Сохранить .
Властитель Бездны Сергей Фёдорович Бельский
        Класс - Нейтрал #8
        Рейд в убежище главного работорговца оказался невероятно сложным. Битва с топовыми игроками враждующих кланов, только добавила сложности в и без того нелегкую миссию. Достижения, умения, верные союзники и артефакты. Пришлось использовать всё это, чтобы добиться своей цели. Но в сражение вмешался новый игрок, перетащивший Алексея на своё поле. Так что же теперь придется сделать герцогу? Верно, стать Властителем Бездны.
        СЕРГЕЙ БЕЛЬСКИЙ
        КЛАСС-НЕЙТРАЛ 8. ВЛАСТИТЕЛЬ БЕЗДНЫ
        ***
        ПРИМЕЧАНИЯ АВТОРА:
        Группа в контакте: Первая книга: Буду очень рад вашим комментариям и лайкам :)
        Страница книгиСтраница книги( Пролог
        ПРОЛОГ
        СЕРГЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        - Император уже давно оставил свой народ, - обратился я к собравшимся в этом городе людям, которых оказалось довольно много. - Хотя нет, я не прав. Император продает свой народ в рабство гильдиям странников из другого мира и своим аристократам.
        - Будь он проклят! - выкрикнул из толпы Мао.
        - Да, к демонам его! - поддержали его многие, но пока далеко не все.
        - Он давно прекратил воспринимать своих подданных, как людей, считая лишь вещами. Как же может поступать так тот, кто был обязан о нас заботиться? Все наши друзья из ближайших стран ненавидят императора не просто так, - продолжил вещать я. - Он долгие годы поддерживал тварь, захватившую власть в Мерноре и убившую почти всю королевскую семью. Разве мог так поступить достойный, благородный и справедливый правитель?
        - Нет! - в этот раз крикнул Оливер, и его поддержало уже куда больше народа.
        - Как же так получается, что наш правитель поддерживал долгие годы жреца Атт Халара? Добро и жестокость… несовместимые понятия для лидера нашей великой империи.
        Куда пропал его двоюродный дед Крин, что всегда был на нашей стороне? Что на нашей земле делают странники, убивающие нас в своих шахтах? Где справедливость? Я совсем не удивлюсь, если эта жестокая тварь сама является жрецом проклятого бога, - да, в этот раз немного переборщил с эмоциями и нужно немного проще говорить. - Неужели такой… такой человек, если он до сих пор им является, может править добрыми, трудолюбивыми людьми, идущими по пути света?
        - Но как же так? - о, а это уже кто-то из обычных людей вступил со мной в диалог. Замечательно.
        - Легко, стоит только посмотреть, что сделал Кетрион за годы своего правления, -- сказал я, уже будучи готов к подобным вопросам. - Как мы стали жить?
        - Хуже! - закричали люди, заставляя меня мысленно улыбнуться.
        - Да мы и до него лучше не жили, - сказал какой-то дед, чем можно воспользоваться.
        - И он даже хуже предыдущих императоров. Правящая династия никогда не заботилась о жизни своего народа, разве что первые правители. Непомерные поборы, жестокость, унижения, рабство, безнаказанность аристократов. И это всё заслуги нынешнего императора, - сказал я, видя, что люди злятся, сильно злятся на своего правителя. Замечательно. Осталось ещё подлить масла в огонь. - Может быть, кто-нибудь вспомнит что-то хорошее, что сделал император? Ну же, не может же он быть полностью плохим, такого не бывает.
        - Да как-то… - люди были явно растеряны.
        - Возможно… - задумалась одна девушка, но так и не продолжила фразу.
        - Может быть, - парень в доспехах тоже попытался вспомнить, но всё тщетно.
        - Долгое время я прожил в лесу, - спокойным голосом начал рассказывать я, заставляя толпу сбавить обороты и стать более тихой. - Контрабандисты, работорговцы, странники, ищущие свои ценности, монстры… кого мне только не довелось повидать.
        Однако все они были куда честнее Кетриона. Почему? Ответ весьма прост: называя контрабандиста так, вы уже знаете, что он незаконно перевозит товары между королевствами, а работорговцы ловят и продают разумных. Но что вы представляете, когда слышите слово император?
        - Величие.
        - Честь.
        - Достоинство и благородство.
        - Сила и мудрость.
        - Верно, но Кетрион разве что силой не обделен, тогда как по остальным критериям он просто самый обыкновенный бандит, - сказал я. - И я всё это прекрасно видел. Я хотел поговорить с вами, потому что мне тяжело видеть, как мучается в оковах жестокости, бесчестия и лицемерия наша родная империя. И мне больно это видеть.
        Да, я знаю, что у нас вряд ли что-то получится сделать, ведь сила Кетриона огромна, но мы можем его лишить нашей поддержки, что ударит его больнее любого кинжала. Он забыл, что империя это не её правитель, а это мы, самые обычные… люди.

***
        - Я уже и забыл, как это весело, самому расшатывать страну, - усмехнулся я, уже перестав сдерживать эмоции, совсем эта Рейнея меня довела и свела с ума, ну и ладно.
        - Хе-хе-хе, - засмеялся Мао. - Я тебе говорил, что этот мир нечто, а ты долго упирался.
        - Признаю, речь вышла неплохой, но всё же не без недочётов, которых обычные жители окраин империи просто не в силах увидеть, - сказал Оливер.
        - Удивляет больше всего то, что ты ни разу не солгал, - вдруг подал голос Котецу, который всё это время молчал.
        - А так и есть, - вновь усмехнулся я и добавил. - Правда - это самое сильное оружие. Бьёт в сердце лучше любой пули, хотя если брать во внимание окружающий нас антураж, лучше всего заменить пулю на стрелу.
        - Хм… всё же ты опасен даже без своего оружия, - нахмурился Котецу.
        - Но мне сильно не хватает пистолетов, - вздохнул я, так как не привык к этой проклятой магии.
        Кстати о ней. Энергия Смерти оказалась весьма интересной разновидностью магии, которая моему классу позволяла творить куда более занятные вещи, чем многим другим.
        С её помощью, к примеру, можно было разрушать проклятья и болезни. Вот уж не подумал я о таком применении смерти, как уничтожение микробов или ядов. Однако восстанавливать органы я не мог. Впрочем, и здесь я обнаружил интересный эффект.
        Если воздействовать смертью на повреждённый орган, то можно не только вызвать поражение тканей и его уничтожение, но и заставить отреагировать энергию Жизни, присущую всему живому. И вот она в таком случае изгоняет смерть и активно восстанавливает повреждённые участки.
        Ознакомившись с необходимыми материалами, я многое для себя уяснил. В Рейнее имеется большое количество классов поддержки, но и в одиночку они могут быть весьма опасными. Так как мой класс уникальный и информации о нем попросту нет, пришлось искать своеобразные аналоги способностей и прокачки.
        В процессе сражения с монстрами мне удалось изучить несколько атакующих умений, причем довольно сильных и игнорирующих броню, далеко не всю конечно, но тем не менее.
        Мои удары сильно не понравились коллегам, когда мы испытывали их броню на прочность. Из меня получился неплохой боец на ближних дистанциях, ведь заклинания работали только при касании. Это складывалось в определенные минусы, но их убойность компенсировала подобный недостаток, как мне кажется.
        Однако исследовать тут ещё много чего, так что придется немало постараться в процессе освоения новых умений и развития старых. Также не стоит забывать о том, что нам нужна эта империя.
        - Всё-таки информационная сеть работает как надо, - радовался я последним новостям о разгроме герцогских поместий.
        Прежде чем сражаться с императором, нужно лишить его союзников в лице аристократии и народа. Последнее было сделать проще, чем я думал. Всё потому, что он действительно плохой правитель.
        Хотя его шаги мы проходили и даже испытали на себе плохое управление некоторых членов предыдущего состава мирового правительства. Раз кто-то из слабомыслящих идиотов смог достичь таких высот в нашем мире, то уж самовлюблённый император, которому власть досталась по наследству, совсем не удивителен.
        Подготовка к его свержению идёт полным ходом, так что в скором времени народ больше терпеть не сможет, император перестанет получать золото и выйдет всё проверить. Вот и нужно будет с ним поговорить, а перед этим подготовиться к разговору как можно более скрупулёзно, чтобы нас не раскатали по земле ровным слоем.
        - Нужно приложить ещё больше усилий на подготовку и у меня есть кое-какие идеи.

***
        АГАТ
        В этот раз пришлось уйти далеко на запад, всё же у меня имелось немало дел, помимо нового герцога Грова. Вот только уже большая их часть была завершена, так что можно в скором времени вернуться к Алексею и посмотреть, что у него и как.
        Этот человек и так уже принес мне немало поистине невероятной информации, и у меня есть уверенность в том, что впереди меня ожидает ещё много интересного, чего я попросту не желаю пропустить.
        Здесь, в северо-восточном лесу империи Айселия, не так далеко от границы со свободными графствами. Вполне неплохое местечко, разве что в этой империи странников в разы больше, чем на территории Мернора, Карибальда и Лириэн вместе взятых.
        - Хм… давненько не виделись, Агат, - сказала девушка в темной одежде нежно обнимающей её фигуру, разве что были у неё определенные недостатки, которые скрыть стягиванием не получалось.
        С другой стороны это частично помогало ей отвлечь противника. А за своего рода платьем был очень прочный и лёгкий гибкий доспех, скрывающий стройные ножки. Штаны из серых теней это мой подарок. Приятно видеть, что они до сих пор оберегают некоторые важные части тела.
        Сплошная черная маска, на которой красовались прекрасные глаза и алые губки, была её отличительной чертой. Без неё девушку бы запомнил даже деревенский сумасшедший. Всё же она слишком сильно выделялась. Хотя, маска тоже удалась, так что её по ней и узнавали. С другой стороны я ведь тоже скрываюсь ото всех и каждого не только при помощи артефактов и специальной брони, но и ещё особой магии.
        - Мириона, рад повидаться. Где Люсьен? - было интересно, что же она скажет.
        - Скоро прибудет, просто меня тоже подключили к вашему заданию касательно герцога Грова, - объявила она, заставив меня глубоко вздохнуть. - Переданные тобой данные сильно заинтересовали Тьму, поэтому было принято решение провести дальнейшее наблюдение и на основании информации принять решение о налаживании дальнейших отношений с герцогом.
        - Тьма решила установить контакт с Алексеем? - удивление охватило меня.
        А ещё расстройство, ведь переданная мной информация была достаточно сухой, чтобы не привлекать лишнего внимания к герцогу и не мешать мне навязыванием коллег, но, похоже, даже этого хватило, чтобы заинтересовать Тьму. Печально. Но я всё равно как-нибудь избавлюсь от коллег в этом деле. К тому же Мириона… вот уж кого точно не хотелось бы видеть в Халаэлении.
        - Да, я тоже удивлена, всё же переданная тобой информация хоть и любопытная, но я бы не сказала, что она могла бы вызвать столь значительный интерес его персоной, - пожала плечами Мириона.
        - Зато атака Кодекса Тьмы на герцога Горонэра, Ядерную Голову и Святой WASD говорит об обратном, - Люсьен как обычно появился незаметно, впрочем, это особенность каждого члена нашего клана.
        - Что-то я не помню, чтобы кто-то одобрил подобный заказ, да и самих заказов не видела, - нахмурилась Мириона. А её маска весьма забавно передает эмоции. Страшно представить, какие эмоции на ней отразятся после всего того, что она увидит в Халаэлении.
        - Потому что мы никого и не атаковали, - ответил Люсьен. - Я не могу точно утверждать, кто это был в действительности, но учитывая то, в скольких делах уже успел засветиться подопечный Агата, есть большая вероятность, что это именно он.
        - Хм… у него в Халаэлении дел много, есть сомнения, что это он, но причастным к этим моментам Алексей вполне может быть, - пришлось выдвинуть предположение.
        На деле же не было никаких сомнений, что это герцог Гров, ведь мне тоже удалось поучаствовать в сражении кланов и даже попугать немного Клавдия. Заодно там был Гинерт. Впрочем, кое-что было немного неожиданным, всё же устроенный мной слив данных странникам, которые занимаются подрывной деятельностью в Эренваре, а также фанатикам из WASD, и головастикам столкнул всех в один момент. Любопытно.
        Значит, Каскад Звёзд всё же тоже поставил на меня и поверил. Хм… неплохо. При этом получается, что звёздам каким-то образом удалось заинтересовать Алексея своей операцией по зачистке убежища Горонэра.
        Деньги? Банально, но, скорее всего, это так, точнее сокровища главного рабовладельца. Всё же траты на восстановление и развитие Халаэлении должны быть колоссальны, а если учесть желание построить храмы, усилить защиту и помочь людям, то всё становится понятно и логично. Или всё же есть что-то ещё?
        Глава 1
        ГЛАВА 1
        АДСКАЯ БЕЗДНА. ЗЛОСТЬ. ВЛАДЫКА КРОВАВОГО ЛЕГИОНА.
        АЛЕКСЕЙ
        Бордовые ленты энергии начали понемногу расходиться в стороны и исчезать, показывая мне знакомый пейзаж. Угрюмая равнина, скалы, на одной из которых мы оказались, и ядовитый воздух. А ещё я увидел знакомую рогатую рожу, которую совсем не рад был видеть, а вот моему появлению явно обрадовались, если судить по обнаженным клыкам.
        Ух, ты млин! А это что за жесть?! Я обратил внимание на какого странного упыря или, скорее, мутировавшего черта, который стоял рядом с архидемоном, и мне чуть ли не инстинктивно хотелось сжечь эту гадость огненным шаром или лучше метеором, а потом ещё всё хорошенько прожечь драконьим пламенем. И святой водичкой полить всё, что останется. Верно, Совесть?
        Что значит жалко тратить ценный ингредиент из-за какого-то черта? Да ты посмотри какая жуть. Я прям так и вижу чужих, которые, увидев его, в страхе разбегаются, а фейсхагеры обратно залезают в коконы и трясутся от ужаса.
        ШКАРАН, АДСКИЙ ИНФЕРНИТ, ПРЕДВОДИТЕЛЬ ЛЕГИОНА АЛОЙ КРОВИ, 454 УРОВЕНЬ
        Инфернит… нужно подальше держаться от подобных тварей. А то прямо хочется достать огнемет и хорошенько пройтись по таким. Жуть.
        - Владыка, прошу прощения, но всё же я не уследил за вашим кругом призыва и тоже пропустил какую-то ошибку, - почесало голову это уродливое недоразумение. - Это ведь обычный человек с какой-то рабыней. Может, стоит их убить?
        - Ну-ну, лучше даже не старайся, - хмыкнул Кхаас. - Потом не отвертишься, либо хлебнешь отварчика из горечи, причем такой, что пары вулканов тебе покажутся ароматом только что пролитой крови врагов.
        - Сомнительно, - недоверчиво посмотрел на архидемона этот упырь… инфернит, в общем, без разницы.
        - Кхаас, - а вот меня начала пробираться злость. - Какого черта ты призвал меня? Значит, кольцо было даже с таким вот сюрпризом, активирующимся в инвентаре и без надевания. Замечательно.
        Вспышка ярости просто ослепила меня, и я в два шага оказался рядом с архидемоном и притянул его поближе к себе, взяв за рог. Шкаран попытался дернуться, но его скрутили две изящные ручки Совести и Логики, заставив сразу же как-то скукожиться, будто он захотел моментально провалиться сквозь землю.
        - Я же сказал, что помогу тебе!!! - прорычал я не своим голосом, а потом обнаружил, что частично покрыт деревянной броней. Руки превратились в лапы какого-то древесного монстра, лицо частично прикрыли вторые челюсти с острыми шипами. Древесина выросла и на доспехах, крепко прикрепившись к ним. Я даже не помню, когда успел положить на землю Амодэю. - Так почему ТЫ СМЕЕШЬ СОМНЕВАТЬСЯ?! - от такого злобного рыка аж горло заболело. - Мы заключили с тобой договор, и я сказал, что помогу, когда стану сильнее, а я ещё недостаточно силен… - только после этого я сообразил, что держу за рог архидемона заоблачного уровня, помимо этого и ещё ту инфернитскую жуть, тоже весьма высокоуровневую, поэтому мои слова звучали не убедительно. Впрочем, не так, убедительно, но как-то неправильно что ли, особенно когда мои действия их сразу и опровергали.
        - Ты себя слишком недооцениваешь, -- усмехнулся Кхаас, ничуть не обидевшись, и попросту убрал мою руку от своего рога и выпрямился. - Как раз сейчас твоих сил будет вполне достаточно для атаки.
        - К-х-х, здесь неважно, что думаешь ты, - в моем голосе в этот раз было столько льда, что можно было бы полностью заморозить всю окружающую территорию вплоть до горизонта. - Я только закончил тяжёлый бой, так нет же, тебе надо было вызвать меня в самый неподходящий момент.
        Я вновь не удержался и вдарил с такой силой по морде Кхааса, что тот отлетел на несколько метров, а ведь не было активно Могущество правителя или способность Тома и Джерри. Но меня сейчас это не заботило. Злость охватывала меня и пожирала.
        Я ощутил, как нежные руки касаются моего лица. Совесть и Логика решили успокоить меня, пока я не грохнул каким-то непостижимым образом Владыку Кровавого Легиона. Что-то похожее было при первой встрече с Раганом и Атт Халаром.
        Я полагал, что это просто какой-то баф или влияние от изучения Катарсиса, а может просто глюк, нет, ну мало ли. Вот только, это что-то совсем иное, что по какой-то причине вновь вылезло наружу, как кишки этого рогатого ублюдка, которого надо выпотрошить. Стоп! Что за ерунда?! У меня ведь теперь есть защита от кошмаров, тогда это что такое?
        - Ох, - я услышал тихий стон и резко пришел в себя. Такое ощущение, будто на меня ведро воды вылили. По всему телу прошла дрожь, и стало как-то не по себе. Проклятье. Я направился к Амодэе.
        - Хм… я прав, силы тебе не занимать, но стоит её сдерживать, иначе сам огребешь, как следует, - поднялся с земли Кхаас. - И я чувствую в тебе что-то странное, - он посмотрел на меня повнимательнее, потом его зрачки сузились и чуть ли не вспыхнули. - Корона Тар Сен Лара! Откуда у тебя этот артефакт?
        - Его жена отдала, - спокойно посмотрел я в глаза архидьяволу.
        - Жена?! Так этот выкормыш Бездны всё-таки нашел себе родственную душу, - Кхаас оскалился в злобной ухмылке, после чего дьявольски засмеялся. М-да уж, смех и впрямь шикарный, на зависть любому киношному злодею. - Но если корона у тебя, то полагаю, что он уже на пути к новой жизни. Жаль. Я его так и не смог одолеть, впрочем, как и он меня.
        - Нет, я его не убивал, - отрицательно покачал я головой.
        - Хм… кто же тогда смог одолеть столь грозного владыку? - несколько удивился Кхаас.
        - Я не знаю имени, но он погиб в сражении, когда защищал народ эльфов, - после моих слов архидьявол сам на себя не был похож. Я же тем временем использовал исцеление лешего, рассеивание негативных эффектов и щит Фольканы, заставивший перепугаться второго демона.
        - Мне теперь даже страшно спрашивать, кто его жена, так как я и сам знаю ответ, - покачал головой Кхаас. - Впрочем, при его габаритах эльфийки вполне неплохой вариант. Погибнуть в сражении… хорошая смерть для Владыки.
        - Думаю, что его дочь с тобой не согласится, - вздохнул я, продолжая исцелять пчелку.
        - У него и дочь есть, хе-хе-хе, - вновь засмеялся дьявол. - Как сильно изменила этого угрюмого Владыку Рейнея. Вот уж никогда бы не подумал, учитывая, что он сторонился детей похлеще Верховных ангелов. Ты же успел обзавестись столькими отпечатками энергий, что даже мне становится не по себе.
        Я не представляю, что с тобой случилось за это время, но встретить десяток богов и каких-то иных сущностей, равносильных им… это впечатляет, особенно, если учесть, что ты живее всех живых, да ещё бросаешься в бой с архидемоном.
        - Так, Кхаас, ты действительно не вовремя, так как у меня ещё остались дела в Рейнее. - сказал я. - Я ведь подписал с тобой договор и в отличие от некоторых прекрасно помню, что в нем записано. Отказываться от своей помощи тебе я не намерен, но нагло вырывать меня в самый неподходящий момент, когда я только завершил бой… некрасиво.
        - Больше не терпит отлагательств моя проблема, - до хруста сжал кулак архидьвол.
        - Ты не первый год ждёшь, разве сложно подождать ещё несколько недель? - вопросительно приподнял я бровь.
        - Вот видишь его? - указал архидьявол на озирающегося по сторонам инфернита, которого Совесть и Логика давно отпустили.
        - Убить? - спросил я, заставив Владыку Бездны недоуменно уставиться на меня.
        - Зачем? - удивился он.
        - Он нанес удар по моему чувству эстетики, - совершенно серьезно ответил я, заставив архидемона поперхнуться.
        - Так, обойдемся, тут и так днём с огнём не сыщешь верных слуг, - вздохнул Кхаас, будучи не в силах меня понять. Ничего-ничего, пусть подумает, ему полезно будет немного лучше узнать людей, особенно таких странных, как я. - Сейчас моя цитадель захвачена командующим Кровавым легионом.
        - Это я помню, вот только возникает вопрос: а разве командующий не ты? - сразу же спросил я.
        - Я - Владыка. Командующий же необходим в качестве заместителя, если со мной что-то произойдет во время боя. В таком случае он получает шанс самому стать главным, если его не убьет другой Владыка Бездны, - ответил Кхаас. - Он был тем, кому можно было верить, но что-то произошло после того, как я покинул цитадель.
        Оборвалась связь и как выяснилось, им овладела какая-то странная энергия. Всё это время портал в Рейнее был наглухо заблокирован при помощи завесы, в результате чего мне больше не приходила помощь. И только недавно Шкаран вновь почувствовал моё присутствие и поспешил сюда.
        В цитадели всё плохо, но далеко не все слуги это понимают. Да, я ценю своих преданных слуг, но дело не в этом. Видишь ли, не только у Тар Сен Лара есть семья.

***
        ИМПЕРАТОР КЕТРИОН
        Последнее время всё шло не так. Доходы явно упали и люди начали роптать, при этом аристократы также злятся, но стараются, чтобы я не обращал на это внимание. Вот только сложно не заметить такой неприятной атмосферы.
        Казалось, что вся империя превратилась в улей разозленных пчел. Разве что странники по-прежнему занимались своими делами, не обращая внимания на проблемы других. Хотя… часть из них всё же выполняла поручения и задания жителей Эренвара.
        Я прошёлся по кабинету и посмотрел вниз, на город и земли за стеной. Обширные ресурсы, большое население, сотрудничество с мощнейшими гильдиями странников и даже с богами. Всё это часть могущества моей империи, которая непоколебима. Так почему же я волнуюсь?
        Меня беспокоят какие-то мысли о некоей искусственности этой ситуации, вот только доказательств пока не было. Тайная канцелярия работает исправно, так что они должны что-нибудь найти. Не может такого быть, чтобы это всё было случайно. Видно, что кто-то приложил руки к подобным результатам. Я услышал стук в дверь.
        - Проходи, - сказал я, после чего дверь приоткрылась, и в кабинете оказался дворецкий. - Есть какая-то информация?
        - Да, есть, ваше величество, - ответил он. Вот кто меня всегда радовал. Никаких лишних слов, и выполнение всех приказов, жаль, что не все люди в стране такие. - Один из агентов канцелярии столкнулся с группой лиц, которые расшатывают население страны на разных уровнях, но в основном среди простолюдинов.
        Однако разговоры в народе затронули аристократию, которая побаивается гнева некоторых граждан империи. Можно сделать выводы, что занимаются подрывной деятельностью сторонние личности, не относящиеся к Эренвару. Цель данных личностей понятна, по крайней мере, одна из них.
        - Захват власти, - вздохнул я. Именно её желают многие люди, не понимая, как сложно управлять страной.
        - Да, - кивнул дворецкий. - Эти выводы напрашиваются в первую очередь, но, думаю, что это хоть и первичная их цель, но далеко не самая важная.
        - И что может быть важнее власти в стране? - удивлённо спросил я, заставив дворецкого замолчать на какое-то время. Это всегда свидетельствовало о том, что ему есть, что сказать, но он терпеливо ждёт на то позволения. Пример того, каким должен быть слуга. - Говори.
        - Умы граждан, - ответил он, ещё больше меня удивив. - Захватить власть это ещё не всё, народ не будет подчиняться первому встречному. А вот если сперва захватить их разум, то совсем другое дело. После того, как будет поддержка народа, задача по захвату власти во всей стране становится уже не такой трудной.
        - Хм… - слова дворецкого заставили меня нахмуриться, ведь они были верны. И это злило, очень злило. Слишком много проблем свалилось на меня за последнее время. Проклятые странники доставили больше всего хлопот. Кстати. - Что насчёт клинка?
        - Он так и не дал о себе знать, - покачал головой слуга. - Тот странник, возможно, давно избавился от него, либо использовал особые запечатывающие техники.
        - Проклятье! - я ударил по столу кулаком, не сумев сдержать эмоций. - Без клинка я не смогу показать врагам всю свою силу. Ладно, ищите артефакт, а я лично посмотрю, что там за личности ведут… подрывную деятельность.
        Глава 2
        ГЛАВА 2
        СЕМЬЯ. РЕШЕНИЕ. ПОДГОТОВКА.
        АЛЕКСЕЙ
        Слова Кхааса удивили меня, так как я попросту не подумал, что у архидьявола могут быть родные. Ну вот никак у меня не сочетался такой вот злобный рогатый монстр и детишки, разве что он сожрать их может. А тут выясняется, что у демона тоже есть родные. Нет, я, конечно, это понимал, всё же они не из воздуха берутся в Адской Бездне. Да и отец Иринейлы был Владыкой Бездны, но образ Кхааса совсем не вязался с семьёй.
        - У меня тоже есть те, кто для меня близок, каким бы странным это не казалось. Всё же мощь владыки передается с кровью его детям. А они рождаются не часто, точнее, есть определенные нюансы, но о них как-нибудь потом, - вздохнул Кхаас и продолжил. - Я полагал, что семья в любом случае будет в безопасности, так как они от много защищены заклятиями, а также дополнительным подчинением армии перед ними, но недавно что-то пошло не так. Я не мог найти себе места, поэтому недолго думая, и призвал тебя.
        - Ясно, - кивнул я, хотя это было не совсем так. - Но ты ведь понимаешь, если нам противостоит сильный демон с непонятной энергией и армией монстров, то мы мало что сможем сделать, - я посмотрел в сторону жути, у которой имелось имя, и добавил. - Хорошо, втроём, но мы всё равно вряд ли справимся с мятежной армией демонов. Поэтому необходимо подготовиться как следует.
        Мне бы также не помешали планы твоей цитадели, возможные слабые места и секретные проходы для быстрого перемещения. Я понимаю, что звучит это не очень приятно, но без этого наши шансы на победу будут ниже, - сказал я, внимательно отслеживая реакцию Кхааса, всё же предоставить человеку данные об уязвимостях собственного дома это… непросто. Так что нужно немного его подтолкнуть, предоставив также важную информацию. - В Бездне мне вообще работать несколько затруднительно, учитывая природу некоторых моих способностей.
        - Однако твои деревянные доспехи даже не испортились, - заметил архидьявол, и на это мне нечего было ответить, потому что я вообще не создавал такого раньше, а лишь задумывался о такой способности. - Но ты прав. И союзники нам не помешают. Всё же дом можно построить заново, с семьёй это куда сложнее.
        - Я рад, что ты это понимаешь, тогда поступим так, - я детально объяснил свою задумку Кхаасу, что заняло какое-то время, после чего архидемон нехотя согласился со мной. Просто он понимал, что другого пути нет, точнее есть, но он ведёт к смерти и его, и собственной семьи. - Раз мы всё решили, то отправляй меня обратно, нам ещё нужно отступать, перед этим захватив убежище врага.
        - С этим есть проблемы, - нахмурившись, сказал он.
        -- Какие? - своим вопросом я его немного поторопил с ответом.
        - Я знал, как тебя призвать, так как у тебя имелось кольцо с частицей моей энергии, плюс я помнил ритуал призыва и печать заклинания. Вот только у меня сейчас нет возможности открыть портал в Рейнею. Все артефакты в цитадели, а как использовать сердце для открытия портала мне неведомо.
        - Хм… занятно, - продолжил злиться я.
        Да как так можно? И как мне вообще возвращаться? Может, следует прыгнуть в Междумирье, а уже оттуда искать путь? Только вот где гарантия, что даже если я найду разлом и вернусь в Рейнею, то меня выбросит неподалеку от королевств и известной мне части мира?
        Я могу оказаться на другом континенте без возможности вернуться поближе к своим близким. Море со своими способностями я не преодолею. Да даже если я окажусь на том же континенте, то добираться до своих могу очень долго, всё же он огромный и превосходит самый большой из континентов в том мире, откуда я пришел. И что мне теперь делать? Гр-р-р!!! Я со злостью посмотрел на демона, потом на Амодэю, которую держал на руках, и до меня дошла одна мысль.
        - Ключ! - усмехнулся я и вытащил из инвентаря артефакт, открывающий сокровищницу Ринемора. Ну-ка, сейчас кое-что посмотрим. Я огляделся по сторонам, и моя улыбка сползла с лица. - Вашу мать. Ну и где я найду здесь дверь?
        - Зачем тебе дверь? - поинтересовался Кхаас, с любопытством смотря на артефакт. - Необычная энергия в этом ключе.
        - Без двери я не смогу им воспользоваться, а это, пожалуй, единственный… ключ от возвращения к своим людям, - нехотя сказал я, рассказав о недостатке артефакта.
        - Подойдёт любая дверь? - спросил Владыка Кровавого Легиона.
        - Главное, чтобы замочная скважина имелась, наверное, - немного неуверенно ответил я.
        - Хорошо, тогда попробуем так, - хрустнул шеей архидемон, подошёл к скале, примерил взглядом место и просто прочертил когтем прямоугольный контур. После этого он сделал нечто вроде замочной скважины, просто пробив камень когтем. Правда затем посмотрел на ключ некоторое время и немного подправил своё изделие. - Что ж, что-то получилось, теперь попробуй свой артефакт.
        Стыдно признать, но я как-то до подобного столь простого решения не додумался. Ну что же, можно хотя бы попытаться. Я подошёл к этому рисунку на скале и, скептически посмотрев, вставил ключ в скважину. Кхаас сделал всё достаточно точно, так что ключ вошёл в скважину и… ничего не произошло.
        Хе-хе-хе, шалость не удалась. Проклятье. Решил блин схитрить, не зная, как работает этот ключ. Неужели придется идти к цитадели и открывать двери там? Хм… возникла одна нехорошая мысль. А что если этот ключ работает только в Рейнее? От таких мыслей у меня не находилось цензурных слов. Да что же, черт побери эту Бездну, теперь делать?
        С горя я ударил по этой двери и попал по артефакту. К моему большому удивлению, ключ прокрутился в скважине. Это как? Кхаас ведь сделал самое простое отверстие. Я сделал ещё несколько оборотов ключом, после чего контуры двери засияли.
        - Удивительная магия, правда, энергия какая-то странная, что-то похожее довелось ощущать, но вот вспомнить не могу, - вновь начал хмуриться архидьявол.
        Я прикоснулся к камню, который послужил ручкой для этой странной двери, сжал посильнее и потянул на себя. Каменная дверь легко отошла в сторону и открыла вид в центральный зал, который я видел и в первый раз. Замечательно.
        - Спасибо, Кхаас, мне потребуется несколько дней, после я использую кольцо для переброски сюда. И кстати, я надеюсь, что ты не припрятал в кольце какое-нибудь проклятье. В твоих же интересах быть честным, - прищурившись, посмотрел я на него.
        - Дай сюда кольцо, - протянул он руку и получил назад свой артефакт, после чего пламя окутало магическую вещицу, которую он сразу же вернул обратно. - Теперь всё нормально.
        - Я проверю, - усмехнулся я и шагнул в сокровищницу, бросив напоследок. - Ждите меня с первым лучом солнца. Я приду на пятый день с востока, - пусть теперь гадает, к чему была эта фраза, хе-хе-хе. А что, кольцо есть, Мордор тоже, осталось только найти огромный вулкан и орлов.

***
        КХААС КАХАЛАР
        - И что это было? - я глубоко вздохнул. Этот человек вызывал противоречивые ощущения.
        С одной стороны хотелось свернуть ему шею, а потом сжечь, а с другой же, казалось, что ему можно верить. Демон и кому-то верить, нет ну бред же. Но на кону слишком большая ставка, а уж договор… пусть продолжает думать, что он для него успешный. Он просто не представляет, как выгоден он именно мне. Да я бы ему половину сокровищницы за эти условия отдал, так ведь тогда бы он засомневался, а так… всё нормально.
        - Владыка, я многое повидал за свою долгую жизнь, но таких людей мне встречать не доводилось, и я был бы очень рад, если бы больше не пришлось, - высказал мнение Шкаран. - Страшно представить, на что он способен сейчас, с таким-то невысоким уровнем, и совсем не хочется представлять, в какого монстра он превратится, достигнув полутысячного барьера.
        - Меня тоже это пугает, но у него чистая душа, он захотел помочь архидемону и даже сердце отнес в Бездну. Не знаю, почему он решил помогать, но это как минимум забавно, - ответил я, после чего спросил. - Ты сможешь увести из цитадели хотя бы часть верных мне слуг? Они ведь ещё остались?
        - Конечно, - кивнул он. - Будут определенные трудности, всё же печати этой твари действуют, но я справлюсь.
        - Желательно это сделать как можно более незаметно, - задумался я. - А также бери только тех, в ком точно уверен. Поддержка нам не повредит. Но больше всего меня удивляет, что никто из соседей до сих пор не проведал нового Владыку.
        - Ну как сказать, - глаза инфернита весело вспыхнули. - Приходили, громко стучались, а потом получили отпор.
        - Даже так, - удивился я. - И кому досталось?
        - Гарфад Агаран и Гадарх Ханар приходили к нам, - ответил он, а у меня как-то резко испортилось настроение. Всё будет куда сложнее, чем я думал, и придется подготовиться, а также что-то сделать с сердцем, без него я буду немного слабее. Проклятье. Ру Сорроу побери этого Кеххена. Как он смог прогнать таких сильных Владык?!
        Глава 3
        ГЛАВА 3
        СОКРОВИЩНИЦА РИНЕМОРА. КОНТАКТ. НАСЕКОМЫЕ БЫВАЮТ РАЗНЫМИ.
        АЛЕКСЕЙ
        Я закрыл за собой дверь и глубоко вздохнул. Я вновь оказался в этом месте, в смысле, в сокровищнице. Совесть сразу же взбодрились, будто совсем не устала и готова была, как минимум половину вечности лицезреть здешнее золото, капая на него слюной.
        Мелли по-прежнему спала на диване, прижимая к себе Акадию. Я рад, что с ней ничего не случилось. Вид девушки, мирно лежащей в обнимку с посохом, умиротворял и заставлял улыбку появиться на лице. Я сделал пару шагов и чуть не рухнул от накатившей усталости. Что за ерунда?
        Малый уровень здоровья и отсутствующая мана были ответом на мой вопрос. А почему их уровень вдруг упал так сильно? Потому что один невероятно умный герцог вдруг забыл развеять щит Фольканы.
        Удивительно, что он вообще так долго продержался и то, что я не заметил, как расходуется мана, а потом и здоровье. Это крайне плохо, либо я попросту переволновался и настолько был сконцентрирован на других вещах, что не ощутил боли. Да уж, нелегко придется, но ничего страшного.
        «Явился, наконец-то, - раздался в голове голос Дии. - Как же долго я тебя ждала».
        «Тридцать лет и три года, - усмехнулся я, заставив душу артефакта сразу же замолчать. Иначе бы она сейчас на меня вылила столько слез, что в этой комнате можно было бы утонуть. - Всё в порядке?»
        «Нет, - заявила она, а я насторожился, приготовившись к бою. - Мне было очень скучно, а Мелли слишком крепко уснула и не хочет просыпаться. Вредина».
        «Что б тебя, - выругался я. - У меня, знаешь ли, нервы и так не очень от всяких кошмаров. Я даже в короне буду спать на всякий случай».
        «Величие не позволяет снять венец власти? - усмехнулась Дия, явно вернув мне колкость. - А то ишь шутник тут нашелся».
        «И что с тобой делать?» - закатил я глаза и провел рукой по лицу.
        «Кормить, поить и всегда любить такой, какая есть, - незамедлительно ответила она, будто готовилась вставить фразу не первый день, а потом добавила. - А раз первого и второго для меня не сделать, то хотя бы последний вариант исполни».
        «Ох-х, как с тобой бывает сложно, - покачал я головой. - Кто-нибудь заходил в комнату?»
        «Зато интересно и мне теперь не скучно, - усмехнулась она, после чего уже ответила на вопрос. - Да, какая-то странная горничная с четырьмя ногами, точнее лапами, жвалами и вообще это что-то вроде человекообразного насекомого объединённого вместе с симпатичной молодой девушкой. Видел бы ты её сись…»
        Я не дослушал Акадию, так как и так уже было очевидно, что она дальше будет говорить, да и к тому же мне в голову пришла интересная мысль. Это получается мутант? А тут не только сокровищница, но и лаборатория по исследованию воздействий различных мутагенов на людей?
        Хотя, что-то я не помню, чтобы Система говорила, что это мутанты, она их обозвала каркантами. То ли опять издевается, то ли и впрямь это кто-то ещё. Нужно позвать Гинерта сюда, он наверняка сможет сказать точнее или хотя бы поделиться мыслями по этим странным существам.
        «Ты зря меня не слушаешь, я ведь обижусь, - напомнила о себе Аркадия. -- В общем, кроме той горничной больше никого не было».
        «Ага, спасибо», - кивнул я, продолжая раздумывать на тему лаборатории. Было совершенно непонятно, зачем мутанты потребовались Горонэру. Решил ввести на рынок рабов более сильных воинов и выносливую прислугу? Хм… а ведь вполне логичный вариант. Или это чей-то заказ?
        «Знаешь, у меня появился ещё один вопрос, причем сразу, как ты тут объявился вновь. Но мне пришлось всё это время сдерживаться, чтобы не перейти на куда более неблагопристойные слова, - Дия глубоко вздохнула, после чего продолжила. - Стоит тебя оставить на немного, так у тебя опять появилась новая девушка. Бабаник! Ловелас! Будь проклят, изменник!»
        «Спокойствие, только спокойствие, - закатил я глаза. - Сейчас всё объясню, а потом схожу на разведку. Только не надо мне так сильно кричать в мыслях, а то Совесть и Логика из головы убегут и заодно мозги прихватят».
        «Налегке побегут, значит, - усмехнулась Дия и уже серьезнее добавила. - Что ж, давай рассказывай».

***
        Как же с ней бывает тяжело. Этот посох иной раз ведёт себя как ревнивая жена, работающая дознавателем в спецслужбе. Выпытала из меня все, что только можно и нельзя.
        Даже не представляю, как мне удалось вырваться от этой злобной… Акадии, вцепившейся в мою душу, будто вампир, впившийся в шею прекрасной девы. Более того, я не только благополучно сбежал из центрального холла сокровищницы, я ещё оставил на попечение Дие Амодэю. Пока она, фигурально выражаясь, хватала ртом воздух, я уже закрывал за собой дверь в коридор.
        Он оказался куда длиннее, чем я предполагал. Но, в конце концов, я обнаружил ещё дверь. Вполне обычную деревянную дверь, хотел бы я так сказать. Но нет, она была каменной.
        На её поверхности красовалась удивительная резьба, изображающая этих самых каркантов, правда исключительно женщин. Ожидаемо, открыть такую дверцу без Могущества правителя и Тома с Джерри, у меня не вышло.
        Потом таких дверей стало больше по разным сторонам от прохода, правда изображения были разными: обычные девушки, эльфийки, представительницы других рас и видов.
        Хм… может это не двери вовсе? А герцог попросту увлекался скульптурой? Если так, то он весьма неплохой мастер, стоит признать. Пигмалион и многие другие умельцы из древней Греции явно бы оценили его работы.
        Иной раз мне попадались на пути перекрёстки, но я не решался сворачивать, так как боялся потеряться. Стоп! Что за чушь я несу? Нет, Совесть, я не о вас с Логикой, и не о той девице, вцепившейся в мою древесную броню. Твою мать!
        - А ну слезай! - попытался я сказать спокойно, но уж слишком неожиданно у меня на спине оказалась попутчица, которую я совсем не заметил за этими раздумьями.
        - Ты не Горонэр, - сказала она звонким голоском. - Что ты тут делаешь и как сюда попал? Герцог сюда никого не пускает.
        - Вот так попал, - я показал ей ключ. И почему интересно, я почти не ощущаю её веса? Совсем задеревенел, хе-хе-хе.
        - Но как же, ведь это фамильный артефакт, - похоже, удивление её было настолько сильным, что она не удержалась и упала на пол. - Ай! - девушка потерла ушибленную лапку.
        - Потому что Горонэр больше сюда не сможет прийти, ведь я отправил его к Смерти, - я всё же решил сказать так, немного опасаясь реакции этой странной девушки. Мало ли она на его стороне, как и остальные мутанты.
        - Не может быть, - в её глазах появились слёзы. Черт! Так и знал, что сейчас произойдет что-нибудь нехорошее.
        - Спасибо! - она попросту кинулась ко мне обниматься.
        - Ох, - сильна, сдавила так, что деревяшки захрустели, по крайней мере, я надеюсь, что это деревяшки, а не мои косточки.
        - Мы уже и не надеялись, что этот тиран когда-нибудь исчезнет и наша жизнь изменится, - девушка вдруг резко перестала радоваться и с какой-то опаской посмотрела на меня. - Она ведь изменится? И… и не в худшую сторону? - на втором вопросе её голос задрожал.
        - Не волнуйся, я вполне нормальный человек, так что когда разберусь в замке этого гада, то выпущу вас и постараюсь помочь вернуться домой. Он ведь у вас есть? - ответил я успокаивающим голосом, заодно постаравшись выведать так необходимую мне информацию.
        - Да, есть, но я уже плохо помню пещеру и остальных, так что даже не знаю, стоит ли туда возвращаться. И я даже не знаю, где моя пещера находится, - девушка заметно погрустнела, видимо, раньше даже не думая, а что же она будет делать, если её отпустят. Но, я выяснил кое-что важное - это никакие не мутанты, значит это какая-то отдельная раса. Отсюда возникало сразу множество вопросов, но, полагаю, их лучше задавать всем обитателям этого места.
        - Можешь отвести меня к остальным? - спросил я, заранее прикрепив к горничной небольшую щепку, чтобы её не потерять. Точно также я сделал в центральном холле и рядом с дверью в Адской Бездне, чтобы иметь возможность перемещаться между маячками и не потеряться. Наверняка сейчас там распустятся зелёные лепестки, уж я позаботился об этом: энергии в той деревяшке было побольше, ведь ей нужно было какое-то время продержаться в не самых хороших условиях для растений.

***
        Мер Рет Тани, уже это имя должно было мне сказать, что это не мутант, а существо совсем иного вида, но это сейчас было так просто рассуждать, когда уже всё разложил по полочкам в своей голове.
        Для меня подобное имя было несколько сложноватым, даже несмотря на то, что у эльфиек они зачастую не проще, особенно у Линтри… Линтири… у той эльфийки-паладинши из Каскада Звёзд. В общем, эту девушку я стал называть просто Таня. Она ничуть не обиделась на такое сокращение. Мне вообще показалась, что обижаться она не умеет.
        Мы быстро промчались по коридорам, несколько раз повернули и оказались перед дверьми, на этот раз деревянными. С широкими золотыми ручками, которые было удобно держать каркантам и тем, кто был явно побольше людей.
        - Просто, хозяин, в предыдущий раз вы направились на арену, а в этот в сторону личных покоев, - сказала она, видя, что я несколько заблудился во всех этих коридорах.
        - Спасибо за пояснение, только я не хозяин, - ответил я.
        - Но как же… - Таня сбилась и не знала, как ко мне обращаться. Видимо, Горонэр всё же слишком сильно прошелся по разуму этой девушки, и, скорее всего, по остальным своим рабам. Да, у неё не было ошейника или цепей, какие удерживали Амодэю. Но, похоже, это уже и не требовалось проклятому герцогу.
        - Можешь звать меня просто Алексей, - сказал я, тщательно стараясь не упоминать, что я тоже герцог. В её голове могли возникнуть ненужные ассоциации, которые помешают нормальному налаживанию контакта с местными обитателями.
        - Я постараюсь, - кивнула она. - Только… Алексей, вы можете быть и с остальными таким же добрым, как и со мной?
        - С остальными? - несколько удивлённо спросил я.
        - Я тут далеко не одна, - девушка явно не спешила открывать дверь в комнату, всё же опасаясь меня или моей реакции, а может просто выжидала, пока другие там приберутся, заранее подав им сигнал. - Это место очень большое, тут даже сады около арены есть, где мы выращиваем фрукты, овощи и животных.
        Для всей этой работы требовались слуги, поэтому Горонэр купил очень многих каркантов, попавших в плен к королю шиповиков Нарр Натту. Вот сейчас некоторые из нас собрались в этой просторной комнате, где мы отдыхаем и живём.
        Именно поэтому я прошу вас не бить нас за что-то, что может вас расстроить или разгневать. Мы исправимся, если вы нам расскажете о ваших желаниях и отдадите приказы.
        - Стоп, - попросил я девушку, после чего помассировал виски. Как же сложно со всеми разумными, не только с людьми. Иной раз хочется где-нибудь домик на острове, где меня бы никто не беспокоил, но теперь, уже узнав Рейнею получше, я прекрасно понял, что она такого не допускает, постоянно втягивая всех в бесконечные приключения. - Открывай дверь и ни о чем не волнуйся.
        - Как прикажете, хозяин, - поклонилась она и распахнула двери.
        - Твою мать, - выразил я своё отношение к тому, что увидел.
        Глава 4
        ГЛАВА 4
        ТАЙНАЯ КОМНАТА. ПОТРЯСЕНИЯ. КАК ЖЕ МНОГО ПРОБЛЕМ.
        О, а увидел я то, чего как-то совсем не ожидал встретить. Ну вот чтобы мог увидеть новый владелец сокровищницы в комнате, где живёт прислуга? Прислугу? Как банально, ведь это слишком ожидаемо, так что не мой вариант.
        Может быть ещё гору сокровищ, которую слуги принесли сюда, считая своими трофеями, в надежде когда-нибудь выбраться из этой ловушки? Уже интереснее, но всё равно не то. Тогда, может быть, провал в черную бездну или какое-нибудь чудовище? Уже лучше. Но и в этот раз мимо, так как увидел я всё же совсем другое.
        Мне в деревянную пластину на груди уткнулись сразу несколько пик, острия которых прошили деревяшки, словно масло, и уткнулись в броню, издав весьма противный скрежет.
        Тут толпился внушительный отряд здоровенных жуков, которые далеко не всегда были похожи друг на друга, но их объединяло одно: все они были до зубов вооружены, словно были каким-то спецотрядом. Впечатляет, внушает уважение и нежелание с ними связываться. Вот только я тут причем?
        - Жалкий похититель, решил нас обмануть и украсть из сокровищницы хозяина артефакты? - прищурившись, посмотрела на меня Тани. - Думаешь, мы поверили, что его кто-то может убить? Ты попросту своровал ключ.
        Приехали. Вот и как им доказать, что они не правы? На мой взгляд, задача эта крайне сложная, да и непонятно, решаема ли. С другой стороны, мне последнее время всё так надоело, да и после Адской Бездны всё неимоверно злит. Может убить их всех ко всем чертям?
        Нет разумных - нет проблем. Вот только такие мысли мне очень сильно не нравились. Будто за меня думал кто-то другой, куда более злой и кровожадный. И это мне не нравилось куда больше глупой логики рабов.
        Интересно, чем вызван этот эффект? Влияние артефактов Атт Халара? Или короны Тар Сен Лара, которую мне подсунули специально, что вернуть душу её обладателя, используя моё тело в качестве сосуда?
        Очень любопытный вариант, очень. Но маловероятный, хотя, конечно, за уши тогда можно было бы притянуть действия Ивирнейлы и её желание меня защитить, так как защищала она не меня, а своего мужа, точнее сосуд для него. Или это опять во мне говорит это злобное нечто, показавшее себя Рагану и Атт Халару? Вот это, мне кажется, всё же ближе к истине.
        Теперь надо будет что-то делать с этой злостью, иначе она будет доставать меня, как и кошмары, мешая нормально отдохнуть. А мне уже давно хочется немного посидеть на месте и ни о чем не думать.
        Я сдал ключ и ощутил, как разрастается древесный экзоскелет, часть лица также скрылась за деревянной поверхностью, сформировавшей нечто вроде второго черепа, причем он явно принадлежал какому-то монстру с удлиненными челюстями. Я бы сказал, что чем-то похоже на драконью подругу Добромира.
        - НА КОЛЕНИ! - мой голос вновь наполнился странной силой. И к моему удивлению все карканты рухнули на пол.
        Кхм… как таковых коленей у них было по четыре штуки, так что получилось весьма эффектное падение. Рабы явно были удивлены не меньше меня, вот только с каждым следующим мгновением в их глазах проявлялось понимание произошедшей ситуации и, как следствие, страх.
        - Прошу, хозяин, не превращайте меня в куклу, - Тани попросту уткнулась лицом в пол, вытянув перед собой руки. Удивительно, но у нее были почти человеческие руки, да и верхняя часть туловища. Интересно, как такое возможно?
        - А теперь начистоту, - вздохнул я. - Сколько вас тут? Кто вы такие? И что за кукла?
        - Двадцать семь воинов для сражений на арене и пять горничных, - ответила Таня на первый вопрос и сразу же добавила. - Плюс остальные рабы и те, кто спят, - пока я пребывал в ступоре от такой информации, она продолжила отвечать. - Мы принадлежим к народу каркантов, который обитал в большой пещере далеко от этого места, но я не смогу показать на карте, где именно. Мы никогда не выходили на поверхность и не знали, что мир такой огромный.
        В пещере было нелегко, но мы жили в мире какое-то время, потом у шиповиков появился новый глава, объявивший себя королем и властителем уровня, где располагались наши земли.
        Какое-то время продолжались тяжёлые бои, всё же наша раса далеко не слабая. Мы начали одерживать победы и понемногу восстанавливать количество жизней, однако потом у шиповиков появилась поддержка и оружие, которого не было у нас.
        В итоге мы всё же не смогли одержать победу. Многих пленили, после чего Нарр Натт продал почти весь мой народ в рабство. Часть из нас Горонэр оставил у себя, отобрав тех, кто был более похож на людей. Но содержать несколько сотен каркантов непросто, поэтому он использовал магию и усыпил почти всех, оставив воинов для тренировок и последующих сражений друг с другом, а также с монстрами на арене, чтобы развлечь его.
        Горничные были нужны для поддержания чистоты во всех помещениях, коридорах и сокровищнице, а также для приготовления еды для воинов. И… для собственных утех. Горонэр говорил, что ему нравится наблюдать за нами. Правда, он ещё долгое время поил нас кровью других рабынь, узнав, что мы можем менять свои тела, если есть доступ к новому генетическому материалу.
        - Так, так, так, стоп, - остановил я девушку поднятыми руками.
        Вашу мать! Что тут происходит?! Сперва мутанты, потом порабощённый народ и умение изменять свои тела, теперь выясняется, что тут в гибернации находится ещё пара сотен таких личностей и даже рабы из других рас имеются. Помимо этого эксперименты тут всё-таки ведутся, либо это единичные случаи вызванные любопытством герцога.
        -- Встаньте уже наконец, - попросил я, после чего добавил. - Воины в две шеренги становись. Так, замечательно, - даже не растерялись, а помещение, куда я зашел, оказалось очень большим, так что здесь могло бы и полсотни таких вот жуков разместиться. - Горничные, встаньте в шеренгу рядом с воинами.
        Вот теперь я мог на всех посмотреть внимательно. Жуки-воители могли похвастаться доспехами и оружием, какое было не у каждого рыцаря. Видимо, Горонэр очень любил бои и считал, что воины должны сражаться только в самом лучшем снаряжении.
        Горничные тоже были необычными, даже несмотря на то, что я уже видел одну из них. Остальные попросту отличались от Тани, причем достаточно заметно. И самое интересное заключалось в том, что все они были красивыми. Совесть даже уважительно кивнула, соглашаясь с моими мыслями, а Логика подсказала, почему девушки стали такими. Всё просто - кровь.
        Они пили кровь представительниц разных рас, в результате чего преображались и становились более человечными, если так можно выражаться. Или правильнее будет сказать гуманоидными? В общем, похожими на людей.
        Если Тани явно пила кровь эльфийки, что было заметно по изумрудным глазам и красивым светлым волосам, то следующая горничная выглядела попроще, но была довольно милой. Тут, скорее всего, кровь обычной девушки перестраивала её организм, отсюда голубые глаза и русые волосы, вместе со скромной фигурой и достоинствами.
        Ещё одна оказалась самой крупной, с зеленоватым цветом хитина и слегка искривлённым жвалами. Она старательно не смотрела на меня и явно сильно боялась, что никак не вязалось с её размерами. Впрочем, эта горничная всё равно имела стройную и гармоничную фигуру, карие глаза и поразительные достоинства. Я бы предположил, что тут сыграла своё кровь орчихи, но я не думал, что они могут быть красивыми.
        С кровью-инициатором для изменения тел у последних двух горничных я затруднялся ответить. Красноватый панцирь, яркие желто-оранжевые глаза и прямо какая-то странная аура. Я покрутил кистью, как бы пытаясь подобрать нужное слово.
        О, точно, аура очарования. Жвал видно не было, так что лицо вполне себе утонченное и человеческое, может глаза несколько больше обычных. Ах да и ещё длинные черные волосы, красивые рога и длинный хвост со стрелкой на кончике, выглядывающий из-под юбки. Необычное сочетание.
        Так и напрашивалось, что это была кровь какой-нибудь демоницы, но вряд ли бы её смог поймать даже работорговец, всё же они не частые гостьи в Рейнее, разве что вместе с архидемонами могут прийти. А такой противник точно не по зубам Эренварскому герцогу. Так что тут могла проявиться раса, с которой я ещё не сталкивался.
        Последняя же смотрела на меня своими вертикальными зрачками на фоне жёлтых радужек и черных белков. И взгляд этот был как на добычу. Длиннющие серые волосы были собраны в три длинных косы, две из которых переплетались вокруг основной.
        Жвал также не было, зато имелись длинные ресницы, создающие изумительное сочетание с необычными глазами. А за красивыми алыми губками скрывались острые клыки, которые она периодически мне демонстрировала и облизывала длинным языком.
        М-да уж, и что мне с ними делать? Опять набралась куча красоток. О, знаю, пусть пока и дальше убираются, а потом найду, куда их пристроить, либо можно наведаться в их пещеру, надавать по мозгам этому Нарр Натту и отправить их всех домой, чтобы не мешались. Вот, самый хороший вариант. Да и вообще придется что-то делать со всей этой оравой рабов.
        - Теперь, что за кукла? - посмотрел я на Тани, которая явно хотела провалиться сквозь землю, но всё же она собралась и принялась отвечать.
        - Горонэр любил… ломать кого-либо из нас мучениями и если кто-то пытался ослушаться приказов, то нам показывали пленницу, которая находится в темнице. Её свели с ума многие десятки или даже сотни лет мучений нескольких поколений герцогов. Она даже не ест ничего, от неё лишь оболочка осталась. Это… страшно. Никто не хотел бы превратиться в куклу, которая почти мертвая. Поэтому мы соблюдали все приказы и терпели боль от истязаний, лишь бы не стать куклами.
        О, как. Жалко, этот гад отправился к Смерти быстрее, чем следовало бы. А я ещё думал, что этот герцог мог исправиться. Вот же тварь.
        - И много таких кукол было у Горонэра? - решил поинтересоваться я.
        - Одна, - ответила Тани. Хм… что-то тут нечисто. Тут бы не помешал какой-нибудь Пуаро, хотя нет, этот уже на технократов работает, так что мне понадобится Шерлок Холмс, чтобы разгадать творящийся тут беспорядок.
        - Ладно, я услышал то, что хотел, теперь послушайте меня внимательно и делайте так, как я вам скажу. Только учтите, что я не собираюсь превращать вас в кукол или мучить как-то ещё.
        Меня интересует, чтобы вы вели себя вполне обычно и не боялись меня или моих друзей, с которыми вы часто теперь будете видеться. Ту, как вы говорите, куклу, зовут Амодэя, и я хочу, чтобы вы позаботились о ней и девушке, лежащей рядом.
        С посохом будьте аккуратнее, она у меня злая. Я вернусь к вам чуть позже, сперва мне нужно решить ещё кое-какие дела и кое с кем посоветоваться, - после этого я вставил ключ в дверной замок, провернул два раза и, открыв проход, покинул сокровищницу. Как же много проблем.
        Глава 5
        ГЛАВА 5
        УБЕЖИЩЕ. ПОСЛЕДСТВИЯ МЕЖКЛАНОВОГО БОЯ. КОЛИЧЕСТВО ПРОБЛЕМ РАСТЁТ.
        Что-то я не обратил в прошлый раз внимание на то, сколько трупов было в зале. Получалось, что почти три четверти звёзд полегло, но при этом были разгромлены оба рейда врагов и отправлен к Смерти главный работорговец континента. Это явно заслуживает достижения. Система, ты так не думаешь?
        Хм… судя по мигающим оповещениям она думает в схожем ключе. Там наверняка много чего насыпалось, но смотреть пока некогда. Нужно разобраться со статусом задания и договоренностей.
        - А… - хотела назвать меня по имени Линтирионель, но вовремя сообразила, что так делать нельзя. - Я рада, что вы здесь, наш уважаемый союзник. Битва вышла нелегкой, и мы полагали, что вы тоже погибли.
        - Мои люди? - вопросительно ответил я, тщательно скрывая свои эмоции, однако сердце готово было выпрыгнуть наружу, ведь из-за всех этих потрясений, я не подумал, что моим друзьям всё ещё могла угрожать опасность.
        - Ваши люди пострадали незначительно и им сейчас оказывают помощь жрецы клана, - ответила Линтирионель. - Ловко у вас получилось сразиться со столь могущественными противниками, а уж если вспомнить ваш уровень, то на ум приходит лишь слово: читер.
        - Скорее везунчик, а ещё Судьба немного помогла и Смерть, - сказал я, намекая на достижения. - Да и ситуация так сложилась, что мне удалось воспользоваться наиболее выгодными условиями.
        - Вы правы, - кивнула она. - Если вспомнить, что вытворяли некоторые игроки из Ядерной головы и Святого WASD, то ваши способности уже не кажутся столь ультимативными. Мы и сами применили ряд других козырей, чтобы всё-таки победить обе стороны. Если бы они не столкнулись друг с другом, то мы бы полегли полным составом. Печально это осознавать.
        - Поэтому нужно предусмотреть заранее способы предотвратить возможный союз этих кланов и организовать союз с кем-нибудь ещё, кому можно будет доверять и кто точно не воткнет нож в спину, - сказал я.
        - Да где же таких найти? - с грустью усмехнулась Лин. -- Впрочем, у нас есть в союзниках очень интересные личности, за которыми стоит огромная сила. И я бы была не против увидеть вас среди этого союза.
        - Это не столь простой вопрос, чтобы дать на него ответ прямо сейчас, - усмехнулся я, всё же мне не нравится, когда меня хотят развести на выгодный ответ на эмоциях и усталости. - Для этого потребуется какое-то время и мнения моих друзей. Уже после этого мы всё обговорим ещё раз и решим, нужен ли нам этот союз.
        - Ни в коем случае не тороплю и буду терпеливо дожидаться, - обворожительно и совершенно искренне улыбнулась она. Любопытный клан, всё же они пока самые, как бы это правильно сказать, нормальные или добрые. Даже немного необычно. Похоже, в их речах я уже по привычке ищу двойное дно, которого нет.
        - Уже хорошо, - кивнул я, всё же перед возвращением в убежище Горонэра, я вновь накинул на себя маску.
        - Кстати, одну секундочку, есть кое-что ещё, - сказала она, что-то мысленно сделала, и передо мной появилось сообщение.
        ВНИМАНИЕ! СОЮЗНЫЙ КОНТРАКТ С КЛАНОМ КАСКАД ЗВЁЗД УСПЕШНО ЗАВЕРШЕН!
        ПОЛУЧЕНО СЛЕДУЮЩЕЕ ИМУЩЕСТВО: ТАЙНОЕ УБЕЖИЩЕ ГОРОНЭРА ЭР РИНЕМОРА, ПРИЛЕГАЮЩИЕ К УБЕЖИЩУ ЗЕМЛИ, А ТАКЖЕ ВСЕ ПРЕДМЕТЫ, АРТЕФАКТЫ, ЗАКЛИНАНИЯ И МАГИЧЕСКИЕ КОНТУРЫ, РАСПОЛОЖЕННЫЕ НА ПОЛУЧЕННОЙ ТЕРРИТОРИИ.
        Так, там что-то ещё рвалось показаться на глаза, но мне стало страшно. В Халаэлении посмотрю, так как там может быть слишком много разной информации. И кстати, у меня была ещё парочка вопросов к этой любопытной эльфийке.
        - Лин, а что вы думаете по поводу небольшого путешестве в Ад, то есть в Адскую Бездну с последующим круизом к Цитадели одного из владык? - намек был достаточно прямой, но в тоже время звучал, как приглашение.
        - Это весьма заманчивое предложение, - сперва она немного опешила, но потом вновь вернула улыбку на своё прекрасное личико. - Поедем на вашей карете или мне подготовить свою?
        - Пока будем думать, что от вашей кареты я не откажусь, а ближе к мероприятию посмотрим, может, будут иные варианты прокатиться с ветерком, - усмехнулся я и сразу же предложил кое-что ещё. - Также есть ещё одно место, которое можно посетить в большой компании самых разных друзей. Один излишне любопытный любитель раскладок на клавиатуре постоянно лезет, куда его не просят, так вот на обратном пути из Бездны, хотелось бы заскочить к нему на тусовку и объяснить, что его позиция ошибочна.
        - Даже так, - покивала Линтирионедь, прикидывая что-то, а может, общаясь с отцом или аналитиками клана. - Будет весьма интересно посмотреть на объяснения в первых рядах, возможно, потребуется дополнить ваши слова дополнительными справками и важными материалами по этой теме. Есть много людей, кто был бы не прочь войти в состав делегации для пояснительных работ.
        - Приятно услышать от вас одобрение и спасибо за убежище, - кивнул я в знак признательности. Что ж, уже заинтересованность Каскада Звёзд говорит о многом. Осталось только продумать план мероприятий и побыстрее помочь Кхаасу с его проблемой. Уже после заручусь его поддержкой против васдовцев. А помимо него, полагаю, кое-кто ещё захочет поучаствовать в этом деле и побывать на вечеринке.
        - Ваши люди в той комнате. Позвольте, я провожу, - Линтирионель указала направление и двинулась в нужную сторону, я же направился следом.

***
        Да уж, кровищи в зале набралось много, да и трупы заставляли невольно вздрогнуть, всё же сражение вышло очень жестоким. Жрецы планомерно воскрешали своих союзников и накладывали какие-то проклятья на то, что осталось от врагов.
        Я слишком многого не знаю о Рейнее, что известно обычным игрокам. Но тут уж ничего не поделаешь, разве что необходимо в кратчайшее время впитывать всю необходимую информацию, словно губка, чтобы потом использовать для собственной выгоды.
        Восстановление Халаэлении никто не отменял, да и мне ещё храмы строить. Нужно как можно быстрее соорудить такое строение для Хэллы, чтобы провести ещё один важный диалог и спросить у неё информацию о кошмарах и их источниках, а также о том, что за сущность то и дело пробуждается во мне, а заодно как от этого избавиться. Храм же будет козырем в переговорах.
        Кстати, я перечитал формулировку и понял, что трофеи с врагов также принадлежат мне. Совесть довольно потерла руки, а Логика снисходительно похлопала её по плечу, заставив насторожиться. Да, Совесть, Логика права, нам придется отдать трофеи тем, кто убил каждого конкретного противника, благо в логах это есть.
        Это будет жестом доброты и своеобразным цементом, что укрепит наш фундамент сотрудничества. Полагаю, что эти игроки и впрямь сильно отличаются от других, так что я хочу познакомиться с ними немного поближе, а заодно узнать, как их в клан подбирали.
        Совесть всё прекрасно поняла и от бессилия опустила руки, так как ей было до ужаса жалко вещицы топовых игроков, которые могли достаться нам. Не найдя никакого иного решения, она просто укусила меня за макушку и демонстративно отвернулась, громко хмыкнув при этом.
        Сама подумай, сколько эти вещицы могут доставить нам проблем, ведь фанатики и головы будут стараться их вернуть любыми методами. Мы больше потеряем, чем приобретем, а так прибьем двух зайцев, вообще ничего не сделав. Не нужно будет у себя хранить опасные артефакты, а также заработаем определенный авторитет среди игроков.
        Вот же черт! Логика, ну вот зачем ты говоришь всё в самый неподходящий момент, а? Ну блин, такой план хороший был, идеальный и без изъянов, так нет же, нашла ложку дегтя, да какую здоровенную-то. Звёзды ведь не знают, что я герцог, проклятье.
        Хорошо, ничего страшного, значит потом придется провернуть всё с пафосом, чтобы они об этом узнали, тогда эффект может быть ещё более сильным. Отлично. Стало полегче от таких мыслей. А мы тем временем добрались до комнаты.
        - Ну наконец-то, - обрадовался Арк. - Мы-то думали, где же тебя черти носят.
        - Ты даже не представляешь насколько прав, - усмехнулся я. - Но об этом позже.
        - Давненько такой битвы не было, - усмехнулся Гинерт, окружённый чёрной дымкой, которой являлась та необычная девушка. - Сейчас ему исцеляли какую-то страшную на вид рану на руке. - Мне понравилось.
        - Мне тоже, - голос эльфийки явно полнился удовлетворением от проделанной работы. - Стало как-то полегче на душе, учитывая, что мы бились с врагами… - тут она явно хотела сказать о своем королевстве, но вовремя сдержалась. А уж фанатики нажили себе немало противников своими недальновидными действиями. В идеале, будет здорово разобраться как с головами, так и с фанатиками.
        Может заодно по мозгам стукнуть Кетриону и отжать у него империю? Не-е-е, больно мне надо, одной Халаэлении за глаза хватает, чтоб ещё империю взвалить себе на плечи. Нет уж, не нужно мне такого счастья.
        Но по мозгам настучать ему всё же стоит, и я даже знаю, как это можно провернуть. Один клинок уже давно дожидается своего часа, чтобы позвать императора к себе на помощь.
        Ух-х-х, сколько у меня планов и сколько всего нужно сделать. Ужас просто. Вот только когда успеть всё это сделать и заодно отдохнуть? М-де, проблематично будет.
        - Нам нужно будет подготовиться к ещё одному важному событию, которое случится в самом скором времени, - сказал я, потом посмотрел на призрачного императора. - Но сперва, нужна армия скелетов в качестве охраны этого места.
        - Сделаю, - кивнул Арк.
        - Пока же оставим убежище Ринемора на попечение наших союзников, - я посмотрел на эльфийку из Каскада Звёзд и добавил. - Лин, ты можешь собрать всех в зале?
        - Да, без проблем, - кивнула она и направилась обратно. Что ж, замечательно. Тут осталось сделать немного.

***
        Через некоторое время мы собрались в зале. Игроки выглядели помятыми, с некоторых ещё не спали какие-то убойные проклятья, которые сохранялись даже после смерти и могли пройти со временем, другие просто устали, всё же получать урон было нелегко, впрочем, нашлись и те, кто просто радовался победе. В общем, у всех было разное настроение, но хотя бы ко мне было хорошее отношение, так как многие видели моё сражение.
        - Итак, по итогам нашей битвы с Горонэром и обнаглевшими кланами взрывоголовых и фанатиков, все ценности должны достаться мне, - сказала я, заставив некоторых звёзд роптать и жаловаться на несправедливость этого мира, да и жизни вообще. Всё так и должно быть. - Не зная всех договоренностей, всё это выглядит до ужаса несправедливым и обидным, - теперь среди них был интерес к моим словам. - И я вас прекрасно понимаю, всё же и сам попадал в похожие ситуации, и даже ещё более обидные, - вздохнул я, вспомнив, как увидел количество золота, необходимого для восстановления моего города. - Поэтому я придумал, как поступить иначе, - о, вот тут стало так тихо, из-за желания игроков услышать, что же такое я придумал и оправдает ли это их надежды, вспыхнувшие в душе с новой силой. - Те, кто убил вражеских игроков, получают всё, что с них осталось.
        - Да!!! - спустя некоторое время завопили игроки, заставив вздохнуть эльфийку.
        - Я тут одному фанатику задницу поджёг, так что с него обязательно что-то да выпало, - довольно потер руки Рон, на которого осуждающе посмотрела Ягодка. И чего тут такого? Как-то я не понимал осуждения со стороны девушки, и Совесть была полностью со мной согласна. Впрочем, это не моё дело.
        - Лин, ты ведь смогла достать Андерсона? - спросил Хайд.
        - Да, - кивнула звёздная эльфийка.
        - Замечательно, - усмехнулся Хайд. - Значит, можно будет пошантажировать этого сумасшедшего инквизитора.
        - Алексей, благодарю вас, - тихо сказала мне на ухо Ранран. - Я у вас в долгу, так что всегда можете рассчитывать на мою помощь.
        - Спасибо, - кивнул я. Только мне нужна помощь не одной волшебницы, пусть и достаточно сильной, а всего их клана.
        - И я также вас прошу быть честными и не брать то, что вам не принадлежит, а сейчас я вынужден покинуть вас. Надеюсь, ещё встретимся и сразимся на одной стороне.
        - Да!!! - люди подняли вверх оружие, выражая радость. Это было здорово. Ладно, пусть радуются. Скелеты Арка с призраками Касель тут потом наведут порядок, а заодно можно будет отправить кого-нибудь из подручных Руонии для проведения ревизии. Сомневаюсь, что тут может остаться что-то очень ценное, учитывая, что у Горонэра была сокровищница в подпространстве, но мало ли всё же что-то могли пропустить.
        - А… постой, ты можешь поговорить с отцом? - остановила меня Линтирионель. Хм… что-то я чувствую нехорошее, но эта девчонка состроила такие глазищи, что я всё-таки вздохнул и согласился.
        - Хорошо, - кивнул я. Всё-таки поговорить с главой клана нужно, у меня тоже появились кое-какие мысли.
        Глава 6
        ГЛАВА 6
        ЗАДАНИЕ. ДОГОВОРЕННОСТИ. ПУТЬ ДОМОЙ.
        С Минтакором мы встретились в соседней комнате, где кроме него с дочерью и моего отряда, больше никого не было. Он использовал несколько заклинаний, установивших завесу молчания, обеспечивающую сокрытие информации. Причем его заклинания были какими-то странными, явно нестандартными.
        - Вы и впрямь сильны герцог, несмотря на столь невысокий уровень, - начал разговор Минтакор с признания моей силы. - Вижу, что вы пользуетесь тактикой развития параметров. Всё правильно делаете, но это очень тяжёлый путь, требующий немалого терпения.
        Итак, герцог Алексей, я решил рассказать вам кое-что важное. Долгое время мои люди собирали информацию о вас, на её основе и после проведенного боя я могу с уверенностью сказать, что вы неплохой человек.
        Думаю, что вам можно поведать о том, зачем вообще мы сюда пришли и решили атаковать Горонэра. Линтирионель и Ранран наверняка поведали вам о задании, которое мы получили, во время атаки на одну из групп рабовладельцев.
        Они истязали весьма необычное существо похожее на человека и пчелу одновременно, но самое главное, что эта представительница неизвестной нам тогда расы передала важную информацию. Жаль, но её спасти мы не смогли.
        Череда событий расставила всё по полочкам, мы выяснили всё необходимое и встретились с Сел Нурами. Удивительной расой разумных насекомых, по факту всё куда сложнее, но я не тот, кто вправе тебе об этом рассказывать более подробно. Лучше пусть это сделает их лидер, если посчитает нужным.
        Сюда мы пришли не только, чтобы покончить с главой огромной рабовладельческой сети, но и чтобы вернуть каркантов, - в этот момент я не подал эмоций, хотя удивление и любопытство переполняли меня. - Они являются одним из видов, обитавших в подземелье.
        Бывший король шиповиков продал в рабство почти весь этот народ, не желающий ему подчиняться. Мы находили некоторых каркантов, а также представителей других народов разумных насекомых, но их было не так много. Герцог, знаете ли вы что-нибудь об этом?
        - Я бы сказал, что совру, если я чего-то не знаю, но я не уверен, что информацию, которой я сейчас располагаю, следует доводить до вас. Всё сперва необходимо тщательно проверить, чтобы никого не вводить в заблуждение, - несколько расплывчато, но ни разу не соврав, ответил я.
        - Я вас понимаю, - кивнул Минтакор. - Поэтому, если у вас появится хоть какая-то информация о каркантах и необычных рабах, то я готов за неё щедро заплатить.
        - Позвольте вопрос: почему вы хотите вернуть каркантов домой? - я внимательно смотрел в глаза рыцаря.
        - Потому, что они и так сильно настрадались за свою жизнь, так что обрекать этот удивительный народ на рабство, неимоверно жестоко. Мы хотим исправить такую ситуацию, а заодно помочь и остальным, - совершенно искренне ответил Минтакор, а его дочь явно поддерживала отца. Даже любопытно, что они ищут не выгоду, а попросту преследуют цель оказания помощи. Интересно.
        - Есть что-то ещё, что вы можете сказать? - спросил я, продолжая скрывать свои эмоции. Хорошо хоть этот костюм несколько повышал необходимые характеристики и имел определенные плюсы к скрытности и защите собственного владельца, поэтому мне удавалось избежать раскрытия своих мыслей.
        - Если встретите мастеров звёзд, то мне бы хотелось знать, каких именно. За эту информацию я также заплачу, - добавил он, а до меня только сейчас дошло, что название клана выбрано не просто так, впрочем, об этом свидетельствует и класс его главы. Получается, что они как-то связаны с теми злобными на вид дядьками, которые обещали мне амулет. И мне даже интересно, как именно.
        -- И здесь я, думаю, смогу вам помочь, - ответил я и добавил. - А сейчас нам пора, - после этого я открыл кротовую нору и прыгнул в портал, подавая пример остальным, предварительно выкинув небольшую деревяшку в угол.

***
        ЛИНТИРИОНЕЛЬ
        - Что скажешь, отец? - спросила я у главы клана, после того, как Алексей покинул комнату.
        - Очень интересный человек, но он явно столкнулся с большим количеством не самых хороших людей, что привело к подобному постоянному недоверию ко всем, - ответил папа. - И его можно понять.
        - А что насчёт каркантов и мастеров? - добавила я.
        - Он знает и о тех, и о других, но пока не уверен, стоит ли выдать нам всю информацию. Артефакты ядерноголовых и васдовцев он тоже оставил не просто так. Ему не хочется светиться перед ними и раскрывать себя, а заодно хотел установить хорошие отношения с остальными членами клана, - ответил Минтакор с усмешкой. - Отсюда можно сделать вывод, что он весьма умён и предусмотрителен, а также очень силен. Даже не берусь сказать, до какого уровня подскочили его параметры в процессе битвы.
        Он использовал несколько умений верхнего порядка. Одно из них явно принадлежит Тому и Джерри. Можешь у Ранран о них спросить, у неё пять степеней этого достижения. Впрочем, не удивительно, они ей с детства нравились, вот и здесь она создала несколько интересных артефактов с их изображением, так что и они проявили ответную симпатию.
        И это я не говорю о союзниках. Нужно поговорить с Сель Эром, возможно, он увидит перспективу развития взаимовыгодных отношений между Сел Нурами и герцогом Алексеем.
        - Пап, ты заметил, что он не спросил о богине, хотя её энергия явно заинтересовала его? - решила спросить я.
        - Да, заметил, но здесь он попросту решил поискать информацию в других источниках, - ответил Минтакор. - Возможно, не хотел показать свой интерес, а может быть и попросту не желал спрашивать у нас по каким-то личным причинам, либо у него слишком много дел, чтобы ещё и богиней заниматься. Если судить по голосу и его действиям, то я бы сказал, что он сильно устал, так что последний вариант имеет наибольшую вероятность быть верным.
        - Я поговорю со своей командой и Ранран, попробуем наладить нормальные взаимоотношения с ним. Полагаю, мы как-то сможем помочь его городу, который сейчас восстанавливается, - заметила я.
        - Хорошая мысль, главное не переусердствуй, - усмехнулся папа, похлопав меня по плечу.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Мы вышли на некотором удалении от убежища Горонэра, после чего я перешёл вместе с остальными на тропу лешего. Так будет немного безопаснее, и заодно уйдем чуть подальше от оплота главы работорговли на континенте.
        - Твои тропы не перестают меня радовать, - уважительно кивал Арк. - Если бы у меня в своё время был подобный способ перемещения армий, то всё могло сложиться совсем иначе.
        - Арк, лучше не думай об этом, - вздохнул я. - Сложно сказать, что получилось бы в итоге, а так… хоть и, отмучавшись пол вечности в той пещере вместе с Сель, вы теперь можете взглянуть на мир. А там посмотрим, может, вы сможете ещё и в полной мере ощутить его.
        - Алексей, это и для тебя слишком сложная задача, так что не говори того, чего не можешь исполнить. Это одно из самых важных правил любого императора, - назидательно сказал Арк. - Да и привык я уже к такой форме. Так что это просто ворчание старого призрака.
        - Старого, - хмыкнул я. Впрочем, несмотря на то, что Арк Хар Карон не выглядел старым в форме призрака, всё же он прожил очень много времени, так что зря я прицепился к слову. - В общем, наша задача несколько осложнилась.
        - Дай-ка поинтересуюсь, - посмотрел на меня призрачный император. - Это как-то связано с тем, что ты пропадал несколько часов непонятно где?
        - Ещё бы, - вновь хмыкнул я. - Правда, местечко довольно известное, по крайней мере, одно из.
        - То есть ты даже в нескольких местах успел побывать, - удивилась Элли. - И Мелли, ты оставил её там?
        - Да и не только её, так что количество проблем выросло, словно лавина, - вздохнул я. - Сейчас мы продолжим наш путь и отдохнем немного уже на границе с Мернором, и я уже всё расскажу подробнее, а заодно и покажу.

***
        Вести группу стало легче, но всё равно усталость копилась куда сильнее, чем во время небольшого путешествия до столицы Карибальда, всё же нагрузку группа создаёт изрядную и без дальнейшего развития тропы не обойтись.
        - Так, приехали, - сказал я, когда почувствовал, что уже слишком проблематично сопротивляться усталости. - Теперь только осталось сделать дверь, и сможем отдохнуть.
        - Дверь? - удивилась Элли.
        - Хм… - Гинерт почесал бороду.
        - Да без проблем, - Арк был по-прежнему в хорошем настроении, видимо, битва помогла ему немного расслабиться. - Сейчас найдем в этом поле одинокую… дверь.
        А ведь шуточки призрака навели меня на интересную мысль. Вот и как я сразу о ней не додумался. Нет, не то, чтобы я совсем не предусмотрительный идиот, который мог бы запихнуть дверь в инвентарь и таскать её с собой. Я ведь могу её сделать сам. Правда, пришлось выпить немного зелий. Впрочем, вкус у них замечательный, так что ничего страшного. Я не дорогое вино пью, Совесть, так что не ворчи.
        Я попросту использовал Прорастить древо после чего вырастил несколько прямых деревяшек достаточно высоких, чтобы проходить в эту дверь, не пригибаясь. После срастил их третьим бревнышком. Так, теперь нужна собственно дверь.
        Вот здесь пришлось повозиться какое-то время, последовательно выращивая деревца вплотную друг к другу. Энергии отняло это много, так как работа была хоть и не трудная, но монотонная и затратная. Но и тут я справился, после чего скептически осмотрел получившийся результат. И так сойдёт, хе-хе-хе. Шучу, получилось неплохо, а уж если учитывать, что дверь открылась в скале, то и здесь всё подавно должно сработать, я надеюсь.
        - Арк или Гинерт вырежьте замочную скважину под мой ключ, - показал я им артефакт.
        - Без проблем, - ответил алхимик, но его опередила Мгла. Девушка сформировалась из облака клубящейся тьмы прямо рядом с дверью, после чего коснулась выбранного участка и сформировала вполне обычную на вид скважину.
        - О, благодарю, - кивнул ей я и вставил ключ, повернув его один раз, а потом ещё один. Проклятье, не получилось. Со злости я прокрутил ключ ещё раз, после чего проход засветился тусклым светом. - Ура! Заработало! - усмехнулся я, после чего открыл дверь и, приглашающим жестом позвал остальных проследовать в мою сокровищницу. - Прошу.

***
        Я пока не совсем понимал, что за взаимосвязь была с дверями и количеством поворотов ключа, но главное я понял: они как-то взаимосвязаны. Пропустив всех внутрь, я закрыл за собой дверь и уставился на удивлённо хлопающую глазами Мелли.
        - Алексей! - она быстро кинулась ко мне и полезла обниматься. - Я очень волновалась. Не понимала, что это за место и куда дальше идти, а ещё… ещё вот, - она указала на Амодэю, которая лежала на этом диване вместе с ней. Глаза девушки были открытия и по-прежнему пусты, словно огонек жизни в них давно погас. - Она ни на что не реагирует. Я уже и поговорить пыталась и попрыгать на ней, как ты на Нари, но всё бесполезно, - от таких фраз я даже покраснел. Вот же говорливая проказница. Правда, я прекрасно понимал, что Мелли не желала зла, да и все её слова искренни. - Но она не мертвая, это точно, - улыбнулась энергетическая красавица и добавила. - Эта необычная девушка очень теплая, но она как, забыла слово, мне их показывала Элкаруна. Хм… кажется, да, точно, она как кукла.
        - Даже не знаю, что и сказать, - посмотрел на всё это Арк. - Никогда ничего подобного не видел.
        - Я тоже что-то не припомню таких рас, - погладил бороду Гинерт.
        Эллиориль же промолчала, явно заинтересовавшись необычной девушкой, но самое удивительное заключалось в том, что никто не обратил внимания на окружающее их золото и драгоценности. Мгла аккуратно ткнула пальцем Амодэю, но та так и не отреагировала.
        - Думаю, Мелли, ты была не так далеко от правды, - выразила своё мнение Элли, приподнимая девушку и смотря ей в глаза. Никакой реакции на действия королевы эльфов. Казалось, что она совсем не живая, словно робот, разве что тихое дыхание и едва ощутимый, если приложить руку к груди, стук сердца. - Сложно представить, что с ней произошло.
        - Я могу сказать чуть подробнее, - Гинерт заставил опешить королеву.
        Впрочем, и не только её, но с другой стороны он ведь и впрямь состоит в Кодексе Тьмы, в отличие от нас. А уж на что способен этот клан я не знал, но если верить их репутации, то это непревзойдённые убийцы. Таких личностей точно стоит опасаться. Надеюсь, мне от них не пришлют подарочек из-за действий Цезия. Ладно, послушаю-ка я алхимика.
        Глава 7
        ГЛАВА 7
        АЛХИМИЧЕСКИЕ ЭФФЕКТЫ. НОВАЯ МЫСЛЬ. ГОСТИ.
        - Я могу сказать, что ломали её долго, но не особо торопясь, следовательно, у неё не пытались выведать какую-либо информацию, разве может поначалу, - начал Гинерт, осматривая девушку. - Такой вывод можно сделать не только на основе её шрамов и не исцеленных ран, но и по факту нахождения в темнице. Похоже, она и впрямь со временем превратилась в игрушку для герцогов, учитывая её возможности к регенерации.
        Правда, они тоже не всесильны, если принять во внимание четыре большие раны на спине. Могу предположить, что здесь имелись ещё конечности, а точнее крылья. Такой вывод можно сделать, если обратить внимание на наличие брюшка, а также вспомнить, что у пчел есть крылья.
        Вот только брюшко не совсем такое, как у пчел. Жала нет. Крепится оно к нижним отделам позвоночного столба. В итоге я не понимаю его назначения. Оно, словно рудимент, впрочем, тут тоже могут быть последствия истязаний.
        Я бы сказал, что она подобно эльфам может прожить вечность, но при этом далеко не бессмертна. Также можно ощутить остаточный след сразу нескольких видов энергии.
        - Пять энергий, - сказала Мелли. - Одна сладкая и приятно пахнет, вторая светлая, но её очень мало, и от нее идёт тепло. Третья холодная, словно лёд, и блестит желтоватым блеском, словно золото. Ещё одна какая-то непонятная, без запаха или каких-либо других… не знаю, как сказать правильно, наверное, параметров. Эта энергия напоминает ту, что я ощущала в Междумирье, когда открывались порталы. Последняя же сила очень слабо ощущается, но я чувствую ветер, шелест листьев и запах леса. Она изумрудная и зелёная.
        - Поразительное восприятие и чувствительность к энергии, - удивлённо уставился на Мелли алхимик. - Алексей, ты понимаешь, что с такими возможностями её можно считать настоящим сокровищем. И на все лежащие тут жёлтые железяки можно даже внимания не обращать.
        - Спасибо, - Мелли вновь была приятна похвала.
        Изумрудная энергия… может быть это что-то похожее на энергию Фольканы? Раздумывал я, глядя на Амодэю. Светлая энергия это явно жизнь, которая и не позволяет смерти забрать душу девушки, хотя тут не уверен, что душа у неё осталась.
        Впрочем, от кого-то я слышал, что если вытащить душу из разумного, то это было бы видно в плане отсутствия энергий в теле, которое умирает через какое-то время.
        Золотая энергия немного похожа на металл, но зачем пчеле энергия металла? Откуда у неё могут быть предрасположенности к этой стихии? А вот насчёт первой и четвертой у меня что-то не находилось вариантов. Ладно, потом выясним.
        - Сейчас кое-что проверим, - я выпил зелье маны, после чего прикоснулся к Амодэе и активировал щит Фольканы.
        - Изумрудная энергия многократно возросла, - сразу же сказала Мелли.
        - И впрямь, я тоже её ощутил, - кивнул Гинерт, вокруг которого крутилась Мгла, попутно осматривая пчелу.
        - Значит, можно узнать у Фольканы о ней, -- предложил Арк. - Вполне вероятно, что она может что-то знать.
        - Хм… её сила очень… теплая и приятная, - сказала Эллиориль, обняв Амодэю. - Я соглашусь с Арком, нам нужно поговорить с Фольканой.
        - Во дворце её надо отдать Нари, Элсифиоль и Сильверии, они поставят её на ноги, а пока я немного подсоблю, - Гинерт зарылся в своем походном мешке, видимо у него было что-то для быстрого доступа. И если это быстрый доступ, то страшно представить, что у него там творится в инвентаре. - Алексей, а тебе не мешает поработать над своими навыками исцеления. И у меня есть мысли на этот счёт, заодно это поможет, как это ты любишь говорить, поймать двух зайцев одновременно, - старик, хотя мне кажется, что Гинерт явно стал моложе, либо может здесь освещение такое, в общем, он достал несколько красивых флаконов с искрящимися эликсирами изумрудного и белого цвета. После этого он приподнял голову Амодэе и аккуратно их влил ей в рот. - Теперь ей будет получше. Зелье великого укрепления организма и жидкая жизнь никогда не подводят.
        - Вы и такое умеете делать? - удивилась королева эльфов.
        - Для жидкой жизни, правда, необходима помощь чародея этой стихии, тогда получается просто идеальное зелье исцеления против подавляющего большинства всяких неприятных вещей. Но процесс изготовления небыстрый, в чем и заключается большой минус. Укрепление сделать попроще и вполне можно справиться одному. Главное, чтобы имелись ингредиенты, - подробно ответил алхимик, а потом хлопнул себя по лбу. - Точно, забыл ещё кое-что, - Гинерт ловко выудил ещё один узорчатый флакон с золотистой жидкостью, похожей на слегка засахарившийся мёд и, подождав какое-то время, и повторил процедуру. - Теперь смотрите, будет весьма любопытный эффект.
        И буквально через несколько минут светлые волосы девушки стали более сияющими, или даже не знаю, как это правильно назвать, наверное, эффектными, будто сделанными из золота. Они также стали несколько более объемными, что придало Амодэе хоть немного жизни. Начала исчезать некая тусклость, но до полного исчезновения может потребоваться куда больше времени.
        - Гинерт, а вы мне можете дать такое зелье? - спросила Эллиориль, глядя на Амодэю с некоторой завистью.
        - Конечно, но с собой их больше не осталось. Это было для экспериментов, а тут видишь, подвернулся случай, - сказал он и сразу же добавил. - Я уже эксперименты проводил… на себе, так что ничего плохого зелье бы не сделало, а тут такая замечательная реакция прошла. Я как-нибудь потом изложу вам всё об этом эликсире. Сейчас же расскажи нам то, что собирался.

***
        Потребовалось какое-то время, чтобы поведать друзьям о том, что я хочу сделать дальше, на кого напасть, кому помочь, да и вообще о наших дальнейших шагах.
        - Мне всё нравится, - усмехнулся Арк Хар Карон. - Когда идем ломать рога демонам?
        - Поддерживаю, - Гинерт явно преследовал свои цели. Похоже, он попросту хотел набрать редких ингредиентов, одним из которых и являются рога.
        - Я тоже не была в Бездне, так что не отказалась бы поучаствовать, - выразила своё согласие эльфийка. Тут Элли можно понять, ведь она долгое время была во дворце, и теперь ей хотелось путешествий и новых ощущений.
        Похоже, рядом со мной все становятся слишком безрассудными. Нет, Совесть, не жадные они, а именно безрассудные. Вообще не думают ни о какой безопасности. И я ещё помогу понять Арка, ему, по сути, и терять-то нечего, а вот остальные чем думали.
        - А на закуску будут фанатики, - потер руки призрачный император. - Как же много хороших новостей. Алексей, ты не перестаешь радовать.
        - И у них можно будет что-нибудь найти, заодно изучить этого Васда, может и с него можно собрать каких-нибудь ингредиентов, - задумчиво рассуждал алхимик, при этом не обращая внимания на остальных.
        - Я рада, что смогу лично поучаствовать в сражении с врагами моего королевства, - бодро высказалась эльфийка, сжав руку в кулак, а её глаза при этом сверкали огоньками. Вот зря я васдовцев фанатиками называю, у нас тут своих хватает.
        - Ох-х-х, ну хорошо, - сдался я. - То, что вы согласны отправиться со мной это уже неплохо, теперь осталось собрать отряд, либо небольшую армию, а уже затем атаковать цитадель Кхааса.
        - Это будет не сложно, - довольно сказал Арк. - Пара часов и у тебя будет армия скелетов, а заодно и призраков.
        - Я тоже подготовлюсь, так как нужно будет много ингредиентов собрать. Полагаю, что со мной тоже захотят пойти немало алхимиков, - Гинерт уже явно подсчитывал, сколько ингредиентов можно собрать, какие зелья из них изготовить и как много. Совесть была полностью на его стороне и даже по-другому взглянула на сварливого прежде алхимика.
        - Я также возьму с собой гвардейцев, - продолжала строить планы королева эльфов.
        - Так, стоп, а кто будет защищать земли Лириэн? - вопросительно выгнул я бровь. - Враги сразу же узнают, что ослабла Халаэления или Лириэн и не упустят своего шанса, а Ядерная Голова не те, кто позволит себя втаптывать в грязь. Сил у них ещё много, а там ведь ещё Кетрион и оставшиеся работорговцы, которые явно будут недовольны потерей предводителя и прибыли. Они будут искать информацию, а заодно и рабов. Как думаешь, куда они обратят свой взор, не увидев армии? Ты мудрая королева, но сейчас тебя ослепила жажда приключений. Я не хочу ослабить столь близкое мне королевство и быть виновником большой трагедии, поэтому взять могу лишь тебя.
        - Хорошо, - тут же согласилась она, улыбнувшись при этом.
        - Сейчас небольшой отдых, а потом я выйду из сокровищницы и доберусь до Халаэлении, и уже затем выпущу вас, - сказал я и хотел добавить кое-что ещё, но меня прервали.
        - Это что такое? - спросил Арк, увидев вошедшую в комнату Таню.
        - Тут целый город, а не сокровищница и здесь есть жители, с которыми вам предстоит познакомиться, - спокойно ответил я. - Будьте сдержанны и ни на кого не нападайте. Арк, за той дверью арена, - указал я направление. - Думаю, тебе там будет интересно. Таня, тут ведь есть лаборатория, верно?
        - Да, - кивнула девушка.
        - Отправь кого-нибудь вместе с Гинертом показать её, - попросил я.
        - Сейчас подойдёт Натана Эрс Сен, - ответила она и добавила. - Мне сопроводить вас до комнаты отдыха?
        - Да, заодно запомню, где это, - согласился я с её предложением.
        - Я с тобой, - взяла меня под руку эльфийка.
        - Таня, можешь ещё направить кого-нибудь из горничных сюда? Мне бы хотелось, чтобы кто-нибудь побыл с Мелли или подыскал комнату ей и Амодэе, - попросил я.
        - Я уже предусмотрела такой вариант, так что пройдёмте, идти недалеко, - она внимательно посмотрела на эльфийку и добавила. - Думаю, что нужны будут немного другие апартаменты.
        - Вы там не скучайте, - усмехнулся Арк, махнул рукой и направился в сторону арены.
        Гинерт же молча направился вслед за второй горничной, а Мгла внимательно проводила нас взглядом своих бездонных черных глаз.
        Глава 8
        ГЛАВА 8
        ОТДЫХ. ОНА ЖИВАЯ. ТРЕНИРОВКИ НИКОГДА НЕ ПОМЕШАЮТ.
        Честно говоря, я был в полном шоке от комнаты. Она была большой, не такой большой, как моя спальная во дворце Халаэлении, но всё же весьма солидных размеров. Но главное не это. Как-то мне не понравилась здешняя обстановка, выполненная в алых тонах. У меня возникали ассоциации с кровью. От такого мурашки по спине пробежали.
        Белые статуи обнаженных эльфиек в самых разных позах стояли вдоль стен. Я бы сказал, что их сделал очень крутой мастер, и стоили они неимоверных денег, что очень понравилось Совести.
        Выглядели они словно живые, но я, надеюсь, тут не живёт Медуза Горгона и это работа какого-то скульптора-чародея, всё же без магии я что-то сомневаюсь, что такое можно вырезать из мрамора. Разве что лазером поработать.
        Вот только статуи в комнате… это как-то слишком роскошно, на мой взгляд. Нет, они мне, конечно, понравились, но их лучше устанавливать в каком-нибудь здоровенном зале, а не в спальне.
        К моему удивлению, Эллиориль восприняла такое оформление вполне нормально и даже выразила своё восхищение столь прекрасной работой мастера. Вот только мне здесь было как-то нелегко, возможно, алые тона мешали расслабиться, а может молчание эльфийки, которое продлилось довольно долго.
        - Знаешь, Алексей, тебе и впрямь досталась сокровищница. Даже без всего того золота в центральном зале, такое местечко в подпространстве стоило бы просто неимоверных денег, - эльфийка шла вдоль статуй, проводя изящной ладонью по гладкому мрамору.
        Я смотрел на неё, и в следующий момент что-то исказилось в восприятии. Реальность поплыла перед глазами, а голова закружилась. Я ощутил слабость и лёгкую тошноту. Но потом всё резко вернулось в норму, правда у меня было такое состояние, будто на голове имелась кастрюля, а ещё недавно по ней кто-то ударил молотом.
        Боль понемногу проходила. Я понял, что лежу на кровати, а голова расположилась на коленях у Элли. Я открыл глаза и встретился взглядом с чарующе прекрасными изумрудными очами королевы. Она с волнением смотрела на меня, поглаживая своей хрупкой ручкой по моим волосам. Её движения были приятными и хорошо успокаивали.
        - Опять кошмары, - её фраза не звучала как вопрос, скорее, как понимание произошедшего.
        - Почти, - сказал я и немного пояснил. - Корона отразила удар, но откат оказался сильнее, чем в прошлый раз.
        - Я предполагала, что такое может случиться, после рассказа копии Ивирнейлы, поэтому решила пойти с тобой, - ответила она и чуть тише добавила. - Не хотела оставлять тебя одного.
        Её забота была приятна, а взгляд заставлял сердце биться чаще. Красота, мудрость, грациозность и очарование сплетались в ней воедино, создавая что-то поистине невероятное. Настоящая королева, какой она и должна быть. Я на эти мысли лишь усмехнулся, вспомнив другой мир, где были старые, страшные королевы, способные испугать любую сказочную ведьму.
        И только сейчас я заметил, что мне хорошо. Усталость неохотно выпускала меня из своих цепких объятий, а Совесть помогала ей пинками, говоря, что тут и им с Логикой места мало. Да и, видимо, лежал на коленях у Элли я довольно долго, раз чувствовал себя заметно отдохнувшим.
        В какой-то момент я взял Эллиориль за руку, после чего притянул к себе и обнял. Она охнула и упала рядом со мной. Всё же её ножки и впрямь онемели. Вот зачем она так себя изводила, могла ведь просто положить подушку и больше не беспокоиться.
        - Просто мне так было приятно, - улыбнулась она, смотря на меня. Похоже, мой вопрос был слишком явно нарисован у меня на лице.
        Она лежала так близко, что я ощущал её дыхание. Взгляд изумрудных глаз, приковывал к себе нерушимыми оковами. Одну большую задачу я всё же решу в самое ближайшее время и будь, что будет, а то в подвешенном состоянии на меня всё это давит куда сильнее. Подобные мысли и окончательное решение мне помог принять взгляд Эллиориль.
        Я просто молча обнял эльфийку. Стройная, нежная, теплая и от нее ощущался лёгкий аромат цветов из обширных лесов её королевства. Мне её не хватало, так что я прижал её к себе ещё сильнее. Приятно было чувствовать её в своих объятиях.

