Сохранить .
Хранитель леса Сергей Фёдорович Бельский
        Класс - Нейтрал #7 После тяжелых боев в серебряных рудниках Алексей столкнулся с ещё более серьезной угрозой. Главный Хранитель Лесов Рейнеи решил отобрать у него самое ценное. И теперь отряду Алексея предстоит попасть в новый мир, заполненный самыми разнообразными монстрами и магическими существами, чтобы вернуть сокровище Нейтрала.
        Сергей Фёдорович Бельский
        Класс-Нейтрал 7. Хранитель Леса
        ПРОЛОГ
        КАРЛАЙТ
        Нелегкий предстоял путь, но если учесть, сколько я уже преодолел, то осталась сущая ерунда. Чтобы найти этого необычного игрока, который раздавал задания другим, записывая их на листочках, сотрудничал с кланом вампиров, имел обширные связи в нескольких королевствах, покрывался тайной канцелярией Мернора и кланом пепельноволосых сейр, которые оберегали его от очень многого, мне пришлось постараться.
        Возможности администрации очень обширны, но всё же сильно ограничены, по крайней мере, у нас, сотрудников высшего ранга. У Владимира же этих возможностей, скорее всего, намного больше, впрочем, это не факт.
        Найти моментально любого игрока в огромной Рейнее, истинных размеров которой не знал, наверное, никто, по сути, невозможно, либо трудно осуществимо. На поиск требуется время. Помимо этого всё упирается в бюджет и в осведомленность цели о преследовании.
        Есть много способов найти нужного игрока, начиная от банальных поисковых заклинаний разных уровней и рангов, заканчивая различными поисковыми способностями, умениями и даже классами, наподобие провидцев, толкователей и оракулов. Но последние зачастую заламывают слишком большую цену.
        Да, в штате администрации есть такой человек, сумевший получить столь редкий, а точнее легендарный класс, но у него куча своих ограничений, да и этот… работник… в общем неприятный в общении тип, на которого попросту бесполезно давить.
        Я бы, скорее всего, уволил такого, будь я обычным начальником, но в корпорации увольнять сотрудников может только Владимир и то только после одобрения специальной системы внутреннего контроля корпорации, очень похожей на игровую.
        К тому же я не обычный начальник и прекрасно понимаю всю важность сотрудников с уникальными классами. По идее за ними нужен был бы особый контроль, который хоть и присутствует, но в недостаточной, на мой взгляд, мере. Впрочем, у Владимира и его друга свои методы.
        В принципе тут и применять ничего не нужно, ведь они заранее подбирают таких людей, для которых игра становится чуть ли не родным домом и самое страшное для таких работников потерять возможность зайти в игру со своего персонажа.
        Ещё, насколько я помню, никому даже намекать об этом не пришлось, как и давить на работников корпорации иным способом, так что все плюсы методов глав корпорации налицо.
        Хотя, не только игра держит их здесь. Корпорация огромна и может позволить себе многое, поэтому семьи сотрудников проживают здесь же, то есть на огромных владениях компании. Школы, университет, дополнительные курсы. В общем, забота о людях в CreatorStudio на недосягаемом для других компаний ранге.
        Да что уж там, я и сам попался на такую удочку, причем заглотил крючок аж до самого желудка, а как иначе обозвать дарованное мне бессмертие в этом мире. Ещё совсем недавно я бы даже и подумать о таком не мог.
        Хм… что-то я задумался, и размышления ушли в другом направлении, так что вернёмся к основной теме. Вот только баланс в этой игре выверен, кто бы что не думал.
        Система всё подстраивает столь разными способами, используя достижения, вероятности, те или иные репутационные значения и целое множество иных параметров, и даже других игроков, что разобраться в этом крайне сложно. Пожалуй, только Владимир и может что-то из этого понять.
        В итоге у цели поисков есть методы для сброса хвоста, и этих методов тоже море, поэтому пришлось задействовать со своей стороны самые скрытые возможности и алгоритмы, которые помогали ещё в моём мире.
        Результатом стал достаточно большой объём информации. Я узнал много любопытного об этом игроке. Он оказался герцогом, успел одолеть сразу двух темных богов, покорить сердца королевы эльфов и принцессы Мернора.
        Ах да, с ним достаточно мощный отряд самых разных НПС, которые могут принести целый ворох проблем любому врагу этого герцога.
        Ядерная Голова на себе ощутила часть его силы и до сих пор не может разгрести все проблемы. А ведь они ещё вздумали отомстить и, судя по всему, у этой гильдии всё прошло успешно, но теперь настала очередь герцога сделать свой ход. Это наилучшее время для разговора.
        - И что же ты хочешь спросить? - задал вопрос мой коллега, объявившийся рядом только что.
        - Эмнейр, ты всё же решил мне помочь, - усмехнулся я, зная, что ещё один уникальный администратор не откажется поучаствовать в одной интересной авантюре, а ничем иным эта ситуация не являлась по целому ряду причин.
        - Ты всё же умеешь заинтересовать, - ответил ухмылкой разрушитель, под которым уже начала трескаться земля. - Вот только не думаешь, что моё появление в городе воспримут негативно, всё же от меня только всё разрушается?
        - Конечно, думаю, - совершенно искренне ответил я. - Именно поэтому и позвал. Этот игрок обладает большой силой, которая заинтересовала Владимира, но у него сейчас своя игра, поэтому я решил проверить кое-что.
        Посмотрим, насколько психологически устойчив этот игрок и не стоит ли его изолировать. Всё же в нашу задачу входит своеобразный контроль Системы. Да знаю я, что ты сама справляешься и помощь старого хрыча тебе не нужна, но это моя работа. И хватит со мной уже разговаривать, а то это воспринимается как галлюцинация.
        - Тоже достает? - понимающе покачал головой Эмнейр.
        - А куда же без этой вездесущей Су… Системы, - сказал я, вовремя спохватившись. А то эта… Система ведёт себя как взбалмошная восемнадцатилетняя девчонка, которая может всю плешь проесть даже мне… тени.
        - Впрочем, я стараюсь не обращать внимания на её шуточки, и тогда она бывает весьма полезной, - сказал Разрушитель, уже образовав вокруг себя проплешину на земле. - Кстати, ты уже много разведал?
        - Да, - кивнул я и добавил. -- Всё больше убеждаюсь, что Рейнея плоская, хоть Система это и отрицает, указывая, что создатель этого мира вполне себе ничего. Вот только я уже насчитал более двух десятков смежных миров, помимо самого пространства Рейнеи открытого разработчиками и игроками.
        Здесь ещё работы на столетия, если не больше. Было бы можно собрать спутник, тогда всё сильно бы упростилось, но что-то подвижки на этом фронте не очень.
        - Тут Технократ впереди всех, - заметил Эмнейр. - Эта гильдия добилась больших успехов в плане освоения ряда технологий и создания техники в местных условиях. Как знать, может они и смогут сделать спутник, но явно ещё не скоро.
        - Занятно, надо будет посмотреть, а то я всё шастаю по темным углам ближайших миров, да смотрю, как ведёт себя игра и игроки, - сказал я и указал в сторону окутанной гигантскими лианами стены. - Кстати, что скажешь о городе?
        - Что всё ещё веселее, чем я полагал раньше, - кровожадно усмехнулся разрушитель. - Я ощущаю пробой в другой мир, так что полагаю в центре Халаэлении образовалась буферная зона совмещения миров, хотя эта зона может быть и куда больше, сейчас сложно сказать.
        - А что насчёт второго мира, ощущаешь силу того, кто его создал? - задал я весьма простой вопрос.
        - О, конечно, главного хранителя лесов тяжело с кем-либо перепутать. Этот Добромир у меня ещё огребет, как следует, - постучал кулаками друг об друга Эмнейр, который уже успел столкнуться с местными весьма необычными высшими сущностями, оберегающими этот мир. И разрушителя, как и следовало ожидать, эти почтенные старцы сильно невзлюбили по вполне понятным причинам.
        - Ну тогда идём к нему, всё же он затронул интересы большого числа игроков, помешал работе администрации и сейчас находится рядом с важной для Владимира целью, - усмехнулся я и заскользил в сторону города, предвкушая немалое веселье.
        - О да, надеюсь, Владимир на меня не обидится за возможное исчезновение этого небольшого городка, - Эмнейр зашагал вслед за мной, оставляя за собой трещины в земле и увядшую траву, уже начавшую рассыпаться в прах.
        ГЛАВА 1
        ЭМОЦИИ. НУЖНО УСПОКОИТЬСЯ. МЕНЯ НЕ ОБМАНУТЬ.
        АЛЕКСЕЙ
        Злость охватила меня от такого стечения обстоятельств. Я ненадолго, совсем на чуть-чуть, покинул город и на тебе: он уже опять захвачен. Да какого черта! А помимо этого я старался держаться на некотором отдалении от Нари, которой всегда доставались одни страдания из-за моего проклятья, но это не помогло. Добромир схватил её. Чертов свихнувшийся Хранитель!
        И при этом меня не было рядом, чтобы ей помочь. От этого становилось больно, а гнев застилал взор. Как же меня всё это бесит! Сколько уже можно ко мне лезть?! Твари! Как же мне всё это надоело! Гр-а-а-а!!!
        - Алексей, будь спокойней, - Арк положил руку мне на плечо.
