ЛЮДЯМ, ОДНАКО ПОМИМО ЗРИТЕЛЬНОЙ НУЖНА И ДРУГАЯ ИНФОРМАЦИЯ, ЧТОБЫ ПРОВОДИТЬ БОЛЕЕ ЭФФЕКТИВНЫЙ И ДЕТАЛЬНЫЙ АНАЛИЗ ОБСТАНОВКИ, ИМЕННО ДЛЯ ЭТОГО ТРЕБУЕТСЯ СЛУХ.
        НЕКОТОРЫЕ МОНСТРЫ МОГУТ БЫТЬ НЕВИДИМЫМИ ДАЖЕ ПРИ ПОМОЩИ АРТЕФАКТОВ ИЛИ ЗАКЛИНАНИЙ, ВОТ ТОЛЬКО ОНИ ПО-ПРЕЖНЕМУ ИЗДАЮТ ЗВУКИ ПРИ ПЕРЕМЕЩЕНИИ И ТОЛЬКО ОСТРЫЙ СЛУХ ПОЗВОЛИТ ИХ УСЛЫШАТЬ И ВЫЖИТЬ. ТАКЖЕ ОСТРЫЙ СЛУХ ТРЕБУЕТСЯ В НЕКОТОРЫХ ВИДАХ РЕМЁСЕЛ И ИСКУССТВЕ, А ТАКЖЕ ВО МНОГИХ ДРУГИХ СФЕРАХ.
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ОЧЕНЬ ПОЛЕЗНЫЙ И НЕОБХОДИМЫЙ НАВЫК, ОСОБЕННО ДЛЯ ТЕБЯ. МОЖЕТ БЫТЬ, ХОТЯ БЫ ТАК ТЫ НАЧНЁШЬ СЛУШАТЬ ДРУГИХ БОЛЕЕ ВНИМАТЕЛЬНО.
        2) ВИДЕТЬ НЕВИДИМОЕ
        ОПИСАНИЕ: ГЛАЗ ЧЕЛОВЕКА ВИДИТ НЕ ТАК УЖ И МНОГО, ЕСЛИ УЧЕСТЬ, НАСКОЛЬКО МНОГОГРАНЕН МИР ВОКРУГ НЕГО. ЭТОТ НАВЫК ПОЗВОЛИТ РАСШИРИТЬ ЭТИ ГРАНИЦЫ, ПОЗВОЛЯЯ УВИДЕТЬ ОЧЕНЬ МНОГОЕ, РАЗВЕ ЧТО ПРИДЕТСЯ УЛУЧШАТЬ ЭТУ СПОСОБНОСТЬ ОЧЕНЬ МЕДЛЕННО, ЧТОБЫ ТЫ СМОГ ПРИВЫКНУТЬ К ТОМУ, ЧТО ТЕБЯ ЖДЁТ.
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ТУТ УЖЕ ГОРАЗДО СЛОЖНЕЕ ПОСОВЕТОВАТЬ ЭТОТ НАВЫК. ОН НЕСПРОСТА ИМЕЕТ ТАКОЙ КЛАСС, ТАК КАК У НЕГО ЕСТЬ ПОБОЧНЫЕ СВОЙСТВА, О КОТОРЫХ Я СКАЗАЛА В ОПИСАНИИ. МОЗГУ ПРИХОДИТСЯ ОБРАБАТЫВАТЬ БОЛЬШЕ ИНФОРМАЦИИ, ИЗ-ЗА ЧЕГО ТЫ БУДЕШЬ УСТАВАТЬ, ПОЛУЧАТЬ ДЕБАФФЫ И ЧУВСТВОВАТЬ СЕБЯ ОЧЕНЬ НЕКОМФОРТНО. ПОЭТОМУ Я СОВЕТУЮ ТЕБЕ ПОКА ЧТО ПРОЙТИ МИМО НЕГО. ЭТОТ НАВЫК МОЖНО БУДЕТ ЗАМЕНИТЬ ВОЗМОЖНОСТЯМИ АРТЕФАКТОВ, ТАК ЧТО ЛУЧШЕ ВОЗЬМИ ПРЕДЫДУЩИЙ.
        Круто, конечно, что Наблюдательность вновь открыла несколько навыков, но теперь передо мной вновь стал вопрос - что выбрать? Слух и улучшенное зрение… выбор весьма интересный. С одной стороны видеть ещё лучше, чем сейчас, совмещая возможности Наблюдательности, Зоркого глаза и Видеть невидимое было бы очень здорово, но слова Системы не позволяют сразу взять второй навык.
        Вновь она становится очень полезной, учитывая то, что она изложила в описаниях к навыкам и примечаниях. Да, Видеть невидимое было бы очень хорошо, но практика показывает, что острый слух бы мне не повредил. Помимо этого я вновь прислушаюсь к Системе, поэтому…
        ИЗУЧЕН НАВЫК ОСТРЫЙ СЛУХ!
        Так, вроде никаких изменений пока не ощущаю, что даже к лучшему. Чувствуется, что если бы я всё же не послушал Систему, то сразу же лёг бы обратно на лежанку от головных болей и ужасающих картинок перед глазами, а так всё вроде бы нормально.
        Теперь осталось распределить очки между модификаторами, что достаточно просто. Начнём с Древа. Девяносто три очка я направил в скорость роста, тем самым получая её равной почти метр в секунду. Теперь точно смогу как терминатор из жидкого металла выращивать из пальца острый кол почти мгновенно. Можно будет наносить страшные удары при близком расположении к цели, или вообще выращивать деревяшки, отламывать их и бросать, используя усиление. Остальные же модификаторы я довел до предыдущих значений: пятнадцать единиц радиус распространения, и пять - направление роста.
        С восстановлением здоровья тоже всё просто. Все восемьдесят семь очков я вложил в первый модификатор, увеличивая процент восстановления здоровья в минуту до 9,7 %. Второй же модификатор, как и прежде, я проигнорировал.
        У эльк-сохра я решил придерживаться предыдущей стратегии развития. Сила, Ловкость, Интеллект и Выносливость получили по два очка, чтобы довести их значения до ровных цифр прибавка в десять процентов к соответствующему параметру, а вот всё остальное я вложил в Мудрость. Итого, получилось вложить аж восемьдесят шесть очков, что в итоге дало +53 % Мудрости. А эта цифра весьма впечатляющая даже при текущих показателях параметров. При призыве эльк-сохра Мудрость превысит две сотни, учитывая, что увеличение идет не только чистого значения параметра, а его общего значения.
        В Исцелении лешего также старался придерживаться предыдущего распределения очков, поэтому по сорок очков вложил в Повышение эффективности исцеления и Рассеивание негативных эффектов, а всё остальное, то есть пятьдесят четыре очка, в исцеление травм.
        С лианами чуть сложнее, тут также необходимо было разделить между тремя модифиаторами. Но с другой стороны тут всё же попроще. Сейчас мне много лиан не нужно, поэтому в количество направил всего четыре очка, а вот длина этих лиан тут самый важный параметр, поэтому сюда направил тридцать очков, что обеспечило аж семь метров длины. Весьма нехило вышло. И оставшиеся восемь очков ушли в контроль. С таким значением, конечно, не поработать над артефактами, но я всегда могу его изменить. А у меня большие планы на эти лианы, учитывая, что я хочу прокачать ремесленные навыки.
        Следующая способность Рассеивание негативных эффектов. Весьма полезная вещь в любых ситуациях, но у неё главное, это мощность, которой досталось сразу тридцать одно очко, а вот в радиус области рассеивания я направил всего десять единиц, чего будет вполне достаточно.
        Умник на минуту получил сто четырнадцать очков в количество прибавляемого интеллекта, так что теперь у меня прибавка +125 %, то есть при нынешнем уровне интеллекта в 287 единиц я получу почти 359 единиц интеллекта, что в сумме будет невероятные 646 единицы. А ведь можно ещё сделать иную подборку артефактов, плюс усилить заклинание за счёт Тома и Джерри и других усилений. Страшно представить, что теперь получится. Силач же теперь прибавляет 68 % силы, что тоже весьма солидно.
        Огненные заклинания восстановлю до предыдущих значений, а вот все возможные очки Водного луча, а именно 57 единиц, я направил в увеличение вероятности мгновенного формирования заклинания. Я посчитал, что сейчас это будет как нельзя кстати. В итоге, вероятность составила 24,7 %, что весьма неплохо, но пока ещё недостаточно хорошо. Теперь перейдём к пространственной магии и заклинаниям Нейтрала. Хм… странно, но я услышал какой-то шорох из леса. Я посмотрел на дверь, и сердце забилось быстрее.
        Глава 24. ШОРОХ. УГРОЗА. НЕ ОДИН
        Появилось какое-то неприятное ощущение, будто кто-то давит на меня. Дышать стало сложнее, а корона нагрелась. Та-а-ак, ну уж нет, так легко меня не взять. Так что я быстро распределил очки в разделе способностей Нейтрала, оставив разве что Призыв Мелли, так как мне нужно с ней поговорить, чтобы понять, что для неё будет лучше в данный момент, ну а сейчас стоит себя немного испытать.
        Я призвал эльк-сохра. Ну привет мой мухомор, готов немного повоевать? Я так и думал. Затем я активировал Умника, Силача и Могущество правителя, после чего мне стало куда легче, так что теперь начнём.
        Использовав тропу лешего, я выбрался из жилища Сильвара и оказался на дереве неподалеку от входа. Сперва нужно было осмотреться, прежде чем вступать в бой с неизвестным, а то мало ли вместо того, чтобы раздавать тумаки, сам получу по шее.
        Утренний лес был тих и спокоен, что как-то не вязалось с тем, что я здесь видел и слышал раньше, а ведь тогда у меня ещё не было Зоркого глаза и Острого слуха, значит, кто-то очень серьёзный решил выбраться из владений Арин. Я пригляделся повнимательнее, но ничего так и не увидел, а вот слух подсказал верное направление, как и говорила Система.
        Воздушной тропой я перелетел на дерево неподалеку и вновь осмотрелся. На этот раз осмотр дал результат, и я увидел одного старого знакомого, наверное. По крайней мере, он был очень похож.
        СТАРЫЙ КОСТЯНОЙ МЕДВЕДЬ, 218 УРОВЕНЬ
        Нет, точно, именно этого гада я видел, когда сынок Сильвара изменил мою тропу и вывел к созданиям смерти. Теперь он уже не кажется таким сильным, как раньше. И тут эта тварь издала леденящий душу вой. Хотя, нет, он по-прежнему очень сильный, так что нужно быть предельно осторожным. А ещё мне нужно испытать свои силы, всё же я должен уметь противостоять сильным соперникам в одиночку, без этого не обойтись.
        В этот момент череп монстра повернулся в мою сторону, и в темных провалах глаз вспыхнуло яркое изумрудное пламя, которое не предвещало мне ничего хорошего. Ну что ж, поехали.
        В эту морду сразу же устремился огненный шар, а затем ещё один и ещё, всё же я решил немного увеличить количество запускаемых шаров за счёт модификатора. Лови, гад!
        Мощнейшие взрывы раздались, словно гром среди ясного неба, оглушая не только меня, но и медведя, что было удивительно. Всё же высокий интеллект это настоящая сила. Я же сформировал в руках сферу. Жидкое пламя плескалось внутри неё, уже сгорая от нетерпения, чтобы окутать проклятого врага всего живого.
        Заклинание само сорвалось с рук и мгновенно преодолело небольшое расстояние, разделявшее нас. Раздался хлопок, после чего яркая волна пламени накрыла пространство вокруг.
        Медведь заревел, и пламя попало ему в пасть, меняя свой цвет на изумрудное. Оно проникало внутрь монстра и заставляло гореть черепа, которые этот монстр собирал не один год. Вот только пришлось резко уходить при помощи лиан, так как я чуть не встретился с серпом смерти, который непонятно когда умудрился выпустить в меня монстр.
        Толстый ствол дерева отлетел, словно ничего не весил, а серп полетел дальше в небо, будто и не встретил никакого сопротивления. Края древа моментально начали превращаться в прах, так что пришлось спуститься на землю, но так даже лучше.
        «Акадия! Хватит спать, мне нужна твоя помощь», - она уже должна была отдохнуть, так что нечего отлынивать от работы.
        «Ох, уже поспать спокойно не дают, все вокруг злые и нехорошие, - устало пробурчала душа артефакта, как будто и впрямь только что пробудилось. Впрочем, всё могло так и быть. Девушка зевнула, после чего её голос вдруг приобрел силу и жесткость. Она медленно произнесла. - Кто нарушил мой покой».
        «Вот он», - я указал на медведя. А получилось у неё весьма жутко, как у какого-нибудь древнего архилича.
        В этот момент я вдруг резко ощутил, как уменьшилась моя энергия, но нынешняя Мудрость сразу же стала восполнять объёмы маны. Акадия же направила мою руку в сторону медведя и… выстрелила черным лучом энергии, окутанным светлым свечением. Это ещё что за чёрт?
        Треск, скрежет и волна ветра ударившая в лицо являлись результатом встречи заклинания Дии с мишкой. Пламя мгновенно погасло, у медведя оторвало один из эльк-таров, однако косолапый вырвал из живота один из черепов, который моментально занял место утерянного. Ни черта себе.
        Осколки костей валялись повсюду и мерцали, испуская какую-то энергию. Хм… это измененное поле негативной энергии что ли? Похоже, что я стал достаточно силен, чтобы использовать новые фишки своей боевой подруги.
        «Убьём его», - она потянулась к нему, видимо, не с той ноги встала, вот и злится. Ну хорошо, ближний бой, так ближний бой.
        Я спрыгнул с дерева спиной назад. Ветер окутал меня. Ещё миг, и я провалился в кротовую нору, вылетев позади медведя, после чего со всей силы метнул в него посох. Проклятье, промахнулся. В итоге вместо основного черепа Акадия пробила часть тех, что были в животе, после чего воткнулась в землю, не позволяя монстру сдвинуться с места. Почему-то не удалось использовать Огненный трезубец на Дии, как я это делал раньше.
        Лианами я схватил эльк-тары, не позволяя им меня цапнуть, после чего использовал древо, чтобы прирастить лапу монстра к земле, еле успел уклониться от укуса самого мишки. Пришлось использовать замедление, чтобы временно сковать и остальные лапы.
        Вокруг Акадии тем временем образовалась тёмная аура, заставившая медведя дергаться, будто кита, в которого попал гарпун. Я же ощущал от неё злость и желание разорвать монстра на кусочки.
        Один из черепов выпал из живота твари и впился мне в руку. К-х-х! Больно. Медведь резко разорвал путы, я же оторвал череп от руки, применил исцеление, но не успевал уклониться от здоровой пасти твари, внутри которой раскрылась ещё одна челюсть, словно у чужого.
        Фиолетовый шар воды влетел в пасть монстру, заставив его резко дёрнуться. Ничего себе! Не знал, что мой мухомор умеет ядом плеваться, я же схватил медведя за голову. Силён, зараза. Древо резко стукнулось о кость, пройдя через светящий глаз, и разбилось вдребезги, я же резко применил Хранилище и усилил моё следующее заклинание.
        Огонёк, самое первое заклинание стихии Огня, которое я изучил, превратилось во что-то невероятно могущественное и поистине устрашающее. Мне удалось активировать его прямо в черепе, так что медведь сразу захлебнулся пламенем, засиявшим изумрудным светом.
        Я быстро ушел тропой, едва избежав собственного пламени, и сразу же атаковал с другого направления Удушением. Толстая лиана вылезла из-под земли и переломила один из позвоночных столбов, держащих шею, но этого ещё было недостаточно, чтобы добить тварь, да и здоровья у неё ещё было немало.
        Вновь схватив его за голову, я активировал древо, но уже использовал более плотную древесину. Я старался делать так, чтобы в процессе роста, древесина оторвала кости этой твари. Сейчас приходилось использовать сразу много направлений роста, но всё равно не удавалось справиться с этой тварью. Да что ж такое!
        Я пытался оторвать ему голову, и в этот момент медведь вновь вырвался. Логика сунула ему в челюсть титановый шар, который сразу же сломал ему зубы. Ничего себе удар у Логики. С ней тоже ссориться не нужно. Я же получил ударом эльк-тара, сумевшим вырваться из захвата лиан.
        Продохнуть я смог только через десяток секунд, повезло, что броня меня защитила. Уг-х-х, пока я лежал, начал формировать водный луч. Медведь же ревел, охваченный изумрудным пламенем и бился о посох, пытаясь вырваться из многочисленных пут. Вероятность всё же не так велика, чтобы сразу подействовать, эх-х-х, но ничего, главное, закончить формирование заклинания и победа в моём кармане.
        Монстр, видя, что ему в скором времени придется вернуться к хозяйке, не нашел ничего лучше, как вырвать ещё один череп из своего живота и бросить его в меня. Силищи у этого обитателя Садов Смерти оказалось столько, что я попросту не успел уклониться.
        Мощный удар по голове, был подобен звону в колокол. Корона Тар Сен Лара спасла меня от моментальной смерти, но при этом отлетела в сторону. По лицу потекла кровь. Я сжал зубы от боли. Заклинание рассеялось, повезло, что ещё не причинило мне вреда. Ну что ж, сейчас ты у меня получишь.
        Я провалился сквозь землю и оказался рядом с медведем, активировав щит Фольканы. Совесть и Логика успели удержать тварь, материализовав руки, я же прикоснулся к нему и использовал Кар Сат Альбис. Холодная энергии Смерти моментально прояснила разум и принесла облегчение. Лапы же медведя подкосились, явно теряя силу, а я усмехнулся.
        - Давай же!
        И на голову твари рухнул тяжеленный меч, который я так и не мог использовать, как надо. Клинок же оказался столь тяжелым, что проломил черепушку твари и прижал её к земле. Монстр ещё несколько раз попытался меня достать, но его силы иссякли. Акадия поглотила столько энергии, что моему заклинанию и не снилось, но оно смогло окончательно подкосить чудище. Вот только я не ожидал того, что сделает этот мишка.
        Видя, что ему уже не выиграть, он решил забрать меня с собой. Глаза твари и всех черепов вспыхнули, я услышал треск костей и сразу же провалился под землю, в последний момент увидев, как монстр разрывается на кусочки от мощной волны энергии смерти и разбрасывает во все стороны черепа.
        Уже через пару мгновений я появился на этом же месте и с облегчением вздохнул. Земля вокруг утратила все краски и горела медленно тускнеющим изумрудным пламенем. И вот только я хотел расслабиться, как острый слух выручил второй раз, а память подкинула очень важное воспоминание: мишка тут был не один! Вот только было уже поздно.
        Глава 25. СОЗДАНИЯ СМЕРТИ. ПРАКТИКА. ТЕМНЫЙ
        Я уже ожидал нападения, поэтому выхватил клинок и использовал опыт из хранилища для усиления удара, после чего резко развернулся и попросту отсек голову костяному верещальнику.
        - Что, тварь, думала, что я забыл о тебе? - усмехнулся я, видя, как тускнеет пламя в темных провалах черепа птицы.
        Вот только это был не последний враг. Эту троицу я прекрасно помню, и среди них остался ещё один противник, которого мне нужно победить. В крайнем случае, я попросту убегу, благо у меня очень много возможностей для этого.
        Костяного монстра не было, а вот сердце билось так, как будто планировало разорвать грудную клетку. Да уж, слишком много адреналина я получил за этот бой. И помимо этого я не задумывался, что будет, если не получилось бы нанести серьезный урон тем ударом. Верещальник мог бы меня ваншотнуть. Стоп. Том и Джерри бы защитили от первого удара. Как обычно, зря волновался. Ф-ух.
        Я услышал треск ломающихся деревьев и повернулся. Вот и опоздавший на вечеринку гость.
        КОСТЯНОЕ НЕЧТО,??? УРОВЕНЬ
        Как и в прошлый раз, выглядело это чудовище всё также жутко. И даже несмотря на мои успехи, я смогу выдержать лишь один прямой удар, а точнее укус. Впрочем, даже непонятно, как назвать, учитывая его странную круговую челюсть, напоминающую авиационный двигатель. Скорее всего, своих жертв он перемалывает, как кухонный комбайн. Плюс к этому хвосты с острыми наконечниками.
        О его подвижности мне ничего неизвестно, поэтому нужно держаться чуть дальше и бить издалека. Полагаю, что тут больше всего пригодился бы водный луч, но этот монстр попросту не даст мне время для его формирования. Нужно как-то его отвлечь. Хм… в принципе, есть идея, но реализовать её будет достаточно непросто.
        Пусть у костяной твари и нет эльк-тара, как у медведя, но Логика мне подсказывает, что проблем с хвостами будет куда больше. И я как в воду глядел. Монстр вдруг упёрся длиннющими хвостами в землю, изогнул их и прыгнул в мою сторону на такой скорости, что я в последний миг успел провалиться сквозь землю и выйти невдалеке от твари.
        Проклятье. Это чудище оказалось способно одномоментно развивать огромную скорость. При этом его не страшит удар о землю. Он попросту вонзился в неё круговой челюстью и сейчас выплевывал камни и корни деревьев. Никаких повреждений это нечто не получило.
        Высокая броня, огромный урон, прыжки на огромной скорости… чем ещё ты меня можешь удивить? Я уже ожидал чего-нибудь ещё более жёсткого, чтобы совсем всё было плохо. Ах да, вдруг за вопросами скрывается тысячный уровень или выше? Но это меня не удивит.
        Оп, мне снова удалось уйти, попутно отбившись мечом от удара хвостом. И весьма мощного удара, от которого руки задрожали. Силен этот монстр, но я с ним разберусь.
        Пришлось вновь обновить баффы, кинуть на себя исцеление и рассеивание негативных эффектов. После этого я использовал удушающую плеть, замедление и веер яда. Сам же перенёсся тропой к Акадии, которая фыркала от злости и будто пыталась сама вылезти из земли и сожрать все косточки создания Смерти.
        Что-то с ней было не так, но сейчас некогда было разбираться с этой проблемой: лучше использовать негативную энергию в бою. Я выхватил Акадию, развернулся и сразу же упал. Древесные корни сделали мне подножку, тем самым спасая жизнь: острый наконечник хвоста пронесся совсем рядом со мной. Помощь природы в этот раз меня выручила.
        Я же в свою очередь выпустил энергию, которую набрала Дия, в костяное нечто. Мощь этой силы поистине поражала, но уж очень сильно она походила на ту энергию, которая окружала Кеххена и других архидемонов, пораженных Мраком. Хотя это явно не Мрак, по крайней мере, я не ощущал от неё того же, что от других пораженных.
        Поток темной энергии, окружённой светлой аурой врезался в костяную тварь и прошел насквозь. Темная энергия проходила через все щели между костями, здоровье твари несколько просело, но этого явно было недостаточно. Монстр слегка присел, после чего его окутала темно-фиолетовая аура. Через несколько мгновений она взорвалась волной смерти, выбив из моих рук Акадию, которую я успел схватить лианами. Они моментально рассыпались в прах, я же разорвал дистанцию с гостем из Садов Смерти.
        Та-а-ак, будет явно сложнее, чем я рассчитывал. Мишка и верещальник даже рядом с этим монстром не стояли. Он намного превосходит их вместе взятых, помимо этого обладает серьезными тактическими преимуществами и сильноразвитой магией.
        «Я его уничтожу!» - пыхтела Акадия, пугая меня своим нечеловеческим голосом.
        Боюсь, что пока она в таком состоянии, то на её помощь мне рассчитывать не стоит, а в одиночку я не справлюсь. Совесть и Логика могут помочь, но стоит ли тратить такой объем сил вдали от города? Ладно, попробуем иначе.
        - Кар Сат Альбис, - сказал я, и часть тёмной энергии Акадии перешла ко мне, заставив моментально пожалеть о таком решении.
        Это всё же был Мрак, но сильно преобразованный, из-за чего меня и не убило, по крайней мере, сразу. Однако эта энергия наградила меня такими ощущениями, что сразу вспомнилась боль от укуса капкана Эбрис. Хорошо, что Устойчивость развилась достаточно неплохо, иначе сразу можно было падать в объятья Смерти.
        Я направил эту энергию в сторону твари и ушел тропой подальше в лес. Судя по реакции монстра, ему эта искажённая гадость тоже не понравилась. Я же вновь активировал исцеление, а также выпил зелье, после чего приготовился к встрече.
        Регенерация лешего усиленно помогала исцелению и эликсиру возвращать меня в норму. Попутно я формировал водный луч, но вновь не успел завершить заклинание. От взрывной волны удалось уйти, провалившись под землю, после чего я выпрыгнул чуть в стороне, где тварь точно не ожидала меня увидеть.
        «Дия, что с тобой случилось?» - взволнованно спросил я, пока монстра не было рядом.
        «Убью», - прошипела она.
        «Вот и замечательно, главное сконцентрируйся и выпусти всю оставшуюся энергию, когда я скажу», - похоже, Мрак повлиял на неё куда сильнее, чем я думал. И нужно было решать проблему срочно, так что придется менять изначальный план.
        Острый, словно кинжал ассасина, наконечник хвоста твари воткнулся прямо в дерево, на которое я опирался, едва меня не убив. Следом появилась и сама тварь, попутно разорвав ствол дуба на несколько частей. Я сразу же направил Дию в сторону вращающеейся пасти и мысленно приказал:
        «Бей его, Дия!»
        «Уничтожу!» - прорычала она и направила мощнейший сгусток энергии в эту тварь.
        Чудовищный хлопок моментально отбросил меня далеко в сторону. Я очнулся, вися на ветвях моей любимой каменной липы, которая вновь не упустила возможности мне навернуть. Моя многострадальная голова снова получила в коллекцию очередную шишку.
        Помутнение зрения, головокружение, кровотечения… это только малая часть того списка травм, которые я получил. Вся голова была в крови, поэтому пришлось переступить через Совесть и выпить дорогой эликсир исцеления. Не заживёт такая рана, если приложить подорожник, Совесть, это не панацея, но потом всё же уточним у Нари.
        Стало заметно лучше. Акадия больше не излучала такой жути, правда теперь была ледяной, словно её только что из морозилки вытащили. А вот в стороне, где деревья стали серыми, будто кто-то лишил их всех остальных цветов, клубилась темно-фиолетовых марь.
        «Дия, как ты?» - спросил я у души артефакта.
        «Пока ты не спросил всё было замечательно, - ответила она, и сразу же закряхтела от боли. - А если серьезно, то я будто неделю пила самый крепкий эль и теперь настал черед за это расплачиваться. Лучше сразу меня переплавь, чтобы не мучилась».
        «Приятно слышать твой голос без концентрированной ненависти, - вздохнул я. - Возьми часть моей энергии».
        «О, да, так намного лучше, - девушка замурчала от удовольствия и добавила. - Итак, кого бьём?»
        «Да вон ту страшную зверушку, сбежавшую из зоопарка одной властной особы», - ответить было заметно сложнее, так как я ощутил слабость, которую пришлось восполнять энергией древа.
        «Эм… ты случайно не о той странной куче костей, которая так и фонтанирует концентрированной энергией смерти?», - решила уточнить душа артефакт.
        «Ты всё верно поняла», - утвердительно ответил я.
        «Да ну на фиг», - сказала на это она и попыталась спрятаться в пространственном кармане, однако Совесть её остановила.
        «Дия, так нельзя поступать», - нахмурился я.
        «Нет, ну ты видел? Как с этим вообще можно бороться», - её явно накрыла паника, чего раньше не наблюдалось. И то ли это остаточное влияние искаженного Мрака, то ли последствия слабости, то ли ещё что-то.
        «Не забывай, что ты нерушимая, так что можешь не волноваться, - я постарался успокоить её. - Вокруг него нет Мрака. Это костяное нечто владеет только энергией Смерти».
        «Ох-х-х, даже полениться не даёшь, - вздохнула она. - Я полагала, что ты и сам с этим недоразумением справишься, но так уж и быть, помогу, раз без меня не обойтись».
        «Отлично, тогда держись!» - усмехнулся я и со всей силы бросил Дию в сторону твари, дополнительно вложив энергию из хранилища.
        «Твою ма-а-а-а…» - Акадия явно не успела договорить всё, что собиралась, и уже влетела в монстра.
        Кристалл артефакта оказался куда крепче, чем зубы тварюшки. Раздробленные кости полетели во все стороны, а монстр взвыл, словно ему стало больно. У тебя нечему болеть, тварь!
        Я сразу же переместился тропой лешего к монстру, благо древесное кольцо по-прежнему было закреплено на посохе, схватил чудище лианами и перешёл на воздушную тропу. Нести этого монстра оказалось куда сложнее, чем Фуруака, но задумка удалась. Теперь я знаю, что могу так утащить любого врага, разве что с богами могут возникнуть проблемы или с какими-нибудь сильными чародеями, но сейчас лучше сконцентрироваться на этой твари, которая брыкалась и всячески пыталась вырваться.
        Пришлось сдерживать её корнями древа, дополнительно использовать ещё лианы и молиться богине удачи, чтобы хватило сил донести создание Смерти до нужной точки.
        У меня закружилась голова, и теперь я понял, как плохо себя чувствовали остальные, когда летели вместе со мной. Ох, ё, сейчас мне станет ещё хуже. И вновь, как в воду глядел. Впрочем, куда глядел, туда и свалился.
        Мы плюхнулись в болото и каким-то чудом это нечто не упало на меня. Я провалился под землю и вышел в стороне от твари. Я облокотился на корягу и прикрыл глаза. Нужно немного успокоиться, иначе не смогу продолжать бой. Монстр реагировал на магию, поэтому пришлось ждать, когда негативные эффекты пройдут сами. А без использования способностей было совсем печально.
        Я ощущал себя каким-то дряхлым стариком, у которого всё болело. Похоже, помимо собственных сил мне досталось ещё и магией Смерти. Вновь пришлось выпить зелье, благо оно не привлекло внимание монстра, увязшего в трясине. И вот теперь стало полегче. Ф-ух, вроде живой.
        «А вот я уже не очень, - многострадально сказала Дия. - Мне этот скрежет теперь сотню лет будет сниться в кошмарах».
        «Ты лучше скажи спасибо, что я тебя схватил лианой и вытащил из этой твари прежде, чем перенёсся сюда», - ответил я.
        «Если бы так не сделал, то я бы тебя сама догнала, и вот тогда бы мы поменялись местами. Думаю, ты не такой нерушимый как я», - усмехнулась она, видимо представив картину расправы надо мной, и вот что-то ничего смешного в этом я не видел. Нужно будет зарядить Акадию светлой энергией, чтобы выбить весь Мрак из неё.
        «Нет во мне Мрака», - сразу же сказала она, почувствовав угрозу в моих словах.
        «А это мы проверим позже, - теперь уже с усмешкой ответил я. - Сейчас же добьём тварь».
        Я активировал Огненный трезубец, который в этот раз отлично совместился с Дией, и бросил ее в монстра. В этот раз душа артефакта промолчала, но её эмоции были столь сильны, что я отчётливо ощутил в них кучу неприятностей для себя. Ничего-ничего, переживу как-нибудь.
        Пока же Акадия вновь немного подпортила скелет твари, а я уже готовил следующие заклинания. Огненные шары и сферы посыпались на монстра, словно град, я бы ещё и метеор сюда уронил, но, боюсь, что тогда половина болота сразу же улетит на орбиту, а вторую разбросает по всей Рейнее. Если меня в таком случае спасут Том и Джерри, то потом это исправит Сильвар, так что лучше не рисковать.
        Костяное нечто вычислило меня, поэтому через кротовую нору пришлось уходить раньше, чем я успел сформировать водную сферу. Я вышел в стороне и вновь нацелился на монстра, собирая силы, вот только и в этот раз ничего не вышло. Заклинание формировалось слишком долго, так что монстр успевал увидеть меня, после чего сразу же активировал стрелы Смерти. И его заклинания были куда серьезнее моих.
        Акадия ругалась, но при этом поглощала энергию твари, заставляя монстра дёргаться. Это позволило мне использовать тропу лешего. Я появился на спине твари и использовал Ошеломление. Эта способность произвела на меня большое впечатление. Под всеми баффами она просто вырубила тварь, так что у меня появилось немного времени.
        Я выхватил Акадию и начал формировать водный луч. Вода стягивалась в сферу, словно в замедленной съёмке. Костяное нечто по-прежнему не шевелилось, но его почти полное здоровье показывало, что монстр далёк от к-хм… смерти.
        Сфера становилась всё больше и больше. Монстр начал шевелиться. Ну же, быстрее. Нечто явно было дезориентировано, но уже вполне могло нанести мне неслабый урон, если сможет попасть. Осталось совсем немного. Быстрее! Но водный луч, как назло, формировался ещё медленнее обычного. Я понимал, что это всего лишь кажется, и он формируется точно так же как и раньше, но сейчас, я бы очень хотел, чтобы заклинание сформировалось быстрее.
        Оп. Я получил мощнейшим ударом острого наконечника хвоста в живот и полетел куда-то в сторону, словно тряпичная кукла. Наверное так чувствуют себя манекены во время краш-теста автомобилей. Том и Джерри спасли меня, как от удара, так и от последствий незаконченного заклинания. Сфера с водой взорвалась, разрезая всё вокруг лучами, в том числе досталось и монстру. Один из хвостов луч отсёк, даже не заметив сопротивления. Акадия явно постаралась, вытянув достаточно много энергии, чтобы монстр не поставил защиту.
        Я не стал медлить и активировал водный шар. На этот раз… второй хвост прошел в миллиметре от меня, оставив царапину на щеке и ухе, и в этот же момент сработала вероятность мгновенного формирования заклинания. Водный луч пробил череп твари и взорвался мириадами брызги, разбрасывая вокруг потрескавшиеся кости.
        Ф-ух. Я плюхнулся прямо в болото, но даже не начал вязнуть в этих топях. Похоже, тут мне помогла Поступь лешего, а может ещё что, не знаю точно. Но сейчас некогда было думать о чем-то, ведь я был счастлив.
        Я могу сражаться сам даже со столь серьезными противниками. Мои силы заметно возросли, но опыта по-прежнему недостаточно, причем как в прямом, так и в переносном смыслах. Расходовать его накопления из хранилища надо весьма аккуратно, чтобы не оказаться без такого мощного инструмента воздействия на реальность в самый неподходящий момент.
        Также новые способности оказались очень полезными, так что в дальнейшем я буду применять их куда чаще. Помимо этого я понял, что мне не хватает заклинаний в своём арсенале. Необходимы магические плетения других стихий, чтобы противникам было сложнее справиться со мной. Также стоит поискать артефакты для увеличения ловкости и Атлетики. Полагаю, что нужно таскать с собой разные комплекты доспехов с усилением тех или иных параметров, плюс наборы артефактов и что-нибудь универсальное. Ещё надо пополнить эликсиры и подумать над усилением регенерации.
        Я не стал использовать призыв гарема, чтобы проверить свои силы, но эту возможность не стоит сбрасывать со счетов. При встрече с некоторыми игроками демоницы вполне могут помочь.
        Совесть, ты чего так радуешься? Я даже приподнялся, чтобы посмотреть, как она прыгает на груде костей, держа несколько из них в руках. Опять тратишь энергию понапрасну. Ладно-ладно, сейчас встану и посмотрю.
        С кряхтением, словно столетний старик, я поднялся из болота. Грязь вместе с тиной свисала с меня, на плече сидел угрюмый мухомор, кровоподтёки и пятна остались на лице и броне. Ну и жуткий же тип смотрел на меня из отражения в воде. Самый настоящий леший, правда, выгляжу так, словно из старого хоррора сбежал, причем я там был в роли чудища.
        Идти мне было лень, поэтому я воспользовался воздушной тропой, заодно очистив себя от грязи, и приземлился рядом с кучей костей, куда их собирала Совесть. И вот что она нашла в этих костях? Я взял одну из них и присмотрелся.
        - ??
        ОПИСАНИЕ:???
        КЛАСС:???
        Нет, ну это несерьёзно. Я вложил часть опыта из хранилища в Познание сути и вновь посмотрел на результат.
        ОСКОЛОК ЗУБА КОСТЯНОГО НЕЧТО
        ОПИСАНИЕ: ОЧЕНЬ СТРАННОЕ И НЕОБЫЧНОЕ СОЗДАНИЕ ДАЖЕ ПОСЛЕ СМЕРТИ СМОГЛО ПРЕДСТАВИТЬ БОЛЬШУЮ УГРОЗУ, ОДНАКО В ЖИВОМ ВИДЕ ТАКОЕ СУЩЕСТВО КУДА СТРАШНЕЕ. МНОГИЕ ГОДЫ ОНА ПИТАЛАСЬ НЕ ТОЛЬКО ДРУГИМИ ЖИВОТНЫМИ, НО И НЕКОТОРЫМИ МИНЕРАЛАМИ, ВПИТЫВАЯ ИЗ НИХ УГЛЕРОД, КОТОРЫЙ ЗАТЕМ ИСПОЛЬЗОВАЛА ДЛЯ УКРЕПЛЕНИЯ СОБСТВЕННЫХ ЗУБОВ.
        СВОЙСТВА: УКРЕПЛЕНИЕ, УСТОЙЧИВОСТЬ, СОПРОТИВЛЕНИЕ СМЕРТИ, СОПРОТИВЛЕНИЕ ТЬМЕ
        СОСТАВНЫЕ ЧАСТИ: КАЛЬЦИЙ, УГЛЕРОД(АЛМАЗНАЯ ФОРМА), КИСЛОРОД, ТИТАН, ЖЕЛЕЗО.
        ПОЯСНЕНИЯ: НАЛИЧИЕ АЛМАЗНОЙ СТРУКТУРЫ ОБУСЛОВЛЕНО СУЩЕСТВОВАНИЕМ ВБЛИЗИ ВУЛКАНОВ И ПОГЛОЩЕНИЕМ АЛМАЗОВ, ВЫХОДЯЩИХ ИЗ-ПОД ЗЕМЛИ ВМЕСТЕ С МАГМОЙ.
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        Вот это другое дело, но я сильно удивлен такой информации, ведь раньше её не было. Получается, что это благодаря использованию хранилища. О, как интересно. Я начинаю понимать, насколько это читерная вещь, правда далеко не всесильная, как мне бы того хотелось. Опыт расходуется слишком быстро, так что нужно придумать какой-нибудь способ повышения эффективности применения этой возможности моего класса.
        Но зато нюх вновь не подвел Совесть, и она нашла немного алмазов, а точнее алмазной пыли. Но спешу тебя расстроить, она не такая дорогая, как цельный камешек, так что на особую прибыль не рассчитывай. Разве что на аукционе продадим коллекционерам монстров, либо можно попробовать отправить это обратно Смерти. Возможно, что так будет лучше. Поднимем немного репутацию с ней. Зачем? Затем, что мне пока не хочется помирать, а этот жест может немного её задобрить. Логика, я знаю, что мы разобрали по косточкам её создание, но дай помечтать, что у меня всё замечательно.
        - Вижу, что времени ты даром не терял, - голос заставил меня подпрыгнуть и активировать огненный шар, но это было бесполезно.
        Глава 26. ПОДАВЛЕНИЕ. РАЗБОРКИ. ПЕРЕГОВОРЫ
        КЕТРИОН
        Последние недели пришлось походить по своим землям, а то развелось тут всяких выродков, считающих, что император стал слабым. И проклятый герцог Мернорский лишь подлил масла в огонь, украв мой клинок, после чего какой-то умник решил пустить об этом слух. А мне теперь всё разгребать.
        - Ну и как? Слабый? - спросил я у одного крестьянина, который больше других говорил, что отсечет мне голову.
        - Ваше величество, я лишь хотел найти предателей среди жителей деревни, и только возглавив их, я смог бы привести всю шайку людям из тайной канцелярии, - держась за мою руку и пытаясь дотянуться до земли ногами, быстро говорил он.
        Да, чего только не подумаешь, когда тебя держат за голову одной рукой. Но стоит признать, таких хитрецов в глуши не так много. А насчёт тайной канцелярии… она попросту не справлялась. О, мои люди работали отлично, просто их было недостаточно для подавления столь массовых восстаний. Именно поэтому пришлось во всё это вмешиваться самому.
        - Расскажи об этом Эбрис, - я оторвал его голову и посмотрел, как жизнь постепенно покидает его тело, а глаза стекленеют, сгорая в агонии. Я попросту показал голову остальным жителям и добавил. - Лучше сознавайтесь сами, чтобы мне не пришлось беседовать с каждым в деревне. У меня не так много времени, чтобы тратить его на вас.
        - А на кого вам ещё его тратить, Ваше Величество? - какой-то старик буквально выплюнул обращение к императору, словно говорил с какой-то придорожной нечистью. Больно смелый старик. - Разве забота о жизнях империи не ваша прямая обязанность?
        - Конечно, - добродушно улыбнулся я, из-за чего большая часть деревенщин резко отошли в сторону, но не этот старик, да ещё какая-то девка осталась стоять на месте. Что и всё? Больше никого из предателей нет?
        Вся империя существует лишь для того, чтобы мне было хорошо. Больше ни для чего эти людишки не нужны. Их судьба меня ничуть не волнует. Если бы не канцелярия, мне вообще было бы плевать на них, но иногда приходилось предпринимать определенные и важные шаги для правителя. Помимо этого было бы неплохо откусить территорий у Айселии, Карибальда, Мернора и Лириэн, а также присоединить свободные графства. Но этим займусь как-нибудь позже, когда в Эренваре будет поспокойнее обстановка.
        - Тогда почему наших детей и внуков забирают работорговцы? - лицо старика охватила злоба. - Ты, как и твой отец, полное ничтожество. Если бы Крин стал императором, то всё было бы совсем иначе и таких тварей… - договорить этому наглецу я не позволил, отправив его ударом в полет, окончившийся встречей с деревянной стеной дома. - Не было бы, - всё же закончил фразу он, однако даже с проломанной грудной клеткой не думал умирать. - А ты, - старикашка выплюнул кровь, - будь проклят. - Поганый крестьянин засмеялся, не обращая внимания, как кровь потоками льётся изо рта.
        Но меня он больше не интересовал. Сдохнет, и Халар с ним. Сейчас же меня интересовала вторая особа, которая явно пожалела, что показала свою смелость. Вот только отступать уже поздно.
        - Я вижу, что вы потеряли свой клинок, Ваше Величество, - дерзко усмехнулась она. Похоже, я неправильно оценил её реакцию. - Неужели вы не смогли его удержать столь крепкими руками, которые отрывают головы крестьянам и убивают стариков? Что теперь? Убьёте и женщину?
        - Всех, кого потребуется, вы ведь не отличаетесь друг от друга, - спокойно ответил я. Обычные провокации слишком распространены среди знати, чтобы поддаваться на подобное, сказанное женщиной, а вот насколько она восприимчива к подобному, сейчас узнаю. - Вас сколько не убивай, всё равно появитесь, как мыши в амбаре. Всего лишь глупые и слабые крестьяне, неспособные ни на что, кроме как для работы в поле. Даже в шахтах вы долго работать не можете, никчемные. Убить тебя было бы слишком милосердно с моей стороны, время помучает тебя куда изощренней, - о, да, вот такое я хотел увидеть. Слёзы в глазах и заставшее отчаяние, потому что она понимала, что они ничего не сделают, никак не исправят положение дел в Эренваре, а даже если бы и смогли, то в результате ничего бы не изменилось. Победители поубивают друг друга и приведут страну к ещё большему хаосу. Я много прочитал об истории империй из самых разных уголков Рейнеи и ещё не встречал иных исходов. Но всё же я не могу смотреть на такое. Слишком уж сильное отчаяние охватило эту слабую крестьянку. - Пожалуй, я буду милосерден.
        Я сконцентрировал свою силу, чтобы просто разорвать ей тело на мелкие кусочки одним ударом, что послужит устрашением для остальных, однако в этот момент кое-кто вмешался.
        - Кетрион, не стоит убивать рабов, - Цезий посмел остановить мой удар. Щенок. Однако я заметил, что и дворецкий тоже дернулся, значит, я всё же немного переборщил и не смог вовремя остановиться.
        - Тебе меня не запугать, тварь, но зато теперь я понимаю, почему вам отказала королева эльфов. И отсутствие меча не единственная причина, - она усмехнулась и вытерла слёзы.
        Я же скрипнул зубами, но не подал виду, что это хоть как-либо меня задело. Вот же тварь. И ещё эти поганые странники заржали, как кучка придорожных бандитов. Если бы не соглашения, я уже давно бы всех уничтожил. Со странниками весело сражаться, ведь их можно убивать столько, сколько хочешь, они всё равно потом придут вновь. Но с Ядерной Головой нельзя ссориться, уж слишком они полезные для меня и империи. И этот Гейгер, который внимательно смотрел на меня, даже не усмехнувшись… раздражал больше всех.
        Эта гильдия приносила немалый доход в казну страны, получая взамен определенные преференции и земли, а также рабов. Я был в абсолютном плюсе. Они же раскапывали шахту с проклятым металлом, который лишь отравляет землю и всё живое. Зачем этим странникам понадобилось нечто подобное? Я часто задавался этим вопросом, но так и не пришел к окончательному ответу. Подношение кому-то из тёмных богов? Контроль над каким-нибудь монстром? Или же для чего-то ещё? В общем, какая разница.
        Жаль только Горонэра, он был полезен, хоть и раздражал. Однако и его смерть мне удалось вывести в плюс, так как это позволило приструнить остальную знать, показав, что с ними будет в случае противостояния мне. Глупцы думают, что это я нанял Кодекс Тьмы для устранения неугодного.
        - Нам надо поговорить, - кивком головы он указал женщине отходить, после чего посмотрел мне в глаза. - Нас не устраивают бунты по всей империи, что мешает нашей гильдии получать прибыль. И должен сказать, что ряд требований эренварцев вполне обоснованы, не находите, Ваше Величество. А ещё меня терзают смутные сомнения, что вы поучаствовали в некоторых делах, приведших к большим финансовым потерям с нашей стороны.
        - Меня как будто эти бунты устраивают, - хмыкнул я. Дерзкий юнец был сильным, но всё же не это останавливало меня от немедленной расправы над неугодным. Ядерная Голова помогала бороться с другими странниками, и была слишком уж полезной, поэтому приходилось себя сдерживать.
        - Кетрион, нас не устраивает очень многое, на что раньше мне приходилось закрывать глаза, но сейчас это бьёт по нам самим. Мы можем помочь в поиске и устранении зачинщиков, однако это будет кое-что стоить, - сказал Цезий, заставив меня скривиться. Вот же щенок. - Если вам что-то не нравится, то мы вполне можем покинуть империю в течение дня, и есть достаточно много государств, которые с радостью будут сотрудничать с топовой гильдией. Не забывайте об этом. Всё остальное скажет Гейгер.
        Проклятье. Чтоб вас всех Атт Халар лично на крюки повесил. Ядерноголовые, бунтовщики, герцог Мернорский… я разберусь с вами.
        На мгновение мне показалось, что мертвый старик вдруг усмехнулся, а у него из волос выпал какой-то небольшой гриб, кажется их называли опятами.
        Глава 27. СТАРОЕ ЗАДАНИЕ. НЕПРОСТОЙ РАЗГОВОР. СПРАВЕДЛИВОСТЬ
        Я развеял огненный шар и, опустив руку, вздохнул. Никакой опасности тот, кто ко мне обратился, не представлял. Однако его вопрос нужно было решить. С одной стороны я не готов к ссоре с Сильваром, а ведь она непременно случится, если я смогу убить его сына, с другой - чем быстрее решу этот вопрос, тем будет лучше для меня.
        Этот странный человек, от которого веяло смертью, меня раздражал, но одного этого явно недостаточно для того, чтобы его убивать. Вот только я так до конца и не понял, из-за чего он оказался за барьером.
        АРДНОР, ТЁМНЫЙ ХРАНИТЕЛЬ СМЕРТИ,??? УРОВЕНЬ
        Несмотря на то, что информация о нём ни капельки не изменилась, сейчас я не испытывал той ненависти и злости, какую ощутил в нашу первую встречу. Он будто был другим человеком. Не было той мерзкой ухмылки, высокомерного взгляда и подавляющей силы.
        Сейчас передо мной был уставший мужчина, может быть лет на десять старше меня, если судить по внешнему виду, а может и моложе. На его голове росли короткие тёмные волосы с проседью у левого виска. Уставший взгляд блёклых изумрудных глаз источал печаль и одиночество. Прямой нос, бледная кожа и узкий подбородок делали его похожим на Сильвара и кого-то ещё. Правда, понять на кого именно я пока не мог.
        На нём были тёмные доспехи немного похожие на те, что сейчас были на мне. Руки прикрывали перчатки с острыми пальцами, кираса защищала торс, на ногах же были сапоги. Иногда на темной поверхности металла можно было увидеть тёмно-фиолетовые блики. Длинный плащ окутывали вьюны и веточки деревьев, которые не спешили превращаться в прах от энергии Смерти.
        Рядом с лешим стоял довольно крупный черно-серый гриб, похожий на боровик, разве что он так сильно фонил энергией той, кто уже давно пытается прижать меня к своей пышной груди, что становилось страшно. Этот эльк-сохра был невероятно силён и явно был не из этого мира, впрочем, как и другой.
        Мухомор с перекрученной тёмно-фиолетовой шляпкой и чёрной ножкой с длинной юбкой. Этот гриб насыщал пространство вокруг каким-то отчаянием и будто делал воздух гуще, из-за чего дышать было трудно даже за барьером.
        Эти два грибочка явно показывали, что не дадут своего хозяина в обиду, и разобраться со мной им не составит особого труда. О, это мы ещё посмотрим. В первую встречу я бы ещё испугался, но сейчас - нет. Слишком многое я успел повидать за это время. К тому же сейчас я просто весь укрыт артефактами, так что даже грибы с полуметровым ростом меня не остановят.
        Корона Тар Сен Лара защищает от ментальных атак, Акадия поможет в сражениях с энергетическими сущностями, странный меч уничтожит всех остальных, черная броня убережет от ударов, а многочисленные достижения и баффы спасут от Смерти. В крайнем случае, я ещё и союзников смогу призвать. Поэтому сейчас не было страшно находиться столь близко к темному лешему, от которого отделял лишь барьер.
        - Я многое хочу у тебя спросить, но даже не знаю с чего начать, - вдруг задумался он. - Впрочем, нет. Знаю. Извини за моё поведение в прошлый раз, но иначе было нельзя. Нарилна не должна была меня видеть таким.
        Твою мать. Всего пара предложений, а я уже чувствовал, что творится что-то странное. Однако корона Тар Сен Лара была по-прежнему холодна и не показывала признаков ментальных воздействий.
        - За это время ты наверняка успел немало узнать, как о леших, так и об этом мире, учитывая ту метку Смерти, которую вижу я, - и вновь он заставил меня сжать кулак. Как-то мне не нравится, что этот человек видит даже заинтересованность Смерти во мне. - Я ещё ни разу не видел, чтобы она кем-то была так очарована, раз наградила тебя подобной меткой. Но сейчас не об этом. Сильвар ведь многое тебе рассказывал о леших?
        - Ну не сказать, чтобы очень, - ответил я. Надо узнать, зачем он вообще решил со мной поговорить. А то я что-то не могу понять причин, по которым он решил не использовать против меня силу. Барьер мешает ему выбраться, но, насколько помню, воздействовать на тех, кто находится вне пределов защиты, Арднор может достаточно неплохо.
        - Цель леших - это сохранение самой Рейнеи и её защита. Они оберегают самые различные земли и даже смежные миры. Не просто так их назвали Хранителями, - сказал он. - Однако это налагает на них определенные рамки, из которых большинство не может выйти. Ты понимаешь, о чём именно я говорю?
        - Уничтожение леса, убийство разумных и прочее, что не соответствует облику Хранителей, - ответил я.
        - Ты прав, но лишь отчасти, - задумался Арднор. - Уничтожение части леса допустимо, если это поможет спасти оставшиеся земли и их обитателей. То же самое касается устранения разумных. Оно также допустимо, когда Хранитель выполняет свои прямые обязанности. Но иногда некоторые из них перегибают палку. И это не только я. Отец… ты уже успел его узнать получше и наверняка смог прочувствовать все его шуточки на себе. Также ты явно обратил внимание, что он может действовать достаточно жестко, верно? - слегка улыбнулся тёмный леший, видя ответ на свой вопрос в моих глазах. Я же вспомнил, как Сильвар говорил о беглеце из Садов Смерти, которого он убил, и чьи кости до сих пор лежат в моём инвентаре. - Но его сложно винить в подобных поступках, так как зачастую он даёт шанс почти всем. Я же не смог быть таким же.
        - Но ведь ты даже убил своего эльк-сохра, - прервал я Арднора, заставив того впасть в ступор. Забавно, но схожее удивление я ощутил и от грибов смерти. На них будто ведро воды вылили.
        - Ни один Хранитель не убивал своего эльк-сохра. Это всё равно, что оторвать кусочек своей души. Ведь они не простые грибы. Эльк-сохра - Хранитель Души. Он пробуждается, когда чувствует того, кто с ним связан, - с улыбкой ответил мне сын Сильвара. - Как правило у хранителей появляется один эльк-сохра, но иногда таких связей может быть куда больше. Как пример, могу привести тебе некоторых членов совета. Лучше всех подходит Добромир. Наверняка ты уже успел с ним познакомиться и увидеть его разноцветные сыроежки. Они, словно отражение его разорванной горем души. Изначально у него был лишь один эльк-сохра, но после смерти Ирии начали появляться остальные. Так откликалась Рейнея на боль его души, образовывая новые связи.
        Или, к примеру, можно взять Крассуса. У него три эльк-сохра. Белый гриб, который служит ему шляпой и шлемом, он может стать прочным, как камень, уж поверь, я как-то пытался эту шляпку разрезать и сварить из неё суп, когда был маленьким. Древесный меч, который тоже является грибом, разве что более редким. Он маскируется под дерево и тем самым защищается от животных и растений. Помимо этих двух есть ещё один, но о нём спросишь у самого Крассуса.
        Также стоит вспомнить Леборави. Старик всегда был тем ещё шутником, правда у него действительно получалось неплохо, и шуточки не были фатальными для тех, кто их слышит. Наверное, самый добродушный из Совета Хранителей. Он много интересного мне рассказал, о чём не хотел говорить отец. Его эльк-сохра сам по себе множественный, ведь опята не растут поодиночке. И со временем этих грибов у него стало ничуть не меньше, чем у Добромира. Тебе определенно стоит с ним поговорить.
        А вот с кем встречаться не советую, так это с Перьератом. Тяжелый человек, который может вывести из себя даже быстрее Сильвара. Мрачный тип, с которым мне не сравниться даже в нынешнем виде. Я полагаю, что он подошел для своей роли Хранителя Сумрачных Лесов, как никто другой. У него, вероятно, тоже не один эльк-сохра, но ничего конкретного сказать не могу. Разве что будь осторожен при встрече с ним. А вот его эльк-сохра не чета ему самому и вполне может помочь.
        А теперь перейдём ко мне. Изначально, у меня, также как и у отца, был всего один эльк-сохра, но зато какой, - тут он просто засветился от счастья. - Смотри внимательно, - сказал он и вытащил из-под плаща какой-то камешек, после чего раскрыл ладонь, показывая его мне.
        Это оказался весьма необычный изумруд, правда достаточно большой, почти со всю ладонь. Он имел немного вытянутую, овальную форму и глубокий изумрудный цвет. От камня исходило теплое и приятное свечение, насыщенное чем-то легким. Корона Тар Сен Лара по-прежнему не показывала признаков ментального воздействия, значит приятные эмоции, вызванные камнем, не были атакой или чем-то ещё, что могло нанести вред.
        Вдруг камень треснул и зашевелился. Потребовалось немного времени и передо мной предстало нечто. Изумрудные лепестки, тонкий стебель и листочки. Прекрасный каменный цветок. Нечто похожее было у Хидена, Хранителя Северных Лесов, и у Перьерата. Что-то среднее между их эльк-сохра.
        - Но ведь это не гриб, - озадаченно сказал я.
        - И вновь ты прав лишь отчасти, - спокойно ответил он. - Я много лет прожил без эльк-сохра, но ничего плохого я в этом не видел. Моих сил вполне хватало и без него. Но однажды, когда я вернулся после дальних странствий по континенту. В своём родном лесу я встретил удивительную девушку, - и вновь Арднора окутала теплая и прекрасная пелена счастья. - О, это было чувство, которое я прежде никогда не испытывал. Его нельзя было сравнить хоть с чем-то. Это одновременно, словно путешествие по воздушной тропе над Райскими лесами в свете лучей нашей прекрасной звезды и умиротворенная прогулка по водной тропе среди холодных рек леса Арин.
        Именно тогда, после нашего разговора с ней, во мне загорелось что-то ещё, и на обратном пути к дому я нашел этот камень, от которого будто шел звонкий смех моей Лиары. Камень, пусть не обычный и удивительно красивый, но всё же безжизненный камень, в котором застыл цветок. Такое мне показалось весьма необычным сочетанием Жизни и Смерти. И я решил создать себе эльк-сохра сам, прямо из этого изумруда, так как это была судьба. И стоит признать, мне хотелось очаровать Лиару.
        На то, чтобы добиться результата, у меня ушла вся ночь и большая часть сил. Однако мне удалось задуманное. Я вернул жизнь цветку, застывшему во времени. Но для этого пришлось применить один гриб. Так что слова отца о том, что я убил своего эльк-сохра были не верны. Я дал ему жизнь.
        И именно этот цветок я подарил ей. Мне хотелось, чтобы частица моей души всегда была рядом с ней. Мы проводили время вместе, осматривали лес, используя воздушные тропы, плавали в озерах, собирали ингредиенты для зелий, она ведь была алхимиком и весьма неплохим, бегали от косверенгов на болотах, и это было здорово. А потом… она мне подарила дочь, - улыбка на лице Арднора стала ещё более добродушной. - Ты её хорошо знаешь, раз даже я ощущаю её энергию, исходящую от тебя. Моя маленькая Нари была очень похожа на свою маму. Видел бы ты как радовался Сильвар, когда увидел свою внучку. Он прыгал от радости, как будто вновь помолодел на десяток миллионов лет, хе-хе-хе, - улыбка медленно сползала с лица лешего. - Мы прожили вместе с Лиарой счастливую жизнь. Жаль, что эта совместная жизнь была слишком коротка.
        Я был в лесу и как раз изучал кое-что новое, а именно их, - Арднор указал на грибы из Садов Смерти, которые будто сделались больше от гордости. - Я так и не смог выяснить, каким образом они появились в лесу Арин, но это случилось за пару месяцев до события, из-за которого я нахожусь здесь.
        Эти грибы не так уж сильно отличались от тех, что росли в лесу Арин, разве что впитывали смерть вместо жизни, но, по сути, были схожими организмами. Мы изучали их вместе с Лиарой, которая смогла узнать немало интересного о растениях и грибах из садов самой Смерти. О, она была великолепна, и с её светлым умом мне сложно было сравниться.
        В тот день я ощутил тревогу и поспешил в Забытьё, благо для меня это не составляло особого труда. Но я опоздал. Если бы я ощутил это хотя бы минутой раньше, то всё было иначе, но случилось то, что случилось. По каким-то причинам Лиару убили, но вот духу убить мою дочь у сельчан не хватило. Впрочем, мне в тот момент уже было всё безразлично.
        Мой эльк-сохра защищал мою возлюбленную, должен был это делать, но был заточен обратно в камень, словно кто-то развеял все мои старания и вложенную в него жизнь, вновь остановив для цветка время.
        Когда я увидел кровь, то первым делом применил исцеление, вложив в него всю силу без остатка, но никакого эффекта это не произвело, разве что яркий свет заполонил всё вокруг, заставив жителей ошарашено уставиться на меня.
        Призвав грибы смерти и отчаяния, я попросту начал расправляться со всеми, кого видел. Я до сих пор не жалею о своём поступке, совсем. Так как магии жизни во мне не осталось, пришлось позаимствовать энергию у моих новых эльк-сохра и впитать ту, которая исходила из погибших. Энергия Смерти, на мой взгляд, имела мало отличий от Жизни, так что я почти не ощутил разницы при использовании заклинаний. Тела убийц разлетались на кусочки и превращались в прах. Но моё буйство продолжалось недолго. Отец остановил меня. С тех пор я и нахожусь здесь, вполне заслужено. Вот и вся моя история, которую ты хотел узнать.
        Глава 28. ИТОГ. РЕШЕНИЕ. КАК СЛОЖНА БЫВАЕТ ЖИЗНЬ
        - Стоп-стоп, - сказал я, пытаясь всё осмыслить. В словах Арднора я не ощущал лжи, но что-то тут было не так. - Я думал, что эти грибы принес с собой беглец из Садов Смерти, но тогда почему ты ничего об этом не говоришь?
        - Беглец? - вопросительно поднял бровь леший. - Это уже интересно.
        - Сильвар сам его убил, сказав, что беглец не смог бы выжить, а ещё его рассказ несколько отличался от того, что рассказал мне ты, - немного нахмурившись, сказал я. Я не понимал, кто из них мне врёт, но всё же склонялся к тому, что это делал… Сильвар. Чёрт. Я теперь запутался ещё больше. Но я совсем не понимаю, для чего он посадил своего сына сюда. - Так зачем же ты строил из себя типичного злодея, когда мы пришли к тебе в тот раз?
        - А разве ты хотел бы показаться своей дочери после того, как поубивал столько людей? - задал он встречный вопрос. - Более того, она всё это видела. Смерть матери и море крови не прошли даром для двенадцатилетнего ребёнка. У неё исчезли воспоминания, или какая-то их часть. По крайней мере, отец говорил, что меня она не помнит, впрочем, как и его, и мою маму. Разве что Лиару, она смутно, но помнила. Это всё, что мне известно.
        Сейчас от меня исходит смерть, причём так, что я могу быть попросту опасен для неё и других людей. Я просто постарался её отпугнуть и быть совсем не похожим на себя прежнего, чтобы ненароком не пробудить воспоминания, среди которых обязательно всплывут и те ужасы. Поэтому ей попросту не зачем меня помнить.
        - Что ж, логика в этом определенно есть, - задумался я, чтобы сделал на его месте.
        Логика и Совесть также были в задумчивости. Совесть чувствовала что-то непонятное во всей этой истории, но Арднор явно не лгал, по крайней мере, это мы утвердили единогласно. Однако сразу появлялись другие вопросы. Зачем врал Сильвар? Почему жители деревни убили Лиару? Кто смог подавить эльк-сохра Арднора? Для чего всё это потребовалось, учитывая печальную судьбу Алирры?
        - Кстати, ты назвал тех монстров из Садов Смерти стражами. Почему? - задал я интересующий меня вопрос.
        - Потому что они ими и являются. Смерть просто так не посылает нечто. Это существо довольно интересное, но информации о них я нашел немного. Пришлось расспрашивать тех, кто хоть что-то мог знать. Точнее, интересовался я в первую очередь флорой мира Смерти по вполне понятным причинам, всё же надо было узнать хоть что-то о попавших в лес Арин грибах, но попутно спрашивал и о других обитателях её садов, - ответил он.
        - Тогда что им здесь понадобилось? - начал рассуждать я.
        - Полагаю, что это связано с историей, которую рассказал тебе отец, но её детали мне неизвестны, - сказал леший, а в моей голове пазлы начинали складываться в более ясную картину, разве что стоит дополнить детали личностью беглеца и причиной, по которой он решил посетить Сады Смерти.
        - Думаю, что ты прав, - кивнул я, а заодно Совесть и Логика, так как поддерживали такую версию. - Но осталось ещё несколько вопросов.
        - Так задавай их, я всё равно никуда не денусь, - усмехнулся он.
        - Кто мог вновь превратить эльк-сохра в камень? - сразу же спросил я и внимательно посмотрел на лешего.
        - Я не знаю, - немного подумав, дал он ответ. - Более того, мне неведома магия, которая способна на такое. Возможно, кто-то умеет управлять временем, но мне сложно в это поверить. И я не могу понять, зачем этому… понадобилась жизнь моей жены.
        Похоже, что в этом вопросе загадок ещё больше, чем я думаю. Тут бы не помешала помощь. Да, Совесть, я немного сошел с ума. Логика, я знаю, что поступаю не совсем так, как ты считаешь нужным в этой ситуации, но по-другому нельзя. Есть у меня кое-какие мысли, но без его помощи здесь не обойтись. Да, гарантий, что этот леший не пойдёт против нас, нет, но в одиночку мне у Сильвара ничего не выведать. Нарилне он точно не навредит, уж это и вы почувствовали. Что касается жителей Забытья… да, вот здесь всё сложнее.
        - Арднор, много жителей Забытья погибло за прошедшее время. Странники, бандиты, пораженные Скверной чудища, да и много кто ещё заставил мучиться их. И не все из них были виноваты в смерти Лиары. Я не прошу их прощать, но, по крайней мере, не причиняй им вреда, - попросил я, заставив задуматься лешего. Я видел, что его злость не утихла со временем, но всё же голос разума он не утратил. Однако я решил немного подтолкнуть его к правильному ответу. - Нари бы не одобрила такого. И теперь она стала для них богиней, - после этого Арднор выдохнул и бессильно опустил руки.
        - Для чего ты мне всё это говоришь? - спросил он с какой-то грустью в голосе.
        - Потому что мне нужна твоя помощь, - добродушно улыбнулся я и добавил. - Шаг назад, пожалуйста.
        Арднор инстинктивно отошел от барьера и… провалился в кротовую нору, вылетев рядом со мной.
        - Что за лисья тропа? - я не понял, это он так выругался? - Как ты смог использовать пространственную магию через барьер?
        - Если бы я знал, как работают мои способности, то даже в таком случае вряд ли бы смог это объяснить, - ответил я. - Я решил поверить тебе. Без твоей помощи в решении этого вопроса мне не обойтись.
        - Ты уверен, что поступил правильно? - спросил он меня, когда я помог ему встать.
        - Нет, - совершенно честно ответил я. - Но думаю, что так будет правильно.
        - Хе-хе-хе, теперь я понимаю, почему отец взял тебя в ученики, - усмехнулся леший, приложил руку ко лбу и прикрыл глаза, будто у него вдруг голова заболела. Удивительно, но у левого виска росли изумрудного цвета волосы, которые также виднелись среди темных волос брови и даже среди ресниц. - Ничего страшного, просто немного непривычно столь сильное влияние энергии Природы. А теперь слушай. Я не воздействовал на твои тропы, не причинил вреда никому, кроме тех, кто был в тот день рядом с телом жены, и я выполню данные тебе обещания. Мне потребуется время, чтобы прийти в себя, так что я направлюсь к северо-востоку отсюда, в центр болот. Если что-то случится, сможешь найти меня там. Чуть позже я помогу тебе с поисками ответов на вопросы, всё же я тоже хочу узнать, почему это произошло. Передай это Нарилне, я надеюсь, что ей он сможет помочь, - он передал мне эльк-сохра, а потом добавил. - Те негативные эмоции, которые ты ощутил, не направлены на оставшихся жителей деревни, я злился лишь на себя, потому что тогда меня не было рядом.
        После этого Арднор попросту исчез, как это неоднократно проделывал Сильвар. И я даже не знаю, как он так сделал, потому что не ощутил перехода на тропу или использование других способностей лешего. Возможно, я об этом ещё пожалею, но, тем не менее, я вычеркнул из журнала запись о лешем. А после передо мной появилось сообщение.
        ЗАДАНИЕ «ТЕМНАЯ ЧАСТИЧКА ЛЕШЕГО» ПРОВАЛЕНО!
        Что ж, этого следовало ожидать, так как в задании было слово «упокоить», чего я не сделал. Но никаких штрафов за провал вроде бы не было, или они ещё не успели вылезти? Да, скорее всего, именно так.
        - Вижу, что ты всё-таки принял решение, - спокойный голос Сильвара оказался столь неожиданным, словно гром раздался среди ясного неба, однако я постоянно ожидаю чего-то непредсказуемого, поэтому сумел себя сдержать и не активировать огненный шар.
        - Думаешь, что я поступил неправильно? - спросил я.
        - Как знать, - пожал плечами учитель. - Но в одном я уверен точно, - старик повернулся в мою сторону и посмотрел мне в глаза. - В том, что благодарен тебе за такое решение.
        Слова благодарности от Сильвара дорогого стоят, ведь он, также как и Система, не любит признавать свои ошибки, да и излишне много любит посмеяться над другими. В общем, было приятно это услышать от учителя.
        - Ты показал себя очень мудрым правителем, отличным воином, замечательным учеником и человеком с чистой душой, - вдруг сказал он. - Я долго наблюдал за тобой, проверял, готовил, смотрел, как ты пройдёшь через непростые испытания. И в итоге я могу сказать, что горжусь тобой.
        Честно говоря, когда подобные сцены я видел в фильмах, то относился к ним с юмором, но вот сейчас, спустя много лет, после смерти родителей, меня всё же проняло. Проклятый Сильвар сейчас напомнил мне отца. А пока я не мог хоть что-то сказать, леший продолжил.
        - То, как ты всё это время защищал мою внучку, тоже тронуло меня. Нелёгкая судьба сложилась у Нари, даже несмотря на то, какие у неё родственники. Я обладаю огромной силой, но всё же далеко не всесилен, поэтому совершил очень много ошибок и до сих пор не могу перестать их совершать. Но тут я тоже ничего не могу поделать, ведь я человек. Следовать заветам хранителей не всегда правильно. Да, эти правила помогут тебе сохранить леса, земли, природу, но… могут привести к трагедии, после чего всё остальное уже перестаёт иметь значение, - он встал рядом со мной и посмотрел на северо-восток. Барьер медленно исчезал, не оставляя после себя ни единого следа. - Я так и не смог понять, что именно там случилось, и никаких воздействий тоже не нашел. Жители будто сошли с ума на какое-то время. Даже Арин не смогла ничего найти.
        Тогда я сказал тебе лишь часть правды, чтобы отбить у тебя любое желание лезть в это дело. Но я оказался слишком наивен, предполагая, что ты поступишь, как нормальный человек и не будешь лезть туда, куда не просят. Поэтому пришлось выдать тебе то непростое задание, которое послужило твоей проверкой и которое ты так успешно провалил. И как я уже сказал ранее, я рад, что ты его провалил.
        - Сильвар, но зачем нужно было сажать сына за этот барьер, раз ты знал, что здесь что-то не чисто и Арднора вынудили так поступить? - решил я уточнить один момент.
        - Это было не моё решение. Мой сын сам установил барьер и скрылся за ним, чтобы не причинять вреда другим и чтобы успокоиться или, лучше сказать, спрятаться. В этом плане вы с ним очень похожи, - ответил он, заставив мурашки пробежать по всему телу. - Ты ведь тоже хотел спрятаться здесь, среди невероятных просторов Рейнеи?
        - Но откуда… - я был поражен тем, что Сильвар знает об этом.
        - Не нужно так удивляться, - усмехнулся старик. - Всё в этом мире устроено просто, но в то же время невероятно сложно для понимания. Знаешь, мне очень понравилось в Халаэлении, а уж как весело было отправлять демонов к Смерти. У тебя там, как посмотрю, намешана целая куча рас, не говоря уже об измененных, мутантах и пораженных Скверной. Возможно, мы с женой купим домик в одном из кварталов, чтобы периодически отдыхать от леса. И чего ты так смотришь? Иногда и мне нужен отдых.
        - Сильвар, расскажи мне о беглеце, который смог выбраться из Садов Смерти, - попросил я, пока леший был в хорошем настроении.
        - Нет, ещё не время, - покачал он головой. - Если я расскажу тебе всё, как есть, то ты бросишь все свои дела и очень скоро расстанешься с жизнью. Пока ещё ты просто не готов услышать всё, что я должен буду рассказать. Я знаю, что ты всё равно попытаешься всё разузнать, поэтому прошу заранее: не делай этого. Достигни хотя бы трёхсотого уровня, прежде чем разбираться с этим вопросом.
        - Всё настолько серьёзно? - недоверчиво посмотрел я на лешего, предполагая, что он в очередной раз меня троллит, но по его виду можно было сказать, что это не так, что пугало ещё больше.
        - Серьёзнее не бывает, - ответил он. - Лучше наслаждайся жизнью, пока можешь это делать. Цени тех, кто сейчас рядом с тобой. Не нужно множить своё горе. Поэтому просто послушай меня.
        - Хорошо, - нехотя согласился я, так как меня пугало то, что Сильвар боится, что я его не послушаю. И вот что такого в этом беглеце, что страшно даже первому главе Хранителей?
        - Я надеюсь, что ты прислушаешься хотя бы к самому себе, - вздохнул старик. - Ты замечательный ученик, Алексей, а уж то, что ты не лезешь к чужим женам, очень полезное качество. Знал бы ты, как мне хотелось открутить тебе голову, когда ты был рядом с Арин. Я давно не испытывал подобного чувства. Но тебе, как всегда, повезло.
        - Кстати, а кто мне говорил, что был бы не против получить гарем демониц? - прищурился я, пытаясь скрыть своё удивление. По глазам и изумрудным волосам я уже понял, что Арин была мамой Арднора, но вот то, что мне собирались открутить голову… было как-то неприятно, учитывая то, что у меня и мыслей не было к ней лезть, поэтому нужно было атаковать в ответ. - Так вот у меня есть отличное предложение. Правда, мне интересно, как к этому отнесётся Арин.
        - Думаю, что крайне положительно, - неожиданно для меня усмехнулся леший. - Не ты один можешь заставить собеседника впасть в ступор. Тебе меня не переплюнуть, хе-хе-хе, - Хранитель вдруг заговорщицки подмигнул и с интересом спросил. - Так что там за предложение?