***
        Я задержался чуть дольше, чем планировал изначально, хорошо, не чуть, а значительно дольше, всё же не часто удается побыть наедине с королевой эльфов. Элли уснула, а я теперь мог спокойно направиться в Халаэлению, остальные же смогут продолжить отдых.
        Выйдя в центральный зал, я оказался в каком-то одиночестве. Золото, в отличие от Элли, совсем не грело душу. Вот и чего тебе нравится в этом жёлтом металле, Совесть? Ой, ну вот не надо говорить, что я не пойму. Вот же вредина. Ну не хочешь, не говори.
        - Хозяин, вы хорошо провели время? - вопрос прозвучал столь неожиданно, что я чуть не подпрыгнул на месте, но всё же сдержался. Таня подобралась ко мне как ассасин.
        - Да, спасибо, что так быстро нашла комнату, - кивнул я.
        - Тут много пустых комнат осталось, - с какой-то грустью ответила она. -- Так что это было несложно.
        - Хм… я не совсем тебя понимаю, - нахмурился я, она же посмотрела мне в глаза какое-то время, после чего вздохнула и решила пояснить.
        - Раньше рабынь у герцога было больше. Каждой он выделял комнату, в которой та могла жить, но далеко не всем разрешалось их покидать. Девушки составляли его коллекцию, которой он дорожил больше золота.
        Мне сложно сказать, зачем предыдущий хозяин собирал красавиц из разных рас, но каждый раз он выходил из комнат злым. Было страшно и в такие моменты не следовало попадаться ему на пути.
        Я и Тер Рес Лиз как-то оказались в неправильном месте в самое неподходящее время. В результате нам влетело плетью так, что больше недели всё болело, и мы не могли выполнять свою работу, отлеживаясь в комнате.
        Герцог бил очень сильно, и даже панцирь не мог защитить, потрескавшись в нескольких местах. Если бы не помощь Сигардары, то было бы сложно выпутаться из той истории, ведь панцирь за неделю не срастётся просто так.
        Когда рабыни надоедали герцогу, то он вводил их в сон, после чего заставлял нас переносить их в специальную комнату. Там лежат и многие из нашего народа. Нас же герцог выбрал для экспериментов и проверки воздействия крови других рабынь, поэтому мы такие разные.
        Но… если честно, в такой форме я и остальные тоже ощущают себя куда более привычно, чем раньше, будто мы сняли лишнюю одежду, которая сковывала движения.
        - Та-а-ак, - вот так информация. И кстати, интересное сравнение с одеждой.
        Надо будет поговорить с Гинертом и Нари, возможно, они смогут докопаться до чего-нибудь интересного. А ещё непонятно, кто такая Сигардара. Может, рабыня? Да и вообще, тут лежит целая коллекция рабынь. Что мне с ними делать? Я же с ума сойду всё это разгребать.
        Возможно, пока не стоит этим заниматься? И так дел по горло. Рабы же спят и не знают горя, думаю, ничего страшного не произойдет, если они ещё поспят пару месяцев или чуть дольше.
        - То есть и сейчас в некоторых комнатах живут рабыни? - всё же решил уточнить я.
        - Да, - кивнула Таня.
        - А как они вообще существуют? - я немного помассировал виски.
        - Мы выращиваем фрукты, овощи, животных, готовим еду и кормим всех обитателей сокровищницы, - ответила горничная.
        - Вопросов у меня ещё осталось много, но я пока не в состоянии их задавать, - вздохнул я, так как всё же мне требовался дополнительный отдых.
        Видеться с рабынями мне не хотелось, своих забот хватает, а если увижу, сразу же захочу помочь. Поэтому пришлось принять единственно правильное решение в этой ситуации.
        Разобраться с этими делами потом, когда основные разгребу. Да, это может показаться жестоко, но я тоже человек и мне тоже нелегко. Да и были определенные страхи, так как уже можно предположить тяжелые судьбы девушек.
        - Госпожа Мелли хотела вас видеть хозяин, - сказала Таня, прервав мои нелегкие раздумья.
        - Веди, - ответил я и направился вслед за горничной.
        Энергетическая красавица оказалась совсем недалеко от центрального зала, что не могло не радовать. Её комната была вполне неплохой, светлые тона приятно радовали взгляд. Да, здесь поуютнее, чем в предыдущей.
        - Алексей, мы скоро вернёмся во дворец? - спросила энергетическая красавица. Она сидела на большой кровати с белоснежным покрывалом и болтала ногами. В стороне от неё лежала Амодэя, которая смотрела куда-то вверх и не двигалась. - И мне бы поесть чего-нибудь.
        - Я ещё не восстановился, но могу поделиться с тобой энергией огня, - сказал я, активировав огонек.
        - Нет, спасибо, я бы тогда у Акадии взяла часть энергии, она мне предлагала уже, - улыбнулась девушка. - Но мне захотелось обычной еды.
        - Таня, принесешь? - посмотрел я на горничную вопросительным взглядом.
        - Постараюсь выполнить поручение как можно быстрее, - поклонилась она.
        Вот это поворот. Я был сильно удивлен, что Мелли решила попробовать обычную пищу, которую едят люди. А это значит, что у неё сформировалась пищеварительная система, наверное.
        И она стала ещё ближе к обычному человеку, чем раньше, правда я не совсем понимал, зачем ей это. И хоть я и боялся, что она может потерять некоторые свои способности, но препятствовать её выбору не стал. Она и так много пережила, пока скиталась по одинокому Междумирью.
        - Только Дэе тоже нужна пища, я её покормлю, - добавила она.
        - Кукла не ест пищу, - ответила Таня без каких-либо либо эмоций.
        - Она не кукла, - нахмурились энергетическая красавица.
        - Как скажете, госпожа, - вновь поклонилась горничная-каркант. - Только за всё время, пока я здесь была, она ничего не ела, и как мне говорили, за десятки лет эта ку… девушка так ничего и не съела, всегда находясь в таком состоянии. Я считала, что она не живая, так как другие не могут обходиться без пищи так долго.
        - Она живая, - в глазах Мелли было несогласие с мнением Тани, и она явно попытается доказать неправоту карканта. Впрочем, пусть занимаются, чем хотят, лишь бы не поубивали друг друга. У меня же ещё есть дела.
        - Таня, Мелли будьте добры друг к другу и попробуйте сотрудничать, Элли остаётся за главную, но если что, можете спросить совета у Гинерта или Арка, а мне пора идти, - махнул я и вернулся в центральный зал.
        Хм… ясно, значит, внутри тропа работает как надо, но вот снаружи сюда не пробраться даже с её помощью. Это может помочь защитить что-то от других хранителей, если это потребуется. Горонэр неплохой подарочек оставил после себя.
        Я открыл дверь наружу и оказался в поле. Ещё была ночь. Хм… мне показалось, что прошло куда больше времени, но никаких загадок тут не было, всё же течение времени в сокровищнице оказалось точно таким же, как и в остальной Рейнее.
        Звёзды сверкали, глядя на степь из пустоты холодным взглядом, и разве что изредка среди них проявлялось что-то ещё. Интересное чувство. Я вдохнул побольше воздуха, ощущая ночную прохладу, после чего использовал тропу и начал свой марафон. Тренировки никогда не помешают.
        Глава 9
        ГЛАВА 9
        ШПИОН. ЗАБЕГ ПО ПЕРЕСЕЧЁННОЙ МЕСТНОСТИ. ТО, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ ОЩУТИТЬ ЖИЗНЬ.
        АНГОР
        Как же больно было узнать, что семья, с которой я так хотел увидеться, ведь разлука мучила похлеще палачей работорговца, была в другом месте. Проклятый Горонэр, чтоб ему в Садах Смерти воздалось за всё горе и трагедии, виновником которых он стал.
        Алексей попросил меня остаться здесь и понаблюдать за Каскадом. Я понимал, что так он поступил намеренно, ведь сейчас меня переполняли эмоции. Раздражение, гнев, ощущение несправедливости и многие другие чувства, которые могли помешать подготовке к операции против демонов и последующей атаке на Святой Васд. Однако здесь я свою работу выполню в любом случае, а заодно немного приду в себя.
        Наблюдение за странниками помогало постепенно успокоиться и сконцентрироваться на текущей задаче, которая была важна не только для меня, но и для герцога. Слишком важно знать, что планируют союзники, чтобы не получить ножа в спину. Да, эти люди показались мне совсем другими, но осторожность никогда не бывает лишней.
        Многие радовались решению Алексея оставить им трофеи, которые они заработали, поэтому без каких-либо возмущений складировали остальные вещи в специальный сундук, который отправят в Халаэлению.
        - Эх-х-х, какой меч выпал, жалко отдавать, - вздохнул один из странников.
        - Вот только он принадлежит той лучнице, которая пристрелила этого… в общем ты понял, - усмехнулся второй. - Нам и так пошли на весьма солидные уступки, несмотря на договоренности. Да и опыта глянь сколько отсыпало, помимо денег от гидьдии, плюс достижения. Грех жаловаться.
        - Да понимаю я, - махнул рукой второй игрок. - Впрочем, ты прав, выбью такой клинок из какого-нибудь монстра.
        - Вряд ли у тебя это получится в одиночку, - широко улыбнулся рыцарь.
        - Тьфу на тебя, уж и помечтать нельзя, - усмехнулся первый и заметно повеселел.
        Я слушал людей, которые обсуждали сражение и трофеи, но везде было примерно одинаковое настроение. Странники радовались, что смогли выжить в столь сложном противостоянии и удивлялись своим командирам, которые заручились поддержкой Кодекса Тьмы, таинственной гильдии, о которой не так много известно. Правда, я заметил одного человека, который чем-то приковал моё внимание.
        Нет, он особо никак не отличался от остальных, вполне обычный парень, в гильдейских доспехах, и с простой улыбкой. Он разговаривал со всеми, обсуждал произошедшее и размышлял о том, что же будет дальше. Всё, как у всех, но в этом ощущалась какая-то едва заметная фальшь.
        Может я, конечно, параноик, но что-то тут явно было не так. Уж слишком идеальный был странник. Такого не бывает, у них у всех есть недостатки. Наблюдать пришлось долго, пока этот недостаток не решил вмешаться.
        Рыцарь отошёл далеко в коридор, после чего достал из инвентаря какой-то амулет, к сожалению, я не рассмотрел какой именно. Он активировал умение, проявившееся красивым узором.
        - Всё, как вы и говорили, топовый клан, достаточно неплохо подготовлены и имеют влиятельных союзников, - сразу же сказал рыцарь. - Это явно Кодекс Тьмы. Я опознал как минимум двух: Темный Агат и Безжалостный Гинерт, хотя в последнем не до конца уверен, так как не увидел его Мглы, возможно, что это ученик. Остальных вижу впервые. Способности необычные, но настоящие силы явно маскировали.
        Цезий всё также злится как мальчишка, не контролируя здесь эмоции в должной мере. На Клавдия этот мир действует схожим образом. Подрывная деятельность ведётся вполне успешно.
        С игроками проблематично, но мы решаем проблемы. Куда больше сложностей с богами. Пока подход нашли далеко не ко всем действующим лицам. Тут объявилась весьма забавная группа игроков. Явно новички в игре, но действуют очень грамотно, будто отряд каких-то нелегалов из комитета безопасности. Зачем они тут пока не выяснили.
        - Этих пока сторонитесь, я всё проверю, - голос из амулета был искажен. - Насчёт остального, действуйте аккуратно. Возможно, у кого-то из них есть необходимая информация. Кодекс Тьмы точно должен что-то знать. Что насчёт Безымянных?
        -- С ними всё плохо, - скривился рыцарь, будто съел один жёлтый крайне кислый фрукт. - Эта гильдия совсем не людей. Я полагаю, что они все сорвавшиеся, либо большая часть из них. Полный состав неизвестен, информации кот наплакал, даже по самым… «известным». О лидере вообще ни слова.
        - Печально, но я и не думал, что будет легко, - ответил неизвестный. - Вы уже добились отличных результатов, которые сдвинули нас с мертвой точки. Разведка показала себя на высоте, так что в ближайшее время будут вам премии. Игрока не тронули?
        - Нет, как мы могли. Мы всегда работаем чисто и без крови, так что всё под контролем и можете не волноваться, - ответил рыцарь. - А сейчас пойду дальше перебирать лут, достаточно много интересного есть среди этих вещиц. Нужно подумать, как их потом изъять.
        - Что ж, для меня важна информация, остальное на ваше усмотрение, разве что не выдайте себя и… - голос прервался на некоторое время. - Без крови, иначе вас сопоставят с кем не нужно и быстро найдут. Поле покрылось минами, а вскоре ещё может утонуть в шуме пуль.
        - Я вас понял, до связи, - шпион деактивировал артефакт и спрятал его в инвентарь. - Что ж, придется ещё повертеться, но тут ничего не поделаешь, работать кто-то должен.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Бежать по ночному лесу было одно удовольствие. Использовать умения быстро надоело, так что я периодически прерывал их обычными пробежками, что позволяло почувствовать себя по настоящему живым человеком, а уж прохлада была как нельзя кстати.
        С одной стороны, я довольно долго жил один, что сильно на меня давило, но иной раз побыть хоть немного одному бывает очень полезно, а заодно это время помогает привести мысли в порядок, хотя бы немного.
        В ближайшее время придется слишком много всего сделать, так что нужно прокачаться ещё лучше, потренироваться в использовании древа и формировании из него доспехов. Как показали недавние события, деревяшки хорошо гасят удар, да и шлем, точнее, его часть, выглядел круто. Вот только как я всё это сформировал? Хороший вопрос.
        Плюс эта способность может сшивать серьезные раны, с которыми моё исцеление справиться фактически не может, по крайней мере, на данном уровне развития. Есть ещё мысли, как использовать древо для исцеления, но нужно будет провести эксперименты, которые пока придется отложить.
        Огненные заклятья очень неплохи, но в Адской Бездне у многих есть сопротивления к этой буйной стихии, следовательно, эффективность магии заметно снизится. Умения лешего тоже не очень комфортно чувствуют себя в том мире, так как на ближайшей территории я даже растений не почувствовал. И что у меня остаётся?
        Пространственная магия. Вот только у меня нет атакующих умений, разве что использовать Воздействие на пространство, но его ещё качать и качать, а на одном заклинании далеко не уйдёшь.
        Многие демоны владеют огнем, а что против огня действует лучше всего? Нет, Совесть, золото тут не поможет, да, даже если закидать им пламя и демонов. Хотя в принципе, оно очень тяжёлое, так что всех раздавит, но есть несколько проблем: у меня не хватит золота на большую армию врагов, и у меня нет умений, позволяющих это сделать. Я ведь не могу создавать кротовые норы в воздухе.
        Фишка способности при взаимодействии с Фенрором… то есть открывать кротовые норы на поверхности камней. Да, это может сработать. Намертво впечатать демонов золотом в землю, это весьма сильно. Даже вспоминаю, одну игру, где Монолит таким образом исполнил одно из желаний Стрелка.
        Но это не умение, это просто хитрость, а придумывать их на ходу совсем нелегко. Мне нужны способности и заклинания против демонов и огненных сущностей. И какая стихия мне поможет? Верно, Вода.
        Я могу купить книги заклинаний на аукционе и выучить их, но буста от учителя в таком случае не будет, да и дополнительных возможностей тоже. То есть даже изучив заклинания, особой силы я не достигну, так что они будут бесполезны. Что в итоге делать?
        Найти учителя. Ивирнейле нужно помочь в таком случае, как можно быстрее, либо найти другого столь же могущественного учителя стихии воды, что будет очень сложно. Впрочем, я и так обещал помочь с данным вопросом.
        Помимо этого, нужно поговорить с Вильгердом и спросить ещё о каких-нибудь интересных заклинаниях, которые мне могут помочь. Плюс к этому нужно запастись зельями, а то мои личные запасы совсем опустели.
        - Р-р-а-а-а! - оглушающий рев, заставил меня споткнуться от неожиданности.
        - Проклятье! - выругался я. Что там ещё такое?
        КОСТЯНОЙ ВЫВОРОТ ПРОКЛЯТЫЙ БЕЗДНОЙ, 350 УРОВЕНЬ
        Ох-х-х, ты ж ё… инфернит по сравнению с этим творением сюрреализма, был весьма милым существом. А вот эту жуть даже монстром сложно назвать, так как вообще непонятно, что это такое.
        Многочисленные позвоночники сплелись друг с другом, но без какого-либо определенного порядка. В некоторых местах кости торчали так, будто были сломаны, в других же наоборот казалось, что какой-то умелый ювелир собирал всю эту жуть со скрупулёзной точностью, подогнав позвонки так близко, что они еле сгибались.
        Но самое страшное в этом суповом наборе было то, что кости начали зарастать мышцами, правда при этом существо верещало и копошилось в большой луже крови. Вот это было весьма тяжёлое для желудка зрелище. Угх-х, ужас.
        Уровень большой, так что бесполезно злить монстра огнешаром, поэтому поступим несколько иначе. Я активировал Тома и Джерри, чтобы уж наверняка разобраться с этим гадом. Потом включился Умник и Силач. О, и даже Могущество заработало, значит до Халаэлении не так далеко осталось.
        Вновь охватило чувство лёгкости и превосходства. В этот раз Интеллект скакнул до неимоверных высот, так что я использовал Замедление лешего и намертво припечатал монстра к земле. И после этого использовал метеор.
        Надеюсь, что Сильвар на меня не обидится за поджог леса, но по-другому я с этой штуковиной не справлюсь. И вообще он сам виноват, так как являясь хранителем, до сих пор не очистил лес от костяных тварей. А тут она ещё и проклята.
        Метеор оказался достаточно большим, и даже как-то страшно мне стало, но я в любом случае в безопасности. Оу, неуязвимость от смертельного удара в откате. Тогда проблемка, но бежать я всё равно не собираюсь, сделаю всё эффектнее. Зачем? Наверное, хочется немного взбодриться. Глупо? Возможно, но мне хочется быть более уверенным в себе и своих силах.
        Корни крепко держали тварь, не позволяя ей вырваться, а метеор стремительно приближался к своей цели. Не знаю, что тут забыло столь страшное существо, которое непонятно как стало таким, но уже скоро лес Арин забудет о нём.
        Я посмотрел на передвигающиеся позвонки, пытающиеся вырваться из цепких корней, и на миг мне показалось, что я увидел чьё-то лицо. После этого сильная головная боль заставила глаза заслезиться. Пришлось присесть на землю и прикрыть их на какое-то время.
        Откат от действий короны был очень сильным, значит, кошмар должен был быть каким-то поистине жутким. Хорошо, что Ивир нашла мне этот артефакт и всё же решила отдать.
        Вокруг стало намного ярче, чем прежде. Я взглянул в небо и ужаснулся. Метеор был намного больше, чем я ожидал. Ох и достанется же мне от Сильвара, если он узнает, что грядущие разрушения моих рук дело. Хотя, стоит немного подумать, то даже сомнений нет в том, что этот старый тролль всё узнает. Ну и ладно.
        На большой скорости шар искрящегося пламени и жара врезался прямо в это страшное существо. Одновременно с этим, ожидая самого последнего момента, я провалился сквозь землю.
        Глава 10
        ГЛАВА 10
        ВОЗВРАЩЕНИЕ В ХАЛАЭЛЕНИЮ. ВСТРЕЧА. НАЧАЛО ПОДГОТОВКИ.
        Я даже не стал проверять, что осталось от той твари, слишком уж неприятное зрелище она представляла. Да и не было настроения. Совесть на это лишь покачала головой, но настаивать не стала, всё же и у её жадности были определенные рамки, которые она не перешагивала.
        Преодолеть осталось не так уж много, так что стоит это сделать побыстрее. Удивительно, но я начал воспринимать Халаэлению, как свой дом. Вспомнилось, как я всегда рвался домой пораньше после учебы, а потом и после работы, пока в этом был какой-то смысл, и пока там меня кто-то ждал. Хорошие воспоминания породили не менее хорошие эмоции, которых мне иной раз сильно не хватало.
        Ещё несколько прыжков и… я оказался на небольшом холме, который расположился чуть в стороне от города, и с которого Халаэления была отлично видна.
        - Лепота, - усмехнулся я, вспомнив старый фильм.
        - О, Ал, ты что тут делаешь? - рядом со мной появился Фенрор вместе с Акарной.
        - Наслаждаюсь видом на свой дом, - ответил я, прикрыв глаза, чтобы почувствовать холодный ветерок. Похоже, я немного устал. Неплохая тренировка оказалась. Возможно, стоит проделывать такие марафоны периодически, чтобы прокачать способности получше. И у меня даже есть цель для следующего забега, хотя… времени слишком мало на всё, не факт, что успею.
        - Ты знаешь, мы как-то тоже стали воспринимать это место иначе, - своим ответом и интонацией, с которой он был произнесен, Акарна меня удивила. - Теперь от Халаэлении ощущается тепло и свет даже несмотря на десятки тысяч живых мертвецов и остатки Скверны. Хотя я и не назвала бы жителей Халаэлении такими уж мертвецами. Мы с Фенрором многое проверили и даже посоветовались с некоторыми хранителями. Жители не являются зомби или другой разновидностью нежити. Они, по своей сути, просто стали другими. Их тела начали использовать вместо стихии Жизни стихию Смерти, чтобы выжить под натиском Скверны.
        - Сработал своего рода эволюционный механизм, если верить словам Сильвара, - добавил Фенрор. - Так что все жители стали представителями новой необычной расы.
        - Хм… это весьма любопытно, - кивнул я. - Нужно будет обсудить это на собрании, заодно позвать Элкаруну, Главу Гарнизона, Кселеру и Архонда, а также Руалу и Руонию. Будет интересно узнать, что они об этом думают. Но сейчас я полагаю, с этим вопросом можем повременить, так как нарисовались куда более серьезные мероприятия, причем с очень плотным графиком.
        - Кстати, а где остальные? - спросила Акарна.
        - О, это долгая история, так что идём, -- я схватил друзей за руки и перешел тропой лешего во дворец.

***
        Вышел я в тронном зале. Или, как он правильно назывался? В общем, пусть будет так, но вот встретили меня далеко не с распростёртыми объятьями, вот совсем.
        - Нарушители, сдавайтесь, - со всех сторон нас окружили острые клинки и пики. Призраки, скелеты и гвардейцы чуть ли не моментально объявились рядом. И во главе них был барон дель Грон.
        - Бей своих, чтоб чужие боялись? - усмехнулся я и снял маску. Вот же проклятье, совсем забыл, что на мне этот чудный костюм. Стоп, но тогда как меня узнали Акарна с Фенрором?
        - Герцог, - удивился барон. - Что ж вы заставляете нас так нервничать. Отбой тревоги. И где остальные?
        - Кто ещё может ходить по тропам леших в зловещем костюме? - похоже, Фенрор стал куда более уверенным, будучи так долго рядом с Акарной, раз решил ответить на мой вопросительный взгляд небольшой колкостью. Но уже то, что он догадался, что я имею в виду, впечатляет, а ведь на этот раз я ничего не ляпнул, специально проследил за этим. - Ну а ещё ты сразу же откликнулся, да и вел себя как обычно, так что тебя вряд ли кто-то смог бы подделать, к тому же словечек таких никто кроме тебя знать не мог.
        - Ага, вот оно как, - я даже почесал голову в задумчивости. Быстро же они меня раскусили, а вот барон и охрана не смогли. Впрочем, тут удивительно было другое. Я посмотрел на управляющего замком и спросил. - А как вы узнали, что я появлюсь здесь?
        - Вильгерд Горгор и Акадия создали какое-то заклинание, определяющее переход извне по тропе леших на случай вторжения кого-либо из хранителей, - ответил дель Грон.
        - О, как, - вот уж и впрямь поразительная предусмотрительность. - Так, ладно, через час будет совещание. Нужна Руония, Орианна, Нарилна, Элкаруна и… Леокария ещё здесь?
        - Да, будущая королева пока осталась во дворце, Эллеон посчитал, что здесь даже безопаснее, чем в Каварнаке и… - доложил барон, но в конце замялся, причем у него было весьма забавное выражение лица, как будто он не мог точно определить к какой категории отнести эту информацию.
        - Грон, со мной можно говорить, как с другом, так что не нужно раздумывать и говори, как есть, - попросил я.
        - Леокария планирует провести свадьбу в Халаэлении, - ответил барон, а я попросту потерял дар речи на некоторое время.
        - Да твою же ж мать… - невольно вырвалось у меня, так как количество событий, которые обещали на меня свалиться в ближайшее время и так уже превысили все допустимые пределы, а тут ещё такое. И ведь эту свадьбу не отложишь, так как её и так уже подзадержали.
        В королевстве не всё пока хорошо. После правления Рагана и Эллеона ещё далеко до решения всех проблем, так что подобный праздник явно поднимет дух населения. Помимо этого свадьба и появление королевской четы приблизит объединение королевств и создание империи, а, следовательно, пошатнет Технократ и его власть в Карибальде. И что это значит?
        А это значит столько проблем, что демоны из Адской Бездны покажутся самой простой задачей из всего, что меня ожидает. Ведь Технократ явно не захочет отдавать свою власть, а ведь впереди ещё возможная месть Ядерноголовых, война с Васдом, переговоры с Собмрой, лечение Ивирнейлы и Амодэи, разбор мелких проблем, строительство храмов для Хеллы, Нарилны, Микридары, Фольканы… а-а-а-а.
        Я сойду с ума, если всё это делать в одиночку. Хм… ты права Логика, я давно уже не один, но каждое из этих событий требует моего участия и это лишь ближайшие события.
        У меня ещё осталась целая куча заданий. А ещё я должен помочь Кохе, она, конечно, пытается отвлечься от мыслей о доме путем избиения монстров в канализации, но не вечно же этим заниматься.
        Также нужно помочь Арку и Касель. Есть вероятность, что их можно вернуть к жизни, как и создать тело для Акадии. Кстати, у меня ведь ещё куча пленников в темнице. Что мне с ними делать?
        Думаешь, стоит их кинуть в сокровищницу, так как там много места для всяких рабынь? Совесть, ну что ты в конце-то концов. Я понимаю, что отряд чародеек Гелурии вместе с ней самой там будут под присмотром и могут пригодиться для каких-нибудь случаев, но опять же, не хочется мне так делать. Да и представь, каким шоком для них будут карканты, хе-хе-хе.
        Это я ко всему привык в том мире, а тут разумы у многих неокрепшие. Так, стоп. То, что остальные не отреагировали на них каким-то особенным образом ничего не значит.
        Арк прожил очень много, да и как вообще можно напугать древнего призрака? Гинерт также пережил немало, поэтому его тоже уже давно ничем не удивишь. Эллиориль за время своего правления столкнулась с немалым количеством проблем, наверняка успела поучаствовать в самых разных переговорах, да и стоит учесть, что она по меркам эльфов очень молода, а вот в возрасте она меня намного превосходит. В итоге, не такой уж я уникальный.
        Но обычные жители городов и деревень наверняка испугаются каркантов. Так, Логика, Совесть, хватит меня критиковать. Я просто так предположил, так что не надо сразу фундамент из-под ног выбивать.
        - Ал, - Фенрор слегка пошатал меня за плечо, и я сразу вышел из задумчивости. - Ну наконец-то.
        - Всё настолько плохо? - с какой-то грустью спросил барон.
        - Ещё хуже, - схватился за голову я. - Ведь это будет огромное событие. В город хлынет толпа игроков, то есть странников, помимо них многие обычные жители захотят посмотреть на небывалое зрелище.
        Как нам следить за безопасностью горожан? Да и у меня город не отремонтирован, что ещё хуже, чем проблема с безопасностью, так как потом люди будут говорить разное и не очень хорошее.
        Я очень не хочу пускать сюда странников, они могут испортить любой праздник. И об этом нужно будет как-то позаботиться. Придется подумать хорошенько и не только мне.
        - Алексей, я прошу тебя не волноваться, - услышал я голос Леокарии, вошедшей в зал. - Это событие не настолько скоро должно случиться, чтобы так переживать. И я не из прихоти выбрала Халаэлению и не чтобы вызвать ещё большую головную боль для тебя.
        Я знаю только часть того, что на тебя свалилась и понимаю, как нелегко тебе приходится. Но я руководствовалась тем, как помочь тебе хотя бы немного за твою помощь мне, Эллеону, моему отцу и всему Карибальду.
        Да, свадьба привлечет много внимания, а это значит, что можно вновь вернуть город в строй и быстро набрать необходимые средства на восстановление за счёт торговли и игроков, которые будут выполнять задания в окрестностях. Заодно можно поручить им много дел, на которые у нас попросту не хватит людей.
        Внимание короля даст понять остальным аристократам, не только Мернора, но и остальных королевств и империй, кто является ближайшим к королю Эллеону.
        Также я смогу повлиять на мнение других людей и сделать так, чтобы они приняли жителей Халаэлении такими, какие они есть. Плюс к этому можно будет открыть плацдарм для исследования болот и восточных границ, зачистку герцогства Гров от бандитов и монстров.
        Алхимики, чародеи, элебисы, живые мертвецы, обширные территории всё это приманит других. Возможно, удастся набрать последователей для Нарилны, что сделает её сильнее. И я думаю, что её сила исцеления тут сыграет не последнюю роль, не говоря уже о поддержке алхимии и травничества. И это ещё далеко не все плюсы.
        - Хм… - я взглянул на девушку совсем иначе. Она не просто так, из прихоти, захотела провернуть это событие здесь, но и подумала о столь многих аспектах. Да, о минусах она не сказала, но плюсы выглядят очень уж привлекательно, чтобы так просто отмахнуться от этой идеи. Да и не могу я портить отношения с теми, кто меня считает близким человеком, да что уж там говорить, кого я сам считаю близкими людьми. - А ты умная, тебя съем последней, - усмехнулся я и подмигнул будущей королеве.
        - А… э… - она же попросту впала в ступор, но видя мою ухмылку, поняла, что это просто шутка.
        - Ты меня успокоила, но всё же придется много продумать, так как я не хочу видеть странников там, где их быть не должно, а заодно предупредить их о серьезных потерях репутации у меня лично и у всего королевства, если обидят кого-нибудь из жителей.
        В общем, нужно придумать что-то такое, чтобы их занять на всё время свадьбы, и на потом заодно. Нужны какие-нибудь интересные задания на поиски вне города или по жилым районам. Будем думать. Так, что-то я опять заговорился. Идём в зал совещаний. Нужно срочно всё обсудить.
        Глава 11
        ГЛАВА 11
        ВОПРОСЫ И МЕТОДЫ ИХ РЕШЕНИЯ. РАЗБОР ПРОБЛЕМ. ОБСТАНОВКА.
        Пришлось некоторое время подождать, так как не все быстро могли явиться на совещание, и я этот вопрос ещё исправлю, только узнаю, как сделать так, чтобы по тропам можно было ходить без меня, пусть даже в заранее настроенные точки. Я бы сказал, что это было бы что-то вроде специальных телепортов для избранных между заранее подготовленными мной маячками.
        Таким образом ещё можно будет предотвратить различные варианты захвата в заложники кого-нибудь из близких. Нужно создать амулеты, кольца, браслеты или какие-то другие артефакты для этой схемы.
        - Итак, приступим, - набрал я побольше воздуха, когда все расселись по своим местам. - Руония, сформируй небольшой отряд для оценки имущества. Совсем недавно у нас его стало побольше, так что нужно будет поискать ценности и составить список всего, что у нас имеется, выяснить цену на это и посмотреть стоит ли всё это продавать.
        Или же придумать иной способ выгодно избавиться от таких ценностей. Аккуратнее с оружием странников. Информацию о нем держите при себе, иначе у нас будет много проблем. Поэтому попробуем чуть позже на этих вещицах заработать побольше.
        - Сделаю, - кивнула управляющая банком, явно обрадованная появлением новых ценностей. Вот надо ещё подумать, стоит ли пускать её в сокровищницу, или ей плохо станет?
        - Возьмите с собой Оцеллию. Нужно будет посмотреть, какие растения есть в округе. Справишься?
        - Сделаю всё, на что способна, - бодро ответила девушка-алхимик с зелёными колосьями в волосах.
        - Ранкар, собери отряд из гвардейцев посильнее и возьми девушек под охрану. Думаю, что ты с этим справишься лучше всего. Призраки и скелеты вам помогут. Если что, лучше отступите, но вернитесь все живыми. Ценности я ещё найду, а вот вас найти ещё раз у меня не получится, - сказал я, явно затронув сердца своих друзей.
        - Защита мой долг! - ударил себя по груди заместитель командира гарнизона.
        - Я на вас рассчитываю, - кивнул я и перешёл к следующему вопросу, с которым мне уже помогут Элли, Арк и Гинерт.

***
        НЕЗАДОЛГО ДО НАЧАЛА СОВЕТА
        Как только я вошёл в зал совещаний, то сразу же решил использовать ключ на одной из дверей. Вставив ключ в скважину замка, я повернул его несколько раз, после чего открыл дверь.
        Механизм работы этого заклинания стал более понятным. Каждая следующая добавленная в перечень дверь требовала большего числа поворотов ключа, помимо этого с проходом в темницы была дополнительная проверка.
        Вообще, конечно, странным человеком был Ринемор, раз смог придумать держать такой вот небольшой мир или лучше сказать замок в подпространстве. Впрочем, возможно, Горонэр не так уж сильно отличался от своего далёкого предка. Но сейчас не о них, после очередного поворота ключа передо мной всплыло следующее сообщение.
        НЕДАВНО ИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ПЕРЕХОДЫ:
        1)ДВЕРЬ В КОРИДОРЕ ТАЙНОГО УБЕЖИЩА ГЕРЦОГА ГОРОНЭРА ЭРЕНВАРСКОГО.
        2)ДВЕРЬ В КАМНЕ НА ТЕРРИТОРИИ КРОВАВОГО ЛЕГИОНА АДСКОЙ БЕЗДНЫ.
        3)БЫСТРО ИЗГОТОВЛЕННАЯ ДВЕРЬ ПОСРЕДИ НЕБОЛЬШОЙ СТЕПИ.
        4)НАДЕЖНАЯ ДВЕРЬ В ЗАЛЕ СОВЕЩАНИЙ ГЕРЦОГА АЛЕКСЕЯ МЕРНОРСКОГО.
        Отсюда сразу можно было понять одну интересную вещь, которую я всё же решил проверить. А для этого я попросту зашёл в сокровищницу, закрыл за собой дверь и вновь вставил ключ, но провернул только один раз.
        Проход передо мной преобразился на совершенно иной. Я взял за ручку дверь, которая была укрыта тенью и приоткрыл. Вот это я понимаю игрушка, так игрушка. Я совсем иначе взглянул на ключ.
        Получается, теперь не придется доставлять отряд Руонии к ближайшему порталу и можно будет перебросить их через сокровищницу. Хотя такими возможностями артефакта светить, конечно бы, не хотелось. Но что уж тут поделать. Стоп, а какие тогда двери использовал Горонэр?
        Если я это узнаю, то можно будет найти многих его клиентов и выпотрошить их как следует. Кхм… то есть я хотел сказать наказать, и заодно помочь рабам. А может у него ещё где-то припрятано что-нибудь интересное.
        Хм… и опять возникает закономерный вопрос. А сколько всего дверей может поместиться в этом списке и можно ли его очистить? Так, нужно немного покопаться во всём этом, так как всё звучало вполне логично и даже чем-то напоминало обычный старый браузер, следовательно, тут должна быть какая-то история переходов между порталами.
        У Совести от таких перспектив закапали слюнки и её можно понять, ведь работорговцы далеко не бедные люди и из них можно вытряхнуть много денег. Вот только надо понять, как используется пространственная магия этого артефакта, чтобы выявить слабые стороны.
        А то, как я посмотрю, ей нипочем защита Халаэлении. Сможет ли Акадия ограничить активацию, а то у меня возникают смутные сомнения, что такой артефакт может быть далеко не в единичном экземпляре. Пусть изготовители наверняка другие великие чародеи или даже боги, но таких вещей может быть относительно много, то есть даже пара вещиц может представлять угрозу, не говоря уже о десятке таких артефактов.
        Как я ни старался, но историю так и не смог посмотреть. Похоже, она удалялась при смене владельца. Что ж, печально, но всё равно надо поискать способы восстановления маячков. Уж очень похоже на тропу лешего работает эта магия.
        - Хозяин, остановите вашего друга, он убьет моих сородичей, - Тани взяла меня за запястье, а потом резко одернула свою руку, и я ощутил небывалый страх. Девушка попросту рухнула на пол и начала умолять не издеваться над ней за неподобающее поведение. Ох-х-х, сколько же работы предстоит.
        - Идем, - я попросту поднял её на ноги, точнее на лапки. Хм… не такая уж тяжёлая.
        Быстро добравшись до арены, я увидел Арка, который играючи сражался с парой десятков жуков-гладиаторов. Честно говоря, я бы не сказал, что Арк их убивал, но бой выглядел эффектно.
        От призрачного императора веяло неподдельной радостью от сражения, и он умело сдерживал удары, но со стороны и впрямь могло показаться, что вот-вот и он отсечет голову одному воину, затем отделит руки другому и проткнет панцирь третьему.
        Да и жуки явно были в приподнятом настроении, встретив столь сильного противника, с которым сражались умелой и слаженной командой. Их можно будет также использовать для зачистки подземелий и для охраны. Ребята хорошо сражаются, да и уровни у них вполне неплохие.
        -- Не волнуйся, всё в порядке, - похлопал я по плечу девушку, заставив её вновь сжаться. - И не переживай, я не собираюсь никого наказывать.
        - Арк, скоро совещание, так что заканчивай, - крикнул я призрачному императору.
        - Я буду на месте вовремя, - ответил он, даже не отрываясь от сражения. Так и думал, что он скажет что-то вроде: мне завтра ко второй паре.
        - Ладно, что там у Гинерта? - поинтересовался я насчёт алхимика. Уж кто-кто, а он явно большой любитель своего дела, а в лаборатории наверняка могло заваляться много чего интересного, так что его тоже придется вытаскивать силой.
        - Тер Рес Лиз сообщила, что он ожидает вас в центральном зале вместе с ней, - через некоторое время ответила Таня, заставив меня изрядно удивиться.
        - Тогда идем будить Эллиориль, - обрадовался я, наверняка королева ещё отдыхает, всё же не так уж часто ей удается хоть немного отдохнуть, а тут она ещё полночи не спала из-за меня.
        - Этого не требуется, - ответила Таня. - Ваша длинноухая рабыня направилась в комнату к госпоже Мелли. Если судить по её виду, то она была очень вами довольна.
        - Вот только она не моя рабыня, она вполне свободная девушка, если не считать, что она ещё и королева, у которой очень много дел, - ответил я, заставив впасть в ступор карканта-целительницу. Кстати, она ведь лекарь, тогда почему не могла лечить своих?
        - Но как же тогда она с вами… - захлопала глазками Таня, просто не понимая сложившейся ситуации. Придется немного побыть психологом, ну да ладно. Я объясню основы, а уж общение с остальными должно помочь прийти ей в норму.

***
        Я посмотрел на собравшихся, вздохнул и продолжил.
        - Нари, Сильверия, Касель у нас есть ещё одна потерпевшая. Мелли вам всё расскажет. Подлечите её, так как она сильно пострадала, а вот что будем делать с её разумом это отдельный разговор. Илиснейла, Ивир, вы можете что-то предложить? - вместо Ивирнейлы сидел её клон, но я обращался к ней так же, как и к оригиналу.
        - Сложно сказать, я ведь пока не увидела девушку, - ответила длинноухая чародейка.
        - Вполне логично, - что-то я совсем плохо соображать начал из-за усталости, а ведь ещё нужно выдвигаться в путь после совещания. Продержись ещё часов шесть, а потом можно будет и отдохнуть. - Слишком забегался.
        - Я постараюсь помочь, Лар научил меня некоторым ментальным техникам, возможно, они подойдут для пробуждения разума или восстановления, если случай будет не схожим с Ивирнейлой, - ответила копия спящей волшебницы.
        - Что ж, поглядим, - кивнул я и добавил. - Я отнес её в комнату к Ивирнейле и положил рядом. После окончания совещания тогда можете приступать. Теперь дальше.
        Элли, Арк, Гинерт выберите тех, кто будет способен долгое время находиться в Адской Бездне и отправится со мной на штурм цитадели Кхааса. Нужен сбалансированный отряд и на всякий случай отряд поддержки, так как я уже совсем не удивлюсь каким-нибудь подвохам от врагов или даже от самого Кхааса после завершения задания.
        Возможно, стоит поговорить с Каскадом Звёзд и предложить им вместе выполнить квест в качестве укрепления хороших отношений. Да и думаю, для гильдии из высшего эшелона будет весьма престижно покорить Цитадель одного из архидемонов.
        - Без проблем, и я уже знаю, что точно буду воевать с демонами, - ответил Арк, который последнее время стал заметно бодрее. И его приподнятое настроение можно объяснить постоянным участием в сражениях.
        - Ингредиенты мне никогда не помешают, - согласился с Арком Гинерт, обозначив своё участие.
        - Кальд, нужны будут алхимики для сбора ингредиентов, - посмотрел я на старшего среди алхимиков Халаэлении.
        - О, я ещё не бывал в Адской Бездне, так что пора это исправить, заодно остальных свожу на экскурсию, - улыбнулся алхимик. - Мне тут много чего наши ребятки из другого мира рассказали, особенно дракоша. Заодно помогла с ингредиентами. Её чешуйки теперь изучаем, а заодно учимся с ней контролировать пламя. Кстати, от него зелья меняют эффекты.
        - Только хотел спросить, как там поживают наши странники, - улыбнулся я. Всё же я был рад, что у этих ребят всё нормально.
        - Они выполняют задания и мои поручения, - сказала Элсифиоль. - И с Браффой мы быстро нашли общий язык. Она оказалась весьма приятной девушкой, правда, я пока не могу всей её речи понять, когда она использует какие-то странные слова. Ты иногда тоже так делаешь, но не так часто.
        - В городе они развили активную деятельность, - добавил командир Гарнизона. - Каравел оказался неплохим воином, но ему ещё предстоит немало тренироваться.
        - Дваголд смыслит в торговле, но пока не может научиться быть более спокойным, - усмехнулась Руония.
        - Что ж, может, и другие странники смогут нам помочь, - вздохнул я. - А как бывшие узники шахты?
        - Обживаются в северном районе и понемногу встраиваются в жизнь города. Жители быстро с ними поладили, и уже никто не обращает внимания на то, кто орк, каэдд, нежить или человек, - ответила Элси. - Этот вопрос мы уже уладили, так что можешь не волноваться.
        - Вы меня не перестаёте радовать, - совершенно искренне удивился я, так как не ожидал столь заметных результатов по всем вопросам, ну не по всем, конечно, но по очень многим, так как на совещании мы коснулись и других аспектов, которые я пока хотел отложить на потом, но не получилось. - Катта, у девчонок в Фермире всё хорошо?
        - Да, Фелла учит Элейю и Эвелетту многим охотничьим навыкам, и из неё получился очень хороший учитель. Элебисы уже отстроили дома и подготавливают территории. Руала со всем справляется, но пока все они слишком далеко, поэтому не смогли присутствовать. Добромир, конечно, присматривает за всеми, но всё же они не решились дергать хранителя, чтобы он помог им побыстрее добраться до замка, - ответила девушка, которая ещё больше преобразилась за последнее время и стала более серьезной. И это было не очень хорошо, так как на неё явно что-то давило.
        Я со всем этим разберусь, так как уже составил мощный план по решению этих проблем. Совесть и Логика полностью его одобрили, так что осталось только подобрать удачное время, и можно будет реализовывать. Найти бы ещё амулет повышения уверенности.
        - Ничего, пусть сконцентрируются на исследовании нового мира, это может нам сильно пригодиться в ближайшем будущем, - сказал я. - На этом совещание завершаем, и я иду к Сомбре. Но сперва, Риорра, идём со мной, нужно кое-что проверить.
        Глава 12
        ГЛАВА 12
        ПРОВЕРКА. ПУТЕШЕСТВИЕ. ВСТРЕЧА С СОМБРОЙ.
        Пришлось ещё некоторое время обсудить ряд вещей, о которых я чуть не забыл, заодно извиниться перед Элли, спросить об Орианне, которая сейчас была в Каварнаке с Эллеоном. И вот только после этого направится вместе с Риоррой к одной важной цели, о которой я вспомнил во время совещания.
        В этот раз я решил пройтись немного по замку. Да, следовало использовать тропу, но из-за неё я бы устал куда быстрее, чем от обычных пеших прогулок по замку. К тому же я понемногу учил внутреннюю структуру своего дома. Должен же я в конце то концов знать, где какая комната в моём доме. Но времени из-за этого желания я всё же потратил больше, чем хотелось. Однако я всё же добрался до цели, обозначив победу торжествующей улыбкой.
        - Мельва, - позвал я дознавательницу, и та с готовностью откликнулась, будто ждала меня всё это время.
        - Я здесь, ваше сиятельство, - она очень быстро подошла к нам, немного испугав Риорру. - Чем могу быть полезна?
        - Так, черт, - я вспомнил ещё кое-что, да что ж это такое. Мне нужен записной журнал. Ах да, он ведь у меня есть, как часть системного интерфейса, только я давно в него не заглядывал и не делал записи. Впрочем, я вообще боюсь сейчас лезть в кипу мигающих сообщений, чтобы совсем мозг не лопнул от этой информации. - Веди к Гелурии, а то я что-то запамятовал, какая у неё камера.
        - Следуйте за мной, - она легонько ударила себя по груди и последовала к одной из камер. - Проходите, - через некоторое время сказала она.
        - Пришли поиздеваться? - вымученно спросила Геллурия.
        - Мельва, их можно было бы и не держать в таком виде всё это время, - вздохнул я.
        - Никак нет, ваше сиятельство, иначе они могли бы что-нибудь натворить, - ответила дознавательница. -- Они ведь вполне неплохие чародейки.
        - Развяжи Геллурию и принеси что-нибудь девушкам прикрыться, - попросил я, заставив впасть Мельву в ступор. Но стоит отдать должное, она всё же справилась со своим замешательством и приступила к выполнению приказа, хоть и неохотно, так как явно не разделяла моего решения.
        - Готово, - сказала она, держа на руках дочку мятежного графа, которая из-за дебаффов не могла стоять и двигать руками. - Я пока могу положить её на скамью, после чего выполню ваш приказ, - эта фраза была похожа на вопрос, хоть и задала она её без вопросительной интонации.
        - Так и сделай, - кивнул я, после чего подошёл поближе к девушке и присел, чтобы глаза были примерно на одном уровне. - Я понимаю, что ты злишься на меня и за смерть отца, и за собственное пленение, потери, или родных, но всё же выслушай внимательно.
        Элсифиоль подготовила часть документов, которые ей помогли составить представители тайной канцелярии, а также мои люди. Мы выяснили, что Трефф не причастен к тем вещам, о которых ты говорила прежде.
        Распространением подобных слухов занимался твой отец в целях уменьшения влияния законного герцога и последующей реализации плана по захвату власти, как сподвижника Рагана. Я оставлю их тебе для более подробного изучения.
        - Если это всё правда, то чего вы от меня хотите, герцог? - вымученно спросила она. - Лучше просто добейте, только не отдавайте меня этой домомучительнице.
        - Ты откуда слова такие знаешь? - удивился я.
        - Так её назвала какая-то девушка со сложным именем, - ответила Геллурия. - Рафт… утра или Браффи, как-то так.
        - Ясно. Но у меня идея получше, - вздохнул я. - Видишь ли, я считаю убийство девушек недопустимым. Мне хочется поступить с тобой и твоими соратницами иначе.
        - Хорошо, я надеюсь, что одной меня тебе хватит, но только моих девчонок не мучай, - попросила девушка, в глазах которой застыла мольба.
        - Эх-х-х, - вздохнул я. Видимо, тут все такие. Так что мне уже надоело всех разубеждать и доказывать, что всё не так. Бесполезное занятие. Доказано, на примере Тани и Тер Рес Лиз. - У меня есть работа для тебя и твоих подопечных. Ты ведь любишь магию, верно?
        - Д-да, - девушке явно было прохладно, так что я отдал ей свой плащ, встретив просто невероятное ошеломление. Ну да, я немного торможу, поэтому не сразу сообразил, что следовало помочь. Нет, Логика, не засмотрелся. А у меня и так есть на кого смотреть, да и чего я там не видел.
        - Город развивается и мне нужны способные люди. Думаю, что со временем, мы сможем создать свой университет магов, а может и поможем в возрождении гильдии магов. Я видел, на что ты способна, знаю, что ты причинила боль моей Фелле, но я всё же хочу видеть тебя на своей стороне.
        Кселера и Архонд очень сильные чародеи, если к ним присоединишься ты и твои симпатичные последовательницы, то это повысит наши шансы на выживание при столкновении со странниками.
        - А… как же… - девушка просто не могла найти слов, услышав от меня такую информацию. Да, я ей не простил боль Весфеланарии, и кицунэ ещё поговорит с Геллурией, но я всё же думаю, что не в моем положении терять отряд тренированных чародеек, которые могут помочь в поддержании порядка во время предстоящей свадьбы Леокарии и Эллеона.
        - Подумай хорошенько, я выделю вам комнату, где сможете отдохнуть, а потом скажите своё решение Мельве. Она доложит об этом мне или Элсифиоль, и тогда уже вы получите дальнейшие указания, - сказал я и, положив руку ей на голову, слегка потрепал. - Так что думай, Геллурия, чем ты хочешь заниматься в будущем: никому ненужной местью, которая принесет тебе ещё больше горя и страданий или магией, которая возвысит тебя на новый уровень, - знаю, немного пафосно произнес, но явно затронул сердце девушки и заставил её задуматься. А подумать было над чем, особенно если учесть, что она чуть ли не единственная вменяемая представительница рода Гелл, который всегда помогал семье Гров.
        - Мельва, не обижай их, а лучше подружись, - сказал я, пришедшей к нам домомучительнице, хе-хе-хе. - Друзья никогда не бывают лишними, особенно, когда их совсем немного. А ещё, они могут лечить боль, с которой не справляется даже магия Жизни, - я посмотрел в глаза дознавательнице, заставив её вздрогнуть. В ней ещё жила боль, которая складывалась из многих потерь и тягот. Так что они должны найти общий язык. - Я же пока посмотрю на ещё одну пленницу.
        Пока Мельва не успела хоть как-то отреагировать, я взял за руку Риорру, вновь заставив ту вздрогнуть, и повел чуть в сторону, где я в тот раз видел кое-что странное.
        - Но… зачем? - прерываясь, спросила Риорра.
        - Смерть далеко не всегда лучший выход, некоторым можно дать шанс, - ответил я, прекрасно понимая, что имела в виду девушка. - Принимая такое решение, я осознаю, что могу ошибаться, но лучше уж так, чем забрать чью-то жизнь тогда, когда мог её направить по нужной тропинке. А теперь взгляни сюда, - я отпустил её руку, вспомнив, что ей тяжело, когда к ней прикасаются мужчины. Я указал в сторону рогатой бездушной. - Это она?
        У меня было одно предположение, которое я не смогу подтвердить лично, потому что видел всего лишь небольшую надпись:
        БЕЗДУШНАЯ, 127 УРОВЕНЬ
        - Не может быть… - прошептала Риорра. - Сестра!
        - Стоять, - она кинулась к клетке, но я остановил её лианами, а надпись перед глазами изменилась.
        РИОНА, ВЕРХОВНЫЙ ШАМАН ПЛЕМЕНИ ЭЛЕБИСОВ ХАЛАЭЛЕНИИ, ЖЕНА ВОЖДЯ САХАЛА, БЕЗДУШНАЯ, 427 УРОВЕНЬ
        Вот и подтвердилась одна гипотеза. Значит, всё же некоторых бездушных нужно опознавать. Уровень отличался очень сильно, и мне страшно представить, что было бы, если бы Риона была буйной бездушной, как некоторые другие в её камере. Справиться с ней было бы проблематично, а уж не причиняя вреда, ещё более нереально.
        - Так, Руале ни слова, - оттащил я Риорру подальше. - И не плачь. Я как раз иду за одним из возможных решений данной проблемы.
        - Но Алексей, ты же хотел помочь Ивирнейле, - Риорра вытирала слезы.
        - Я полагаю, что здесь схожая проблема и можно попробовать использовать один и тот же метод. Даже если он не поможет Ивир, есть вероятность, что сработает на бездушных. Ну а если нет, то найдем другие способы, поэтому, как я уже сказал, не плачь. Слезами горю не поможешь, - ответил я. - Лучше пока побудь с Мельвой и Геллурией, присмотри за ними и усмири, если решат подраться. Не забывай, что ты сильная. А теперь до встречи, - я махнул рукой и перешёл тропой в северный жилой район.

***
        Стоило мне только оказаться здесь, как на плечо опустилась чья-то рука. На моей голове в результате прибавилось седых волос, но я всё же не подскочил от неожиданности, не кинул огненный шар за спину, не сбежал через портал, а просто повернулся и сказал:
        - Ещё раз так сделаешь, и я отправлю тебя в Междумирье на недельку. Ты ведь помнишь, какое весёлое у нас получилось путешествие, Фенрор?
        - Что ты сразу так злишься? - скрючил лицо мой друг. - Я знаю, что ты хотел в одиночку отправиться к Сомбре, но я лишь хотел сказать, что мы активировали стационарный портал в этом районе, правда, пока только для своих. Извне сюда переместиться не выйдет. Используй его и тогда не придётся выходить далеко от города.
        - Что ж, хорошие новости, так что живи пока, - усмехнулся я.
        - Ал, аккуратнее с вампирами, у них наверняка есть свои цели, - предостерёг меня друг.
        - Что значит наверняка. У них есть цели и вполне конкретные: им нужен я, а точнее моя нынешняя власть, - усмехнувшись, ответил я. - Так что не переживай. Лучше присмотри за Акарной и за городом.
        - Я только этим и занимаюсь, - с улыбкой ответил Фенрор, явно успокоившись.

***
        Портал в городе это просто незаменимая вещь, так что нужно будет вновь запустить их в каждом районе, правда с определенными ограничениями, которые нужно будет ещё обдумать.
        Сейчас же я уже был в Эйрентаре, столице одной из провинций королевства Лириэн, в которой мне уже довелось побывать. И честно сказать, город несколько преобразился в лучшую сторону.
        На улицах появилось намного больше улыбающихся эльфов. Да и странники довольно бодро спешили по своим делам, занимались созданием артефактов, оружия и ювелирных украшений, глазели на высоких эйрентарок и обсуждали какие-то новости.
        Похоже, у одной моей знакомой дела шли очень даже неплохо. Кстати, я так понимаю, поздороваться мне всё же придется, иначе будет ущерб репутации. Пусть у меня она достаточно высокая, но всё же, да и мне не сложно просто поприветствовать эльфийку.
        Поэтому, посмотрев немного на город, я решил переместиться в кабинет правителя, благо ещё во время своего пребывания здесь в прошлый раз, я оставил там пару деревяшечек в качестве маячков.
        Стоило мне только выйти с тропы и оказаться в кабинете, как я ощутил холод острых клинков, приставленных к горлу и шее. И как это называется? Поздоровался, блин.
        - Всё хорошо, это друг, - услышал я знакомый голос, после чего холод клинков исчез.
        - Неплохо у вас тут развилось гостеприимство, Сандриаль, - вымученно усмехнулся я, потирая шею.
        - Как видишь, не всё так хорошо, как кажется, - вздохнула эйрентарка. - Предыдущий правитель всё никак не успокоится и пытается разобраться со мной. Но мои подружки решили меня защитить, - она указала на четырех высоких эльфиек в черных одеждах, лица которых прикрывали маски и капюшоны, а в руках имелось по два солидных изогнутых кинжала, похожих на зубы дракона.
        - Весьма неплохая у тебя охрана, - уважительно покивал я.
        - Только благодаря им и жива до сих пор, - улыбнулась девушка. - Ты к нам надолго или как обычно, проездом?
        - На пару часов, пришел вот с тобой поздороваться, - ответил я и добавил. - Да и Сомбру нужно навестить.
        - Приятно слышать, а с вампирами будь осторожен. Они, конечно, и мне помогают с решением проблем, благодаря чему этот проклятый Кайн не решается на активные меры, но я всё равно их немного опасаюсь, - предостерегла она, после чего немного расслабилась. - Как там Элли и Элси? - информация всё же доходит до неё достаточно оперативно, раз она знает, что королева сейчас у меня. Или просто решила проверить? В общем, ладно, Сандриаль вполне неплохая девушка, так что можно не таить от неё ряд вещей.
        - Всё хорошо, разве что дел с городом невпроворот. Без Элси было бы совсем туго, а без Элли я бы не справился с одним серьезным мероприятием, на котором побывало много гостей, но все ушли довольными сразу к кругам перемещения, хе-хе-хе, - ответил я. - Ладно, я поздоровался, а теперь мне пора, дела не ждут.
        - Береги их, Алексей, и будь аккуратнее. Как я уже сказала, у нас тут не всё так хорошо, как хотелось бы, - добавила Сандриаль, сказав напоследок. - Удачи с переговорами.

***
        Я шел по тропе, направляясь в сторону замка вампирского клана, и думал над словами эйрентарки. Похоже, ей известно очень многое, в том числе и о текущем состоянии Ивир, а также о королеве и принцессе сейр. Её сеть информаторов работает очень даже неплохо, с другой стороны, я наверняка опять напридумывал кучу всего о её возможностях, а по факту она попросту могла поговорить с Элли.
        - Вуах, - зевнул я, чуть не вывернув себе челюсть. М-да, надо отдохнуть, но некогда.
        Сразу добраться до замка было проблематично, поэтому пришлось в несколько переходов добираться до него. Кстати, и тут я тоже успел оставить маячки, когда мы оказались в тронном зале в предыдущий раз. У меня это теперь вошло в привычку. Таким образом, можно значительно расширить свои возможности для маневров. Я перешёл на очередную тропу и спустя какое-то время появился там, где и ожидал. Вроде бы всё осталось таким же, как и прежде, но было что-то странное. Точно! Слишком тихо для этого места.
        - Что-то ищешь? - раздался незнакомый голос позади. Твою мать, и тут подстава.
        Глава 13
        ГЛАВА 13
        НЕЗНАКОМЕЦ. ОБСТАНОВКА. РАЗГОВОР.
        - Да так, вампиров вот ищу, а они, как назло, все попрятались, - ответил я с некоторой досадой, так как меня уже достало, что после перехода через тропу, меня сразу же ловят. К тому же бессмертие на один удар у меня откатилось, поэтому я был таким смелым.
        - А, герцог, не узнал вас сразу, - голос явно стал более расслабленным, и я ощутил, как рассеивается мощное заклинание, после чего повернулся. - Так чего вы через центральный ход не пошли?
        BLACKFOX, КРОВАВЫЙ МАГ, КЛАН СОМБРА, 404 УРОВЕНЬ
        Этого эльфа с пепельными волосами и белым плащом с черными узорами я помню. Он был здесь и в предыдущий раз. А ещё рядом с ним летал узорчатый диск, насыщенный магией.
        - Так было слишком долго, а мне хотелось побыстрее встретиться с Лорри, - ответил я. - И что у вас тут творится?
        - Ясно, тогда идем в её комнату, по пути всё расскажу, - ответил он и сразу же направился куда-то в сторону по коридору, так что мне пришлось поспешить вслед за ним. - Переговоры с вампирами Союза трёх графств не удались, теперь нас периодически атакуют и пытаются провести диверсии, что и привело к подобной ситуации.
        Помимо этого Святой Васд также начал активные действия, разве что вчера наконец-то фанатики успокоились, полагаю с вашей помощью. Монстры в лесу ведут себя неспокойно, на Сандриаль покушается Кайн, а без неё будет проблематично налаживать отношения с эльфами.
        Все эти события и привели к определенной напряжённости в нашем клане. Много забот и много работы. Некоторые нервничают из-за этого. Сейчас налево. Ряд ситуаций среди взаимодействия топовых гильдий тоже требует внимания, из-за чего глава в не очень хорошем настроении, но вас, я полагаю, она будет рада видеть.
        - Я на это тоже надеюсь, - усмехнулся я, хотя уже был скептически настроен.
        Комната главы клана Сомбра оказалась спрятана очень надёжно, боюсь, я бы не смог её найти самостоятельно. Карта тут не работала, а помимо этого была магия иллюзий, которая явно могла дезориентировать гостей.
        Дверь из красного дерева, покрытого лаком, выглядела произведением искусства. Вот же все ценители роскоши вокруг собрались. Нет, Совесть, мне хватает и обычных вещей, а остальное мне просто досталось в наследство, так что не надо мне тут.
        Фокс открыл дверь без стука, и мы вошли в покои главной вампирши. Она тут была совсем не одна.
        ЛОРРИЭЛЬ, ЧЁРНАЯ ПАНТЕРА, ГЛАВА КЛАНА СОМБРА, 405 УРОВЕНЬ
        ВАЛИОНЕТТА, КРОВАВЫЙ МАГ, ЗАМЕСТИТЕЛЬ ГЛАВЫ КЛАНА СОМБРА, 401 УРОВЕНЬ
        ЭВЕЛЕЙН, РЫЦАРЬ РАССВЕТА, ВЕЛИКИЙ МАГ, КЛАН СОМБРА, -?? УРОВЕНЬ
        И обеих девушек я тоже прекрасно помню. Обе красивые, но спиной к ним лучше не поворачиваться иначе всю кровь выпьют, а вот где я слышал имя второй, так и не удалось вспомнить.
        Лорриэль выглядела уставшей, а перед ней, на большом столе расположилась гора бумаг, древних фолиантов, флаконы с зельями и фривольные часы с красным песком, очень похожим на кровь. Стеклянные ёмкости удерживали обнаженные вампирши, прикрывающие себя крыльями.
        Кстати, а обстановка в комнате была весьма неплохой. Сочетания черного и темно-красных цветов создавали удивительную и довольно приятную атмосферу. Правда я бы не назвал эту комнату кабинетом, так как в дальнем углу имелась солидная кровать, пару столиков и шкафы из красного дерева.
        - О, Алексей, не ожидала тебя тут увидеть, - Лорри заметила меня и явно приободрилась. - Вижу, что у тебя есть явно что-то интересное, так что давай пересядем за столик и поговорим. Видите, девочки, у меня есть ещё дела, так что к остальным вернёмся позже.
        - Надолго их отложить не получится, - сказала Валионетта.
        -- А помимо этого есть ещё важные задачи, - добавила Эвелейн.
        - Да знаю я, - вздохнула глава клана, взяла меня за руку и повела к небольшому столику, рядом с которым расположились узорчатые стулья на тонких ножках. - Ты меня выручил, а то они на пару мне выпили бы всю кровь и съели мозг заодно. Фокс тебе уже наверняка всё рассказал.
        - Кратко, да, - сказал я. - Но что там у вас с вампирами из графств произошло я так и не понял.
        - Просто Фелрин захотел моей руки, я ему отказала, а он обиделся, вот и всё, если коротко, - ответила она и элегантно села на стул. После чего налила мне в чашку темно-красную жидкость. - Специально для тебя вишневый сок, - улыбнулась вампирша и чуть тише добавила. - Эвелейн у нас большая любительница этого напитка. А вот мне налили кровушки, - Лори взяла фарфоровую кружечку и сделала пару глотков, после чего с любопытством посмотрела на меня. - Так что у тебя случилось, Алексей?
        - Долгая история с огромным количеством событий, которые даже не дают мне поспать, - вздохнул я и выпил сока. О, мало того, что он оказался вкусным, так ещё и бафы от него весьма неплохие, но сон всё равно сильнее.
        - Ты бы просто так не направился к нам, значит, всё куда серьезнее, - постучала пальцами по столу Лорри. - Или ты вдруг решил принять моё предложение? - она мило захлопали ресницами. - Ладно-ладно, шучу, куда там мне до принцесс и королев, ходят даже слухи, что к тебе богини неровно дышат.
        - Есть серьезная проблема, которая требует присутствия очень сильного вампира, так как предстоит работать с кровью и не только. Проблема, возможно, не одна, да и раненые слишком близки, чтобы довериться кому-то со стороны, поэтому я могу обратиться лишь к тебе. Только ты сможешь мне помочь, и только тебе я могу доверить это дело, - кратко пояснил я ситуацию, так как если объяснять всё, то я попросту грохнусь прямо здесь. Так, нужно ещё сока выпить.
        - А знаешь, это приятно, когда тебе доверяют, - она была несколько удивлена и испытывала противоречивые чувства. - Вот только как мне оставить свой дворец без присмотра?
        - Это ненадолго, я надеюсь, - ответил я, немного подумал и, вздохнув, добавил. - У меня есть кое-какие идеи, как решить несколько проблем Сомбры сразу.
        - Я тебя внимательно слушаю, - глаза Лорри стали просто до ужаса большими и милыми, кот из Шрека отдыхает.
        - Вот эта вещица нам поможет, - я положил на стол дорогущий посох, украшенный драгоценными камнями, который принадлежал Ментельгладу, одному из ближайших сподвижников Клавдия. - Её нужно отдать Фелрину через третьи руки, а потом довести информацию о её местонахождении васдовцам, но так, чтобы о вас никто не узнал.
        Причем необходимо добавить, что Фелрин помогал участникам одного важного сражения против герцога Эренварского. Также было бы неплохо вот эти вещицы как-то подкинуть вампирам союза трёх графств, - я положил на стол ещё несколько артефактов, принадлежащих топам. - Когда святоши будут сжигать вампиров и найдут эти вещицы, то их мысли явно должны уйти в сторону от того, что их кто-то подкинул, тут эмоции сами сыграют своё дело.
        В это время Сомбра будет в относительной безопасности, и ты сможешь избавиться от двух проблем, направив часть сил на помощь Сандриаль, а также лично помочь мне. Вот… - выложив этот план, я попросту вырубился и напоследок ощутил, что упал на что-то мягкое.

***
        ЛОРРИЭЛЬ
        Алексей выглядел ещё более уставшим, чем я, так что как-то некрасиво было жаловаться на целую кучу возникших проблем, разве что можно было упомянуть основные. И даже при этом, он предложил просто замечательный план по урегулированию целого ряда очень важных вопросов клана.
        Может даже удастся нанести сильный удар по графствам или по васдовцам, либо и по тем, и по другим, но это совсем уж идеальный случай. Помимо этого нужно помочь Сандриаль, всё же она ближайший союзник для нас и нехорошо её оставлять.
        Бомбалейла, конечно, присматривает за ней, чтобы всякие темные личности не лезли к главе Эйрентара, но её одной маловато для охраны. Желательно вообще найти этого упыря, который нам мешает, и утопить его в святой водичке, чтоб уж наверняка отправить его на тот свет.
        А уж дела Алексея всегда интересные, так что меня ждёт что-то явно незабываемое. Я бы и так согласилась с ним пойти, чтобы хоть на время сбежать от этих дел, разве что обязательства перед кланом не позволили бы этого сделать. Но он предложил то, что развязывало мне руки, а потом попросту вырубился и уткнулся мне в грудь.
        Не думала, что человек вот так может попросту потерять сознание во время разговора. К чему же он там готовится, если так мало спит? Я внимательно посмотрела на него и вспомнила вкус крови. О, да, его кровь оказалась особенно… особенно вкусной, так что я невольно обнажила клыки.
        - Стоять, - Эвелейн нарисовалась тут как тут и аккуратно прикрыла мне рот. Вот так всегда, но она права. Нужно себя сдерживать, а то уже и в реальности иногда пытаюсь выбрать, у кого бы выпить крови. Слишком уж интересное чувство даёт Рейнея. - Если он разрешит выпить своей крови, тогда можешь это сделать, иначе никак.
        - И куда вы на этот раз собрались? - спросила Валионетта.
        - К нему, - ответила я, облизываясь и вспоминая вкус крови. - Алексею потребовался вампир. Ты же меня подменишь, правда?
        - Ох-х-х, - печально вздохнула Валионетта. - Но только если вы потом разгребете все дела.
        - Все? - удивилась я и немного испугалась предстоящей работы.
        - Все, - уверенно подтвердила моя заместительница, заставив меня укрыться пеленой печали.
        - Проклятье, - я сжала кулак. Как жаль, что с этими делами нельзя разобраться в бою, тогда всё бы вышло гораздо легче.
        - Лорри, я пойду с тобой, - предупредила Эвелейн, заставив меня помрачнеть ещё больше. Да как же так то? Она ведь всё испортит. - Возьмём ещё Тирри, пусть прогуляется.
        - Хм… у тебя тоже есть какие-то дела в Халаэлении? - удивилась я.
        - Есть, и вы поможете мне их решить, - улыбнулась эта ведьма, которая вместо крови вообще душу выпить может. Каждый день меня терзает.
        - О, Лорри, ты ошибаешься, если я начну терзать, то всё будет совсем иначе, - а вот теперь её улыбка была больше похожа на оскал страшного монстра, желающего вцепиться в свою жертву и при этом даже мне, вампиру, было страшно. И ведь мысли она слышит, как будто это что-то самое обычное. - Но переживать не стоит, я, в отличие от некоторых, не злая.
        - Ну конечно, - хмыкнула я.
        - Эллечка, Оззель и Найти помогут с реализацией плана Алексея. Фокс прикроет замок, вряд ли Фелрин сунется к нам в ближайшие пару часов, особенно после того, как уже получил синим пламенем.
        Миратиэль и Харлор пусть пройдутся по Эйрентару и узнают, кто помогает Кайну. Всех брать живыми, нужно узнать, кто сейчас стоит за предыдущим лидером города. А то мне что-то не верится в то, что он сам способен реализовывать столь непростые планы. Тикалли и Драгонна смогут выполнить часть плана по доставке артефактов Васда, которые принес Алексей, Фелрину.
        - Я это всё могла и сама сказать. И вообще я тут лидер или ты? - немного обиделась я на неё.
        - Конечно ты, из меня был бы плохой лидер гильдии вампиров, особенно если учесть, что я совсем не вампир, - признала поражение Эвелейн.
        - Ну хоть это ты признаешь, - лёгкая усмешка появилась у меня на лице.
        - А пока ты дуешься, я разбужу герцога, у себя потом поспит, - сказала Эвелейн и коснулась головы Алексея, используя при этом очередное неизвестное заклинание. Вот же ведьма.
        Глава 14
        ГЛАВА 14
        ВОЗВРАЩЕНИЕ. ВОЗМОЖНОСТИ ВЫСШЕГО ВАМПИРА. ПРОБЛЕМА.
        АЛЕКСЕЙ
        Было такое ощущение, что я оказался пьяным. Меня сильно шатало, голова кружилась и немного тошнило. Хотя сравнение, конечно, сомнительное, если учесть, что я фактически не принимал алкогольные напитки. А потом состояние резко пришло в норму. Такого просто не бывает.
        - Бывает, - ответила мне эта девушка со знаками вопроса вместо уровней. Видимо, я вслух выразил свои мысли.
        - Что произошло? - спросил я.
        - Тебе честно или в твоём стиле? - вопросом ответила она, заставив меня сбиться с мыслей и даже удивиться. - Что ж, тогда отвечу правду. Тут твоя подружка приходила и передавала привет, вот его ты и ощутил.
        - Подружка? - похоже, меня сильно ударили по голове, так как я ещё туго соображал.
        - Да, ты ей очень нравишься. Она так и мечтает прижать тебя к своей впечатляющей груди и никогда не отпускать. Впрочем, можешь не волноваться, ты не задохнёшься: второй раз очень сложно умереть, - лёгкая улыбка Эвелейн показалась мне злобным оскалом, а до меня тем временем дошел смысл её слов. Она знает о Смерти и о том, что у меня одна жизнь. Черт. - Вот теперь вижу, что ты соображаешь. Так что давай поднимайся и идём решать твои проблемы.
        - Идём, - вздохнул я, а эта чародейка ловко подняла меня за руку.
        - Я и Тири будем сопровождать главу клана.
        - Привет, - я узнал этот приятный и нежный голос невысокой меллари. - Ты ведь не будешь против, если я погляжу на твой замок?
        -- Конечно, как я могу отказать, - эта девушка тоже непроста, боюсь, что она может просто убивать милотой, либо вводить в заблуждение таким образом, после чего даже не успеешь заметить как в спине окажется кинжал, причем не один. Хотя нет, что это я наговариваю, она просто выпьет всю кровь.
        - Алексей, тебе нужно больше отдыхать, так что поторопимся, пока у нас есть время, - добавила Лорриэль, и мы сразу выдвинулись в сторону Эйрентара.

***
        Путешествие в обратную сторону выдалось спокойным и прошло ещё быстрее, так как Лорри схватила меня под руки со спины и взлетела. А Эвелейн взяла на руки Тирри, будто дочку и также спокойно полетела следом, создав крылья из света. Всё же она какой-то странный вампир.
        У неё глаза бирюзовые, а не красные, я никак не мог разглядеть у неё острых клыков, да и ведёт она себя совсем не так, как остальные вампиры. Более того, мне в какие-то моменты казалось, что все её боятся, по крайней мере, Лорриэль уж точно.
        А ещё меня не покидало ощущение, что я её откуда-то знаю, вот только, сколько ни старался, но так и не мог вспомнить. Возможно, просто мне попросту встречался кто-то похожий.
        Уже когда мы прибыли в Халаэлению, я отыгрался на Лорриэль за полёт. Я взял девушек за руки, Тирри же попросту повисла у меня на шее, и мы вместе перешли на тропу.
        Вот тут я уже удивил их, хе-хе-хе. Особенно когда мы вышли в тронном зале. На этот раз я уже был готов к тёплому приему в своем же доме, поэтому перед выходом активировал щит Фольканы. И ведь не прогадал.
        - Оу, - Лорри приподняла руки от неожиданности и прижала к себе, увидев, что в её сторону направлено острие пики, а Тирри быстро спряталась за меня. Эвелейн же вообще не обратила внимания на это, больше интересуясь щитом. Такое ощущение, что она вообще ничего не боится.
        - Ваше сиятельство, - барон дель Грон подошёл к нам. - Опять вы заставили нас волноваться.
        - Грон, надо что-то делать с этой системой защиты, а то мне надоело, что каждый раз мои же люди направляют на меня мечи и копья. Это, знаешь ли, неприятно, - сказал я. Прямо ощущаю себя Цезарем.
        - Будем думать. Возможно, Вильгерд сможет помочь с этой проблемой, - ответил он и посмотрел на моих спутниц. - Я вижу с вами гостьи.
        - Да, позови пока остальных, пусть соберутся в комнате Ивирнейлы, - попросил я и направился к месту пешком.
        Почему пешком? Всё просто, и нет, Логика, я не боюсь, что меня опять попытаются убить свои же, просто хочу немного показать дворец вампиршам, не одним же им хвастаться своим домом. Я вел их теми коридорами, которые знал, но всё равно тут было что показать.
        В итоге, к тому времени, пока мы дошли до комнаты, где лежала Ивирнейла, там уже собрались многие из близких мне разумных. Они не особо удивились, увидев рядом со мной вампиров, видимо, дель Грон успел всё коротко рассказать об этом. Правда, меня ждал сюрприз.
        - Ух, ты! - воскликнула Эвелетта.
        - Какая милашка! - добавила Элейя, после чего сестры оборотни принялись тискать миниатюрную Тирри, которая пыталась вырваться, но как-то не слишком уж усердно.
        - Рад вас видеть, - потрепал я по голове сестер, которые обзавелись уже более серьезными уровнями и силой. - Фелла, из тебя и впрямь вышел отличный учитель, - я не мог удержаться, чтобы не погладить Весфеланарию, по которой я тоже успел соскучиться.
        - Я старалась, но девчонки старались куда больше, - улыбнулась кицунэ.
        - Так, давайте приступим к решению проблем, - сказала Лорри, немного надув щёчки.
        - Хорошо, сейчас всё объясню, - вздохнул я и, подавив опять возникшую усталость, изложил суть проблемы.
        - Ясно, - кивнула Лорри после моих объяснений. - Я действительно могу помочь, так как сталкивалась с похожим случаем, но не могу гарантировать результата. Нужно всё внимательно посмотреть, - она подошла поближе к Ивирнейле, и её глаза начали светиться алым светом. Хм… а где Амодэя? Девушки решили пока не показывать пчелку гостье?
        - Вампир, это не самый лучший выбор, но… другого нет, - тихо сказала Илиснейла, которая сидела на стуле рядом со своей дочерью. Похоже, она пыталась себя успокоить. Лорри чуть наклонилась, будто принюхиваясь к чему-то и начала приближаться к Ивирнейле.
        - Уйди от моей мамы! - секира преградила дорогу главе Сомбры, заставив немного удивиться.
        - Я вообще-то помочь твоей маме хочу и даже знаю, что может подействовать в этой ситуации, правда не сразу, так что зря ты направляешь на меня оружие. И учти, что мне нужна будет кровь твоей мамы, но не волнуйся, я не причиню ей вреда, - легко улыбнулась Лорриэль и добавила. - Энергия крови связана с душой, и я вижу некоторые узлы. Мне требуется попросту перенаправить энергию в нужные точки и притянуть душу обратно в тело. По идее, всё работает так, если я нигде не ошиблась с объяснениями. Ири… на, отойди, пожалуйста.
        - Нет, - уже не так уверенно сказала она, так как на её плечо опустилась рука Илиснейлы. Старшая эльфийка просто отвела внучку в сторону, уступив место Лорри.
        Глава клана Сомбра была высшим вампиром, что значительно отличало её от обычных. Могущество и возможности таких созданий были в разы больше, а уж в управлении кровью я не знал никого лучше, да и другие тоже не нашли, с кем можно сравнить их мастерство.
        Лорриэль чуть приподняла Ивирнейле голову, после чего аккуратно укусила её в шею. Похоже, кровь эльфийки вампирше очень понравилась, и она даже глаза от удовольствия закрыла.
        - Лорри, - спокойно сказала Эвелейн, но глава клана лишь показала, что всё нормально. Хм… похоже, она не от удовольствия глаза зажмурила, а что-то при этом делает.
        Через некоторое время вампирша отстранилась от длинноухой чародейки. С её клыков упало несколько капель крови. Глаза Лорриэль сейчас выглядели очень жутко, словно она как-то преобразилась. Радужка увеличилась и светилась жутковатым свечением. Дыхание участилось, и смотрела она каким-то полу безумным взглядом.
        - Что у неё за энергия? - удивленно спросила вампирша. - Столь разные составляющие, совмещённые воедино, я такого даже у Алексея не встречала. Но душу я всё же нащупала, - она провела рукой над эльфийкой, и от её пальцев потянулись к телу длинноухой чародейки тоненькие красные нити. - Теперь нужно будет изредка направлять движение энергии, так что мне придется остаться здесь до выздоровления пациента.
        - Я буду следить, чтобы ты не выпила больше крови моей мамы, - прищурила глаза Иринейла, всё больше становясь похожей на ребенка. Так, неужели действие проклятья усиливается? Вот же… черт. Ещё одна проблема, которую решать нужно быстрее. Да что ж такое.
        - Какая лапочка, - улыбнулась Лорриэль, погладив по голове мелкую эльфийку. - Я ваш союзник уже достаточно давно и для меня сотрудничество с эльфами крайне важно. Неужели думаешь, что я могу причинить вред одной из самых могущественных чародеек среди всего вашего народа?
        Среди моих вампиров много разных рас, но эльфов среди них больше всего. Авторитет каждого из членов королевской семьи у них неоспорим. Так что, как видишь, я совсем не хочу как-либо навредить, для меня это будет похлеще смерти.
        - Хм… - слова главы Сомбры заставили Иринейлу задуматься, после чего она повеселела. Фух, разум восторжествовал. - Да, ты права.
        - Твою маму я буду беречь больше себя, поэтому не волнуйся. Теперь Ивирнейла пойдет на поправку, - улыбнулась в ответ вампирша. Вот и хорошо, что они нашли общий язык, да и Илиснейла заметно расслабилась. - Но, как я понимаю, это ещё не все проблемы, верно?
        - Да, у нас есть ещё одна пострадавшая, - кивнула Сильверия. - Она в соседней комнате.
        Святая дева направилась к едва заметной двери. Элси же подошла поближе к Ивирнейле и взяла её за руку. Всё же девушка считала Ивирнейлу очень близкой и фактически воспринимала её, как вторую маму, которую она заменила и для Эллиориль.
        Пока эльфийки остались рядом с Ивир, мы направились в соседнюю комнату, где рядом с Амодэей была Мелли, которая ухаживала за пчелкой. Я внимательно посмотрел на неё и несколько удивился.
        Нарилна, Сильверия и Элсифиоль немало поработали с ней, и теперь Амодэя казалась здоровой, точнее теперь она не выглядела так, как будто из могилы вылезла. Однако я всё равно не видел жизни в её глазах. Она попросту лежала и, не обращая ни на кого внимания, смотрела в потолок.
        Все раны и царапины окончательно исчезли, кожа стала гладкой, разве что девушка казалась слишком худой. Ах да, ещё нужно будет что-то сделать с крыльями. Девчонки не смогли их восстановить.
        - От неё слабо пахнет медом, - сказала Эвелетта. - Вкусно пахнет.
        - Алексей, ты ведь понимаешь, что такими темпами меня в рабство за долги загонишь? - приложила руку к щеке Лорриэль и пояснила. - Часть развития вампиров завязано на поглощение самой разной крови и чем больше будет разнообразие, тем быстрее и лучше развитие. Так вот такой расы, как у этой девушки я никогда прежде не видела и даже не слышала о ней, а ведь я специально мониторю… то есть отслеживаю всю информацию с обнаружением новых рас. То есть она для меня, как яркая звезда, упавшая на землю.
        - Если поможешь ей, то потом с ней будешь говорить о дополнительной помощи, думаю, ей она не помешает, - ответил я.
        - Странно, - Лорри нахмурилась, посмотрев в глаза Амодэе. - Её душа на месте, получается проблема несколько иная.
        - Тогда не получится что-то сделать? - с печалью в голосе спросила Мелли.
        - Ну почему же, попробовать можно, - ответила Лорриэль, присаживаясь рядом с Амодэей. Она слегка приподняла пчелку. - Какая она лёгкая. Её надо будет накормить как следует, - после этого она, провела рукой по её шее, отодвинув длинные пряди светлых волос и, прижав к себе, впилась в её шею, но Амодэя даже не обратила на это внимания.
        Лорриэль задрожала и сжала пчелку ещё сильнее, а потом резко отстранилась от неё, быстро положив обратно на кровать. Она резко встала, не переставая трястись, обняла себя и присела. По её подбородку текла кровь.
        - Эви, мне нужна помощь, - прошептала вампирша таким голосом, что заставила волноваться целительниц.
        - Не волнуйтесь, - ответила чародейка, чей уровень, я никак не мог узнать. - Я разберусь, - она положила руку на плечо Лорри, и та вздрогнула.
        - Спокойно, - я заметил какую-то непонятную магию, на которую также обратила внимание Мелли.
        Остальные девушки тоже заинтересовались. И разве что Арк без какого-либо интереса изучал вампиршу. Хотя… слишком уж он переигрывает. Ха, даже призрак меня не проведет, эта клыкастая его явно заинтересовала.
        - Нет, не нужно исцеляющих заклятий, они будут вредны в этот момент, - Эвелейн остановила Нарилну и Сильверию. - Я справлюсь сама.
        - Эви, её кровь… её уровень оказался слишком высок для меня, - шептала Лорри. - Она выжигает меня изнутри. Энергии, её слишком много. Но она такая… сладкая и вкусная, что я не могу себя сдержать. Я чуть не выпила её всю.
        - Понемногу, рассеиваем, - голос Эвелейн был успокаивающим и мягким. Она посмотрела в сторону Мелли и сказала. - Дай мне руку.
        - Сейчас, - энергетическая красавица неуверенно выполнила просьбу чародейки и засветилась золотистым светом, после прикосновения. - Ух, эта энергия очень необычна.
        - Тебе она не навредит, более того, она поможет достичь тебе важной цели, - сказала ей Эвелейн. - Заодно ты поможешь освободить Лорри от лишних хлопот со смертью.
        - Но почему она могла умереть? - удивилась Нарилна.
        - Потому что ваша медоносная пчела очень сильна, так что для Лорри этот уровень оказался несопоставим, другими словами, слишком рано она решила вкусить крови бога.
        Твою мать! Мало мне было проблем, чтобы вляпаться в ещё одну столь высокого уровня. И что я буду делать с ещё одной богиней?
        - Позволь немного уточнить. Уровень её энергии очень высок, но я всё же не уверена, что она богиня. Для этого нужно вернуть ей разум, тогда всё сразу станет ясно. Нет, спрашивать у неё не обязательно, энергетический узор будет иным, - ответила она, причем даже на невысказанный вопрос. - Сейчас я просто передаю ту часть, с которой не смогла справиться Лорри, твоей богине.
        - Что?! - а вот здесь уже поразился не только я.
        Глава 15
        ГЛАВА 15
        БОГИНЯ? ПОТРЯСЕНИЕ. РЕЗУЛЬТАТ СПОСОБНОСТЕЙ ЛОРРИЭЛЬ.
        Да сколько можно бить по моему бедному разуму? Всё вокруг оказывается совсем не тем, чем я привык считать. Да и я ведь хотел отдохнуть, а тут вижу одну проблему за другой, которые сыплются на меня многотонными скалами, всё сильнее и сильнее придавливая к земле. Я был рад за Мелли, но теперь передо мной появлялись важные вопросы.
        Как я мог этого не заметить раньше? Как давно она стала богиней? Каким образом теперь её защищать от чужих посягательств? Как помогать ей с развитием? И что вообще мне теперь делать?
        - Знаешь, Ал, а с тобой намного интереснее, чем сидеть в пещере. Согласись, Сель? - усмехнулся призрачный император и посмотрел на королеву.
        - Безусловно, - с усмешкой ответила она, добавив. - Я себя даже живой ощущаю.
        - А что вас так удивило? - вопросительно приподняла бровь Эвелейн, явно не понимая нашей реакции. Как будто мы тут каждый день богов видим… а, ну да. - Ничего же не изменилось.
        - Да так, забудь, просто незначительная информация о том, что с нами живёт ещё одна богиня или даже две. П-ф-ф, ерунда какая, - махнул я рукой и посмотрел на Лорри, которой явно стало получше.
        - Эви, напомни мне больше не пить кровь у незнакомых женщин, - попросила она, держась за голову одной рукой, а второй создала красивый алый узор прямо в воздухе. Какое-то время она сидела так над Амодэей и водила над телом, будто сканируя что-то.
        - Всё равно не помогут мои напоминания, а вот подзатыльник дать могу, или ты предпочитаешь получить удар ремнем? - спросила светловолосая чародейка, в руках которой появилась записная книжка и карандаш, почти такой же, который я когда-то делал и для себя, только явно намного более высокого качества.
        - Ни того, ни другого, - надулась Лорри, а потом посмотрела на меня. - Боюсь, что в этом случае мои силы почти бесполезны. Да, я сняла несколько устойчивых дебаффов, но этого слишком мало. Могут быть некоторые изменения лишь со временем, либо тебе придется найти того, кто умеет восстанавливать непосредственно разум.
        - И я знаю одного такого чародея, -- улыбнулась Эвелейн. - Я всё расскажу тебе, но лишь когда завершишь начатые дела, ради которых не спишь последнее время.
        - Девчонки, присмотрите за Мелли и Амодэей, мне же пока всё нужно обдумать, - сказал я и вышел из комнаты. Нарилна хотела меня остановить, но, всё же видя, что мне не очень хорошо, опустила руки. Правильно, Океан Жизни не поможет против тяжёлых мыслей.
        - Не переживайте и идите отдыхать, - обратился я к эльфийкам. - Вам слишком тяжело здесь будет находиться. Ожидание - нет хуже наказания. Я посмотрю за Ивир.
        - Но… - Иринейла хотела возразить, но Илиснейла взяла её с собой, благодарно кивнув.
        - Алексей, тебе тоже необходимо отдохнуть, иначе дела не выполнить, - сказала мне Элли и присела на кровать. - Я поначалу, когда только стала королевой, работала днями и ночами, чтобы быть не хуже мамы, но это привело к не очень хорошим последствиям. Каждому нужен отдых, иначе мы просто сломаемся, - она посмотрела на свою ладонь, сжала её, а потом взглянула на меня. - Не допускай тех ошибок, которые допустила я. И не взваливай всё лишь на себя. Мы тебе поможем.
        - Такие слова греют душу, - улыбнулся я. - Элли…
        - Что? - с интересом спросила эльфика. Но я засмотрелся на неё и не смог ответить на вопрос так, как хотел изначально.
        - Пока ничего, но мне в скором времени нужно будет принять важное решение, и ты мне уже помогла, - улыбнулся я.
        В итоге мы всё же немного поговорили с королевой эльфов, после чего она с весьма довольным видом вышла из комнаты, вслед за остальными. Сестры забрали с собой Тирри, которая уже просто сдалась, так как не могла сопротивляться обаянию девушек-оборотней. Выходит с Ивирнейлой и Амодэей остались только я, Мелли и вампирши. Правда, они были в другой комнате.
        Я посмотрел на Ивирнейлу. Она, как и прежде, совершенно неподвижно лежала на кровати. Подействует ли способность Лорриэль, или придется искать другой метод?
        - Ивир, мне очень нужен учитель по магии Воды. Хватит уже спать, за такое время можно было уже и выспаться, как следует, - с усмешкой сказал я и вздохнул. - А ещё мне очень не хочется, чтобы твоя дочь меня огрела секирой, так что давай, просыпайся.