        - Мы тебе поможем, - добавила Касель, используя лёгкую магию холода, чтобы привести меня в чувства.
        - Ты ведь не один, - добавила Сильверия, стоявшая между двух высокоуровневых эльфиек.
        - Никому не позволим захватить Халаэлению, - стукнула Орианна и чуть тише добавила. - И обижать Алексея.
        - Будет сложно, но мы справимся, - слегка улыбнулась Элси, посмотрев на меня.
        - Алексей, ты всегда можешь рассчитывать на меня, - голос Феллы приятно ласкал слух.
        - Я пойду, погляжу, что там творится, - произнес Ангор и уже собирался выполнить сказанное, однако я его остановил.
        - Стоять, - вздохнул я. - Никаких геройств. Враг нам достался крайне серьезный, боюсь, что перед его силой меркнут даже Атт Халар и Кафар вместе взятые. Поэтому нельзя так просто соваться в город.
        - Вижу, ты всё же справился со своими эмоциями, так что можно начать продумывать метод спасения молодой богини и Халаэлении, -- спокойно сказала Ивирнейла. - И не забывай, сейчас в твоих руках сконцентрирована огромная сила, пусть далеко не вся она принадлежит тебе, но это ничуть не уменьшает её могущества.
        - Я знаю, Ивир, - улыбнулся я, прекрасно поняв её намёк на то, что наш отряд является серьезной мощью, но хватит ли этого в битве с Добромиром? - Спасибо тебе.

***
        ГИНЕРТ МАЛЛЕН
        Никто не смеет стоять на моём пути к семье, даже этот проклятый Хранитель. Хотя стоит признать, что с ним будет куда сложнее, чем с любым из созданий Смерти, всё же сила Добромира крайне велика даже на фоне остальных членов совета покровителей природы.
        Хранители не раз вполне успешно противостояли богам и даже сражались с Наблюдателями, так что боевого опыта у каждого из них накопилось предостаточно за многие десятки тысяч лет жизни.
        Да ещё у каждого из них уникальный класс. Да, есть общие черты и способности, но помимо этого у каждого имеются ещё и какие-то свои персональные фишки, умения, заклинания, артефакты и Эбрис знает чего ещё.
        Держу пари, что даже они не знают истинных возможностей друг друга, что уж говорить об остальных жителях Рейнеи. Однако в гильдии имелась толика информации о некоторых хранителях.
        О Добромире было немного информации, но в отличие от Сильвара, она хотя бы имелась, а этот проклятый Хранитель леса Арин вообще темная лошадка в совершенно черном лесу.
        На мой взгляд, он опаснее всех именно своей непредсказуемостью, а даже если он и не так силен, как мне кажется, то его шуточки доконают абсолютно любого. Возможно, он имеет серьезные ментальные способности, но с ним ни в чём нельзя быть уверенным.
        Я встречал четырех хранителей. С Добромиром я сразу же сцепился, и тогда он навалял мне так, что я чуть на тот свет не отправился, но в тот раз я был сам виноват.
        Всё же встреча произошла после ссоры с Алиррой, и я был на эмоциях, да и слишком слаб. В общем, умом я тогда не блистал, поэтому и решил потягаться с хранителем.
        Потом я встретил Перьерата. Весьма жуткий дед, о котором есть информация в гильдии. Он бы неплохо вписался в наш состав. Такой же страшный мясник, который никогда не щадит врагов леса и обладает какими-то способностями, схожими с магией Тьмы.
        А вот Сильвар. Он попросту игрался со мной, даже не показывая своей силы, а ведь тогда я уже был довольно силен, однако ничего не смог ему противопоставить, даже вместе с целой горой артефактов и редких зелий.
        Четвертый же Хранитель заставил меня сильно задуматься. Странный старый дедушка, который казался старцем даже в сравнении с другими хранителями. Опята, которые росли на его голове, наверняка обладают какими-нибудь необычными эффектами, но узнать мне этого не удалось.
        Зато разговор с этим лешим мне запомнился очень хорошо. Казалось, будто он видел будущее. И если взять во внимание произошедшие за это время события, то Леборави ни разу не ошибся. А его фраза о том, что мне ещё предстоит сразиться за свою семью с непреодолимой силой, сейчас совсем не вызывала усмешку.
        Если учесть, что он предупредил меня, что передо мной встанет крайне тяжёлый выбор, от которого зависела моя судьба, то ему я был благодарен, пусть не тогда, но хотя бы сейчас это я понял.
        После стольких лет я наконец-то стал больше думать и идти не только за зовом злости и гнева. Жаль только, что понимание о могуществе и его никчемности, когда ты совсем один, пришло только сейчас. Никакое могущество не поможет преодолеть одиночество. Да даже мой «дом» был попыткой это опровергнуть, но… не получилось этого сделать.
        - Гинерт, вы чего так хмуритесь? - спросила эта орковская девчонка с мужеподобными чертами.
        Нет, меня это как-нибудь достанет, и я точно исправлю этого орка, а то аж прям бесит, особенно если вспомнить каких женщин из племени мне довелось увидеть. Да, они все меркли по сравнению с Алиррой, но всё же были воинственно прекрасны, кхе-кхе и нежны.
        - Да вот думаю, что Иван Шаман бы тебя не взял в свой гарем, - вспомнил я шамана орков, вокруг которого постоянно были сильные воительницы. Реакция была вполне ожидаемая, что и подтвердило мои мысли.
        - Что? Я не хочу в гарем, - сказала Брафмапутра, явно смутившись, при этом Каравел провел рукой по лицу и закатил глаза. - То есть, я же мужчина, какой… к-хм… к черту гарем.
        - Девочка, ты кого пыталась обмануть своей неумелой игрой? - хмыкнул я. - Я столько лет прожил, что большинству странников из вашего мира и не снилось, так что вполне могу понять, кто именно со мной разговаривает.
        - Ещё как снилось, - пробурчал гном.
        - К тому же не следует выдавать своих друзей своими эмоциями и их проявлением, - с укором посмотрел я в сторону Каравела, заставив того вздохнуть. - Так что рассказывайте всё как есть, всё же мне нужно, чтобы вы проявили определенное доверие ко мне. Это позволит мне понимать некоторые причины ваших действий.
        - Ладно, вы победили, - вздохнула Брафматпутра и начала рассказывать.
        ГЛАВА 2
        ОБСУЖДЕНИЕ. РАЗМЫШЛЕНИЯ. ПОСТУПИТЬ СЛЕДУЕТ ТАК.
        АЛЕКСЕЙ
        - Хранители сильны, но и с ними вполне можно сражаться, - сказал Арк Хар Карон. - Да, придётся подумать, но полагаю, что мы можем что-то противопоставить даже такой мощи.
        - Если принять во внимание то, что ты говорил, то получается, у нас есть вероятность его задеть, но это может вылиться в череду ещё больших неприятностей, - нахмурилась Касель.
        - Воздействие на разум главного хранителя вполне возможно, - кивнула Ивирнейла. - Но действовать следует осторожно. Возможности Хранителей слишком огромны, боюсь, что вы даже не представляете насколько.
        Тэроксиэн, был всего лишь учеником одного из леших и не имеет их огромного опыта в оперировании энергией, однако даже при таких условиях он в одиночку может сражаться с огромной армией.
        Теперь представьте главу совета Хранителей, который прожил миллионы лет, накопив за это время знания не сопоставимые со знаниями многих живущих сейчас в этом мире.
        Помимо этого за такой колоссальный срок жизни он успел немало повоевать, в результате чего способен вести бой в самых разных условиях. Ввиду этого победить его фактически не представляется возможным.
        - И что ты предлагаешь? - с вызовом спросила Орианна, прекрасно понимая правоту слов Ивирнейлы, но при этом принцесса попросту не могла согласиться с этим.
        Странно, её вообще окутывали весьма противоречивые эмоции, с которыми она, похоже, не могла разобраться, что её ещё больше злило. Хм… кажется, её бесило то, что Халаэления, которую мы с таким трудом отбили у Скверны вновь захвачена.
        Орианну волновала судьба тех, кто остался в городе, и ещё она чему-то радовалась. И на эту радость она опять же злилась, из-за чего сейчас не могла удерживать в себе все чувства.
        Кажется, я понимаю, чему она радуется. Всему виной Нарилна. Я бы сказал, что у принцессы вспыхнула ревность, но в тоже время она успела подружиться с травницей, поэтому не знала, как быть.
        - В такие моменты я предлагаю успокоиться, - добродушно улыбнулась Ивирнейла и прижала к своей груди Орианну. - Свои чувства нужно контролировать, девочка, иначе враги могут легко тобой манипулировать, поэтому будь спокойна и посмотри на всё со стороны, - эльфийка гладила по голове принцессу, будто та была её дочерью, и голос длинноухой красавицы явно успокаивал старшую сестру короля Эллеона.
        - То есть наши силы не помогут? - спросила Сильверия.
        - Ну почему же, очень помогут, - ответила ей Ивирнейла. - Без вас с Элси некому будет исцелить раны ваших соратников. К тому же магия Смерти будет крайне необходима в сражении именно с Хранителем.
        -- Я рада слышать, что могу быть полезна, - с какой-то грустью улыбнулась Элсифиоль.