***
        АРИН
        Далеко, среди болот, где была лишь глушь и низкорослые деревья, стояла девушка в красивом платье. Её пушистые хвосты плавно ходили из стороны в сторону, выражая волнение. Лисьи ушки с длинными кисточками настороженно ерзали, пытаясь услышать того, кого так долго ждали, вот только он всё никак не появлялся.
        Стоя на старом пне, Арин приподнималась на мысочки, чтобы увидеть безбрежные болота. Она прижимала руки к груди, чтобы хоть немного унять сердце, так сильно бьющееся в груди. И вдруг кто-то положил руку на плечо, заставив подпрыгнуть богиню удачи.
        - Анор, неужели это ты? - она не верила своим глазам. Прошло чуть больше десяти лет, которые для бессмертных пролетают подобно мгновениям, но только не в этот раз. Сильвар не разрешал ходить к сыну, чтобы не мешать ему и не заставлять страдать ещё больше.
        - Ну а кто же ещё будет бродить по болотам вдали от леса? - улыбнулся он и обнял свою маму.
        - Я чувствую ту боль, которая тебя не отпускает до сих пор, но не стремись мстить людям, не надо, - попросила она, прижимая к себе сына. - За это время случилось столько всего, что я не знаю, с чего начать рассказывать. Главное, знай, что Нари в надёжных руках и уж теперь ей больше ничего не будет угрожать.
        - Я знаю, уже успел поговорить с Алексеем, - сказал он и снял Арин с пня, поставив на выросшую среди блёклых растений изумрудную траву.
        - Ты не утратил связи с природой, - радовалась богиня.
        - Конечно, для неё ведь нет особой разницы, чья энергия питает растения и животных, - ответил он. - Энергия Смерти не помешает другим и не навредит лесу.
        - Ты ведь впитал её совсем не от своих эльк-сохра? - Сказала она, чуть пригнувшись, чтобы прикоснуться к тем, кто защищал её сына.
        - Да, - кивнул Арднор. - Я научился совсем немного воздействовать на эту энергию, но только после той трагедии смог её использовать. От убитых её много разлилось вокруг, и чтобы она не навредила Нари, я решил сделать так.
        - Но почему ты не попросил меня и Сильвара о помощи? Мы ведь могли бы помочь тебе справиться… - было больно потерять сына на столько лет.
        - Нет, я должен был справиться сам, - сказал он. - Я пытался найти то, что заставило… их напасть на Лиару, но ничего не помогло. Отец тоже ничего не смог найти. Но я уверен, что всё это было не просто так. Не могли люди сами по себе сойти с ума. Тогда я не понимал этого и просто не мог остановиться, когда увидел её, лежащую в крови.
        - Не нужно вспоминать, - она прижала к плечу сына, гладя его по голове.
        - Я просто не могу это забыть, мама, не могу, - слёзы текли из его глаз и падали на чистую ткань платья, скатываясь вниз. - Мне потребовалось время, чтобы понять то, что я убил невинных, но, даже зная это, я всё равно вижу, как они забрали у неё жизнь и не могу их простить, не могу перестать винить их и себя. Добромир говорил мне об этом, когда приходил ко мне, говорил, что такая боль не проходит даже спустя многие годы и что барьер мне не поможет от всего отгородиться. Лишь работа хоть как-то была способна унять боль, но он всё же ошибался.
        - Не нужно думать о плохом, Арнор, лучше посмотри, как живёт твоя дочь, - говорила Арин, продолжая успокаивать сына. - Поговори с ней, узнай её и не бойся пробудить плохие воспоминания, не бойся показаться ей на глаза, ведь ты не виноват в том, что случилось, - говорила она, гладя сына по голове.
        - Не могли меня дождаться, - покачал головой Сильвар, появившийся рядом с ними, и обнял своих самых близких.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        ЭТИ СЦЕНЫ Я ВИДЕЛ ЕЩЁ КОГДА ПИСАЛ ВТОРУЮ КНИГУ НЕЙТРАЛА В 2016-М ГОДУ И ВОТ, НАКОНЕЦ-ТО, ДОБРАЛСЯ ДО ЭТОГО МОМЕНТА. НАДЕЮСЬ, ЧТО ГЛАВЫ ВАМ ПОНРАВИЛИСЬ, И ЧТО ДО ФИНАЛА ЦИКЛА МЫ ДОБЕРЁМСЯ КУДА БЫСТРЕЕ, ЧЕМ ЗА ЧЕТЫРЕ ГОДА:)
        Глава 29. ПРЕДЛОЖЕНИЕ. ДОГОВОР. МЫ СТАНЕМ СИЛЬНЕЕ
        АЛЕКСЕЙ
        - О, всё довольно просто, - усмехнулся я, когда понял, что на крючке просто огромная рыбка, главное, чтобы леска не порвалась раньше времени, а уж наживка тут была что надо. - Скажем так, у меня есть гарем.
        - Это мне давно известно, только ты ему уделяешь непозволительно мало времени, - пробурчал он и вопросительно добавил. - Ну и?
        - Таким пирогом я попросту подавлюсь, а я, знаете ли, пожить хочу подольше, - с улыбкой ответил я.
        - Оу, как интересно, - прищурился старик и, кажется, морщин на его лице стало поменьше, а волосы уже не казались такими седыми. - Продолжай.
        - Настоящие демоницы, правда с тяжелым характером, - сказал я, заодно предупредив лешего, а то он ведь потом не забудет мне отомстить, но из-за этой оговорки у него не будет формального повода для мести и шуточек.
        - Ученик, ты не забыл, что я с богиней удачи живу, которая может не только эту удачу даровать, но и забирать её всю, без остатка, - скептически посмотрел на меня Сильвар, будто усомнился в моих умственных способностях. Ну уж нет старик, такими простенькими провокациями меня больше не задеть, а уж Система помогла закалиться. - Так что гонор демониц мне не страшен, - выражение его лица моментально изменилось, и на лице появилась довольная ухмылка. - А что насчёт их фигур?
        - Отменные, - ответил я, ощущая себя каким-то торговцем, что мне очень не понравилось. Пора заканчивать этот фарс и отправляться доделывать свои дела. Я как раз восстановил все силы, так что решу ещё одну очень важную проблему.
        - Замечательно, хоть один достойный ученик вырос, который не забывает о своём учителе, - в глазах Сильвара появились наигранные слёзы благодарности. - Но… - он резко стал серьёзным и поднял вверх указательный палец. - Призови их в землянке.
        - Учитель, ты уверен, что всё обойдется? - на всякий случай решил уточнить я.
        - Конечно, - усмехнулся он, хотя в его глазах читалось некое сомнение. - В общем, мне уже пора, - махнул он рукой и исчез.
        Вот ведь старый пень. Сразу нормально заговорил, стоило только о демоницах сказать. Хм… может, удастся теперь разговорить его и выведать важную информацию, которой он очень не любит делиться? Да, пожалуй, я должен узнать о том беглеце и если мне об этом не скажет Сильвар, то я знаю, кто точно обо всём расскажет. Я посмотрел на свою сумку. Ну да ладно, это дело всё же может подождать, сейчас же в хижину лешего, а потом в Халаэлению.

***
        Я появился рядом с жилищем учителя и его жены. Всё же, несмотря на весьма скромное жильё и непростые условия, тут было тихо, спокойно и хорошо. Если бы ещё создания Смерти, всякие демоны и чудища не разгуливали, то вообще можно переезжать сюда и наслаждаться природой. Ага, как будто из дворца меня кто-то отпустит. Впрочем, я и сам-то уже привязался к этому городу, в особенности к той большой и такой мягкой кровати с тёплым одеялом.
        - Стоп! - я резко остановился и вовремя поймал руку Совести, которая пыталась мне навернуть подзатыльник.
        Ты что творишь? Да, забыл я о луте. Вот просто взяло и вылетело из головы. А после твоего удара вылетели бы не только мысли, но и мозги, так что ты бы ничего не получила. Совсем. И осталась бы бедной. Логика, а тебе я вообще удивляюсь, могла бы её остановить. Как это надоело? Нечего тут раскисать, у нас много дел. А кости того монстра никуда не денутся, как и всё, что осталось от верещальника и медведя. Так что хватит хандрить.
        Я открыл дверь и добрался до своей лежанки. Да уж, нужно приготовиться к любому повороту, а то я полагаю, что дочери Кхааса будут крайне недовольны подобным решением. Однако с их заскоками я разбираться не хочу и не собираюсь, пусть лучше они попробуют на вкус мозг Сильвара, или он их. В общем, будет битва титанов, которые займутся друг другом и заметно убавят мне головной боли.
        - Алексей! - меня сразу же сбили с ног и повалили на лежанку, ещё до того, как я успел хоть что-то предпринять. Пора изучать навык предчувствия опасности или что-то подобное.
        - Элейя, Эвелетта, как вы здесь оказались? - голоса сестёр-оборотней немного сбили меня с толку, так как я просто не ожидал их здесь встретить.
        - Долгая история, - вздохнула Элейя.
        - Нам помог Сильвар, - ответила Эвелетта.
        - Ну вот зачем ты сразу всё рассказываешь? - надулась старшая из сестёр, впрочем было видно, что она совсем не злилась. Однако она быстро вернула себе обычное выражение лица и продолжила. - Во время последнего сражения с демонами, которые полезли из подземелий Халаэлении, мы многое поняли, Алексей.
        - Наши способности оказались недостаточно сильны для противостояния многим из них, - добавила Эвелетта, сжав кулак. - Если бы Сильвар нам не помог, то мы бы только добавили тебе душевных ран. А нам о них уже всё прекрасно известно…
        - Постой, сестра, - попыталась остановить её старшая.
        - Не останавливай меня, - отмахнулась от неё Эвелетта. - Мы поговорили с Элсифиоль, Ивирнейлой, и богиней Арин. И теперь очень многое узнали о том, о чём ты нам не рассказывал. Слишком много страданий ты перенёс за свою жизнь, и мы не хотим, чтобы из-за нас их стало ещё больше. Поэтому… - девушку явно переполняли сильные чувства, более того, её охватила целая буря эмоций. Злость, гнев, раздражение, печаль и в то же время решимость. - Поэтому мы заставим тебя отвлечься от них. Верно, я говорю, сестра, - она улыбнулась, глядя на свою старшую сестру, и скинула с себя простенькое платье.
        - Верно, - согласилась с ней Элейя и потянулась ко мне. На лице девушки была такая же добрая улыбка, как и у своей сестры.

***
        Честно говоря, меня попросту застали врасплох. Я не ожидал такого напора от столь молодых сестёр-оборотней, которые были самыми юными среди моего ближайшего окружения. Нарилна, несмотря на то, что была ненамного их старше, казалась куда взрослее, но мне всё же они доказали обратное, показав свою иную сторону.
        Зря девушки говорили о том, что у них мало силы. Если это мало, то мне срочно нужно прокачиваться, а то я буду казаться слабаком на их фоне. Впрочем, заклинания помогли сравнять некоторые различия в параметрах. Но сёстры явно не думали о параметрах, их полностью поглотила страсть. В их глазах отражался страх, что они больше никогда меня не увидят, поэтому они пытались показать мне все свои чувства и те бури эмоций, что бушевали в их душах.
        - Что вы решили? - спросил я, обнимая довольных девушек.
        - Арин предложила хорошую идею, когда мы рассказали, что хотим стать сильнее, - ответила мне Эвелетта.
        - Богиня не могла помочь нам напрямую, но смогла поговорить с теми, кто займётся нашим обучением, - продолжила вместо неё Элейя. - Нам остаётся лишь стараться как можно больше, чтобы добиться своих целей.
        - Но зачем вам это, ведь я ценю вас не за силу? - спросил я.
        - Мы не хотим быть обузой, - бодро ответила Эвелетта, уже явно желая приступить к обучению.
        - Алексей, тебя окружают принцессы, королевы, могущественные чародейки и богини. Орианна очень сильна и смогла этого добиться за достаточно короткий срок. Её сила впечатляет, и мы не собираемся от неё отставать, - сказала Элейя.
        - Элсифиоль владеет противостихиями, которые вряд ли вообще могут сочетаться в одном человеке или эльфе, но она смогла достичь огромных высот. Она умна, прекрасна и сильна, а какие у неё приятные волосы, - заулыбалась младшая из сестёр, явно представив себя с пепельными волосами сейры.
        - Элиориль мастерски умеет стрелять из лука, управляет магией Природы, имеет способности к магии Жизни и даже знает, как управлять королевством, - продолжила сравнивать себя и остальных девушек Элейя. - Сильверия невероятно красива и от неё исходит столь сильная магия Жизни, что только Нари может с ней соперничать.
        - Касель смогла удержать свою душу в этом мире даже после смерти и справиться со столькими препятствиями, что нам и не снились, и она также является королевой, как и Элиориль. Мы хоть немного можем сравнить себя лишь с Каттой и ещё чуть меньше с Феллой, так как они тоже не являются потомками древних династий. Вот только Катта смогла значительно сильнее продвинуться в освоении нового стиля боя и элементов скрытности, а Фелла является искусной охотницей, обладателем невероятного слуха и зрения, а ещё у неё такие классные ушки, что даже я не удержалась, а уж какой хвост… - мечтательно зажмурилась младшая. - Я тоже такой хочу.
        - Но больше всех нам в качестве примера послужила Нари, - вновь начала говорить Элейя. - Она была такой же, как мы, обычной девушкой, родившейся в глухой деревне, но сумела стать Хранительницей Райских Лесов, заменив легендарную Ирию и помимо этого освоила просто невероятные божественные способности, которые могут воскрешать других. И мы были так рады за неё, что сложно было выразить это словами. Вот только мы мало чего добились за это время и теперь должны наверстать упущенное, приложить ещё больше усилий и достигнуть не менее выдающихся результатов, чем остальные девушки, - в глазах девушки пылали огоньки решимости, что заставило меня улыбнуться. - Хоть мы ещё недостаточно сильны, не обладаем высоким интеллектом или мудростью, не знаем заклинаний и боя с оружием, но мы покажем, что тоже достойны твоего внимания.
        - Вы и так уже давно всё мне доказали, а уж сегодня я увидел насколько вы сильны, - поцеловал я девушек. - Но раз вы хотите достичь поставленной перед собой цели, то я не буду вас останавливать. Я могу лишь помочь вам.
        - Не стоит, - покачала головой Эвелетта. - Богиня Арин предоставила нам возможность, а дальше всё зависит только от нас.
        - Мы справимся, - добавила Элейя и уже тише сказала. - И уже больше не совершим тех ошибок.
        Её всё ещё гложет то, что на её руках жизнь невиновного, но с этим вопросом я тоже разберусь. Жаль Система заблокировала мне возможность создать двойника, иначе бы жизнь могла стать куда проще. Хотя… может быть, всё было бы совсем иначе, учитывая, что тогда бы неприятности сыпались на меня вдвойне, впрочем, всё же плюсы этой способности перевешивали, так что я определенно как-нибудь попробую вернуть возможность её использовать.
        Пока же я прижимал к себе девушек, обдумывая, как мне им помочь. Они, как и Катта, чувствовали себя лишними на фоне остальных, но раз уж хитрая лиса решила помочь им, то, полагаю, мне теперь можно не волноваться. Однако, кто будет их обучать?
        - Они скоро придут за нами, - ответила на высказанный вслух вопрос Элейя. Но хорошо, что их таинственные учителя не спешили нас прерывать, так что было ещё достаточно времени, чтобы побыть вместе.
        Аккуратный стук в дверь привлёк моё внимание. Интересно, кто посреди леса, в самой глуши, мог постучать в дверь хижины? Тут только три варианта: Сильвар, Арин, либо учителя. Что ж, сейчас узнаем, кто их будет учить. Я поднялся и, пройдя немного по комнате, подошел к двери. Совесть, Логика, что скажете?
        «Открывай, можешь ничего не опасаться», - вдруг пробудилась ото сна Акадия.
        «О, надо же кто проснулся, а ведь я уже начал волноваться», - обрадовался я.
        «Да я уже давно проснулась, просто пока переваривала всё, что произошло с тобой за последний день, - сказала она и ехидно добавила. - Ну и не стала отвлекать тебя от самого интересного».
        «Потом с тобой поговорим», - вздохнул я.
        Я открыл дверь и немного опешил, не ожидая увидеть тут их. Вот уж кого я точно не предполагал здесь увидеть.
        - Привет, Алексей, - сказала Микридара и улыбнулась. - Вижу, что девушки уже готовы.
        - Мы присмотрим за ними, так что ни о чём не волнуйся, - добавила Фолькана. - Кто, как не богиня природы, может помочь оборотням освоить свою силу.
        - Алексей, пока мы будем немного заняты, но чуть позже вернёмся во дворец, есть ещё немало вопросов, которые необходимо обсудить, - богиня Жизни явно говорила о Сель Эре, а возможно и ещё о чём-то.
        - Ну что ж, идём, - богини взяли сестёр за руки и повели к открывшемуся перед хижиной порталу, однако девушки вдруг резко вернулись назад и поцеловали меня в щёки.
        - Не волнуйся, - улыбнулась Элейя.
        - Мы станем сильнее, - добавила Эвелетта, после чего они ушли в мир покровительниц эльфов.
        «Знаешь, а мне они нравились, так что даже будет как-то грустно», - вдруг выдала Акадия.
        «Но ведь ты не очень хорошо их знала», - сказал я.
        «Это не мешает мне ощущать их души и ауру. Так вот даже метка смерти на душе Элейи не делает её светлую душу тёмной, какие были у пораженных Мраком, - пояснила она. - И я думаю, богини решили хотя бы так расплатиться с тобой, по крайней мере, частично. Всё же ты их спасал и даже не один раз, так что их знания и помощь в развитии девчонок лишь малая часть того, что они могут для нас сделать. А знаешь, эта лиса весьма хитрая, хоть и строит из себя слабенькую девушку».
        «Ладно, у нас дела, так что пора призывать демониц и торопиться дальше», - сказал я.
        «Уверен, что хочешь от них избавиться? - задала вопрос Дия. - Всё же у них высокие уровни и в некоторых передрягах их помощь бы нам не помешала».
        «О, этот вопрос я тоже решил, просто не сказал о нюансах Сильвару», - на моём лице возникла злобная ухмылка.
        «Старикашка поплатится за свои шуточки, ихи-хи-хи, - Акадия засмеялась, словно злобная ведьма из старого фильма, а потом вдруг резко успокоилась и добавила. - Ты главное не подумай, что я как-то над тобой издевалась. Это был просто легкий юмор. Ты ведь это всегда понимал, верно?»
        «Да-а-а, ве-ерно, - протянул я, крепко сжимая в руках посох. - Молилась ли ты на ночь, Дездемона?»
        «Не-е-ет!!!» - Акадия явно мне подыграла, закончив выкрик хрипами, будто я и впрямь её душил.
        «Ладно, идём, актриса», - размял я шею и направился обратно в дом, где активировал кольцо. Вот только результат меня не порадовал.
        Глава 30. ВОЗВРАЩЕНИЕ В ХАЛАЭЛЕНИЮ. РЕШЕНИЕ ВОПРОСА. ЗАДАЧА ДЛЯ ДЕМОНИЦ
        АЛЕКСЕЙ
        Нет, демоницы исправно появились в комнате, из которой не могли перейти в свой мир богини, но вот было кое-что не так. Мне пришлось резко уворачиваться от клинка Халькоры, которые звякнул при встрече с деревом и отскочил.
        - Какого дьявола?! - раздраженно заявила она, осматриваясь по сторонам. - Я ведь почти добила десятого гладиатора, а ты всё испортил. Проклятье, теперь пари проиграно и мне придется мыть их комнаты. Дьявол! - она скрючила довольно злобную рожу, будь я самым обычным игроком, не видевшим темных богов, зверств и кошмаров, то даже испугался бы.
        - Не забывайся, - я схватил демоницу за горло и притянул поближе к себе, после чего посмотрел ей в глаза. - Я что сказал насчёт воинов? Во-о-от, значит, выполнишь своё пари.
        - Но эти комнаты… они воняют, - возразила она, но уже нормальным голосом и вся злость фактически развеялась. Удивительно, особенно если учесть, насколько она воинственна.
        - Ничего страшного, горничные же присматривают там за порядком, значит, и ты сможешь, - спокойно сказал я. - Не будешь в следующий раз нарушать мои указания.
        - Воины не пускают к себе горничных… - тихо проворчала она, явно намекая на то, что карканты там никогда не убирались. Ну ничего, может это немного поможет сбить её крутой нрав. Я разжал руку, а девушка прикрыла горло своей ладонью, при этом немного покашляв. Я что, сильно её схватил? Да ну, вряд ли, правда было не похоже, что она врёт.
        - Монелла, - повернулся я к ещё одной гостье, которая также меня не послушала, учитывая её невероятно довольный вид.
        - Хозяин, я выполнила ваш приказ и не лезла к воинам, как вы мне и говорили, - совершенно искренне улыбнулась она, после чего добавила. - И хочу заметить, что вы необоснованно навредили моей младшей сестре, так как подобный приказ был отдан мне, ей же особых указаний не было, поэтому она могла свободно сражаться с гладиаторами. Помимо этого именно из-за вас, Хозяин, сестра проиграла спор с воинами-каркантами. Не думаете ли вы, что это неправильно?
        - Хм… - на это я так сразу и не нашелся что ответить. Хитрая же зараза и заступается за сестру. Похоже, я составил неправильное мнение об их характерах. Халькора за своим крутым норовом скрывала робость и стеснительность, но стоило лишь немного надавить, как она сразу же стала похожей на свою мать. Монэлла же была умна, и при этом явно защищает сестру. Я же полагал, что ей они фактически безразличны. - А скажи-ка мне, почему у тебя такой довольный вид и где ты забыла свою накидку?
        - Ой, - неподдельно удивилась она, прикрывая наготу, будто и впрямь раньше ничего такого не замечала. Ну-ну, меня такими трюками не проведёшь. Я уже привык к такого рода видам. - Жарко было, пока исследовала каркантов, вот и скинула с себя лишнюю одежду. К тому же без неё куда удобнее.
        - Вот только всё же не забывай её надевать, - вздохнул я. - Иначе я опять получу целую гору проблем. Стоп, только не говори мне, что ты к горничным лезла.
        - А о них, Хозяин, вы ничего не говорили, - улыбнулась она и облизнулась. Твою мать. Надеюсь, ничего плохого не случилась.
        - Ты ведь им не навредила? - внимательно посмотрел я на демоницу.
        - Вы за кого меня держите? - возмутилась она.
        - За ненормальную, - честно ответил я.
        - Как прямолинейно, - она надула щёчки. - Конечно, я не причинила им вреда, а всего лишь осмотрела внимательно. Я просто не смогла удержать своё любопытство. Они ведь идеальные полукровки, точнее адаптивные организмы, которые способны встраивать в себя частицы других рас. Лиза вообще оказалась наполовину демоницей и даже позаимствовала у нас ряд внутренних органов и изменила свою кровеносную систему. А Таня наполовину эльфийка, - потом девушка переключилась на шепот, как и своя сестра, разве что разговаривала сама с собой. - А ведь там ещё и другие интересные горничные были, жаль не всех удалось осмотреть. Нужно будет записать особенности каждой и посмотреть, каким образом они изменялись и сколько крови потребовалось каждой для инициации изменений.
        - Ау, - мне пришлось немного потрясти её, взяв за плечи, так как она утратила ко всему интерес.
        - А, да, что? - она явно пришла в себя.
        - И часто с тобой такое бывает? - задал я вполне логичный вопрос.
        - Часто, но только когда я встречаю кого-нибудь интересного, кого можно исследовать и узнать о нём что-то новое, - с улыбкой ответила она.
        Так-с, похоже, это чокнутый профессор с манией исследований, а ведь изначально я полагал, что она помешана на другой области. Тут же она то ли биологом хочет стать, то ли антропологом или вообще генетиком.
        - У нас в Бездне не часто можно встретить кого-то кроме демонов, а странники приходят редко и, как правило, ненадолго. В итоге я просто не успевала изучить тела, которые исчезали спустя какое-то время, - продолжила она. - Я читала много книг и узнала о Рейнее и её жителях оттуда. Мне всегда было интересно, насколько мы отличаемся, как устроены другие разумные и как адаптируются к тем или иным условиям. Но вот о каркантах я вообще нигде ничего не находила. Они там и впрямь, как сокровища, которые куда ценнее золота и прочих драгоценных безделушек. Тут исследовать можно очень долго. А ведь меня ещё интересовал вопрос, могут ли они пить кровь сразу нескольких рас. Какие признаки в итоге они приобретут? Могут ли это контролировать? И есть ли вообще ограничение на количество разной крови? А что будет, если они выпьют слишком много крови разных рас? Не утратят ли они большую часть своей идентичности?
        - Так, стоп, - вновь потряс я демоницу, чтобы вернуть её в наш мир. - Ладно, тут я посмотрю, что можно сделать.
        - Правда? - удивилась она.
        - Да, только если ты не будешь перегибать палку, - ответил я, посмотрев на девушку сердитым взглядом.
        - Я буду послушной и выполню любое ваше желание, Хозяин, - от неё так и веяло магией очарования. Да уж, учёный с выдающимися внешними данными и обладающий одним из типов ментальной магии может быть очень опасным. Вот только помимо короны Тар Сен Лара у меня ещё личная закалка от такой магии.
        - За язык тебя никто не тянул, - зловещей ухмылкой ответил я, а девушка сразу же прикрыла рот руками, явно испугавшись моей фразы. Хе-хе-хе. - А что насчёт Хассы? Она так и сидела всё это время?
        - С ней всё сложно, - покачала головой старшая из демонических сестёр. - В своё время я пыталась разобраться с этим, пытаясь выявить причины подобного, а заодно найти что-нибудь интересное для ещё одной своей младшей сестрёнки, но удавалось это нечасто.
        - Думаю, что я смогу ей помочь, а точнее это сделает учитель, - сказал я и добавил. - Монэ, остаешься за главную. Присмотри за сёстрами и оденься, иначе можешь лишиться своей удачи. Лучше не рискуй, так как я не шучу.
        - То есть ты нас всё же здесь оставляешь? - с грустью спросила она.
        - На какое-то время, - ответил я.
        - А ты позволишь ещё побывать в твоей сокровищнице? - захлопала она ресницами.
        - Если будете себя хорошо вести, - усмехнулся я и показал кольцо. - Не волнуйтесь, вы в любой момент можете оказаться рядом со мной. Халькора, я помогу тебе с уборкой, когда вернусь.
        Демоница улыбнулась в ответ, после чего я попросту перешел на тропу. Странно, я каким-то образом могу использовать пространственную магию внутри хижины Сильвара и Арин, а богини нет. Почему? Надо будет это выяснить, возможно, удастся таким образом не дать сбежать Атт Халару и Кафару при следующей нашей встречи, а она будет, в этом я не сомневаюсь.

***
        МОНЭЛЛА
        Как только Алексей исчез, можно было вздохнуть спокойно. Что-то в этот раз от него веяло силой, причём совсем не так, как раньше, и это пугало. Но в то же время привлекало. Впрочем, своего мне добиться удалось, так что удастся продолжить исследования каркантов и узнать, как они эволюционируют. А заодно понять, как они сочетают в себе разные гены. Вот только мысли об этом нужно отложить на потом и сейчас озаботиться текущими задачами.
        - Не шевелись, - попросила я у Халькоры, аккуратно ощупывая её шею. Алексей сильно её сжал, раз даже след остался, потребуется пара часов на регенерацию. - Отложи меч в сторонку и снимай доспехи. Не торопись.
        - Я думала, что он мне сейчас шею свернёт, - сказала она и села на лежанку. Она дрожала, хоть всячески пыталась это скрыть. От неё исходил страх, и сейчас она не была похожа сама на себя. Я первый раз видела сестру в таком состоянии.
        - Успокойся, я ведь рядом с тобой, - я прижала сестру и успокаивающе погладила её по волосам, как это делала Хонна. - Не знаю, с какой целью Алексей оставил нас здесь, но я не думаю, что нам стоит волноваться. Хасса, - позвала я ещё одну младшую сестру, которая сразу же встала и подошла ко мне.
        - Да, чего ты хотела сестра? - спросила она.
        - Садись, - я похлопала по лежанке рядом с собой. Она пожала плечами и подчинилась. - Хасса, выйди из своего мира и осмотрись по сторонам.
        - Зачем? - флегматично спросила она.
        - Ты когда-нибудь видела такое жилище? Ощущала столько разной энергии разлитой вокруг? - задала я наводящие вопросы, привлекая её внимание к деталям.
        - Хм… да, ты права, здесь хорошо, прохладно, спокойно и не ощущается опасности, - сказала девушка. - Здесь много странных вещей и низкие потолки, - последнее она произнесла с сожалением. Вот, уже хорошо. А ведь так всё хорошо началось в сокровищнице, но потом она быстро вернулась к своему обычному состоянию.
        - Давай посмотрим, где мы есть? Ты ведь не против? - спросила я, на что она кивнула. - Тогда открой дверь.
        Она вновь встала и, пригнувшись, дошла до запертой двери, после чего толкнула её. Раздался лёгкий скрип, после чего мы увидели невероятный зелёный лес. Порыв прохладного воздуха растрепал волосы и в проёме показался очень странный демон с каким-то ухмыляющимся видом. И что-то в его взгляде мне не понравилось. Стоило мне только испугаться, как его по голове ударила ладонь.
        - Не пугай наших гостей, Сильвар, - женский голос был приятным и добрым, а энергия, которая окружала хозяйку этого места, оказалась поистине впечатляющей, причём настолько, что даже Хасса не смогла скрыть эмоций. Всё же Алексей вновь сумел удивить и заставить меня улыбнуться, ведь перед нами была богиня, причём настолько сильная, что с ней вряд ли бы справились все демоны Бездны вместе взятые.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Я переместился в Халаэлению, прямо во дворец, но тут я мог это делать, так как система защиты города видела, кто тут хозяин и не препятствовала мне. В тронном зале оказалось пусто, но найти всех было несложно. Достаточно просто сконцентрироваться и я сразу же ощутил источники энергий своих друзей и близких.
        Источник Ру Сорроу был где-то в подземельях, не так далеко от того места, где мы держали бездушных и куда доставили пораженных Мраком. Ясно, Леокария и Эллеон тоже были вместе с ней. Сель Эр находился в комнате с Амодээей и Меллитидией. Рядом с ними светился источник Эвелейн, сильно отличающийся от всех остальных. Ага, а вот остальных пришлось поискать, ведь девчонки разбрелись не только по замку, но и по всему городу.
        Элсифиоль находилась в комнате герцога и, судя по размеренному свечению, попросту спала. Нари сейчас была в северо-восточном районе и явно составляла какое-то заклинание, накрывая энергией Жизни поля. Орианна тренировалась в Гарнизоне вместе с Громвальдом и Арком.
        Касель и Кох Ра были в подземельях. Похоже, они патрулировали территории и проверяли, не осталось ли там демонов. Думаю, здесь можно не волноваться. Элиориль о чём-то беседовала с Ивирнейлой в зале совещаний.
        Всё же возможности правителя города поражали, прямо можно почувствовать себя богом, разве что на небольшом участке земли, но это уже неплохо. Так, потребуется какое-то время, чтобы собрать их всех.
        Я мысленно обратился к девушкам и попросил их прийти в мою комнату, где сейчас находилась Элси. Теперь ещё легче, так что сейчас осталось немного полетать, что я и сделал.
        Спустя совсем немного времени, мы все расположились в комнате герцога. Девушки недоумевали, зачем я их собрал, хотя, судя по виду некоторых, я мог и ошибаться. Сидеть на кровати было удобнее всего, но несмотря на спокойную обстановку, комфорт и просто замечательные условия, храбрости у меня что-то поубавилось. Пришлось взять в себя в руки. Я вздохнул и начал свою небольшую речь.
        - Уже некоторое время вы все вместе помогаете мне и постоянно находитесь рядом. Без вас я не смог бы добиться того, чем обладаю сейчас. Жизнь, артефакты, сила, каждая из вас отдала частичку себя, чтобы я смог это заполучить. Вы даже помогли мне исцелить душу. Теперь пришла моя очередь, - вновь вздохнул я и озвучил своё решение.
        Глава 31. СЛЕДУЮЩИЙ ЭТАП В ЖИЗНИ. ВАЖНЫЙ РАЗГОВОР. УДАЧА
        - В Рейнее я не так долго, чуть больше трёх месяцев, но за это небольшое время успел пережить столько событий, сколько не происходило со мной за всю предыдущую жизнь. Жизнь в том мире превратилась в серость и пустоту, но здесь, в Рейнее, она сильно изменилась и обрела краски, причём в этом немалая заслуга именно каждой из вас. Я получил всё, о чём только может мечтать мужчина. Силу, богатства, власть, земли, но самое главное из всего - это вы, - улыбнулся я, глядя на прекрасных девушек, которым я не был безразличен. - Я убежал из того мира, потому что был слаб. Депрессия, отчаяние, страх душили и съедали меня день ото дня. Казалось, что я всё потерял и больше в моей жизни не будет счастья. Но я никогда так не ошибался. Несмотря на множество недостатков, которые по-прежнему со мной и, к сожалению, пока что никуда деваться не собираются, вы полюбили меня, приняли таким, какой я есть: трусливый, жадный, слабый, неуверенный в себе и без конца волнующийся обо всём. Однако я не сдавался, мне просто не хотелось опускать руки, и я поставил перед собой непростые задачи, которые не раз пытались сломить меня
своей сложностью. Теперь я от этих целей не отступлю. Мне потребовалось немало времени, чтобы поговорить с вами. Я понимаю, что мои слова могут привести к необратимым последствиям, вот только я просто не могу вас мучить. Ведь этот разговор необходимо было провести куда раньше, - я набрал побольше воздуха и произнёс. - Выйдете ли вы за меня?
        После этого в комнате установилась чуть ли не гробовая тишина, и я слышал, как сильно колотится сердце в груди. В этот момент мне было куда страшнее, чем в битве с архидемонами, Хранителем Леса или темными богами. Да, в результате, я могу потерять ценных союзниц, так как не все согласятся делить меня с другими. Я это прекрасно понимал, ведь был воспитан в обществе, где подобное было редкостью, вот только здесь всё было иначе. Я мог обеспечить всех жен, уделить каждой внимание и дать им всё, что только был в состоянии сделать. Они помогли мне обрести себя и исцелить душу, поэтому с моей стороны было бы подло, не сделать такое предложение каждой из них, даже несмотря на разный статус моих избранниц, их влияние, титулы и прочие атрибуты.
        У Нарилны потекли слёзы из глаз, а на лице появилась улыбка. Нари плакала от счастья, и тут не нужно было слов, чтобы понимать её чувства, ведь она уже была согласна.
        Но прежде, чем я успел дотянуться до моей травницы, меня попросту сшибла Фелла, повезло, что мы были на кровати, иначе бы досталось мне неслабо. Кицунэ крепко обнимала меня и, словно кошка, ластилась от удовольствия.
        Катта была потрясена и явно не могла произнести ни слова. Орианна хмурилась, но по её виду сложно было сказать, что она сделает дальше: пойдёт обниматься или взорвётся, подобно вулкану. Впрочем, такого от неё можно было ожидать.
        Элиориль улыбнулась, подползла ко мне, и немного отодвинув Феллу, впилась в мои губы страстным поцелуем. Честно говоря, подобного от королевы эльфов я совсем не ожидал.
        - Элли, извини меня, но я просто не могу отказаться даже несмотря на то, что понимаю свой долг перед народом, перед королевой и перед подругой, которая стала мне сестрой, - Элсифиоль просто охватил невероятный поток самых разных эмоций. Невероятная радость, грусть, печаль, злость, страх, удовлетворение и счастье. - Алкесей, мне очень хотелось услышать эти слова, но я даже не могла мечтать об этом. И я… согласна, - она смотрела на Элли и на Ивир, будто извиняясь, а вот на меня она смотрела, переполненная счастьем.
        - Элсифиоль, я понимаю тебя, и не буду мешать. Ты вольна сама строить своё счастье, особенно учитывая, что народу сейр тоже нужна наследница, - сказала Ивирнейла и повернулась ко мне. - Алексей, мне очень приятно, что ты сказал мне это. Но я уже не смогу подарить тебе наследницу, поэтому буду просто бесполезна. Извини меня, но я не могу согласиться и покину Халаэлению, если ты прикажешь.
        - Не нужно, - покачал я головой. - Останься с нами, Ивир. Мне бы хотелось, чтобы ты всё равно помогала мне, а также поддерживала Элли и Элси.
        - Как пожелаете, мой король, - уважительно кивнула она и пугало то, что в её словах не было ни доли шутки. - Здесь также не стоит удивляться, это лишь вопрос времени. Элиориль уже выразила своё согласие, большего не требуется.
        Ивир, как и Элси, не хотела мешать королеве и оттягивать от неё моё внимание. Она не одобряла моего решения, но и не высказывалась против, так как уже успела узнать остальных девушек поближе и понимала причины, почему я не мог поступить иначе. Но преодолеть себя и свой долг она не смогла. Я не могу её винить, учитывая её непростую судьбу и долгую по меркам человека жизнь. Не зря я её считал самой умной и понимающей женщиной.
        Сильверия просто не верила тому, что услышала, так что даже не знала, как себя вести после таких слов. Девушку окутывало счастье, так как она очень хотела быть любимой. От неё исходила тёплая золотистая энергия жизни, которая окружала меня и остальных. Это явно немного успокоило Орианну, но была ещё одна проблема - Касель.
        Она схватилась за голову и частично утонула прямо в кровати, словно пытаясь спрятаться ото всех. Холод её энергии вышел из под контроля, но из-за того, что не у неё одной была подобная реакция, энергии сдерживали друг друга, не давая причинить вреда остальным.
        Как сильно могут выбить из равновесия простые слова. Честно говоря, мне и в первый раз было сложно их сказать своей будущей жене, но всё же я тогда справился. Вижу, что и в этот раз я достиг результата.
        Мелли вошла в комнату чуть позже, явно заинтересовавшись, почему я позвал девушек, после чего прыгнула на кровать и сразу же достала Касель из неё.
        - Нет! Отпусти! Я хочу спрятаться, - призрачная королева попыталась скрыться вновь, но у неё ничего не вышло.
        - Почему? - спросила Мелли.
        - Не знаю, - ответила она, перестав сопротивляться и позволив полностью вытащить себя и положить на кровать. - Я просто не ожидала услышать от Алексея такие слова. Да, я очень хотела этого, но ведь я призрак, проклятая душа, которая никак не может быть любимой.
        - Не стоит об этом думать, - я взял Сель за руку и притянул к себе. - Ни о чём не волнуйся, теперь это моя забота. И если тебе хочется вновь обрести тело, то я попробую решить этот вопрос.
        - Правда? - она посмотрела на меня с таким удивлением, будто не могла поверить в только что сказанное.
        - Я ведь не могу оставить желание своей жены без внимания, - улыбнулся я и впервые увидел, как призрачная королева упала в обморок, благо Мелли её подхватила. Я и не думал, что на призраков так сильно могут подействовать эмоции. Хотя, она ведь далеко не обычное привидение.
        - Алексей, я не могу ответить тебе сейчас, - вдруг сказала Орианна. - Мне нужно некоторое время, чтобы подумать.
        - Я не могу влиять на твоё решение, Ори, поэтому сделай так, как подскажет сердце, - сказал я, после чего принцесса Мернора встала и вышла из комнаты. Нельзя допустить, чтобы она замкнулась в себе, вот только и сделать я ничего не мог. Впрочем, я думаю, что мне поможет её брат.
        Страх понемногу стал отпускать меня из своих объятий, и теперь я чувствовал себя намного лучше. Появилась какая-то уверенность и сила, не та, что даруют мне заклинания или достижения, нет. Эта была совсем иной и куда более приятной. Особенно, когда любимые рядом.
        - Можете мне объяснить, что значат эти слова? - вдруг спросила Кох Ра, заставив улыбнуться остальных девушек.

***
        Я решил сделать предложение и девушке-кобольду. Я ощутил в ней что-то схожее с собой. Складывалось впечатление, что она долгое время была в отчаянии, как это было со мной. Жаль, что она по-прежнему не могла вспомнить, кем была раньше, как жила, где родилась и выросла. В общем, вопросов было море, но вот ответы на них Коха и сама бы хотела знать не меньше меня.
        Девушка явно замкнётся в себе, если я её оставлю, но сейчас поток эмоций поможет сдвинуть дело с мёртвой точки, а уж я позабочусь о ней. Правда, я совсем не оценил, сколько пробелов было в её памяти, так что моя затея с треском провалилась, ведь Кох Ра попросту не помнила, либо не знала, что значит моё предложение. Впрочем, восполнить пробелы помогли девушки, объяснив всю суть сказанного.
        - Но как же? Я же ведь… - вот теперь и от неё ощущался поток эмоций, правда, он несколько отличался от того, что испытали другие. Больше всего девушку охватило удивление и непонимание, как ей могли сделать предложение. - Не достойна такого.
        - Почему? - спросила у неё Нари.
        - Я не знаю, - немного подумав, ответила она.
        - Ни о чём не волнуйся, - обняла её моя богиня и погладила по белым волосам. - Мы позаботимся о тебе, и попробуем вернуть память.
        - Спасибо, - тихо сказала она, вжимаясь в Нарилну, чтобы скрыть свои слёзы.
        - Я бы хотел каждой из вас уделить должное внимание, поэтому предлагаю поступить следующим образом. Думаю, что надо организовать свадьбу для каждой из вас, но порядок, в котором всё случится, пусть определит удача. Вы не против? - поинтересовался я. Да, Совесть, так выйдет намного дороже, но зато мы сможем устроить настоящий праздник для каждой и тем самым укрепить отношения, а заодно оставить яркие эмоции. Ты ведь согласна со мной, Логика. Вот видишь, Совесть, двое против одной, так что этот план нужно реализовать.
        - Это интересное предложение, - кивнула Элиориль. - Как раз будет время, чтобы продумать место для свадьбы и как всё преподнести подданным.
        - Нужно ещё поговорить с Эллеоном, - добавила Элсифиоль. - Ведь Алексей теперь станет королем Лириэн. В итоге, появляется ситуация, когда король другой страны может отдавать приказы королю эльфов, а это будет выглядеть не очень хорошо в глазах наших народов.
        - Да, ты права Элси, - согласилась с ней моя длинноухая королева.
        - И это далеко не единственная проблема, - добавила Ивир. - Нужно будет всё обговорить с Тероксиэном и Илиснейлой. Маму я возьму на себя, а вот с дедушкой тебе придется поговорить самой, Элли.
        - Я поняла, - кивнула королева. - Но думаю, что он не будет против. Я надеюсь.
        - Фелла, что думаешь? - спросил я у кицунэ, которая обнимала меня и чуть ли не мурчала от удовольствия, забыв обо всём на свете.
        - Я сделаю так, как скажешь, - довольно ответила она.
        - Вижу, что остальные согласны с Феллой, тогда поступим следующим образом, - сказал я и достал соломинки из инвентаря. Одна из них была длинной, остальные короткими: старый и проверенный метод. Правда, я их сделал несколько больше, так, на всякий случай. - Выберите соломинку и держитесь за неё, когда я скажу, вытащите их. У кого окажется длинная соломинка, та и победит. Думаю, что так будет наиболее честно, и никто из вас не обидится на меня и остальных. Верно?
        На это девушки согласно кивнули, но по их виду уже можно было понять, что сейчас их интересует лишь результат. Впрочем, мне и самому было интересно, кто же из них станет моей женой раньше остальных. Посмотрим, что решит удача.
        Девушки не спеша выбирали понравившиеся соломинки, иной раз меняя уже выбранные, и спустя немного времени были готовы к сигналу. Ну что ж, сейчас я всё узнаю.
        - Вперёд, - отдал я сигнал и девушки вытащили соломинки. Увидев, кто всё-таки победила, я лишь улыбнулся. Хе-хе-хе, иначе быть не могло.
        Глава 32. ПЕРЕГОВОРЫ ВЫСШЕГО УРОВНЯ. ЗАДАНИЕ ДЛЯ ГЕРЦОГА. ПОДГОТОВКА
        Думаю, что удача у неё точно в крови, всё же Арин её бабушка. Поэтому длинная соломинка оказалась в руках Нарилны, заставив девушку запрыгать от счастья. Как же мне не хватало таких моментов, когда всё хорошо, мои любимые наслаждаются жизнью и радуются вместе со мной. На удивление, остальные девушки восприняли победу Нари вполне хорошо. Всё же они уже успели сдружиться и не воспринимали друг друга, как соперниц, что было большим плюсом, так как это явно уменьшит мою головную боль в будущем, а её явно будет много, вот уж в чём я точно не сомневаюсь, но это только мой выбор, так что мне некого винить. Наоборот можно лишь поблагодарить Систему за то, что всё это время помогала мне.
        - Теперь нужно подумать о дате, - сказала Элиориль.
        - А также о месте проведения, - добавила Элсифиоль.
        - Я бы хотела отпраздновать всё здесь, в Халаэлении, - Нарилна не могла скрыть своей радости.
        - Возможно, стоит сперва провести праздник для короля, - высказала мысль Сильверия.
        - Да, ты права, - немного расстроилась Нари, но понимала, что лучше сделать так, чтобы не взять на себя внимание, предназначенное будущей королевской чете Мернора.
        - А что насчет платья? - спросила Касель, заставив всех вдруг резко замолчать.
        Похоже, сам праздник вытеснил из их мыслей платья, так что они сразу же принялись их обсуждать, разве что Коха чувствовала себя не в своей тарелке, а Мелли с удовольствием наблюдала за остальными. Я же последовал за Каттой, которая поспешила выйти из комнаты.
        - Постой, - я взял её за руку. - Что случилось?
        - Я совсем не ожидала, что смогу стать тебе близка, - ответила она. - И я не смогу теперь посмотреть в глаза Элейи и Эвелетты.
        - Почему? - удивился я.
        - Ну как же… - немного замялась Катта, но всё же смогла закончить фразу, - я же у них отобрала тебя.
        - Не волнуйся, к ним моё предложение также относится, разве что они пока что на обучении у Микридары и Фольканы. Мы с ними встречались не так давно, так что успели кое-что обсудить, - успокоил я девушку.
        - И всё же я…
        - Не менее красива, чем остальные, - улыбнулся я. - Мы ведь с тобой говорили об этом. Не стоит себя принижать. Ты столь же замечательна, как принцесса, королева или богиня, поэтому пообещай мне, что не будешь делать глупостей и наконец-то насладишься своей жизнью.
        - Обещаю, - смутилась девушка и вернулась к остальным красавицам.
        Я же облокотился на стену и съехал на пол. Руки немного тряслись, и сердце колотилось, как сумасшедшее, но я был счастлив. Ощущения очень необычные, учитывая, что теперь у меня будет такая большая семья. Но я обязательно справлюсь со всеми трудностями.
        - Алексей, - голос Эллеона отвлек меня от размышлений. - Я как раз хотел с тобой поговорить.
        - Пойдём тогда в кабинет для переговоров, - предложил я. Было у меня такое местечко, как кабинет герцога, где можно было провести тайный разговор даже с королём, благо тут было тихо, спокойно и стояла мощная магическая защита от следящих заклинаний. Я полагал, что Эллеон уже обо всём узнал от Орианны, но правитель Мернора заставил меня удивиться.

***
        - Я хотел поговорить насчёт Карибальда и Монтерии, - Эллеон уселся в удобное кресло и начал разговор. - Арнс уже выяснил текущее положение дел, и меня оно не радует. Помимо этого Кария многое рассказала о том, что сейчас творится в Мелтироне. Технократ явно использует возможности королевства и связал по рукам и ногам Велспара. Также они забирают существенный объём ресурсов. Пусть всё это и идёт на исследования, но так нельзя. Технократ нельзя сравнить с той же Ядерной Головой или Святым Васдом, которые использую рабов и добиваются своих целей любыми путями, но я бы не сказал, что они столь же хорошие, как Каскад Звёзд или Сомбра. У этого клана есть своя цель, которая заключается в технологическом прогрессе над остальными гильдиями в Рейнее. Для этого они используют ресурсы Карибальда и Монтерии, попутно добывая другие ресурсы в иных странах и мирах. Всё это необходимо для опытов и построения прототипов разного рода механических артефактов.
        Они очень сильны и хорошо оснащены, однако я не могу позволить им завладеть страной своей жены. Велспар и Кария хотят того же. Но в одиночку мне с этим не справиться, так как и у нас в стране ещё полный бардак, который пока что лучше всех разгребаешь ты. К сожалению, в столице мои успехи куда скромнее, а ведь она не была поражена скверной, - вздохнул Эллеон, явно столкнувшись с целой горой непростых задач, о которых многие люди не думают.
        - Вот только Каварнак побольше Халаэлении будет и жителей там не мало, - добавил я. - Я так понимаю, проблемы есть и у других герцогов.
        - Да, всё верно, - кивнул король. - Герцогиня Дробэ очень молода и на её плечи свалилась непосильная ноша. Восстания постоянно вспыхивают на её землях. А учитывая её излишнюю доброту, я могу сказать, что тут не обошлось без уцелевших сторонников Рагана. Я отправил ей часть сил королевской гвардии, но они не смогут вечно там находиться, всё же их присутствие необходимо и в Каварнаке. Арнс пока пытается найти силы для поиска зачинщиков беспорядков. Боюсь, что если бы не барон Клозе, то герцогиню давно бы убили, но старый друг моего деда справляется со своей задачей в помощи герцогине.
        В герцогстве Фельм мне бы тоже не помешала твоя помощь. Помнишь, я рассказывал тебе о герцоге Альгусе Брене? Мне кажется с ним не всё чисто. Что-то мутное творится в землях Фельма, хоть тайный сыск пока ничего плохого не нашел, но Арнс на моей стороне и тоже видит странности, несмотря на полную уплату податей и хорошее отношение жителей к своему правителю. Однако мне не удалось встретиться с герцогиней Фелеонорой, что очень плохо. Эта женщина всегда была на стороне моей династии и была в хороших отношениях с матерью и отцом, а также с Атарком. Вот только главу гильдии магов я не могу отправить туда, так как зная его характер могу без труда сказать, что вне зависимости от происходящего, всё герцогство будет полыхать. А этого допустить нельзя, всё же там много плодородных земель и посевов, а также лесов и живности. В итоге сейчас ты мне нужен сразу на трёх направлениях.
        И это я ещё не говорю о свадьбе и дальнейших событиях, которые произойдут разу после неё. Технократовцы уже будут действовать и попытаются помешать, чтобы не упустить из рук Карибальд.
        С Айселией и Эренваром я справлюсь сам. С эльфами у нас вообще всё замечательно благодаря твоим стараниям и отличным отношениям со всей королевской семьёй Лириэн, которая почти полным составом гостит в твоём замке. Это дорогого стоит.
        Есть у меня ещё мысли о налаживании отношений с матриархатом Синк-Ла и Кархаэрис, Страной Красных Песков, всё же они наши южные соседи. Но тут есть свои трудности, которые хотя бы из названия видно. Но это дела будущие, которые можно отложить. Сперва нужно разобраться с Карибальдом. Ты поможешь мне?
        - А куда я денусь, - усмехнулся я.
        - Ну знаешь ли, я не могу приказывать будущему королю Лириэн, - ответил усмешкой Эллеон. Ясно, значит он уже успел всё узнать у Ори. - Насчёт сестры не волнуйся. Она всегда вела себя так и просто не хочет делить тебя с другими, даже учитывая хорошее отношение к остальным девушкам. Прошу не злись на неё. Как мужчина, я полностью на твоей стороне, всё же я бы и сам не отказался от таких красавиц, которые бы окружали меня и не конфликтовали друг с другом. А учитывая могущество твоих избранниц, то я тебе не завидую. Пока я не думаю, что смог бы унять конфликт, будь у меня хотя бы три жены по уровню и силе сопоставимые с Элиориль. Но ладно, вернёмся к делам государства.
        Пока я не знаю, как определить правовой статус в сложившейся ситуации и что предпринять, когда ты станешь правителем королевства Лириэн. Прецедентов, чтобы герцог женился на королеве другой страны, за прошедшие пару сотен лет не было, так что нужно изучить этот вопрос и посмотреть, какие шаги предпринимали короли прошлого. Но в любом случае по этому поводу не переживай, это не самый сложный вопрос для решения. Куда сложнее те, о которых я сказал чуть ранее.
        Если ты сможешь помочь, тогда начнём миссию с доставки приглашения на мою свадьбу королю Галарду. То, что письмо с приглашением доставит герцог покажет уважение к королю гномов, а заодно даст ему простор для манёвров перед Технократом. Всё же гномы также недовольны излишней властью странников, как в Карибальде, так и в Монтерии. Также тебе будет полезно наработать связей в Монтерии, что позже поможет королевству Лириэн.
        Думаю, что ряд информации о подземном мире тебе также не помешает узнать, но это уже на месте. В крайнем случае, если произойдёт что-то непредвиденное, у нас везде есть свои люди, которые тебе помогут. Для этого я подготовил письмо и карту. В них всё подробно изложено. Так, вроде всё.
        - Что ж, я тогда буду готовиться, - кивнул я, услышав всё, что нужно и уже хотел приступить к подготовке, однако король остановил меня.
        - Алексей, ты не сделал предложение Элкаруне, почему? - спросил он, и тема эта была непростой.
        - Я уже поступил не так, как меня воспитывали, и обратился к девушкам, которые были ближе всего ко мне, - честно ответил я. - Ко мне приближены и некоторые другие девушки, но я не мог сделать им предложение, всё же у меня и так будет немало жен.
        - Ясно, - кивнул он. - Но я даже рад, извини за прямолинейность. Как думаешь, у меня есть шансы?
        - Думаю, что есть, - честно ответил я.
        - Вот только я пока что не могу уделять ей внимание, потому что не хочу хоть как-то обидеть Леокарию, да и не знаю, как Элкаруна относится ко мне, - вздохнул Эллеон. - Но ничего не могу с собой поделать, когда вижу её. Она так похожа на мою Эффи, что сердце сжимается от боли, и перед глазами я вижу её в луже крови.
        - Лучше сконцентрируйся на предстоящем празднике и удели всё своё внимание Карии, тогда тебе станет легче, - похлопал я его по плечу.
        - Спасибо, - кивнул он. - Ах да, Атарк с тобой хотел поговорить по поводу гильдии магов, так что удели ему немного времени после задания. А там уже посмотрим, как решать проблемы королевства, ведь и в герцогстве Гров ещё хватает нерешенных задач.
        - Да, я знаю, - теперь уже настала моя очередь вздыхать. - Поганые бандиты на западе, сторонники Рагана появляющиеся повсеместно, остатки армии графа… эх-х-х.
        Мы обсудили ещё целый ряд важных вопросов, так что я даже устал немного от всей этой политики, вот только от межгосударственных отношений мне теперь никуда не деться, а учитывая то, что я могу стать королем эльфов, то всё выглядит ещё более печально, так как у правителя страны забот ещё больше.
        А ведь помимо этого мне ещё нужно решить вопрос с богами. Кеххель спроектирует храмы, но понравятся ли они богам? Ещё нужно как-то защититься от Атт Халара, Кафара и чёртового ученика. Проклятье. Я ведь совсем забыл, что Ядерная Голова и Святой Васд тоже хотят выпить моей кровушки, а заодно завладеть моими богатствами.
        Я знаю, Совесть, что ты им этого не позволишь, но тут нужно подстраховаться и поговорить с Гинертом. Однако перед этим нужно всё же выполнить свою миссию, Эллеону тяжело, так что нужно помочь, учитывая, что я его названный брат. Ну что ж, приступим.