***
        И вот, наконец-то, у меня появилось какое-то время для разбора сообщений и обдумывания дальнейшей прокачки. Всё же опыта я должен был получить немало, следовательно, и уровень я наверняка поднял, да и не на одну единицу.
        Помимо этого часть опыта должна была уйти в хранилище, так что через какое-то время я смогу призывать Совесть и Логику на постоянной основе. Это сделает меня ещё более сильным. Так, ладно, приступим к просмотру.
        Стоило мне только коснуться мигающего конверта, как посыпался такой ворох сообщений, что у меня глаза заболели. Как я и предполагал, сразу же появились весьма важные результаты.
        КЛАН ЯДЕРНАЯ ГОЛОВА ОБЪЯВЛЯЕТ ВОЙНУ КЛАНУ КОДЕКС ТЬМЫ!
        КЛАН СВЯТОЙ WASD ОБЪЯВЛЯЕТ ВОЙНУ КЛАНУ КОДЕКС ТЬМЫ!
        НУАР, ЧЕРНЫЙ ПАПОРОТНИК, ХРАНИТЕЛЬ КОДЕКСА ОТВЕЧАЕТ: ВЕЧНАЯ ТИШИНА ЖДЁТ СТРЕМЯЩИХСЯ К СМЕРТИ.
        Вот же проклятье! Получается Цезий, на эмоциях объявил войну не тому клану, а вместе с ним так поступил и Клавдий, которого уязвила данная ситуация. А ведь Кодекс теперь будет разбираться и искать виновника. А уж с этим кланом мне бы воевать не хотелось ни в коем случае. Они ведь убийцы не только в Рейнее.
        И я так понимаю, их глава клана всё же ответил на агрессию со стороны топовых гильдий. Что я из этого могу узнать? Верно, имя главы Кодекса. Даже удивительно, что он раскрыл себя или это не было секретом? В общем, на горизонте замаячили новые проблемы на мою бедную голову. Идём дальше.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ИНИЦИАТОР ВОЙНЫ»!
        ОПИСАНИЕ: ИСПОЛЬЗУЯ ТАКТИЧЕСКИЕ ВОЗМОЖНОСТИ, СИЛУ СОЮЗНИКОВ И ГРАМОТНЫЙ ПОДХОД К СИТУАЦИИ, ТЫ ВНОВЬ УМУДРИЛСЯ НАЙТИ СЕБЕ ПРИКЛЮЧЕНИЙ, ДА КАКИХ. БЛАГОДАРЯ ТВОИМ ДЕЙСТВИЯМ, КОТОРЫМИ ТЫ УЯЗВИЛ САМОЛЮБИЕ НЕКОТОРЫХ ВЗРЫВООПАСНЫХ ЛИДЕРОВ ТОПОВЫХ ГИЛЬДИЙ, НАЧАЛАСЬ ВОЙНА. К ЧЕМУ ОНА ПРИВЕДЕТ… СЛОЖНО СКАЗАТЬ, НО ЖЕРТВ БУДЕТ ОЧЕНЬ МНОГО, ВСЁ ЖЕ КОДЕКС ТЬМЫ ЭТО СЛИШКОМ НЕПРОСТАЯ ГИЛЬДИЯ.
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ТЫ ВСЁ ЖЕ БУДЬ ПОАККУРАТНЕЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ОТ ВСЕГО ТЕБЯ НЕ СМОГУ СПАСТИ НИ Я, НИ ДАЖЕ ПОДАРОК СУДЬБЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: А ЕСЛИ ДАЖЕ И СПРАВЛЮСЬ, ТО ТЫ ВЕДЬ НЕ ХОЧЕШЬ, ЧТОБЫ Я СПАСЛА ТОЛЬКО ТЕБЯ, ВЕРНО?
        Да твою же… у меня просто слов не хватало. Опять настроение испортилось, лучше бы не открывал эти чёртовы сообщения. Так, хватит хандрить, нужно просто успокоиться. Ничего страшного не произошло, всё даже совсем наоборот.
        Ядерноголовые и васдовцы теперь будут сконцентрированы на другой проблеме и несколько ослабят давление на меня, а заодно и на Сомбру, что позволит заключить с вампирами более плотный союз. Их помощь мне ещё потребуется.
        Кодекс Тьмы, если судить по тому, что я о них узнал, будет одолеть непросто, поэтому пара-тройка месяцев передышки у меня есть. Главное, чтобы никто из Кодекса на меня не вышел, а то мне бы не хотелось с ними разбираться. Твою мать!!!
        Гинерт же из Кодекса, следовательно, они могут всё узнать у него. Нужно поговорить с ним об этом. Стоп, он всё и сам прекрасно понимает, дядька он не глупый, да и если было бы надо сообщить, он бы давно это сделал. В общем, волноваться надо меньше. Ф-ух, Логика помогла, так что теперь я стал чувствовать себя получше. Не такое уж страшное достижение.
        АХ ДА, Я ЗАБЫЛА ТЕБЕ ОБ ЭФФЕКТЕ РАССКАЗАТЬ. ТЕПЕРЬ ВЕРОЯТНОСТЬ ВОЗНИКНОВЕНИЯ ЛОКАЛЬНЫХ СРАЖЕНИЙ ПОВЫШАЕТСЯ НА ТРИДЦАТЬ ПРОЦЕНТОВ, ПОМИМО ЭТОГО УВЕЛИЧЕНА ВЕРОЯТНОСТЬ ВОЗНИКНОВЕНИЯ ВОЙНЫ МЕЖДУ ДРУЖЕСТВЕННЫМИ ФРАКЦИЯМИ В ТВОЁМ ОКРУЖЕНИИ НА ДЕСЯТЬ ПРОЦЕНТОВ.
        И КАК, ВИШЕНКА НА ТОРТЕ: ОБЯЗАТЕЛЬНОЕ ВОЗНИКНОВЕНИЕ КОНФЛИКТОВ НЕ МЕНЕЕ ОДНОГО РАЗА В МЕСЯЦ, И КРУПНЫХ КОНФЛИКТОВ НЕ МЕНЕЕ РАЗА В ПОЛГОДА. НЕБОЛЬШОЕ ПРИМЕЧАНИЕ: ТЫ ВСЕГДА БУДЕШЬ УЧАСТНИКОМ ЭТИХ КОНФЛИКТОВ И НЕ СМОЖЕШЬ УЙТИ БЕЗ ПОТЕРЬ.
        У меня захрустели пальцы, сильно сжатые в кулак, и задергался глаз. Как же мне хотелось дать по башке этой с… Системе. Ну вот зачем мне такое достижение? Почему от него отказаться нельзя или стереть? Не хочу я конфликтов. Я хочу СПАТЬ!!!
        ДА ЛАДНО, ЛАДНО, НЕ НУЖНО ТАК ЗЛИТЬСЯ, Я ПРОСТО НЕМНОГО ПОШУТИЛА, ВОТ И ВСЁ.
        Гра-а-а!!! Попадись мне, сволочь, я на тебе вымещу всё, чему ты подвергла меня. Х-х-х, я тяжело дышал и попросту уткнулся головой в мягкую кровать. Проклятые достижения. Вот зачем они вообще? Нет, я ещё понимаю, какие-нибудь хорошие ачивки, но вот существование всяких Неумех и Неудачников я понять не мог. Игра должна приносить удовольствие, а не страдания.
        НУ-У-У, ТУТ МОЖНО ПОСПОРИТЬ, ВЕДЬ ВСЕ ЛЮДИ РАЗНЫЕ.
        Вот и подстраивайся под каждого. Мне нравятся хорошие достижения и новости, а не вот это всё. Поэтому не тролль меня просто, и всё будет хорошо. Так, лучше покажи какое-нибудь хорошее достижения без страшных примечаний.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ЗВЁЗДНЫЙ ВАМПИР»!
        ОПИСАНИЕ: ВОТ ЧТО-ЧТО, А ГОВОРИТЬ ТЫ УМЕЕШЬ, ПРИЧЕМ ТАК, КАК НУЖНО, ЧТОБЫ УСТАНОВИТЬ ДИПЛОМАТИЧЕСКИЕ СВЯЗИ С ДОСТАТОЧНО РАЗНЫМИ ФРАКЦИЯМИ. В ДАННОМ СЛУЧАЕ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ, КАК ВИДИШЬ ИЗ НАЗВАНИЯ, ТЫ ЗАРАБОТАЛ ЗА СЧЁТ УСТАНОВЛЕНИЯ ХОРОШИХ ВЗАИМООТНОШЕНИЙ С КАСКАДОМ ЗВЁЗД И СОМБРОЙ.
        ЭФФЕКТ: +5 К НАВЫКУ КРАСНОРЕЧИЕ, +5 К НАВЫКУ ТОРГОВЛЯ, +5 К НАВЫКУ ДИПЛОМАТИЯ.
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: НА МОЙ ВЗГЛЯД, ВПОЛНЕ НЕПЛОХОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, ВСЁ, КАК ТЫ И ПРОСИЛ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НУ КАК, ТАКОЕ ПОЙДЁТ?
        Вот знаешь… с одной стороны, кажется, что вроде и неплохо, но вот название, конечно, не очень. Очень похоже на тонкий троллинг и, зная тебя, я полагаю, что это так и есть. Но всё же вторая попытка у тебя вышла намного лучше первой. Давай попробуем ещё раз.
        Я СПЕРВА ПОДБЕРУ ЧТО-НИБУДЬ ИНТЕРЕСНОЕ, А ТОЧНЕЕ ОПРЕДЕЛЮСЬ С ВЫБОРОМ, ЧТО ТЕБЕ ПОКАЗАТЬ, ТЫ ЖЕ ПОСМОТРИ ЛУЧШЕ, КАК ВЫРОСЛИ ТВОИ НАВЫКИ И УМЕНИЯ. ТЫ, КСТАТИ, ЗАМЕТНО ПРОДВИНУЛСЯ ЗА СЧЁТ СВОИХ ТРЕНИРОВОК И СРАЖЕНИЙ. НУ И ТОМ С ДЖЕРРИ ТЕБЕ ПОМОГЛИ УСКОРИТЬ ПРОГРЕСС.
        Раз тебе так сложно показать достижение без подвоха, значит, ничего хорошего не осталось, и ты думаешь, чем меня ещё наградить. Ну хорошо, посмотрю, как там идет развитие способностей.
        УМЕНИЕ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 104(+10)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ ДАННОГО УМЕНИЯ!
        1)ПОВЫШЕННАЯ УДАЧА ПРИ СОЗДАНИИ ПРЕДМЕТОВ ИЗ ДЕРЕВА.
        2)ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ РАЗНЫЕ ТИПЫ ДРЕВЕСИНЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЕСТЬ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ НЮАНСЫ
        О-о, весьма неплохие возможности, вот только кое-что непонятно. Мне досталось сразу всё или нужно выбрать одно из двух? И злая и очень нехорошая Система не спешила отвечать на мой вопрос.
        УМЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 74(+10)
        УМЕНИЕ УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 60(+4)
        УМЕНИЕ СОХРАНАРОХ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 50(+5)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ!
        1)НЕЗЫБЛЕМЫЙ СТРАХ
        …
        2)СОПРОТИВЛЕНИЕ СТРАХУ
        …
        3)МОДИФИКАТОР: «ЗОНА АУРЫ УЖАСА».
        ….
        Воу-воу, полегче, я не успеваю всё читать и анализировать. Умение, повышение сопротивления и модификатор. И всё это крайне нужные вещи, но там ещё сообщения сыплются, так что даже прочитать описание не успеваю. Ладно, посмотрю чуть позже всё подробнее.
        УМЕНИЕ ВЕЕР ЯДА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 48(+5)
        УМЕНИЕ ПРИЗЫВ ЭЛЬК-СОХРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 85(+7)
        УМЕНИЕ ЗАМЕДЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 75(+5)
        Веер яда тоже скоро что-то мне предоставит, что даже страшно становится от количества моих способностей. Как в этом разбираться? Впрочем, я знаю ответ: аккуратно, внимательно и желательно вместе с калькулятором, а также на совещании, вместе с друзьями.
        УМЕНИЕ ТРОПА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 109(+19)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ!
        1)ВОЗДУШНАЯ ТРОПА
        …
        2)ЗЕМЛЯНАЯ ТРОПА
        …
        А вот и то, чего я так ждал. До сих пор помню захватывающий полет вместе с Сильваром, когда мы спешили на совет Хранителей. Но выбирать сейчас воздушную тропу не буду, всё же нужно посмотреть достоинства земляной тропы, так как о ней я вообще ничего не слышал.
        УМЕНИЕ ПОСТУПЬ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 77(+6)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ВО ВРЕМЯ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ В ЛЕСУ НАВЫКИ МАСКИРОВКА И СКРЫТНОСТЬ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ ВДВОЕ.
        Хм… и тут я начинаю превращаться уже в более-менее нормально лешего. Такими темпами, скоро тоже смогу пугать различных путников. Кстати, а я ведь и сейчас уже могу так делать при помощи пространственной магии. Надо будет как-нибудь попробовать потроллить игроков.
        УМЕНИЕ ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 23(+3)
        УМЕНИЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 115(+8)
        УМЕНИЕ ЛИАНЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 25(+12)
        УМЕНИЕ РАССЕИВАНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 30(+12)
        Ничего себе скачок по параметрам у Лиан и Рассеивания. Не слабо так. Правда, за преодоление рубежа в двадцать пять единиц ничего не обломилось, жаль. С другой стороны, а чего я хотел? Эти умения и так улучшенные, а они дают дополнительные ветви развития на гораздо более поздних уровнях прокачки.
        ЗАКЛИНАНИЕ УМНИК НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 94(+11)
        ЗАКЛИНАНИЕ СИЛАЧ НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 32(+15)
        Осталось совсем немного до заветной сотни и я, наконец, узнаю, что там интересного мне обломится за столь впечатляющее достижение. Главное, чтобы не досталось по шее. Силач также меня порадовал стремительным ростом. Такими темпами я буду становиться ощущать себя настоящим воином значительно чаще.
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГОНЕК ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 115(+6)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ШАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 117(+7)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННАЯ СФЕРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 66(+9)
        ЗАКЛИНАНИЕ ДРАКОНЬЕ ПЛАМЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 27(+8)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ТРЕЗУБЕЦ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 19(+4)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ МЕТЕОР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 13(+8)
        Огненные заклинания тоже показали себя неплохо, но существенно уступали чарам из минутного пака Вильгерда. Нужно чаще применять огонь, правда мне страшно представить, что там ещё может открыться, если развить к примеру Метеор до сотого уровня. Неужели какой-нибудь Армагеддон появится? Нет, это было бы слишком страшно, особенно если активировать такой ужас под всеми баффами, включая Могущество Правителя.
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРОВАЛИТЬСЯ СКВОЗЬ ЗЕМЛЮ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 78(+5)
        ЗАКЛИНАНИЕ КРОТОВАЯ НОРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:125(+16)
        Эх-х, и тут ничего не открылось после достижения семидесяти пяти очков. Жаль, жаль, но да ладно, переживу как-нибудь, особенно если учесть впечатляющие цифры роста показателей Кротовой норы. Но тут сказываются тяжелые тренировки в виде переходов при помощи этого заклинания на дальние дистанции в течении длительного времени
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ МЕЛЛИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 125(+14)
        ЗАКЛИНАНИЕ ВЛАДЕНИЕ ПРОСТРАНСТВОМ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 13(+13)
        С Мелли я даже не знаю, что делать. Надо будет сесть рядом с ней и спросить, что ей понадобится для более легкой жизни. Да, так будет правильно. Владение пространством же нужно прокачивать как можно быстрее, всё же тут не нужно быть слишком умным, чтобы увидеть, насколько это заклинание поможет мне в будущем.
        СПОСОБНОСТЬ УКРЕПЛЕНИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 77(+9)
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ МОДИФИКАТОР ДЛЯ НАВЫКА УКРЕПЛЕНИЕ!
        МОДИФИКАТОР «ПОВЫШЕНИЕ СОПРОТИВЛЕНИЯ МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ»
        ОПИСАНИЕ: ПРЕДЫДУЩИЙ МОДИФИКАТОР ПОЗВОЛЯЛ ТЕБЕ ЗАЩИТИТЬСЯ ОТ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК, ТАКИХ КАК СБРОС НАКОВАЛЬНИ НА ГОЛОВУ, ИЛИ УДАРОМ ЛАТНОЙ ПЕРЧАТКОЙ ПО ЛИЦУ, ПОСЛЕ ПРОБУЖДЕНИЯ. ЭТО ЖЕ МОДИФИКАТОР ПОЗВОЛИТ ТЕБЕ ЗАЩИТИТЬСЯ ОТ ВСЯКОГО РОДА МАГИЧЕСКИХ ЭФФЕКТОВ, НО В ОСНОВНОМ СТИХИЙНЫХ И ТО НЕ ВСЕХ. ОБЩАЯ МАГИЯ И ПОЧТИ ВСЕ СТИХИИ, ЗА ИСКЛЮЧЕНИЕМ СТИХИЙ РАВНОВЕСИЯ ТЕБЕ БУДУТ НЕ ТАК СТРАШНЫ ПРИ МАКСИМАЛЬНОМ ЗНАЧЕНИИ ЭТОГО МОДИФИКАТОРА.
        ЭФФЕКТЫ: +0,1% ЗА КАЖДОЕ ВЛОЖЕННОЕ ОЧКО ПАРАМЕТРОВ.
        БАЗОВОЕ ЗНАЧЕНИЕ: 0
        Хм… я и так-то не мог определиться, в какой модификатор укрепления лучше вкладывать очки, а теперь всё стало ещё сложнее. М-де, но это весьма полезный модификатор, сложно это не заметить.
        СПОСОБНОСТЬ УСТОЙЧИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 109(+14)
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ СВОЙСТВО ДЛЯ НАВЫКА УСТОЙЧИВОСТЬ!
        СВОЙСТВО «ПЕРЕДАЧА БОЛИ»
        ОПИСАНИЕ: ОДИН ИЗ ТВОИХ САМЫХ ЖЕЛАННЫХ НАВЫКОВ ЕЩЁ С МОМЕНТА ПРИБЫТИЯ В ЭТОТ МИР, ТОЧНЕЕ С ТОГО РАЗА, КОГДА ТЫ УЗНАЛ, ЧТО ТАКОЕ УСИЛЕННАЯ БОЛЬ. И ТЕПЕРЬ ПРИШЛО ВРЕМЯ ПОДЕЛИТЬСЯ СВОЕЙ БОЛЬЮ С ДРУГИМИ. ЭТО СВОЙСТВО ПОЗВОЛЯЕТ ЧАСТИЧНО ПЕРЕДАТЬ СВОЮ БОЛЬ ВРАГУ. ОДНАКО ПРОЦЕНТ БОЛИ АБСОЛЮТНО СЛУЧАЙНЫЙ, КАК И ВАРИАТИВНОСТЬ СРАБАТЫВАНИЯ ЭФФЕКТА.
        ПРИМЕЧАНИЕ: АХ ДА, ЧУТЬ НЕ ЗАБЫЛА. ЭТО СВОЙСТВО НЕ УЛУЧШАЕМОЕ.
        А вот это уже куда интереснее. Помнится, что у меня Мизантроп повышает боль от урона по некоторым врагам, а если ещё сложить и с этой, то кому-то придется несладко после моих ударов. Правда вариативность срабатывания… как же мне не нравится это словосочетание. Это значит, что нечасто будет проявляться этот эффект от свойства. Хотя, поживём - увидим.
        СПОСОБНОСТЬ МАСКИРОВКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 77(+11)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ВАША НЕЗАМЕТНОСТЬ ВО ВРЕМЯ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ ПОВЫШЕНА!
        НАВЫК НАСМЕШКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 47(+6)
        НАВЫК ПОЗНАНИЕ СУТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 35(+3)
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 97(+10)
        НАВЫК ЗОРКИЙ ГЛАЗ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 69(+8)
        НАВЫК ПОИСК СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 45(+4)
        НАВЫК АТЛЕТИКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 72(+9)
        Остальные навыки выросли не сказать, чтобы очень уж сильно, хотя Наблюдательность и Атлетика весьма неплохо подросли, впрочем, как и Зоркий глаз. Осталось совсем немного до достижения сотни единиц Наблюдательности, даже интересно, что же тогда откроется: новые навыки, способности или модификаторы?
        НАВЫК КРАСНОРЕЧИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 69(+15)
        Росли бы такими темпами основные способности, которые я использую. Эх-х-х. С другой стороны это показывает, что я умею неплохо говорить.
        НАВЫК ТОРГОВЛЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 43(+6)
        НАВЫК ГРАМОТА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 37(+6)
        Торговлей надо заниматься более активно, чтобы прокачивать репутацию с Миродаром, а то этот бог торговли в следующий раз и разговаривать со мной не захочет при таком низком уровне навыка. О, надо будет с ним поторговаться, думаю, удастся заметно повысить ряд навыков. Хе-хе-хе, у меня даже появился коварный план.
        НАВЫК ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 66(+5)
        Ну тут даже комментировать не буду, я последнее время совсем редко догадываюсь, поэтому этот навык вырос так незначительно. Либо я попросту завысил планку, смотря на рост некоторых других способностей. Так ладно, что там с параметрами.
        ВАША СИЛА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 70(+5)
        ВАША ЛОВКОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 73(+3)
        ВАША ИНТЕЛЛЕКТ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 160(+5)
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 160(+5)
        ВАША МУДРОСТЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 73(+3)
        Стоп. Это получается, что Сила у меня самый слабый параметр? Нужно это срочно исправлять. И кстати, пока как-то непонятно я прокачался. Интеллект и выносливость, хм… маготанк.
        Интересно, есть какие-нибудь заклинания, которые помимо маны требуют жизнь? Хотя о чём это я, есть же Катарсис, да и броня кушает жизни, как пирожки с вишнёвым повидлом, просто нужно поискать что-то попроще и тогда можно будет в значительной мере реализовать свой потенциал.
        При таких условиях и, не учитывая при этом достижения, меня значительно сложнее убить, чем обычного волшебника, но при этом я ещё и больший запас энергии для заклятий имею. Однако силу всё равно надо прокачать.
        ВАША ЛИДЕРСТВО УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 80(+5)
        ВАША ХАРИЗМА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 42(+6)
        ВАША ПАФОС УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 54(+5)
        ВАША УДАЧА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 10(+1)
        Лидерство и Пафос тоже неплохо подросли, а вот проклятая Харизма опередила даже их. Нужно найти какой-нибудь артефакт, который бы её понижал, иначе меня может ждать очень много проблем. С другой стороны она же помогает мне в решении других задач. И что делать? Ф-ух, как же тяжело. Ну хоть дополнительная единичка к Удаче приятно грела душу.
        Что-то я заметно устал после раздумывания над всеми этими улучшениями, новыми способностями и распределением очков между модификаторами. Это нужно делать на свежую голову. Стоило мне только подумать о сне, как Система решила всё же показать мне интересную информацию.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ…
        Вот только прежде, чем вырубиться, мне показалось, что моей руки, кто-то коснулся.
        Глава 16
        ГЛАВА 16
        МАГИЯ ИНОГО УРОВНЯ. ОТДЫХ. ПОСЛЕДСТВИЯ.
        ЛОРРИЭЛЬ
        Я и впрямь несколько увлеклась, стоило мне увидеть представителя расы, кровь которого вряд ли пробовал хоть один вампир. Именно поэтому я не подумала о возможных последствиях.
        Повезло, что Эвелейн присматривает за мной, пусть иногда её опека и бывает излишней, но не в этот момент. И ведь Тирри она взяла, чтобы отвлечь часть девушек Алексея на неё, так как не любит лишнего внимания к себе.
        Я волновалась, что Алексей или кто-нибудь из его окружения обрушит на меня всю свою силу, а ведь устоять после атаки призрачной королевы Касель, императора Арка, королевской семьи эльфиек, да и многих остальных я бы попросту не смогла. Слишком уж могущественных союзников нашел себе герцог. Да и сам он очень не прост.
        В его глазах постоянно сверкают искры изумрудной энергии, и она явно божественная. Помимо этого я ощутила, что в нем течет сила Нарилны и даже Эллиориль, какие-то заклинания оберегают его от разных воздействий. А уж когда я только попыталась наслать на него чары обольщения, так корона на его голове как-то нехорошо сверкнула серебряным блеском. И это я ещё не говорю о его Совести и Логике.
        Это что вообще такое? Какой-то чит, иначе я просто не понимаю, почему даже Эвелейн настороженно относится к этим сущностям. Каким образом он их призывает? Я бы ещё поняла, если он их призывал на пятисотом уровне, но вот так, когда у него даже двухсотого нет, это слишком.
        Я так много старалась, чтобы достичь нынешних высот. Много лет посвящала себя Рейнее и клану, а тут Алексей добивается столького за каких-то пару-тройку месяцев, ну может немного больше.
        Возникает обида. Нет, не зависть, так как его положению я ничуть не завидую, всё же восстановление города это не та задача, которую смогла бы выполнить Сомбра в текущем относительно небольшом составе. Ядерноголовые и васдовцы бы смогли, но у нас бы попросту не хватило собственных сил, да и по кошельку такой ремонт ударит не слабо. Не понимаю, как он справляется.
        С другой стороны, я видела, какая усталость была в его глазах, когда он пришел ко мне. Она так и пыталась его свалить, что в принципе ей удалось на какое-то время, но он всё равно достойно держался и предложил руку помощи. Как можно было отказать в ответной помощи?
        Но задача оказалась совсем непростой. И ладно вернуть связь души на место, я всё же такое выполняла по заданию как-то раз, но это была великая эльфийская чародейка, по сути, вторая мать для нынешней королевы.
        От эльфов зависело слишком многое, чтобы я могла ошибиться. Из-за этого нервы отняли у меня невообразимое количество сил, что в итоге привело к проблемам с Амодэей. Где он только находит таких?
        Впрочем, складывалось ощущение, что её разум сломлен, разрушен и разбит вдребезги. Я не знаю, как такое восстановить и даже теоретически не могу сказать, кто будет способен на подобное, да и возможно ли это вообще.
        Однако Эвелейн ничуть не удивилась подобному, что было вполне понятно, так как эту чародейку сложно чем-либо заинтересовать или как-либо вывести из равновесия. И вот теперь, когда мы остались приглядывать за пациентами, она решила кое-что предпринять.
        - Поспи пока, девочка, - сказала Эви, гладя по голове Мелли, которая сразу же повисла на чародейке. Эвелейн попросту положила её рядом с Амодэей.
        - Она действительно богиня? - спросила я у нее.
        - Самая настоящая, разве что ещё слишком юная и слабая, но это быстро проходит, особенно с таким-то потенциалом к поглощению чужеродной энергии. Сразу видно, что васдовцы выбрали не того бога, - лёгкая усмешка возникла на лице чародейки. - Но сейчас ей лучше и впрямь поспать, так как на усвоение новой энергии, причем такого объема, потребуется время. Плюс я отдала ей малую толику своих сил в качестве благодарности Алексею.
        - Ты уверена? - я была поражена такой доброте Эви, ведь она почти всегда вела себя иначе, и чтобы так просто отдать кому-то частицу столь могущественных сил. Эта Мелли её сильно заинтересовала.
        - О, да, - ответила чародейка, внимательно смотря на спящую богиню. - Таких чистых душ очень мало встречалось на моём пути и им надо всячески помогать. Главное, делать это так, чтобы не стало хуже. Впрочем, в этом случае всё куда лучше.
        Мелли имеет удивительную способность к аккумулированию и трансформации разнотипных энергий. И эта способность ей досталась от Алексея. Он и ещё несколько хранителей создали Мелли из частиц собственных сил, а ещё им кто-то помог. Хм… что-то знакомое.
        Ох, ты! Совсем не ожидала. Братец Юн. Это явно его энергия. Вот же хитрый какой. И даже не сказал, что тоже здесь. Найду его и отберу его шляпу. Уже тысячу лет не виделись, а он даже не поздоровался. Ах да, не тысячу, а гораздо больше. Так что тем более ему влетит.
        - Эви? - я прервала раздумья чародейки, которая сбросила с себя привычную маску отчуждённости и стала более, как бы лучше сказать, живой. Да, это слово как нельзя лучше описывает преображение её поведения.
        - Всё нормально, просто воспоминания вдруг нахлынули, - с лёгкой улыбкой ответила она. - Такое бывает, иногда. Так, давай посмотрим, что же произошло с пчелкой. Кстати, ты уяснила, что с тобой будет, если будешь пить кровь незнакомцев? Так вот с кровью Алексея тебе сильно повезло и второй раз такого везения не будет, поэтому послушай меня, чтобы не загубить жизнь себе и клану.
        После этого Эвелейн подошла поближе к Амодэе, присела на стул рядом с кроватью и приложила руки к голове этой необычной человекоподобной пчеле. От тонких пальцев чародейки начала исходить бирюзовая энергия, обволакивающая голову спящей красавицы.
        - Смотри внимательно и учись, -- сказала мне Эвелейн, добавив. - Я, конечно, не Юн Рисей, но тоже кое-что умею.
        Странно, энергии сплетались в какие-то необычные узоры, которые собирались из разрозненных осколков, но процесс длился очень медленно, будто ему что-то мешало.
        - Остаточное сопротивление, - ответила на невысказанный вслух вопрос Эвелейн. - Амодэя слишком сильно хотела забыться, чтобы ничего не ощущать, и это желание до сих пор оставило свой отголосок. Она в таком состоянии уже не одну сотню лет. Тяжёлая судьба, но тут что ни делай, а нам не удается повлиять на их количество, всегда происходят трагедии.
        Лидер приложил немало усилий, чтобы помочь тем, кто действительно нуждается в помощи, а также пытался исправить саму сущность многих людей в самых разных мирах, но даже с его могуществом это оказалось почти на грани возможного. А жаль, что его доброта не всегда могла помочь, особенно ему. И знаешь, что самое обидное, Лорри? - задала она вопрос и посмотрела на меня.
        - Что? - я впитывала информацию, как губка, так как сейчас Эви говорила такое, о чем прежде никогда даже не заикалась. Видимо, Алексей, Мелли, Амодэя и Юн Рисей, чью энергию она ощутила, как-то повлияли на чародейку.
        - Что мы не можем помочь своему лидеру, хотя способны творить невозможное с точки зрения любого жителя Рейнеи, да и твоего мира, - ответила она, заставив кожу покрыться мурашками. А потом она вдруг немного изменилась, и я ощутила радость, исходящую от этой удивительной девушки. - Сходи пока в другую комнату и помоги. Я подойду чуть позже.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Я так устал, что не заметил, как уснул за всей этой кипой сообщений, которую так и не разгреб, а только посмотрел и то не полностью. Усталость попросту свалила меня, так что я всё же не заметил, как провалился в мир снов, правда кроме тьмы там ничего не было, ну может быть Смерть помахала ручкой.
        Проснулся я днём, когда солнечный свет прорывался сквозь темно-синие шторы и прицельно бил мне в глаза. Пришлось задвинуть занавески, используя древо, после чего сразу же стало значительно лучше.
        Я потянулся и раздался хруст, надеюсь, что это не мои кости сломались. А это всего лишь деревяшки отлетели от брони. Ух, черт, я ведь не в своей кровати лежу. Как я это понял? О, всё предельно просто. Я коснулся кого-то руками и повернулся проверить, кто же это.
        Каково же было моё удивление, когда я увидел прекрасные сапфировые глаза, которые смотрели на меня и лучились жизнью. Улыбка сама собой возникла у меня на лице, а я попросту подхватил Ивирнейлу и, закружив, обнял.
        - Всё-таки Лорри справилась, - обрадовался я.
        - Ух, Алексей, я ещё не совсем пришла в себя, - улыбалась чародейка, которую я аккуратно положил обратно на кровать. - Фух, так-то лучше, а то голова закружилась.
        - Ивир, как ты себя чувствуешь? И да, извини, - я немного сбился с мыслей, поэтому не сразу извинился.
        - Намного лучше, даже выспалась как следует, - ответила эльфийка и тоже потянулась. - Долго я спала?
        - Я бы не сказал, - усмехнулся я. - Но поволноваться всех заставила. Правда глава клана вампиров смогла справиться с твоим исцелением.
        - О, я удивлена. Не знала, что Лорриэль способна использовать столь сложные чары, - настроение у эльфийки было отличным. - Но я очень рада, что мне удалось вернуться.
        - Ивир, - я посмотрел в глаза чародейки. - Постарайся больше не рисковать своей жизнью.
        - Я постараюсь, - ответила она спустя какое-то время, после чего на её прекрасном лице появилась лёгкая улыбка. - И Алексей, спасибо тебе.
        Честно говоря, я не нашелся, что ответить эльфийке и лишь просто кивнул, хотя на деле очень хотелось сказать, что она часть моей семьи, а своих я не бросаю. Но пока я раздумывал, раздался ещё один голос:
        - Мама! - в комнату вошла Иринейла и, увидев очнувшуюся Ивир, сразу же бросилась к ней.
        Она ведёт себя словно ребенок, а ведь втрое старше меня, даже ещё больше. Возможно, так сказывается проклятье, так что и в этом случае нужно как можно быстрее постараться всё исправить. А пока Ирина прижималась к матери и проливала слёзы, в комнату вошли Илиснейла, Элси и Элли.
        Я увидел, как изменилось лицо самой старшей эльфийки в королевстве. Илиснейла будто мгновенно стала прекраснее, чем обычно и явно утратила на какое-то время маску спокойствия. Девушка улыбнулась, подошла поближе и обняла своих родных.
        - Вижу, что Лорри всё же справилась, - Эллиориль явно обрадовалась такому повороту событий, впрочем, как и Элсифиоль.
        - Алексей, ты себя хорошо чувствуешь? - взволнованно спросила Элси.
        - Да, я в порядке, и полон сил, - я вдохнул побольше воздуха и сделал величественный вид.
        - Просто ты проспал двое суток, заставив меня… нас всех волноваться, но Нари сказала, что с тобой всё хорошо, - ответила пепельноволосая эльфийка заставив меня поперхнуться. Двое суток… так много. Надеюсь, Кхаас там пока не взорвался от ожидания.
        - Так, ладно, - вздохнул я и решил проверить, как там дела у Мелли и Амодэи, поэтому направился к ним в комнату, специально оставив эльфиек одних. Пусть поговорят по душам.
        В соседней комнате меня ждала весьма забавная картина. Амодэя лежала как и прежде, разве что в ней ощущались какие-то незримые изменения. Что-то с энергиями было иначе. Слева от неё, на полу, расположилась Лорриэль, обхватив при этом одну из рук пчёлки. Такое ощущение, что она хотела укусить её, если судить по выражению лица, выглядывающим клыкам и слюне, текущей по подбородку.
        С другой стороны кровати на кресле сидела Эвелейн, сложив руки перед собой. Самое удивительное, что она тоже спала, правда выглядела при этом так, будто держит глаза закрытыми, продолжая при этом на что-то злиться. Но нет, она действительно спала, всё же она не реагировала ни на движения рукой перед глазами, ни даже на прикосновения. И единственной неспящей в этом сонном царстве была Мелли.
        Девушка сидела на кровати рядом с Амодэей и смотрела на неё, будто ждала, что она вот-вот проснется. На ногах же у неё лежала Акадия.
        «А я уже думала, что ты меня за живую не считаешь», - обиженно заявила Дия.
        «Ну начало-о-ось», - мысленно ответил я и закатил глаза.
        «Да шучу я, - нехотя пошла на попятную душа артефакта. - Видел бы ты, что тут творилось, пока ты страдал над бедной Ивирнейлой».
        «Та-а-ак, я тебя внимательно слушаю», - слова Дии меня сильно заинтересовали.
        «Ну что ж, повторять не буду, так что слушай…
        Глава 17
        ГЛАВА 17
        ФОРМИРОВАНИЕ ПЛАНА. СПОСОБНОСТИ ДЛЯ ЧАРОДЕЯ. ФЕХТОВАНИЕ.
        Ясно. После рассказа Акадии, у меня начали формироваться некоторые мысли насчёт того, как себя вести с этой непонятной чародейкой из Сомбры, чей уровень был неизвестен.
        Акадия была тут всё это время, поэтому они не придали ей значение, как личности, и совершенно зря, ведь она смогла подслушать все разговоры даже несмотря на специальные барьеры, которые Эвелейн установила вокруг комнаты.
        С другой стороны мне совершенно не верилось, что чародейка могла так просчитаться. Получается, таким образом, она передала мне информацию, крайне важную информацию.
        Она, как и Юн Рисей, является Хранительницей Мира и, ведь, кажется, он упоминал её имя, а потом решил мне подправить память, гад. Можно предположить, что на неё действуют какие-то ограничения, поэтому я не ощущал от неё такой же позиции, как от того странника в Междумирье. Либо в Рейнее им приходится подчиняться каким-то законам, либо есть что-то ещё ограничивающее их всех или только Эвелейн.
        В таком случае становится понятно, почему Сомбра, в составе которой аж целый межмировой странник, являющийся Хранителем Мира, до сих пор не на первом месте в рейтинге гильдий.
        Откуда эти сверхсильные странники взялись? Хороший вопрос, но, боюсь, они мне не захотят отвечать на него. С другой стороны, не такие уж они всесильные, раз Эвелейн не смогла помочь Амодэе. И, честно говоря, сейчас меня это совсем не радовало.
        Ладно, мотивы этой странницы мне неизвестны, но она хотя бы старается помочь, да и о Мелли уже узнала немало, о чем её стоит расспросить поподробнее. Всё же мне нужно знать, как растить богиню, а уж кто ещё может знать об этом, как не другая высшая сущность.
        - Мелли, у тебя всё хорошо? - спросил я, глядя на очень уж серьезную юную богиню, которая неотрывно смотрела на Амодэю.
        - Да, - кивнула она. - Просто мне кажется, что я вижу, как энергии внутри её тела меняются и формируют что-то необычное. Но у меня пока не получается рассмотреть всю картину. Я пытаюсь научиться делать так, как делала Эвелейн. Акадия внимательно следила за ней и всё хорошо запомнила. Так что мне нужно лишь повторять всё в точности, пока Амодэя не придет в себя. Но пока я ещё не готова, мне потребуется больше времени.
        - Тогда я полагаюсь на тебя, Мелли, - сперва я не нашел чего сказать, но потом я решил просто поверить в девушку, уж слишком серьезный у неё был вид.
        - Правда? - она была удивлена.
        - Ты меня обижаешь, Мелли, - наигранно расстроился я. - Я в тебя всегда верил, вот и сейчас считаю, что ты справишься. А пока ты будешь занята, я заберу у тебя Лорриэль.
        Вампиршу не удалось растолкать, так что я просто поднял её на руки и донес до кресла. Я знаю, как её разбудить. О, нет, я не собираюсь её пробуждать своей кровью, у меня есть средство куда более надёжное и сногсшибательное. Я достал из инвентаря горшочек концентрированной горечи и поднес к носику девушки.
        Лорри почти моментально замахала руками, едва не опрокинув мое сверхоружие против архидемонов и других высших сущностей. Я быстро убрал свой случайный эксперимент обратно и с интересом смотрел на главу Сомбры.
        - Ух, какая гадость, - Лорриэль схватилась за горло, потом открыла глаза и вцепилась уже в меня, а точнее в мой воротник. - Воды! Воды!!!
        Пришлось быстро искать что-нибудь, но у меня имелись только зелья исцеления и хм… святая вода, которую мне вручила Сильверия. Нет, я не настолько жесток, чтобы предлагать её девушке, которая помогла мне решить весьма серьезную проблему. Поэтому пришлось отдавать зелья.
        - Ещё, - попросила Лорри, парой глотков выпив флакончик, и только после третьего она смогла остановиться. - Ф-ух. Какая вкуснятина. Клубничная, мой любимый вкус, -- она зажмурилась на какое-то время, потом открыла глаза и перевела взгляд на меня. И в этом взгляде читалась обида и осуждение. - Я к тебе всем сердцем, а ты издеваешься. Что это вообще было?
        - И в мыслях не было над тобой издеваться, - поднял я руки в примиряющем жесте. - Просто использовал местный аналог нашатырного спирта.
        - Больше так не делай, а то это прям жесть какая-то, будто чеснок настояли в святой воде, перелили всё в серебряную бутыль и дали выпить. Жуть, - вампирша аж передернулась, то ли от отвращения, то ли от страха. - Мог бы и кровью пробудить. Сил на Ивирнейлу и Амодэю ушло немало, вот я и спала. Кстати, мне бы не помешало восстановить силы. Алексей, ты же не будешь против, верно? Как раз хватит, чтобы загладить вину, - девушка облизнулась и гастрономическим взглядом посмотрела на меня.
        - Я вам не помешаю? - из пола показалась голова Касель и посмотрела в сторону Лорри. - Может, у меня попробуешь кровушки?
        - У призраков она разве есть? - недоверчиво посмотрела на неё глава Сомбры. - Что-то я о таком не слышала. Но мне бы лучше самой обычной кровушки.
        - Может и есть, - усмехнулась Касель.
        - Выпей моей, - вдруг сказала Мелли, но вампирша лишь отрицательно покачала головой.
        - Нет уж, мне и с Амодэей одного раза хватило, чтобы не пить кровь слишком сильных сущностей, - вздохнула Лорриэль и осела на пол, опустив руки. - Вот только слабость не даёт нормально действовать. Алексей, ты поищи пока мне крови, а я выйду на какое-то время. Когда найдёшь, сожми мою руку, и я вернусь в Рейнею. Пойду чайку выпью с блинами и клубничным вареньем, а то ты мне аппетит раззадорил своими эликсирами.
        Спустя совсем небольшое время Лорриэль стала какой-то безжизненной куклой, чем-то похожей на Амодэю, разве что стояла на месте застывшей статуей. Хм… а может быть разум пчёлки в каком-то другом месте? И его нужно не восстанавливать, а найти. Идея интересная, надо будет узнать об этом поподробнее.
        А теперь нужно подумать, чью кровь предложить вампирше? И почему она не спросила о моей. То есть только попеняла, что не пробудил её кровью, но вот ничего не сказала о том, чья она должна быть. Может ей Эвелейн пригрозила? М-да, звучит вполне правдоподобно в свете открывшейся информации.
        Эльфийки будут слишком сильны для неё, Нари и Сильверия, боюсь, могут убить своей кровью, а вот Фелла, Элейя и Эвелетта, в принципе, могут поделиться кровью, если будут согласны это сделать и ещё Катта с Орианной.
        - Сель…
        - Фелла сейчас в Фермире вместе с сестрами, Орианна ещё в Каварнаке занимается подготовкой к празднику и скоро вернётся обратно в Халаэлению, а вот Катта, кажется, в тронном зале о чем-то грустит, - призрачная королева ответила на мой вопрос, хотя я его не задавал. Мысли она читать не умеет, просто она очень умная и сама догадалась обо всём. - А вот насчёт того, подойдёт ли вампирам кровь жителей Халаэлении, то я сильно в этом сомневаюсь.
        - Спасибо Сель, - кивнул я и перешёл тропой в зал, так и не услышав, что хотела сказать призрачная королева.
        Катта сидела на ступеньках, неподалеку от трона и смотрела куда-то вдаль. Впрочем, она сейчас глубоко задумалась, поэтому не обращала внимания на происходящее вокруг. Что ж, пора ей немного взбодриться.
        - Катта, мне нужна твоя помощь, - пришлось слегка потрясти девушку, чтобы она меня услышала.
        - А? Да. Что нужно сделать? - воительница пришла в себя.
        - Ты сможешь дать выпить немного своей крови Лорриэль? - спросил я.
        - Без проблем, - также меланхолично ответила девушка.
        - Что ж, раз с этим вопросом разобрались, то вернёмся к другому. Что тебя тревожит, и почему ты грустишь? - я внимательно посмотрел ей в глаза.
        Она долго колебалась, прежде чем что-либо ответить мне. Катта, то смотрела на меня, то вздыхала с сожалением, то злилась на себя. Но всё же она решила ответить на мои вопросы.
        - Я просто задумалась над тем, а зачем мне всем этим заниматься? Так ли нужна моя работа? Да и вообще, так ли нужна я? - вздохнула она. - Я не являюсь богиней, как Нари, и во мне нет королевской крови, как у Элли, Ори и Сель, у меня нет уникальных способностей, как у Элси и Сильверии. Да у меня даже таких замечательных ушек нет, как у Феллы. В итоге, я выгляжу слишком блеклой, в сравнении с остальными.
        Нет, я не завидую остальным, ведь каждая пережила так много боли, какой не пожелаешь врагу. Вместо зависти я могу лишь порадоваться за них. Самой же мне нужно стремиться к чему-то, но я не вижу своей цели.
        Я думала, что мне больше понравится разведка, где требуется использовать скрытность и маскировку. Но в результате я стала ещё более незаметной и серой. Я не чувствую себя довольной, уже давно не испытываю радости. Мне стыдно и больно из-за того, что я не порадовалась, когда появилась возможность помочь Ивирнейле. Поэтому я не смогу в глаза смотреть великой чародейке.
        И я стала ловить себя на мыслях, что мне попросту нет смысла дальше… - он не закончила фразу и глубоко вздохнула. - Я стараюсь изо всех сил, но таких результатов, как у других девушек, у меня нет. Как исправить это я не знаю. Из-за всех этих мыслей я и грущу.
        Всё было непросто, и я просмотрел такой момент. Как-то не задумывался над тем, что у других может возникнуть депрессия. М-де, не самый хороший из меня лидер оказался, раз даже у самых близких не разглядел подобных предпосылок заранее.
        - Знаешь, сейчас ты очень похожа на меня, когда я ещё не попал в мир Рейнеи. Брат погиб, родители тоже, а потом и любимая, которую я не смог спасти. Жизнь потеряла всякий смысл, придавив меня многотонной скалой, и долгое время я жалел, что эта скала эфемерная, так как тоже хотел отправиться вслед за своими близкими, но не мог.
        Несчастные случаи обходили меня стороной, даже когда я пытался намеренно под них подставиться. И жизнь понемногу становилась блёклой, а потом и вовсе потеряла все цвета. Исчезли радость, злость, переживания, остались лишь серость, сожаление и боль, которая никак не желала проходить.
        Я постепенно превратился в робота, который просто работал, - видя, что девушка немного не поняла необычного для неё слова, я решил пояснить. - Это такая кукла, которая может двигаться сама. И таким я был долгое время, пока не встретил упоминание о Рейнее.
        Стоило мне только попасть в этот мир, как я ощутил странное чувство, будто вернулся домой спустя многие годы. Прохладный воздух, теплые лучи солнца, запах листьев пошатнули пелену серости, окутавшую меня плотным слоем.
        Я вновь оживал, мне стало интересно увидеть, что же меня ждёт здесь дальше. А потом я встретил всех вас. Каждая закрывала собой страшные раны моей души, словно лепестки Белого Сияния Алирры. Ко мне вернулись эмоции и прежние чувства, вновь захотелось жить.
        Я до сих пор слаб, как самый обычный человек, который боится очень многого, но теперь жизнь вновь обрела смысл и наполнилась красками. Даже те кошмары, которые меня мучали в этом мире, несмотря на те ужасные чувства, которые они заставили меня испытать, были не настолько страшными, как жизнь пустой серой куклы в том мире.
        Здесь же у меня появились друзья и враги, сокровища и магия, целый неизведанный мир, наполненный тайнами и… любимые. И вот ты одна из них, тех, кто защищает мою душу надёжным щитом. Поэтому не говори, что тебе нет смысла жить дальше. Ты защищаешь мою душу и исцеляешь её, так позволь и мне сделать для тебя тоже самое.
        Девушка потрясённо смотрела на меня, не находя слов. Дикая смесь эмоций бурлила в её душе, словно магма в жерле вулкана. Она была сильно поражена. Впрочем, я и сам несколько удивлялся своей смелости и тому, что всё-таки приоткрыл свою душу. Катта это понимала, ведь она была первой, кому я рассказал всё. И поэтому впала в ступор, понимая, что я совсем о ней не забыл.
        Она смотрела на меня, и вдруг из её глаз потекли слезы, ручейками стекая по щекам к подбородку. Девушка крепко обняла меня и уткнулась мне в грудь. Я прижал её к себе, после чего стал гладить по волосам. Ничего, уже очень скоро, я надеюсь, что у меня получится решить одну из самых важных задач: исцеление своей души. Но сперва всё же нужно разобраться с Адской Бездной.
        Глава 18
        ГЛАВА 18
        ПОДАРОК ВАМПИРШЕ. ПОДГОТОВКА. ФЕХТОВАНИЕ.
        Мы вернулись к Лорриэль вместе. Катта уже была совсем в другом настроении, поэтому не переживала о том, что её укусит вампир, разве что немного. Я взял Лорри за руку и легонько сжал.
        Никакого результата не было, даже когда я сжал ещё раз и уже посильнее. Результат появился спустя пару минут. Глава клана Сомбра ожила и перестала быть похожей на куклу.
        - Вот и зачем так давить-то? Больно же, - потеряла она руку. - Ну выпила я кружечку чая и отрубилась, с кем не бывает, - она взглянула на Катту и добавила. - Вижу, что ты нашел добровольца. Да, она подойдёт, а уж какой у неё приятный аромат, м-м-м.
        - Пей кровь, но без лишних разговоров, у меня ещё есть дела, - уверенно ответила ей девушка, даже несмотря на большую разницу в уровнях.
        - Как пожелаешь, - Лорри подошла поближе к Катте, чуть отклонила ей голову, и впилась в шею острыми клыками. Воительница стойко держалась, дернувшись лишь вначале. - А ты весьма стойкая, - сказала вампирша, отпуская свою жертву. - И твоя кровь великолепна. Благодарю.
        - Ты помогла Ивир, поэтому я согласилась помочь тебе, - сказала она и чуть тише добавила. - И ещё Алексей попросил.
        - Катта, подготовься к походу, будет тяжело, но твои способности пригодятся при штурме цитадели.
        - Я уже, - улыбнулась девушка, которая теперь светилась счастьем, и даже укус вампирши не испортил ей настроения. -- Вильгерд сделал несколько артефактов как раз для похода к демонам. Так что я побежала их испытывать. И Алексей… спасибо, - она чмокнула меня в щеку и поспешила к чародею.
        - Хм… ты всё же очень популярен, - усмехнулась вампирша. - Ладно, иди, занимайся своими делами. Я ещё некоторое время побуду с Амодэей, после чего вернусь в свой замок, а уж потом постараюсь помочь с твоей задачей.
        - А вот от меня ты так просто не избавишься, - голос Эвелейн был ровным и не содержал даже толики шутки. С этой чародейкой будет сложно, и самое плохое, что мне не ясна её цель.
        - Ты просто недооцениваешь мою мощь, - усмехнулся я в ответ и направился к эльфийкам. Мелли же проводила меня удивлённым взглядом.

***
        Ивирнейле уже явно было получше, так что можно с ней поговорить. Весьма забавно к ней прижималась Иринейла, остальные же не могли наговориться с чародейкой. Похоже, многие годы они привыкли, что все всегда рядом, и тут вышло так, что Ивир чуть не погибла. Это больно ударило эльфиек, которые забыли, что далеко не бессмертны.
        - Девушки, я вас прерву ненадолго, - вклинился я в беседу длинноухих красавиц. - Ивир, я понимаю, что тебе ещё нужно время на отдых, но я вынужден тебя попросить о помощи.
        - Элли и Элси уже ввели меня в курс дела, - сказала чародейка. - Так что с демонами я помогу справиться.
        - Ивир, я хочу, чтобы вы стали моим учителем магии воды, - сказал я и добавил. - А в Адскую Бездну я вас не пущу, даже если это поможет избежать многих проблем.
        - Хорошо, - через некоторое время кивнула эльфийка, видимо, пытаясь найти доводы, чтобы отправиться со мной в поход, но явно безуспешно.
        - Вместо мамы, с тобой пойду я, - сказала Иринейла и, посмотрев в глаза мелкой эльфийки, теперь уже я не смог найти причину, чтобы ей отказать. Впрочем, я бы мог их найти, но слишком уж было опасно отказывать буйной длинноухой воительнице. Пусть прочувствуют на себе условия, в которых живут демоны.
        - Я буду готова через пару часов, - сказала Ивирнейла и потянулась.

***
        Пока я решил спуститься вниз и немного проветриться. Всё же нужно было решить много проблем, прежде чем атаковать Цитадель одного из Владык, пусть этот Владыка и будет на нашей стороне. Кстати, нужно всё разведать и кое-что попробовать.
        Я добрался до ближайшей двери, вставил ключ от сокровищницы в замочную скважину и сделал несколько поворотов, после чего перешёл в сокровищницу. Закрыв за собой дверь, я уже отсюда перешёл в Адскую Бездну.
        Хм… только сейчас я задумался, что не все замочные скважины подходили для ключа, однако он подходил к ним всем. Вот же универсальная вещица. Интересно, а просто двери он открывать может? Это бы могло решить множество проблем. Но, думаю, что всё же нет, так как тогда это был бы ещё больший чит, чем он является на самом деле.
        - Ого, - невольно вырвалось у меня, когда я увидел произошедшие изменения. А именно количество демонов, которое значительно увеличилось с прошлой встречи.
        - Ха, ты всё-таки вернулся, - Кхаас был явно рад меня увидеть, либо радость у него была от количества демонов, которые по-прежнему на его стороне. И были тут самые разные монстры, м-де, жуть.
        - Я всегда держу своё слово, - ответил я. - Ты смог достать план Цитадели?
        - Держи, - недовольно передал мне архидемон увесистый свиток. - Но не показывай его лишним… разумным.
        - На нашей стороне выступят ещё союзники, так что некоторым из них мне всё же нужно показать чертежи, - ответил я, заставив демона удивиться.
        - Но не переусердствуй, не хочу, чтобы странники разобрали мой дом по камешкам, после того как мы одолеем предателя, - сказал Кхаас. - Если ты в них уверен, тогда можешь действовать так, как посчитаешь нужным.
        - Знаешь, не думал, что демоны могут доверять кому-либо, - ответил я. - Но я рад, что ты всё же решил доверить мне свою Цитадель. Нужно будет вновь какое-то время, заодно я освою кое-что крайне необходимое в предстоящем бою.
        - Эх, если бы только Цитадель… - вымученно вздохнул грозный Владыка Кровавого Легиона, правда я так и не понял, что он имел в виду, поэтому прыгнул обратно в сокровищницу и уже оттуда вернулся в свой замок, где наткнулся на того, кого хотел найти.

***
        - Громвальд, мне нужно с тобой поговорить, - окликнул я деревенского старосту, который куда-то спешил.
        - Герцог, я передал некоторые документы Элси и теперь вновь иду тренировать солдат Гарнизона, - сказал он.
        - Замечательно, только давай всё же без официального обращения по титулу, лучше обращайся ко мне по имени, - ответил я. - Гром, мне бы хотелось, чтобы ты научил меня фехтовать для получения навыка.
        - Не думаю, что это будет сложно, всё же вы кое на что способны, - усмехнулся грозный воин.
        - Это надо будет сделать за два дня, - после этих слов улыбка сползла с его лица, которое приняло предельно серьезное выражение.
        - Тогда поспешим на тренировочный полигон, - сказал он и перешел на бег.
        - Э, нет, не будем тратить время на перебежки, - теперь уже усмехнулся я, схватил за руку старосту и перенёсся через тропу в Гарнизон, где у меня был маячок. Кох Ра отлично справилась со своей задачей и теперь я ощущаю сотни навигационных меток по всему городу, окрестностям и даже в подземельях.

***
        Вышли мы как раз рядом с полигоном, но самое замечательное заключалось в том, что не придется ждать солдат, сейчас они уже ожидали Громвальда.
        - Староват я для таких переходов, - приложил руку к голове воин. - Это хранители видят собственные тропы, как обычную дорожку через лес, а вот у меня теперь голова кружится.
        - Здравия жела… - начали было солдаты, но Гром их остановил:
        - Отставить. Принять основную формацию, - выдал он несколько приказов и выпрямился. - Итак, сегодня с нами тренируется герцог Алексей. Задача у нас будет крайне непростой, но... - он поднял палец вверх, чтобы солдаты внимательно прислушались к его следующим словам, и продолжил. - Очень важной не только для каждого из вас в частности, но и для всего города. В нашу задачу входит активация Фехтования у герцога Алексея и у нас есть не больше шести часов на это.
        Итак, выполнять задачу будем следующим образом. Вы нападете, герцог защищается, но делает это только своим клинком. Магию, и другие способности использовать нельзя. Если миссия будет выполнена, колосья Смерти за мой счёт всему составу, участвующему в выполнении задания.
        - Да!!! - прокричали солдаты и подняли вверх клинки, острые и металлические. А где, кхм… деревянные тренировочные?
        - Чего мы стоим? Бей герцога! - прокричал мертвец. О да, я запомнил, кто этот человек, и он помрет второй раз, когда я со всеми расправлюсь.
        Совесть быстро выудила безымянный клинок из инвентаря, после чего он оказался у меня в руке. Ну что, посмотрим, будете ли вы такими же смелыми после боя со мной.
        - Вперёд!!!
        Чертов Громвальд! Это что за тренировка такая?! Клинки сверкали, пытаясь задеть меня. Солдаты и не думали поддаваться из-за того, что я правитель всех здешних земель и города. Наоборот, они явно радовались, что могут поучаствовать в такой битве.
        Да, магию я не использовал, но вот навыки и другие прибавки от достижений исправно выполняли своё дело.
        Несмотря на то, что эти солдаты были явно не самыми сильными, мастерства у них имелось заметно больше, да и уровни были сопоставимы с моим.
        Я уходил в перекаты, уклонялся, отпрыгивал и бил в ответ, используя клинок то как кухонный ножик, то как тяжеленную дубину. При этом я старался не бить сильно, ведь это всё же мои солдаты.
        Выполнять все эти действия быстро и точно выходило не всегда, и это было очень сложно. Раздался звон клинков. Ха! Солдат явно неправильно сделал, ударив по моему мечу. Даже я знаю, что так делать нельзя, ведь это у меня нерушимый меч, а не у тебя. Мощным ударом я выбил оружие из рук новобранца.
        - Выбыл, - раздался голос Громвальда, и расстроенный солдат покинул тренировочный полигон, оставшись на краю площадки, чтобы понаблюдать за боем.
        Ну что ж. Я перехватил клинок поудобнее, посмотрел на окруживших меня солдатов и даже не успел усмехнулся, как получил клинком по броне. Скрежет вышел весьма неприятный. Резко извернувшись, я ударил клинком противника, потом уклонился, пропустил вражеское оружие над головой, и задел ещё одного воина.
        Удары сыпались по мне, несмотря на все старания их избежать, но и я отвечал тем же, заставляя противников думать, а не переть на меня толпой, как раньше. После потери части бойцов остальные явно поумнели и теперь остерегались моего клинка, а заодно кидались в бой, но по одному. Хе-хе-хе, ещё не поумнели, чтобы действовать сообща, что меня и спасало.
        А без магии жить оказалось куда сложнее. Черт. Поэтому приходилось выкручиваться, используя ловкость, выносливость и силу. Помимо этого пригодились навыки Акробатики и Укрепления. В итоге я напоминал странную смесь шаолиньского монаха и средневекового рыцаря.
        Я отталкивался от противников, бил их клинком и хотел несколько раз воткнуть им в глаза деревянные колья, после чего кинуть в разные стороны огнешаром и сферой, а затем обрушить на полигон метеор.
        О, нет, лучше использовать сохранарох, чтобы вселить ужас в сердца солдат, затем отравить их веером яда, после применить замедление, придушить некоторых плетьми и лианами. Ну и можно просто клинком добить выживших.
        Бр-р-р, что за жуткие мысли. Я потряс головой, отбросив такие ужасы, и вернулся к сражению. С каждым следующим ударом, и прожитой на поле боя минутой, клинок постепенно становился всё легче и легче, уже не казавшись мне такой уж тяжёлой дубиной, обитой металлом.
        Безымянный меч со свистом рассекал воздух и уже чуть ли не сам рвался к своим противникам. Странно, ведь в отличие от Акадии, в этом оружии нет сознания, по крайней мере, схожего с человеческим.
        Но всё равно я будто бы начал улавливать эмоции клинка, и сейчас это была какая-то радость. Самая обычная и светлая. Жуть какая, я уже начал чувствовать эмоции вещей. Похоже, одной короны архидемона для защиты разума мне маловато. Нужно две короны, хе-хе-хе.
        Клинок будто бы направлял руку, слегка менял своё положение, в итоге добиваясь более верной траектории. Не было той дрожи, которая обычно сопровождала каждое движение. Хм… а я и не замечал, что у меня руки дрожали. Но сейчас всё стало несколько иначе.
        Клинок будто бы резал воздух при ударе, и этого странного ощущения и некоего тончайшего сопротивления тоже раньше не было. С каждой следующей атакой мне всё больше нравился поединок, и я уже не злился на Громвальда, а наоборот благодарил его. Может, я попросту так сбрасываю напряжение? Странный способ, конечно, но почему нет?
        Уп-с, опять получил удар. Некоторые солдаты тоже стали действовать иначе и то и дело задевали мой доспех. Хорошо хоть по голове они не били, а то было бы неприятно огрести клинком по черепу. Даже не сомневаюсь, что Смерть уже готовится принимать меня в свои объятия и всё никак не может дождаться, от нетерпения ерзая на своем диване.
        Мои атаки постепенно выбивали клинки воинов, либо сбивали их с ног или даже отправляли отдохнуть на некоторое время. Впрочем, и их приемы тоже заметно изменились. Теперь я уже предчувствую, что мне на всё это ответит броня, так как поцарапал её изрядно, а восстанавливаться она будет за счёт моей энергии.
        - Лови, - усмехнулся я, пропуская рядом с собой солдата и ударяя и ему по затылку.
        Однако зря я расслабился. Это был тактический план, включавший жертву. Пока я отвлекся, мне нанесли три мощных удара: по ногам и руке. Мне стоило больших усилий, чтобы не выронить меч, что ознаменовало бы окончание сражения не в мою пользу, а проигрывать я не собирался.
        Ноги сильно болели, черт, удары новобранцев вышли очень даже умелыми, так что на некоторое время они значительно снизили мою маневренность, да и клинок пришлось перехватить левой рукой. И самое плохое, что они действовали сообща. Вот теперь, несмотря на примерно равный уровень, сражаться с ними стало куда сложнее. Однако их осталось всего лишь двое, у меня же сейчас были травмы и временные дебаффы.
        Они напали одновременно с разных сторон. Я просто опустился вниз, отвёл удар одного из них, крутанулся на ноге, закусив губу от боли и с разворота врезал рукоятью по боковой поверхности шлема второго воина.
        Пока тот падал на землю с оглушением, я резко пригнулся, вновь уклонившись от удара, правда не до конца и уже врезал по клинку последнего противника. Руки устали не только у меня, так что его клинок вонзился в ровную поверхность полигона, заставив меня усмехнуться. Победа!
        И сразу после этого перед глазами появилось сообщение…
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        НА СЛЕДУЮЩУЮ НЕДЕЛЮ Я ТАКЖЕ ПОДГОТОВИЛ НЕМАЛО ИНТЕРЕСНОГО, В ТОМ ЧИСЛЕ И ПО РАЗВИТИЮ АЛЕКСЕЯ :)
        Глава 19
        ГЛАВА 19
        РЕЗУЛЬТАТ. ДОСТИЖЕНИЯ. КРАСИВЫЙ ГОРОД.
        ИЗУЧЕН НАВЫК «ВЛАДЕНИЕ КЛИНКОМ».
        ОПИСАНИЕ: МАХАТЬ ПАЛКОЙ МОЖЕТ КАЖДЫЙ, ЕСЛИ ОНА МЕТАЛЛИЧЕСКАЯ, ТО ЭТО ПРОСТО БУДЕТ НЕМНОГО СЛОЖНЕЕ, НО ВОТ ДЕЛАТЬ ТАК, ЧТОБЫ ЭТА ПАЛКА СТАЛА ЧАСТЬЮ ТЕБЯ, МОЖЕТ ДАЛЕКО НЕ КАЖДЫЙ. ТЫ ПОД ЭТОТ СЛУЧАЙ НЕ ПОДХОДИШЬ. ЭХ-Х-Х, НЕУДАЧНУЮ МЕТАФОРУ ПОДОБРАЛА. КОРОЧЕ, ТЫ ПОНЯЛ, ЧТО К ЧЕМУ.
        КЛИНОК ДОЛЖЕН БЫТЬ ПРОДОЛЖЕНИЕМ РУКИ МАСТЕРА, ЧАСТЬЮ ЕГО ТЕЛА, И УМЕТЬ ПРАВИЛЬНО ПЕРЕДАВАТЬ ИХ ОБЩУЮ СИЛУ, ОБРУШИВАЯ ЕЁ НА ВРАГА. ИМЕННО К ЭТОМУ СТРЕМИТСЯ ТОТ, КТО ХОЧЕТ ОВЛАДЕТЬ ОРУЖИЕМ.
        КЛАСС НАВЫКА: НЕОБЫЧНЫЙ
        МОДИФИКАТОР: «ЕДИНЕНИЕ С КЛИНКОМ»(СТРАННЫЙ МЕЧ)
        ОПИСАНИЕ МОДИФИКАТОРА: ПРОЧУВСТВОВАТЬ МОЩЬ ОРУЖИЯ, КОТОРОЕ ТЫ ДЕРЖИШЬ, И ДАТЬ ЕМУ ОЩУТИТЬ ТВОИ ВОЗМОЖНОСТИ. ЭТО ПОЗВОЛЯЕТ ДОСТИЧЬ ЕДИНЕНИЯ С КЛИНКОМ, КОТОРОЕ ЗАМЕТНО УВЕЛИЧИВАЕТ СИЛУ И СКОРОСТЬ АТАК. ИНОГДА ТАК СЛУЧАЕТСЯ, ЧТО ОРУЖИЕ САМО ПОДСТРАИВАЕТСЯ ПОД ВЛАДЕЛЬЦА И ПОСТЕПЕННО УЧИТ ЕГО ПРАВИЛЬНО ОБРАЩАТЬСЯ С НИМ, ЧТО ПРОИСХОДИТ ВО ВРЕМЯ БОЯ И ТОЛЬКО В ТОМ СЛУЧАЕ, КОГДА ВЛАДЕЛЕЦ СЛУШАЕТ СВОЁ ОРУЖИЕ, А НЕ МЕШАЕТ ЕМУ.
        УРОВЕНЬ НАВЫКА: 1
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. ДА ТЫ ВЕЗУНЧИК ПРОСТО. БОЛЬШЕ ТРЁХ МЕСЯЦЕВ ИСПОЛЬЗОВАЛ УНИКАЛЬНЫЙ КЛИНОК, ПОДСТРАИВАЮЩИЙСЯ ПОД ВЛАДЕЛЬЦА И ТОЛЬКО СЕЙЧАС ОБРЕЛ ЕДИНЕНИЕ С НИМ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ЭТО ОЧЕНЬ ВАЖНЫЙ МОДИФИКАТОР, КОТОРЫЙ ПОЗВОЛИТ ТЕБЕ ПОЧУВСТВОВАТЬ СЕБЯ КУДА СИЛЬНЕЕ, ЧЕМ ТЫ БЫЛ ПРЕЖДЕ, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, ПОКА В ТВОИХ РУКАХ БУДЕТ ИМЕННО ЭТОТ КЛИНОК.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3. Я СОВЕТУЮ ТЕБЕ ТАКЖЕ ИЗУЧИТЬ ВЛАДЕНИЕ ПОСОХОМ, И ДОСТИЧЬ ЕДИНЕНИЯ С АКАДИЕЙ, ТОЛЬКО БУДЬ С НЕЙ НЕЖЕН. В ОТЛИЧИЕ ОТ КЛИНКА, ОНА МОЖЕТ СИЛЬНО ОСЛОЖНИТЬ ТВОЮ ЖИЗНЬ.
        Ясно, это именно тот навык, который мне требовался уже очень давно. Наконец-то удалось его изучить. Так, модификатор непрокачиваемый, что в принципе неплохо, так как не надо будет думать над ним, и он уже действует.
        Примечания я принял к сведению, уже учитывая все шуточки Системы, на которые я совершенно не злился, зато я знаю, что моё относительное равнодушие очень сильно злит её. Хе-хе-хе. Пусть… пусть позлится.
        Ах да, ещё ведь достижения, но тут всё же придется отложить их на немного. Ну ладно, одно посмотрю, а то интересно, что же в тот раз за достижение я получил.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «НИЩИЙ БОГАЧ»!
        ОПИСАНИЕ: ОБЛАДАЯ СОКРОВИЩАМИ ХАЛАЭЛЕНИИ, КОТОРЫЕ ЕСТЬ В ЗАМКЕ И КОТОРЫЕ ТЫ ДО СИХ ПОР НЕ УДОСУЖИЛСЯ ДАЖЕ ПРОВЕРИТЬ, ТЕБЕ УДАЛОСЬ ЗАПОЛУЧИТЬ СОКРОВИЩНИЦУ РИНЕМОРА, НО ТЫ ТАКЖЕ НЕ СТАЛ ЕЁ ИСПОЛЬЗОВАТЬ. ВОТ И КАК ЭТО НАЗВАТЬ? У ТЕБЯ ЕСТЬ СТОЛЬКО ВСЕГО И В ТОЖЕ ВРЕМЯ ТЫ СЧИТАЕШЬ, ЧТО У ТЕБЯ НИЧЕГО НЕТ. ТУТ ТАК И ПРОСИТСЯ СЛОВО ИДИ… В ОБЩЕМ ТЫ ПОНЯЛ, НО Я НАЗВАЛА ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ ИМЕННО ТАК.
        ЭФФЕКТ: -1% ЗОЛОТА В МОЮ ПОЛЬЗУ КАЖДЫЙ МЕСЯЦ, КОТОРЫЙ ТЫ НЕ БЫВАЕШЬ В СОКРОВИЩНИЦЕ. НЕТ, НУ ТЫ ПРОСТО БЕСИШЬ, А ТАК ТВОЁ ЗОЛОТИШКО ПОЙДЕТ НА ПРАВИЛЬНЫЕ ВЕЩИ.
        КЛАСС: УНИКАЛЬ… НЕТ, ВСЁ ЖЕ ТЫ ТАКОЙ НЕ ОДИН, ПОЭТОМУ - ОЧЕНЬ РЕДКОЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: И ДАЛЬШЕ НЕ ОБРАЩАЙ ВНИМАНИЯ НА СВОИ БОГАТСТВА, ТОГДА Я ПОВЫШУ ПРОЦЕНТ СВОЕЙ НАГРАДЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: И НЕТ, СОВЕСТЬ ТЕБЕ НЕ ПОМОЖЕТ, У МЕНЯ СВОИ МЕТОДЫ ИЗЪЯТИЯ ЦЕННОСТЕЙ. К ТОМУ ЖЕ ТЫ ВСЁ РАВНО НИЧЕГО НЕ ЗАМЕТИШЬ, ВЕДЬ НИ РАЗУ НЕ БЫЛ В СОКРОВИЩНИЦЕ ТРЕФФА, И ПРИ ЭТОМ ПОСТОЯННО КУРСИРУЕШЬ ЧЕРЕЗ СОКРОВИЩНИЦУ ГЕРЦОГА СОСЕДНЕЙ ИМПЕРИИ.
        Я вполне спокойно отнёсся к такому к-хм… достижению, всё же частично Система была права, и за всеми этими делами я так и не побывал в своей сокровищнице, полагающейся мне вместе с городом и землями.
        Однако Совесть чуть ли не воспламенилась от такой наглости Системы, ведь считала всё это золото своим, даже то, которое не видела ни разу. Ожидаемо, она взбесилась и пообещала отшлепать Систему, когда найдет по чему шлёпать. Логика, тащи ведро с водой и срочно выливай его на Совесть. Хотя нет, ты права, ведра тут не хватит, тогда бери Совесть и кинь её в озеро похолоднее, это должно привести её…
        - Ай! Твою мать! - эта беловолосая сволочь вновь укусила меня, да как больно-то.
        Я твои острые зубки повытаскиваю как-нибудь. Сперва призову Эбрис и попрошу у неё сделать щипцы для изъятия слишком остреньких зубов у одной очень злой, жадной и неблагодарной личности. О, даже не укусила после этого. Я удивлен. Хвалю, вижу, что идёшь к светлой стороне. Хе-хе-хе, ай!!! Ух-х-х, я тебе ещё припомню. Скоро изучу одно интересное умение, и кто-то больше не сможет скрываться непонятно где.
        - Герцог, с вами всё в порядке? - спросил Громвальд, с непониманием глядя на меня.
        - Да, всё нормально, насколько это вообще может быть после сложного боя и общения с некоторыми личностями, - нахмурился я и перевел свой взгляд на старосту. - Кстати, я кое-кому тоже припомню за такую тренировку.
        - Иного пути быстрого достижения цели не было, - совершенно спокойно ответил воин. - К тому же вы справились всего за четыре часа.
        - Четыре часа? - я был сильно удивлен, так как на мой взгляд прошло не больше десяти минут. - Впрочем, неважно, нужно спешить в зал совещаний и прорабатывать тактику нападения на Цитадель Кхааса с учётом подробной карты. Помимо этого нужно связаться с Каскадом.
        - Всё это подождет, - сказал Громвальд и оказался рядом со мной. Я еле успел отразить его удар.
        - Что происходит?
        -- Бой.

***
        АГАТ
        - Знаешь, Агат, а ведь это и впрямь красивый город, - Мириона внимательно смотрела на Халаэлению с уступа. До города было далеко, но с этого места открывался на него поистине впечатляющий вид. - Столько лет живу, и до сих пор здесь не побывала.
        - Много лет живёшь, - стоило мне заметить это, как пришлось уклониться от удара способностью Мирионы.
        - Кто-то ходит по очень тонкому льду, под которым ожидают своего обеда прожорливые твари, - голос девушки был немного ехидным и в тоже время нёс в себе толику обиды. По факту же она воспользовалась моментом, чтобы проверить мои силы. Ну это она так думает, так как всё это было позволено мной за счёт одной единственной фразы.
        - Но только недавно город вновь стал красивым, пока ещё не вернув свой истинный облик, - продолжил я свою фразу, как ни в чем не бывало. - Доставшийся Алексею город просто полнился бездушными мертвецами. Но волноваться тебе было бы не о чем.
        - О да, я очень сильная, - гордо выпятила грудь девушка. Платье опасно натянулось, заставив её вести себя более сдержанно.
        - Они бы посчитали тебя своей, - после этой фразы камень за моей спиной разлетелся вдребезги. Если бы не мои способности, сейчас бы во все стороны разлетелись мои внутренности.
        - Лёд начинает трескаться, - заметила она, хотя на её лице была застывшая лёгкая улыбка, даже сквозь её черную маску я это прекрасно вижу.
        - Это хорошо, - стоило заметить мне. - Но я беспокоюсь за твоё здоровье. У меня есть один артефакт, который поможет, если лёд окончательно растает и биться в твоей груди будет нечему.
        - Нахал, - а вот в этот раз она и впрямь обиделась, раз не стала использовать свои способности, надув щечки за маской, отчего та немного оттопырилась. Ничего не могу с собой поделать, но рядом с Мирионой я веду себя немного иначе, чем обычно. Просто мне нравятся её реакции и некоторая веселость, которые не исчезли с течением времени, как у многих других среди Кодекса.
        - Город в процессе восстановления, но лучше погляди на него сама, поговори с жителями, пройдись, поживи там какое-то время, - мои слова явно заинтересовали девушку.
        Пусть она воспринимает это, как задание от старшего, но по факту это будет отдых в одном из самых безопасных мест на данный момент. Ей будет полезно немного отдохнуть. Хоть мне и не хотелось её видеть сперва, но всё же во мне возникает это чувство заботы, не знаю даже почему.
        - Знаешь, а ты бываешь очень добрым. Может пора уже снять свой костюм и перестать прятаться от мира? - в её голосе так и сквозила усмешка, так как она считала, что последней фразой вонзила мне стилет под лопатку. Нет, до сердца она не дотянулась.
        - Думаю, что мир ещё не готов лицезреть такую красоту, - давненько на моём лице не возникало улыбки. - Как-то архидемон увидел моё лицо, и сошел с ума.
        - От красоты? - девушка явно захлопала глазками. Даже маска не может скрыть её эмоций.
        - От ужаса, - нет, надо эту маску всё же убрать, а то мне не удалось увидеть её выражение лица в этот момент.
        - А мне всё равно хочется посмотреть, - она явно была недовольна ответом, посчитав его шуткой, но никакой шутки в нем не было.
        - Сперва подрасти немного, тебе ещё рано смотреть на всякие ужасы, - стоило её заранее предупредить.
        - Всего лишь отговорки, но я поняла, попробую чуть позже расколоть твою маску, чтобы самой во всём убедиться, но сперва задание, - сказала она, после чего её маска превратилась в черную воду и, вплотную коснувшись кожи, изменила её внешность. Идеальная способность для маскировки, которую никто ещё не смог раскусить. - До встречи, Агат.
        - До очень скорой, - и вновь ухмылка появилась на моём лице, ведь одну её никто не отпускал.

***
        ВЛАДИМИР АРКОНОВ
        Тело для Лайлы было готово. Пришлось внимательно следить за его формированием, но создание эльфийской оболочки на основе ДНК-информации оказалось не сильно отличимым от формирования человеческого тела, разве что имелись определенные нюансы, требовавшие моего вмешательства.
        Но ничего непоправимого не случилось. Автоматика и Система отработали всё, как надо, так что я мог лицезреть очень красивую девушку, лежащую в капсуле и ожидающую своего сознания.
        Мы, люди, с одной стороны очень сложные существа и в то же время такие простые. После многих лет исследований я всё больше склонен полагать, что мы энергетическая форма жизни с биологическим скафандром, которые используем для взаимодействия с материей.
        Эта мысль не совсем верна, но очень близка к реальности, я полагаю. Но вот создать этот скафандр с нуля было бы крайне сложно, почти невозможно. Даже тело Натальи я создал далеко не сразу и больше не смог повторить своей работы.
        На изучение функционирования многих систем организма и их взаимодействия друг с другом ушло немало времени, но гораздо меньше, чем эти системы формировались. Сложно представить, как одноклеточные организмы сформировали нечто настолько сложное и выверенное. Но что-то я опять отвлекся от работы.
        - Наталья, можешь начинать, - дал команду я.
        - Есть, - бодро отозвалась девушка. Хоть она и андроид, но при этом гораздо живее многих людей, в том числе и меня. А уж если учесть её строение, то она, можно сказать, новая ступень эволюции людей, одна из ступеней.
        Так, показатели в норме, но реакции пока не наблюдаю. Я смотрел на экраны приборов, отслеживал показатели многих параметров, а также следил за состоянием Наташи. Мне она стала дорога, а уж её помощь вообще неоценима, что в Рейнее, что здесь.
        Я встал с кресла и подошёл к капсуле с эльфийкой. Хм… что же не так? Расчеты были верны, сознание тоже переместилось, тестирование технологии на себе дало отличные результаты. Так… не успел я договорить, как эльфийка открыла глаза.
        - Система, открыть капсулу.
        - Выполняю, - после этого прозрачная панель отворилась, с шипением выпуская воздух.
        - Вдохни поглубже, - попросил я, и девушка выполнила мою просьбу, сразу же закашлявшись.
        - Голова… кружится, - голос немного дрожал, ну ничего, это с непривычки.
        - Пока не вставай, привыкни к телу, - я успокоил эльфийку, погладив по волосам. - Наташа, это тело отличается от твоего, поэтому твоей душе пока тяжело к нему привыкнуть. Нужно немного времени.
        - Очень непривычно, всё как-то иначе ощущается, - голос уже выровнялся, что явно хороший признак. - А ещё мне холодно, - она прикрыла грудь руками, а я что-то не подумал об этом, учёный называется. Поэтому накинул на неё свой обычный чистый белый халат, который не носил, так как он слишком мягкий.
        - У-у-у, как приятно, - Наталья просто завернулись в него и зажмурилась от удовольствия. - Теплый. Это тело куда чувствительнее моего, - она рассматривала свою хрупкую руку с тонкими пальчиками, сжимала и разжимала ладонь.
        - Вот только и слабее, - заметил я и спросил. - Как ты себя чувствуешь?
        - Хм… хорошо, но мне хочется пить и… есть, - она погладила себя по животу и облизнулась.
        - Не вижу никаких препятствий, чтобы не поужинать, - улыбнулся я.
        Фух, вроде бы всё проходит нормально, и тело функционирует так, как и должно. Но я всё равно волновался и даже подготовил прибор захвата душ, чтобы уберечь Наталью от разного рода неприятных событий.
        - Ай! Какой пол холодный, - девушка коснулась поверхности и заскочила обратно в капсулу.
        - Держи тапочки, а заодно и остальные вещи. В халате, конечно, хорошо, но всё же стоит одеться, а то это сильно отвлекает и мешает нормально думать, - усмехнулся я и передал ей вещички.
        Тело надо было протестировать и дать ему пожить некоторое время в этом мире, чтобы собрать данные, а заодно мне хотелось, чтобы Наталья ощутила нечто новое, возможно, мне удастся доработать и её тело. Уже даже есть мысли, как это сделать.
        Глава 20
        ГЛАВА 20
        БОЙ. УМЕНИЯ. МАСТЕР МЕЧА.
        АЛЕКСЕЙ
        Удары Громвальда это не атаки десятков новобранцев, они были куда страшнее. Я не представляю, как я вообще их отражал, разве что казалось, будто клинок сам заставляет моё тело двинуться в нужную сторону и вовремя уйти от удара. Вот только у меня не хватало времени на полноценную атаку.
        Староста был намного искуснее меня в фехтовании, его мастерство просто поражало. Я видел, насколько играючи он наносил удары, мне же приходилось использовать всё, что я знал, чтобы не попасть под эти атаки.
        - Что это за ерунда, Громвальд? - возмутился я внезапным боем со старостой Забытья.
        - Да, тот удар и впрямь был плох, сказывается долгое отсутствие практики, - покачал головой воин. - Но я думал, что вы не заметите. И если я ошибался, значит, всё идёт как надо.
        - Я не об этом. Зачем этот бой?
        - Это тренировка, - ответил Гром. - Получения навыка недостаточно. Если мы скоро атакуем демонов, то вы должны держать свой клинок более уверенно, да и стоит использовать время ускоренного роста навыка после изучения, плюс к этому у тебя должно появиться ускорение за счёт возможностей и уровня учителя.
        Поэтому нет времени на разговоры, нужно усилить ваш навык, что вполне возможно, учитывая вашу чудовищную скорость усвоения информации и определенное везение. Помимо этого Халаэления помогает вам. А теперь наращиваем темп. Используйте пространственную магию, чтобы поспевать за мной.
        - Постой, - только и успел сказать я, как пришлось отпрыгивать в сторону.
        Проклятье! Громвальд очень силен, а ведь он наверняка сдерживается. Страшно представить, каково было бы сражаться с Арком и Касель, если бы они использовали против меня чуть больше сил.
        Но у меня имелся свой метод ведения боя, который на тренировке применять неправильно. Всё же способность Тома и Джерри, а также могущество правителя стоит применять в реальном бою, а не во время тренировки. Но всё-таки без способностей и заклинаний мне не обойтись.
        Я провалился сквозь землю и выпрыгнул позади Громвальда, нанеся ему удар в спину, но староста просто сделал шаг вперёд, уйдя от лезвия клинка. А я и не рассчитывал на лёгкую победу, поэтому кинул в сторону несколько древесных шипов, после чего прыгнул в кротовую нору, и атаковал с другой стороны.
        В этот раз староста блокировал мою атаку и нанес удар в ответ. Вот только тут я остановил его деревянным колышком, который разлетелся на несколько частей, но дал мне совсем немного времени для ещё одной атаки.
        Вот только в последний момент Громвальд успел слегка отойти в сторону, и клинок лишь скользнул по броне, не нанеся урона. Вновь я ушел в сторону и метнул в другую деревянные колья.
        Несмотря на все мои ухищрения, староста умудрялся без особых проблем противостоять пространственной магии, которую я использовал постоянно. Но и клинок мои руки стали сжимать ещё плотнее. Удары становились всё более плавными и естественными, я начал ощущать какой-то азарт от сражения, хотя раньше предпочитал как можно быстрее завершить бой. Но сейчас… сейчас всё было иначе.
        Клинок сам стремился к сильному противнику, норовя его цапнуть побольнее, чтобы показать свою мощь, а заодно подсказывал, как лучше нанести удар. Правда, мне уже несколько раз потребовалось выпить зелья, всё же даже нынешней выносливости для длительного боя у меня не хватало, а удары отнимали много энергии. Хотя постепенно энергии тратилось всё меньше и меньше.
        Все эти минуты я не только атаковал Громвальда, но и готовился к финальному удару. Это потребовало немало времени, но теперь я мог значительно больше, да и способности активировал, когда мне нужно, заметно улучшив свое восприятие и реакцию.
        В очередной раз воин атаковал меня, но я ушел на тропу и атаковал с другой стороны, потом, провалившись сквозь землю, ударил с другой и через кротовую нору нанес урон с третьей, вновь вернувшись на тропу.
        Вот теперь Громвальд, несмотря на разницу в силе, стал куда более серьёзен, так как пространственная магия у меня оказалась развита весьма неплохо, а уж если бы я применил всё, что у меня есть, тогда бы ему пришлось совсем несладко. Но моя цель не убить учителя по фехтованию, а стать сильнее, что можно сделать только постоянно сражаясь клинком и обретая понимание, как это делать лучше.
        Я атаковал со всех направлений, не останавливаясь ни на мгновение. Удары сыпались на Громвальда один за другим, но он по-прежнему держался на высоте, хотя в ответ бить перестал, полностью сосредоточившись на защите.
        Приходилось применять разные приемы и удары, чтобы не повторяться и не позволить старосте атаковать меня. Так и хотелось каждый раз запустить в него трезубцем, огнешаром, после чего накрыть территорию метеором, но так поступать было нельзя.
        В какой-то момент я попросту споткнулся от усталости, и в это время Громвальд контратаковал. Мой клинок резко взлетел навстречу его мечу, потянув за собой руку. Лезвие прошло вдоль кромки оружия противника, выдав сноп искр, и, задев гарду, выбило его из руки, правда и мой артефакт также отправился следом.
        - Эх-х-х, ничья, - вздохнул я.
        - О, это очень неплохой результат, - похлопал меня по плечу Гром и, усмехнувшись, добавил. - Для первого раза. Ну а если серьезно, то есть ещё много недостатков, но ваше усердие поистине поражает. Четыре часа сражаться на мечах сможет далеко не каждый.
        - Сколько? - я даже переспросил от удивления. Похоже, оружие на меня тоже плохо воздействует, раз я теряю счёт времени. Такими темпами превращусь в какого-нибудь берсеркера и набью морду этому богу войны. Ах да, я уже разок так сделал.
        -- Прежде чем пойдем в зал совещаний, посмотрите на результаты тренировок, - сказал Громвальд, на что я лишь кивнул.
        НАВЫК ВЛАДЕНИЕ КЛИНКОМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 36(+36)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ!
        ВЫБЕРИТЕ ПУТЬ РАЗВИТИЯ.
        1)СИЛЬНЫЙ УДАР
        ОПИСАНИЕ: ВЛАДЕНИЕ КЛИНКОМ ВКЛЮЧАЕТ В СЕБЯ ПОЗНАНИЕ МНОЖЕСТВА УДАРОВ, НО СРЕДИ НИХ ОСОБЕННО ВЫДЕЛЯЕТСЯ НАИБОЛЕЕ СИЛЬНЫЙ. УДАР, СПОСОБНЫЙ ПРОЛОМИТЬ ЗАЩИТУ ПРОТИВНИКА, ВЫБИТЬ КЛИНОК ИЗ ЕГО РУК, ОТСЕЧЬ ГОЛОВУ ИЛИ ДАЖЕ РАЗРУШИТЬ МАГИЧЕСКИЙ ЩИТ, ВСЁ БУДЕТ ЗАВИСЕТЬ ОТ ТОГО, НАСКОЛЬКО ХОРОШО ВЫ БУДЕТЕ ВЛАДЕТЬ ЭТИМ НАВЫКОМ И НАСКОЛЬКО ХОРОШО ВЫ ПОЗНАЕТЕ ЕГО СЕКРЕТЫ.
        КЛАСС НАВЫКА: ОБЫЧНЫЙ
        УРОВЕНЬ НАВЫКА: 1
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. СИЛА ЕСТЬ - УМА НЕ НАДО.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ЕСЛИ ПОПАДЕШЬ, ТО ГАРАНТИРОВАННО УБЬЕШЬ ПРОТИВНИКА, ЭТО КАК РАЗ ТВОЙ СЛУЧАЙ, ТАК ЧТО ВЫБИРАЙ И НЕ ЗАДУМЫВАЙСЯ, ТЕБЕ ВСЁ РАВНО НЕ ЧЕМ ЭТО ДЕЛАТЬ.
        2)ТОЧНЫЙ УДАР
        ОПИСАНИЕ: СИЛА ЭТО, КОНЕЧНО, ХОРОШО, НО В ЧЕМ СМЫСЛ СРАЖАТЬСЯ С ПРОТИВНИКОМ, ПО КОТОРОМУ НЕ МОЖЕШЬ ПОПАСТЬ? ДЛЯ ЭТОГО ПОТРЕБУЕТСЯ ДРУГОЙ ПАРАМЕТР - ТОЧНОСТЬ. НАИБОЛЕЕ ТОЧНЫЙ УДАР ПО УЯЗВИМЫМ ТОЧКАМ ПОЗВОЛЯЕТ НАНЕСТИ СЕРЬЕЗНЫЙ УРОН БЕЗ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ БОЛЬШОГО КОЛИЧЕСТВА СИЛ И, КАК СЛЕДСТВИЕ, УВЕЛИЧИТЬ ЧИСЛО УДАРОВ, ПРИ ЭТОМ ПОВЫСИВ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ПОРАЖЕНИЯ ВРАГОВ.
        КЛАСС НАВЫКА: ОБЫЧНЫЙ
        УРОВЕНЬ НАВЫКА: 1
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. ГЛАЗ - АЛМАЗ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ТОЧНОСТЬ ТЕБЕ ВРЯД ЛИ ПОМОЖЕТ, ТАК КАК ТЫ ДАЖЕ С НАВЫКОМ ИСПОЛЬЗУЕШЬ МЕЧ, КАК ДУБИНУ, ПУСТЬ И НЕ ТАКУЮ ЗДОРОВУЮ, КАК РАНЬШЕ, НО ВСЁ ЖЕ УЖ ЛУЧШЕ ЭТО, ЧЕМ ВООБЩЕ БЕЗ НАВЫКОВ ОСТАТЬСЯ.
        3)БЫСТРЫЙ УДАР
        ОПИСАНИЕ: ТОЧНОСТЬ ВЕСЬМА НЕПЛОХА, НО ПОКА ТЫ БУДЕШЬ ВЫВЕРЯТЬ УДАР, ПРОТИВНИКИ УЖЕ НЕ ОДИН РАЗ УСПЕЮТ ТЕБЯ ОТПРАВИТЬ К ТВОЕЙ ЛЮБИМОЙ СМЕРТЮШКЕ, КОТОРАЯ ТЕБЯ ТАК ПРОСТО НЕ ОТПУСТИТ. НЕТ, В ЭТОМ ЕСТЬ СВОИ ПЛЮСЫ, ЦЕЛЫХ ДВА ЗДОРОВЕННЫХ ПЛЮСА, НО, ДУМАЮ, ЧТО ТЫ ЕЩЁ ХОЧЕШЬ ПОЖИТЬ, ТАК ЧТО ВЫБИРАЙ ЭТОТ НАВЫК. ДЛЯ ТЕБЯ ОН БУДЕТ КАК НЕЛЬЗЯ КСТАТИ.
        КЛАСС НАВЫКА: ОБЫЧНЫЙ
        УРОВЕНЬ НАВЫКА: 1
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. Я - СКОРОСТЬ. ЛИШЬ ОДИН ПОБЕДИТЕЛЬ СРЕДИ МНОЖЕСТВА ПРОИГРАВШИХ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ПРЕЖДЕ ЧЕМ ЖДАТЬ, ПОКА ПО ТЕБЕ НАНЕСУТ УДАР, ТЫ САМ УСПЕЕШЬ НАШИНКОВАТЬ ПРОТИВНИКОВ, ТАК ЧТО СКОРОСТЬ ЭТО БЕЗУСЛОВНЫЙ ПЛЮС, ДАЖЕ ЕСЛИ ПРИ ЭТОМ СТРАДАЕТ СИЛА И ТОЧНОСТЬ ТВОИХ УДАРОВ. ЗАТО ИХ МНОГО, И ХОТЬ КАКИЕ-ТО ТОЧНО ДОСТИГНУТ ЦЕЛИ.
        Ну Система в своём репертуаре, но я уже привык к её троллингу, так что мою безупречную эмоциональную защиту пробить будет совсем не так просто, как раньше.
        Тут, по-хорошему, нужно выбирать все три сразу, но этого, как обычно, сделать нельзя, в итоге придется думать над развитием навыков очень хорошо, ведь это скажется на ведении боя.
        Можно, конечно, выбрать сильный удар и тогда, при активации всех баффов мои атаки станут настолько смертоносными, что держу пари, я смогу серьезно ранить даже богов. Но тут возникает проблема: не каждый из них будет, как бог войны Варган, ждать, пока я их ударю. Они почувствуют неладное и увернутся. Точный удар же поможет мне их достать, но хватит ли в таком случае сил? Вот этого не знаю.
        Быстрые удары же хороши против большого числа врагов, которые как раз ожидают меня в Адской Бездне, но вот стоит ли ради этого изучать именно это направление развития? Опять же вопрос спорный. Эх-х-х, вновь, я в ступоре
        - Герцог, изучайте точность, - Громвальд вывел меня из раздумий. - Сил вам вполне хватит, с ростом уровня вы сможете нивелировать её недостаток, либо же подобрать комплект артефактов и зелий для её увеличения.
        Со скоростью та же задача, только чуть более сложная, так как придется повышать не только ловкость, но и непосредственно скорость и реакцию, а эти зелья весьма недешевые.
        Точность же повысить нелегко, но у вас уже есть навыки, которые связаны с ней. Я заметил действие Зоркого глаза, а также достаточно развитой Наблюдательности. Да и точные удары идеально подойдут вашему стилю боя, а также повысят ваш урон.
        Впоследствии можно даже увеличить возможности обхода сопротивлений или хотя бы частично снизить их у особо толстокожих и непробиваемых противников. Дальше вам откроются уязвимые точки и использование других свойств, что значительно облегчит бои.
        - Я послушаю слова мастера, - немного подумав, согласился я с доводами Громвальда. Всё же он уже знает этот путь.
        - Если немного повезет, то можно попытаться и второй параметр подтянуть, а вот скорость это будет или сила, мы с тобой подумаем чуть позже, когда ты привыкнешь к своему текущему состоянию. Всё же достигнуть столь многого за такое малое время это талант. - Староста явно был доволен сражением, что даже обратился ко мне как другу, а не как к герцогу. И прежде чем уйти тропой в зал совещаний перед глазами я увидел вспыхнувшее сообщение.
        ИЗУЧЕНО УМЕНИЕ «ТОЧНЫЙ УДАР»!
        Глава 21
        ГЛАВА 21
        ДОСТИЖЕНИЯ. ПРОРАБОТКА ТАКТИКИ ВТОРЖЕНИЯ. ДЕЛЬНОЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ.
        АЛЕКСЕЙ
        - Ладно, теперь нужно позвать всех на совет и определиться с тактикой вторжения и захвата цитадели, - сказал я, после чего вместе с Громвальдом перешел в зал совещаний. К моему удивлению, тут уже была Элси.
        - Я уже предполагала, что случилось что-то серьезное, раз ты так сильно решил заполучить навык фехтования, поэтому позвала всех, кто будет участвовать в мероприятии, - ответила пепельноволосая эльфийка на невысказанный мной вопрос.
        - Всегда знал, что на тебя можно положиться, - улыбнулся я и добавил. - Только сперва позовите нашу троицу странников, мне понадобится их помощь.
        Пока же все собираются, у меня есть время посмотреть на остальные достижения, наверняка там есть что-нибудь интересное, а возможно даже полезное.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВЛАДЕТЕЛЬ СОКРОВИЩНИЦЫ»!
        ОПИСАНИЕ: ПОСЛЕ ПОБЕДЫ НАД ГОРОНЭРОМ ТЫ ПОЛУЧИЛ ВЕСЬМА ИНТЕРЕСНУЮ ВЕЩИЦУ, ИСПОЛЬЗУЮЩУЮ ВЫСОКОУРОВНЕВУЮ ПРОСТРАНСТВЕННУЮ МАГИЮ, ПРИЧЕМ ДОСТАТОЧНО ИСКУСНУЮ. ТЕПЕРЬ У ТЕБЯ ЕСТЬ ДОСТУП К СОКРОВИЩАМ, КОТОРЫЕ ПОТОМКИ РИНЭМОРА СОБИРАЛИ ПОКОЛЕНИЯМИ.
        ОДНАКО ГЛАВНАЯ ЦЕННОСТЬ ЗАКЛЮЧАЕТСЯ НЕ В ЗОЛОТЕ, ДРАГОЦЕННЫХ КАМНЯХ ИЛИ РАБАХ, А В САМОЙ СОКРОВИЩНИЦЕ, КОТОРАЯ ОТКРЫВАЕТ ПЕРЕД ТОБОЙ ВЕСЬМА ШИРОКИЕ ПЕРСПЕКТИВЫ И ДАЁТ НОВЫЕ ТАКТИЧЕСКИЕ ВОЗМОЖНОСТИ. НУ ТЫ И САМ ПОНИМАЕШЬ ЭТО.
        В ИТОГЕ ЗА ОБЛАДАНИЕ ПОДОБНЫМ АРТЕФАКТОМ ВЫДАЁТСЯ СПЕЦИАЛЬНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, ОБОЗНАЧАЮЩЕЕ ТВОЁ ВЕЛИЧИЕ. ШУЧУ, КОНЕЧНО, ПРОСТО ТЫ СДЕЛАЛ ТАКОЕ ВЫРАЖЕНИЕ ЛИЦА, ЧТО НЕВОЗМОЖНО БЫЛО УДЕРЖАТЬСЯ.
        ЭФФЕКТ: СНИЖЕНИЕ ВЕРОЯТНОСТИ ПОХИЩЕНИЯ ВСЕХ СОКРОВИЩ.
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКОЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: СРАЗУ ГОВОРЮ, ЧТО ГУБУ МОЖЕШЬ НЕ РАСКРЫВАТЬ. ДОСТИЖЕНИЕ ХОТЬ И ЭПИЧЕСКОЕ, НО ВЕРОЯТНОСТЬ, НА КОТОРУЮ СНИЖАЮТСЯ ВОЗМОЖНОСТИ ВОРОВ И БАНДИТОВ, РЕШИВШИХ ТЕБЯ ОГРАБИТЬ, ЧИСТО СИМВОЛИЧЕСКАЯ, ТАК ЧТО ОСОБО НА ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ НЕ РАССЧИТЫВАЙ И ВОСПРИНИМАЙ ЕЁ ПРОСТО КАК КРАСИВУЮ ЗАПИСЬ В ТВОЁМ ПРОФИЛЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ДА, ЕЁ ДЕЙСТВИЯ РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ НА ВСЕ ТВОИ СОКРОВИЩА.
        О, как. Любопытно. Получается, есть достижения, которые позволяют защитить добытые ценности. Замечательно! Теперь бы узнать их списочек и способы получения, чтобы максимально защитить своё добро. Вот и Совесть полностью одобряет такой подход, всё-таки даже она далеко не всесильна и не сможет в случае чего сохранить наше имущество. Интересно, а это достижение может защитить имущество от Системы?
        НЕТ, НЕ МОЖЕТ… НАВЕРНОЕ.
        То есть ты даже сама не знаешь, как работают некоторые твои достижения? Вот это поворот.
        ПРОСТО НИКТО ЕЩЁ НЕ УМУДРЯЛСЯ ЗАЩИЩАТЬСЯ ОТ МЕНЯ. ЭТО ОДИН ТЫ ТАКОЙ ЗЛОЙ И НЕХОРОШИЙ.
        То есть, когда ты хочешь отобрать у меня золото, то сама добродетель? И я даже знаю, как от тебя защититься получше, чтобы ты слишком сильно на меня не давила и не мешала принимать решения. А то я так и вижу, что ты меня к чему-то подталкиваешь. Лучше скажи прямо, чем вот так юлить.
        НЕТЬ.
        Ну и ладно. Тогда что там ещё за достижения?
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «БЕЗЖАЛОСТНЫЙ»!
        ОПИСАНИЕ: ПОЛУЧИТЬ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ НЕ ТАК ПРОСТО, И ТЕБЕ ОНО БЫЛО ВЫДАНО ЗА СОВОКУПНЫЕ ДЕЙСТВИЯ ПРОТИВ ВРАГОВ, С КОТОРЫМИ ТЫ СТОЛКНУЛСЯ НА СВОЕМ ПУТИ.
        РАСПРАВЛЯЯСЬ С НИМИ ТЫ НЕ ЖАЛЕЛ СЕБЯ, ЗАЧАСТУЮ ЗАСТАВЛЯЯ ПРОТИВНИКОВ СТАЛКИВАТЬСЯ ДРУГ С ДРУГОМ, КАК ЭТО БЫЛО С ЯДЕРНОЙ ГОЛОВОЙ И МОНСТРАМИ ИЗ МЕЖДУМИРЬЯ.
        ТЫ НЕ МЕДЛИЛ, КОГДА СРАЖАЛСЯ СО СТРАННИКАМИ ИЗ РАЗНЫХ КЛАНОВ, ТЕМНЫМИ БОГАМИ, АДМИНИСТРАТОРАМИ И ДАЖЕ ХРАНИТЕЛЕМ ЛЕСОВ РЕЙНЕИ. ИМЕННО ПОЭТОМУ ТЫ ИНОЙ РАЗ ВЫГЛЯДЕЛ БЕЗЖАЛОСТНЫМ, ПУСТЬ ТЫ ТАКОВЫМ И НЕ ЯВЛЯЕШЬСЯ, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, ПОКА.
        ЭФФЕКТ: +15% К БОЛИ ВРАГАМ ОБЛАДАТЕЛЯ ДОСТИЖЕНИЯ ПРИ ЛЮБОМ УРОНЕ, ПОВЫШЕНИЕ ВЕРОЯТНОСТИ ОБРАЩЕНИЯ В РАБСТВО СВОЕГО ВРАГА.
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКОЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: И ВНОВЬ, КАК И С ПРЕДЫДУЩИМ ЭПИЧЕСКИМ ДОСТИЖЕНИЕМ, НЕ СЛЕДУЕТ ДУМАТЬ, ЧТО ОНО ТАКОЕ КРУТОЕ. НА САМОМ ДЕЛЕ ЭТО НЕ ТАК, НУ РАЗВЕ ЧТО ОТЧАСТИ. С ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ БОЛЬЮ ВСЁ ПОНЯТНО, А ВОТ ВТОРОЙ ЭФФЕКТ ПОЯСНЮ.
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ СПЕЦИАЛЬНЫХ АРТЕФАКТОВ, ТЫ МОЖЕШЬ ПОДЧИНИТЬ РАЗУМ ПРОТИВНИКА, ЛИБО ВЫНУДИТЬ ЕГО СДАТЬСЯ ИЛИ ПОЙТИ НА КАКИЕ-ТО ИНЫЕ УСТУПКИ. ОДНИМ ИЗ ТАКИХ СПЕЦИАЛЬНЫХ АРТЕФАКТОВ ЯВЛЯЕТСЯ ТЕПЕРЬ УЖЕ ТВОЯ НЫНЕШНЯЯ КОРОНА.
        ПОМИМО ЭТОГО РАБСКИЙ ОШЕЙНИК ТОЖЕ ОДИН ИЗ ТАКИХ ПРЕДМЕТОВ, И ЕСЛИ ТЫ НАДЕНЕШЬ ЕГО НА ОСОБЕННО СИЛЬНОГО ПРОТИВНИКА, ТО ЭТО ЕЩЁ НЕ ЗНАЧИТ, ЧТО ЧАРЫ СРАБОТАЮТ, КАК НАДО, И ВРАГ НЕ ВЫРВЕТСЯ ИЗ ОКОВ МАГИИ ПОДЧИНЕНИЯ. ОТСЮДА СТАНОВИТСЯ ПОНЯТЕН СМЫСЛ ВТОРОГО ЭФФЕКТА, ТОЧНЕЕ ДОЛЖЕН СТАТЬ ПОНЯТЕН.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НО Я ВЕДЬ ТЕБЯ ЗНАЮ, ТЫ ТАК И НЕ БУДЕШЬ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЭТИМ ЭФФЕКТОМ, ТАК КАК НЕ ЛЮБИШЬ РАБСТВО. ПОЭТОМУ МОЖЕШЬ СЧИТАТЬ, ЧТО ТВОЯ КОПИЛКА ФАКТИЧЕСКИ БЕСПОЛЕЗНЫХ ДОСТИЖЕНИЙ ПОПОЛНИЛАСЬ НОВЫМ ЭКЗЕМПЛЯРОМ.
        Ну я бы не назвал это достижение совсем уж бесполезным, ведь в совокупности с Мизантропом оно помогает наносить противникам удары с на четверть усиленной болью, что весьма немало. А насчёт рабства. Да, меня сильно раздражает его наличие в этом мире, но для некоторых сущностей я, пожалуй, сделаю исключение. Поэтому это достижение далеко не бесполезное. Посмотрим, может, и удастся как-нибудь его применить.
        ХМ… ТЫ МЕНЯ УДИВЛЯЕШЬ, НУ РАЗ ТАК, ТОГДА И Я СДЕЛАЮ ТО ЖЕ САМОЕ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «БЫКА ЗА РОГА»!
        ОПИСАНИЕ: ТЫ БЫЛ ВЕСЬМА ВСПЫЛЬЧИВ, ЧТО ОСМЕЛИЛСЯ СХВАТИТЬ АРХИДЕМОНА ЗА РОГ. ЭТО БЫЛО ВЕСЬМА ЗАБАВНО. ДЕМОНЫ ЛЮБЯТ СМЕЛОСТЬ И ЭФФЕКТНЫЕ ЖЕСТЫ, В ИТОГЕ ТЫ ОБРЁЛ ОПРЕДЕЛЕННОЕ УВАЖЕНИЕ.
        ЭФФЕКТ: +250 К РЕПУТАЦИИ С ДЕМОНАМИ.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНОЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ВПРОЧЕМ, ТЫ ТАКОЙ ДАЛЕКО НЕ ОДИН. ПОДОБНЫЕ ДОСТИЖЕНИЯ ИМЕЮТ РАЗНЫЕ НАЗВАНИЯ И СПОСОБЫ ПОЛОЖЕНИЯ, НО ЗАЧАСТУЮ ОДНУ И ТУ ЖЕ НАГРАДУ, РАЗВЕ ЧТО С РАЗНЫМИ ЗНАЧЕНИЯМИ, ТАК ЧТО ЕСЛИ БУДЕШЬ ВЫПОЛНЯТЬ НЕКОТОРЫЕ УСЛОВИЯ, ТО ЗАВОЮЕШЬ РЕПУТАЦИЮ У РАСЫ ДЕМОНОВ, НЕ У ВСЕХ, НО У МНОГИХ, ЧТО МОЖЕТ ПОМОЧЬ ТЕБЕ В САМЫХ РАЗНЫХ СИТУАЦИЯХ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ИЗ-ЗА ОБИЛИЯ ЭТИХ ДОСТИЖЕНИЙ БОЛЬШИНСТВО ИЗ НИХ ИМЕЮТ КЛАСС «НЕОБЫЧНОЕ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ТЫ ОЧЕНЬ ЗДОРОВО НАПУГАЛ ПРИБЛИЖЕННОГО КХААСА, ТАК ЧТО НИЗШИЕ ДЕМОНЫ БУДУТ ТЕБЯ НЕМНОГО ОПАСАТЬСЯ. ЕСЛИ ХОЧЕШЬ, ЧТОБЫ ОНИ ТЕБЯ НЕ ДОСТАВАЛИ, ТО ЛУЧШЕ СОЖРИ ПАРОЧКУ ПРЯМО У ОСТАЛЬНЫХ НА ГЛАЗАХ.
        Забавное достижение, а главное, что оно полезное. А вот насчёт сожрать… у меня несколько иные гастрономические интересы, чем прожаренные бесы в адском соусе.
        Неплохо я так достижений получил, но всё же одно из них нужно вновь как-то перекрывать и самое обидное, что я ведь ничего не делал, а достижение получил. Несправедливо.
        НИЧЕГО НЕ ДЕЛАТЬ ЭТО ТОЖЕ ОЧЕНЬ СЛОЖНО. ЕСТЬ ОДНО ИНТЕРЕСНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, КОТОРОЕ ВЫДАЁТСЯ ЗА ДОЛГОЕ НИЧЕГО НЕДЕЛАНИЕ. ДЛЯ ЭТОГО НУЖНО ВСЕГО ЛИШЬ ПРОСИДЕТЬ НА ОДНОМ МЕСТЕ В ТЕЧЕНИЕ ТРЁХ МЕСЯЦЕВ. ПОКА ТОЛЬКО ОДНОМУ ИГРОКУ ТАКОЕ УДАЛОСЬ И ЗНАЕШЬ, ОН ДОВОЛЕН УНИКАЛЬНОЙ ПЛЮШКОЙ. НО ТАКОЙ СВЕРХУСИДЧИВОСТЬЮ ОБЛАДАЮТ ЛИШЬ ЕДИНИЦЫ.
        Ну нет, сидеть на месте так долго я физически бы не смог, да и какая должна быть выносливость? Его лечил что ли кто-то? Просто сложно представить, как можно вообще выполнить такое условие и не сойти с ума.
        - Алексей, - Элсифиоль вывела меня из обдумывания ситуации с таким необычным достижением, которое я не намеревался получать. - Каравел, Дваголд и Брафмапутра уже тут.
        - Итак, - они вовремя пришли, но я чуть не забыл, что вообще от них хотел, поэтому пришлось грозно на всех посмотреть. - У меня есть к вам одно интересное поручение.
        - … - Каравел промолчал, но явно обозначил заинтересованность.
        - Сколько заплатите? - бесцеремонно спросил жадный гном.
        - Согласны, -- одновременно с ним сказала Брафмапутра.
        - Стоп, - остановил я, чуть не начавшуюся перепалку между гномом и человекоподобной дракошей. - Путра, раз уж ты первой решила помочь, то давай начнем с простого. Напиши сообщение чародейке Ранран из Каскада Звёзд и пригласи её к нам, желательно вместе с Линтирионель и Минтакором.
        - Готово, скоро будут, - спустя немного времени сказала она с улыбкой, видимо хорошо побеседовав с топовыми игроками.
        - Замечательно, лови награду, - я решил опробовать выдачу заданий и распределения опыта в городе, после чего перевел предложенное количество опыта Путре.
        Всё работает как надо, так что в скором времени можно будет лично выдавать задания игрокам, что значительно ускорит восстановление города. С другой стороны, может всё-таки не стоит их привлекать сюда? Ладно, подумаю ещё немного.
        Ах да, для чего я вообще попросил Путру о таком пустяке, когда у меня тоже есть чаты и личные сообщения? Всё просто, я не могу писать другим игрокам, почему-то, будто меня забанили. Наверное, админы обиделись после поражения в Фермире. Ну не особенность же этого моего класса в конце то концов.
        РАСКРЫТА ОСОБЕННОСТЬ КЛАССА НЕЙТРАЛ!
        ИЗОЛЯЦИЯ: ЗАБЛОКИРОВАНА ВОЗМОЖНОСТЬ СВЯЗИ С АДМИНИСТРАЦИЕЙ И ОСТАЛЬНЫМИ СТРАННИКАМИ ЧЕРЕЗ ВСТРОЕННУЮ СИСТЕМУ ЧАТОВ. ДЕЙСТВИЕ НЕОБХОДИМО ДЛЯ БОЛЕЕ УСПЕШНОГО СОПРИКОСНОВЕНИЯ С МИРОМ И ПОДДЕРЖКЕ СОСТОЯНИЯ НЕЙТРАЛА.
        ПОЛУЧЕНО 50 000 000 ОПЫТА!
        Серьезно? И вот эта ерунда не давала мне поговорить с админами, когда игроки избивали Нари? И что за бред про состояние? Ничего не понимаю. Я, конечно, рад столь большому количеству опыта, но он не стоил этой изоляции. К тому же она бессмысленна, если учесть, что я могу связываться с кем-либо при помощи других игроков.
        Хм… может тогда это был своего рода барьер, который мне нужно было преодолеть? То есть, чтобы я вообще захотел с кем-либо связываться через чат, мне бы потребовалось найти обе стороны: того, с кем, связываться и того, кто поможет передать сообщение с моей стороны.
        В принципе, определенная логика в этом есть, но для этого нужно было знать моё отношение к большинству людей ещё до того, как я пришел в Рейнею, а то уж больно похоже, что эту особенность делали под меня. Или я попросту подходил под типаж этого класса? Хм… какое-то неприятное ощущение вызвало раскрытие нового аспекта класса. И всё же… не было у меня никакой радости от всего этого.
        Ладно, стоит вернуться к основному разговору, заодно подошли и Эвелейн с Лорриэль. И к первой у меня был отдельный разговор с глазу на глаз и без лишних ушей, что она явно сможет обеспечить.
        - Ознакомьтесь с планами цитадели. Мне нужно знать ваше мнение и предложения по атаке, так как в одиночку я с такой задачей не справлюсь, - сказал я, положив на стол чертежи.
        Я не такой крутой, как мне бы того хотелось и тут не надо быть особенно логичным и умным, чтобы понять: я не справлюсь с демонами, даже при помощи всех своих способностей. А ещё в Адской Бездне особенно тяжко с растениями и как следствие тяжело использовать тропы, либо попросту невозможно без маяков. И ещё я наткнулся на одну нехорошую вещь, когда забирал чертежи у Кхааса: местная атмосфера разъедала мои деревяшки. В итоге маячки могут продержаться максимум неделю или того меньше.
        - О, атака крепостей… - усмехнулся Арк и добавил. - Это моё любимое занятие.
        - Значит, сражаться со мной было не так весело? - ехидно спросила Касель.
        - Нет, - ничуть не помедлив, ответил призрачный император. - Но зато интересно, так что крепости на втором месте.
        - Очень смешно, - Касель надула щечки, выражая наигранную обиду. Я так понимаю, она хочет быть более живой и обычной, поэтому и строит из себя принцессу, точнее королеву.
        - Итак, смотрите, - указал Арк на чертежи. - Башни тут весьма солидные. Орудий на них много и довольно мощных. Если там зачарованная аммуниция, в чем я не сомневаюсь, то сложно будет даже мне. Скорее всего, через стены мы с Касель также проходить не сможем из-за защитных заклинаний. Алексей, что скажешь на этот счёт?
        - Честно говоря, не знаю, - нахмурился я. - В шахте ядерноголовых меня не смогли остановить, в ловушке технократов тоже…
        - Когда ты успел попасть в ловушку? - удивилась Орианна. О, а она вернулась, не сразу это заметил.
        - Потом расскажу, - ответил я и продолжил. - Возможно, и демоны не смогут остановить мою магию, но я бы не стал основывать наш план на этом. Разве что проработать стратегию использования данной возможности, если всё же я смогу использовать свои способности в пределах цитадели. Также мне будет проблематично в окружающей атмосфере, поэтому некоторое время потребуется на освоение нескольких способностей по противодействию демонам.
        - Тогда применим ряд стандартных тактик для отвлечения внимания. И ещё кое-что, - он посмотрел на Брафмапутру и спросил. - Дракоша, сможешь перебросить часть наших сил через стены?
        - Смогу, - гордо выпятив грудь, произнесла девушка. Всё же эта форма ей идёт больше, чем облик злобного орка.
        Я всё же решил дать игрокам возможность поучаствовать в атаке, так как сторонники нынешнего главы цитадели имеют самые разные уровни, так что противников на всех хватит, да и ребята мне понравились и показали себя с самой лучшей стороны.
        - Планомерный удар великими заклятиями может отвлечь главгада на себя, - сказала Ранран. - А дальше стоит отправить группу для открытия врат. Вот только численность вражеского войска не ясна.
        - Если сказать много, то это звучит слишком мало, чтобы описать обстановку в крепости, - усмехнулся я.
        - Печально, - немного поникла Ранран.
        - Но заклинания всё же помогут, - заметила Линтирионель. - Пусть даже если никого из врагов не угробят, то можно будет потрепать защиту.
        - Полагаю, что малая команда здесь справится лучше большого войска, которое будет необходимо для отвлечения внимания, - выразил мнение Минтакор. - Нужен надёжный план проникновения команды внутрь цитадели.
        - Если убить главного демона, то его войско сдастся? - спросила Брафмапутра, и все остальные задумались.
        - Есть секретный ход, - вдруг услышал я знакомый голос одного демона, который выглядывал из-за Дракоши, обнимая её хвост.
        Глава 22
        ГЛАВА 22
        ТАКТИКА И СТРАТЕГИЯ. РАЗГОВОР. ОСОЗНАНИЕ.
        - Кья! - Брафмапутра испугалась и сразу же огрела Ургнола хвостом, отправив мелкого беса в длительный полет.
        - Бедный Ургнол, все его бьют, - проворчал бес, потер ушибленную голову, после чего вздохнул с облегчением, когда его окутала энергия жизни. - О, теплая магия. Хорошо.
        - Так что ты там говорил о тайном ходе? - напомнила ему Орианна о том, что он хотел рассказать.
        - В одной стене есть проход, он магический и старый, - ответил Ургнол. - Он открывается только ключом хозяйки.
        - Кого? - а вот тут уже интересно стало Путре, от которой бес отошёл подальше на всякий случай.
        - Хозяйки, она любит магичить, - ответил Ургнол. - Ход открывается специальным жестом, - тут он довольно улыбнулся. - Я видел каким, - он хотел показать его, но я остановил мелкого демона.
        -- Постой, - вздохнул я. - Думаю, что Кхаас сильно не обрадуется, если мы будем знать это. Лучше придержи тайну при себе и не раскрывай её ни кому. А отряд пропустишь ты, - сказал я.
        Даже несмотря на то, что Кхаас демон, я не собирался его обманывать и подставлять. Пусть планы цитадели это чрезвычайно важная информация, но всё же тайный проход жены владыки… в общем, это не моё дело, но это может быть такой оплеухой архидемону, что у меня появится очередной враг, которых мне и так уже хватает.
        А помимо этого, кто-то в будущем из присутствующих может воспользоваться этой информацией, что тоже выставит меня не в лучшем свете, а мне не хочется получить удар по репутации, пусть она и среди демонов.
        - Что ж, тогда есть несколько путей, посмотрим, что из них сработает, - продолжил обсуждение Минтакор.
        - Давненько я не бывал в Адской Бездне, так что с радостью поучаствую в основной битве, - Гинерт последнее время выглядел намного веселее, и явно начал радоваться жизни, а мгла крутилась рядом с ним, продолжая создавать вокруг алхимика из Кодекса Тьмы, жуткую ауру, при этом ведя себя, словно кошка.
        - С магической поддержкой я помогу, - погладил бороду Вильгерд Горгор. - И есть у меня пара заклинаний для тебя Алексей, но нужно будет выбрать только одно, так как имеются определенные побочные эффекты при изучении.
        - Хм… новость весьма интересная, - кивнул я. - Правда, их оставим напоследок, сперва мне нужно изучить кое-что ещё, - я посмотрел в сторону Ивирнейлы.
        - Мы также окажем помощь, но нам бы не помешало прикрытие, так как сейчас Сомбра в несколько затруднительном положении, - сказала Лорриэль. - Всё же рейд в Адскую Бездну это очень высокая планка для любой гильдии. Ядерноголовые там уже отметились, пусть и неудачно, зато среди игроков обрели серьезную репутацию.
        - Думаю, что я смогу помочь вам, - сказала Элсифиоль. - Я сообщу отцу, и он отправит подмогу Сандриаль, а заодно и вампирам.
        - Одна из моих копий поможет в выполнении этой миссии, - добавила Ивирнейла.
        - Я возьму под контроль вопрос со Святым Васдом, всё же они давно досаждают эльфам и многим другим жителям Рейнеи, но всерьёз за них взяться мы сможем только после цитадели Кхааса, - сказала Элиориль.
        - Нужно ещё определить состав атакующих, так как город необходимо защищать, - заметила Элсифиоль. - Мне бы не хотелось, чтобы в наше отсутствие Халаэлению кто-то атаковал.
        - Я определенно отправляюсь в Бездну, просто не могу сидеть на месте, - усмехнулся призрачный император.
        - Вопрос в том, что сложно рассчитать время, которое нам потребуется для решения проблемы, - нахмурилась Орианна. И все эти вопросы требовалось решить. Как же много проблем на ровном месте, эх-х-х.
        В итоге мы просидели за обсуждениями несколько часов, но всё же проработали разные варианты действий с учётом целой кучи проблем, которые только могли обрушиться на наши головы. Я даже подумал о случаях, совсем уж выходящих за рамки возможного. Атт Халар и Кафар вряд ли тут как-то замешаны, но на случай их появления я подготовил подарочки.

***
        После совещания мне нужно было ещё кое-что спросить у девчонок, так как этот вопрос меня всё же волновал.
        - Катта, ты не знаешь, где Кох Ра, а то я её давно не видел?
        - Она до сих пор в подземельях, - ответила девушка. - Кобольд тоскует по родным пещерам, и грустит, что ничего не может вспомнить. Коха полагает, что нахождение в подземелье поможет пробудить её память, но пока ничего не выходит.
        - Элейя и Эвелетта присматривают за ней и заодно не дают ей слишком уж грустить. К ним ещё присоединилась Тирри, так что можешь не переживать, - добавила Сильверия и улыбнулась. - Мелкая вампирша идеально вписалась в компанию сестер и Кохи. Ну а ещё она очень миленькая.
        - Теперь мне стало спокойнее, но я всё равно потом поговорю с ней, - не стало мне спокойней, разве что девчонки её защитят, а уж вампирша, несмотря на свой миленький облик и приятный голосок, сожрать может всех монстров, обитающих поблизости. - А что насчёт вас? Как продвигается развитие?
        - О, мы с Сель добились немалых результатов в слиянии, а заодно в обмене и преобразовании энергии Смерти и Жизни. Очень помогла в этом деле Элси, всё же она достаточно долго оперирует каждой из этих стихий и обладает поистине впечатляющим опытом, - ответила Сильверия.
        - Замечательно, - кивнул я, всё же святая дева продолжала развиваться, что достойно похвалы, а ведь взаимодействие с призраком для неё весьма непростое занятие, впрочем, как и для Сель.
        - Алексей, Океан Жизни так и не хочет полностью подчиняться мне, и я никак не могу выяснить причину, - Нарилна с силой сжала свой посох.
        - У тебя сила одного из самых могущественных хранителей, поэтому её очень сложно освоить. Ты уже не раз её использовала, что уже чудо, так что не переживай. Я знаю, что ты очень стараешься, - я крепко обнял Нари.
        - Я узнала кое-что важное, пока была в Каварнаке, - сказала Орианна и посмотрела на меня. - Ты разворошил осиный улей, Алексей. Из тех данных, которые появились у Арнса, Технократ начал активную деятельность. Против кого направлена сила этого клана пока не ясно, но можно предположить одного человека, поэтому придется защищать Карию.
        И выбор Халаэлении для свадьбы короля в этом плане идеальный вариант, так как город полностью под твоим контролем, заодно призраки Сель и скелеты Арка, значительно поубавят пыл обычных странников, с остальными поможет Гарнизон и мы. Но подготовится всё же нужно. И я попрошу тебя доставить сестрёнку Карию сюда. Ты ведь подсобишь, Алексей?
        - А куда я денусь, - ответил я. Всё же нужно выгнать Технократовцев из Карибальда, или хотя бы поставить их на место, чтобы они не лезли не в своё дело.
        - Тогда с меня причитается, - игриво улыбнулась принцесса, которая явно стала добрее, что было очень даже хорошо, но заставляло насторожиться. Почему? Потому что Орианна просто мастер по игре на нервах. Ладно, хоть здесь всё неплохо, так что можно заняться другими делами.