        Последнее время она часто грустила, и, к сожалению, я знаю в чем причина. А она, как и в большинстве случаев, во мне. Я мало уделял ей внимания, я ей нравлюсь, но при этом она не хочет мешать Элиориль, да и Ивирнейла наверняка поговорила с ней по этому поводу, указав, что народ важнее личного счастья. В итоге появляются противоречия, которые заставляют пепельноволосую сейру разрываться на части.
        Черт, всё становится сложнее и сложнее, а я так ничего и не придумал для решения этой крайне непростой проблемы. А решать её надо, иначе может случиться что-то очень нехорошее.
        Обстоятельства подталкивают меня к тому, чтобы я сделал выбор, вот только я не хочу такого выбора, да и не люблю я, когда меня подталкивают. К тому же я не могу найти такого правильного решения, которое не привело бы к плохим последствиям.
        Получается, что при всех вариантах я проигрываю, кроме одного: когда я не делаю выбора. О, даже было какое-то умное слово, которое это описывало. Как его там… а, точно, цугцванг. Да, вроде так.
        В общем, нужно как-то сохранить отношения с Элсифиоль и привести её в норму, но при этом не испортить отношения с другими девушками. Слишком уж много зависти от некоторых из них.
        Да и к тому же я уже слишком привык к обществу каждой из них, чтобы отдать хотя бы одну кому-то другому. Черт, да я даже Ивирнейлу уже понемногу начинаю считать чуть ли не своей. И вот тут уже не свалишь всё на действие достижений, разве что у неё есть какие-то интересные и действующие схожим образом с моими, но только на мужчин.
        Совесть, Логика, молчите, знаю я, что это называется женскими чарами, просто ищу этому более… логичное объяснение. И нечего плакать, Логика, я не говорил, что твоё предположение нелогично, а просто попытался найти другое объяснение. В общем, ладно, молчу, а то совсем разревешься. Главное не забывай, что ты у меня сама Логичность.
        - Как тебе такой план, Алексей? - спросила Ивирнейла и вместе со всеми посмотрела на меня. Ну началось. Как же я не люблю такие неловкие моменты. Слишком долго пребывал в своих мыслях и прослушал план самой старшей и умной участницы нашей команды. Да, Касель и Арк, по сути, старше, но они всё время провели в пещере, пока эльфийка училась, да и пережила она немало событий. В общем, всё понятно.
        - И часто такое бывает? - тихо спросила она.
        - Периодически, - ответила Фелла. - Но это не страшно, в такие моменты он всегда выглядит особенно завораживающе.
        - Алексей, да не переживай, я всего лишь пошутила, - улыбнулась мудрая эльфийка и засмеялась переливающимся звоном маленьких колокольчиков смехом, который подхватили остальные.
        - Ну да, над кем ещё можно посмеяться, как не над бедным во всех смыслах герцоге. Вот добьют меня кошмары, и от скуки все помрете, - пробурчал я, хотя стоит признать, что мне стало полегче.
        А может и не только мне, если судить по хитрому взгляду Ивирнейлы, которая смогла немного разбавить атмосферу обречённости банальной шуткой. М-де, а она весьма опасна, ведь у неё в запасе может быть немало самых разных психологических приемов.
        - Алексей, извини, - тихо попросила она прощения. - Но иначе тебя было сложно привести в норму, поэтому пришлось немного тебя встряхнуть. Был ещё один способ, но я не хотела сразу же стать врагом для остальных девушек, да и вмешиваться в дела своей королевы я тоже не могу, поэтому вместо поцелуя, обошлась небольшой шуткой.
        - Ну так что мы решили? - спросил император.
        - Набьем морду злобному хранителю, - ударила кулаками друг об друга Орианна.
        - А разве принцессы так говорят? - усмехнулась Касель.
        - Когда надо говорят, - парировала принцесса.
        - Нам в любом случае нельзя отступать, - сказал я. - Мы своих не бросаем.
        - В таком случае, у меня есть несколько предложений, как если не справиться с Хранителем, так всё равно добиться своей цели и спасти вашу богиню, - сказала Ивирнейла. - Поступить следует так…
        ГЛАВА 3
        СОКРОВИЩНИЦА. ОТРЯД. ЭЛИКСИР.
        ГИНЕРТ МАЛЛЕН
        КРАТКАЯ ИНФОРМАЦИЯ: МАСТЕР-АЛХИМИК, ВПЕРВЫЕ ВСТРЕТИВШИЙСЯ АЛЕКСЕЮ В ИМПЕРИИ ЭРЕНВАР, А ТАКЖЕ УСПЕВШИЙ ПОДРУЖИТЬСЯ С ТРОИЦЕЙ ИГРОКОВ, ВЫПОЛНЯЮЩИХ ЗАДАНИЕ АЛЕКСЕЯ ПО ПОИСКУ ИНГРЕДИЕНТОВ.
        - Теперь ясно, - кивнул я, выслушав рассказ девчонки, а это оказалось именно девчонка, всё, как я и предполагал.
        Вышло так, что при создании тела Система даровала ей совсем другое, не то, которое она выбрала изначально. Очередные шуточки этой… высшей сущности, которая приглядывает за миром. Вполне ожидаемо.
        - Но зачем вам потребовалась эта информация? - спросил Каравел.
        - Затем, что не люблю, когда меня обманывают, - ответил я. - Я должен видеть и знать тех, кто рядом со мной, иначе любое путешествие будет небезопасно.
        - Понятно, - пробурчал гном.
        - Так-с, есть у меня одно зелье для тебя, - посмотрел я на угрюмую Брафмапутру, ну и имечко у этой девчонки, язык сломаешь. - Подождите меня здесь, нужно поглядеть, где я это зелье оставил.
        При помощи специального заклинания я открыл разлом и перешёл в своё подпространство, можно сказать, что это такой усовершенствованный пространственный карман, представляющий из себя небольшой мир.
        Я тут оставил много всяких артефактов на случай… на любой непредвиденный случай, да и удобно тут было хранить ингредиенты, учитывая, что здесь нет времени.
        Можно было бы и не говорить им, чтобы подождали, так как в Рейнее пройдет лишь пара мгновений, пока я здесь ищу необходимый эликсир, но всё же нужно немного проще относиться к этим детишкам. Заодно потренируюсь в нормальном отношении к людям, чтобы ненароком не показать себя с плохой стороны, когда вытащу свою внучку из этого города.
        Только вот где это дьявольское зелье? Давненько я сюда не заглядывал. Может, здесь или вон там? Нет, нужно поискать в шкафах, скорее всего, оставил его там, когда в последний раз ставил эксперимент.
        Хм… заодно возьму вот этот артефакт и вон тот тоже. Только самые важные и мощные вещицы придется взять с собой. Необходимо усилить себя любыми способами, иначе Добромира не одолеть.
        Тогда прихвачу и вот этих эликсиров. Да, откат у них весьма неприятный, вместе с целым рядом негативных эффектов, но зато во время боя они значительно усилят меня и позволят повысить вероятность успешного исхода нашей небольшой миссии, а точнее моей.
        Не хочется признавать, но вероятность выжить и уж тем более победить не такая уж большая, как того бы хотелось, поэтому важна каждая составляющая, которая хоть как-то может помочь. О, у меня появилась здравая мысль, хотя если подумать, то давненько я ни о ком не заботился. Разве что об Алирре.
        Ох, учитель, ну почему ты не сказала мне всего… тогда бы всё было иначе. Всё пошло бы совершенно по другому пути, который наверняка не был бы столь тяжёлым и трагичным. Эх, моя Лира, как же мне тебя не хватает.
        О, вот заодно и зелье, главное не перепутать, а то тут была пара флаконов с разными интересными вариантами. Хм… а вот и ещё одно такое же. Но тут не должно быть второго флакона. Тц, не самый лучший расклад. Вот дьявол меня тогда отвлек, поэтому и забыл подписать эти проклятые эликсиры. Вот же проклятье! Ещё один.
        А гарантии, что среди них есть нужный… нет никакой. Никогда не жаловался на память и тут на тебе, сразу как удар по голове. Совершенно не могу вспомнить, как их делал и из чего.
        Открывать их сейчас не стоит, так как это может негативно отразиться на их превосходном качестве. Ладно, просто предположим, что один из них проявит необходимый эффект, тогда вероятность удачного исхода одна треть, что уже немало. Это не мало.
        В крайнем случае, Путра может возродиться, она ведь бессмертная, хотя, к своему удивлению, я чувствую за собой определенную вину, а ведь ещё ничего плохого не произошло. Похоже, эти странники положительно на меня влияют, заставляя испытывать человеческие чувства.
        Я огляделся здесь, выискивая что-нибудь ещё, что могло бы нам помочь, и взгляд зацепился за одну важную вещь. В шкафу со стеклянной дверцей, который был в самом дальнем углу пространства, сверкнул знакомый артефакт.
        Подойдя поближе и протерев дверцу рукавом, я взглянул на такую родную вещицу, на которую старался не смотреть очень долгое время. На специальной подставке висело ожерелье.
        Изумрудные листья причудливым образом соединялись друг с другом, образовывая фактически невидимый замок, спрятавшийся за несколькими листьями, с противоположной же стороны имелся большой белый цветок, который Алирра назвала Белым Сиянием.