***
        Пришлось воспользоваться проходом через сокровищницу, чтобы забрать из поместья Горонэра свой ключик к Монтерии, а заодно проведать каркантов. В сокровищнице ничего не изменилось, что уже было неплохо, а вот с горничными было не всё в порядке, учитывая, что меня встретили все пять с копьями наперевес.
        - Опустить копья, - скомандовала Таня и вздохнула с облегчением. - Ф-ух, это хозяин.
        - Ура, ура! - сразу же обрадовались остальные.
        - Что у вас случилось? - спросил я, оглядывая девушек-каркантов, которые нарядились в доспехи гладиаторов. И судя по форме, их выковали специально для них. Не знал, что тут есть кузнец, а ведь это весьма важная информация.
        - Эти демоницы… - Лиза аж передернулась, выражая отвращение. - Жуткая Монэлла нас исследовала, дергала за хвост и рога, даже крови пыталась выпить. От неё невозможно было отвязаться без меча, но копьё подошло куда лучше. Проще всего было с Хассой, так как она нам не мешала, Халькора же больше проводила времени с гладиаторами, сражаясь на арене. Воины хорошо отзывались о ней. Но вот эта сумасшедшая Монэлла…
        - Жуткая, - добавили остальные девушки.
        - Вырывала волосы, - пожаловалась одна из них.
        - Щупала мышцы, - с обидой добавила другая. - Я ей не орк, который любит хвалиться своими бицепсами.
        - Даже пыталась отравить, - сказала сама хрупкая на вид.
        - Поэтому мы прятались от неё здесь и некоторое время не могли нормально выполнять свою работу, - пояснила Таня.
        - Мы пытались попросить помощи у гладиаторов, но Монэлла их попросту сводила с ума одним своим видом, так что они не могли с ней сражаться, - чуть ли не плача сказала Лиза. - И особенно она цеплялась ко мне, чувствуя кровь демонов. Я… я устала… - девушка чуть ли не заплакала, но смогла удержать себя в руках.
        - Не волнуйтесь, я пока не планирую их возвращать сюда, - успокоил я горничных. - Вы можете заниматься своими делами, но лучше отдохните и расслабьтесь.
        - Спасибо, хозяин, - девушки явно устали, поэтому сразу же попадали на пол.
        Вместе с Таней, пришлось раздевать их и снимать с них доспехи, так как все свои силы они уже успели истратить. Даже удивительно то, что некоторые носили доспехи, которые не сказать, чтобы подходили им по характеристикам. Либо тут сказались дебаффы, которых было немало. Что ж, с демоницами я вопрос решил, так что одной проблемой меньше, а уж Сильвар покажет Монэлле, что нехорошо обижать тех, кто слабее.
        Ещё раз успокоив горничных, я переместился в поместье Горонэра, где встретил Руонию. Именно на её помощь я рассчитывал в предстоящей миссии.
        - Ру, ты можешь рассказать мне о Монтерии? - спросил я.
        - Что-то случилось? - взволнованно спросила управляющая банком.
        - Это долгая история, - ответил я и принялся рассказывать.
        - Знаешь, пожалуй, мне лучше пойти вместе с тобой, - немного подумав, сказала она. - Всё же мой отец имеет некоторое влияние, так что мы получим определенные плюсы в переговорах, а также в передвижении по Монтерии. Заодно встретимся с ним и вернём его обратно в Халаэлению.
        В принципе, мысль была дельной, но всё же мне не хотелось брать её с собой, учитывая то, что у Технократа в таком случае появится рычаг давления на меня. В одиночку мне было бы куда проще, а так я попросту не знаю, смогу ли сбежать из их ловушек вместе с кем-нибудь. Вот только потом я вспомнил, что со мной ещё направится Кох Ра, которую я просто не мог оставить в Халаэлении, когда она так сильно хочет узнать о своём прошлом и вернуть свои воспоминания. И родная страна должна в этом помочь. Есть большая вероятность, что знакомые пейзажи помогут с восстановлением памяти, а может мы и встретим кого-нибудь, кто её знает. Хм. Возможно, король Галард знает что-то о кобольдах. Так что пришлось согласиться с предложением Руонии.
        - К тому же я свою работу закончила и провела оценку имущества, думаю, такие цифры тебе очень понравятся, но сразу говорю, что они приблизительные, вероятно, на аукционе странников за всё можно получить гораздо больше. - В её глазах светились золотые монеты, а Совесть уже была очарована разговором о самом важном - о деньгах.
        - Солдаты Гарнизона пока пусть останутся здесь, мы же вернёмся в замок и продолжим подготовку, - сказал я и, предупредив стражу, вернулся в зал совещаний, где наткнулся на того, кого тут совсем не ожидал увидеть.
        - Алексей, я бы хотел пойти с тобой.
        Глава 33. ФОРМИРОВАНИЕ ОТРЯДА. ЛОКАЛЬНЫЕ ЗАДАЧИ. НЕТ ВРЕМЕНИ ОТДЫХАТЬ
        Я с удивлением уставился на Риула, который ожидал меня в зале совещаний. Его я тут увидеть не ожидал, а ещё я не мог понять, зачем ему вообще потребовалось идти со мной. И главное, как он узнал, что я куда-то собираюсь? Он посмотрел на Руонию, ясно давая понять, что не хочет просвещать в детали кого-либо, кроме меня. Ну хорошо.
        - Я скоро вернусь, - сказал я, подхватил управляющую банком и переместился в её кабинет, где оставил маячок. - Ру, я надеюсь, ты не обидишься на меня?
        - Ну разве что чуть-чуть, - улыбнулась она. - Пока вы говорите с Риулом, я немного отдохну.
        - Но не забывай, что отправляемся в ближайшие дни, так что наберись сил, ведь их нам потребуется немало, - сказал я и, махнув рукой на прощание, вернулся в зал совещаний.
        - Скажи, зачем ты постоянно притворяешься глупым? - сразу же задал я вопрос в лоб. - Я давно заметил, что ты скрываешь свой интеллект, но у меня есть много способов, чтобы узнать необходимую информацию. Ты ведь навещал мать и пытался понять, как избавить её от Скверны, приглядывал за Руалой и Риоррой. А также следил за порядком в юго-западной районе.
        - Вижу, что от герцога ничего не утаить, - сдался Риул. - Всё это требовалось для одной простой вещи: чтобы племя выбрало Руаллу следующим вождём.
        - Но зачем тебе это? - спросил я, уже не сумев скрыть удивление.
        - Просто это не для меня. Племенем тяжело управлять, да и не по душе мне такая судьба. Куда больше, я хотел путешествовать, годами готовясь к походам и сражениям. Я верил, что у кого-нибудь хватит сил снять проклятье с Халаэлении. К сожалению, у меня не хватило могущества для такой задачи. Но я хотел бы помочь в предстоящей миссии, - ответил он.
        - У меня к тебе много вопросов, но ответь на самый важный из них: откуда ты узнал, что я собираюсь на новую миссию? - я внимательно следил за этим оленем, боясь, что его кто-то контролирует, но Совесть и Логика не ощущали чужого влияния.
        - Я и не знал, и просто решил подождать вас в зале совещаний, чтобы попросить взять меня на любую следующую миссию, - искренне ответил он. Фальши в его словах не ощущалось, но что-то уж больно подозрительное совпадение. С другой стороны Риул хороший и достаточно сильный боец, и он может пригодиться в землях гномов.
        - Что ж, в моем отряде найдется место для тебя, - кивнул я. - Но не забывай, что придется подчиняться моим приказам.
        - С этим не возникнет проблем, - усмехнулся он. - Я столько лет выполнял приказы отца и прикидывался дурачком, что постепенно стал и сам верить в то, что я такой и есть. Поэтому мне нужна другая работа и задача, а кто, как не вы, герцог, можете обеспечить сложными миссиями своих подчинённых.
        Как-то уж слишком умно заговорил глуповатый Риул. Получается, что из него выйдет неплохой актер, что также может помочь в переговорах, правда пока ещё не знаю, как именно.
        - Приготовься к тому, что в отряде ты будешь не один, так что стоит определиться с амплуа, - сказал я, и элебис сразу меня понял, несмотря на то, что слово явно было для него новым. Ох и доставит мне этот рогатый терминатор проблем, но в пути будет определенно веселее.
        - Думаю, что пора примерить на себя новую роль, - с готовностью ответил Риул. - Так что я буду вести себя достойно.

***
        КАСЕЛЬ И АРК
        - Значит, он всё же сделал тебе предложение? - ещё раз спросил Арк.
        - Да, - кивнула Касель.
        - И что же ты ему ответила? - продолжил задавать вопросы призрачный император.
        - Я согласилась, - ответила она, вытирая слезы, которые, срываясь с полупрозрачных щек, превращались в искрящиеся льдинки.
        - Так это же хорошо, - обнял её призрак. - Почему же тогда ты плачешь?
        - А ты не против? - Сель посмотрела в сияющие глаза Арка, в которых застыл холод.
        - Как я могу быть против, когда ты наконец сможешь быть счастливой, - император поднял королеву на руки. - Мы были с тобой целую вечность, и я понял, что люблю тебя больше жизни, ведь ты всё, что осталось у меня. Жаль, что мы не можем быть вместе.
        - Прости меня Арк, я не хотела, чтобы всё получилось именно так, - обняла его призрачная королева.
        - Взгляни на это с другой стороны, - сказал он. - Ты смогла встретить Алексея и наконец-то сможешь стать счастливой. Уже только ради этого стоило сражаться и сохранить свой разум. Ну-ну, не плачь.
        - А как же ты? - всхлипывая, спросила девушка.
        - Найду себе достойную красавицу, хорошо, что их тут немало, и тоже попытаюсь стать счастливым, - с усмешкой ответил император. - Ты ведь помнишь сколько девушек хотело выйти замуж за будущего императора Арквеи? А уж как ты ревновала… хе-хе-хе.
        - Знаешь, а это даже забавно вспоминать после стольких лет, - улыбнулась девушка и поцеловала в щеку призрачного императора.
        - Везде есть свои плюсы. Только потребовалась пара миллионов лет, чтобы это понять. Определенно всё это стоило того, пусть даже и ради столь мимолётного поцелуя. Впрочем, прошло всё же больше времени. Но в этом состоянии есть особое преимущество, - улыбнулся правитель исчезнувшей империи.
        - Какое? - с игривой улыбкой на лице спросила Касель.
        - Девушка, которая полюбит меня, явно будет честной, ведь её не будут интересовать богатства и даже внешность, лишь душа, - ответил Арк и пока Сель смотрела на него полными удивления глазами, поцеловал её.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Пока Руония и Риул заняты подготовкой, мне нужно позаботиться о городе и уладить ещё несколько вопросов для чего мне понадобится помощь Элси. Я вновь вернулся в свою комнату, где по-прежнему была большая часть моих девушек, и немного помешал их обсуждению.
        - Мои красавицы, я заберу у вас Элси на какое-то время, а уже всё остальное она вам расскажет, - сказал я, взял за руку сейру и уже вместе с ней перешёл в свой кабинет.
        - Алексей, что-то случилось? - взволнованно спросила пепельноволосая эльфийка.
        - Через несколько дней я отправлюсь в Монтерию, - ответил я. - Поэтому оставляю тебя за главную, уж очень хорошо у тебя это получается.
        - Хорошо, я всё поняла, - печально вздохнула она.
        - Ты действительно очень умело управляешь городом, так что возможности правителя Халаэлении тебе должны понравиться. Полагаю, что с ними ты сможешь сделать ещё больше, - с улыбкой ответил я, делая Элсифиоль заместителем в меню управления городом. - Эллеону сейчас нужна моя помощь, поэтому мне придется переложить на тебя и остальных часть своих обязанностей и миссий, которые я хотел сделать сам. Но видишь, я попросту не успеваю.
        - Я не виню тебя, Алексей. Так что не волнуйся, всё же я уже достаточно взрослая для того чтобы разбираться в государственных делах, - сказала она, и я сразу же уловил совсем иной намёк. Надо же, я стал больше понимать женщин.
        - У меня на подготовку есть несколько дней, так что часть этого времени я бы хотел провести с тобой, если ты не возражаешь конечно, - лёгкая ухмылка появилась на моём лице, а улыбка Элси после стала чем-то похожей на ту, которая была у Монэллы. Значит, я всё понял правильно.
        Я притянул к себе длинноухую красавицу и крепко поцеловал её. Несмотря на своё внешнее спокойствие, в душе Элси сейчас происходила буря, которую она не могла скрыть.
        - Не бойся, Элси, - погладил я её по длинным пепельным волосам. Этот жест хорошо успокаивал девушек, что было просто необходимо в текущей ситуации. - Разве я могу тебя обидеть?
        - Нет, - ответила она, помотав головой.
        - Тогда расслабься и ни о чем не переживай.

***
        Из графика я выбивался, так как совсем не заметил, как быстро пролетело время рядом с Элси. Я словно попал во временную аномалию, исказившую моё восприятия реальности. Рядом с ней можно было ощутить, что такое магия. Я не думал, что в Элси столько страсти.
        Выносливости потребовалось немало, но Система с этим параметром помогла ещё на первых шагах моего нелегкого пути, так что теперь за это её можно и поблагодарить. Правда, этот параметр было бы неплохо повысить… хотя бы раза в два, а лучше в три, чтобы точно знать, что я выживу.
        Пока девушка довольно сопела на изысканном диване, который я вряд ли смог бы купить в том мире, меня ждали дела, ведь нельзя было всё спихивать на хрупкие плечи Элси. В ней хоть и бурлила немалая энергия Жизни, но слишком много её тратилось на контроль Смерти.
        Так, где у нас Кхаас? Ага, вижу маячок. Ему с семьёй выделили обширные апартаменты неподалёку, поэтому я поспешил направиться к нему. Теперь жить не могу без тропы лешего, которую иной раз вообще не замечаю, так что она стала для меня походить на самую настоящую телепортацию, разве что действовала не мгновенно.
        Кхаас немного уменьшился в размерах и сейчас расположился в кресле, сняв с себя устрашающие доспехи, которые заменил обычным костюмом, в которых часто ходили путешественники. Его жены же расположились на большой кровати, попросту уснув. Всё же досталось им немало, так что какое-то время потребуется для реабилитации.
        - Не стоит на меня так смотреть, - хмыкнул Кхаас. - Не всегда же в доспехах ходить, да и при таких размерах немного неудобно было проходить через некоторые двери. Опасности здесь я не ощущал, поэтому решил немного расслабиться и не беспокоиться о безопасности, - пояснил он. - Так что случилось?
        - Кхаас, можешь вместе с женами гостить у меня сколько захочешь, благо места вполне достаточно, - сказал я и сразу же перешлю к делу. - У Совести появилась замечательная мысль, как помочь тебе с избавлением земель Кровавого Легиона от Мрака и монстров, с очищением пораженных демонов, а заодно с дополнительным заработком.
        - Внимательно тебя слушаю, - Кхааса явно заинтересовали мои мысли, что было совсем неудивительно.
        - Мне нужен портал в твои земли, но я пока не знаю, где его лучше расположить. Сам портал должен быть двусторонним, но с ограничением на перемещение, а точнее с условием для возможности перехода через него, - сказал я.
        - То есть ты хочешь собирать плату за проход через портал на территорию Адской Бездны? - правильно понял меня Кхаас.
        - Верно, - кивнул я.
        - А мысль хороша, - довольно кивнул архидемон. - Странникам непросто попасть на территорию Адской Бездны, а в таком случае ты получаешь фактическую монополию на доступ к новым землям. Но тут потребуется подумать над ценой. Она должна быть явно ниже той, которая требуется за свитки телепортации в Адскую Бездну или другие способы перемещения, но при этом не такой низкой, чтобы это могли позволить себе более низкоуровневые странники. В таком случае мы не получим увеличения армии Мрака на территории Бездны за счёт новичков, а также получим ощутимую выгоду сразу по многим направлениям, - продолжал рассуждать Владыка Кровавого Легиона, прекрасно понимая ход моих мыслей и идеи Совести. Последняя даже показала большой палец демону в знак признания.
        - О, это ещё не всё, - сказал я и поднял палец вверх. - Логика тоже постаралась, так что мы с ней разработали целую цепочку квестов, чтобы открыть доступ к вратам в Бездну. В эту цепочку входит и улучшение репутации с Нари, подношения даров Хелле, Микридаре, Фолькане и Милодару. Помощь Гарнизону, ремесленникам, торговцам, алхимикам и другим жителям Халаэлении. Мы обсудили и ещё кое-что с Элси во время к-хм… наших переговоров.
        - Понимаю, - усмехнулся архидемон.
        - Думаю, что можно попробовать наладить торговлю с Бездной, причем не только с землями Кровавого Легиона, но и с владениями Фуруака и Ру Сорроу. Последняя вообще может выдавать задания на поиск реликвий Мар Адат, но поговорить с Властителем Адской Бездны смогут лишь заслужив уважение твоей семьи и ещё нескольких архидемонов, - рассказал я ещё одну часть плана. - Единственное, чего я опасаюсь, так это большого наплыва странников в город. А контролировать их сложно, учитывая далеко не самое хорошее воспитание некоторых из них. Они считают этот мир игрой, поэтому ведут себя так, как вряд ли бы повели в своём мире.
        - Тут я с тобой согласен, всё же за столько лет, пока я находился в Рейнее, лишь ты решил мне помочь, что уже говорит о многом, а ведь я встретил немало странников, правда душонки у большинства были так себе, - покачал головой Кхаас. - Твоя идея мне очень понравилась, как раз не помешало бы подсократить популяцию монстров в моих землях, а то самому с ними возиться как-то не хочется. Что же касается торговли, то мне есть что предложить. Сокровищницу ты видел, но и помимо неё есть алхимические ингредиенты, охотничьи трофеи, ресурсы, минералы, руины Мар Адат и много чего ещё.
        - Сами земли, - добавил я. - Наверняка ряд кланов захочет перебраться к тебе, чтобы защититься от других странников. Помимо этого ими будут двигать жадность, всё же первопроходцы получат куда большую прибыль, и жажда исследований, ведь это новые достижения и рост личного могущества. Так, я начинаю придумывать ещё целую кучу интересных вещей, заодно подключим к этой схеме Добромира и немного изменим твои земли.
        - Думаешь, он согласится? Ру Сорроу говорила, что не стоит с ним связываться, так как этот Хранитель Лесов очень силён и попросту ненавидит демонов, - выразил сомнения Владыка Кровавого Легиона.
        - Думаю, что этот вопрос можно решить, - сказал я, а сам задумался о новых квестах. Фермира тоже велика, но доступ игрокам туда открывать пока не стоит. Это личные земли Добромира, его собственный мир, так что это ему решать. - В общем, я сообщу, как вопрос сдвинется с места.
        - Погоди, Алексей, - Кхаас успел остановить меня в последний момент.
        - Что такое? - спросил я.
        - Кеххель уже начала работу над чертежами храма Хеллы, но у неё возникла небольшая просьба, - вздохнул архидемон и продолжил. - Чтобы лучше реализовать проект ей хотелось поговорить с богиней и немного узнать её. Как она сказала, это поможет отразить её характер в самой работе.
        - И всего-то, - усмехнулся я. - Устроить встречу будет не сложно. А теперь мне пора, слишком много дел накопилось.
        - Алексей, загляни ещё к Ру Сорроу, - успел напоследок сказать Кхаас.
        Глава 34. БЕСПОКОЙСТВО ИМПЕРАТОРА. ЗАЩИТА ГОРОДА. ИНЖЕНЕР И АРХИДЕМОН
        После Кхааса стоило заглянуть к Арку, который сейчас расположился в подземелье замка, где он чувствовал себя лучше. Видимо, то, что они вместе с Сель так долго пребывали в той пещере сказалось на нем таким образом.
        - Алексей, не ожидал тебя здесь встретить, - несколько удивился он, и от него исходило волнение. Хм… интересно, что его так беспокоит?
        - Я хотел поговорить с тобой по поводу одной миссии, - сказал я. - Вижу, что ты хочешь отправиться в то место, где когда-то располагалась столица Арквейской империи, но пока я прошу тебя не спешить с этим. Думаю, что туда мы снарядим небольшой отряд, который возглавлю я. Естественно, без тебя я никуда не отправлюсь. Но сейчас у нас и в герцогстве полно дел. В одиночку я не справляюсь, поэтому нужна твоя помощь.
        - Хм… кого убить? - усмехнулся он и явно расслабился.
        - Сейчас в герцогстве действуют банды разбойников. От тех грабителей, с которыми мы встретились на руднике удалось узнать места расположения некоторых скрытых убежищ бандитов. Ты сможешь пройтись по ним и как следует напугать? - объяснил я суть плана.
        - Не вижу в этом никаких проблем. Уже предчувствую, что это будет очень весело, - от призрака повеяло холодом и предвкушением.
        - Нам необходимо, чтобы они собрались на их главной базе в западной части королевства. Среди бандитов есть недобитые сторонники Рагана и мятежного графа. После освобождения той части территорий, я думаю поставить Геллурию в качестве правителя тех земель, - сказал я.
        - Спорное решение, учитывая, что она дочь главы мятежников. По хорошему, её надо было оставить в темнице, но я тут ничего не решаю, - развел руки в стороны призрачный император.
        - Ошибаешься, - покачал я головой и пояснил свои слова. - Я всегда прислушиваютсь к словам своих друзей и близких, так что ты всегда можешь высказать мне всё. Что же касается Геллурии, то она для нас идеальный вариант. Насколько я узнал от её чародеек, с которыми поговорил не как герцог, маскировка оказалась очень полезна в этом деле. В общем, крестьяне, живущие в графстве, её всегда любили, в отличие от её отца, ведь Геллурия заботилась о них. Можно сказать, что графство нормально функционировало только благодаря её управлению. Даже удивительно, что у такого самодура, как граф Гелл, есть такая хорошая дочь. Помимо этого, жест с дарованием ей титула графини и возвращением земель будет для неё проверкой.
        - А ты стал заметно умнее, - уважительно кивнул император. - Ты очень хорошо стал понимать людей. Это даже немного пугает, учитывая, что я так не мог. Что и привело меня к текущему итогу.
        - Буду честен, но я даже рад, что так случилось, ведь иначе я бы не встретил Сель, и не смог бы подружиться с тобой, - похлопал я по плечу призрака.
        - А меня больше удивляет, как у тебя так выходит, - вздохнул Арк. Хоть ему и не нужен был воздух, но человеческие привычки даже спустя столько времени никуда не делись.
        - Не знаю, - пожал я плечами. - В остальном я полагаюсь на тебя. Только женщин не тронь, если они попадутся среди разбойников.
        - Добрый ты слишком, - выразил недовольство таким решением император.
        - Я бы так не сказал, просто следую личным принципам, - сказал я. - Ладно, не буду больше мешать, пойду дальше заниматься делами.
        - Что ж, и мне хватит сидеть на месте и думать о том, что не могло исполниться, эх-х-х, - с сожалением сказал Арк Хар Карон, когда рядом с ним уже никого не было.

***
        Как же много дел. Я бы уже мог направиться в Монтерию, вот только это не скрытая миссия, поэтому необходим отряд, а точнее делегация. Свои же дела в герцогстве тоже нельзя оставить на самотёк, к тому же дел этих много и сам я не справлюсь. Была бы возможность восстановить Двойника, тогда можно было ещё подумать, а так… бессмысленно заниматься всем в одиночку, когда у меня только в Гарнизоне несколько тысяч подчинённых.
        Я же должен был решить вопросы, которые без меня никто не решит, поэтому переходил по тропе между важными встречами. Ещё бы поговорить с Арднором. Мне хотелось бы узнать о матери Лиары, а заодно нужно, чтобы Нари встретилась с отцом.
        Об остальных девушках тоже надо подумать, ведь у каждой из них в жизни было немало проблем. Нужно найти родственников Феллы и Сильверии, а тут придется решать вопрос со Святым Васдом. Девушки думали, что я не замечу, как они смотрели на королевскую семью эльфов, на встречу Нари с родными или на воссоединение семьи архидемонов, но я всё прекрасно вижу и чувствую.
        Также надо поддержать Касель и подумать, как восстановить ей тело. Кстати, я тут подумал ещё кое о ком.
        «Я уж думала, что ты не вспомнишь обо мне, потонув в объятиях своих будущих жёнушек, - язвительно сказала Акадия. - Ты даже не представляешь как обидно, что мне ты такого предложения не сделал. Нет, я понимаю всю ситуацию, ведь я какой-то посох, тяжёлая металлическая палка с камнем на вершине, так что это выглядело бы просто смешно и нелепо, но всё равно обидно. Да, вот такая я неправильная», - всхлипнула душа артефакта.
        «Не переживай, Дия, я и тебе помогу восстановить тело, но сейчас мне нужна твоя помощь, как артефакта», - сказал я, всё же она была права и полностью понимала происходящее.
        «Ты даже не представляешь, как я хочу просто дышать. Мне всё чаще снится, как я стояла среди безбрежного моря изумрудной травы и дышала полной грудью прохладным степным воздухом, как слабый ветерок пытался играть с моими длинными волосами, заплетенными в косу, как приятно согревало платье и чьи-то объятия, как… - тут она резко прервалась. - А дальше не помню. Но ещё бы мне хотелось поесть, как и другие. Просто я уже столько блюд тут видела, что даже мне, палке, захотелось их попробовать. И, может, мне хотелось бы кого-нибудь поцеловать… эх-х-х, ладно, я высказалась и стало полегче, так что ни о чем не думай и сконцентрируйся на текущих задачах, их много, поэтому я буду помогать».
        - Спасибо, - уже вслух поблагодарил я Акадию, от которой исходили приятные и теплые эмоции.
        - Я как раз хотел с тобой поговорить, Алексей, - ничуть не удивился моему появлению Гинерт, который расположился в лаборатории и ставил какие-то эксперименты. - Есть определенные успехи в стабилизации Мрака в пораженных. Это зелье, - поднял он флакон с черной жидкостью, которая пузырилась, как хорошо известная газировка, хм… даже запах был похожим, прямо натуральная кола. - Не позволяет распространяться Мраку внутри носителя и концентрирует его в одной точке. Постепенно оно сжигает эту проклятую энергию, но процесс этот совсем не быстрый. Дозы зелья тоже увеличивать нельзя, так как оно может убить. Ингредиенты для него вполне распространены, но их нужно много. Думаю, что это приблизит нас к победе над пагубными действиями этой стихии.
        - Это хорошие новости, думаю, что Гарнизон может помочь с решением этого вопроса. Алхимики Кальда же проконтролируют сбор, и если решишь поделиться рецептом, то помогут и в изготовлении зелий, - сказал я, несколько удивившись такой новости.
        - Да этот рецепт можно особо не скрывать, но мне потребуется пара-тройка хороших алхимиков для помощи помимо Кальда. Думаю, его внучка Оцеллия в этом деле будет незаменима, особенно учитывая её возможности по выращиванию растений. А также мне обязательно поможет Нари. Её сила положительно скажется на свойствах зелья, - Гинерт уже начал вновь раздумывать над зельем, так что следовало поторопиться, иначе его потом сложно будет вывести из собственных размышлений.
        - Гинерт, мне нужна помощь Кодекса Тьмы, - сказал я, и старик моментально прервался.
        - Это будет непросто, но вполне возможно, - задумался он. - А также потребует времени.
        - Я не тороплю, - сказал я. - Мне нужно поговорить с их лидером. Цель помощи защита Халаэлении от странников и прочих диссидентов, которые попытаются навредить городу. Меня интересует возможность сотрудничества именно по этому вопросу и возможная стоимость услуг. Также есть ещё несколько идей, но я пока не полностью их обдумал.
        - Хм… - задумался Гинерт. - Алексей, ты ведь знаешь, что Кодекс специализируется на убийствах, а не на защите. Хотя вопрос определенно интересный, думаю, что Нуар может заинтересоваться. Совсем не удивлюсь, если лидер уже отправил в город кого-то, чтобы посмотреть, как тут обстоят дела. Главное, чтобы это был не Люсьен. Это подождёт пару дней, в крайнем случае неделю?
        - Думаю, что вполне, - кивнул я. - Просто в ближайший месяц в Халаэлении увеличится количество странников, и их помощь будет незаменима, так как среди Кодекса много очень опытных скрытников.
        - Хорошо, в ближайшее время займусь, только поставлю зелье на поток. Заодно попробую приспособить другой эликсир для помощи бездушным, но в этом деле пока всё глухо, - покачал головой мастер-алхимик.
        - Спасибо, Гинерт, - кивнул я и перешёл дальше.

***
        Ру Сорроу вместе с Леокарией расположилась неподалеку от сокровищницы, куда я всё никак не схожу. Здесь она оборудовала небольшую мастерскую, где возилась с архидемоном или архидемонессой? В общем, Властителем Адской Бездны.
        Леокария сейчас была в каком-то светлом костюме с темным фартуком и откинутым на лоб странными очками. Сейчас она совсем не была похожа на принцессу, но было видно, что ей очень нравилось то, что она делает.
        Девушка крутилась вокруг Ру Сорроу, которая лежала на каменной плите, укрытой несколькими слоями ткани. Под голову Кария положила ей сразу несколько подушек. Сама же принцесса сейчас осматривала шею приборами из того чемоданчика, который мы прихватили с собой из Цитадели Кхааса.
        По виду было сложно сказать, как ко всему этому относится Ру Сорроу, но вот эмоции её сразу же выдавали. От неё исходило удовольствие и удовлетворение. Ей было приятно, что за ней присматривают и заботятся. Всё бы ничего, но ведь Ру андроид, машина, которая как бы не должна испытывать эмоций. Но чему я удивляюсь, когда я уже столкнулся с говорящим посохом и мечом, которые вполне активно излучают самые разные эмоции.
        - Это просто невероятно! - восхитилась Леокария. - Я бы до такой схемы никогда не додумалась. А какой тут металл… после восстановления даже не осталось сварочного шва. И ведь никакой магии я не ощутила. Ру, ты просто настоящее сокровище, - крепко обняла Властителя Бездны принцесса.
        - Алексей, я хотела с тобой поговорить, - приподнявшись, сказала девушка-андроид.
        - Кажется, я понимаю, о чем именно, - усмехнулся я, взглянув на Карию.
        - О, нет, я совсем не против, учитывая, что обо мне не заботились уже целую вечность. Мне хотелось поговорить о мире, который в Рейнее называют Бездной, - сказала она, а Леокария даже не обращала внимания на наш разговор, будучи полностью увлеченной инженерной работой. - Я так понимаю, что ты хочешь открыть его Странникам, которые раньше приходили убивать архидемонов, чтобы заполучить сокровища и ценные ингредиенты.
        - Мы с Кхаасом совсем недавно обсудили этот вопрос, - сказал я, сразу же обдумывая, как обойти неприятную тему, а то атмосфера как-то быстро стала напряжённой. Поэтому я рассказал ей о плане. - Я планирую восстановить Бездну и помочь Мар Адат. Странники с этим справятся куда быстрее чем я. Нарилне же будет очень сложно так часто использовать Океан Жизни для исцеления того мира, ведь эта способность сильно нагружает её.
        - Идея неплоха, но недоработана, - сказала Ру и объяснила, почему так думает. - Что помешает странникам начать убивать Мар Адат, которых они считают демонами?
        - Они испортят репутацию с богами, с королевством, с городом и его жителями, - ответил я.
        - Да, это действенный ограничитель, но далеко не для всех. Найдутся многие, кого этот вопрос не будет волновать. Они останутся у нас и будут уничтожать Мар Адат ради увеличения собственного могущества и достатка. Они не уйдут, пока не добьются своего. Наверняка это будут очень сильные странники, так что не получится закрыть на них глаза. Помимо этого подтянутся гильдии, которые к нам уже приходили с не самыми лучшими намерениями, - сказала Ру, заставив меня задуматься.
        - Что ты предлагаешь? - спросил я, ожидая, что уж у Властителя Бездны есть какие-нибудь идеи.
        - Я слышала об одной мстительной богине и даже видела её нрав в действии, когда Арк ругался на неё. Вспышки света и весомый урон весьма впечатляют, учитывая, что мы находимся за мощным барьером. Как мне сказал Арк, она достанет любого где угодно. И так как Ауркиория является главой Светлого Пантеона, то при плохой репутации с ней, странник будет негативно рассматриваться и другими светлыми богами. Также она не отстанет от тех, кто перейдет ей дорогу. Такая защита значительно сократит вероятность бесконтрольных негативных действий со стороны странников, - высказала своё предположение Ру Сорроу, чуть ли не заставив меня упасть. - Поэтому, если ты сможешь договориться с ней, то получишь земли Мар Адат в свои Владения, если этого будет мало, то можешь взять ещё мою жизнь.
        РУ СОРРОУ ПРЕДЛАГАЕТ ЗАДАНИЕ «ГАРАНТИЯ ЗАЩИТЫ»!
        ОПИСАНИЕ: МИР РАСЫ МАР АДАТ ПЕРЕНЕС НЕМАЛО, НО МРАК ПОЧТИ ПОЛНОСТЬЮ ЛИШИЛ ЕГО ЭНЕРГИИ И ИЗМЕНИЛ ВСЮ СУЩЕСТВУЮЩУЮ ТАМ ЖИЗНЬ. МЛАДШИЙ УЧЕНИК ПРОВОДИЛ НАД ЕГО ОБИТАТЕЛЯМИ МНОГОЧИСЛЕННЫЙ ЭКСПЕРИМЕНТЫ. СТРАННИКИ УБИВАЛИ ЕГО ОБИТАТЕЛЕЙ И УНИЧТОЖАЛИ ВСЁ, ЧТО МОЖНО БЫЛО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДЛЯ ОБОГАЩЕНИЯ. РУ СОРРОУ ПРЕДЛАГАЕТ ЗАЩИТИТЬ МИР ОТ СТРАННИКОВ, ИСПОЛЬЗУЯ СИЛУ САМОЙ СИЛЬНОЙ СВЕТЛОЙ БОГИНИ.
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННОЕ
        НАГРАДА: МИР РАСЫ МАР АДАТ, ЖИЗНЬ РУ СОРРОУ, ОПЫТ (ВАРИАТИВНО)
        ПРИМЕЧАНИЕ: Я ДАЖЕ НЕ ЗНАЮ, ЧТО НА ЭТО СКАЗАТЬ. РАЗВЕ ЧТО… ДЕРЖИСЬ. ВЕДЬ ЕСЛИ ТЫ СОГЛАСИШЬСЯ, ТО ЭТО БУДЕТ ОДНИМ ИЗ СЛОЖНЕЙШИХ ТВОИХ ЗАДАНИЙ. ВСЁ ЖЕ ХАРАКТЕР У АУРИ… НЕ ОЧЕНЬ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ? ДА/НЕТ?
        Глава 35. ПРОБЛЕМЫ ТОЛЬКО НАЧИНАЮТСЯ. ОТДЫХ ПЕРЕД ОТПРАВЛЕНИЕМ. ИНФОРМАЦИЯ
        Вот и как мне быть. Будь это предложение пару месяцев назад, то я бы согласился, не раздумывая, ведь это задание божественного класса, но сейчас я уже наелся всех этих уникальных и легендарных заданий. Как правило, ничего хорошего эти задания за собой не несут, кроме награды конечно. Вот только и отказывать так просто тоже нельзя.
        Во-первых, Совесть уже начала грызть мою голову, ощутив просто невероятную прибыль, а во-вторых, нельзя портить отношения со столь могущественной сущностью, как Ру Сорроу, так как это повлечет за собой снижение репутации со всеми демонами и возможный крах совместных планов с Кхаасом. А далее цепная реакция проблем. М-де. Как же я не люблю слишком влиятельных личностей.
        С другой стороны, Совесть с Логикой абсолютно правы. Награда за выполнение столь непростой задачи впечатляющая. Жизнь Ру Сорроу… то есть она отдает себя в моё полное распоряжение. Это даже ценнее всего мира Мар Адат. И тут без шуток, так как Ру Сорроу персонаж с заоблачным уровнем и если мне удастся её заполучить, то можно штурмовать любые подземелья, наказать особо наглых и сильных игроков, после поставить на место некоторые гильдии, а может и с некоторыми богами удастся потягаться.
        Слишком уж соблазнительная награда. Да и сама по себе Ру очень интересная персона, обладающая огромным объемом очень ценной информации. Ее влияние вообще позволит управлять всеми архидемонами. Я, по сути, стану новым Властителем Бездны. Хе-хе-хе, я даже представил, как сижу на зловещем троне, рядом мои девушки в откровенных одеждах, а Ру Сорроу у меня на поводке. Кхм-кхм, надо выбросить такие мысли из головы, но недалеко, потом опять подберу. В общем, это очень желанная награда и очень необходимая. Вот только было у всего этого одно но…
        У него, а точнее, у неё даже есть имя. Ауркиория. Я поговорил с Арком насчёт богини, а также с чародейкой Ранран из Каскада Звезд. И дела мои плохи, если я всё же соглашусь принять это задание, ведь снижение репутации с демонами и крах множества планов может показаться сущими пустяками, по сравнению с вниманием этой богини.
        Ранран старалась, как могла, объяснить всю суть её покровительницы, которую она не любила всем сердцем, но причин, почему она поклоняется ей, так и не пояснила, сказав, что это личное. В итоге, главное для себя я уяснил. Темная богиня Эбрис, которая любит помучить людей просто милашка по сравнению с главой Светлого Пантеона.
        Эта богиня просто обожает всех унижать и издевается над разумом даже без использования магии или божественных сил. Можно сказать, что это худший аналог Сильвара с шуточками, насыщенными черным юмором. Как она с таким характером и нравом вообще светлой богиней стала, никто мне сказать не смог. На мой взгляд, ей бы больше подошла роль главы темных богов.
        Как выкрутиться из текущего положения я не знал, ведь мне до ужаса не хотелось встречаться с такой богиней, а ведь ещё придется усиленно постараться, чтобы эта встреча состоялась. Для этого придется преподнести немалые дары и проявить чудовищную хитрость, чтобы выйти из такой воды, не захлебнувшись, ну или хотя бы, чтобы потом смогли вернуть к жизни, а то я сомневаюсь, что сухим из такого болота вообще можно выбраться.
        Черт. А я ведь так хотел избежать излишних проблем, но они лишь продолжают липнуть ко мне. Ладно, придется вновь выкручиваться, благо есть, с кем посоветоваться, да и спецы по троллингу у меня есть, так что нужно будет потренироваться в противодействии чему-то подобному. Плюс поискать артефакты для противодействия свету, основной силе Ауркиории. На всякий случай ещё потребуется укрепить ментальную защиту, а то мало ли она и этой магией владеет на высоком уровне.
        - Алексей, так что ты думаешь о моей просьбе? - спросила Ру, видя, что я попросту нахожусь в глубоких раздумьях.
        - Я готов выполнить это задание, разве что на это потребуется время, - ответил я, Леокария же радостно воскликнула. Вот уж кто будет радоваться больше всех, если у меня все получится. А ведь это тоже большой плюс, так как никогда не помешает установить ещё более хорошую репутацию с будущей королевой Мернора. Но это всё же не главная причина моего согласия. Ру действительно переживает за судьбу целой расы. Я ощущал её эмоции, среди которых теплилась надежда, что ей хоть кто-нибудь поможет. И эта надежда оказалась небольшим островком в бескрайнем океане усталости.
        - Я доверяю тебе Алексей и не тороплю, поэтому не ставила таймера, - она положила мне свою руку на плечо. Весьма тяжёлая рука однако.
        - Постараюсь помочь всем, чем только смогу, - сказала принцесса королевства Карибальд, сжимая древний прибор.
        - Кария, но почему ты так воодушевилась этой идеей? - я немного не понимал девушку, учитывая в какие проблемы она лезет.
        - Я прекрасно понимаю, что связываться с Ауркиорией очень опасно и было бы лучше поговорить с другими богами, но также думают и остальные. Глава светлого пантеона станет отличной защитой для целого мира, - серьезно ответила мне Леокария, после чего добавила. - И ты только посмотри на Ру. Она ведь самое настоящее сокровище.

***
        С Карией и Ру я побеседовал какое-то время. Принцесса была в восторге от Ру и того, как она устроена. Девушка-андроид не была против, от неё даже исходило явное удовольствие и счастье. Похоже, ей просто нравилось внимание после многих лет одиночества. Поведение Властителя Адской Бездны мало чем отличалось от обычного. Я бы сказал, что если закрыть глаза, то сразу и не поймёшь, что с тобой разговаривает весьма устрашающего вида робот. Впрочем, Ру всё же не была лишена грации и своеобразной красоты.
        Я бы посидел с ними подольше и расспросил ещё о ряде важных вещей, но были ещё дела, так что я не стал отвлекать девушек и направился в верхние комнаты.
        - Лорри, - я был удивлён, встретив главу Сомбры, направляющуюся в сторону выхода вместе с Валионеттой.
        - Алексей, мы уже немного засиделись во дворце, а ведь нужно ещё решить вопрос с Фелрином, - улыбнулась мне Лорриэль. - Уж теперь это будет куда проще.
        - Тех артефактов, что мы получили от тебя и демонов, хватит для вооружения основных бойцов гильдии и значительного нашего усиления, - добавила кровавая чародейка. - Так что теперь противодействовать вампирам свободных графств будет проще.
        - Я понимаю, - кивнул я. - Если буду нужен, я всегда на связи и готов помочь.
        - Твои слова ласкают слух, - игриво улыбнулась Лорри и что-то еле слышно добавила. - Думаю, что мы скоро встретимся, - сказала она, после чего вместе с Валионеттой активировала телепорт в замок Сомбры.
        - А вот я останусь здесь подольше, - сказала появившаяся рядом со мной Эвелейн. - Посмотрю, как восстанавливается Амодэя, и постараюсь помочь в случае необходимости.
        - Как я уже говорил, ты можешь остаться на столько на сколько пожелаешь. Места во дворце много, - ответил я чародейке и вместе с ней направился к королеве пчел.
        В комнате, помимо пленницы Ринемора, сейчас находился Сель Эр с Меллитидией и Алёной. Пчёлка пыталась воззвать к разуму своей матери, но пока это было сложно. Однако были и подвижки с этим вопросом.
        Теперь Амодэя хотя бы реагировала на окружение и уже более осмысленно смотрела на других, задержав на мне взгляд несколько дольше, чем на Эви. Мне показалось, что я увидел в её тёмно-красных глазах проблески разума. Сейчас от неё не исходил страх, лишь сдержанное любопытство. Что ж, это не могло не радовать.
        - Алексей, я хотел поговорить, - сразу же сказал Сель Эр, как только увидел меня. - Мне бы хотелось забрать Амодэю с собой. Возможно, родные земли, дворец, верные соратники помогут вернуть ей память.
        - Это исключено, - вместо меня ответила Эвелейн, ничуть не опасаясь грозного жука с очень высоким уровнем, впрочем для чародейки её уровня это и не удивительно. - Сейчас это может лишь навредить. Её разум ещё не окреп, чтобы воспринимать так много новой информации и впечатлений. Вы можете вновь разрушить его, и в таком случае у меня нет уверенности, что я смогу вернуть её хотя бы к текущему состоянию.
        - Но как же мама… - Меллитидия смотрела на Амодэю, которая прижималась к Мелли, и сжимала руки от бессилия.
        - Нужно дать ей время, - чародейка присела рядом с королевой пчёл. - Я знаю, что ждать очень нелегко, но иного выхода пока нет, и это нужно принять. Тела восстановить куда проще, чем разум или душу.
        - Насчёт этого, - сразу же зацепился я за её слова. - Можно ли восстановить тела Касель и Акадии?
        - Конечно, - кивнула Эвелейн. - Но это потребует очень много энергии, и ещё некоторых ингредиентов. С Касель будет попроще, всё же сохранился её скелет, часть кожи и волос, пусть всё далеко не в самом лучшем состоянии. А вот с Акадией всё сложнее. Хоть это задача как раз по моей части, но тебе придется сделать так, чтобы она вспомнила, как выглядела раньше, и вообще имела ли она тело. Это важный вопрос. После того, как узнаешь на него ответ, мы вновь поговорим на эту тему.
        - Алексей, не пойдешь ли ты с нами? - вдруг спросила Алена, после чего поспешила пояснить. - Думаю, нам тоже есть, что показать герцогу.
        - Я только за, правда, в ближайшее время я направлюсь к гномам на какое-то время, - ответил я.
        - Хорошо, я отмечу у тебя на карте вход в подземелье, - сказал Сель Эр и пока искал нужное место, добавил следующее. - Через пару дней нам нужно возвращаться, поэтому прошу, позаботься об Амодээ.
        - Тут даже просить не нужно, - по-доброму отмахнулся я. - На этот счёт можешь не волноваться.
        - Только нам ведь ещё нужно забрать платья, - вдруг неожиданно вспомнила Меллитидия. Посидев некоторое время с друзьями, я направился в свою комнату.

***
        ЛОРРИЭЛЬ
        Стоило только появиться в своём замке, как я с сожалением вздохнула и присела неподалеку от кланового портала. Не всё идёт так хорошо, как мне бы того хотелось.
        - Разве я могу тягаться с его девушками? - спросила я у Валионетты, которая выразительно смотрела на меня, будто спрашивая, почему я не добилась своего, как обычно это делаю.
        - Почему нет? - задала встречный вопрос заместитель и добавила. - У четырех, а может и более приближенных к Алексею девушек самое обычное происхождение, а уж в красоте, Лорри, ты не уступаешь даже прекрасной Элиориль.
        - Ну хоть ты это заметила, - вымученно усмехнулась я. - А вот Алексей какого-то особого внимания мне не уделил, потому что уже привык к таким красоткам. Да и в реальности я куда тусклее выгляжу, нежели здесь.
        - Зато очень похоже, - поддержала меня подруга. - Разве что рогов не хватает и крыльев.
        - С ними в нашем мире было бы очень неудобно. Тут только представь, как бы мне пришлось спать? А как жить в своей небольшой квартире? - усмехнулась я, представив ситуации, в которые там не попаду. Хотя бы можно с облегчением вздохнуть, ведь здесь, во дворце Сомбры, таких проблем у меня не было.
        - И всё же зря ты, Лорри, сдаешься так рано, - покачала головой Валионетта.
        - Мне просто не хочется его делить с другими девушками, как-то это неправильно и непривычно, - сказала на это я.
        - Ты просто нашла для себя оправдания, - верно поняла меня подруга, вот ничего от неё не скроешь. - Но это твоя жизнь, так что решение ты должна принять сама. А вот я на месте стоять не буду, ведь один мечник из отряда герцога мне сильно приглянулся.
        - Да ладно, - я была сильно удивлена, учитывая флегматичное отношение Валионетты к романтике.
        - Не хочу отвлекать, но у нас есть проблемы, - рядом с нами появился Фокс, так что пришлось отбросить все романтические дела и сконцентрироваться на текущих задачах.

***
        АЛЕКСЕЙ
        О, как же было хорошо просто полежать на кровати и ничего не делать. Сложно описать словами удовольствие от столь простого процесса. Лепота. Девушки решили меня не тревожить, так что я мог полностью расслабиться и отдохнуть, как следует. Осталось только монитор сюда притащить или какой-нибудь кристалл, где показывают сериалы, и всё было бы вообще замечательно.
        После прощания с Лорриэль и разговора с Сель Эром, я подобрал целый пакет самых разных зелий на все случаи жизни, взял побольше свитков, а заодно поучился ими пользоваться, так как у некоторых заклинаний имелись свои нюансы. Помимо этого я расспросил барона дель Грона о Монтерии и получил несколько книг для быстрого ознакомления с этим необычным королевством.
        Естественно, что прочитать бы за пару дней такой объем информации я попросту не смог, так что пришлось ознакомиться с некоторыми разделами поверхностно.
        Но всё же я выделил для себя ряд важных моментов. Монтерия была далеко не типичным королевством людей. Король Галард был весьма силен даже для гнома, которые с рождения превосходили человека по силе. Помимо этого он ещё обладал немалым интеллектом, что тоже необходимо учитывать в предстоящих переговорах.
        Все важные посты занимали только мужчины, однако женщины также ходят в шахты, поднимаются в горы и спускаются в пропасти, выполняют тяжёлую работу, но при этом не теряют своей красоты. В книге не было иллюстрации, но была подпись, что тут лучше увидеть всё самому, так как автору вряд ли поверит тот, кто раньше не был в Монтерии.
        У гномов хорошая кухня, включающая в себя множество мясных блюд, грибов, разнообразных настоек и даже фрукты, которые росли под землёй. Также их страна обладает достаточно сильной армией, которая борется с внутренними врагами королевства. Что за враги, в книге не было указано, либо я пропустил эту информацию.
        Экономика гномов держалась не только на богатых недрах Монтерийских гор, но и на многочисленных ремесленниках. Тут было много самых разных мастеров: кузнецы, ювелиры, шахтеры, инженеры, рунные чародеи, пивовары, повара и другие. Солидный список. Но можно было понять, почему Технократ заинтересован в поддержке отношений с коротышками.
        Кстати, это слово стоит исключить из использования, так как многие гномы злопамятны и не любят обсуждать свой рост. В книге упоминалось, что это их больная тема, и они хотят быть выше. Отсюда возникла зависть к эльфам, из-за чего между расами есть некоторая напряжённость, впрочем, в конфликты она ни разу не перешла. Вполне вероятно, что из-за прагматичности подгорного народа, который не любил тратить своё золото, которое война выпивает похлеще гнома, месяц не видевшего алкоголя. Совесть на этот счёт лишь поморщилась, будучи полностью согласной с автором книги, так как тоже считала войну ненужной.
        А если война принесет больше золота, чем будет на нее потрачено? Слишком много проблем будет после. Так, Логика, не подсказывай Совести, я хотел, чтобы она сама подумала. Впрочем, ладно. Война лишь приносит больше проблем, а также её инициаторами обычно является пара-тройка человек, поглощенных алчностью и личными амбициями, в итоге страдают десятки и сотни тысяч разумных. Именно поэтому я был против храма Варгану в Халаэлении. Этот гад нам там не нужен. Ладно, пока же следует отложить книгу в сторону и просто расслабиться, особенно когда ко мне пришли девушки.
        Глава 36. ОТПРАВЛЕНИЕ. ВОЗВРАЩЕНИЕ В КАРИБАЛЬД. СКРЫТНОСТЬ
        Лежать на кровати с девушками, конечно, хорошо, но у меня ещё есть дела. Все настолько сильно устали за день, что вырубились почти сразу, как пришли. Я сильно удивлялся, что мои будущие жёнушки предпочитают отдыхать в моей комнате почти полным составом. Всё же у каждой из них была своя комната, где они могли отдохнуть ото всех. Я побаивался, что они могут поругаться, но мои страхи не оправдались. Несмотря на разный возраст, статус, знания, мнения и желания, они отлично ладили друг с другом. Девушки не притесняли тех, кто был слабее, и только заботились друг о друге. Настоящая идиллия.
        Такая жизнь мне очень нравилась, но у меня имелись обязанности, от которых нельзя отлынивать, к тому же мне кое-кого нужно взять с собой. Я приподнялся и быстро нашел свою цель.
        Мягкие ушки Кохи было приятно гладить. Девушка-оборотень настолько крепко спала, что будить её совсем не хотелось. Я надеюсь, что смогу ей помочь в предстоящем путешествии, да и после него. А потом я обратил внимание ещё на одну девушку, которую не ожидал тут увидеть.
        - Ивир, что ты тут делаешь?
        - Пришла посмотреть, как у вас дела, но вы так крепко спали, что я попросту уснула прямо на краю этой мягкой кровати, - немного покраснела водная чародейка. Похоже, она от себя такого не ожидала.
        - Позаботься об Элиориль и остальных, пока меня не будет. И помоги Элсифиоль с управлением. Она хоть и справляется, но слишком много сил прикладывает к этому делу, - попросил я у чародейки.
        - Не волнуйся, а главное будь там аккуратнее, всё же у гномов последние лет сто, может, чуть больше, какая-то напряженная атмосфера. Ты поймёшь, когда прибудешь в Монтерию, - улыбнулась она, подвинула поближе хвост Феллы и добавила. - А я пока ещё немного отдохну.
        Я на это ответил улыбкой, взял на руки Коху, которая даже не думала просыпаться, и направился на выход. Перейдя по тропе к первой точке, я встретил Риула. Элебис облачился в кожаные доспехи, прикрывающие торс. На плечах были деревянные наплечники. Элебесы делают их из прочного дерева и обрабатывают особым образом, так что в итоге получается прочный, но лёгкий доспех.
        А вот наручи были металлическими и выглядели эффектно. Учитывая необычную роспись и узоры, а также энергию, исходящую от них, то можно было уверенно сказать, что эту вещь создали не в племени. Риул придерживал рукой шлем с двумя вырезами под рога. А вот его оружия я не видел. Я и не помню, чтобы этот рогатый воин вообще хоть раз появлялся с ним. Интересно, какой у него стиль боя?
        На широком поясе было несколько подвесных сумок и карманов с зельями. Штаны и меховые сапоги только дополняли образ этого воина. Вот вылитый Конан-варвар, разве что рога выбивались из этого образа.
        - Готов к выдвижению, - сказал он.
        - И ты уходишь, даже не попрощавшись? - вышла из-за дерева Руалла.
        - Не хорошо так поступать, племянник, - рядом появилась Риорра. - Мы ведь будем волноваться.
        - Вы в любом случае это будете делать, - вздохнул Риул.
        - Не помри там, брат, - сказала Руалла, похлопав его по плечу. - А то мама сильно расстроится.
        - Можешь не беспокоиться, - ответил Риул, настроение которого улучшилось.
        - И не забудь вернуться домой, - добавила Риорра, глубоко вздохнула, а потом крепко обняла племянника.
        - Задушишь, - прохрипел здоровяк, после чего смог освободиться от крепких объятий. - В общем, мы пошли.
        - Алексей, пригляди за ним. Он хоть и намного умнее, чем кажется, но упертый, словно баран, - сказала напоследок Руалла, на лице которой возникла добрая улыбка.
        Я же взял с собой Риула, и мы переместились в кабинет управляющей банком.
        - Ух, будет тяжело, - прокряхтел Риул, схватившись с голову.
        - Ничего, привыкните, - усмехнулся я. Значит, Риорра всё же понемногу преодолевает свой страх, раз смогла обнять племянника. Ничего, она ещё справится со своей проблемой.
        - Я уже собралась, - в кабинет вошла Руония, взяв с собой небольшую сумку, какая была у многих странников, включая меня. В остальном же она была в своем излюбленном наряде. Если говорить о моем текущем отряде, то Риул будто к войне и долгим походам готовился, а Руония же подготовилась к празднику и королевскому приему. И вот кто из них был прав… я сказать не могу. Мне повезло, что моя одежда хороша для любых событий.
        - Ну что, готовы? - я взял за руки своих соратников.
        - Да! - бодро ответила Ру.
        - Уже давно, - флегматично произнес Риул.
        - Тогда поехали! - усмехнулся я и перешёл сразу на тропу второго уровня. Они же не думали, что будет легко, хе-хе-хе.