***
        Эвелейн ждала меня в отдаленной части замка, где никого не было. Всё, как мы и условились. Всё же надо было окончательно прояснить ситуацию с этой чародейкой из вампирского клана.
        - Эви, ты ведь одна из Хранителей Мира, верно? - спросил я, глядя в бирюзовые глаза волшебницы, но она не проявила каких-либо эмоций.
        - Хм… - это было всё, чего я добился своим вопросом. Ну хорошо, тогда придется использовать козырь.
        - А как насчёт вот этой вещицы? - я достал свиток призыва магов Рассвета и показал ей. Вот тут уже чародейка установила над нами завесу молчания, которая сильно отличалась от той, которую использовали каскадовцы. - В числе имён, которые назвал мне Юн Рисей, было и твоё, просто из-за его шуточек с моей памятью я не сразу это вспомнил.
        - Что ж, не сказать, чтобы я так уж скрывалась, всё же ты видел один из моих титулов, но то, что ты преодолел завесу Юна, впечатляет, - её лёгкая улыбка немного пугала. - Ладно, раз ты захотел поговорить начистоту, то так уж и быть.
        ЭВЕЛЕЙН, МАГ РАССВЕТА, ХРАНИТЕЛЬ МИРА, -??!!%%&#\/*%:ОШИБКА ОПРЕДЕЛЕНИЯ УРОВНЯ!
        - Тогда первый вопрос. К чему весь этот маскарад, и как ты вообще в клан попала? - спросил я, стараясь сдержать свои эмоции после такой информации. Что это сейчас было? Система не смогла определить её силу? Однако сразу после этого она вернула всё на место.
        - Это два вопроса… - вздохнула она. - Очень сильные сущности, достигающие невероятного могущества, иной раз устают от всего. Хочется быть более живой. Для этого некоторые стирают себе память, отказываются от силы и идут на поводу у… это тебе пока рано знать, в общем, перерождаются, проживая многие жизни, будучи совершенно обычными разумными. Но мне такой подход не очень то по душе, да и как видишь, - она показала мне точно такой же амулет, который я видел у Юн Рисея, алое солнце с одним сломанным лучом. - Я часть Рассвета, а это значит, что своих близких я бросить не могу. Но каждый из нас может жить, как хочет, ведь время не властно над нами.
        Но всё же, чтобы ощутить себя живой, хотелось пожить в мире с обычными разумными. Для этого потребовалось немного ограничить себя: полностью лишаться сил мне не хотелось, поэтому я остановилась на текущем варианте.
        - Получается, что сейчас ты ненамного сильнее других игроков? - спросил я, чтобы посмотреть на её реакцию.
        - Можно сказать и так, правда я умею грамотно применить силу и многочисленные знания никуда не делись, так что я всё же сильнее, - улыбнулась она, позволяя мне сделать вывод. Её совершенно не удивило слово «игрок», но при этом, она игроком не являлась.
        Честно говоря, я вообще не понимаю, кто такие эти маги Рассвета. Да, Юн Рисей говорил, что они являются странниками, причем в отличие от игроков, самыми настоящими, которые путешествуют между мирами.
        Но вот у меня никак не укладывается в голове то, что разработчики смогли сделать столько миров, да и Рейнея очень уж огромная, судя по тем картам, что я видел. Правда, даже те регионы, включающие в себя часть материка и ближайшие острова, называли весьма небольшой областью.
        Я веду это к тому, что этот мир….слишком уж не похож на игру. Он выглядит ещё более реальным, чем тот, из которого я пришел.
        НАДО ЖЕ! ТЫ ТОЛЬКО ДОГАДАЛСЯ. ВСЁ-ТАКИ ТЕБЕ СТОИТ ВЫДАТЬ ПРИДУМАННОЕ ТОБОЙ ЖЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ТОРМОЗ». ТЫ УЖЕ СТОЛКНУЛСЯ СО СТОЛЬКИМИ СОБЫТИЯМИ, КОТОРЫЕ НЕ МОГУТ БЫТЬ В ИГРЕ, ЧТО УЖЕ ДАВНО ДОЛЖЕН БЫЛ ПОНЯТЬ, ЧТО ТЫ НЕ ИГРОК, А МИР, ОКРУЖАЮЩИЙ ТЕБЯ ВПОЛНЕ РЕАЛЕН.
        Глава 23
        ГЛАВА 23
        РАЗГОВОР. ЦЕЛЬ. СТИХИЯ ВОДЫ.
        Честно говоря, в голове мелькали такие мысли, но я как-то не придавал этому значения. То есть просто не задумывался особо над этим. Но вот когда тебе в лоб говорят такое, то от этого мурашки покрывают всю кожу. Но как такое возможно?
        - Всё просто, - ответила на мой вопрос Эвелейн. - И слышать мысли может каждый из нас, в той или иной степени, конечно. Этот мир весьма сложный, и люди внесли лишь некоторое воздействие на него, но не создали. Хм… как скажешь… Система.
        Я ХОЧУ, ЧТОБЫ ТЫ ВЫЯСНИЛ ВСЁ САМОСТОЯТЕЛЬНО И НЕ ТОЛЬКО ВЫЯСНИЛ, НО ЕЩЁ И ПОНЯЛ СТРУКТУРУ МИРА. НЕ ХОЧУ, ЧТОБЫ МАГИ РАССВЕТА ТЕБЕ ВСЕ ПОЛОЖИЛИ В ТАРЕЛОЧКУ. САМ ДОЙДИ ДО ВСЕГО. ЭТО ПОМОЖЕТ В РАЗВИТИИ ТВОЕГО КЛАССА, ДА И ТВОЕГО СОБСТВЕННОГО….
        Стоп-стоп-стоп. Но для чего мне вообще развивать свой класс? Я ведь и так неплохо живу. У меня есть красивые девушки, которым я нравлюсь, есть много сокровищ, земли и город, где можно играть в цивилизацию и развивать всё, что будет интересно, есть друзья и союзники. Интересный мир, в конце концов. Зачем мне развивать свой класс, который хоть и помог мне во многом, но при этом причинил столько боли и страданий? Зачем?
        ЧТО Ж, ВОПРОС ОЧЕНЬ ХОРОШИЙ, НО ОТВЕЧАТЬ НА НЕГО Я, КОНЕЧНО, НЕ БУДУ. ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, СЕЙЧАС. ЭТО НЕ ИЗДЕВАТЕЛЬСТВО С МОЕЙ СТОРОНЫ. ПРОСТО Я НЕ МОГУ СКАЗАТЬ МНОГОГО, ТАК КАК ТОЖЕ ПОДЧИНЯЮСЬ ОПРЕДЕЛЕННЫМ ПРАВИЛАМ. ЛИШЬ ДЛЯ ТЕБЯ ОНИ…
        Что?
        САМ ПОЙМЁШЬ. ТЫ ВЕДЬ НЕ МОГ НЕ ЗАМЕТИТЬ, ЧТО КОШМАРЫ МУЧИЛИ ТЕБЯ, А ЕЩЁ БОЛЬШЕ ТЕБЯ МУЧИЛ ВОПРОС: КТО ЖЕ ИХ НАСЫЛАЕТ? НЕТ, ЭТО НЕ Я. ТВОИ ВРАГИ ОТ ТЕБЯ НЕ ОТСТАНУТ. ТАК КАК ТЫ ИМ НУЖЕН, И ОНИ ПОЙДУТ НА МНОГОЕ, ЧТОБЫ ЗАПОЛУЧИТЬ ТВОЮ СИЛУ. ТВОЙ РАЗУМ ОНИ ВСЁ РАВНО БУДУТ ПЫТАТЬСЯ СЛОМИТЬ, ОДНАКО К ЭТОМУ ТЕПЕРЬ ДОБАВЯТСЯ НОВЫЕ ПОДХОДЫ, КОТОРЫЕ ТЕБЕ НЕ ПОНРАВЯТСЯ И ОТ КОТОРЫХ ТЫ НЕ УБЕЖИШЬ. А ДАЖЕ ЕСЛИ И СМОЖЕШЬ, ТО ОСТАЛЬНЫЕ: НЕТ.
        Так что насчёт этих врагов. Кто они? Где они находятся? Почему пытаются добраться до меня?
        НА ПОСЛЕДНИЙ ВОПРОС Я ТЕБЕ УЖЕ ОТВЕТИЛА. А ВОТ НА ПЕРВЫЕ ДВА НЕ МОГУ. ГЛАВНОЕ, ЧТО ТЫ ДОЛЖЕН РАЗВИВАТЬСЯ И НЕ ОСТАНАВЛИВАТЬСЯ НА ЭТОМ. И ЕЩЁ ТВОЯ ДУША ТЕБЕ ПОТРЕБУЕТСЯ ДЛЯ СРАЖЕНИЙ, ТАК ЧТО ИСЦЕЛИ ЕЁ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ПОДВЕРГАТЬ НАГРУЗКАМ.
        Я… я даже не знаю, как на всё это реагировать. Ты так, по сути, мне ничего и не сказала, но хочешь, чтобы я за что-то сражался, развивался и… страдал. Я повторюсь. Зачем?! Зачем мне всё это нужно?
        НЕ МОГУ ОТВЕТИТЬ…
        - Ну что ты привязался к бедной девочке, - улыбнулась Эвелейн, положив руку на плечо. - Давай я попробую тебе ответить так, чтобы при этом лишь направить твои мысли в нужном направлении. Тебе придется заняться более активным развитием класса хотя бы для того, чтобы поддерживать текущий образ жизни, а также иметь силы для защиты своих любимых.
        Ты ведь не хочешь, чтобы они превратились в таких кукол, подобных текущему состоянию Амодэи? Эта пчёлка пережила много страшной боли, что и привело к подобному. Но её сила слишком огромна, чтобы так просто дать умереть своему носителю. Поэтому она жива, точнее её тело. С разумом всё куда сложнее.
        Я не могу воспользоваться всеми своими силами, но нынешних хватило, чтобы сдвинуть восстановление её разума с мертвой точки. Потребуется время для того, чтобы увидеть результаты, которые я не могу спрогнозировать с высокой точностью.
        Возвращаясь к основному вопросу, ты ведь хочешь защитить своих любимых, верно? Тогда нечего спорить с Системой, просто приложи больше усилий для раскрытия своего класса и формирования своих способностей. Ты ведь уже знаешь, как действовать, так зачем тогда впадать в уныние? Вот, вижу, что ты теперь меня понимаешь. И я хотела тебе сказать ещё кое-что.
        Пока я задержусь на некоторое время в твоём замке, мне тут понравилось. Заодно проконтролирую восстановление разума Амодэи. Помимо этого попробуем решить проблему с проклятьем Иринейлы. Думаю, что Лорри и с этим делом сможет помочь.
        Я не могу пойти с тобой в цитадель архидемона из-за ограничений. Однако ты должен знать, что если призовешь меня этим свитком, то я являюсь к тебе и покажу всё своё могущество.
        Однако Юн ведь тебя предупредил, что свиток призывает одного из нас совершенно случайно, и далеко не все будут рады встрече с тобой. Среди наших много особенных и очень своеобразных личностей. Будет хорошо, если придёт Орион. С ним ты определенно найдёшь общий язык, а возможно даже получишь идеального учителя. Но вероятность лишь один к двенадцати.
        Гораздо хуже будет, если явится Энлетель, тогда все проблемы, которые свалились на твою бедную голову за всю твою короткую жизнь, покажутся тебе не такими уж страшными. У него очень своеобразное чувство юмора.
        С Деймианом ты тоже сойдешь с ума, хотя в данном случае всё будет куда лучше, с ним даже вполне сможешь поговорить нормально, но всё же будет непросто поладить.
        Если прибудет Эфиальтия, то… в общем, она Повелитель Кошмаров, так что сам понимаешь, что тебе с ней будет тяжело, хоть она и очень неплохая девушка. Разве что терпеть не может цветы.
        Остальные… можно много рассказать о каждом из нас, но нужна ли тебе эта информация? Сконцентрируйся на своей текущей задаче и помни о том, что надо раскрыть все аспекты своего класса. У тебя ещё остались ко мне вопросы?
        - Честно говоря, у меня их ещё полно, - ответил я, немного обдумав полученную информацию, - А Фокс тоже из магов Рассвета?
        - Нет, но он весьма необычный странник, - с улыбкой ответила Эвелейн. - И у него есть задание, частью которого являюсь я. Но лучше побереги свои вопросы до лучших времён, ведь у тебя ещё остались дела куда более важные, чем общение со мной, - девушка махнула мне рукой и попросту исчезла. Да уж, с каждым следующим днём жить становится всё веселее.

***
        Следующая встреча у меня состоялась во дворе замка. Будни правителя это не куча безудержного веселья и радостей жизни, это планомерная работа, я имею в виду у нормального правителя, к каким я хотел бы себя причислять.
        - Ивир, ты точно в порядке? - я решил ещё раз уточнить самочувствие чародейки.
        - Да, всё нормально, лишь лёгкая слабость, так что заклинания показать не смогу, по крайней мере, в их пиковой мощности, лишь в сильно ограниченном варианте, - ответила длинноухая чародейка и улыбнулась. - Еле удалось вырваться из крепких объятий мамы и дочки. Думаю, у них было больше шансов отправить меня на тот свет, чем у Хранителя. Я видела, как ты занимался фехтованием с Громвальдом, поэтому не стала отвлекать. Тебе потребуется много навыков, способностей и заклинаний, чтобы чувствовать себя более уверенно в Адской Бездне.
        И улучшить всё придется очень быстро, для этого я приложу все свои силы. Думаю, что я смогу значительно повысить скорость изучения и освоения заклинаний, а заодно помогу тебе перепрыгнуть сразу через несколько ступеней развития.
        Это будет непросто и побочных эффектов будет немало, но тут помогут твои целительницы. Их сил должно хватить для нивелирования вреда от ускоренного обучения высшим заклинаниям.
        Как ты понимаешь, заклинаний водной стихии великое множество, среди которых есть смертоносные, атакующие и защитные, оставляющие проклятья и исцеляющие раны, запечатывающие, копирующие и многие, многие другие. К сожалению, я не смогу научить тебя сразу всему, для этого потребуется много времени.
        Но всё же некоторым заклинаниям я способна научить тебя прямо сейчас. Вот, посмотри и скажи, какие из них тебе больше нравятся.
        1)ТЯЖЁЛАЯ ВОДНАЯ БОМБА
        ОПИСАНИЕ: ОДНО ИЗ ЗАКЛИНАНИЙ ВЫСШЕЙ МАГИИ СТИХИИ ВОДЫ. НАЗЫВАЕТСЯ ТАК ДАЛЕКО НЕСПРОСТА. ИЗ-ЗА ОГРОМНОГО КОЛИЧЕСТВА ЭНЕРГИИ, КОТОРОЕ ПЕРЕНОСИТ ВОДНЫЙ ШАР И ПОСЛЕДУЮЩЕЕ ЕЁ ПРЕОБРАЗОВАНИЕ В ВОДУ, ПРИ СОУДАРЕНИИ С ОБЪЕКТОМ, ПОРОЖДАЕТ МОЩНЫЙ ВЗРЫВ.
        ВОДА В ШАРЕ НАХОДИТСЯ ПОД БОЛЬШИМ ДАВЛЕНИЕМ, ЧТО УСЛОЖНЯЕТ ПОДДЕРЖАНИЕ СТАБИЛЬНОСТИ СТРУКТУРЫ ЗАКЛИНАНИЯ, ПОЭТОМУ ТОЛЬКО ОПЫТНЫЕ ЧАРОДЕИ СПОСОБНЫ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НЕЧТО ПОДОБНОЕ.
        СТОИТ ЗАРАНЕЕ ПРЕДУПРЕДИТЬ, ЧТО МОЩЬ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЙ СТРУКТУРЫ МОЖЕТ ЗАМЕТНО ПОВЫСИТЬСЯ, ЕСЛИ НАУЧИТЬСЯ УВЕЛИЧИВАТЬ ПЛОТНОСТЬ ЭНЕРГИИ В ШАРЕ, А ТАКЖЕ УВЕЛИЧИТЬ ДАВЛЕНИЕ.
        КАК И С МЕТЕОРОМ, НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НЕ ИСПОЛЬЗУЙ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ В ПОМЕЩЕНИЯХ, ПОКА НЕ НАУЧИШЬСЯ КОНТРОЛИРОВАТЬ ЕГО НА УРОВНЕ ПОВЕЛИТЕЛЯ МАГИИ, ИНАЧЕ ЭТА ЭНЕРГЕТИЧЕСКАЯ СТРУКТУРА МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К МНОГОЧИСЛЕННЫМ СМЕРТЯМ НЕ ТОЛЬКО ТВОИХ ВРАГОВ, НО И САМЫХ БЛИЗКИХ, ДА И К ТВОЕЙ СМЕРТИ В ТОМ ЧИСЛЕ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «ПЛОТНОСТЬ ЭНЕРГИИ», «ДАВЛЕНИЕ», «СКОРОСТЬ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЗАКЛИНАНИЕ НЕ ПРОСТО ТАК НАЗЫВАЕТСЯ БОМБОЙ, ЭФФЕКТ ОТ НЕЁ ПОИСТИНЕ ВПЕЧАТЛЯЮЩИЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЕСЛИ ВСЁ ЖЕ РЕШИШЬ ПОСТУПИТЬ В ПРОТИВОВЕС МОИМ ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЯМ, ТО АКТИВИРУЙ БОМБУ В КАКОЙ-НИБУДЬ НЕ ОЧЕНЬ ЧИСТОЙ КОМНАТЕ. ТОГДА ТЫ ЗНАЧИТЕЛЬНО УПРОСТИТЬ РАБОТУ ГОРНИЧНЫМ. ИМ ПОПРОСТУ НЕ ПРИДЕТСЯ ОТСКРЕБАТЬ ОТ СТЕНОК ТО, ЧТО ОТ ТЕБЯ ОСТАНЕТСЯ, ВОДА ВСЁ СМОЕТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЧЕМ БОЛЬШЕ БУДЕТ ДАВЛЕНИЕ, ТЕМ СЛОЖНЕЕ УДЕРЖИВАТЬ КОНТРОЛЬ. УЧТИ ЭТО ПРИ РАСПРЕДЕЛЕНИИ ОЧКОВ МЕЖДУ МОДИФИКАТОРАМИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: И ЕЩЁ КОЕ-ЧТО. ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ МОЖНО ВИДОИЗМЕНЯТЬ ПРИ ДОЛЖНОМ УРОВНЕ КОНТРОЛЯ. РАЗЪЯСНЯТЬ НЕ БУДУ, САМ ПОЙМЁШЬ, КОГДА ПРИДЕТ ВРЕМЯ.
        2)ВОДНЫЙ ЛУЧ
        ОПИСАНИЕ: ОДНО ИЗ САМЫХ МОЩНЫХ АТАКУЮЩИХ ЗАКЛИНАНИЙ ВЫСШЕЙ МАГИИ ВОДЫ. ПРИ ДОЛЖНОМ УМЕНИИ ТЫ СМОЖЕШЬ РЕЗАТЬ МЕТАЛЛ И КАМЕНЬ, КАК НОЖ МАСЛО. МОЖНО СКАЗАТЬ, ЧТО ЭТО САМЫЙ НАТУРАЛЬНЫЙ АНАЛОГ ЛАЗЕРА, РАЗВЕ ЧТО РАБОТАЕТ НА ДРУГИХ ПРИНЦИПАХ.
        ТЕПЕРЬ ПРЕДСТАВЬ, ЧТО БУДЕТ, КОГДА ВОДНЫЙ ЛУЧ СТОЛКНЕТСЯ С ОРДОЙ СТРАННИКОВ. ПРЕДСТАВИЛ? БУДЕТ КРОВАВЫЙ БУЛЬОН ПОВСЮДУ, ВПЕРЕМЕШКУ С ДОСПЕХАМИ И ТРЯПИЧНОЙ ОДЕЖКОЙ МАГОВ.
        ВОТ ТОЛЬКО НЕ СПЕШИ РАДОВАТЬСЯ, ЕСЛИ ВЫБЕРЕШЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ. ОНО ТРЕБУЕТ НЕ ТОЛЬКО ПРЕДЕЛЬНОЙ КОНЦЕНТРАЦИИ, НО И ОГРОМНОГО ЗАПАСА МАНЫ, КОТОРАЯ ТРАТИТСЯ НА ПОДДЕРЖКУ СТРУКТУРЫ И ЗАДЕЙСТВОВАННЫХ В НЕЙ СИЛ.
        ВО ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ ЗАКЛИНАНИЯ, ТЫ НЕ СМОЖЕШЬ ПЕРЕДВИГАТЬСЯ, ПОКА НЕ ОБРЕТЁШЬ УРОВЕНЬ ПОВЕЛИТЕЛЯ ВОДЫ. ТАКЖЕ НЕОБХОДИМО МНОГО ВРЕМЕНИ НА ФОРМИРОВАНИЕ СФЕРЫ ДЛЯ ЛУЧА, ЧТО ТОЖЕ ЯВЛЯЕТСЯ БОЛЬШИМ МИНУСОМ И НЕ ПОЗВОЛЯЕТ ПРИМЕНЯТЬ ЗАКЛИНАНИЕ В БЛИЖНЕМ БОЮ. ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, БОЛЬШИНСТВУ МАГОВ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «ДИАМЕТР», «ДАВЛЕНИЕ», «СКОРОСТЬ ФОРМИРОВАНИЯ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: СПЕРВА ФОРМИРУЕТСЯ НЕБОЛЬШАЯ ВОДНАЯ СФЕРА, ГДЕ СОЗДАЁТСЯ БОЛЬШОЕ ДАВЛЕНИЕ. ПОСЛЕ, СОЗДАВ В НУЖНОМ НАПРАВЛЕНИИ ОТВЕРСТИЕ, ТЫ СМОЖЕШЬ СФОРМИРОВАТЬ ЛУЧ. В ЭТОТ МОМЕНТ ЕГО НЕОБХОДИМО УДЕРЖИВАТЬ, ЧТОБЫ ВНУТРЕННИЕ СИЛЫ НЕ РАЗОРВАЛИ ЭНЕРГЕТИЧЕСКУЮ СТРУКТУРУ ЗАКЛИНАНИЯ, ЧТО МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К ПЕЧАЛЬНЫМ ПОСЛЕДСТВИЯМ. К ПРИМЕРУ, ТВОИ РУКИ МОГУТ НАУЧИТЬСЯ ЛЕТАТЬ, ПРИЧЕМ НА БОЛЬШОЙ ВЫСОТЕ И БЕЗ ОСТАЛЬНОГО ТЕЛА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ПЕРВЫЙ МОДИФИКАТОР КАК РАЗ ОТВЕЧАЕТ ЗА ФОРМИРОВАНИЕ ОТВЕРСТИЯ, ЧЕМ МЕНЬШЕ ДИАМЕТР, ТЕМ БОЛЕЕ МОЩНЫЙ ЛУЧ, ОДНАКО В РАЗЛИЧНЫХ СИТУАЦИЯХ МОЖЕТ ПОТРЕБОВАТЬСЯ РАЗНАЯ СИЛА ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ, ПОЭТОМУ ЭТОТ МОДИФИКАТОР ОЧЕНЬ ВАЖЕН.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: БУДЬ ОСТОРОЖНЕЕ, ЕСЛИ СОБЕРЁШЬСЯ ЕГО ИЗУЧАТЬ. Я НЕ ХОЧУ, ЧТОБЫ ТЫ ПОПАЛ К СМЕРТИ, ВСЁ-ТАКИ ТЫ МНЕ НРАВИШЬСЯ, И У МЕНЯ ЕСТЬ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ НАДЕЖДЫ НА ТЕБЯ. НО Я НЕ МОГУ ВСЕГО СКАЗАТЬ, НЕ НАРУШАЯ УСТАНОВЛЕННЫХ ПРАВИЛ.
        Больше этих заклинаний меня поразило третье примечание. Надежды на меня. Система, лучше просто тролль, а то мне становится страшно, так как в твоих словах сквозит какое-то отчаяние. А если уж ты испытываешь нечто подобное, то это поистине жутко. Перед глазами всплыло ещё одно сообщение. О, так это не все заклинания.
        3)ВОДНЫЙ БУР
        ОПИСАНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ, КОТОРОЕ ЗА СВОЮ ОСОБУЮ КРАСОТУ ТАКЖЕ ИЗВЕСТНО, КАК ВОДНЫЙ ЦВЕТОК. ЯВЛЯЕТСЯ ОДНОВРЕМЕННО ЗАЩИТНЫМ И АТАКУЮЩИМ, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ ПРИМЕНЯТЬ ЕГО ДОСТАТОЧНО УНИВЕРСАЛЬНО. ПОМИМО ЭТОГО САМА СТРУКТУРА ВОДНОГО БУРА ПОЗВОЛЯЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО, КАК В БЛИЖНЕМ, ТАК И В ДАЛЬНЕМ БОЮ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «УСИЛЕНИЕ АТАКИ», «УСИЛЕНИЕ ЗАЩИТЫ», «МАНИПУЛЯЦИЯ СТРУКТУРОЙ ЗАКЛИНАНИЯ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: О, В ОТЛИЧИЕ ОТ ПЕРВЫХ ДВУХ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ СПОСОБНО ЗАЩИТИТЬ ТЕБЯ, А ПРИ ОПРЕДЕЛЕННОЙ ПРОКАЧКЕ И БЛИЖАЙШИХ К ТЕБЕ СОЮЗНИКОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЕГО АТАКА ХОТЯ И СЛАБЕЕ БОМБЫ ИЛИ ЛУЧА, НО ВСЁ ЖЕ ОЧЕНЬ МОЩНАЯ. ЗАКЛИНАНИЕ СПОСОБНО АТАКОВАТЬ ВРАГОВ ВОКРУГ АКТИВИРОВАВШЕГО, ТАК ЧТО БУДЕТ ВЕСЬМА ПОЛЕЗНО ПРИ ВОЗМОЖНОМ ОКРУЖЕНИИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: МАНИПУЛИРОВАТЬ СТРУКТУРОЙ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ НИЧУТЬ НЕ ПРОЩЕ, ЧЕМ ПРЕДЫДУЩИМИ, НО ОНО ПОЗВОЛЯЕТ КУДА БОЛЬШЕ. ПРИ ОПРЕДЕЛЕННОМ УМЕНИИ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ПОСТОЯННО, И ПРИ ЭТОМ ОНО ЗНАЧИТЕЛЬНО УСИЛИВАЕТ ТВОИ ВОЗМОЖНОСТИ. В АДСКОЙ БЕЗДНЕ ОНО РАСКРОЕТСЯ ВО ВСЕЙ СВОЕЙ КРАСЕ.
        -- Какое заклинание ты выберешь? - с интересом посмотрела на меня Ивирнейла.
        Глава 24
        ГЛАВА 24
        НЕЛЕГКА ДОРОГА ДО ЦЕЛИ. ЛЕС ЗЛОБНОГО СТАРИКА. ДОКЛАД.
        СЕЛЬ ЭР
        После знакомства с родственниками, пришлось провести немало времени в их мире. Удивительно. Кто бы мог подумать, что бабушка моей жены является богиней. Если я впал после такого в ступор, то что уж говорить о Меллитидии. Королева пчел была просто потрясена от той радости, которая была направлена в её сторону, а уж объятья богини природы оказались очень крепкими, так что Меллитидии пришлось легонько постучать ей по спине, чтобы та её не раздавила.
        Она хотела найти маму, но явно старалась не говорить мне об этом, чтобы не отвлекать от текущего задания. А тут в итоге мы нашли ещё одного близкого человека, а точнее эльфийку. Впрочем, и Амодэю мы обязательно найдем, если она ещё жива.
        Алена же также удостоилась внимания высших сущностей, особенно Микридары, ведь сила моей второй жены была очень необычной, но при этом также связана с энергией Жизни.
        В итоге нас пригласили в свои чертоги. Я бы сказал, что их мир, нечто вроде рая, разделенного на две части, несколько отличающиеся друг от друга. В одной из них преобладала энергия природы, из-за чего лес, раскинувшийся до самого горизонта, чем-то напоминал то, что я представлял, читая сказки.
        Вторая же половина мира искрились энергией жизни, которая пропитала источники, реки и озера. Она напоминала огромный сад с невообразимым множеством удивительных цветов самых разных форм и размеров. Тут были гиганты, которые ничуть не уступали деревьям и чем-то походили на грибы родных земель Меллитидии. Но помимо таких диковинных растений имелись и самые обычные, укрывавшие землю плотным пёстрым ковром.
        Королева не смогла удержаться и улетела ввысь, чтобы попробовать сладкого нектара, которым в итоге напоила и меня. И такого я раньше определенно не пробовал. Даже Алена захотела ещё.
        В этом спокойном месте мы пробыли какое-то время, пролетевшее слишком быстро. Фолькана хотела узнать как можно больше о том, что произошло в подземелье, как погиб Элантирил и куда исчезла его возлюбленная Амодэя.
        Но всё же у нас была миссия, до выполнения которой осталось не так уж много времени, всё же Микридара и Фолькана рассказали мне о человеке, которому необходимо было передать артефакт Денеболы.
        И рассказы о нем заставили меня хмуриться, всё же он как-то одолел темных богов, спас светлых богинь, эльфов, в также королевство Мернор. При этом он не обладал высоким уровнем или чем-то невероятным. Разве что богини ощущали теплоту его светлой души, испещренной глубокими ранами. Обитал этот интересный герой в Халаэлении и был аж целым герцогом.
        Перед тем, как мы продолжили своё путешествие, богини отдали нам артефакты, которые были способны перенести нас в их мир из любой точки Рейнеи. Я бы сказал, что это крайне полезные вещицы, которые могут спасти жизнь в особо сложных ситуациях.
        О, несмотря на приобретенную далеко немалую силу, я прекрасно понимал, что есть ещё много куда более сильных и опасных монстров, богов, чародеев и прочих сущностей. Уэн Нэна, Лекрат, Младший ученик и Безымянный. Правда, больше всего из этих личностей меня пугал тот, кого я ещё не видел: этот неведомый учитель. Страшно представить, какой у него может быть уровень. Двухтысячный, трёхтысячный или ещё выше? Как с таким вообще сражаться?
        Лететь пришлось через лес Арин, который мы уже успели слегка задеть ещё до знакомства с богинями, но в этот раз нас встретили не так радушно, как в прошлый. Хотя и в тот раз всё было не очень, но сейчас шуточки местного хранителя преодолели все мыслимые барьеры терпения.
        Я не сдержался и вступил с ним в сражение. Да, я понимал, что хранители сильны, и я поступаю несколько недальновидно, учитывая, что я не мог воспользоваться МД-6, но всё равно полез в драку.
        Правда старик лишь посмеивался и с лёгкостью уклонялся от моих атак, от ударов золотыми мечами Меллитидии и заклинаний Алёны. Мы действовали слаженной командой, но всё было без толку. Этот дедуля оказался слишком изворотливым и обладал какими-то непонятными умениями, которые не получалось распознать, даже используя мои изумрудные глаза наследника древних.
        - Куда же вы так спешите, жучки? - посмеивался дедуля, уклоняясь от очередного сгустка пламени.
        - Не твоё дело, - ответила ему Алена и показала язык.
        - Какая невоспитанная девочка, - покачал головой Хранитель. - Мало тебя пороли, раз дерзишь старшим. Ходят тут у меня по лесу, разбрасывают огненные сгустки, поджигают лес, оставляют кратеры в земле, а потом ещё и грубят, когда вежливо пытаешься спросить у них о причинах такого поведения. Эх-х-х, молодежь.
        - Думаю, что вы нас с кем-то спутали, - резко остановился я и убрал клинки, при этом остановив и Алёну, которая рвалась в бой. - Какой смысл был тревожить Хранителя, если мы и так спешим?
        - Да кто ж вас знает? - пожал плечами леший.
        - Микридара и Фолькана например, - с ухмылкой ответила Алёна, наблюдая за удивлением старика.
        - О, как, любопытно, - погладил бороду леший. - Ну и что? У себя богини могут позволять огнем заливать лес, сколько хотят, их мир - их дело, а этот лес мой, и я закрывать глаза на такой ущерб не буду.
        -- Мы не сделали ничего, что могло бы вас разозлить, и вы это прекрасно знаете, - сказал я, уже думая применять амулеты эльфийских богинь. Вернёмся к ним, а потом полетим подальше от этого леса, пусть времени уйдет немало, но так будет безопасней. Впрочем, надо было сразу так делать.
        - Поблизости больше никого не было, кто мог бы быть способен на подобное, - нахмурил брови леший.
        - Но это не делает нас виновными, - в этот раз в разговор вступила Меллитидия.
        - Что ж, звучит вполне логично, но и доказательств обратного у вас нет, - ехидно сказал Хранитель, будто желая увидеть возмущение.
        - Есть, - ответила Фолькана, появившаяся рядом с Меллитидией. - Моя внучка и её близкие отдыхали у нас с Дарой всю неделю, так что Сильвар, заканчивай издеваться над моими родными.
        - Вот же, - вздохнул старик. - Да знаю я, просто мне скучно, и виновника небольшого пожара найти не могу. Пусть этот дерзкий наглец и сжёг созданий смерти, которых я всё никак не изведу, попрятались твари, похлеще некоторых хитрых лисиц, но при этом нанес серьезный ущерб. И ведь энергия странная, никак не могу понять, чья она. Эх-х-х, впрочем, интересная у тебя внучка, - старик подошёл к Меллитидии, - Можешь дать мне свою руку? - Фолькана кивнула, после чего королева пчел протянула руку Сильвару. - У-у-у, какая необычная энергия и как много разных видов сплелось в твоём теле. Эльфийская кровь в тебе сильна, странно, что ты не используешь магию природы, но при этом можешь управлять некоторыми видами материи.
        Впрочем, твой муженёк под стать жёнушке, такой же необычный, - после этого он посмотрел на Алёну. - Кхм… как и вся ваша семья. Но вы и впрямь не причастны к случаю. Что ж, жаль, очень жаль, теперь вновь придется приступить к поискам.
        - Тогда они не будут тебе мешать, Сильвар, и продолжат свой путь, - улыбнулась ему Фолькана.
        - Ох-х-х, красивые девки со своими чарами… - пробурчал старик и посмотрел на нас. - Далеко следовали то?
        - В Халаэлению, - ответила Алёна, после моего кивка.
        - Тогда вы немного сбились с пути, - сказал леший и указал немного другое направление. - Она чуть восточнее. И мой вам совет, в следующий раз не вступайте в сражение с незнакомцами, мало ли они окажутся не такими добрыми как я.
        - Вот и зачем тебе вечно издеваться над всеми? - спросила Фолькана.
        - Чтоб ты спросила, - усмехнулся старый хрыч. - Просто мне скучно. Проживёшь, сколько прожил я, посмотрим, какие ты будешь шуточки отпускать.
        - Ну это уж вряд ли, - звонко засмеялась покровительница эльфов и рассыпалась изумрудными листьями.
        - А пока пусть твои родственнички посмотрят на лес Арин повнимательнее, - злобная ухмылка поселилась на лице лешего. - Я же пока побываю в Халаэлении и узнаю у одного несносного ученика, уж не его ли рук это дело.

***
        КЛАВДИЙ
        - Телесфор, ты подготовил новую партию рабов? - спросил я у одного из приближенных, так как эта информация сейчас была очень важна.
        - С этим есть определенные трудности, - скривился он, что значило не самые приятные новости. - Горонэра отправили на тот свет, как вы помните, а другие работорговцы не хотят с нами сотрудничать, так как боятся угодить под Кодекс Тьмы.
        - Надо было пригрозить мелким тварям, - я сжал кулак, так как сама ситуация дико бесила.
        - Бесполезно, Тьму они боятся куда больше, чем Васда, - ответил Телесфор.
        - Проклятье, - я плюхнулся на свой трон и сжал подлокотники от злости, которая меня просто переполняла.
        - Ваше святейшество, - обратился ко мне кардинал Ментельглад. - Есть важная информация.
        - Говори, - вздохнул я, приготовившись к очередной порции плохих новостей, будь они прокляты Святым Васдом.
        - Вампиров мы зажали, как следует, и часть жертв очень благосклонно принята Святым Васдом, - о, надо же, хоть что-то хорошее, даже удивительно. - Также удалось заполучить эльфов для ритуалов, но Сандриаль сильно мешает. Боюсь, довести до места партию эльфиек не получится.
        - Значит, не надо бояться, а нужно сделать так, чтобы всё получилось, - ответил я и продолжил слушать дальше.
        - Правда, что-то странное происходит в Эренваре, свободных графствах и в Эйрентаре, - Ментельглад на мгновение задумался. - Кто-то теснит ядерноголовых в империи Эренвар, а заодно явно создаёт там не самую спокойную обстановку. Наши шпионы работают в этом направлении и уже есть кое-какие зацепки.
        Помимо этого ядерноголовые сейчас по какой-то причине вступили в схватку с графом Фелрином и другими вампирами не из Сомбры. Сандриаль успешно ловит наших в своем городе, помимо этого она явно сотрудничает с Лорриэль. Ещё эта Бомбалейла просто достала многих из наших, так что я её сам как-нибудь проучу.
        - Хм… складывается весьма неприятная ситуация, - я постучал пальцами по подлокотнику.
        - Есть предположение, что кто-то из Кодекса Тьмы убивает наших в королевстве Лириэн, очень уж методы похожи, да и никого не можем найти, логи тоже не выдают виновника, - добавил мне хлопот кардинал.
        - Телесфор, нужны рабы, займись этим вопросом более плотно и возьми тех, кого мы Васду ещё не скармливали, - распорядился я и увидел улыбку на лице приспешника.
        - Будет сделано. У меня как раз нарисовалась пара интересных вариантов, полу людей-полу насекомых, - сказал он с ухмылкой, видимо, предвкушая, как их жизни пойдут на развитие нашего бога.
        - Есть всё же и хорошие новости, - подал голос Ментельглад. - Помните одного надоедливого человека, который сыграл не последнюю роль в нашем поражении под Эйрентаром, а также похитил двух рабынь Телесфора, так вот есть предположение, что он в Халаэлении.
        - Замечательно, - я не мог скрыть улыбки. Святой Васд не забывает обид, так что мы вернём своё имущество, а заодно посмотрим на этот город, там наверняка есть много жертв для нашего, хе-хе-хе… бога.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        ЧТО ДУМАЕТЕ ПО ПОВОДУ ЗАКЛИНАНИЙ? КАКОЕ СЛЕДУЕТ ВЫБРАТЬ АЛЕКСЕЮ И ПОЧЕМУ?)
        П.С. КАК ВАМ НЕБОЛЬШОЙ РАЗГОВОР С ЭВЕЛЕЙН? :)
        Глава 25
        ГЛАВА 25
        ВОДНЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ. ЧАРОДЕЙКА. МОГУЩЕСТВО.
        АЛЕКСЕЙ
        Вот же черт. Я вновь хочу все заклинания. И как выбрать среди столь нужных лишь одно? А-а-р-гх!!! Ну почему я не могу изучить все заклинания? Что за несправедливость?
        Ну как, Система, тебе понравилась моя игра? Думала, что я так отреагирую на это? Ха, вот уж больно мне надо переживать из-за такой ерунды. Ну сложный выбор, и что? Я просто грамотно подойду к вопросу. Сейчас даже увидишь как именно.
        Тяжелая водяная бомба это своеобразный аналог огненного шара и сферы, только помимо взрыва и удара, может ещё затопить вокруг небольшую территорию и ранить потоками воды, уходящими в разные стороны под большим давлением.
        Это, безусловно, очень крутое заклинание, которое способно нанести огромный урон множеству противников и особенно будет полезно в замкнутых пространствах, как бы там не предостерегала Система. В общем, заклинание нужное и полезное, плюс я к нему быстрее привыкну, так как не раз уже использовал сферу и шар, разве что огненные, но не думаю, что они сильно отличаются.
        Однако водный луч выглядит куда перспективнее. Пусть и нельзя сойти с места, да ещё и каст у него долгий, но есть у него один несомненный плюс: это огромная пробивная способность и урон.
        При увеличении объема сферы и контроля диаметра выходного отверстия можно добиться ещё более крутых результатов. Я получу в своё распоряжение нечто вроде лазерной пушки. Маны всё это будет жрать очень много, но это должно того стоить.
        Полагаю, что при использовании могущества, а заодно сил Тома и Джерри, наверняка можно добиться таких результатов, что проще будет нашинковать мятежников вместе с цитаделью. Правда это явно не понравится Кхаасу. Но у меня уже появились идеи разного применения этого заклинания.
        И помимо этого остается ещё самое противоречивое заклинание: Цветочный бур… ах да, водный бур или цветок. Мне что-то сложно представить его внешний вид и проявление, но раз оно может и атаковать, и защищать, то это заклинание явно слабее предыдущих, так как при появлении универсализации параметры всегда снижаются и подобные вещи, заклятья, да и прочее проигрывают специализированным, которые покажут куда большую эффективность в своем направлении.
        Но всё же именно этой универсальностью цветок и подкупал, так как мне очень важно сохранить жизни близких мне людей и если помимо изумрудного щита Фольканы у меня будет ещё одна защита, то…
        ТЫ ОТПРАВИШЬСЯ К СВОЕЙ ЛЮБИМОЙ С ВЫДАЮЩИМИСЯ ДОСТОИНСТВАМИ, КОТОРАЯ ДОЖДАТЬСЯ ТЕБЯ НЕ МОЖЕТ. ЗАТИСКАЕТ ДОСМЕРТИ, ТО ЕСТЬ ДО СЕБЯ.
        А вот и ты появилась. В этот раз хорошая подборка заклинаний, знаешь почему?
        НЕТ.
        Потому что не ты выбирала, хе-хе-хе.
        ОЙ, КАК СМЕШНО. НО ВЕРНЁМСЯ К ЗАКЛИНАНИЯМ. УЧИТЫВАЙ ИХ ЭНЕРГОПОТРЕБЛЕНИЕ. ХВАТИТ ЛИ ТЕБЕ МАНЫ ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ПОМИМО ЭТИХ ЗАКЛИНАНИЙ ЕЩЁ И ДРУГИХ СВОИХ СПОСОБНОСТЕЙ, ЭЛЬК-СОХРА НАПРИМЕР, А ПОТОМ ЕЩЁ СЛЕДУЕТ ВСПОМНИТЬ УМНИКА, СИЛАЧА…
        Ладно-ладно, не надо кидаться ложками дегтя в мою бочку с медом. Всё, я накрыл её крышкой, так что теперь можешь продолжать, сколько влезет.
        В ОБЩЕМ, Я ТЕБЯ ПРЕДУПРЕДИЛА, ХОРОШЕЕ ДЕЛО СДЕЛАЛА, ТАК ЧТО ОБВИНИТЬ МЕНЯ ТЫ НЕ СМОЖЕШЬ, ПОЭТОМУ МОЖЕШЬ ПРИНИМАТЬ ЛЮБОЕ РЕШЕНИЕ.
        Я понимаю, что Система говорила правильные вещи, но мне немного страшно было с ней разговаривать, когда она напрямую заявила о реальности этого мира. Я это понимал и раньше, но услышать это в лоб… оказалось несколько тяжеловато. Почему? Не знаю. Вот такое человек нелогичное существо. Логика не обижайся, ты у меня умничка, просто я туговато соображаю иногда. И кстати, твоя помощь в выборе мне бы не помешала. Совесть, я знаю, что ты также взяла бы всё, но тут так не работает. Так, что ты думаешь, Логика?
        Луч самый необычный из этих заклинаний, а главное дальнобойный и мощный, чего так не хватало, в итоге он поможет не только с демонами, но и в дальнейшем будет сильно востребован. Что ж, вполне логично. Сразу видно, что я не ошибался, называя тебя умничкой.
        - Ивир, может, что-то посоветуешь? - я решил также узнать мнение Повелителя этой стихии, всё же надо поступать более обдуманно, выверяя каждый шаг, чтобы не плюхнуться в лужу, как я это обычно люблю делать.
        - У тебя достаточно необычный стиль боя, предусматривающий постоянное маневрирование при помощи тропы и кротовых нор. Если придерживаться его, то тебе следует выбрать первое заклинание. Оно позволит быстро метнуть магическую структуру и скрыться, либо уклониться от атаки.
        Луч в этом плане совсем не подходит, так как не позволит двигаться, что сделает тебя уязвимым и лишит возможности для маневрирования. Если попытаешься уклониться во время создания энергетической структуры, то можешь потерять ещё больше маны, за счёт разрыва контакта, либо получить дестабилизацию контура, что приведет к всплеску энергии и травмам.
        Цветок тебе вполне может подойти, так как он менее требователен к навыкам обладателя, если сравнивать с лучом, но к нему придется привыкать. С активным заклинанием двигаться будет немного неудобно поначалу, да и свой стиль боя ты вполне можешь сохранить. Вот вроде бы и всё, - грамотно разложила она по полочкам всё, что мне и требовалось.
        Правда есть некоторые противоречия с моей Логикой, но ничего страшного в этом не вижу. Всё же Ивир дала советы, основываясь на своих наблюдениях за моими сражениями, однако в отличие от Логики, она не знает всех моих возможностей.
        - Прежде чем сделать окончательный выбор, я покажу тебе каждое из заклинаний, правда, в сильно упрощённой форме, - сказала эльфийка. - Итак, начнем.
        Она слегка согнула руки перед собой и остановила ладони на некотором расстоянии друг от друга, после чего вода начала стягиваться отовсюду, собирая шар, размером с несколько кулаков. Это заняло пару секунд. Насколько я понял, Ивирнейла намеренно делала это медленно, чтобы я увидел все этапы формирования заклинания.
        После этого часть энергии Ивир хлынула внутрь получившегося водяного шара, заставив его вспыхнуть синим светом. Она посмотрела в сторону, где стоял небольшой деревянный макет, и метнула тяжёлую водяную бомбу в него. Скорость полета также была относительно небольшой, чтобы можно было увидеть полет, но это всё равно оказалось достаточно быстро.
        Шар проломил дерево при столкновении, после чего разорвался, разбросав взрывом часть манекена. Вместе с тем появилась такая прорва воды, что было совершенно непонятно, откуда она взялась, учитывая то, что она не очень-то хорошо сжимается в отличие от газов. Хотя о чем я говорю, это ведь магия. С другой стороны Ивир говорила о преобразовании энергии. Хм…
        Вода хлынула во все стороны на большой скорости, разбивая в щепки манекен и всё, что было вокруг него, оставив в земле небольшой кратер и пруд. Ничего себе мощь. И это в ослабленном варианте? М-да, сильно.
        - Вижу, ты немного не понял последней стадии. В момент соударения запускается реакция преобразования энергии в материю. Чем выше будет твоё мастерство, тем больший коэффициент ты сможешь получить. И энергию сжать, точнее сконцентрировать, куда проще, чем воду. Отсюда получается такой объем воды в столь маленьком шаре, - улыбнулась девушка, правда я заметил, что она немного побледнела.
        - Ивир, может, на этом завершим демонстрацию? - предложил я, опасаясь за её здоровье. Меня ведь Ирина сожрёт, если что-то случится с её мамой.
        - Не переживай, я рассчитала силы, так что внимательно смотри за тем, как я формирую заклинания, это тебе тоже пригодится. А вот повторить активацию я уже не смогу, - ответила она и приступила к следующему заклинанию.
        Ивирнейла вдохнула побольше воздуха, после чего выпрямила правую руку, направив её в противоположную сторону, где стоял ещё один манекен. Перед указательным и средним пальцем, выставленным наподобие пистолета, образовалась сфера, почти идентичная по размеру предыдущей.
        Ивир немного прищурилась, и Совесть обратила внимание, что сфера слегка уменьшилась, а потом ещё и ещё. В какой-то момент из неё на огромной скорости вырвался тонкий луч, который моментально достиг манекена и разрезал на несколько частей. Чародейка даже взмахнула пару раз рукой, чтобы разделить цель на более весомое количество ровнонарезанных кусочков.
        Весьма внушительное заклинание, особенно если учесть глубокие порезы на стене, которая стояла значительно дальше. Жуть. Это поистине страшное заклинание, и Логика была права, нужно всё-таки брать именно этот луч.
        - Как видишь, заклинание, даже в сильно ослабленной форме с минимумом энергии всё равно очень мощное и способно на многое, но оно очень требовательное, - сказала Ивирнейла и опустила голову, а потом присела на зелёную траву. - Оно даёт большую нагрузку на тело, так что нужно быть аккуратным, иначе можно повредить жизненные контуры. Сейчас, подожди немного, и я покажу последнее заклинание.
        - Ивир, тебе следует отдохнуть, ты ведь и так после довольно тяжёлого состояния не восстановилась полностью, - я подошёл к чародейке и, положив руки, ей на плечи, использовал исцеление. Сразу можно было заметить, как эльфийка расслабилась, так что ей явно стало полегче. Пришлось повторить несколько раз, прежде чем она пришла в норму.
        -- Спасибо, - поблагодарила она, после чего я помог ей подняться. - Ты определенно стал ещё сильнее. Интересно, насколько ещё увеличится твоё могущество.
        - Мне тоже это интересно, особенно учитывая, что силенок у очень многих гораздо больше, чем у меня, - ответил я. - Ты уверена, что стоит тратить силы на заклинание сейчас?
        - Уверена, ведь это поможет тебе, - улыбнулась она и потянулась. - Так, я готова. Отойди немного, чтобы увидеть всё целиком, иначе заклинание тебя накроет.
        Я выполнил просьбу эльфийки и стал наблюдать. Возле неё стали формироваться потоки воды, которые кружились вокруг неё и сплетались друг с другом. Вода формировала лепестки, оставляя Ивир в центре своеобразного цветка, отдаленно похожего на озерную лилию.
        Несколько рядов водных лепестков вращались в разные стороны, что было похоже на… бур. Теперь понятно, почему это заклинание так назвали. Но оно оказалось всё же очень красивым. Ивир находилась в центре цветка, который бережно обнимал её и прикрывал со всех сторон от возможных ударов.
        - Попробуй меня атаковать и не бойся повредить, в нынешнем состоянии, без активных усилений, тебе это не удастся, - улыбнулась она.
        - Как скажешь, - всё же согласился я, так как мне было очень интересно, на что способно это заклинание, да и эльфийка явно чувствовала себя намного лучше, чем после применения водного луча.
        Я сформировал огонек и метнул его в цель. Он лишь потух, как небольшое пламя свечи, которое задул лёгкий ветерок. Следующим в ход пошел огненный шар. Вот тут всё было куда интереснее.
        Соприкоснувшись с водным цветком, он разорвался, пустив по воде рябь, однако никакого результата по-прежнему не было. Посмотрим, как покажет себя сфера. Это заклинание выдало весьма неожиданный эффект. Жидкое пламя накрыло цветок, и вода загорелась, что никак не отразилось на Ивир. Она лишь подняла руки вверх и сомкнула ладони. Вслед за руками поднялись и лепестки, потушившие пламя.
        Ну хорошо. Теперь играем посерьёзнее. Я направил в Ивир трезубец, и пока тот летел, перешёл к водному цветку с другой стороны, использовав кротовую нору. Трезубец пробил внешний слой заклинания и потух, будто его попросту выключили. Я же использовал пламя дракона.
        Меня моментально обдало густыми облаками пара, заставив отскочить в сторону. М-де, против этого заклинания огненные атаки как-то не очень, хотя… может метеор попробовать, впрочем нет, мне Ивир жалко, вдруг моё заклинание всё же окажется сильнее. Нет уж, лучше не рисковать.
        - А теперь защищайся ты, - предупредила она, и затем один из лепестков чуть не огрел меня по голове.
        Ух ты ж… этот цветок стал похож на осьминога с щупальцами, который старался меня поймать. Удивительно, особенно если учесть какие глубокие следы оставляли эти водные отростки на земле.
        Пришлось резко разорвать дистанцию, однако это не помогло. Ведь одно из щупалец полетело за мной, превратившись в водяное копьё. Я огрызнулся очередным огненным шаром, чтобы сбить взрывом отростки, но на его пути сформировался лепесток, который поглотил большую часть взрыва.
        А потом заклинание начало как-то рассеиваться, будто больше не было энергии на его поддержку. Эльфийка чуть не упала, но её подхватила копия, которая помогла ей прилечь на траву, подставив под голову свои колени.
        - Всё же я ещё и впрямь не восстановилась, - вымученно усмехнулась она. - Хорошо, что у меня есть двойняшки. Не люблю их звать копиями, всё же они как сестры или как часть себя. Даже памятью мы можем делиться, поэтому никто из них не исчезнет без следа, - так она знает о том, что я волновался из-за этого. - Ты очень добрый, Алексей, даже слишком для человека, что делает тебя очень необычным. Кроме меня к двойняшкам никто не проявлял жалости, считая их обычными клонами. Но видел бы ты, как они боялись исчезнуть, когда я впервые их призывала. Так не могут вести себя копии.
        Если они развеиваются от сильных повреждений, либо от магического воздействия, то вся их память переходит ко мне, а также мы можем поделиться воспоминаниями друг с другом при соприкосновении. Алексей, спасибо, что присматривал за мной и моими родными.
        - Я… лишь делал то, что хотел, - ответил я.
        - Знаю, - улыбнулась она и спросила. - Так какое же заклинание ты выбрал?
        - О, это просто, я выбираю… - вот только договорить мне не дали.
        Глава 26
        ГЛАВА 26
        ВЫБОР. НУЖНО МНОГО ТРЕНИРОВАТЬСЯ. ЗАКЛИНАНИЕ.
        Пикачу. Так и хотелось сказать именно так, после того как секира опустилась рядом со мной.
        - Отстань от мамы и дай ей отдохнуть, - сказала она, смотря на меня недобрым взглядом.
        - Ирина, я очень добрый человек, но крайне нервный и раздражительный. Мне надоели твои постоянные проделки, которые угрожают моей жизни, и знаешь, что я сделаю? - я свысока посмотрел на мелкую и слишком наглую эльфийку, которой давно пора преподать урок.
        - Что? - несколько поубавила она свой пыл и явно засомневалась в том, что надо было меня раздражать, но было уже поздно.
        - Всыплю тебе по первое число, - спокойно ответил я. - Ивирнейла, думаю, что у меня есть полное право на это, всё же её поведение оставляет желать лучшего.
        - Я… - Ивир что-то хотела сказать, но потом посмотрела на корону Тар Сен Лара на моей голове и лишь кивнула.
        - Как будто у тебя это получится, - усмехнулась девчонка, надменно и с каким-то облегчением посмотрев мне в ответ.
        - Ну-ну, - ехидно усмехнулся я, так как мой план уже начал действовать. - Может, ты хочешь меня ударить?
        - Ещё как, - ответила она и потянула секиру на себя, однако ничего не вышло.
        -- Что такое? Силенок маловато? За травку зацепился твой топорик? - я подходил всё ближе, а корни оплели не только оружие, но и ноги девушки, которая шлёпнулась на землю. После чего корни вцепились уже в её руки.
        - Ирина, я никак не мог понять, почему ты себя так ведёшь. Сперва я полагал, что проклятье так воздействует на тебя, но постепенно я всё больше убеждался, что это просто твой характер, который надо исправлять. Потому что угрожать людям своей секирой нехорошо, особенно когда эти люди помогают твоим родным и тебе в частности, и ты должна это понимать, - на всякий случай я вырастил вокруг мелкой эльфийки деревянные оковы, после чего использовал лиану.
        - Ай! - пронзительно вскрикнула Иринейла, после первого удара, будто совершенно не ожидая, что ей могут всыпать. И от такого удивления, она даже не обратила внимания на второй удар. А вот третий выбил из неё град слёз. - А-а-й! Я ведь… маму… защищаю-ю-ю, - эльфийка попросту заревела, а я посчитал, что этого достаточно для профилактики и, надеюсь, что мне больше не придётся её воспитывать таким образом.
        Я развеял замедление и сломал деревянные оковы, внимательно отслеживая развитие ситуации, так как зная мелкую эльфийку, вполне мог предположить, что она кинется мне мстить. Но удивительным образом, ничего такого не произошло. Я лишь обнял её и погладил по голове.
        Логика мне подсказала очень любопытный вариант того, почему Иринейла так себя вела. Это не проклятье и не её скверный характер виноваты. Мелкая эльфийка стала замечать, что я часто нахожусь рядом с Элиориль, Элсифиоль и её мамой, поэтому попросту начала ревновать.
        Ей не хватало внимания, и таким образом она пыталась выместить на мне свою злость, а заодно заполучить немного внимания к себе. И ещё она боялась, что я попросту забуду своё обещание или вовсе откажусь выполнять задание по возвращению ей нормального облика.
        Обалдеть. Логика, и почему ты всё время молчала? Я что-то об этом и не подумал. Эх-х-х, я далеко не так умён, как показывают параметры. Жаль, очень жаль. Ох-х-х, сложно всё это, но она заслужила подобное. Пришлось всё-таки обнять мелкую эльфийку покрепче и погладить по волосам, успокаивая.
        - Не отберу я у тебя маму, не волнуйся, - сказал я, заставив её дернуться. Иринейла посмотрела на меня большими и полными слез глазами, после чего уткнулась мне в грудь. Надо же, кое-кому стало стыдно. - Поэтому переставай себя так плохо вести и становись хорошей девочкой.
        - Угу, - Иринейла явно хотела сказать что-то ещё, но по-прежнему смущалась.
        - Ладно, я ещё немного побуду с твоей мамой, всё же мне нужно научиться хотя бы одному заклинанию магии воды, чтобы противостоять демонам. Ты же потренируйся вместе с Элейей, Эвелеттой и Тири, думаю, что они смогут тебе подсказать дельных мыслей, - обратился я к ней, после чего мелкая вновь посмотрела на меня, кивнула и побежала обратно, потом вспомнила о секире, вернулась за ней, обняла маму и вот теперь уже убежала во дворец. Фух. Я повернулся к чародейке и чуть не упал.
        Что Ивирнейла, что её копия смотрели на меня широко раскрытыми, полными удивления, глазами. Проклятье. Теперь она не захочет меня учить. Вот не смог я больше терпеть эту мелкую хулиганку, которая наверняка попытается меня прихлопнуть уже как-нибудь иначе. Сомневаюсь, что моя воспитательная беседа помогла.
        - Ивир, я понимаю, что ты несколько разозлилась, но всё же так поступать постоянно нельзя, - попытался я объяснить чародейке, что не желал зла её дочери, и был крайне озадачен её ответом.
        - Я сильно удивлена, - ответила она без какой-либо злобы. - Просто Иринейла всегда была такой, а уж после действия проклятья её поведение лишь ухудшилось. Я много повидала детей за свою жизнь, и их воспитание зачастую куда сложнее, чем изучение магии. У нас дети, словно сокровища, ведь рождаются редко и растут долго. А Ирина к тому же унаследовала кровь архидемона от меня и от отца…
        - Стоп, - остановил я эльфийку, так как мне послышалось что-то странное, и я решил кое-что уточнить. - Отцом Иринейлы был Тар Сен Лар, один из Владык Адской Бездны, и я могу понять, что она унаследовала демоническую кровь от него, но причем здесь ты, Ивир? Ты ведь высшая эльфийка.
        - Видимо, я забыла кое-что сказать, а мама не посчитала нужным об этом рассказывать, - улыбнувшись, ответила Ивирнейла и просто ошеломила меня следующей информацией. - Я лишь наполовину высшая эльфийка, а вот моя дочь лишь на четверть принадлежит народу эльфов. Видишь ли, так получилось, что и мой отец тоже был архидемоном, Владыка Сокрушений, Кахатаркс Разрушитель.

***
        Мне пришлось некоторое время переваривать полученную информацию. Получается, что королевская семья эльфов включала в себя аж двух архидемонов. Как такое могло произойти? Но тогда становится понятно, почему Ивир создала союз с Тар Сен Ларом, она просто не считала всех демонов плохими. С другой стороны и её муж, и её отец погибли в сражении с другими демонами. Что, вашу мать, там происходило?
        - Извини, что не говорила об этом, - печально, и будто извиняясь, улыбнулась Ивир.
        - Да ничего страшного, просто я тоже удивлен, - я глубоко вздохнул и почесал голову. Некоторые вещи встали на свои места. Поведение Иринейлы, союз между Ивир и архидемоном, а также… мощь мелкой эльфийки, она явно пошла в дедушку. - А это имя я где-то слышал… - пришлось немного подумать. - Кахатарксова синь, синие яблоки, которыми меня угощала Элли.
        - Пока отец был в Адской Бездне, другие владыки называли его Сокрушителем или Разрушителем, у нас же в народе он известен, как Созидатель, - посмотрела мне в глаза чародейка, после чего достала флакон зелья из инвентаря и начала пить, а вместо неё продолжила говорить копия. - Его магия оказалась невероятной и способной не только уничтожать, но и порождать что-то новое.
        Так появились многие виды растений, которые растут только в нашем королевстве и помогают лишь эльфам. Помимо этого отец сделал много удивительных и самых разных артефактов, которые помогали народу эльфов в защите собственных земель, а также во многом другом.
        Он был очень сильным и высоким, а ещё таким… крутым, - этому слову она явно научилась недавно, - что я до сих пор очень хорошо его помню, особенно когда он держал меня на руках. А уж когда мы с папой в тайне прогуливались по землям Адской Бездны… то это было просто незабываемо. Я ещё довольно маленькой тогда была, но уже помогала ему, отбивая мелких демонов водой. Если будет интересно, я как-нибудь расскажу подробнее, а теперь вернёмся к заклинаниям. Какое ты хочешь изучить?
        - Луч, - ответил я, хотя мне было очень интересно послушать ещё об одном архидемоне. Ивир вновь улыбнулась, увидев все мои мысли, и ей явно понравилось, что я так хорошо воспринял новость о её отце.
        - Я поняла, - кивнула чародейка и, подойдя ко мне, положила руки мне на голову. - Может быть немного больно, но я постараюсь сделать всё как можно лучше, чтобы ты получил все дополнительные бонусы и ускоренный рост обучения заклинанию, за счёт передачи части моего опыта. Корона также должна в этом помочь, а заодно она уменьшит боль. Однако насколько бы сильной она не была, нельзя прерывать ритуал передачи знаний. Поэтому, давай лучше присядем, - сказала она, на что я лишь кивнул и присел на зелёную траву вместе с эльфийкой. - Ты готов?
        - Да, - ответил я.
        - Тогда начинаем, - вздохнула чародейка, после чего мою голову будто прокололи несколько острых и тонких шипов, которые ещё и нагревались постепенно.
        Казалось, что всё в голове стало закипать. Меня начало тошнить, весь мир вокруг пришел в движение. Мне стало очень плохо, дрожь пробила тело. Я ощутил, как из носа полилась кровь, после чего закапала с подбородка. Дыхание прерывалось. И единственное, что было неизменно, так это прикосновение эльфийки. Её руки в этот момент были будто из мрамора, ведь столь же крепко держали мою голову, как древние статуи сжимали своё оружие. И в какой-то момент всё резко прекратилось.
        Сразу стало очень холодно, сердце стучало так, что казалось, будто оно уже разбило грудную клетку. Состояние по-прежнему было очень тяжёлым, но зрение при этом было столь четким, что мир вокруг стал немного непривычным, приобретя небывалую чёткость.
        Я посмотрел на Ивирнейлу и ужаснулся. Из глаз, носа и рта девушки текла кровь, но при этом она улыбалась.
        - Я справилась, мы… мы справились, всё получилось как надо и даже лучше, - радовалась она, я же тем временем уже активировал исцеление лешего. Копия вытащила второй флакон зелья исцеления. Но при этом начала поить меня, вместо того, чтобы помочь Ивир.
        - Что ты делаешь? Нужно помочь ей, - указал я на девушку, которую сейчас прижимал к себе и исцелял. - Так, срочно идём к Нари. Держись за меня.
        Как только копия Ивир обняла меня со спины, чтобы не мешать удерживать чародейку, я перешёл на тропу. Почему она не сказала, что процесс скоростного обучения и для неё тоже так тяжел?

***
        Я ощутил, что Нари сейчас находилась в комнате с Амодэей, поэтому сразу перешёл туда. Здесь же были и Сильверия с Элси, так что девушки без лишних слов бросились помогать Ивир.
        - Сильных повреждений нет, просто небольшие травмы капилляров и потеря сил, но ты вовремя успел помочь, в результате удалось избежать осложнений, - сказала мне Нарилна, пока я укладывал эльфийку на кровать.
        - Ивир очень хочет помочь и отплатить тебе за спасение своей мамы и дочки из плена Рагана, а также за ту помощь, которую ты оказал всему королевству и нашим покровителям, - сказала Элси, протирая лицо Ивир полотенцем.
        - Но всё же мне кажется, что она перестаралась и совсем перестала заботиться о себе, - хмурилась Сильверия. - Она ведь мудрее большинства из нас, а совсем забывает, что если с ней что-то случится, то будет горевать очень много… разумных.
        - Главное, что у меня есть вы, - усмехнулся я, сполз по стене вниз, и улыбнулся, посмотрев на своих целительниц. - Те, кто присмотрит за мной и остальными, - мои слова явно смутили девушек, а заодно обрадовали. Пока они вновь взялись за Ивир, восстанавливая ей энергию, я решил посмотреть сообщение, и я был просто поражен тем, какая информация в нем была.
        Глава 27
        ГЛАВА 27
        ВОДНЫЙ ЛУЧ. ЗАКЛИНАНИЯ ВИЛЬГЕРДА. СИСТЕМА.
        ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ ВОДНЫЙ ЛУЧ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 33(+33)
        ПОЛУЧЕНА ЧАСТЬ ЗНАНИЙ ВАШЕГО УЧИТЕЛЯ. ВНИМАНИЕ! УСКОРЕНО РАЗВИТИЕ ЗАКЛИНАНИЯ.
        ПОЛУЧЕН МОДИФИКАТОР ЗАКЛИНАНИЯ: УВЕЛИЧЕНИЕ ВЕРОЯТНОСТИ МГНОВЕННОГО ФОРМИРОВАНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ.
        НАЧАЛЬНОЕ ЗНАЧЕНИЕ МОДИФИКАТОРА: 19%
        ПРИРОСТ: +0,1% ЗА ЕДИНИЦУ ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        ПОЛУЧЕНА ТРАВМА «ПЕРЕГРУЗКА МОЗГА»!
        ПОЛУЧЕНА ТРАВМА «КРОВОТЕЧЕНИЕ»!
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ОБЩАЯ УСТАЛОСТЬ»!
        ПОЛУЧЕН НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ «ЛЕГКАЯ АПАТИЯ»!
        М-де, сразу столько негативных эффектов свалилось. Получается и у Ивир их также много, и это при её-то состоянии. Зачем она тогда вообще вызвалась помогать? Впрочем, это уже объяснила мне Элси.
        Так, но помимо этого я выяснил кое-что очень важное. При ускоренной прокачке не избежать травм. Плюс риск слишком велик. Скорее всего, Ивир взяла часть нагрузки на себя, что и позволило мне отделаться более-менее без серьезных последствий. Хотя перегрузка мозга и звучит зловеще, но я вроде бы ничего не ощутил.
        И всё же Ивир передала мне очень многое. Если учесть новый модификатор и уровень начальной вероятности не равной нулю, то можно посчитать, что чародейка позволила сразу же прокачаться до двести двадцать третьего уровня умения. Правда, не могу понять, зачем нужно было столько очков вкладывать в вероятность мгновенного формирования.
        Получается, почти каждый пятый вызов заклинания может быть мгновенным. В принципе, это значительно увеличивает возможности заклинания, но с другой стороны проще было прокачать скорость формирования.
        И там, и там тысячный уровень позволяет мгновенно кастовать столь мощное заклинание, но если через скорость идти дольше, то проще все же будет повозиться с вероятностью.
        С другой стороны, очень уж любят эти вероятности как-то неправильно выстраиваться для меня. Ну посмотрим. Остальные свободные очки я пока подожду вкладывать. Лучше спросить совета у Ивир, чтобы не загубить прокачку.
        Последнее время какие-то умные мысли возникают в голове, даже страшно становится, что будет дальше. Совсем поумнею что ли? Совесть, Логика, думаете, не стоит волноваться. Ух, вы мои умницы. Что значит, не поумнею? Злые вы и нехорошие. Будете так себя вести, подселю к вам Акадию, уж она вам спокойно жить не даст.
        - Алексей, Вильгерд попросил тебя заглянуть к нему сразу после тренировок с Ивирнейлой, - сказала мне Элсифиоль. - Заодно возьми с собой Элли и Акадию. Её помощь тоже пригодится.
        - Благодарю, - кивнул я и попросил. - Присмотрите за Ивир, девчонки, я рассчитываю на вас.
        - Элли сейчас с Леокарией в твоей комнате, - добавила Элсифиоль.
        После этого я зашёл в комнату к Амодэе, где до сих пор сидела Мелли, держа в руках Акадию, а заодно и Эвелейн была тут. Так, а где Лорри? Хм… ладно потом посмотрю, сперва забегу за Элли.
        В комнату переходить не стал, мало ли девушки обсуждают что-то такое, чем пока не хотят делиться со мной. У всех могут быть свои секреты, и в этом нет ничего плохого. Либо я просто отношусь к этому слишком расслаблено, поэтому считаю именно так.
        С другой стороны я уже начал доверять девчатам и Элли в том числе, поэтому, к своему удивлению, перестал волноваться по пустякам. Я деликатно постучал в дверь и услышал:
        - Войдите, - это был голос Элкаруны.
        - Алексей, - удивилась Элиориль, как будто так необычно видеть меня в моей же комнате. - Заранее отвечу на вопрос. Мы выбираем платье.
        - Ясно, - я, конечно, сообразил о свадьбе только спустя пару секунд, но всё-таки ещё помню об этом, что уже хорошо. Несмотря на вновь накопившуюся усталость, я могу ещё какое-то время поработать. - И как, выбрали?
        - Есть пара вариантов, - ответила Элкаруна. -- Кария, выйди.
        Из угла, где располагался шкаф, вышла Леокария. Честно говоря, я был поражен. На чужих жен нехорошо засматриваться, но тут я даже не знал, что и сказать.
        - Выглядишь шикарно, - сделал я комплимент будущей королеве.
        - О, ты только посмотри, какие ещё варианты есть, - Элли была очень радостной, и ей явно нравилось подбирать платье. - Руна нашла артефакт своей сестры, так что мы можем менять платье и не нужно долго переодеваться. Смотри. Кария покажи двенадцатое платье.
        - Сейчас, - Леокария коснулась шестиугольного камня на груди, и её платье сразу же изменилось, приобретя более пышные формы и кремовый цвет. И этот наряд смотрелся на ней замечательно. Хе-хе-хе, всё же Эллеону повезло ничуть не меньше, чем мне.
        Мне показали ещё полдюжины свадебных нарядов, начиная от весьма скромных и традиционных, заканчивая более смелыми и грациозными. Весьма впечатляющее зрелище.
        - Алексей, погляди, - Элли, видимо, забыла, что тут не только девушки, поэтому взяла камень у Леокарии, оставив будущую королеву в кружевном нижнем белье, и прицепила на себя. Вот тут у меня перехватило дыхание. - А вот такой наряд очень понравился мне, - Элли закружилась в белоснежном платье, испещренном узорами и подчёркивающем узкую талию и другие достоинства фигуры эльфийки. Даже Совесть одобрила такой вариант, сказав, что ей очень понравился выбор Элиориль.
        - Элли, выглядишь просто божественно, - совершенно искренне сказал я, после чего попросту подошёл к эльфийке и, взяв её за талию, приподнял и закружил.
        Пришлось немного обсудить некоторые нюансы будущего праздника, чтобы не нарушить возникшую в комнате атмосферу, а уже потом я забрал Элли и переместился вместе с ней к Вильгерду.
        «Знаешь, - вдруг подала голос Акадия. - Я очень им завидую. Мне бы тоже хотелось надеть такое платье или хотя бы вспомнить, надевала ли я его когда-нибудь, если и впрямь была чародейкой, а не просто сознанием металлической палки».
        На это я лишь промолчал, так как попросту не знал, что ответить. Успокаивать было бесполезно, а как-то обнадежить я не мог. В итоге, сказать было нечего.
        - Я вас ждал, Алексей, и королева Элиориль, - уважительно кивнул Вильгерд. - Вижу, что Ивирнейла несколько потрепала вас, но ничего страшного, мои заклинания будут попроще. Итак, смотрите.
        1)УГНЕТЕНИЕ
        ОПИСАНИЕ: ДОСТАТОЧНО РАСПРОСТРАНЕННАЯ ФОРМА ВОЗДЕЙСТВИЯ НА ПРОТИВНИКА, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ УМЕНЬШИТЬ ЕГО ЗДОРОВЬЕ. ДАННЫЙ ВАРИАНТ ОТЛИЧАЕТСЯ ПРОРАБОТКОЙ В РЯДЕ АСПЕКТОВ ФОРМИРОВАНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ И ПОВЫШЕНИЯ ЕГО ОБЩЕЙ ЭФФЕКТИВНОСТИ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «ПРОЦЕНТ ЗДОРОВЬЯ», «ДАЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ», «ДЛИТЕЛЬНОСТЬ».
        КЛАСС: НЕОБЫЧНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: НЕМНОГО НЕ СООТВЕТСТВУЕТ НАЗВАНИЮ, ТАК КАК ЭТО СКОРЕЕ НЕ УГНЕТЕНИЕ, А СВОЕГО РОДА ПРОКЛЯТЬЕ, ОГРАНИЧИВАЮЩЕЕ ДВИЖЕНИЕ ЭНЕРГИИ В ЖИЗНЕННЫХ КОНТУРАХ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ПОДОБНОГО РОДА ЗАКЛИНАНИЯ ЧАСТО ИСПОЛЬЗУЮТ МАГИ СМЕРТИ, ЛИБО ЖРЕЦЫ НЕКОТОРЫХ ТЕМНЫХ БОГОВ И ЧЕРНОКНИЖНИКИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: АХ ДА, ЧУТЬ НЕ ЗАБЫЛА. ЗАКЛИНАНИЕ ВЫЗЫВАЕТ БОЛЬ.
        2)ОСЛАБЛЕНИЕ
        ОПИСАНИЕ: ВОТ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ КУДА ИНТЕРЕСНЕЕ ПРЕДЫДУЩЕГО И НЕСКОЛЬКО БОЛЕЕ НЕПРЕДСКАЗУЕМОЕ. КАК ДОЛЖНО БЫТЬ ПОНЯТНО ИЗ НАЗВАНИЯ, ЗАКЛИНАНИЕ УМЕНЬШАЕТ ТОТ ИЛИ ИНОЙ ОСНОВНОЙ ПАРАМЕТР, НО ДЕЛАЕТ ЭТО СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ.
        ДЕЙСТВИЕ СХОЖЕ С ПРЕДЫДУЩЕЙ МАГИЧЕСКОЙ СТРУКТУРОЙ, НО ПРИ ЭТОМ ВОЗДЕЙСТВИЕ ИДЁТ НЕ НА ЖИЗНЕННЫЕ КОНТУРЫ, А НА МЫШЕЧНУЮ СТРУКТУРУ ТЕЛА И НЕРВНУЮ СИСТЕМУ. МОЖНО СРАВНИТЬ ДЕЙСТВИЕ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ СО СЛАБЫМ ЯДОМ, ПОКА ТЫ ЕГО НЕ УЛУЧШИШЬ, КОНЕЧНО.
        ГРАМОТНЫЕ ЧЕРНОКНИЖНИКИ, ОБРЕТШИЕ МАСТЕРСТВО В ПОНИЖЕНИИ ПАРАМЕТРОВ ПРИ ПОМОЩИ ЭТОЙ МАГИЧЕСКОЙ СТРУКТУРЫ В ПРИНЦИПЕ МОГУТ ПРЕВРАТИТЬ ТЕБЯ В НЕМОЩНУЮ КУКЛУ, ЛИБО В ТУПОВАТУЮ МАРИОНЕТКУ, ЛИБО В НЕУКЛЮЖЕГО СЛОНА, В ОБЩЕМ, ТЫ ПОНЯЛ ЗАВИСИМОСТЬ ОТ ПАРАМЕТРОВ.
        ХОТЯ УБИТЬ, НАВЕРНОЕ, ВРЯД ЛИ ПОЛУЧИТСЯ, НУ ТОЛЬКО ЕСЛИ ТЕБЕ СОВСЕМ УЖ ПОВЕЗЕТ И ПРИ ПОЛНОЙ ПОТЕРЕ СИЛ ВРАГ ПОЛУЧИТ КАКУЮ-ЛИБО ТРАВМУ: НЕ СМОЖЕТ ДЫШАТЬ К ПРИМЕРУ, РАНИТ СЕБЯ СВОИМ ЖЕ ОРУЖИЕМ ИЛИ МАГИЕЙ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «ПРОЦЕНТ СНИЖЕНИЯ ПАРАМЕТРА» / «ПОВЫШЕНИЕ ВЕРОЯТНОСТИ ВОЗДЕЙСТВИЯ», «ДАЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ», «ДЛИТЕЛЬНОСТЬ».
        КЛАСС: НЕОБЫЧНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ОБРАТИ ВНИМАНИЕ НА МОДИФИКАТОРЫ. ЧЁРТОЧКА МЕЖДУ НИМИ ОЗНАЧАЕТ, ЧТО ПРИ ИЗУЧЕНИИ ЗАКЛИНАНИЯ ТЫ ДОЛЖЕН БУДЕШЬ ВЫБРАТЬ, КАКОЙ ИЗ ЭТИХ МОДИФИКАТОРОВ У ТЕБЯ ОСТАНЕТСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: МОЖНО ВЫБРАТЬ ПРОЦЕНТ, НА КОТОРЫЙ БУДЕТ СНИЖАТЬСЯ ПАРАМЕТР, И РАБОТАТЬ УЖЕ ОТ ЭТОГО, ЛИБО ПОВЫСИТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ ПОНИЖЕНИЯ ЖЕЛАЕМОГО ПАРАМЕТРА НА СЛУЧАЙНОЕ ЗНАЧЕНИЕ. ЗНАЧЕНИЕ МОЖЕТ КОЛЕБАТЬСЯ ОТ 0 ДО 100% С УМЕНЬШЕНИЕМ ВЫПАДЕНИЯ ВЕРОЯТНОСТИ КРАЙНИХ ЗНАЧЕНИЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ПОНИМАЮ, ЧТО ЗВУЧИТ ТРУДНО, НО ТУТ УЖ НИЧЕГО НЕ ПОДЕЛАЕШЬ, ПРОСТО ПРОЧИТАЙ ПАРУ РАЗ ПОВНИМАТЕЛЬНЕЕ. ЕСЛИ ЧТО, МОЖЕШЬ ЗАДАТЬ ВОПРОСЫ, Я ПОДСКАЖУ, КАК ЭТО РАБОТАЕТ. И ЕЩЁ КОЕ-ЧТО.
        МОЖНО СВЕСТИ СЛУЧАЙНОСТЬ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ НА НЕТ , НО ДЛЯ ЭТОГО НУЖНО ПРИОБРЕСТИ ЭПИЧЕСКИЙ МОДИФИКАТОР ВЫБОРА СНИМАЕМОГО ПАРАМЕТРА. ПРАВДА В ЭТОМ СЛУЧАЕ ТЕБЕ ПРИДЕТСЯ ВЫБРАТЬ ПРОЦЕНТ СНИЖЕНИЯ, ТАК КАК ВТОРОЙ МОДИФИКАТОР СТАНЕТ БЕСПОЛЕЗНЫМ. В ОБЩЕМ, МНОГОГРАННАЯ СПОСОБНОСТЬ, КОТОРАЯ ПОЗВОЛЯЕТ БОЛЕЕ ТОНКО ПОДСТРОИТЬ ЕЁ ПОД ТУ ИЛИ ИНУЮ СТРАТЕГИЮ РАЗВИТИЯ.
        3)ИЗЪЯТИЕ
        ОПИСАНИЕ: ДУМАЮ, ТЫ УЖЕ И САМ ПОНЯЛ, ЧТО ДЕЛАЕТ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ, ОДНАКО Я ВСЁ РАВНО ОБЪЯСНЮ. ЗНАЕШЬ ВЫРАЖЕНИЕ: МАНЫ МНОГО НЕ БЫВАЕТ? ТАК ВОТ ЭТО КАК РАЗ ТОТ ВАРИАНТ, КОТОРЫЙ ПОМОГАЕТ ТЕБЕ ВОСПОЛНИТЬ СВОЙ СОБСТВЕННЫЙ УРОВЕНЬ ЭНЕРГИИ ЗА СЧЁТ ПРОТИВНИКА. ВЕСЬМА УДОБНОЕ И ПРАКТИЧНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, КОТОРОЕ МОЖЕТ ПРИГОДИТЬСЯ В САМЫХ РАЗНЫХ СИТУАЦИЯХ. ПРАВДА СТОИТ УЧЕСТЬ, ЧТО УРОНА ОНО НЕ НАНОСИТ, НУ ЕСЛИ ТЫ, КОНЕЧНО, ОПЯТЬ ЧТО-НИБУДЬ НЕ УЧУДИШЬ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «ПРОЦЕНТ МАНЫ», «ДАЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ», «ДЛИТЕЛЬНОСТЬ».
        КЛАСС: НЕОБЫЧНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ПОДОБНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ УЖЕ ИСПОЛЬЗУЕТСЯ НЕ ТОЛЬКО ЧЕРНОКНИЖНИКАМИ И ТЕМНЫМИ МАГАМИ, НО И МНОГИМИ ДРУГИМИ ЧАРОДЕЯМИ, КОМУ ПОВЕЗЛО ЕМУ НАУЧИТЬСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ПРИ МАКСИМАЛЬНОМ РАЗВИТИИ ТЫ СМОЖЕШЬ ЗАБИРАТЬ ВСЮ МАНУ ЖЕРТВЫ. ЕСЛИ ЖЕ РАЗВИВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ И ДАЛЬШЕ, ТО СМОЖЕШЬ СОБИРАТЬ МАНУ ИЗ ОКРУЖАЮЩЕГО МИРА, ПОМИМО ИЗЪЯТОЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: УМЕНИЕ ИЗ РАЗРЯДА СОБСТВЕННОЙ ПОДДЕРЖКИ, НО БЫВАЕТ ВЕСЬМА ПОЛЕЗНО В ГРУППЕ, ГДЕ ТЕБЯ МОЖНО БУДЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПОДОБНО ИСТОЧНИКУ ЭНЕРГИИ. ТАКИЕ ИГРОКИ ВСТРЕЧАЮТСЯ, И ОНИ ДЛЯ ТЕБЯ ИЛИ МЕЛЛИ, МОГУТ БЫТЬ ОЧЕНЬ ОПАСНЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: ЭТО КАСАЕТСЯ ВСЕХ ЗАКЛИНАНИЙ, ИЗ КОТОРЫХ ТЕБЕ ПРЕДСТОИТ ВЫБРАТЬ. В ОБЩЕМ, КАЖДОЕ ИЗ ОПИСАНИЙ ВЫГЛЯДИТ ВЕСЬМА ИНТЕРЕСНЫМ, НЕ ТАК ЛИ? НО ЕСТЬ РЯД НЮАНСОВ.
        ПОМИМО ТАКИХ ВОТ ЗАКЛИНАНИЙ УЯЗВИМОСТИ, ЕСТЬ ЕЩЁ И УКРЕПЛЯЮЩИЕ, О ЧЕМ ТЫ, КОНЕЧНО, ЗНАЕШЬ, А ТАКЖЕ ЗАЩИТНЫЕ И ПОВЫШАЮЩИЕ СОПРОТИВЛЕНИЯ.
        ТАК ВОТ ОНИ МОГУТ ЗАМЕТНО СНИЗИТЬ ТВОИ ВОЗМОЖНОСТИ ИЛИ ВОВСЕ НИВЕЛИРОВАТЬ ИХ. ПРАВДА ЕСТЬ ЕЩЁ БОЛЕЕ РЕДКИЙ ВАРИАНТ: ОТРАЖАЮЩИЕ ЗАКЛЯТЬЯ. ДУМАЮ, ТЫ И САМ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО БУДЕТ, ЕСЛИ ТЫ ПРИМЕНИШЬ, К ПРИМЕРУ, ИЗЪЯТИЕ ТЫСЯЧНОГО УРОВНЯ, СПОСОБНОЕ ЗАБРАТЬ У ТЕБЯ СТО ПРОЦЕНТОВ ЭНЕРГИИ.
        Так как у меня не будет полного количества маны, то оно заберёт какую-то другую энергию, возможно, ману из артефактов или вообще… жизненные силы.
        А ТЫ НАЧИНАЕШЬ УМНЕТЬ, ПРИЧЕМ ЗАМЕТНО. МОЛОДЕЦ. ПОБОЛЬШЕ ОБЩАЙСЯ С ЛОГИКОЙ, А ТАКЖЕ ДРУГИМИ УМНЫМИ ЛИЧНОСТЯМИ. ПОЧУВСТВУЕШЬ СВОЮ ТУПОСТЬ НА ИХ ФОНЕ И СРАЗУ ЗАХОЧЕШЬ ЭТО ИСПРАВИТЬ.
        Только я подумал, что ты обо мне волнуешься, заботишься и думаешь, как бы мне помочь, используя свои безграничные возможности, так ты опять взялась за свои подколы, которые на меня, как ты помнишь, не действуют. Я уже привык. И в принципе чего-то такого жду каждый раз. Но всё равно спасибо.
        Сегодня ты прямо неплохие советы выдала и даже провела некоторый анализ. Продолжай в том же духе и уже через какое-то время станешь самым приятным собеседником для большого количества игроков, которые наперебой будут стремиться в Рейнею, чтобы только поговорить с тобой.
        ТЫ ТАК ДУМАЕШЬ?
        В отличие от некоторых, я не стараюсь троллить других, поэтому все сказал искренне. Так что подумай над моими словами.
        ХМ… И ВПРЯМЬ СТОИТ ЭТО ОБДУМАТЬ. ОЧЕНЬ УЖ НЕПРОСТО БУДЕТ ВЫБРАТЬ ИЗ ПРОСТОГО ОБЩЕНИЯ СО СТРАННИКАМИ И ОБЩЕНИЯ С ПОЗИЦИИ НАСМЕШКИ.
        Всё с тобой ясно. Как хочешь, можешь поступать, но меня теперь задеть у тебя не получится. Система ничего на это не ответила, зато из мысленного разговора меня вытащил Вильгерд.
        - Уже всё обдумал, Алексей? - вопросительно приподнял бровь волшебник.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        ЧТО ДУМАЕТЕ ПО ПОВОДУ НОВЫХ ЗАКЛИНАНИЙ?
        П.С. КАК ВАМ ИНФОРМАЦИЯ О КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬЕ ЭЛЬФОВ? :)
        
        Глава 28
        ГЛАВА 28
        ВЫБОР. ТАКТИКА. ДВА МИРА.
        Я кое-что обдумал, насчёт этих заклинаний, однако выбирать не стал. Всё же зачем мне выбирать самому, когда рядом стоит мудрый волшебник, а в руке зажата не менее умная Акадия.
        «Дия, что думаешь по поводу этих заклинаний?» - решил спросить я у души артефакта, тем самым отвлекая от ненужных мыслей и направляя её на необходимое для меня направление.
        «Да я всё обдумываю, как ты меня зажал, даже продохнуть не даёшь, - неожиданно засмеялась она. - Правда, будь у меня тело, всё ощущалось бы куда приятнее. Ладно, об этом как-нибудь потом. У меня есть к тебе несколько предложений по поводу этих заклинаний.
        Если я буду всегда с тобой, то тебе ни к чему изучать Изъятие, ведь я в любом случае смогу забрать больше энергии уже сейчас, разве что ты сам должен стать сильнее, чтобы использовать меня по максимуму, хи-хи-хи.
        Сам подумай, зачем тебе вытягивать из кого-то ману, когда я это могу сделать намного лучше. Помимо этого тебе придется неслабо постараться, чтобы прокачать умение, а меня ты можешь использовать уже сейчас, хи-хи-хи».
        «Ты неисправима, - мысленно вздохнул я. - А что по поводу остальных заклинаний?»
        «Ах да, от меня ведь не спасут слабые сопротивления, а часть вообще могу игнорировать, поэтому я определенно лучше заклинания, - сказала Дия и продолжила. - Угнетение звучит более интересно, так как позволит значительно сократить время сражения с некоторыми особо толстыми монстрами. Правда стоит учесть, что у особо мощных монстров, у которых много здоровья, так же есть и немалые сопротивления. Поэтому сложно подсчитать эффективность этого заклинания.
        Но пометка о боли тоже весьма интересная и может помочь при разговорах с некоторыми личностями, если тебе хочется избежать лишней крови. Возможно, это заклинание получится применять и в алхимии. Если бы это была кража здоровья, то я однозначно посоветовала бы выбрать это заклинание, но в нашем случае всё куда сложнее.
        Так, теперь ослабление. Это весьма спорное заклинание. С одной стороны вроде бы и неплохо лишить противника сил, либо сделать его неуклюжим, но слишком уж случайный характер носит в себе это Ослабление. Допустим, ты используешь его с модификатором повышения вероятности, но учитывая твою везучесть даже после получения Подарка Судьбы, очень сомнительный получится результат.
        Тут было бы неплохо иметь статистику применений и желательно у нескольких разных волшебников, причем сравнить результаты не только одного и того же подхода к улучшению заклинания, но и иного пути, чтобы на деле понять, что лучше. Но такое, боюсь, невозможно.
        Да и в принципе не нужно. Я могу сказать, что именно для тебя это заклинание бесполезно, так как его нужно применять в связке многочисленных проклятий, ослабевающих жертву. Из моих рассуждений можно сделать один простой вывод».
        «Что мне не нужны эти заклинания, - закончил я за неё. - Знаешь, я тоже так подумал, но мне хотелось услышать твое мнение».
        «Повезло, что я металлическая, иначе давно бы растаяла, - звонко засмеялась Акадия, а я решил поговорить с Вильгердом.
        - Я ничего не буду выбирать, так как не могу подстроить использование данных заклинаний под свой тип боя, в итоге выходит, что для меня эти способности бесполезны. Кстати, Вильгерд, почему ты решил позвать ещё и Элли?
        - Думаю, что королеве бы тоже не помешали такие способности, по крайней мере, одна из них, - слегка улыбнулся чародей. - Я ведь верно говорю ваше величество?
        - Верно, мне бы не помешало изучить Изъятие, - ответила она.
        - Позвольте, - Вильгерд попросил разрешения для использования магии.
        -- Действуйте, - лёгкий кивок королевы обозначил согласие. После чего Вильгерд положил руку на голову королевы. И спустя какое-то время убрал.
        - Всё готово, Ваше Величество, - сказал Вильгерд и добавил. - Думаю, что это заклинание значительно повысит ваши боевые возможности. Это одна из моих разработок, которая достаточно эффективна и показала отличные результаты при проверке.
        - Благодарю, - кивнула королева. А у меня складывалось ощущение, что обо мне забыли. Ан, нет.
        - Алексей, можешь помочь с демонстрацией? - попросил мастер магии.
        - Хм… - я посмотрел на Элли и кивнул.
        - Замечательно. Тогда, Ваше Величество, активируйте заклинание и не волнуйтесь, его действие на друзей и врагов различно, поэтому Алексею ничего не грозит, - пояснил чародей.
        Элли умело создала магическую структуру и использовала против меня. Честно говоря, мне показалось, что я ощутил лёгкую щекотку.
        «Ага, сейчас, - хмыкнула Дия, и структура заклиная рассыпалась. - Так я и отдам энергию Алексея, - голос Акадии был наполнен ехидством, после чего она прорычала. - Это моя добыча».
        - Акадия, не могла бы ты не разрушать заклинание, оно не несёт в себе угрозы ни тебе, ни Алексею, - попросил Вильгерд душу артефакта, и та выполнила просьбу, но весьма неохотно. Мне пришлось её отложить в сторону и подвергнуться повторной атаке.
        Хм… я лишь ощутил лёгкую слабость, не более, однако четверть маны пропала, шлейфом потянувшись в сторону Элли, которая была сильно удивлена.
        - Алексей, твоя энергия очень мощная, я… даже не знаю, как описать свои чувства, - королева явно была поражена.
        - А теперь прошу меня извинить за этот эксперимент, в котором вы выступили, и позвольте объяснить всё более подробно, - сказал Вильгерд, заставив меня нахмуриться. Акадия же вовсе ощетинилась каким-то жутким заклинанием, а Элли очень нехорошо посмотрела на старого чародея. - Все эти заклинания, как я уже говорил, моя разработка. И они довольно мощные. Мне не хотелось их передавать кому-то другому, так как у меня имелась одна идея, которая получила шанс на реализацию, после того, что я увидел.
        «Стоп, это не эти ли заклинания ты сделал, исследуя моё воздействие на другие организмы?» - спросила Акадия, резко убрав всю злость.
        - Да, всё верно, - кивнул Вильгерд. - Я попросту разделил твои чары на три основных составляющих и попытался закрепить их в магических контурах. К сожалению, до твоего уровня они знатно не дотягивают, да и не факт, что смогут дотянуть в процессе развития. Плюс ко всему они имеют довольно разные эффекты при воздействии на друзей и врагов.
        Мне необходимо было показать их Алексею, но вижу, что Система явно переиначила информацию о них, многого не договорив. Я предполагал его отказ от их использования, так как у него есть Акадия, но если научить этим заклинаниям самых близких для Алексея, то вы сможете выступить единым источником энергии для него при помощи Акадии и моих заклинаний. Помимо этого вы также можете заметно ослабить любого врага, поразив его чарами понижения параметров. - Чародей собирался что-то добавить. Я же заметил, какой радостной сразу стала Элиориль, услышав о самых близких и примерив на себя это выражение, как будто я эй этого не говорил. - Единственный минус этих магических конструкций заключается в том, что я не смогу обучить всех. Так что придётся собрать остальных девушек и посмотреть, получится ли у них овладеть заклинаниями. Помимо этого, полагаю, что Арк Хар Карон, Фенрор и Архонд также смогут изучить что-то из этого.
        Если вы будете действовать звездой, либо ещё большей формацией, то сможете значительно повысить общую эффективность, а заодно позволить Алексею использовать водный луч и… Катарсис.
        - Кхе-кхе, - я аж поперхнулся от такой информации. - Но как его использовать нормально, если в последний раз он такой откат сделал, что мне пришлось не сладко, хотя я ведь его и использовать-то не успел.
        - Распределение нагрузки и связь позволят нивелировать недостатки заклинания в виде мощного отката, а заодно преодолеть ряд требований, - ответил Вильгерд.
        - Катарсис? - вопросительно посмотрела на меня королева.
        - Это весьма жуткое заклинание, которое мне бы не хотелось использовать, - ответил я, вспомнив, как мне было нехорошо.
        - Тогда постараемся обойтись без этого заклинания, - Элиориль поняла меня и моё желание держаться подальше от такой магии.
        - Несмотря на то, что ничего из предложенных вариантов не подошло, у меня всё же есть заклинание, которое тебе обязательно пригодится, Алексей, - сказал Вильгерд, после чего я увидел весьма интересную информацию.
        КАР САТ АЛЬБИС
        ОПИСАНИЕ: СОВМЕЩЁННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ВЫТЯГИВАНИЯ ЗДОРОВЬЯ ИЗ ЛЮБОГО ЖИВОГО СУЩЕСТВА И НЕ ТОЛЬКО. КРАЙНЕ ОПАСНАЯ МАГИЧЕСКАЯ СТРУКТУРА, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ ЕЁ ВЛАДЕЛЬЦУ ВЫЖИТЬ В ОЧЕНЬ ТЯЖЁЛЫХ УСЛОВИЯХ.
        МОДИФИКАТОРЫ: -
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭТА МАГИЧЕСКАЯ КОНСТРУКЦИЯ ЯВЛЯЕТСЯ РАЗРАБОТКОЙ ВИЛЬГЕРДА ГОРГОРА НА ОСНОВЕ ОДНОГО ДРЕВНЕГО ЗАКЛИНАНИЯ, НЕДОСТАТКИ КОТОРОГО БЫЛИ ЧАСТИЧНО УБРАНЫ. ОДНАКО НАЗВАНИЕ ПРИ ЭТОМ ОСТАЛОСЬ ПОЧТИ ТАКИМ ЖЕ, КАК И У ОРИГИНАЛА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: МОДИФИКАТОРЫ ОТСУТСТВУЮТ ПО ПРИЧИНЕ СИЛЬНОЙ ЗАВИСИМОСТИ ЗАКЛИНАНИЯ ОТ УРОВНЯ ИНТЕЛЛЕКТА, МУДРОСТИ И ВЫНОСЛИВОСТИ. А ТАКЖЕ ИЗ-ЗА ПРИСПОСОБЛЕННОСТИ ДАННОГО ЗАКЛИНАНИЯ К ВОЗМОЖНОСТЯМ КЛАССА НЕЙТРАЛ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: МОЖЕШЬ СЧИТАТЬ ЭТО ПЕРВЫМ СПЕЦИАЛИЗИРОВАННЫМ ПОД ТВОЙ КЛАСС ЗАКЛИНАНИЕМ, РАЗРАБОТАННЫМ СПЕЦИАЛЬНО ДЛЯ ТЕБЯ. БОЛЬШЕ ЕГО НИКТО НЕ МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ.
        ТРЕБОВАНИЯ: КЛАСС «НЕЙТРАЛ».

***
        ВЛАДИМИР АРКОНОВ
        В кои-то веки я просто отдыхал. Совсем забыл как это делается. Давненько я столько не спал, я прямо даже… выспался. Просто невероятно. А всему виной оказалась Наталья. Она попросту не могла сидеть на одном месте в эльфийском теле.
        Девушка быстро адаптировалась к нему и принялась за физические упражнения. В результате мы собрали ряд важных данных, после чего необходимо было провести дополнительные тесты, анализы и постоянно мониторить её состояние в течение суток. И вот именно это оказалось нелегко.
        Я не мог переложить на кого-то эту работу, да и не хотел, так как Наташа была мне самым близким человеком из всех. Пусть она и была андроидом, но весьма необычным, имеющим вполне человеческое тело. Но вот в отличие от тела душа у нее была самой настоящей и совсем не искусственной. Я до сих пор не могу понять, как так получилось, ведь повторить эксперимент не удалось. С другой стороны, может, это и к лучшему.
        - Я хочу кушать, - потянулась она и улыбнулась, сделав здоровенные глаза. Да уж, отдыхать она мне совсем не позволила, желая изучить тело эльфийки более подробно.
        - Система, у нас что-нибудь осталось на завтрак? - поинтересовался я.
        - Вы хотели сказать на обед, - раздался голос в ответ. - Да, еды ещё много. Чего хотите?
        - Чего-нибудь и побольше, - за меня ответила Наталья. - Спасибо, я твоя должница.
        - Я запомню, - ответила ей Система.
        - Наталья, тебе нужно одеться, нельзя ходить в таком виде, - сказал я обнаженной красавице.
        - Но всё же это тело ощущает немного лучше моего, так что мне вдоволь хочется насладиться этими чувствами, пока ты не вернул меня обратно, - ответила она и завернулась в одеяло, крепко прижимая его к себе.
        - Я доработаю твоё тело, а это предназначено для Лейлы, - сказал я.
        - Да ты знаешь, я не думаю, что она задержится здесь надолго, так что лучше не беспокойся за основное тело, просто это оставь мне, когда она разочаруется в том, что увидит, - выразила довольно интересную мысль Наталья.
        - Ты не думала, что можешь ошибаться? Видела бы ты огонь в её глазах. Мне такое знакомо. Это мечта и так просто она не отступится. Я как раз подготовил нам ещё тела, чтобы люди Сергея Николаевича ничего не узнали. Заодно я всё внимательно подготовлю и сделаю дополнительные страховки на внезапные случаи, - объяснил я свою уверенность.
        - Посмотрим. Просто после Рейнеи, этот мир выглядит пресным. И ты знаешь, я бы хотела повторить сегодняшний день там, - она игриво улыбнулась и поцеловала меня. - Мне хочется сравнить свои ощущения.
        - Ох-х-х, сразу видно ещё одного исследователя, - усмехнулся я и прижал к себе девушку. Предстоит ещё много работы.
        Глава 29
        ГЛАВА 29
        ЭКСПЕРИМЕНТ. МЕТОДИКА ПЕРЕМЕЩЕНИЯ. ВТОРЖЕНИЕ В АДСКУЮ БЕЗДНУ.
        Я был сильно удивлен, увидев такое заклинание, начиная от необычного названия и заканчивая его требованием. Это ведь получается, что оно достаточно необычное и наверняка имеет не одну грань. Вновь придется многое изучать, а времени и так уже фактически нет. Я слишком долго откладывал вторжение.
        Я поблагодарил Вильгерда за столь щедрый подарок, попросил его заняться обучением остальных, а сам пока перешёл обратно в комнату. Правда девушки уже ушли. Ивирнейла мирно спала на кровати, а за дверью трепетало пламя свечи. Несмотря на наличие заклинаний многие любили использовать для освещения комнат именно свечи, так как они создают какую-то необычную атмосферу. Хм… в принципе это можно понять.
        - Элли, спасибо, что помогаешь мне, - я крепко обнял королеву.
        - Нет, Алексей, это тебе спасибо, ведь последнее время я чувствую себя так хорошо, как не чувствовала себя уже целую вечность, - улыбнулась она. - Но я вижу, что у тебя ещё есть много дел, так что не время уединяться. Я не буду тебе мешать и пока обговорю кое-что с Каскадом Звезд.
        - Ты чудо, - улыбнулся я эльфийке, на что она ответила:
        - Я знаю, - после чего закрыла дверь в коридор. Я же направился к Амодэе.
        Лорри сонно сидела на стуле рядом с кроватью, а в кресле расположилась Эвелейн, которая читала какую-то книгу.
        - Пока не буди её, - попросила волшебница, посмотрев на меня через магические очки с каплевидными стеклами, заострёнными к углам. - Она сегодня много сделала и старалась помочь изо всех сил. Я уже даже припомнить не могу, когда в ней плескался такой энтузиазм. Спасибо, что дал ей отдохнуть от клана на какое-то время, это бывает очень полезно.
        - Мне хотелось…
        - Пока Амодэе не стало лучше, но есть определенные тенденции к налаживанию её состояния. Правда есть ещё одна проблема, - вздохнула волшебница, закрыла книгу и положила её на столик вместе с очками. - Её разум может восстановиться, но даже если такое случится, то нет гарантии, что восстановятся воспоминания. В итоге, ты получишь большого ребенка с огромной неподконтрольной мощью. О, можешь мне поверить, она очень сильна и вполне бы могла быть богиней.
        Как же её тогда поймали? Хороший вопрос, но думаю, что ответ на него ты узнаешь в скором времени. А уж как её удерживали, ты знаешь наверняка. Силы другой богини оказались весьма велики, чтобы сдерживать мощь этой медоносной пчёлки.
        Не знаю, сможешь ли ты справиться с ней, когда она очнётся. Так что подумай о том, чтобы на некоторое время её изолировать. Возможно, твоя сокровищница для этого подойдёт как нельзя лучше, либо можешь использовать тайное убежище Горонэра, если не жалко его потерять, либо тайное местечко Ивирнейлы, в котором тебе тоже удалось побывать. О, не удивляйся.
        Мало, кто способен так считывать мысли. Ты просто сам постоянно прокручиваешь всё в голове, поэтому мне так легко всё увидеть. В общем, я тебя предупредила и обо всем рассказала, и со спокойной душой могу дальше книгу почитать. Теперь можно будить, - указала волшебница взглядом в сторону вампирши.
        - Лорри, проснись, -- я потряс девушку за плечо.
        - Мама, мне уже не надо вставать в школу, я взрослая, - сонно ответила она, а потом подскочила. - Мне ведь на работу надо! - она огляделась вокруг, моргнула пару раз и села обратно на стул, после прикрыла глаза и потерла немного лоб. - Надо меньше спать в игре. С другой стороны, я ведь и так на работе. И не нужно так удивляться Алексей, мой клан это моя работа, которая меня кормит. С Амодэей пока не удалось всё решить, но определенные подвижки есть.
        - Это я уже знаю, - ухмыльнулся я. - Теперь у меня к тебе другое предложение.
        - Оу, подожди, я к такому не готова. Как всё неожиданно то, так, нужно успокоиться, - Лорри явно встала не с той ноги, поэтому металась из стороны в сторону.
        - Постой и успокойся, это немного не то, о чем ты подумала, - вздохнул я. - Я собираюсь провести один эксперимент, и для этого мне нужна ты.
        - Я? - девушка аж покраснела от смущения.
        - Лорри, заканчивай уже, - я взял её за руку и перешёл тропой в темницу.
        - Ох-х-х, - вампирша прижала руки к груди. - Знаешь, я рада, что мы стали близки, но к такому я пока не готова.
        - Я смотрю все тут веселые стали после общения с Системой, - закатил глаза я и позвал Риорру.
        - Я здесь, - ответила рогатая девушка, вместе с которой ко мне подошла Мельва и Геллурия. Надо же, даже вещи дознавательница вернула чародейкам, так что теперь она не тряслась от холода, хотя явно была ослаблена.
        - Хм… а ты знаешь, они все достаточно вкусно пахнут, - посмотрела на девушек Лорриэль и облизнулась, обнажив клыки.
        - Попробуешь меня укусить, вытащу клыки и закую в цепи, - прищурившись, предупредила Мельва. - А потом буду вставлять в тебя серебряные колья или попрошу у Алексея вырастить осиновых.
        - Что-то злая у тебя какая-то стражница, - передернулась от её слов вампирша. - Так что за эксперимент?
        - Идём, - я взял её за руку и повел к камере, где сейчас находилась Риона. - Вот наш пациент, - указал я на бездушную шаманку. - Попробуешь вернуть ей душу также, как проделала это с Ивир?
        - … - Лорри не смогла ничего ответить, внимательно рассматривая рогатую девушку, утратившую разум и превратившуюся в своеобразную вариацию зомби. - Попробовать можно, но ничего обещать не буду. Я не знаю, как будет действовать на неё контроль крови, и получится ли вновь восстановить связь с душой.
        - Хорошо, - кивнул я и обратился к дознавательнице. - Мэльва, придержи Риону.
        - Без проблем, - размяла шею девушка и уверенно направилась к запертой камере.
        - Геллурия, Риорра, вы страхуете Мэльву, - добавил я и приготовился сдерживать бездушную. Однако пока этого не потребовалось.
        Мэльва умело скрутила Риону, сковала цепями руки и ноги, после чего слегка отклонила ей голову и обратилась к Лорри:
        - Приступай, ты ведь для этого сюда пришла.
        - Это будет интересный опыт, - Лорри быстро приблизилась к Рионе и впилась ей в шею клыками, заставив Риорру и Геллурию передернуться от мыслей о том, что и у них так могут выпить крови.
        По лицу вампирши можно было судить, что всё шло не совсем так, как ей бы того хотелось, либо кровь оказалась невкусной. Хотя я ощущал изменения, происходящие в теле Рионы, значит, всё же способность Лорри как-то действует и на бездушных. Через какое-то время она отстранилась от шаманки и облизала клыки.
        - М-да, тут всё иначе, чем с Ивирнейлой, - первым делом сказала Лорриэль. - Я пока не могу понять всей ситуации, но её разум реагирует при воздействии на кровь, так что не такая уж она бездушная. Её душа на месте, но связь с телом контролирует Скверна. Её хоть и немного, но она горчит, перебивая весьма приятный вкус крови этой девушки. Мне придется ей заняться вплотную, но шанс на успех в этой ситуации повыше, чем с Амодэей, я надеюсь.
        - Так что пока делать с ней? - спросила Мэльва.
        - Лучше вернуть в камеру, так как я не могу гарантировать, что она и дальше будет столь же спокойной, - ответила ей Лорриэль и приблизилась к дознавательнице. - А твоя кровь тоже имеет уникальный аромат, и я бы не отказалась её попробовать хотя бы пару глотков.
        - Вот это попробуешь, если полезешь ко мне, - в грудь вампирши упёрся острый деревянный колышек.
        - Ну и зря, - скорчила недовольную мину Лорриэль.
        - Ладно, тогда продолжим эксперимент после похода в Адскую Бездну, - вздохнув, ответил я.
        Ну и впрямь не стоило рассчитывать на чудо. Или может самому попробовать всё исправить, используя возможности Нейтрала? Думаю, пока не стоит, раз есть возможность обойтись без траты опыта, а на решение этой проблемы его может потратиться очень много.
        Лучше сперва исследовать воздействие способностей Лорриэль на бездушных, а потом, может быть, удастся сделать какое-нибудь зелье. Позже всё обдумаю, сейчас же у меня есть ещё дела.
        - Лорри, можешь остаться здесь и поговорить с девушками, либо вернуться обратно, Мэльва тебя проводит. Спасибо за помощь, а сейчас мне ещё нужно решить одну проблему.