        Жаль, что всё это было сделано из драгоценных камней, которым неизвестный мастер придал такую удивительную форму. Будь в моих руках настоящее сияние… я бы много чего мог сделать. Возможно, даже исправить свою ошибку хотя бы отчасти.
        Не знаю, почему Алирра отдала мне столь ценный артефакт, который обладал целым рядом скрытых свойств, не желавших проявляться даже пред моим взором. Но думаю, я знаю, что теперь делать с этим ожерельем. Я усмехнулся своим мыслям и вернулся к троице этих детишек.
        - Гинерт, так куда вы собрались идти? - спросил Дваголд. Хе, даже не заметили, что я исчезал.
        - Никуда, я передумал, - усмехнулся я, смотря на этого гнома. - Итак, сперва расскажу кое-что важное. Хоть я и могу одолеть многих врагов, которые значительно превосходят меня по уровню, но всё же далеко не всех. Для битвы с такими нужно будет готовиться, и в это время потребуется ваша помощь для защиты.
        При координации наших действий буду звать вас коротко, так как будет важно каждое мгновение, а мыслесвязью вы не обладаете для полноценной внутри командной коммуникации. Вел, Голд и Рафт, всем понятно, кто есть кто? Вот и замечательно, а теперь…
        - Что-то он больно умные слова знает, причем из нашего мира, - хмурился гном.
        -- Он попросту умеет учиться, вытаскивая информацию из самых разных источников, вот и всё, - ответил ему человек. Этот Каравел всё же значительно умнее своих соратников, но также может совершать ошибки, впрочем, от них никто не сбережёт.
        - Разговорчики, - покашлял я и повернулся в сторону Брафмапутры. - Теперь ты, - указал я на нее пальцем и достал зелья. - Выбирай один из флаконов.
        - Эм… а есть какая-то разница? Они ведь все одинаковые или нет? - сразу же закидала меня вопросами девчонка.
        - Хочешь изменить свой облик? Тогда бери любой из флаконов и пей, - сказал я и уже тише добавил. - Разница между ними небольшая.
        - Ну хорошо, - пожала плечами Брафматпутра и взяла правый флакон.
        - Сестренка, может не надо? - обеспокоенно произнес гном.
        - Надо Федя, надо, - усмехнулась она и добавила. - Да что мне будет? В крайнем случае, воскресну, - после этого она моментально выпила эликсир. - О, а он довольно приятный на вкус, кажется клубника с вишней.
        - Вот же черт, - сказал я, вспомнив, что это за зелье. - Бегите, глупцы.
        Вот только было поздно, так как процесс преобразования уже начался.
        ГЛАВА 4
        ОБСУЖДЕНИЕ. ПОДГОТОВКА. ПАРАМЕТРЫ И УМЕНИЯ.
        АЛЕКСЕЙ
        - Хм… может сработать, - сказал я, обдумав слова Ивирнейлы.
        - Вот только будет всё равно сложно, - Арку явно не понравилось предложение эльфийки.
        - Других идей нет, а время стремительно уходит, - заметила Касель.
        - С тобой не поспоришь, - вынуждено согласился с королевой император.
        - Вот только рисковать я вами не собираюсь, - сказал я. - В подобном случае план не будет иметь смысла, так как цель не спасение любой ценой, а сохранение жизней тех… кто мне дорог.
        - Иначе не сможем выполнить задуманное, - Элсифиоль явно была готова к бою, наверное, с самим хранителем.
        - Элси права, нам нужно спасти целый город, а если мы не привлечем внимания хранителя, то это будет проблематично сделать, - добавила Сильверия.
        - И всё же, это… - Фелла не могла найти слов, понимая, что все правы. - Слишком сложно.
        - Но… мы можем… справиться, -- Мелли явно волновалась, поэтому опять стала сбиваться при произношении.
        - Сильверия, ты немного ошибаешься, - сказала Касель. - Нам нужно спасти Нарилну. Из того, что я знаю, Добромиру нужна только она, и если учесть, что он ещё и Хранитель, то не будет понапрасну убивать тех, кто ни в чем не виновен.
        - Я в этом не уверен Сель, - скептически произнес император. - При обычных условиях ты бы, безусловно, была права, но тут дело в том, что Добромир хочет вернуть любимую и вот это как раз всё ставит с ног на голову. Хранитель пойдет на всё, чтобы её возродить, даже если шанс на это ничтожно мал.
        - Да, такое вполне может быть, - внимательно посмотрела на Арка Ивирнейла, будто выискивая в пустых глазницах какие-то эмоции, но разве в них можно было что-то рассмотреть. К тому же император каким-то образом ухитрился скрыть свои эмоции даже от меня. - Я не знаю, каким способом он хочет действовать, но хранители и впрямь могут быть очень жестоки, поэтому будьте аккуратнее.
        - Кстати, те деревяшки, которые я вам отдал, спрячьте в инвентарь, так как Добромир без особых проблем сможет их использовать для слежения за вами и для перехода по тропе, - сказал я, вспомнив об особенностях леших.
        Страшно представить, что у него там может быть, если даже такой дилетант как я может превратиться в достаточно опасного противника даже с нынешним набором умений леших. А ведь есть ещё ряд каких-то важных умений, о которых Сильвар мне ещё не рассказывал.
        - Ну что, идём? - спросила Орианна.
        - Постойте, - ответила Ивирнейла. - Сперва распределите ваши очки, какие можете и усильте себя по максимуму. Даже каждая единица параметров или умения может повлиять на вероятность успешного выполнения задания. Алексей, - обратилась ко мне красавица. - Я знаю, что у тебя несколько иной стиль боя, но всё же посмотри, что ты сейчас можешь улучшить, чтобы повысить свою эффективность.
        - Спасибо, что напомнила, - кивнул я в знак благодарности.
        - И впрямь стоит усилить себя, - пробурчал Арк.
        Вот же черт. Несмотря на то, что я говорил, что надо сразу смотреть все сообщения, всё равно забывал это делать, либо Система специально не показывала мне эту информацию, чтобы я сконцентрировался на других задачах. Очень на неё похоже. Итак, что там улучшилось и что надо бы улучшить.
        Сила выросла на две единицы, достигнув значения шестьдесят два, Ловкость и Выносливость также повысились на два очка, и теперь напротив этих параметров красовалось число шестьдесят семь.
        Интеллект поднялся на три пункта и теперь добрался до значения в полторы сотни. Выносливость также повысилась на три очка, достигнув значения в сто сорок единиц.
        Параметры поднялись не сильно, но всё же существенно, что не могло не радовать. Лидерство достигло семидесяти двух очков, Харизма повысилась до тридцати пяти, а Пафос увеличился до сорока шести единиц.
        Единственный параметр, который подрос значительно меньше, но его рост обрадовал намного больше, так это Удача. Напротив неё светилась цифра восемь.
        Так-с, а дальше шли навыки. Исцеление достигло девяносто первого уровня развития, эльк-сохра - семьдесят четвертого, регенерация - пятьдесят пятого, а древо поднялось до восьмидесяти пяти.
        Удушение почти достигло полусотни, только единицы не хватало. Сохранарох и веер яда отставали со значениями тридцать восемь и тридцать семь соответственно.
        Замедление повысилось до шестидесяти двух, поступь лешего на единицу обогнала замедление, тропа же меня порадовала значением аж в семьдесят восемь единиц.
        Хм… даже помощь природы подросла на пару очков, достигнув пятнадцатого уровня, что было удивительно, если учесть, что я этой помощи как-то особо и не заметил.
        Другие навыки подросли несильно. Насмешка повысилась до тридцати семи, точно такое же значение красовалось напротив Поиска Смерти. Познание сути прокачалось до тридцати, атлетика - до пятидесяти четырех, Зоркий глаз - до пятидесяти пяти, а Наблюдательность повысилась аж до восьмидесяти одной единицы, что оказалось вполне неплохо.
        Укрепление, Устойчивость и Маскировка поднялись на три уровня каждое и теперь их значения были таковы: шестьдесят, восемьдесят шесть и вновь шестьдесят очков.
        Теперь надо посмотреть заклинания, а с ними всё было гораздо интереснее. Умник достиг семьдесят четвертого уровня, Силач - одиннадцатого, Огонёк - сто третьего, Шар - девяносто пятого, а Сфера добралась до сорока шести. О, как я мог забыть: Поток уже достиг седьмого уровня.
        Пространственные заклинания также не отставали. Провалиться сквозь землю уже достигло шестьдесят шестого, кротовая нора перевалила за сотню и сейчас напротив неё красовалось число сто два и точно такое же число сейчас было у Призыва Мелли.
        Что же было тут интересного? Всё просто: ряд умений и заклинаний достигли пороговых значений, либо очень близко приблизились к ним. Это может позволить заполучить новые способности, либо модификаторы, которые определенно сделают меня сильнее.
        Эх-х-х, ладно, сейчас такой момент, когда можно потратить свободные очки навыков и параметров, но совсем немного, попросту, чтобы достигнуть некоторых важных значений.
        Одно очко я вложил в Умника, после чего увидел весьма любопытную надпись, которую прежде мне видеть не приходилось. А хорошо это или плохо, сказать пока сложно.