***
        Через некоторое время пришлось сделать перерыв, всё же мои соратники совсем не привыкли к таким путешествиям, и им явно было плохо. Поэтому, когда мы вышли на опушку леса, где приятно дул свежий ветерок, они сразу же рухнули на землю, прикрывая глаза.
        - Что ж, сделаем небольшую остановку, а потом немного сбавим скорость, хочу вам показать кое-что, - сказал я, однако мои спутники пока ничего не могли ответить.
        О, к походу я подготовился основательно и поговорил ещё кое с кем, для подстраховки, всё же у меня было какое-то странное предчувствие на счёт этой миссии. Вроде бы всего-то и нужно, что доставить приглашение на свадьбу и обговорить взаимодействие двух стран, но нужно быть готовым ко всему, да и пробраться мимо Технократа не получится.
        Элеон говорил, что раньше входов в подземное королевство было три или даже больше, но сейчас действует лишь один, на территории Карибальда. Это явно развязывает руки Технократу, позволяя действовать более решительно. Гномы могут прожить и без сотрудничества с поверхностью, проложить новый проход наружу, но почему-то ещё так не сделали.
        Либо их устраивала текущая ситуация, либо они согласились с Архимедом и теперь готовят что-то своё, оттягивая время, а может причина крылась в чем-то другом, о чем я пока не знаю.
        Я сделал себе стул, используя древо и лианы, причем достаточно быстро. Лёгкость оперирования магией природы меня несколько поразила. Некоторые вещи я вообще стал делать неосознанно. Обладай я такими способностями в предыдущем мире, то точно бы смог дотянуться лианами до холодильника, или взят пульт от старого телевизора, не вставая с дивана.
        Открыв карту, я посмотрел, где мы сейчас находимся. Запад моего герцогства был неспокойным местом, но пока что поблизости никакой опасности не ощущалось. Точное время выхода из города я не озвучивал, поэтому шпионы Технократа вряд ли смогут узнать, что я покинул город, по крайней мере, у меня имеется заметная фора. Главное, успеть пробраться в Монтерию до того, как о моём отсутствии станет известно Архимеду.
        Халаэления нуждается в своей шпионской сети и думаю, что я знаю, кому могу поручить этот вопрос помимо Кодекса Тьмы. Нагрузка на этот клан и так будет большой, поэтому помощь им не повредит. Да и сперва необходимо договориться с этим Нуаром. Интересно, что это за человек такой, да и человек ли он вообще?
        - Ну что, отдохнули? - поинтересовался я у своих друзей.
        - Нет! - резко сказала Руония
        - Ещё не… - не успел договорить Риул.
        - Замечательно, - отреагировал я на их слова, подхватил их лианами и использовал воздушную тропу.
        - За что-о-о-о… - вырвалось у Руала, как только мы взлетели.
        Некоторое время я практиковался около замка, так что теперь со мной должно быть попроще путешествовать, по крайней мере, по воздуху. Так оно и оказалось. Через пару минут мне удалось стабилизировать полет, и теперь мы двигались, словно на самолёте.
        Мои друзья явно немного успокоились и теперь вовсю смотрели по сторонам, забыв о страхе. Поистине прекрасные виды открывались нам. Утренний лес, укрытый росой, пробуждался ото сна, что сильно не хотелось делать Кохе. Девушка сладко спала у меня на руках, и её сон ничто не могло побеспокоить.
        - Я ей даже завидую, - надула губки Ру. - Алексей, тебе нужно было прийти за мной, когда я спала.
        - Тогда бы ты не увидела такую красоту, - ответил на это я.
        - Лучше бы мы по старинке отправились, то есть пешком, по земле, - хмурился Риул.
        - Ух ты, как красиво! - вдруг проснулась Кох Ра, и обхватила меня за шею. Девушка просто светилась от счастья, и от неё исходил столь мощный всплеск положительных эмоций, что я немного растерялся. Давненько я не видел её такой счастливой. Похоже, ей нужны были новые впечатления и это путешествие точно должно ей помочь.
        Безбрежное море леса, белоснежные облака на синем небе и восходящая звезда создавали удивительную картину мира. Прохладный ветер, теплые лучи солнца и величественные горы, показавшиеся на другом конце горизонта, дополняли столь невероятную красоту Рейнеи.
        Мои друзья полностью забыли обо всем и просто наслаждались полетом. Монтерия становилась всё ближе и ближе, так что в скором времени полет придётся завершить, а то нас кто-нибудь увидит. Вот же, надо было взять с собой Мелли, тогда можно было долететь прямо до входа в подземное королевство, но что уж теперь думать.
        Мы приземлились на приличном расстоянии от Мелтироны, столицы Карибальда, в окрестностях которой располагался вход в подгорные владения гномов, так что к большому сожалению моих спутников, пришлось вновь перейти на тропу лешего. Правда не все мои друзья были недовольны подобным фактом, Коха вновь наполнилась весельем и радостью.
        - В животе щекотно, - смеялась она, хватаясь за живот. На это нельзя было взглянуть без улыбки, особенно, когда рядом стояла бледная Руония и ещё более бледный Риул.
        Настроение девушки было на высоте, что было большим плюсом. Теперь нужно дать немного отдохнуть Руонии и Риулу, а то выглядели они не очень. Нужно почаще брать их с собой на тропы, чтобы они привыкли, и наверное не только их. Всё же необходимо подготовить ближайших ко мне разумных к подобного рода путешествиям, чтобы в случае чего можно было с легкостью перемещаться на большие расстояния и сразу после выхода с тропы вступать в бой, а не лежать на земле полчаса.
        - Итак, друзья, нам нужно пройти мимо охраны врат, но сделать это без невидимости, так как там стоят антимагические артефакты, улавливающие любое проявление магии, - обратился я к спутникам.
        «Может, я смогу помочь?» - поинтересовалась Дия.
        «Вполне возможно, но лучше не рисковать», - ответил я душе артефакта.
        «Ну как хочешь, я тогда посмотрю, что ты там придумал», - сказала на это она.
        - Я предусмотрел этот момент, поэтому поступим так…
        Глава 37. ПЛАН. ВСТРЕЧА. ЦЕЛЬ
        Мы подобрались как можно ближе к проходу в Монтерию, который охраняли технократовцы в довольно замысловатой броне. Это было что-то среднее между средневековыми доспехами и скафандрами. В шлемах располагалось по несколько разных кристаллов, видимо, они были частью следящей системы. Будет непросто справиться с этой проблемой.
        Люди проходили мимо них в порядке очереди, причем игроки тоже не являлись исключением. Печально, но нам всё же придется пробираться через них несколько иначе, чем я хотел изначально.
        - Мы идём в таверну, - обрадовал я своих спутников, которые сильно удивились подобному ходу, явно ожидая от меня какой-нибудь хитрости. Вот только какая тут вообще хитрость… мне нужно подумать.
        - Но зачем? - спросил Риул, выражая мысли остальных членов отряда.
        - Немного подкрепимся перед дальнейшим путешествием, - спокойно ответил я. Никто возражать не стал. - Только сперва накиньте эти плащи. Коха, спрячь ушки под этой повязкой, - я передал вещи спутникам, а сам уже нацепил на себя одежду, а также снял корону Тар Сен Лара, что заставило нахмуриться Логику, так как я убирал защиту с разума. Но деваться было некуда. Вместо неё я нацепил неприметный шлем. Он, кстати, так и назывался. Этот редкий артефакт добавлял скрытности и изменял информацию обо мне. Попутно его ещё усилил Вильгерд, так что определенная страховка у артефакта есть. Ещё бы удалось как-нибудь спрятать рога Риула, и мы бы точно стали самым обычным на вид отрядом путешественников.
        После этого мы направились в сторону солидной таверны, которая располагалась неподалеку. Наш отряд шел открыто, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания. Ничего особо приметного у нас не было, так что мы и впрямь не выделялись. Ну хорошо, рога Риула спрятать было проблематично.
        Трехэтажное здание, больше похожее на большой каменный куб, в котором вырезали окошки, выглядело весьма необычно, но при этом солидно. Внутри оказалась уютная обстановка. Людей было не так много, видимо сказывались утренние часы, но уже сидевшие за столиками были весьма необычными.
        В центре расположилась небольшая компания коротышек в тяжёлых доспехах, под которыми скрипели крепкие деревянные табуретки. Гномы весело что-то обсуждали за полулитровыми кружками пива, попутно отвлекаясь на большую тарелку с жареным мясом, приятный аромат которого чувствовался даже у входа. Видимо, они что-то праздновали.
        В другом конце расположились игроки, и вид у них был не ахти. Все потрёпанные, уставшие и явно голодные, но и они заметно приободрились, когда симпатичная официантка принесла им жаркое и напитки.
        Ещё тут имелись несколько одиночек, но совсем уж неприметных: местный житель, который явно отдыхал после ночного дежурства, и грустный бард от скуки разглядывающий пустой стакан. Не знаю, когда я стал столько всего подмечать, то ли Логику прокачал, то ли интеллект или просто удачно всё совпало, так что в голове уже начал формироваться план.
        - Официант, нам жаркое и напитков, - обратился я к пробегающей мимо девушке, на что та лишь кивнула. Мы же направились к столику в углу, где было удобно разместиться четвертом.
        - Жаркое скоро будет готово, - сказала она и добавила. - Я правильно поняла, что нужно четыре порции?
        - Всё верно.
        - Какие напитки будете заказывать? - вопросительно посмотрела она, а вот я смотрел на её блокнот из белоснежной бумаги и шариковую ручку.
        - Два бокала красного вина из Метаргарда и две кружки пива, одну обычную и гномий вариант, - выручила меня Руона.
        - Будет сделано, - радостно кивнула девушка и упорхнула в сторону кухни.
        - Быстро ты сориентировалась, - явно был впечатлен Риул.
        - Просто я уже бывала в тавернах Карибальда, - ответила управляющая банком. - Хорошо, что за десять лет тут ничего не изменилось.
        - Вот только зря ты заказала вино, - сказал я, так как не любил алкоголь. - Оно может навесить ненужные дебаффы.
        - Не волнуйся на этот счёт, его совсем немного будет. Помимо небольшого уменьшения ловкости у этого вина идёт коротковременный эффект увеличения силы.
        - А мне дадите попробовать? - спросила Коха, заинтересовавшись данным вопросом. Хм… я и не подумал, что пища тоже может сыграть свою роль в восстановлении памяти.
        - Конечно, - кивнул я. Может быть местная пища сможет немного оживить память Кохи.
        - Ваш заказ, - улыбнулась девушка, которой в этот раз помогала ещё одна работница таверны.
        - Приятно видеть улыбки на лицах таких ярких красавиц, - я положил на стол две золотые монеты и подвинул их в сторону официанток, которых это явно удивило. - Давненько не был здесь, но я сильно удивлен, что сегодня так мало народа. В чем же дело?
        - А, так вы, видимо, у нас аж год назад были, - охотно начала отвечать девушка, спрятав золотой за пазуху. - Технократ ввел в работу новую шахту и повысил число смен на старой, так что сейчас слишком много работы. Основной народ подтянется к вечеру. Вон наш Киль скучает, - указала она в сторону барда. - Даже пить не хочет, всё ему нужна приятная вечерняя атмосфера, - она покрутила рукой около себя и покачала головой. - Да и недавно ввели дополнительный досмотр из-за краж на шахте, отсюда очереди. На мой взгляд зря они так сделали, тут бы магов нанять, но технократы их не очень любят, всю магию стараются заменить своими артефактами, которые на той же самой магии и работают.
        - О, спасибо, красавица, - я кинул ей ещё один золотой, который она ловко поймала и поклонилась мне. Однако я её остановил. - Позаботься о своей подруге, ей явно плохо. И передай вот это, - я отдал девушке флакон среднего исцеления с доработками Гинерта.
        - Благодарю, риор, - вновь поклонилась она и поспешила к подруге.
        - Такие меры не радуют, - вздохнул Риул. - Нам просто так не пройти мимо охраны, а они явно обратят на нас внимание даже несмотря на предпринятые меры. Нужно что-то ещё, что позволит избежать этого.
        - Лучше пока перекусим, - ответил на это я, чтобы немного отвлечь спутников от плохих мыслей.
        Технократовцы явно прикрываются кражами, по факту же они задумали что-то ещё, либо ловят меня. Во второе я как-то не верю, не настолько я важная для них цель, но если так, то получается, что задел я их серьезно, и они сделали верные выводы. В итоге, Архимед по каким-то причинам не хочет, чтобы я попал в Монтерию. Интересно, почему?
        Логика, как думаешь? Совесть, я знаю, что у коротышек много золота, а я умею использовать пространственную магию даже под антимагическими барьерами, но не думают же они, что я опущусь до кражи. Что значит, вспомни про урановую руду? Не надо мне тут. Это был законный удар по ядерноголовым, эксплуатирующим труд рабов. Чем отличается от кражи золота у короля гномов? Во-первых, я его ещё не крал, а, во-вторых, ты не понимаешь, это другое. Робин Гуда помнишь? Э-э, это удар ниже пояса, Логика, я просто пока ещё не раздал богатства бедным рабам, с моей кучей проблем совсем не удивительно, что я об этом забыл. И ты прекрасно знаешь, что я не вру. К тому же я предоставил им жильё в городе, а также безопасность. Но ведь я не отказывался и дальше помогать. Так, всё, сейчас не об этом.
        Хм… думаешь, что с Технократом не всё просто и причин может быть сразу несколько, Логика? Золото лишь одна из них. Да, Совесть? Мы все вместе понимаем, что в Монтерии не всё хорошо, как кажется, верно, но вот что там не так, можем узнать лишь у гномов. Если они захотят поделиться информацией. И тут я ехидно посмотрел в сторону выпивающих коротышек.
        Оленю, а точнее элебису пиво явно пришлось по вкусу, и здоровенная кружка не казалась в его руке такой уж большой, так что Руония всё правильно сделала, но пить много алкоголя я не позволю, разве что после завершения миссии.
        Бокалы с вином нам принесли отдельно, украсив его фруктами. Получилось прямо как в ресторане. На вкус оно тоже было очень даже неплохим, что меня изрядно удивило, учитывая, что я не люблю алкоголь. Напиток же был очень лёгким и немного напоминал сладкий вишневый сок. Выпив половину, остальное я отдал Кохе, которой пиво совсем не понравилось, так что свою чашку она отдала Риулу. А вот мой напиток ей пришелся по душе.
        Повар тут явно был непростым, так как все блюда давали неплохие баффы и были очень вкусными. Просто шикарный завтрак. Надо будет попробовать больше разных блюд, а то я что-то совсем забыл о кулинарии. А ведь она сродни алхимии, которую надо бы прокачать до более высоких показателей.
        - Ей, парень, - подошёл к нам один из гномов. - Ты чего так мало пьёшь? Оскорбляешь нас?
        Я несколько опешил от такого поворота событий и даже не нашелся, что сразу сказать. Совесть уже готовилась врезать пьяному гному, которого от удара моей жадной красавицы не спасла бы даже пышная борода.
        - Да шучу я. Рожицы твоя красавица корчила смешные, когда пила пиво, - усмехнулся он. - Ну а если серьезно, то услышал я, что ты упоминал Монтерию, вот и подошёл узнать об этом. Вы куда направляетесь?
        - К моему дедушке, в Маргарот, - сразу же ответила Руония. Язык у неё был подкован для ответов на любые вопросы, за что ей можно было сказать большое спасибо и обязательно достойно наградить после возвращения в Халаэлению.
        - О, так нам по пути, - обрадовался гном. - Разве что наша бригада уйдет в сторону Миритты. Если хотите, можете идти с нами.
        - Это было бы неплохо, - сказал я. - Когда выдвигаемся?
        - Сегодня вечером, - ответил коротышка. - А если точнее, то бригада направится к цели в районе восьми часов, так что не опаздывайте. И за знакомство, так сказать, - поднял кружку с пивом коротышка и залпом выпил оставшееся пиво.
        - Руония, ты недовольна? - внимательно посмотрел на девушку элебис.
        - Слишком всё хорошо сложилось, - нахмурившись, ответила она. - Миритта - это древний город на окраине королевства, до которого бригаде придется добираться неделю, если не больше, вот они и веселятся перед отправкой. Нам с ними по пути, нас проведут мимо технократов и о цене никто не говорил. Всё это выглядит слишком подозрительно.
        - Согласен, - кивнул я. - Но сейчас это идеальный выход, так как пройти тропой мимо технократовцев у меня не получится из-за отсутствия маячков. Если попробовать кинуть деревяшку в тоннель, то это будет сложно сделать незаметно. Можно попробовать нацепить на кого-нибудь древесный маячок, но я боюсь, что Архимед после нашей беседы учел недостатки своих ограничителей. Даже если они не смогут препятствовать использованию тропы лешего, я полагаю, что сам факт выхода с неё в определенных пределах, они могут засечь.
        - Нет ли других проходов в Монтерию, ведь я же как-то оказалась снаружи? - Кох Ра задала очень хороший вопрос.
        - Тут может быть несколько разных вариантов, - ответила Руония. - Либо здесь действует подпольная схема работорговли кобольдами и, возможно, другими разумными из подземного царства, а также неугодными Галарду, либо ты действительно где-то набрела на скрытый ото всех выход, ведущий на поверхность, либо ты попросту не была в Монтерии.
        - Но как же… - последний вариант выбил почву из-под ног Кохи.
        - Не переживай, - успокоил я девушку, положив ей руку на плечо и посмотрев в глаза. - Мы ведь пришли, чтобы выяснить всё, что с тобой произошло.
        - Разве мы направились не для того, чтобы доставить приглашение? - удивилась девушка.
        - Это лишь официальная часть, - улыбнулся я. - Поэтому ни о чём не беспокойся.

***
        Мы дождались указанного времени в комнате, которую взяли сразу после завтрака. Работница подобрала нам весьма неплохой вариант, а её подруга, наконец-то, стала улыбаться, всё же зелье Гинерта сработало как надо.
        В комнате было удобнее всего дождаться гномов, чтобы лишний раз не светиться в городе и не сидеть в зале слишком долго. Здесь же можно было расслабиться. Учитывая чувствительность Кохи и бдительность Руонии, можно было ни о чем не волноваться.
        Девушка-кобольд пока что дремала, но по движению ушек можно было понять, что она сразу же ощутит опасность, если та посмеет нам угрожать. Руония же не могла усидеть на месте и шагами мерила комнату.
        Спокойнее всех оказался Риул, сидевший сейчас в кресле. Элебис читал какую-то книгу со странным символом. Что-то вроде сильно выгнутого полумесяца, острая часть которого была направлена вниз, расположилось в центре серебристого кольца. Рядом же с этой странной фигурой были какие-то ромбовидные приплюснутые осколки. Я бы сказал, что эта композиция напоминала кирку, расколовшую камень, разве что рукояти не хватало.
        Осталось совсем немного времени, так что можно было выдвигаться, благо мы уже были готовы. Отдав ключ служанке, мы направились на выход, где уже стояли гномы. Коротышки будто и не пили с утра. Выглядели они бодро и будто светились от счастья и хорошего настроения. М-де, крепкие ребята, ничего не скажешь, либо они пили совсем не пиво и лишь разыгрывали спектакль для меня или других простаков, которые так легко купятся на их предложение. А потом эта бригада нападет на тех, кто хочет пройти в Монтерию мимо стражи, и чуть позже делит награбленное с охранниками. Замечательная схема. Вот только, Логика, когда ты успела переквалифицироваться в Паранойю? Ладно, буду иметь в виду подобный расклад, так что будьте наготове, чтобы, в крайнем случае, пополнить наши запасы новым лутом. Совесть, не надо так жадно потирать руки и желать, чтобы Логика оказалась права.
        - Ну что, идёте? - весело спросил гном, будто и впрямь встретил наивных дураков, которые решили пойти в его ловушку.
        - Конечно, о чем речь, - добродушно ответил я.
        Мы направились в сторону прохода в подземное королевство. Гномы как будто не замечали тяжёлых мешков за плечами, поясов с кучей каких-то инструментов и тяжёлых кирок. Мало того, их ещё ждало несколько телег с ящиками и мешками.
        Мы встали в отдельную очередь, через которую пропускали шахтеров, для которых и было сделано исключение. Ждать пришлось недолго, так что уже скоро пришлось встретиться со стражей.
        - Двалин, ну и кто на этот раз с тобой? - вздохнул технократовец и, усмехнувшись, добавил. - В этот раз охрану получше нанял?
        - Думаю, этот викинг в шлеме будет долго биться головой о стены в шахте, тут даже не потребуются кобольды, чтобы его вырубить, - по-доброму посмеялись технократовцы и пропустили нас. - Проходите, нет смысла вас больше задерживать.
        - Скалы справятся с этим куда лучше, - добавил первый стражник.
        Настроение же гнома моментально испортилось, и он пробубнил что-то устрашающее, не сулящее ничего хорошего весёлым игрокам, которые уже знали всех местных шахтеров. И вот, интересно, то ли стражник раскрыл мне цель гномов, которым требовалась охрана, то ли он был в сговоре с этим Двалином и попросту разыграл сценку, чтобы успокоить нас. Да уж, слишком много я волнуюсь. Ну как бы то ни было, но начальную цель мы выполнили, дальше будет уже проще.
        - Постойте, - услышал я знакомый голос, от которого холодок пробежал по спине.
        Глава 38. ЗНАКОМЫЙ. БРИГАДА. РАЗВИЛКА
        Это оказался Пуаро, шпион Технократа, который отлично меня знал, ведь следил за мной ещё на территории королевства Лириэн. Я спешно прорабатывал варианты дальнейших действий, но пока не мог выбрать правильный. Проклятье.
        - Чего хотел? - грубо спросил Риул, взяв на себя роль глупого варвара, которая у него была коронной. Элебис преградил дорогу к нам, сверху вниз смотря на человека.
        - Тебе очень повезло, что твои рога прикручены к шлему, так как отрывать их будет не так больно, как от головы, - от Пуаро повеяло угрозой. Хотя, это забавно, что все воспринимают рога Риула, как часть шлема, что нам было только на руку.
        - Я не понял, что ты сказал, но от тебя несёт угрозой, значит, ты меня не услышал, - Риул хрустнул шеей и с уверенным видом направился в сторону Пуаро.
        Когда в твою сторону идёт двухметровый накачанный амбал с большими рогами, да ещё в доспехах, то невольно становится страшно. Честно говоря, даже я почувствовал себя неуютно, что уж говорить о шпионе Технократа. Уровень Риула был достаточно высок, впрочем, как и у Руонии, лишь я один тут был самым слабым. Однако был один момент, исправляющий это недоразумение.
        У меня имелся артефакт, изменяющий уровень. Он не делал обладателя сильнее, быстрее или умнее, но мог показать иную цифру рядом с именем. В моём случае он высвечивал триста тридцать седьмой уровень. Это не делало меня топом, но показывало, что связываться со мной будет опасно.
        Пуаро понимал, что с гильдией, которая держит всё королевство Карибальд в своих руках, а заодно и Монтерию, нашей команде лучше не ссориться, что давало ему определенное преимущество в текущей ситуации, но всё же помирать ему явно не хотелось, если бы нас подобное не остановило. И он явно поубавил свой пыл.
        - Позвольте, не хотел вас обидеть, но у меня тоже есть приказ, - спокойно сказал он, не проявив каких-либо эмоций внешне. Хотя внутренне лёгкое волнение скрыть не смог. - Я обязан выборочно осматривать любых подозрительных личностей, которые идут в Монтерию.
        - Да я тебе… - состроил обиду Риул, которого я остановил.
        - Не трать силы, - покачал я головой. - Тут вполне можно разобраться мирно.
        - Как скажешь, командир, - кивнул он и встал позади меня.
        - Так что вы хотите, чтобы мы смогли спокойно продолжить свой путь? - я старался говорить с уважением.
        - О, тут нет никаких сложностей, - успокаивающе ответил Пуаро. - Просто снимите шлем.
        В этот момент я ощутил страх от Руонии и Кохи. Девушки сильно волновались за меня и уже готовились атаковать, на что я лишь отрицательно покачал головой. А вот Риул был абсолютно спокоен.
        - И кого вы хотели тут увидеть? - спросил я, сняв шлем и с раздражением взирая на Пуаро.
        - Что ж, извините за беспокойство, - ответил шпион. - Можете пройти.
        - Благодарю, - кивнул я и вместе с остальными направился дальше.
        - Но как? - через некоторое время спросила Кох Ра.
        - Ещё один артефакт, - тихо ответил я. - Не сложно было предположить возникновение подобной ситуации, поэтому пришлось подготовить дополнительную страховку. Это маска с другой личностью, которую мне передал Эллеон. Именно с такими артефактами работает тайная канцелярия Мернора. Эта же маска на долгое время позволила скрываться королю под личностью Курбахта, - после этого я вопросительно посмотрел на элебиса, который сразу понял, что от него требуется.
        - Я внимательно следил за окружающим пространством, пока читал книгу, так что прекрасно видел, как ты надевал маску, а заодно подметил то, что за нами никто не посмел наблюдать. Думаю, тут свою роль сыграла ваша помощь второй служанке, - ответил Риул.
        Сейчас у меня было лицо сорокалетнего наемника, повидавшего жизнь, по крайней мере, на мой взгляд. Короткая стрижка, жёсткая щетина, острые черты лица, шрам пересекающий левую половину лица и чудом оставивший на месте глаз. Ещё один шрам был около губы, но значительно меньших размеров. И даже цвет глаз был иным, зелёным, если быть точнее.
        Это лицо помог мне создать Арк, который попросту подредактировал облик своего отца. Император был доволен полученным результатом и сказал, что у меня даже взгляд был похожим. Что ж, можно сказать спасибо Арк Хану Эрталу. А теперь нужно было вернуться к текущим задачам.
        Большие врата открывали проход внутрь горы, где часть людей спускалась по выбитой в камне широкой лестнице, а другая ехала на платформах, которых тут было довольно много. Двалин уверенно направился к одной из них, где скучал довольно плотный коротышка в каске со светящимся кристаллом.
        - Двалин, вы чего так долго? - спросил он.
        - Технократы сегодня не в настроении, - сплюнул бригадир, но потом улыбнулся. - Но мы легко отделались, благодаря нашей… хе-хе, охране. Не сердитесь, господа наемники, но мы можем сказать вам большое спасибо за помощь в переносе важных товаров.
        - Это каких, например? - сразу же спросила Руония, видимо, как и Совесть, почувствовав прибыль.
        - Мернорское вино, эренварский эль и даже эльфийское золотистое смогли достать. Теперь ребята будут работать куда усерднее за такие награды, - потер руки Двалин. - И обычно часть приходилось отдавать, а теперь аж всю партию привезем. Такое у нас впервые. И зря вы носите шлем, с таким выражением лица можно без особых проблем аж до короля Галарда дойти. Что уж там, даже меня пробрало от вашего взгляда. А эти шрамы на лице до боли непросты. Обычный металл такого не оставит. Слишком ровные порезы. Такие разве что механизмы Забытой могут оставить. И если вы со своей командой здесь, то вам удалось выжить после встречи со столь серьезными врагами. Поэтому стражники не захотели с вами конфликтовать.
        Гном на радостях выложил мне сразу вагон весьма важной информации. Теперь главное его не прерывать, пусть говорит. Совесть, записываешь? Хе-хе-хе, так и знал, что тебя не нужно просить, и ты сама уже ощутила вкус ценной добычи. Моя ты умница.
        - Бригадир, мы по прямому маршруту до Миритты? - спросил этот проклятый гном, управляющий платформой, сбив Двалина с мысли. Сразу же захотелось бросить его в Междумирье, пусть с монстрами поговорит.
        - Да, такой партией вина… к-хм… то есть товаров рисковать нельзя, пусть времени уйдет больше, но зато путь будет безопасным, - ответил ему Двалин.
        - А что за опасности обычно бывают? - спросила Кох Ра.
        - На косой тропе периодически появляются кобольды, с которыми нелегко приходится. Да и договориться с ушастыми сволочами не получается. Жрут вино похлеще технократов, твари, - вытер выступившую слезу гном, видимо, эта тема задела его за живое.
        А вот глаза Кохи засветились от слов о сородичах. Да что там, я ощутил её сердцебиение, когда приобнял девушку. Руония тоже заметила изменения в настроении нашей спутницы.
        - Вы доберётесь сами по безопасному пути? - спросил я у гномов.
        - Конечно, всё равно, что кайлом вдарить, - махнул он рукой, а потом спохватился. - Э, стоп, только не говорите…
        - Не скажем, - улыбнулся я.
        - Да сгорит борода Галарда в пламени Адской Бездны! Вы с ума что ли сошли?! - выругался гном. - Я же говорю, что там кобольды. И совсем не простые.
        - А ещё ты говорил, что это быстрый путь, - добавил я.
        - Проклятье Криовартога на мою голову, - гном скорчил такую забавную рожу, что даже я усмехнулся, не говоря уже об остальных. Разве что Коха ещё витала в облаках. - Тогда мы идём с вами.
        - Но зачем? - спросил его говорливый гном. И в этот момент платформа остановилась, добравшись до места.
        - Потому что я не могу остаться в долгу. Криовартог такого не забудет, - ответил Двалин.
        - Делайте, как хотите, но лучше всё же идите по безопасному пути, а уж мы как-нибудь разберемся, - сказал я, так как гномы могут помешать, но судя по выражению лица Двалина, избежать сопровождения бригады шахтеров у нас не выйдет.
        - Нет, так не пойдет, поэтому мы отправимся вместе с вами, - твердо заявил гном. По его виду можно было уверенно сказать, что переубедить у меня этого упертого коротышку не получится.
        - Ну хорошо, - вздохнул я.
        - А дорогу, мы покажем, - довольное лицо гнома светилось в пещере лучше любого факела. - Пару дней пройдем и потом свернем налево. Там скалы треснули, и именно через широкую трещину пролегает наш путь.
        Скалы треснули… я, конечно, не геолог, но скалы ведь просто так не трескаются, верно? Логика, ты у меня тоже умница. Вполне возможно, что это было вызвано чем-то искусственным. А я ведь просто магнит для неприятностей, следовательно, логично предположить, что нас ждёт что-то очень веселое, главное не помереть от смеха в пути. В мои планы подобное не входило.
        - Мы частенько нанимали отряды, чтобы побыстрее добраться до наших, да и проехать в относительной безопасности даже по короткому пути. - Рассказывал гном. Похоже, Двалин был рад слушателям, так что говорил почти без передышки, вот только в этот раз далеко не вся информация была полезной. - Работаем мы вахтами, поэтому есть возможность побывать с семьями, да и выбраться на поверхность.
        Технократы очень хорошо скооперировались с нашими инженерами, иной раз показывая такое, что у нас все бороды чешут от удивления. Даже в механике их лидер может дать фору любому мудрецу народа гномов. Ничего не скажешь, умный мужик этот Архимед, но вот наши ювелиры и кузнецы уже удивляли их, создавая на заказ необходимые детали. Уже потом мы узнали, что они были необходимы для создания небесных кораблей, работающих на пару. Технологии просто впечатляют, но чтобы гном начал летать… нет уж, лучше сразу в пасть к дракону.
        Как-то мне один молодой технократ многое рассказал о своём мире и его технологиях. Уж лазер бы нашей бригаде точно не помешал, но где ж такую вещь найдешь… эх-х-х, а сделать её не может даже Технократ. Какие-то проблемы с активным веществом и энергией. А вот камни наши ювелиры подобрали лучшие, но пока всё глухо. Впрочем, я слышал, что раньше в шахтах из того мира использовали самобьющие молоты. Это правда?
        - Ты имеешь в виду отбойный молоток? - решил уточнить я.
        - Да-да, странник так и говорил, просто я запамятовал, но знать не врал, - усмехнулся гном. - Кайло-то оно, конечно, понадежнее, да что-то рука уже слабовата стала, - с досады Двалин приложился к фляге, в которой была явно не вода. Впрочем, настроение у гнома не улучшилось. Они вообще редко жаловались, да и делали это только тем, кому могли довериться, если верить книгам дель Грона. Поэтому можно было сделать простой вывод: либо гном выпил слишком много, либо и впрямь считал нас своими друзьями из-за помощи с товарами.

***
        К моему удивлению, эти несколько дней прошли без происшествий, ну не считать же за таковые небольшой обвал, появление каких-то забавных на вид каменных монстров, не представлявших опасности для нашего отряда и встреча с многочисленными шахтерами, игроками и прочими путешественниками по подземному миру.
        Косая тропа, представлявшая собой широкую трещину в скальной породе, оказалась тоже безопасной, разве что тут могла развиться клаустрофобия. Каменные стены уходили высоко вверх и терялись во тьме. Они нависали над нашим отрядом и, казалось, вот-вот обрушатся и погребут всех под тоннами древней породы. А в остальном всё прошло отлично.
        - Давненько у меня не было такого спокойно путешествия. Надо вам почаще с нами ходить, - усмехнулся Двалин. - Ещё пара-тройка таких караванов и можно идти в купцы. До Маргорота по этой дороге, - гном указал на одну из широких троп на этом небольшом перекрестке, - всего полдня пути. Спасибо вам, теперь мы квиты, так что пора идти к остальным.
        - Двалин, держи небольшой сувенир на память, - я передал гному небольшую фигурку из дерева, изображающую его самого с высоко поднятой киркой. - Просто я попутно прокачивал некоторые навыки, вот и сделал статуэтку.
        - Ох ты, деревянная диковинка в наших краях редкость, так что благодарю, - с радостью принял подарок гном, после чего широко улыбнулся. - Я ведь тоже подарок подготовил, держи, - он передал мне пухлую бутылку с необычного цвета жидкостью, которая неохотно переливалась внутри. Эта жидкость сильно напоминала магму, разве что была холодной. - Мернорское или эльфийское вино ты сможешь приобрести на поверхности, а вот наше нигде не достанешь. Даже на аукционе странников это редкость. Гномья взрывная настойка. Это вещь высшего качества, но надоедает, когда хлебаешь её каской год за годом. Выпейте как-нибудь и вспомните нашу бригаду, только учтите, что на людей она действует куда сильнее, всё же вы щупленькие и хилые, но дух в вас силён. Главное, целителя заранее позовите. Сильный дух оно, конечно, хорошо, но хороший целитель понадежнее будет. Кстати, - встрепенулся гном и обратился к Руонии. - А как звать-то твоего деда.
        - Миакрон, - сразу же ответила Руония.
        - Запомню, - кивнул Двалин. - Ну, бывайте.
        Бригада гномов двинулась в сторону Миритты, мы же направились совсем в другое место.

***
        ДВАЛИН, БРИГАДИР ГНОМОВ
        - Знаешь, Брагор, я такого любопытного отряда наёмников ни разу не встречал, - почесал бороду я.
        - Лицо у их главаря, будто для скульпторов было сделано. Взгляд, словно у короля какого-нибудь, - кивнул мой давний друг, почесав голову киркой, с которой не расставался ни на минуту.
        - Да и девахи с ним ходят о-го-го, даже капюшоны не спрячут такую красоту от моего взора, - потирал руки Ларгар. - Эх-х, я бы с ними сейчас гномьей настойки выпил, поговорил о драгоценных камнях, да и взял бы кого-нибудь из них в жены.
        Такие мысли всегда вызывали лишь смешки у бригады. Ну что с него взять, молодой ещё и многого не понимает.
        - Не по тебе такие красотки, в тебе ведь нет ни одного янтарного арглайда, чтобы их привлечь, так что не смотри на чужих женщин, - сказал Монгар, один из моих старших товарищей. - Да и необычный это наёмник. Сам подумай, что такая сильная команда забыла в нашей глуши. Ну не за кобольдами же они сюда пришли. Если этот наёмник и впрямь сражался с механизмами Забытой, то я бы не хотел пересекать его путь.
        - Да что вы так каждый раз об этих металлических развалюхах говорите, будто в них тайны какие заключены, - надулся Ларгар, словно толстый пещерный нюхль.
        - Молодой…
        - Одна наша бригада как-то откопала небольшой механизм размером с гнома. На нём была эмблема забытой империи, - припомнил я давнишние события. - Так вот кто-то вдруг вздумал плеснуть в эту развалюху гномьей взрывной настойкой. Тварь ожила и положила половину бригады вместе с охраной, а ведь на наших воинах были зачарованные артефактные доспехи, усыпанные защитными и укрепляющими рунами.
        - Нашинковала тварь воинов, как повариха шинкует зелень, причём вместе с доспехами, - добавил Брагор.
        - А всё потому, что читать не умела и не понимала, что руны защитные, - добавил Монгар, после чего все засмеялись, оглушая пещеру эхом.
        - Пришлось ту тварь завалить камнями, и запечатать шахту от греха подальше. Пусть Криовартог присмотрит за тем проклятым местом, - сказал я. - И, кстати, что-то имя знакомое у деда той девчонки.
        - Как там его звали? - спросил Брагор.
        - Миакрон, - ответил я.
        - Да ты чего, Двалин, это же великий кузнец, исследователь глубин и противник Галарда, - освежил мне память Монгар. И у меня сразу возникло нехорошее предчувствие.
        - Кобольды! - крикнул дозорный.
        - К бою! - скомандовал я, и бригада выхватила короткие клинки.
        Глава 39. СРАЖЕНИЕ. КОБОЛЬДЫ. ПЛАНЫ МЕНЯЮТСЯ
        ДВАЛИН
        Хорошо, что мы не расслабились даже на безопасной дороге, иначе бы кобольдам досталась вся партия вина без капли пролитой с их стороны крови. Неприятная бы вышла ситуация. Но, бдительность - это ключевое качество в шахте, особенно, когда нет специальных артефактов для выживания под обвалом. Хотя, сейчас такие и появились, но вот бдительность всё же лучше любого прибора технократов.
        - Бей лохматых! - весело крикнул Брагор, чтобы подбодрить остальных.
        - Бей! - весело отозвались гномы и вступили в схватку с этими чертовыми разбойниками. Эх-х-х были деньки, когда мы вместе с ними выпивали, не то, что сейчас.
        По силе они были куда слабее гномов, но вот в ловкости превосходили нас на порядок. Как использовать всю неимоверную силу, способную вырыть бесчисленные тоннели и штольни в твердой горной породе, когда не можешь попасть по этим пронырливым воришкам спиртного? Так мало того эти ловкие выкормыши Ух Сула ещё и издеваются.
        Вот только стоило одному из бригады задеть хвостатого, как их смех сразу же прекратился. Задел жаль немного, но теперь поганый кобольд не убежит и получит молотом по своей ушастой голове, заодно узнаем, есть ли там что-нибудь.
        Пока нам удавалось прикрывать свои товары, но долго так продолжаться не могло, учитывая превосходящие силы врага. Стоило только одному из ребят немного увлечься погоней за очередным недобитком, как ящик с красным мернорским мгновенно испарился. Твари. Я не смог сдержать слез, вспомнив вкус этого замечательного вина и его стоимость. Что б вас тени разодрали в своем темном царстве.
        - Сдавайтесь, гномы, преимущество на нашей стороне, - Раздался чей-то голос.
        - Это кто посмел сказать такую глупость? - удивился я, пытаясь понять, кто среди кобольдов до такого смог додуматься. У этого точно башка пустая. Предложить гному сдаться… да он безнадёжный идиот, у которого весь мозг выпила родная жёнушка.
        - Преимущество на нашей стороне, бригадир, - вновь раздался этот голос, и на сей раз я заметил разговорчивого кобольда.
        - Мальчишка, ты как вообще сюда попал? - поразился я этому юнцу, который ростом был едва выше меня. Наберут котят каких-то. На таких даже молот поднять стыдно. Тут разве что ремень готовить нужно и проводить воспитательную беседу.
        - Кого это ты назвал мальчишкой, бородатый услужник Эрии, - усмехнулся кобольд с лохматой головой, а я аж поперхнулся от такой наглости. - Я девчонка.
        - Магменной настойки мне из самих недр, братцы, иначе прямо сейчас отправлюсь к Криовартогу, - схватился я за сердце. Мелкий кобольд оказался наглой девчонкой. Жуть какая. Вовремя подоспел мой друг, так что глоток настойки из большой бутылки помог справиться с шоком.
        - Ах ты, лысый гном, издеваться решил… - возмутилась лохматая бестия. - Вперёд мои воины, отсеките им бороды.
        - Живыми брать лохматых, - приказал я, поудобнее прихватив кирку, которой было удобнее достать ушастых вражин. - Ну сейчас вы попляшете.
        - На твоей сбритой бороде, - усмехнулась наглая девчонка и скомандовала. - Бей коротышек!
        - Уж кто бы говорил, - сплюнул я от досады и направился к мелкой.
        Удары кобольдов не так страшны для гнома, но этих ударов было слишком много, так что через некоторое время бригада начала отступать обратно к повозке.
        Мы усердно атаковали врагов, которые не могли избежать всех ударов, так что на их стороне раненых было не меньше. Просто так я наши сокровища не отдам. Не видать им нашего вина. Да простит меня Криовартог, оно сейчас даже ценнее бороды и усов.
        Ловко поддев кобольда в полете, я перехватил его за хвост и двинул кулаком, моментально вырубив нападавшего. Это уже третий пленный. Хе-хе-хе, скоро мы их вымотаем, а потом обстрижём, вот посмеются-то подземные чудища, глядя на лысых кобольдов.
        - Ух-х-х, - в ушах всё зазвенело. На мгновение показалось, что мне на голову рухнул сталактит.
        - Крепкий, зараза, - выругалась девчонка. И как только подняла такой камень? Проклятье на их лохматые головы.
        - Зачем вам наше пойло? - вырвался у меня вопрос.
        - Ну уж точно не пить эту бурду, - ответила девчонка, явно выискивая камень побольше. - Оно ведь и пещерного дракона с ног свалит.
        - Да ни черта ему не будет, - махнул я рукой. - Вылакал у нас бочку как-то и хоть бы пошатнулся для приличия, так нет же, будто Криовартог приморозил к полу пещеры.
        - Двалин, так тот дракон потом дня три не просыпался, - сказал Монгар. - Так стоя и уснул.
        - Да? - удивился я и сразу же огрел ещё двоих кобольдов, которых мы заманили в ловушку, разыграв эту сценку. Думали, что мы устали, хе-хе-хе, наивные лохмачи.
        - Вот же бородатый тролль, - выкрикнула девчонка и ударила кулаком по камню, который покрылся трещинами. Хм… девочка фрукт Мионгора что ли съела? Откуда такая силища?
        - Дожмем их, братцы, - скомандовал я, вот только мало кто отозвался. Что за ерунда?
        Оглянувшись, я увидел, что большая часть бригады лежит на полу, будто по паре бочонков магменной вылакали в одну харю. Вот же проклятые кобольды, тоже не стояли на месте. И теперь мы оказались в незавидном положении.
        - Не отдам! - пригрозил я киркой этой девке.
        - Это мы ещё посмотрим, - улыбалась девчонка. - Их осталось немного, и добыча будет наша.
        Что-то мне подсказывает, что она недалеко от истины. Это всё Дуун шепчет на ухо о проигрыше. Вот только нас ждут друзья, так что мы просто не можем здесь остаться. Не сдадимся!
        Я отбивал кобольдов киркой, но они будто позабыли о страхе, бросаясь на меня со всех сторон. Уже не получалось сражаться с прежней точностью, поэтому скалы начала покрывать красная кровь моих врагов. Девчонка зарычала и сама кинулась в бой.
        Удара древком в живот она явно не ожидала, а вот то, что она даже не подумала отлететь, не говоря уже о том, чтобы упасть без сознания, было поразительно. Любой порядочный гном уже бы пошатнулся от такого мощного тычка киркой, а девчонка только рыкнула на меня, как разбуженный ненароком пещерный дракон, на чью голову незадачливая бригада обрушила скалу.
        Уже почти вся бригада легла. Остались в основном самые сильные шахтеры, чьи головы повидали не одну тонну первородной руды. Эх-х-х, в такой компании и помирать не страшно. Рука невольно сжала подаренную странными наемниками фигурку, на которой я выглядел, словно легендарный воин.
        - Звал? - спросил знакомый голос, заставив меня вздрогнуть.

***
        - ??
        Проклятый гном защищал своё пойло, будто мы у него родных детей в рабство забираем. Силы у этих бородатых коротышек оказалось так много, что я совсем не рассчитывала на подобное. Слишком много раненных с нашей стороны. Анаста его забери. И вот как с ними вообще можно было сотрудничать? Они ведь без особых проблем открутят голову любому кобольду, даже особо не напрягаясь.
        Жаль, камни тоже не помогли отправить этих бородатых троллей в обитель Нараны, их каски оказались слишком крепки, не говоря уже об их пустых головах. Что уж тут говорить, когда даже их ядреное пойло не всегда заставляет гнома сразу рухнуть в объятья матери Земли.
        Большую часть коротышек мы выбили, всё же сумев преодолеть их невероятную стойкость, но количество раненых превысило все разумные пределы, за что я ещё успею получить по своей бедной голове. У меня так никогда не вырастут длинные волосы, особенно если их всё время вбивать обратно. Ещё повезло, что этот Двалин приказал брать нас живыми, иначе всё было бы куда хуже.
        Но мы всё равно победим и заберём их товар, иначе быть не может. Слишком уж многое на кону. И если бы не разведка, сумевшая увидеть, сколько добра с собой везут эти гномы, то пришлось бы ждать ещё. Чего-чего, а времени у нас не так уж много.
        Интересно, получится ли реализовать план полностью? К Эбрис эти сомнения, всё у нас получится. Я сама пошла в атаку, хоть меня и предупреждали держаться подальше и всё доверить остальным, но я должна была на личном примере показать, что меня никто не испугает. А уж когда в бой идёт даже девчонка, остальные явно станут сражаться куда усерднее, лишь бы ей не уступить. Но как же раздражает, что гномы так пренебрежительно меня называют, да и некоторые кобольды тоже. И даже несмотря на пренебрежительное отношение унывать я не собираюсь, слишком многое сейчас зависит от меня.
        Я уклонилась от кирок нескольких коротышек, которые оказались довольно ловкими для гномов, но удары по их каскам не прошли даром, так что оба повалились, словно после своих многодневных попоек.
        Ещё один всё-таки смог меня задеть. Кирка прошла выше локтя, распоров кожу. Кровь сразу же заструилась по руке, окрашивая мех. И вот почему он белый? Рану на таком мехе не скрыть. Я резко оторвала клочок ткани от своих лохмотьев и затянула рану. Некоторое время потерплю.
        В отместку я ударила гнома с такой силой, что его кирка должна была воткнуться в свод пещеры, скрытый тьмой, но этот проклятый Эбрис кусок скалы смог удержать своё оружие в руках. А уж каким ненавидящим взглядом посмотрел на меня злобный коротышка, будто я его любимую пыталась убить прямо у него на глазах. Держу пари, что если бы этот гном был магом, то я бы уже расплавилась, словно кусок руды в печах королевских кузнецов. А так ему только и остаётся, что махать киркой.
        Но делал он это умело. Сколько бы я не пыталась его достать и вырубить, у меня ничего не получалось. И в этом противостоянии явно победит именно гном, так как эти коротышки очень выносливы. Так бы всё и было, если бы у меня не было воинов. Хм… рядом с гномом появился неизвестный в шлеме и темном плаще. Это ещё кто такой?

***
        АЛЕКСЕЙ
        После прощания с бригадой гномов мы направились искать кобольдов, которых гномы периодически видели в этих землях, но наши поиски были безуспешны. Кобольды, как сквозь землю провалились, хе-хе-хе. Впрочем, возможно у этого подземного мира далеко не один уровень, так что надо поискать их глубже. Стоило только подумать, как бы до них добраться, как я ощутил что-то странное.
        - Алексей, с тобой всё в порядке? - обеспокоенно спросила Руония.
        - Ты что-то ощутил? - с интересом добавила Кох Ра. Видимо, её сверхчувствительность работает схожим образом.
        - Да, - ответил я сразу обеим девушкам. - Теперь дайте сконцентрироваться.
        Риул подошёл поближе, уже прекрасно осознавая, что ему никуда не деться от тропы лешего, по которой ему так нравилось путешествовать.
        - Идём, - улыбнулся я, когда понял, что тропа звала к деревянной статуэтке, которую я отдал Двалину. Я не стал ждать, пока команда будет готова и, подхватив всех лианами, сразу же перешёл на второй уровень, чтобы добраться до места побыстрее.

***
        О, мы явно вовремя. На гномов напали… кобольды. Правда, они несколько отличались от Кохи. Предплечья до локтей и нижняя часть ног были покрыты коротким мехом, чуть ниже спины были короткие хвосты, а на голове виднелись небольшие треугольные ушки.
        На оценку ситуации и принятие решения потребовались считанные мгновения. Замедление лешего сработало как надо, остановив нескольких кобольдов, лианы схватили ещё парочку. К этому моменту опомнилась моя команда.
        Руония сковала металлом кобольда, попытавшегося её ударить, Риул попросту несколькими прямыми ударами вырубил сразу двух достаточно крупных кобольдов, а вот Кох Ра стояла, как вкопанная, фактически не реагируя на происходящее. Ничего, Риул и Руона её прикроют.
        Я же всматривался в агрессивных сородичей Кохи и с удивлением понял, что ими командовала низенькая девчонка, впрочем, она всё равно была повыше гномов, уступая в росте остальным членам своего отряда. Попробуем её немного испугать.
        Мне вспомнился один древний морской бог с щупальцами на лице. Помнится, что он ужасал смертных своим внешним видом. Вот сейчас и проверим, насколько его образ мне подойдёт.
        Я возник прямо рядом с девчонкой, и из-под моего шлема полезли корни, которые я специально сделал похожими на щупальца. Мелкая моментально отпрыгнула в сторону, но не тут-то было. От меня так просто не сбежишь.
        В том месте, куда она должна была приземлиться, я успел поставить кротовую нору, а вторую оставил возле себя. Вполне ожидаемо девчонка провалилась в неё, появилась возле меня и была схвачена лианами.
        - Отступление, быстро! - крикнула она, но выполнить приказ уже было некому.
        Риул держал на плечах сразу нескольких хвостатых воинов, ещё часть не могла выбраться из металлических ловушек Руонии, остальных держали лианы и корни. Никаких шансов вырваться не было. Видя всё это и понимая, что ничего не может сделать, девчонка едва сдержала слёзы и при этом не перестала пробовать вырваться из плена.
        - Пусти, чудище! - девчонка пыталась разорвать лианы острыми зубами и руками, на которых имелись весьма неплохие когти. - Что тебе от меня надо?
        О, как я ждал этого вопроса, заранее отрепетировав ответ. Просто немного строил из себя злодея, пока отдыхал в Халаэлении.
        - Мне нужна твоя душа, - мой голос до дрожи мог пробрать, учитывая, что я ещё использовал Сохранарох помимо своих актерских талантов. Хотя таланты эти так себе, если уж быть честным. Но и этого вполне хватило для эффекта.
        - Не отдам, - её сердце билось так сильно, что я ощущал это даже через лианы. Похоже, я всё-таки переборщил. Она смотрела по сторонам, будто выискивая пути к отступлению, и её взгляд вдруг остановился на Кохе. - Почему ты на их стороне? - её слова были пропитаны удивлением, непониманием и обидой, а потом она вдруг резко изменилась и произнесла. - Ты не кобольд.
        Глава 40. НЕ КОБОЛЬД. ДЕВЧОНКА. НЕСПОКОЙНОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ
        Слова мелкой явно задели Коху, которая наконец-то вышла из ступора и подбежала к нам. Она смотрела на командира атакующего отряда, а потом вдруг неожиданно обняла и крепко прижала к себе. От Кохи хлынула волна счастья и радости от встречи с кобольдами.
        - Эй, пусти! - теперь мелкая уже пыталась вырваться из рук Кохи, хватка которой была куда крепче, чем у лиан. - Меня вообще-то чудище чуть не сцапало.
        - Эх-х-х, - вздохнул я, снимая шлем. Я ожидал большего эффекта от своего импровизированного спектакля, но, похоже, девчонка вовсе забыла о страхе. Это, конечно, хорошо, учитывая, что ей могло стать плохо, вот только я был слишком удивлен такой быстрой сменой настроения.
        Видя, что её не собираются есть, девушка перестала вырываться из объятий Кохи, но всё же смотрела на нас с некоторым недоверием и опаской. Да уж, странная личность, хотя кто бы говорил. Логика, Совесть, не нужно соглашаться с этим утверждением.
        «Да тут и без их согласия всё ясно, - добавила Акадия. - Давай лучше заставим её говорить, дай только ей прикоснуться ко мне, и я вытяну из неё все секреты и… душу, хи-хи-хи», - Дия постаралась спародировать меня, после чего засмеялась, а её поддержали частицы моей души.
        Какое-то женское царство развелось даже у меня в голове, надо бы вам другое местечко найти, а то больно язвительные все стали.
        - Раз ты уже поняла, что никто тебя есть не будет, то рассказывай, зачем на гномов напали, - сказал я, присев на созданное из корней кресло. Хм… а получилось весьма неплохо, можно будет такой мебелью всю Цитадель Кхааса заставить или продать игрокам. Да, Совесть? Вот видишь, со мной дружить надо, а не издеваться.
        - А меня хотели съесть? - поразилась она.
        - Конечно, - кивнул я и показал рядом с собой. - Видишь, какие зубки есть у моей подруги? - я специально материализовал рядом Совесть, которая продемонстрировала неизвестной свои острые зубки и облизнулась. М-де, а у неё и впрямь талант, в отличие от меня. По её виду и даже эмоциям можно было сказать, что ей прямо не терпится сожрать девчонку.
        - Н-не надо, я не… вкусная, - заикаясь, ответила она. Ну, Совесть, ты и сыграла, даже мне не по себе стало. Что, значит, не играла? Логика, придерживай её, а то после этой девчонки она за меня возьмётся.
        - Это мы потом проверим, если нам не понравятся твои ответы, - сказал я.
        - Ой, да делайте, что хотите, - нет, я просто не понимаю эту лохматую кошку. Слишком уж большие перепады в настроении. - Только моих воинов не трогайте. Если вы им поможете, то я сделаю все, что прикажете.
        - Не стоит верить кобольдам, - покачал головой Двалин, помогая встать одному из гномов.
        - Уж кто бы говорил, бородатый вор, - ответила она.
        - Наглость - прямая дорога в Сады Смерти, - вздохнул бригадир.
        - Командир, я притащил всех, - Риул положил кобольдов рядом с нами и включил свою излюбленную роль перекачанного простака.
        - Какой здоровый, - восхитилась девчонка, глядя на элебиса снизу вверх.
        Я подошёл к нескольким наиболее тяжело раненным и достал зелье. Правда, я лишь сделал вид, что использовал его, сам же активировал исцеление лешего. Тратить зелья просто так, когда есть способности к исцелению… нонсенс. Ну или жадность, признаю.
        - А от тебя будто смертью пахнет, - повернулась она в сторону Руонии. - Но как-то не страшно что ли, - похоже, мелкая совсем перестала бояться и теперь любопытство полностью завладело ей.
        Видимо, она перестала волноваться, когда увидела, что я лечу её воинов, да и гномам помог. Ой, какой я весь хороший и щедрый, хе-хе-хе, ну конечно. Час расплаты просто ещё не настал. Девушка посмотрела снизу вверх, на обнимающую её Коху, и повторила:
        - Ты не кобольд.
        - Но почему? - наконец-то хоть что-то смогла сказать Кох Ра.
        - Не знаю, - пожала она плечами. - Выглядишь похоже, разве что меха на руках и ногах нет, уши у тебя больше и хвост длиннее, но это не главное. Ты пахнешь иначе, чем любой кобольд в подземном мире. Странный запах и немного пугающий. Я вижу, что ты хорошая, но мне всё равно немного страшно из-за этого необычного запаха.
        Хм… слова этой девчонки, у которой я не видел имени и другой информации, заставили меня задуматься. Я ведь не встречал кобольдов до Кохи, поэтому и предположить не мог, что она вообще другой расы. Или, может эта мелкая просто ошибается? Со стороны Кох Ра и эта юная воительница выглядели, как мама с дочкой. Ничего не понимаю.
        - А твои волосы мне нравятся, - улыбнулась она, смотря, как длинные волосы Кохи протекают между пальцев, словно ручейки. - Хочу, чтобы и у меня были такие. Жаль, что они совсем не растут.
        - Вырастут ещё, не волнуйся. Мои же волосы ни в какое сравнение не идут с гривой Феллы, пепельной косой Элси или сияющими волосами Сильверии, - сказала Кох Ра, явно заинтересовав мелкую. А моя будущая жёнушка хитрее, чем я думал. Так ловко выцепила интерес кобольда, чтобы установить более близкий контакт. - Мы пришли издалека и ещё много не знаем о том, что происходит в подземном царстве. Может быть, ты нам расскажешь?
        - О, тут только демонов не хватает для полного счастья, - она явно хотела выругаться, но потом посмотрела на Коху и сразу же передумала. - Люди вместе с гномами прогнали нас с наших земель. Меритта наш город. Так звали нашу богиню, исчезнувшую во Мраке подземелья многие тысячи лет назад. У гномов же нет городов с женскими именами. Ну что, коротышка, разве я не права? - она ехидно посмотрела в сторону Двалина, а потом украдкой бросила заинтересованный взгляд на Риула.
        - Нет, не права, - с ухмылкой ответил гном, подойдя к нам поближе. - Во-первых, я не коротышка, ты сама-то не шибко выше нас, мелкая. А во-вторых, - он повернулся ко мне. - Большое спасибо за помощь. Уже дважды вы спасли наш бесценный товар. Теперь наша бригада перед вами в неоплатном долгу.
        - Ну почему же, любой долг можно оплатить, - усмехнулся я. Гном даже не представлял, что для него приготовила Совесть, в чью ловушку он успешно попал. Двалин даже что-то почувствовал, но слов обратно не взял. А вот мелкая ошибки бригадира избежала, явно не собираясь говорить лишнего.
        - Толстый гном, - пробурчала девчонка.
        - Это броня, - усмехнулся гном, постучав по поясу. - Но всё же ты кое в чем была права. Городов с женскими именами у нас и впрямь нет, зато есть целая страна, - улыбка бородатого коротышки стала заметно шире, напомнив мне Чеширского кота. - А насчёт захвата это действительно так, - признал Двалин, сев рядом с нами. - В этих землях нашли титан, вирид и аккранум. Все эти металлы нужны Технократу, который платит за них золотом. Помимо этого есть ещё редкие минералы и адамантитовая руда. Король Галард предложил кобольдам достойную цену за их земли, но их вожди отказались от сделки.
        - Ты бы согласился отдать свой дом? - перебила гнома мелкая.
        - Вряд ли, так что понять кобольдов можно, - ответил на это Двалин. - Однако золото манило Галарда похлеще любимой женщины. Даже блеск бриллиантов для него был не так прекрасен, как яркое свечение жёлтого металла в свете факелов королевской сокровищницы. Поэтому он решил забрать владения кобольдов силой, попутно скинув всю вину на технократов. Он сказал им, что теперь они могут без проблем добывать руду, однако кобольды всё равно будут мешать. Поэтому те использовали свои шагоходы и, как их там, Эбрис их упомнит эти иномирские названия, а-а-а, точно же, экзоскелеты, тьфу на эти недодоспехи.
        - Ну-ну, эти жестянки даже пламя дракона не берет… - скривила губы мелкая воительница. - Куда там гномьему барахлу.
        Двалина от такого аж передёрнуло, но он сдержал свой гнев. Мне, правда, было не совсем понятно почему. То ли не мог обидеть девчонку, которая на него не нападет, то ли не желал размахивать киркой в моём присутствии.
        - В общем, кобольдов прогнали, устроив показательное избиение. Технократы старались никого не убивать, всё же это не их методы. Нашему королю было плевать, лишь бы золота побольше раздобыть. Так-то он неплохой мужик, но уж больно верхушка у него едет при виде жёлтого металла, - продолжил рассказывать Двалин. - Поэтому он забыл дружбу с лохматыми. Да и советников с остальными не послушал, решив всё единолично.
        - Так вы-то зачем сюда пришли? - спросила у него эта кошка.
        - Семьи-то кормить нужно, да и кирка не должна стоять без дела. Что ещё делать шахтерам, как не добывать сокровища из недр? - сказал гном.
        - Пить своё пойло, - слова кобольда чуть ли не скалой придавили гнома.
        - Гном без настойки, что сокровищница без золота, - покачал головой Двалин. - Да как жить то без чудесных даров земли?
        - Как мы, например, - продолжала она сверлить гнома взглядом.
        - Нет уж. В общем, это результат амбиций правителя, - покашлял гном. - Который и привел к обогащению казны, хорошим отношениям с Технократом, развалу дружбы с кобольдами и постоянным стычкам с ними.
        - К захвату чужих земель, плохой жизни целого народа, к обману своих союзников, к многочисленным смертям своих же подданных, - продолжила вместо Двалина девушка. - Нас попросту выгнали из нашего города и наших земель. Мы же мало что могли противопоставить творениям инженеров Технократа и их лидеру. Вот и выживаем, как можем.
        М-де, интересная проблема нарисовалась. Я ведь предполагал нечто подобное, верно, Логика? Вот, и что нам делать в этой ситуации? Радостно побежать в столицу и навалять по бородатой морде местного правителя? Звучит, конечно, здорово, но мало того, что он наверняка какого-нибудь запредельного уровня, так ведь даже если его одолеть, то это разозлит весь подгорный народ, который будет говорить, что приглашенный в страну иностранный герцог посмел обидеть их короля. В итоге ещё и моему королевству достанется. Чертова политика.
        В этой истории многое понятно, кроме роли Технократа. Неужели этих умников можно было обмануть? Пф-ф-ф, да я скорее поверю, что Атт Халар стал богом веселья и праздников. Да и мания к золоту смотрится как-то… наигранно что ли. Нет, ну кого может до такой крайней степени интересовать этот жёлтый металл? К-хм… да-да, я помню про тебя, Совесть, но ты исключение.
        Нужно будет побольше поговорить с гномами и узнать о короле, с которым будет необходимо встретиться. Что-то мне не верится, что при таком алчном правителе страна может процветать, а судя по тому, что мы видели на входе, да и по дороге сюда, гномы живут вполне неплохо.
        - Так что насчёт кобольдов, какие у вас цели? - спросила у девчонки Руония.
        - Те же, что и раньше: прогнать гномов и вернуть свои земли, - ответила лохматая, потом, немного подумав, добавила. - Ну и ещё поесть вдоволь, помыться нормально и поспать в хорошей кровати.
        - Хорошо, тогда сейчас объявляем перемирие и поужинаем вместе, - сказал я, встав с кресла. - А кто попробует нарушить… сожру к чертям! - я состроил злобную рожу, которая покрылась корой, сделав моё лицо похожей на череп демона.
        - Ух, мать моя! Даже тёща в сравнении с этим выглядит не такой уж страшной, - плюхнулся на землю гном, а девчонка спряталась за Коху.
        - Меня злить не стоит, не такой уж я и хороший человек, - тяжелым взглядом я посмотрел на бригадира и девчонку, а также на выглядывающих из-за камней гномов и кобольдов. - Риул сделай нам что-нибудь из припасов на ужин.
        - Без проблем, командир, - ответил элебис, который сразу же достал из сумки походный котел и припасы, после чего задался вопросом. - Может орка приготовить? - усмешку на лице элебиса хорошо заметили Руония и Коха.
        Опять я немного переиграл. Отойдя в сторону, чтобы никто меня не увидел, пришлось отрывать древесную маску от кожи. Гадство! Как же больно. Совесть, не тяни так сильно. У-у-у, проклятье. Опять какая-то чертовщина с этой силой. Нет, Логика, не думаю, что тут нужно спешно надевать корону Тар Сен Лара. По ней меня очень быстро идентифицируют, чего просто нельзя допустить.
        Я сел на камень и прислонил руку к лицу, чтобы немного унять боль. Вроде бы просто маска, а кажется, будто собственная кожа и щетина. Я провёл по шраму, и мне показалось, что он болит. Вот уж и впрямь чудо-артефакт мне отдал Эллеон.
        Логика же внимательно изучала маску, стоя рядом со мной. Пока в глазах Совести блестели золотые монеты, за которые она собиралась продать эти осколки, в глазах Логики застыло беспокойство.