***
        А проблема была серьезная. Как переместить задействованные в миссии войска в Адскую Бездну, при этом не разорившись на свитки и руны перемещения? В принципе, это можно сделать достаточно просто: всего лишь использовать сокровищницу. Однако мне не хотелось светить ею перед Каскадом Звёзд и Сомброй. Ну вот не нужно им знать о таком большом козыре. Поэтому всё сводится к тому, как открыть проход прямо в Адскую Бездну отсюда.
        Сперва я даже не знал, как поступиться к такой задаче, но потом начал действовать одним из стандартных подходов к сложным задачам, используя декомпозицию, или, выражаясь проще, разбить сложную задачу на цепочку тех, что попроще.
        Я открыл проход в сокровищницу, внимательно наблюдая за тем, как работает пространственная магия. И что бы вы подумали? Вот и я о том же: ни черта непонятно. Как вообще этот Ринемор сделал это подпространство?
        Проклятье. Я открывал и закрывал проход, наблюдал с разных сторон за функционированием цепочки заклинаний, но всё было фактически тщетно. Нет, я понял, что тут далеко не одно заклинание, но этого было явно мало для реализации моей задумки.
        Пытаясь немного отрешиться от тяжёлых мыслей, я перекидывал золотые монеты из одной кучки в другую, но помогало это больше Совести, чем мне. Она попросту наслаждалась полетом монеток и лёгким звоном прикосновения металла о металл. Логика же пыталась мне помочь, стараясь придумать хоть что-то. Но я так больше ничего и не сделал. Гра-а-а!!!
        Так как работает эта магия? Ключ напрямую связан с этим местом, позволяя создавать вход в любой точке мира, главное, чтобы было нечто вроде двери. Каким-то непостижимым образом сохраняются пространственные координаты, в результате чего происходит проверка и установление связи. Хм… а это уже похоже на некоторые вещи из предыдущего мира.
        Хм… кротовые норы и тропу для активации выхода в другом месте использовать не получилось, а жаль, ведь такая классная идея была. Эх-х-х, ну ладно. Тогда стоит поступить иначе.
        Мне пришлось немало повозиться, задействовать Совесть и Логику, прежде чем я наконец-то сумел поймать сигнал, который испускал ключ и который генерировался уже в сокровищнице. Благодаря этим сигналам активировался тот или иной контур пространственного заклинания. И тут у меня в голове появилась ещё одна дельная мысль.
        Я вновь вернулся в зал совещаний, где проводил эксперимент и закрыл за собой дверь. Так теперь нужно установить связь с сокровищницей для чего я вставил ключ в замок. Вот, первый сигнал проверки артефакта сразу же был отправлен в подпространство. Замечательно, но поворачивать ключ я не собирался.
        Используя Воздействие на Пространство, я сгенерировал сигнал выхода, но вновь ничего не получилось, видимо мне не удалось его повторить. Я попробовал ещё раз, потом ещё и ещё, но всё было тщетно. Черт бы побрал этого Ринемора.
        Я потратил немало времени, так как не хотел сдаваться. Да и пусть, если ничего не выйдет, не страшно, зато воздействие прокачивалось достаточно быстро. Ну хоть что-то могло порадовать.
        И в какой-то момент до меня кое-что дошло, точнее, тут подсказала Совесть, что удивило даже Логику. Вставляя ключ в замок, я устанавливал связь с подпространством, но не открывал проход, поэтому мой метод не работал.
        Я повернул ключ соответствующее данной двери количество раз. Отлично, теперь я ощутил, как установился пространственный коридор. Хм… очень уж он напомнил мне тропу, разве что очень необычную. Отлично!
        Только теперь не стоит открывать дверь. Логика, помоги сгенерировать сигнал, у тебя он точнее выходит. Так… отлично. Логика направила сигнал на открытие выходного портала, и теперь я повернул ключ столько раз, сколько было необходимо для прохода в Адскую Бездну.
        Вновь я почувствовал, как установился пространственный коридор. Сердце стучало от волнения. Я глубоко вздохнул и дёрнул ручку на себя. В какой-то момент я потерял дар речи, но потом… ухмылка возникла на моем лице.
        Перед моим взором предстали пустоши Адской Бездны. Хе-хе-хе. Мы всё же справились с этой задачей, хоть и потратили немало времени. Что ж, теперь пора испытать открытие портала в обратном направлении. Я перешёл на ту сторону и чуть сразу же не огрёб. Какого кхм… черта?!
        Глава 30
        ГЛАВА 30
        ТЕПЛЫЙ ПРИЕМ. КОРРЕКТИРОВКА ПЛАНОВ. ПРОКЛЯТЬЕ!
        Пришлось резко уклониться. Какой-то черный бес решил оторвать мне голову, но Логика справилась с ним быстрее. Она была зла, что Совесть додумалась до решения задачи быстрее неё и радовалась, что под руки попался демон. Совесть же скрючилась от отвращения к демону и даже не стала проверять, выпал ли с него лут.
        А творилось тут не пойми что, поэтому я закрыл дверь и начал разбираться в происходящем. Повсюду кипел бой, звенел металл, происходили взрывы, и пламя пыталось отобрать жизни демонов, даже не взирая на солидные сопротивления этой стихии.
        Я внимательно осмотрел поле боя. Логика успела вырвать хребет здоровенному демону и ударить им сразу нескольких черных бесов. Не думал, что моя Логика может быть такой жуткой, даже Совесть несколько поумерила свой пыл и уже больше не пыталась над ней шутить.
        Некоторые демоны были темными с горящими синевой глазами, и они явно были настроены недружелюбно по отношению к багровым и другим. В какой-то момент я заметил Шкарана.
        Логика сразу же захотела свернуть шею и ему, но я нехотя её остановил. Нехотя, потому что очень уж он сильно бил по моему чувству эстетики, что Совесть и Логика расценивали как урон, ведь они тоже любили красоту.
        Пришлось немного помочь стороннику Кхааса, хотя он и сам справлялся неплохо, судя по горам трупов вокруг. Итак, пришло время испытать новые заклинания. Раз уж не довелось это сделать на тренировке, придется отрабатывать их в реальном бою. Совесть, Логика, прикройте.
        Я вытянул руку вперёд, глубоко вздохнул и активировал водный луч. На кончиках указательного и среднего пальцев образовалась сфера, сформировавшаяся из потоков воды. Процесс преобразования моей энергии в эту стихию вышел довольно быстрым, правда сфера получилась заметно меньше той, которая вышла у Ивирнейлы. Я прицелился в сражающихся демонов, и Совесть вовремя среагировала, отбросив какую-то шестилапую тварь ударом, а Логика продолжила зверствовать, оторвав демону все лапы и голову напоследок.
        Луч столь стремительно ударился в сражающихся, что я еле успел отвести его в сторону, чтобы не задеть Шкарана. Да, он значительно выше меня по уровням, но всё же я опасался, что это заклинание может быть опасно и для него.
        Это и впрямь было похоже на лазер, так как луч проходил сквозь демонов, не обращая внимания на плоть, лишь у некоторых он вдруг отклонялся и взрывался брызгами, натыкаясь на магическую защиту и артефакты. Заклинание и впрямь было эпическим, вот только жрало оно слишком много маны, из-за того, что приходилось сдерживать большое давление. Да и вода быстро закончилась.
        После его использования совсем немного времени я ощущал определенную слабость. Минусов всё же больше, чем хотелось, но это заклинание позволяет атаковать сильных противников даже на таком, относительно невысоком уровне прокачки. Впечатляюще.
        - Шкаран, где Кхаас? - крикнул я демону, на что тот моментально ответил.
        - Сражается ниже в пустошах. Охваченные тьмой нашли нас и атаковали, часть сторонников потеряна.
        - Так, не сдаваться. Организуй отряды, я пока пробегусь к Кхаасу и выпотрошу всех предателей, - усмехнулся я и, к моему удивлению, демон послушался меня. Я же направился в указанном направлении и уже вскоре заметил Владыку Кровавого Легиона, который здоровенным клинком раскидывал наседающих на него волнами демонов.
        Хм… он решил оставить сердце? Совесть показала куда-то в сторону, где постоянно происходили вспышки. Ясно, он просто не волнуется за него. Демоны превращались в пепел, стоило им коснуться сердца Владыки. Разбить они его тоже вряд ли смогут, всё же обрушить скалу даже у меня не выйдет.
        Тогда атакуем. Я использовал умника, силача и другие бафы, выпил пару зелий, а потом бросил огненный шар в Кхааса. Архидемону ожидаемо не нанес урон, да и остальных покоцал лишь немного, зато разбросал по округе мелких тварей.
        Всё горело, взрывалось, полыхало пламя, и визжали демонические твари. Самое время, чтобы применить ещё одно убойное, я надеюсь, заклинание. Я просто схватил за голову очередную, пробегающую мимо тварь, и активировал Кар Сат Альбис.
        Демон заметно сдулся, и его лапы изрядно задрожали, я же ощутил силу. Мана восполнилась, позволяя сразу же активировать щит Фольканы, бросить в ещё одного демона огненный трезубец, схватить другого лианами и вбить ему в голову деревянный кол. Сохранарох, веер яда, замедление. Все заклинания работали, как следует, даже магия леших. Видимо, щит Фольканы нивелирует угнетающую растения атмосферу Бездны.
        Получалось, что при использовании Альбиса, можно было вернуть не только жизни, но и ману, если здоровье полное. Какое же полезное заклинание. Жаль, что только я могу его использовать, девчонкам бы оно тоже не помешало. Что ж, а теперь испытаем фехтование. Акадия, ты ведь не против.
        «О, так ты обо мне вспомнил, - удивленный голос девушки был полон обиды. - Ну давай, покажи, на что способен ты и твой большой ножик».
        «Не время обижаться, тебе тоже предстоит ещё повоевать в этом бою», - ответил я.
        «Другое дело, - настроение Дии явно поднялось. - Сразу бы так сказал».
        Я выхватил клинок и свинцовый щит. Тяжёлый зараза. Вдарил по морде ближайшему демону, использовал точный удар и проткнул глаз второму, заодно разбив ему череп, извернулся и полосанул третьего, а потом мне показали, что я тут далеко не супермен.
        Божественный щит лопнул от мощного удара, а на броне остались глубокие царапины от когтей, которые броня сразу же исправила за мой счёт, сволочь. Но было уже не так больно, как раньше, к тому же откатился Альбис.
        Я вытянул часть здоровья из большущего врага с мощными когтистыми руками, попутно накинул на себя исцеление и, применив замедление, резко бросился в его сторону, оттолкнувшись лианами. Клинок вошёл в его торс и вышел из спины, жаль в сердце не попал. Демон оскалился и показал острые белые зубки, будто каждый день их чистил пастой, а я просто направил ему в глаза указательные пальцы и активировал Древо.
        Два острых колышка вошли в мозг с неприятным звуком, но мощным ударом меня отбросило в сторону, сломав деревяшки. Проклятая тварь до сих пор не померла даже от такого ранения. Пришлось обновить баффы и выждать необходимый момент.
        Демон явно услышал меня даже несмотря на окружающее сражение и сразу же решил вернуть долги. Силач и Умник действовали сообща очень неплохо, даже страшно представить, если у меня появятся все пять заклинаний минутного пака, а уж если ещё и Универсала удастся заполучить, то можно будет уже не так сильно волноваться при сражении с кем-нибудь очень сильным.
        Я нанес точный удар клинком в тот момент, когда монстр разинул свою пасть. Клинок вошёл в мозг. Ну, сдохни уже наконец или у тебя мозга нет? Похоже, всё-таки второе. Пришлось резко отскочить, чтобы не лишиться руки.
        Проклятье, меч пришлось отпустить, и даже мощный удар свинцовым щитом не помог. Ну хорошо, Акадия, настало твоё время. Я перехватил артефакт поудобнее и, прежде чем вновь пойти в атаку, отбросил в сторону нескольких бесов и адскую гончую.
        Как-то уж слишком многовато тут врагов. Пришлось использовать огненный шар, потом сферу, огонек и трезубец. Нет, они меня разозлят окончательно, и я всё-таки запущу в них метеор, только нужно подальше их выманить в пустошь, чтобы не задеть дверь на горе. Я, конечно, закрыл проход в сокровищницу, но вырезать ещё одну дверь… в общем, мне не хотелось лишний раз беспокоиться.
        Вновь используя лианы, я направился вперед, но потом резко открыл кротовую нору и прыгнул в неё, увернувшись от мощного удара когтистой лапой. Я вышел из второй норы рядом с монстром и всадил ему Акадию в бок. Попутно Дия ещё и вытянула из него энергию, а я восполнил здоровье, используя Альбиса, но и этого оказалось мало. Да что ты за тварь-то такая?
        И в какой-то момент багровый клинок, охваченный кровавой аурой пробил торс демона. О, Кхаас уже сюда добрался, однако этого фрага я ему не отдам. Я использовал огненный трезубец, который вспыхнул ярче, чем прежде. Совместив его с Акадией, я, что было сил, метнул его во врага.
        Острие нерушимого кристалла вошло в череп и на этот раз, видимо что-то задело. Лапы монстра подкосились, и он рухнул на землю. Я резко подбежал к нему и выхватил клинок, пока силы были. Да и так, мне казалось, что эта тварь может вновь воскреснуть.
        - Что тут стряслось, Кхаас? - спросил я у архидемона, пока до нас не добрались остальные черные демоны.
        - А ты хорошо сражался, - усмехнулся Кхаас. - Часть моей армии выследили пораженные тьмой, и привели сюда свои отряды. Сильны и слишком уж многочисленны они оказались. Как-то это слишком странно.
        - Вижу, что времени нет, и придется атаковать твою цитадель как можно быстрее, - вздохнул я, понимая, что мне опять не светит отдых.
        - Теперь как раз торопиться нет особого смысла, -- покачал головой архидемон. - Эффект неожиданности потерян, и этот проклятый Кеххен будет куда осторожнее и ещё сильнее окопается в цитадели.
        - То есть вероятность повторной атаки исключена? - решил поинтересоваться я так… на всякий случай.
        - Не думаю, что он настолько сошел с ума, чтобы жертвовать основными войсками в бессмысленной бойне со мной. Такое он будет использовать только в цитадели, чтобы отвлечь меня и нанести удар, - ответил Кхаас Кахалар.
        - А это тогда что? - указал я на весьма солидный отряд демонов, стремительно приближающихся к нам.
        - Хм… это те, кого надо уничтожить, - попросту ответил Владыка Кровавого Легиона.
        - Сможешь собрать их всех вместе? - спросил я.
        - Не думаю, что это будет проблемой, - ответил архидемон.
        - Замечательно. Ещё вопрос. Насколько большой огненный урон ты сможешь выдержать? - эта информация была очень важна.
        - Меня не получится убить огнем, - ответил демон, немного подумав.
        - Отлично, тогда стягивай к себе всех врагов, уводи союзников и приготовься к мощному удару, - огонь вспыхнул в моих глазах. Посмотрим, скольких мне удастся задеть несмотря на их сопротивления. - Действуй, мне же нужно подготовиться.
        Я поспешил в сторону двери, так как нужно было заодно поставить эксперимент. Я повторил алгоритм открытия прохода в обход сокровищницы, и что предстало перед моими глазами? Ничего. Дверь попросту не открылась, оставаясь просто рисунком на камне. Дьявол! Я ведь всё сделал правильно.
        Пришлось спешно решать проблему, повторяя по шагам, и тут до меня дошло, что же я делал не так. Сигнал был иным. Он должен был открывать путь сюда, а не в Халаэлению. Черт! Не подумал сразу, что из каждого нового места нужно иные сигналы отправлять. В итоге пришлось немного попотеть и, вуаля, моё предложение подтвердилось, и проход в Халаэлению открылся.
        Так, теперь нужно слегка прикрыть дверь, чтобы какой-нибудь ушлый демон не пробрался, а заодно я оставил тут эльк-сохра, всё же атмосфера Бездны для него оказалась губительной, так что без щита Фольканы его лучше не призывать.
        Теперь нужно было кое-что выяснить. Совсем забыл, что мы не договорились о сигнале готовности.
        - Шкаран! - я увидел демона, который мне сейчас был нужен, однако при первом взгляде на меня, он явно хотел убежать куда-нибудь подальше, вот только не успел: я появился рядом с ним раньше. - Нужно как-то заставить Кхааса подать сигнал, что он готов к атаке.
        - Сделаю, - попросту кивнул он, как будто для него это не составляло труда.
        - Как? - удивился я.
        - Я ведь могу передать важную информацию Владыке, всё же у него есть связь с многими в легионе на определенном расстоянии. Это одно из серьезных преимуществ армии Владыки Кровавого Легиона, - ответил он, а Логика сразу подсказала, что он явно не договорил, что было понятно: не раскрывать же мне секреты. А тут вроде сделал вид, что сказал что-то важное, прикрывая настоящие тайны.
        В скором времени над Кхаасом возник алый шар крови, который полетел высоко вверх и взорвался мириадами брызг. Ясно.
        - Хозяин готов к удару, - сказал мне Шкаран.
        - Да ладно, - я немного нервничал, поэтому несколько неправильно отреагировал. - Сейчас будет жарко.
        Я начал активацию баффов со способности Тома и Джерри, затем последовали Умник, зелья, и Могущество правителя. Есть! Оно активировалось. Получается, при помощи такого вот портала можно выбегать из радиуса действия этой способности. Ха! Да это же чит! Ну теперь эти демоны у меня пляшут.
        Я ощутил невообразимую мощь, которая была даже больше чем раньше. О, да. Этого должно хватить для веселья. Свободные очки навыков частично ушли в Метеор, который я и активировал.
        Бездна сильно отличалась от земель Мернора, Эренвара и Лириэн, здесь было больше энергии пламени, либо это была одна из черт именно ближайших земель. Но в итоге, это многократно усилило и без того невероятно мощное заклинание. Громадный шар направился прямо в многочисленный отряд врагов, среди которых возвышался Кхаас.
        - Владыка! - о, даже Шкаран заволновался. - Ты что творишь?! Хозяин сказал, что ты союзник, - демон попытался подскочить ко мне, но был остановлен Совестью, успевшей раньше Логики, которая ещё не пришла в норму и жаждала крови. Совесть поморщилась от прикосновения к демону, но сберегла слугу Кхааса.
        - Мы с ним уже всё обсудили, так что нечего волноваться. Если что, я вытащу его оттуда, - сказал я.
        - Не стоит, - покачал головой Шкаран, поняв, что ошибался. - Это уязвит хозяина и сделает только хуже. Он выдержит удар, раз сказал.
        А вот я почувствовал себя плохо. Черт. Метеор выпил огромное количество маны, и я этого сперва не заметил из-за волнения и бушующих эмоции. Срочно нужно выпить зелье. Фух, стало немного легче.
        Метеор приблизился уже почти вплотную, и я на всякий случай подхватил за шкирку этого уродца и прыгнул за камень. Остальные союзнички поступили куда умнее, заранее покинув опасное место. В следующий миг метеор встретился с землёй, и скала утонула в оглушительном грохоте мощнейшего взрыва.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        ЧТО ДУМАЕТЕ ПО ПОВОДУ НОВОГО ЗАКЛИНАНИЯ? И ЕЩЁ ТАКОЙ ВОПРОС: КТО-НИБУДЬ ИГРАЕТ В LOST ARK? :)
        Глава 31
        ГЛАВА 31
        ПОСЛЕДСТВИЯ. ДОРАБОТКА СТРАТЕГИИ. СОВЕТ.
        Наше укрытие ударила волна каменных осколков, после чего пыль накрыла пространство вокруг.
        - Кхе-кхе, - закашлялся я и сформировал вокруг нас щит Фольканы. После чего начал формировать заклинание водного луча, но остановил его на этапе сферы. В итоге потратилось не так много энергии, а заодно я собрал водой всю пыль. Избавив себя от дебаффов.
        Опыта мне насыпалось немало, с лихвой хватило, чтобы компенсировать потери на использование помощи Логики и Совести, которые не особо понимают, что опыт мне нужно экономить, чтобы научиться призывать их обеих без дополнительных затрат. Иначе я так и останусь на нынешнем уровне.
        Многократные усиления, баффы, а также воздействие Адской Бездны дало просто мощнейший эффект. Мне удалось отправить на тот свет прорву демонов, что значит одно: я могу быть сильным уже сейчас. Страшно представить, что будет потом, когда я всё-таки достигну трехсотого уровня развития или ещё выше. Правда, с нынешними темпами прокачки я этого добьюсь лет через сто.
        Пыль понемногу начала развеиваться, и моему взору открылась весьма неприятная картина. Горы трупов и ошметков тел демонов были охвачены огнем, жадно пожирающим отравленную плоть. Выглядело это всё до боли жутко, но я всё же несколько привык к подобным видам, так что мне уже не становилось плохо.
        Но помимо этого в этой картине было кое-что ещё: не все демоны отправились на тот свет, часть тел шевелилась и старалась вернуть себе форму, некоторые же поднимались на ноги, просто с опалённой шкурой, но среди всех выживших выделялся Кхаас. Владыка Кровавого Легиона был покрыл багровой кровью, льющейся на землю многочисленными ручьями. Похоже, я несколько переборщил с заклинанием.
        Однако Кхаас просто сформировал клинок из крови, который вспыхнул пламенем и начал рубить им всех, кто ещё подавал признаки жизни. Это дело он завершил очень быстро и посмотрел в нашу сторону. Светящиеся глаза, ручьи крови и багряный полыхающий клинок заставляли спешно думать об отступлении.
        Вот только архидемон не дал много времени, чтобы позволить всё обдумать, как следует, и появился прямо перед нами. Совесть и Логика несколько напряглись, всё же схватка с таким противником не может пройти бесследно и приведет к потере гигантского количества опыта, что в свою очередь отдалит момент, когда они смогут находиться в землях Рейнеи столько, насколько у меня хватит маны.
        - Хорошая атака! - оскалил клыки Кхаас в радостной ухмылке. - У меня даже уши заложило от грохота и пропекло шкуру немного, надо было сразу активировать щит крови, а не проверять твою силу на себе. Но так даже лучше, позволяет понять, на что ты способен. И такого я совсем не ожидал. И сколько таких снарядов ты сможешь обрушить на поле боя?
        - Один, - нехотя признал я.
        - Мало, - сразу погрустнел демон. - Нужно хотя бы сотню.
        - Да где ж я столько маны возьму? - я несколько опешил от таких масштабов. Даже представить себе подобное сложно. Дождь из таких вот огромных метеоров это… это же какой-то локальный армагеддон получается. - И разве с Бездной при такой вот бомбардировке ничего не случится?
        - Да что ей будет, тут бои и посерьёзнее были, - ответил архидемон. - Когда собирались двенадцать сильнейших Владык, чтобы сокрушить Ру Сорроу, но в итоге все получили по рогам. Или когда к нам прорвалась какая-то нечисть из иного мира. Вот тогда были жуткие бои. А сейчас идёт вполне обычное сражение за земли, между Владыками. Сражения живут в душе каждого демона, разве что свою армию терять не хочется. Бились бы мы против других… тогда всё ощущалось бы иначе.
        - А что за кровь? - я решил прояснить некоторые моменты.
        -- Ты не забыл, что я Владыка Кровавого Легиона? Именно поэтому мне сделали специальные доспехи и оружие, наделённые магией Крови. И они оказались невероятны, как ты уже видел. Щит крови, меч из неё же, дополнительно усиленный огненной магией, вся моя броня. Это даёт мне огромное преимущество над большинством врагов, - ответил Кхаас, до сих пор фонтанируя самыми разными эмоциями, однако потом чуть успокоился и с толикой грусти добавил. - Кроме себя.
        Я внимательно посмотрел на демона. Не думал, что они могут мыслить о чем-то таком.
        - Сражения с собой всегда самые трудные. Но вернёмся к сегодняшней бойне, - сказал он. - Ты уверен, что хочешь атаковать сейчас?
        - После твоих слов у меня появились ещё идеи, как увеличить наши шансы на победу, - я кратко изложил всё, что мне пришло в голову, заставив архидемона задуматься.
        - Это может сработать, но особо на такое рассчитывать не стоит, - через некоторое время ответил он. - Какой отряд ты хочешь взять с собой?
        - О, это будет весьма разнообразная компания, так что придется проконтролировать твоих приспешников, чтобы они держались от них подальше, так как, боюсь, я своих союзников не смогу полностью контролировать кто-нибудь из них наверняка попытается поубивать побольше демонов, не разбираясь, где свои, а где чужие. При этом в пылу боя на потери репутации тоже не сразу обратят внимание, - ответил я. - Что ж, восстанавливайся, я скоро приду.
        После этого я направился к двери и, попросту вернувшись в Халаэлению, закрыл портал. Страшная вещь, этот артефакт, особенно когда я нашел такой интересный способ его применения. Так что нужно кое-кого обрадовать такой новостью.
        Я сразу же перешел в банк, используя маячок, в результате удалось застать Руонию за сборами. Она аж подпрыгнула от неожиданности, выронив из рук магические артефакты, книги и посох.
        - Алексей? - с удивлением и недоверием посмотрела она на меня. - Не ожидала тебя здесь увидеть.
        - У меня есть хорошие новости по поводу моего задания, - ответил я. - Да и нужно же мне наведываться к управляющей банком Халаэлении хотя бы изредка. Я смогу перебросить вас напрямую к цели, так что не придется тратить много времени на дорогу. Вернусь за вами уже после Бездны, если всё будет хорошо, если нет, то тебе придется очень многое взять на себя, и я уверен, что ты сможешь справиться с задачей по управлению города. В этот раз Элси пойдет со мной, но тебе сможет помочь дель Грон. Я уверен, что ты отлично со всем справишься в любом случае. Сейчас же приходи в комнату совещаний вместе с отрядом Гарнизона. Я буду ждать вас там.
        После этого я вернулся тропой обратно. Сейчас в Руонии бурлило столько эмоций, что мне не следует её беспокоить. Но думаю, что она достаточно умна, чтобы присмотреть за городом в моё отсутствие. Не переваливать же мне эту задачу на Илиснейлу.
        Мне и так было немного стыдно перед старшей из королевской семьи эльфов, так как я рисковал и продолжаю рисковать жизнями её дочери и королевы. Игроков я не хочу подпускать к городскому интерфейсу, так как мне было пока тяжело даже подумать о таком, да и это было бы совсем нелогично.
        А кто ещё остался? Из приближенных разве что Руония и Элкаруна, но на дочь Треффа я не мог переложить такую ношу, она к ней не готова. В итоге я поступил наиболее логично.
        Всю стратегию придется доработать, всё-таки я немного успел оценить силы противника. Если такой сильный отряд был просто для проверки Кхааса, где он не поубивал всех с одного удара, то у нас дела плохи.
        Допустим основная армия врага в сто раз больше. Что тогда противопоставить им? Ядерную бомбу разве что, потому что других идей у меня попросту не было, да и заклинаний для уничтожения такой оравы врагов. Хотя, конечно, есть Катарсис, но даже если мне удастся его активировать, то сколько же опыта он выпьет? Не отправит ли он при этом меня прямиком в объятия Смерти? И удастся ли мне вообще его контролировать?
        Все эти вопросы требовали однозначных ответов, которых у меня не было, поэтому я не мог рисковать. Бомбу же, по идее можно сделать, всё же у меня немало урана лежит в Междумирье, а если его не хватит, то возьму в шахте ядерноголовых, думаю, что с нынешней репутацией монстры без особых проблем меня туда пропустят и не прибьют в первые же мгновения. Есть только одна проблема: я не знаю, как сделать эту проклятую бомбу, да и поможет ли она вообще?
        Был ещё план открыть кротовую нору с большим диаметром, чтобы приманить кого-нибудь вроде той теневой твари, попытавшейся вылезти из мира теней в лесу Тэроксиэна. Но тут возникает другая задача: как потом быть с той тварью, которая наверняка сожрёт демонов? Ох-х-х.
        Впрочем, не стоит отчаиваться. В этот раз я не один, со мной будет много сильных союзников, совокупная мощь которых ничуть не меньше, чем у ядерной бомбы, я надеюсь, так что мы должны справиться.
        - Алексей, с тобой всё в порядке? - Руония коснулась моего плеча, и я вышел из раздумий. В зале совещаний меня уже дожидалась часть отряда Гарнизона.
        - Да, просто задумался, - ответил я девушке, после чего уже обратился ко всем. - Ну что, готовы к небольшому путешествию?
        - Готовы! - солдаты Гарнизона ответили столь слаженно, будто репетировали ответ всю последнюю неделю.
        - Замечательно, - кивнул я, повернулся в сторону двери и, выполнив все необходимые манипуляции, открыл путь. Фух, метод всё-таки работает. Надо было заранее всё сделать, чтобы сейчас не волноваться, да вот задумался слишком. За дверью виднелся зал тайного убежища Горонэра. - Во время выполнения задания ваша задача защищать Руонию любой ценой. И раз поняли меня, то можете перебираться на ту сторону. Но не забывайте, она назначается главной на время, пока меня не будет в Халаэлении, так что выполняйте её приказы.
        - Есть! - сказали солдаты и направились на ту сторону. Пока же отряд спешно передислоцироваться на новое место, я решил сказать Руонии кое-что ещё:
        - Будь аккуратнее.
        Эта фраза явно тронула душу девушки, которой было приятно, что я всё же обратил на неё внимание. Главное, чтобы не сработала Харизма. Руония хоть и была мне близка, но всё же не настолько, как Нари или Фелла. А в следующий момент, я немного опешил.
        Руония крепко обняла меня, после чего резко отпустила и побежала вслед за солдатами Гарнизона, улыбаясь при этом, как будто… как будто сделала то, чего хотела очень давно. Я на это лишь глубоко вздохнул, но всё же улыбнулся ей в ответ.

***
        На сборы пришлось потратить какое-то время и самое удивительное, что никто, даже каскадовцы, не были удивлены моему решению приступить к атаке в ближайшее время. Я полагал, что все думают, будто мы будем атаковать через неделю или ещё позже, но, похоже, так думал только я, м-да.
        Отряд Сомбры слегка задержался, так как нужно было покинуть территорию эльфов незаметно, чтобы не дать повода для атаки. Правда Ивир уже организовала поддержку Сандриаль и вампирам, так что они должны справиться с фанатиками. Моя армия также была готова и рвалась в бой. Ох-х-х, и зря я использую столько союзников, но иначе не удастся отвлечь Кеххена.
        Если бы к нему можно было подобраться при помощи тропы, всё было бы куда проще, но там не имелось растений. Хм… передо мной ведь до сих пор висел выбор между Земляной и Воздушной тропой. Может какая-то из них поможет? Поэтому я спросил совета у знающего человека.
        - Слушай внимательно и запоминай, - Добромир сразу вошёл в образ учителя, который ему явно понравился. Он заметно повеселел, да и стал выглядеть значительно моложе, даже теперь не был седым. Да и без длинной бороды его вообще не узнать. - Стихийные тропы куда более капризны, чем наша использующая возможности Рейнеи, однако в отличие от основной тропы, они позволяют использовать иные пути.
        Не везде есть растения или иные воплощения природных сил, которые являются краеугольным камнем этой способности. Для этого больше подходят стихийные тропы. Одни помогают значительно ускорить путь и перебросить тебя значительно дальше, чем что-либо иное, другие позволяют достичь труднодоступных пунктов назначения.
        К примеру, тебе открылись две диаметрально противоположные стихийные тропы, у каждой из которых есть свои минусы и плюсы. Воздушную ты уже видел, когда прибыл на совет Хранителей вместе с Сильваром. Сможешь назвать достоинства и недостатки этого способа перемещения.
        - Хм… - мне пришлось подумать, всё же мыслей было немало. - Возможность полета даёт определенные преимущества, плюс высокая скорость перемещения, да и дальность. Мне никогда не удавалось перемещаться при помощи тропы на такое большое расстояние. Но тут я не могу сравнить с подземной тропой.
        - Ты всё правильно говоришь, - кивнул Добромир. - Насчёт скорости, вспомни первые походы по тропам и то, как ты делаешь это сейчас. Ты подпространство-то давно видел?
        - Я… как-то даже не замечал этого, - и впрямь с какого-то времени перемещение через тропы стало чуть ли не сродни телепортации.
        - Так было у всех, чего-то похожего можно добиться, используя стихийные тропы, которые расширяют твои возможности к перемещению, а также усложняют другим жизнь. Ведь тогда тебя становится жуть как сложно отправить к Смерти. Стихии будут защищать тебя, если почувствуют родство, как с тобой это происходило уже не раз. Природа помогает тебе, так как ты помогаешь ей и воспринимаешь её иначе, чем большинство странников, пришедших из того же мира, что и ты.
        Если ты выберешь земляную тропу, то постепенно научишься перемещаться под землёй, как ты это делаешь, используя свои персональные заклинания: Провалиться сквозь землю и Кротовая нора. Но также ты будешь способен чувствовать пустоты и некоторые минералы, что поможет тебе с формированием личного запаса энергии. Да и твоей Совести явно понравится искать ценности. Очень полезная тропа, но она может быть опасной.
        А что ты так удивляешься? Стихийными тропами ходят не только лешие. В отличие от нашей, этими путями бродят монстры, чародеи и самые разные сущности. Поэтому они могут быть небезопасными, учитывай это.
        Теперь немного дополню твои знания о воздушной тропе. В отличие от земляной, она способна доставить тебя в любое место, где есть воздух. Земля же не способна, скажем так, доставить тебя на небесные острова.
        Расстояние это фишка не только воздушной стихии, земля тоже может позволить тебе перемещаться среди её недр на гигантские дистанции, правда затраты энергии будут несравнимо больше.
        Плюс ветер дарует тебе возможность полета, что как ты и сказал, даёт тебе определенные тактические преимущества при ведении боя. Земля тоже может нечто подобное, но, боюсь, сил для этого у тебя не хватит. В этом плане ты больше похож на Сильвара, поэтому я советую тебе выбрать воздушную тропу. А пока ты думаешь, я расскажу кое-что ещё.
        Как ты уже понял, есть самые разные способы переместиться из одной точки в другую, но у каждого есть свои ограничения, за исключением одного. Догадаешься какого?
        - Путь странника, - ответил я, почти не задумываясь.
        - Верно, - согласно кивнул Добромир. - Это возможности иного порядка. Они позволяют тебе добраться из одного мира в другой. Считается, что пути фактически нерушимы и их крайне трудно создать. У меня, к примеру, так и не получилось.
        - Когда я попал в Междумирье, то встретил много разрушенных путей, один из них пришлось восстанавливать, чтобы перебраться дальше. Честно говоря, даже представить не могу, что их могло поломать и создать достаточно большой пространственный разлом, - сказал я, вспомнив, как весело мы прогулялись по неизведанным путям. Добромир же уставился на меня, как будто впервые увидел.
        - Всё же я понимаю, почему Сильвар носился вокруг тебя как угорелый, постоянно хвастаясь своим учеником. Подумать только, восстанавливать путь странника… - хотел погладить бороду Добромир и не сразу сообразил, что её фактически нет. - Вот уж удивил, так удивил.
        - Да я лишь выращивал деревяшки, ничего больше, структуру пути мне бы вряд ли удалось повторить, - я попытался добавить подробности, видя, что меня немного неправильно поняли.
        - И всё же далеко не каждому удается побывать там, - усмехнулся Добромир. - Придет время, и ты сможешь пройти по тропам странников.
        Глава 32
        ГЛАВА 32
        АРМИЯ. ПОХОД К ЦИТАДЕЛИ. ПРЕПЯТСТВИЯ АДСКОЙ БЕЗДНЫ.
        Разговор с Добромиром вышел весьма дельным, всё же я узнал много новой информации. Надо будет потом поговорить с ним и об остальных умениях. Наверняка он сможет подсказать ещё что-нибудь дельное. Но самым главным было то, что в отличие от Сильвара, он меня не троллил, так что воспринимать информацию было куда проще. В итоге, я всё же принял решение и выбрал.
        ИЗУЧЕНО УМЕНИЕ ВОЗДУШНАЯ ТРОПА!
        Она определенно мне поможет и не только в Адской Бездне. У меня есть много идей, как её использовать. Ну а ещё я смогу полетать, когда мне захочется. Вот что действительно здорово. Хоть иногда можно порадоваться. Возможно, в условиях Бездны больше подошла бы земная тропа, но тогда бы я проиграл в перспективе, так как воздушная даёт больше возможностей для маневров. Я стану ещё более изворотливым и всяким Цезиям, Клавдиям и Альтаирам уже будет очень сложно меня убить.
        Кстати, я совсем забыл про Альтаира, а ведь ему нужно вернуть те неприятные моменты, которые я из-за него пережил, и заодно выбить из него компенсацию за моральный ущерб, хе-хе-хе. В общем, этим вопросом необходимо заняться вплотную.
        ВОЗДУШНАЯ ТРОПА
        ОПИСАНИЕ: ОДНА ИЗ СТИХИЙНЫХ ТРОП, КОТОРОЙ ПОМИМО ЧАРОДЕЕВ И ЛЕШИХ МОГУТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ НЕКОТОРЫЕ ВИДЫ МОНСТРОВ. ОНА ПОЗВОЛЯЕТ БЫСТРО ПРЕОДОЛЕТЬ РАССТОЯНИЕ ПО ВОЗДУХУ, ДАРУЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОЛЁТА ТОМУ, КТО ЕЁ ИСПОЛЬЗУЕТ. ОДНАКО СТОИТ УЧЕСТЬ, ЧТО ЧЕМ БОЛЬШЕ МАССА ОБЛАДАТЕЛЯ СПОСОБНОСТИ, ТЕМ БОЛЬШЕ НАГРУЗКА И ЗАТРАТЫ ЭНЕРГИИ.
        ЭФФЕКТЫ: ПЕРЕМЕЩЕНИЕ ЧЕРЕЗ ВОЗДУШНУЮ СРЕДУ.
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКАЯ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: РАЗ УЖ ТЫ НАСТОЛЬКО ОСМЕЛЕЛ, ЧТО ВЫБРАЛ УМЕНИЕ, ДАЖЕ НЕ ВЧИТЫВАЯСЬ ИЗНАЧАЛЬНО В ОПИСАНИЕ, ЧЕМ, МЕЖДУ ПРОЧИМ, МЕНЯ ОБИЖАЕШЬ, Я ВЕДЬ СТАРАЛАСЬ, ТО Я НАПОМНЮ О НЮАНСАХ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ДИСТАНЦИЯ И ВПРЯМЬ У ЭТОЙ ТРОПЫ МОЖЕТ БЫТЬ ОЧЕНЬ БОЛЬШОЙ, НО ЕЁ ДЛЯ ЭТОГО ПРИДЕТСЯ РАЗВИВАТЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: В ОТСУТСТВИЕ СТИХИИ ВОЗДУХА ТРОПА НЕ СМОЖЕТ РАБОТАТЬ. НЕ ЗАБЫВАЙ.
        Я тоже не смогу работать в отсутствии воздуха, хе-хе-хе. У меня глаза из орбит полезут, как у Шварцнеггера, который попал на марсианскую поверхность без скафандра, хе-хе-хе.
        СМЕЙСЯ-СМЕЙСЯ, ПОКА МОЖЕШЬ, НО ПОМНИ О ТОМ, ЧТО Я ТЕБЯ ПРЕДУПРЕЖДАЛА.
        Ладно, не обижайся. Просто я такое из-за тебя слишком часто чувствую. И ты ведь можешь быть очень хорошей. Для этого даже стараться особо не нужно, верно?
        НЕ ПОДЛИЗЫВАЙСЯ И ИДИ УЖЕ В СВОЙ… АД.
        И то верно. Здесь я согласился с Системой и принялся раздавать дополнительные указания, так, на всякий случай. Правда, для этого пришлось побегать по тропам, заодно немного испробовал новую.
        - Проклятье, - выругался я, когда рухнул не так далеко от Феллы. Хотелось добавить ещё некоторых выражений, но я вовремя вспомнил, что у Феллы весьма чуткий слух, поэтому пришлось сдержаться.
        Эту тропу, оказывается, ещё и контролировать нужно, что было довольно непросто. В результате, меня крутило из стороны в сторону, а потом ещё и мягкую посадку не удалось совершить. До сих пор ещё голова кружится.
        - Алексей? - Весфеланария уже была рядом со мной и с любопытством смотрела на меня своими большими глазами.
        - Фелла, пока меня не будет, на тебе остаётся весьма серьезная и непростая задача, - сказал я, заставив кицунэ стать очень серьезной. - Сконцентрируйся на защите города, а также присмотри за Элейей и Эвелеттой. Они как раз тебе помогут. В Адскую Бездну я не могу вас взять, всё же слишком тяжёлые условия в том мире, да и мне нужно оставить в городе достойных и сильных защитников, которые устоят перед любыми угрозами.
        - Я понимаю, - с грустью ответила лисица, опустив свои прекрасные ушки, но потом она взмахнула пышным хвостом и будто смахнула печаль, искренне мне улыбнувшись. - Но...
        Я просто не смог удержаться, чтобы не погладить лучницу. Она же в свою очередь сразу же чмокнула меня в щеку. Уже очень скоро, важная проблема должна исчезнуть, и всё сразу станет хорошо, я надеюсь.
        - Элейя, Эвелетта, не стоит прятаться, - позвал я сестер-оборотней. - Идите сюда, - мне сильно не хватало простых объятий, и эту нехватку я пытался восполнить сейчас.
        - Как ты нас заметил? - удивилась младшая из сестер. Старшая же просто прильнула ко мне.
        - А разве это так важно? - вопросом ответил я, обнимая сразу всю троицу. До чего же это приятно. -- Слушайте Феллу и помогайте ей, я на вас рассчитываю.
        Мне потребовалось ещё некоторое время, чтобы вырваться из объятий девушек и отправиться дальше.

***
        Всё эти небольшие дела отняли немало сил и времени, но зато теперь я был полностью готов к отправке в Адскую Бездну, хе-хе-хе. Уж очень хорошее у меня было настроение. В зале совещаний меня уже ожидали основные ударные силы: то есть самые сильные мои союзники и друзья.
        - Что ж, нам пора в Ад, - усмехнулся я, и мою шутку оценили игроки. - А вы ожидали от меня пафосных речей? Ну уж нет, - я выполнил необходимые действия и открыл дверь сразу во владения Кхааса.
        Повезло, так что тут ничего не изменилось за прошедшее время, но на всякий случай я решил всё проверить сам, подав знак остальным оставаться на месте.
        Фух, всё нормально и ничего не изменилось, разве что я не видел поблизости Кхааса и его демонов. Ну и где же он?
        Рядом со мной появились Арк и Касель. Остальные же ждали в зале совещаний. Я посмотрел по сторонам, но никак не мог понять, в чем же подвох, а он явно был. Совесть начала нервничать. Логика обострила своё восприятие, но никак не могла почуять хоть что-то.
        - Какие-то угрюмые тут пейзажи, - расстроено сказал Арк, пнув камень посильнее.
        - И впрямь, - согласилась с ним Сель. - Это место совсем не располагает к веселью.
        Я смотрел за камешком, упавшим обратно на землю и покатившимся вперёд. Камень… камень… ну конечно же! Сердце Кхааса, я совсем не ощущаю его энергии.
        - Назад, быстро! - я схватил призраков и воздушной тропой кинулся обратно, но было уже поздно.

***
        Дверь в скале исчезла, и мы попросту не успели вернуться обратно. Вот же черт. Как я сразу не обратил внимания на отсутствие энергии от сердца. Теперь возникает вопрос. Где Кхаас? Кто организовал ловушку? И в Адской Бездне ли мы вообще? Вопросов всё же оказалось побольше. Впрочем, ответ на один из них появился перед нами.
        - Давно же мы не виделись, - лысый мужик в монашеской робе возник рядом со скалой.
        - И еще столько же с удовольствием не наблюдал бы ваши противные рожи, - вздохнул я, увидев Атт Халара, а потом огляделся. - А где этот? Как его там?
        - Я его выпотрошил и сожрал с потрохами, - состроил злобную ухмылку темный бог.
        - Уже до жестокости к самому себе скатился, печально, - поцокал я. - Живот не болит? А то после такой-то гадости у тебя минимум месяц должно быть несварение. Его бежевый костюмчик тоже съел? Зря, он выглядел получше, чем твоя роба, - я продолжал издеваться над этим упырем, спешно придумывая, что мне делать.
        Я прекрасно понимал, что мне сильно везло в предыдущие встречи с этим маньяком, и больше мне совсем не хочется проверять свою удачу на прочность. Проще будет покинуть это место. Хм… можно уйти через провал под землю в Междумирье, прихватив с собой Арка и Сель, но нет гарантий, что он не может последовать за нами. Доступ же в сокровищницу закрыт, пока не вернём дверь. Хм… кстати, а где призраки.
        В этот момент император и королева напали на Атт Халара с двух сторон. Темный бог был несколько удивлен подобным фактом, но очень быстро удивление сменилось злобой. Двуручный меч Арк Хар Карона и изящный клинок Касель были заблокированы жуткими приборами для пыток с искривленной формой.
        Атт Халар резко извернулся, уйдя от призрачного императора, и нанес вертикальный удар по Касель. Королева также уклонилась, но не смогла полностью избежать удара. Прибор рассек ей платье, заставив девушку сильно удивиться, особенно когда её одежда начала спадать.
        - Ай! - она резко разорвала дистанцию. Я заметил, как платье создаёт энергетические нити и постепенно восстанавливается, однако Сель всё равно прикрывала рукой грудь. Что такое?
        - Жаль не удалось развить успех, - раздался голос ещё одного мерзкого типа, который внимательно смотрел на меня, испепеляя злобой. С его же клинка капала сияющая бирюзой жидкость.
        Так эта тварь посмела ранить Сель. Девушка морщилась от боли, что для призрака было чем-то невероятным, но при встрече с богами можно ожидать чего угодно, особенно с такими, как эти двое. Однако не стоило меня злить именно таким образом.
        Я активировал способность Тома и Джерри, потом щит Фольканы и призвал эльк-сохра, а уже затем задействовал Умника и Силача, завершив активацию баффов Могуществом Правителя. Теперь и у меня есть силенки, чтобы всыпать вам как следует.
        - Мальчик разозлился, - усмехнулся Кафар. - Надо было сразу бить твоих подстилок…
        Он явно хотел сказать что-то ещё, но еле успел защититься от мощного удара. Двуручный меч призрачного императора застрял в лезвии божественного оружия, чуть не перерубив его. Глаза Арка полыхали иссиня-бирюзовым пламенем, а вокруг него будто образовалась аура из злобы и ненависти, заставив отшатнуться даже Атт Халара. Это был мой шанс.
        - И вот таких слабаков называют богами? - в эту фразу Арк вложил столько презрения, что лица темных скривились от злобы. - Даже с моими нынешними силами я способен вам навредить.
        - Жалким душонкам не позволялось разговаривать, - прошипел Атт Халара, что стало для меня сигналом для атаки.
        Я использовал Воздушную тропу и нанес столь мощный удар клинком, что Божественный артефакт Кафара разлетелся, однако и мой щит вместе с ним. Огненный трезубец, шар и сфера полетели в Атт Халара, залив его пламенем.
        Использовав лианы, я не позволил сбежать своему сопернику, который всё же оказался сильнее, разорвав в клочья препятствие, но при этом он не сумел уклониться от удара призрачного императора, который явно вложил все силы в атаку.
        Треснула защитная аура бога, его артефактный костюм не смог погасить удар призрака, в результате чего клинок рассек ткань, задев заодно и Кафара. Алая кровь хлынула из глубокой раны на груди.
        - Кх-х-х, - сомкнул зубы от боли темный бог, прижимая рукой рану. Арк хорош, вернул ему удар за королеву.
        - Никто не смеет обижать мою… Сель, - уничтожающим взглядом посмотрел на него император.
        Я же в это время нанес точный удар клинком, пытаясь достать врага, но тут за него вступился Атт Халар. Бог жестокости защитился очередным оружием для пыток, но теперь я так просто не отступлю. Я верну тебе всю боль.
        Я попросту отпустил клинок, заставив Атт Халара изрядно удивиться, что только добавило мне времени для действий. Я попросту схватил гада за голову и ткнул в глаза пальцами, активируя древо.
        - А-а-а-а!!! - закричал бог жестокости.
        - Что, нравится?! - злорадствовал я, видя, проявления эффекта усиления боли от Мизантропа. Однако при этом я использовал веер яда, чтобы побольше насолить ему.
        Я как раз применил новую возможность древа, частично совмещённую с возможностями нейтрала, поэтому сделал колья дубовыми. Ничего, я как-нибудь научусь делать с помощью этого заклинания ветви лисьего дуба, который нерушим, тогда все мои враги попляшут.
        - Я вас тварей, всех отправлю на тот свет, уж Смерть явно этому обрадуется. Ничтожные черви, посмевшие причинять вред моим друзьям, я сотру вас в пыль, - меня вновь стала охватывать злоба, а мои доспехи начали покрываться дубовой корой. - Кар Сат Альбис.
        Энергия бога жестокости оказалась тяжёлой и будто несла в себе горечь многих замученных душ, которые давили на разум волной воспоминаний о бесконечных страданиях. Корона Тар Сен Лара ощутимо нагрелась под столь яростной ментальной атакой. А силы, вместо того, чтобы восполниться, уходили.
        Это было ошибкой, я не мог выдержать божественной энергии, к тому же такой. Но так просто я не сдамся, слишком уж не хочу я пока что умирать, хоть Смерть явно манила меня к себе, будто шагая вокруг и хвастаясь при этом своей изящной фигурой. Нет уж, меня так не проймешь, у меня своих девчонок много.
        Резкий удар разбил дубовые колья, будто они были стеклянными, и отбросил нас в разные стороны. Кафар не смог удержаться на ногах, после ещё одной яростной атаки призрачного императора, сражавшегося в свою полную силу, которой сейчас обладал, и, судя по его виду, этой силы было недостаточно.
        Бог обмана выхватил еще один клинок и перешёл в контратаку, показывая немалое мастерство фехтования. Арк справлялся с ударами столь сильного соперника, но было видно, что ему очень нелегко.
        Разозленный Кафар всячески пытался задеть призрака, совершая достаточно хитрые удары, но опыта Арку было не занимать, и он не только уклонялся и блокировал столь изощрённые атаки темного бога, но и умудрялся атаковать в ответ.
        Клинки то и дело сталкивались в воздухе, выдавая вместо искр энергетические всплески, вспышки света и даже молнии. А от скрежета непонятного металла аж глаза слезились.
        Кафар смог достаточно сильно повредить броню призрачного императора и явно начал его теснить. И в какой-то момент, темный бог почувствовал ощутимое превосходство и расслабился. Арк не упустил такого момента: призрачный клинок оставил на плече врага глубокую царапину, заставив его скривиться от боли, но это было ещё не всё.
        Два изящных клинка распороли спину богу обмана. К бою присоединилась Касель, и вот тут Кафар уже начал сдавать, продолжая при этом огрызаться. Вот только если судить по уровню здоровья сражающихся, то темный явно был в выигрыше. Полоска здоровья у него не сильно убавилась, а вот призраки потеряли чуть ли не половину. Проклятье.
        Я тем временем начал понемногу приходить в себя и сразу же активировал драконье пламя, после чего начал формировать водный шар. Ну уж нет, на этот раз я должен с вами разобраться, чтобы волноваться хотя бы чуточку поменьше.
        Лианы пока ещё призвать не мог, но замедление не позволило Атт Халару уйти далеко. Темная кровь текла из его глаз, делая ещё более жутким. На проверку проклятый бог оказался не таким уж страшным, каким хотел казаться, нужно было только применить его же жестокость против него самого.
        Однако несмотря на серьезные раны его здоровье также несильно просело, а ведь я такой урон нанес, что страшно представить. Как у меня вообще получилось дважды их прогнать? Атт Халар явно не сдался и потеря глаз не сказать чтобы сильно повлияла на его восприятие, так как мой клинок он остановил, после чего метнул несколько сгустков своей темной энергии.
        Вот тут уже пришлось проявить чудеса уклонения мне, в чем мне помогла Кротовая нора и Воздействие на пространство. Атт Халар не мог четко распознавать окружающее пространство, но ориентировался по энергетическому следу, поэтому мне всё же приходилось нелегко. Задеть я его не мог, вот только радоваться ему недолго. Я запустил несколько огненных заклинаний, и пока темный бог приходил в себя, вновь попытался создать водный луч, каст которого пришлось отложить из-за атак.
        Вот только и в этот раз у меня не получилось завершить формирование заклинания. Повезло ещё, что не дошло до фазы нагнетания давления, иначе пришлось бы нелегко. Атт Халар вновь принялся использовать свою энергию, формируя из неё атакующие плетения.
        Темные стрелы разбивали скалы, оставляли выемки в пустынной местности и несколько раз чуть не задели не только меня с призраками, но и Кафара. Совсем не щадят друг друга темные.
        Мне пришлось импровизировать, чтобы выиграть как можно больше времени, ведь нужно ещё было помочь Арку и Сель, пока я мог это сделать, а то здоровья у них осталось не больше трети.
        Я использовал давний трюк, который проделывал ещё в Халаэлении. Взяв один из камней, я бросил его высоко вверх. Ого! Переборщил немного. Совсем забыл, что сил у меня сейчас немало. Ну ничего, так даже лучше.
        Затем я создал две кротовых норы: одну на земле, а другую привязал к камню. Уже после пришлось древом обрушить часть скалы в портал. В результате на Атт Халара посыпался каменный дождь.
        Страшным оружием обладает Фенрор, но он явно маловато его использует. Замедление заставило понервничать темного бога, как и огненная сфера. Тем временем я вновь начал формировать заклинание.
        Вода собиралась в сферу как будто в замедленной съёмке. Построение контуров шло слишком уж долго из-за того, что я нервничал и не мог сохранять постоянную концентрацию на этом заклинании. Однако я прикладывал все в усилия, чтобы успеть.
        Первые камни уже достигли бога жестокости, но он их нещадно сметал своей силой. Я же тем временем уже закончил формирование сферы и теперь создавал внутри нее повышенное давление, что отнимало много сил. И вот теперь концентрацию нельзя было нарушать.
        Ну же, быстрее!!! Мимо меня пронесся сгусток темной энергии, перенасыщенный злобой и страданиями, я чуть не сбился. Атт Халар взорвал массивный камень, осколки которого ранили и меня. Проклятье. Но концентрацию удалось сохранить даже в этом случае, слишком уж многое зависит от этого заклинания. А из-за увеличения параметров и возможностей могущество заклинания тоже возросло, что и привело к подобным сложностям.
        Клинок Кафара оставил у меня на щеке рану, из которой хлынула кровь. Кожу словно магмой обожгло. Я сжал зубы, чтобы сдержать боль. Глаза от такой силы и перенапряжения заслезились. Черт, это кровь. Похоже, лопнули капилляры. Да сколько уже можно формироваться! Ну же!!!
        И в этот момент водный луч полностью подчинился моему контролю. О, я не ожидал ощутить такое, ведь это совсем не проходило на то, что мне удалось использовать в Халаэлении.
        Энергия в сфере бурлила и выплескивалась подобно солнечным протуберанцам. Невероятная сила, сожравшая всю мою ману и поглощенную энергию Атт Халара, а заодно и половину здоровья. Хорошо, хоть этого хватило.
        Я посмотрел в сторону темного бога, и в тот же миг мощный луч моментально достиг его. Оглушительный взрыв произошел следом. Луч разорвался мириадами брызг, накрыв всю пустошь, и продолжал биться о мощнейший щит, сформированный богом жестокости, но тут неожиданно я заметил приближающийся клинок его союзника. Проклятье, как же не вовремя. Я попросту не знал, что делать, ведь не мог уклониться из-за особенностей заклинания да и отвести луч в сторону, чтобы отбить атаку тоже не получалось: заклинание не хотелось отпускать первую цель.
        Щит Фольканы я не мог активировать именно сейчас. Совесть и Логика поддерживали меня, помогая контролировать луч. В итоге некому было прикрыть меня от второго врага. Мне ещё рано отправляться в Сады Смерти, но даже если так, то уж Касель с Арком я вам не отдам даже в таком случае.
        - Дзынь!!! - божественный клинок столкнулся с призрачными мечами Сель и Арка, которые перехватили его рядом со мной.
        Нужна была энергия, и я смог придумать, как мне её достать. Часть опыта моментально исчезла и полностью восполнила ману или даже переполнила доступные объемы.
        Лианы схватили руки бога обмана, замедление выдало крит и сковало ноги этой твари, а древо покрыло часть доспехов и мгновенно сформировало сразу с десяток острых деревянных шипов, часть из которых пробила плечо Кафару.
        Какая мощь. Я был просто опьянён подобной силой. Похоже, именно так происходило и раньше. Тратился опыт, дававший кратковременное могущество. Именно за счёт него подпитывалась справедливая месть и та сила, что уже несколько раз вырывалась из меня.
        Арк и Сель оттеснили от меня бога обмана, позволяя сконцентрироваться на сражении с Атт Халаром. Нельзя их отпускать, нужно покончить с этими врагами раз и навсегда, если я хочу жить спокойнее и знать, что они не навредят моим близким.
        Мне было страшно представить, какое давление сейчас было в водном шаре, что водный луч сейчас напоминал лазер, как никогда прежде, даже у Ивирнейлы заклинание выглядело не так. Видимо колоссальное количество энергии, в том числе и божественной, дало такой эффект. Но даже этого было мало.
        Луч бился о божественную защиту, с каждым мгновением покрывающуюся всё большим количеством трещин, но не мог её пробить. Давай же! Пробивай!!! Я старался сделать давление ещё больше. Кровь потекла из носа и закапала с подбородка, капилляры лопнули ещё раньше, скрипнули зубы и…
        С громким хлопком, будто разорвалась граната, божественная защита разлетелась вдребезги, брызнув осколками во все стороны. Луч моментально пробил плечо Атт Халара и чуть не отрезал ему руку, однако и тут было не всё гладко.
        Нанеся ещё ряд ран, я больше не смог поддерживать заклинание, в итоге давление резко упало, и вода попросту разлилась по земле. Мои ноги подкосились, и я упал на колени, после чего меня вырвало кровью. Проклятье, какой сильный откат.
        Но Атт Халар ещё не помер, хотя его здоровье сейчас сверкало красным светом, сигнализируя о критической отметке. Позади него в пространстве появились трещины. Это как так? Луч даже пространство может пробить? Вот только несмотря на свои жуткие раны, он смог подойти ко мне. Я сейчас не мог активировать способности, так как помимо отсутствия маны, на мне было много дебаффов, да и здоровья имелось не так уж много.
        - Я отплачу тебе сполна, - прошипел бог жестокости и в его поврежденной руке, которая непонятно как вообще держалась, появился страшного вида прибор. Но ему не суждено было коснуться меня. Помимо всех своих сил у меня имелись личные хранители, оберегающие меня и подсказывающие, что лучше сделать в сложных ситуациях.
        Совесть возникла рядом со мной и потянулась к Атт Халару, чтобы прервать жизнь проклятого бога. Страх на его ужасном лице с отсутствующими глазами и почти полностью залитом кровью, сменился торжествующим оскалом. Здоровой рукой он выхватил прозрачный меч и резко взмахнул им, вложив в удар все силы.
        Время будто замедлилось, мои же глаза расширялись от ужаса, когда я увидел, как изящная ручка, укрытая кружевным платьем отлетает в области предплечья от остального тела Совести. Идеальный срез пугал, ведь даже кровь ещё не успела хлынуть из ран, а белая кость заставляла сердце сжиматься от боли.
        Совесть закричала, прижимая к себе раненую руку, я же смог перевести часть опыта и загородиться свинцовым щитом от второго удара темного бога, подхватившего руку Совести. Вот только прозрачный меч разрезал свинец, словно теплое масло, и лишь меч, дернувшийся наперерез вражескому клинку, остановил его.
        Хрустальный звон раздался при ударе лезвий, но уже в следующий миг, обессиленного Атт Халара, вместе с рукой Совести, подхватил Кафар, после чего они исчезли в серо-черном всполохе энергии, который буквально на миг разорвал пространство. После этого в воздухе стали появляться трещины, множившиеся с каждым мгновением. Будто стеклянный, купол, накрывавший нас, лопнул, обнажив Адскую Бездну и сердце Кхааса, лежавшее неподалеку.
        Глава 33
        ГЛАВА 33
        ОБИДЫ. СКРЫТНОСТЬ. НЕПРОСТАЯ ЗАДАЧА.
        АЛЬТАИР
        Как же долго приходилось скрываться от целой кучи наёмных убийц и сумасшедших игроков, желающих получить специальное достижение за моё убийство. За мной и раньше частенько охотились, желая расквитаться за давние обиды или стать новым топом среди ассасинов, но последние три месяца было что-то с чем-то. И ведь даже из игры нельзя было выйти.
        Из-за этой изоляции был ряд неприятных вещей в реале. Пришлось выслушивать от старшего брата целую лекцию об опасностях столь длительного погружения в виртуальность, потом проходил медицинское обследование, на котором поганые врачишки достали меня ещё больше. Я уже вполне взрослый человек, а они все прыгают вокруг меня, как вокруг ребёнка.
        И сколько эти родственнички мозги мне ели, что даже Системе такое не снилось. Помимо этого теперь не удастся сотрудничать с Кодексом Тьмы. Эти недоубийцы отказались выполнять оба моих заказа, причем, когда я на порядок увеличил цену за каждого, фактически предлагая им большую часть своих средств, их представитель даже не сделал паузы от удивления, услышав о такой горе денег, и попросту повторил слова отказа, после чего мастерски испарился.
        Бесит, как же всё это бесит. И ведь я знаю, что лидер многого мне не позволит, а вот уж с кем, так с ним справиться просто невозможно. Ни его местонахождения, ни его личности, ни о его умениях мне ничего до сих пор неизвестно. Пусть я самый молодой из Безымянных, но мне всё же удалось попасть к ним в клан.
        Хотя я не так себе всё представлял, когда стремился стать одним из тех, кто находится на вершине рейтинга и может смотреть на других с недостижимой для простых смертных высоты. Я даже большую часть из них не видел и не знаю вообще. Сколько всего человек в клане? Этот вопрос до сих пор оставался без ответа.
        Похоже, мне всё ещё не доверяют, либо что-то скрывают, с другой стороны лидер бы в таком случае не стал заморачиваться переговорами с королем Эллеоном, чтобы сделать мою жизнь попроще. И тут действительно можно сказать спасибо безымянному. Некоторые отряды убийц были и впрямь очень сильными, так что заставили долго ругаться, когда пришлось выковыривать из себя иглы с усилителями боли. Твари! Но это были NPC, с которыми я всё же разобрался.
        В каком-то смысле с игроками было попроще, разве что не со всеми. Некоторые из них заставили потратить дорогущие расходники, которые нужны были для другого дела. Теперь придется несколько легендарок продавать и вновь искать мастеров, чтобы изготовили всё необходимое, забыв при этом всю информацию. Иначе мне нельзя, подготовка должна быть безупречной, как и всегда, по-другому я не достиг бы таких высот. Плюс мои информаторы поработали на славу.
        В империи Эренвар объявилась кучка непонятных игроков. Да, информация не очень интересная, ведь кому нужна горстка очередных нубов, которых будет жрать лесное зверьё как минимум неделю, пока они поймут, что находятся не в той локации. Но вот что-то меня в той сводке зацепило. Странно, брат называет такое чутьем, но у меня оно не сказать, чтобы часто работало. Вот только это любопытство было очень сильно. Либо я попросту ищу возможностей посмотреть на кого-то вроде того нуба и устроить им показательное веселье, чтобы немного разрядиться на проклятых мелкоуровневых недоигроках.
        В общем нужно будет к ним заглянуть и посмотреть, что там за чудики, заинтересовавшие информатора из того региона. Повезёт, если у кого-нибудь из них есть уникальный класс и предмет для него. Обожаю лишать возможности играть дальше таких уникумов.
        Что там ещё из важного? Ах да, Халаэления стала доступна для игроков, но пока там особо нечем заняться. Можно, конечно, пройтись по северным территориям королевства Мернор и по городу в том числе, но что-то мне не очень хочется этим заниматься, особенно когда у меня уже появился легендарный квест. Всё же не зря бегал от всех этих наёмников. Повезло наткнуться на одно подземелье и пополнить счётчик редкостей.
        Может, через пару месяцев загляну в Халаэлению, наверняка игроки что-нибудь найдут, так что будет несложно отобрать все самые интересные артефакты и это будет куда веселее, чем всё искать самому.
        Также стоит пройтись по ядерноголовым и фанатикам, пока Кодекс Тьмы их всех не положил, тоже можно будет повеселиться. Обязательно нужно будет отправить Цезия на тот свет и желательно пару раз, никогда не надоест смотреть на его злость. Всегда кажется, что он взорвётся как ядерная бомба. Фанатики же вообще не опасны, разве что можно попробовать разобраться с их богом.
        Заодно можно и другие кланы из десятки лучших навестить. Проверим, как у них дела, как идет развитие, что интересного узнали и нашли. Сколько же дел сразу набралось, а всё из-за этого нуба, который подвернулся мне на самой обычной дороге.
        - Ты чего такой задумчивый сидишь? Опять думаешь, как захватить мир? - приятный голос Зинаиды стал для меня словно гром, и я попросту дернулся, будто меня молнией ударило. Она смотрела мне прямо в глаза, а улыбка на её лице так и лучилась добротой.
        - Нет, сдалась мне эта планетка, а вот разного рода уникальные фишки… это уже совсем другое дело, - вздохнув, ответил я.
        Вот и как она смогла подобраться ко мне незаметно, когда у меня столько умений и навыков, которые необходимы для противостояния этому? Странная женщина, впрочем, как и остальные, кого я видел в этой гильдии, но это явно далеко не все члены клана. Самое интересное заключалось в том, что у каждого представителя клана NoName, или, как их называют, Безымянные, персонажи были идентичны их реальной внешности.
        Как я это выяснил? Всё просто, удалось услышать интересное обсуждение, из которого можно было сделать подобные выводы. О, я даже занялся поисками этих людей в реальности, предварительно записав ещё и их голоса. Программы поиска людей никого не нашли, что само по себе было весьма любопытно, так как обойти их было бы крайне сложно и вряд ли обычные люди смогли бы провернуть нечто подобное. Но более удивительным было другое.
        Мои информаторы ничего не смогли найти ни по одному из них, будто в реальности этих людей вообще не существовало, а вот это провернуть уже куда сложнее. До сих пор я не увидел никаких результатов, хотя информаторы уже перерыли всё, что только возможно.
        Всё же я склонялся к мысли, что тот разговор был проведен специально для меня, чтобы сбить со следа, а это значит, что во мне сомневаются, но в этом ничего удивительного нет. Я вообще не могу понять, почему лидер принял меня в гильдию, которая больше походила на семью, по крайней мере, у меня сложилось такое отношение на основе некоторых наблюдений.
        - Сдались тебе эти безделушки, ты лучше поешь немного, а то совсем худенький, - Зинаида попросту взъерошила мне волосы, а потом подняла и закружила.
        - Спа-а-а-с-и-и-и-т-е-е-е! - она меня доведет, и как-нибудь я испробую на ней божественные клинки Атт Халара, которые мне с радостью отдали несколько его верховных жрецов.
        Они были столь счастливы избавится от таких редчайших безделушек, что отдали мне их вместе с руками. Забавные были у них лица, когда они потеряли свои конечности и поняли, что ничего не могут мне противопоставить. И вот сейчас я почувствовал себя на их месте, потому что ничего не мог противопоставить этой Зинаиде.
        Она выглядит очень молодо, я бы даже сказал, что ей где-нибудь восемнадцать или девятнадцать лет, но иной раз она мне напоминает старую бабку. Противоречивые ощущения. И у неё имелась немалая сила и ловкость, а также куча других непонятных способностей.
        Как-то мы участвовали в сражении с другими игроками, когда на нас специально охотились. В итоге рейд из двух десятков игроков нас окружил. В принципе, мне не составляло особого труда постепенно разобраться с ними и в одиночку, но мне до боли интересно было посмотреть на возможности других членов клана.
        Вот тогда-то Зинаида и Диана показали свою нечеловеческую мощь, попросту разобравшись со всеми чередой выверенных ударов, такое ощущение, как будто они какую-то армейскую подготовку проходили. Но самое обидное заключалось в том, что никаких спецприемов или умений они не раскрыли, лидер же вообще фактически не участвовал в сражении, лишь пару раз защитившись клинком.
        Ах да, Диана, это ещё одна необычная девушка, опять же довольно молодая, но при разговоре с ней хотя бы не возникало ощущения, что она намного старше, ну максимум лет на десять, не больше.
        Скрытные, сильные, странные, до сих пор не могу их понять. И ещё я не до конца понимаю, как мы удерживаем первое место, когда у той же Ядерной Головы имеются обширные владения, много ремесленников, шахты, отряды наёмников, огромные средства, но они даже рядом не стояли с нами, не особо-то сократив разрыв. Либо меня вообще ни во что не посвящают, либо я попросту не представляю истинной силы своих соклановцев, раз эта мерзкая Система вывела NoName на первое место.
        - Вижу, что я тебя немного расшатала, но надолго этого не хватило, - с грустью вздохнула Зинаида, поставив меня на землю. - Хватит уже раздумывать над очередным отъёмом артефактов у других странников. А что ты так удивляешься, я уже успела достаточно узнать тебя, чтобы понять, о чём ты можешь думать. Ну разве что ещё захочешь испытать божественные клинки на надоедливой старухе.
        - Можно я промолчу? - вот это поворот, даже знает, что я её старухой считаю. Проклятая девчонка, не ожидал, что она куда умнее, чем кажется, и обиднее было признавать, что меня переиграли на моём же поле, так как обычно я успевал узнать всю необходимую информацию о большинстве интересующих меня личностях.
        - Нет, - она вновь с радостным видом начала меня тискать, слово пушистого кота. Ну за что мне это? Хотя… если вспомнить, сколько я всего успел провернуть, то жаловаться не стоит, а то может быть хуже.
        - Кстати, Зинаида, - я решил задать вопрос, чтобы мне хоть на какое-то время дали передышку. - А почему лидер вообще принял меня в клан?
        -- Откуда же я знаю? - доброй улыбкой ответила она, и ведь в её глазах не видно было лжи. - Если тебя это так интересует, то спроси у него сам. А вот и он как раз идет.
        Я оглянулся и увидел, что Безымянный стоит на окраине поляны. Ещё один уникум, умеющий обходить мои способности. Это просто раздражает, не говоря уже об этой излишней скрытности и полного отсутствия информации, которая мне нужна.
        - Зинаида, потребуется твоя помощь, я ощутил… всплеск энергии, - обратился он к моей мучительнице.
        - Уже готова, - бодро подпрыгнула она на месте. В этом плане Диана мне нравилась больше, так как вела себя куда спокойнее.
        - Альтаир, с нами тебе пока рано, но для тебя у меня тоже есть важная и крайне непростая задача. Думаю, тебе понравится столь сложная, а главное интересная цель, - ответил лидер без каких-то особых эмоций, что даже немного пугало. Ну что ж, посмотрим, что же это будет.
        Глава 34
        ГЛАВА 34
        РАНА. ЛОВУШКА. ЧТО ЖЕ ДЕЛАТЬ?
        Я сидел на коленях и смотрел вперёд, ощущая боль, будто у меня отрубили руку. Множество мыслей возникло в голове из-за этой ситуации. Где была та злость, которая помогала мне бороться с этими богами раньше? Почему сейчас не получилось? Не получилось защитить Совесть…
        Она прижимала обрубок к себе и заливала кровью своё белоснежное платье. Совесть положила голову мне на плечо, казавшись сейчас такой слабой и беспомощной, что моё сердце сжималось от боли.
        Я уже на одних инстинктах использовал исцеление лешего, пользуясь последними секундами действия баффов, и это дало некоторые результаты, однако этого было недостаточно.
        - Алексей! - я услышал голос Нари, и увидел, что через портал уже перебираются на плато наши силы.
        - Быстрее, помогайте, Нари, Сильверия, - Элсифиоль отреагировала на ситуацию быстрее всех, прикоснувшись к ранам Совести, засветившимися от концентрированной энергии Жизни руками.
        Сильверия засветилась золотистым светом, который слился с сиянием Элси, после чего сверкнули глаза Нарилны. О, это необычайное чувство, когда Океан Жизни накрывает с головой, словно теплое одеяло, успокаивая и унося с собой нестерпимую злобу, которая начинала закипать в моей душе, желая мести. Мои целительницы объединили свои силы во что-то очень сложное. Такого заклинания я прежде не видел.
        Многочисленные узоры совершенно разной формы и цвета объединялись вместе, формируя ещё более сложную композицию, пропитанную энергией Жизни так, что больно было смотреть: глаза слезились от столь яркого света.
        Контуры заклинивания резко обвили рану Совести, будто повязка, закрыв её собой, и кровь перестала течь. Вот только рука не вернулась на место даже после такого.
        - Не понимаю, - растерянный голос Нари был пропитан страхом.
        - Почему наши силы не сработали? - пораженно смотрела на рану Совести Сильверия.
        - Как же так, - растерянно опустила руки Элси. - Мы ведь приложили столько сил.
        - Просто она сильно отличается от обычных живых организмов, несмотря на всю внешнюю и даже внутреннюю схожесть, - подошла к нам Ивирнейла. - Вот только, мне сложно сказать, кем же является Совесть Алексея, чародейка аккуратно коснулась белоснежной энергетической повязки. - Если вы научитесь использовать вот такое в любой нужный момент, то Смерть будет сторониться вас и обходить стороной.
        - Но ведь заклинание не сработало, - расстроено сказала Нари, в глазах которой застыли слёзы.
        - Вы оглянитесь, -- легко улыбнулась Ивир.
        О, я только сейчас обратил внимание, что земля вокруг утратила красноватый цвет, тяжёлый местный воздух, способный вызвать отравление тоже куда-то исчезли, землю вокруг стал укрывать изумрудно-зеленый ковер трав и цветов, в некоторых местах стремительно росли деревья.
        Воины Гарнизона, Каскада Звёзд и Сомбры оглядывали себя и друг друга, не понимая, что же произошло. О, так тут ещё и Лорри была, хотя сказала, что присоединится позже. Она пару раз ущипнула себя за щеку и за бок.
        - Лорри, у тебя тоже исчезли перманентные дебаффы? - спросила Тирри.
        - Значит, это не только на меня подействовало, - Минтакор несколько раз сжал и разжал свою руку.
        - Ягодка, ты как? - обеспокоенно спрашивал Рон, держа в руках свою жену.
        - Отлично, - неожиданно для себя, без каких-либо колебаний сказала она. - Я так давно не чувствовала себя лучше, чем сейчас. Нет, я никогда не чувствовала себя так здорово.
        Люди заметно приободрились, и начали радоваться. В моей армии явно значительно поднялся боевой дух, так что нельзя им показывать раны Совести, а точнее то, что даже столь могущественное заклинание не смогло их исцелить. Не переживай, я верну твою руку, а пока же отдохни.
        После моих слов, Совесть попросту развеялась белоснежными кристаллами, которые растаяли, словно маленькие снежинки, упавшие на мою одежду ровным слоем. Логика, позаботься о ней, сейчас никто, кроме тебя не сможет ей помочь. И спасибо, что ты у меня есть, иначе мне бы пришлось крайне плохо, а без Совести… я даже не хочу думать об этом, поэтому, прошу, просто присмотри за ней.
        - Алексей, возможно, следует отложить атаку, - осторожно предложила Орианна, которая выглядела весьма необычно в специальной маске, прикрывающей часть лица.
        Эти артефакты сделали Гинерт, Кальд и Добромир, которым помогали алхимики. В итоге из дерева удалось выполнить достаточно быстро много копий такой вещицы, что позволит избежать отравления из-за ядовитой атмосферы этого места, хотя вокруг портала всё расцвело, и воздух чувствовался явно чистый. Я же как-то даже не заметил, когда на меня перестал действовать яд Бездны, также как он не действовал на моих целительниц и некоторых эльфиек, в крови которых текла кровь архидемонов.
        - Нет, мы не можем отложить выполнение плана, - поднявшись с земли, сказал я. Правая рука частично потеряла чувствительность и будто онемела. Пальцы слушались неохотно, что несколько затруднит использование некоторых заклинаний. Интересно, почему так произошло? Из-за того, что Совесть является частью меня? Скорее всего. По крайней мере, пока это самый логичный вариант.
        - Алексей, это были Кафар и Атт Халар? - спросила Ивирнейла.
        - Да, проклятые темные боги, - ответил я, сжав кулак.
        - После Адской Бездны нам нужно будет немного отдохнуть, после чего мы окончательно разберемся с ними, - голос Ивирнейлы полнился уверенностью и силой. Всё-таки Тар Сен Лару повезло, когда он встретил её. - Слишком много боли они принесли моей семье, моему королевству, Мернору и тебе. Нельзя допустить, чтобы это повторилось.
        - Но зачем им нужна была рука Совести? - спросила Орианна.
        - Я не знаю, - поджал я губы от злости на себя и этих чертовых богов. - Но клинок, которым этот лысый выкормыш… темных сил нанес ей увечье, принадлежал не ему, - не следовало говорить сейчас о Бездне плохо, так как Кхаас был нашим союзником, и было бы неправильно сравнивать его и бога жестокости, по крайней мере, сейчас. Да и не казался он мне похожим на тех демонов, которые упоминались в предыдущем мире.
        - Хм… непонятно, что за странная способность, - смотрела на щит Элсифиоль. - Срез идеально ровный, что можно порезаться. Я ощущаю энергию Смерти, а также какую-то ещё, непонятную, но пугающую и отталкивающую. Никогда не чувствовала чего-то подобного.
        - Мы предполагали, что Атт Халар и Кафар действуют далеко не одни, - сказала Ивирнейла. - Мы отслеживали часть действий некоторых темных богов, и хотели обсудить всё это с Эрениллом, но не успели. Слишком много произошло событий, и глупое пленение, в особенности помешавшее планам. В итоге, мы не добились того, чего хотели. Их союзника или покровителя обнаружить не удалось, но и тогда ощущалась странная сила, правда она казалась иной, поэтому я… - чародейка вздохнула. - Могу предположить, что им помогает далеко не одна сущность. Цели этих богов нам неизвестны, как и неясно, зачем им потребовались земли Мернора и Лириэн. Я много где ошибалась, и не хочу, чтобы с вами что-то произошло, поэтому нужно разобраться с ними.
        - Это будет непросто, - сказал Арк. - Мне пришлось потратить много сил, чтобы хоть как-то им противостоять, но в этой форме, когда у меня осталась лишь треть моих возможностей, крайне сложно что-то предпринять. И нам с Сель потребуется отдых перед схваткой с демонами.
        - Эти противники не из простых, - покачала головой призрачная королева. - Не знаю, Алексей, как тебе удалось с ними справляться до этого.
        - Чудом, - только и мог сказать я.
        А как иначе объяснить то, что раньше я с ними сражался? Хитрость? Грамотный план? Союзники? Нет, хотя, конечно, без всего этого я бы не совладал с богами, но тут было что-то ещё.
        Сила… не только я развиваюсь и прогрессирую, Кафар и Атт Халар также увеличили свою мощь, и они явно сделали качественный скачок. Проклятье. Похоже, таинственный покровитель или союзники помогли им значительно усилиться.
        Видимо, морду Варгану набить будет куда сложнее, раз даже боги жестокости и жадности стали такими сильными. Хм… а уж не их ли он союзник? Помимо этого ещё Эбрис. Та-а-ак, кажется, я знаю, где можно раздобыть информацию по этому поводу. Когда вернёмся в Халаэлению, то нужно будет поговорить с Милодаром и Хеллой. Сейчас же необходимо продолжить выполнение исходного плана. Нельзя показывать, что я хоть как-то ослаб.
        - Лорри, Минтакор, Родгард, организуйте лагерь в пределах сформировавшейся стабильной зоны и делайте небольшие вылазки в пустоши. У вас есть немного времени, чтобы привыкнуть к окружающим землям, - отдал я приказ, чтобы самому поговорить с Кхаасом. - Будьте аккуратнее, в районе могут быть враги, охваченные тьмой, вы их сразу отличите от тех, кто за нас.
        - О, новая кровь, - облизнулась Лорриэль, а замеченный краем глаза Шкаран сразу же исчез, будто выучил невидимость. - Замечательно.
        - Этот поход только начался, а я уже благодарен вам, герцог Алексей, - уважительно кивнул звездный рыцарь.
        - Слушай мою команду… - глава Гарнизона сразу же принялся за командование.
        - Девчонки, внимательно следите за окружением, - тихо обратился я к наиболее близким. - Мы не должны вновь угодить в схожую ловушку.
        Мои красавицы лишь молча кивнули, понимая всю серьезность произошедшей ситуации. А теперь настала очередь Кхааса.
        - Алексей, что это сейчас было? - задал вопрос архидемон быстрее меня.
        - Это мои слова. Как ты умудрился не заметить темных богов, свободно расхаживающих по твоим землям?
        - Такого не может быть, я бы ощутил их силу и… - Владыка Кровавого Легиона резко замолчал и заозирался по сторонам. Его глаза начали светиться, и в них ощущалась злость, досада и разочарование. - Сейчас я отчётливо чувствую темных тварей, но не могу понять, как они пробрались сюда, не выдав себя. Я даже ощутил открытие портала в твой город, поэтому поспешил вернуться.
        - Значит, всё куда хуже, чем я думал, - скрипнул я зубами. Что значило сказанное архидемоном? Что проблемы куда серьезнее, раз кто-то сумел обойти его чутьё, а ещё этот кто-то умеет создавать мощные иллюзии и барьеры. - Они не повредили сердце?
        - Нет, оно также лежит на своем месте, - печально сказал Кхаас, продолжая сдерживать свою злость, что для демона было непросто.
        Мы подошли к этому кристаллу, я взял его в руки и внимательно посмотрел на игру его сияния. И как такой чистый свет мог принадлежать демону? Видимо, я чего-то не понимаю в этих демонах, но одно я знаю точно:
        - Думаю, что пора вернуть его на место, - сказал я и, сжав кулак, что было сил, ударил демона в торс.
        Глава 35
        ГЛАВА 35
        СЕРДЦЕ. ВЫДВИЖЕНИЕ. РАЗВЕДКА.
        Я не знал, как именно мне вернуть этот камешек на место, поэтому решил применить немного силы. Определенно, я не хирург, но каким-то образом, впрочем, я даже знаю каким именно, мне удалось провернуть задумку. Воздействие на пространство, некоторое количество опыта и способности Нейтрала, именно этих возможностей хватило для решения проблемы.
        Сердце вернулось к своему законному владельцу, который стоял на месте и пытался понять, почему столь мощный удар не убил его или хотя бы не оставил вмятин на броне.
        - Что с сердцем? - спросил я у Кхааса, не сразу добившись от него ответа.
        - На месте, - кое-как выдавил он из себя и похлопал по груди. - Почему же ты раньше так не сделал? Я бы уже давно атаковал цитадель в таком случае.
        - Потому что не умел, - вздохнул я. - Да и сейчас не до конца понимаю, как всё так удачно вышло.
        - Давно же я не ощущал своей силы, - архидемон сжал кулак и прикрыл глаза. - Даже десяти лет не прошло, но это время показалось мне вечность. Ты сделал уже больше, чем я рассчитывал. Можешь не сомневаться, что и я выполню свою часть договора в полной мере и даже больше.
        - Рад это слышать, - честно говоря, было немного боязно смотреть на архидемона и ощущать, как возрастает его энергия. - Но прежде чем выдвигаться, мне нужно собрать необходимую информацию.
        - Мне также потребуется время, чтобы привыкнуть к утраченной силе. Она будет возвращаться постепенно, а тело уже адаптируется и восстановит разрушенные связи, - ответил Кхаас. - А уже потом я точно вытащу душу из этого проклятого Кеххена.
        Я направился к лидерам отрядов, чтобы обсудить ряд важных вещей. Всё же после нападения темных богов, у меня начали возникать подозрения, что впереди может ждать ещё одна ловушка. К тому же, теперь ещё нужно присматривать за Кхаасом, а то есть вероятность, что из-за моего спонтанного действия, он мог обрести куда большую силу, чем я ожидал. А мне не нужен удар в спину, когда завершится бой в Цитадели. И ведь о противнике я почти ничего не знаю, что тоже существенный минус.
        - Линтирионель, мне нужна твоя помощь, -- сразу же обратился я к эльфийке-паладину. - Присмотри за моими близкими и используй неуязвимость, если понадобится. Я отплачу за твою помощь.
        - Для меня это не проблема, так что не стоит переживать об этом, - улыбнулась она. И ведь её эмоции были искренними. Она точно не лжет.
        - Лорри, внимательно следи за окружением, часть вампиров переведи в режим скрытности, наверняка Найти справится с этим, - попросил я вампиршу.
        - Полагаешь, что демоны что-то задумали? - вопросительно приподняла бровь глава клана Сомбра.
        - Да, и возможно не только они, - кивнул я, заставив остальных нахмуриться. Вероятно, на нас уже расставлены ловушки, раз темные боги смогли до меня добраться и ждали здесь какое-то время. Следовательно, помимо них нас могут поджидать и другие гости.
        - Что-то мне это не нравится, - ответила Лорри. - Но я сомневаюсь, что здесь появятся другие игроки. У Цезия сейчас и так проблем хватает, Васд же занят нами, эльфами и вампирами, а также будет очень недоволен Ядерной Головой в скором времени. Вряд ли кто-то ещё из десятки пойдет в Адскую Бездну. Разве что Технократовцы могут здесь что-нибудь добывать… только не говори мне, что они тебе дорогу перешли.
        - Можно сказать и так, - вздохнул я.
        - Значит, всё же Архимед оказался с гнильцой? Жаль, я была лучшего мнения о них. Да, они немного увлечённые наукой люди, но никогда не предавали и всегда придерживались определенных принципов, а также заключённых договоров. Плюс к этому всегда с повышенным вниманием относились к своей репутации, - Лорри явно рассуждала вслух и не только для меня.
        - Не может быть, - Минтакор сильно удивился. - Я знаю Архимеда уже достаточно давно, это тот человек, который точно без гнили в душе. Алексей, расскажи мне о ситуации, которая заставила тебя так думать. После я поговорю с Архимедом и спрошу об этом.
        - Меня несколько не устраивает его политика в отношении королевства Карибальд и королевской семьи. Мне пришлось вызволять оттуда принцессу Леокарию. Меня же попросту пытались поймать, пригласив на встречу, - объяснил я, после чего лицо Минтакора сделалось каким-то чересчур серьезным и при этом грустным.
        - Если бы это мне сказал кто-то другой, то я бы не поверил, - вздохнул он. - Но с этим вопросом мы разберемся. Если Архимед действительно так ловко притворялся хорошим человеком, то нам с ним не по пути.
        - Пока лучше сосредоточиться на текущем задании, - сказала Элсифиоль. - Стоит внимательно контролировать окружающее пространство, чтобы избежать ловушек демонов. Полагаю, что темные боги больше нам не встретятся, так как сполна получили от Алексея, - взглядом же Элси показывала, что они попросту выполнили своё задание, поэтому их здесь мы больше точно не увидим. Я даже не представляю, как я вообще это понял по её взгляду. Ох-х-х, проклятый Атт Халар. Из-за него мне так плохо.
        - Основное направление нам известно, осталось обеспечить безопасный проход к цитадели, - помассировав виски, сказал я.
        - А ты не можешь сделать ещё один портал у нужного места? Это бы обезопасило нашу армию, - спросила Ранран.
        - В принципе, можно попробовать, но для этого мне придется самому идти к цитадели и проводить необходимую подготовку. Наверное, так будет даже лучше, - немного поразмыслив, ответил я. Вот только мне было страшно и совсем не за себя. Я - то попаду к Смерти, а вот оставлять девчонок одних не хотелось. Ладно, не стоит думать о плохом, главное, чтобы у сокровищницы не было ограничения на количество порталов. Впрочем, оно наверняка есть, вот только нигде не написано, сколько этих проходов можно создать.
        - Я пройдусь с тобой, - сказала Линтирионель. - Полагаю, паладин, как нельзя лучше подойдёт для противодействия демонам, если мы с ними столкнемся.
        - Касель и Сильверия с этим справятся, - ответила ей Элси, несколько удивив меня, ведь я ощущал, что девушке очень хотелось пойти со мной, однако она поборола себя, предложив иной вариант, позволяющий Касель восстановиться за счёт энергии Сильви.
        - Лена, ты приглядишь за нашими, а Алексею помогу я, - придержал свою дочку Минтакор. - Ранран, ты за главную.
        - Но ведь ты меня оставил присматривать за всеми, - немного возмутилась Линтирионель.
        - А Ранран присмотрит за тобой, - безапелляционно ответил глава клана. - Рон, Ягодка и Хайд помогут Ране.
        - Сделаем, - уверенно ответила волшебница с необычным ником.
        - Ягодка, ты меня пугаешь, - как-то нервно посмеялась Лин.
        - Зато ты послушаешь отца, - улыбнулась ей волшебница.
        - Нари, прикрой армию. Арк если что поможет тебе, так что всецело можешь на него положиться. В крайнем случае, он возглавит армию, - сказал я, и возражений не последовало, что явно удивит призрака. Впрочем, он ведь император, который командовал большой армией, так что наши отряды для него совсем не проблема, а уж высокий уровень и жуткий облик лишь добавят авторитета среди бойцов.
        - Будь аккуратнее, - улыбнулась мне травница, но улыбка её была грустной. Она очень уж сильно за меня переживает, но это было приятно. Хм… и остальные девушки тоже волнуются за меня. Это больше всего настраивает на выживание. Так что к Смерти мне явно рановато и не стоит думать в негативном ключе.
        - Думаю, мы пройдемся с вами, - это уже сказали Гинерт и Кальд.
        - Посмотрим на местные ингредиенты, - ухмыльнулся старик с розовой бородой. - Наверняка, тут много чего найдется.
        - Поотрываем головы сошедшим с ума демонам и исследуем энергию, - добавил Гинерт. - Это будет не менее интересно.
        - Минтакор, всё же останься в лагере, твои силы нужны для обороны, - попросил я звёздного рыцаря. - Защищай девушек.
        - Что ж, действуй, - ухмыльнулся глава Каскада Звёзд, хлопнув меня по плечу.
        Я был рад это слышать. Но большим отряд быть не должен, иначе сложно будет передвигаться. Эх-х-х, жаль я не ощущаю маячки. И ведь никак их не раскидаешь по округе, разве что можно будет вернуться сюда без особых проблем.
        О! О-о-о. Я только сейчас вспомнил о том, что у меня есть воздушная тропа. Интересно, а можно отправить деревяшку через неё в указанную точку? Нужно поэкспериментировать. А заодно посмотреть, скольких я могу взять с собой на эту тропу. Итак, Сильви, Сель, Гинерт, Кальд. Пять человек без учёта способности Сель, так что я должен справиться. Надеюсь.
        - Я направляюсь с тобой и проведу безопасной дорогой, по крайней мере, она должна быть такой, - рядом со мной появился Кхаас, по виду которого можно было понять, что с ним лучше не спорить. С другой стороны, так будет даже надёжнее. - Остальные, пока побудут здесь, - указал он на армию демонов, расположившуюся неподалеку от нас, и спросил. - Когда выдвигаемся?
        - Мне нужен ещё час на отдых, а потом идём, - немного подумав, ответил я. Да, этого было явно мало, но, боюсь, мне просто не удастся сдержать архидемона, набирающего силу, на месте достаточно долго. Ох, зря я ему сердце вернул, поддался моменту, черт. - На этом завершаем совещание.

***
        Кхаас чуть ли не страдал от того, что надо было меня ждать и, похоже, каждая минута для него казалась минимум неделей, того и гляди, обгонит меня на своих двоих, и даже тропа не поможет его догнать. Отчасти его можно было понять, всё же цитадель это его дом, который он хотел вернуть, но не стоит с таким маниакальным взглядом смотреть в сторону багрового горизонта.
        Сперва пришлось некоторое время пройти по пустошам, чтобы настроиться на нужный лад, после чего я подхватил весь отряд и перешёл на воздушную тропу. В первые мгновения мне показалось, что Кхаас сейчас всех поубивает от неожиданности, но архидемон справился с собой, хотя по его виду явно можно было сказать, что он боится летать. Ха, вот уж не думал, что Владыка Бездны может чего-то бояться.
        А вот мне стоило, так как я ощутил немалую нагрузку. Проклятье, долго я с ними так не полетаю, но нужно держаться, заодно прокачаю это умение побыстрее. Возможно, это несколько увеличит итоговое расстояние.
        Впрочем, если смотреть на ситуацию с более позитивным взглядом, то можно было заметить, что воздушная тропа позволяет двигаться достаточно быстро. И несмотря на ощутимую нагрузку, я также ощущал приятное чувство полета.
        Прохладный ветер дул в лицо, но не сказать, чтобы сильно, будто специально приглушал свою скорость. Тело казалось легче и если бы не отряд, то я бы наверняка прочувствовал бы на себе нечто вроде невесомости. Осталось только лететь как можно дальше, чтобы быстрее вернуть цитадель Кхаасу.

***
        АРК ХАР КАРОН
        Честно говоря, мне не хотелось отпускать Сель в разведку даже вместе с Алексеем, но Сильверия за ней точно присмотрит, а уж побыть немного в человеческом теле и ощутить этот мир так, как ощущают его живые… это дорого стоит, поэтому я не имел права остановить её. Ладно, всё с ней будет в порядке, всё же эскорт у Сель достаточно мощный. У меня же есть своя задача.
        Эти боги оказались довольно серьезными противниками и моих сил явно недостаточно, чтобы преодолеть их возможности. Проклятье. Столько времени прошло, а я стал слабее, вместо того, чтобы вернуть себе былую мощь и приумножить её. Будь я живым, то не проиграл бы. Тогда бы я смог защитить Касель и помочь Алексею и его Совести, кем бы она ни была.
        Значит нужно искать возможности для возвращения себе могущества. И идеи у меня уже есть. Но во время похода их не реализовать, так что придется отложить всё на потом.
        Мне много чего не нравилось, но эти демоны в особенности. Почему-то они меня раздражали. Либо я попросту не могу воспринимать их в качестве союзников, так как мне не нравится энергия, которая от них исходит. Но ладно, надеюсь, их недолго придется терпеть.
        - Родгард, подготовьтесь к обороне, - отдал я приказ, так как считал, что Алексей может быть готов открыть портал в любое время, либо ему может потребоваться помощь. - Ранран, Лорриэль, будьте наготове.
        - Есть нехорошие предчувствия? - спросила звездная чародейка с очень необычной силой.
        - Да, мне многое не нравится, - кивнул я.
        - Лена, готовь наших. Я же присмотрю за границами лагеря, - распорядилась она.
        - Мы пока внимательно следим за происходящими вокруг нас событиями, - сказала Лорриэль.
        - Мы кое-что нашли, - вдруг раздался голос разведчиков из Сомбры, которые сбросили невидимость.
        - Чтобы это могло значить? - почесал голову Рон, посмотрев на находку.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        КТО-НИБУДЬ ЧИТАЛ ЛИТРПГ С ГГ ДЕВУШКОЙ? МОЖЕТЕ ПРИВЕСТИ ПРИМЕРЫ ДОСТОЙНЫХ РАБОТ, А ТО КАК-ТО В ОБСУЖДЕНИИ КОСНУЛСЯ ЭТОЙ ТЕМЫ И ДАЖЕ НЕ СМОГ СРАЗУ НИЧЕГО ВСПОМНИТЬ.
        Глава 36
        ГЛАВА 36
        ПУНКТ НАЗНАЧЕНИЯ. БАГРОВЫЕ ПУСТОШИ. НАХОДКА.
        АЛЕКСЕЙ
        Сперва лететь было трудно, но потом стало ещё тяжелее, даже несмотря на то, что умение росло ускоренными темпами. Однако нагрузка оказалась куда более серьезной, чтобы я смог и дальше поддерживать воздушную тропу, поэтому пришлось замедлить темп и приземлиться.
        - Всё кина не будет, электричество кончилось, - плюхнулся я на сухую землю. Как демоны вообще живут в таком месте и что едят? Даже представить сложно, хотя… я просто устал, чтобы нормально думать.
        - Интересный способ передвижения, но я бы предпочел передвигаться по земле, - Кхааса явно мутило, хе-хе-хе, даже такие могущественные демоны имеют свои слабости и могут быть забавными.
        - Это ты ещё тропу лешего не видел, - усмехнулась Сель, которая не особо обращала внимание на то, что собеседник архидемон, а вот остальные были куда осторожнее.
        Сильверия явно решила полностью положиться на Касель, отдав ей управление телом, а может просто сделала так для того чтобы призрачная императрица хоть немного насладилась жизнью. Кальд смотрел на рога демона, явно желая их отпилить и использовать как ингредиент в каком-нибудь зелье. Гинерт же не обращал особого внимания на Кхааса, считая его просто ещё одним владыкой Бездны, которых он уже убивал, а вот его темная подруга явно присматривала за демоном.
        - И лучше бы не видеть, если она такая же, - вздохнул Кхаас. - От неё проклятья бьют по голове, заставляя всё вокруг кружиться, будто после удара учителя.
        - Долго ещё добираться до цитадели? - поинтересовался Кальд.
        - Полдня пути по земле, - ответил Кхаас, каким-то непостижимым для меня образом определив наше местоположение.
        - Замечательно, - усмехнулся алхимик, щёлкнув по одному из многочисленных флаконов, расположившихся на его поясе. - А то уже не терпится применить новые средства.
        - Ещё успеешь, - спокойно сказал ему Гинерт, всматриваясь вдаль.
        -- Ну что, идём? - спросила Сель.
        - Оставь меня старушка, я в печали, - приложил я тыльную сторону ладони ко лбу, продолжая лежать на земле.
        - Я не старушка, - ответила на это Касель, прищурив глаза.
        - Ты умница, так что должна была понять, что это просто фраза, - сказал я, стараясь себя удержать от потери сознания простым разговором.
        - Я всё поняла, но я не старушка, - вновь ответила она и подошла ко мне, после чего положила руки мне на голову и перешла на шепот. - Не нужно так изматывать себя, - это сказала мне Сильви, а потом голос вновь изменился. - Не забывай оставлять силы на сражения.
        Тем временем девушка попросту исцеляла меня. Удивительно, Сильверия может использовать свою силу в этой форме. А они многого достигли в использовании этой удивительной возможности.
        - Буду осторожнее, - кое-как выговорил я и еле вытащил зелье из сумки.
        Сейчас бы не помешала помощь Совести, но она не отвечала на мой зов, и была по-прежнему окутана пеленой какого-то безразличия и апатии. Трясущимися руками я открыл флакон и выпил зелье с малиновым вкусом. Ух-х-х, теперь стало значительно лучше, да и голова перестала болеть после того, как энергия Сильверии развеяла негативные последствия излишних нагрузок. Как же неприятно ощущать себя слабым.
        Полежав ещё немного, я окончательно пришел в себя и поднялся с земли. Был бы у меня маячок, тогда можно было бы куда проще идти по тропе лешего, разве что остановок вышло бы побольше, так как дальность перехода у этой способности куда меньше.
        - Что ж, теперь поведу я, только доберёмся нормальным способом, - посмотрел на всех архидемон и побежал в сторону цитадели.
        - Хе, давно пора размять старые кости, - оскалился Кальд и поспешил следом. Ну что ж, я уже успел немало побегать, чтобы избавиться от проклятого марафонца, так что не отстану.

***
        Среди красноватых пустошей с багровым небом появился необычный монстр, окутанный клубящейся тьмой. Сперва он напоминал гриб или, скорее, воздушный шарик, но потом, он показал свой истинный облик. Открывшийся красный глаз устремил свой взор вдаль, где быстро бежала весьма необычная компания.
        - Замечательно, - страшный голос обозначил своё присутствие. - Они идут быстрее, чем планировалось, но так даже лучше. Следи за ними и докладывай, я подготовлю для них достойную встречу.
        - Я посмотрю, - прошептал глаз и растворился в облаке тьмы, исчезнувшем без следа.

***
        Сперва Кхаас уж больно быстро побежал, но потом вспомнил, что далеко не один, поэтому выровнял свой темп, подстроившись под остальных. Я предложил передвигаться, используя кротовые норы, но он наотрез отказался, даже не подходя к ним. Вот и что его так испугала пространственная магия? Ну да ладно.
        Однако самым удивительным было то, что Кальд даже не уставал от долгой пробежки. Я полагал, что алхимик, сидевший в своей лаборатории много лет, не способен к таким марафонским дистанциям, но я серьёзно ошибался. И ведь он даже не использовал эликсиры. Похоже, Скверна повлияла на людей в Халаэлении куда серьезнее, чем я предполагал изначально. И нужно будет тщательно всё исследовать, прежде чем использовать Океан Жизни. Не хотелось бы мне, чтобы от способности, которая была создана, чтобы возвращать Жизнь, кто-либо погиб. Это будет сильным ударом для Нарилны, а ей и так хватит переживаний. Впрочем, у меня ещё была мысль, что Океан Жизни попросту восстановит людям здоровье, не затронув измененные Скверной тела.
        Гинерт попросту летел над землей, обняв свою Мглу. Видимо, она и помогала ему быстро передвигаться на дальние расстояния. Интересно, кто она такая? Я ведь до сих пор не спросил у старого алхимика о ней, а сам он что-то не спешил рассказывать. Ладно, это не моё дело, нужно будет - расскажет.
        Сель бежала рядом со мной и просто светилась от счастья, и от силы жизни, которая не причиняла ей вреда. Похоже, ей очень нравилось чувствовать себя живой, даже несмотря на то, что сейчас мы находились в Адской Бездне, где даже воздух отравлен. Кстати… а ведь алхимики не испытывали с этим никаких проблем. В общем, вокруг меня собрались самые разные странные личности, а я среди них герцог, хе-хе-хе.
        Честно говоря, пейзажи вокруг мне казались не столько пустынными, сколько мрачными. Кроме красноватой земли, немного отличающейся оттенками в разных частях пустошей, здесь больше ничего не было. Как здесь ориентировался Кхаас, было в корне непонятно. Ну да ладно, сейчас в интересах демона было привести нас к цели, так что можно особо не волноваться на счёт того, что нас могут привести в ловушку, однако бдительность ослаблять не стоит.
        Правда помимо психических атак, от которых меня защищает корона Тар Сен Лара, мне ещё нужно найти что-то против иллюзий. Я не думал, что они могут обойти защиту артефакта, что весьма печально. Проклятье, похоже, универсальной защиты от всего нет, разве что стоит развивать щит Фольканы и иметь достаточно энергии для его длительной поддержки.
        - Стоп, - Кхаас резко остановился, прервав мои мысли.
        - Что такое? - спросил я.
        - Пока путь продолжить не можем, - ответил он и указал куда-то в сторону.
        Тут было видно, что пустошь была не такая уж ровная. Мы оказались на довольно высоком холме или даже плато, а вот дальше шла низменность более насыщенного багрового цвета. И вскоре там появились удивительные существа.
        Огромные стада бронированных быков неслись куда-то в сторону, перекрывая нам путь. Весьма интересные монстры, а главное их размеры поражали, так как в холке такой бычок был с два моих роста. Но я не видел проблемы в стаде.
        - Думаю, мы без проблем можем преодолеть эту преграду при помощи моих способностей, - сказал я, наблюдая за демоническими существами.
        - О, а мы и не из-за таурнов остановились, а из-за тех, от кого они бегут, - усмехнулся Кхаас и начал вглядываться вдаль, после чего указал куда-то в сторону. - Приглядитесь вон туда.
        - Хм… кажется, я что-то вижу, - Зоркий глаз сработал как надо, поэтому я увидел вдалеке очень необычных существ.
        ЦАТТ, КХЕМЕРС-ВОЖАК, 598 УРОВЕНЬ
        ЦОТТА, КХЕМЕРС-ЗАГОНЩИЦА, 577 УРОВЕНЬ
        Больше всего эти существа напоминали здоровенных львов с бурой короткой шерстью, позволяющей им маскироваться среди пустошей, вот только были и серьёзные отличия. Вытянутая морда с узкой пастью и восемью выпирающими клыками внушали страх, длинный хвост с мечевидным черным кончиком, загнутым на манер абордажной сабли, также не способствовал знакомству с этими демонами, но это не главное. Основное отличие было в размере. В холке эти твари были больше меня. Жуть.
        - Мне бы не хотелось тратить силы на кхемерсов, к тому же Цатт со своим прайдом уже давно охотится на таурнов в моих владениях, и отгоняет всяких чужаков. Сражаться с ними весьма непросто, да и бессмысленно, так что лучше подождать. Это время можно использовать как отдых, - сказал Кхаас, продолжая смотреть за весьма интересными монстрами, а потом дополнил. - И они покрыты чешуёй, которая позволяет адаптироваться к местности. Этот момент многие из странников опускают, и насколько я знаю, никто из них ещё не смог одолеть кхемерсов.
        Твою же способность мы не будем использовать, так как ещё восемь подобных кхемерсов сейчас рассредоточились чуть дальше в пустошах, так что при переходе мы рискуем выйти прямо рядом с ними.
        - Что ж, ясно, - кивнул я, продолжая наблюдать за охотой местных демонов.
        - Пожалуй, нам бы не помешала пара таких котов в Халаэлении, - улыбнулась Сель.
        - О-да, с них можно добыть много ингредиентов: чешуя, зубки, коготки, наконечник хвоста, а ведь ещё и внутренности есть, - Кальд был просто вне себя от радости, потирая руки.
        - Не стоит, это весьма опасные твари, с которыми не следует связываться, так как они не забывают обидчиков и не бросают своих родичей, - ответил ему Гинерт. - Сражаться с ними куда тяжелее, чем со многими из Владык Бездны.
        - Не хотелось бы этого признавать, но этот волшебник прав, - скривился Кхаас. - Кхемерсы неплохо защищены от магии и физических атак, поэтому с ними проблематично сражаться. И в случае столкновения придется убить всех, чтобы потом не ждать нападения в самый неподходящий момент. Так, отдохнули? Теперь можно продолжить путь.

***
        АРК ХАР КАРОН
        - Это ещё что за ерунда? - спросил я у вампиров, которые отвели меня и Лорриэль к своей находке.
        Пришлось оставить остальных на базе, так как мне не хотелось оставлять её без присмотра. Минтакор же обеспечит надежный тыл, а Лин прикроет подопечных Алексея. А вот Ягодка и Ранран меня пугали какой-то странной энергией, которой в этих двоих было просто немеренно. Причем первая девчонка ломала камни руками. На такое маги неспособны, разве что адепты земной стихии, но она явно не из стихийников.
        Ладно, что-то я слишком много о них думаю, видимо после разговора с Громвальдом у меня всё же проявился интерес к жизни. Всё же может появиться возможность вновь её ощутить, а что это за жизнь, если рядом нет женщины. Хм… вампирша тоже выглядит достойно королевы. Но всё же все они уступают Сель.
        - Алексей говорил, что демоны сражались друг с другом, поэтому ничего удивительного в том, что вы нашли трупы, - тем временем сказала Лорриэль.
        - Вот только мы не можем понять, почему здесь только трупы багровых демонов, пораженных же тьмой тут нет, - ответил ей подчиненный.
        - Хм… и впрямь, - оглянулась по сторонам Лорри, после чего приложила руку к подбородку. Её серьезный вид меня даже немного позабавил, так как она явно стала краше. Так, нужно сконцентрироваться на другом, что за мысли теперь забивают голову? Где холод, пустота и безразличие, которые так долго были со мной и Сель?
        - Раз тел темных демонов не осталось, то это значит, что у нас могут быть серьезные неприятности, - сказал я и, подхватив вампирш, моментально вернулся в лагерь. - Что б тебя!
        Глава 37
        ГЛАВА 37
        ПУТЬ ПРОДОЛЖАЕТСЯ. ПРЕПЯТСТВИЯ. ЦИТАДЕЛЬ.
        АЛЕКСЕЙ
        Владения Кхааса оказались не такими уж безжизненными, как мне изначально казалось. Пустоши жили своей жизнью, пусть и заметно отличающейся от того, что есть в Рейнее.
        Местные демоны, похожие на самых разных животных сражались друг с другом, прятались, осматривали окрестности и старались держаться подальше от нашего отряда. Вот только у меня возникал один закономерный вопрос:
        - А чем они питаются?
        - Друг другом, - ответил Кхаас, явно не понимая, что я имел в виду.
        - К примеру, чем питаются таурны? - пришлось немного разъяснить.
        - Как я уже и говорил, демонами. У нас же нет растений, как в Рейнее, поэтому их место заняли иные существа, - Владыка Кровавого Легиона остановился, осмотрелся по сторонам, после чего подошел к какому-то камню и резко топнул. Затем, молниеносным движением он вонзил когти в землю и достал нечто. - Вот это и есть наши растения.
        Буроватое существо, чем-то действительно напоминающее какой-то странный цветок, извивалось в руке архидемона, явно намереваясь убежать. Никакой энергии, которую я обычно ощущаю в растениях или деревьях в этом существе я не ощущал.
        - Весьма интересный образец, - Кальд был весь во внимании.
        - Держи, - Кхаас отдал алхимику странный цветок, который тот сразу же упаковал в стеклянную колбу, частично заполненную каким-то раствором.
        - Замечательно, - старик с розовой бородой был счастлив.
        - Мне бы не понравилось, если бы мне подарили такие цветы, - явно прошептала Сильверия.
        - Сколько ещё осталось до твоей обители? - спросил Гинерт, из-за плеча которого на демона с любопытством смотрела Мгла.
        -- Ещё треть пути, - посмотрел в сторону дома Кхаас. - Пройдем мимо Каньона, после чего свернём на восток, где останется сделать последний рывок через земли мернов и выйдем к Цитадели.
        - Замечательно, - вновь улыбнулся Кальд. - А то мне уже не терпится посмотреть на пораженных тьмой демонов и изучить их.
        Мы вновь поспешили продолжить путь. Признаться честно, я бы с удовольствием использовал тропу лешего, кротовые норы и даже воздушный путь, лишь бы побыстрее преодолеть эти земли, которые несколько угнетали. Не могу понять, чем именно, но меня это место раздражало. Видимо, ядовитый воздух сказывается, либо, что более вероятно, отсутствие растений.