        ЗАКЛИНАНИЕ УМНИК НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 75(+1)
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ! НА СОТОМ УРОВНЕ РАЗВИТИЯ ЗАКЛИНАНИЯ БУДЕТ ДОСТУПНО ВАЖНОЕ ИЗМЕНЕНИЕ!
        Вот тут не понятно, то ли система испытывает моё любопытство на прочность, то ли правда предупреждает о чем-то интересном. Хотя вариант может быть таким, что в силе будут оба предположения одновременно. Ладно, тогда следующая единичка достанется Эльк-сохра.
        УМЕНИЕ ПРИЗЫВ ЭЛЬК-СОХРА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 75(+1)
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ! НА СОТОМ УРОВНЕ РАЗВИТИЯ УМЕНИЯ БУДЕТ ДОСТУПНО ВАЖНОЕ УСИЛЕНИЯ!
        Хм… опять что-то мутное, причем второй раз подряд. Система, ну и злая же ты. Я же с ума сойду, представляя, что там за изменение и усиление скрываются. Причем теперь я не уверен, что изменение, это что-то хорошее, ведь усиление это однозначно хорошо, а вот изменения могут нести и негативный характер.
        В своё время очень раздражало, когда разработчики каких-нибудь важных программ или операционных систем изменяли интерфейс вместо того, чтобы выловить баги.
        До сих пор бесит, и ведь главное они не позволяли оставить предыдущий интерфейс с учётом новых изменений. Хорошо, что Система в Рейнее позволяет менять внешний вид всех менюшек и таблиц как заблагорассудится. Уж за это ей определенно можно сказать большое спасибо.
        ПОЖАЛУЙСТА.
        То, что ты отвечаешь, это вообще замечательно, осталось только дальше разобраться с некоторыми сообщениями, способностями и параметрами. Да, я очень жадный, почти как и моя любимая Совесть, поэтому продолжил вкладывать параметры по единице. На сей раз я повысил Удушение силой лешего.
        УМЕНИЕ УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 50(+1)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ МОЖНО РАЗВИТЬ В БОЛЕЕ МОЩНУЮ ВЕРСИЮ.
        ВЫБЕРИТЕ ПУТЬ РАЗВИТИЯ ЗАКЛИНАНИЯ.

1)ЛИАНЫ
        ОПИСАНИЕ: ДОСТАТОЧНО НЕОБЫЧНОЕ УМЕНИЕ ОЧЕНЬ ШИРОКО СПЕКТРА ПРИМЕНЕНИЯ. МОЖЕТ, ОНО И НЕДОСТАТОЧНО СИЛЬНОЕ И МОГУЩЕСТВЕННОЕ, КАК НЕКОТОРЫЕ ИЗ СПОСОБНОСТЕЙ ЛЕШИХ, ОДНАКО ОНО ДАРУЕТ СВОЕМУ ОБЛАДАТЕЛЮ МОРЕ ВОЗМОЖНОСТЕЙ, А ТАКЖЕ ТАКТИЧЕСКИХ ХОДОВ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «ДЛИНА», «КОЛИЧЕСТВО», «КОНТРОЛЬ».
        БАЗОВЫЕ ЗНАЧЕНИЯ: ДЛИНА ЛИАНЫ 1 МЕТР, 1 ЛИАНА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ПРАВДА СТОИТ УЧЕСТЬ, ЧТО БОЛЬШАЯ ЧАСТЬ ПОТЕНЦИАЛА ЭТОЙ СПОСОБНОСТИ РЕАЛИЗУЕТСЯ ДАЛЕКО НЕ НА НАЧАЛЬНЫХ УРОВНЯХ УМЕНИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЕСЛИ С ДЛИННОЙ И КОЛИЧЕСТВОМ ВСЁ ПОНЯТНО, ТО С КОНТРОЛЕМ Я НЕМНОГО ПОЯСНЮ. ЭТОТ ПАРАМЕТР ТЕБЕ ПОТРЕБУЕТСЯ, ЧТОБЫ ДЕЛАТЬ ПРИ ПОМОЩИ ЛИАН БОЛЬШЕЕ КОЛИЧЕСТВО ЗАДАЧ. НАПРИМЕР, ТЫ МОЖЕШЬ ДОСТАТОЧНО СИЛЬНО БРОСИТЬ С ИХ ПОМОЩЬЮ В КОГО-НИБУДЬ КАМЕНЬ, СХВАТИТЬ ВЫПУЩЕННУЮ В ТЕБЯ СТРЕЛУ ИЛИ ДАЖЕ СМАСТЕРИТЬ ЧТО-НИБУДЬ ИНТЕРЕСНОЕ.
        ОДНАКО ЭТОТ МОДИФИКАТОР ЯВЛЯЕТСЯ ПАЛКОЙ О ДВУХ КОНЦАХ, ВЕДЬ ПРИ УВЕЛИЧЕНИИ КОНТРОЛЯ ТЫ БУДЕШЬ ОЩУЩАТЬ ЛИАНЫ, КАК ЧАСТИ СВОЕГО ТЕЛА И ЕСЛИ ИХ ОТРУБЯТ, ТО ЭТО БУДЕТ РАВНОСИЛЬНО БОЛИ ОТ ОТРУБЛЕННОЙ РУКИ.
        С ТВОИМ-ТО БОЛЕВЫМ ПОРОГОМ САМ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ТАКОЕ УМЕНИЕ НИ К ЧЕМУ ХОРОШЕМУ ТЕБЯ НЕ ПРИВЕДЕТ. ВОТ ТОЛЬКО Я ВСЕГДА ДАЮ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБОРА, КТО БЫ ЧТО НЕ ГОВОРИЛ И НЕ ДУМАЛ, ПОЭТОМУ… ВЫБОР ЛИШЬ ЗА ТОБОЙ.

2)«КОЛИЧЕСТВО УДУШАЮЩИХ ПЛЕТЕЙ»
        ОПИСАНИЕ: ОЧЕНЬ ВАЖНЫЙ МОДИФИКАТОР ДЛЯ СПОСОБНОСТИ ЛЕШЕГО, КОТОРЫЙ ПОЗВОЛЯЕТ ЗНАЧИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИТЬ ЕГО СИЛУ, БЛАГОДАРЯ УВЕЛИЧЕНИЮ КОЛИЧЕСТВА ПЛЕТЕЙ, НО СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО ВСЁ ЖЕ ЭТОТ МОДИФИКАТОР НЕ СМОЖЕТ ЗАМЕНИТЬ УМЕНИЯ «МАССОВАЯ УДУШАЮЩАЯ ПЛЕТЬ» ИЛИ «УСИЛЕННАЯ УДУШАЮЩАЯ ПЛЕТЬ», У ЭТОЙ СПОСОБНОСТИ СВОИ ЗАДАЧИ И ОПРЕДЕЛИТЬ ИХ ТЫ ВПОЛНЕ МОЖЕШЬ И САМ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: МОДИФИКАТОР ДЛЯ УМЕНИЯ «УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО».
        Вот что за черт, а? Опять выбирать из крайне необходимых умений. Как это называется? Правильно, подстава.
        ЭТО НАЗЫВАЕТСЯ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ, ПРОСТО ЭТО ТЫ ВОСПРИНИМАЕШЬ ВСЁ, КАК ПОСТОЯННЫЕ ПОДСТАВЫ.
        Нет, это подстава, потому что я не могу выбрать. Вот зачем ты так поступаешь? Мне нужно и то, и другое. К тому же я раньше не видел, чтобы выбор был между умением и модификатором. Это что-то новенькое.
        Ладно, тут просто стоит немного порассуждать логически. Логика, Совесть, мне нужна ваша помощь, ведь одна голова хорошо, а три… уже не красиво, зато эффективно для обсуждения и принятия решения. Вот только я зря надеялся на Совесть, ведь она, так же как и я, хотела оба варианта. Логика же меня выручила, сперва крепко задумавшись, а потом начав рассуждать и обсуждать варианты со мной.
        Начнем с модификатора, так как он попроще. По сути, он превращает удушающую плеть в очень эффективный стан, который ещё и может атаковать врагов по площади.
        При должном уровне умения или при использовании способности Тома и Джерри, удушающая плеть с этим модификатором способна остановить армию, а затем всех придушить.
        Да, тут имелась оговорка, что плеть не станет всесильной и не будет отрывать головы, как свой усиленный аналог, а также не будет настолько массовым, как иная специально заточенная способность, а если и будет, то окажется не такой эффективной. Однако огромный уровень развития может всё это нивелировать, так что я смогу отбиться от целого роя всяких тварей, а может и друзей прикрыть удастся.
        Всё это, конечно, шикарно, но таким образом я утрачу возможность изучения лиан, а ведь они ещё полезнее, по крайней мере, лично для меня. Впрочем, я думаю, что их можно использовать и для защиты друзей.
        Выращу четыре лианы, научусь размахивать с их помощью клинками и кинжалами и стану как ракшас. С шестью мечами можно превратиться в некое подобие блендера и порубить врагов в фарш. А я ведь могу взять в руки кинжалы Атт Халара.
        Хм… а можно использовать разное оружие? Ведь тогда можно взять одновременно Акадию и посох Гнева, а также мой безымянный странный клинок и тот эпический клинок, который я пока не могу поднять.
        Будет ли всё это действовать вместе? Если да, то тогда эта способность превращается в своеобразный чит. Пусть и с оговорками в виде контроля и вероятных подводных камней, которые наверняка меня ждут при использовании этого умения, если я его изучу.