***
        КОХ РА
        Сердце норовило выпрыгнуть из груди в любой момент. Слова этой девочки просто перевернули мой мир вверх ногами, и теперь меня охватил страх. Если я не кобольд, то кто же я? Как же мне тогда вернуть свою память?
        Вопросов становилось всё больше, а перспектива получить на них ответы таяла, словно снежные вершины из-за пламени дракона. Я не понимала, как мне теперь жить дальше. Но, слава Нарилне, страх отступил столь же быстро, как и пришел. Его место заменило любопытство.
        Не знаю почему, но мне стала интересна эта девочка. Она бы мило смотрелась в платье Элси, но костюм Катты ей бы подошел больше. Впрочем, она такая маленькая и миленькая, что я просто не удержалась, чтобы её не обнять. Наверное, именно так смотрели матери на своих детей в Халаэлении.
        Я бросила мимолётный взгляд в сторону удаляющегося от нас Алексея и подумала о том, что у нас ведь тоже может быть ребёнок. Как-то раньше мне в голову такие мысли совсем не приходили. Но всё же нужно отложить их пока в сторону и выяснить что-нибудь о себе.
        - Ты, правда, уверена, что я не одна из вас?
        - Когда ты вот так спросила, то я уже начала сомневаться, - она вытянула губки и закатила глаза в задумчивости. - Я могу ошибаться, всё же ты похожа на нас, но ты ещё и высокая. Ладно, надо спросить у старейшин, они уж точно скажут, права я или нет.
        - Ты нас отведёшь к ним? - спросила я.
        - Да, но говорить с ними будете сами. Эти старики, по которым сталактиты плачут, приведут в бешенство даже добрую Каури, - ответила она, явно вспомнив что-то не очень приятное.
        - Кстати, ты ведь так и не назвала нам своё имя.
        - Ой, это всё скрытый камень, - она быстро переложила какой-то камень в сумку и над ней появилась информация.
        КАЛАТУРИ, ДОЧЬ КРИГИРА СЕДОВЛАСОГО, 113 УРОВЕНЬ
        - Чего?! - Двалин чуть не выронил бутылку вина, которую достал из повозки. И что его так удивило?
        Глава 41. КАЛАТУРИ. КЛЯТВА. ПУТЬ
        - И чего такого? - спросила юная предводительница кобольдов.
        - Ты разве не знаешь, кто такой Калатур? - продолжил удивляться Двалин.
        - Сын Криовартога, бог-кузнец и воин, - ответила она, пожав плечами.
        - Ничего не понимаю, - гном сделал большой глоток магменной настойки и вытер выступившую слезу. Похоже, напиток был очень крепкий, раз даже бригадира пробило. - У-х-х, хорошо пошло.
        - Отец меня назвал так из-за моей силы, - вдруг девушка решила немного удовлетворить любопытство гнома. - После моего рождения не прошло ещё и дня, когда схватила отца за руку и чуть не сломала её. Я не специально, но моим родителям пришлось учитывать необычную силу маленького ребёнка. Я могла мять металл, как мнут тесто женщины и разрывать кольчуги, словно Гаррана разрывает земные недра своими землетрясениями.
        - Сплюнь, - нахмурился гном, при упоминании непонятного божества.
        - Ой, да ладно, богиня земли просто так не насылает несчастий, - махнула Калатури и продолжила. - Впрочем, этого достаточно для всяких непонятных гномов, которые суют свою длинную бороду в чужие дела. Как бы её не поджег насмешливый Халлур.
        - Ваш шутливый бог столько проблем доставляет, что даже Криовартог хмурит свои брови и уже грозил ему своим ледяным молотом, - ответил бригадир и крикнул остальным гномам. - Готовьтесь выдвигаться.
        - Нам тоже придется уходить, жаль, что с пустыми руками, - с сожалением вздохнула девушка, в глазах которой так и читалось желание отобрать у гномов их пойло в любой момент, но кое-что её останавливало.
        Сперва я полагал, что она боится меня, украдкой бросая взгляды в мою сторону, но потом понял в чём дело. Калатури совсем не волновал мой высокий уровень и непонятные силы, по крайней мере, так она должна была воспринимать странника, остановившего их отряд и к которому прислушиваются гномы. Её заинтересовал Риул.
        Видимо, такие высокие воины, да ещё и с рогами, тут не частые гости. Либо ей приглянулось то, что он просто казался самим воплощением силы, которой не обладали остальные кобольды. Проще говоря, она видела в нём родственную душу.
        - Что думаешь, если мы отправимся с вами? - спросил я, внимательно отслеживая реакции предводительницы ушастого отряда.
        - Я… - она посмотрела в сторону одного из кобольдов. Ясно, значит, кто-то из старших, кто приглядывает за лидером. - Не уверена, - продолжила она, явно желая взять с собой Риула, чтобы показать его остальным. - Коррок, что скажешь? - обратилась она к тому кобольду.
        - Думаю, что вы вправе решать сами, как поступить в этой ситуации, - ловко вывернулся воин от ответственности за принятие решения.
        - Тогда наёмники идут с нами, а ты, - указала она на бригадира и, прищурившись, добавила. - В следующий раз лишишься своей бороды.
        - В таком случае я бы продолжил своё путешествие с вами, - усмехнулся Двалин, заставив Калатури опешить.
        - Но зачем?
        - Я хочу сам повидать, как у вас дела, чтобы принять одно решение, - ответил Двалин.
        - Тогда поклянись, что… - не успела договорить девушка, как гном её прервал.
        - Да заберёт Криовартог мою душу в свои ледяные копи, если я наврежу кобольдам прямо или косвенно, а также раскрою местоположение их лагеря другим гномам, - ударил себя по груди бригадир и ухмыльнулся, увидев истинное ошеломление юной предводительницы.
        - Двалин, но как же бригада? - спросил Брагор, опустив кирку на землю.
        - Ничего, справитесь, - ответил старший гном. - Тут недалеко осталось.
        - Ох, зря ты такую клятву произнёс, - покачал головой Монгар.
        - Бригадир, расскажете потом, есть ли у них женщины с формами побольше, чем у этой, - с улыбкой сказал Ларгар и указал на Калатури. - Очень уж любопытно.
        - Держи, - Монгар кинул ещё одну бутыль гномьей магменной настойки старому другу. - На дорожку. Главное много не пей, а то потом не вспомнишь большие формы ушастых красоток, - усмехнулся гном с седой бородой, заставив засмеяться всю бригаду.
        - Монгар, останешься за старшего, и доложишь обо всём Грагору. Я ушел вместе с наёмниками на юго-восток по контракту, - бригадир ответил другу встречной ухмылкой.
        - Свалилось счастье, откуда не ждали, - пробурчал Монгар. - Не надо было бутыль отдавать, но что уж теперь поделаешь. Не беспокойся. Вперёд, остальные бригады нас ждут.
        Гномы быстро покинули наш небольшой лагерь и продолжили свой путь. Двалин с тоской проводил свой отряд взглядом, после чего повернулся к нам. И вот сейчас я не мог его понять. Точнее, я не видел причин, почему гном захотел отправиться с нами. Негатива от него я не ощущал, но и ничего из позитивных эмоций не было. Лишь немного печали отражалось в его душе.
        - Почему душу, а не бороду? - спросил у него Коррок.
        - Борода отрастёт заново, если её заберёт Криовартог или ваш Халлур, а вот душа одна и даже Смерть её вернуть не сможет.

***
        После того, как гном произнёс клятву, никто из кобольдов даже усомниться в нём не вздумал, что для меня было несколько неожиданно. В предыдущем мире эти клятвы ничего не значили, точнее, не имели каких-то особых последствий для нарушившего, а вот в Рейнее совсем другое дело. Надо бы получше изучить этот вопрос. И тут мне помогла Руония, рассказав кое-что интересное, пока мы шли вместе с отрядом кобольдов в их лагерь.
        - Есть самые разные боги, с частью из которых ты даже успел встретиться, - начала она с общего вопроса. - Помимо основных, как Ауркиория или Иллиар, которых знает большинство рас, есть ещё боги, не входящие в светлый или темный пантеон. У орков, гномов, эльфов и других рас они разные. Их относят к нейтральным божествам. Но никто не запрещает гному быть сторонником Ауркиории или кого-нибудь другого. Разве что он будет получать иные дары от богини света, нежели от Криовартога, отца гномов. Но есть и ещё ряд препятствий.
        Стать сторонником Ауркиории не в пример сложнее, чем сторонником Криовартога или Калатура. Это проблема возникает из-за разницы в силе и требований к новому стороннику. Ауркиория очень могущественна и превосходит по силе очень многих богов, да что там, почти всех. Из-за этого она требует иного подхода. Далеко не все смогут преподнести ей столько даров, чтобы получить её покровительство и защиту. Да и характер, как ты помнишь по Арку, у неё очень специфический.
        Боги выступают гарантами любых клятв, в которых к ним обращаются, и если кто-то нарушит такой божественный договор, то не сможет избежать последствий, поэтому Двалину так легко поверили. Всегда находились умельцы, которые пытались обойти условия клятвы, но то, что с такими умниками стало, послужило причиной доверия к заключившим подобные договора с высшими сущностями.
        Удобство подобных клятв сложно переоценить. Даже не знаю, как мы действовали бы без них. Ведь сложно доверять другим людям, разве что с тобой всегда легко разговаривать.
        - У элебисов тоже есть свои покровители, но из-за Скверны мы не могли воззвать к их помощи, - Риул решил присоединиться к нашему разговору. - Сархон и Синерра всегда защищали своих детей, то есть нас. Боги природы, способные сделать земли плодородными, вырастить безбрежный лес и даже исцелять подобно тому, как это делает Нарилна.
        - У вас только два покровителя? - решил уточнить я.
        - Нет, их больше, но это основные, - ответил Риул. - Если будет интересно, то я чуть позже расскажу, а то как-то тьма подгорного царства не способствует для разговоров о богах природы, которые любят тепло и солнечный свет.
        - Хорошо, - кивнул я и стал внимательно наблюдать за кобольдами, за которыми не переставала следить Кох Ра.
        Она явно сравнивала себя и их, находя всё больше отличий. Это заставляло девушку хмуриться и источать волнение. Её явно мучили слова Калатури о том, что Коха не кобольд. Я же не находил в этом чего-то страшного, учитывая то, что раньше я вообще не видел кобольдов. Как по мне, так Коха действительно на них похожа, хоть и имелись серьёзные отличия.
        - Не стоит переживать, - я подошел к своей будущей женушке, чтобы успокоить. - Я в любом случае помогу тебе вернуть воспоминания, так что успокойся и лучше подумай о том, какое платье ты выберешь.
        - Платье? - вдруг отвлеклась девушка.
        - Да, лучше подумай об этом, чем изводить себя ненужными мыслями, - улыбнулся я.
        До конца отвлечь её от столь непростого вопроса я всё же не смог, но вот волноваться девушка перестала, явно повеселев. Замечательно, теперь же я мог сконцентрироваться на маршруте, где оставлял маячки. На всякий случай такая подстраховка не повредит.
        В остальном же подземелье не сильно отличалось от той дороги, по которой мы шли в Меритту вместе с бригадой гномов, разве что здесь было намного больше серых камней, которые будто кто-то колол много лет подряд.
        - Здесь аккуратнее, у некоторых камней острые грани, которые легко режут даже кожаные доспехи, - предупредил нас Коррок.
        - Стоп, - резко сказала Калатури.
        - Никак впереди гаргал? - удивился Двалин.
        - Он самый, - кивнула юная предводительница, а вот никто из нас об этом существе ничего не знал.
        Это оказалась довольно большая ящерица, где-то со льва размером. Она была полностью покрыта острыми каменными отростками, которые делали её похожей на шестерёнку.
        - Этот монстр спит? - решил уточнить Риул, осматривая свернувшуюся в кольцо ящерицу.
        - Да, нам повезло, - ответила девушка. - Не хотелось бы сражаться с ним.
        ДЕТЁНЫШ ГАРГАЛА, 189 УРОВЕНЬ
        М-де, неслабый такой детёныш. Со взрослыми особями мне бы встречаться явно не хотелось. Воображение рисовало какую-то совсем страшную картину, совсем забывая о том, что такие громадины здесь попросту не поместятся.
        Мы отступили и решили сделать небольшой крюк, но в этот момент ящерица открыла глаза, оказавшиеся пронзительно желтыми, источающими тусклый свет. Узкие зрачки вдруг расширились и уставились на гнома.
        - Проклятье! - выругался Коррок. - Магменная настойка.
        - Подослал же Ух Сул Неприятность, - нахмурился гном, доставая клинок.
        Ну уж нет, я сейчас не хотел сражаться, а с таким монстром это было делать бессмысленно. Нет, опыт мне сейчас был не нужен. Куда ценнее спокойствие, поэтому я решил провернуть один план.
        - Риул, привлеки его к нам.
        - Сделаю, командир, - кивнул рогатый воин и ударил кулаком ближайший камень, заставив его треснуть. В глазах Калатури возникло восхищение такой демонстрацией силы, а вот ящерка же быстро развернулась и направилась в нашу сторону.
        - Ну же, ближе… ближе, - говорил я голосом Каа, заставив испугаться кобольдов.
        Вот только гаргал почувствовал неладное и сбавил ход, однако всё равно угодил в кротовую нору, но не целиком. Привлекать других обитателей пещеры, которые тут наверняка были, я не собирался, поэтому не захлопнул ловушку. Цель заключалась в другом.
        Из-под камней вынырнула удушающая плеть и спихнула в нору монстра. После этого я сразу же её закрыл, заставив впасть в изумление наших подземных попутчиков.
        - Эта ящерка сейчас не так далеко отсюда, так что поспешим в лагерь, пока не явились ещё какие-нибудь монстры, - сказал я и, о, чудо, со мной даже спорить никто не стал. И теперь кобольды увидели во мне куда более сильного человека.
        Глава 42. ЛАГЕРЬ КОБОЛЬДОВ. СИТУАЦИЯ. ВСТРЕЧА СО СТАРЕЙШИНАМИ
        Оставшийся путь прошел без каких-либо особых проблем, так что до цели мы добрались всего через пару часов. И вот тут-то мне открылся очень необычный вид на огромную пещеру.
        Мы стояли на возвышенности, поэтому я мог рассмотреть достаточно большое тускло освещенное пространство. Повсюду тут были руины величественных зданий, которые явно знавали лучшие времена. Вот только архитектура была не похожа на ту, что я встречал на поверхности.
        Массивные строения, которые явно были способны выдержать обрушение свода пещеры и назло не сложились бы под ударом многочисленных камней, однако другой враг справился с ними куда лучше. Время - от него нет какой-либо универсальной защиты. Оно способно разрушить даже самые прочные материалы, не говоря уже о камнях. Впрочем, магия всё же сопротивлялась его действию.
        Я отчётливо ощущал остатки весьма необычной силы в каждом строении, возможно, именно из-за этого они до сих пор ещё не разрушились полностью. Этот город сильно уступал Халаэлении или Каварнаку, но всё же был большим.
        - Мать моя Дуун, это ещё что за город? - Двалин подёргал себя за бороду.
        - А Халлур его знает, - махнул Коррок. - Мы нашли его, когда отступали из Меритты. Часть пещеры обрушилась и открыла проход сюда. Те острые камни как раз остались от завалов, которые расчистил старейшина Руднар.
        - Идём, нам в ту сторону, - указала направление Калатури и решила немного рассказать. - Мы не можем прочитать те письмена, которые обнаружили здесь, поэтому название города нам неизвестно. Старейшины сейчас занимаются этим вопросом, но это лишь малая часть их работы, поэтому городу просто дали название Моррания, или проще говоря…
        - Надежда, - закончил вместо неё гном.
        - Да, всё же эти руины дали защиту от монстров и других угроз, скрывая в этом уголке пещеры, - сказала Калатури. - Коррок, отведи отряд к Карауни, я же направлюсь к отцу.
        - Осторожней, - посмотрел на неё кобольд и направился с остальными куда-то в сторону. Мы же направились к довольно большому зданию, напоминающему небоскреб, разве что такое название было бы очень странным, учитывая, что мы находимся глубоко под землёй.
        Я не видел тут охраны или наблюдателей, но отчётливо чувствовал их присутствие. Кох Ра и Риул тоже обратили внимание на тех, кто сопровождал нас, скрываясь в тенях разрушенных временем зданий. А вот Руония же была поглощена величественным видом этого скрытого ото всех города.
        Кто же его всё-таки построил, раз даже гном был не в курсе, что тут прятался целый город. Да и те письмена, которые нам встретились по пути, Двалин не смог прочесть, отметив то, что они совсем не походили на руны гномов или алфавит кобольдов. И подобного он прежде никогда не встречал.
        Проходя между высокими домами, даже я не удержался от того, чтобы посмотреть вверх, где лучи тусклых кристаллов разрывали безбрежную тьму подземного царства. Это необычное место создавало атмосферу таинственности и загадок, но вот опасностей тут не ощущалось, что было очень даже хорошо.
        Я не понимал, почему между домами были весьма небольшие расстояния, тогда как улицы были широкими, будто здесь должны были приземляться небольшие самолёты. Да и открытое пространство после тесных закоулков заставляло нервничать. Около того небоскрёба, который и являлся нашей целью, расположился один стражник, который явно был рад видеть юную предводительницу.
        - Калатури, а кто это с тобой?
        - А, это ты Коннор, - вздохнула девушка. - Не думала, что тебя поставят охранять старейшин, - после этого шепотом добавила. - Они и без тебя любого в пыль раскатают.
        - Кригир распорядился, - сказал он, будто извиняясь.
        - Ладно, - махнула она рукой. - Эти люди к отцу.
        - Люди? - удивился кобольд. - Да ещё и гном с ними, - он уже готов был выхватить клинок, но Калатури попросту остановила его, положив руку на гарду клинка.
        - Мне некогда объяснять, потом спросишь у отца, - она посмотрела на него и добавила, чтобы не услышали остальные. - Отойди и просто не зли меня.
        - Хорошо, - как-то сразу приуныл кобольд и отошел в сторону.
        И вот тут вновь настала очередь удивляться, ведь здесь имелся лифт, который непонятно как работал, учитывая, что в полуразрушенной шахте не было тросов. Калатури просто приложила руку к кристаллу, и мы плавно поехали вверх.
        - Мне уже можно выпить? - спросил Двалин. - Работающий лифт в руинах…
        - Пей, - ответила ему Калатури, после чего гном сделал несколько больших глотков магменной настойки и явно повеселел.
        - Так-то лучше.
        - Идём, отец уже ждёт, - девушка шла по коридорам, где без труда можно было бы заблудиться, хорошо, что деревянные маячки позволяли представить окружающие пространство.
        Спустя немного времени, мы наконец-то оказались в большом круглом зале, где расположились старейшины. У каждого было своё кресло, расположенное по сторонам света. И личности тут были весьма необычные.
        КРИГИР СЕДОВЛАСЫЙ, КОМАНДИР АРМИИ КОРОЛЕВСТВА КРИАР, 505 УРОВЕНЬ
        Весьма внушительного вида мужик, которого совсем нельзя назвать старым. Он чем-то был похож на Громвальда, разве что был седым. Короткие треугольные уши явно услышали нас ещё издалека. Суровый взгляд давил незваных гостей к каменному полу.
        В левой части лица имелись многочисленные шрамы, Пронзительно голубые глаза были полны интереса, который умело скрывался суровым выражением лица. Он приложил руку к подбородку с легкой, седой щетиной, явно изучая нас.
        Для кобольдов он был высок и даже превосходил в росте Руонию, но всё же он был ниже меня почти на голову, что впрочем ничуть не убавляло его силы. Грозные на вид доспехи с множеством белых царапин явно прошли через десятки сложных боёв. А вот оружие выглядело как новое. Два даже на вид тяжелых клинка держались за чёрный кожаный пояс с заклепками и источали чудовищную магическую мощь.
        КАРИОНТ, ГЛАВНЫЙ СТРАТЕГ КОРОЛЕВСТВА КРИАР, 501 УРОВЕНЬ
        Худой и низкий кобольд, носивший невзрачный походный костюм и пару коротких клинков. Однако его черные перчатки будто пропитала сама тьма. А из чехла, висевшего на плече выглядывал серебряный жезл с крупным сапфиром.
        КРИАРИ, СТАРШАЯ ДОЧЬ КОРОЛЯ КРИНХА, 579 УРОВЕНЬ
        Весьма молодая на вид женщина, которую выдавали серые глаза с застывшей в них болью. Хоть она и лежала на кресле, показывая, что совершенно расслаблена, но вот опасность от неё исходила неимоверная.
        Длинные белые волосы девушки перемежались с серебряными прядями, которые удерживали заколки из белого металла. Красивое лицо с тонким носиком и большими глазами привлекало внимание. Фигуру же скрывала серая мантия с пухом, но можно было сказать, что она была примерно как у Руонии.
        ГИРИНТ, МУДРЕЦ КОБОЛЬДОВ, 770 УРОВЕНЬ
        А вот этого невысокого кобольда, по росту сравнимого с Калатури, вполне можно было назвать стариком. Серебристые волосы, хилое телосложение, посох из белого дерева, от которого исходила приятная энергия природы. Удивительно, что я сразу этого не ощутил.
        - Не может быть, Гиринт! - воскликнул гном. - Давненько же я тебя искал.
        - Никак сам Двалин, свалился на мою больную голову, - усмехнулся старик, от которого сразу же разошлась теплая аура спокойствия и умиротворенности, успокоившая остальных старейшин. - Настойку принёс? - это был первый вопрос, который задал старик.
        - А как же, - усмехнулся гном, и достал здоровую бутыль, которую прятал в пространственном кармане. - Давненько тебе подарок искал.
        - У-х-х, наконец-то можно будет нормально расслабиться в этом подземелье, - старик присел на кресло и рядом с ним появился белый столик и крепкая табуретка. - Не обращайте на нас внимания. Вы беседуйте, а мы пока свои вопросы обговорим, - сказал мудрец, и их с гномом накрыл едва видимый купол.
        - Итак, зачем же вы искали встречи с нами? - спросил Кригир, которому уже давно доложили о нас.
        - Нас интересует лишь один вопрос, - вышел чуть вперёд я. - Моя цель вернуть память своей жене, - я подтянул к себе поближе Коху, и заметил, как вдруг прихватило дыхание у Руонии. Видя, что старейшины ожидают более подробного объяснения, я продолжил.
        - Что ж, ясно, - после моих объяснений сел в кресло Кригир и вздохнул с явным облегчением.
        - Вот только у меня есть некоторые сомнения в том, что она кобольд, - добавил Карионт.
        - Я им это уже говорила, - сказала Калатури, сев рядом с Криари, которая положила ей руку на голову и слегка потрепала короткие волосы. Атмосфера стала более разряженной, так что и мне теперь можно немного расслабиться, учитывая, что старейшины больше не собирались вступать в бой.
        Я вообще не могу понять, как они с такими высокоуровневыми предводителями проиграли Технократу и Галарду. Да тут один этот дедок почти восьмисотого уровня армию демонов мог бы уделать, что уж говорить, если они бы работали в команде, при поддержке тысяч кобольдов.
        - Иди сюда, - Криари легко подняла юную предводительницу и посадила к себе.
        - Меня интересует ещё один вопрос. Зачем вам гномьи настойки? - я решил немного удовлетворить своё любопытство, а точнее Совесть, которая планировала организовать поставки имеющихся у нас вин сюда. Вот же, даже в этой ситуации ищет способы заработать.
        - Тут нет ничего таинственного, - сказал Кригир. - Они выступают в качестве основы для зелий. Гиринт же со своими учениками создаёт зелья исцеления, без которых мы бы тут долго не протянули.
        - А как же лекари? - спросила Руония.
        - Их судьба нам неведома, - ответил ей Карионт. - Либо они погибли, вместе с королём Кринхом, либо их держат подальше от любопытных глаз, либо продали в рабство странникам. Возможно, Кох Ра, является как раз одной из тех, чья судьба оказалась не самой легкой. Но она действительно очень необычна для кобольда, я бы запомнил такую интересную девушку, если бы встречал её раньше.
        - Не против, если я посмотрю на тебя поближе? - спросила у неё Криари. Увидев кивок, она встала с трона, оставив на нём Калатури, и подошла вплотную к моей будущей женушке.
        Она слегка приподняла её волосы и коснулась руками затылка, после чего провела руками по голове и остановилась на ушках, пытаясь их ощупать. Только сейчас я обратил внимание на то, что женщина была слепа.
        - Очень необычно, - сказала она, явно заинтересовавшись Кохой. - Строение черепа иное, нежели у кобольдов, - она провела руками вдоль фигуры и остановилась на хвосте, после чего спустилась к ногам. - В остальном же многое идентично, разве что рост слишком высок для нашей расы. Такое было бы характерно для тех кобольдов, кто не первое поколение живет на поверхности. Я могу сказать точнее, если позволишь себя укусить.
        - Хорошо, - Коха даже не стала задавать лишних вопросов дочери короля кобольдов.
        - Дай руку, - она легонько прикоснулась к ней зубами и языком. - Нет, ты точно не кобольд, совсем иная кровь. Сладкая. У кобольдов же она имеет более солоноватый вкус. Честно говоря, я не знаю, к какой расе ты принадлежишь.
        - Ты уверена? - спросил у неё Кригир.
        - Я ещё не ошибалась, помнишь? - посмотрела она на него. Похоже, отсутствие зрения ей никак не мешало.
        - Но она так похожа на нас, - ответил на это отец Калатури.
        - Возможно, с ней поработал кто-то из рунных чародеев Галарда, но тогда возникает много вопросов. Что за эксперименты они проводили? Зачем им потребовалось изменять кобольдов? Как ей удалось сбежать? - она взяла в свою руку ладонь Кохи и легонько сжала. - Сожми в ответ, - попросила она и утвердительно кивнула. - А вот по силе она даже превосходит Калатури или меня, - улыбнулась старейшина и крепко обняла Коху. Из глаз Криари закапали слёзы. - Я так давно не видела кого-то столь близкого к нам, что решила, будто мы последние из кобольдов. Пусть ты не совсем кобольд, но ты так похожа на нас, как и сказал мой муж.
        Похоже, я влип в ещё одну очень непростую историю. А-ха-ха, я ведь ещё смел подумать, что вернуть память Кохи будет куда проще, чем воевать в Адской Бездне или избавлять от Скверны Халаэлению. Кажется, я вновь ошибся. А вот насколько серьёзно… покажет время.
        Коха же сперва растерялась, увидев, что столь могущественная личность попросту не выдержала тяжкого груза ответственности и беспокойства за свой народ, поэтому не знала, что делать. Но потом попросту обняла Криару.
        - Ты ведь не обычный наёмник, верно? - спросил у меня Карионт. - Странный кобольд, воин-элебис, полу гном с магией металла и целым ворохом божественных энергий, а уж когда я взглянул на тебя, мой артефакт попросту отказался анализировать данные. Так кто же ты такой?
        - Может, сойдёмся на том, что я маг природы? - в надежде посмотрел я на стратега, но потом вздохнул и добавил. - И ещё ученик лешего.
        А вот это заставило переполошиться старейшин, разве что Криари по-прежнему не отпускала Коху.
        - Ты ведь не ученик Перьерата? - спросил Кригир.
        - Нет, - ответил я, пытаясь додумать, что их так напугало.
        - Уже хорошо, - выдохнули кобольды. Видимо, тот мрачный дедок наводит тут шороху.
        - Хранитель Сумрачных Лесов очень тяжел в общении, - сказал Карионт, явно пытаясь смягчить то, о чём он думал на самом деле. - Поэтому не хотелось бы гневить Хранителей лесов.
        - Да, мне он тоже показался немного странноватым, но до моего учителя ему ещё далеко, - после этой фразы старейшины напряглись ещё сильнее и посмотрели на Гиринта, который кивнул в ответ.
        - И кто же твой учитель? - с опаской спросила Калатури.
        - Сильвар…
        Глава 43. МУДРЕЦ. СИЛА СТАРЕЙШИНЫ. КОМАНДА
        ДВАЛИН
        - Давненько же мы не виделись, Двалин, - сложил руки перед собой старый плут, уже предвкушая распитие особой магменной настойки.
        - Из самих недр, - усмехнулся я, ставя объемную бутыль на возникший перед нами каменный стол. - Нелегко же было тебя отыскать.
        - Уж извини, не мог связаться с тобой, всё же этот город надежно защищен древней магией. А я пока отсюда выбраться не могу из-за ищеек Галарда, - нахмурился Гиринт. - Мелкий выродок гаргала обзавелся бородой и теперь мнит из себя короля.
        - Он же тысячу с лишним лет король, - вздохнул я.
        - Так я и говорю, не дорос ещё до золотого венка на голове, - пробурчал мудрец и выпил залпом целый стакан, который я только налил. - Ух-х-х, хороша.
        - Не переусердствуй, а то что без тебя делать будем? - покачал я головой.
        - Нового мудреца найдёте, их полным полно по пещерам бродит, - улыбнулся Каменный Кот, показав свои острые клыки, ничуть не затупившиеся за тысячелетия.
        - Не надо мне тут зеркало в нос совать, - уже я пробурчал в ответ. - Мудрец должен смотреть на жизнь с разных сторон, чем я и занимаюсь.
        - Тебе не на жизнь надо было смотреть, а вдарить посохом по пустой голове Галарда пока была такая возможность, - сказал старик, показав взглядом на пустой стакан.
        - Ну-ну, может мне ещё Хранителей леса позвать? - усмехнулся я весьма хорошему сравнению, ведь лес в подземном царстве был один - Сумрачный.
        Прекрасное место и настолько же опасное. Лунные и тёмные эльфы, которые там живут, не очень-то жалуют гномов, впрочем, как и друг друга. Да и существа там водятся самые разные: красивые и смертоносные. Но не это самое страшное в Сумрачном лесу. Присматривает за этим огромным лесом очень жуткий старик по имени Перьерат. Крайне упертый тип с довольно жестким взглядом на мир. Если позвать его сюда, то вместе с ним придёт последний день Монтерии, и вокруг воцарится кромешная тьма, которая всегда сопровождает этого старика.
        - Хм… тот юнец как раз упомянул, что является учеником одного из Хранителей, - вдруг заинтересовался Ринт главой наёмников, у которого я даже имени не спросил. Да, он показался мне достаточно необычным для такой работы, но мало ли странных людей бродит по миру.
        - Не Перьерата же? - спросил я, понемногу отпивая настойки из стакана и слушая разговор, после чего сразу же подавился, услышав имя наставника. Гиринт же закашлялся от смеха. Старый маразматик.

***
        АЛЕКСЕЙ
        После моего ответа в зале настала чуть ли не идеальная тишина. Я ощутил от старейшин страх, который граничил с отчаянием. Хм… то ли у моего учителя репутация такая… нехорошая, то ли он тут что-то натворил такое, за что расплачиваться придётся мне. А этот странный дед даже закашлялся, что того глядишь тут и помрёт. И ведь опять все тумаки достанутся мне…
        - Хе-хе-хе, - услышал я смех этого мудреца, который посмотрел на меня и продемонстрировал острые зубы, пусть и не настолько крутые, как у Совести, но лев бы определенно испугался таких клыков. - И ведь ты даже не шутил, а уже заставил старика повеселиться.
        Остальные старейшины посмотрели на него с удивлением, явно не понимая, почему мудрец веселится, когда, казалось бы, нужно срочно покидать Монтерию и стремглав мчаться хотя бы на другой конец света, а лучше сразу в другой мир.
        - Но Гиринт, Сильвар же держал короля за хвост, потом заставил чуть ли не всех кобольдов изводиться от чесотки из-за древесных жуков, всё золото гномов превратил в деревяшки, магменные реки в грибной суп. И это я не говорю о том, когда он создал тьму вокруг, которая и не снилась Перьерату. Даже свет факелов не мог пробиться сквозь неё. Я помню, как целые сутки все тряслись от страха, когда казалось, что тьма пробует нас на вкус, оставляя следы укусов и царапины даже на доспехах, - сказал Кригир Седовласый.
        - Я помню, как кошмары становились реальностью, что было просто страшно спать, - добавил Карионт. - Мысли путались, будто от гномьего пойла, и всё перед глазами плыло. Если бы так было только у меня, то всё было бы не так плохо, но такое состояние затронуло тысячи кобольдов.
        - Мне же и вспоминать не хотелось, когда я очнулась с осознанием, что все кобольды мертвы и в нашем королевстве никого не осталось. Давящее чувство одиночества заставляло сжаться так сильно, что дышать становилось тяжело, - слова Криари были пропитаны болью, и она прижималась к Кохе, будто больше всего на свете боялась вновь испытать подобное. - Пусть сейчас мир вокруг меня во тьме, но она совсем иная, сквозь неё ещё можно что-то увидеть и ощутить. Рана, оставленная Галардом, не такая уж страшная в сравнении с тем, что сотворил Сильвар.
        - Больше всего было весело, когда все его проклятья вмиг исчезли после его единственного слова: Шутка, - хлопнул в ладоши Гиринт, и вокруг воцарилась тьма.
        Я же моментально приготовился к бою. Совесть и Логика материализовались рядом, позволив кобольдам увидеть свои великолепные наряды. Риул быстро прикрыл собой Руонию, а вот Коха сейчас была в объятиях Криари. Вот только от остальных старейшин я не ощущал какой-либо злобы, лишь смятение и непонимание происходящего.
        - Знаешь ли ты, мальчик, что неправильно было твоему учителю унижать всю расу из-за проступков нескольких котят, - услышал я голос старика, который был пропитан злобой. - Эта… - он едва сдержал себя, чтобы не обрушить на меня какое-то смертоносное заклинание, - шутка привела в упадок королевство кобольдов и изменило сознание всех представителей расы. Многие попросту боялись оставаться одни, не говоря уже о том, чтобы путешествовать между городами по тоннелям. Кошмары, что становились самой реальностью… что ты можешь знать о таком?
        - О, даже больше, чем вы можете представить, - я отчётливо увидел старика, который, словно призрак, перемещался во тьме, вокруг моего отряда.
        «Бей гада!» - крикнула Дия, и я резко ударил по проходящему рядом старику.
        Раздался сильный звон, заставивший прищуриться от боли. Совесть это привело в бешенство, а Логика размяла шею, чтобы приступить к возвращению перенесённых невзгод обидчику.
        «У-у-у, моя голова, - чуть ли не заплакала Акадия. - Сейчас похвалюсь ужином».
        Гиринт же заблокировал Акадию своим каменным посохом и сделал это достаточно просто, однако вся тьма моментально исчезла, что позволило вздохнуть свободнее. Душе артефакта явно было нехорошо, учитывая невнятные мычания с её стороны. Похоже, посох старика также оказался очень непростым. Ну что ж, значит, будем действовать иначе.
        Если этот ушастый мудрец решил прикончить меня и моих друзей, то с ним можно не церемониться. Я активировал способность Тома и Джерри, следом за ней использовал Умника и Силача, после чего выпил несколько зелий и завершил всё активацией Могущества правителя. Последнее пришлось некоторое время отрабатывать в Халаэлении, чтобы использования же этой способности работало достаточно быстро через ключ Ринемора. А теперь поехали.
        Каменный кот запустил в меня шип, сформировавшийся прямо в воздухе, но сейчас меня такой атакой не достать. Изумрудный щит Фольканы превратил заклинания старика в горсть каменной крошки. Мой же изумрудный барьер заставил его удивиться, что дало мне несколько секунд для ответной атаки.
        Замедление лешего вместе с Удушением сразу же сковали старого кобольда, после чего я применил дыхание дракона. Рев пламени моментально заглушил меня. Волна жара заставляла морщиться, но я точно знал, что этого может быть недостаточно, поэтому использовал ещё трезубец, который соединил с Дией, дав ей немного сил.
        «О, да, так-то лучше, - с облегчением вздохнула она. - Теперь возьмём за уши этого отожравшегося кота».
        Я только хотел метнуть Дию в Гиринта, но тут спешно пришлось уклоняться самому. Перед стариком возникла каменная стена, которая резко двинулась в мою сторону и чуть не превратила меня в порошок. Хотя нет, скорее вышел бы паштет. Кхм… не о том думаю. После чего вслед за мной начали падать валуны, от которых божественный щит начал угрожающе трещать. И оглушающе лопнул при следующем удачном попадании. Вот только старик даже не думал медлить и вслед за камнем на меня упал ещё один.
        - Есть! - усмехнулся Гиринт. - Прихлопнул.
        И в следующий миг на его голову обрушился мощнейший удар Риула, заставивший треснуть пол под ногами мудреца.
        - Не понял, - прищурился он один глаз как ни в чем не бывало. - Это что такое было?
        После этого в лицо старика прилетела металлическая болванка в форме молота, которую сформировала Руония. И затем металлические шипы резко вылезли из-под земли и устремились к старику.
        Девушку поглотило желание убить врага, Риула же охватила злоба, и только Коха оказалась в норме благодаря тому, что её удерживала Криари. Было приятно, что друзья за меня волнуются.
        Мудрец активировал вокруг себя каменный щит, покрытый каким-то рунами, но к большому удивлению Гиринта, металлические шипы даже не встретили сопротивления, разрушив вражеское заклинание. Но и старый кобольд не остался на месте, всё же успев уклониться от быстрой атаки Руонии, чтобы сразу получить по лицу от Риула.
        Здоровенные кулаки элебиса крошили камень так, будто это был пенопласт какой-то, а не твердый гранит. Чудовищная сила. Я и не ожидал, что олень настолько силён. М-де, недооценил своих союзников.
        Ловко переходя от одного удара к другому, Риул не останавливался, продолжая своё комбо. Несмотря на разницу более чем в триста уровней старик отступал, успевая под каждый удар элебиса подставить каменную плитку, в мгновение ока создаваемые прямо в воздухе. В какой-то момент он не успел уклониться и здоровенный кулак рогатого воина влетел в челюсть низкорослому дедуле, заставив того нахмуриться.
        - Нет, ну совсем молодежь не видит границ силы, - он попросту воткнул посох в каменный пол и напряг мускулы, разорвав свою рубаху. Ни черта себе!
        И вновь, не став медлить, старик двинул Риулу в ответ. Олень аж пошатнулся от такого мощного удара и явно был удивлен подобному, вот только я отчётливо ощущал помимо удивления, некую радость от встречи с сильным противником.
        Гиринта явно знал ряд приемов рукопашного боя, заставляя оленя попыхтеть от быстрых сдвоенных ударов. Бах! Риул чуть не подлетел от такого удара, и успел ногой двинуть по челюсти своего противника. Тыц! Удар элебиса прошел вскользь. Дых! Кулак старика врезался в мощный торс рогатого воина, заставив его выдохнуть.
        - Ну что, готов зубы выплевывать или тебе ещё помочь нужно? - с усмешкой спросил мудрец. Но вместо ответа получил ещё один удар в челюсть. - Вот же упертый баран.
        Два удара олень заблокировал, ещё двух избежал, но никак не мог контратаковать. Старик оказался не менее искусным рукопашником, чем магом. Но и рогатый здоровяк не желал сдаваться через какое-то время войдя в ритм боя более сильного противника. И теперь уже доставалось не только моему другу. Старик также получал по своей ухмыляющейся морде, где эти ухмылки постепенно перестали задерживаться. В какой-то момент он оступился.
        Металлический шип моментально проткнул вторую ногу, ещё четыре шипа воткнулись в руки и последний должен был поставить точку в схватке, войдя в затылок, но… врезался в нерушимый камень и отскочил в сторону. Кулак мудреца чуть не достал управляющую моим банком. Он бы моментально убил её, вот только старик при этом открылся.
        - Обо мне не забыл? - спросил я, появившись рядом с ним, одновременно вытягивая Руонию при помощи лиан через кротовую нору.
        Попутно обхватив старика, я уже приготовился к активации провала под землю и переносу его в Междумирье, так как этот противник всё же был нам не под силу, однако услышал от него всего лишь одно слово:
        - Сдаюсь.
        Глава 44. ДОГОВОР. УСЛОВИЯ. ПОМОЩЬ
        - И чего это было, старик? - спросил я, заглушая свою магию. Я мог спокойно так сделать, так как противник поступил точно также ещё раньше, что я не сразу заметил.
        - Проверка, - спокойно ответил он, будто пару мгновений назад и не пытался нас убить. Кажется, я начинаю понимать Сильвара. Мне уже тоже хочется пошутить над этим ушастым стариком, который сам оказался тем ещё троллем. Проверка, чтоб его!
        - Да иди ты к… Дуун, - не сразу вспомнил я приспешницу Смерти среди гномов. - Или тебя надо было послать к Халгару?
        - Мне и Дуун хватит сполна, - засмеялся старик, после чего добавил. - А вы хороши.
        - На-а-а! - услышал я возглас и последующий за ним звон. Калатури сорвалась с места и двинула старику по затылку.
        - Ай, мелочь неблагодарная, - потёр ушиб кобольд. - Вот сейчас за уши как оттаскаю, заодно и вырастишь.
        - Правда? - резко исчезла вся злость у юной предводительницы кобольдов.
        - Нет, - ответил дед, заставив девчонку чуть ли не упасть.
        - Зачем же так жестоко? - она состроила довольно милую рожицу наполненную обидой.
        - А чтобы не била старших, - ответил ей дед и двинул по макушке.
        - Ай! - девчонка схватилась за голову и зло зыркнула в сторону старика. - У меня же череп мог треснуть от такого удара. Не у всех голова каменная, как у тебя. Стоит же думать, перед тем как бить.
        - Тебе бы своим словам следовать, может поумнеешь быстрее без дополнительного вливания мудрости посредством передачи кинетической энергии напрямую в мозг, - усмехнулся дед.
        - Чего? - вопросительно посмотрела на него Калатури, потирая голову.
        - Дать бы тебе по шее ещё разок, да боюсь переборщить с дозой мудрости, - сплюнул старик каменной крошкой и вновь посмотрел на меня. - Итак, вы здесь, чтобы узнать побольше о прошлом этой девушки, - констатировал мудрец, указывая на Коху. - Я могу помочь с этим вопросом, но с вас будет ответная услуга.
        - Мне даже интересны подробности, - сказал я, не спеша соглашаться на возможное задание, которое прямо веяло неприятностями. Правда при этом Совесть чувствовала ощутимую выгоду. Это, конечно, хорошо, но я немного устал решать проблемы за других.
        - У меня есть кое-какие догадки насчёт твоей жёнушки и её сущности, но сперва мне потребуется кое-что проверить, - почесал бороду мудрец.
        - Так чего ты хочешь? - спросила Кох Ра.
        - Мне нужно, чтобы вы передали привет Галарду, - спокойно ответил мудрец. - Сам я этого сделать не могу, так как выдам возможное местоположение города, и проклятый золотолюб не преминет направить сюда войска, чтобы добить кобольдов и забрать у нас последнее, что осталось.
        - А разве ещё что-то осталось, кроме этих развалин? - удивлённо спросила Калатури.
        - Как минимум гордость, - ответил старик. - В общем, посмотри на контракт, наёмник, - усмехнулся он, и передо мной появилось сообщение.
        МУДРЕЦ КОБОЛЬДОВ ГИРИНТ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАДАНИЕ «ПЕРЕДАТЬ ПРИВЕТ КОРОЛЮ»!
        ОПИСАНИЕ: КОБОЛЬДЫ НАХОДЯТСЯ В ОТЧАЯННОМ ПОЛОЖЕНИИ И ВЫНУЖДЕНЫ НАПАДАТЬ НА БРИГАДЫ ШАХТЕРОВ, ЧТОБЫ ХОТЬ КАК-ТО ПРОКОРМИТЬ ОСТАВШИЙСЯ НАРОД, А ТАКЖЕ СОЗДАВАТЬ ЛЕКАРСТВА. ОДНАКО НЕСМОТРЯ НА ТАКОЕ ПЕЧАЛЬНОЕ ПОЛОЖЕНИЕ ПОСЛЕ ПРОИГРЫША В ВОЙНЕ СТАРЫЙ МУДРЕЦ ХОЧЕТ ПОДАРИТЬ КОРОЛЮ ГНОМОВ ПОДАРОК В ЗНАК ВОЗМОЖНОГО ПРИМИРЕНИЯ И ЧАСТИЧНОГО ВОССТАНОВЛЕНИЯ КОРОЛЕВСТВА КОБОЛЬДОВ КРЕОСТАЛ.
        КЛАСС: РЕДКОЕ
        НАГРАДА: ИНФОРМАЦИЯ О СУЩНОСТИ КОХ РА, ВАРИАТИВНАЯ.
        ПРИНЯТЬ ДА/НЕТ?
        - Нет, старик, я отказываюсь, - покачал я головой. - Слишком скромная награда для такого мутного задания. Я прекрасно понимаю, что чужаков не жалко, так что, в крайнем случае, некому будет отдавать награду. В итоге получается, что ты останешься в выигрышном положении почти при любых раскладах.
        - Так чего же ты хочешь? - спросил Карионт. Я же сделал отметку, что главный стратег явно был в курсе истинной сути этого задания, а вот Кригира они, похоже, не посвятили в свои планы.
        - Ты ведь знаешь, что наемники работают за золото, так почему я его не вижу в списке наград? - вопросительно приподнял я бровь.
        - Жадные наемники, - сплюнул старик и добавил. - А ведь твоему учителю золото было не нужно.
        - Вот он и живёт в землянке посреди леса, а я хочу замок и владения, - спокойно ответил я.
        - Хорошо, - вздохнул старик, и награда изменилась.
        НАГРАДА: 1 000 000 ЗОЛОТА
        Помимо информации теперь было и нехилое количество золота. Даже удивительно, что мудрец решил сразу отдать так много. Но какой же я буду наёмник, если немного не поторгуюсь.
        - Мне бы побольше что ли, всё же я к королю направляюсь, - сказал я.
        - Не стыдно тебе грабить подземный народ? - покачал головой Гиринт.
        - Стыдно, но если я этого не сделаю, то одна девушка меня живьём съест, - совершенно честно ответил я, так как Совесть была у меня за плечами и капала слюной на доспехи от ожидания встречи со столь крупной суммой денег. Логика при этом лишь закатывала глаза.
        - Хорошо, - вздохнул старик, от которого я ощутил лёгкий страх. И вот совершенно непонятно было чего он на миг испугался. Совесть что ли вывела его из равновесия, или он посчитал, что я откажусь от задания?
        - Отлично, - улыбнулся я. - Теперь совсем другое дело.
        - Весьма приятная сумма, - явно радовалась Руония.
        - Но мне тоже нужна страховка, - сказал старик, и вновь после его слов передо мной появилось сообщение.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: ПРОКЛЯТЬЕ ДУУН, РЕПУТАЦИЯ С РАСОЙ КОБОЛЬДОВ: НЕНАВИСТЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. БУДЬ АККУРАТНЕЕ ЭТО ПРОКЛЯТЬЕ ОТВРАТНОЕ, И ОНО БУДЕТ ДЛЯ ВСЕГО ОТРЯДА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. РЕПУТАЦИЯ С КАЛАТЕЕЙ: РАЗОЧАРОВАНИЕ. И ТУТ АККУРАТНЕЕ, ТАК КАК ЭТО МЛАДШАЯ СЕСТРА БОГИНИ СПРАВЕДЛИВОСТИ, У КОТОРОЙ НА ТЕБЯ ЗУБ. ДА-ДА, ТЫ МНОГО НЕ ЗНАЕШЬ, ИМЕННО ПОЭТОМУ СТОИТ БЫТЬ ОСТОРОЖНЫМ.
        Вот тебе и новости, как будто рухнула гора посуды в три ночи. М-де, оказывается, проблемы могут нависать надо мной, словно отряд ассасинов, выжидая удобный случай для реализации задуманного. Что ж, Система, спасибо за предупреждение.
        ОЙ, ДА НУ ЧТО ТЫ. НЕ ЗАСТАВЛЯЙ МЕНЯ СМУЩАТЬСЯ… ДУРАК, ХИ-ХИ-ХИ.
        Вот даже не знаю, как на такое поведение реагировать, лучше веди себя, как обычно, разве что без троллинга. Кстати, тут мне в голову пришла ещё одна нехорошая догадка. Почему задание редкое, а награда столь впечатляющая? Что-то мне это сильно не нравится. Будет у меня много проблем, но зато… точно будет весело.
        - Ребята, что думаете? - я решил узнать мнение у своих друзей.
        - Набьем морды коротышкам, - сжал кулак Риул. Мне иной раз кажется, что он слишком сильно вжился в свою роль.
        - Городу явно не помешает пополнить бюджет, то есть я хотела сказать, что необходимо помочь кобольдам, - невинно улыбнулась Руония.
        - Спасибо, - Кох Ра просто переполнялась благодарностью.
        - Что ж, старик, какой же привет ты хочешь передать Галарду? - спросил я, соглашаясь с условиями задания.
        ЗАДАНИЕ «ПЕРЕДАТЬ ПРИВЕТ КОРОЛЮ» ПРИНЯТО!
        - Вот этот, - в его руке возникла золотая сфера, усыпанная драгоценными камнями. Они складывались в кирку, бьющую по скале и летящие во все стороны искры. И на этой сфере стоял весьма сурового вида гном в тяжёлых доспехах. Сделан он был настолько искусно, что я ни за что не поверю, что такое можно сделать без лазера, ведь у гнома даже шрамы на коже были видны. А уж о проработке доспехов и говорить нечего. Тут явно поработал Мидас, который превратил гнома в золото, а ещё один маг попросту уменьшил. Уже сразу несколько версий сделал.
        - Не хилый такой привет, - оценил я вес этого чуда, которое было явно больше пяти килограмм. - Им убить можно, - скорее всего тут было все десять кило.
        - Хе, лучше пусть вещица принесёт мир, - совершенно искренне ответил мудрец.
        ЗОЛОТАЯ СТАТУЭТКА ГАЛАРДУ
        ОПИСАНИЕ: КОРОЛЬ ГНОМОВ ИЗОБРАЖЕН В СВОИХ БОЕВЫХ ДОСПЕХАХ. РАБОТА БЫЛА СДЕЛАНА ИСКУСНЫМИ МАСТЕРАМИ КОРОЛЕВСТВА КРЕОСТАЛ С ЦЕЛЬЮ УСТАНОВЛЕНИЯ МИРА. ГАЛАРД ОЧЕНЬ ЛЮБИТ ДОРОГИЕ АРТЕФАКТЫ И ЗОЛОТО, А ЭТО РАБОТА СОЧЕТАЕТ В СЕБЕ НЕ ТОЛЬКО ИХ, НО И ЕГО ВЕЛИЧИЕ. ПРАВИТЕЛЬ ГНОМОВ, НЕСОМНЕННО, ОЦЕНИТ СТОЛЬ ВЕЛИКОЛЕПНЫЙ ШЕДЕВР, ДОСТОЙНЫЙ ЗАНЯТЬ ГЛАВНОЕ МЕСТО В КОРОЛЕВСКОЙ СОКРОВИЩНИЦЕ ПОДГОРНОГО НАРОДА.
        ЭФФЕКТ: «ПОИСК ЗОЛОТА».
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ. ЛУЧШЕ КРЕПЧЕ ДЕРЖИ СВОЮ СОВЕСТЬ, ИНАЧЕ ПРОСТО НЕ СМОЖЕШЬ ВЫРВАТЬ ТАКУЮ ВЕЩИЦУ ИЗ ЕЁ РУК.
        К такому примечание стоит прислушаться, так как у Совести явно начала неспешно ехать крыша, ощущая, какие возможности, открывает такая вещица. Да и со слюной она совсем переборщила. Может, ты есть хочешь? Только от меня не откуси кусочек. Я, конечно, скептически относился к подобному желанию и мне подобный подарок больше казался жестом отчаяния.
        Насколько же силен Галард, что даже мудрец столь высокого уровня решил пойти с ним на мировую. Или это из-за Технократа и их козырей? В общем, странно всё это, учитывая эффект артефакта. Ведь можно просто поискать побольше золота, нанять армию и ударить по гномам. И это первое, что мне пришло в голову. Мне бы пару часиков подумать, и я бы сам смог устроить Галарду веселую жизнь.
        Стоит только обвалить несколько тоннелей, соединяющих Монтерию и Карибальд. Это бы заставило гномов расконсервировать остальные направления, которые открыли бы и новые тактики воздействия на гномов. А уже после можно было бы ударить по Технократу, наняв Ядерную Голову и Святой ВАСД, которые явно выполнили бы просьбу скромного странника даром, лишь бы поставить Технократ на колени. А уж если доплатить им парой миллионов золота и вот таким артефактом…, впрочем, нет. Такой артефакт можно продать Миродару и заручиться божественной поддержкой. А ещё можно привлечь Атт Халар его кинжалами.
        О, кстати, у меня ведь есть один злобный меч, который ругается похлеще сапожника, попавшего себе по пальцу молотком. Если такой императорский меч вдруг окажется в сокровищнице гномов, то это может создать очень интересную ситуацию во взаимоотношениях между Монтерией и Эренваром. А уж после действий Кетриона, гномы бы ему ответили сполна. Таким образом, я бы мог на время избавиться от очень многих врагов, а от одного или парочки, возможно, навсегда. Ух-х-х, как заманчиво. Логика, ты что ли мне помогаешь так хорошо думать? Вот только я не знаю, сколько потребуется времени для реализации такой масштабной диверсии для стольких перебежавших мою дорогу лиц.
        - И ещё один момент. Ты ведь понимаешь, что я не могу вечно ждать выполнения этого задания, так как кобольды хотят жить спокойно, не боясь за свои жизни. Поэтому, если ты не выполнить задание за неделю, то активируется таймер, и у тебя останутся ровно сутки для того, чтобы избежать проклятья, - сказал старик.
        - Справедливо, - пришлось согласиться мне, пусть этого и не было обговорено в изначальных условиях задания. Но я ожидал чего-то подобного, так как это было логично и спасало мудреца от разгрома в переговорах перед остальными старейшинами.
        Вот только у меня ещё оставались вопросы. О чем этот хрыч говорил с Двалином, который явно его знал? Откуда вообще взялись эти кобольды? Почему их боги не помогли своим и не уберегли свой народ от гномов и странников? И что они ещё задумали, ведь эта статуэтка наверняка лишь часть плана?
        - Дед, заканчивай уже решать свои дела и дай мне поговорить с нашими гостями, - трясла мудреца Калатури, пока не получила посохом. - Ай.
        - Ты не наговорилась за всё это время, что провела с ними в пути? - спросил старик.
        - Нет, - мгновенно ответила она.
        - Ну хорошо, твоя взяла, - вздохнул старик и обратился уже ко мне. - Время на выполнение задания у тебя есть, а остальное уже зависит только от тебя и… твоего отряда. Главное, выполни это задание, так как проклятье Дуун, которое может пасть на вас, совсем не поможет нам.
        После этого старик отправился обратно к Двалину, доставая из кармана каменную кружку. И как только не разбил во время боя?
        - Ну наконец-то старый хрыч ушел и теперь можно… - уже обрадовалась Калатури, но её быстро вернули на землю.
        - Дочь, не стоит так пренебрежительно говорить о мудреце, - сказал Кригир. - Если бы не он, то нас бы сейчас здесь не было.
        - Если он такой сильный, то чего до сих пор не оторвал бороду Галарду? - в глаза юной предводительницы кобольдов появились слёзы. - Будь у меня такая сила, я уже надавала бы всем коротышкам, которые пришли в наши земли.
        - Эх-х-х, если бы всё было так просто, - вздохнул Карионт. - То я первым делом бы так и сделал, но против нас сыграло слишком много факторов, главным из которых оказалась помощь странников.
        - Нет, проблема была не только в них, - покачала головой Криари. - Галард оказался куда сильнее отца, даже несмотря на то, что уступал ему в уровнях. И мою защиту он разрушил с такой лёгкостью, что у меня есть сомнения в природе такого могущества.
        - Думаю, что я смогу помочь в решении ещё одного вопроса, - сказал я, стоя напротив принцессы павшего в бою королевства. Я смотрел в её серые глаза, и мне хотелось испытать свои силы. После того, как мы завершили бой, я почти всю свою мощь влил в Акадию, заставив ту просто лучиться от удовольствия и чуть ли не мурчать. Так что теперь нужно проверить, справится ли такая мощь с раной принцессы. - Ничего не бойся. Больно не будет, я надеюсь.
        Глава 45. ИСПЫТАНИЕ СИЛЫ. ТАКАЯ РАЗНАЯ ЭНЕРГИЯ. РАЗДУМЬЯ
        Мне потребовалось время, чтобы додуматься о методе использования своего огромного запаса энергии даже после окончания действия баффов. Каждый раз эта сила попросту рассеивалась, и её было до ужаса жалко терять. Однако недавно я смог передать Акадии всю мощь прежде, чем она исчезла. В итоге удалось сохранить весь объем полученной энергии. И вот теперь я додумался до того, как её использовать.
        При увеличении уровня навыка, умения или заклинания также повышается возможный расход энергии, то есть при достижении сотого уровня исцеления я могу лечить более серьезные раны, затратив большее количество маны. При этом если ранение не серьезное, то энергии уйдет меньше, чем стала требовать способность. Вроде бы всё просто, но я не сразу это заметил, а Система не спешила объяснить такие тонкости работы способности.
        Так вот теперь, используя переданную Акадии энергию, я мог даже с более низким уровнем умения затратить в разы больше, как бы повышая уровень способности при активации. Правда, я пока не мог нормально контролировать процесс для более точной работы. То есть для нескольких активации. Поэтому сейчас Криари получит сполна Исцелением с поистине огромной мощью.
        Энергия вернулась ко мне, заставив печально вздохнуть Акадию, ставшую заметно холоднее. Я прикоснулся к глазам Криари, после чего активировал Исцеление лешего. И вот тут началось нечто.
        Поток маны хлынул в девушку-кобольда, явно заставив её испугаться. Кригир дернулся, но Гиринт остановил его своим посохом, показав, что не стоит волноваться. Мне бы его уверенность. Впрочем, Криари заметила, что боли не было, в результате чего её страх моментально развеялся, правда не весь, всё же неизвестность пугала.
        Я же смог задействовать новые грани своей способности, о которых даже не подозревал. И кое-кто помог мне с оперированием такой огромной мощью. Кох Ра положила руку мне на плечо и сказала:
        - Не волнуйся, и смотри внимательно.
        В этот момент она использовала какое-то заклинание, и мир вокруг преобразился. Я отчётливо увидел, как энергия перетекает через поврежденные глаза Криари, восстанавливая контуры. Это было похоже на то, будто из дымки образуются новые узоры, по которым начинает циркулировать моя светлая энергия, постепенно сливающаяся с энергией принцессы, заставляя её сиять ярче.
        Мне будто кто-то подсказывал, какой должен быть контур в глазах, а ведь вначале я об этом даже не подумал. Теперь же открывшаяся взору картина не могла не радовать. Все контуры были полностью восстановлены, разве что казались сложнее, чем остальные структуры. Видимо, глаза требуют несколько иной циркуляции маны и жизненных сил. Действие заклинания закончилось, так что я взглянул на других разумных в этом большом зале.
        Моему удивлению не было предела. Криари, которую пропитывала тусклая серая энергия, стала преображаться. Её контуры сияли всё ярче и ярче, став светлыми. Они немного перестраивались, дополняя энергетический контур новыми линиями и узлами, превращая его в настоящее произведение искусства. И ведь это уже не моя заслуга. Похоже, так среагировал её организм на мою силу. Главное, чтобы не случилось чего-то плохого, а то кобольды мне этого не простят.
        Хм… Кригир источал яркую серебряную силу. Похожая картина была и у Карионта разве что энергия была более спокойной, словно олицетворяя характер своего хозяина. Мудреца же окутывала желто-коричневая энергия земли и камней, вот только её концентрация была просто невероятна, впрочем, и сам контур был заметно сложнее, чем у окружающих. Эм… а это ещё что такое?
        Бригадир шахтеров полыхал бело-синей энергией, да так, как не снилось многим чародеям. Вот тебе и шахтер. Но для чего ему потребовалось скрывать свою силу, которую почему-то смог увидеть я, а точнее Кох Ра. Получается, что её зрение особенное, раз она может смотреть на энергетические контуры даже сквозь защиту.
        Я взглянул на неё и чуть не поперхнулся. Вот уж кто действительно был произведением искусства, так это Коха. Её контур был так сложен, что я не мог понять его структуру, которая ещё и менялась, создавая новые связи. В отличие от других кобольдов, в ней циркулировала совсем иная сила, и эта сила была не одна. Помимо серебристой и белой энергии, как у меня, была ещё и тёмно-фиолетовая. Но это явно не отголоски Смерти, а нечто иное. Помимо этого было что-то ещё, но тут мне, видимо, не хватало каких-то навыков для распознавания.
        На всякий случай, я взглянул и на свою команду. Риула пропитывала энергия природы, и я даже почувствовал исходящий от элебиса запах фруктов. Руонию же пропитывало несколько энергий. Спокойная темно-серая энергия металла создавала необычный каркас, внутри которого циркулировала ярко-желтая, словно жидкое золото, сила. И помимо этого контур был окутан Скверной. Правда она уже была не такой, как прежде, явно изменившись под действием божественной энергии Нарилны.
        Всё бы ничего, но я обратил внимание на себя. Лучше бы я этого не делал. Жуткая смесь различных энергий, которую связывала между собой едва видимая серая нить, пытавшаяся ускользнуть от моего взора. Контуры были так сложны, что я даже не стал пытаться разобраться в том, по какому из них что циркулирует. Изумрудная энергия, как у Фольканы, в золотисто-белой вообще ощущалась целая смесь божественных энергий Жизни, помимо этого энергия природы, огня, воды, и яркая, белоснежная, от которой исходило и тепло, и холод одновременно. Разбираться тут ещё можно долго, а ведь это ещё не все силы.
        - И ты всегда так всех видишь? - спросил я.
        - Да, поэтому иногда бывает немного сложно, - ответила она.
        - Так чего же ты всё это время молчала, что тебе так нелегко? - спросил я.
        - Я просто… - она растерялась и не нашла, что ответить. Я же попросту обнял девушку.
        - Всегда говори мне о том, что тебя беспокоит, - гладил я её по голове. - Ведь теперь ты не одна. Я всегда буду рядом с тобой.
        Похоже, девушка всё же не смогла сдержать слёз, а её энергия вновь немного изменилась, после чего я утратил способность видеть её глазами. Что ж, теперь нужно разобраться с ещё одним вопросом, который нельзя откладывать.
        - Не может быть, - прошептала Криари, протерев глаза. Сейчас они налились красками, и теперь её радужки стали серебряными. И на этой необычной радужке появились ветвистые узоры.
        - Как ты смог вылечить мою жену, ведь с этим даже наши лекари не справились? - удивился Кригир, подхватив принцессу на руки.
        - Зрение стало настолько четким, что даже глаза заслезились, - улыбалась она, вытирая слёзы.
        - Не похож ты на своего учителя, - сказал Карионт и с улыбкой добавил. - Что только к лучшему.