***
        Каньон, о котором упомянул Кхааас, оказался поистине огромным и растянулся от одного конца горизонта до другого, будто отделяя багровые пустоши от темно-серых земель, где вдали виднелись черные горы.
        - В той стороне Царство Ру Сорроу, каньон же остался после битвы с Кахатараксом, из-за чего такое различие вокруг и… запустение. Я помню древние легенды, что когда-то все земли Владык цвели и пестрили жизнью, пусть не такой, как в Рейнее, но нигде не было пустошей и эти земли можно даже было назвать прекрасными. Но потом в нашем мире произошла какая-то катастрофа, из-за чего он превратился в Бездну, - Кхаас поведал кое-что весьма интересное, так как раньше я и не задумывался о том, почему Бездна именно такая. С другой стороны я видел здесь не так уж много.
        - На дне этой пропасти могут обитать интересные существа, - Кальд задумчиво посмотрел вниз.
        - Могу помочь спуститься, - усмехнулся Кхаас. - Только попроси, заодно узнаешь глубину, а то предыдущие смельчаки что-то не спешат выбраться обратно и поделиться столь ценной информацией с нами.
        Я тоже взглянул в черную пропасть и неожиданно ощутил что-то странное где-то в глубине. Хм… любопытно, в принципе, если бы не задание, то можно было бы и спуститься вниз, благо кротовые норы могут в этом помочь, а заодно лианы и древо подстрахуют в случае чего. Тропой лешего или воздушным путем можно выбраться наружу в один момент. Ох ты! Да ладно.
        Совесть проявила себя, почуяв какие-то ценности в этой бездне. Ты там как? Я чувствую, что тебе ещё больно, но вижу, что к тебе начало возвращаться любопытство, что уже хорошо. Логика, спасибо тебе.
        Ну что, посмотрим, что там внизу, после всей этой заварушки? Может, найдем что-нибудь интересное. Впрочем, мы обязательно что-нибудь найдем. И кстати, ты не забывай, что мы ещё не смотрели сокровищницу Треффа, многочисленный лут из шахты и Фермиры, а также, если задание завершим успешно, пороемся в сокровищах Кхааса и вместе с Логикой утащим столько, что у демона челюсть упадет от такой наглости. Он ведь думает, что всё же обвёл меня вокруг пальца, наивный.
        Вижу, что настроение у тебя немного поднялось, и это главное. А насчёт руки не беспокойся, я найду способ её вернуть, заодно узнаем, зачем она понадобилась темным богам и почему они вообще проявили к тебе интерес. То, что ты красивая это только вершина айсберга, им нужно было что-то ещё. Сокровища? Возможно, но твои сокровища я никому не отдам. Ладно, всё разузнаем, ты просто подключайся к делу и не пропадай, а то мне как-то не по себе было, когда я не ощущал вас с Логикой. Слишком уж я привык к вам.
        Мгла же особого интереса к этому разлому не проявила, разве что на миг задержала взгляд на мне, или на моих спутницах, вновь проявивших свои силы. Она явно чувствует их присутствие и мне даже показалось, что я ощутил от неё радость. Вот уж точно удивительное создание, чем-то напоминающее мне Мелли.
        

***
        - Мерны! Это мерны! - Пораженно уставился я на самый настоящий лес багрового цвета. Это было просто что-то с чем-то.
        Огромное пространство было занято этими существами, так похожими на необычные растения. Удивительные и невообразимые формы. Они образовывали кроны, у них были ветви и даже какие-то лианы висели между «деревьями».
        - Да, и их много разных видов, - без какого-либо интереса ответил Кхаас. - Это наши леса. Мерны похожи на тех существ из пустошей, но они более спокойные и, как правило, не нападают на других, питаясь энергией и веществами, которые добывают из земли и воздуха. Хотя, если поблизости будут трупы, то и их они тоже сожрут, после чего поделятся с остальными, используя кровотоки.
        - Взаимодействие между столькими организмами, это поистине удивительно, - восхитился Кальд.
        - Удивительно твоё восхищение, - усмехнулся архидемон. - Странники, которые ко мне приходили, обычно говорили, что это мерзость и тошнотворное зрелище. Некоторым даже плохо становилось. Вот это было действительно удивительно, а так, всего лишь демонический живой лес - ничего не обычного.
        Забавно было слышать это от архидемона. Но всё же от этого «леса» веяло сразу несколькими типами энергий и чего-то схожего с растениями или деревьями тут не было, разве что смерть ощущалась немного, что лишь подтверждало слова Кхааса.
        Сель аккуратно продвигалась между деревьями, которые не обращали внимания на наш отряд и отлично подражали растениям, стараясь полностью отринуть своё демоническое происхождение. Тут разве что грибов не хватало. Ну да ладно, это поправимо.
        Идти через эти демонические заросли было нелегко, так что через некоторое время архидемон всё же глубоко вздохнул, плюнул в сторону, где на мгновение вспыхнуло пламя, и выдал следующее:
        - Алексей, активируй свою воздушную тропу, иначе идти будем дольше, чем я думал.
        - Без проблем, - я давно ждал такой фразы, так что попросту подхватил всех и сразу же завертелся в потоке, лишь заметив, как демон указал направление:
        - Нам туда-а-а-а…
        Вот теперь стало гораздо лучше, когда мы полетели, и я уже не так сильно ощущал нагрузку от использования воздушной тропы. Впрочем, я сразу же поразился красотой демонических земель. Лес оказался не столь огромным, как я посчитал ранее, и уже через какое-то время вновь переходил в пустошь, где уже виднелась она: Цитадель.
        Правда долго наслаждаться её видом не получалось, так как я потерял управление, из-за чего нас закрутило. Чтобы справиться с этой ситуацией, пришлось поднапрячься, но мне всё же это удалось, правда, пришлось приземлиться гораздо раньше.
        - Легко отделались, - с облегчением вздохнул Кхаас.
        - Да, легко, - выплюнул я полстакана крови. Чертова тропа.
        - Сейчас, я помогу, - сказала Сель и прикоснулась ладонями к моему лицу. Ох-х-х, энергия жизни так и лучилась из неё, что было несколько необычно, ведь эта энергия принадлежала именно призрачной королеве, а не Сильверии. Как так получилось? Ладно, потом разберемся.
        Но приземлились мы всё же удачно. Пока Касель подлечивала меня, Гинерт, Мгла и Кальд уже рассредоточились и наблюдали за пространством. Повсюду было множество самых разнообразных камней, судя по форме которых, их наверняка взрывали, а то даже представить не могу, кому потребовалось их разламывать вручную.
        Благодаря этим камушкам как раз можно было спрятаться, что очень не нравилось архидемону, но он понимал, что в лоб атаковать всё же не стоит, так как даже его текущих сил может не хватить, чтобы в одиночку разобраться с предателями.
        - Как-то приходил ко мне Повелитель Земли, вот и наследил тут, - проворчал что-то нецензурное Кхаас, вспоминая давно минувшие события. - Убраться в пустошах теперь не под силу даже целому легиону, разве что если со всей бездны демонов сюда привести. Но даже так на это уйдет уйма времени, поэтому я так и не избавился от этих укрытий.
        - Так вот в этих хоромах ты живёшь? - спросил я, указывая на громадную Цитадель. Я, конечно, видел многочисленные планы сооружения, но увидеть всё воочию это совсем другое.
        - М-да, как бы эти хоромы не побольше Халаэлении были, - посмотрел вверх Кальд.
        - Не больше, - ответил ему Гинерт, - Но выше, тут не поспоришь.
        Высоченная башня, превосходящая большинство виденных мной небоскребов просто поражала. Это монументальное сооружение уходило вверх на пару километров, если не больше. Почему её ещё от каньона не было видно? Возможно, при помощи воздушной тропы мы проделали куда большее расстояние, чем я думал.
        Острые зубцы на вершине, на некоторых каскадах виднелись водопады крови, скапливающейся в нечто вроде озер чуть ниже. Жуть. Впрочем, и сам внешний вид башни так и говорил: Бегите, глупцы. Да уж очень она походила на одно сооружение из Мордора, разве что была несколько шире, и с большой стеной вокруг.
        В вышине летали облака темных демонов, ближе к стенам также копошилось много черных тварей. На стенах сияли красные кристаллы, чем-то напоминавшие мне таковые в Каварнаке, и если они и действуют также, то миссия значительно осложняется. Ах да, стоит учитывать мощный магический щит, через который без тропы я не пройду, а тропу я также открыть не смог, так как нет маячка. Ладно, придумаем что-нибудь. Но у меня опять появился вопрос:
        - Как через такую армию прошли твои сторонники?
        - Не знаю, - нахмурившись, ответил архидемон.
        Глава 38
        ГЛАВА 38
        АТАКА. СОЮЗНИКИ. БЕССИЛИЕ.
        АРК ХАР КАРОН
        В лагере уже вовсю шел бой. Красные сторонники Кхааса атаковали наших исподтишка, но не тут-то было. Не зря я оставил здесь Минтакора с его дочкой и чародейками, а также Громвальда и Родгарда.
        Демоны были далеко не дураками, поэтому первым делом решили избавиться от Нарилны и Элсифиоль, которые могли исцелять и были большой проблемой для них. Вот только рядом с ними всё время были девушки из Каскада Звёзд, а также мастера мечей. В результате началась мясорубка.
        - Ясно, значит, Кхаас искусно сыграл свою роль, заманив в свои владения достаточно большое количество людей, и решив заодно чуть позже прорваться в Рейнею и начать захват территорий с Рейнеи. Что ж, умно, но недальновидно, - злился я, так как меня эти демоны раздражали.
        - Всё может быть куда сложнее, - ответила Лорри и метнула кровавый сгусток в одного из демонов, моментально взорвавшегося черной жижей.
        - Аккуратнее, эта черная ерунда вешает дебаффы, - крикнула Ранран, успешно отбиваясь от целой толпы самых разных тварей.
        - Всех покромсаем, - налево и направо орудовал клинком Родгард, который, похоже, соскучился по битвам.
        - Держать земли, прикрывать своих, - командовал Громвальд и ряд офицеров Каскада, а также вампиров.
        - Ну и рожи у этих тварей, - Рон постоянно обрушивал на врагов огненные заклятья, отводя их подальше от участка исцеленной земли. Этим же занимались и остальные, попутно прикрывая целительниц. Вот только Нари и Элси были далеко не беззащитными.
        Летающая тварь попыталась схватить пепельноволосую эльфийку, но быстро получила мощным зарядом исцеления из-за чего рухнула на землю и забилась в конвульсиях. Элси же прикрывала гвардейцев и других жителей Халаэлении, помогая им энергией смерти. Этой же энергией она отправляла тварей на тот свет, пронзая их темно-фиолетовыми стрелами.
        Но больше всех меня впечатлили две другие девушки. Чуть в стороне к нам подбиралась чуть ли не армия тварей, на которую уж был нацелен я. Как раз смог бы их отвлечь на себя. Но затем ощутил, как скапливается огромное количество энергии чуть в стороне.
        Там, на большом камне стояла Ивирнейла, перед которой зависла водная сфера. В какой-то момент она сжалась и из неё вылетел луч, ударивший в демонических тварей. Удивительное заклинание резало их словно масло, не обращая внимания на магические доспехи, защитные артефакты, какую-то непонятную ауру и что-то ещё. Да что там, водный луч даже землю резал.
        Такая сила поистине поражала, ведь такого я не видел даже при жизни, а уж тогда в боях чего только не встретишь. Чародейская мощь этой волшебницы поистине велика и заслуживает уважения.
        Тем временем её прикрывала Ягодка. Вот уж кого сложно было назвать чародейкой, но вот то, что она жуткая вряд ли кто-то будет отрицать. Эта девчонка попросту хватала демоном и сжимала руки. Их черепа лопались подобно глиняным горшкам, упавшим с крыши, разбрызгивая вокруг черную жижу.
        Удары тварей отскакивали от её мантии, как от скалы, а вот ответные атаки никто выдержать не мог. Один удар нежной женской ладошкой просто оторвал голову здоровенному черному монстру. Причем эта голова улетела куда-то далеко, скрывшись в багровой дымке, которая тут была вместо неба. Другие удары дробили тварям кости, отрывали лапы и крылья, но этого девушке как будто было мало, поэтому она показала, почему её называли чародейкой.
        Сияющие заклинания начали творить хаос на поле боя, разрывая демонов на кусочки и даже не оставляя черной жижи, полностью уничтожая их тела. Подобная сила пугала, так эта Ягодка ещё при этом улыбалась. Да уж, женщины во все века непостижимы.
        Так, нужно мне помочь на некоторых участках боя, а то здесь уже мы с Лорри со всеми справились.
        - Родгард, сформировать заслон. Лорри прикройте гвардейцев и жителей Халаэлении, Минтакор на вас защита Нарилны и Элси, а заодно присмотрите за ними, - я положил рядом с Нарилной, потерявших сознание Ивир и Ягодку. Да уж, сил у них много, но всё же быстро они выдохлись. Впрочем, своё дело они делали, теперь пусть отдыхают.
        - Я им помогу, - сказала Нарилна и принялась исцелять чародеек.
        - Громвальд, подберите раненных. Нельзя никого отдавать в лапы смерти, ещё слишком рано умирать, - сказал я и направился в сторону от основных сил.
        Мой клинок с легкостью рассекал здоровенных тварей, которые успешно притворялись союзными демонами. М-да, не стоило верить этим тварям. Мне же они ничего не могли сделать, разве что черная жидкость не проходила сквозь доспехи, а стекала по ним, подобно земляному маслу. Я надеюсь, что их кровь не горит, но на всякий случай.
        -- Рон, проверь их кровь на возможность воспламенения.
        - Ух, мать! - подпрыгнул маг от неожиданности, увидев, сколько вокруг скопилось черной жидкости.
        - Сделаем, - ответил Хайд, немногословный телохранитель Линтирионель. Кстати, а эльфийка-паладин, успешно выполняла приказ Алексея и защищала девушек. А уж кратковременная неуязвимость была весьма дельной вещью.
        - Не отвлекайся, - прикрыла его Линтирионель, отразив атаки нескольких крылатых монстров.
        Я же направился дальше, не позволяя более мощным тварям подойти к нашим позициям. Странно, но клинок перестал так легко проходить сквозь их тела, и я всё больше ощущал его сопротивление. Проклятая сила мне очень не нравилась.
        Разрубив ещё нескольких многоруких монстров, я вновь заметил нечто странное. Красные демоны сражались с черными и другими красными демонами. Что за нелепица? Поспешив к месту, я решил немного понаблюдать за боем, прежде чем вмешиваться.
        Враг решил заставить нас сомневаться в своем предательстве и уже после исподтишка убить наиболее важных союзников? Такая вероятность не исключена, и почему некоторые из красных начали сражаться против своих?
        - Оп, - я моментально отделил голову одному из красных, увидев, как у его противника пошла вполне обычная кровь. И что удивительно, у поверженного монстра брызнула черная жижа. Даже так.
        Значит, пораженные тьмой маскируются под своих. Тогда каким образом маскировка слетела с части этих тварей? Я старался думать предельно быстро, чтобы не допустить потерь со своей стороны из-за моего промедления и неправильных действий. Что же привело к такому результату? Я продолжал рассуждать, сражаясь с тварями и пока не трогая обычных демонов, которых понемногу стал различать.
        После чего я посмотрел, к кому рвались все эти враги, продолжающие осаждать защитный заслон Каскада Звёзд. И за этим заслоном были Элсифиоль и Нарилна. Точно. Океан жизни развеял какую-то магию, скрывавшую тварей среди союзников, но задело не всех, так как многие были далеко. В результате никто не обратил на это внимания, больше концентрируясь на опасном архидемоне. Проклятый Кхаас, и такое предусмотрел. Но вот мою силу он не учёл. Я не допущу потерь среди своих войск… больше не допущу.
        - Отвечай, что тут происходит? - я схватил одно из демонов, которого чуть не убили темные и, приподняв, задал ему простой вопрос.
        - Я не… не знаю! Они были своими, а потом. Потом! Все стали темными и начали убивать, - демон просо пестрил эмоциями, а уж страхом от него несло так, что я попросту выбросил его подальше.
        Как же меня раздражают подобные приемы врагов. Нечестные битвы, атаки исподтишка, использование своих же подчиненных в качестве жертв. Подобное претит настоящему полководцу и правителю. Задача лидера защитить всех, как бы тяжело не было.
        Ладно, теперь попробуем узнать о деталях сражения у вражеской стороны. Пришлось изловчиться и применить магию, чтобы схватить одного из пораженных тьмой. Крылатая тварь пыталась меня укусить, но куда ей, я ведь призрак.
        - Где ваш лидер? Кто отдал приказ напасть? - я встряхнул тварь так, что на миг показалось, что я немного погорячился и убил её, но нет, демону повезло, разве что зубки придется отрастить новые.
        - К-хе, к-ха, - тварь просто шипела и извивалась в руках, не подавая признаков какой-либо разумности, либо пыталась произнести до боли знакомое имя одного архидемона. Поэтому я просто ударил крылатого монстра об землю пару раз, но так ничего и не добился. Демон лишь что-то прошипел, выплёвывая черную кровь:
        - Кех-х-хен.
        Да когда же вы закончитесь твари! Я злился, так как меньше этих демонов не становилось. Мне наоборот казалось, что их становится всё больше и для сохранения войск потребуется отступить, либо призвать других союзников из Халаэлении.
        Красные демоны, конечно, помогали, но особого толка от них не было, разве что большие монстры хоть как-то сдерживали темных. Мой клинок пришлось отложить в сторону, так как черная кровь окончательно покрыла его, не пропуская через плоть тварей. На его очистку не было времени, поэтому пришлось использовать магию.
        Смерти у меня было много, но я предпочитал клинок, даже несмотря на то, что с детства меня учили и магическому искусству. Да и не смерть была моей основной стихией. Однако сейчас отзывалась лишь она.
        Демоны рассыпались в прах от темно-фиолетовой энергии, теряли конечности и соратников, но не убегали. В отличие от красных, у этих не было страха, словно механизмы королевы Зэлен Ра, они шли вперед, не ведая эмоций. Хотя нет, они всё же сильно отличались от машин царицы. Они желали убивать, но при этом были не столь опасны.
        Смерть собирала жатву и явно радовалась стольким тварям, однако в этой энергии ощущалась и грусть. Этих демонов ей явно недостаточно, ведь её интересовала душа того, кто стал мне другом и того, кто помог пробудить Сель тягу к Жизни. Так что довольствуйся демонами.
        И в этот момент я заметил, как большой отряд черных демонов теснил одного из своих. Ну а здесь-то что такое? Проклятые твари! Вы что, издеваетесь?! К-х-х, я скрипнул зубами от злости и поспешил к сражающимся.
        В отличие от многих красных монстров этот сражался достойно, уничтожая надвигающихся на него противников одного за другим, но было видно, что долго он так не продержится. Этот демон уже получил немало ран, да и здоровья у него осталось не так много.
        Хм… я видел его ещё рядом с Алексеем. Да, это Шкаран. Ладно, помогу этому существу, может, узнаю побольше о том, что здесь творится. Пришлось использовать куда больше магии, чем я рассчитывал, так как здесь и впрямь собрались далеко не слабаки. Фух, кажется, я начинаю выдыхаться.
        - А теперь вопрос…
        - Свои напали неожиданно, - ответил демон, даже не дослушав вопрос и выплюнул кровь, которая была багрово-красной. Он был покрыт изрядным количеством этой крови, да и раны выглядели не очень. - Я не заметил… морок. Кеххен овладел куда большей силой… много… слишком много предателей.
        Так я ничего не узнаю, нужно его немного подлечить. Не хочется его тащить к девушкам, но тут всё же придется сделать исключение. Да и я пригляжу за ним, поэтому всё будет нормально. Я подхватил демона и направился обратно.
        - Я помогу, - Нарилна сразу же поспешила ко мне, увидев кровь.
        - Постой Нари, лучше я, - остановила её Элси и подошла к брошенному на землю демону.
        - Тварей всё больше, - доложил Громвальд.
        - Но мы пока справляемся, - сказал Минтакор. - Правда черная кровь оставляет непонятные дэбаффы.
        - Рассеивание не помогает, - Ранран стряхнула с себя упомянутую субстанцию и вздохнула. - Пока не знаю, как полностью избавиться от заразы, но я придумаю что-нибудь, пока же можно использовать бабл. Он сбрасывает эффект, но работает только способность Лены.
        Пока мне докладывали обстановку, я не заметил злобный оскал Шкарана и появившийся в его руке костяной клинок. Насколько бы высок не был мой уровень и мои способности, я попросту не успевал предотвратить удар, даже несмотря на то, что должен был не упускать из виду эту тварь. Но я просто не поспевал за его действиями, даже среагировав на всплеск жажды убийства. Меня как будто что-то останавливало. Я бросил клинок, чтобы хоть как-то остановить костяной кинжал и…
        Глава 39
        ГЛАВА 39
        ШКАРАН. БОЙНЯ. ИСТИННОЕ ПОЛОЖЕНИЕ ДЕЛ.
        АРК ХАР КАРОН
        Призрачный клинок летел непозволительно долго, а время тянулось, будто падающая на землю смола. Вслед за клинком я запустил несколько стрел смерти, готовясь использовать комбо ударов без оружия, как услышал звон.
        Мой верный меч, покрытый черной кровью демонов, за миг до того, как изогнутый костяной кинжал коснулся горла Элси, ударился об него и отшвырнул проклятый артефакт в сторону. Однако Шкаран явно был нацелен убить одну из приближенных Алексея, поэтому использовал свои когти, сверкнувшие серыми всполохами энергии.
        - Нет! - вырвалось у меня от бессилия.
        - Ха!!! - страшная морда демона озарилась превосходством, которое моментально сменилось удивлением и непониманием.
        Алексей держал в руках Элси, попутно сжимая руку демонической твари. Что-то в его взгляде было не так. Он не был похож на тот, с каким он обычно смотрит на друзей или врагов. И его аура пылала злобой и ненавистью.
        АЛЕКСЕЙ
        Логика ощутила что-то странное в тот момент, когда мы осматривали Цитадель Кхааса из-за укрытия. Она резко потянула меня обратно в лагерь. Я воткнул несколько колышков под камни, как это делал на протяжении всего пути, чтобы сформировать маяки, для быстрого передвижения в Адской Бездне и потянулся к точке, на которую указала Логика.
        Я увидел маячок Элси и вдруг почувствовал, как сердце сжалось от боли. Что за черт? Но времени на размышления уже не было, и я попросту направился к ней. Быстрее. Ещё быстрее!!!
        Я не знал, как мне моментально телепортироваться обратно, всё же тропа не позволяла делать подобного, либо я ещё попросту не умел так делать, но в этот раз всё вышло по-другому.
        Внутри будто всё сжалось и при этом казалось, будто из меня пытаюся достать все внутренности разом. Желудок был кардинально против подобной экзекуции и будто бы схватился за что-то, лишь бы не выпрыгнуть через горло. Но эти ощущения очень быстро прекратились.
        Я услышал звон, после чего почувствовал в своих руках Элси. Быстрым движением я сразу же потянул её на себя, уводя чуть дальше, и схватил когтистую лапу, охваченную непонятной энергией.
        - Да как ты посмел! - меня мгновенно охватила злоба, которой так не хватало во время сражения с Атт Халаром и Кафаром. - Никто не смеет нападать на моих близких. Никто!
        После этого мир перед глазами начал мутнеть, покрываясь пеленой и серым маревом. Я закрыл Элси собой, после чего ощутил, как сегментная кираса и остальная экипировка покрывается древом, поверх головы возникло нечто вроде шлема, попутно зубы будто увеличились.
        Ещё я ощутил странный, но весьма приятный энергетический покров, который начал обволакивать древесный доспех. Затем я попросту дернул лапу демона на себя, но явно не рассчитал силы: с противным звуком когтистая рука оторвалась от тела, после чего я сдавил её, превратив в месиво из черной крови.
        Я ощутил страх, вспыхнувший в душе этой поганой твари, которая нам с Совестью сразу не понравилась. Твою мерзкую душонку я уничтожу. Не допущу, чтобы ты ещё кому-нибудь причинил вред.
        На теле демона были раны и кровь, но эта была не его кровь: энергия отличалась, да и я уже видел, что кровь Шкарана черная. Одной рукой я взял тварь за череп, а второй попросту пробил грудь и вырвал сердце. Черная кровь брызнула на древесные доспехи и зашипела, столкнувшись с защитной аурой, вспыхнувшей изумрудным светом щита Фольканы.
        - Хозяин всё равно вас уничтожит и сделает Кхааса рабом, - прохрипел демон, после чего я попросту оторвал ему голову и швырнул так высоко, что обратно она уже не вернулась.
        Я почувствовал, как становится тяжело дышать, и в следующий миг изо рта вырвались потоки огня, сжигая то, что осталось от демона. Однако я ощущал ещё целую толпу таких тварей вокруг и с ними сейчас сражались мои люди.
        - Останься тут, - сказал я Элси, и что-то с голосом моим было не так. Он был жутким.
        Я кинулся в сторону, где сейчас воевал Гарнизон. Каскад Звёзд справлялся отлично, всё же у них имелся большой опыт сражений. Гарнизон же не мог похвастаться этим, так как с демонами стражники ещё не сражались, из-за чего они несли потери.
        Несмотря на то, что они были живыми мертвецами, им всё же недоставало сил и опыта для борьбы с пораженными тьмой тварями. Я протаранил небольшую группу демонов, отрастив на броне за момент до удара острые древесные шипы. Рев демонов привлек других монстров, позволив тем самым перегруппироваться отрядам Гарнизона.
        Что ж, придется вновь поработать танком, поэтому я активировал насмешку и начал разбрасываться огненными шарами, сферами, огоньками, а также создал в руке огненный трезубец, совместив его с Акадией.
        «Мне, конечно, нравится такой огненный наряд, но, Алексей, ты меня несколько пугаешь, - услышал я взволнованный голос Акадии. - Не будь столь настойчивым, я и так вся твоя».
        «Сейчас не до разговоров», - странно, но даже в мыслях голос звучал очень жутко.
        «Вот и поговорили», - явно надулась Акадия, но больше не лезла.
        Она даже не говорила, что ей мерзко кромсать таких тварей, рассекая их направо и налево, попутно поглощая их энергию. А вот здесь ей своё отвращение скрыть не удавалось, и я слышал, как она то и дело отплевывается. Ну ничего потерпит немного.
        Нерушимый кристалл пронзил голову четырехрогой твари, после чего я попросту использовал драконье пламя, обжигая ближайших монстров, схватил излишне резвого темного беса, решившего вцепиться в мою броню, и попросту разорвал его вызванными лианами.
        Я начинал входить во вкус, сила постепенно возрастала, и я даже не думал, почему именно так происходит, принимая это как должное, как свою силу, которая возвращалась ко мне, как это случилось с Кхаасом при возвращении сердца.
        Излишне большой демон прессовал отряды союзников и гарнизона, которые не могли противопоставить этой твари что-либо существенное, пока командиры были заняты своими врагами.
        Я попросту открыл кротовую нору рядом с ним и прыгнул ему на спину, используя лианы. Не знаю почему, но мне попросту захотелось разорвать тварь на части. На шлеме появились небольшие, но острые колья, подобно зубам какого-нибудь чудовища и именно ими я вспорол шкуру пораженной тьмой твари и вырвал кусок мяса, после чего мощным ударом сделал рану куда более обширной, но это было ещё не всё. Умение Прорастить древо с максимальным количество корней моментально проросло в туше демона, заставив того верещать, а охваченная пламенем Акадия вошедшая в голову твари, прекратила её страдания.
        Я перекинулся к следующему врагу воздушной тропой, снес ему голову и метнул колышек в другую тварь, сразу же оказавшись рядом с ней, используя тропу лешего. В таком положении было неудобно орудовать Акадией, поэтому я использовал удушение, затем замедление на ближайших тварей, веер яда и сохранарох, который вышел настолько мощным, что от страха побежали не только пораженные тьмой демоны, но и мои люди.
        Что я делаю? Я уже пугаю своих. Но сейчас некогда было об этом думать, так как врагов оставалось ещё достаточно много. Тут, похоже, были почти все, кто пришел на помощь к архидемону и сражался с темными тварями. То есть этот Кеххен заставил своих подчиненных сражаться друг с другом, лишь бы побольнее ужалить Кхааса. Но больше всего меня разъярило то, что пытались убить моих самых близких. Таких тварей прощать нельзя.
        Я попросту откусил голову демону и метнул ей в отряд демонов, нескольких сбив с ног. В другую сторону пришлось метнуть Акадию, чтобы остановить ещё одну тварь, подкрадывающуюся к Ранран и Линтирионель.
        Я выхватил клинок и на демонах показал всё, чему меня научил Гровмальд, и что я сам запомнил, когда орудовал этим неопознанным артефактом. Лезвие рассекало тварей, даже не ощущая сопротивления, либо я попросту не чувствовал его в этом состоянии.
        От древесной брони летели щепки, аура разрывалась от энергии тьмы, которой были окутаны твари, но мне не было до этого дела. Я помогал своим людям, изводя демонов. В какой-то момент руки вспыхнули пламенем, а может это просто загорелись доспехи или черная кровь тварей на них. Неприятная боль начала раздражать. И в какой-то момент дала о себе знать усталость.
        Лапа одной из тварей сильно ударила по древесному шлему, заставив его треснуть. В следующий миг Совесть мощным ударом уцелевшей руки оторвала голову твари, а Логика прикрыла подругу, убив подскочивших к нам тварей. Дышать становилось тяжело.
        Очередного демона сбила огненная стрела, затем вокруг меня возник мощный барьер и я почувствовал, как меня кто-то обнял, прикосновение теплой и такой прекрасной энергии нельзя было ни с чем спутать. Я уже очень хорошо различал своих целительниц.
        Первая, яркая и искрящаяся белым светом энергия принадлежала Элси. Она была пропитана беспокойством, тревогой и страхом. Вторая же казалась нежной и мягкой, словно мягкое одеяло, приятной и убаюкивающей… Нари…
        - Алексей! Алексей! - я слышал чей-то голос и понемногу стал приходить в себя. Серая дымка перед глазами стала рассеиваться, после чего усталость начала обнимать меня ещё сильнее. Так, это не усталость, а Элси, которая плакала. Что такого случилось?
        Я хотел улыбнуться, глядя на эльфийку, но не получалось. Что это? Моё лицо и голова были соединены со шлемом какими-то образованиями, напоминающими тонкие шипы. Часть древесного шлема отсутствовала.
        Все доспехи были покрыты глубокими шрамами, где-то древесину попросту оторвали, досталось даже сегментной броне, которую прогнули в районе сердца. Ясно, так вот почему тут так болело, да ещё эта зараза восстанавливалась, поглощая мои здоровье и энергию, обнимающих меня Нари и Элси. А ещё с меня уже немало черной крови стекло, среди которой ярко выделялась красная. М-да, всё же доспехи не до конца защитили.
        На боку серьёзная рана от когтей, разорвавшая и броню. Шкаран всё же задел напоследок, а ведь я на это вообще не обратил внимания, только сейчас вспомнив об инциденте. Знатно меня демоны потрепали. Вот только где была эта сила, когда Совести отрубили руку? Да и что это вообще такое?
        Я специально смотрел на всплывшие баффы и дебаффы, но среди многочисленных эффектов так и не нашел того, который бы даровал мне такую удивительную мощь. Ни одна из способностей, кроме возможностей Нейтрала также не могли дать подобного, разве что Справедливая месть, которая может случайно активироваться, но нет, не она. Ну же, Система, скажи, это ещё одна возможность Нейтрала?
        НЕТ.
        Что-то коротко ты отвечаешь. И вижу, что не хочешь объяснять всего. Ну ничего, я сам всё выясню и подчиню себе эту мощь. Иначе я никогда не стану достаточно сильным, чтобы не беспокоиться за тех, кто мне дорог. Совесть сорвала с меня оставшуюся часть шлема, заставив скривиться от боли, после чего я неимоверно удивился.
        Элсифиоль поцеловала меня, вкладывая в свой поцелуй все чувства, противоречия и боль, которая её терзала долгое время. Какая необычная гамма чувств и эмоций. Просто невероятные ощущения. Нари же улыбнулась и отошла чуть в сторону, убедившись, что мои раны исчезли.
        Глава 40
        ГЛАВА 40
        РЕКОГНОСЦИРОВКА. ВЫДВИЖЕНИЕ К ЦИТАДЕЛИ. ПОДГОТОВКА К АТАКЕ.
        Элси ощутила прикосновение Смерти, которая чуть не забрала все её мечты с собой, чуть не прекратила всё, чего она так хотела добиться. Именно поэтому она преодолела свой страх и попросту поцеловала меня, не желая отходить. Да уж, всё же мне необычайно повезло, когда я попал в этот мир.
        Я прижал к себе Элси и почувствовал, что мне стало легче на душе. Да, решение я уже принял, так что всё будет замечательно, осталось только завершить задание Кхааса, получить награду и можно будет заняться личными делами, немного поиграть в Цивилизацию на территории герцогства, помочь Эллеону с налаживанием порядка в королевстве, а потом уже и с соседями разбираться.
        Так, бои закончились, так что теперь можно немного передохнуть и возвращаться за оставшимся отрядом. Главное, чтобы Кхаас не напал в одиночку на свою же Цитадель, а то ему явно тяжело было сдержаться, чтобы не атаковать.
        - Арк, Родгард, Минтакор, Лорри, каковы результаты боя? - спросил я подошедших командиров.
        - Более трёх десятков потерь, - на лице главы Гарнизона не дрогнул ни один мускул, однако я ощущал от него ауру печали и злобы на себя. - Ещё полсотни раненых. Давно я так не падал в грязь лицом.
        - Мы потеряли меньше, но сможем всех вернуть через некоторое время. Целители вернут всех погибших в строй, - ответил Минтакор.
        - Нам также не удалось выйти из боя без потерь, так что потребуется время на воскрешение и снятие дебаффов, - поморщилась Лорри. Только сейчас я заметил, что на внешней стороне бедра у неё глубокая рана.
        - Я помогу, - Нари прикоснулась к Лорри, и постепенно рана стала затягиваться. Вампирша же с облегчением вздохнула.
        - Спасибо, так значительно лучше, - поблагодарила она мою травницу, которая внимательно смотрела за целителями кланов, чтобы научиться чему-то новому. В свою очередь игроки рассказывали о своих умениях и заклинаниях, а также способах их применения.
        - Что по демонам? - спросил я у командиров и добавил. - Я уже понял, что часть из них маскировалась под нормальных, то есть под союзных, но всё же во время боя заметил, что демоны сражались и между собой.
        - Это лучше пусть расскажет Ургнол, он уже успел поговорить с выжившими сторонниками Кхааса, - сказал призрачный император и, подойдя ближе, уже тише добавил. -- Извини, Алексей, что из-за меня Элси чуть не рассталась с жизнью. Я не знаю, как искупить подобное.
        - Не волнуйся Арк, всё обошлось, - положил я руку на плечо друга (да, Арк уже успел стать мне другом) и мне бы не хотелось, чтобы он ещё больше себя корил, учитывая, сколько времени они с Сель страдали. - Всё предусмотреть невозможно. Но даже так, ты отразил костяной клинок и дал мне время, которого хватило для предотвращения неизбежного. Поэтому не стоит себя корить, вам с Сель уже и так хватит страданий.
        - Спасибо, - кивнул он, хотя явно хотел сказать намного больше, но всё уместил в простое слово благодарности. Я лишь похлопал его по плечу.
        - Хозяин не знать, что у нас были перевертыши, - я уже и отвык от забавного голоса Ургнола. - Кеххен заранее был готов отпустить часть своих войск вместе с нами. Они напасть по приказу Шкарана. Я не знать, что у нас были такие демоны.
        - Ясно, готовим войска. Я же отправлюсь обратно и подготовлю переход, чтобы вам не пришлось идти через все земли Кхааса. Они, конечно, интересные, но времени на переход уйдет уйма, - ответил я, обнял Нари и Элси покрепче, после чего перешел тропой к ближайшему маячку.

***
        Я сидел, прислонившись к удивительно холодному камню, и обдумывал ряд вещей. Мне было не очень хорошо, даже несмотря на полное здоровье и отсутствие дебаффов. Похоже, это результат действия той силы. Что это вообще такое?
        Логи почему-то ничего не показывали. Я даже не представляю каким образом выращиваю из дерева доспехи такой прочности, после чего сражаюсь с врагами, значительно превосходящими меня по уровню. На мои вопросы Система отказывалась отвечать и лишь упрямо молчала.
        Да ещё руки тряслись, так как я только после боя осознал, что Смерть прошла очень близко и чуть не взяла с собой на прогулку Элси. Княжна сейр была весьма необычной для эльфиек, а также весьма умной и надежной девушкой. Более того, она долго испытывала ко мне чувства, которые перебарывала из-за долга перед своим королевством. Да уж, задачи они мне подкидывают куда более сложные, чем Система. Но я уже принял решение, так что ничто на него повлиять не сможет… я надеюсь.
        «Кхе-кхе», - услышал я голос.
        «Дия, ты чего?» - спросил я у души артефакта. А ведь я даже не помню, когда именно прихватил её с собой.
        «Тошнит меня, но ты не волнуйся, это не из-за тебя, - не смогла удержаться от шуток Дия. - Просто эта энергия очень неприятная, так что нужно поскорее бы её потратить. Ух-х, положи меня на землю пока, я тоже отдохну».
        «У меня уже есть мысли, как её потратить, так что потерпи немного, - успокоил я девушку. - Уже скоро избавимся от этого балласта. Кстати, а эта энергия похожа на ту, которая окутывала прозрачный клинок Атт Халара?»
        «Хм… лишь отдаленно, но определенные общие черты всё же есть», - немного подумав, ответила Дия.
        «Что ж, я так и предполагал», - кивнул я и прикрыл глаза на некоторое время.
        Ладно, хватит отдыхать, необходимо быстрее вернуться к отряду, пока Кхаас лично не атаковал Цитадель, а то он может.

***
        Мои прыжки по тропам леших несколько затянулись, учитывая, как быстро я вернулся к порталу прямо от Цитадели, но всё же я потратил не так много времени, как это вышло изначально. Помимо этого я ещё и попрактиковался с управлением воздушной тропой. В одиночку это получалось куда более легко.
        Да это умение просто невероятное. Оно позволяло летать, как какому-нибудь супергерою! А уж ощущения от полета были великолепные, разве что желудок иногда спорил со мной, явно желая побыстрее вернуться на землю.
        Я заодно решил посмотреть, насколько высоко могу летать, и узнать, что там за облаками, однако до них так и не долетел. Чем выше я поднимался, тем тяжелее было лететь, да и усталость давала о себе знать. Поэтому пришлось отложить исследование небес Адской Бездны на будущее.
        Впрочем, взглянув вниз можно было поразиться, что даже такое необычное место тоже может быть по-своему красивым. А ведь изначально я полагал, что тут лишь сплошная безжизненная пустыня с багровым песком. Разве что ещё представлялись кислотные дожди и хоть какие-то растения, которые в этом выживают, но вот представить, что это тоже демоны и что в них нет привычной энергии, было сложно.
        Через какой-то момент я появился около камня, с которым оставлял колышек. Но самое забавное было в том, что моих друзей тут не было. Хотя это, конечно, сильно… назвать Кхааса другом. Я прислонил ладонь к лицу и провел вниз. Вот не может быть всё, как надо, то есть без проблем.
        Я выглянул из-за камня и посмотрел в сторону цитадели. Так, она на месте, уже хорошо, стены тоже целые и бойни на них не видно. Неужели Кеххен оказался настолько силен, что захватил Кхааса, Сель и Сильверию вместе с Гинертом и Кальдом в плен? Что-то мне в это не хотелось верить. Но где же тогда все?
        Так, оставить панику. Нужно успокоиться, вздохнуть и посмотреть на всё повнимательнее. Что мы видим, кроме камней, пустоши и Цитадели с высоченными стенами?
        «Угрюмое небо», - вздохнула Акадия.
        Совесть же поддержала её, так как не видела золота, а вот Логика же указала мне направление. Лес живых демонов. Я перешел туда и сразу же ощутил всплеск энергии, после чего быстро направился к тому месту через кротовые норы.
        - Гр-а-а!!! - архидемон пытался вырваться из пут.
        Мгла сковала руки Кхааса, Гинерт держал демона цепями, Кальд использовал ледяные зелья сковавшие ноги Владыке Кровавого легиона, а Сель попросту поддерживала Мглу и также использовала лёд.
        - И что у вас тут происходит? - спросил я, глубоко вздохнув.
        - Сдерживаем союзника от необдуманных решений, - первым ответил Гинерт, будто удерживает не разъяренного архидемона, а с собачкой на прогулку вышел.
        - Я уничтожу эту тварь! - голос демона был полон могущества, а взгляд, устремленный к цитадели, ярости.
        - Кхаас ощутил, как что-то случилось с его семьей, - ответила Сильверия.
        - Мы уже атакуем Кхаас, но нужно немного времени, сейчас ты лишь подаришь врагу легкую победу над тобой, ведь Кеххен наверняка подготовил ловушки специально для тебя. Я понимаю тебя как никто другой, так как сам уже терял близких людей и никому не пожелаю испытать подобного, но сейчас успокойся и начерти мне дверь на камне. Пора вывести армию к Цитадели, - сказал я, просто встряхнув демона. Правда было такое ощущение, как будто сила попросту хочет разорвать врага. Жуть какая, это же союзник.
        - Хорошо, - архидемон будто сдулся после ярости. Удивительно, но безжалостные демоны вполне отчетливо ощущают беспокойство о семье и привязанность к своим близким.
        - Так, теперь быстро подготавливаем плацдарм для наступления и формируем отряд для спецоперации, - сказал я. - Но нужно всё провернуть так, чтобы нас не заметили. Хотя бы немного времени нужно выиграть.
        После этого стало значительно проще всё организовать. Сильверия и Сель же рассказали, что произошло и как при помощи Мглы им удалось перенести Кхааса подальше. Да уж, нелегкая эта работа бегемота тащить из болота. Хотя с бегемотом управились бы быстрее, чем с архидемоном.
        Я же в свою очередь доложил о ситуации около плато. Кхаас вновь разъярился, причем в этот раз на себя, за то, что не смог раскусить Шкарана раньше. Архидемон держался неплохо, учитывая вспыльчивость так присущую их расе.
        В итоге удалось достаточно быстро сделать новый проход. Моя армия сразу же передислоцировалась на новое место, доложив о том, что всех убитых отправили обратно в Халаэлению.
        Так, теперь осталось самое важное: нападение на крепость врага. Нужно немного отвлечь гада, а уже затем выполнить задание Кхааса. Думаю, мы с этим справимся. Гарнизон получил ценный опыт, пусть и не обошлось без потерь, которые я всё же рассчитывал восстановить.
        Меня не покидала идея, что Нари сможет возвращать жителей Халаэлении к жизни, а если нет, то это попробую сделать я, когда опыта будет побольше. Сейчас я не могу его тратить, так как должен накопить определенное число для важных целей. Да и уровень у меня давно из-за этих трат не повышался нормально.
        - Слушай, Кхаас. Ты не будешь против, если я испытаю немного твою Цитадель на прочность? - спросил я у владельца данной недвижимости, на что получил несколько неожиданный ответ:
        - Можешь её снести хоть ко всем чертям, главное помоги мне сберечь семью.
        - Хорошо, - кивнул я, несколько удивившись.
        «Дия, готовь энергию, сейчас мы немного пошатаем эту башенку», - ухмыльнулся я.
        «Да она и так уже из всех щелей из меня лезет, так что я готова в любую минуту», - ответила мне она, вновь не удержавшись от колкого ответа.
        Замечательно! Тогда начнем. Я активировал метеор и вложил в него всю энергию поглощенную Акадией.
        - Это что за… - поразился Рон, указывая на потемневшее небо.

***
        Как только исчез портал, соединяющий Халаэлению с горным плато в демонических землях, на песчаную поверхность упал удлиненный череп с вытянутой челюстью, напичканной острыми зубами. Голове демонической твари сильно повезло, что она упала на песчаную часть плато, а не разбилась вдребезги о твердые скалы. Видимо, радуясь этому факту, пустые глазницы ярко сверкнули.
        Глава 41
        ГЛАВА 41
        ГОСТИ. КОНФЛИКТЫ. НЕОЖИДАННЫЕ СОЮЗНИКИ.
        СЕЛЬ ЭР
        О, я не стал верить этому противному старикашке, и как только он исчез, воспользовался амулетом богини Фольканы, чтобы вернуться в их мир, вместе с моими красавицами. Что-то мне не верилось, что нам указали верное направление, либо опять какой-нибудь морок использует и всё: потеряемся и будет идти до цели очень долго. Проще было вернуться к родственницам.
        - Решили не рисковать? - спросила Фолькана.
        - Да, что-то у меня этот Хранитель не вызвал доверия, - ответил я.
        - Сильвар не плохой, но иной раз его слишком заносит, - вздохнула Микридара. - Причем он и над богами также посмеивается, а сделать ему хоть что-то, мало кто может, слишком уж он силен.
        - Правда, сегодня он что-то не в духе, что весьма странно, - продолжила Фолькана. - Я не могу припомнить, когда видела, чтобы он беспокоился. Не знаю, что у него стряслось, но это может быть очень серьезным происшествием, поэтому вам лучше поторопиться с вашей миссией, после чего сразу возвращайтесь к нам. Мы поможем вернуться вам обратно. Либо можете оставаться у нас столько, сколько пожелаете.
        - Это было бы здорово, - обрадовалась Алёна.
        - Но всё же мы не можем пока так сделать, - покачала головой Меллитидия. - Мы ещё много чего должны сделать в нашем подземелье и слишком многие рассчитывают на нашу помощь.
        - Не беспокойтесь, уж ждать мы умеем, - ответила с легкой улыбкой Микридара.
        - А теперь следуйте за нами, мы покажем место, где лучше всего будет выйти из нашего мира и побыстрее оказаться около Халаэлении, -- сказала Фолькана. - Дара это ведь в твоей части, верно? Тогда полетели.
        - Догоняй! - радостно подпрыгнула богиня жизни и полетела в сторону, а за ней сразу же умчалась её сестра. Мне потребовалось немного времени, чтобы сообразить, что же сейчас произошло, прежде чем Меллитидия подхватила Алёну, толкнула меня, и мы вместе понеслись за богинями наперегонки.
        Да уж, летать они умеют так, будто у них всегда имелись крылья, однако они и без них неплохо справлялись, выписывая такие виражи, что даже Меллитидия поражалась подобному.
        После нашей встречи эльфийские богини были явно в отличном настроении, которое передавалось и нам, поэтому злобный старикашка быстро выветрился из памяти, что только к лучшему. Полетать пришлось не так долго, так что я даже немного расстроился, когда мы достигли цели.
        - Так, мы на месте, - улыбнулась Фолькана. - Сейчас только посмотрю, всё ли нормально на другой стороне.
        - Всё замечательно, - ответила ей Микридара, часть головы которой на мгновение исчезла, будто она за занавеской скрылась. - Так что можете выдвигаться без опасений.
        Мы прошли через невидимую завесу и пейзаж моментально изменился. Исчезло безбрежное поле самых разных цветов, и появилась холмистая местность. Мы оказались на высоком холме, позади нас виднелся лес, а впереди был огромный город, ну не такой большой, как столица в моём мире, но всё же Халаэления выглядела поистине впечатляющей.
        - Ух ты! - воскликнула Алёна. - Какой красивый город!
        - И впрямь, - согласилась с ней Меллитидия. - Нам тоже стоит облагородить земли наших уровней.
        - Думаю, с тобой согласится и Эрисида, и Лин Гор, когда мы найдем способ с ним нормально поговорить, да и остальные тоже не будут против, - ответил я. - Ну что, идем, раз наша цель в этом городе и наверняка во дворце.
        Однако прежде чем мы успели взлететь, мне на плечо опустилась рука.
        - Красиво, правда, - улыбнулась Микридара.
        - Я совсем забыла сказать, что над Халаэленией есть мощная защита, так что лучше пройдите в город через ворота.
        - Но мы ведь выглядим немного не так, как большинство других, да и некоторые могут принять нас за монстров, - обеспокоенно сказала Меллитидия.
        - О, насчёт этого можете не беспокоиться, у вас достаточно высокие уровни, да и Халаэления очень необычный город, так что можете не волноваться, - улыбнулась Фолькана. - Но говорить ничего не буду, лучше сами всё посмотрите. Алексей наверняка во дворце. Вы можете у любого спросить о герцоге, вам всё расскажут.
        - Если что зовите нас, мы всегда поможем, - добавила Микридара, после чего они вернулись в свой мир.
        - Ну что, вперёд! - я подхватил своих красавиц и слетел с холма, направившись прямо к вратам.
        Тут было весьма оживленно. Рядом с вратами имелись высокоуровневые стражники, выглядящие как-то странно. Бледноватые они какие-то и что-то энергия странная от них исходит. Нас не остановили, как и многих других, что было для меня в новинку, ведь обычно меня пытались убить, либо спасались бегством.
        Много торговцев направлялось в город, да и обычные люди тоже шли по своим делам, правда, игроков среди них было не так уж много. Ух как много самых разных людей, почти как в том магическом университете, нет, всё же здесь было больше народа. Судя по обстановке, красивым фонтанам и орнаментам, мы были в ремесленном квартале, о чем также можно было догадаться по многочисленным вывескам самых различных мастеров.
        - Сель Эр, ты только посмотри какие платья? - указала Алёна в сторону магазина с большой витриной, за которой красовались поистине впечатляющие наряды. - О, а вот это бы подошло Меллитидии.
        - Доброго дня рикт… - возле двери показался портной и поздоровался с нами, сделав небольшую паузу.
        - Сель Эр, - добавил я, понимая, что рикт это уважительное обращение вроде «мистер» или «господин».
        - Рикт Сель Эр, мне ещё никогда не доводилось шить платье для столь необычных красавиц, - сказал весьма худой мужик с седыми усами и добрым взглядом. И вновь бледная кожа, да и глаза с черными белками. - Позвольте снять мерки, и я мигом приступлю к работе.
        - Но… - я немного опешил.
        - Не волнуйтесь, я готов поработать бесплатно, у меня как раз сейчас избыток материалов, разве что ваши красавицы согласятся, потом продемонстрировать платья жителям города и торговцам, - сказал портной. - Вы бы очень помогли привлечь внимание странников к моей мастерской. Я также могу сделать артефакт из одежды, но тут уже придется доплатить. Если хотите особенные эффекты, то тут уж с вас материалы.
        - А с чего такая щедрость? - спросила Алёна, пока я поражался бойкости портного.
        - Так город наконец-то открыт для мира, а мне как-то уже надоело сидеть без дела. Герцог со своей командой вытащили нас из такого кошмара и безнадеги, что жить теперь хочется, как незнамо прежде, - улыбнулся в ответ торговец. - Да и люди новые стали появляться. Пусть они пока побаиваются нас, но пройдет время и всё изменится. К тому же странники наоборот заинтересовались жителями Халаэлении и активно покупают новые зелья, доспехи, оружие, одежду и многое другое.
        - А что с вами не так? - спросил я, наконец-то прейдя в себя.
        - Хе-хе-хе, так мы же как бы мертвые все, - засмеялся портной, и только сейчас я понял, что среди той смеси энергии, которую я ощутил в стражниках и во многих других людях, отчётливо ощущается энергия Смерти. - Правда не совсем, и не всех коснулась Скверна. Кому-то повезло больше, кому-то меньше. Герцог сейчас разбирается с этими вопросами, но вы знаете, мне и так нормально. Эх, удалось бы вернуть мою женушку, и жизнь бы стала похожа на сказку, но пока ни у кого не получилось исцелить бездушных. Разве что наша богиня Нарилна сможет со временем справиться с этим, когда станет сильнее, либо герцогу удастся это сделать самому.
        А мастер явно хотел с кем-нибудь поговорить, вот и выложил немало очень важной информации, дав и определенную характеристику новому правителю этих земель, который избавил город от главной беды и теперь восстанавливает всеми доступными силами.
        Мы всё же договорились с портным о платьях для моих красавиц, но я всё же заплатил ему золотом, так как хотя бы так можно было помочь торговцу. Причем Галант, сильно радовался не деньгам, а возможности сшить платья. Как я заметил, Меллитидия своей необычной красотой просто поразила мастера. Он сказал нам приходить через пару-тройку дней. А наша небольшая команда направилась в сторону дворца, продолжая рассматривать окрестности.
        Да, периодически были видны следы разрушений, где-то разбирали завалы, восстанавливали здания, облагораживали территории, но в целом город выглядел весьма неплохо, а главное здесь была такая спокойная и приятная атмосфера, что место оставляло в душе самые приятные впечатления.
        - Вы ещё что за монстры? И как вас только впустили в город? - вдруг услышал я возмущенный голос. Перед нами стояла тройка игроков в белых рясах с золотыми буквами WASD. Прямо раскладка клавиатуры. Весьма интересно. - Сжечь вас надо, но тут мы справимся и сами, даже стражников звать не нужно. Подсобим местному герцогу в избавлении его города от нечисти.
        КАРБАНЕР,ЖРЕЦ СВЯТОГО ВАСДА, 345 УРОВЕНЬ
        КРОБАР, ИНКИВИЗТОР СВЯТОГО ВАСДА, 313 УРОВЕНЬ
        КОРТ, ИНКИВИЗТОР СВЯТОГО ВАСДА, 317 УРОВЕНЬ
        - Ваше святейшество, но ведь эта четырехрукая девчонка такая красивая, - посмотрел на Меллитидию Корт, за что я уже готов был отсечь ему голову кубом.
        - Хм… ладно, но потом сжечь, - нахмурился жрец.
        - Полагаю, что я и сам могу вас сжечь, - у меня изо рта начали вырываться языки пламени, заставившие этих игроков несколько удивиться, а потом моё внимание притянула странная горожанка, которая не испугалась жрецов, как ближайшие игроки. Странно, но жители вообще не спешили убегать, а начали выхватывать оружие и идти к нам.
        - О, вот и глупые святоши показали своё истинное лицо, - сказала девушка, чья грудь так и хотела разорвать её тугое платье. Ну и размерчик. А уж информация о ней и вовсе оказалась удивительной, заставившей святош побелеть.
        МИРИОНА, ПОТРОШИТЕЛЬ СКВЕРНЫ, КОДЕКС ТЬМЫ, -?? УРОВЕНЬ
        - Еретичка! - завопил жрец.
        - И это всё, что ты смог сказать? Никак вы блин не научитесь, - вздохнула она, приподняла руки и… грациозно потянулась. - Что? Вы ожидали, что я брошусь на вас и разорву в клочья. П-ф-ф, вот ещё, не хочу испачкаться, а вы слишком грязны, чтобы вас касаться.
        - Да как ты смеешь?! - разозлился жрец и хотел скастовать какое-то заклинание, но эта девушка посмотрела на него весьма тяжелым взглядом и добавила:
        - Ты уже мертв. Как и твои дружки.
        После этого фанатики просто разлетелись кровавыми ошметками, забрызгав всю улицу, но нас всё же не задело. Девушка лишь подмигнула нам и попросту исчезла.
        - Вот чертовка, - надула губки Алёна. - Нет, ну ты видел, какие дойки себе отъела, - после чего уже тише добавила. - Я тоже такие хочу.
        - Видимо не все видят в нас собеседников, как тот портной, - вздохнула Меллитидия.
        - Не переживайте, - подошел к нам один из жителей, который держал меч. - Эти странники из фанатичной церкви, которые пытаются диктовать тут порядки, но Гарнизон быстро ставит их на место, иной раз мы сами справляемся. Но скоро представителям их церкви будет запрещен вход в город, так что вздохнем немного спокойнее.
        - Вы не пострадали? - рядом с нами появился отряд весьма внушительно выглядящих рыцарей из упомянутого ранее Гарнизона.
        - Нет, - ответила Меллитидия.
        - Извините, что не поспели сразу, - слегка поклонился стражник. - Последнее время стали случаться подобные инциденты с некоторыми странниками, и мы пока не можем быстро решить вопрос. Я лишь могу выделить вам сопровождение, рикт Сель Эр.
        - Скажите, а вы можете проводить нас к герцогу? - спросил я и добавил. - У нас есть важное послание для него и артефакт.
        - Не вижу в этом проблем, - ответил стражник. - Сейчас вместо герцога Алексея вас сможет принять герцог Унгрон.
        Это было для меня несколько поразительно. Откуда тут второй герцог? А пока я над этим задумался, даже не успел заметить, как мы оказались во дворце. Ну что сказать, это место впечатляло ещё больше, а уж тронный зал в особенности. Впрочем, нет, зря я говорил, что меня мало что ещё может впечатлить после всего, что я увидел в подземелье. На троне сидел призрак!
        УНГРОН ДЕЛЬ ГРОВ, ТРЕТИЙ ГЕРЦОГ ЗЕМЕЛЬ ДИНАСТИИ ГРОВ, ДРЕВНИЙ ПРИЗРАК, 413 УРОВЕНЬ
        - Первый раз вижу столь необычных странников, - улыбнулся этот прозрачный дядька.
        - Могу сказать тоже самое, - ответил я улыбкой в ответ.
        - Скажите, что вас привело сюда и зачем вы хотели видеть Алексея? - спросил он, после чего я частично рассказал ему о задании и нашем путешествии.
        - Это просто невероятное путешествие, и мне бы хотелось послушать ещё, - совершенно искренне сказал он. - Если вы не возражаете остаться в замке, пока Алексей не вернется.
        - А где он? - спросила Алёна, съев ещё одно печенье и запив ароматным чаем. Для нас заранее приготовили удобные кресла и сладости, которые очень понравились моим девушкам, в особенности Меллитидии, которая была просто очарована шоколадом. Впрочем, она ведь его уже пробовала, но каждый раз шоколад на неё действует так, будто она никогда раньше его не ела.
        - Сейчас Алексей находится в Адской Бездне, выполняя миссию по освобождению земель одного из владык, - ответил Унгрон.
        - О, тогда мы его найдем и там, - ухмыльнулся я, после чего связался с Линтирионель через амулет.
        «Да, что случилось Сель Эр?» - я отчетливо услышал её голос.
        «Лена, у вас есть свитки телепорта в Адскую Бездну?» - спросил я.
        «Хм… по странному совпадению я сейчас как раз здесь, так что можно использовать свитки перемещения ко мне или Ранран, - ответила она, а потом спросила. - Только не говори, что Алексей и тебя в битву с демонами позвал».
        «Ну можно сказать и так», - усмехнулся я, мысленно поражаясь таким совпадениям. Каскад Звёзд сейчас рядом с целью моих долгих поисков.
        Нужно было изначально попросить у них помощи, с другой стороны тогда бы у меня могло не найтись времени, чтобы показать внешний мир Меллитидии и, может быть, мы бы не встретили Фолькану с Микридарой, да и не испытали столько всего.
        «Хорошо, тогда я всё организую, значит, нужно действовать так…»
        Глава 42
        ГЛАВА 42
        ОТВЛЕКАЮЩИЙ МАНЕВР. УДАРНЫЙ ОТРЯД. ТАЙНЫЕ ТРОПЫ.
        АЛЕКСЕЙ
        Багровое небо постепенно становилось всё более и более темным, пока и вовсе не почернело. Это заставило заволноваться не только моих людей и странников, но и оставшихся демонов. Спустя немного времени, когда на окружающую территорию опустилась тьма, разорвав облака в клочья, показался метеор. Он совсем не был похож на те метеоры, которые я призывал в предыдущие разы и был, по меньшей мере, раз в десять больше обычного. Страшно представить, что получилось бы, если бы я ещё и способность Тома и Джерри задействовал.
        Чёрный камень попросту рухнул на Цитадель с таким грохотом, что всем пришлось зажать уши. Целители сразу же активировал сброс дебаффов, также пришлось поступить и мне. Ударная волна разметала ближайшие к укреплению противника камни, причем часть из них обрушилась на нас.
        Метеор разлетелся множеством черных осколков вспыхнувших кровавым пламенем, Цитадель же содрогнулась, но устояла без видимых повреждений, но главную задачу мы выполнили: постучались.
        - Ранран, Ягодка, используйте магию. Нужно как можно дольше отвлекать взор противника. Родгард, прикрой магов. Арк и Лорри вы будете нужны мне в Цитадели. Нари и Элси готовьтесь, мне и ваша помощь потребуется, но вас призову позже, - я начал быстро раздавать приказы, видя, как пустошь покрылась горящими кровавым пламенем камнями. А что, красиво выглядит, но, думаю, что теперь враг пойдет в ответную атаку. - Минтакор, присмотри тут за всеми и береги Гарнизон, ведь их не возродить.
        После моих слов маги быстро начали формировать заклинания, которые посыпались на барьер Цитадели, как из рога изобилия. Прекрасное зрелище, но мне нужно было готовиться.
        - Ургнол, веди нас, - обратился я к бесу.
        - Уже бегу, - быстро закивал бес и пустился к тайному проходу в Цитадель, я же увидел, как в небе появились черные тучи. Это ещё что такое? Я всё-таки задел башню?
        - Это креоны - летающие демоны, - сказал Кхаас, похоже, Зоркий глаз у него был прокачан куда лучше, чем у меня, либо, что более вероятно, он попросту знал о том, какая реакция последует за ударом.
        Но игроки уже приготовились ко всему и по их лицам можно было увидеть, что их вряд ли испугает хоть что-нибудь, даже если Ру Сорроу заявится к нам на вечеринку, они не дрогнут.
        Первые заклинания сорвались с рук магов и полетели на встречу с демонами. Огненные стрелы, копья смерти, острые ледышки, сияющие шары и многое другое. Глаз не отвести от такой красоты, словно попал в блокбастер с самыми крутыми спецэффектами. Вот только нельзя было отвлекаться, ведь у нас была иная цель. И в какой-то момент у меня вдруг сердце замерло. Где Элли?
        Я её не брал с собой, несмотря на её просьбы, так как попросту не мог рисковать королевой эльфов, но она всё равно была с нами на плато. Тогда где же она?
        - Алексей, ни о чем не волнуйся, - рядом со мной оказалась Ивирнейла и пояснила. - Мама забрала излишне прыткую королеву, так что за неё не беспокойся. Мне же удалось избежать наказания мамы. У тебя просто на лице всё написано.
        - Ивир, спасибо тебе большое, - я вздохнул с облегчением. - Твоя бы помощь мне пригодилась в Цитадели, но и тобой я не могу рисковать, я попросту боюсь не успеть прикрыть всех.
        - Алексей, я помогу тебе здесь, а ты ни о чем не беспокойся и расслабься немного, лишнее напряжение слишком вредит, - улыбнулась девушка и быстро чмокнула меня в щеку, после чего сразу же начала подготовку к активации водного луча.
        Ох-х-х и что мне со всеми ними делать? Знаю, Совесть, что любить и беречь, но ты же понимаешь ситуацию. Так, ладно сейчас не об этом. Миссия, я должен её выполнить.
        -- Угрнол, укажи направление, - сказал я, и бес когтистым пальцем указал куда-то влево. - Замечательно, а теперь идём, - сказал я и открыл кротовые норы. В этот раз Кхаас, даже не задумавшись, проследовал в черный провал. Я же перед этим взглянул на свою армию и Ивир, которая ответила мне улыбкой.

***
        Мы оказались в стороне от битвы. И я заметил яркий луч, сильно выделяющийся на фоне ещё темных облаков и горящего вокруг кровавого пламени. Заклинание Ивирнейлы в этот раз было настолько сильным, что его мощь ощущалась на большом расстоянии. Мой метеор даже со всей темной энергией, которую отдала Акадия, и рядом не стоял.
        Луч врезался в тучу креонов, которая на миг озарилась светом и пролилась на землю черным дождем. Демоны просто рассыпались на части, даже не касаясь самого луча, возможно, так действовала энергия заклинания, либо что-то ещё, о чем Ивир не говорила.
        Водный луч врезался в мощный барьер, расположенный вокруг Цитадели, и нас оглушил жуткий скрежет, а потом треск. Небо покрылось огромными трещинами, количество которых множилось с каждым мгновением и вот, в какой-то момент, раздался хлопок. Ударная волна разметала тучу летающих демонов, словно эта волна была от ядерной бомбы. Вот только я кое-что не учел.
        До нас она также долетела и если бы не защита Кхааса, проявившаяся вокруг нас, то весь отряд бы попросту смело. Армия тоже справилась, если судить по информации, которая имелась у меня в специальном меню управления рейдом.
        Вот только луч на этом не остановился: он врезался в, казалось бы, непоколебимые стены башни и, словно раскалённый нож, пронзил их насквозь, подняв в воздух пыль и каменную крошку. И только спустя немного времени заклинание, наконец, рассеялось, а Ивир потеряла сознание.
        - Ух и сильна же дочь Кахатаракса Сокрушителя, я бы с большим удовольствием принял её в свою семью, но вижу, что её сердце уже занято, - Кхаас усмехнулся. Всё же даже демон пытается бороться с собственными переживаниями.
        - Идём, Хозяин, тайный путь уже близко, - позвал Кхааса маленький бес.
        - Кеххель всегда любила разного рода тайные комнаты, пути и прочее, и ради неё я пошел на многие уступки, правда и самому пришлось запоминать, где что расположено, а то её потом тяжело было бы найти в Цитадели, - сказал Кхаас. - Кроме нас об этих загадках знали только… в общем, я бы никогда не подумал, что это может мне помочь.
        - Тайные проходы в крепости зачастую вредят, нежели действительно помогают, - сказал Арк.
        - Я придерживался такого же мнения, - кивнул архидемон и добавил. - Но это только пока ты в этой крепости и всё хорошо.
        - Были цели, до которых было трудно добраться, но путь есть всегда, - сказал на это Гинерт и, ухмыльнувшись, добавил. - Главное его найти.
        - Надо не забыть собрать черные камни, - почесал розовую бороду Кальд, глядя на поле боя.
        - Слушай, Кхаас, ты не будешь против, если я выпью крови у некоторых демонов? - спросила у него Лорри.
        - У них спрашивай, но меня не трогай, если не хочешь получить несварение. Моя кровь тебя отравит, - ответил архидемон.
        - Насчёт слишком сильных сущностей я уже знаю, что их кровь лучше не пробовать, а вот насчёт остальных… буду действовать по ситуации, - кивнула вампирша.
        - Я ощущаю что-то странное, - Арк остановил отряд.
        - Хм… я тоже, - нахмурилась Элси.
        - Ургнол, постой, - предостерегла беса Нари, заставив того моментально остановиться.
        - Да, что-то не так, - согласилась с Арком и Элси Касель. - Сильверия, сейчас нам лучше разделиться, так что держись поближе к Нари и Алексею. Элси, тебе тоже лучше последовать моему совету.
        После слов призрачной королевы буквально за мгновение они разделились.
        - Хорошо, но я всё равно помогу в бою, - сказала она явно с вызовом.
        - Я ничуть не сомневаюсь, - поддержала Сильверию королева.
        - Это печати захвата, - пояснил Кхаас. - Ловушки для незваных гостей. Их лучше не задевать. Не страшно, если сработает несколько штук, они зачастую ловят всякое зверьё, но вот при большем количестве на нас точно обратят внимание, - я ощущал боль, которую испытывал архидемон, так как подобный метод боя претит его сущности, ведь он привык не прятаться, а встречать врага лицом к лицу. Но он всё же предупредил нас, значит сохранение близких для него сейчас важнее. Не такой уж он демон, каким кажется на первый взгляд, по крайней мере, если судить по тому, что я знаю об этой расе.
        Нам пришлось немало попетлять среди лабиринта ловушек, но маленький бес уверенно вел нас мимо всех опасностей, будто ходил тут далеко не первый раз. Тем временем на поле боя грохотали мощные заклинания, окрашивающие небо в разнообразные цвета. Вот только эти багровые облака всё же не желали расходиться в стороны. Вскоре мы добрались до стены.
        - Сейчас, проход где-то здесь, - Ургнол щупал стену в поисках нужного блока, но не мог найти нужного элемента активации, после чего к стене подошёл Кхаас и одним уверенным движением коснулся одного из камней.
        Моментально в нерушимой стене Цитадели появился темный провал, совсем не пугающий своей чернотой, ведь кротовые норы на его фоне смотрелись куда более зловеще. Впрочем, теперь понятно, почему Кхаас недолюбливает порталы.
        - Быстрее, - сказал демон и направился вслед за юркнувшим через проход мелким бесом.
        Пришлось вновь поспешить, пока на нас не обратили внимания. С переброской мы справились довольно быстро, разве что я немного помедлил, перед тем, как последним устремиться за отрядом. Я на всякий случай внимательно осмотрел ближайшие земли, всё же деревянные колышки можно использовать и для этого, то есть для сканирования территорий, о чем я догадался не так давно, но уже успел испытать подобный прием.
        Проход встретил нас темнотой с едва светящимися кристаллами. Совесть сразу же захотела взять парочку с собой, но Логика её остановила, напомнив, что сейчас лучше обойтись местным освещением. Мало ли применение магии нас выдаст.
        - Следить за этими тайными путями некому, кроме нас с Кеххель, а жёнушка не очень-то любит уборку. Ей лишь бы что-то создать, а как с этим работать дальше её особенно не волнует. Но есть в ней то, чего лишены многие демоницы и суккубы, - Кхаас постучал пальцем по виску и ухмыльнулся. - Сейчас налево. Это моё любимое направление. Ургнол, ты уже запутался давно, так что не мешайся под ногами и следуй за мной. Нам осталось идти совсем немного, а дальше направимся к покоям Кеххель и остальных. Спасём их, и меня уже ничто не будет сдерживать. Я откручу голову Кеххену и отдам то, что обещал.
        Мы наконец-то выбрались из прохода и сразу же столкнулись с проблемой. Как-то мы совсем не рассчитывали на такой исход, но тут уж ничего не поделаешь, придется быстро решать, как действовать дальше. Проклятье!
        Глава 43
        ГЛАВА 43
        ВРАГ НЕ ДРЕМЛЕТ. ДОМ АРХИДЕМОНА. ТАЙНАЯ ОПЕРАЦИЯ.
        Перед выходом стоял демон, который явно сторожил этот уровень, а самое плохое заключалось в том, что он нас увидел. Кхаас среагировал моментально и схватил его за голову.
        - Стой, - успел остановить его Арк.
        - Кеххен мог оставить контроль на энергию Смерти, - за Арка разъяснил причину Гинерт. - Мы с таким часто сталкивались при работе.
        - И что, мне его просто так держать всё время? - слегка сдавил демону череп Владыка Кровавого Легиона.
        - Можно его заморозить, - предложил Кальд. - Но у меня нет уверенности, что он выживет.
        - Может связать? - предложила Сильверия.
        - Я могу его усыпить, - предложила Лори весьма дельную мысль.
        - Энергию Смерти можно собрать, но я не уверена, что их главарь этого не почует, - сказала Элсифиоль.
        - Я решал эту проблему так, - не общая внимания на других, сказал Гинерт и обратился к Мгле. -- Сделай, как мы обычно поступаем с ненужными врагами, которых нельзя убивать.
        Мгла подлетела к демону и, преобразовав свою руку в дым, попросту охватила его голову, заставив дёргаться. Дым же проник в дыхательные пути, и уже вскоре демон обмяк и рухнул на пол.
        - Он точно не помер? - спросил Кальд, с интересом смотря на упавшего демона.
        - Нет, но очнуться он сможет только тогда, когда Мгла его отпустит, а этого не случится, пока я её об этом не попрошу, - ответил ему Гинерт.
        - Тогда идём дальше, - сказал Кхаас. - Нам придется немного поплутать по коридорам.

***
        Миссия внутри Цитадели напомнила мне множество стелс-игр, где главное было выполнить задание без лишнего внимания, я даже помню, как один здоровый дядька с повязкой на глазу прятался в картонной коробке и умело устранял солдат. Вот и нам приходилось делать нечто подобное.
        И в этот раз не только Гинерт занимался сохранением нашей скрытности. Я уже несколько раз перетаскивал всю группу на тропы лешего, которые создавал за счёт деревяшек, спрятанных в коридорах Цитадели. Помимо этого мне пришлось поработать в паре с Мглой и Касель.
        Призрачная королева попросту сковывала противников льдом, а Мгла уже занималась их обезвреживанием. Я тут нужен был в большей степени для моментального удара и быстрой доставки сил устранения демонов за счёт использования кротовых нор и троп.
        Хотя я, конечно, этим не ограничивался, сковывая демонов лианами и замедлением. Удушение же я не решался использовать, так как сила вновь пробуждалась во мне сама собой, и я попросту боялся, что оторву голову врагу, вместо того, чтобы просто придушить.
        Эта непонятно откуда взявшаяся мощь несколько искажала способности и сильно мешала в тихой миссии. Такая сила больше подходит для иных типов заданий, например, если бы Кхаас сказал, что надо сровнять Цитадель с землёй, то это было бы в самый раз. Сейчас же мне приходилось прикладывать немалые усилия, чтобы не открыть полукилометровую кротовую нору и не призвать кого-нибудь из Междумирья или мира Теней. В итоге пришлось на время отказаться от использования пространственной магии.
        Зато я ходил по тропам вместе со всей группой, вообще не ощущая нагрузок, мне даже прикасаться ни к кому не нужно было, чтобы всех забрать с собой. Удивительные возможности. Но в то же время эта сила меня пугала. Я не понимал её природы и то, как и откуда она появляется.
        Я боялся, что настанет время за эту силу с кем-нибудь расплачиваться. Не знаю, кто и зачем мне помогает, но он явно делает это не просто так, а учитывая, что в логах ничего нет, Система с ним заодно. Но для чего всё это? Ответа на этот вопрос не было. И мне это сильно не нравилось.
        Тем временем мы прошли уже достаточно много. Очень повезло, что в этом мире нет камер наблюдения, иначе нам пришлось бы куда сложнее. Впрочем, Арк и Сель пользовались возможностями призраков и могли заранее разведать обстановку и сковать некоторых противников. Помимо этого они предупреждали об опасностях, которых было немало.
        В ряде комнат имелись ловушки, о которых Кхаас ничего не знал. Но архидемон был расстроен ещё и из-за того, что у него никак не получалось ощутить свою семью.
        Честно говоря, я пока пользовался моментом и внимательно осматривал дом архидемона. И ничего особо удивительного тут не было. Много самых разных комнат, кладовых, залов, оружейных и прочих помещений, всё тоже, что и в моем замке. Разве что интерьер тут был иным, я бы даже сказал несколько воинственным, а зачастую попросту спартанским, то есть комнаты были либо пустыми, либо в них всё было сделано довольно просто.
        - Так, мы добрались, это комната Кеххель, - остановился Кхаас перед дверью, несколько отличающейся от многих других, начиная от красивой резьбы и заканчивая формой.
        - Я проверю, - Сель аккуратно просочилась сквозь стену чуть в стороне, чтобы избежать возможных ловушек или охранных чар, после чего сказала. - Всё чисто.
        - Кеххель, - Кхаас сразу же позвал жену, как мы зашли, вот только никто не отозвался. - Проклятье, в тайной комнате её тоже нет, - архидемон сжал кулак.
        Я же тем временем поражался обители этой демоницы. Книжные шкафы из черного дерева, заставленные древними фолиантами, большой стол с чертежами, огромная кровать с белоснежным одеялом и многочисленные узоры на стенах.
        - Она у меня большая мастерица, очень любит вырезать из дерева узоры и фигурки, это помимо создания тайных путей, - лицо Кхааса приобрела весьма дружелюбный и добрый вид. Сразу видно, что демон её любит.
        Кстати, а ведь среди этих чертежей было много самых разных зданий, причем достаточно красивых. Тогда почему здесь только одна башня и стены? Кхаас не хочет строить город? Хм… а ведь мысль интересная. С другой стороны, в башне столько помещений, что тут бы хватило места половине жителей Халаэлении, а может и вообще всем.
        - Ладно, раз её нет в комнате, то возможно она в другом месте, либо…
        - Кеххен всё же пленил их, - кулак архидемона захрустел.
        - Тогда веди нас к нему, - сказал я.
        - Оторвем ему рога, - добавил Кальд.
        - Алексей, у неё такая красивая одежда, - тихо сказала мне Нари, указывая на весьма фривольный наряд, оставшийся на краю кровати.
        - Тебе нравится? - немного удивился я.
        - Очень, - кивнула она.
        - Мне тоже, - немного покраснела Элси.
        - Могу подарить несколько подобных вещиц, - вклинилась в разговор Лорри. - У меня очень много самых разных.
        - Лучше потом об этом поговорим, - сказала Касель, напомнив, что мы выполняем миссию. Но простой разговор хоть немного, но сбавляет нервное напряжение.
        - Идём, - кивнул я и направился вслед за Кхаасом, услышав напоследок шепот Сильверии, которая держала ночнушку перед собой:
        - Мне бы размерчик побольше.

***
        Наш отряд быстро продвигался к главному врагу, засевшему в тронном зале. Для этого потребовалось пересечь весьма солидное расстояние, вновь обезвреживания всех встреченных демонов, что не всегда было просто, так как в этой части Цитадели они уже ходили группами.
        Крупные отряды мы встречали всего пару раз. Неужели остальные сейчас стремятся к моей армии? Надо поспешить и уничтожить врага, после чего нам будет явно проще одолеть остальных.
        Кхаас злился всё больше и хотел разрывать в клочья всех предателей, но всё же сдерживал себя, по крайней мере, очень старался это сделать. Но мне и Мгле иной раз приходилось применять силу, чтобы остановить его от необдуманных действий.
        Лианы и замедление хорошо справлялись с этой задачей, а если учитывать, какую сеть маяков я развернул в Цитадели, то нас не смогут застать врасплох, разве что мы чуть не нарвались на несколько весьма изощрённых ловушек, которые не смогли увидеть даже Арк и Сель, разве что Нари ощутила что-то странное, за счёт чего мы и смогли их избежать.
        Моя травница, ставшая богиней, совершенно не беспокоилась, что сейчас находится в самом центре демонической Цитадели, наполненной ордами демонов. Нари излучала неподдельный интерес ко всему вокруг, а уж после комнаты Кеххель и вовсе её настроение было на высоте. Лорри на это лишь посмеивалась и по-доброму улыбалась, глядя то на меня, то на Нари.
        Элси также весьма заинтересовалась окружающей обстановкой, увидев, что среди демонов есть весьма необычные личности вроде Кеххель, которых интересует не только бой.
        Сильверия же напротив сильно волновалась и явно хотела быть более полезной. Пришлось её немного успокоить, так как излишнее напряжение может крайне негативно сказаться на выполнении миссии.
        - Сильви, не переживай. Сейчас твоя сила понадобится как никогда прежде, всё же пораженные Тьмой демоны побаиваются вас с Нари, - успокаивал я святую деву. -Похожее я заметил и по отношению к Элси, ведь не просто так Шкаран хотел убить именно её. Демоны целенаправленно рвались к вам и если бы не союзники, то мне страшно представить, что могло бы произойти. Демоны не просто так стремились к вам, вы для них опасны по какой-то причине. Поэтому я вас и взял с собой. Ваша сила пригодится на тот случай, если не справимся мы с Кхаасом. В случае если не хватит и этого, Касель и Арк вытащат вас троих даже отсюда.
        - Но как же ты? - Сильверия немного отвлеклась от своих волнений, что было к лучшему.
        - О, я всегда найду способ убежать, недаром у меня столько степеней достижения Тома и Джерри, - усмехнулся я. - Поэтому за меня можно вообще не волноваться, разве что чуть-чуть, если хочется.
        Это заставило её улыбнуться, заодно и у Лорри явно поднялось настроение. Тут разве что маленький Ургнол молча дрожал на протяжении всего нашего путешествия по коридорам Цитадели.
        Арк же внимательно следил за врагами и остановил нас на подходе к цели. Мимо больших врат тронного зала проследовал очень крупный отряд, двигающийся явно на помощь войскам демонов. Я не смог удержаться и при помощи небольшой кротовой норы зацепил один из интересных артефактов Кхааса к здоровому демону. Будет им небольшой сюрприз. Заодно деревянная основа добавит вам хаоса.
        Мы дождались удобного момента и поспешили в тронный зал, очень быстро пробравшись туда, разве что пришлось проверить наличие ловушек вокруг дверей, но их, к счастью, не оказалось.
        Невероятно огромное помещение с высокими потолками просто поражало, учитывая спартанский вид большинства других комнат. Здоровенные демоны, чьи тела бугрились мышцами, поддерживали своды, к их ногам прижимались многочисленные обнаженные демоницы с невероятно притягательными фигурами. Всё это было выполнено из камня, причем столь мастерски, что я бы предположил, что Медуза Горгона также находится среди женщин Кхааса.
        Черный пол был покрыт золотыми узорами растений и выглядел просто впечатляюще, страшно представить, сколько времени ушло на такую площадь. Также по краям виднелись какие-то руны насыщенные энергией. И эти руны были связаны друг с другом весьма сложной энергетической сетью. Всё это было похоже на какое-то заклинание. Мы прошли дальше и увидели, что на зловещем троне, по бокам которого стекала кровь, сидел демон, а вот рядом с ним были демоницы.
        КЕХХЕН, ВЛАДЫКА СУМРАЧНОГО ЛЕГИОНА, ЗАКЛИНАТЕЛЬ ???, 777 УРОВЕНЬ
        Кхаас, как только увидел перед троном демониц, без раздумий бросился в бой с новым Владыкой Цитадели, попутно добавив:
        - Алексей, помоги им, - в его голосе было то, что совсем не сочеталось с демонами: просьба или даже мольба.
        Глава 44
        ГЛАВА 44
        ДЕМОНЫ. АРМИЯ. ПОДКРЕПЛЕНИЕ.
        ГРОМВАЛЬД ГАР
        Когда Алексей вместе с небольшим отрядом направился на выполнение миссии, нашей задачей стало наибольшее сопротивление врагу, чтобы отвлечь внимание демонов, и дать время нашей команде.
        А уж это я могу. Давненько я не задействовал полную мощь, но после схватки с приспешником бога войны, мне стало ясно, что нельзя так долго скрывать свою силу, а то понемногу начинаешь от неё отвыкать. Поэтому придется постепенно усиливаться, иначе всё болеть будет, как после того боя.
        Помимо этого я явно смогу привлечь внимание демонов, заставив их лететь в мою сторону. Могущество Ивир оказалось столь колоссально, что можно заподозрить, что она обрела силу богини и, возможно, в скором времени сможет стать третьей покровительницей народа эльфов, но, скорее всего, я попросту чего-то не знаю. Главное, что своё дело она сделала, уничтожив поистине впечатляющее количество крылатых тварей, что значительно облегчит бой остальным войскам.
        Тем временем часть крылатых монстров добралась до нас. Но разрозненные кучки демонов ничего не смогли сделать. Я лишь немного размял шею и частично задействовал силу. Ещё в Халаэлении мне подобрали клинки способные выдержать мою силу и не расколоться при этом. Вот сейчас это и испытаем.
        Я размял шею, немного ей хрустнул, после чего выполнил серию быстрых ударов. Волновые удары срывались с клинков и, быстро пролетев расстояние, врезались в тварей, рассекая их на куски, отделяя крылья и головы. Монстры падали на землю кучками нарезанного мяса, обливая всё вокруг черной кровью. Всё ещё на что-то я был способен.
        Но всё же демонов было достаточно для всех и в одиночку с оставшимися даже мне было бы проблематично справиться, по крайней мере, в текущем состоянии. Тут приступили к атаке маги Каскада Звезд и Халаэлении, которых прикрывали паладины и рыцари Гарнизона.
        Вампиры же начали скрываться, используя свои способности и готовясь атаковать в самый неожиданный момент. Часть из волшебников осталась рядом с Каскадом, подготавливая какое-то серьезное заклинание. Видимо, это будет козырь на случай встречи с более сильным соперником.
        Полагаю, что у многих странников в нашей объединенной армии есть такие средства для финальных ударов. Будет хорошо, если ими не придется воспользоваться, но мне слабо верилось в подобный исход, скорее нужно верить, что всех этих козырей хватит на время битвы, и они не закончатся в самый неподходящий момент.
        В тучи демонов полетели огненные стрелы, шары, копья смерти, ледяные осколки, сгустки энергии, острые камни и многие другие заклинания дальнего радиуса действия.
        Они разили врагов, разрывали их на части, взрывали и отбрасывали в разные стороны, заставляя вспыхивать подобно факелам. Дождь из черной крови проливался с угрюмых небес на багровую пустошь, усыпанную горящими осколками заклинания Алексея. Рев демонов и крики агонии были слышны даже с такого расстояния. Маги не давали подойти тварям, стараясь сэкономить силы рыцарям и обезопасить бойцов ближнего боя, чтобы избежать потерь.
        Вдруг я заметил, как часть демонов в воздухе просто развоплотились, будто они и не существовали никогда. После этого было достаточно просто проследить за энергетическими всплесками и понять, кому принадлежала та энергия.
        Очень необычная чародейка по имени Ягодка, энергия которой сильно отличалась от всего, что я когда-либо встречал в жизни, а прожил я немало. Думаю, отец бы определенно заинтересовался такой необычной силой. Она без особых проблем разрывала демонов даже вместе с магической защитой, которую далеко не всегда пробивали другие заклинания. Вот только эта сила… нужно будет всё же поговорить с отцом.
        Были среди Каскада Звезд и другие весьма интересные личности. Чародейка Ранран также выбивалась из тех волшебников, которых мне удалось увидеть. Но тут больше поражало разнообразие применённых заклинаний. Они принадлежали разным стихиям и были из разряда высокоуровневый магии, которую не так-то просто освоить.
        Страшно представить, сколько времени у неё на это ушло. Правда применяла она их далеко не так часто, как другие маги. Возможно, это одно из следствий её подхода к изучению заклинаний и развития основных параметров, либо тут может быть что-то ещё. Экономит силы? Вполне возможно. Или готовит что-то более существенное, прерываясь, чтобы помочь своим? Такое тоже не исключено.
        С её рук сорвалась ослепительно яркая молния, которая словно решила покрасоваться перед всеми, поэтому разветвилась целым древом узоров и превратила ближайшую тучу демонов в пепел. После этого девушка присела на колено, но продолжала создавать ещё какое-то заклинание, попутно отправив в большую тварь с четырьмя крыльями каменную глыбу.
        Я тем временем рассекал единичных демонов, прорвавшихся через заклятья магов, и заметил, как открылись огромные врата цитадели. То, что я там увидел, заставило меня нахмуриться, некоторые же странники не ограничились эмоциями и выразились куда более ёмко и менее сдержанно.
        Самые разные демоны рядами выходили оттуда, и эти ряды совсем не планировали заканчиваться. Такими темпами нам попросту не хватит сил, чтобы со всеми справиться. Более того, уже сейчас можно с уверенностью сказать, что нашей армии недостаточно для противостояния такому количеству весьма неслабых врагов. Разве меня это остановит? Нет, конечно, но вот потерь не избежать.
        Родгард же воспримет приказ об отступлении через некоторый момент, как предательство. Придется продумывать всё на ходу, чтобы избежать большего числа потерь и при этом сохранить честь командиров.
        Я понемногу пробуждал в себе всё больше силы, как заметил, что Ранран встала, вытерла кровь, обильно льющуюся у неё из носа и глаз, после чего взяла за руки Ягодку с Линтирионель и активировала что-то невероятное. В воздухе моментально образовалась бирюзовая сфера окутанная облаком полупрозрачной энергии, словно вуалью. И вот эта магическая конструкция, состоящая из множества разных далеко непростых схем, обрушилась на армию врага.
        Раздался мощный взрыв и раскат грома столь сильный, что заложило уши. В глазах потемнело от яркости бирюзового сияния. Мне даже пришлось рассечь ударную волну и прикрыть ближайшие отряды. Поистине чудовищная мощь.
        На миг сверкнуло в том месте, где стояли волшебницы и дочь звёздного рыцаря. Ранран и Ягодка попросту упали, а весь удар впитал в себя щит эльфийки-паладина, которая прикрыла своих подруг от мощного демонического контрудара. Неуязвимость этих паладинов бывает крайне полезной вещью.
        Но атака чародеек оказалась куда мощнее, чем я думал. Бирюзовая сфера упала прямо в основное войско врага, которое было около врат. В итоге врата попросту разорвало, отбросив вдаль массивные створки, разбившиеся на множество осколков. Ближайшие прочные стены превратились в пыль, а от части войск демонов вообще ничего не осталось: они исчезли в глубоком кратере.
        - Чародеи выведены из строя, - сказал Минтакор. - Теперь наша очередь всех их защищать.
        - Гарнизон, защитная формация! - скомандовал Родгард, прикрыв собой отряды чародеев.
        - Теперь и мы покажем демонам, кто сильнее, - усмехнулась Валионетта, обнажив свои клыки.
        Оставшаяся часть войск демонов бежала в нашу сторону, ещё часть показалась со стороны поврежденной цитадели и уже старалась перебраться через кратер. Такое препятствие задержит их на какое-то время.
        - Вперёд! За хозяина! - услышал я голос одного из красных демонов, и их отряд, привлекая внимание пораженных тьмой, увел их в сторону. Вдалеке же продвижение врага замедлилось. Чего? Демоны сражались друг с другом прямо на территории крепости врага. Ясно, значит у Кхааса осталось больше сторонников внутри Цитадели, которые как раз и ждали подходящего момента для устранения предателей.
        - Минтакор, помни, что наша цель: избежать потерь, так что не рискуй понапрасну, - сказал я и добавил. - Алексей же разберётся со своей миссией сам.
        - Я знаю, - кивнул глава Каскада Звезд. - Но это не мешает нам помочь нормальным демонам здесь.
        - Нормальным демонам, хе-хе-хе, - усмехнулась Валионетта. - Так чего же мы стоим? В атаку!
        Мы встретили отряды врага вдали от наших чародеев. И тут я уже мог не сдерживать себя. Мечи насытились моей энергией и устремились к поражённым тьмой. Клинки буйствовали, разрывая демонов, отсекая им рога и головы, руки и ноги или вовсе разделяя туловища на несколько ровных частей. Ни у кого из врагов не получалось защититься от этих атак, но и у меня всё выходило не так гладко, как хотелось бы, всё же демоны были сильны.
        Мне не удавалось уклониться от столь впечатляющего количества атак, которые рассекали броню и оставляли весьма болезненные порезы, я уже не говорю об их магии, которой они активно пользовались.
        Рассекающие удары, порывы ветра, энергетические лезвия и целые комбинации самых разных атак превращали врагов в груду мяса, пока в какой-то момент меч со звоном не отскочил от когтей очередного противника. Это заставило меня резко отскочить назад.
        Хорошо, что Родгард не стал геройствовать, оставшись вместе с Гарнизоном рядом с чародеями, которые по большей части сейчас представляли излишне лёгкую добычу.
        Пораженных тьмой сдерживали самые могущественные странники и другие демоны. Рвение странников несколько удивляло, но было приятно видеть, что они, зная о своем бессмертии, кидаются в бой, чтобы сберечь тех, кто возродиться не может. Такое я видел нечасто.
        Валионетта использовала свой странный диск, зависший над её рукой и генерировавший самые сложные магические структуры. Эта вещица была сродни посоху и помогала чародеям усилить свои заклинания, зачастую обладая при этом и своими особенностями.
        Красивая вампирша без особых проблем рассекала противников кровавыми заклятьями, попутно прикрываясь багровым клинком, состоящим из крови. И орудовала она им весьма на неплохом уровне. Видимо, ей часто приходилось сталкиваться в бою с довольно сложными противниками.
        Кровавые заклятья не щадили напирающих на нас демонов, пробивая броню, отрывая рога и головы. Валионетта даже использовала свой диск, как вращающуюся пилу, просто кидая в толпы врагов. Вот это просто нечто. Не волшебница, а настоящая фурия. Стоит признать, она поистине хороша, а её стиль боя весьма притягателен.
        Стоит также отметить Минтакора, который старался оттянуть на себя как можно большее количество тварей. Рыцарь был абсолютно бесстрашен и разил демонов своим необычным мечом, оставляющим за собой сверкающий шлейф при каждом ударе. Необычная броня и оружие попросту притягивали пораженных тьмой, как свет свечи мотыльков темной ночью.
        Главу Каскада Звёзд окутывала странная аура, благодаря которой он вообще не обращал внимания на удары тварей. Они даже плащ его разорвать не могли. Один излишне верткий демон несколько раз уклонился от атак рыцаря и решил отсечь ему голову, но не тут-то было. Бронированный кулак попросту разбил череп твари вдребезги, отправив острые зубы полетать в разные стороны.
        Яркая вспышка отбросила ещё с десяток тварей, подбросив их в воздух подобно тряпичным куклам. Несколько комбинаций ударов оставили за собой не меньше трупов, однако Минтакор не останавливался, используя свои уникальные способности, и сдерживал тварей. Черная кровь стекала по сверкающим доспехам, укрытым звездной аурой и красивому плащу, капая на землю и образуя лужи темной жидкости, в которой даже не было видно отражения угрюмо нависающего над нами неба.
        -- Не спи, Гром! - услышал я крик Валионетты, и заметил, как мимо меня пронесся сгусток красной крови, с хлопком ударившийся в массивную тушу когтистой твари.
        - Спасибо, - махнул я в ответ и отсек проклятые когти, которые уже несколько раз, чуть до меня не дотянулись.
        - После боя сочтёмся, - обворожительно улыбнулась она, показав острые зубки. И тут я подумал о том, о чём уже давно забыл. Возможно, мне стоит попытаться вновь обзавестись семьёй. Надеюсь, любимая не будет на меня за это злиться. Однако от этих мыслей меня отвлекло кое-что ещё. В стороне я увидел как Линтирионель вместе с Ягодкой и Ранран делали нечто, попутно создав вспышку бирюзового света.
        - Это ещё что такое? - выразила Валионетта мои мысли.
        - Подкрепление, - радостно усмехнулся Минтакор.
        Глава 45
        ГЛАВА 45
        ПЕРЕМЕЩЕНИЕ. СРАЖЕНИЕ. НЕПРИЯТНОСТИ.
        СЕЛЬ ЭР
        Пришлось немного подготовиться, так как у свитка было недостаточно энергии для перемещения в Адскую Бездну, поэтому я воспользовался некоторыми своими запасами, а заодно сделал кое-что ещё:
        - Герцог Унгрон, вас не затруднит помочь нам с энергией для переброски к Алексею?
        - С радостью поддержу вас, - призрак был явно удивлен моим решением отправиться к демонам, но ничего расспрашивать не стал.
        - Я тоже помогу, - сказал ещё один человек, который до этого всё время молчал. Его звали Гральд дель Грон, и от него тоже исходила немалая сила.
        Что ж, теперь всё наверняка должно получиться. Раньше я хоть и пользовался этими свитками, но делал это в пределах подземелья. Не знаю, будет ли отличаться переброска в другой мир, но одно я знаю точно:
        - Вас я не отпущу, - я притянул к себе своих самых дорогих красавиц и активировал свиток.
        В этот момент с посоха барона сорвался мощный луч, который был направлен прямо на свиток, значительно усиливая его сияние. После этого нечто похожее сделал и призрачный герцог, создав вокруг нас сферу. Вот только перед этим случилось кое-что ещё:
        - Не забудьте обо мне, - услышал я красивый голос и почувствовал, как кто-то обнял меня, вот только сказать ничего не успел. Свиток насытился энергией и активировал заклинание переноса, заставив мир вокруг завертеться.