        А ведь на этом достоинства этого умения не заканчиваются. Лианы можно использовать как дополнительные конечности при крафте артефактов, а ещё для быстрого и более ловкого перемещения в лесу для чего они, видимо, и нужны. Но и модификатор очень хорош, да и прокачивать его гораздо быстрее, чем эти лианы. Так что же мне выбрать?
        ГЛАВА 5
        ВЫБОР. ОГНЕННЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ. ЧТО ЖЕ ДЕЛАТЬ?
        Стоит, конечно, понимать, что всё это придется развивать, но действовать надо. Необходимо сделать выбор. Я выбираю тебя, Пикачу, хе-хе-хе. Ладно, Система, мой выбор ты наверняка просчитала, и все уже знала заранее. В общем, лианы мне нужнее.
        КОНЕЧНО, Я ТАК И ЗНАЛА, НО МНЕ БЫЛО ИНТЕРЕСНО ПОСМОТРЕТЬ НА ТВОИ МЕТАНИЯ, ВСЁ ЖЕ ВЫБОР БЫЛ МЕЖДУ НЕПЛОХИМ УМЕНИЕМ И ЭПИЧЕСКИМ МОДИФИКАТОРОМ, КОТОРЫЙ ОЧЕНЬ РЕДКО ПОЯВЛЯЕТСЯ, ТАК КАК ОН ФАКТИЧЕСКИ ДЕЛАЕТ БЕСПОЛЕЗНЫМИ УСИЛЕННУЮ ПЛЕТЬ И МАССОВЫЙ АНАЛОГ. НО ТЫ НЕОЖИДАННО БЫСТРО ВЫБРАЛ ТО, ЧТО Я И ПРЕДПОЛАГАЛА. ДАЖЕ НЕ ПОЗВОЛИЛ НАСЛАДИТЬСЯ СВОИМИ ЭМОЦИЯМИ.
        Да ладно тебе, ты и так постоянно наблюдаешь за моими страданиями, так что хватит с тебя.
        ИЗУЧЕНО УМЕНИЕ ЛИАНЫ!
        ПРИМЕЧАНИЕ 3(ЗАБЫЛА СРАЗУ ПРЕДУПРЕДИТЬ): ДАННОЕ УМЕНИЕ НЕСОВМЕСТИМО СО СПОСОБНОСТЬЮ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО.
        УМЕНИЯ ЛИАНЫ И ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ЗАБЛОКИРОВАНЫ!
        Чего-чего ты забыла?! Я прищурился, пытаясь разглядеть в пространстве смеющуюся Систему. Да как так-то, ты зачем так надо мной издеваешься? Решила меня лишить одной из важнейших способностей прямо перед крайне важным боем? Подыгрываешь хранителю? Я ведь тебя найду и выполню своё обещание отшлепать тебя как следует.
        УЖ И ПОШУТИТЬ НЕЛЬЗЯ. И ВЕДЬ ДАЖЕ НЕ ПОВОЛНОВАЛСЯ, БУКА.
        УМЕНИЯ ЛИАНЫ И ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО РАЗБЛОКИРОВАНЫ!
        Вот так бы сразу, а то любишь же ты над всеми поиздеваться. Добрее надо быть к людям, ну и к другим расам тоже, так как все хотят спокойно и мирно жить, без вот этого вот троллинга с твоей стороны.
        Я ЖЕ ГОВОРЮ, ЧТО ТЫ БУКА. И НЕ НАДО МЕНЯ ШЛЁПАТЬ.
        Так, теперь нужно идти к следующим способностям.
        УМЕНИЕ ТРОПА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 78(+5)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ ПЕРЕХОДА ПО ТРОПЕ В СОСТАВЕ НЕБОЛЬШОЙ ГРУППЫ. СНИЖЕНИЕ СИЛЫ И ДЛИТЕЛЬНОСТИ ОТКАТА ПРИ БОЛЕЕ СЕРЬЕЗНЫХ НАГРУЗКАХ.
        Ну наконец-то! Как долго я этого ждал! Теперь не буду плеваться кровью, и валяться на земле, корчась от головных болей. Замечательно. Вот можешь же, когда захочешь, аж не верится, что ты всё же сжалилась надо мной.
        НУ ДА, Я БЫВАЮ ДОБРОЙ! ХОТЯ ПОСТОЙ. ЭЙ, ДА Я ВСЕГДА ДОБРАЯ И ОЧЕНЬ ХОРОШАЯ, А ЕСЛИ НЕ СОГЛАСЕН, ТО Я ТЕБЯ УБЬЮ!
        Я тоже тебя убью, подруга. Я сильно тебя убью. Поэтому не мешай и дай подумать, что мне улучшить дальше, а то, знаешь ли, просто ужасно как жалко тратить очки навыков. Но я также понимаю, что без этого не обойтись.
        Выбор немаленький, учитывая, сколько способностей сейчас находится на граничных значениях, где высока вероятность появления новых интересных умений или модификаторов.
        Ладно, мне очень уж хочется узнать, какие заклинания может открыть огненный шар, даже учитывая то, что сюда пришлось вложить аж пять очков навыков, что на одну единицу больше, чем придется отдать сфере.
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ШАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 100(+5)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ МОЖНО РАЗВИТЬ В БОЛЕЕ МОЩНУЮ ВЕРСИЮ.
        ВЫБЕРИТЕ ПУТЬ РАЗВИТИЯ ЗАКЛИНАНИЯ.

1)ОГНЕННАЯ БОМБА
        ОПИСАНИЕ: ДОСТАТОЧНО МОЩНОЕ ОГНЕННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, СПОСОБНОЕ К КОЛОССАЛЬНЫМ ВЗРЫВАМ, ПРЕВОСХОДЯЩИМ ПО СИЛЕ ТАКОВЫЕ У ЗАКЛИНАНИЯ ОГНЕННЫЙ ШАР. ПОМИМО ЭТОГО ОГНЕННАЯ БОМБА СПОСОБНА С БОЛЬШЕЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ПОДЖЕЧЬ ЦЕЛЬ И ЕЁ ОКРУЖЕНИЕ. ОШЕЛОМЛЕНИЕ, СЛЕПОТА И ДРУГИЕ ДЕБАФФЫ МОГУТ СОПРОВОЖДАТЬ ВЗРЫВЫ, ЧТО ДЕЛАЕТ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ЕЩЁ ОПАСНЕЕ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «МОЩНОСТЬ ВЗРЫВА», «НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ», «ПОДЖОГ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: КАТЕГОРИЧЕСКИ НЕ СЛЕДУЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ В ЗАМКНУТЫХ ПРОСТРАНСТВАХ, ИНАЧЕ РИСКУЕТЕ НЕ ТОЛЬКО ПОЛУЧИТЬ ВЕСЬ СПЕКТР НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ, НО И СКОРУЮ ВСТРЕЧУ С ТВОЕЙ ЛЮБИМОЙ БОЛЬШЕГРУДОЙ СМЕРТЬЮ.
        ПРИМЕНЕНИЕ 2: ПЕРВОГО ПРИМЕЧАНИЯ ВПОЛНЕ ДОСТАТОЧНО.

1)ОГНЕННЫЙ ТРЕЗУБЕЦ
        ОПИСАНИЕ: ЭТО РЕДКАЯ СПОСОБНОСТЬ ЯВЛЯЕТСЯ СВОЕОБРАЗНОЙ ВАРИАЦИЕЙ ОГНЕННОГО КОПЬЯ, НО ПРИ ЭТОМ ОНА ИМЕЕТ СВОИ УНИКАЛЬНЫЕ ОСОБЕННОСТИ. УРОН ОТ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ ЗНАЧИТЕЛЬНО БОЛЬШЕ, НЕЖЕЛИ ОТ ОГНЕННОГО КОПЬЯ, ОДНАКО СКОРОСТЬ НЕСКОЛЬКО МЕНЬШЕ.
        ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ОЧЕНЬ ЛЮБЯТ НЕКОТОРЫЕ АРХИДЕМОНЫ, ТАК КАК ТРЕЗУБЕЦ ВПОЛНЕ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ В КАЧЕСТВЕ ОРУЖИЯ БЛИЖНЕГО БОЯ. ПРИ ДОСТАТОЧНОМ УРОВНЕ РАЗВИТИЯ ЗАКЛИНАНИЯ И КОЛИЧЕСТВА МАНЫ МОЖНО ДОВОЛЬНО БЫСТРО МЕТАТЬ ТРЕЗУБЦЫ В СВОИХ ВРАГОВ.
        ШИРОКИЙ СПЕКТР МОДИФИКАТОРОВ ПОЗВОЛИТ ДОЛЖНЫМ ОБРАЗОМ НАСТРОИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ ПОД СЕБЯ, ДОБАВИВ ЕМУ ЭФФЕКТ ВЗРЫВА, СЖИГАНИЯ ЖЕРТВ, УВЕЛИЧЕНИЯ СКОРОСТИ ПОЛЕТА И МНОГОЕ ДРУГОЕ, ЧТО МОЖНО ОТКРЫТЬ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «МОЩНОСТЬ ВЗРЫВА», «НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ», «СКОРОСТЬ ПОЛЕТА», «УЯЗВИМОСТЬ К ОГНЮ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: РАЗВИВАТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ВЕСЬМА НЕЛЕГКО, НО ОНО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ПОЗВОЛЯЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО В САМЫХ РАЗЛИЧНЫХ СИТУАЦИЯХ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НО ЕГО ТРУДНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ И УЛУЧШАТЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: Я ПРЕДУПРЕЖДАЛА.