***
        Потребовалось некоторое время для того чтобы небольшая семья кобольдов смогла прийти в норму. Нам же выделили весьма неплохие апартаменты прямо в этом же здании. Мудрец начал совсем иначе смотреть на меня и мой отряд. Теперь от него исходило какое-то сожаление вперемешку с благодарностью. Как же много может быть комбинаций самых различных чувств, видимо, из-за этого нам иногда так сложно понять друг друга.
        - И какие у нас дальнейшие планы? Сразу пойдем к гномам или ещё задержимся? - спросил Риул.
        - Красивая статуэтка, - с блеском в глазах рассматривала Руония королевский подарок. - Вот только я не думаю, что это поможет наладить мир между гномами и кобольдами.
        - Почему? - удивилась Кох Ра.
        - Галард явно не дурак, и не просто так затеял эту войну, - нахмурилась Руония. - Всё же многовековую дружбу не разрушают просто так. Насколько я успела узнать ещё перед спуском в Монтерию, не так много кобольдов погибло во время войны. Большинство пленили. И я сомневаюсь, что даже ради тех ресурсов, которые упоминали шахтеры, Галард бы пошел на конфликт. Тут замешано что-то иное, но вот что…
        - Странники? - предположил Риул.
        - Сомнительно, - отрицательно покачала головой Руона. - Что могли предложить странники королю подземного царства, у которого сокровищница ломится от золота?
        - Что-то очень интересное, что за золото не купишь, - ответил элебис.
        - Тогда что понадобилось странникам, раз они готовы были расстаться с подобным ради своей цели? - Руония задала встречный вопрос.
        - Вот на это я ответить не смогу, - почесал голову Риул. - Мало ли что на уме у странников.
        - Надо поговорить с гномами, прежде чем принимать решение, - сказал я. - Мне не нравится вся эта ситуация, и я уже жалею, что согласился выполнить задание Гиринта. Совесть просто не смогла удержаться от прибыли, и теперь придется расхлёбывать последствия. Извините, что вас в это втянул.
        - О, ты ошибаешься, Алексей, - усмехнулся рогатый воин. - Я сам хотел приключений и ни о чем не жалею, ведь я уже увидел больше, чем за всю предыдущую жизнь. А теперь ещё и к коротышкам сходим.
        - Эй, - осуждающе нахмурила брови Руония.
        - А я не про тебя говорил, ты повыше коротышек, - по-доброму улыбнулся Риул.
        - Кажется, кто-то слишком высоко вытянул нос вверх и уже не видит, кто тут сильнее, - прищурилась она.
        - Это легко исправить, - пожал плечами здоровяк и просто поднял Руонию к себе поближе. - Да, так тебя определенно лучше видно.
        - Да ты… - она просто не могла произнести и слова, а её лицо покраснело, правда, совсем не от злобы. Девушка явно смутилась.
        - Интересно, кем же я всё-таки являюсь, если не кобольдом? - задумалась Кох Ра, прервав возможный конфликт металлической чародейки и рогатого громилы.
        - Вижу, у вас тут весело, - в комнату вошла Калатури. - Я не помешаю?
        - Нет, - вздохнул я. Отдых перед отправкой в столицу гномов мне явно не светит.
        - Спасибо тебе, неизвестный странник, - неожиданно Калатури обняла меня. - Мама всегда старалась показывать свою несгибаемую волю и могущество, но все эти годы без зрения не прошли для нее бесследно. Она часто плакала от бессилия и долго привыкала к своей текущей жизни, но так и не смогла этого сделать. Мама научилась ориентироваться по слуху, но ей всё равно было очень плохо. Кри постоянно ощущала себя беспомощной, но сегодня мама просто светилась от счастья. Я видела её такой только до войны, но плохо это помню. Поэтому ты сделал подарок не только матери, но и мне.
        - Зови меня Алексей, - улыбнулся я. Скрывать имя было бессмысленно, так как мудрец наверняка впоследствии узнает как меня зовут, и кем я являюсь. Ведь у Сильвара сейчас всего один ученик.
        - Хорошо, - кивнула она. - И я очень хотела узнать о вас всех побольше. Красивая Коха, так похожая на нас. Высокая чародейка-гном. Рогатый воин-великан, - тут она не смогла удержаться от взгляда в сторону Риула. Ну всё, попал рогатый, хе-хе-хе. - И о тебе.
        - Без проблем, но сперва расскажи нам о кобольдах, - попросил я. Всё же молодая девушка явно сможет сказать больше, чем старый мудрец, внимательно следящий за тем, что говорит.
        - А что вы хотите узнать? - сразу же спросила она.
        - Всё, - вместо меня ответила ей Кох Ра.
        - Тогда начнем с этого…
        Глава 46. ИСТОРИЯ КОБОЛЬДОВ. ТУРИ. ПРИКЛЮЧЕНИЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ
        - Я знаю, что нашу расу создала Вериостеллия, богиня подземного мира, которая не похожа на гномов или кобольдов. Темная богиня была узницей тьмы. Не сумев выбраться наверх, она создала нас. Кобольды смогли помочь богине, пытавшейся найти покой. Но сейчас из-за этого к ней не обратиться. Вериостеллия спит мирным сном, найдя покой. Мы не вправе нарушать спокойствие нашей богини даже в этой ситуации, - Калатури говорила так уверенно, будто пыталась оправдаться. Кажется, кто-то нарушил запрет, но так и не дождался помощи. - Но мне кажется, что богиня давно оставила нас, а эту легенду придумали потом, чтобы кобольдам было во что верить.
        - Откуда вдруг такие мысли? - спросил я, пытаясь увидеть её реакцию.
        - Э, да я просто так подумала, - виновато улыбнулась Калатури, подтверждая мои догадки. - Но сейчас не об этом. Помимо нашей создательницы появились и другие боги. Долгое время нас защищала Меритта, которая могла в одиночку крушить скалы, плавать в реках магмы и ломать алмазы, просто сжимая кулак. Но и она исчезла, не оставив следа. Тогда за нас вступилась Анаста, богиня ярости. Она могла справиться с любым врагом и защищала нас на протяжении многих тысячелетий, но и она далеко не всесильна. Какой бы злой её не считали, но я помню, что она добрая.
        - Помнишь? - удивилась Коха.
        - Да, - кивнула Тури. - Однажды мне посчастливилось встретить её, когда я заблудилась среди пещер. Она была похожа на нас, разве что её ушки были больше и с длинными кисточками. Она была немного выше, чем я сейчас, очень стройная, мне тогда показалось, что её давно не кормили. К её платью крепились две булавы, которыми она орудовала на поле боя. Я тогда хотела поднять хотя бы одну, но у меня ничего не вышло. Не знаю, что там в действительности забыла богиня, но даже тогда я понимала, что Анаста оказалась там совсем не ради одной глупой девчонки.
        - Возможно, стоит ещё раз сходить в ту пещеру, - сказал Риул. - Поговорить с богиней кобольдов было бы неплохо. Она наверняка может что-то знать о Кохе.
        - Ты прав, - кивнула Руония и посмотрела на Тури. - Ты можешь показать дорогу?
        - Нет, я ведь заблудилась, да и ещё была слишком маленькой, чтобы запоминать дорогу, когда сама богиня вела меня за руку.
        - Что ж, ничего страшного, продолжай свой рассказ, - попросил я, чувствуя, что эта информация может пригодиться, ведь о кобольдах у меня книг почему-то не было.
        - Среди богов тоже произошло что-то, из-за чего мы не получили помощи во время войны. Это было тяжело и… обидно, ведь их помощь бы нам не помешала. Вот только и боги гномов на битву не явились. Между покровителями народов, наверное, было сражение, но его результаты нам неизвестны. Либо высшие силы решили попросту не вмешиваться в наши дела.
        - Скорее всего, именно так, - согласился Риул с этой версией. - Не всегда богам следует влезать в дела тех, кто живёт в землях Рейнеи.
        - Как знать, - Руония придерживалась иных мыслей. - Зачем тогда нужно верить в таких покровителей, которые не помогают своему народу?
        - Не перебивайте Тури, - попросил я. - Обсудим рассказ после его окончания.
        - Есть ещё одна богиня, Нарана, - продолжила юная предводительница кобольдов. - Владычица сновидений всегда была мирной богиней, которая успокаивала кобольдов и приглушала ярость и злобу. Она сопровождала народ почти всю нашу историю. Но о ней я мало что могу сказать, ведь богиня всегда прячется в своём мире, позволяя войти в него только тем, кто спит. Есть ещё одна покровительница у нашего народа. Гаррона, богиня земли. Её сила делает почвы плодородными и позволяет расти грибам, травам и даже деревьям, которые благодаря её силе не нуждаются в солнечном свете. Но Гаррона редко применяет своё могущество. Дедушка Гиринт рассказывал, что в далекой древности Гаррона побила Ух Сула, которому пришлось спрятаться во тьме глубин. Не помню, что именно сделал злой бог гномов, но получил он сполна. Где-то к востоку от Сумеречного леса есть бездна, которая осталась из-за Гароны, пытающейся выкопать Ух Сула из недр земли.
        - А что за Халлура вы всё время вспоминаете? - всё-таки не выдержал Риул.
        - Ох, - вздохнула девушка. - Это бог огня, который любит над всеми подшучивать. В отличие от Перьерата или Сильвара его шутки не опасны, но проблем приносят много. Дедушка говорил, что он не плохой, просто не умеет общаться с другими, как это делают остальные боги. Вроде бы есть ещё покровители, но я не всех знаю.
        - Ты уже рассказала немало интересного, продолжай, - немного подбодрил я девушку.
        - Мы появились немного раньше, чем возникли гномы, - видя, что её с интересом слушают, Калатури обрадовалась и с готовностью продолжила свой рассказ. - Криовартог частенько соперничал с Вериостеллией, но не мог её одолеть. Однако наша создательница не держала на него зла, как и наш народ всегда хорошо относился к соседям, ну… почти всегда. Иногда бывали конфликты, всё же от них никуда не деться, но ещё никогда Креостал не терял своих земель из-за гномов. Многие правители гномов и кобольдов любили соревноваться, но, как правило, не враждовали. Народы активно торговали между собой. Мы закупались у соседей инструментами, всё же их мастерам не было равных в работе по металлу, мы же продавали камни, ведь наши ювелиры превосходили их. А ещё кобольды торговали фруктами и овощами, которые мы выращивали на востоке королевства, где сейчас тоже царствуют гномы. Правда, никто уже давненько их там не видел, так как наши плодородные земли им оказались не нужны. Сейчас дедушка Гиринт очень злится, так как не применил всю свою силу, когда нас атаковали. Папа рассказывал, что в таком случае пещера могла обрушиться
и погибли бы все. Но дедушка смотрит на страдания других кобольдов и думает, что лучше было бы сразу всё прекратить. Мама же не соглашается с дедом, говоря, что королевство это не земли, а кобольды, которые здесь живут. Если мы выживем, то ещё не всё потеряно, и мы сможем вернуть утраченное.
        - С ней можно согласиться, - кивнула Руония. - Но хотелось бы ещё услышать о войне.
        - Гномы пришли вместе со странниками, - продолжила Тури. - Они не старались убить нас, но всё же желание заполучить нашу страну было видно на их лицах. Странников в необычных доспехах мы вообще не интересовали. Они шли во дворец к нашему королю. И у них имелась какая-то иная цель, но мне об этом неизвестно. Битва тогда была очень тяжелой. И гномы, и кобольды теряли жизни в этой борьбе, и лишь когда вся пещера задрожала, меня подхватил отец, у которого на плече уже лежала мама, и с её лица капала кровь. Я тогда сильно испугалась и не знала, что произошло. Отец вместе с Карионтом спас часть армии, но ему пришлось оставить часть жителей столицы. С тех пор он пытается подобраться к гномам и постоянно осложняет жизнь странникам. Я хотела быть похожей на него, поэтому добывала для нас продовольствие. Так уж получилось, что я родилась очень сильной, и эта сила с годами лишь крепла. Дедушка говорит, что она будет расти и дальше, так как меня благословила Анаста, но я в этом немного сомневаюсь, всё же эта сила и так уже слишком велика. Куда уж больше? Ах да, я немного отвлеклась.
        Папа хочет восстановить нашу армию, вернуть кобольдам их земли, а маме её трон, а также хочет отомстить за дедушку Кринха. Поэтому он спорил с дедушкой Гиринтом и не хотел поддерживать его план с примирением. Я его понимаю, но вижу, что мы не справляемся и помощи нам получить просто неоткуда. Дедушка желает добра всему народу, именно поэтому он хочет примириться с гномами. Это позволит нам вернуться в некоторые города, пусть и не в саму столицу. Вот вроде бы и всё, что мне известно.
        - Хм… весьма интересный рассказ, - кивнул я в знак благодарности. - Спасибо за информацию. Тури, мы выдвигаемся через несколько часов и направимся сразу к гномам.
        - Я покажу вам путь из города.

***
        Что-то во всей этой истории было не так. То ли это из-за того, что рассказывала Калатури, которая немного перескакивала с одного на другое, то ли из-за чего-то другого. Мне казалось, что тут есть определенные несоответствия, да и непонятно, зачем гномам пленить кобольдов. Что же это за война такая? Но прежде, чем принять дальнейшее решение, на чью сторону в этом противостоянии встать, и стоит ли вообще это делать, необходимо узнать об этой войне от гномов.
        Я решил долго не задерживаться и направился на выход вместе с Тури. Впрочем, нас вышли проводить и остальные старейшины, кроме сварливого старикашки и Двалина, который решил пока остаться с кобольдами. Тоже весьма мутная личность, возможно, стоит узнать об этом шахтёре побольше, но это уже чуть позже.
        - Возвращайтесь поскорее, - помахала нам Криари, обнимая своего мужа. Глаза у неё стали ещё красивее, чем раньше. Либо мне просто удалось вернуть их былую красоту.
        - Не вздумайте умереть по пути, - сказал Кригир, от которого ощущалась благодарность за исцеление жены.
        - Ещё свидимся, - произнёс Карионт.
        Мы направились через город, но уже в западную сторону. Тут была более оживленная атмосфера, дети играли на улице и в целом людей… то есть кобольдов было больше. Чувствовался запах приготовленной еды, хорошо, что мы уже поели, а то можно было бы слюной подавиться. Чуть вдалеке слышался звон молота, видимо, кузнец ковал оружие. О, а вон там чародей с посохом заставлял камни кружиться вокруг себя. На этих камнях с визгами каталась ребятня.
        Этот древний город оказался очень большим, я бы сказал, что это полноценный мегаполис, причём достаточно неплохо спроектированный. Интересно, кто же его всё-таки построил и как давно? И почему под землёй? В общем, вопросов было море, а ответов никаких. Кстати, может, стоит после визита к Галарду повидаться с Перьератом? Уж он-то точно что-нибудь да знает, причем не только об этом древнем городе, но и о богах гномов и кобольдов, а также об этой войне. Правда, на совете Хранителей он показался мне весьма неприятным типом, так что нужно это решение тщательно продумать.
        Где-то через полтора часа мы всё же добрались до пещеры, где стоял сразу десяток вооруженных кобольдов. Причём эти воины были не просты, ведь их броню усыпали руны, пропитанные достаточно мощной магией. Да и уровни у этого отряда оказались весьма не хилыми. Похоже, это уцелевшие из армии кобольдов.
        - Тут иногда всякая нечисть лезет из тоннеля, но это редко бывает, поэтому стражи не часто вступают бой. Разве что сражаются друг с другом, чтобы укрепить навыки и развеять скуку, - сказала Тури.
        - Калатури, не задерживайся, странники и сами найдут путь, благо там не лабиринт, - один из стражей окликнул нашу спутницу.
        - Знаю, так что можете не волноваться, - ехидно усмехнулась она, заставив меня почувствовать отголоски каких-то неприятностей.
        - Тури, а что за нечисть оттуда лезет? - решил уточнить Риул, заставив девушку вновь покраснеть от смущения.
        - Да так, какие-то металлические големы, но они сильно поломаны, поэтому опасности не представляют. Я и сама смогу их упокоить парой ударов, - махнула она рукой, будто это были комары какие-то. - С вами же вообще чародейка есть, которая прихлопнет их ещё быстрее.
        - А ты случайно не об этих големах говоришь? - спросила Коха, указывая в сторону странных фигур со светящимися белым светом глазами.
        - Да-да, они самые, разве что их сегодня многовато, что довольно редко бывает, - кивнула Калатури. - Но мне хватит для разминки.
        Это оказались довольно странные механизмы, чем-то похожие на роботов, разве что они будто под пресс попали. Весь корпус измятый, некоторые конечности отсутствовали, у кого-то не было головы, как интересно такие вообще передвигались. Сложно было разобрать, что же это было такое. С одной стороны эти роботы были похожи на каких-то стражей, вот только где же их оружие? С другой стороны - это нечто вроде механических шахтеров. Вероятно, их создали исчезнувшие жители древнего города.
        - Они иногда появляются из ответвлений и не всегда представляют опасность. Кажется, как будто они заблудились и бродят по тоннелям, пытаясь найти выход. Но иногда они бывают весьма агрессивными. У таких големов глаза красные. Их лучше обходить стороной, так как крышу им совсем снесло. Мало того, что страшные, так и сражаются очень неплохо. Я как-то от одного такого голема получила несколько раз по голове, кровищи было… жуть, - с улыбкой рассказывала Тури, будто ничего серьёзного не произошло. - Тогда их покромсал отец. Он их прямо голыми руками разрывал, хотя раньше говорил, что так не умеет. С тех пор я побаиваюсь злить папу. Но теперь и я так научилась.
        Девушка резко сорвалась с места и влетела в первого из големов, заставив того разлететься на кусочки. Голова робота отлетела и ударилась о свод пещеры, после чего белые глаза потухли. Ещё одного врага Тури попросту ударила, оставив в корпусе глубокую вмятину. Противник отлетел в сторону и сбил ещё нескольких. Юная предводительница кобольдов подпрыгнула и вбила голову ещё одного голема в его же тело, прекратив функционирование поврежденного механизма.
        Воительница попросту прыгала от одного врага к другому, стараясь обойтись одним-двумя ударами, при этом украдкой смотрела на Риула. Когда элебис уважительно кивнул, признавая её силу, девушка чуть ли не засияла от счастья. Её эмоции были настолько сильны, что на мгновение я получил удар. Вот уж поистине мощный источник эмоций. Либо я слишком сильно развил эту способность и не научился приглушать столь сильные эмоции от других. Впрочем, этого раньше вообще не требовалось.
        Очередной удар Калатури оказался столь силён, что противника разорвало в клочья и даже более целый корпус его не спас. Что уж тут сказать, боевая девчонка. Она даже немного запыхалась, но улыбка на её лице отчетливо показывала, что Тури любит сражаться.
        - Ты приглядись, хорошая ведь девчонка, - Руония с усмешкой толкнула локтём Риула. - Пусть низковата для тебя и рогов нет, но ты об этом не думай. Помнится у отца где-то лежал шлем из северной страны. Наденем его, и она вполне сойдёт за одну из ваших, - элебис лишь закатил глаза. - Да ладно тебе, не злись.
        - Тури, а что делать, если глаза голема синие? - спросила у неё Коха, указывая девушке за спину. И в этот раз фигура голема оказалась куда больше. На мгновение я ощутил страх в глазах девушки. Она повернулась, чтобы встретить врага и дальше произошло то, чего я не ожидал.
        Глава 47. МЕХАНИЗМЫ. НЕРВЫ. РЕШЕНИЕ
        Синие глаза робота сверкнули, и из них ударил мощный лазерный луч. Он с лёгкостью пробил плечо Тури и правый бок Кохи, заставив девушек рухнуть на землю. Они закричали от нестерпимой боли, а из ран хлынула кровь, хотя лазер должен был всё прижечь. Проклятье.
        - Руал, помоги девчонкам. Руона, атакуем тварь, - скомандовал я. Элебис и чародейка среагировали моментально.
        Рогатый воин подхватил Калатури, потом Коху и сразу отступил подальше, где выхватил зелья исцеления и принялся оказывать помощь. Руона же тем временем сразу активировала свою силу. Из земли на большой скорости появились три острых металлических шипа, ударивших по роботу с нескольких сторон, при этом не позволяя ему двигаться.
        Я использовал замедление и удушение лешего, попутно выхватив Акадию и совместив её с Огненным трезубцем. Руона же готовила что-то интересное и явно куда более мощное, чем шипы. Я ещё не видел такого заклинания. У меня сразу же возникла одна мысль, надеюсь, удастся реализовать задуманное.
        Вот только этот робот явно не желал оставаться на месте, с лёгкостью разорвав лианы, после чего согнул металлический шип, словно тонкую алюминиевую проволоку, так что пришлось его замедлить огненным шаром. Это была не самая лучшая идея, так как взрыв в ограниченном пространстве больно ударил по мне и моим друзьям, впрочем, и врагу тоже досталось. Его глаза на миг потухли и сразу вспыхнули вновь.
        Пока я пытался прийти в себя, древний робот уже успел подобраться поближе и собирался использовать лазеры во второй раз. Вот только я даже не успел испугаться, как в его голову врезалось металлическое копьё. Сила удара была столь велика, что заклинание просто оторвало голову твари и вместе с ней воткнулось в каменную стену пещеры. В теле робота что-то заискрилось, вспыхнуло, и показатель здоровья монстра исчез.
        Фух, справились, правда, я совсем не ожидал подобного, впрочем, как и Калатури, сидевшая рядом с Риулом, который ей помогал. Из её глаз текли слезы, но в тоже время я ощущал исходящее от неё счастье, перебивавшее чувство страха.
        - Победа, - с облегчением вздохнула Руония, руки которой едва дрожали. Всё верно, она ведь мало участвовала в боях и ещё не привыкла к подобному.
        Кох Ра же сидела возле стены пещеры, приложив к ней голову. Девушка прикрыла глаза. Риул уже успел ей помочь, но всё же боль никуда не делась, так что теперь я разберусь с результатами неожиданной атаки древнего робота.
        - С тобой всё в порядке? - спросил я, положив руку ей на плечо.
        - Да, я только… - она не успела договорить, как её голову пронзил яркий лазерный луч. В глазах Кохи застыло непонимание, а я ощутил растерянность, быстро сменившуюся отчаянием. Как? Как такое могло произойти? Ведь это было обычным путешествием.
        Сердце сжалось от нестерпимой боли. Надо было проверить врага, разрушить его, чтобы исключить такую возможность, но я этого не сделал, и теперь Коха лежит у меня на руках, источая энергию смерти.
        Мне стоило только взглянуть в сторону твари, посмевшей отобрать у меня жену, и этот робот разлетелся вдребезги, после чего осколки вернулись обратно и растворились в черном шаре. Возникшее заклинание не ограничилось одним роботом, откусив часть стены и оставив после себя глубокую выемку в земле.
        Но это не помогло мне хоть как-то унять возникшую боль в груди, которая стала ещё сильнее, стоило мне взглянуть в безжизненные глаза любимой. Нет, я не позволю такому случиться. Нарилна сможет справиться, осталось только вернуться к ней как можно быстрее. Я ещё никогда не переносился на такую дистанцию, но сразу же ощутил какой-то знакомый маяк в Халаэлении, сверкающий ярче любых звёзд. Вот мой путь к спасению любимой. Осталось только собрать побольше энергии.
        И в этот самый момент всё резко кувыркнулось и сразу же пришло в норму. Но главное было не в этом. Кох Ра зашевелилась и схватилась за бок, где не было и следов раны. Я же активировал исцеление лешего, усилив его как только мог.
        - Что это было? - пораженно спросила Калатури, потирая плечо, совсем недавно пробитое лазерным лучом.
        - Алексей, надень корону, - голос Руонии был переполнен тревогой и беспокойством, поэтому я даже не смог возразить, сразу же водрузив корону Тар Сен Лара прямо на шлем. Хм… сидит, как влитая, словно на магниты прицепилась. - Так-то лучше, - она прикрыла глаза и скатилась по стенке, заставив меня вместе с Кохой на руках, быстро подойти к ней. - Со мной всё нормально, я просто не ожидала, что твои кошмары настолько реальные. Я только слышала об этом, но даже не могла ожидать такого. Это страшно.
        - Проклятье, - Риул ударил по стене кулаком, оставив трещины на ней. - Как ты выдерживал подобное?
        - Чудом, - искренне ответил я. Вот уж чего, а возвращения кошмаров мне только не хватало.
        - С таким не справиться даже силой, - злился Риул. Похоже, ему очень не понравилось ощущать себя слабым, или быть не в состоянии помочь друзьям. - Неужели ментальная магия способна на такое?
        - Если бы я знал… - печально ухмыльнулся я. Я вообще думал, что эти кошмары уже оставили меня, так нет же, они только ожидали, когда я ослаблю защиту.
        - Так это всё было не взаправду? - Тури никак не могла поверить, что осталась невредимой.
        - Я не знаю, - и вновь я не врал, так как не мог понять природу этих кошмаров, которые оказались слишком реальны.
        - Просто было так больно, - в глазах Калатури возникли слёзы, но они явно больше были от страха, чем от боли. - Что до сих пор плечо ноет.
        - Тури, лучше вернись обратно в город, дальше мы сами найдем дорогу, - попросил я юную предводительницу кобольдов.
        - Ну уж нет, я ведь с вами в столицу Монтерии собралась, - усмехнулась она, как ни в чем не бывало, но я то вижу, а точнее чувствую, что страх ещё остался глубоко в её сердце. Слишком сильные впечатления получила девушка, увидев, как столь сильный в её глазах отряд, оказался беспомощным и не смог спасти своего соратника.
        - Что-то такое я и предполагал, - вздохнул я.
        - Нет, я не от дедушки, он как раз наоборот грозился сам бросить меня в Бездну, если я уйду с вами, но я то знаю, что ничего он не сделает, хи-хи-хи, - ехидство переполнило Тури, но потом резко отступило, оставив лёгкую печаль. - Разве что немного расстроится.
        Вижу, что спорить с девчонкой бесполезно, так что лучше поберечь свои нервы. К Галарду я с ней, конечно, не пойду, но вот город ей показать всё же можно. Разве что замаскировать её всё же придётся, на всякий случай.
        - Алексей, а с ним что делать? - спросила Кох Ра, указывая на стоящего неподалеку от нас робота с синими глазами, который с интересом наблюдал за нами, будто ожидая чего-то.
        Я не знаю как, но я использовал пространственную магию на каких-то инстинктах, прыгнув чуть ли не обратно к древнему городу вместе со всей своей командой, при этом, даже не коснувшись остальных.
        - Ух, - Калатури не поняла, что произошло, но ей явно понравилось.
        - Это что-то новенькое, - усмехнулся Риул. - Но гораздо лучше, чем воздушная тропа.
        - Это как? - заинтересовалась девушка-кобольд.
        - Когда летишь высоко над землёй… - начал рассказывать Риул, а Тури тем временем слушала его, раскрыв рот.
        Кох Ра же прижималась ко мне. Я чувствовал лёгкую дрожь её тела и быстрый стук сердца. Ей было страшно, но она понимала, что всё обошлось. Ясно, она боится повторения чего-то подобного и того, что в следующий раз это будет совсем не кошмар, а самая что ни на есть реальность.
        - Не бойся, я не дам тебя в обиду, - обнимал я жену, прикрывая её руками, чтобы успеть выставить щит.
        - Умирать было не так страшно, - вдруг сказала она. - Но вот видеть то отчаяние, которое отразилось в твоих глазах… от этого стало нестерпимо больно. Неужели ты видел такие кошмары с Нарилной, Элиориль и другими.
        - Да, кошмары успели затронуть самых близких и дорогих для меня. Нари уже трижды умирала на моих глазах. Но были кошмары, где близкие убивали друг друга. Эти сны наяву были самыми страшными, - вздохнул я, боясь продолжить путешествие. - Сейчас немного подготовимся, и я посмотрю, что это за робот.

***
        Мне потребовалось какое-то время, чтобы вернуться в норму. Убедившись, что близким ничего не угрожает, я принялся за активацию баффов, всё же решив напоследок оставить щит Фольканы, который убережёт моих соратников.
        - Будьте наготове. Есть вероятность, что враг не один, - предупредил я.
        - Не умирай, - попросила Кох Ра, остановив меня.
        - Можешь не волноваться, меня не так-то просто отправить к Смерти, - усмехнулся я и вернулся тропой к роботу, благо маячки я оставляю, уже даже не замечая этого.
        Робот не двигался, по-прежнему оставаясь на том же самом месте. Хм… он разрядился что ли? Нет, его глаза по-прежнему светились. Что-то мне после этого кошмара страшновато к нему приближаться. Хотя, есть кое-какая страховка на такой случай.
        Завершив приготовления, я попросту направился к роботу пешком, уже готовясь провалиться сквозь землю. Этот древний механизм среагировал, только когда я оказался в паре метров от него.
        - … - механический голос сказал что-то непонятное. И язык такой странный, но красивый.
        - Ничего непонятно, но очень интересно, - усмехнулся я, почесав голову. Я совсем не ожидал подобной реакции. Бой, взрыв, появление отряда механизмов, но вот попытка установить контакт… это даже интересно, особенно после кошмара.
        - … - вновь что-то произнесла механическая консервная банка.
        - Да что ж с тобой делать? - вздохнул я, после чего перед глазами всплыла надпись.
        $#!&+))(/@*№4(*?:?:?*!…?
        ДА/НЕТ?
        И вот тут я задумался ещё сильнее. Он воспользовался помощью Системы, а это точно ни к чему хорошему не приведет. Логика, Совесть, мне нужна ваша помощь. Ага, значит, определенная прибыль с этого может быть, но Логика волнуется за результат. С другой стороны, если бы робот был враждебен, то уже попытался меня убить, когда я подошёл поближе. Или он хочет обмануть меня, чтобы добраться до моего отряда? С чего я взял? Да просто вспомнился один старый фильм, где роботы притворялись детьми или ранеными, чтобы попасть в бункеры людей, где легко всех убивали. Не хотелось бы мне подобного исхода.
        Система, а ты что скажешь? Опять пытаешься не вмешиваться, как ты это обычно пытаешься сделать? Ну-ну, то-то у тебя никогда не получалось оставаться в стороне. Ну же, раскрой мне то, что предлагает эта машина. Эх, похоже, помощи от неё мне не дождаться. Ладно, тогда поступим так.
        Глава 48. КОНТАКТ. ТОННЕЛЬ. ВСТРЕЧА
        Я вздохнул и согласился с неизвестным предложением. Глупо? Вполне. Вот только учитывая то, что этот древний механизм мог бы давно на меня напасть, но до сих пор этого не сделал, можно предположить, что он как-то пытается установить контакт. Надеюсь, что все остальные мои размышления были простой перестраховкой.
        АКТИВИРОВАНА ПЕРЕДАЧА ДАННЫХ.
        …
        ПЕРЕДАЧА ДАННЫХ ЗАВЕРШЕНА.
        ИЗУЧЕН НОВЫЙ НАВЫК «ПОНИМАНИЕ РУН ДРЕВНЕЙ ИМПЕРИИ»!
        Оп, а вот такого я не ожидал. Вместо каменной глыбы или плазменной гранаты на меня свалилась неожиданная плюшка. Вот это поворот. Но меня так просто не переубедить и не успокоить.
        ПЕРЕДАНА ИНФОРМАЦИЯ О ЯЗЫКЕ ЖИТЕЛЕЙ РЕЙНЕИ.
        ПРОИЗВЕДЕНО ОБНОВЛЕНИЕ ДАННЫХ.
        После этого над механизмом появилась надпись.
        БК-1457, БРИГАДИР КОПАТЕЛЕЙ, БОЕВАЯ МОДЕРНИЗАЦИЯ М-89, 356 УРОВЕНЬ
        СТАТУС: ПОВРЕЖДЕН.
        УРОВЕНЬ ПОВРЕЖДЕНИЙ: 92 %
        Вот же чертов кошмар, да этот робот еле двигается с такими повреждениями, а я уже приготовил кучу мер по противодействию этому механизму. Такой уровень уже не пугал меня, видимо, сказались встречи с Ру Сорроу, Младшим учеником, Тероксиэном и Илиснейлой. Да и запас свободных характеристик у меня просто огромен, что позволяет мгновенно стать невероятно сильным. Ладно, ну и что же ты от меня хочешь?
        ОТЧЁТ О СОСТОЯНИИ БРИГАДЫ:
        К-1897, КОПАТЕЛЬ, 156 УРОВЕНЬ. СТАТУС: УНИЧТОЖЕН
        …
        К-1957, КОПАТЕЛЬ, 299 УРОВЕНЬ. СТАТУС: УНИЧТОЖЕН
        …
        И-0034, ИССЛЕДОВАТЕЛЬ, 333 УРОВЕНЬ, СТАТУС: НЕ ОПРЕДЕЛЕН
        …
        …
        …
        ТК-0042, ТЯЖЁЛЫЙ КОПАТЕЛЬ, СВЕРХТЯЖЕЛАЯ МОДИФИКАЦИЯ М-100, 500 УРОВЕНЬ. СТАТУС: ПОВРЕЖДЕН, ГИБЕРНАЦИЯ.
        …
        Быстрая прокрутка текста сообщения заставила глаза заслезиться. В этом отчёте было слишком много данных, будто робот отчитывался не за бригаду, а за целую армию подземных механических копателей. Очень многие были уничтожены, при желании можно было даже увидеть причину уничтожения. Для большинства это был обвал, если судить по времени произошедших событий. Но самое неприятное заключалось в том, что этот обвал произошел более двух миллионов лет назад, жуть. Умели же древние делать технику так, чтобы она могла функционировать даже спустя столь длительный срок.
        Но и это было не всё. Помимо копателей в бригады входили и исследователи, изучавшие породу, а также выискивающие полезные ископаемые. И ещё я встретил несколько упоминаний о тяжёлых копателях, защитниках и были ещё поврежденные строки, которые вряд ли возможно прочитать. Такое ощущение, будто у робота кодировка сломалась, либо это наглядная демонстрация повреждения памяти.
        ОТЧЁТ ЗАВЕРШЁН. ОЖИДАНИЕ НОВЫХ УКАЗАНИЙ.
        Мне вдруг показалось, что я ощутил исходящее от робота счастье, хотя он явно был не способен на выражение каких-либо эмоций, скорее, я сам себя обманываю, читая этот отчёт. Похоже, он уже очень давно хотел выполнить задание, но не мог найти того, кому отчитаться.
        А я даже не знаю, что делать с починкой робота, да и стоит ли его вообще чинить. И всё же зря я так подумал, робота нужно восстанавливать, ведь взаимодействие с ним может принести немалую пользу. А если ещё починить других и поставить на защиту кобольдов, то технократовцы подавятся от зависти, хе-хе-хе.
        Впрочем, вряд ли. У этих гадов наверняка не один туз в рукаве. Насчёт них нужно думать. По идее было бы неплохо поговорить с Пуаро ещё раз, но уже на своей территории, а то мало ли они отыскали что-нибудь против тропы лешего. Нужно понять, чего они хотят, и зачем им нужна была эта война гномов с кобольдами. Так-с, пора бы вернуться за остальными.

***
        - Никогда бы не подумала, что эти големы могут говорить, - удивлялась Калатури, заглядывая в светящиеся глаза механизма.
        Мне от этого чуть плохо не стало. Кошмар совсем не испугал девчонку, которая прекрасно помнила боль от лазеров. Она либо бесстрашная, либо глупая, либо и то, и другое вместе. В общем, сложная девушка. Тяжело придется Риулу, которого она уже успела замучить разговорами, пока меня не было.
        - Я думаю, если показать этих роботов Леокарии, то она будет прыгать от счастья, как Сильвар, провернувший ещё одну удачную шутку, - усмехнулась Руония. Надо же, уже учителя начали чаще вспоминать и даже не совсем в отрицательном контексте. Того глядишь через пару тысяч лет, ну может через пару десятков тысяч, удастся исправить его не самую лучшую репутацию. Хорошо хоть лица при его упоминании не кривят.
        - Как они могут работать так долго? - чесал голову Риул, на руке у которого повисла Тури, явно став ближе к элебису.
        - Вполне возможно, что в них есть какой-то реактор или другой достаточно мощный источник энергии, - предположил я, так как робот не спешил раскрывать своё строение. - Тури, нужно поговорить со старейшинами и попросить их собрать всех роботов, которых найдут. Но стоит действовать аккуратно, так как есть очень мощные экземпляры, которые могут убить в одиночку целый отряд кобольдов.
        - Хорошо, только прошу, подождите меня здесь, я очень хочу увидеть столицу Монтерии, - попросила она. А уж какие она состроила глазки, м-де, Риулу придется куда сложнее, чем я думал раньше.
        - Пешком будет слишком долго, - улыбнулся я, заставив отступить девушку на шаг. Хе-хе-хе, почувствовала неладное. Как интересно.
        - Не надо-о-о-о… - мы уже переместились на воздушную тропу, которую я ещё не использовал в подземелье. А всё для того чтобы немного успокоить Тури. Точнее, я надеялся, что эта встряска заставит её хотя бы некоторое время вести себя спокойно.

***
        Разговор со старейшинами в этот раз вышел куда лучше. Вот уж кто точно удивился, так это Гиринт. У него было столь неописуемое выражение лица, что я не удержался и сделал себе скриншот на память. Его явно удивляло, что помимо доставки артефакта я хочу ещё хоть как-то помочь кобольдам, не требуя за это награды.
        Криари пообещала помочь с поисками древних механизмов, разве что сказала о том, что в город их доставлять не будут, на случай выхода из строя уже после того, как они окажутся здесь. Что ж, вполне разумно. Более того, она лично отправится на поиски. Глаза принцессы аж сверкали от предвкушения приключений, а вот Кригир лишь вздыхал. Понятно, значит Тури вся в мать.
        Мы достаточно быстро вернулись обратно всё той же воздушной тропой, вот только теперь юная предводительница кобольдов кричала от радости, будто мы с ней на аттракционе катаемся.
        - Побудь здесь, - обратился я к роботу.
        - Переход в режим ожидания, - ответил мне механизм.
        - Запрещено атаковать кобольдов, - добавил я.
        - Приказ будет выполнен, - хоть какие-то команды вновь вызвали эмоциональный отклик от робота, значит, всё же не показалось. Но как? Как они ещё и чувствовать могут, ведь в них не ощущалось того, что я чувствовал от других разумных. Сложно правильно сформировать мысль, но я бы сказал, что у этих роботов нет души. Ладно, может Вильгерд потом что-нибудь накопает в этом направлении, особенно если будут изучать роботов вместе с Леокарией.
        - А вот мы идём дальше, - сказал я, попутно прикрепив пару маячков к роботу, лишняя страховка не повредит. Также нужно подумать, что делать с новым навыком, который позволял взаимодействовать с техникой древней империи, вот только ни названия этой империи, ни о народе, который там проживал, робот ничего сказать не смог. Дальше наш путь лежал через тоннель.

***
        - Кажется я знаю, почему гномы до сих пор не нашли город кобольдов, - закатила глаза Руония. - Сколько же тут всяких тварей, жуть просто.
        - Да это же гаргараги, правда их стало побольше, чем раньше, - пожала плечами Тури. - И сражаться с ними стало куда веселее. Обычно сюда отправляли отряды королевской армии, чтобы они могли поддерживать себя в форме и развиваться. Но иногда даже дедуля ходил сюда отдохнуть.
        - Кстати, вот только это не пещера с прямым тоннелем, а настоящий лабиринт, - хмурился Риул. - Твой дед точно хочет, чтобы мы добрались до короля гномов?
        - Разве в этой пещерке можно запутаться? Да она прямая, как каменный посох дедули, - отмахнулась от элебиса девушка, но сразу же игриво улыбнулась. - Можешь не волноваться, ведь с вами я, так что доведу до Монтерии без каких-либо проблем. Положись на меня.
        - Да-да, - вздохнул рогатый здоровяк, состроив страдальческий вид.
        - О, а вот это что-то новое, - удивлённо уставилась девушка на кучу камней, собирающуюся во что-то интересное. Но я же не дурак, чтобы стоять и смотреть, что из этого получится. Нет, я не прилёг отдохнуть, я взял всех в охапку при помощи лиан и перешёл на воздушную тропу.

***
        - Сейчас похвалюсь ужином, - элебис рухнул на землю, стоило только сойти с тропы. Он был бледным, как Смерть, впрочем, нет, она ему явно уступала.
        - Зря мы ушли, там ведь был кто-то интересный, наверняка из тех камней собралось бы что-то… крутое, - девушка даже не сразу нашлась, что сказать, чтобы выразить свои эмоции.
        - Сражения пока не в моих планах, - ответил на это я. - Лучше сэкономить силы и не рисковать понапрасну.
        - А вот он так не думает, - указала в сторону Кох Ра. Я проследил за её пальцем и увидел нечто неприятное. Вот же засада. Похоже, этот гад использовал тропу земли. Сильвар об этом предупреждал. И собственно, под землёй она оказалась куда быстрее воздушной.
        ГУР АРАГ, КАМЕННЫЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ, ПРОБУДИВШИЙСЯ, 499 УРОВЕНЬ
        Вот и чего так злиться? Ну прошли мы по этой пещере мимо кучки камней. Что в этом плохого? Однако четырехметровый громила думал совсем иначе. Острые камни собрались в человекоподобную форму с широким торсом, похожим на перевёрнутую пирамиду, мощными ногами и длинными руками, которые заканчивались ладонью с острыми пальцами.
        В черных провалах глаз постепенно начало разгораться пламя. Монстр открыл пасть, усыпанную каменными зубами, и издал такой рык, что у меня глаза из орбит чуть не выскочили. Моментальный дебафф оглушил всю мою команду, отправив Тури в обморок.
        Вот уж нарвались, так нарвались, но если сейчас отступить при помощи тропы лешего, то как нам пройти дальше? Калатури говорила о том, что здесь только одна дорога, которую придется освобождать от камней, если произойдет завал. Да и по нашей репутации это тоже ударит, чего бы мне не хотелось. Ладно, всё-таки сражения с сильным противником избежать не удалось. Печаль и трата нервов. Нет, Совесть, меня не интересует лут с этой каменюки. И совсем не зря. Лучше помоги, а не отвлекай.
        - Риул, прикрываешь Тури. Руона, на тебе замедление врага шипами. Коха, а мне потребуется твоя помощь при атаке, - раздал я приказы своим друзьям и принялся продумывать тактику противодействия этой твари.
        Несмотря на довольно массивное тело… Ух-х-х, пришлось резко уклониться от каменного копья, запущенного с такой скоростью, что оно разбилось о стену, и часть осколков в ней так и осталась. В общем, несмотря на большие размеры, этот гад мог очень быстро передвигаться за счёт пространственной магии. Крайне неприятный противник, учитывая огромные резисты к физическому урону и магии. Как я это узнал? Да всё просто.
        Я сформировал огненную сферу и швырнул в пасть монстру. Пламя вспыхнуло и охватило голема, а вот его полоска ХП даже не шелохнулась. И это несмотря на то, что я атаковал под баффами. Меч мне тут был не помощник, поэтому пришлось воспользоваться Акадией.
        «Как запахло жаренным, так сразу под мою юбку прячешься, - сразу же съязвила она. - Но ничего, посиди там ещё немного, я разрешаю».
        «Заканчивай свои шутки и бей его», - приказал я, едва успев уклониться от плоского камня. А у этого Гур Арага явно неплохо бы получилось заставить прыгать такой камешек по поверхности воды. И чего только не придет в голову во время боя.
        Руония использовала свою металлическую магию, вызвав шипы из-под земли. Острые колья ударили в разные части тела твари, стараясь не только ограничить возможности для маневра, но и выискивая слабые места, которые наверняка были.
        Риул пока что выжидал, понимая, что в этом бою от него мало толку, поэтому он наблюдал за нами с некоторого расстояния, удерживая одной рукой Тури, а второй здоровенный щит.
        Кох Ра вдруг резко прыгнула и использовала способность, которую я раньше не видел. Она выполнила удар на такой скорости, что не смогла остановиться и врезалась в потолок, оставив на нем сеть трещин, помимо которых во все стороны разлетелись осколки. Часть головы голема разлетелась, будто в нее снаряд попал. К моему удивлению, даже выражение лица у Гур Арага изменилось. Вот только монстр не остановился, продолжив осыпать нас камнями и заклятьями.
        Его было бы хорошо разбить метеором, но вместе с ним помрем и мы. Кох Ра резко уклонилась от удара твари, Руония выставила шипы, а мне пришлось прикрыть свою жену Акадией, встретив лапу элементаля.
        Хорошо, что я успел активировать щит Фольканы, который неслабо помог в отражении столь мощной атаки, правда при этом весь потрескался, грозив осыпаться изумрудной крошкой в любой момент. Вот только на моём лице возникла ухмылка, ведь я кое что узнал об этой твари.
        - Руония, шип справа! - крикнул я, встретив камень Акадией, которую покрыло огненное одеяние трезубца.
        - Есть, - ответила чародейка.
        «Ай, от этого звона меня уже тошнит, - зашипела душа артефакта. - Давай уже грохнем его и пойдем дальше».
        «Мы как раз в процессе, так что не отвлекайся», - ответил я
        - Ещё раз! А теперь позади него, прямо под ногами, - спешно отдавал я команды, попутно формируя огненный шар.
        Монстр упёрся ногой о металлический выступ и ему в грудь влетел огненный шар, взрыв чуть его не опрокинув, но… этот гад всё же устоял, попутно формируя каменное копьё. Вот же проклятье. Да что ж мне всё время приходится ходить по грани? Как же это бесит.
        Злость начинала окутывать меня. Захотелось разорвать элементаля на части, а потом стереть все его камни в порошок, который потом сжечь в адском пламени, чтобы от этой твари ничего не осталось. И в этот момент Кох Ра вновь повторила свой удар.
        Оглушительный удар, за которым последовал треск и скрежет, вышел просто отменным. Пусть он вновь оглушил нас, но сейчас торс твари был чуть ли не разорван, держась на немногочисленных магических связях. Но главное, что монстр угодил в мою ловушку, ведь там, куда он упал, была кротовая нора.
        Я резко деактивировал пространственное заклинание, и кротовая нора разрезала Гур Арага надвое. Однако монстр не сдался, успев частично вылезти из дыры и потянулся к Кохе, которая потратила много сил и уже не могла уклониться. Ага, сейчас.
        Акадия влетела в уцелевший глаз твари, и элементаль зарычал так, что его предыдущая демонстрация мощи ни в какое сравнение не шла с этим рёвом. Он схватился за нерушимый посох, что стало его последней ошибкой. Дия попросту вытянула из него всю энергию, покрывшись камнем. Руония же вызвала четыре металлических сферы и ударила ими с разных сторон. Гур Араг взорвался каменными осколками, и бой наконец-то был завершён.
        Совесть появилась как всегда вовремя, достав тёмно-серую сферу из обломков. Она была насыщена энергией земли, так что всё же стоит поблагодарить зубастую жадину, иначе этот гад мог вновь собраться.
        Я подошёл к Кохе, убедился, что с ней всё в порядке и попросту рухнул на землю. Что со мной такое? Тело вдруг стало тяжёлым, а дышать было очень трудно. Я быстро активировал исцеление лешего, но это не помогло. Руония выхватила зелья исцеления. Риул уже тоже поспешил на помощь, но я попросту не знал, что со мной происходит и почему в глазах начало темнеть.
        Глава 49. ПРИЧИНА. РАЗГОВОР. ПИКНИК НА ОБОЧИНЕ
        - Алексей! Очнись! - услышал я голос, наполненный тревогой и страхом. О, в этих эмоциях даже отчаяние сквозило. Правда, всё звучало так, будто голос что-то заглушало.
        Голова гудела, словно колокол после удара молотом. Я ведь не попал под атаку этой каменюки, так как же этот Гур Араг смог меня задеть? И ведь сильно как, даже исцеление не сработало, причем как заклинание, так и зелья, чей приятный вкус до сих пор ощущался. Да и половина лица, похоже, была полностью залита исцеляющими эликсирами. Кто-то тряс меня так, что вот-вот моя душа должна была отправиться прямо в объятья Смерти, но нет, мне всё же повезло.
        - Он живой… - прошептала девушка, а потом как обняла, что у меня все кости захрустели.
        - Уже не очень, - еле ответил я, и хватка сразу же ослабла, а вместе с ней начали возвращаться в норму чувства.
        Мир понемногу обретал четкость, звуки стали более звонкими, запахло сыростью и зельями. Надо же, обычно спокойная Кох Ра сейчас сжимала меня так, словно боялась, что какой-нибудь монстр непременно постарается меня утащить. Девушка сейчас напоминала вулкан из эмоций, где исчезало отчаяние, и на его место перебралась радость. Будущая жена даже не смогла сдержать слёз, а ведь я что-то не могу припомнить, чтобы она раньше плакала, наверное, память подводит.
        - Не волнуйся, всё хорошо, - попытался я успокоить Коху, хотя и сам не был уверен в своих словах. Непонятно, что со мной произошло и как это может отразиться на дальнейшей жизни.
        Я посмотрел на остальных членов отряда, которые были рядом. Руония вздохнула с облегчением и сама выпила оставшуюся часть эликсира из флакона. Риул прикрывал глаза рукой, переживая, что не мог особо помочь в данной ситуации, а вот Калатури радовалась, как ребёнок.
        - Ну ты нереально крут! Такого здоровяка завалить, будучи даже ниже него по уровням… это немыслимо. Вы, ребята, просто нечто, - вот уж кто был доволен больше всех.
        - Эх-х-х, я бы вообще предпочел избежать этого боя, - вздохнул я и попытался встать. Зря я это сделал. Мир моментально померк, и голова закружилась. Хорошо, ещё немного посижу на месте.
        - Почему? - удивилась она. - Ведь такой враг сделает сильнее не только тебя, но и твою команду.
        - И попутно может забрать жизни близких. А опыт не стоит этих жизней, - ответил я. - В общем, подрастешь и поймёшь меня.
        Я думал, что немного заставлю её задуматься о том, что не стоит излишне рисковать, но куда там. В глазах юной предводительницы кобольдов были отчётливо видны сплошные бои и победы. Ох, и сложно же придется Риулу. О, а вот и Система объявилась. Ну что ж, поглядим, что она там мне подготовила.
        ИНИЦИАЦИЯ СТИХИИ ЗЕМЛИ УСПЕШНО ЗАВЕРШЕНА!
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПУТЬ ЗЕМЛИ»!
        ОПИСАНИЕ: В СРАЖЕНИИ С ЗЕМНЫМ ЭЛЕМЕНТАЛЕМ ВЫ ЗАСТАВИЛИ ОБРАТИТЬ НА СЕБЯ ВНИМАНИЕ СТИХИИ. ТВЕРДОСТЬ ХАРАКТЕРА, ЖЕЛАНИЕ ЗАЩИТИТЬ СВОИХ БЛИЗКИХ, СИЛА, ХРАБРОСТЬ, МУДРОСТЬ И НЕМНОГО УПРЯМСТВА ПОМОГЛИ ВАМ ОДЕРЖАТЬ ПОБЕДУ НАД СТОЛЬ ГРОЗНЫМ ПРОТИВНИКОМ. ЗЕМЛЯ БЛАГОВОЛИТ ТАКИМ ЛИЧНОСТЯМ, ПОЭТОМУ РЕШИЛА ПОДЕЛИТЬСЯ ЧАСТИЦЕЙ СВОЕЙ СИЛЫ ПРЕЖДЕ, ЧЕМ ЭТО СДЕЛАЕТ ДРУГАЯ СТИХИЯ.
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ. НИЧЕГО Я НЕ ПОДГОТОВИЛА, ТЫ САМ НАШЕЛ НЕПРИЯТНОСТИ НА СВОЮ… ГОЛОВУ, ПОЭТОМУ НЕ ОБВИНЯЙ В СВОИХ БЕДАХ ДРУГИХ. И ВООБЩЕ, ТЫ МНЕ ЕЩЁ СПАСИБО СКАЗАТЬ ДОЛЖЕН.
        ПОЛУЧЕН ТИТУЛ «ОТМЕЧЕННЫЙ ЗЕМЛЁЙ»!
        Ну да, ну да, и сходить куда подальше. Я знаю, но всё же спасибо. Вот только что мне с этим делать. Достижение, конечно, интересное, аж эпическое, но что-то совсем без награды, не считать же ею бесполезный титул.
        ОУ, ИЗВИНИ, ПРОПУСТИЛА ЭТОТ ПУНКТ. ВОТЬ, ЧИТАЙ.
        Надо же, не часто от тебя услышишь извинения и такой игривый тон.
        НАГРАДА: СЛУЧАЙНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ СТИХИИ ЗЕМЛИ. ТИТУЛ «ОТМЕЧЕННЫЙ ЗЕМЛЁЙ». +20 % К УРОНУ ОТ ЗАКЛИНАНИЙ ЗЕМЛИ. +25 К ПАРАМЕТРУ СИЛА.
        Очень даже неплохо, правда я пока никаких заклинаний земли не знаю, да и не ожидал подобного. Теперь же нужно будет пересматривать свою тактику с учётом новых способностей, всё же двадцати процентное усиление урона это очень круто. А что насчёт заклинания?
        НАЧАТЬ ПОДБОР МАГИЧЕСКОЙ КОНСТРУКЦИИ?
        ДА/НЕТ?
        Сперва я немного помедлил, но причин, чтобы откладывать выбор заклинания, просто нет. К тому же, мне оно может пригодиться уже сейчас. Поэтому я просто согласился. Перед глазами посыпались камни, почувствовался запах пыли, сухость, замерцало что-то среди серых глыб и передо мной выскочило сообщение.
        ПОДБОР ЗАВЕРШЁН.
        ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «КОЛОННА АНТАРЦИАТТЫ»!
        ОПИСАНИЕ: #[email protected]&$((!!?$&#?/:!
        ОШИБКА ЧТЕНИЯ ИНФОРМАЦИИ!
        …
        Эй, Система, с тобой всё в порядке? А то я волноваться начинаю, когда ты столько слов кодируешь непонятными символами, выглядит так, будто ты сказала что-то нецензурное и, судя по количеству символов там, ты меня послала куда-то далеко, надолго и по очень кривой дорожке.
        Я В ПОРЯДКЕ, ПРОСТО ЕСТЬ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ НЮАНСЫ ОТКРЫТИЯ ИНФОРМАЦИИ О НЕКОТОРЫХ СПОСОБНОСТЯХ ИЛИ ЗАКЛИНАНИЯХ. ВОТ НА ОДНО ИЗ ТАКИХ ТЫ, БЛАГОДАРЯ СВОЕЙ УДАЧЕ, И ПОПАЛ. НО НЕ ВОЛНУЙСЯ, НИЧЕГО СТРАШНОГО, ПРОСТО ПРОКАЧАЙ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ И ВСЁ УЗНАЕШЬ. ДУМАЮ, ТАКАЯ МАГИЧЕСКАЯ КОНСТРУКЦИЯ ВПОЛНЕ МОЖЕТ ТЕБЕ ПРИГОДИТЬСЯ. ИЗУЧАЙ, Я ПОКА ПОЙДУ, ДРУГИМИ ДЕЛАМИ ЗАЙМУСЬ.
        Ну что ж, хорошо. Я уже хотел было активировать это заклинание, но Логика вдруг подсказала дельные мысли. Это ведь может быть нечто вроде Метеора или какого-нибудь Огненного шторма. Страшно представить что случится, если такое активировать в небольшом тоннеле. В таком случае снежные шапки монтерийских гор пронзят небеса. С другой стороны Система бы предупредила насчёт подобного.
        Я не стал больше раздумывать, так как меня мучило любопытство, да и Совесть грызла, тоже желая увидеть, что там такое мне подкинула Земля, и активировал заклинание.
        Яркая вспышка на миг озарила мрачную пещеру, и рядом со мной появился каменный столб снежно-белого цвета, от которого исходило тусклое свечение. Красивые резные узоры с преобладающими прямыми линиями и углами делали эту конструкцию довольно необычной. Все узоры переплетались друг с другом в узлах, где расположились блеклые синие камни, немного похожие на сапфиры. Да и в высоту колонна была аж с два человеческих роста.
        Хм… красиво, конечно. И это всё? Что-то я совсем не впечатлён. Как эту колонну вообще применять? Стоило только об этом подумать, как всё моментально стало ясно, будто инструкцию кто-то передал.
        - Отойдите немного, - попросил я, заставив Тури вздрогнуть, слишком уж девушка сконцентрировалась на этой резном столбе. Все встали позади меня, после чего я задействовал иные возможности заклинания.
        Камни вокруг монолита треснули и поднялись в воздух. Ими я смог управлять. Без особых проблем камешки врезались в стену, словно пули, после чего легко собрались в небольшой шар и вновь распались облаком осколков, подчиняясь моим желаниям. Помимо этого столб мог генерировать вокруг себя щит и атаковать сам. Более того, при наличии определенного уровня заклинания, показателя интеллекта и мудрости, а также необходимого объема маны, можно было призвать большее число колонн. Это значительно усиливало их возможности.
        Была догадка, что камни в колоннах можно использовать, как аккумуляторы энергии или даже как источники резервных заклинаний. То есть я могу заранее скастовать необходимое мне заклинание, заключить его в камень и заставить колонну генерировать это заклинание. Таким образом можно вешать щит Фольканы на каждую колонну и не беспокоиться о врагах, планомерно всех выжигая метеорами.
        Читерная способность, но не всё так просто. Нынешние камни не выдержат божественного заклинания, так что придется найти другие. Причем камней понадобится много. Попутно придется понять, как их заменять и насколько быстро это возможно сделать. В общем, очень многогранное заклинание. Хм… я решил проверить ещё кое-что.
        - У-у-ух, - Калатури подпрыгнула и сразу же приземлилась, сделав перекат. - Алексей, зачем ты так? - с возмущением смотрела на меня юная предводительница кобольдов.
        - Не переживай, это было не опасно, - ответил я.
        То есть каменную колонну можно использовать для прыжков. С одной стороны для меня это почти бесполезно, учитывая, что я могу создавать кротовые норы. С другой же стороны откат у пространственной магии не такой быстрый, как хотелось бы, да и колонны могут помочь дотянуться до воздушных целей или подбросят в воздух врагов. Наверное, при определенном развитии можно будет целый лабиринт сделать из этих столбов. В общем, это заклинание мне пригодится.
        - Извините, что заставил беспокоиться, просто со мной приключилась интересная история…

***
        - Ничего себе, так ты теперь как дедушка Гиринт, - уважительно посмотрела на меня Тури. - Он тоже был отмечен стихией, правда очень давно, но у него такого заклинания я не видела. Оно какое-то необычное для земли.
        - Пожалуй, я соглашусь, - кивнула Руония. - Заклинание источает очень странную силу, на которую отреагировал мой металл.
        - Дом из таких колонн выглядел бы неплохо, - усмехнулся Риул. - Я бы тоже был не против изучить такую магию.
        - Ладно, мы уже и так задержались из-за меня, поэтому следует поторопиться, а то очень уж мне не нравится, как быстро сменяются цифры на таймере. Да, у нас ещё много времени, но я не люблю рисковать, - проворчал я.
        Нет, Логика, никакого противоречия, просто обстоятельства меня вынуждают действовать так, как мне совсем не хочется, с Логикой было бесполезно спорить, поэтому я подхватил всю команду лианами, использовал колонну, чтобы подпрыгнуть и перешёл на воздушную тропу.
        - Не-е-ет… - голос Калатури огласил всю пещеру, видимо, ей с предыдущего раза понравилась воздушная тропа. Интересно, что она скажет, если мы всем отрядом также пролетим над горами Монтерии? О, я уверен, что все будут довольны таким полетом и получат незабываемые впечатления, хе-хе-хе.

***
        Я уже неплохо привык к этой способности лешего, но всё же старался нестись далеко не на полной скорости, а то не хотелось бы убиться о ближайшую стену. Страшно представить, как сильно бы помогла здесь земная тропа. Надо будет поговорить с Сильваром, чтобы узнать о том, как получить тропы остальных стихий и можно ли вообще это сделать.
        - Думаю, небольшой отдых нам не повредит, - я вышел с тропы, и вся моя команда сразу же свалилась на гладкие камни.
        - Большой, - резко сказала Тури и добавила через пару вдохов, будто пробежала марафонскую дистанцию. - Отдых… нужен.
        - Согласен, - добавил Риул, который выглядел немногим лучше. А я-то думал, что он уже немного привык к таким путешествиям. О, да тут даже Руония лежала на камнях с прикрытыми глазами, а Коха вместе с ней.
        - Хорошо, уговорили, - сдался я и немного погасил своё желание непременно телепортироваться в столицу гномов.
        Друзьям потребовалось какое-то время, чтобы прийти в себя и перестать выглядеть так, будто они уже готовы упасть в объятья Смерти. Я же успел развернуть рядом небольшой лагерь.
        Дрова есть благодаря способностям, огонь тоже было добыть не проблема, учитывая наличие дыхания дракона. Котелок я наполнил при помощи водного луча, максимально уменьшив давление в водной сфере. А уж ингредиентов для разных блюд у меня было полно. Как раз можно попрактиковаться в кулинарии и немного улучшить этот навык.
        В этот раз я приготовил сельскую усладу, овощной суп с грибами и специями, которыми закупился на рынке Халаэлении. Также я взял с собой сковороду для ещё одного блюда. Пламя Халаэлении, несмотря на своё название это было жареное мясо со сливочным соусом и грибами. Герцог Унгрон рассказал мне, что это блюдо когда то давно Халаэления готовила Мернору, а после оно уже закрепилось и среди остальных жителей королевства, особенно в северной его части.
        Запахи еды немного растормошили лежащих на камнях друзей, так что через некоторое время все собрались у костра. В этом месте пещера была несколько больше, чем в том тоннеле, так что из-за дыма можно было не переживать.
        - Ух ты, как вкусно! - облизывала тарелку Калатури.
        - Немного неправильные манеры для дочери принцессы, - заметила Руония, вытерев платком личико девушки.
        - Спасибо. Мама тоже так говорит, но я ничего не могу с собой поделать, когда ем настолько вкусную еду, а у нас в городе такой еды давно не было. Я что-то даже не помню, когда так наедалась в последний раз. И тут грибы намного вкуснее, чем наши, - Тури просто полыхала эмоциями.
        - Алексей, научишь и меня так готовить? - с улыбкой спросила Кох Ра.
        - Без проблем, - ответил я будущей жене. - Я уже успел узнать немало рецептов, а остальные изучим вместе.
        - Кстати, у меня тут тоже есть небольшие припасы, - Риул достал целый мешок фруктов, а здоровенное яблоко сразу же отдал Калатури, глаза которой сделались настолько большими, что у меня возникли опасения о том, как бы они не выпали из орбит.
        - Несмотря на мою силу, мама частенько собирала мне припасов в дорогу, в этот же раз помогла сестра, - элебису явно было приятно, что ему помогают близкие, так что от него ощущалась тепло.
        Вокруг нас образовалась удивительная атмосфера спокойствия, которую сторожил бдительный эльк-сохра, призванный пока друзья пытались прийти в себя после прогулки по воздушной тропе.
        Тури уже даже не стеснялась Риула, и ела огромное яблоко, облокотившись на его плечо, Руонию это явно забавляло. И даже Кох Ра отвлеклась от своих переживаний, наслаждаясь царящей вокруг атмосферой.
        Друзья разговаривали друг с другом, веселились, пока я присматривал за окружающим пространством. У колонны оказалась весьма неожиданная особенность: она ощущала всех в определенном радиусе вокруг неё, чем я сейчас и пользовался, попутно стараясь узнать побольше о магии, ведь мне недоставало ещё так много знаний. Эх-х-х, похоже, назревает разговор с Сильваром. Нужно узнать, как стать сильнее. А ещё нужно поговорить с Ру Сорроу и Вильгердом. Минутный пак определенно усилит меня, осталось только прокачаться как можно быстрее. Ладно, посмотрю пока что свои характеристики.
        Оп-па, не успел я всё внимательно изучить, как кто-то нарушил незримый барьер белоснежной колонны. Сейчас я узнаю, кто это к нам пожаловал, а ещё этот кто-то узнает, каково беспокоить меня и моих друзей, когда воцарилась такая приятная атмосфера.
        Глава 50. ГОСТЬ. ПУТЬ. МОНТЕРИЯ
        Лианы и удушающая плеть отлично справились со своей задачей, захватив неизвестного столь быстро, что позволило сохранить нашу непринуждённую атмосферу. Замедление лешего довершило начатое, намертво сковав монстра и отрезав любые возможности к отступлению. И ещё я специально не стал выяснять при помощи лиан, кто же всё-таки этот гость. Эта информация не столь важна, если моих сил хватило для его сдерживания.
        Спустя какое-то время мы наелись досыта, но я явно переборщил с готовкой, так как осталось ещё вполне достаточно еды. Замечательно, завтра не нужно будет готовить, а в инвентаре еда не портится, как же мне этого не хватало в предыдущем мире.
        - Я отойду ненадолго, - потянулся я и направился в сторону, где скрывали гостя мои заклинания.
        Пиная по пути небольшой камешек, я добрался до цели, и улыбка сразу исчезла с моего лица. Помимо моих лиан, полностью скрутивших неизвестного, вокруг вылезли металлические шипы Руонии, которые вплотную приблизились к моим растениям. Эх-х-х, слишком уж я оказался наивным, рассчитывая, что никто не заметит монстра.
        Ну да, ну да, у меня ведь есть сверхчувствительная жена, которая наверняка заметила монстра ещё раньше колонны и указала направление Руонии. А элебис все мог слышать и был явно наготове. Разве что Калатури точно не притворялась. Странно, что эмоции никого из них не выдали. Интересно, как же они смогли всё так от меня скрыть?
        - Алексей, ты тоже решил проверить, кто решил с нами повидаться? - спросила Кох Ра, оказавшись рядом со мной.
        - Особо смысла волноваться не было, всё же это какой-то мелкий монстр, если судить по звукам, которые он даже не думал заглушать, - заметил, подошедший к нам Риул.
        - Ой, да что вас так заинтересовали пещерные крысы? - махнула рукой Калатури. - Их тут полно.
        - Я не крыса, - раздался голосок из лиан, заставив меня скривиться. Так что пришлось развеять заклинание.
        Нет, уж лучше бы это оказался монстр, но всё было значительно хуже. Там оказался наглого вида мальчишка. Совесть, его есть нельзя, даже если очень хочется. Нет-нет, что ты, я просто боюсь, что ты отравишься, и что я тогда буду делать без своей любимой Совести?
        - Хм… мелкий, - удивилась Тури.
        - Уж кто бы говорил, коротышка, - шмыгнул носом мелкий и злобно посмотрел на Калатури, которая была выше него на полторы головы.
        - Можно я его прихлопну? - спросила она.
        - Не стоит, - вздохнул я. - Риул, может, забросишь его туда, откуда он пришел?
        - А что, так можно? - удивился малец. - Это было бы здорово, а то одному тут плохо.
        ДУРИН, ГНОМ, 23 УРОВЕНЬ
        Ребенок гномов выглядел похожим на обычного мальчишку лет семи, но судя по взгляду, паренёк был раза в два старше. Порванная рубашка, пропитавшаяся грязью, растрёпанные волосы, кровь на локтях. Вот уж точно сорванец.
        - Как же ты оказался здесь? - ласково спросила Руония.
        - Я потерялся, когда играл, - немного оттаял паренёк, увидев Руону. Девушка ему явно понравилась. - А ты высокая, хорошо, что не как вон тот здоровяк, похожий на скалу, - указал он взглядом в сторону Риула и сразу же спрятался за чародейку.
        Вот уж кем мне быть точно не хотелось, так это нянькой, но ничего не поделаешь: не оставлять же его здесь. Было удивительно, что монстры до сих пор не сожрали наглого мальчишку, но явно пытались, если учитывать его внешний вид.
        - Может быть, ты хочешь поесть? - с улыбкой спросила Кох Ра, уже зная ответ на свой вопрос.
        - Очень, - мальчик явно смутился, когда его живот заурчал от упоминания еды. - Я вас нашел по очень вкусному запаху. А ещё ты очень красивая, почти как мама. И такая высокая, и пушистая, и с хвостом! - ребенок явно заинтересовался необычной внешностью Кохи, а вот на Тури какого-то внимания не обратил.
        - Пойдем, - Руония и Коха взяли его за руки и повели к костру.