***
        Также быстро всё успокоилось, и я заметил, как пространство вокруг полностью изменилось. Исчез красивый дворец, а вместо него появились багровое небо, угрюмая пустошь, покрытая горящими кровавым пламенем черными камнями, и армия демонов.
        Неподалеку расположилась неприступная на вид стена, в которой сразу же обнаружился провал и отсутствующая часть. Неслабо кто-то ударил по этому сооружению. Ах, да, за этой стеной расположилась просто громадная башня, каких мне прежде не приходилось видеть. Вот это громадина!
        Несмотря на то, что я потратил минимум времени на всё это, но его всё же расходовать не стоит. Каскад Звезд, а также многие другие воины сражались с разношёрстной ордой необычных демонов. Они сильно отличались от тех, которых я видел во владениях Гинратора, а ещё их энергия напоминала мне Нарр Натта и Кихира Кархарадона. И этот момент заставил меня нахмуриться.
        - Сель Эр, как я рада тебя видеть! - Линтирионель сразу же попыталась обнять нас всех.
        - Да, я тоже… - не успел я договорить, как ощутил кое-что неприятное. Проклятье, воздух тут был ядовитым.
        - Я сейчас разберусь, - сказала Алёна и, улыбнувшись, добавила. - Если ты, конечно, отпустишь.
        - А я бы ещё так постояла, - Меллитидия прижалась ко мне.
        -- Не честно! - надула щёчки Алена и постаралась обнять меня ещё крепче.
        - Ладно, всё потом, сперва поможем нашим друзьям, - сказал я и отпустил своих красавиц, которые сразу же принялись подготавливаться к бою. Я ощутил прилив сил от заклинаний Алёны, дополнительная медовая броня укрыла основной артефактный доспех мастера Грольма, а активированная магия Форм уже была готова ворваться в войско демонов. Вот только я увидел удивлённое лицо Линтирионель и услышал тот голос, прозвучавший до отправки сюда.
        - Спасибо.
        - Королева Элиориль, что вы тут делаете? - вопрос сам вырвался у Линтирионель.
        - Хочу помочь, - ответила она, сотворила какое-то заклинание, и вокруг начали быстро расти деревья, а также зеленая трава. - Я тоже могу очень многое, и сейчас я это продемонстрирую объединенной армии. Я помогу Алексею.
        После этого я почувствовал небывалую мощь природной магии, которая ощущалась разве что от Фольканы. Уровень энергии был невероятен. Зелёный ковер разных трав и цветов моментально покрыл близлежащее пространство. Деревья начали возникать посреди угрюмой пустоши, после чего хватали лианами темных демонов.
        О, а тут были и обычные демоны, сражающиеся с пораженными, и, я так понимаю, они на нашей стороне. Ну, хорошо, это не помешает. Сила королевы эльфов оказалась и впрямь невероятной. Думаю, она бы могла мне помочь решить некоторые проблемы в подземелье. Надо будет поговорить с ней после боя.
        Помимо магии и изумрудной ауры, которая начала окутывать её и окружающее пространство, в руках Элиориль появился крайне необычный артефактный лук. Ясно, значит в этой войне с демонами на нашей стороне также впечатляющая сила, раз Алексею хочет помочь даже королева эльфов.
        Изумрудная стрела сорвалась с места и отправилась в полет, быстро достигнув цели и попросту разорвав высокоуровневую крылатую тварь, которая уже планировала нас сожрать. После этого Элиориль начала наращивать тем, стараясь помочь сражающимся там, где это было больше всего необходимо. Деревья же сформировали нечто вроде усиленного барьера Фольканы вокруг выдохшихся чародеев.
        Впрочем, я сюда не смотреть за боем пришел, а участвовать в нём, и к тому же у меня есть своя королева, от которой сложно отвести взгляд. И она как раз успела подготовиться к сражению с демонами.
        Меллитидия активировала дополнительные баффы, создала несколько медовых сфер для защиты, выхватила четыре золотых клинка и кинулась в бой. С её скоростью за неё можно почти не волноваться, а Алёна присмотрит за ней, если что.
        - Алёна, сейчас сконцентрируемся на поддержке, к атакам прибегай только в случае необходимости и прикрой остальных, - сказал я своей целительнице.
        - Сделаю, - кивнула она и принялась помогать Ягодке и Ранран.
        - Елена, присмотри за ней, - попросил я Линтирионель.
        - Не волнуйся, - улыбнулась она. - Я всех прикрою, так что можешь сконцентрироваться на демонах.
        Именно так я и собирался поступить, однако сразу же использовал ледяной эллипсоид, сбив достаточно быструю четырехкрылую тварь, которая намеревалась атаковать мою королеву со спины. Меллитидия кивнула и разрубила ещё нескольких демонов клинками.
        Её стиль боя выглядел очень красиво. Я как-то пытался научиться также орудовать клинками, но у меня не получалось так управляться с ними, всё же контролировать четыре руки немного тяжелее, особенно когда в каждой есть меч. Да и она немало лет оттачивала своё мастерство.
        Большинство слишком близко подошедших к Меллитидии демонов почти моментально превращались в кровавый фарш, разбрызгивая повсюду черную кровь.
        - Мелли, кровь этих тварей опасна, старайся избегать её воздействия. Тут тоже, что и в подземелье, - предупредил я любимую.
        - Мне тоже показались странными эти демоны, теперь понятно почему. Не беспокойся, - махнула она мне клинком, излучая тепло и доброту, после чего вернулась к сдерживанию демонов.
        Многие из сильных каскадовцев сейчас занимались тем же самым, никому не позволяя подойти к чародеям и целителям. Вижу, что зелья они пока использовать не стали, явно приберегая их на случай ещё более серьезных неприятностей, а если на них рассчитывают, то они, как правило, никогда не заставляют долго ждать себя. Замечательно. Я как раз этими неприятностями и займусь.
        Минтакор как обычно не разменивался на слабые удары и уничтожал демонов сразу группами, привлекая их к себе как можно больше. Рон издали обрушивал прямо на главу клана и демонов огненные заклятья. И если звёздному рыцарю было плевать на урон волшебника, то демоны попросту верещали. И ведь это несмотря на их сопротивление этой стихии, которое должно было сохраниться даже с учётом поражения иной энергией.
        Теперь нужно будет готовиться к атаке Ранран, иначе опять может крылья мне подпалить. Уж больно мощные у этой чародейки заклинания. Кстати, а вот этот мечник с двумя клинками был мне не знаком, скорее всего, он из отряда Алексея. Стоит признать это и впрямь Мастер меча, у которого также стоит выучить некоторые приемы. И красивая волшебница, сражающаяся в паре с мечником, тоже была великолепна. Так орудовать магическим диском крайне сложно, а уж создавать при этом дополнительные заклинания другой стихии ещё сложнее.
        Так, пора бы и мне размяться немного. Заодно попробую собрать немного этой проклятой энергии, главное действовать следует аккуратно. Я сразу же создал куб, насыщенный огнем и поджарил оказавшихся внутри него демонов. Несколько ледяных эллипсоидов снесли головы особо прытким тварям. Конус ветра отбросил ближайших когтистых чудищ, правда, не всех. Не ожидал, что кто-то из обычных тварей будет выдерживать такие удары. Ну что ж, тогда попробуем так.
        Лезвие Грольма с лёгкостью отсекло острые когти твари, но даже несмотря на это демон не потерял желания атаковать меня, сразу же попытавшись укусить. Не на того напал! Я уклонился, помогая себе крылом, и сомкнул жвала на его шее. Фе-е, отвратительный вкус у этой крови. Гадость. Пришлось выдыхать струю пламени на ближайших тварей, чтобы сбить мерзостный вкус. Пожалуй, жвала лучше не использовать.
        Я заметил, как несколько сильных тварей теснят красных демонов, поэтому решил им немного помочь. У меня был ещё большой запас разных энергий, который, в крайнем случае, помогут пополнить мои красавицы, а также Ранран, Ягодка и Линтирионель. Их энергии мне тоже пригодятся.
        Я потянулся энергетическими жгутами к пораженным и сразу же соединил их с источником молний, вложив несколько зарядов. Ух-х-х. Вспышка на миг заставила прищуриться, а трясущиеся в конвульсиях пораженные демоны показали эффективность молний против Мрака. Хм… интересный эффект.
        Однако после целого ряда атак против тварей мне нужно было временно отступить. Я резко взлетел подхватил Меллитидию и вернулся к своей целительнице.
        - Алёна, ребафф и восстановление на нас, - попросил я. - А вот в ту точку, указал я направление, - Запусти луч.
        - Что такое? - удивилась Меллитидия.
        - Посмотри на свою броню, - ответил я любимой.
        - Ох-х-х, - опешила королева пчел, увидев, что и медовая защита, и энергетические барьеры, а также золотая броня были разорваны в нескольких местах. Многочисленные глубокие царапины теперь украшали мощную защиту, и даже панцирь пострадал. Из ран текла кровь.
        Тут пришлось помогать самому, благо я это умею, да и запас энергии Алёны позволял добиться неплохих результатов. Разве что пришлось поглотить поражённую кровь и уже после исцелять.
        - Меллитидия, перейди пока на дальний бой вместе с Алёной, сконцентрируйтесь на самых прытких тварях, а также держите здоровяков подальше. Я помогу другим, - сказал я своим жёнам.
        - Сель Эр, я чувствую что-то странное и пугающее, - обеспокоено ответила целительница, ухватив меня за броню.
        - А это те самые неприятности, - усмехнулся я. - Не волнуйся, ведь я здесь.
        У меня давненько не было очень сложных противников, но в этот раз будет явно весело. Вот только я был готов к любому бою. Даже если бы тут появился Младший ученик, я бы нашел, что и ему противопоставить, так что и с этой неприятностью я справлюсь, надеюсь.
        ГАДАРХ ХАНАР, ВЛАДЫКА ЖЕСТОКОГО ЛЕГИОНА, СЛУГА МРАКА, 723 УРОВЕНЬ
        Глава 46
        ГЛАВА 46
        СУЩЕСТВЕННЫЕ ПРОБЛЕМЫ. МРАК. ПРИКАЗ.
        Эта неприятность оказалась куда серьезнее, чем я думал. И проблема была даже не в уровне этого архидемона, авось и не с такими сталкивался. Проблема была в его силе, а точнее, ауре. Она просто поражала мощью и превосходила даже ту, что была у Кихира.
        Мрак слишком заметно может усилить своего обладателя, а если судить по названию Легиона, то у этого демона наверняка какие-то особенности связанные с нанесением дополнительного урона, либо он вешает мощные дебаффы на убитых им игроков. В общем, даже без Мрака весьма неприятный тип, с которым следует быть аккуратным.
        Архидемон был достаточно высок, где-то метра четыре в высоту, имел солидные рога, серую кожу и бездонные черные глаза. Его броня сильно отличалась от той, которая имелась у других виденных мною демонов его уровня: её фактически не было.
        Лишь тёмно-серая чешуя покрывала его тело, да и то, далеко не всю поверхность. На спине имелись острые, загнутые шипы, которые явно мешали ему спать, поэтому он такой злой. Впрочем, следует подальше держаться от этих шипов: всё же сильный яд не располагает к душевным объятиям со злобными демонами.
        Этот владыка был лишён излишней мышечной массы, однако не казался от этого слабым, даже наоборот. Я понимал, что его стихия - Скорость, и это крайне плохо. Длинные руки и ноги с острыми когтями также меня волновали, всё же без больших энергопотерь в этом бою не обойтись.
        Он раскрыл свою пасть, и тут даже нечем было крыть: весьма зловещего вида острых зубов в ней было очень много. И, боюсь, что моей броне будет сложно их задержать, хотя это мы ещё посмотрим, ведь сюрпризов у меня немало.
        Алена выстрелила красным лучом в эту тварь, но ещё за мгновение до атаки он уклонился и на огромной скорости понёсся в нашу сторону. Рейнея его забери! Он нацелился на ещё не восстановившихся чародеев.
        Я уже полетел ему наперерез, как архидемон резко упал, проделав в сухой почве заметную колею своей страшной мордой, которая всем своим видом выражала недовольство.
        - Я не стояла на месте, - улыбнулась Элиориль, которая с готовностью сражаться смотрела на демона, ничуть не переживая за то, что он значительно превосходил её по уровню.
        Всё поле вокруг нас было усеяно лианами, травой и небольшими деревьями, через которые явно нельзя было быстро прорваться. Это мешало архидемону нормально маневрировать и набрать полную скорость, что несколько сократило его возможности. Замечательно. Помощь Элиориль будет как нельзя кстати, заодно у меня появилась идея.
        - Мелли, пробуй задеть его мёдом, - попросил я свою жену и добавил. - Алёна, используй поглощение жизни, но будь аккуратнее.
        Они лишь кивнули, а я приступил к поединку. Крылья позволили очень быстро сократить расстояние между нами, и мощный удар лезвием Грольма оставил в воздухе расплывчатый след, однако архидемон резко уклонился, чуть ли не упав на землю, и сразу же атаковал в ответ.
        Я отбил когти энергетическим щитом, и направил в тварь эллипсоид, насыщенный энергией Смерти. Хлопок вышел что надо, заставив демона взреветь, вот только я на этом не собирался останавливаться. Раз огонь пока нельзя применять, чтобы не разрушить путы, которые удерживала Элиориль, я использовал Молнию.
        Но перед этим в голову Гадарха на большой скорости ударилась медовая сфера Меллитидии. Как же вовремя она её запустила, так что он попросту не смог увернуться. Мед разлетелся во все стороны, а я использовал куб, который настил подготовленной энергией, вложив сразу три заряда. Главное не переборщить, а то и мне достанется.
        Молнии ударили с разных сторон в эту тварь, заставив владыку легиона жестокости дёргаться в конвульсиях и верещать. Алена атаковала его своей силой, заставив отступиться, но даже после этого он не упал, лишь присев на колено.
        Ещё несколько медовых сфер ударились о демона, ещё больше заставляя его увязнуть. Молнии блуждали внутри, создавая красивые узоры и подсвечивая врага. Вот только комбинация атак не закончена.
        Я затопил куб медом, используя несколько зарядов этой энергии, после чего создал внутри куба шар и заполнил его огнем. Яркая вспышка ослепила всех вокруг и озарила угрюмые пустоши. Оглушительный грохот раздался мгновением позже и меня отбросило.
        Осколки полетели во все стороны, прошивая демонов насквозь и не обращая при этом внимания на их защиту. Правда и мне неслабо досталось, как и некоторым защитникам. Что-то я не ожидал настолько мощной реакции.
        Земля вокруг горела, а по ней расползалось жидкое пламя, стекая с демона огненными языками. Гадарх несколько утратил бледноватый цвет кожи и теперь был покрыт черной кровью. Вид у него был не очень, но кое-что меня заставило нахмуриться и уже готовиться к продолжению атак: даже несмотря на все наши действия, здоровья у него отнялось не сказать чтобы слишком уж много.
        Клинки вновь устремились к цели и вновь остались ни с чем, вместо этого демон изо всех сил ударил меня, отправив высоко вверх. Проклятье. Часть защиты треснула, и артефактному доспеху тоже было нехорошо, что он обозначил скрежетом. Когти демона оставили глубокие царапины, но всё же не смогли справиться с моей бронёй.
        И тогда он использовал Мрак. Эта необычная стихия была крайне сильна, но щит Фольканы, который я создал за мгновение до удара, всё же справился с черным потоком. Правда было очень нелегко сдерживать такую мощь, и улететь я не мог, так как в этом случае пострадают мои любимые, а также союзники. Однако и просто так защищаться, ожидая, когда закончится энергия у архидемона, я не собирался.
        Сразу пять энергетических жгутов потянулись к нему. Посмотрим, как получится реализовать идею. И как только они коснулись демона, я запустил молнии.
        Грохот оглушил меня, а к яркой вспышке я уже был готов, заранее прикрыв глаза рукой. После этого я сразу же метнулся в сторону архидемона, ускорившись при помощи крыльев, и нанес мощнейший удар.
        На этот раз архидемон не смог уклониться, но тут была заслуга не только моей мощнейшей атаки: Элиориль вновь связала архидемона природной магией, а Меллитидия помогла ей, использовав мёд.
        Клинок отсек когтистую руку чуть ниже локтя и воткнулся в бок, однако чешую, пропитанную Мраком так сильно, что она почернела, пробить не смог. Не останавливаясь на этом, я попросту дыхнул на него огнем подобно дракону. Попутно выхватив ещё один артефакт.
        Пусть я не могу использовать его на полную мощность, как у меня это получилось в самом тяжёлом бою из всех, в которых я когда-либо участвовал, но я могу воспользоваться одним очень важным свойством артефакта: нерушимостью.
        Черная кровь хлынула из раны, однако Гадарх сразу же атаковал в ответ и только МД-6, который я вовремя достал из пространственного кармана, спас меня от серьезной раны. Архидемон был сильно удивлен таким раскладом и попытался укусить меня. Держу пари, что его челюсти смогли бы справиться даже с бронёй, но вместо этого лезвие Грольма проткнуло ему глотку насквозь. Черная кровь обрызгала меня.
        Гадарх же схватился за горло и столь сильно ударил меня, что мне оторвало обе правые руки. Я отлетел на пару десятков метров и больно впечатался в камень. Панцирь треснул в нескольких местах, повезло, что артефактные доспехи выдержали удар.
        Вижу, что часть чародеев уже готовились помочь, но боялись задеть меня заклятьями. Ранран готовила что-то зубодробительное против столь мощного противника. Я даже не удивлен её отношению к происходящему. Такое ощущение, что у этой чародейки есть план на любой случай.
        Меллитидия, Алена и Элиориль осыпали демона заклинаниями, чтобы дать мне время прийти в себя. Медовые сферы, багровые лучи, лианы и древесные колья одновременно сдерживали архидемона и наносили немалый урон, а ведь разница в уровнях у девушек была куда больше, чем у меня. Страшно представить, на что они все будут способны, когда доберутся до семисотого.
        Больно, но восстановить конечности я пока не мог, так что придется обойтись без них, благо у меня ещё две руки осталось. Я поднялся, хрустнул шеей и резко сорвался с места, хорошо хоть крылья уцелели.
        На большой скорости я врезался в архидемона, но провернуть свою идею не смог. Гадарх погасил удар и сразу же принялся контратаковать. Удары сыпались на меня, как из рога изобилия, но мне удавалось сдерживать их, отражая клинком и МД-6, попутно используя щит Фольканы вместе с энергетическими барьерами. Я даже не мог пока что атаковать в ответ. Слишком уж быстр этот гад.
        Заодно я прочувствовал на себе способность владыки. Каждый его удар, оставивший мне рану, заставлял эти раны сильно болеть. Черт, как же больно-то. А ведь Алена использует исцеление при любой возможности, но сразу снять дебаффы Мрака не удается, слишком уж тяжело бороться с этой энергией.
        В какой-то момент когти слишком уж быстрого архидемона, который просто поражал своей силой и живучестью, столкнулись с золотыми клинками. Меллитидия активировала свою способность и превратилась в машину уничтожения.
        Все четыре клинка двигались с такой скоростью, что их нельзя было разглядеть даже глазами наследника древних. Звон от столкновения когтей и золотых клинков больно бил по ушам, но сейчас я должен был сконцентрироваться, чтобы нанести решающий удар.
        Гадарха двигался стремительно, оставляя свои проекции. Он уклонялся от особенно опасных ударов королевы пчел, блокировал те, что были слабее, и атаковал в ответ. Меллитидия сражалась на пределе возможностей и показала себя великолепно. Алена и Элиориль поддерживали её. Помимо этого к бою подключились союзные чародеи, понемногу отходящие от массированного обстрела цитадели. Так, Ранран дала сигнал, что готова. Отлично!
        Теперь нужно задержать демона на месте на длительное время. Сразу возникло несколько идей. Пришлось жестами объяснить Элиориль и остальным, чего я от них хочу. Хорошо хоть Алёна меня моментально поняла. Теперь нужно подобрать момент.
        Меллитидия уклонилась от удара, нанесла несколько десятков встречных, прочертив на торсе демона глубокую рану, после чего не смогла уклониться от встречной атаки. Гадарх в этот раз был столь быстр, что моя любимая не смогла среагировать на такое стремительное движение.
        Золотой клинок улетел на несколько десятков метров куда-то в сторону вместе с кистью, и в этот момент МД-6 кристаллом пробила торс архидемона, пригвоздив его к земле. Следом сфера с медом накрыла его целиком, после чего демона моментально окутали лианы, и один за другим посыпались дебаффы.
        Я же подхватил мою Меллитидию и резко разорвал дистанцию с пораженным Мраком. В следующий миг Ранран активировала свое сверхзаклятье, явно воспользовавшись помощью Линтирионель, если судить по бирюзовой энергии. Вокруг демона образовалась широкая полусфера, которая постепенно начала сжиматься.
        Гадарх явно запаниковал, ощутив силу заклинания и энергии, которые насытили контур плетения. Поразительная божественная мощь. И, думаю, что этот козырь готовили для главного зачинщика этой войны. Видимо, на наличие подобной силы союзников со стороны врага не рассчитывали.
        Медовая ловушка вдруг почернела и начала стремительно испаряться. Лианы превратились в пепел, дебаффы замедления исчезали, будто их вовсе не было. Архидемон мог выбраться прежде, чем заклинание сработает, поэтому пришлось ему помешать. Я использовал сферу и эллипсоиды, заставив поднимающегося демона оступиться. Он потянулся в мою сторону когтистой лапой, попутно формируя что-то очень мощное и насыщенное Мраком до такой степени, что пространство вокруг образовавшегося заклинания пошло трещинами. Демон замахнулся и… в этот момент заклинание Ранран резко схлопнулось.
        Бирюзовое сияние, искрящееся белым светом, заслонило собой всё, окутывая теплой аурой близлежащую территорию. Гадарх заревел от нестерпимой боли. Так продолжалось какое-то время, и его рев исчез вместе с сиянием, оставив после себя запах весны. Растения начали стремительно пробиваться через сухую почву пустоши, а я вздохнул с облегчением.
        - Сложный противник нам достался, Меллитидия, - вздохнул я, продолжая смотреть на угасающее сияние.
        - Д-да, - тяжело ответила королева пчел.
        - Меллитидия, что с тобой?! - я взволновано посмотрел на свою любимую, и моё сердце сжалось от страха. Вместо живота у неё была черная жижа, медленно капающая на землю. Страшная рана на теле любимой вызвала боль и у меня. Я моментально начал вытягивать Мрак, попутно применяя заготовленную на всякий случай энергию богини. - Алена, помоги! - я позвал вторую жену, но в этот момент Мелли указала мне за спину.
        - Сель Эр…
        Я резко обернулся и обомлел. Архидемон был покрыт страшными ранами, черная кровь струилась и стекала на пробивающуюся из-под земли зелёную траву, которая сразу же увядала. Он всё ещё был жив! Но сейчас мне было не до него.
        Я моментально создал двойной куб и насытил его всем Мраком, который вытянул из раны Меллитидии, попутно добавив жгут к заклинанию, чтобы магия Форм помогла впитать как можно больше этой проклятой энергии.
        Кубы моментально сформировались в нужном месте: в сердце архидемона. Именно там я ощущал наибольший источник его сил. Кубы коснулись друг друга, и в следующий миг пространство вокруг сердца твари исчезло вместе с его источником энергии, разлив вокруг целое озеро черной жижи. Гадарх сделал несколько шагов и рухнул в эту глубокую лужу, постепенно скрываясь среди булькающей жидкости.
        Алена уже успела подбежать ко мне вместе с Линтирионель, Ранран и целителями Каскада Звезд. Моя вторая жена сразу же принялась исцелять королеву пчел, с которой успела сдружиться так сильно, будто прожила рядом с ней всю жизнь.
        - Лин, нужна энергии богини, - сейчас Алёна была предельно собранной и серьёзной, поэтому все выполняли её приказы, даже не задумываясь.
        - Сейчас, -- кивнула Елена, и от неё к целительнице потянулась бирюзовая лента энергии.
        - Ранран, нужно временнОе заклятье. Активируй Замедление времени, я потом отплачу, - сказала Алёна, а ведь я даже не знал, что у чародейки есть магия такого уровня. Судя по её виду, она также не ожидала, что кто-то ещё знает о подобном, но даже не помедлила ни секунды, принявшись выполнять просьбу Алёны.
        Целители сформировали круг, усиливая магию моей любимой. Я же тем временем продолжал поглощать Мрак. Эта проклятая энергия была тяжёлой, и несмотря на то, что заклинание вытянуло её солидную часть из раны Меллитидии, этого Мрака ещё оставалось предостаточно.
        - Я не позволю тебе умереть, слышишь, - я держал за руку мою Мелли, помогая Алёне и другим целителям заживлять страшную рану. Я видел, как больно было моей королеве, но ничего пока не мог с этим поделать. Она сжимала мою руку и щурилась от боли, но не сдавалась. И в этот момент я ощутил то, что заставило сердце сжаться от страха ещё сильнее.
        Демон. Он всё ещё был жив! Резкий бросок я ощутил на одних инстинктах и, не отпуская любимую, слегка пригнулся и повернул голову. Жвала сами защелкнулись на шее демона, в глазах которого было такое удивление, будто он вовсе не испытывал этого чувства прежде. Отбросив голову и тело твари подальше, я продолжил исцеление. Остальные даже испугаться не успели, поэтому исцеление продолжилось.
        Я выудил из пространственного кармана сияющий жизнью, очень редкий гриб, насыщенный энергией этой стихии и, пережевав его, помог Меллитидии проглотить целебный ингредиент. Это заметно усилило восстановление, и я уже начал замечать, что Мрак неохотно, но всё же отступает.
        Ну же, рассеивайся, чертова энергия! Однако рассеивание происходило слишком медленно, что причиняло сильную боль Меллитидии. Такими темпами она не выдержит такой муки. Всё же придется пойти на один весьма непростой шаг. Я прикрыл глаза.
        Очень непросто было овладеть такой способностью, да и сила её пугала, но ещё больше пугало то, что резерв у этой возможности не восстанавливался. Её можно было использовать лишь ограниченной число раз, а что будет потом… страшно представить. Но сейчас я не мог рисковать, считая жизнь любимой ценнее своей.
        Перед глазами появился белый шар, сияющий приятным и таким теплым белым светом, что волнения и страх постепенно исчезали. Их сменила уверенность. Вокруг были сферы из других энергий, который кружились вокруг источника света и будто защищали его.
        Всё это разные части энергий, которые сильно на мне отразились за время моего путешествия по подземелью. Бирюзовая энергия богини, изумрудная энергия Каратаруны, светлая - Асперы, тёмно-фиолетая - Эрисиды и Лин Гора, серая - Уэн Нэны. Были также и многие другие сферы, но две из них выделялись особенно сильно, будто стараясь прижаться к источнику. Яркая и жгучая энергия Алёны, пыталась показать свою мощь и необузданную силу. Золотая же сфера Меллитидии была спокойна и похожа на полупрозрачный мёд.
        Моя душа, именно через неё я точно смогу помочь моей любимой. Я соединил энергетическим жгутом свою душу и частичку души Меллитидии, после чего ещё раз прикрыл глаза и активировал способность.
        Уцелевшие руки сжались в кулаки от боли. Проклятая энергия была чудовищной и заставляла испытывать страшную боль, а также ненависть ко всему вокруг. Она была пропитана самыми негативными эмоциями, от которых мне становилось плохо. Но я видел, что Мрак стремительно начал покидать тело Меллитидии. Значит, мой план всё же сработал. Теперь Мраку её не достать… нет! Не может такого быть! Я ощутил какое-то отчаяние, когда неподалеку от нас вспыхнул новый источник Мрака, который был даже сильнее, чем у Гадарха.
        Глава 47
        ГЛАВА 47
        СЕМЬЯ АРХИДЕМОНА. СРАЖЕНИЕ В ТРОННОМ ЗАЛЕ. МОГУЩЕСТВО НОВОГО ВЛАДЫКИ.
        АЛЕКСЕЙ
        Рядом с Кеххеном были три демоницы, которые сильно отличались друг от друга. Справа к металлическому столбу была прикована цепями весьма солидного роста девушка, пытавшаяся разорвать свои путы, не сдаваясь ни мгновения.
        Полагаю, что она минимум на две головы выше меня. Плюс к этому имела несколько более физически развитую фигуру, однако мускулы её ничуть не портили, и она по-прежнему сохранила свою женственность и стройность.
        Жёлтые глаза с вертикальными зрачками полыхали злобой и ненавистью, смотря на Кеххена. Красивые черты лица исказил гнев, среди которого чувствовалось какое-то отчаяние, вплоть до тех пор, пока она не увидела Кхааса. В следующий же миг, её негативные эмоции сменили удивление и безмерная радость.
        Девушка могла похвастаться красивыми несколько изогнутыми к затылку рогами, гривой темно-русых волос, поражающей глубиной своего цвета, и гладкой красной кожей. Впрочем, не только этим.
        Её одежда была разорвана в клочья и пропитана кровью. Осколки тяжёлой брони валялись повсюду в зале. Так что её весьма впечатляющие достоинства фактически нечему было скрывать, что ничуть не смущало демоницу. Хотя вряд ли воинственную на вид девушку вообще заботили такие мелочи. Я лишь решил посмотреть дополнительную информацию о ней.
        КХАРА, ВЛАДЫЧИЦА ВОИНСТВЕННОГО ЛЕГИОНА, ВТОРАЯ ЖЕНА КХААСА, 658 УРОВЕНЬ
        О, как. А Кхаас, оказывается, не промах, раз смог обуздать воинственную демоницу, которая явно была предана ему всем сердцем и душой. Но она тут была не единственной интересной персоной. Слева от трона под крайне мощным магическим барьером находилась ещё одна девушка.
        В сравнении с Кхарой она была намного меньше, и не сказать, что вообще была похожа на демона, ведь даже рогов у неё не было, не говоря уже о других отличительных для демонов признаков.
        Она сидела на полу, прислонившись головой к каменному постаменту. Её очень длинные черные, словно антрацит, волосы спадали вниз подобно многочисленным ручейкам. Они оказались столь длинны, что продолжали струиться и по полу. Лица видно не было, а вот фигура вполне. Девушка явно была слишком худой, будто её долго не кормили.
        Её белое платье превратилось в лохмотья, а руки и ноги были скованы цепями, хотя нет, цепи были разорваны и висели лишь на креплениях. Её кожа была очень бледной, и в местах, где крепления кандалов касались рук и ног, остались кровавые раны.
        От неё ощущалось отчаяние и боль, грусть и печаль. Казалось, что она погрузилась в тяжёлую депрессию и вообще не воспринимала окружающий мир. Хм… она сейчас спала, и всё это испытывала во сне. Удивительно.
        ХОННА, ПРОКЛЯТОЕ ДИТЯ, УЗНИЦА РАЗЛОМА, ТРЕТЬЯ ЖЕНА КХААСА, 689 УРОВЕНЬ
        Хм… ничего не понимаю. У неё очень высокий уровень, но Кеххен одолел и её. Вот только от неё не ощущалось той силы, которая просто окутывала Кхару. Как же так? Ладно, позже разберусь, осталась ещё одна демоница.
        Она лежала на ступенях трона в крови, которая капала вниз, образуя довольно большую лужу. Девушка выглядела очень красиво. Изящные черные рога, прекрасное лицо, подобно ангельскому, и чудесные красные глаза, которые, казалось, застекленели. Длинные белоснежные волосы пропитались алой кровью, а на великолепной фигуре было две страшные раны. Рядом с ней лежали изящные очки с каплевидными стеклами, одно из которых треснуло.
        КЕХХЕЛЬ, ДЕМОНИЧЕСКАЯ МАСТЕРИЦА, ИНЖЕНЕР ТАЙНЫХ ПУТЕЙ, РУННАЯ ЧАРОДЕЙКА, ДОЧЬ КЕХХЕНА, ПЕРВАЯ ЖЕНА КХААСА, 757 УРОВЕНЬ
        СТАТУС: МЕРТВА
        Стоило Кхаасу увидеть это, как он ринулся в бой с тем, кто восседал на его троне. Проклятье. Сила Владыки так подскочила, что мне пришлось активировать щит Фольканы, так как её давление было колоссальным. Что случилось?
        КХААС, ВЛАДЫКА КРОВАВОГО ЛЕГИОНА, ВЕРНУВШИЙ СЕРДЦЕ, 777 УРОВЕНЬ
        Это как? Стоп, ясно. Новый титул давал ответ на мой вопрос. Сердце вернуло силу Кхаасу, вот только сейчас он использовал её всю, хотя до этого говорил, что потребуется время на то, чтобы тело адаптировалось.
        Так, медлить нельзя. И теперь я понял кое-что очень важное. Моих девчонок сюда не стоило брать, слишком уж большие силы собрались в этом зале, поэтому следует исправить свою ошибку.
        - Нари, Элси, Сильви, сейчас я переправлю вас в лагерь Каскада Звезд. Там наверняка безопаснее всего и, возможно, потребуется ваша помощь. Дальше пока что переправить не получится.
        - Но, как же… - Сильверия попыталась ответить, но я лишь поднял ладонь, остановив её.
        - Не спорьте.
        - Хватайте демониц, - Арк уже успел освободить Хонну, передавая её в руки Сильверии, чтобы перенаправить мысли девушки в другое русло.
        - У меня проблемы, - услышал я голос Касель и увидел, что ей весьма нелегко было сдерживать высокую демоницу.
        - Слушай сюда, - схватил я её за оставшиеся лохмотья. - Сейчас ты не поможешь Кхаасу, а будешь только мешать. Помоги лучше своим близким, - указал я в сторону своего отряда, где уже были две демоницы.
        - Но Кеххель уже не помочь! - выкрикнула она, и из её глаз брызнули слезы.
        - Посмотрим, - я постарался сказать это как можно более уверенно, хотя совершенно не был в этом уверен. - Но сейчас не твой бой. Иди и помоги остальным.
        - Хорошо, -- нехотя ответила она, видя, что сейчас я не настроен на беседы, пока Кхаас сражался с Кеххеном.
        - Лорри, присмотри за девчонками, - попросил я.
        - Без проблем, - кивнула мне вампирша.
        Я создал кротовые норы, чтобы перебросить большую часть своего отряда обратно. Сильверия, держа на руках Хонну, лишь вздохнула и перешла через портал. Нари явно хотела остаться, но Лорри попросту обняла её и полетела, вслед за ней устремился и шар крови. Когда она успела активировать заклинание?
        Глаза Элси сверкнули, после чего я ощутил такую силу, что мне стало страшно, а ведь даже этот Кеххен меня не испугал. Ох, и кто же мне достался, хе-хе-хе. Надо будет помнить, что ссориться с Элси нельзя.
        Сейра сконцентрировала почти всю свою немалую энергию и одним молниеносным движением запустила в нашего врага. Небольшая сфера, полыхающая фиолетово-белым пламенем ударила Кеххена в плечо, опрокинув Владыку и позволив Кхаасу нанести мощный удар. Судя по злобному оскалу нашего врага, это заклинание его проняло и стёрло самодовольную ухмылку.
        Элси искренне улыбнулась мне, припав на колено от усталости, после чего подняла на руки Кеххель и прыгнула в портал. Кхара взяла за шкирку Ургнола, который шел сюда вместе с нами, и бросила взгляд на сражающихся Владык, после чего, сжав кулак, последовала за моими любимыми.
        Замечательно, теперь мне станет полегче. Правда, почему Кальд и Гинерт не последовали за девчонками?
        - О, я не так слаб, каким кажусь, - ухмыльнулся Кальд, после чего хрустнул шеей. - За меня можно вообще не беспокоиться, а бой с этим демоном позволит мне проверить ряд персональных разработок. Если что, присмотри за Оцеллией, она справится с любыми зельями и поможет Нарилне.
        - Я пришел сюда сражаться с демонами и уйду, когда врагов не останется, - ответил Гинерт, а на лице Мглы тем временем появилась улыбка в виде темного провала. Жуть.
        - Хорошо, тогда будем действовать вместе, но будьте осторожнее, - сказал я друзьям.
        Хоть у нас и не будет ощутимой поддержки в виде трёх целительниц, но так мне будет куда спокойнее. Каждая из них слишком уж натерпелась в жизни, чтобы получать ещё больше страданий. Теперь осталось только выбрать удачный момент для атаки. Хорошо, что девушки успели наложить многочисленные баффы на наш отряд.
        - Мне осталось совсем немного подготовиться, и я смогу вас удивить, - усмехнулся алхимик с розовой бородой, выпив очередной пузырек с зельем. Хм… он их начал пить ещё при входе в зал, причем делая всё это время небольшие промежутки между приемом эликсиров. Вот только я немного не понимал, каким образом все эти баффы помогут в битве с архидемоном. Впрочем, если там нечто вроде способности Тома и Джерри, тогда ещё можно понять, но что-то я о существовании такого зелья и не слышал.
        - Хм… интересный подход, - погладил бороду Гинерт. - Даже не буду спрашивать, сколько времени ты выверял пропорции.
        - О, не мало, но Скверна помогла не сдохнуть в процессе, - Кальд выпил очередной эликсир.
        Тем временем Кхаас сражался с Кеххеном на мечах. Окутанный кровью клинок союзника выглядел весьма внушительно, впрочем, черный меч приспешника Мрака также обладал не меньшей энергией. Клинки архидемонов бились в яростных ударах, порождая искры и пламя. Мощь демонических артефактов поистине поражала, ведь в каждый удар было вложено просто невероятное количество сил.
        Однако было странным, что Кеххен не применял магию. И я никак не мог понять причины этого, разве что он хотел показать, что сильнее Кхааса в битве на мечах, либо приберегал её для более подходящего момента. Хм… и всё же атака Элси нанесла урон этой твари, что было весьма удивительно, учитывая разницу в уровнях. Впрочем, не мне об этом говорить.
        Архидемоны быстро перемещались по тронному залу, атакуя друг друга, так что мы тем временем успели подготовиться к бою с Владыкой Сумрачного Легиона. Кхаас сейчас был очень зол и попросту не реагировал на отряд, желая лишь убить своего врага. Будет сложно до него достучаться, но такой способ есть.
        Повезло мне с частью способностей, которые действуют вне зависимости от уровня противника. Так что нужно привести в чувства союзника и уже всем вместе одолеть предателя, что командой будет сделать куда проще.
        - Касель, Арк, нужна будет ваша магия, - сказал я, видя, что демоны явно готовятся к более мощным атакам.
        - Уже готова, - бодро ответила призрачная королева.
        - Им явно не хватает Мастерства, - покачал головой Арк, наблюдая за поединком.
        - Гинерт и Мгла, максимум урона, - я посмотрел на дедушку Нари и его темную спутницу, которые спокойно ожидали сражения.
        - Сделаем, - без каких-либо эмоций ответил он. Мгла же попросту кивнула.
        - Кальд, ты готов показать результаты своей работы? - вопросительно посмотрел я на алхимика.
        - О, я уже давно готов, - на его лице возникла кровожадная ухмылка.
        Замечательно. Вся моя команда готова к тяжелейшему бою и даже не подает признаков волнения. Разве что я постоянно обо всем переживаю. Но сейчас не время волноваться, нужно выполнить задание, а уже потом мне предстоит ещё ряд важных дел. О, да, Совесть, выспаться тоже к ним относится.
        Архидемоны в очередной раз обменялись серией мощнейших ударов, оставляя глубокие царапины на броне друг друга и гладком полу. Кхаас использовал пламя, после чего ударил кровью, заставив Кеххена загородиться щитом Мрака и контратаковать серым маревом. И вот после этого настал нужный момент.
        - Поехали!
        Глава 48
        ГЛАВА 48
        ПРЕДАТЕЛЬ. АЛХИМИЯ. ТАКТИЧЕСКИЕ ПРИЕМЫ.
        АЛЕКСЕЙ
        Как только я отдал команду к атаке, мой отряд быстро приступил к уничтожению предателя. Арк и Касель одновременно выполнили молниеносные удары, поранив руки Владыки Бездны. Гинерт всадил кинжалы в сочленения ужасающего вида доспехов, а Мгла окутала голову твари. После этого я услышал жуткий рев, который отвлек не только отряд, но и архидемонов.
        Кальд увеличился в несколько раз, сравнявшись по размеру с Владыками Адской Бездны, после чего кинулся в их сторону, уже не заботясь ни о чем. Чудовищные мускулы разорвали часть одежды, а глаза налились яростью. Однако контроля над собой он не потерял, атаковав именно Кеххена.
        Мощнейший удар кулаком отправил предателя в полет, закончившийся столкновением со стеной. Попутно Кальд отпихнул Кхааса оплеухой, приведя его в чувства и выбив излишнюю ярость.
        - Не время для безумства, это моя прерогатива, - усмехнулся он и кинулся к поднимающемуся архидемону.
        Удар локтем в челюсть, затем коленом в голову, после чего кулаком в левое плечо, где была рана, оставленная пепельноволосой эльфийкой. Этот удар заставил зарычать Кеххена, и он мощнейшим ударом планировал отправить голову алхимика прямо в укрытые багровыми облаками небеса, видневшиеся в окнах. Вот только алхимик заблокировал даже столь мощную атаку.
        - Хе-хе-хе, слабовато, - ухмыльнулся дедуля и ударил архидемона головой, отбросив на пару метров. Тонкая струйка крови потекла по лицу. - Крепкий, гад. Как будто об стену ударился. А знаешь, что я делаю со стенами? Лови ответ на вопрос, - алхимик со всей силы метнул в демона баночку с зеленоватым эликсиром.
        Владыка мог бы уклониться даже от такой атаки, но Мгла по-прежнему удерживала его и всячески мешала, помимо этого Сель и Арк заморозили ему ноги, которые для надёжности я скрутил лианами и активировал совсем близко кротовую нору, желая использовать её тактические возможности нанесения урона высокоуровневым противникам. Но не тут-то было.
        - Гра-а-а!!! - рев архидемона сотряс тронный зал, он оторвал наруч, который начал таять, словно масло, и выкинул его в сторону. Часть доспеха ударилась о трон и, отлетев, зашипела, охваченная непонятным алхимическим составом, напоминающим кровь чужих.
        В это время демону прилетел мощный удар двумя клинками. Касель не останавливалась ни на мгновение, осыпая Кеххена атаками призрачных клинков. Вот только клинки не проходили сквозь броню, отскакивая от неё, как небольшие камешки от гранитной стены. Однако мечи королевы оставляли царапины даже на пропитанной Мраком броне.
        В какой-то момент девушка резко рубанула по руке твари, оставляя глубокую рану, из которой хлынула кровь, и резко отскочила. Её же заменил Арк, ударивший льдом, после чего выполнил сложный удар двуручным мечом. Кеххен подлетел в воздух и получил целую комбинацию атак призрачного императора.
        Попутно я старался найти слабые места в обороне предателя, используя древесные щепки. Однако Мрак уничтожал другие стихии очень быстро, что было большой проблемой.
        Мгла сковывала движения Кеххена и старалась не попадать под удары союзников. Гинерт же попросту исчез, по крайней мере, я не мог понять, где он находится, однако ощущал, что он поблизости. Похоже, он решил воспользоваться своей излюбленной тактикой одного удара. Я уже успел узнать, что у него даже достижение есть за метание мечей, да и развился он в этом направлении немало, значительно увеличив вероятность отнять жизнь у противника за один удар. Правда даже на его уровне развития она оказалась не такой большой.
        В какой-то момент алхимик активировал свои способности и превратился в машину для уничтожения всего живого. Мгла резко отступила и попросту окутала Гинерта, образовав темный силуэт. Острые клинки одного из членов Кодекса Тьмы высекали магические вспышки при соприкосновении с доспехами Мрака.
        Кеххен всячески пытался отбиваться, но получалось у него не очень, особенно когда Арк и Сель продолжали его атаковать, а я всё время мешал, готовясь вступить в игру. Чувствую, и Кхаас скоро подключится к бою, хотя ему особенно тяжело. Но всё же с его проблемой, я надеюсь, нам удастся разобраться.
        Ледяные копья, лианы, огненные шары, сферы и другие заклинания каждый момент времени бились о защиту Кеххена, прорываясь через неё. Колбочки с зельями, которые достаточно метко кидал Кальд, особенно раздражали демона, но из-за Гинерта и Мглы он с этим ничего не мог поделать.
        Вдруг мне резко пришлось уклониться, и надо мной быстро пролетело копьё Мрака, уничтожив стену позади меня. Острые когти, пропитанные этой необычной энергией, чуть не задели призрачных друзей, оставив на гладком мраморе глубокие борозды. Кеххен резко прижал к себе руки, после чего мощная ударная волна отбросила нас всех.
        Однако Гинерт смог увернуться, и его кинжал вошел в плечо твари, заставив демона зарычать от боли. Энергия Мглы, окутывавшая артефакт, заставила треснуть доспех Мрака, но большего урона алхимик нанести не успел. Мощным ударом Кеххен отбросил его в сторону, и лишь его темная напарница спасла ассасина от неминуемой Смерти, погасив энергию столь стремительной атаки.
        - К-х-х, - зашипел предатель, смотря, как у него из-под руки вытекает черная кровь. - Когда ты успел меня ранить?
        - Не время для разговоров, - усмехнулся Гинерт, обнажив окровавленные зубы, и в следующий миг Кхаас нанес мощный удар клинком со спины.
        Кеххен не смог устоять на месте и прочертил в полу глубокую борозду, однако было видно, что он все жё успел загородиться рукой, окутанной концентрированным Мраком. Но передышки ему никто давать не собирался.
        Я атаковал тварь огненными заклинаниями. Огненный шар взрывом отбросил тварь в сторону, где его уже встретила сфера, обняв пеленой жидкого пламени, и довершил всё это огонек, который стал куда мощнее, а ведь я раньше что-то не замечал такого урона от этого заклинания.
        Огненный трезубец воткнулся в броню Мрака, выжигая проклятую энергию, но моих сил всё же было недостаточно, для борьбы с таким противником. Однако меня это не волновало. Я смогу выиграть время для своих друзей, которые смогут нанести больше урона, пока я отвлекаю тварь. Как только Кеххен решил резко повернуться, мне пришлось активировать Насмешку, которая послужила спусковым крючком для контратаки.
        Я резко ушел тропой лешего в сторону, а на место, где я был мгновение назад, обрушилось облако Мрака, которое оставило в полу ровную выемку. Ледяные копья ударили твари в спину, я использовал веер яда и удушение, но это слабо помогло. Даже замедления было маловато, впрочем, нет, этого было вполне достаточно для моего отряда.
        Кальд обрушился на поднимающегося с пола Владыку, словно профессиональный рестлер, вбив ему локоть в спину, после чего добавил пару сильных ударов кулаками. Дедуля с розовой бородой выкладывался на полную, нанося мощнейшие атаки архидемону так, будто он был всего лишь грушей для битья. Подхватив монстра под руки, Кальд перекинул его через себя, с силой вбивая в пол, и в последний момент еле успел отпрыгнуть, бросив в лицо демону пузырек с кровавым эликсиром.
        Багровое пламя моментально охватило голову твари, заставив демона взреветь от боли, и в следующий же миг Сель и Арк пронзили владыку клинками. Заодно активировав заклинания смерти.
        Темно-фиолетовая энергия убийственной аурой охватила клинки призраков, при этом полыхнув чувством радости, направленным в мою сторону. У меня от этого мурашки по спине пробежали. Вот и не надоело ей за мной присматривать. Впрочем, бой серьезный, так что Смерть явно рассчитывает поскорее встретиться со мной. Но забрать душонку этого Кеххена тоже не откажется.
        Гинерт вновь продемонстрировал свою мощь, вонзив клинки под ключицу твари. Мгла окутала артефактное оружие ассасина, нанеся немалый дополнительный урон. Всё же надо будет выяснить у Гинерта, как он вообще познакомился с таким необычным существом, да и не помешало бы узнать, что она вообще такое. Впрочем, алхимик решил не останавливаться на этом и вылил на голову демона черный эликсир, который начал растворять Мрак.
        Но не успел Кеххен хоть что-либо сделать, как остриё меча Владыки Кровавого Легиона показалось из его сердца, выбив при этом черный кристалл из доспехов. Полыхающий артефактный клинок архидемона источал невероятно мощную энергию, насыщенную такой ненавистью, что она должна была без помощи каких-либо заклинаний убить предателя и разорвать в клочья его душу.
        Кеххен рычал от боли, демонстрируя острые клыки. Его броня не выдержала совместных атак моих друзей и покрылась многочисленными шрамами. Энергия архидемона угасала, а Мрак, словно угасающее пламя, пытался яростно зацепиться хоть за что-то, чтобы хоть немного продлить своё существование. Вот только энергии для него не нашлось, и он исчез.
        Неужели мы справились? Такая мощная группа, где у каждого, кроме меня был достаточно высокий уровень и целая плеяда невероятных способностей. Да тут Арк и Сель по идее могли чуть ли не в одиночку с ним сражаться, если сопоставить уровни. Но на деле вышло так, что даже в таком составе нам пришлось трудно. Однако мы всё же справились. Демон поник и опустил руки, а из его ран продолжила сочиться черная кровь, беззвучно капая на пол.
        - И это всё? - вдруг спросил Кеххен, внимательно смотря на нас.
        Глава 49
        ГЛАВА 49
        МРАК. ПОБОИЩЕ. ГОСТИ.
        АЛЕКСЕЙ
        Я даже не стал медлить, просто вонзив пальцы в глаза архидемону и активировав при этом древо. Черные фонтаны крови хлынули во все стороны, но на монстре это никак не отразилось, он лишь усмехнулся.
        - Я уже давно не чувствую боли. Однако решил посмотреть, как же вы попытаетесь со мной справиться. Кхаас, союзники у тебя подобрались очень интересные, но вы не реализовали всех возможностей. Как итог, всё печально. Хотя стоит признать, не думал, что столь низкоуровневый боец сможет нанести мне настолько ощутимый урон, - архидемон повернул голову в мою сторону.
        И в следующий миг мощная волна энергии отбросила меня. Способность Тома и Джерри пошла в откат. Проклятье! Теперь неуязвимости нет, точнее есть, но к этому варианту я бы сильно не хотел прибегать.
        - О, даже так, - архидемон был явно удивлен и следующим движением уже отбросил в стороны остальных, а ведь всё это время они не стояли на месте и осыпали его заклинаниями.
        Мгла так вообще стала во много раз больше и атаковала с разных стороны черными шипами, попутно скрывая Гинерта и остальных. Кровь, что вытекала из многочисленных ран Владыки Сумрачного Легиона, вдруг стала настолько черной, что в ней отчетливо почувствовался концентрированный Мрак. Она вернулась к своему обладателю, не оставив от тяжелых ранений ни следа. Твою мать!
        Я пытался спешно придумать способы противостояния этому чудовищу. Всё же уровень не отображал всего могущества этого владыки. Он оказался намного сильнее, чем мы предполагали, однако и сейчас я не решался использовать свиток призыва мага Рассвета.
        Как бы это не звучало эгоистично, но я чувствовал, что для этого артефакта ещё слишком рано. Отвар горечи тоже очень не хотелось переводить на проклятую тварь, ведь он служил отличным средством для запугивания сильных сущностей. Может урановый лом в него кинуть? А что? Где-то в инвентаре он у меня валялся. Пока я прикидывал самые разные варианты, невзирая на их абсурдность, в дело вступил Кхаас.
        Клинок кровавого владыки окутался его багровой стихией и с невероятной кровожадностью принялся вгрызаться в защиту врага. Кеххен хмурился и отступал, прикрываясь руками от мощнейших ударов Кхааса, который вкладывал в каждый из них поистине убойную дозу ненависти. Грохот ударов оглушал, а уж такого напора от противников, которые должны быть подавлены, Кеххен явно не ожидал.
        - Как же ты бесишь! - мощной ударной волной Мрака он отбросил Кхааса и заставил нас закрыться защитой. Я помог друзьям, прикрыв их щитом Фольканы, который на удивление неплохо справлялся с атаками этой чужеродной стихии. - Ты постоянно всё портишь с того момента, как впервые смог меня одолеть. Жалкий чертёныш, посмевший заполучить силу. Но я всё же последовал за тобой, чтобы посмотреть, во что же ты вырастишь, как будешь развиваться, и выяснить, откуда же ты взял такую мощь.
        Со временем ты всё больше стал походить на настоящего демона, но как же ты раздражал своим великодушием к врагам. Их нужно было всех уничтожать. О чём ты уже явно должен был сожалеть, видя меня сейчас.
        - О да, я тебя не убил и поступил так совсем не зря, - ответил Кхаас, не обращая внимания на капающую изо рта кровь. - Если бы в нашей первой схватке я забрал твою жизнь, то потерял бы куда более ценное сокровище.
        - Твои никчемные сокровища, которые ты собирал всё это время… - после этой фразы Совесть чуть здесь же не отправилась к Смерти, представив, что мог сделать с её золотом этот проклятый демон. - Так и валяются в подвалах этой башни. Бесполезный мусор, не стоящий внимания. Но ты отобрал у меня то, что и впрямь дороже всех твоих… сокровищ, - Кеххен с каким-то презрением и отвращением посмотрел на Кхааса. - Ты забрал у меня дочь и её душу!
        - Проклятый старик! Кеххель всё время была рядом, чего ты ещё хотел?! - сжал кулак Владыка Кровавого Легиона.
        - Чтобы она не была рядом с чертёнышем вроде тебя! -- прорычал в ответ Кеххен. - Она стала иначе думать, иначе действовать и нахваталась у тебя… доброты. Моя дочь, которая стала совсем непохожей на меня и всё больше превращалась в свою мать. И тут ты подарил мне такой замечательный подарок, сорвавшись из дворца за странником. Потерять сердце… это просто немыслимо для Владыки Бездны. Но я попросту не мог упустить такого момента, особенно после стольких лет подготовки своей армии.
        Кхаас сделал резкий выпад, после чего нанёс череду мощных ударов, заставив врага уклоняться и маневрировать в обширном зале. Приспешник Мрака использовал свою стихию, но не мог достать своего противника, будто он стал сильнее.
        - О-о, неужели ты разозлился? - позволил себе усмехнуться Кеххен, после чего ненависть вновь охватила его лицо. - Я подбирал тех демонов, которые служили бы только мне. Ты же, словно слепой таурн, убегающий от таких же слепых кхемерсов, не видел ничего, что происходит вокруг. Глупый Владыка, интересующийся лишь битвами и благодетелью. Какое противоречивое сочетание, которое и пленило мою Кеххель.
        - Я оторву твою голову и сброшу в разлом, - Кхаас посмотрел на врага кровавыми глазами.
        - Шкаран замечательно поработал. Жаль было терять такого исполнительного слугу, но в такой непростой игре, где была возможность забрать твою ничтожную душонку, никого не жалко, - Кеххен продолжал презрительно смотреть на Кхааса.
        - Даже свою дочь? - столь же презрительным взглядом посмотрел на него Кхаас.
        - Сокровище, - вздохнув, ответил темный владыка. - Но лучше так, чем вновь отдать её тебе.
        - Сдохни, тварь!!! - я не ожидал такого мощного удара, сформировав на пути шагающего Кеххена кротовую нору и поджидая, когда он угодит в неё, разговаривая с врагом.
        Остальные также не медлили, восстановив свои силы для продолжения сложного боя с проклятым архидемоном, но не тут-то было. Кхаас разрушил наши планы. Удар двуручным клинком, кровь на котором вспыхнула ослепительным пламенем, был столь силен, что Кеххен проломил стену Цитадели, заставив её затрястись, и улетел в сторону своей армии, где сейчас полыхали мощнейшие заклятья. Кхаас даже не стал никого ждать, сразу же прыгнув следом.
        Я активировал способность Тома и Джерри, за ней следом Умника и Силача, а потом и Могущество правителя. Повезло, что я использовал сокровищницу для связи с Халаэленией. Колоссальная сила вновь заставляла чувствовать себя легко. Она успокаивала и манила, одаряя наслаждением.
        Однако я боялся, что и этого будет мало, поэтому пришлось ещё и призвать эльк-сохра. Ты продержись совсем немного, я тебя подлечу. Но сейчас мне попросту необходима эта сила. Попутно пришлось выпить дорогие зелья процентного повышения параметров. И вот теперь даже падшему архидемону придется несладко.
        Остальные также не медлили всё это время и уже были готовы продолжить бой, активировав все имеющиеся у них баффы, а также выпив зелья. Удивительно, но Гинерт даже Мглу напоил какими-то эликсирами. Заметив, что все готовы я уже решил отправиться в путь, однако увидел, что Гинерт и Кальд пока решили остаться здесь. Хм… наверное, что-то придумали, но это потребует время на реализацию. Рядом со мной встали Арк и Сель, а Мгла обняла со спины, заставив призрачную королеву нехорошо на неё посмотреть.
        - Второй раунд, - усмехнулся я, подхватил призраков и при помощи воздушной тропы направился вслед за архидемонами.

***
        СИЛЬВАР
        Настроение было поганым. Мало того, что часть леса сгорела, так ещё тварюшки этой девчонки, которая насылает их из своих садов, просто бесят. Допросится ведь, я схожу к ней в гости и отшлёпаю ремнем, чтобы неповадно было злить серьезных людей. Но то, что богини вступились за этих жучков даже любопытно. Впрочем, они были правы, а вот я что-то сорвался, чего давненько со мной не происходило.
        Всё-таки мне нужен отдых, а заодно пора бы немного насладиться жизнью вместо работы. Да, всё. Хватит! С завтрашнего дня в отпуск. После этого решения прямо так хорошо и спокойно стало, что мне даже захотелось вернуться в свою небольшую, но такую уютную хижину. Там меня уже наверняка ждёт вкусный обед.
        С другой стороны, пройдусь ещё немного по замку Алексея, всё же какая-то странная энергия тут витает, да и очень уж неоднородная. Слишком уж много сильных сущностей вьётся вокруг ученика. Но оно не удивительно, учитывая ряд его весьма непростых особенностей.
        Богини, вампиры, Скверна, хм… Кодекс Тьмы. Надо же, даже они Алексеем заинтересовались. Нуар в своём репертуаре. Впрочем, пусть познакомится с этой интересной командой, ему полезно будет увидеть таких людей. О, ещё кто-то интересный в подземелье. И…
        - Здрасьте, - хлопнул я в ладоши выскочившим демонам.
        Брызги черной крови и потроха тварей разлетелись во все стороны, окатив заодно и меня. Ну вот, опять придется отмываться. С недовольным видом я смотрел на кучку пропитанного проклятой энергией мяса, вокруг которого образовалась лужа черной крови.
        - Апчхи! - я чихнул и прыгнувшие на меня демоны потеряли свои кишки, разбросав остатки тел по сторонам. Вот же проклятье. Решили напасть на беззащитного старика.
        Здоровенные древесные руки, расположившиеся по бокам от меня, бесшумно двигались по полу. На плече сидел верный эльк-сохра, который попытался впитать всю кровь и энергию, как это обычно делал, но я его остановил.
        - Стоять, ты слепой что ли стал по прошествии стольких лет? Разуй глаза и посмотри, что ты пытаешься впитать. Это же Мрак. И что мне прикажешь с тобой потом делать? Выжимать из тебя эту дрянь? Нет уж, - погрозил я грибочку и двинулся дальше.
        А тварей тут было больше, чем я ожидал. И как только пробрались через защиту Халаэлении? Нужно бы поискать бреши и заделать их, мне-то всё равно ничего не помешает, а вот у Алексея хлопот будет поменьше, по крайней мере, с городом. С другой стороны это даже хорошо, разомну немного старые кости и сброшу пар.
        - Оп! - большой древесный кулак расплющил пораженного Мраком двухголового монстра с длинным хвостом.
        Эльк-сохра использовал яд, заставив сдохнуть пару юрких бесов. Несколько кхемерсов даже привели с собой, и эти заражены Мраком, печально. Острые колья пронзили им черепушки, даже не повредив пол. Ну я же сюда не разрушать пришел, поэтому действовать всегда надо аккуратно.
        - Ух, ты, какой великан сюда пробрался, - я усмехнулся, глядя на здорового демона, раза в четыре выше меня. Длинная зубастая морда и бугрящиеся мышцы могли поразить странников, что не удивительно, да такими мускулами можно явно гнуть металл. - На-ка вот деревяшечку попробуй согнуть. Что, не получается? Ой, ну правильно, без рук это проблематично сделать.
        - Гра-а-а!!! - демон зарычал от боли, ведь я лишил его конечностей и проткнул бакаутовым колышком сердце. После этого одним ловким движением оторвал ему голову от тела, выполнив обычный прямой удар кулаком. П-ф-ф, слабак. Даже ничего не заблокировал и бакаут не смог сломать. Ну да ладно, судя по тому количеству энергии, что я чувствую, во дворце Алексея меня ждёт столько веселья, что плохое настроение окончательно покинет меня и не придется вспоминать ученику сожженный лес. Наоборот, запрягу его всё разгребать. Нужно же подкидывать ему новые задания, хе-хе-хе.
        Глава 50
        ГЛАВА 50
        СОЮЗНИКИ. ПРОТИВОСТОЯНИЕ. ПОБЕДА ИЛИ ПОРАЖЕНИЕ?
        СЕЛЬ ЭР
        Новый противник показался слишком внезапно. Я уже не успевал применить против него хоть что-то, и если он окажется настолько же быстрым, как Гадарх, то всё будет плохо. Многократно улучшенный мозг очень быстро обдумывал различные варианты сражения с этой сильной тварью, но наиболее эффективного найти не мог. Однако кое-что я мог противопоставить даже в таком случае, главное, дать побольше времени Алёне и остальным целителям.
        Вот только я не успел даже с места сорваться, продолжая поддерживать щит Фольканы, который выставил инстинктивно, как архидемону пришлось уклоняться, что ему явно не понравилось. Большая секира упала в то место, где он стоял буквально мгновение назад, и лишь каким-то чудом монстр избежал столь серьезной атаки.
        Это заставило меня раздвинуть жвала в знак радости. Всё потому, что он был значительно медленнее предыдущей твари, а значит, мне будет попроще. Единственный большой минус заключался в наличии у него крыльев, но и у меня они были, так что выкручусь.
        Тем временем архидемон вновь отступил, но на это раз от мощного удара латной рукавицы, которая оставила в земле небольшой кратер. В пыли я увидел высокую девушку, окутанную мощной оранжевой аурой. Её уровень был не так уж высок в сравнении с монстром, однако демон старательно избегал её ударов.
        Ох, ты! Всё-таки секира задела крыло твари, оставив рваную рану. Она явно помешает полету, но не так сильно, как мне бы того хотелось. Орианна, так звали эту удивительную воительницу, вовсю использовала комбинации самых разных ударов.
        ОРИАННА, ПРИНЦЕССА КОРОЛЕВСТВА МЕРНОР, КРУШИТЕЛЬ, МАСТЕР БЛИЖНЕГО БОЯ, 542 УРОВЕНЬ
        Девушка осыпала градом ударов тварь, которая уже не могла уклоняться от них. Демон встречал атаки принцессы щитами Мрака. Комбинация из десятка быстрых ударов кулаками резко сменилась атакой ногой с разворота. И вот его Гарфад отразить не смог. Изящный латный сапог встретил челюсть твари и наверняка бы сломал её, будь это обычный враг.
        Орианна отправила его в полет, однако даже приземлиться не позволила. Она сразу же нанесла мощнейший удар сверху, впечатывая демона в землю увеличившимся кулаком.
        Замечательно, мне как раз хватило времени для подготовки к атаке. Попутно я заметил, как остальные странники прикрывали Меллитидию и Алёну, а также других целителей. Линтирионель встала рядом, показывая, что защитит от любой атаки.
        Ранран опять готовила что-то убойное, ничуть не паникуя при этом. От этой чародейки ощущалось удивление и небывалая уверенность в собственных силах, вот только при этом она всё же волновалась, но не за себя. Она беспокоилась за Меллитидию и своих друзей.
        Пора и мне вступить в бой. Минтакор, Громвальд и многие другие сильные воители пока не могли вернуться, чтобы помочь в сражении с архидемоном, так как были скованы боем с большой армией черных тварей, поэтому придется справляться своими силами.
        В следующий миг, как только демон умудрился встать, секира ударила его вновь. От удара раздался мощнейший грохот, отправивший тварь в длительный полет, в сторону от нас. И только теперь я увидел хозяина необычного артефакта. Невысокая эльфийка с немного надменным видом, на лице которой явно читалась обида.
        ИРИНЕЙЛА, ВЫСШАЯ ЭЛЬФИЙКА КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬИ ЛИРИЭН, ВОПЛОЩЕНИЕ ПОРЯДКА, 578 УРОВЕНЬ
        - Орианна, я должна была первая вступить в бой, так что не перехватывай инициативу, - она надула щёчки.
        - Сейчас не время об этом думать, - быстро отмахнулась от неё принцесса. - Наша задача помочь союзникам и победить эту тварь.
        - Поняла, - вздохнув, кивнула она и, перехватив секиру поудобнее, вместе с подругой устремилась в бой.
        Архидемон остановил полет, попросту раскрыв крылья, и сразу же атаковал заклинаниями. Было видно, что он не успел создать что-то более мощное, но и этих сгустков было вполне достаточно, чтобы отбросить принцессу в сторону, разорвав в клочья её оранжевую ауру. Эльфийка же изящно изогнулась, словно титулованная гимнастка и, пропустив рядом с собой заклятья Мрака, сразу же нанесла удар, вбивая демона в сухую землю.
        Я ощутил небывалый прилив сил: целители накладывали на меня самые разнообразные баффы, увеличивая многочисленные параметры, даруя защиту и сопротивления. Финальным эффектом стало заклинание Алёны, которое она очень редко применяла, так как она съедало половину её здоровья и причиняло сильную боль, трансформируя всё это в удвоение параметров. Моя женушка поморщилась от боли, но, переборов себя, улыбнулась. Однако это было не всё. Я ощутил очень странный эффект и заметил ухмылку Ранран.
        УДАЧА ПОВЫШЕНА НА 10 ЕДИНИЦ! СРОК ДЕЙСТВИЯ: 10 МИНУТ
        О, это весьма редкий положительный эффект, так что спасибо. Теперь я определенно справлюсь. Я кивнул в знак признательности, после чего положил руку на голову Алёны и затем устремился в бой.
        Иринейла орудовала своей секирой так, будто это была почти невесомая тростинка, но если судить по оставленным рытвинам в земле, то это было совсем не так. Это оружие было очень тяжёлым даже на вид, не говоря уже о фактической массе. В итоге девушка использовала её как противовес, танцуя с ней и вокруг неё.
        Демон явно пытался разорвать дистанцию, но не мог сконцентрироваться из-за дебаффов, которые каждое мгновение обрушивали на него целители. Помимо этого постоянные атаки Иринейлы наносили урон, причем настолько большой, что демон не мог скрыть своего удивления.
        Несмотря на всю его защиту, которая отражала даже удары маленькой эльфийки, полностью спасти себя от её атак Гарфад не мог. Круговой удар секиры отбросил демона, который в полете успел огрызнуться сразу плеядой мрачных стрел.
        Иринейла загородилась массивным оружием, остриём уткнув его в землю чуть впереди себя. Вокруг неё вспыхнул мощный барьер, выдержавший атаку пораженного Мраком Владыки. После этого она высоко подпрыгнула и ударила секирой столь сильно, что из земли хлынуло пламя. Демон резко отскочил от кровавого огня и ударил черными щупальцами, насыщенными проклятой энергией.
        В этот раз эльфийка не успевала загородиться, поэтому ей на помощь пришла Орианна, подхватив её за пояс и вовремя отпрыгнув в сторону.
        - Пусти! Я не ребенок!
        - Главное, что ты жива, - по-доброму улыбнулась красавица в тяжелых доспехах и поставила длинноухую на землю. - Но секира у тебя тяжеленная. Как ты вообще её поднимаешь? - принцесса явно нашла, чем увести настроение союзницы в другую сторону.
        - После боя расскажу, - нехотя улыбнулась она. - Сперва оторвем рога этому страшиле.
        - Тогда помоги немного, - попросила Орианна, после чего мелкая эльфийка несколько раз крутанулась вокруг себя и кинула в демона принцессу. Вот уж такого я точно не ожидал.
        Архидемон усмехнулся, явно подготовив что-то для встречи, но в какой-то миг из-под земли вылезли усеянные рунами цепи, схватившие его за руки и за ноги. Узнаю заклинание Ранран. Гарфад пришел в ярость и моментально сформировал мощнейшее заклинание, которое, не медля ни мгновения, метнул в чародейку. Вот только рядом с ней была Меллитидия, а также большая часть целителей и жрецов.
        Чёрное облако нескончаемой злобы и ненависти ударилось о нерушимый бирюзовый купол Линтирионель. Палладин забытой богини сейчас показал всю мощь своего покровителя и своё мастерство, попросту развеяв страшное заклинание, обрушившееся на окружающее пространство. Пустошь вокруг будто стала ещё мертвее, чем раньше, хотя, казалось, куда уж больше. Земля потеряла свой цвет, превратившись в серо-черную пыль, а воздух приобрел горьковатый привкус.
        Принцесса схватилась за рог твари и вырвала его с корнем, заставив демона взвыть. Из него хлынула столь мощная энергия всеуничтожающего Мрака, что Орианне пришлось резко отступить, вернувшись обратно. Повезло, что радиус атаки был не столь большим.
        Целители сразу же начали использовать заклинания, развеивая остатки Мрака Жизнью. Проклятая стихия весьма неохотно отступала под общим напором. Орианна же вновь защитила Иринейлу, обняв маленькую эльфийку и укрыв оранжевой аурой.
        В этот миг настала моя очередь действовать. Я резко сорвался с места, используя крылья и энергию воздуха, значительно ускорившую меня, после чего активировал несколько кубов вокруг демона, заполняя их жизнью, благо этой энергии у меня было много. Заодно я кое-что приберег для этой твари напоследок. Жаль я эту возможность не использовал в бою с Гадархом, возможно, тогда бы Меллитидия не пострадала.
        Лезвие Грольма пробило торс твари, заставив взреветь. Мрак скользнул по моей уже изрядно потрёпанной броне, обжигая глаза и панцирь. Однако это было далеко не всё, что я планировал реализовать. Жизнь точно также вцепилась в чужеродный для неё Мрак, заставляя шипеть эту тварь, однако я использовал меч, как проводник, и сперва направил энергию Алёны через него.
        Демон мгновенно задымился, попутно пытаясь достать меня острейшими когтями. Вот только и я не представлял всей силы своего противника. Он попросту взмыл в воздух, будто бы не замечая, что я держусь за него жвалами. Да, не хотелось мне кусать эту тварь, но другого выхода нет было. Вот только откусить ему голову не удавалось: жвала попросту застряли в коже, прочной, словно броня.
        Я пытался сбить врага и перехватить полет, используя свои крылья, но демон оказался сильнее, однако мои усилия также не прошли даром: он не мог нормально лететь. Правда мне несколько раз досталось заклятьями Мрака, что было очень больно и заставляло шипеть, сжимая жвала ещё сильнее.
        Луч Мрака пробил мне бок насквозь, даже не заметив брони и магической защиты. Кровь полилась из раны, но я сразу же нанес удар в ответ, пропустив через почерневшее лезвие Грольма мощнейший электрический заряд. Из-за этого нас сильно тряхнуло, и мы полетели вниз.
        К сожалению, эта атака и меня задела, что было неудивительно, но у меня имелись сопротивления, которые значительно сократили урон, однако тело всё же среагировало. Уцелевшие руки впились когтями в демона, разрывая его кожу, а жвала распороли шею. Из раны тонкой струёй полилась черная кровь.
        Я использовал магию Форм, чтобы хоть немного защититься, после чего мы рухнули на землю. Хруст и значительное понижение здоровья показали, что у меня не всё хорошо получилось, а уж о боли я и говорить не буду, потому что она туманила разум и заставляла всё вокруг кружиться.
        Часть панциря проломилась, одна рука была сломана, а вторая сильно повреждена, крылья также не смогли пережить падения. Но и демону досталось немало. Без магической защиты и я, и он были уязвимы для падения с такой высоты. В итоге он сломал себе часть ребер, которые теперь торчали наружу, пугая своей белизной и сочащейся из ран черной кровью. И руку он также сломал. Осталось теперь провести соревнование по армреслингу и выяснить, кто победит.
        Я выхватил лезвие Грольма, хотя это было чертовски нелегко выполнить лишь одной раненой рукой. После этого демон выплюнул не меньше литра черной крови. А теперь получай гад!
        Я создал сферу, затем ещё одну и ещё, соединил их жгутами и поместил в сердце архидемона, после чего посмотрел на эту тварь повнимательнее. Больше ты никого не убьешь. Я насытил контуры заклинания энергией Лекрат. Пусть почувствует то, что некогда я ощутил на себе.
        Яркая вспышка божественной энергии заставила зажмурить заслезившиеся глаза и закрыться рукой. Крика архидемона даже не было слышно, а потом меня попросту отбросило мощным взрывом. У меня уже не было сил убежать, да и не ожидал я настолько мощного эффекта. Уг-х, проклятье, больно-то как.
        В какой-то момент меня попросту подхватили. Хайд и Ягодка сработали очень быстро, а потом я ощутил такую приятную и нежную энергию Алёны, уносящую с собой всю боль. Ягодка потушила яркое пламя, жадно пожирающее мою броню, а Хайд усмехнулся.
        - Ну и устроил же ты представление, -- рыцарь явно был впечатлён, впрочем, как и остальные.
        - Вот только сражение ещё не окончено, - добавила Ягодка.
        Демон поднимался без чьей-либо помощи, и его изломанное тело заставляло содрогнуться. Он с такой ненавистью посмотрел на нас, что на миг стало страшно. Черт.
        - Сейчас всё будет, - Рон хрустнул шеей и щёлкнул пальцами, после чего с угрюмых небес на архидемона пролился огненный дождь. Камни бомбардировали землю и тварь, выжившую после соприкосновения с божественной энергией старшей из сестер равновесия.
        Земля полыхала и была охвачена бушующим оранжевым пламенем, на которое демон почти не обращал внимания, лишь кривя своё лицо от боли. В этот миг в огне, за ослепительной аурой показались Орианна и Иринейла. Девушки сражались командой, прикрывая друг друга.
        Вокруг демона возникли черные, как смоль, щупальца, сильно выделяющиеся в ярком море пламени. Они били всё вокруг, стараясь задеть вертких красавиц, наносящих мощнейшие удары своими способностями.
        Языки пламени блуждали по коже и волосам маленькой эльфийки, но не причиняли вреда. Стихия защищала её от Мрака, считая частью себя. Глаза Ирины полыхнули серой вспышкой, заставив Мрак замереть. Орианна резко отпрыгнула в сторону.
        Энергия витала вокруг невысокой девушки, и её сила просто поражала. Она совсем не походила на то, что я видел прежде. Ощущалось какое-то странное давление. Не может быть! Ментальная магия? Хм… нет, но что-то близкое. Пламя и серое марево защищали её от чёрных щупалец уничтожающих при соприкосновении даже землю.
        Огонь злился, ведь все попытки уничтожить архидемона были тщетны, а вот марево справлялось лучше, отбрасывая в стороны энергетические щупальца твари. В какой-то момент серая вспышка ослепила меня, и одно из щупалец рассеялось в окружающем пламени, смешавшемся с серой энергией.
        Вот только архидемон зря сконцентрировался лишь на эльфийке. Орианна не медлила и уже смогла обойти тварь, после чего сделала резкий рывок, прыгнув к врагу на огромной скорости. Ирина атаковала в этот же момент.
        Щупальца потянулись к хрупкой длинноухой красавице, замахнувшейся своей смертоносной секирой, и уже предвкушали приятный вкус чистой души девушки. Вот только их желанию не суждено было сбыться. Я ощутил невероятный источник энергии, который почувствовал и архидемон, а заодно и все, кто воевал вокруг. Гарфад обернулся.
        Оранжевая энергия ослепительно сверкнула, озарив пространство вокруг, и череп твари разлетелся на множество осколков, разбросав вокруг черную кровь вперемешку с мозгом, пропитанным Мраком. Одновременно с этим Иринейла ударила секирой, разрубив тело архидемона пополам.
        Но этим она разрушила и энергетические контуры столь невероятного противника, готовившего какое-то мощное заклинание. Мрак, которого ещё было достаточно много, мгновенно хлынул в окружающее пространство. Пламя жалобно припало к земле под натиском проклятой стихи и погасло. Орианна схватила эльфийку, которая потеряла руку вместе с секирой, и прижала себе, закрывая ярко сияющей оранжевым светом аурой.
        Всплеск был столь силен, что девушек выбросило прямо к нам. Целители бросились к ним, попутно все вместе мы отходили подальше от места гибели второго архидемона. Ведь, несмотря на смерть носителя, Мрак исчезать не собирался. Похоже, он ещё и аккумулировал остатки энергии Гадарха.
        Мощная аура, которая окутывала Орианну, сейчас была тусклой и мерцала, грозясь и вовсе исчезнуть. Красивые доспехи были разбиты, на спине девушки они и вовсе испарились. Мрак сожрал даже кожу и часть мышц красавицы, что спешно пытались исправить целители.
        - Спасла, спасла, - шептала Орианна, прижимая к себе Ирину, которая плакала.
        - Я потеряла её… - кровь лилась из обрубка руки. На лице были глубокие царапины, едва не задевшие большие глаза маленькой воительницы. Но, несмотря на раны и боль, она продолжала тянуть изувеченную руку вдаль. - Мою секиру.
        Ох-х-х, а она весьма крепкая, чего не скажешь о принцессе. Орианна потеряла сознание и уменьшилась до обычных размеров. Хм… интересная магия, но сейчас не об этом. Ей тоже очень плохо, и Мрак продолжает проникать в её жизненные контуры, разрушая их. Алёна пока не может отвлечься от Меллитидии, так что тут нужно постараться мне.
        Эта девушка явно не странник, поэтому может умереть, чего мне допускать нельзя, всё же они спасли немало жизней. Да, я тоже постарался, но добить гада не смог. Я уже протягивал энергетические жгуты к ранам Орианны, чтобы помочь, как обратил внимание на кое-что странное.
        Иринейлу Мрак даже не коснулся, отобрав лишь часть руки, и внутренние контуры не повредил. Это как? Вот только подумать было некогда. В земле появился широкий черный провал. Проклятье! Да сколько же тут врагов?!
        Глава 51
        ГЛАВА 51
        СТИХИЯ ЖИЗНИ. ГЛАВНЫЙ ВРАГ. ВСТРЕЧА.
        СЕЛЬ ЭР
        Столь высокоуровневые враги просто подавляли своей мощью. Мы и так уже потратили немало сил, часть странников уже успела умереть по нескольку раз, да и мне досталось серьезно, не говоря уже о ранах Меллитидии и Орианны. И тут очередной враг явился к нам. Проклятье!
        Но я всё равно дам ему отпор. Новые уровни позволили исцелиться куда быстрее, да и целители Каскада Звезд помогли. Теперь лишь осталось взять себя в руки и продолжить сражаться. Надеюсь, что этот кто-то будет не столь силен, как два предыдущих архидемона.
        И каково же было моё удивление, когда из темного портала полезли совсем не демоны. Оттуда выскочила прекрасная девушка в белоснежных одеждах, на руках у которой была ещё одна с очень длинными черными волосами. Здоровье второй мигало красным, так что целители моментально среагировали заклинаниями восстановления.
        Вот только вместо повышения здоровья девушка закричала, сильнее вжимаясь в свою спасительницу. Я сразу же поставил защиту, чтобы отсечь магию целителей. Тем временем из портала показалась вампирша, которая вылетела вверх на большой скорости, обнимая ещё одну красавицу в белом платье с узорами в виде самых разных растений.
        Да что тут творится? Для меня это было слишком неожиданно, особенно после столь сложных боёв с пораженными Мраком демонами. Судя по взглядам каскадовцев и их радостным возгласам, это были союзники. Однако ещё не все.
        Затем из портала выпрыгнула пепельноволосая эльфийка, держа на руках демоницу, покрытую кровью. Похоже, самому мне будет проблематично сразу разобраться во всем, так что стоит быстрее идти к Орианне на помощь, а не глазеть на гостей.
        Я успел добраться до эльфийки и воительницы, сразу же начав впитывать Мрак и блокировать его действие, как из портала выпрыгнула высокая демоница вместе с бесом, после чего проход закрылся. Ну хотя бы так. Она явно была настроена неагрессивно, так что я мог сконцентрироваться на своей текущей задаче.

***
        НАРИЛНА
        Я понимала, что мы не должны были мешать в бою со столь грозным противником, так как в этом случае Алексей бы думал о том, как не допустить наших смертей. Он и так постоянно думает о жизнях всех, кто ему близок, но часто забывает о себе. Вот только и я тоже волнуюсь за него не меньше.
        Но тут я ничего не могла поделать, ведь моих сил явно недостаточно для противодействия такому врагу. Или даже не сил, а мастерства и понимания, как использовать всю доступную мне божественную мощь.
        То же самое испытывали Сильверия с Элси, однако не было времени на спор с Алексеем, так что всем нам пришлось поступить так, как он сказал. Лорри помогла мне покинуть Цитадель Владыки демонов, за что я была ей очень благодарна, так как самой мне было бы куда сложнее это сделать.
        Стоило нам только пролететь сквозь кротовую нору, как я увидела последствия страшной битвы. Число каскадовцев изрядно поредело, так что целители сейчас воскрешали тех, кого могли. Гарнизон же прикрывал странников от черных демонов, прорвавшихся с поля боя, где и сейчас шли ожесточенные схватки. Магические всполохи были столь сильны, что я даже не понимала, кто из наших применяет такую магию.
        - Это Валионетта развлекается, - ответила Лорриэль на невысказанный вслух вопрос. - Правда, когда получит откат от этих заклинаний, то будет лежать в замке и плакать, пока всё не закончится. Пока откат не пройдет, она не сможет покинуть Рейнею.
        - Я ей помогу, - сразу же сказала я.
        - Это вряд ли, ведь развеять откаты не выйдет, хотя… - она улыбнулась, посмотрев на меня. - У тебя может и получится.
        Лорри приземлилась, и я увидела на земле странного человека в покореженных доспехах и с крыльями. Ух, у него даже жвала были и большие изумрудные глаза. Какие красивые! А кто это рядом с ним? Не может быть!
        - Орианна, Ирина! - воскликнула я и побежала к ним вместе с Лорриэль.
        Девушки были сильно изранены, здоровье же Орианны вообще было почти на нуле. Окончательно не позволял ему испариться этот странный… жук, который чем-то напоминал мне Амодэю. Он вытягивал из принцессы какую-то темную энергию, схожую с той, которую использовал Кеххен.
        Я прикоснулась к страшной ране. Ребра лопнули, кожа и часть мышц отсутствовала. На это было страшно смотреть, но думать об этом некогда - нужно было действовать.
        Энергия жизни хлынула через руки, заставив их засиять. В этот момент глаза жука, кажется, сделались ещё больше. Похоже, он был сильно удивлен, но чему? Я внимательно смотрела за тем, как распределяется энергия, попутно восстанавливая повреждённые жизненные контуры девушки.
        Тем временем Сель Эр, вытащил из-под Орианны Иринейлу. Она тоже была ранена, но не так сильно, так что пока её жизни ничего не угрожало. Элси, положив на землю Кеххель, принялась останавливать кровь.
        Эта странная энергия упорно цеплялась за каждую часть жизненных контуров Орианны, не желая их отдавать, но я всё же была сильнее, правда из-за нагрузки мои руки стали светиться вплоть до локтей.
        Постепенно чернота исчезала, начали восстанавливаться органы, мышцы, а затем на спине появилась гладкая кожа, укрывшая их. Мне пришлось поводить немного по спине Ори, чтобы полностью убрать шрамы и проверить, не скрылась ли эта тьма от меня.
        Фух, всё прошло нормально, жизни принцессы больше ничего не угрожало, так что я уже хотела откинуться на спину от усталости, но в этот момент мои глаза встретились с ещё одной девушкой, в руках которой была… Амодэя?! Нет, не может быть! Я хотела спросить у неё о раненой, но перед глазами начали появляться многочисленные сообщения, а внутри пробуждалась какая-то сила.
        ВЫПОЛНЕНО УСЛОВИЕ: ВСТРЕТИТЬ ЦЕЛИТЕЛЯ РАВНОВЕСИЯ(АЛЁНА СВЕТЛАЯ) И ОБЛАДАТЕЛЯ ЖИЗНИ И СМЕРТИ (ЭЛСИФИОЛЬ)!
        РАЗБЛОКИРОВАНО УМЕНИЕ «БЕЗДНА ЖИЗНИ»!
        ОПИСАНИЕ: ИРИЯ ОБЛАДАЛА ОГРОМНОЙ МОЩЬЮ, КОТОРАЯ ТЕБЕ ЕЩЁ НЕ ПОДВЛАСТНА, НО ТЫ УЖЕ СДЕЛАЛА ПЕРВЫЕ ШАГИ ПО УЛУЧШЕНИЮ СВОЕГО КОНТРОЛЯ НАД СОБСТВЕННОЙ СИЛОЙ И НАД СПОСОБНОСТЬЮ ОКЕАН ЖИЗНИ. ПРИШЛО ВРЕМЯ СДЕЛАТЬ ЕЩЁ ШАГ НА ПУТИ К БОЖЕСТВЕННОЙ ВЕРШИНЕ.
        ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ КАРДИНАЛЬНО ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ ПРЕДЫДУЩЕГО И ПОТРЕБУЕТ ОТ ТЕБЯ НЕ МЕНЬШЕЙ КОНЦЕНТРАЦИИ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ. АКТИВИРУЕТСЯ ОНО ЛЕГКО, ДАЖЕ СЛИШКОМ, НО ПОСЛЕДСТВИЯ МОГУТ БЫТЬ КУДА СТРАШНЕЕ, ВОТ ТОЛЬКО НЕ ДЛЯ ТЕБЯ. ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ НИКОГДА НЕ ПРИЧИНИТ ТЕБЕ ВРЕДА, ЗАТО МОЖЕТ ЗАБРАТЬ ВСЁ ВОКРУГ. ЭТА ФРАЗА НЕ ОГОВОРКА. БЕЗДНА ЗАБИРАЕТ ОТОВСЮДУ ЖИЗНЬ И ПЕРЕДАЁТ ТЕБЕ. КАК ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЭТО АТАКУЮЩЕЕ УМЕНИЕ, КОТОРОЕ ПРЕДНАЗНАЧЕНО ДЛЯ РЕШЕНИЯ НЕКОТОРЫХ ПРОБЛЕМ ХРАНИТЕЛЯ РАЙСКИХ ЛЕСОВ, А ТАКЖЕ ДЛЯ ПОДДЕРЖАНИЯ СОБСТВЕННОГО УРОВНЯ ЭНЕРГИИ ПРИ СРАЖЕНИИ С СИЛЬНЫМИ ПРОТИВНИКАМИ.
        ЭФФЕКТЫ: «БОЖЕСТВЕННОЕ ПОГЛОЩЕНИЕ ЖИЗНИ», «ПРЕОБРАЗОВАНИЕ ЭНЕРГИИ»
        МОДИФИКАТОРЫ: -
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: БУДЬ ОЧЕНЬ ОСТОРОЖНА ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ. МОДИФИКАТОРОВ У ЭТОГО УМЕНИЯ НЕТ, ПОЭТОМУ РАДИУС ДЕЙСТВИЯ, МОЩНОСТЬ ПОТОКА, СКОРОСТЬ СБОРА ЭНЕРГИИ И ПРОЧИЕ ПАРАМЕТРЫ ПРИДЕТСЯ НАУЧИТЬСЯ КОНТРОЛИРОВАТЬ САМОЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЭТО УМЕНИЕ МОЖЕТ УБИТЬ. НЕ ЗАБЫВАЙ ЭТОГО, А ТАКЖЕ ТОГО, ЧТО ТЫ БОГИНЯ.
        ПОДСКАЗКА: ДЛЯ РАЗБЛОКИРОВКИ ТРЕТЬЕЙ СПОСОБНОСТИ ХРАНИТЕЛЯ РАЙСКИХ ЛЕСОВ ВСТРЕТЬСЯ С ИСЦЕЛЯЮЩИМ СМЕРТЬЮ.
        Слишком много очень важной информации свалилось на меня как раз в тот момент, когда я должна была концентрироваться. Орианне сейчас ничего не угрожало, Элси восстанавливала руку плачущей Иринейле, а я смотрела на Алёну и Меллитидию. С не меньшим интересом и удивлением смотрела на меня целительница равновесия. Судя по её глазам, она тоже получила какую-то способность или достижение, однако не переставала исцелять королеву пчел.
        Сперва я приняла её за Амодэю, но, несмотря на схожесть, она всё же отличалась от измученной королевы, утратившей себя. Девушка пыталась справиться со страшной раной в животе пчелы, но не могла изгнать темную энергию. Её сил попросту не хватало. Поэтому я решила ей помочь.
        Энергия этой целительницы была вообще ни на что не похожа, но я ощущала то, что она мне не враждебна и старается исцелять, отгоняя смерть. Я коснулась раны Меллитидии и начала сплетать свою силу с необычной энергией Алёны.
        Жизненный контур моментально выплеснул наружу… Мрак, но я была готова к такому, сразу же спеленав непонятную, но такую злую и чуждую Жизни, энергию мощным барьером.
        Здесь всё было куда сложнее, чем с Орианной. Мрак успел захватить куда больше жизненных контуров, а также мышц, органов и костей. Я вообще не понимала, как Меллитидия до сих пор держится на этом свете. Впрочем, нет, тут всё ясно: Алена держала её всеми силами, что у неё были, пытаясь придумать, как действовать дальше, но ей явно недоставало опыта оперирования собственной энергией. Теперь я, кажется, стала понимать, как на меня могут смотреть другие боги и высшие сущности, видя, как я не могу управиться со своей силой. Весьма необычное чувство однако.
        Мне бы пригодилась ещё энергия, чтобы разрушить этот Мрак, но без подготовки я попросту боялась использовать Бездну, так как был шанс убить всех вокруг, чего бы мне не хотелось. Поэтому пришлось выкручиваться нынешними возможностями.
        Я показывала Алёне места, где мне не доставало силы и требовалась помощь. Она без каких-либо слов понимала меня, схватывая всё буквально налету и делая всё мастерски, даже не задумываясь. А она хороша, я такого совсем не ожидала, что было к лучшему и вселяло в меня больше уверенности.
        Сильверия присела с другой стороны от пчёлки и, оценив наши старания, присоединилась к извлечению Мрака. Прикосновение к её энергии позволило ощутить тепло и спокойствие, которого мне порой сильно не хватало.
        Мрак начал сдаваться, но нам было всё ещё слишком тяжело его подавить, из-за чего у меня потекла из носа кровь. Эх-х-х, я всё же оказалась слабее других девушек, но мне нельзя расслабляться.
        Спины коснулась ладонь, и я ощутила другую энергию Жизни, сильно отличающуюся и от моей, и от той, что была у Сильверии. Она даровала лёгкость и уверенность, а также восстанавливала мои жизненные контуры, частично лопнувшие от нагрузок и отдачи от Мрака. Но помимо этого энергия Элси ещё даровала наслаждение и расслабляла тело.
        Сейчас у неё было меньше сил, чем у любой из нас, всё же она потратила большую её часть на атаку Кеххена. Возможно, это был неправильный шаг, но с другой стороны это явно помогло Алексею и остальным, так что я не могу сказать ничего против. Однако этой толики сил как раз хватило, чтобы переломить ход энергетического сражения.
        С хрустальным звоном лопнул образовавшийся контур Мрака. Часть энергии моментально перетянула на себя Элси, и я сразу же отдала ей большую часть своей жизни, выжигая проклятую стихию. Мир в глазах пошатнулся от нехватки сил, но я удержала своё сознание, правда с помощью Сильви и Алёны.
        Мрак расползался по телу Меллитидии, однако Элси собирала его энергией Смерти, заставив Алёну впасть в ступор от неожиданности. Она явно полагала, что управлять столь противоположными стихиями невозможно. Впрочем, Сильверия ткнула пальцем в рану королевы пчел, всё же у неё тоже имелась корона.
        Золотистый свет прошёлся по сосудам, окончательно выбивая Мрак и исцеляя раны. Тело королевы засветилось изнутри, и тут руку приложила Элси. Её сила начала быстро восстанавливать повреждения, после чего её и Сильви резко отбросило в стороны. Алена отдала остатки сил, и потеряла сознание. Я же осталась одна.
        Эта проклятая стихия даже после такого не желала покидать тело королевы, чья энергия была сладкой, словно мёд. Я выжигала Мрак, как могла, даже видя, что не справляюсь. Мне нужно было больше сил, и Бездна Жизни уже манила, так как сейчас только она могла помочь. И в какой-то момент раздался страшный грохот, а недалеко от нас кто-то упал.

***
        КХААС КАХАЛАР
        Изо всех сил я бил поганую тварь, которая всё это время была в моём замке. Кеххен верно служил мне, командовал войсками при встрече с другими владыками, прикрывал спину и даже его дочери я понравился. Я прекрасно знал натуру демонов и их желание стать сильнее, но как же тяжело было принять предательство верного сторонника… нет, я мог назвать его другом. Даже предательство Шкарана так не ударило по мне, как то, что сделал Кеххен. И я совсем не о предательстве.
        Владения, Цитадель, войска… всё это можно собрать вновь, захватить, построить, но я не умел возвращать жизни. Кеххель, она была чем-то, что я просто не мог объяснить. Когда я её встретил, я ощутил то, чего не ощущал даже в самой грозной битве, когда пламя моей жизни почти погасло, а Смерть, весело смеясь, проводила рукой по броне. Это необъяснимое чувство пьянило и придавало невероятную силу. Никто не мог победить меня именно из-за неё.
        А потом эта сила возросла ещё больше, когда я одолел Кхару. Но Кеххель попросила не убивать грозную воительницу, которая была очень опасной, и с которой было крайне тяжело справиться. В итоге, она стала частью моей семьи, также как и я, ощутив это чувство и познав всё его могущество. Кхара была в невероятном восторге и просто ликовала, а уж её легион стал ценным дополнением моей армии.
        Спустя время я нашел Хонну. Стоя на краю разлома, рассекающего западную часть моих земель и отгораживая от владений учителя Сорроу. Я ощутил глубоко внизу чью-то искорку жизни, тлеющий огонёк, который жадно поглощала тьма. Мне попросту стало любопытно, что же может скрываться в глубокой пропасти, на деле оказавшейся не такой уж бездонной.
        Я нашел истощенное дитя, брошенное кем-то на дно Разлома. Такой судьбы и врагу не пожелаешь, учитывая, что скопленная тут энергия подавляла и поглощала всё. Мне неинтересны были свалившиеся сюда артефакты или золото, а вот это дитя, чьи невероятно длинные волосы пропитались тьмой, завладело моим вниманием.
        Я не знаю, сколько она сидела здесь, вжавшись в камень и прижимая колени к подбородку, будто окружающая голодная тьма сдавливала её. Силой я разогнал тьму яростным потоком огня и увидел блеск невероятного желания жить в её поистине бездонных глазах. Она потянулась ко мне, и я уже не смог её отпустить.
        Кеххель была просто в восторге, заботясь о Хонне, и казалась мне такой… невероятной, что я не мог найти слов, чтобы выразить то, что я испытывал, да я попросту не знал таких слов в то время. Кхара испытывала схожие проблемы, пытаясь помочь Хель, но при этом боялась причинить вред Хонне.
        И каждая из них отдала мне всё, что имела и даже больше, намного больше. Я ответил им тем же. Будучи так долго один, я многого не понимал из слов учителя Сорроу. Бесконечные войны, сражения, преодоление испытаний не дало этого понимания, его мне подарила семья. И Кеххен разрушил её!
        - Тварь!!! - я использовал кровь, прошибая шлем твари. - Я уничтожу твою душу!
        - Глупый бес, - удар кулаком был очень силён, а энергия Мрака лишь добавила проблем. - Ты так много прожил, но до сих пор не подрос, поганый мальчишка. Ты должен был сдохнуть в пустошах, как и многие другие.
        -- Но я выжил, - удар головой явно не понравился предателю.
        - Проклятье! - Мрак пробил броню и бок, но в ответ клинок твари вспыхнул пламенем. Я его одолею, и никакой Мрак ему не поможет. - Г-ха-а!
        Держась когтями за эту тварь, я бил его второй рукой, меч же прицепился к броне, так как больше мешал. Всполохи пламени, алая и черная кровь, а также осколки брони летели во все стороны. Я не думал о собственных ранах или о том, что будет. Сейчас моей целью было уничтожить Кеххена. Разорвать в клочья его проклятую душу!
        Мрак больно иссекал плоть, пробивая магические барьеры, стихийные контуры и отлаженную временем защиту, но этим меня не возьмёшь, вся боль, которую я испытал во время сражений не шла ни в какое сравнение с той, когда я увидел окровавленное тело Кеххель.
        - Гра-а-а!!! - мощнейшим ударом я пробил выставленную защиту, и наш полёт прервался твердой землей, породив страшнейший грохот. - Умри!!!
        - Жаль, что Ру Сорроу не научил тебя думать, жалкий эксперимент, - сплюнул черной кровью архидемон и серпом Мрака отбросил меня в сторону.