        Хм… хм-м… хм-м-м… вот же… черт. Опять нужно выбирать. Да ещё Система специально смеётся, как будто у меня Логики нет, чтобы понимать, что взрыв в помещении крайне страшен.
        ТЫ ПРОСТО НЕ ПОНИМАЕШЬ, КАК СИЛЬНО ВЗРЫВАЕТСЯ ОГНЕННАЯ БОМБА. И НЕСМОТРЯ НА ТО, ЧТО ЛОГИКА У ТЕБЯ ЕСТЬ, ТЫ ЕЁ ДАЛЕКО НЕ ВСЕГДА СЛУШАЕШЬ, ПОЭТОМУ УЖЕ НЕСКОЛЬКО РАЗ ИСПОЛЬЗОВАЛ ОГНЕННЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ В ПОМЕЩЕНИЯХ. ЧЕГО ТОЛЬКО СТОИТ ВЗОРВАННЫЙ КАБИНЕТ ИМПЕРАТОРА КЕТРИОНА.
        Тогда выбор становится сделать ещё сложнее. С одной стороны, ну зачем мне бомба, когда есть прокачанный огненный шар и сфера. Они вполне неплохо справляются со своей задачей. С другой стороны, если учесть слова Системы, то это заклинание куда более мощное и изначально ориентировано на взрыв. Помимо этого оно даёт возможность расширить цепочку комбо огненных заклинаний.
        Если их использовать по очереди, то врагам будет очень плохо. Сперва можно применить бомбу, потом на ошеломлённых врагов с кучей дебаффов накинуть шар и добить сферой, зальющей их жидким пламенем.
        А что, звучит неплохо, ведь эта бомба позволит станить особенно прытких врагов, и тогда они не смогут использовать свою ловкость для победы или отступления.
        Но трезубец смотрится куда более привлекательно, либо я уже начинаю засматриваться на посохи, после общения с Акадией. Кстати, а не будет ли она меня ревновать к трезубцу, а-ха-ха-ха, кажется, я схожу с ума. Надеюсь, клоны Ивирнейлы поскорее найдут артефакт для защиты разума.
        В общем, трезубец действительно можно настраивать более гибко и большой плюс его в том, что обладатель этого заклинания никогда не останется без оружия, если есть мана. Впрочем, взрываться он тоже может.
        Всё хорошо, если бы Система так рьяно не заставляла меня выбрать именно это заклинание. Чует моя Логика, что тут что-то не так, поэтому следует брать бомбу.
        Но с другой стороны, а что если Система специально так рьяно расхваливал трезубец, чтобы я его не взял из-за определенного к ней отношения. И зная всё это, она решила мне немного насолить, заставив взять бомбу. Или я всё это надумал, и ничего такого нет? А-а-а, от такой паранойи голова кипит. Так, нужно успокоиться.
        Ах, да, посмотрю-ка я, какие умения преподнесет мне сфера и тогда смогу выбрать исходя из большего числа вариантов, заранее сопоставив возможности умений. О, какой я умный. Сам себя не похвалишь, никто не похвалит, хе-хе-хе.
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННАЯ СФЕРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 50(+4)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ МОЖНО РАЗВИТЬ В БОЛЕЕ МОЩНУЮ ВЕРСИЮ.
        ВЫБЕРИТЕ ПУТЬ РАЗВИТИЯ ЗАКЛИНАНИЯ.

1)СОЖЖЕНИЕ
        ОПИСАНИЕ: ВЕСЬМА НЕОБЫЧНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, КОТОРОЕ КРАЙНЕ РЕДКО ДОСТАЕТСЯ МАГАМ ОГНЯ ПРИ РАЗВИТИИ СВОИХ СПОСОБНОСТЕЙ. ИЗУЧИТЬ ЕГО НЕПРОСТО, ТАК КАК ИМЕЕТСЯ РЯД СЕРЬЕЗНЫХ ТРЕБОВАНИЙ К БУДУЩЕМУ ВЛАДЕЛЬЦУ.
        ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ПОЗВОЛЯЕТ СЖЕЧЬ СВОЮ ЦЕЛЬ ПРИ КАСАНИИ, НО НЕ СТОИТ ОБОЛЬЩАТЬСЯ, ТАК КАК ЭТО БУДЕТ ТОЛЬКО НА ДОСТАТОЧНО ВЫСОКИХ УРОВНЯХ РАЗВИТИЯ СПОСОБНОСТИ.
        ИЗНАЧАЛЬНО ЗАКЛИНАНИЕ СПОСОБНО ЛИШЬ ПОДЖЕЧЬ ЦЕЛЬ, НО ПЛАМЯ ГОРАЗДО СИЛЬНЕЕ, ЧЕМ ЛЮБОЕ ДРУГОЕ, КОТОРОЕ У ТЕБЯ ЕСТЬ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ, ТАК ЧТО УРОН ЭТО ОДНА ИЗ ГЛАВНЫХ ФИШЕК ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ.
        ВОПРОС В ДРУГОМ: СМОЖЕШЬ ЛИ ТЫ РЕАЛИЗОВАТЬ ЭТОТ УРОН, ТАК КАК К ВРАГАМ ЕЩЁ НАДО ПРИКОСНУТЬСЯ, ЧТО МОЖЕТ БЫТЬ КРАЙНЕ НЕПРОСТО. К ТОМУ ЖЕ ПЛАМЯ ТРЕБУЕТ НЕМАЛО МАНЫ, ЧТО ТАКЖЕ ЯВЛЯЕТСЯ СУЩЕСТВЕННЫМ МИНУСОМ ЭТОГО НЕОБЫЧНОГО ЗАКЛИНАНИЯ.
        МОДИФИКАТОРЫ: ОТСУТСТВУЮТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: В ПРИНЦИПЕ ДОБАВИТЬ ОСОБО НЕЧЕГО, ТАК КАК Я И ТАК УЖЕ ВСЁ СКАЗАЛА.

2)ОГНЕННЫЙ МЕТЕОР
        ОПИСАНИЕ: ДОСТАТОЧНО МОЩНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ШКОЛЫ ОГНЯ, НЕПОНЯТНО КАК ОТКРЫВШЕЕСЯ ТЕБЕ ВСЕГО ЛИШЬ НА ПЯТИДЕСЯТОМ УРОВНЕ РАЗВИТИЯ СФЕРЫ. ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ БЬЁТ ПО БОЛЬШИМ ПЛОЩАДЯМ И СПОСОБНО НАНОСИТЬ НЕМАЛЫЙ УРОН. МНОГИЕ МАГИ ОГНЯ ОБОЖАЮТ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ЗА ЕГО РАЗРУШИТЕЛЬНУЮ МОЩЬ, ПОЗВОЛЯЮЩУЮ НАСЛАДИТЬСЯ ИГРОЙ ПЛАМЕНИ, ТАНЦУЮЩЕМ НА ТЕЛАХ ПАВШИХ ВРАГОВ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «СКОРОСТЬ ПОЛЕТА», «ДИАПАЗОН ВЫСОТ», «ОБЪЕМ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ХОТЯ НЕТ, ВСЁ ПОНЯТНО, ПРОКАЧАЛ УДАЧУ, ВОТ ТЕПЕРЬ И МУЧАЙСЯ С ВЫБОРОМ МЕЖДУ РЕДКИМИ СПОСОБНОСТЯМИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ТАКЖЕ СИЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ОКАЗЫВАЕТ ПАРАМЕТР ПАФОС.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ОБЪЕМ ЗАВИСИТ НЕ ТОЛЬКО ОТ УРОВНЯ РАЗВИТИЯ ЗАКЛИНАНИЯ, МОДИФИКАТОРА, НО И ОТ ИНТЕЛЛЕКТА И КОЛИЧЕСТВА ВЛОЖЕННОЙ В ЗАКЛИНАНИЕ МАНЫ, ТАК ЧТО БУДЬ ОСТОРОЖЕН.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: ЧУТЬ НЕ ЗАБЫЛА. НЕ ИСПОЛЬЗУЙ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ В ЗАКРЫТЫХ ПРОСТРАНСТВАХ, ДАЖЕ ЕСЛИ СМОЖЕШЬ ЭТО СДЕЛАТЬ ЗА СЧЁТ РЕГУЛИРОВКИ ДИАПАЗОНА ВЫСОТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 5: НУ И ЧТО ЖЕ ТЫ ВЫБЕРЕШЬ?
        От того, что я узнал о второй паре заклинаний, которые открылись благодаря развитию сферы, выбор стал только ещё труднее. Похоже, Система решила по полной отыграться за то, что я без каких-либо колебаний выбрал Лианы. И скажу честно, у неё это получилось.
        Мне нужна была каждая способность. Это сколько же возможностей открывается… просто не счесть. Метеор давно известное заклинание, которое во всех играх было очень мощным, и вот сейчас у меня есть возможность его изучить. Но минусов у него столько, что использовать я его смогу крайне редко. Черт.