***
        - Дядь, а ты очень жутко выглядишь, я думал помру от страха, когда меня схватили какие-то стальные корни, - говорил без перебоя мальчик, попутно уничтожая оставшийся ужин, который я планировал съесть завтра. Даже удивительно, как такой мелкий гном может съесть так много. - А можешь снять шлем? Жуть как интересно, какое у тебя лицо, дядь.
        - А ты не думал, что за этим шлемом скрывается монстр или там вообще ничего нет, лишь безбрежная пустота иного мира? - усмехнулся я, всё же стягивая шлем.
        - Ух, жуть, лучше надень обратно, - шарахнулся от меня мальчишка, заставив засмеяться девушек. А он, похоже, умнее, чем выглядит. Шутник. - Я серьёзно, - нахохлился мальчишка, как воробей попавший в лужу. - У тебя такой взгляд, будто сейчас выпотрошишь десяток монстров и сожрешь их кишки, после чего будешь жонглировать черепами.
        И я после этого ещё жуткий. Надеюсь, в Монтерии не все дети такие. Впрочем, я явно поторопился с составлением мнения об этом ребёнке, но кое в чем я всё же был прав. Он был действительно старше.
        - Гномы просто медленно растут, а так я уже настоящий воин, ну без меча только и без молота, - приуныл парень, но потом вернул себе настроение, похлопав по животу. - Зато живой и сытый. Я найду золото, помогу отцу и маме, а потом стану королевским гвардейцем.
        - Так ты тут золото искал? - спросил Риул.
        - Да, и приключения, но золото было э-э, как его там, ах, да, в приоритете, вот, - широко улыбнулся он, явно будучи доволен, что вспомнил сложное для него слово.
        - И зачем оно тебе? - в этот раз спросила Калатури.
        - Чтобы король меня заметил, ведь без золота ты так себе гном и ничего не добьешься. Зато с желтым металлом мне будут открыты все пути, а родители смогут больше ни о чем не волноваться и жить припеваючи, - ответил Дурин. - Вы в Мелиотену направляетесь?
        - Как ты узнал? - удивилась Калатури.
        - О, да тут даже я пойму. Необычный отряд высокоуровневых наемников явно не будет размениваться на мелочи, - гордо ответил он. - Да и взгляд у этого дядьки такой, - посмотрел он на меня. - Что даже дракон бы обмочился, поэтому мне совсем не обидно было.
        Я на это лишь закатил глаза, вот уж чего я точно не хотелось делать, так это пугать детей. Алексей, Повелитель Кошмаров, да-а-а… звучит и впрямь крипово, а уж если вспомнить, что кошмары и впрямь следуют за мной по пятам, попутно затягивая в свои сети всех, кто меня окружает, то паренек недалеко ушел в своих рассуждениях.
        - Знаешь, предыдущий дракон, чуть не откусил мне голову и явно не собирался хоть капельку меня испугаться, - припомнил я древесную тварь из пространства Добромира.
        - О, а у нас тут много драконов и самых разных. Ты какого встретил? - сразу же оживился он, видимо, дракоши его тоже интересовали.
        - Древесного.
        - А такие бывают? - с недоверием спросил он.
        - Каких только не бывает… - покачал я головой.
        - Золотых, - моментально ответил он. - О них только легенды придумывают, но вживую их никто не видел. О, я ещё знаю…

***
        Похоже, за время блужданий по пещере, паренёк не только оголодал, но и явно соскучился по общению. Он даже с Калатури успел поболтать, когда от него устали все остальные. Сколько же всего этот мелкий знает, ужас. Но среди его рассказов была и весьма интересная информация, которую стоит взять на вооружение.
        А уж легенды о драконах оказались его самой излюбленной частью. О каких ящерах он только не поведал: и о рубиновых, и о железных, и даже о драконе из жидкого металла, но его любимцем был золотой, который воплощал в себе не только силу, магию и богатство, но и абсолютную власть. Когда об этом сказал мальчишка, я еле сдержал улыбку, вспомнив одного сенатора, ставшего императором.
        - Ну что ж, думаю, мы можем доставить тебя в Мелиотену, но потом передадим тебя стражникам, всё же у нас ещё есть дела, - сказал я.
        - Я не против, у меня дядя в гвардии служит, так что родителей он поможет найти, - кивнул паренёк, явно желая как можно быстрее добраться до дома. - Вот только я уже неделю тут блуждаю, и не знаю, куда именно ушел. Не хочется признавать, но я просто потерялся.
        - О, не волнуйся, я выступаю в роли транспорта, так что доберёмся с ветерком, - после этой фразы даже Руония слегка позеленела.
        - Но как же ты нас потащишь? - спросил Дурин и сразу же почувствовал ответ на себе.
        - Очень просто, - усмехнулся я, схватил всех и перешёл на воздушную тропу.
        - А-а-а-а!!!
        Черт, эта тропа становится моим любимым заклинанием, хе-хе-хе.

***
        Мы пересекали довольно большие пространства с высоченными сводами и множеством ярусов между скал. Тоннель, из которого мы вылетели, напоминал мышиную норку, поэтому ничего удивительного в том, что гномы до сих пор не добрались до города кобольдов, не было. Наоборот, они могут ещё тысячу лет тут блуждать и ни черта не найдут.
        Лететь здесь оказалось куда проще, так что моим друзьям и нашему попутчику уже не было так плохо, поэтому они активно разглядывали окрестности. Каменные арки, величественные сталагнаты, следы невероятных водных потоков, будто кто-то сверлил ими твердую каменную породу. Всё это заставляло открыть рот от удивления такими пейзажами.
        Земли гномов и впрямь были невероятными и по своему красивыми, было печально лишь то, что тут не было растительности, которая бы значительно сократила наш путь до столицы.
        - Дядь, я ещё ни разу не видел тех, кто мог бы летать без крыльев, да ещё так ловко. После такого полета дракон похвалился бы всеми проглоченными принцессами, - Дурин прикрыл рот рукой.
        Но несмотря на кажущуюся безжизненность, эти каменистые владения подгорного народа не были таковыми. Нам встретилось довольно много самых разнообразных существ. Ящерицы, покрытые камнями и так похожие на гаргарагов, змеи с темной чешуей, какие-то странные гоблины с вытянутыми мордами и весьма крупные.
        - Это гноллы, вот от них мне и досталось, остальные на меня не обратили особого внимания. В их глазах я выглядел слишком мелким, чтобы мной можно было наесться, - неохотно признал он. - Но я всё же вдарил по паре противных собачьих морд. Жаль зуб никому не выбил и остался без трофеев.
        - Зато живой, - заметила Руония.
        - Да, это тоже не плохо, - признал паренёк, но без какой-либо радости.
        - Ещё вырастишь и наверстаешь упущенное, - добавила Кох Ра, и вот тут паренёк, похоже, представил себя великим воином, после чего сразу же покраснел.
        - Точно, они у меня все попляшут, без зубов, хи-хи, - ехидно засмеялся Дурин, а потом резко посмотрел в сторону. - О, я помню это место. Нам туда, - указал он направление. - А теперь в ту сторону.
        Паренёк ещё некоторое время явно вёл нас по дороге, которую помнил, а потом я почувствовал многочисленные маячки. Да ладно, в столице гномов есть растения? Почему-то я был уверен, что там всё из камня, и река магмы течет прямо через город. Но всё оказалось куда интереснее. Спустя ещё немного времени, и ряда остановок на отдых, передо мной открылась самая большая пещера, какую только можно представить, и большую её часть занимала она - Мелиотена.
        Глава 51. СТОЛИЦА. ПОДГОТОВКА. ДАЛЬНЕЙШИЕ ШАГИ
        Этот город был поистине невероятен. Я совсем не ожидал подобного. Откуда-то сверху на него падал солнечный свет, что позволяло среди каменных крепостей подгорного народа расти высоким деревьям, ярким цветам и обычной зеленой траве. Чуть в стороне от Мелиотены был большой водопад, правда, поток воды в нём оказался не таким уж сильным.
        Город пересекали реки, вокруг были крупные озёра с кристально чистой водой. Многочисленные мосты соединяли разные районы столицы Монтерии. Все строения в Мелиотене были построены из темного камня и выглядели поистине нерушимыми, но для надежности город окружала высокая стена, которую вряд ли бы пробила осадная техника.
        Дальше всего от центральных врат красовался огромный дворец, который примыкал к стене этой колоссальной пещеры. Помимо этого королевского строения в Мелиотене имелись и другие не менее впечатляющие замки, скорее всего принадлежащие влиятельным семьям Монтерии.
        По периметру внешней стены на равном промежутке друг от друга расположились квадратные башни с источниками маны, которые мне очень не понравились. Всё же лучше не рисковать и пройти в город через одни из врат вместе с другими путешественниками.
        - О, мы можем долететь вон до того замка с гарганалом, - явно воодушевился Дурин. - Это замок моей семьи. Пусть я не из главной ветви, но там-то уж точно дадут весточку отцу и матери, где меня искать.
        - Хорошо, тогда первой целью будет этот замок, - сказал я и уже отметил удачное местечко для приземления, где нас никто не заметит.
        - Ну вот, а я так хотел прямо в замок прилететь, - расстроился паренёк, когда мы приземлились.
        - Боюсь, что только в хорошо прожаренном виде, - усмехнулась Руония. - Взгляни на эти башни. В них столько магии, что мало какой щит будет способен выдержать удар заклинания из них.
        - Хе-хе, - почесал голову гном и покраснел. - Я немного забыл об охране.
        - Земля, моя любимая земля, - Риул радовался, словно ребёнок, когда мы приземлились.
        - Я тебя понимаю, - легла рядом с ним Калатури.
        - Какие вы неженки, - настроение у Руонии было на высоте.
        - Может, немного отдохнём? - предложила Кох Ра.
        - Да, отдых нам не помешает, - ответил я, почувствовав, что потратил немало энергии на весь этот путь. Так что нужно войти в город, будучи готовым к любому повороту судьбы, особенно учитывая, какие подарки она любит мне преподносить.

***
        Зелья помогли значительно сократить время отдыха, но вот элебису и девушке-кобольду пришлось немного сложнее, чем мне. Надо бы сделать какое-нибудь зелье против морской болезни, если такого нет, либо придумать свой рецепт. Гинерт и Нарилна мне с этим помогут. А ведь помимо их помощи у меня ведь ещё и целая гильдия алхимиков есть во главе с Кальдом и Оцеллией. Так что можно будет запустить его на поток, предварительно проверив спрос. Да, Совесть, у тебя нахватался чутья на золото, так что мне никакие артефакты для этого не нужны.
        Ещё через некоторое время им всё же стало получше, так что мы выдвинулись в путь, выйдя на ухоженную дорогу, ведущую к восточным вратам города. Странно, что на гноме никак не сказался наш полёт, словно он уже не один раз летал по пещерам. Либо гномы менее чувствительны, чем кобольды или элебисы. Скорее всего, это так, учитывая, что Руония даже первый полёт перенесла относительно неплохо, видимо, как раз из-за крови подгорного народа. Надо бы разузнать о расовых способностях этих любителей золота.
        Путешественников здесь оказалось немало, впрочем, оно и понятно, учитывая, что это столица подгорного королевства. И здесь было достаточно много странников самых разных рас. Нечто подобное я видел в Каварнаке, Скаргене и Мелтироне. Торговцы ехали на телегах в составе караванов. Шахтеры возвращались из тоннелей с рудой, один из них вовсю изучал здоровенный золотой самородок, не обращая внимания на окружающий мир. Совесть столь заинтересовалась вещицей шахтёра, что у неё слюни потекли.
        Спокойнее, не нужно отбирать вещи у других, я тебе найду даже лучше этого самородка. Логика, подсоби. Вот, так-то лучше. Хм… заметили, что ряд шахтеров использует самодвижущиеся повозки, паровые механизмы и, похоже, электричество. Если технократовцы смогут создать даже простенький компьютер в этом мире, то страшно представить, к чему это может привести. Хе-хе-хе, ты права Логика, тогда даже гномы смогут поиграть в косынку или сапёра, а заодно посмотрят на окна.
        Но самое забавное, что наш необычный отряд совершенно не выделялся на фоне более странных личностей. По дороге спокойно шел эм… монах, как будто прямиком из Тибета пришел, держа в руке золотой посох с кольцами, издающими приятный звон при каждом шаге.
        Чуть дальше шел здоровенный медведь-оборотень. Его рост был минимум с два человеческих, что сразу же делало его непростым противником, а уж уровень тоже был неприятный, далеко за трёхсотый. Учитывая броню, две секиры и здоровенные клыки я бы с ним сражаться не хотел. Да, Логика, я сражался с более сильными врагами, но ты взгляни на эту жуткую морду. Он меня прямо с кирасой перекусит пополам и даже не заметит.
        - Ух, ты, гляди какой рыцарь! - воскликнула Калатури, глядя на довольно необычного игрока.
        - Не стоит указывать пальцем, - сказала Руония. - Не все любят, когда так делают.
        Это тоже был громила, даже побольше Риула, но всё же уступающий медведю. Чёрные доспехи угрожающего вида так фонили магией, что остальные старались к нему не приближаться. На его спине висел такой же черный щит с красивой эмблемой белоснежного сердца окруженного кристаллами.
        На плече у рыцаря сидела эльфийка в темно-синей мантии, поверхность которой сверкала, подобно звёздному небу. О, кажется, я даже комету увидел. Хм… а эльфийка, несмотря на свою худощавость, тоже была высокой, возможно, это эйрентарка. Хрустальная корона красовалась на серебряных волосах, спадающих с её головы аж до пояса рыцаря.
        С такими попутчиками можно вообще не опасаться, что на нас обратят внимание, что сейчас являлось ключевым элементом миссии. Я и так допустил много ошибок, но учитывая время, король не должен успеть получить информацию обо мне и сопоставить её с отбытием герцога Мернорского из Халаэлении. Почему я так опасаюсь того, что Галард узнает в наёмнике герцога?
        Представь, Логика, что если что-то случится, после того, как мы подарим ту статуэтку кобольдов королю гномов. Кого тогда обвинят? Во-о-от, а я не хочу, чтобы из-за моих ошибок страдало целое королевство, а насколько я успел понять из разговора с Эллеоном, у нас с ними очень неплохой торговый оборот, который не хотелось бы прерывать.
        - Каждый день сплошные путешественники, - вздохнул Дурин. - И чего они только ищут в этой скучной столице? Лучше бы по окраинам королевства полазили, там ещё столько всего неизведанного есть. А уж если удастся найти руины древней империи, то вообще смогли бы стать богатыми и обрести славу для своей семьи.
        - А что за империя? - сразу решил спросить Риул.
        - Да кто ж её знает? Разве что Криовартог, но разве у него чего-нибудь выведаешь просто так? - махнул рукой паренёк.
        - Жаль, - вздохнула Калатури. - А я так люблю древние сказки.
        - Это не сказка, империя и правда существовала, но потом произошла катастрофа, - возмутился Дурин, а потом печально вздохнул. - И спустя многие тысячелетия от былого величия мало что осталось.
        - Нужно будет поискать то, что ещё скрыто среди тьмы подземного царства, - улыбнулась Калатури.
        - А ты не такая уж плохая, как я сперва подумал, - добродушно ответил паренёк, стерев улыбку с лица девушки.
        - Я его прибью, - проворчала она.
        - Да-да, ты мне тоже нравишься, - радостно ответил он. - Не думал, что у нас это взаимно.

***
        Вблизи врата казались ещё больше и действительно впечатляли. И зачем строить тут такие укрепления, учитывая, что армии в пещере было бы слишком сложно продвигаться, да и город расположен довольно неудобно для нападения. Река не только пересекала город, но и отделяла его от остальной пещеры, и только каменные мосты соединяли их.
        - Но эти врата не больше тех, что у нас, в Халаэлении, - заметил Риул, тоже сравнивая город с тем, который стал для него родным.
        - Мне не нравится, как некоторые гномы смотрят в сторону Калатури, - тихо сказала Руония.
        - Как, как вы её назвали? - удивился Дурин, выпучив глаза.
        - Калатури, - ответила ему девушка. - Так меня зовут.
        - Вот уж и впрямь, чего только не встретишь под горами, - у паренька вырвалась усмешка. - Кобольд с именем бога гномов. Прямо настоящее сокровище.
        - … - слова паренька заставили смутиться девушку, которая сразу же спряталась за Риула.
        - С какой целью в городе? - спросил один из стражей, закованных в стальные доспехи, исписанные рунами.
        - Туризм, - ответил я, так как и впрямь хотел посмотреть на Мелиотену. - А также заказы у мастеров.
        - Проходите, - кивнул страж, взглянув на синий камень в своей руке, видимо, удостоверился в правоте моих слов. Как же хорошо говорить правду, и даже врать не приходится, главное не говорить её всю.
        - Давно я тут не был, но лучше бы не возвращался, - вид у паренька был не очень уж радостный.
        - Плохие воспоминания? - спросила Кох Ра, наконец-то прервав своё молчание. А то она в этом походе была совсем немногословной.
        - Да, и это тоже, - вздохнул Дурин. - И просто не люблю большие города.
        - Ладно, нам туда, - указал он направление.
        - Постой, - остановил я слишком расторопного гнома и решил кое-что спросить. - Может, ты знаешь какие-нибудь гостиницы и таверны в городе, где можно остановиться на ночлег?
        - Конечно, знаю, правда, я хотел пригласить вас к нам. Ну да ладно, не буду настаивать, - пожал плечами он и задумался, после чего выдал целый список. - Треснувший алмаз здесь, недалеко. Ещё Шахтёрская кирка у южной стены, там неплохо готовят мясо. И, пожалуй, Танцующий король в северной части города. Там хороший сервис, но цены не то, что кусаются, пол руки оттяпают с удовольствием.
        - Хорошо, ждите меня в Шахтёрской кирке, а я отведу Дурина, - сказал я отряду и вместе с пареньком направился в сторону его дома.

***
        - Скажи, дядь, а чародейка и та, что с хвостиком, обе твои женщины? - вопрос Дурина заставил меня споткнуться, однако я быстро взял ситуацию под контроль.
        - Конечно, - усмехнулся я. - Нет никого надежнее жен, которые в нужный момент прикроют спину.
        - Эх-х-х, жалко, а я уж думал, что удастся кого-нибудь из них переманить в свою семью. Я, может, и выгляжу мелковатым, но это только для таких здоровяков, как ты. Впрочем, я уже подыскиваю себе жену. А уж таких красавиц, как у тебя, я прежде не встречал. Есть в них что-то… - задумался паренёк, пощелкав пальцами, - таинственное. Словно магия окутывает обеих плотным одеялом. А та мелкая девчонка занята твоим другом?
        - Увы, - развёл я руками.
        - Да что ж за невезение, - совсем расстроился Дурин. - Она, конечно, не идёт ни в какое сравнение с твоими женами, но тоже была бы мне достойной парой, учитывая, что Криовартог и Калатур одобрили её имя.
        - Хм… - немного не понял я.
        - О, так ты не заметил, - усмехнулся Дурин, радуясь, что хоть где-то оказался впереди. - У Калатури есть благословение сразу двух богов гномов, так что она и впрямь сокровище, какое сложно найти в Монтерии, если вообще возможно. Она поистине уникальна. Правда, характер, конечно, всё портит. Она не такая молчаливая и таинственная, как твоя жена с хвостиком, или утонченная и красивая, как чародейка. Но всё же и помимо благословений в ней что-то есть.
        - Немало ты видишь для юного гнома, - обратил я внимание на некоторую странность этого Дурина.
        - У меня было, у кого поучиться правильно видеть всех, кто меня окружает, - сказал на это гном. - Всё же в торговых делах важно понимать, с кем торгуешь и чего от них можно ожидать, поэтому начинаешь воспринимать окружающих совсем иначе. Я много сделок завершил, помогая отцу, так что помимо средств на личные расходы, приобрел много опыта. Кстати, мы пришли, - вдруг сказал он, когда мы оказались около того дворца, который заметили ещё при полёте. - Вот, кстати, возмещение за потраченное на меня время. Как раз из личных карманных средств, - он мне передал увесистый мешочек с золотом. - Дальше я дойду сам. Не хочу показывать свою слабость перед родными, всё же потеряться в пещере для одного из членов великих семей, не самый хороший поступок.
        - Ясно, - кивнул я и махнул на прощание.
        - Ещё увидимся, - махнул гном и побежал к вратам.
        Что-то я совсем забыл спросить у гнома, почему он так просто говорил о желании взять в жены Калатури, учитывая то, что она кобольд и то, как на неё неприветливо смотрели другие гномы.
        «Глупцы», - ответила мне на это Акадия. О, с тобой мне тоже есть о чём поговорить.

***
        ОТРЯД АЛЕКСЕЯ
        - Как-то странно смотрел на меня этот Дурин, - хмурилась Калатури. - Коха, Руона, у меня на лице ничего нет? Я ведь не испачкалась же?
        - Не волнуйся, - обняла её Руония. - Ты такая милашка, что гному было сложно отвести взгляд.
        - Правда? - удивилась она.
        - Конечно, вон, посмотри, даже Риул не может отойти от тебя ни на шаг, - усмехнулась чародейка. - Только и думает, как бы с тобой поговорить, но всё стесняется.
        - Я… - девушка покраснела от подобных слов, осознав, что её чувства могут быть взаимны. Элебис же на это лишь вздохнул.
        - Ты очень необычная, - сказала ей Кох Ра. - Тебя окружает немало разных сил, которые оберегают тебя. И каждая из них это делает по-своему. Думаю, что и наша встреча была не такой уж случайной.
        - Хм… а по мне так ничего удивительного, всё же наши частенько выбивали что-нибудь из гномов, хи-хи-хи, - Тури явно вспомнила что-то хорошее. - Так что рано или поздно, я бы вас встретила.
        - Дурин тоже источал необычную энергию, отличающуюся от той, что исходила от других гномов, - сказала Коха.
        - Наверное, поэтому он так смотрел на Тури, - задумался элебис, заставив вновь покраснеть девушку-кобольда.
        - Ну и развели вы тут романтику. Не забывайте, у нас тут задание, - нарушила вдруг установившееся молчание Руония. - Сперва нам нужно найти эту кирку, а потом переждать, пока Алексей не решит все необходимые вопросы.
        - Но ведь ты тоже хотела разузнать об отце, - вспомнила Коха о переживаниях чародейки.
        - Да, и Алексей уже обещал с этим помочь, - ответила Руона. - Поэтому я не переживаю. Разве что немного, всё же от отца давно не было вестей. Думаю, что мы тоже сможем быть полезны. Пока Алексей не вернётся, нужно собрать информацию о кобольдах, а также о войне. Будет интересно узнать, что думают местные жители. И пока мы с Кохой будем этим заниматься, вы с Тури останетесь в таверне.
        - Хорошо, - не стал сопротивляться Риул, но всё же добавил. - Вот только не помню, чтобы Алексей оставлял обязанности командира на тебя.
        - А я их и не забираю, просто предложила один из вариантов, как скоротать ожидание. Если хочешь, можешь вместе с Тури поспрашивать гномов, - усмехнулась чародейка.
        - Ну уж нет, эту девчонку лучше не отпускать в город, - покачал головой Риул. - Мне и сейчас-то не очень нравится то, что мы пришли сюда, а не дождались Алексея в пещере.
        - Я бы тоже подождала его там, - согласилась с элебисом Коха. - Я чувствую что-то странное в городе, и это мне не нравится. Это нечто давит на меня. И дышать из-за этого становится трудно.
        - Хм… знаешь, лучше мы все подождём Алексея вместе, - передумала Руония. - А-то как я буду смотреть Алексею в глаза, если с вами что-то случится.
        - А это не та таверна, которую мы ищем? - Калатури указала в сторону средних размеров здания с массивной киркой над входом. - Такую кирку можно было бы смело вручить тому медведю-оборотню, которого мы видели.
        - Пойдём, посмотрим, что там есть интересного, - улыбнулась Руония и, взяв за руку Коху, побежала вперёд. - Кто последний, тот платит.
        Глава 52. ШАХТЁРСКАЯ КИРКА. ПОДГОТОВКА. ВСТРЕЧА
        АЛЕКСЕЙ
        Я был совсем не удивлен, когда заметил, что за мной кто-то следит. Подойти к дому клана и не попасться на глаза кому-нибудь из шпионов очень сложно. Был бы я один, без проблем бы провернул нечто такое, а уж с Мелли и подавно, но мне пришлось проводить Дурина.
        Совесть захлёбывалась слюной, насчитав аж сотню тысяч золотых, и была очень довольна нашей встречей с пареньком. Да уж, нехило он заработал, раз отдал нам столь впечатляющую сумму денег.
        Сейчас я спокойно шел по городу и пытался определить, кто же именно за мной наблюдает, но пока что не получалось выцепить шпионов из толпы. Да уж, без развитой Наблюдательности и Акадии я бы вряд ли их заметил.
        «Как-то ты обо мне стал забывать», - недовольно сообщила мне душа артефакта.
        «Ты же видишь, что дел невпроворот», - ответил на это я.
        «Вижу, но мне всё равно обидно», - проворчала она, но явно для вида.
        «Тобой я обязательно займусь, когда удастся выполнить ряд текущих заданий, - мысленно вздохнул я. - Не волнуйся, я не забыл о тебе и о твоём теле».
        «О, такие слова отражаются теплом в моей душе, - явно подобрела Дия. - Так что не обращай внимания вон на тех типов. Не смотри в их сторону. Я расскажу всё подробнее, благо я стала сильнее за счёт твоей энергии и теперь могу видеть гораздо больше. За нами следит пять гномов. Троица обратила на нас внимание, когда мы вошли в квартал знати, остальные двое следуют за нами от дома Дурина. Возможно, они из разных группировок. Троица почти никак не выделяется из толпы, а вот двое вообще носят плащи-невидимки, но до покрова Мелли их артефактам явно далеко. Все наблюдатели гномы, так что наверняка информация о нас уйдёт и королю».
        «Замечательно, тогда давай-ка вернёмся к остальным, благо я ощущаю их маячки», - судя по их состоянию, можно было ни о чём не волноваться.
        Руония явно взяла управление отрядом в свои руки. Это видно по тому, что они сейчас находились в комнате, скорее всего, именно в той таверне. Да уж чародейка умела управлять людьми, даже такими умными, как Риул. А уж Тури или Коха и так бы последовали за ней.
        «И как ты собираешься это сделать?» - спросила душа артефакта.
        «Также как и всегда, Дия, при помощи тропы лешего», - усмехнулся я и попросту исчез, заранее использовав маскировку.

***
        Я оказался прямо посреди комнаты и заставил остальных выхватить оружие, разве что Кох Ра приветливо улыбнулась, будто ожидала именно меня, хотя кто знает, может она научилась ощущать тропу.
        «Вот опять ты оставил меня дурой, - вновь ворчала Акадия. - Злой ты и нехороший»
        «Уж какой есть», - ответил я и переключился на свой отряд.
        - Алексей, ну и напугал ты нас, - с облегчением вздохнула Руония.
        - Как ты вообще так появляешься из ниоткуда? - сердце у Тури колотилось так, что ощущал даже я. - Это вообще-то страшно.
        - У вас всё в порядке? - спросил я.
        - Да, шпионов не было, - сразу же поняла меня Руония. - А вот у тебя, как вижу, возникли проблемы.
        - Есть такое, поэтому мы сменим обстановку, - я уже составил план дальнейших действий своего отряда в городе. - Вы ведь уже заплатили за комнату, тогда…
        Я изложил основные детали плана своей команде, заставив удивиться Калатури.
        - Как-то я совсем не ожидала такого, - почесала голову Тури. - Я не думала, что у гномов так развита сеть тайной службы.
        - Не факт, что это они, всё же у богатых семей тоже есть свои люди… то есть гномы для слежки за остальными и сбора необходимой информации, - сказала Руония. - Впрочем, план Алексея мне нравится. Я немного удивлена, что ты предусмотрел даже такое.
        - О, я предусмотрел куда больше, - улыбнулся я. - Так что можешь не волноваться о сборе информации. Однако придется поводить шпионов за нос некоторое время.
        - Я готова, ты же знаешь, - потянулась Руона, выражая свою готовность приступить к выполнению задания.
        - Не стоит так торопиться, дайте нашим преследователям время, чтобы они смогли найти это место, а уже потом устроим им небольшую игру, - усмехнулся я, уже представляя лица коротышек.

***
        Посидев в довольно неплохой комнате пару часиков, я всё же решил действовать. Как раз к этому времени девушки успели отдохнуть и подкрепиться местными блюдами. Мясо тут и впрямь готовили замечательно, надо бы выяснить рецепт. Но оставаться тут было нельзя, что сразу стало ясно.
        Во всех заведениях, о которых нам упомянул Дурин, нас непременно будут искать шпионы, ну не особо я доверял непонятному мальчишке, в одиночку разгуливающему с сотней тысяч золотых на окраине пещеры. Поэтому изучил планы Мелиотены ещё в Халаэлении, а заодно приметил интересное местечко.
        Именно в это место я и переместился. Как? Всё очень просто. У меня есть свои методы. И в этом месте уже давно заготовлена комната для моего отряда. Когда мы оказались на месте, я прислушался и не ощутил опасности. Замечательно.
        - Риул, Тури, подождите здесь какое-то время. Если что-то случится, Риул, сожми наруч, - сказал я и вернулся обратно.
        - Удачи… - только и успел услышать я пожелание от Калатури.

***
        - Итак, Коха, Руония, ваша задача относительно проста. Вам требуется ходить по городу где-то час, заставляя шпионов обращать на вас внимание. В это время я улажу некоторые дела, после чего заберу вас, - повторил я. Всё же повторить задание никогда не помешает. - Если что-то произойдёт, то просто прикоснитесь к своим кольцам. Если и после этого я не приду, значит, используйте запасной вариант. Мне важно, чтобы вы вернулись ко мне живыми. И не геройствуйте.
        - Не волнуйся, - обняла меня Кох Ра. - Мы не подведём.
        - Я буду стараться, - замялась Руония, которую я также обнял, чтобы немного воодушевить.
        - Сейчас выйдите из таверны и пройдите по первому маршруту, через пятнадцать минут можете действовать на своё усмотрение, - добавил я, и дождался, пока девушки выйдут на улицу.
        Сам же я смотрел через окно, слегка отодвинув занавеску. Вот же проклятые шпионы, ни черта никого не видно. И как только Дия их замечает?
        «Я тебе уже говорила, - вздохнула душа артефакта. - Ну да ладно. В этот раз за девчонками следят уже семеро. Посмотри вон на тех гномов, которые сидят за столом неподалёку. Ещё вон те двое, которые разговаривают со странниками и наши старые знакомые в плащах-невидимках, которые беззастенчиво стоят позади девушек».
        Я начал волноваться и сжал кулаки, всё же на наглость со стороны шпионов я не рассчитывал. Проклятье, всё же я далеко не всё предусмотрел, так что остаётся надеяться только на дополнительный план. Страховка должна сработать в самом крайнем случае. Или, может, всё же не рисковать девушками и разобраться во всём самому?
        «Так-так, ну-ка хватит тут думать о плохом. Доверься немного своим близким и займись уже делом, - отчитала меня Дия. - Шпионы не нападут, не волнуйся. И твои средства сработают в любом случае, уж кто, как не я знает это. Так что, отбрось переживания и действуй».
        «Вот уж не ожидал от тебя поддержки, - мысленно сказал я. - Спасибо, Дия».
        «Ой, да ну что ты, не заставляй меня смущаться», - одарила меня теплыми эмоциями душа артефакта.
        После этого я перенесся в другую точку, где быстро сменил снаряжение и снял шлем, надев одёжку попроще. Лицо пришлось скрыть дополнительной маскировкой в виде усов и короткой бороды, а на глаз я надел черную повязку.
        «Хе-хе-хе, настоящий разбойник, - смеялась Дия. - Нет, тебе в таком виде любой торговец последние гроши отдаст».
        «Дия, давай потом, я сейчас не настроен на споры с тобой», - я и сам посмеивался над такой внешностью, но сейчас на мне были другие предметы для маскировки, так что меня никак не свяжут с тем наёмником, которым я был чуть раньше.
        Я вышел из-за дома и направился к таверне Райский уголок. Да, весьма необычное название для столицы гномов, но на это были свои причины. Готовили тут просто божественно и все сотрудники были девушками, что как магнитом приманивало гномов. Честно говоря, я совсем не ожидал, что их женщины будут выглядеть так. Странно, что я не обратил внимания на них, когда шел по городу.
        «Просто нужно меньше думать и больше смотреть по сторонам», - ответила на это Дия.
        Я зашел в таверну, высматривая тех, кто уже должен был меня ждать здесь, но пока не видел их. Хм… надеюсь, эта часть плана не обернулась провалом.
        - Добро пожаловать в Райский уголок, - появилась передо мной официантка.
        - Я ищу тут двух…
        - Ни слова больше, господин, - остановила меня девушка. - Следуйте за мной.
        Она быстро петляла между столиками, причем так, что за ней сложно было угнаться. И остановилась около массивной дубовой двери чуть в стороне от общего зала.
        - Это комнаты для особых клиентов, вас там уже заждались, - сказала она, с лёгкостью открывая дверь.
        - Благодарю, - кивнул я и отдал сразу десять золотых этой девушке. Лишним такой жест определенно не будет.
        Я вошел в комнату, где столики были отделены друг от друга перегородками, которые окутывала магия. Не я один предпочитал вести переговоры здесь. Место было весьма удобное, так что варианта получше просто не нашлось. Ага, а вот и те, кто меня ждал.
        - Рад вас, видеть, - улыбнулся я и сел за стол.

***
        ГАЛАРД
        - Значит, в городе был замечен необычный странник, - повторил я вслед за шпионом. - Как интересно. И чем он так необычен?
        - Ваше величество, наши артефакты просто с ума посходили, когда он прошел, через восточные врата. Они почувствовали какую-то странную и невероятно мощную магию, - вытирал пот со лба агент тайной службы. Хм… раз уж даже ему стало страшно, то это определенно что-то из ряда вон выходящее, что требует моего участия.
        - Что говорят инженеры?
        - Чешут голову и говорят, что и предположить не могли, что возможно выйти за пределы шкалы измерения. Что к подобному привело, они указать не могут, но сделали несколько предположений, - ответил шпион.
        - Говори.
        - Первое. На приборы было наложено заклятье или применено какое-либо другое воздействие, - послушно изложил дозорный. - Какое именно, сказать сложно, так как есть целый ряд способов и для точных результатов потребуется время. Инженеры сейчас как раз этим занимаются.
        - И что ещё?
        - Возможно, к нам заявился кто-то из богов, - сглотнул работник, вновь вытерев пот.
        - О-о-о, вот это действительно хорошая новость, - хоть какое-то разнообразие в этом скучном городе.
        Глава 53. ШПИОНЫ. ИНФОРМАЦИЯ. СДЕЛКА
        За столиком меня уже ждали Бомбалейла и Тири, которых я попросил отправиться в Мелиотену раньше нас и разведать обстановку. Я ещё в Халаэлении предположил, что путешествие не пройдет без трудностей, поэтому решил подстраховаться, благо девушки согласились помочь. А уж если учесть, что Бомбалейла не любит сидеть на месте, то иного было сложно ожидать, а вот Тири явно лучше бы побыла в Эйрентаре, но сложно что-то сделать, когда высоченная эльфийка берет тебя с собой, словно плюшевую игрушку.
        - А ты выглядишь в этом наряде, как типичный злодей, - заметила Бомбалейла и ехидно улыбнулась. - Мне это нравится.
        - Мы выяснили очень интересные вещи… - попыталась хоть что-то рассказать Тири, но была бесцеремонно прервана подругой.
        - Постой, у нас так не принято, - сказала она, попросту подняв невысокую меллари и усадив к себе на колени. После этого она посмотрела на меня, как бы раздумывая, не поступить ли со мной также, но потом, видимо, передумала. - Я вижу, что твои опасения оправдались. Впрочем, в городе тоже не всё так хорошо, как кажется на первый взгляд. Нет, Галард вполне хорошо управляет Мелиотеной, да и всей Монтерией, но уж больно много развелось повсюду шпионов, чего раньше не было, если верить знакомым из Технократа.
        - Некоторые утверждают, что Галард чего-то боится и пытается таким образом нанести превентивный удар по цели, - наконец-то смогла вырваться из плена Тири. - Знать предполагает, что тут могут быть замешаны кобольды, желающие вернуть свои города и захваченных соплеменников, несколько советников уверены, что тут замешан Криовартог.
        - Проще говоря, Галард впал в немилость главному богу гномов, - Бомбалейла вернула себе пленницу и начала её гладить словно кошку. - Но вот чем это вызвано гномы затрудняются ответить.
        - Помимо этого в городе идёт борьба за власть среди влиятельных семей, - Тири смирилась со своей участью и старалась не обращать внимания на сюсюканья Лейлы. - Заключаются союзы против людей Галарда, а также выгодные сделки с закупкой артефактов. Так что можно сказать, что некоторые показывают таким образом своё отношение к тому, кто скоро лишится трона.
        - Видел бы ты, как гномы на неё смотрели, - Бомбалейла даже не пыталась сдержать смеха. - Ей даже несколько предложений о свадьбе поступило.
        - Хм… но я так и не понял, в чем же причина подобного, - задумался я.
        - Похоже, без богов, тут действительно не обошлось, - эйрентарка стала более серьезной. - Я ощутила сразу несколько мощных, кратковременных вспышек энергии, которые вряд ли могли бы принадлежать игрокам.
        - Почему ты так считаешь?
        - У меня есть несколько артефактов как раз для схожих целей, но подробности не спрашивай, это мои личные вещицы, - ответила Лейла.
        - Но и игроки тоже замешаны в некоторых событиях, - продолжила Тири. - Некоторые хотят сместить Технократ с золотой жилы, так что мы уже заметили тут Свет Сердца и Викингов, хорошо хоть Черный флаг не объявился.
        - Просто пираты не очень-то любят подземелья, в которые их так норовят бросить стражники, вот и не суются в королевство коротышек, - это место явно не нравилось высокой эльфийке, но вот причины она явно умалчивала.
        - Ей не нравится, что гномы пытаются заглянуть ей под юбку, - теперь уже не смогла сдержать смех меллари.
        - Я ведь тебя затискаю до беспамятства, - пригрозила ей эльфийка.
        - Нечего было такую вызывающую одежду надевать, - упрекнула её Тири.
        - У короля есть ещё один интерес, помимо золота, - сказала Лейла, будто не заметила упрека подруги.
        - Какой? - Бомбалейла так и ждала от меня вопроса.
        - Эльфийки, - победно улыбнулась она.
        - Грозному воителю гномов по душе не просто длинноухие девушки, ему нравятся очень высокие эльфийки, - бросила она взгляд в сторону Бомбалейлы, намекая на типаж короля. - Эйрентарки его мечта, что совсем нехарактерно для этого народа, - меллари вновь посмотрела на Бомбалейлу и уперласть взглядом в большую грудь. - Она считай вдвое выше любого гнома.
        - Завидуешь? - улыбнулась эльфийка, добродушно глядя на маленькую меллари.
        - Ты ведь видел женщин гномов? - спросила она у меня, не обратив внимания на свою подругу.
        - Завидуешь, - констатировала эльфийка.
        - Вот ещё, - хмыкнула Тири. - Больно мне сдались твои дойки. Ты только представь, если бы у меня такие были.
        - Это было бы забавно, - усмехнулась эйрентарка, заставив подругу поперхнуться от злости. - Ты прямо чудо, когда злишься. Такая миленькая, - она прижала к себе невысокую девушку, как небольшого плюшевого зайчонка.
        - Пусти… задушишь… - пропищала Тири, так что её подруге пришлось сдаться.
        - Галард мечтает оказаться на твоём месте, а ты… так холодна ко мне, - упрекнула её эльфийка и вновь продолжила уже серьезней. - Кланы хотят заключить соглашение с королем, что поможет ему контролировать достаточно сильные семьи аристократов, но тут будет против Технократ. И если Викинги наверняка окажутся в пролёте, то Свет Сердца имеет все шансы добиться своего. Впрочем, рогатоголовые тоже не настолько глупы и, скорее всего, имеют козырь под своим шлемом, и даже не один.
        - Откуда такая уверенность в Свете Сердца? - спросил я, так как редко можно было увидеть волнение на лице Лейлы.
        - В городе объявился Хрустальный маг, - ответила она, ожидая моей реакции, но я её явно расстроил, поэтому ей пришлось объяснить. - Я думала, ты знаешь о топовых игроках десятки сильнейших кланов. Ну да ладно. В этой гильдии довольно много целителей и дебафферов. Продажа их услуг является весомым источником дохода их клана, да что уж там, мы сами их нанимали, когда пускали кровь фанатикам Васда. И я скажу, что они чертовски хороши. Однако у них есть и дамагеры, правда, в значительно меньшем количестве. И вот среди них выделяется Хрустальный маг и лидер клана, причем глава явно уступает, всё же эта… чародейка обладает рекордом по единоразовому урону.
        - И что там за урон? - я немного задумался.
        - Точных цифр именно рекорда не назову, но во время битвы с Васдом, Лириона просто ваншотила вражеских рыцарей сразу целыми отрядами. Я такого кошмарного дамага никогда прежде не видела. Она настоящий читер, хоть администрация подобное и отрицает. Впрочем, им виднее. Насколько я помню, в Рейнее ещё никто не смог использовать нечто вроде читов, как это делали в обычных играх, - ответила Бомбалейла. - Но не стоит забывать, что она чародейка, следовательно, обладает слабой защитой. Возможно, у неё нет заклинаний барьеров, что делает её ещё слабее. Для того чтобы избежать потери такого дамагера во время битвы, лидер клана приставила к ней одного из своих големов. А это, я тебе скажу, те ещё ребята. Шинкуют вражескую армию похлеще мясорубки. Имеют громадные резисты чуть ли не к любому урону и обладают нехилыми статами. Вот это второй столп Сердца. Впрочем, у них ещё парочка сильных бойцов есть. Стоит только вспомнить Кривую Ведьму…
        - Ривирскую, - перебила её Тири.
        - Да какая разница, - махнула рукой эльфийка. - Эта стерва со своими проклятьями достанет любого. А уж если вспомнить, что она работает в паре со своим муженьком, Крагариором, язык сломаешь от такого ника. Главное, запомни их, и старайся не сражаться. Топовые дебафферы опасны…
        - Вдвойне? - вопросительно добавила Тири.
        - Эти двое в сотню раз. У них уникальные классы, дополняющие и усиливающие друг друга. Они прямо наглядная демонстрация поговорки, - ответила Бомбалейла.
        - Ещё тебе нужно кое-что знать насчёт влиятельных семей Мелиотены. Желательно запомнить гербы, - сказала Тирри.
        - О, у меня как раз есть один вопрос насчёт одного герба, - всё же мне хотелось кое-что узнать о семье Дурина.

***
        Вот уж не думал я о таком. Информация о семьях оказалась не менее полезной, чем о ситуации в городе. Но теперь у меня хотя бы есть представление, как действовать дальше, чтобы добиться встречи с королем. Теперь можно возвращаться за Кохой и Руонией. И нужно ещё подобрать награду для девушек, ведь они проделали немало работы.
        - Кстати, раз уж ты планируешь попасть на приём к королю, то пора собираться, - ехидно улыбнулась Бомбалейла, введя меня в ступор. - А ты что думал? Мы не только узнать всё можем, но и устроить встречу с нужными людьми, ну или гномами.
        - Просто она… - попыталась вставить слово Тири, но была быстро остановлена крепкими объятьями.
        - Очень умная и невероятно привлекательная, - вместо неё сказала Лейла.
        - Договорилась с королем об ужине, - Тири всё же смогла вырваться из цепкой хватки эльфийки.
        - Ну вот, всё обломала, - с сожалением вздохнула высокая девушка. - Просто я узнала, что ты уже в городе и решила действовать на опережение.
        - Так это же замечательно, - похвалил я эльфийку, заставив её посмотреть на меня обвинительным взглядом. Ах, ну да, я всё понял. - Но мне это не нравится. Гном мне не соперник.
        - Твоё понимание женщин явно улучшилось. Да что уж там, это меня даже впечатлило, - явно немного отошла эльфийка. - Сам понимаешь, что мне пришлось воспользоваться своими… выдающимися параметрами. Нет, Тири, я сейчас о росте говорю, так что нечего кривляться. И ещё ты понимаешь, что после встречи с гномом у меня будет плохое настроение, - она посмотрела мне в глаза и закончила фразу, - которое исправить сможешь только ты, Алексей.
        - … - я даже не успел ничего сказать.
        - Я понимаю, что мне проблематично соперничать с Лорриэль или королевой эльфов, не говоря уже о богинях, но, полагаю, что столь небольшая награда никого из них не разозлит, - обворожительно улыбнулась она и сразу же посмотрела на Тири. - Хочешь побыть вместо Алексея? - Тири в ответ что-то пробурчала о проблемах и лишь вздохнула. - Вот и молчи.
        Выбора в этой ситуации у меня не было, учитывая, что добиваться встречи с королем можно и больше недели, а светиться в виде герцога Мернора перед ним мне не хотелось. Я должен доставить артефакт кобольдов как наемник, не раскрыв себя, а уже потом провести вторую встречу, как посол своего королевства. Поэтому придётся пойти на условия Бомбалейлы.
        Я уже ощущаю, что всё пройдёт не совсем так, как того хочу я, но ничего не поделаешь. С другой стороны я уже привык к подобному и, на удивление, ощутил какое-то предвкушение от возможной неразберихи. Наверное, от Акадии нахватался.
        «Вот ещё, - фыркнула душа артефакта. - Я люблю тишину и покой, а не вечные проблемы и игру наперегонки со Смертью. Как видишь, я уже однажды проиграла».
        «И что это значит?» - решил уточнить я.
        «Ничего, забудь», - ответила Дия и замолчала.
        Да уж, проблемы скрываются везде и постепенно вылезают наружу.
        Глава 54. ДВОРЕЦ. УЖИН. КОРОЛЬ ГАЛАРД
        Я подгадал удобный момент, почувствовав, что маячки Кохи и Руонии сейчас скрыты от других и перешёл сразу же к ним, после чего схватил их и прыгнул в кротовую нору.
        - Не переживайте, - это всего лишь я.
        - Да я и не волновалась, - нервно усмехнулась Руония и с облегчением вздохнула.
        - Я почувствовала твою энергию, - улыбнулась Кох Ра, источая лишь радость от встречи.
        - Как всё прошло? - спросила Руония, аккуратно выглянув за угол.
        - Неплохо, но могло бы быть и получше. Впрочем, не могу жаловаться, - ответил я.
        - Ясно, без нюансов никогда не обойтись, - кивнула она. - Ты уже можешь воспользоваться тропой?
        - Теперь могу, - кивнул я.
        - Тогда уводи нас отсюда, лучше побыстрее скрыться и потом сразу же следует забрать Риула с Тури, а то я что-то нехорошее ощущаю, - сказала Руония.
        - Ты тоже? - удивилась Кох Ра, а это значило, что мне следовало поторопиться. Так что я спешно вернулся к эльфийке и меллари, ожидавших нас в просторной комнате.

***
        - Не ожидала, что именно вы помогали Алексею, - приподняла брови Руония в знак удивления, а потом посмотрела на Коху, как бы спрашивая взглядом, почему она вновь не удивлена.
        - Их энергия отчётливо ощущалась в ауре Алексея, - ответила девушка-кобольд.
        - В следующий раз если заметишь что-то необычное, то скажи мне, - попросила чародейка.
        - Жуткая из неё жена выйдет, ничего не скроешь, - тихо прошептала Бомбалейла, выражая расстройство.
        - Рада, что с вами всё хорошо, - обняла Коху Тири. - Какая же ты теплая и классная, - Тири укутала аура удовольствия.
        - Малыш, а как же я? - печально посмотрела на неё Лейла. - Я же ведь лучше…

***
        А пока девушки налаживали общение, я направился в Шахтерскую кирку, заранее приготовившись к любому исходу, вплоть до того, что там меня мог поджидать Атт Халар, будь он неладен. Впрочем, я могу его сразу же послать очень далеко и надолго, благо Междумирье огромно, так что быстро оттуда он не выберется. Но я столкнулся совсем с другой реальностью
        - Я смотрю, вы наладили контакт, - усмехнулся я, видя обнимающую парочку. Всё же Калатури смогла охмурить элебиса. - Собирайтесь, мы уходим.
        - Да, сейчас, - кивнул элебис, попутно собрав часть снаряжения.
        - Ну вот, всё испортил, - Тури недовольно посмотрела на меня исподлобья.
        Я же услышал шум, идущий снизу и топот. Также с нижнего этажа ощущались негативные эмоции, что не добавляло спокойствия. Топот становился всё более громким, после чего мощнейший удар в дверь заставил Тури подпрыгнуть на месте, благо я её уже успел предупредить о чем-то подобном. Но всё же пришлось закрыть ей рот рукой.
        Как дверь выдержала подобное, я даже не представлял, от такого стука она должна была с петель слететь, но ничего подобного. Надо будет чаевых накинуть владельцу этой таверны, всё же я как раз успел дождаться отката умения.
        Второй удар в дверь чуть не сбил меня с ног. Ничего себе силища. Вот только проверять, кому мы там понадобились, мне как-то не хотелось, так что я взял с собой друзей и перешёл на тропу лешего, оставив преследователей ни с чем.

***
        - Теперь вам осталось выполнить самую сложную задачу, - обратился я к остальным. - Вам требуется ждать.
        - Да я без проблем подожду, - с готовностью ответила Калатури, а потом смутилась. - Только можно одну просьбу.
        - Смотря какую, - усмехнулся я, уже предполагая, что она скажет.
        - После того, как выполните задание дедули, можно я пойду с вами? - ожидаемо спросила она.
        - Всё будет зависеть от твоего поведения, - ответил я, стараясь удерживать серьезное выражение лица. Надо было надеть шлем и не снимать. - А пока поговори с остальными, в особенности с Тири. Поспрашивай о приключениях, через которые мы все прошли. Подумай над тем, что услышишь, и когда я вернусь, ты сама скажешь, пойдешь ли с нами, - ответил я и обратился к эльфийке. - Лейла.
        - Что такое? - захлопала она ресницами.
        - Идём.
        - Я уже давно готова, - обворожительно улыбнулась она.
        В платье, которое она подготовила для встречи с королем, эльфийка могла бы без проблем сойти за богиню. А вот я остался в своей маскировке, разве что пришлось немного почистить снаряжение.
        - Только давай при помощи тропы подойдем поближе к дворцу, а то отсюда до него далеко, - попросила она. На что я лишь кивнул и, взяв её за руку, унесся в сторону дворца, где хорошо ощущалось множество маячков, которыми служили растения подземного царства.