***
        СЕЛЬ ЭР
        За это столь небольшое время случилось столь много событий, что меня уже вряд ли что-то могло удивить, но нет, похоже, Рейнея решила посмеяться надо мной. Мало того, что она заставила испугаться, когда открылся портал, так она теперь решила и дальше продолжить своё представление.
        Мощнейший грохот неподалеку от нас заставил меня обернуться. Разве что Нарилна по-прежнему исцеляла мою Меллитидию, даже несмотря на то, что её соратниц отбросило мощной волной Мрака. Я быстро проверил, что им ничего не угрожает и ужаснулся когда увидел очередных гостей.
        КЕХХЕН, ВЛАДЫКА СУМРАЧНОГО ЛЕГИОНА, ЗАКЛИНАТЕЛЬ МРАКА, ЭКСПЕРИМЕНТ *%», 777 УРОВЕНЬ
        КХААС, ВЛАДЫКА КРОВАВОГО ЛЕГИОНА, ВЕРНУВШИЙ СЕРДЦЕ, ЭКСПЕРИМЕНТ *%», 777 УРОВЕНЬ
        Это ещё что такое? Неужели Лин Гор смог дотянуться и до столь отдаленного места? Но как? Это ведь невозможно… нет, он ведь уже давно пробудился, значит, вполне мог побывать на поверхности или в Адской Бездне. Но самое страшное заключалось в том, что мощь Кеххена превосходила совокупную двух поверженных владык. Проклятье. Но это ещё был не конец. С другой стороны от меня появились ещё гости.
        КАСЕЛЬ РОШАН, КОРОЛЕВА ЗЭЛЕН РА, СТРЕМЯЩАЯСЯ К СВЕТУ, -??, 707 УРОВЕНЬ
        АРК ХАР КАРОН, ИМПЕРАТОР АРКВЕИ, ОТБРОСИВШИЙ НЕНАВИСТЬ, -??, 732 УРОВЕНЬ
        -??, ГЕРЦОГ ГРОВ, ИСТИННЫЙ ПРАВИТЕЛЬ, СТРЕМЯЩИЙСЯ К СМЕРТИ, НЕЙТРАЛ, -?? УРОВЕНЬ
        И стоило мне увидеть неизвестного, кто был в центре этой троицы, как перед глазами начали всплывать сообщения. Не может быть!
        Глава 52
        ГЛАВА 52
        ТЯЖЕЛЫЙ БОЙ. КОМАНДА. ИСКАЖЕННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ.
        АЛЕКСЕЙ
        На то, чтобы догнать сражающихся архидемонов ушло не так много времени, как я думал изначально, видимо, всему виной были многочисленные баффы и усиления. Правда, скорость, на которой мы переместились к ним, просто поражала, куда там истребителям угнаться за мной.
        Каково же было моё удивление, когда я увидел, что мы оказались как раз в том месте, куда я отправил своих девушек. С Кхаасом было не всё в порядке, так что пришлось сразу же вступить в бой.
        Арк, Касель и Мгла среагировали куда быстрее меня, всё же опыт сражений и оценки любых ситуаций у них был куда больше. Призраки кинулись в сторону архидемона, и сдвоенным мощным ударом отправили его в пустошь.
        Я скастовал исцеление лешего на Кхааса и сразу же устремился к противнику. Эта тварь отправится к Смерти, а уж она во всём разберётся. Я ощутил какое-то одобрение, а ледяное дыхание коснулось шеи, отчего тело покрылось мурашками. Всё-таки она решила сама понаблюдать за боем и в случае чего заберет не только архидемона, но и меня. Ну уж нет, пока рановато.
        «Дия, нужна твоя помощь», - мысленно позвал я душу артефакта.
        «Я уж думала, что ты не вспомнишь обо мне, - недовольно хмыкнула она, а потом в её голосе появились игривые нотки. - Ладно, куда я денусь».
        «Я знал, что на тебя можно положиться», - также тепло ответил я ей.
        «И не только положиться, но и…» - она уже хотела добавить очередную шуточку, но я её остановил.
        «Все шутки после боя, сейчас просто некогда. Кеххен слишком силен», - мои слова явно вразумили Акадию, так что можно было сконцентрироваться на выполнении задания.
        Я использовал Огненный трезубец, и заклинание сразу же обволокло Акадию. Мощь даже этого заклинания была столь велика из-за примененных усилений, что рука дрожала, а душа артефакта даже замолчала от удивления.
        - Его нужно увести дальше, - сказал я своей команде, уже выстраивая план противодействия демону. Я заметил на нём ряд серьёзных ран, которые оставил Кхаас, так что нам будет чуть легче.
        - Поняли, - ответила Сель за всех.
        Нужно справиться с ним, как можно быстрее, иначе страшно представить, что будет, когда исчезнет одно из основных усилений. Ладно, сейчас некогда думать о плохом, нужно действовать.
        Огненный шар вспыхнул в моей руке подобно маленькой звезде и понёсся в сторону архидемона на огромной скорости. Мощный удар заклинания прожег пелену Мрака, возникшую за миг до сближения, после чего произошел мощнейший взрыв. Яркая вспышка резанула глаза, вот только я уже отправил в противника огонёк, обжигающий руки даже мне, и огненную сферу окутанную протуберанцами.
        Первое заклинание коснулось плеча монстра и выбило часть доспеха, заставив наплечник треснуть в месте удара. Демона же отбросило в сторону, и в это время его накрыла сфера, разорвавшись морем всепожирающего оранжево-красного пламени. Кеххен зашипел от боли, а я тем временем применил Веер яда, целясь в уязвимые места. Как и ожидалось, яд не сильно повлиял на пораженного Мраком демона, однако явно прибавил ему забот, а заодно заставил шипеть от боли ещё сильнее. Но это ещё не всё.
        Пока пламя жгло эту тварь, пытаясь уничтожить Мрак и его обладателя, я уже использовал замедление и удушение. Мощные лианы вылезли из-под земли, крепко сковав Кеххена. Заклинание оказалось столь сильным, что лианы начали сдавливать доспехи, заставляя их скрипеть. Сгустки Мрака вырывали из них куски, но пламя значительно снижало возможности врага.
        - Кх-х, - невольно вырвалось у меня от мощного удара тонкой черной стрелы, пробившей насквозь руку. Боль была просто чудовищной. Как только этот гад успел так быстро оклематься и смог сформировать заклинание так, что я даже при многократном усилении этого не заметил?
        Пришлось применять исцеление лешего, после чего сразу же стало полегче, но я потерял драгоценное время. Я вновь перешел к огненным атакам, попутно готовя сразу несколько мощных ударов по этой твари. Правда, мне нужно больше энергии.
        «Дия, придется тебе опять немного поесть Мрака», - мысленно сказал я.
        «Но я не хочу, он не вкусный», - воспротивилась душа артефакта.
        «Придется потерпеть», - вздохнул я.
        «Тиран и деспот, - ответила она и сразу же добавила. - Ну ладно, только я потом тебе это припомню».
        Так, одной проблемой меньше, теперь нужно удержать демона на одном месте. Мы находились уже достаточно далеко от остальной армии, так что атака не должна никого задеть, я надеюсь.
        - Сель, Арк, его нужно удержать на одном месте как можно дольше, я подготовлю ему подарок, -- обратился я к призракам.
        - Если он будет таким же, какой упал в пустошах, то это будет весело, - усмехнулся Арк, перехватил меч и направился прямиком к твари. Мы же последовали за ним.
        Архидемон разорвал свои путы, утратившие прочность из-за воздействия Мрака, и сразу же перешёл в атаку. Мощная волна проклятой энергии ударила сразу по всем, но её заблокировала Мгла, пожертвовав часть своего здоровья. Копья и стрелы Мрака, вперемешку с сетями и путами вышли просто невероятными, учитывая то, что даже призракам приходилось уклоняться от столь жутких атак, я же под всё это подставлял Акадию, которая стонала от боли, при каждом соприкосновении с этой проклятой энергией.
        Вот только я прекрасно знал, что она это делает специально и попросту притворяется, думая, что я не слышу её тихое хихиканье между стонами. Да и ладно, пусть развлекается. Если она так сбрасывает напряжение, чтобы не нервничать лишний раз, то не стоит ей мешать.
        Черная коса оставила в земле глубокие борозды и ударила по мне столь сильно, что меня протащило чуть ли не с десяток метров, однако Дия смогла поглотить и этот удар, правда в этот раз зашипела, уже явно не притворяясь. Похоже, Кеххен стал вкладывать намного больше сил в каждый удар.
        Двуручный клинок в руках Арка фактически исчезал при мощнейших ударах, и лишь звон от соударения с барьерами архидемона показывал, что артефакт не исчез. Император давно забытой империи показывал всё своё мастерство, обрушивая на демона комбинации самых разных ударов, не позволяя тем самым сконцентрироваться на более разрушительных магических конструкциях, а судя по увеличившейся силе даже базовых заклинаний проклятой стихии, атак более серьезных заклинаний мне попросту не пережить.
        Мощь призрачного императора просто поражала, заставляя могущественного архидемона отступать под натиском ударов двуручного клинка, который жаждал разорвать пелену Мрака, защищающую врага.
        Касель не отставала от своего друга. Я уже давно понял, что не всё так просто было в их судьбе. Они явно были друзьями, но случилось что-то, что привело их к такому печальному результату. Вот только они будто забыли многовековую вражду уже после своей смерти и работали в команде. Их совместный бой против столь сильного врага был великолепен.
        Они дополняли друг друга, помогая и прикрывая, когда демон старался задеть кого-либо из них. Комбинации ударов фактически не прерывались, заставляя щит Мрака трескаться.
        Два клинка королевы уже несколько раз оставили раны на руках демона, заставляя того шипеть от боли, а ведь он говорил, что не чувствует её. Помимо этого архидемон всё больше тратил свою мощь, позволяя душе артефакта впитать просто невероятное количество энергии.
        «Алексей, я скоро лопну», - жалобно сказала она, явно сдерживая Мрак и издавая звуки похожие на тошноту.
        «Продержись ещё немного, Дия», - ответил я.
        «Постараюсь», - вздохнула она и явно сконцентрировалась на том, чтобы сдержать проклятую стихию.
        Тем временем Мгла смогла пройти сквозь защиту архидемона и сковала его. Девушка, состоящая из непонятной энергии, отчётливо вырисовывалась на фоне бездонной черноты Мрака. Кто она и как встретилась с Гинертом? Это я тоже как-нибудь обязательно узнаю.
        Это неизвестное создание, так похожее на прекрасную девушку, пыталось задушить демона, попутно пробивая броню в уязвимых местах сформированными шипами. Кеххену явно не понравилось такое внимание со стороны Мглы, и он всячески пытался её разорвать на части при помощи Мрака.
        Я использовал Акадию, окутанную пламенем и наносил удары по демону, вкладывая в них все силы. Было страшно, учитывая, что Том и Джерри были в откате, а насчёт действия второго умения я был не уверен. Поэтому приходилось быть предельно аккуратным.
        Акадия поглощала Мрак, несмотря на явное отвращение к нему. Ох, чувствую, придется мне после боя выслушать много чего не очень лестного в свой адрес, попутно задабривая Дию подарками.
        Есть у меня идея, как создать для неё тело, но вот с душами я совсем не знаю как работать. Как вытаскивать их из артефактов или ещё откуда и переселять в тела? Сложный вопрос, но, думаю, что я знаю, у кого об этом можно спросить. Так что и этим вопросом придется заняться.
        - Проклятые чужеземцы! - демон использовал что-то очень мощное, создав вокруг себя кольцо Мрака, так что мы еле успели отступить. Мгла попросту уволокла меня в сторону, выводя из-под удара. - Как только вы посмели сюда явиться?! Это не ваше дело. Я сам разберусь с Кхаасом, а вы проваливайте, пока я даю такую возможность.
        - Ничтожный демон, предавший свою суть, не может говорить так, - опять злоба начала пробуждаться во мне, но я отчётливо ощутил, как она ударилась о какой-то мощный барьер. Не может быть! Это реакция взаимодействия со способностями Тома и Джерри. Сила бессмертных не подпустила к себе эту странную энергию, иногда пробуждающуюся во мне, что вызвало волну ярости. - Ты сам теперь лишь гость в этих землях.
        За время разговора я уже смог активировать Метеор, вложив в него всё, что удалось собрать с демона и даже больше. Акадия отрубилась от таких перегрузок, так что придется мне самому справляться с артефактом. Сейчас моей задачей было лишь тянуть время и удержать эту поражённую Мраком тварь на месте.
        Я смотрел вдаль, за спину грозного архидемона, у которого осталось ещё так много энергии, что становилось страшно, и видел ещё более жуткую картину. В этот раз метеор был черным, причем настолько, что даже тьма разлома бы вжалась в угол, лишь бы её не коснулась та страшная энергия, исказившая моё заклинание.
        Багровые тучи, укутывающие небо, при соприкосновении с метеором становились серыми и постепенно теряли свою непроницаемость. Не допустил ли я ещё большей ошибки, вложив столько Мрака в это заклинание? Но теперь уже поздно об этом думать.
        Сердце стучало всё быстрее, норовя выпрыгнуть наружу, руки невольно сжимались от страха, а дыхание участилось. Однако я продолжал смотреть на демона, чтобы хоть как-то отвлечься от приближающейся Смерти. Мой взгляд явно не нравился Владыке Сумрачного Легиона, но он всё равно пытался давить, используя Мрак. Если бы не корона Тар Сен Лара, то всё было бы куда хуже, а так я ощущал лишь жжение в висках, да глаза немного щипало. Странно, что раньше никто из обладателей Мрака не давил на меня ментально или… тот, кто насылал на меня кошмары именно так и умудрялся обходить защиту?
        - Слишком непростой странник. Где же ты нашел корону проклятого мальчишки? - скривил свою морду Кеххен, после чего ментальное давление сразу же пропало. - Я удивлен, что кто-то решил помочь Кхаасу, который только и делал, что убивал других. Он и сам был близок к тому, чтобы принять силу Мрака, но этому помешали его интуиция и странник, явившийся в самое подходящее время. Но заявиться сюда, привести за собой армию сильных союзников, и прийти самому было большой ошибкой. - Архидемон с надменным выражением посмотрел на меня. - Ты силен несмотря на свой невысокий уровень, но весьма глуп. Я уже сталкивался с обладателями сил бессмертных и знаю, как работает это могущество. И судя по тому, что я вижу, тебе осталось жить совсем недолго: я попросту заберу твою душу!
        - Ну попробуй, - с ухмылкой ответил я и использовал удушающую плеть.
        Они вырвались из-под земли, что несколько удивило меня, ведь их было много. Плети цеплялись за доспехи, стремившись к горлу твари. Плети вспыхивали серыми вспышками и пламенем, осыпались черной пылью от соприкосновения с Мраком, рвались от невероятной силы демона, который явно не желал испробовать мою мощь на себе, но всё равно выполняли своё дело.
        Обвивая ноги и руки проклятой твари, плети попутно наносили урон и разрывали доспехи, которые, несмотря на повреждения, по-прежнему неплохо защищали Кеххена. Наконец-то они дотянулись до шеи.
        - Лёд! - крикнул я, и мои друзья поняли команду, активируя свои заклинания.
        Ледяные копья пронзили архмдемона, заставив зарычать от боли. Путы изо льда сковали ноги, нарастая со всё большей скоростью. Я добавил к этому замедление, ещё сильнее осложнив жизнь монстру, явно задыхающемуся из-за моего умения.
        Я резко подскочил к демону, используя лианы, и прямо в полёте активировал Прорастить древо и Воздействие на пространство, уклонившись от серпа темной энергии.
        Колья вошли в глаза архидемона, заставив того издать оглушительный вопль. Удушающие плети лопнули от волны Мрака, а лёд почернел. Меня же больно обожгло, но я выдержал удар за счёт доспехов, поглотивших часть враждебной энергии. Деревяшки продолжали врастать в голову твари, но, несмотря на боль, особых повреждений это не наносило.
        Однако я не останавливал действие умения, используя при этом максимальное число направлений, чтобы превратить мозги твари в кашу. Уж это точно осложнит ему жизнь, а такая рана определенно потребует больше времени на регенерацию. Правда, меня вообще удивляло, что этот демон и некоторые другие сильные сущности могут регенерировать даже мозг.
        Лед на руках архидемона лопнул, и мне пришлось использовать воздействие на пространство, чтобы уклониться. Мгла создала теневые путы, Арк и Сель вновь заковали архидемона в лёд и запустили несколько заклинаний Смерти. Времени до падения Метеора осталось немного, поэтому пришлось поторопиться.
        - Смерть уже ждёт с тобой встречи, - кровожадная ухмылка возникла на моём лице, когда я смотрел в глаза этой твари, после чего позвал свои друзей. - Арк, Сель, Мгла, сюда, - союзники быстро выполнили приказ, после чего мы прыгнули в кротовую нору и как только вышли в дали от архидемона, я сразу же применил воздушную тропу, чтобы уйти как можно дальше.
        Мир вокруг завертелся. Я устремился обратно к своим, но явно не успевал, поэтом пришлось прервать свой полет и резко спуститься, когда заметил небольшое углубление в земле.
        Я использовал древо, выращивая над нами щит, который планировал укрепить, и в это время иссякли усиления. От этого стало так тяжело, будто на меня гору положили. Дышать стало трудно, а голову пронзила боль. Вот только нужно было ещё немного потерпеть.
        Небо стало темным. Прекратились битвы с демонами. Наступила какая-то страшная тишина. Я уже начал жалеть, что вообще додумался столько Мрака влить в это заклинание. Оно не шло ни в какое сравнение даже с предыдущим.
        Сель и Арк вместе формировали какое-то заклинание. Мгла использовала свои силы, чтобы создать барьер. Я же смог немного прийти в себя и прежде, чем увидеть черный метеор, которому лишь пару мгновений осталось, чтобы коснуться земли, я активировал изумрудный щит Фольканы. Затем земля дрогнула.
        Глава 53
        ГЛАВА 53
        МЕРЫ ПРОТИВОДЕЙСТВИЯ. ЗАДАНИЕ. ПОСЛЕДСТВИЯ.
        ГИНЕРТ МАЛЛЕН
        Как только Алексей и остальные ушли, взяв с собой Мглу, меня охватило волнение. Я знаю, что Алексей о ней позаботится, но всё равно волнуюсь, всё же она стала мне достаточно близка за несколько столетий, проведенных вместе. Сейчас же пришло время подумать над тем, как окончательно добить Кеххена в случае чего. Вижу, что Кальд тоже заметил ряд нюансов, связанных с этим архидемоном, что показывает его немалое мастерство в алхимии.
        - Собрал образцы? - поинтересовался я.
        - Конечно, - ухмыльнулся старик с розовой бородой. - Походная лаборатория есть?
        - О, самый лучший вариант, - ответил я встречно ухмылкой и выудил из подпространства целый стол со всеми необходимыми реагентами.
        - Замечательно! Меня прямо зависть душит, - казалось, что глаза Кальда сейчас продавят стёкла его круглых очков от удивления и зависти. Но его можно было понять, всё же владеть ещё мощными заклинаниями помимо навыков алхимии, не каждый может себе позволить, впрочем, как и ряд других возможностей, которые мне удалось заполучить.
        - Тогда начнём.
        - Вот образцы тканей, кровь, кусочек рога, а также слепок энергий, - после этого Кальд скривился. - Тут мне не удалось всё сделать точно, так как пропустил удар от него, - алхимик прислонил руку к подбородку и потер челюсть. - Сильный, этот гад. В общем, есть ещё кое-что. Я взял крови и у Кхааса для сравнения, так что можно будет посмотреть, как Мрак воздействует на организм демонов.
        - Это будет занятно, - я приготовил реагенты и приступил работе.
        Хм… результаты показывали весьма интересную картину. С подобной энергией я всё же сталкивался ранее, но она была не столь концентрированной. В данном же случае Мрак завладел большей частью жизненных контуров архидемона, заместив собой основную энергию, что привело к ещё более печальным результатам для Кеххена. Мрак явно преобразует не только энергетические контуры, но также весь организм пораженного. Он не похож на какие-либо болезни или же проклятья. Это просто чуждая энергия, которая противостоит и Жизни, и Смерти, а также ненавидит Свет и Тьму, что можно было увидеть по особенно бурной реакции на взаимодействие с ними.
        Мрак явно укрепил и внутренние органы и внешнюю структуру тела архидемона, так что победить его было бы куда сложнее, чем других демонов. Однако было и ещё кое-что: в данном случае Мрак не подавил разум владельца, а работает сообща с сознанием Кеххена, попутно даруя телу просто чудовищный объём энергии и поистине невероятную регенерацию.
        - Проклятье, -- я ударил по столу, так как пока не было идей, как преодолеть такой механизм защиты.
        - Думаю, что даже отсечение головы не поможет одержать победу над этой тварью, - выразил своё мнение Кальд, и я был полностью с этим согласен.
        - Боюсь, тут потребуется полное уничтожение демона, так как есть немалая вероятность, что даже если Алексей использует кротовую нору и закинет его голову в Междумирье, или в какое-то иное пространство, то ему даже не потребуется приращивать потерянную черепушку. Объём энергии позволяет ему сформировать новую из Мрака, позволяя сохранить себя и свою память за счёт слепка души, - в задумчивости, я приложил руку к подбородку. - Тут бы помог мощный всплеск Света, но, насколько я помню, в окружении Алексея нет обладателей этой стихии.
        - И Тьмы тоже, - добавил Кальд.
        - Тогда нужно что-то очень мощное, что способно уничтожить демона за один раз. Алексей хоть и несравнимо сильнее тех, кто близок с ним по уровню, но в этот раз я не уверен, что он сможет выдать настолько огромный урон, - хмурился я.
        - А как ты считаешь, это подойдет? - Кальд указал куда-то в сторону, и я увидел падающий на землю черный метеорит, просто перенасыщенный Мраком.
        - Это уже перебор даже для Алексея, так что держись, - я схватил Кальда и быстро переместился в подпространство, где мы сможем переждать удар. Беру свои слова назад, такого урона будет более, чем достаточно.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Взрыв был настолько мощным, что даже за таким слоем защиты мне стало плохо. Призраки и Мгла же перенесли это гораздо проще, не говоря уже о том, что земля начала сильно трястись. Арк и Сель тоже вынуждены были спрятаться так как это был не обычный метеорит, который прошел бы сквозь них, не причинив вреда. Черный сгусток Мрака рухнул на землю, и вокруг всё заполонила эта всепоглощающая энергия.
        Черные щупальца скользнули по щиту Фольканы, оставляя трещины в энергетической структуре, и устремились дальше. Надеюсь, что с остальными всё будет в порядке. Иначе… иначе мне даже думать не хотелось.
        Вокруг стало темно, словно наступила беспроглядная ночь. Эта чуждая энергия была поистине жуткой. Казалось, что вокруг нас появилось множество незримых монстров, прячущихся в этой темноте и только ожидающих, когда мы выберемся отсюда.
        - Мне страшно, - сказала Сель и прижалась ко мне. Призрачная королева, которая боится монстров. Это факт меня заставил улыбнуться, и стало намного легче.
        - Думаю, что нам следует попробовать это прекратить, - Арк прошел сквозь землю и вышел снаружи.
        Я увидел яркую вспышку света, после чего Мрак вокруг рассеялся, а Арк постучал по щиту Фольканы.
        - Можно выходить, - сказал он.
        Я хотел развеять своё умение, которое поглощало очень много маны, но меня за руку взяла Мгла. Удивительно, но я ощутил её дрожь и страх. Так, это что-то с чем-то, когда столь сильные союзники боятся. То есть если уж даже им страшно, то что мне-то тогда делать?
        - Арк, назад! - крикнул я.
        - Не стоит волно… - он не успел договорить.
        - Держите щит, - я даже не подумал о возможности такого раньше и о том, можно ли подобное реализовать, а просто сделал. Я перевел энергетические каналы на Сель и Мглу, а сам переместился к Арку, используя провал под землю.
        Призрака удерживали какие-то черные сгустки, которые не могли приобрести окончательную форму, постоянно изменяя свои тела, лишь отдаленно похожие на человеческие.
        Огонёк им явно не понравился, так что следует действовать этой стихией. О, я вспомнил ещё об одном заклинании: рассеивание негативных эффектов. К моему удивлению, оно тоже очень сильно не понравилось непонятным тварям, над которыми даже не возникало системной информации. Ей, Система, ты чего не работаешь? Мне нужно знать, что это такое.
        У МЕНЯ ВЫХОДНОЙ. ОБРАТИТЕСЬ В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ИЛИ ОСТАВЬТЕ СООБЩЕНИЕ.
        Вот же шутница. Придется справляться своими силами. Я быстро добрался до Арка, который отбивался от непонятных тварей, и сразу же использовал пламя дракона. Полыхнуло знатно. Огонь с жадностью вгрызался в черную пелену, из которой состояли твари и разрывал их, не оставляя и следа. Правда пришлось потратить немало маны, прежде чем мне удалось добиться результатов, а потом пришлось сразу же пить зелья, так как я немного перегрелся.
        - Спасибо, - устало произнес призрак императора. - Проклятые энергетические паразиты. Весьма непростые и сильные твари. Мне бы тоже не помешало научиться использовать пламя, на случай встречи с чем-то подобным. Уг-х, больно. Как у призраков вообще что-то может болеть? Да уж, Алексей, мы с Сель пробыли с тобой не так долго, но за это время случилось столько, сколько не случалось с нами за прошедшие тысячелетия. Это куда веселее, чем сидеть в той пещере.
        - Тут многое зависит не от меня, но зная Систему, могу сказать, что вас с Сель ожидает ещё больше веселья, - усмехнулся я, помогая встать Арку.
        Мы направились обратно, я же пока осматривал окрестности, которые сильно изменились после падения метеорита. Так как это было заклинание, а не кусок камня, огромного кратера возле нас не было, да и Цитадель была на месте. Однако без последствий не обошлось. Мир вокруг стал серым и каким-то безжизненным. Это мне напомнило Серые Пустоши, которые я увидел в кошмаре, отчего стало только страшнее.
        Багровые облака, которые до этого угрюмо нависали над нами, скрывая небо, теперь стали блёклыми и, казалось, стали не такими непроницаемыми. Земля также окрасилась в серые тона, утратив крупицы Жизни, которые иной раз можно было ощутить.
        Вдали больше не шли сражения, что заставляло меня нервничать, но я ощущал маяки, которые были у моих девчонок, а если учесть что другие испарились, то можно сделать вывод, что с ними всё в порядке.
        Ещё кое-что заставляло меня вздохнуть спокойнее, несмотря на весьма печальную картину вокруг: архидемон не погнался за нами, а это значит что? То, что нам удалось задуманное, и мы его победили. Это же подтверждали мигающие сообщения, явно свидетельствующие о получении новых достижений и выполнении задания.
        Фу-х, теперь можно вздохнуть спокойнее, а то последние пару дней были очень уж нервными. И стоит вспомнить, что задание Кхааса далеко не последнее в списке дел. Меня ожидает ещё уйма работы, не говоря уже об обязанностях герцога, да и личные проблемы надо решить. Мне просто необходима капелька личного счастья, чтобы жить спокойнее и радоваться этой жизни, а лучше не капелька, а море, но это я уже явно переборщил.
        Насчёт же утратившей жизнь земле демонов вокруг Цитадели у меня есть определенные мысли. Нарилна явно сможет помочь решить эту проблему, нужно только использовать Океан Жизни. Думаю, что всё сработает как надо заодно узнаем насколько сильный будет эффект вне земель Рейнеи.
        - Сель, Мгла, выходите, - обратился я к союзницам, подойдя к краю нашего небольшого укрепления. От древесной части защиты вообще не осталось следов. Только щит Фольканы выдержал всю мощь удара искаженного заклинания.
        Воительницы выбрались из ямы, но щит никуда не делся. Энергии у Сель было несравнимо больше, а значит и заклинание продержится намного больше и если что прикроет их.
        - Арк, что с тобой? - взволнованно спросила Касель.
        - Энергии немного потерял, - махнул рукой призрачный император, показывая, что не стоит волноваться, а потом, усмехнувшись, добавил. - Но этот гад явно не дотягивал до твоей силы.
        - И это говорит тот, кто был ничуть не слабее, - улыбнулась призрачная королева, явно немного расслабившись. А вот Мгла была настороже и не спешила отходить от Сель, прижимаясь к её руке.
        - Арк, отойди под защиту, пока не восстановишься, - сказал я, заметив ещё ряд существ, направлявшихся к нам явно не с благими намерениями.
        - Ладно, - удивительно, но призрачный император даже не стал спорить, и лишь устало поднялся и заступил за границу божественной защиты. Видимо, энергии у него и впрямь осталось совсем немного.
        С этими мрачными сущностями явно стоит быть предельно осторожным, раз они так быстро выпили всё то море энергии, которым обладал Арк. У меня таких объёмов нет, следовательно, вместе с энергией, эти твари выпьют и жизнь.
        В этот раз я мог не сдерживаться, поэтому в одну сторону метнул огненный шар, а в другую - сферу. Огненный трезубец вновь вспыхнул в моих руках, охватив по-прежнему молчащую Акадию. Кстати, может использовать её для усиления заклятий?
        Я сразу же попробовал реализовать свою задумку, и всё получилось, к моему немалому удивлению. Огонёк, вспыхнувший на кончике кристалла, был куда мощнее обычного. Хе-хе-хе, ну теперь-то я развернусь на полную.
        Возомнив себя безумным пиромантом, чтобы немного сбросить напряжение, а заодно провести тренировку, я метал огненные заклинания вокруг себя по откату, попутно выдыхая пламя, чтобы сжечь подобравшихся слишком близко тварей. Я прямо чувствую свою мощь даже без кучи усилений: тут хватало Умника и Силача.
        Пламя разрывало стремящихся ко мне тварей порожденных Мраком, а самое неприятное заключалось в том, что это, по сути, случилось из-за моего заклинания. С другой стороны, а если научиться призывать вот таких вот сущностей, чтобы ослаблять сильных врагов? Хм… это было бы здорово и тогда уровни бы уже не были такой преградой, которую я с трудом преодолеваю, используя все имеющиеся усиления и положительные эффекты.
        Когда вернемся в Халаэлению, нужно будет обсудить с остальными некоторые нюансы своего развития и составить грамотные совместные команды. Я, конечно, уже сделал ряд шагов, чтобы девушки нормально взаимодействовали друг с другом и работали командой, что позволит им не только повысить свою эффективность в бою, но и больше узнать друг друга, а также укрепить дружбу, что для меня было очень важно.
        Наконец-то зачистив территорию от всех тварей, которые пытались приблизиться ко мне и моим близким, я спокойно вздохнул. Этих существ всё же можно было остановить барьерами, правда, я всё же надеюсь, что тут помогут барьеры послабее, как божественный щит Фольканы. Они не могли поглотить его энергии и просочиться сквозь такую преграду у них тоже не получалось.
        Ух-х-х, сколько же у меня мыслей возникло по своей прокачке, а тут ведь ещё и уровней смогу получить немало, да ещё и Совесть с Логикой, надеюсь, что смогу материализовать. В таком виде они смогут мне помочь ещё больше, если удастся вытащить Совесть из сокровищницы, она ведь наверняка будет пользоваться своей новой возможностью, чтобы прочувствовать мир вокруг, подержать в руках сокровища, насладиться видом драгоценных камней и прижать к себе уникальные артефакты. Я уже хочу на это посмотреть.
        - Сель, можете выбираться, врагов тут уже не… - я прервался на полуслове, не понимая, что произошло.
        Во рту ощущался привкус крови, а тело стало каким-то непослушным и руки начали неметь. Что это такое? Рука архидемона торчала из моей груди и сжимала окровавленное сердце… моё сердце.
        Глава 54
        ГЛАВА 54
        МОЩЬ ЧАРОДЕЙКИ. БИТВА ПРОДОЛЖАЕТСЯ. СЛИШКОМ НЕПРОСТОЙ ПРОТИВНИК.
        АЛЕКСЕЙ
        Рука демона сжалась, и сердце лопнуло, забрызгав меня кровью. В глазах потемнело, и я ощутил слабость. Как же он смог пережить такой удар? Это просто немыслимо.
        - Жалкий человек, тебе здесь не место, отправляйся в Сады Смерти, - фыркнул он и резко выдернул руку, после чего я упал. - Признаю, этот удар был силён, но недостаточно, чтобы меня убить. Теперь же я заберу души твоих…
        В следующий момент в челюсть Кеххена врезался небольшой кулак. Архидемон полетел туда, откуда пришел, даже не успев закончить свою фразу. Кто же так вломил этому гаду? Вот только ответа я не получил, так как мир перед глазами начал меркнуть.
        Зато я ощутил прикосновение Смерти. Она обняла меня со спины и прижалась своими впечатляющими достоинствами. Да уж, она так справится с любым мужчиной. Но в этот раз я чувствовал её игривое настроение. Казалось, что она наслаждается каждым мгновением, проведенным рядом со мной в абсолютном безмолвии.
        Она положила голову мне на плечо. Её темно-фиолетовые волосы щекотали шею и были приятными на ощупь. От неё исходил приятный аромат неизвестных мне цветов, который туманил разум.
        Смерти нравилось просто так стоять в обнимку, думая о чем-то своём. Не знаю, почему я так ей приглянулся, но всё же и мне было очень приятно находиться рядом с ней. Казалось, что она хочет о чем-то поговорить, но не знает, с чего начать разговор, поэтому просто продолжала молча стоять.
        Странно, но я чувствовал её сердцебиение. Честно говоря, я предполагал, что она, как бы так сказать… иная, а тут выходит, что она похожа на обычную девушку куда больше. Впрочем, здесь я сразу же получил ответ на свой вопрос, так и невысказанный вслух.
        Смерть попросту изменила своё воплощение, чтобы быть похожей на людей и чтобы я не боялся её. И в этой ментальной связи я ощутил, что вторая причина её волновала куда сильнее. Ей попросту не хотелось, чтобы её боялись.
        Я ощутил, как она глубоко вздохнула, прижимаясь ко мне ещё сильнее, после чего резко развернулась и стукнулась в меня лбом.
        - Ай, черт! - я потер ушибленный лоб и поднялся с земли.
        - Сильный, гад, - Ранран с кряхтением поднялась и тоже потерла лоб. - Твердая же у тебя голова, словно об камень ударилась. Приводи себя в порядок, Алексей, а я пока беру его на себя.
        Девушка моментально сорвалась с места, явно применив сразу несколько заклинаний из уже знакомого мне минутного пака Вильгерда. И судя по её аурам, там было минимум три улучшения. Может быть использует свитки? Нет, она явно изучила заклинания, так что нужно будет поговорить с Мастером Магии.
        Так-с. Я осмотрел себя и понял, что сработал Орса Эл Калар, амулет, с возможностью восстать в виде нежити и… в этот раз я был не зомби. М-де, я и не знал, что этот артефакт способен на такое.
        Помимо моей кирасы, на мне теперь появился полный комплект черных доспехов весьма внушительного вида. Теперь в любой подворотне можно будет пугать людей. Перчатки с когтями на пальцах были на удивление удобными, а уж когда я вырву ими сердце одному демону, то всё будет ещё лучше.
        Вокруг меня струился холод и мощная аура смерти. Это для меня было несколько необычно, учитывая, что в предыдущий раз, ещё в битвах за районы Халаэлении, я такого точно не чувствовал. Зомби из меня был куда более слабым, чем тот, в кого я превратился. Кстати, а кто я теперь?
        СТАТУС: РЫЦАРЬ СМЕРТИ
        Ясно. Похоже, Смерть всё же относится ко мне особенно, раз решила отпустить, полагаю, что на время, но всё же. Значит, надо воспользоваться предоставленным шансом и освоить эту форму, заодно прочувствуют то, что постоянно чувствуют Сель, Арк и многие жители Халаэлении.
        Я взял меч, который ничуть не изменился, будто магия артефакта и сила Смерти совсем на него не подействовали, и принялся выжидать удобного момента, ведь сейчас передо мной развернулся эпичнейший поединок.
        Ранран сражалась на равных со столь грозным противником, при этом заметно уступая ему по уровням… ах да, я и сам так сражаюсь, но ведь у неё нет ничего подобного или я ошибаюсь?
        Уровень чародейки скакнул на сотню, а потом ещё на две, и разница стала уже не настолько велика. Минутные баффы вдруг слились в один и её окутало яркое свечение. Только не говорите мне, что это Универсал. Это просто невероятно. Вот только это было явно не все.
        Вокруг девушки начали вспыхивать огоньки с поразительной энергией от которой исходило тепло и при этом холод. Понимаю, что звучит противоречиво, но я попросту ощущал какой-то лёд, глядя на слегка изгибающиеся языки яркого огня. Да и эта сила уж слишком необычна и чем-то напоминала Скверну. Нужно чуть подольше понаблюдать за её эффектами, тогда я точно всё пойму.
        Девушка резко сорвалась с места и ударила своим маленьким кулаком, укрытым серой энергией, которую я также ощущал в стороне отсюда, около портала. Вероятно, кто-то из Каскада Звезд поделился с ней своей силой.
        Кеххена вновь отбросило, что невероятно его злило. Это можно было понять не только по всполохом Мрака, но и по впечатляющей ауре ненависти и злобы, которая поглотила всё вокруг.
        Архидемон остановил свой полет, когтями вцепившись в землю и оставив в ней глубокие борозды. Он приподнял голову и бросил убийственный взгляд в сторону скромно стоящей на месте чародейки. На что девушка лишь улыбнулась и совсем зря.
        То ли она недооценила противника, то ли огромная сила, которую она получила, несколько опьянила её, создавая при этом иллюзию неуязвимости. Я могу понять Ранран, ведь способности Тома и Джерри, а она явно использовала что-то из их арсенала, действительно могут творить чудеса.
        Торжествующая ухмылка быстро слетела с лица демона, вместе с частью черепа. Значит у Ранран тоже несколько уровней достижения Том и Джерри, либо неуязвимость от иной способности. Девушка не ждала ни мгновения и просто оторвала руку своему противнику, после чего запустила в него семенами какого-то растения.
        Растения моментально начали расти, оплетая лианами восстанавливающееся тело демона, но это было ещё не всё. Шипы лиан так и сочились ядом, который был настолько силен, что даже архидемон кривился оставшейся частью лица. Ранран сформировала в руке огненный клинок. Она бросила заклинание в монстра.
        Кеххен лишь ухмыльнулся и намеревался показать своё превосходство, попросту поймав клинок, что успешно сделал, вот только пламя моментально охватило всё тело, заставив вспыхнуть яд. Раздался мощный взрыв, разорвавший тело демона в клочья. Черная кровь разбрызгалась повсюду.
        Из мантии чародейки вылетело сразу несколько существ, которые держали пробирки. Это были феи размером с пару ладоней. Они быстро набрали пропитанную Мраком жидкость и испарились.
        Ранран топнула и вокруг остатков тела образовалось кольцо из острых камней. После чего она активировала какое-то заклинание обрушившее дождь из водных сфер. Руки чародейки вспыхнули мощным пламенем, после чего она опустила их в быстро наполнившуюся ёмкость. Вода мгновенно забурлила и начала кипеть.
        Я был просто поражен такой комбинацией самых разных атак и магических способностей, которые свалили даже архидемона. Но сражаться с ним чародейке было явно непросто, так что надо бы мне быстрее включаться в бой.
        Что-то я явно поторопился с некоторыми высказываниями: среди кипящей воды поднималась тварь, окутанная черными жгутами Мрака, формирующими тело Владыки Сумрачного Легиона. Вот же неубиваемая тварь.
        Однако чародейка вновь не растерялась и сделала несколько движений руками перед собой, указав в цель. С пальцев девушки моментально сорвались яркие молнии, ударившие прямо в тварь, поражённую Мраком.
        Архидемона затрясло, а жгуты черной плоти задымились от мощного электроразряда. Ранран ударила молнией несколько раз после чего переключилось на ещё более убойное заклинание потребовавшее время на подготовку. Она явно не успевала, поэтому пришлось вмешаться.
        Всё это происходило столь быстро, что я не сразу осознал, сколько прошло времени. Тут помогла Система указав на совсем незначительную величину, заодно избавив меня от достижения «Тормоз».
        Я использовал удушающую плеть, замедление и огненную сферу после чего начал формировать одно из самых мощных моих заклинаний. Водный луч пронзил горло твари, подбирающейся к чародейке: прицелиться было слишком трудно, поэтому не удалось уничтожить его сердце.
        - Бей в сердце! - крикнул я девушке и уже перешел к другой стихии: к Смерти.
        Новый статус рыцаря Смерти позволял использовать некоторые заклинания из этой области магического искусства. На изучение всех премудростей моего временного, надеюсь, класса, ушло бы значительно больше времени, поэтому пришлось использовать всё очень быстро.
        Окутанный фиолетовым дымом череп, откусил ещё не до конца сформировавшуюся голову твари, после чего осыпался темно-фиолетовой жидкостью, начавшей растворять тварь. Я думаю, что демон бы взвыл от боли, но ему был нечем это делать, поэтому я попросту выпустил несколько копий смерти, пронзивших тварь, после чего Ранран завершила своё заклинание.
        Волна невероятно сильного холода моментально заморозила всё вокруг, и ледяной ветер коснулся меня. От такого мороза даже мне стало не по себе, хотя казалось бы нежить не должна ощущать что-то подобное.
        Столь мощное заклинание мне даже сложно было классифицировать, но я бы предположил, что это что-то легендарное или даже божественное. Я ударил следом, сотворив темно-фиолетовое марево, начавшее растворять лёд. В следующий миг в застывшего архидемона врезался каменный снаряд.
        Ледяная статуя разлетелась мириадами острых осколков, но даже сейчас Ранарн не успокоилась, уже начав формировать новое заклинание. Не знаю, как ему удалось, но…
        Когтистая лапа вылезла из-под земли и схватила девушку за ногу, моментально её сломав. Боль отразилась на её лице, после чего девушка выхватила зловещего вида кинжал похожий на оружие для пыток с до боли знакомой энергией и воткнула в руку.
        Демон взвыл и, выбравшись из-под земли с силой отпихнул девушку сломав ей несколько ребер и руку. Я помчался к демону и только тут осознал, что не могу применить тропу. Чегось? Остальные же умения лешего как-то работали.
        Я еле уклонился от удара хлыстом Мрака и контратаковал в ответ. Мой клинок перерубил оружие врага и проехался по восстановившимся доспехам адского владыки, выбив при этом целой сноп белоснежных искр.
        А теперь всё, как учили меня Громвальд и Арк. Я использовал инерцию от удара и перешел к следующему, после чего применил круговой удар, и точный укол. Я использовал комбинации различных приемов показывая проклятому архидемону владение клинком. Да, до мастеров мне было ещё далеко, но статус рыцаря Смерти явно значительно повысился ряд навыков, что благосклонно отражалось на моих атаках.
        Сейчас сила меня попросту переполняла, пусть её было и не так много, как при всех активированных баффах, но вполне достаточно, чтобы сражаться с врагом и наносить ему урон. Полагаю, что тут также не обошлось без подарка со стороны Смерти, и именно её помощь сейчас как нельзя лучше сберегала жизни моих союзников.
        Пока мы взяли на себя Кеххена, остальные оправятся от ударов и смогут нам помочь. Правда я уже начал уставать, всё же без тропы орудовать клинком куда тяжелее, хорошо хоть норы по-прежнему подчинялись моей воле, а также владение пространством в полной мере позволяло уклониться от некоторых особо сильных атак.
        Мне приходилось создавать разрывы на пути меча архидемона, который он сформировал из Мрака. Только это и спасало от окончательной смерти. Пространственная магия сильно помогала в борьбе с высокоуровневыми противниками, так как её влияние действовало на всё вокруг.
        Закинуть бы эту тварь куда-нибудь в мир теней, портал в который мне удалось открыть в роще Чёрных Меллорнов. Да вот только я не знаю, как повторить подобный трюк, а если даже всё удастся, то как грохнуть ту тварь, которая появится из портала. Боюсь, что она может быть куда сильнее Кеххена.
        - Ух-х-х, - я отскочил в последний момент, когда клинок Мрака прошел совсем рядом со мной, чуть не коснувшись лица.
        И в этот момент со спины резкий удар нанес Арк. Его двуручный призрачный клинок рассек тварь, попутно ударив по ней энергией Смерти. Сель выполнила сдвоенную атаку мечами, вложив в удар холод. Кеххен вновь разлетелся ледяными осколками, которые подхватила Мгла. Она стала обволакивать их своей энергией, что заметно замедлило восстановление врага.
        - Я тут думал, как бы вновь возродить… Сель, да и самому пожить немного в человеческом теле, а тут, смотрю, что ты решил присоединиться к нам, - усмехнулся Арк.
        - Алексей, ты сможешь вернуться? - взволновано спросила Касель.
        - Да, наверное, но сейчас не время об этом думать, нужно найти способ окончательно добить тварь, - ответил я, спешно продумывая дальнейшие шаги. Мы не сможем вечно так противостоять этому не убиваемому гаду. Что-то мне подсказывает, наверное, Логика, что у него запас прочности будет побольше, чем у нас, если к Мраку вообще можно применить подобный термин. Да, знаю я, Логика, что ты кто-то, нечего сейчас придираться к словам, лучше подскажи, как его одолеть.
        Что значит нет идей? Эх-х-х, если даже ты не знаешь, как действовать, то куда уж мне. Совесть, может, у тебя есть идеи? Что, правда есть? Удивительно. Ай! Я хотел сказать: здорово! И как вообще я чувствую боль в этом теле?
        Так что надо сделать? Ударить всплеском энергии, но не Мраком, а чем-то ещё. Хм… то есть нужно было метеор накачать таким же объемом, к примеру, пламени или льда, тогда бы удалось разобраться с ним? Интересная мысль и, скорее всего, ты права. Если учитывать сколько времени Кеххен находился под воздействием Мрака, то у него явно есть к нему повышенное сопротивление, что и позволило выжить даже после столь мощного удара.
        -- Ранран, нужен один мощный удар, сопоставимый с Метеором Мрака, - обратился я к чародейке, так как пока не знал, чем можно грохнуть Кеххена.
        - Будет сложно, - вздохнула чародейка. - И последствия могут быть самыми непредсказуемыми. Но по твоему виду, я вижу, что иного выхода нет. Ох-х-х, но потом мне потребуется твоя помощь, чтобы разобраться с тем, что случится потом. Согласен?
        - У меня нет выбора, - усмехнулся я.
        - Выбор есть всегда, но твои слова я приму за согласие, - улыбнулась она и, прикрыв глаза, добавила. - Дайте мне время. Чем больше, тем лучше.
        - Попробуем, - кивнул я, и мы принялись кромсать вновь регенерировавшую тварь.
        Мгла отступила на какое-то время, чтобы залечить свои раны, оставленные Мраком. Похоже демон задел её куда сильнее, чем я думал. Проклятье. Я никого не должен потерять.
        Вновь применим баффы, я почувствовал, как сила возрастает. Мы сможем грохнуть эту тварь, точно сможем. Я перехватил клинок и начал наносить удары, попутно пропитывая артефакт энергией Смерти, чередуя её с пламенем. Каждая атака в итоге поистине впечатляла, ослепляя вспышками света. Я оставлял глубокие раны на теле демона, который ни на мгновение не переставал сопротивляться, отбрасывая нас в стороны.
        Арк показывал всё своё мастерство, заставляя демона кривиться от боли, когда призрачный клинок касался черной плоти. Сель также не отставала, как и я, используя Смерть и Лёд. Но я видел, что этого недостаточно, Кеххен начал восстанавливаться куда быстрее даже от самых мощных ударов.
        - Ран, поторопись, - сказал я, уклонившись от серпа Мрака, пролетевшего рядом со мной.
        - Я стараюсь, - ответила чародейка.
        Мгла окутала архидемона, но долго удерживать не смогла. На её теле появлялись черные раны, вынудившие её отступить. Я был сильно удивлен, увидев, как это существо, так похожее на девушку, уползало подальше, зажимая раны.
        Мощным ударом Кеххен отбросил Касель, попросту вырубив призрачную королеву. Это что-то с чем-то. Просто я как-то не думал, что призраки могут потерять сознание.
        Арк еле выдержал удар твари, которая сразу же кинулась в мою сторону. Лианы разрывались, пытаясь остановить архидемона. А вот удушающие плети и замедление справились со своей задачей. Кеххен рухнул на землю.
        Я выхватил кинжал Атт Халара и вонзил его в затылок твари, заставив архидемона взвыть. Попутно пришлось использовать магию смерти и зелья маны. Клинок пробивал доспехи врага, а раны от его ударов затягивались куда дольше, чем от других атак.
        - Алексей, отходи! - крикнула Раран, и я попросту провалился под землю, сразу же вернувшись неподалеку от неё.
        Рука девушки вспыхнула ослепительно ярким светом. И с неё сорвался луч чистой энергии, которая была мне знакома, вот только вспомнить что-то не могу, где я раньше такую встречал.
        Кеххен был явно удивлен подобному, но не успел ничего сделать. Архидемон лопнул, оросив пустоши мириадами черных капель. На лице Ранран появилась торжествующая улыбка и какая-то усталость.
        Черные потоки энергии мгновенно собрались перед чародейкой, сформировав архидемона, который не медля ни мгновения, попросту схватил её когтями за горло. Брызнула кровь. Девушка схватилась за массивную руку без каких-либо усилий поднимающую её вверх.
        - Ты и проклятый жук доставили мне проблем своей божественной энергией, а я не люблю проблемы, - он попросту сжал руку. Раздался мерзкий хруст, и демон отбросил в сторону тело чародейки, после чего посмотрел на меня. - Стоит признать, что ты меня взбесил даже больше чем они и Кхаас вместе взятые. Слабак, который смог меня ранить и уже не раз. Я поглощу твою душу и выясню, как тебе это удалось.
        В его руке появился сгусток сконцентрированного Мрака, который начал вращаться, став похожим на воронку, ведущую в саму Бездну. Архидемон утратил самообладание, и если раньше от него не ощущалось столь ярких эмоций, то теперь его пропитывали такая злоба и ненависть, что сравнить их можно было разве что с силой Атт Халара.
        - Твоё путешествие на этом закончится, - сказал он, и мир окутала тьма, однако перед этим я услышал чей-то незнакомый голос:
        - Лови!
        Глава 55
        ГЛАВА 55
        У ВСЕХ СВОЁ СРАЖЕНИЕ. ПОМОЩЬ. НЕ ПОСЛЕДНИЙ ПРОТИВНИК.
        КОХ РА
        Вокруг была тьма и довольно большое пространство, усыпанное камнями. Под городом ещё глубже канализации оказалось достаточно большое подземелье с целым множеством самых непонятных существ, похожих то ли на какие-то ядовитые грибы, то ли на мутантов из Халаэлении, которые пытались скрыться тут от Скверны. По большей части они были агрессивны, поэтому приходилось их уничтожать. Другие же убегали, так что я старалась таких не трогать.
        Под городом, в этих каменных лабиринтах я искала совсем не чудовищ. Я пыталась найти то, что потеряла уже очень давно: свои воспоминания. Но я никак не могу их вернуть. Остальные пленники в шахте называли меня кобольдом, но так ли это на самом деле? Я не знала ответ на этот вопрос. Без воспоминаний я даже не могу понять какая я на самом деле.
        Тьма окружала меня, укутывая меня своим покрывалом. Ледяной ветерок приятно касался лица и играл с волосами. Я сидела на уступе, прислонив колени к подбородку и обняв их, чтобы совсем уж не замерзнуть.
        У всех, кто окружает Алексея есть какие-нибудь способности. Элиориль может контролировать растения, Нари - исцелять, Элейя и Эвелетта способны принимать облик оборотней, что выглядело просто впечатляюще. Катта могла похвастаться такой ловкостью, что другим и не снилась. Все они были замечательны, и лишь от меня не было какой-то пользы. Да, я неплохо чувствовала потоки энергий, но это всё, на что я была способна. Бесполезная.
        Это подземелье я частично исследовала и нашла много интересных вещей, а также ресурсов. Может хотя бы так я стану полезной для Алексея, и он поможет мне вернуть память? Ещё было бы неплохо провести какое-то время с Фуюми и серебряными элементалями.
        Не знаю почему, но эта девочка смогла поладить даже со столь необычными жителями пещер, которых Алексей привел с собой. Да и я смогла найти с ней общий язык, но тут помогли мои ушки. Девочке они нравились, как и длинные волосы. Интересно, а у меня есть дети?
        Что-то вопросов всё больше и поиски ответов на них приносят лишь боль. Но я всё же должна это сделать, чтобы ни о чём не жалеть. Хм… но всё же помимо чувствительности к энергии у меня были и иные навыки.
        - Что, думал напасть со спины? - спросила я у странного монстра, которого перехватила в полёте. Он безуспешно пытался подкрасться ко мне, и я ждала, когда же он, наконец, атакует. Это существо было мерзким на вид и чем-то было похоже на гоблина. Хотя нет, это же бес, только какой-то необычный и слишком уж агрессивный.
        Я попросту оторвала ему голову и отбросила тело. Энергия, которая текла в этом существе, мне очень не понравилась, и от неё было мерзкое ощущение. И этот мелкий монстр тут был далеко не один. Но им со мной не справиться.
        Я использовала когти, оставляя глубокие раны у тварей, которым надоело прятаться за камнями. Их отряд был весьма разнообразным, но всех объединяла эта гадкая черно-серая энергия, пронизывающая их тела.
        Отталкиваясь от камней, я старалась маневрировать, но демоны оказались маневреннее, чем местные обитатели, так что им всё же удалось меня задеть.
        - Ш-ш-ш, - было очень больно, да и царапина на бедре щипала.
        Я резко ушла в сторону, пропустив парочку более крупных бесов, подскочила к самому большому из врагов, который явно был командиром, и оторвала ему рога, после чего воткнула их в глаза. Затем пришлось применить огненный жезл и залить всё вокруг пламенем.
        Высоко подпрыгнув, я вылетела из круга огня, который сформировала артефактом и оказалась за спинами оставшихся тварей, которые не понимали, как бы им лучше преодолеть преграду.
        Они моментально превратились в легкую добычу, так что их судьба была предрешена. Убить бесов и других демонических тварей не составило какого-либо труда, так что я уже хотела приступить к лечению раны, однако мне пришлось выпустить флакон с зельем исцеления из рук и перекинуть через себя ещё одного врага, которого я не заметила.
        Я уже намеревалась использовать когти, чтобы добить противника, но резко остановилась. Алексей не разрешал убивать таких врагов, правда, я не знаю, почему. Впрочем, это не так уж и важно, ведь его я слушала без каких-либо споров. Он уже доказал мне, что ему можно верить, и он всегда меня оберегал, что было приятно и что хоть как-то грело мою душу.
        Я запрыгнула на демоницу, прижав её руки к каменному полу, и чуть пригнулась, чтобы лучше рассмотреть лицо. Хм… красивая, вот только злоба искажала его, да и разума не было заметно в её ярких оранжевых глазах. Мне такое состояние напомнило бездушных, которых ловят в городе и отправляют в темницу, пока не придумали способов вернуть их обратно. Может, и с этой энергией так удастся сделать?
        Нужно посоветоваться с Оцеллией, а потом, возможно Сильверия, Нарилна и Элсифиоль посмотрят, как справится с этой энергией. Ладно, некогда думать. Я ударила её головой, вложив немного энергии, что позволило вырубить её сознание. После этого я связала руки, ноги и крылья демоницы, а также обработала рану. Ох-х-х, весьма неохотно эта мерзкая энергия отступала, так что пришлось потратить на исцеление аж три флакона.
        Я вздохнула, огляделась вокруг. В следующий раз посмотрю другие тоннели, а пока доставлю трофей в замок и сообщу о демонах. Что-то мне не нравится их появление. Я положила демоницу на плечо и помчалась назад. Странно, но я ощутила, что мне становилось легко, будто я возвращаюсь домой.

***
        ВЛАДИМИР АРКОНОВ
        - Так, значит, вы решили устранить главного хранителя? - я вздохнул, выслушав доклад Карлайта и Эмнейра.
        - Владимир, другого выхода не было. Добромир и так нарушил много пунктов соглашения, а главное мог привести к слиянию миров в достаточно большой области, - сказал Карлайт, который явно злился на Хранителя, а заодно ещё на кого-то.
        - Халаэления красивая, так что мне не хотелось, чтобы такой город исчез, - добавил Эмнейр. - Я очень хочу построить такую красоту, но пока что не нашел артефакта или заклинания для обуздания Разрушения.
        - Есть у меня кое-какая информация, - я погладил подбородок, как раз вспомнив, что смог кое-что найти для своего подчиненного и одного из очень талантливых разработчиков, которому Рейнея почему-то не позволяла творить, вместо этого наградив его Разрушением. Любит же она пошутить, если учесть, что Райнер никогда не любил что-либо разрушать. - Я всё проверю, и потом уже попробуем решить твою проблему. С Хранителями я поговорю, попробуем всё вернуть в норму. А вот теперь насчёт игрока.
        - Он оказался весьма хитрым, при этом обладает не только слишком внушительной для своего уровня силой, но и достаточно необычными союзниками, - нахмурил брови Виктор Петрович.
        - И он смог решить проблему, с которой не справились мы, -- добавил Райнер.
        - Причём, всё в итоге вышло ему только в плюс, - закончил мысль я. - Это ведь тот самый игрок, который меня заинтересовал, и который успел привлечь к себе внимание ряда других сил, верно?
        - Да, всё точно, - кивнул Виктор Петрович. - Я пока не могу объяснить всей его прыти и возможностей.
        - Не стоит, я сам с ним встречусь и посмотрю, кто он и почему мы не можем с ним связаться по внутренней связи, - сказал я. - Вы же пока отдохните, у меня есть ещё кое-какое задание для вас, которое начнём выполнять через неделю. Ваша помощь мне понадобиться. Кстати, портал в мир Хранителя теперь открыт?
        - Да, этот герцог поставил его в городе, - ответил Виктор.
        - Будет интересно посмотреть на ещё один смежный с Рейнеей мир, - улыбнулся я, предвкушая найти что-нибудь интересное.
        - Владимир Сельтович, вы не боитесь застрять в эти новых мирах? - спросил Виктор Петрович.
        - Конечно, нет, - усмехнулся я. - Ведь это невероятные пространства, количество которых нам неизвестно. Там всегда есть что-то новое, заодно другие игроки помогут в их исследовании. - А сейчас можете идти отдыхать.
        - Есть, - по-военному коротко ответил Виктор Петрович и, развернувшись, покинул комнату.
        - Владимир, ты уверен, что в этот раз я ничего не разрушу? - спросил Райнер.
        - Не уверен, но тебе не стоит об этом беспокоиться, - успокоил я друга. - Думаю, что уже скоро ты сможешь приступить к созиданию, так что не переживай.
        - Эх-х-х, я очень на это надеюсь, - кивнул он, махнул рукой и тоже отправился на выход.
        Я же тем временем наслаждался замечательными днями. Пока мировое правительство чуть ли не полным составом окунулось в Рейнею, думая, что от меня получилось избавиться, я вовсю развернулся в этом мире. Но их можно понять, старички наконец-то увидели то, чего так долго не ощущали в обычной своей жизни и смогли расслабиться. Когда Смерть не скрывается за каждым углом и когда можешь воскреснуть, жить становится как-то попроще, к тому же эмоции никому не чужды.
        Я же тем временем планировал выполнить ещё ряд задач по освоению других миров. Вероника мне в этом поможет. Девушка оказалась очень даже неплохой, правда на допросе мы с Натальей несколько переборщили с запугиванием.
        Я нашел всю необходимую информацию о ней, и так уж вышло, что она показала себя на всех жизненных этапах очень хорошо. В той же миссии группе было сказано, что я международный террорист, выдающий себя за гения. И были приведены достаточно интересные данные, по которым и я бы пришел к таким выводам. Вот же гад этот Сергей Николаевич. В этом плане он меня обыграл. Но реванш никто не отменял.
        Теперь же она на моей стороне, хотя всё же пришлось её успокаивать, а уж Наталья смогла привести её в чувство, заодно показав эльфийку. Пришлось лишь немного приоткрыть карты, чтобы девушка сделала правильные выборы и поняла, на чьей стороне лучше находиться. Вот только вернуться назад она пока не могла.
        Её признали погибшей в инциденте, и пока нельзя было развенчивать этот миф. Она очень уж волновалась за родителей, но прекрасно меня понимала, а заодно и ту ситуацию, в которую угодила. Что ж, она уже успела немало помочь, заодно позволив тем самым снизить нагрузки на Наташу. А я пока займусь проверкой артефакта противодействия Разрушению и уже потом побеседую с этим неизвестным игроком.

***
        АЛЕКСЕЙ
        В меня врезался лёгкий комок какой-то гладкой и приятной на ощупь ткани. Что это и кто это сказал? Вот только не было времени, чтобы всё обдумать. Увернуться от атаки я не мог, так как пространственная магия была в откате. Я на инстинктах развернул сверкающую ткань и… удар демона просто развеялся, коснувшись её.
        - Как тебе удалось? - Кеххен явно был шокирован, что столь мощное заклинание остановила какая-то сверкающая скатерть. Архидемон уже хотел запустить в меня новое заклинание, как в его голову вошла до боли знакомая изумрудная стрела, заставив его замолчать.
        Спустя мгновение в него врезался Кхаас, отбросив эту тварь на десяток метров. Рядом со мной появились друзья и союзники. Лорри уже вовсю применяла магию Крови, атакую демона, Ягодка и Рон встали рядом со мной, вместе с каким-то необычным не то человеком, не то жуком. Именно он и бросил мне этот артефакт.
        В какой-то момент из портала вышли Гинерт и Кальд, которые моментально включились в битву. Алхимик моментально оценил представшую перед ним картину и бросился к Мгле, кинув мне флакон с черной жидкостью.
        - Используй его, - сказал Гинерт и сразу вытащил из карманов мантии несколько флаконов с зельями, которыми начал поить Мглу.
        Кальд же присоединился к Кхаасу, помогая колотить Владыку Сумрачного Легиона. Мощные удары не позволяли ему сконцентрироваться, но в какой-то момент он попросту разбросал моих союзников, отбил изумрудную стрелу Элиориль, отразил заклинания Рона и Ягодки, заблокировал магию Лорри и… поймал флакон, брошенный мною в него.
        Ёмкость моментально лопнула и окутала демона полупрозрачной вуалью черного оттенка, на которую он не обратил особого внимания, намеревавшись разобраться со мной. Водный луч ударил его в скулу, разбив часть черепа: Ивирнейла очень здорово сработала и в этот момент я не нашелся что лучше применить и попросту бросил в него клинок.
        Всё же сил у рыцаря Смерти было много, да и баффов на мне сейчас тоже было не мало, плюс множество других факторов, повлиявших на этот бросок, были на моей стороне.
        Меч пролетел небольшое расстояние так быстро, что демон ничего не успел сделать: острие воткнулось в сердце и вылезло из спины, заставив скривиться от боли почти восстановившееся лицо твари. И в этот момент рана в плече, оставленная Элси, вдруг вспыхнула фиолетовым светом и начала паутиной расползаться по телу демона.
        Я отчетливо ощутил Смерть и её невообразимую по мощи энергию, начавшую окутывать могущественного архидемона, который не переставал бороться за свою жизнь. Я использовал кротовые норы и, оказавшись рядом с Кеххеном, вырвал его сердце.
        - Нет, - демон быстро стал терять свои силы, а в его взгляде возник страх. Смерть будто бы обняла его, забирая всю жизнь. - Моя Кеххель…
        Архидемон потянулся рукой вперед и рухнул на землю, забрызгивая всё черной кровью, которая сочилась из ран, совсем не спешивших затягиваться. Смерть была довольна, забрав столь сильную сущность. А я понял, что всё, наконец-то, завершено и задание выполнено.
        - Могу я поздравить вас с победой? - услышал я голос неизвестного, и от этого голоса мурашки побежали по спине.
        Глава 56
        ГЛАВА 56
        НЕИЗВЕСТНЫЙ. МОГУЩЕСТВО. ГОСТЬ.
        Голос неизвестного хоть и не нёс какой-то угрозы, но она всё равно ощущалась. Чувство опасности так и вопило, что надо бежать как можно быстрее, иначе Смерть вернётся, чтобы прихватить не только меня, но и остальных. Я обернулся, и стало только хуже.
        -??, МЛАДШИЙ УЧЕНИК, 1567 УРОВЕНЬ
        Проклятье! Да как вообще можно сражаться с таким противником? Он только по уровню превосходил Кеххена вдвое, а уж его аура была многократно мощнее, и в ней всё также ощущался ужасающий Мрак.
        На вид этот незнакомец был самым обычным человеком среднего телосложения. Разве что аристократичное лицо с несколько утонченными чертами показывало, что он далеко не так прост, как и взгляд, насыщенный превосходством и силой.
        Его скрывала мантия, созданная из концентрированного Мрака, которая тянулась к Жизни вокруг. Жуткий артефакт жаждал поглотить всех, кто собрался рядом со мной. И самое плохое заключалось в том, что я не мог применить одну из своих основных способностей.
        - Что это вы все вдруг замолчали? - как ни в чем не бывало спросил парень и, усмехнувшись, добавил. - Языки проглотили?
        - Кто ты? - раз он хочет поговорить, то стоит как можно дольше поддерживать разговор, чтобы было время на обдумывание хоть каких-либо методов противодействия такому врагу. Сдаваться я не собирался даже в таком случае, благо у меня ещё есть козыри и, похоже, ими придется воспользоваться.
        - Какой ожидаемый вопрос, - закатил он глаза. - Могли бы спросить что-нибудь более интересное. К примеру: Как ты достиг своего могущества? Откуда у тебя такая сила? Могу ли я её заполучить? Не находишь, что эти вопросы куда интереснее?
        - У меня свой путь достижения могущества, - ответил я, уже немного успокоившись, всё же свиток призыва Мага Рассвета и отвар горечи очень неплохо могут ударить даже по наглой морде этого типа. Вижу, что другие также пытаются предпринять какие-то шаги, но не используют магию, чтобы не привлекать к себе внимания.
        - О, как интересно, - непонятно чему обрадовался этот парень. Затем он просто взмахнул рукой, и пустошь треснула, словно фарфоровое блюдце, упавшее на каменный пол из рук молодой горничной. Спустя мгновение я услышал грохот лопнувших камней и земной тверди. - Так можешь?
        - Могу даже круче, - кровожадная ухмылка возникла у меня на лице, после чего я попросту крикнул: Это Спарта! - в этот же момент я открыл кротовую нору позади него и ногой толкнул туда этого наглого типа. Младший ученик с таким удивлением полетел в портал, что я даже поверил в свою победу.
        - Быстро, отступление! - скомандовал я остальным, но ничего больше не успел сделать, как вновь услышал этот голос.
        -- Серьезно? И это всё? - как-то расстроено спросил чародей, он явно оперировал пространственной магией лучше меня, но при этом вряд ли это какой-то бог. - Честно говоря, я ожидал большего. Нет, получилось, конечно, эффектно, но как-то слабо и не так красиво. Где море пламени, мгновенно растущие леса, чудовищные ураганы и бушующее море?
        - Что здесь забыл столь сильный чародей? - спросил я, уже готовя отвар. Совесть отрыла его в инвентаре, правда отдаст мне его в руки Логика, так как одной рукой крайне неудобно держать котелок.
        - А вот это уже интересный вопрос, - в этот раз он явно был доволен. - Однако твои друзья проявляют слишком много рвения, пытаясь призвать богов. О, да как развернулись-то. Замечательно. Теперь их души поглотит ещё большее отчаяние, когда боги не откликнутся.
        - Только не говори, что они тебя боятся, не поверю, - сказал я, мысленно посылая этому гаду проклятья.
        - Я не настолько крут, чтобы с отрядом богов сражаться, хотя нет, вру, конечно же, крут, но при этом немного ленив. Мне попросту не хочется понапрасну тратить энергию. И в таком бою в их глазах не будет отчаяния. Наоборот, совместное сражение лишь укрепит их дух, что совсем неинтересно, - сказал этот ученик. - А боги не придут, потому что я им не позволю этого сделать. Есть ещё идеи, как бороться со мной или уже желаете помереть?
        - Конечно, есть, - продолжал усмехаться я, стараясь скрыть страх. - Одна веселее другой, но тебе ни один из вариантов не понравится. Если уж ты можешь блокировать пространственные переходы для богов, то как насчёт тех, кто посильнее? - Логика мне отдала черный свисток призыва.
        - Хм… - маска превосходства на лице этого надменного типа сразу же треснула, но не исчезла. Он прищурил глаза и сказал. - Энергия в этом свитке и впрямь очень интересная, чем-то напоминает учителя, но мне что-то не верится, что ты можешь призвать кого-то столь же сильного.
        - Может, проверим? - спросил я и сразу же добавил. - Так что здесь забыл такой сильный колдун, который может противостоять армии богов?
        - Ну хорошо, - закатил он глаза. - Любопытство. Мне стало попросту интересно, кто же смог разрушить сеть Мрака, спрятанную в Адской Бездне. Вот и всё.
        - Посмотрел? Тогда прошу на выход, мне на сегодня и так уже хватит потрясений, чтобы добавлять к ним бой со сверхчародеем.
        - О, как, а среди твоих друзей есть тот, кто меня уже видел. Как интересно, - чародей посмотрел в сторону жука со странным именем Сель Эр. - Безымянный тебя спас, но сейчас его тут нет.
        - То есть и на тебя есть управа помимо богов, спасибо за информацию, а теперь… - я уже хотел применить свиток, как младший ученик получил мощную затрещину от Логики и сразу же аперкот от Совести, который отбросил его в сторону.
        - Так, а вот это уже было больно, - он потер подбородок, сидя на земле, и нахмурился. - Кажется, кто-то перегнул палку.
        - Думаю, что это вполне ожидаемая реакция на непонятного типа, от которого так и веет Мраком, - заметил я, уже составив более детальный план противодействия. От своих я эту тварь уведу, а уж дальше придется воспользоваться помощью Смерти и обитателей Междумирья. Только вот как не позволить ему вернуться обратно?
        - Ты весьма дерзок для такого слабака, - ответил младший ученик. - Но в этом мы похожи. Я вижу в тебе потенциал для роста могущества и, думаю, что учитель тобой заинтересуется. А если даже и нет, то я сам помогу тебе. Так что ты думаешь о сотрудничестве? Я пока что отгородил нас от твоих друзей, чтобы ты мог сам принять решение. Так что у тебя есть время подумать над моим предложением.
        - От которого нельзя отказаться? - усмехнулся я, вспомнив старый фильм.
        - Почему же, вполне можно, - пожал плечами неизвестный и с кровожадной улыбкой добавил. - Просто последствия тебе не понравятся.
        Проклятье, он явно блефует, показывая своё спокойствие перед артефактом. Или он настолько же силен, как и чародеи Рассвета? Что-то мне даже думать о таком не хочется, но я попросту не мог понять, насколько же он силен. Однако его предложение я даже рассматривать не собирался. Все эти мысли пронеслись в голове буквально за мгновение, так что я сразу же дал свой ответ:
        - Отказываюсь.
        - Думай лучше, - начал злиться этот чародей. И почему он вообще тратит время на разговоры, когда мог бы уже всех убить? Что ему вообще нужно? - Я попросту покажу тебе, что такое отчаяние, и тогда ты уже сам ощутишь всю силу Мрака. Если же согласишься, то этого можно избежать, как и печальных последствий для твоих друзей.
        - А как насчёт меня? Мне уже и так хватило этих последствий, - я специально затягивал разговор, попутно разворачивая свиток.
        - Тут ничего обещать не могу. Ну же, принимай решение, - торопил меня проклятый маг.
        - Я отказываюсь.
        - Ты сам определил свою судьбу, - сказал он, и я даже не успел заметить, как прозрачный клинок появился в его руке и направился в мою сторону сверху вниз, похоже, этот гад попросту решил меня разрубить надвое.
        Но не тут-то было, на его пути возникла рука Совести, вот только она ещё не привыкла к тому, что части руки больше нет, в итоге клинок прошел мимо. Однако прямо перед моим лицом по клинку прилетел мощный удар тыльной стороной ладони: Логика не дремала и также оберегала меня. Прозрачное лезвие покрылось трещинами, а рядом с нами, сбросив невидимость, появились ещё гости.
        МЕЛЛИ, ЭЛЕМЕНТАЛЬ ???, ПЕРЕХОДНАЯ ФОРМА, УРОВЕНЬ: НЕ ОПРЕДЕЛЁН!
        ИЛИСНЕЙЛА, ВОПЛОЩЕНИЕ ДОБЛЕСТИ, ПОВЕЛИТЕЛЬ ВОЗДУХА, СИЛЬНЕЙШАЯ ИЗ НАРОДА ЭЛЬФОВ, 1389 УРОВЕНЬ
        - Илис, Мелли, будьте осторожны, - предостерёг я своих близких, даже не успев удивиться столь высокому уровню Илиснейлы.
        - Проклятье, - скривил лицо чародей. - И как только я не увидел покров. Значит, у тебя всё же есть достаточно сильные друзья, но я всё равно справлюсь, просто будет чуть сложнее и…
        В этот момент я ощутил небывалую мощь. Энергия кого-то неизвестного накрыла нас всех, словно огромное покрывало, заставив при этом замереть. Столь невообразимая мощь даже ученика не оставила равнодушным. Вокруг него сверкнул какой-то барьер, не подпустивший энергию к неизвестному.
        Свиток… сейчас было самое время его активировать, но Совесть и Логика остановили меня. Но почему? Нам не победить эту тварь без помощи странников. У меня попросту нечего противопоставить сразу двум противникам. Я понимаю, что стоит использовать ваши силы, но мне не хочется рисковать вами. Я не хочу, чтобы тебя или Совесть вновь ранили.
        Младший ученик попытался задеть меня каким-то черным октаэдром, который он метнул в меня, однако я вновь укрылся звёздной тканью, чьи свойства ещё не успел посмотреть.
        Заклинание лопнуло, словно разбили хрустальный кувшин, и было моментально развеяно, заставив удивиться Младшего ученика, но он не учел кое-что очень важное. Я уже успел применить кротовые норы и при помощи лиан дотянулся до своего неопознанного клинка, который сразу же совместил с огненным заклинанием и нанес мощнейший удар врагу.
        Прозрачный меч встретил лезвие моего оружия, без какого-либо усилия и даже ни одной новой трещины в прозрачном материале артефакта не возникло. Вот только барьера-то я в этот раз не заметил.
        Младший ученик отбросил меня, просто приложив чуть больше силы к клинку, но от меня так просто не избавишься. Я использовал пламя дракона, чтобы перекрыть обзор волшебнику и метнул в него Акадию, которую он отбил тыльной стороной ладони, сразу же получив в лицо огненную сферу.
        Я успел уйти с острия его атаки и быстро сократил дистанцию при помощи лиан. До глаз я дотянуться не успевал, поэтому пришлось активировать древо, сразу же, как только я схватил его за руку. Вот только мой прием, который всё это время неплохо показывал себя даже в битвах с самыми сильными врагами, дал сбой. Древесные шипы коснулись его мантии и устремились назад, пробив мне руку.
        - К-х-х!!! - боль была поистине чудовищной, но не успел я высказать этому гаду пару нецензурных выражений, как Илис применила магию. Поток воздуха невероятной силы заставил чародея припасть на колено, что не помешало ему подготовить ещё одно заклинание, которым он явно хотел меня задеть. И в этот момент мои барабанные перепонки лопнули.
        В голове будто взорвалась водородная бомба, однако взрыв произошел прямо возле мага. Я не понимал, что это такое, да и думалось как-то плохо из-за оглушения.
        Однако чародею никто не собирался давать передышку, в следующий момент на него обрушились заклинания. Похоже, всё это время мои друзья и союзники пытались пробить барьер, окружавший нас. И когда, благодаря Илис, он рассеялся, всю свою силу остальные сконцентрировали на враге. Вот только чародей даже не обращал особого внимания на потуги всей моей армии.
        Он явно был нацелен на бой с Илиснейлой, которая уже успела использовать новое заклинание. Едва заметный луч сжатого воздуха коснулся мантии младшего ученика, как пространство вокруг накрыло потоками энергии.
        Удар был столь сильным, что разбившийся на меньшие потоки луч, просто порезал землю рядом с врагом, словно лазер. И в этот же момент раздался ещё один взрыв, на этот раз отбросивший чародея далеко в сторону. Сам взрыв я не слышал, но ощутил мощнейшие вибрации и сильные потоки воздуха.
        Лицо младшего ученика исказила немыслимая злоба, когда он быстро поднялся и посмотрел на нас, однако потом он оглянулся. Я использовал Зоркий глаз, после чего у меня просто руки опустились. На горизонте появился силуэт ещё одного незваного гостя.
        РУ СОРРОУ, ВЛАСТИТЕЛЬ АДСКОЙ БЕЗДНЫ, -??, 1777 УРОВЕНЬ
        Глава 57
        ГЛАВА 57
        ВЛАСТИТЕЛЬ АДСКОЙ БЕЗДНЫ. ВЛАДЕНИЯ КРОВАВОГО ЛЕГИОНА. НАСТОЯЩЕЕ СОКРОВИЩЕ.
        Давление силы самого могущественного демона Бездны просто поражало. И почему у меня сегодня так много столь сильных противников? Я вообще-то только с Кеххеном приходил разобраться.
        - Вижу, что меня отсюда настойчиво выпроваживают, - вздохнул младший ученик. - Но я же не могу уйти просто так, поэтому… ловите подарочек!
        В его руке вспыхнул сгусток энергии, моментально приобретя черный цвет, после чего быстро закрутился, став похожим на сюрикен. Чародей попросту кинул его на землю и исчез. Мрак же мгновенно накрыл всё вокруг, норовя унести за собой жизни всех моих друзей, но не успел я что-либо предпринять или даже испугаться, как он столь же быстро рассеялся.
        В том месте, где ещё мгновение назад был ученик, сейчас находился Властитель Бездны, держащий в руке пульсирующий сгусток Мрака. Он сомкнул когти, и мощнейшее заклинание младшего ученика развеялось. Такая сила поистине поражала, а ещё поражал облик самого могущественного демона Бездны.
        Держу пари, что это вообще не демон, а робот или что-то такое. Голова была похожа на шлем странников, разве что имела не такую гладкую форму. Пластины темного металла смыкаясь друг с другом, формировали нечто вроде лица. Красные глаза без зрачков несколько пугали своим взором и будто состояли из многочисленных шестиугольников. Множество металлических шипов росли на голове, напоминая длинные волосы. Часть из них формировали над лицевыми пластинами нечто вроде зубцов короны.
        Плечи, руки, да и всё остальное было сделано из темного металла и выглядело устрашающе, но в то же время впечатляюще. Металлические шипы на локтях и плечах только добавляли её образу чего-то демонического. Очень худое, грациозное тело с явными женскими формами тоже говорили о многом. О чем? Хороший вопрос.
        Металлическое платье прикрывало гладкую фигуру, схожую по форме с песочными часами. У платья спереди имелся вырез, открывающий виду тонкие ножки, будто укрытые бронёй. Из-за спины этого… властителя показался длинный хвост, оканчивающийся острыми сверкающими лезвиями, которые разъехались в сторону, подобно щупальцам одного ученого, строившего термоядерный реактор. Красный кристалл, словно око, посмотрел на меня из этого щупальца. А потом появилось ещё несколько таких хвостов. Жуть.
        - Учитель, - с удивлением произнес Кхаас. Хорошо хоть наставник этого сверхчародея сюда не явился, а то было бы всё совсем грустно.
        - И вновь мне приходится избавляться от Мрака, - в голосе этого существа чувствовалась усталость, да и оно зачем-то вздохнуло, хотя зачем вообще роботу дышать?
        - К-хм, вот только этим занимались не вы, - да, мне пришлось немного набраться храбрости, чтобы возразить такой могущественной сущности, но мне не понравилось, что наши заслуги оно приписало себе.
        - Почему же? Мне удавалось сдерживать проклятую энергию достаточно далеко от основных земель демонов, - ответила она, всё же у этого робота весьма приятный женский голос. Что-то мне совсем не представлялось подобное.
        На демонов Ру Сорроу была чем-то похожа, но всё же слишком от них отличалась. И если жители Рейнеи по большей части видели лишь просто очень необычного архидемона, то я вполне отчётливо представлял себе робота, который совсем не вписывался в окружающий антураж.
        Хотя, судя по взглядам Касель и Арка, робот их тоже не сказать, чтобы сильно удивил. Нужно всё же расспросить про Зэлен Ра подробнее и узнать, откуда у этого королевства были такие технологии.
        - Вижу, что ты значительно увеличил свою силу, - сказала Ру. - Приятно видеть, что ты первый из моих учеников, кто смог пойти по тому пути, на который я так рассчитывала. Это стоило миллионов лет работы и ожидания.
        - Я не понимаю. - Кхаас был несколько растерян и совсем не походил на грозного архидемона рядом с этой необычной и довольно высокой девушкой-роботом, которой я даже до плеча не доставал.
        - Ты обрёл союзников среди людей, и они решили тебе помочь. Нужно было преодолеть ряд сложных ментальных препятствий, чтобы суметь добиться такого. Кахатаракс и Тар Сен Лар тоже были близки к этому, как и ещё немногие до них, но они предпочли остаться в Рейнее и других местах, не желая помогать этому миру. Они не приводили сюда помощь, решив всё оставить на меня, - ответила Ру Сорроу, в голосе которой чувствовалось сожаление. Я же превратился в одно большое ухо, чтобы не упустить ни единого слова этого рободемона, ведь это была ценнейшая информация.
        -- Что случилось с Кеххеном, и почему он назвал нас экспериментами? - спросил у учителя демонический союзник.
        - Я вижу, что вы сильно пострадали, так что сперва разберемся с вашими ранами, а уже потом я отвечу на твои вопросы, только сперва мне нужно сделать кое-что, - мне показалось, или в её голосе была какая-то печаль и одиночество?
        В следующий миг Ру Сорроу попросту исчезла, оставив только небольшое пыльное облако. Но стоит признать, она была права, сперва было бы неплохо восстановиться и исцелить раны. Однако стоило мне об этом подумать, как экран заслонили сообщения. И что-то с ними было не так.

***
        НАРИЛНА
        Я старалась изо всех сил выжечь весь Мрак, но у меня не получалось. Оставшаяся часть никак не желала исчезать и освобождать тело Меллитидии. Пока что мне приходилось исцелять в одиночку, но я справлюсь. Я всё равно справлюсь.
        В какой-то момент я даже не успела заметить, как рядом со мной появилась просто невероятная девушка какой-то непонятной расы. Как она незаметно прошла через все ряды Гарнизона и Каскада Звезд?
        Она присела рядом, внимательно осматривая Меллитидию, после чего её рука, похожая на когтистую лапу, острыми пальцами коснулась источника Мрака. Черная энергия моментально окутала металл, но при этом исчезла из раны.
        - Возьми часть моей энергии. Используй Бездну и залечи её рану, не бойся, - вполне добродушно сказала она, будто знала меня уже много лет. И откуда она узнала о моей способности?
        Вот только несмотря на её слова мне всё равно было очень страшно. Я боялась убить этой способностью Меллитидию и всех остальных. Но выбора не было, сейчас у меня не было сил для использования Океана Жизни, поэтому я вздохнула, прикоснулась к руке неизвестной и активировала свою новую способность.
        Меня моментально окутала теплая и весьма необычная энергия Жизни, после чего я не стала медлить и использовала её. Страшная рана на животе королевы пчел стала стремительно затягиваться и уже спустя немного времени жизни Меллитидии больше ничего не угрожало.
        Я расширила область применения способности и исцелила своих близких. Сильверия и Элсифиоль пришли в себя и теперь можно было развернуться на полную. Мне не составило труда поделиться с ними энергией, после чего мы сразу же создали мощное заклинание, накрывшее большую часть тех, кто был рядом с нами.
        Союзники сразу же почувствовали себя намного лучше, так что мы сможем помочь Алексею и остальным, кто сейчас сражается с Кеххеном. Нужно поторопиться.
        - Беспокоиться больше не стоит, бой уже закончен, - сказала эта странная девушка и только сейчас я посмотрела информацию о ней, после чего мне стало плохо. Ещё один архидемон с поистине невероятным уровнем был прямо рядом с нами. - Я не враг.
        - Но почему вы решили помочь нам? - вырвался у меня вопрос.
        - Я не могла не помочь наследнице Ирии, - я бы сказала, что она улыбнулась, если бы у неё было человеческое лицо, а не странная структура из металла, напоминающая шлем. - И у нас один враг, который и привел меня сюда. Я поговорю с тобой чуть позже, когда мы все соберёмся в Цитадели Кхааса.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Сообщения слишком быстро заслонили перед собой окружающий мир, в итоге я попросту не смог угнаться за Ру Сорроу, хотя ощущал, что она перешла совсем на небольшое расстояние. Похоже, Владение пространством прокачалось в этих битвах куда сильнее, чем я думал. А ещё мне показалось, будто Система специально вывела эти сообщения, даже несмотря на блокировку, чтобы помешать разговору с этим архидемоном. Ладно, черт с ней. Главное, что сверкало перед глазами, так это информация о выполнении квеста.
        ЗАДАНИЕ «ВЕРНУТЬ СЕРДЦЕ В ОБИТЕЛЬ» ВЫПОЛНЕНО!
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «ПОМОЩЬ АРХИДЕМОНУ» ВЫПОЛНЕНО!
        ПОЛУЧЕНО 500 000 000 ОПЫТА!!!
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: СЮДА ВХОДИТ ВЕСЬ ОПЫТ ПОЛУЧЕННЫЙ С ПРЕДЫДУЩЕГО ОТКРЫТИЯ СООБЩЕНИЙ, А НЕ ТОЛЬКО ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ. ПРАВДА, Я НЕМНОГО НАКИНУЛА СВЕРХУ, ЧТОБЫ ЦИФРА РОВНОЙ ВЫШЛА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ТЫ МЕНЯ СИЛЬНО УДИВИЛ СТОЛЬ КОЛОССАЛЬНОЙ ЦИФРОЙ И ТЕМ, ЧТО ВНОВЬ СМОГ ВЫРВАТЬСЯ ИЗ ВЕСЬМА НЕПРОСТОЙ СИТУАЦИИ. ПОКА НЕ МЕШАЙ РУ СОРРОУ, ОНА САМА С ТОБОЙ ПОГОВОРИТ ЧУТЬ ПОЗЖЕ. ВЕРНИСЬ ПОКА К ОСТАЛЬНЫМ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: У ТЕБЯ ЕСТЬ ЕЩЁ ОДНО ДЕЛО, КОТОРОЕ ТЫ ХОТЕЛ СДЕЛАТЬ, КОГДА НАКОПИШЬ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, НЕ ЗАБЫЛ?
        Система в своём репертуаре. Я даже не смог ей возразить, ведь она ответила на пару вопросов и напомнила об очень важной вещи. Пора помочь частицам моей души части ощутить мир.
        СОЗДАНА СПОСОБНОСТЬ «ПРИЗЫВ СОВЕСТИ И ЛОГИКИ»!
        ПОТРАЧЕНО 100 000 000 ОПЫТА!
        Но этого опыта было ничуть не жалко, ведь они столько сделали для меня и, по сути, стали рубежом, той нерушимой стеной, которая отгородила меня от падения в бездну отчаяния. Теперь пришла моя очередь помочь им. Я попросту активировал способность, отчего сердце в следующий миг пропустило удар.
        Я ощутил, как огромный объем энергии был поглощен Совестью и Логикой, отчего на мгновение закружилась голова. Передо мной начали формироваться сгустки энергии, сплетающие из сияющих золотых и белых лент женские тела.
        Это выглядело поистине фантастично и прекрасно, словно я сумел сотворить шедевры, которые не под силу сделать даже Рейнее. Я, впрочем, как и другие, заворожено смотрел за тем, как формируются прекрасные тела.
        Русые волосы Логики развевались из-за воздействия энергии, отбрасывая отблески, словно металл. А вот белоснежные волосы Совести будто застыли во времени. Обнажённые тела красавиц были великолепны и будто принадлежали богиням. Совесть приоткрыла свои светло-серые глаза и потянулась ко мне правой рукой, которая была целой и невредимой. Она заметила это, после чего я ощутил небывалую волну удивления и радости. В её глазах появились слёзы.
        Логика же внимательно наблюдала за этим своими пронзительно зелёными глазами, напоминавшими весенние луга, освещенный тёплыми лучами предрассветного солнца. И в её глазах были тепло и радость.
        Их тела начали оплетать белоснежные и изумрудно-зеленые ленты, формирующие одеяния, на что ушло ничуть не меньше сил. Из-за этого вновь пришлось пить зелья маны. Яркая вспышка света завершила процесс призыва, позволив всем воочию увидеть частицы моей души.
        Две близняшки, такие похожие и при этом слишком разные, однако их всё же роднило кое-что: лицо моей жены. Они были очень похожи на неё. Мне было бы очень больно, если бы я не встретил Смерть, которая провернула похожий приём. Но всё равно в моих глазах застыли слёзы. Было приятно снова увидеть её.
        Совесть и Логика просто источали из себя невероятную радость. Видимо, теперь они полноценно ощущали мир вокруг, а не как это было раньше. И чувства просто переполняли девушек. Однако не всё было так хорошо, как мне бы того хотелось.
        На поддержание частиц моей души в физическом облике в этом мире уходило немало энергии, отчего мне становилось плохо. А ведь сейчас я был рыцарем Смерти, который не должен испытывать что-то такое.
        Они обняли меня и распались золотыми и белыми лентами, исчезнувшими без следа, словно были лишь прекрасной иллюзией, которую мне так хотелось увидеть. Но нет, Система чётко показывала среди списка способностей новую, поэтому теперь можно вздохнуть со спокойной душой. Осталось только придумать, как поддерживать их дольше в этом мире, а для этого мне потребуется энергия, много энергии.
        - Алексей, с тобой всё в порядке? - спросила у меня Нари.
        - Да, разве что я бы предпочёл вернуться к своей обычной форме, - ответил я моей Нари.
        - Я помогу, когда восстановлю силы, - с улыбкой ответила целительница, повиснув у меня на шее. - Думаю, что Океан Жизни всё исправит, заодно надо попробовать помочь Кхаасу, а точнее его первой жене. Возможно, Океан Жизни справиться и с этой проблемой. Правда он всё же нестабильно работает, поэтому я по-прежнему волнуюсь.
        - Не переживай, мы справимся со всеми проблемами, - прижал я к себе девушку, а ко мне уже спешили остальные. Смотря на всё это, я понимал, что сделал правильный выбор, который осталось лишь озвучить им, когда вернёмся в Халаэлению.
        - Ал, что насчёт сокровищ? - спросил подошедший к нам Арк.
        - Сперва поговорим с этим роботом, а уже потом будем забирать свою часть, - ответил я. Всё же я не забыл, что у меня теперь был доступ к сокровищнице демонов. А ещё нужно будет поделиться лутом с Каскадом Звёзд. Это явно укрепит отношения с кланом игроков, которые мне ещё понадобятся. Помимо этого стоит также отдать моим людям те сокровища, которые они заслужили, либо возместить их золотом.
        - Мы соберём образцы и алхимические ингредиенты с пораженных Мраком демонов, - сказал Гинерт. - Впрочем, у нас будет ещё одна проблема.
        - Осталось ещё достаточно много сторонников Кеххена, но они прекратили сражаться, - пояснил подошедший к нам Громвальд, который в приподнятом настроении нёс на руках Валионетту.
        - Живые образцы ещё более ценны, - потёр руки Кальд, уже вернувшийся в свою обычную форму.
        - Я думаю, что с ними может быть что-то похожее на бездушных в нашем городе, - сказала Сель, заставив меня улыбнуться, ведь она уже считала Халаэлению своим новым домом, что было очень приятно.
        - Будем решать проблемы по мере их поступления, а сейчас отдыхаем и идём к Кхассу в гости, - сказал я, после чего меня кинулись обнимать мои красавицы. Жить всё-таки очень приятно.

***
        ПУСТОШИ КХААСА
        Среди приобретших серый оттенок пустошей, которые теперь источали Мрак, осталось много осколков метеорита и трупов поверженных врагов. Множество лута, словно было никому не нужно. Черная кровь, море трупов, шрамы на земле и другие последствия войны оставляли гнетущую атмосферу. А ведь среди всего этого лежало немало ценных сокровищ.
        Кеххен лежал чуть в стороне от своих поверженных войск. Его глаза смотрели в утратившее багряный оттенок небо, ставшее серым и совсем безжизненным. Оно нависало над землёй и будто готовилось упасть от непомерной тяжести.
        Рядом с ним вдруг появились белоснежные ленты, которые сформировали тело прекрасной девушки. Яркая вспышка света завершила преобразование, показав невероятную красавицу.
        Она взглянула на архидемона, не проявив каких-либо эмоций, и какое-то время так и стояла на месте. Однако в один момент девушка сделала резкое движение рукой, пробив мощные доспехи.
        Брызнула черная кровь, испачкавшее белоснежный рукав, с которого стекала, не оставляя и следа. В изящной руке девушки был черный кристалл, источающий просто колоссальное количество энергии, тяжелой и злой энергии Мрака. Совесть улыбнулась, а в её глазах сверкнуло удовлетворение. В руке девушки искрилось энергией настоящее сокровище.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        ЭПИЛОГ БУДЕТ НА СЛЕДУЮЩЕЙ НЕДЕЛЕ, КАК И ПРОЛОГ СЛЕДУЮЩЕЙ КНИГИ :)
        Эпилог
        ЭПИЛОГ
        НЕИЗВЕСТНЫЙ МИР
        Огромный зал, превышавший по размерам небольшой город, был сокрыт лёгким Мраком, который всё же позволял осмотреть всё вокруг. Впрочем, пространство казалось единообразным, и не сказать, чтобы хоть чем-то могло привлечь взгляд.
        Вместо неба черный потолок из металла, гладкий пол, лестницы и пьедесталы. Всё было сделано столь точно и идеально, будто создатель этого места был явным перфекционистом. Углы казались настолько острыми, что даже прикоснуться к ним было страшно. Все поверхности едва заметно блестели в лучах далёкого источника света, видневшегося в узком просвете между потолком и горизонтом.
        Среди этого странного угловатого мира, возвышалась большая площадка, к которой вела огромная лестница с довольно высокими ступеньками. Часть этой площадки, напоминавшей гору, уходила далеко вверх и сливалась с черным потолком.
        - Проклятье, как я ненавижу это место, - злился парень в бежевом костюме, смотря вниз со ступенек.
        - Согласен, мерзкое местечко, - ответил ему лысый мужчина в черной робе, к поясу которой были прикреплены жуткие на вид орудия. - Ни криков, ни воплей, лишь пустота и поганые лестницы.
        - Может, всё же не стоило сюда приходить? - парень в бежевом костюме прыгнул на следующую ступеньку.
        - А разве у нас есть выбор? - приподнял бровь мужчина. - Но за эти проклятые лестницы я бы надолго запер создателя этого мира в своём, чтобы рассказать всё, что я думаю о его творении.
        - Я, конечно, понимаю, что от такой силы не отказываются, но быть у кого-то на побегушках до ужаса противно, - сжимал кулаки темный бог.
        - Ты лучше руку дай, а то я уже устал лезть, - ответил его соратник, которого он сразу же затащил наверх. - Проклятый барьер, чтоб его. Моя сила тут совсем мала и бесполезна.
        - Да моя тоже не сказать чтобы работает даже в половину своих возможностей, - вздохнул парень, посмотрев на то, сколько ещё осталось до вершины. - Хорошо, хоть не так часто сюда нужно приходить. Представь ещё, что эта лестница была бы прямо до потолка, а не останавливалась посередине.
        -- Не хочу представлять, - закатил глаза мужчина в робе. - В таком случае я бы сам оторвал себе голову, чтобы не мучиться. Такие пытки даже для меня слишком.
        - И всё же мне кажется, что нас где-то обманули, хоть я и не могу понять, где именно, - задумался парень.
        - Что ты имеешь в виду, Кафар? - мужик достал какую-то тряпку и протер ей лицо и лысину.
        - Слишком всё хорошо сложилось, когда мы встретили этого ученика, - ответил темный бог. - Но то, что он тогда предложил, слишком уж ослепляло. С другой стороны всё же нас до сих пор не обманули и даже не пытались. Однако с такой силой, как у них, я вообще не могу понять, зачем им наша помощь.
        - Да, мы с тобой уже не раз это обсуждали, - Атт Халар перебрался на следующую ступеньку. - Проклятье, - он ударил по ступеньке кулаком, предварительно насытив его немалой силой, однако она, словно вода, растеклась по темной и гладкой поверхности лестницы, не причинив никакого вреда.
        - Бесполезно, это совсем иной уровень силы, так что лучше побереги свои, - ответил Кафар. - К тому же все их действия только шли нам на руку. Контроль разумных на большой территории одного из материков Рйенеи, создание атмосферы обмана и жестокости...
        - Но нам всё же не стоит переходить определенную черту, иначе можно попасть под удар Ауркиории, чего я не пожелаю даже этому проклятому мальчишке, который постоянно нам мешает, - вздохнул Атт Халар. - И попадаться на глаза Эбрис тоже не стоит.
        - А что с ней не так? - удивился Кафар. - Ты бы видел её формы. А какая шикарная талия, да и ходит она, словно плывет среди облаков.
        - О, так ты уже попал в её ловушку. Сразу видно, что ты сам ещё мальчишка, - усмехнулся бог жестокости, присев на край ступеньки. - Вот и зачем делать такие острые края…
        - Да ты просто с ней не разговаривал. Хотя в её мире я чувствую себя не комфортно, слишком уж там своеобразно, но в твоём тоже тяжеловато расслабиться, - сказал на это Кафар, а потом решил сменить тему разговора. - Лучше дай взглянуть на руку этой… Совести.
        - Держи, - Атт Халар передал окровавленную конечность, укрытую частью платья.
        - Интересная сила у этого Алексея, - провел пальцем по ладони девушки Кафар. - Не могу понять, что это такое. Я такого никогда не ощущал. Да и как вообще можно создать нечто подобное?
        - Не знаю, - нахмурился Атт Халар. - Складывается впечатление, что эта ручонка пронизана силой, отдаленно похожей на ту, которой насыщен этот мир.
        - Хм… а ведь в этом что-то есть, - согласно кивнул Кафар. - Ты замечал всплески непонятной энергии, когда Алексей сражался с нами? Он будто превращался в другого человека и оттенок его энергии изменялся. Такое я встречал разве что у богини справедливости.
        - Ещё у Варгана(бога войны) подобное тоже было, но он просто сходит с ума в бою, тут же все сложнее, - вновь протер лысину Атт Халар, который теперь казался стариком. Он поглядел вверх и лишь тяжело вздохнул. - Ладно, идём дальше, иначе вместо лестниц меня угробит сам этот мир.

***
        Какое-то время спустя
        - Неужели добрались? - Атт Халар рухнул на гладкий пол, будто кто-то ударил его по ногам, после чего перевернулся на спину, уставившись в черный потолок, заменявший небо.
        - Да, уже на месте, - Кафар выглядел немного лучше, но всё же тоже изрядно устал.
        - Я думал, что сдохну куда раньше, - добавил бог жестокости. - Надо всё же как-то обойти особенности этого мира, чтобы нормально перемещаться и ограничивать потери энергии.
        - Есть у меня парочка идей на этот счёт, но все они требуют проверки, - ответил Кафар.
        - Это определённо обнадёживает, - Атт Халар поднялся с гладкого пола и направился в сторону, куда уже не раз они приходили к тому, кто даровал им небывалую силу. - Хорошо хоть лестницы закончились, так что теперь можно будет немного отдохнуть, - бог жестокости заметно приободрился.
        - Что же привело вас ко мне? - вдруг услышали они голос, от которого становилось страшно даже богам.
        - Есть небольшой подарок. Думаю, его необычная энергия вас заинтересует, - ответил Кафар. - Как вы и говорили, мы внимательно следили за разного рода проявлением сил и столкнулись с одним человеком.
        - Он смог перебороть Мрак и свести всю его силу на нет, - добавил Атт Халар.
        - Интересно, - неизвестный сделал движение рукой, после чего боги оказались у подножия черного трона.
        На нем восседал старец с длинной серой бородой. Черные глаза, в которых клубился Мрак, пугали даже таких богов, как Кафар и Атт Халар. Взгляд его был тяжёлым, и им казалось, будто дышать стало намного сложнее.
        Черная мантия сплошь состояла из непроницаемого Мрака, так и жаждущего поглотить пришедших сюда богов. Могущество этого неизвестного поистине поражало и заставляло испытывать страх.
        - Что ж, вы всегда приносите с собой интересные вещи, - взгляд старика стал более добрым или, лучше сказать, менее угрожающим. - Так что же в этот раз вы принесли мне?
        - Халар, покажи руку Совести, - шепнул Кафар своему другу.
        - Да, сейчас, - немного опешил бог жестокости от той энергии, что окружила пространство и будто бы ждала момента, чтобы поглотить пришедших. - Вот.
        В его ладонях появилась окровавленная рука девушки с обрывком белоснежного платья, испачканной кровью. И в тот же миг, как старик сконцентрировал взгляд на подношении, рука Совести рассыпалась на мириады белоснежных кристаллов, которые сразу же исчезли, не оставив после себя и следа.
        - Занятно, - усмехнулся старик, явно повеселев. А вот лица богов были бледными, их сердца колотились от страха, ведь они не могли понять, что произошло. - Вы ведь использовали оружие, которое я вам отдал?
        - Да, - ответил Кафар.
        - Замечательно, - кровожадная улыбка возникла на лице неизвестного, заставив отступить на пару шагов, пришедших к нему богов. - Это определённо стоило того, чтобы побеспокоить меня. О награде не переживайте, я одарю вас через некоторое время, а сейчас можете быть свободны.
        В этот же момент, рядом с темными богами появился парень в темной мантии, от которого так и сквозило злобой и ненавистью. Этого ученика они встречали не раз и прекрасно помнили, что в отличие от своего учителя, он был излишне вспыльчивым. Это явно подстегивало побыстрее убраться, но было интересно, что же такого он хотел рассказать старику, раз не обратил внимания на богов.
        - Учитель… - вдруг прервался он, ощутив отголоски знакомой энергии. - Как они смогли ранить эту тварь?
        - Прозрачным клинком, - ответил Кафар.
        - Ясно, значит, он всё же действует, - кивнул младший ученик. - Но учитель, эти сущности оказались куда опаснее, чем я думал. Они смогли разбить нерушимый клинок.
        - Вот как, - старик погладил бороду, после чего усмехнулся. - Что ж, тогда я внимательно присмотрюсь к этому человеку и сущностям, что его окружают, - в это время в его глазах сверкнули искорки серого света, до жути напугавшие гостей этого мира. На миг, Кафар увидел обрывочную информацию, вдруг активизировавшейся Системы, которая здесь никогда не работала.
        ЭР, ПОВЕЛИТЕЛЬ МРАКА, ОШИБКА!!!*#@$»(((-/#*

***
        АЛЕКСЕЙ
        Я лежал на небольшой кровати, в своем первом жилище, которое у меня появилось в этом мире. Настоящая землянка лешего, где было тихо, спокойно и какое-то время меня никто не будет отвлекать. Слишком много всего случилось, особенно за последнее время. Да и слова Ру Сорроу нужно обдумать.
        Так много дел ещё предстоит сделать и это несмотря на то, сколько всего я уже сделал. Такое ощущение, что количество проблем ничуть не уменьшается, даже несмотря на то, что я их активно истребляю. Наоборот, они будто бы с цепи сорвались и без очереди желают свалиться на мою голову, опередив остальных.
        А ведь я только недавно собрался, чтобы решить озвучить решение по одной из основных проблем, а именно о взаимоотношениях со своими девушками. Их было много и, наверное, большинство мужчин из того мира, откуда я пришел, попросту бы мне позавидовали, вот только с этим вопросом было столько проблем, часть из которых может попросту затаиться, чтобы ударить мне по голове в самый неожиданный момент. Именно поэтому придётся расставить все точки над i уже после возвращения в замок. Я уже предчувствую реакцию некоторых моих дам.
        Помимо этого я узнал больше особенностей своего класса и теперь уже могу кое-что осмыслить насчёт него. К тому же теперь эти способности нужно тренировать, так как Нейтрал наконец-то может быть востребован постоянно, а не только в момент эмоциональной нестабильности. Плюс к этому я определенно смогу раскрыть и другие особенности куда быстрее, если буду использовать возможности своего уникального класса более активно.
        Также у меня появились идеи насчёт различной магии, которую нужно изучить. У меня большой список способностей и заклинаний, но явно недостаточный для универсала. Мне нужно быть готовым к любым ситуациям, особенно после появления Младшего ученика и раны Совести. Я до сих пор не совсем понял, как удалось её исцелить, но главное, что это произошло и теперь она не будет грустить, а уж после всего, что увидела, она обо всей печали надолго забудет.
        Есть ещё ряд важных вопросов, которые я смогу решить в ближайшее время, а потом придётся заняться куда более сложной задачей. О Кохе я не так много знаю, что необходимо для выполнения её задания, да и нужно проверить, не связана ли грибница кордицепсов с её провалами памяти, а Логика мне подсказывает, что в этой ситуации есть вина этих грибов.
        Надо ещё оценить влияние некоторых достижений на возможное ухудшение ситуации в целом и соорудить какую-нибудь защиту для того, чтобы уберечь Халаэлению от всякого рода высших сущностей и не допустить повторения ситуации со Скверной.
        Как же много всего надо сделать. С другой стороны, я уже начинаю к этому привыкать и всё не кажется таким уж невыполнимым. Правда, отдыхать всё же тоже нужно, причем так, чтобы меня никто не достал за время отдыха. Благодаря целому ряду способностей у меня немало таких мест. Можно укрыться в сокровищнице, где тоже надо бы решить проблемы с рабами, или лучше прыгнуть в Междумирье? Хм… есть даже вариант отправиться в Сады Смерти, думаю, что после боёв с демонами она обязательно отпустит меня назад.
        Ладно, это нюансы, сперва просто отдохну немного тут, в тишине. Я оглядел светящиеся бирюзовым светом грибы, старый шкаф, где нашел пыль Междумирья. Кстати, откуда она вообще там появилась? М-да, небось Сильвар притащил, других вариантов у меня нет.
        Комната здесь была небольшая, но весьма уютная, что только располагало к отдыху. Правда была ещё странная дверь, которая всё время была закрыта. Интересно, что же там находится?
        И будто кто-то услышал мой вопрос, впрочем, я даже знаю кто именно, дверь вдруг со скрипом открылась и моему взору предстало нечто удивительное, что я даже предположить не мог. Впрочем, я лишь улыбнулся такому повороту судьбы.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        Вот и подошла к финалу 8-я книга цикла, она вновь получилась сильно больше, чем я хотел изначально, из-за чего потребовалось куда больше времени, чем обычно. Надеюсь, что книга вам понравилась и если это так, то, как обычно, напоминаю о лайках. Сюжет девятой книги понемногу прорабатываю, а её начало вы можете почитать здесь:
        КНИГА 9: 82240
        
        Также помню, что читатели просили небольшую сводку о персонажах, которая приведена чуть ниже. Да, там далеко не обо всех сказано, но всё же. Почему указал именно этих персонажей, и не упомянул других - не спрашивайте, мне сложно ответить на этот вопрос. Просто не знаю. Хотя информацию не пропускайте, всё же там сказано чуть больше, чем я планировал. Вроде спойлеры убрал, но мог что-то пропустить, так что просьба не закидывать камнями :)
        Ещё раз большое спасибо всем читателям за подписки, лайки, комменты и награды. В этот раз мне хочется особо отметить тех читателей, которые помогли в корректировке книги:
        НИКОЛАЙ НОВИЧКОВ, SARADASA, NETNARCO, DRAID, DARK ZERT, ARANTIR, АРСЕН ТЕРЗИЯН и многие другие.
        Большое вам спасибо :)
        П.С. Не обижайтесь, если я кого-то не упомянул, сделаю это в следующей книге :)
        Кстати, у Нейтрала есть вики, с заполнением которой вы можете помочь: HTTPS://REINEA.FANDOM.COM/RU/
        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА:
        АЛЕКСЕЙ - главный герой цикла, прошедший уже немалый путь и выполнивший целую гору самых разных заданий, однако он совсем не догадывается, что эта лишь малая вершина огромного горного хребта, что ждёт его на пути.
        НАРИЛНА(НАРИ) - травница и первая девушка, которую встретил Алексей в Рейнее. Благодаря его помощи смогла отправиться от нескольких смертей и стать Хранительнице Райских садов, заменив свою прабабушку Ирию Элизиаль. На текущий момент освоила Океан и Бездну Жизни, помогая тем самым Алексею в самых сложных ситуациях.
        ОРИАННА(ОРИ) - принцесса королевства Мернор, старшая сестра короля Эллеона, которую Алексей смог пробудить после долгого сна и за что сразу же получил да ной рукавицей по лице. Весьма сильная девушка, обладающая классом Сокрушитель, способным противостоять армии. Часто забывает, что она принцесса, и ведёт себя как рыцарь. Резкая, ревнивая, и несмотря на рукоприкладство по отношению к Алексею очень любит его. Но не знает как правильно это показать, стоит приводит к неловким ситуациям.
        ЭЛЕЙЯ - девушка-оборотень, спасённая Алексеем из цепких рук зла и правосудия. Была представлена маньяком, заставившим её убить невиновного, что привело к получении метки Смерти, которая до сих пор никуда не делась и не собирается как-либо удаляться. Красивая, достаточно сильная и умная девушка, разве что слишком молода из-за чего и совершает ошибки. Способна принимать облик оборотня с золотой шерстью и находить врагов благодаря навыкам оборотня.
        ЭВЕЛЕТТА - младшая сестра Элейи. Была спасена Алексеем в тот момент, когда монстр пожирал её живьём, принося мучительную боль. Это отразилось на состоянии красавицы, добавив ей седых прядей. Также из-за произошедшего она прокачивает ловкость, чтобы больше никогда не попасть в руки к врагу. Считает себя виноватой в том, что сестра получила метку Смерти и всячески хочет помочь ей. Готова отдать жизнь за Алексея и сестру. Самая юная девушка в окружении Алексея. Считает себя недостаточно умной, из-за чего сильно комплексует. Способна принимать облик оборотня с серебристой шерстью
        КАТТА - подруга детства Элейи и Эвелетты, прожившая с ними всю жизнь. Представитель древнего рода Рант. Мало знает о своем прошлом, и не понимает, что ей делать дальше. Считает себя бесполезной, но даже несмотря на это пытается всеми силами помогать Алексею. Очень страдает из-за того, что не имеет таких сил, как другие девушки. Но Алексей помог ей немного успокоиться, открыв девушке душу. Это очень тронуло Катту и позволило ей разобраться в себе и своих желаниях. Несмотря на то, что она считает себя бесполезной, девушка обладает целым рядом важных навыков: Скрытность, Владение одноручным клинком, Владение кинжалами, Акробатика, Слух, Интуиция.
        ГРОМВАЛЬД ГАР(ГРОМ) - староста деревни Забытьё, глава отряда наемников «Кровавый исток». Долгое время пребывал в тяжёлой депрессии из-за потери сына и других бойцов своего отряда во время тяжёлого сражения. Заботился об одной семье, но не мог найти своего счастья. Он думал, что жизнь давно закончена, но Алексей показал старому наемнику, что его мастерство меча и знания будут необходимы, чтобы спасти многие жизни не только жителей Забытья, герцогства Халаэления, но и всего королевства и даже больше. Стал одним из учителей Алексея и его другом.
        ЭЛЛЕОН МЕРНОР - король Мернор, младший брат Орианны, долгое время скрывался под именем Курбахт и работал в Тайном сыске, разыскивая преступников в королевстве. Страдает от смерти своей возлюбленной Эфирионы и не желает этого принимать. Скрыть это от Алексея не удалось, но он понимает, что её не вернуть, из-за чего ему становится только хуже. Однако Леокария смогла частично исправить ситуацию и немного исцелить душу молодого короля. Вот только встреча с Элкаруной вновь открыла старые раны, ведь она так сильно похожа на Эфириону. Обладает большой силой и политическим весом. Умен, справедлив и расчётлив. Планомерно восстанавливает свою страну после неуклюжего правления узурпатора Рагана.
        ЭЛИОРИЛЬ(ЭЛЛИ) - королева народа эльфов. Глава государства Лириэн. Любимая своим народом и родными. Алексей немало помог девушке и смог завоевать её сердце. Страдает от многочисленных потерь среди самых близких. Прекрасна, умна, добра, мастерски стреляет из лука и владеет магией Природы(Растений).
        ИВИРНЕЙЛА(ИВИР) - родственница королевы, заменившая ей погибшую мать и воспитавшая её вместе со своей дочерью Иринейлой. Является представительницей побочной ветви королевской семьи и не может претендовать на трон королевства Лириэн из-за отсутствия способностей к магии Жизни или Природы.
        Является Повелителем Воды и знает множество Смертоносных заклинаний этой стихии. Подобная предрасположенность возникла из-за того, что девушка лишь наполовину принадлежит расе высших эльфов, вторую же половину занимала кровь великого архидемона Кахатаракса Сокрушителя.
        Часто заменяет королеву Элиориль на троне, помогая ей управлять королевством. Полностью преданна королеве и ставит её жизнь и счастье ценнее своего. Влюбилась в Алексея и даже пережила с ним один из кошмаров, который лишь сблизил эльфийку с герцогом.
        Помимо предрасположенности к магии воды, также обладает большой силой, доставшейся ей не только от отца, но и от матери. Также искусно владеет заклинанием водных клонов, что позволяет в одиночку решать много задач одновременно.
        ИРИНЕЙЛА(ИРИНА) - дочь Ивирнейлы. Обладает капризным и весьма непростым характером, который усугубило действие проклятья Раган. Девушка не может вернуть свой истинный облик оставаясь в теле небольшой эльфийки из-за чего сильно переживает и боится остаться в таком теле навсегда.
        Является высшей эльфийкой лишь на четверть, тем не менее также прекрасна, как и другие девушки королевской династии Лириэн. Обладает большой силой, за счёт чего научилась использовать большую секиру, которой владеет на уровне мастера.
        Благодаря отцу, Тар Сен Лару, который являлся архидемоном и обладал способностями к ментальной магии, имеет иммунитет к подобного рода воздействиям. Помимо этого в ней пробудилась магия Огня, совершенно нехарактерная для эльфов. Единственная эльфийка, кто обладает этим типом магии за всю историю королевства Лириэн. Ядовитая атмосфера Адской Бездны никак не влияет на неё.
        Надеется на помощь Алексея в решении её проблемы, так как считает, что помочь ей может только он.
        ИЛИСНЕЙЛА(ИЛИС) - самая сильная из выживших членов королевской семьи народа эльфов. Является старшей дочерью первой королевы эльфов, но не унаследовала трон из-за отсутствия предрасположенности к магии Природы(Растений). Является могущественным Повелителем стихии Воздуха и лишь недавно восстановила свои силы, после проклятья Рагана и его покровителей. Всегда любила свою младшую сестру-близняшку Эниориль и заботилась не только о ней, но и обо всей королевской семье многие сотни лет.
        Лишь архидемон Кахатаракс Сокрушитель смог завоевать её сердце, после чего и сам обрёл душевный покой и долгое время жил среди лесного народа. Её судьба была непростой, и она испытала много горя, потеряв самых близких. Очень плохо помнит своего отца, что тяжестью отдаётся в её сердце до сих пор. Одна из немногих, кто может полностью понять Алексея. Дистанцируется от герцога, чтобы не мешать своей внучке Элиориль обрести счастье и продолжить королевский род. Также присматривает и за своей дочерью Ивирнейлой. Обладает обширными знаниями в области магии, владения копьём и секирой. Также весьма уважаема среди остальных народов королевства Лириэн.
        АРК ХАР КАРОН(АРК) - призрачный император давно исчезнувшей империи Арквея. Многие тысячелетия провел в пещере, где остался вместе с воительницей, убившей его. Из-за огромного количества смертей не только со стороны своих войск, был проклят Смертью, однако причина не только в этом. Как и Касель Рошан умалчивает ряд важных вещей произошедших в прошлом.
        Является опытным воином и магом, но всё же предпочитает использовать меч. Долгое время хотел обрести покой, но череда приключений и непростых миссий заставили его иначе взглянуть на мир вокруг. Теперь же он хочет найти столицу своей исчезнувшей империи, чтобы узнать, что же произошло после его смерти.
        КАСЕЛЬ РОШАН(СЕЛЬ) - призрачная принцесса исчезнувшего королевства Зэлен-Ра. Многие тысячелетия провела в пещере вместе с Арком. Также как и он, была проклята Смертью, из-за чего не могла обрести покой и желала окончательно умереть. Однако после встречи с Алексеем её желание изменилось. Девушка, которая никогда не испытывал любви, ощутила это чувство после смерти и теперь хочет возродиться, чтобы быть рядом со своим любимым.
        Является мастером боя двухмечевого стиля, помимо этого владеет магией Льда и позже освоила и магию Смерти. Является умной и в тоже время очень простой девушкой. Смогла найти общий язык с другими девушками в окружении Алексея и многочисленными людьми, что только усилило её интерес к жизни.
        КХААС - Владыка Кровавого Легиона. Могущественный архидемон, обладающий магией Огня и Крови, а также является мастером боя на мечах. Потерял своё сердце в буквальном смысле после встречи с неизвестным странником, появившемся в его замке. В погоне за неизвестным оказался в Рейнее, где странник обронил сердце и умчался дальше. Архидемону было страшно потерять большую часть своих сил, поэтому пришлось охранять сердце, оставив Цитадель на своих жен и приближенных.
        Смог договориться с Алексеем о возвращении сердца и Цитадели, что он успешно и сделал. Встреча с Алексеем смогла изменить даже архидемона, который и до этого сильно отличался от многих других Владык, обладая состраданием и тягой к своему миру. Уже предусмотрел ряд важных поворотов в своей дальнейшей судьбе и подготовил награду для Алексея, о которой тот даже предположить не мог.
        СИЛЬВАР - первый главный Хранитель лесов всей Рейнеи, сейчас является Хранителем леса Арин, а также учителем Алексея. Первый разумный, которого Алексей встретил в Рейнее. Обладает огромной силой и несколько искаженным чувством юмора, обычно смешно бывает только ему. Нелюбим многими народами и в легендах указан, как крайне злой старик, который может издеваться над людьми куда изощреннее, чем Атт Халар.
        Обладает самыми разными видами магии, но всех его возможностей не ведает никто, кроме Рейнеи. Ведёт свою игру со странниками и преследует свои цели, в которые никого не посвятил.
        ДОБРОМИР - первый ученик Сильвара, второй главный Хранитель лесов Рейнеи. Многие годы горевал, после смерти любимой. Ирия Элизиаль была для него всем и после её смерти так и не смог нормально оправиться, что чуть не привело к трагедии. Алексей смог остановить его до того, как он чуть не убил единственную родную кровь. Является прадедом Нарилны и настолько силён, что как и многие боги владеет собственным миром, где Алексей уже успел побывать. В данный момент заперт в своём мире по решению Хранителей Лесов. Всячески помогает Алексею и теперь смог немного успокоиться, найдя новую цель в жизни.
        ГИНЕРТ МАЛЛЕН - мастер-алхимик, ученик Алирры, является членом гильдии Кодекс Тьмы и способен воевать против большого количества сильных противников. Крайне воинственный старик, который всю свою жизнь сожалел о том, что оставил любимую. Не знал о том, что у него появилась дочь. Долгое время таил обиду, за что теперь себя ненавидит. Задался целью помочь своей внучке и хоть как-то обрести покой в своей душе.
        Обладает обширными знаниями о свойствах самых различных ингредиентах, умеет готовить самый сложные эликсиры, и владеет навыками первоклассного убийцы. Также его сопровождает неизвестное разумное существо - Мгла.
        ВЕСФЕЛАНАРИЯ(ФЕЛЛА) - рабыня святого ВАСДа, спасена Алексеем из лап Телесфора. Является представителем расы кицунэ - полулюдей-полулис. Добрая и ласковая девушка, искренне полюбившая Алексея. Притягивает взгляд большими лисьими ушками и пушистым хвостом, к которому руки тянутся произвольно, лишь бы погладить такое великолепие. Обладает отличным слухом и зрением, а также мастерски стреляет из лука. Однако сильно уязвима в ближнем бою, из-за чего чуть не погибла при сражении с древним механизмом, непонятно как появившимся в Халаэлении.
        СИЛЬВЕРИЯ(СИЛЬВИ) - рабыня святого ВАСДа, спасена вместе с Феллой. Красивая девушка с выдающимися… способностями в магии Жизни, за что получила титул святой от представителей ВАСДа. Судьба до встречи с Алексеем неизвестна, и прошлое девушки по-прежнему окутывает туманная дымка. Смогла совместить свои способности с магией Сель, благодаря чему обрела ещё большую силу. Всячески помогает Нарилне и Элсифиоль исцелять раненых, а также душу Алексея.
        ЭЛСИФИОЛЬ(ЭЛСИ) - принцесса народа сейр, пепельноволосых эльфов, проживающих на территории королевства Лириэен. Королевская семья эльфов воспринимает её как свою часть. Королева Элиориль называет её сестрой и дружит с ней большую часть своей жизни. Является сильным и уникальным магом, владеющим не только магией Жизни, но и Смерти. Из-за этого её возможности намного превосходят многих других. Способна не только исцелять раненых, но и сражаться на передовой, нанося огромный урон врагам. Полюбила Алексея, но не знает, как быть сблизиться с ним, потому что не хочет мешать Элиориль обрести своё счастье. Умна и справедлива, что заметил Алексей. Благодаря своим личным качествам Алексей именно ей доверил судьбу Халаэлении в своё отсутствие.
        КОХ РА(КОХА) - пленница Ядерной Головы, была прикована в камере вместе с другими рабами. Благодаря своей чувствительности она способна ощущать кристаллы и металлы на большом расстоянии, а также определять разные типы энергий и их источники. Потеряла память по непонятным причинам, из-за чего постоянно находится в подавленном настроении. Не может найти себе места и уже начинает сомневаться в том, что она кобольд. Была спасена Алексеем и впервые ощутила доброту, направленную на неё. Однако даже это не помогло отвести внимание от тяжелых мыслей.
        АКАДИЯ(ДИЯ) - душа артефакта. Имеет обрывочные воспоминания о себе, поэтому очень хочет узнать о том, что случилось в прошлом. Заключена в нерушимый посох, который создал легендарный архимаг Громхольд, являющийся учителем не менее великого чародея Вильгерда Горгора. Маг что-то знает об Акадии, но не спешит это выкладывать ни ей, ни Алексею. Впрочем, Дия успела найти с ним общий язык, а также помогла ему в доработке некоторых заклинаний. Весьма упряма, ревнива и очень любит поддеть Алексея, но при этом она добра и готова переступить через себя, лишь бы помочь близким.
        Послесловие @books fine
        Эту книгу вы прочли бесплатноблагодаря Telegram каналу@books [email protected] fine( У нас вынайдете другие книги (или продолжение этой).
        Аещеесть активныйчат:@books fine [email protected] fine com((Обсуждение книг, и не только)
        
        Класс-Нейтрал 8. Властитель БездныКласс-Нейтрал 8. Властитель Бездны(59512)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к