***
        Мы очутились неподалеку от дворца. Вблизи он выглядел просто великолепно, но мой дом в Халаэлении ничуть ему не уступал. Обитель короля гномов сплошь состояла из прямых углов, делая дворец похожим на какой-нибудь кристалл. Он был весь пронизан чарами божественного уровня, сплетенными воедино настоящим мастером в оперировании энергиями. Окна во дворце оказались небольшими, возможно для более легкой обороны. Подходы к зданию охранялись стражниками четырехсотых уровней и магическими ловушками.
        Резко контрастировал с каменным дворцом зелёный сад. Необычные деревья с овальными и чуть ли не круглыми листьями тянулись к свету, льющемуся на них сверху подобно водопаду.
        Самые разные цветы и кустарники росли тут вместе с деревьями, создавая удивительные пейзажи. Даже представить сложно, сколько это могло стоить. Может, технократовцы помогли?
        Я заметил немало игроков, спокойно гуляющих по дорожкам местных парков и даже здесь, в королевском саду. И помимо них были путешественники из других королевств. Хм… ещё неподалеку ощущался мощный маяк, который был так похож на тот, который я ощущал в Халаэлении. Надо бы потом посмотреть, что это за растение так ярко сверкает в подпространственном восприятии.
        - Алексей, старайся не отступать от плана, чтобы ни произошло, только так мы убережем наших друзей, - напомнила мне Лейла, которая явно волновалась, что было даже удивительно, ведь раньше она не показывала подобных чувств.
        - Всё будет зависеть от обстоятельств, - ответил я, после чего мы направились к главному входу.
        - Проходите, - стражники без каких-либо вопросов пропустили нас внутрь.
        Большие врата сейчас были открыты, так что не пришлось ждать. Интересно, как много времени занимает у стражников открытие столь массивных створок? Стены зала были украшены золотом и серебром, создающим прямоугольные узоры. Весьма необычно, но всё же красиво.
        - Я вас провожу, - перед нами появилась девушка в доспехах с парой коротких мечей и треугольным щитом на спине.
        ВУРР ДРАКСИЛ, ХРАНИТЕЛЬ КОРОЛЕВСКОГО ПОКОЯ, 505 УРОВЕНЬ
        Это была довольно необычная девушка-гном. Худенькая, с тёмно-зелёными волосами и такого же цвета глазами, сияющими на фоне золотых доспехов, словно изумруды в сокровищнице среди гор золотых монет. Миленькая, миниатюрная, уступающая в росте Тири и Калатури, но при этом обладающая несколько большими формами и весьма мощной магической аурой. А уж уровень вообще устрашал. Она с интересом посмотрела на эльфийку, оценив её взглядом, немного подумала и улыбнулась.
        - А ты хороша, весьма впечатляющие параметры для твоего уровня, да ещё ряд интересных благословений и артефактов. Да уж, у Галарда глаз алмаз. Теперь я верю его словам, а то слишком уж он тебя шикарно описывал, что верилось во всё это с трудом. Ладно, хватит разговоров, идём, а то Галард уже заждался и ему не терпится с тобой поговорить, - выдала она целый поток информации и направилась по коридору, указывая нам дорогу.
        Я немного опешил от такого напора со стороны этой мелкой рыцарши, впрочем, как и Лейла. Которой явно не понравилось, что на нее смотрели, как на какой-то подарок, а не как на живого человека, точнее эльфа. Но сейчас цель была важнее, так что пришлось немного потерпеть общество этой наглой гномихи.
        По коридорам, через которые мы шли, постоянно курсировали металлические големы и самые настоящие роботы, правда выглядели они совсем не так круто, как в предыдущем мире, и, скорее, напоминали стилизованные под стимпанк механизмы. Хотя тут имелись разные модели: начиная от механических пауков и дронов, заканчивая человекоподобными образцами в рунной броне. На многих из них стоял знак Технократа, что уже говорило о большом прогрессе этой гильдии в реализации технологий своего мира здесь, в Рейнее.
        Как бы эти гады меня не вычислили раньше времени. Они хоть и не такие злые, как ядерноголовые или фанатики Васда, но всё же стоит их остерегаться, ведь я попросту не знаю, что у них на уме.
        Чем дальше мы шли, тем всё больше мне не нравилось это место. Нет, оно было настоящим произведением искусства, но вот магии тут оказалось слишком много, причем достаточно мощной. Я, похоже, совсем параноиком становлюсь, но мне кажется, что впереди нас ждёт самая большая ловушка, и назад нужно будет прыгать в любой момент. Впрочем, я был готов чуть ли не к любым вариантам развития ситуации, вот только излишнее напряжение требовало много энергии.
        - Алексей, не будь, как на иголках, - приобняла меня Бомбалейла. - Если будет ловушка, то смело уходи тропой, а мне ничего не будет, я ведь игрок и смогу возродиться.
        - Смерть в Рейнее не самое страшное, наоборот она прямо таки красавица, каких свет не видел. Но вот с игроками можно сделать много чего, что похуже смерти будет, - ответил я.
        - И всё же излишнее волнение лишь ослабит внимание, лучше думай о хорошем и не беспокойся понапрасну, - она хлопнула мне по спине, попросту выведя из равновесия. - Во-о-от, так гораздо лучше. Хоть ожил немного.
        - Как только ты видишь меня через шлем? - проворчал я.
        - Никак, но я думаю, что успела тебя немного узнать, а заодно немало обсуждала тебя с Лорриэль, - ответила она. - Будь уверенней в себе. Ты достаточно умён и силен, чтобы действовать так, как захочешь. Поэтому вырубай паранойю и действуй.
        - Спасибо, - улыбнулся я.
        - Вот мы и пришли, - отвлекла нас Вурр, встав перед дверьми.
        И тут гномы нашли, как показать своё величие, ведь двери были отделаны золотом и сложными узорами, а также изображали какую-то битву с чудовищами, где гномы явно одерживали победу. Мировые музеи просто плакали бы, увидев всё то, что увидел я, однако я кое в чем ошибался.
        Вурр с лёгкостью открыла одну из створок, и мы оказались в большом зале квадратной формы. Повсюду здесь были горы золота и изделий из него. Драгоценные камни россыпями лежали среди жёлтого металла, сильно выделяясь на его фоне. Но богатства и ювелирные украшения были не главным сокровищем Монтерии.
        Здесь имелась целая гора артефактного вооружения, свитков с заклинаниями и древних книг с могущественной аурой. Мечи, топоры, булавы, даже пистолет имелся, правда весьма монструозного вида, боюсь, он руки при отдаче переломает любому, кто его будет держать. Самая настоящая пушка, а не пистолет.
        «Ты только глянь какие красавцы, - Дия указала в сторону, где расположились мечи и посохи, воткнутые в золотые горы. - Они бы явно нам не помешали».
        Совесть была полностью согласна с предложением Акадии и уже просто не могла сдерживать слюну от вида несметных сокровищ подземного народа. Ей ужас, как хотелось завладеть тут абсолютно всеми богатствами. Логика удерживала Совесть как могла, но сокровища попросту дурманили часть моей души.
        Похоже, Галард использовал очень интересный психологический прием, чтобы сбить с толку некоторых гостей. Но если Совесть угодила в столь непростую ловушку, то на меня такое не подействует. Я уже видел столько сокровищ, что меня этим не купишь. К тому же, за время своих странствий я понял, что настоящие сокровища, это совсем не золото и драгоценные камни.
        Трон правителя подземного царства возвышался в центре зала, откуда можно было взирать на свои богатства и наслаждаться их прекрасным блеском. Хе-хе-хе, словно Кощей над златом чахнет. К трону вели четыре каменные дорожки, по одной из которых как раз двигались мы. Интересно, куда ведут остальные?
        На троне сидел сам правитель подгорного народа, от которого веяло просто немереной мощью, в которой отчётливо ощущалась частица божественной силы. Зачем ему вообще стража нужна? Мне кажется, что он и сам может накостылять почти любому врагу.
        ГАЛАРД, КОРОЛЬ МОНТЕРИИ, ВЕЛИКИЙ ВОИТЕЛЬ, МАСТЕР ЗОЛОТОГО МОЛОТА, ИСКУСНЫЙ ЮВЕЛИР,??? 659 УРОВЕНЬ
        М-де, немало титулов у этой коронованной особы. Довольно массивного телосложения воин, который уступал мне в росте, но был повыше большинства гномов, которых я встречал на своем пути. Длинная борода была аккуратно заплетена в косички, стянутые золотыми кольцами.
        Тяжёлые доспехи из мифрила и золота покрывали рунные письмена, составлявшие сложные защитные заклинания. Угрожающего вида шлем был выполнен в виде головы дракона с красными глазами, в качестве которых выступали заполненные божественной энергией рубины. Рядом с троном спокойно лежала нехилая кувалда, а точнее молот, который и впрямь был золотым. Страшный гном этот Галард, если он вообще может поднять этот молот, так как при таких размерах я даже затруднялся определить вес этого оружия. Может быть центнер или два?
        Суровый взгляд этого коротышки пытался просверлить мой шлем, чтобы увидеть лицо, но король сразу же смягчился, стоило ему обратить внимание на высокую эльфийку, стоявшую рядом со мной.
        Его будто подменили. Галард буквально забыл обо мне и о том, что на нём целая гора металла. Казалось, что вот-вот он взлетит от радости. Но я всё же не расслаблялся. Ещё слишком рано. Вот когда мы вернёмся с Лейлой к остальным, тогда можно будет отдохнуть.
        - Рад приветствовать странников в своей скромной обители, - встал с трона король. - Нечасто столь прекрасные эльфийки соглашаются на встречу со мной. Вы воистину прекрасны в этом платье и очаровываете суровое мужское сердце сильнее всего золота, что тут есть. Вижу, что с вами пришел упомянутый в нашем разговоре спутник. Так что же ты хотел?
        - Рад, что вы обратили на меня внимание Ваше Величество и примите мои извинения, что посмел нарушить приятный ужин с невероятной красавицей, так что позвольте загладить свою вину этим скромным подарком, который передал вам народ кобольдов, - пришлось немного изощриться, но я всё же заинтересовал Галарда, заставив его брови взлететь от удивления.
        - Но зачем кобольдам мне что-то дарить, если учесть, что я захватил их страну? - задал он вполне логичный вопрос.
        - Мне сложно найти ответ, ведь я всего лишь наёмник, который должен был в целости доставить артефакт, изготовленный специально для великого короля, - сказал я и вытащил из сумки статуэтку, поднеся её к Галарду.
        - Постой-ка, у нас так не принято, - остановила меня Вурр.
        - Не стоит быть такой недоверчивой, Вурр. Дай-ка я сам взгляну, - король подошёл к хранительнице и взял из её рук артефакт. И вот того, что произошло дальше, я совсем не ожидал.
        Глава 55. АРТЕФАКТ. ПОСЛЕДСТВИЯ. ШЛЕМ
        Глаза у короля гномов стали больше золотой монеты. Он удивленно смотрел то на меня, то на Вурр, то на Бомбалейлу и будто вдохнуть не мог. Что делать в такой ситуации, я как-то не знал, и уже начал планировать свои дальнейшие шаги.
        - Я ощущаю всё золото вокруг! - воскликнул король. - Это просто невероятно! Да вдарит мне по голове Криовартог, если это не самый необычный артефакт, что я когда-либо держал в своих руках.
        - Ты уверен? - спросила у него невысокая воительница.
        - Ещё бы, ты только попробуй, - ответил ей король и прислонил её руку к статуэтке.
        - Ох-х-х, - Вурр аж присела. - С такой вещицей будет не проблема наполнить казну любого королевства. И вот это решили подарить нам?
        - Только мастер Гиринт мог сделать нечто подобное, - усмехнулся Галард, поставив статуэтку на подлокотник трона. - Ох, и знатно же он мне всыпал на этой войне…
        - Что ж, моё задание выполнено, - сказал я. - Благодарю за то, что приняли меня, а теперь я удалюсь, чтобы не мешать.
        - Постой, наёмник, - Галард, видимо, не хотел так быстро меня отпускать.
        - Я вас слушаю, - посмотрел я в сторону короля и мысленно вздохнул. М-де, всё будет не так легко, как я надеялся и как почти всё и прошло. Эх-х-х.
        - Гиринт же хочет мира, верно? - прищурившись, спросил он.
        - Полагаю, что вам лучше знать, - ответил я. - Всё же я не в курсе всех причин столкновений между двумя королевствами.
        - Хм… тогда прошу всех к столу, - король указал на ещё три кресла, появившиеся рядом с троном и небольшой столик между ними. - Думаю, нам есть о чём поговорить, заодно я подумаю о даре кобольдов и их предложении. Вы же рассудите, правильно ли я поступил.
        Мне попросту ничего не оставалось делать, да и никакой опасности я не ощущал. Я посмотрел на Бомбалейлу, которая без опаски взяла бокал тёмного вина со стола и немного пригубила. Я определенно смогу взять эльфийку и уйти отсюда тропой, так что можно и послушать, что же хочет донести до нас король. Или он хочет в чём-то убедить самого себя?
        - С кобольдами мы дружили с незапамятных времён, ещё когда Монтерия бушевала под землёй выискивая руины древних городов. Королева гномов, в честь которой и названа наша страна. Сейчас такое попросту сложно представить, ведь настолько сильных женщин среди нашего народа не сыскать, разве что Вурр ещё можно к ним причислить, правда до силы Монтерии ей далеко, - начал король издалека и посмотрел на нахмурившуюся Хранительницу покоя. - Не обижайся, мне тоже до её сил далеко. Всё же она фактически богиней стала. Однако в то время не только она обладала огромной силой. Был ещё один воин, без проблем сражающийся с ней. Креостал, так его звали. И он был королём кобольдов, расы, так похожей на нас и так сильно отличающейся. Многие бои двух правителей оставили следы, сохранившиеся и по сей день. К примеру, эта пещера. Результат одного из самых тяжелых сражений между ними.
        Говорят, что сами горы тряслись, как проклятые. Камни с них сыпались на ближайшие королевства, земля расходилась в стороны, и небывалый грохот ввергал жителей поверхности в ужас. Будем честны, гномы тоже боялись своей королевы, чей гнев раскалывал земную твердь. Никто не хотел, чтобы вместо камня оказалась его голова, так как от такого не защитит ни один шлем.
        Многочисленные сражения лишь мучили народы, так что боги сжалились над гномами и кобольдами и забрали их лидеров к себе, после чего установился долгожданный мир. Но это всё отдаленное прошлое, теперь же вернёмся к более недавним событиям.
        Так вышло, что мне встретился пророк, способный смотреть в будущее. И он сказал следующее, кхм-кхм: «Всё подземное царство изменится, когда кобольд королевской крови укажет путь к трону короля гномов тому, кто уже давно исчез в прошлом. После этого ничто не будет как прежде. Монтерия исчезнет так же, как и Креостал. Судьба двух народов заплетётся в единую нить, которая растворится во Мраке».
        - И что же вы сделали, Ваше Величество? - спросила Бомбалейла, сделав пару глотков вина.
        - Вышвырнул шарлатана за стену, - ответил Галард. - Не стал бы я верить какому-то проходимцу, которого приметили великие семьи. Но всё оказалось не так просто. Что-то в его словах мне не понравилось. Криовартог с этим троном, но я не желал, чтобы гномы канули во Мраке, о котором нашел упоминания в королевской библиотеке. Позже пришлось обдумывать, что же значат остальные слова шарлотана. Кто мог исчезнуть в прошлом? Тут явно имелась в виду смерть кого-то.
        - Как я и говорила, - улыбнулась Вурр.
        - Да, ты у меня смышленая, - кивнул король. - Следовательно, можно было ожидать призрака, зомби, скелета или, в крайнем случае, лича. Но почему его должен был привести кто-то из семьи Кринха? Как он вообще с этим связан? Необходимо было выяснить всё самому. Поэтому я отправился в гости к старому другу, - король вдруг прервался, так как к нам подошла красивая женщина в одежде прислуги.
        СИОНА, СЛУЖАНКА КОРОЛЯ ГНОМОВ, 125 УРОВЕНЬ. СТАТУС: РАБЫНЯ
        - Ваше величество, красное вино, как вы и приказывали, - она поставила золотой поднос с вином и хрустальными бокалами на столик.
        - Замечательно, - улыбнулся король, глядя на девушку.
        - Я тоже помогал, - услышал я радостный детский голос, и на стол опустилась ещё одна бутыль. - Вот, я тоже старался.
        КАНГАР, СЫН СИОНЫ, 13 УРОВЕНЬ. СТАТУС: РАБ
        - Молодец! - похвалил мальчишку король и потрепал по голове. - Можете с мамой сегодня отдохнуть.
        - Ура!
        - Как прикажете, Ваше величество, - слегка поклонилась королю девушка и удалилась из зала.
        - Вы, должно быть, знаете, что меня привлекают высокие женщины, - вздохнул король. - Пусть она всего лишь с вас ростом, - посмотрел на меня Галард. - И до эйрентарки не дотягивает, но я просто не мог удержаться, чтобы не купить их у Горонэра. Он хотел продать её каким-то фанатикам из Васда. От представителей Технократа я был прекрасно осведомлен, что эти странные люди приносят других в жертву. Так что теперь у меня есть очаровательная служанка, пусть и немного не общительная и хмурая, зато одним своим видом иной раз затмевает даже золото вокруг. С сынишкой её разлучать не хотелось, всё же мальчонка мне напомнил меня в далеком детстве, да и матери он всегда помогает. А ещё имя у него сильное, как раз для Подземного Царства. А вот об отце Сиона ничего не говорит, впрочем, я и не настаиваю, ибо только глупец мог оставить свою семью.
        - Так что же было с Кринхом? - спросила Бомбалейла.
        - Извиняюсь. Я немного отклонился от темы, - Галард промочил горло бокальчиком вина, в котором я узнал мернорское, и продолжил. - Итак, стоило мне прибыть к своему другу, как всё и началось. Он занимался исследованиями магии смерти. И вот это заставило меня немного испугаться, так как слова шарлатана слишком уж сильно оказались близки к правде. Не только я, но и мастер Гиринт пытались отговорить его от этой затеи, но он нас не послушал. Вот только я не мог его винить, ведь он потерял любимую, которую хотел вернуть любыми способами. Но он не понимал, что даже боги пасуют перед Смертью и разве что сама Рейнея смогла бы помочь. Вот только до Создателя не докричишься, да и кто мы такие для неё, когда она и на богов не обращает внимания? - сказал король и задумался.
        - Гал, ты чего остановился? - обеспокоенно коснулась его плеча Вурр.
        - Да так, вспомнил свой разговор с Кринхом, - ответил он, глубоко вздохнул и вновь продолжил. - Ожидаемо, его эксперимент не привел ни к чему хорошему. Гиринт скрывал от других то, что произошло с его сыном, но долго подобное продолжаться не могло. Смерть могла уничтожить всё вокруг. Этот каменный мудрец также в корне обезумел, не желая видеть правду, поэтому пришлось идти войной на кобольдов. А это было ой как непросто. Идти против тех, кто не знал, что воюет на стороне самой Смерти…
        Да и мои воины не хотели поднимать свои молоты на тех, с кем любили выпить магменной настойки, когда работали в шахтах. У многих имелись друзья среди кобольдов, но иначе было нельзя. Могло погибнуть всё Подземное Царство. Я отдал приказ, чтобы ограничить количество смертей, запросил помощи у Архимеда, который снабдил нас шагающими костюмами, и за счёт этого удалось избежать огромных жертв с обеих сторон.
        Вот только мне пришлось сразиться с другом, который утратил большую часть своей души, будучи уже порождением смерти. Лишь частичка разума осталась в нём. Перед тем, как его душа отправилась в Сады Смерти, он попросил сделать так, чтобы я не позволил другим увидеть его таким. И в этот момент в тронный зал смогла ворваться старшая из его дочерей, Криари. Я среагировал слишком быстро и просто не успел остановиться. Принцесса лишилась зрения и вряд ли сможет его восстановить, ведь мне пришлось использовать силу Криовартога в бою с её отцом, и к тому времени, как она оказалась там, божественная мощь ещё не развеялась.
        В глазах всех кобольдов я стал выглядеть убийцей их правителя, разорителем королевства, проклятым демоном. Они начали нападать на близлежащие к их границам города, заставив меня принять ещё одно непростое решение. Я не хотел их смерти, но они приносили горе жителям Монтерии. Единственный выход я увидел в сотрудничестве с герцогом Эренварским Горонэром эр Ринемором. Работорговец, который обладал немалым влиянием. Да, решение не самой лучшее, но так нападающие на нас кобольды хотя бы могли жить, и гномы были спокойны, не волнуясь за свои жизни. Вот только после этого я обрел врагов уже среди великих семей. В итоге, как бы я не пытался изменить пророчество того проклятого колдуна, всё катится к тому, что всё поглотит Мрак.
        - У меня появилось много вопросов, Ваше Величество, - сказал я, после всего услышанного. - Но главный из них: почему вы рассказали всё это обычному наёмнику?
        - Хе, обычному… - усмехнулся король и выпил бокал вина залпом. - Может, мне просто хотелось выговориться из-за проклятого чувства вины. Да и обычного наёмника Гиринт бы ко мне не направил. Он желает мира… да я желал его с самого начала, когда он был слеп и не остановил своего сына. А что теперь? Не вернуть так много потерянных жизней. Наёмник, сними свой шлем?
        - Зачем? - мне немного не понравилось, к чему пришел разговор.
        - Мне хочется посмотреть тебе в глаза, - ответил король.
        - Как пожелаете, - пришлось согласиться мне, так что буду надеяться на маску Эллеона, которая не позволит Галарду увидеть истину.
        Я снял шлем и увидел, как сверкнули синим светом глаза Галарда. Атмосфера вокруг моментально изменилась, и даже дышать стало тяжелее. Похоже, я всё-таки успел что-то сделать не так.
        Глава 56. ПОКРОВИТЕЛЬСТВО. МРАК. СОВЕСТЬ
        Я не стал ожидать, пока случится что-то непоправимое, поэтому схватил Бомбалейлу и попытался уйти тропой. Сердце сжалось от страха. Я не смог уйти от короля гномов. Изо рта пошел пар, будто вокруг воцарился мороз, хотя почему вдруг. Золото стало покрываться инеем, как и каменные поверхности. Вурр с удивлением смотрела на короля, будто впервые столкнулась с таким проявлением силы.
        - Гал, что с тобой? - взволнованно спросила она, вот только Галард не обращал на неё никакого внимания, будто пытаясь уничтожить меня взглядом.
        - Алексей, я так понимаю, встреча завершена? - с сожалением посмотрела на меня Бомбалейла, на что я лишь кивнул. - Эх-х-х, а я только распробовала это чудесное вино.
        - Я позже куплю тебе бутылочку, - ответил я, пытаясь перейти на тропу, но холод попросту сбивал меня с концентрации. Проклятье, нельзя было использовать заклинания, по которым меня могли бы идентифицировать, но иначе я не смогу уйти.
        - Арк Хан Эртал, как ты смог выжить? Нет, почему ты до сих пор жив? - Галард заговорил каким-то не своим голосом, который был просто переполнен гневом. - Зачем? Зачем ты убил её?!
        В следующий миг мимо меня пронёсся яркий ледяной серп, разрезавший каменный мост, словно масло, и улетевший дальше, где его не смогла остановить даже массивная стена, защищенная магией высшего уровня.
        - Думаю, что вы меня перепутали с одним человеком, - я знал, что бесполезно это говорить, но мало ли бы сработало.
        - Ты за кого меня держишь? Меня, Криовартога! - лицо короля гномов исказила злоба, и теперь вместо него передо мной уже стоял совсем другой гном.
        Седая борода и волосы, синие глаза, испепеляющий взгляд. Тёмно-синяя броня изо льда, и шлем с зубцами, как у короны. В руке мощный ледяной молот, за спиной щит и меч, к поясу была прикреплена книга. Вокруг него вилась ледяная дымка, и просто жуткий холод чувствовался повсюду. Но главное, это божественная аура, а она была настолько могущественная, что поджилки затрясутся совсем не от мороза.
        КРИОВАРТОГ, ВЛАСТИТЕЛЬ ХОЛОДА, ВЕРХОВНЫЙ БОГ ГНОМОВ,?????? УРОВЕНЬ???
        Так, не волноваться. Ничего страшного не произошло, это всего лишь очередной злой бог на моём пути. Раз не получается уйти тропой, то попробуем иначе. К моему удивлению, кротовая нора послушно открылась рядом со мной.
        - Лейла, выводи остальных из города, - попросил я.
        - А как же ты? - спросила она, но ответа уже не услышала, ведь я кинул её прямо в око портала и захлопнул его, после чего повернулся в сторону Вурр. - Если хочешь жить - беги.
        - Но… - она хотела остановить своего короля, но мой взгляд её напугал, заставив отступить.
        Убежать - хороший вариант, но я не собираюсь рисковать близкими, а этот Криовартог просто захлёбывался ненавистью и будет мстить любой ценой. Его не убедить, что я не тот человек, а объект его мести уже давно мёртв и даже память о нём фактически стёрта. Ох-х-х, очередной пророк ляпнул то, о чём его не просили, а мне теперь разгребать.
        Поэтому мне оставалось каким-то образом вразумить взбесившегося бога. Всего-то, п-ф-ф, да я такое каждый день проделываю, скоро смогу сертификат получить по усмирению высших сущностей. И будут ко мне на приём ходить боги… хе-хе-хе. И что только в голову лезет при стрессовых ситуациях, когда надо думать, как выжить.
        - Зелена любила тебя, она отдала тебе всё, что имела, подарила детей… такому как ты, - Криовартог столь сильно сжимал рукоять молота, что его кулак хрустел подобно ломающемуся льду. - Как ты только посмел её убить? Ничтожество, - последнее словно было столь сильно пропитано ненавистью и божественной силой, что у меня в глазах потемнело, и мир на миг пошатнулся. Я успел выхватить Акадию. Теперь уже нечего скрывать свою силу.
        «Дия, потребуется много энергии, так что раскрывай резервы», - попросил я душу артефакта.
        «Уже всё готово», - даже не стала спорить она, я же ощутил, как жгуты энергии окутали тело, словно доспехи. Мощь их была столь велика, что они проявились сияющими нитями.
        Я активировал Умника, Силача и Тома с Джерри, после чего завершил всё Могуществом правителя. Сейчас был важен чуть ли не любой бафф, так что попутно пришлось выпить зелья.
        - Я думал, что ты сдох в канаве вместе со своей проклятой империей, но раз ты смог воскреснуть, то умри во второй раз, - сказал ледяной бог и перешел в атаку.
        Молот ударился об изумрудный щит, заставив его покрыться сетью трещин. Сокровищница дрогнула. Звук многократно отразился от стен порождая страшный грохот. Зелёные молнии прошлись вдоль ледяных доспехов гнома.
        - После того, как я отправлю тебя к Смерти, разберусь и с теми богами, кто тебе помог, - сказал он и вновь атаковал, на этот раз не останавливаясь.
        Я вообще не думал, что возможно так орудовать здоровенным молотом. Глядя на гнома, казалось, что этот молоточек ни черта не весит, но вот мой божественный барьер говорил совсем о другом - о том, что этот молот весит, как целая гора.
        В ответ я атаковал огненными шарами. Заклинания оказались настолько мощными, что я бы ни за что не узнал в них обычные огненные шары. Два солнца врезались в гнома и разорвались плазменной волной, на миг ослепив меня. Вот только раскаленная плазма моментально начала превращаться в лёд и развеивалась ледяным паром.
        Огненная сфера врезалась в объятого ненавистью бога сразу после этого. Волна пламени брызнула во все стороны, нагревая золото. Пламя в бессильной злобе стекало по ледяным доспехам, даже не оставив следа. Ну хорошо, тогда что ты скажешь на это? Я вдохнул побольше воздуха и использовал пламя дракона.
        Поток пламени врезался в щит, выхваченный Криовартогом. Заклинание всё усиливалось и усиливалось, пламя стало белым. Камни под ногами бога начали плавиться, и его ледяной щит начал таять. Пар шел во все стороны, но бог гномов всё равно не остановился, направляясь в мою сторону.
        Чёрт, моих возможностей не хватит надолго. Воздух заканчивается. Пришлось резко отступить, чтобы пропустить мимо себя ледяную волну, моментально остудившую его. Ещё бы чуть-чуть, и меня разрезало на множество кусочков. Я же использовал сразу три заклинания: я даже не знал, что способен на такое. Замедление и Удушение лешего отлично сочетались с Лианами.
        Растения обвили Криовартога со всех сторон и сдавили с такой силой, что его лёд начал хрустеть, и доспехи покрылись трещинами. Я же тем временем готовил водный луч. Ну же, ещё немного. Лианы лопнули, словно стальные тросы под тяжестью огромного груза. Я почти подготовил всю энергию для заклинания. Корни замедления разлетелись так, будто кто-то взмахнул косой. Ну, давай! Удушающая плеть рассыпалась на множество осколков, словно её опустили в емкость с жидким азотом. И в этот миг в верховного бога гномов ударил тонкий водный луч.
        Божественный щит, который он всё же успел выставить перед собой, взорвался мириадами ледяных кристаллов, среди которых выделялись сверкающие алые камешки. В этот же момент я ощутил боль.
        Два острых осколка пробили плечо и руку, а один застыл перед лицом, остановленный хрупкой ладошкой Совести. Кровь заструилась по белоснежному рукаву и закапала на покрытый льдом пол, который начал таять уже от моей силы.
        - Проклятый бог, ослепший за минувшие тысячелетия, - злость начала окутывать меня и мой голос приобрел что-то нечеловеческое. - Как ты посмел навредить частице моей души?
        Акадия вспыхнула, охваченная огненным одеянием. Совесть прижала руку к себе и заступила мне за спину вместе с Логикой. Щит Фольканы слился с энергией пламени, превращаясь во что-то совсем иной, а прямо над Криовартогом начал формироваться Метеор. Никогда прежде я не видел вблизи построение этого заклинания, но сейчас оно совсем не было похоже на то, что я использовал раньше.
        - Не сможешь! - крикнул бог.
        Протуберанцы вырывались из возникшего в сокровищнице солнца. Стены задрожали, а золото взлетело в воздух и начало кружиться вокруг. Ледяные ладони появились рядом и сомкнули солнце в крепкой хватке. Пар заслонил весь обзор, чтобы сразу же осыпаться инеем. Но солнце осталось на месте, заставив таять структуру божественного заклинания, при этом увеличиваясь в размерах.
        Необходимо было применить кое-что ещё, но я пока не достаточно хорошо управлялся с пространственной магией, впрочем, не беда. Это можно исправить. Из носа потекла кровь. Голова отозвалась болью, а мир стал мутным, словно я смотрел на него сквозь туманную пелену.
        Солнце стало резко уменьшаться, повинуясь моему желанию. Совесть, Логика, помогите. Заклинание сжималось, концентрируя небывалую мощь в небольшом объёме. Криовартог просто исходил ненавистью, но не мог развеять мою магию. Похоже, Акадия и впрямь раскрыла свои резервы, раз мне хватает энергии для битвы с богом. Вместе у нас получалось преодолеть останавливающее заклинание Криовартога. Ну держись, сейчас мы устроим тебе праздник.
        Под воздействием пространственной магии солнце резко сжалось и вспыхнуло ярчайшим взрывом. Я успел выставить перед собой белоснежную колонну Антарциатты, которая спустя пару мгновений превратилась в пыль, но при этом взяла на себя основную часть удара, так что объединенный с огненной магией щит Фольканы выдержал чудовищный взрыв, хоть и покрылся сетью трещин.
        Зрение понемногу восстанавливалось, но вот сил уже не оставалось. Действие баффов прекратилось и меня попросту тянуло к земле. Похоже, я немного не рассчитал. Так что вместо меня к Смерти отправится бог гномов. Совесть, Логика, вы в порядке?
        Я услышал треск и посмотрел туда, где раньше был трон. Криовартог всё ещё был жив. Его броня частично рассыпалась, кровь покрывала лицо и струилась по бороде, но ненависть в его глазах ничуть не угасла, наоборот, она будто ещё сильнее разгорелась.
        - Я не могу этого принять. Её убийца должен быть наказан, его душа должна окунуться в вечные страдания. Только тогда Зэлен Ра наконец-то сможет успокоиться, - шептал Криовартог. - Цена не важна.
        Его начал покрывать тёмный покров уже хорошо знакомой мне энергии. Мрак. Я не смогу с ним справиться. Не смогу одолеть бога окутанного Мраком. Тут мне просто нечего противопоставить.
        Я почувствовал, как Совесть положила мне руку на плечо, а Логика положила свою на другое. В покрытой кровью ладошке был черный кристалл. Сердце погибшего владыки. Но я не могу. Пути назад не будет. Как это есть шанс? Но кто? Вы уверены?
        «Дия, теперь я могу положиться только на тебя, - обратился я к душе артефакта. - Энергии больше не осталось, так что придётся использовать то, что есть. Мрак против Мрака. Только ты сможешь меня вытащить, так что просто побудь моим маяком».
        «Хорошо, - едва сдерживаясь, ответила мне Акадия. - Только ты вернись».
        «Вернусь, - усмехнулся я. - Куда же я денусь».
        Совесть и Логика превратились в пыль, а меня окутала странная сила. Её мощь была столь велика, что мне сложно было её хоть с чем-то сравнить. Эта сила пьянила и приносила с собой чувство невероятной власти. Она окутывала меня и защищала, словно мать своё дитя. Такое знакомее и родное чувство, словно я встретился с кем-то после многих лет разлуки. Как я вообще обходился без этой силы.
        Мои руки стали так похожи на те, которыми обладал тот странный чародей из Междумирья. Так они тоже используют Мрак, эти маги Рассвета? Но почему всё же Рассвет, если их сила во Мраке?
        Зря я боялся этой энергии. Сейчас она целиком обволокла меня, но я не утратил разум, наоборот, я чувствую себя намного лучше, чем прежде, и даже душа не болит, будто кто-то стёр с неё все шрамы. Замечательное чувство.
        Напротив же меня стоял враг, также объятый Мраком, но его энергия отличалась от моей, она вызывала отвращение. Синие глаза гнома на фоне черных доспехов, превративших его в некое подобие монстра, сильно выделялись, и я впервые увидел в них не ненависть, а смятение и страх. А ещё я увидел в них чёрный силуэт. Этот монстр был куда более жутким, чем всё, что я когда-либо видел прежде. Но особенно пугала серая дымка, струящаяся из серебряных глаз.
        Буквально миг прошел, и я нанёс удар врагу. Противник дрогнул, но не отступил. Копьё Мрака врезалось в мою броню, чтобы разлететься черными кляксами по застывшему камню. Я пошел прямо на него, наслаждаясь эмоциями врага и его смятением с постепенно появившимся отчаянием. Хе-хе-хе, как же это приятно.
        Мощный удар заставил резко уйти в сторону. Значит, враг может притворяться. Нехорошо. Нужно поглотить его раньше, чем он сможет найти брешь в моём покрове. Рывок в сторону цели заставил столкнуться покровы. Мрак поглощал сам себя. Нет, так не пойдёт.
        Я использовал когти, ведь это самое мощное оружие, что сейчас было у меня. Они рассекали вражеский покров, подобно мечу пронзающему шелковую вуаль, но и в ответ я получил несколько сильных атак. Сгустки Мрака разрывались рядом со мной, поглощая камни и золото. Мои когти оставляли на полу и стенах сокровищницы глубокие отметины.
        Мрак заполонял всё вокруг, но не мог уничтожить полностью энергию врага. Какой же настырный противник, совсем не хочет быть поглощенным, чтобы сделать меня сильнее. Я сформировал треугольный щит из Мрака, который выдержал удар вражеского молота, а вот щупальца с мечом я совсем не ожидал. Оно поднырнуло под щитом и ударилось в шлем. Не ожидал, что мой шлем настолько крепок. Вот только не помню, чтобы я его вновь надевал. Я провёл рукой по лицу. Да, это не шлем. Это часть меня. И впрямь похоже на того чародея. Странно, что когти не оставляют царапин.
        Я использовал волну Мрака, разошедшуюся вокруг меня на огромной скорости и разрезавшей всё, чего коснулась. Враг же успел подпрыгнуть. Нехорошо. Поэтому я метнул в него октаэдр, пригвоздив к земле. Однако он разорвал моё плетение в клочья и обрушил тысячи копий из собственной энергии.
        Копья отскакивали от моего покрова, отрывая от него части, так что приходилось на огромных скоростях уклоняться от них. Какое неприятное плетение. Пришлось сформировать несколько щитов, с которыми стало заметно легче, но до врага я по-прежнему не мог добраться.
        Шипы Мрака, туманные преграды, вуаль скверны, пространство хаоса. Как много заклинаний использует враг, но это ему же и во вред, ведь ему меня не убить. Всполох моей энергии разорвал дымку, щиты отбили летящие копья, пространственная магия исказила хаос, а скверна попросту развеялась.
        Я схватил врага за горло и поднял перед собой. О, а я стал явно повыше. Теперь его отчаяние и страх были самыми, что ни на есть, настоящими. Они дарили наслаждение. А потом его душа сделает меня сильнее. Хм… однако, я не смог его поглотить, что-то меня остановило.
        В глазах врага появились слёзы. Отчаяние и страх вызваны совсем не мной… как так? И среди них затесалось что-то куда страшнее и неприятнее. Какое-то знакомое чувство. Вспомнил, оно ведь так долго меня мучило. Одиночество. Ну ничего, скоро ты ничего не будешь чувствовать.
        «Алексей!» - резкий возглас раздался колоколом в моей голове.
        «А-а-арг!!!» - нечеловеческий голос раздался в ответ.
        «Приди в себя!» - и вновь этот… раздражающий источник звуков.
        «У-г-х», - я схватился за голову от боли. Откуда столько боли? Это слишком даже для меня.
        Мир понемногу стал приобретать четкость. Я увидел перед собой Криовартога, объятого Мраком. Ясно, так ты не хотел всего этого, лишь Мрак стоит винить. Ну конечно, как же просто можно во всём обвинить непонятную энергию, которая изменяет всё вокруг и от которой веет холодом. Но если я уничтожу тебя, пострадает весь народ гномов. Вот только и оставлять так тебя нельзя, слишком много плохого ты натворишь.
        «Нет, не делай этого! - закричала Дия. - Ты же умрешь!»
        «Не волнуйся, я ведь бессмертный, - ответил я. - Ты всё же справилась, значит, и я смогу».
        Криовартог не навредит моим любимым и близким, я не позволю. Я уже достаточно силён для того, чтобы защитить тех, кто мне дорог. В этом мире я смогу всё изменить. Не допущу, чтобы произошло так же, как в том. Я не останусь один.
        - Кар Сат Альбис…
        Эпилог
        ЭПИЛОГ
        ФЕРДИНАНД
        Бог-мечник оказался настолько быстрым, что я никак не успевал среагировать. Первым же ударом он отправил меня в полет. Не спасла даже защита. Однако здоровья он снёс совсем немного. Вот только это ничуть не уменьшало боль.
        Вальд и Рельмира среагировали куда быстрее нас с Лейлой. Рыцарь прикрыл щитом подругу, а сам же попытался нанести удар. На потуги Вальда Цунгар лишь усмехнулся. Он настолько быстро орудовал мечом, что я не мог его разглядеть. Рыцарь уклонялся от мощнейших ударов, а щит скрипел, выражая своё недовольство.
        Рельмира резко нанесла удар, зайдя со стороны, но и это не принесло результата - Цунгар с лёгкостью ушел от удара. Я будто ощутил, как с облегчением вздохнул щит, покрывшийся изрядным количеством вмятин. Что ж, наши силы явно не равны, поэтому было неясно, что задумал этот мечник и для чего играет с нами. Может быть, ждёт, что мы сможем его как-то удивить? Вполне возможно.
        Пора бы и мне вступить в бой, главное грамотно нанести удар. В этот момент я ощутил весьма мощную ауру, которая исходила от… Лейлы. Не думал, что она так сильна. Ветер закружился вокруг покровителя мечников, заставляя его отступить от наших друзей. Странно, почему он отступает из-за ветра? Впрочем, я попросту не сразу увидел истинную причину.
        Ветер кружил сотни листьев сирени, которые подобно кинжалам резали всё вокруг. И я бы не заметил столь быстро движущийся объекты, если бы Цунгар не отбил своим клинком парочку из них.
        Резкий рывок. И Цунгар в последний момент ушел от моего удара, и даже лист посланный мной вдогонку не смог заставить покровителя мечников врасплох. Однако Лейла явно не собиралась сдаваться. Лианы вылезли из-под земли и схватили врага за ногу. Но он с такой лёгкостью рассек заклинание сиреневого скульптора, что заставил Лейлу скривиться от досады.
        Вальд перешёл в атаку поочередно атакуя противника вместе с Рельмирой. Их слаженные действия завораживали. Они грамотно предусмотрели тайминги своих способностей, создавая целое комбо из ударов и магии, заставив Цунгара улыбнуться, но даже такие атаки не смогли достать его.
        Я решил использовать свой номер большой арсенал мага природы, усилив друзей, что надо было сделать куда раньше. После чего перешёл в ближний бой, благо за время путешествия я приноровился к стилю боя группы Вальда, вот только несмотря на это всё равно было нелегко подстроиться под их темп. После нескольких атак друзей я использовал заклинание и спустя пару минут мы уже выдавали неплохие комбинированные атаки, благо нас поддерживала Лейла, не переставая атаковать вихрем из листьев.
        Казалось, будто мы теснили бога, но это было лишь видимостью, мы не могли задеть его слаженными атаками и от всех листьев он уклонялся с такой лёгкостью, словно каждый день так делал. Не удивлюсь, если он во время ливня уклоняется от капелек воды, просто идя по дороге.
        Для него это было нечто вроде игры, словно не мы пришли в этот мир для этого. Хорошо, что в моём мире нет таких высших сущностей, иначе бы вся работа мирового правительства попросту встала. Боги были бы такой серьезной проблемой, что даже представлять подобное не хочется.
        В какой-то момент мир резко перевернулся, и я ощутил мощный удар о землю. Вальд рухнул на землю, потеряв щит. Рельмира резко разорвала дистанцию, уйдя от клинка бога. А затем я услышал крик Лейлы. Она отлетела в сторону от мощного порыва ветра, который был вызван простым ударом Цунгара.
        - Не убивай её! - я пытался остановить бога, попутно использовав лианы, в которые вложил всю ману и большую часть жизненных сил.
        - Почему? - спросил он с явным удивлением на лице. И вот как ему объяснить, что в отличие от нас Лейла не была бессмертной.
        - Тык, - услышал я голос.
        - Так вы всё-таки смогли коснуться меня клинком, - усмехнулся бог, глядя на Вивири, которая коснулась его кинжалом. Девушка улыбалась, но по ней было явно видно, что она сильно переживала, хоть и всячески пыталась это скрыть. - Твой нож… - прищурил глаза Цунгар, а потом улыбнулся. - Что ж, значит, вашу просьбу можно рассмотреть. Можете больше меня не бояться. Хоть вы слабы телом, но ваш дух силен, - посмотрел он на меня и положил на землю палку. Так он сражался с нами при помощи палки? Я посмотрел на вмятины, оставшиеся на щите Вальда и мне как-то в это совсем не верилось. Однако ещё больше мне не верилось в то, что Вивири смогла справиться в столь безнадежной ситуации. Понятия не имею, как у неё это получилось.

***
        После этого избиения, всё же боем подобное назвать было нельзя, мы рассказали Цунгару всё, что касалось задания и то, как попали в это место. Это потребовало определенного времени, но зато покровитель мечников уже иначе смотрел на нас, в особенности на Вивири.
        - Ясно, значит, опять Сильвар со своими шуточками. Вам ещё повезло с такой простой тропинкой. Мне как-то попался путь потруднее. Врагу бы такого не пожелал, - вздрогнул бог, заставив ужаснуть и меня. Не ожидал, что леший в этом мире может подшучивать над богами.
        - О, это не обычный леший, а Хранитель Леса. По силе они не уступают богам, а зачастую превосходят многих из них, - пояснил Цунгар. Проклятье. Так он и мысли читать умеет…
        - Но не очень хорошо, - усмехнулся он. - Разве что когда они настолько ясные и хорошо видны. Всё же я мечник, и мне важнее увидеть, что хочет сделать противник, чем услышать то, что он думает. Что же касается Сильвара, то это многое объясняет. Несмотря на свои шуточки, он предельно серьёзен и раз отправил вас ко мне, значит, дело и впрямь важное.
        - И что же вы решили? - спросила у него Вивири.
        - Отправиться с вами, - с улыбкой ответил мечник, глядя на девушку, будто пытался увидеть в ней что-то недоступное для взора простых смертных. - Посмотрю, что же это за странник, кому понадобились мои клинки.

***
        АНГОР
        Задание Алексея проходило спокойно, но некоторые люди из клана мне не понравились. От них не веяло злобой или чем-то схожим. Они явно не планировали чего-то плохого и не представляли угрозы для Алексея, но было в них что-то такое, что заставляло быть осторожным.
        Как я успел выяснить, они вступили в клан очень давно и всегда поддерживали Минтакора, помогали новичкам, отстаивали честь в битвах с другими кланами и даже оберегали богиню, правда, после этой фразы глаза у каскадовца стали как золотые монеты, и он не стал больше ничего рассказывать.
        Каскад Звезд был действительно интересным кланом, сильно отличающимся от многих других, которые я видел раньше. Они относились к жителям Рейнеи также, как к своим, словно и не пришли из другого мира. В этом клане были не только странники, но и многие путешественники из Рейнеи, решившие вступить в гильдию игроков. И я смог узнать кое-что ещё, услышав один разговор.
        - Вы можете узнать, есть ли среди рабов Васда Сиона и Кангар, - спросил я у странника.
        - Да, однако информацию о таких возможностях не распространяй, - сказал он, на что я понимающе кивнул, всё же они были союзниками, каких редко можно найти.
        После этого он застыл на какое-то время, словно его душа покинула тело. Такое бывало со странниками и это даже немного пугало, но спустя минут десять он вернулся в норму.
        - Пришлось немного задержаться, - почесал голову странник. - Извини, но у Васда не было таких рабов.
        - Ясно, спасибо за информацию, - поблагодарил я. - Если я могу что-то сделать для вас, то скажите.
        - Может тогда расскажешь немного о Кодексе Тьмы, а то об этой гильдии слишком мало информации и даже любые слухи могут быть полезны, - сказал странник.
        - Что ж, мне кое-что известно, - задумался я, после чего решил поделиться некоторыми сведениями. - Эта гильдия существует очень давно. На протяжении всех этих лет, они занимаются устранением разных личностей за деньги, но соглашаются далеко не на все заказы. У них есть сеть информаторов и внутренняя разведка, которая проверяет информацию заказчиков. Насколько я знаю, они убивают лишь тех, кто этого действительно достоин. Хотя даже несмотря на это их нельзя назвать добрыми, учитывая, что всё это они делают не для блага мира, а за деньги. Но их можно понять, учитывая, что есть им что-то надо. Также была информация о том, что они могут достать странников в их мире, но тут не могу гарантировать правдивость такой информации.
        - А есть что-нибудь насчёт их состава? - спросил каскадовец.
        - Увы, периодически встречается информация о убийце в непонятной маске, живой тени и некоторых других, но точное число убийц не скажет никто, разве что их лидер, о котором информации нет. Вероятно, что Кодекс Тьмы по силе может тягаться с безымянными, но непонятно, почему они на таком низком месте в рейтинге гильдий, - ответил я. - Также есть вероятность, что их поддерживает кто-то из богов, кто сокрыт в тени.
        - А вот это уже интересно, - задумался странник. - Правда, в мире Теней мало кто бывал. Так что это и впрямь идеальное место. Ладно, спасибо, Ангор, ты навел меня на дельные мысли.
        - Рад был помочь, - улыбнулся я и направился дальше. Сиона, Кангар, где же вы?

***
        ВЛАДИМИР АРКОНОВ
        Подходит время, когда мне нужно повидаться с Лейлой в другом мире, но она попросила немного отложить встречу. Её тело функционирует отлично и Наталье очень понравилось его использовать, однако в своё тело она вернулась с большим удовольствием.
        Мировое правительство притихло, окунувшись с головой в Рейнею. Им всё же понравилось бороться за власть в другом мире, особенно когда её получить куда сложнее, чем в этом мире.
        И они столкнулись с магией, чего нет здесь. И магия оказалась самым интересным свойством Рейнеи, по крайней мере, для них. Это они ещё других регионов не видели. Вот когда доберутся до других королевств, побывать на северных землях, погуляют по лесу Арин, ознакомятся с Бездной и Садами Смерти, тогда можно будет с ними поговорить.
        - Владимир, ты действительно хочешь узнать подробнее об этом игроке? - спросил у меня Эмнейр.
        - Естественно, надо же увидеть того, кто смог вас отделать, - усмехнулся я.
        - Не напоминай, - вздохнул Карлайт. - Но будет интересно, что ты скажешь об этом игроке.
        - Посмотрим, - улыбнулся я, глядя на прекрасный город Халаэления, в который вновь вдохнули жизнь. - Думаю, что это очень интересный игрок.
        КОНЕЦ

* * *
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        Завершилась уже 9-я книга цикла, но на этом я останавливаться не намерен, ведь впереди Алексея ждёт ещё немало приключений.
        Я надеюсь, что книга вам понравилась. А уж дальше будет ещё интереснее.
        П.С. Догадались, что за служанку с мальчиком купил Галард?)

* * *
        Действующие лица
        МЕЛЛИ - энергетический элементаль встреченный командой Алексея на просторах Междумирья. Понемногу впитывала в себя силу леших, что позволило ей развиваться. Пожертвовала собой, чтобы защитить Алексея, Фенрора и Акарну от древних обитателей Междумирья и в последний момент была спасена Алексеем. Позже благодаря помощи Юн Рисея смогла сохранить свою жизнь, будучи привязанной к способности «Призыв Мелли». Алексей, Акарна и Фенрор смогли создать тело для Мелли, отдав часть своей энергии, что помогло обрести ей человеческий облик. Красивая и хрупкая девушка, способная летать и становиться невидимой. Её невидимую пелену ещё никто не смог преодолеть. Также может создавать энергетические щиты и стрелы. Очень добрая и милая, нашла общий язык со всеми близкими Алексея.
        СОВЕСТЬ - частица души Алексея, оказавшаяся столь сильной, что сумела обрести физическую форму. Девушка невероятной красоты, обладающая острыми треугольными зубками, которые способны прокусить металл. Скрывает свою безграничную жадность за прекрасной фигурой и белоснежным платьем, которые могут ввести врагов в заблуждение. Способна разобраться с очень многими врагами и почти неуязвима к физическому урону от обычного оружия. Только артефакты божественного уровня могут причинить ей вред. Несмотря на постоянно причиняемый вред Алексею любит его всем сердцем и всегда принимает его сторону, даже если она расходится с её. Пусть это далеко не всегда даётся ей легко. Также она достаточно добрая, хоть и предпочитает это скрыть, однако хотела сберечь Мелли, когда перед Алексеем встал выбор между божественной способностью Ирии Элизиаль и призывом энергетического элементаля. Любит позлить Акадию и Алексея. За счёт увеличения силы Алексея стала чаще проявлять себя и исследовать окружающий мир уже в своём теле. Невероятно сильна и умела, но очень эмоциональна. И такое сочетание частенько приводит к
непредвиденным ситуациям.
        ЛОГИКА - ещё одна частица души Алексея, которая пробудилась позже Совести. В отличие от жадной Совести её не интересуют драгоценности. Очень умна и сдержанна, любит различные тайны, заклинания и разработку планов достижения различных целей. Способна временно сдерживать Совесть от необдуманных решений. Предпочитает держаться подальше от передовой, но в случае угрозы Алексею готова защищать его любой ценой. Может умело использовать копья и посохи, а также знает много заклинаний, основанных на её силе. Выглядит как сестра-близнец Совести, но не обладает такими же острыми зубами. В отличие от сестры у неё длинные русые волосы, зелёные глаза и на её лице можно часто увидеть добрую улыбку. Изумрудное платье с несколькими оттенками зелёного цвета более короткое, нежели у Совести, но также не лишено многочисленных узоров, и подчеркивает привлекательную фигуру девушки. Она постоянно продумывает новые тактики действий и пытается улучшить жизнь Алексея.
        СМЕРТЬ - она из самых сильных высших сущностей в Рейнее, наряду с Жизнью и сёстрами равновесия. Она намного превосходит по силе остальных богов, включая Ауркиорию и главу тёмного пантеона. Прислушивается лишь к Жизни, с которой несмотря на длительное соперничество, крепко дружит и постоянно общается. Очень любит свою создательницу Рейнею и всегда очень радуется встрече с ней. Несмотря на своё зловещее призвание, не лишена доброты. Часто завидует Жизни и переживает о том, что её все боятся. Алексей успел увидеть ту сторону её характера, о которой многие даже не догадываются. Смерть очень нежная и ранимая девушка. Она смогла создать отлаженный механизм перерождения душ в Рейнее и ближайших мирах, назвав его своими садами. Пройдя через них многие души могут очиститься от Мрака, ненависти, злобы и других негативных последствий, после чего получают возможность вновь обрести жизнь. В зависимости от количества Мрака душа попадает в один из регионов Смерти, однако бывают и исключения(ошибки), которые улаживает либо сама Смерть, либо хранители её миров. Заинтересовалась Алексеем по целому ряду причин. И он
единственный, кто смог зажечь в её душе нечто такое, чего она никогда прежде не испытывала. Непревзойденная фигура Смерти может приковать к себе взгляд любого мужчины. Однако лишь Алексей смог прикоснуться к ней без каких-либо последствий для себя. Ну не считать же за подобное потерю бессмертия.:)
        ЛОРРИЭЛЬ(ЛОРРИ) - глава клана Сомбра, странница из обычного мира, сделавшая жизнь в Рейнее своей новой работой. Обольстительная вампирша в элегантном наряде, собравшая вокруг себя очень многих топовых игроков и сумевшая заключить союз с эльфами, а также с Алексеем. Благодаря его помощи избежала серьёзного давления со стороны свободных графств и сообщества вампиров, а также укрепила свои позиции в противостоянии со Святым ВАСДом. Помогла Алексею в битве с демонами в Адской Бездне и нашла общий язык не только с Кеххель, но и с Ивирнейлой. Положила глаз на Алексея, но уже успела понять, что добиться желаемого фактически невозможно, учитывая количество соперниц и их невероятную красоту. Властная девушка, которая любит порядок, но при этом отдаёт все силы своему клану, чтобы жизнь её подчиненных и друзей стала как можно лучше. Часто советуется с Валионетой, которая поддержала её на заре существования клана. Позже сумела заполучить невероятный козырь в лице Эвелейн. Теперь её цель стать королевой для всех вампиров и вывести их из-под влияния свободных графств, которые заставляют их быть монстрами. На
примере Халаэлении, где мирно уживаются представители самых разных рас, она ещё больше воодушевилась своей идеей.
        ВАЛИОНЕТТА - заместитель главы клана Сомбра. Очаровательная эльфийка, ставшая вампиров и подчинившая магию крови. Умелая чародейка и опытный игрок. Обладает целым набором мощнейших артефактов и поистине сильным характером. Спокойна, умна, прекрасна… просто идеальная женщина, разве что может попить у вас крови. Является самой мощной опорой, поддерживающей Лорриэль. Уже не раз справлялась с должностью лидера клана, заменяя Лорри. Имеет огромное уважение не только среди представителей Сомбра, но и среди других кланов. Хрустальный маг из Сияния Сердца, Северный Волк из Викингов и даже Ришелье из Святого Васда признали её невероятную силу. Цезий терпеть не может эту девушку, Клавдий же особенно ненавидит эту её и мечтает сжечь на костре. Вместе с Лорриэль участвовала в битве с демонами Адксой Бездны на стороне Алексея и внесла немалый вклад в ход сражения, попутно прикрывая Громвальда Гара, который ей приглянулся и сумел растопить её холодное сердце.
        ТИРРИ - одна из членов клана Сомбра, принадлежащая необычной расе меллари. В отличие от высоких эйрентарок, которым иной раз не достаёт до пояса, она кажется слишком уж маленькой и хрукой, но на деле это совсем не так. Невысокая и милая девушка, которую любят потискать подруги, воспринимая её как ребёнка, обладает внушительной мощью, которую обрушивает на врагов без жалости. Невероятный и приятный голос меллари, заставляющий улыбнуться даже самых черствых представителей любых рас, не является особенностью расы или уникального класса. Это настоящий голос невысокой девушки, которая и в обычном мире выгляд очень похоже на своего персонажа. Безграничная милота и няшность: вот что говорят о ней соклановцы. Но не стоит забывать, что за этим милым личиком скрывается вампир, пусть и очень добрый.
        ЭЛКАРУНА - младшая дочь герцога Треффа династии Гров. Долгое время не знала о том, кем является, и была воспитана в обычной семье, проживающей в Халаэлении. Настоящая мать герцогиня Альвения крайне тяжело переживала расставание с дочерью и постоянно приглядывала за ней со стороны вплоть до своей смерти. Благодаря тому, что Раган не знал об Элкаруне, она смогла выжить, хоть и немного преобразилась после образования в Халаэлении источника Скверны. Является сильным магом Смерти. Ей нравится Алексей, но она ещё не решила, любит ли его. Из-за того, что она очень похожа на свою старшую сестру Эффириону, на неё обратил внимание король Эллеон. Она заставила его сердце сжаться от боли, когда он впервые увидел её, ведь даже голос ему был хорошо знаком. Однако девушке безразлично внимание короля. Достаточно умная и умелая, знает много рецептов различных блюд, которые очень хорошо готовит. Обожает делать яблочный пирог. После спасения жителей Халаэлении командой Алексея, не знает, что ей делать дальше и какую цель поставить перед собой, поэтому находится в смятении, которое всячески пытается скрыть.
        РУОНИЯ - единственная дочь главы банка Халалении Миакра, который покинул королевство вскоре, после освобождения столицы герцогства для доклада королю гномов о ситуации. Является полугномом. Её мать - могущественная чародейка из Империи Айселия, которая расположена западнее Империи Эренвар и известна своими магами. С самых ранних лет умела работать с цифрами и собственной невероятной магией металла. В тайне ото всех любит создавать сложные узоры при помощи своей магии, мечтает создавать артефакты и красивые украшения. Невысокая, хрупкая, добрая и ранимая. Как и многие другие девушки, увидела в Алексее лучик света, среди объятого Скверной города. Возможно, именно это послужило возникновению симпатии и интереса к будущему герцогу. Однако воспитание, чувство такта и уважение к близким Алексея не позволяют ей добиться желаемой цели. Поэтому она старается не проявлять каких-либо чувств к герцогу, хоть это получается далеко не всегда. В текущий момент сменила отца на посту главы банка и успешно пополняет казну Халаэлении. Также она помогает восстанавливать город не только своими знаниями, но и своей
магией, которая тратит невероятное количество энергии. Работает совместно с Элсифиоль, с которой быстро нашла общий язык, благодаря чему город развивается многократно быстрее, чем мог бы при непосредственном управлении Алексеем.
        КЕХХЕЛЬ - первая жена архидемона Кхааса. Умная, красивая и очень талантливая женщина, способная заставить биться сердца мужчин намного быстрее. Грациозна и невероятно привлекательна, а также не уступает в силе своему мужу. Первоклассная чародейка, способная использовать магию разных стихий. Несмотря на то, что является демонессой, обладает спокойным характером и лишь изредка могла себе позволить капризы. Впрочем, это было в далеком прошлом. После рождения дочери несколько изменилась, став хорошей мамой. Рождение дочери сделало её более уверенной в себе и более любящей, а также доброй, что позволило ей взглянуть на мир гораздо шире. Обнаружила в себе таланты к созданию скульптур, архитектуре и ювелирному делу. Является мастерицей на все руки и способна быстро освоить необходимые для себя навыки, чтобы добиться цели. Может создавать артефакты и произведения искусства. Безгранично любит своего мужа и дочерей. Заинтересовалась миром людей и в особенности Халаэленией. Благодарна Алексею за то, что разрешил пожить у него в замке всему семейству архидемонов, а также за то, что помог её миру и освободил
её отца от влияния Мрака. Успела подружиться с Илиснейлой и Леокарией, а также Валионеттой. Пытается узнать как можно больше о новом мире.
        КХАРА - вторая жена Кхааса, с невероятно воинственным характером. Обладает не только очень высоким ростом, но и огромной силой. Мускулистая фигура не делает её менее привлекательной, чем другие женщины, а лишь добавляет ей своего шарма. Предпочитает ходить полуобнаженной, чтобы одежда не стесняла движения и не мешала в бою. Любит биться с самыми разными врагами и не боялась умереть. Считает своей обязанностью защитить Кеххель и Хонну, а также дочерей во время отсутствия мужа. Она знает об их невероятной магической силе, но всё же считает, что они слишком хрупкие на вид и не выдержат даже одного удара сильного врага. И если с остальными женами что-то случится, то Кхаас будет горевать, что ударит по его силе. Такого она допустить не может, поэтому готова отдать свою жизнь, лишь бы сберечь семью. Несмотря на довольно грубый характер и отсутствие манер её сложно назвать плохой. Вот только всё же приходится быть с ней более острожным, так как ни одной драки она не упустит. В замке Алексея ведёт себя смирно и старается не упасть в грязь лицом, так как не хочет, чтобы по её грубости судили об остальных.
Оберегает своих дочерей и любит учить их тому, как противостоять врагам.
        ХОННА - третья и самая младшая жена Кхааса, которую он нашел в глубокой расщелине на границах своих земель. Девушка не похожа на демонов и является фактически неизмененной представительницей исчезнувшей расы Мар Адат. Замкнутая, боязливая, очень худая и бледная. Вот только её красоту сложно скрыть за очень длинными волосами, спадающими до земли и широкими одеждами, которые она считает очень удобными. Очень часто волнуется и переживает за близких, так как пережила предательство тех, кого считала самыми дорогими для себя. Однако всё же смогла довериться архидемону, а затем и Кеххель с Кхарой, которые всё это время заботились о девушке. Старается держаться поближе к Кеххель, так как очень боится снова остаться одна. Полностью успокаивается только в присутствии своего мужа, и начинает радоваться, когда вся семья рядом.
        МОНЕЛЛА(МОНЭ) - дочь Кхааса и Кеххель. Старшая из дочерей архидемона. Обворожительная блондинка с красными глазами. Как и своя мама, она очень умная и невероятно привлекательно, однако в отличие от неё, ей не нравится прятать свою фигуру за одеждой, поэтому она предпочитает ходить лишь в откровенных одеяниях, либо вовсе без них. И если в замке Кхааса к такому поведению привыкли: так как подобные провокации со стороны Монэллы были необходимы для того, чтобы привлечь демонов, после чего вступить с ними в бой, то в замке Алексея ей подобного не позволяли. Не очень любит войну или бои, ей больше по нраву любовь и власть, но не над землями, а над сердцами мужчин. Обладает сильной формой ментальной магии, способной контролировать других существ. Помимо этого очень любит читать книги. Её очень задело, что Алексей воспринял её совсем не так, как подавляющее большинство других воинов. Она захотела узнать его ближе и завладеть им, но суровая действительность в лице большого числа соперниц и дел у герцога, поставила её на место. Но Монелла не сдалась.
        ХАССА - дочь Кхааса и Кхары. Средняя из дочерей архидемона. Кхаара выразила свою любовь к мужу в имени своей дочери, которая унаследовала всю мощь отца и матери. Благодаря родителям получила огромную магическую силу, высокий рост и красоту. Вот только несмотря на весомые титулы, которые воительница получила вполне заслуженно, является очень робкой и боязливой. Свою силу проявляет редко, в основном, когда угрожает опасность близким. Сражается в ближнем бою, используя боевые искусства. Её удар кулаком может быть намного более страшным, чем атака тяжелого рыцаря с двуручным мечом или тролля с большой дубиной. Как и мама имеет красноватый цвет кожи и ещё более темного оттенка волосы, сплетенные в длинную косу. Так же, как и старшая сестра предпочитает минимум одежды, но всё же, чтобы она хоть что-то прикрывала. Старается вести себя тихо и не привлекать лишнего внимание, что у неё получается далеко не всегда, учитывая размеры и мощную ауру. Кхара очень гордится своей дочерью и так же, как и Кеххель, смогла усмирить свой суровый и буйный нрав, когда стала матерью.
        ХАЛЬКОРА(КОРА) - младшая из дочерей Кхааса, однако превосходит по могуществу своих сестёр. Эффектная девушка, ростом с эйрентарскую эльфийку, обладающая впечатляющей фигурой. Носит тяжелые доспехи, созданные специально для неё и имеющие особый стиль, олицетворяющий хищную натуру своей хозяйки. Фиолетовые глаза очень схожи с таковыми у Смерти, одна в правом глазу имелась частичная гетерохромия, сочетающая в себе ещё и тёмно-красный цвет. Длинная грива её черных волос лишь немногим уступала матери. Также среди черных волос можно разглядеть красноватые пряди. Обычно холодна и сдержанна, но вмиг может вспыхнуть, словно яркая звезда на утреннем небосклоне. Она желала стать очень сильной, так как хотела защитить свою слабую маму. Благодаря крови архидемона и смогла освоить сражение разными видами оружия, а благодаря крови матери унаследовало предрасположенность к магии. Обучилась магии Огня, Крови и даже ментальной составляющей, что она скрывает даже от сестёр. Её сила в этой области лишь немногим уступает Монэлле. Однажды у неё даже получилось заставить старшую сестру одеться.
        ХЕЛЛА - богиня мудрости и тёмных знаний, которую уважают многие маги и чародеи самых разных рас. Боги же воспринимают её как слабое божество. Очень робкая и необщительная, она предпочитает читать многочисленные книги в своём персональном мире, чем-то похожем на огромную библиотеку. Книги эта хрупкая и невысокая девушка собирала многие тысячелетия. Хрупкая и нежная, она не способна сражаться на передовой, даже притом, что знает колоссальное множество различных заклинаний. Не любит насилия и боли. Изначально была в светлом пантеоне, но подверглась пыткам со стороны Ауркиории. Чудом была спасена главой темного пантеона. Иногда очень переживает, что не с кем обсудить многочисленные романы, прочтенные её за всю свою немалую жизнь. Часто страдает от одиночества, но не знает, как с ним бороться. Алексей смог привлечь её внимание необычной силой и своим восприятием. Совершенно не думала, что смертные могут настолько её заинтересовать. После успешного развешивания Скверны и обещания Алексея построить ей новый храм, стала часто посещать Халаэлению и замок герцога, где смогла познакомиться и с другими
интересными личностями.
        МИКРИДАРА - покровительница эльфов, богиня Жизни и исцеления. Не входит в какой-либо пантеон и на протяжении всей истории помогала эльфийскому народу. Изначально была высшей эльфийкой и впоследствии обрела огромную божественную мощь. Невероятная красота этой богини воодушевляла эльфов и радовала взгляд всего народа. Микридара является примером для эльфиек по всему королевству Лириэн. Добрая, мудрая, спокойная и нежная. Она является идеалом женщины. Способна исцелять болезни и тяжелые раны, в разы усиливает эльфов и может сделать армию королевства фактически бессмертной на некоторое время. При помощи Жизни может атаковать и наносить колоссальный урон, однако при этом она очень хрупка и её может ранить магическое оружие, необязательно относящее к божественному классу. Была спасена Алексеем от Атт Халара и Кафара, после чего заинтересовалась им и его окружением. Любит изучать магию и жизни других эльфов, а с недавних пор и представителей других рас. Нашла общий язык с Нарилной и Сильверией, а также с Меллитидией и Алёной. В данный момент обучает Элейю и Эвелетту использовать свои способности. При
этом ощущает себя матерью, что ей очень нравится.
        ФОЛЬКАНА - старшая из покровительниц эльфийского народа, богиня Природы и Растений. Уверенная в себе и своих силах, часто идет напролом, бойкая и сильная женщина. Заботится о сестре и защищает её своими барьерами. Способна сражаться и в ближнем и в дальнем бою, однако в сражениях с другими богами предпочитает принимать роль танка, позволяя основной урон противникам наносить сестре. Узнала, что её сын Элантирил оставил частицу своей души в этом мире и имя этой частицы Меллитидия. Встреча с королевой пчёл многократно усилила волю богини и сделала её намного счастливее. Теперь же русоволосая эльфийка с бойким характером тренирует сестёр-оборотней применять свою силу и готовиться к встрече со своей внучкой в её замке.
        КРИОВАРТОГ - древний бог гномов, а также один из их создателей. Очень сильная высшая сущность, желающая восстановить технологии древней расы и своего учителя, погибшего многие миллионы лет назад. Ненавидит Арквейскую империю, и частично виноват в том, что память о великой империи исчезла со страниц истории Рейнеи. Но несмотря на противоречивые действия, всегда заботился о гномах и помогал им выжить, сражался с другими богами и даже вступал в битву с Ауркиорией. Вот только силе главы светлого пантеона мало что смог противопоставить. Впрочем, Ауркиория не сильно заинтересовалась невысоким гномом, поэтому отпустила его. Продолжает приглядывать за своей расой и набирается сил, чтобы больше никогда не допустить проигрыша и чтобы вернуть душу учителя.
        ВЕРИОСТЕЛЛИЯ - создательница кобольдов, богиня земных недр, о её жизни мало что известно. Мудрецы кобольдов помнят, что кожа их создательницы чернее самой тьмы, и даже темный агат выглядел ярким на её ладони. Богиня мало говорила, но постоянно создавала для кобольдов что-то новое, помогая им выжить в суровых условиях подземного царства. Однако со временем её силы начали истощаться, и прекрасная богиня с утончённым лицом и сапфировыми глазами уснула, оставив заботу о кобольдах другим богам. Ходят легенды, что богиня до сих пор спит в своей обители, где-то глубоко в недрах Монтерийских гор, и ждёт, когда отважный воин или мудрый чародей найдут и разбудят её, вернув народу кобольдов свою создательницу.
        ГАЛАРД - король гномов, который длительное время управляет Монтерией. Он добился выдающихся успехов в экономике и развитии государства, однако подобное не нравится влиятельным семьям аристократов, которые уже давно хотят забрать власть в свои руки. Является сильным медиумом и проводником энергии, что останавливает врагов от необдуманных действий. Дружит с Криовартогом и находится под его непосредственным покровительством. Часто заимствует силу бога, чтобы помочь в разработке новых шахт, спасении жизней гномов, разборе завалов и сотрудничестве с кланами странников. Смог наладить хорошие отношения с Технократом, который предоставил гномам много интересных технологий, делая желания Криовартога о возрождении
        ГИРИНТ - мудрец кобольдов, проживший немало лет и изучивший множество заклинаний стихии Земли. Оберегает свой народ и продумывает стратегию сражения с гномами, очень умён и хитер, не гнушается использовать любые методы для достижения целей, обеспечивающих благо кобольдам. Прикладывает все свои силы, чтобы сделать жизнь кобольдов лучше.
        КРИАРИ - Старшая принцесса кобольдов, после вторжения гномов потеряла зрение в битве с Галардом, однако не утратила своих сил и продолжает прикладывать все усилия для восстановление нормальной жизни своего народа. Без заботы своего мужи Кригира вряд ли смогла прожить. Безмерно любит свою единственную дочь Калатури.
        КАЛАТУРИ(ТУРИ) - Непоседливая девица, желающая быть похожей на маму и отца. Ставит перед собой очень высокие цели и даже умудряется выполнять некоторые из них. Встретив команду Алексея, была удивлена его силе. Положила глаз на Риула, который полностью захватил сердце молодой девушки, даже не прикладывая особых усилий: уж слишком он не походил на кого-либо из кобольдов, что заставило Калатури неотрывно следовать за ним. Всегда рвётся в бой, не может усидеть на месте и просто жаждет приключений, однако никогда не забывает о том, что ей придётся заменить маму на посту правителя всего народа, поэтому пытается насладиться своей текущей свободой. Несмотря на грубость и прямолинейность, она очень добрая и ранимая девушка, вот только она будет до последнего скрывать, что её чем-то обидели.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к