        Сожжение какое-то мутное заклинание, у которого ещё и требования имеются, правда, непонятно какие. Возможно, оно и впрямь имеет немалый урон, сопоставимый с метеором. И оно покажет себя особенно хорошо при сражениях один на один.
        Метеором же я не смогу атаковать вблизи, так как в таком случае моментально отправлюсь в гости к Смерти. Если вспомнить её фигуру, то я совсем не против погостить у неё какое-то время, но пока мне ещё рано умирать, так что как-нибудь в следующий раз.
        Вот только этим метеором под баффом Могущества Правителя и способностью Тома и Джерри я наверняка смогу снести, к примеру, логово бандитов или даже небольшую крепость.
        Однако непонятно на что способно Сожжение при тех же условиях, вдруг именно оно поможет мне нанести урон Добромиру, правда для этого придется подобраться к нему на расстояние удара, что кажется мне крайне маловероятным событием.
        И опять непонятно что выбрать, а там уже ещё мигает куча сообщений, которая явно символизирует то, что Система решила не останавливаться на данной ситуации и добить меня ещё чем-нибудь окончательно. Черт, даже смотреть страшно, но ещё больше мне не хотелось делать выбор. Ар-р-р-гх! Ладно, взгляну на сообщение только одним глазком.
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ МЕЛЛИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 102(+3)
        ПОВЫШЕНЫ ВОЗМОЖНОСТИ МАГИИ ПРИЗЫВА! ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ ПРИЗЫВА!

1)ПРИЗЫВ СОВЕСТИ

2)ПРИЗЫВ ЛОГИКИ
        ГЛАВА ПРЕПОДНЕСЛА СРАЗУ ЦЕЛЫЙ ПАК ДОСТАТОЧНО ИНТЕРЕСНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ И ВЫБОР ТУТ СДЕЛАТЬ ОЧЕНЬ НЕПРОСТО. КАК ВИДИТЕ, ВСЕ ЗАКЛИНАНИЯ ОЧЕНЬ ПРИГОДЯТСЯ АЛЕКСЕЮ ПРИ СРАЖЕНИИ С ДОБРОМИРОМ. ПОЭТОМУ ТРАДИЦИОННЫЙ ВОПРОС: ЧТО БЫ ВЫБРАЛИ ВЫ И ПОЧЕМУ?)
        ГЛАВА 6
        НЕХОРОШАЯ СИТУАЦИЯ. КИТАЙСКАЯ ФИЛОСОФИЯ. КОМИТЕТ БЕЗОПАСНОСТИ.
        СЕРГЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КРАТКАЯ ИНФОРМАЦИЯ: ЧЛЕН МИРОВОГО ПРАВИТЕЛЬСТВА. ГЛАВА СПЕЦСЛУЖБ И БОЛЬШОЙ ЛЮБИТЕЛЬ ВЗЯТЬ ВСЕ ПОД ЛИЧНЫЙ КОНТРОЛЬ. ПРОТИВОСТОИТ ВЛАДИМИРУ АРКОНОВУ И ВСЯЧЕСКИ ЖЕЛАЕТ ПОДЧИНИТЬ СЕБЕ КОРПОРАЦИЮCREATOR
        STUDIOИ ВСЮ РЕЙНЕЮ. ВПЕРВЫЕ, КАК И ВСЁ МИРОВОЕ ПРАВИТЕЛЬСТВО ЗАСВЕТИЛСЯ ВО ВТОРОЙ КНИГЕ ЦИКЛА. ПРИШЕЛ В МИР РЕЙНЕИ ОДНИМ ИЗ ПОСЛЕДНИХ, ПОДСТРАХОВАВШИСЬ ПЕРЕД ЭТИМ НА ВСЕ ВОЗМОЖНЫЕ И НЕВОЗМОЖНЫЕ СЛУЧАИ.
        Сразу видно, что несмотря на весь свой опыт и знания моим коллегам не достаёт определенного чутья и понимания сути работы специальных контролирующих органов государства, которые сохраняют порядок и безопасность.
        Мао ощутил всю прелесть вернувшейся молодости и теперь стал проявлять больше эмоций. Мне казалось крайне странным, что ворчливый злой китаец, которого интересовала лишь наука, теперь прыгает за бабочками, собирает травки и варит зелья.
        У меня возник когнитивный диссонанс и желание как можно быстрее покинуть игру. Но таким образом я покажу свой страх, чего категорически нельзя делать среди… друзей, иначе потом сожрут.
        Впрочем, изменения коснулись не только китайца. Обычно молчаливый Котецу сейчас также не мог полностью сдерживать свои эмоции, шлифуя приемы обращения с двуручным клинком.
        По его словам игра позволяет куда лучше чувствовать холодное оружие, чем в нашем мире, что приводило его в восторг. Он постоянно прыгал со своим клинком как десятилетний мальчишка с новой палкой. Хорошо хоть не испытывал клинок на деревьях, иначе это было бы вообще… в общем не стоит нам привлекать внимания.
        Впрочем, стоит признать, он отлично владел оружием в нашем мире, но здесь его мастерство заметно выросло, что наводило на не очень хорошие мысли касательно целей создания Рейнеи. Явно не для получения прибыли её создавал Владимир и Рейнхард вместе с этим чертовым Иваном.
        Возможно, здесь используются какие-то алгоритмы ускоренного обучения. Вполне возможно, что при помощи такой вот игры, подстраивая путь игроков, можно подготовить специалистов в какой-либо области.
        Либо используя возможности игры отбирать кандидатов для чего-то ещё. Пока не ясно, насколько хорошо Система может считывать данные из мозга. В принципе, даже мои специалисты не смогли полностью ответить на этот вопрос и по косвенным данным об этом не знали и администраторы. То есть, игра шифрует данные ото всех.
        Но здесь я не могу понять, почему так происходит. То ли администраторы лукавят, то ли выполняют какие-то регламенты, но тут возникает вопрос: а зачем себя ограничивать? Либо тут твориться что-то слишком мутное, что никто особо не понимает, что происходит. И вот эта ситуация ещё страшнее, так как в таком случае информацию ни из кого не выбить.
        Да ещё этот Оливер явно начал симпатизировать местным жителям. Его сильно увлекла возможность побывать дипломатом в ином мире. Общение с жителями, изучение местных законов, традиций и истории. Складывается впечатление, что они попросту забывают о нашей цели, увлекшись своими делами.
        Но тут возникает ещё один крайне важный на данный момент вопрос: а какая у нас цель? Изначально, мы планировали взять под контроль этот мир, так как он является своеобразной костью в горле и лакомым кусочком для искателей свободы, ведь только здесь мы никого не можем контролировать.
        Но сейчас, Мао интересно больше узнать о мире, Оливеру хочется узнать о местных жителях, различных расах и истории Рейне, а Котецу же полностью погрузился в оружие, постоянно изучая новые приемы, способности и артефакты. Со стороны прекрасно видно, что им фактически стало наплевать на захват.
        Они сами погрузились в этот мир, словно дети, которые долгое время жили в строгой религиозной семье и наконец-то сбросили ненужные путы предубеждений и придуманных кем-то догм. Это опасно.
        Сейчас они даже особо не думали, как скрыть свои эмоции и делали это скорее на инстинктах, чем осознанно, но и это получалось не всегда, а значит, что игра всё же сильно повышает чувствительность.
        - Мао, я думаю, что вам пора выйти из игры на какое-то время и отдохнуть, - сказал я эльфу, поймавшему уже пару красивых бабочек.
        - А смысл? - даже не отрываясь от изучения крыльев этого насекомого, спросил он.
        - Чтобы не остаться тут навечно, - ответил я, напоминая о многих тысячах оцифрованных игроков.
        - Знаешь, Сергей, сейчас я не вижу в этом чего-то плохого, - сказал китаец, заставив меня сильно удивиться, и теперь уже я не мог скрыть эмоции. - Кто я в том мире? Учёный, миллиардер, один из членов мирового правительства, но вспомни, как я стар.
        Кому я вру, мне осталось не так долго, ну пару лет от силы, больше моё тело не выдержит даже с учётом новых технологий. Да и достала меня бесконечная боль, которую опять же постоянно требовалось скрывать, что приводило в бешенство.
        Знал бы ты, как у меня всё болело, когда я показывал вам-то кольцо. Ох-х, думал, что помру прямо на совещании, но повезло: боль отпустила и не напоминала о себе некоторое время.
        А здесь… я снова молод, а эльфы, знаешь ли, не стареют и могут жить чуть ли не вечно в молодом теле. Мне такого сильно не хватало. Мне не хватало спокойствия и понимания, что ещё полно времени, а впереди ждёт много интересного.
        Там же через пару лет страданий меня ждало забвение и пустота. Мы так и не смогли подтвердить существование потустороннего мира или что там ещё может быть. Да что уж там, души мы по-прежнему не смогли зарегистрировать, хотя уже столько, как ты там говоришь, вбухали средств в этот вопрос.
        Арконов же, по сути, доказал своей игрой, что внутри нас что-то есть, помимо пары литров крови и мяса с потрохами. Тело лишь оболочка, но крайне важная, своеобразный интерфейс для души, позволяющий ей ощутить физический мир.
        - Тебя вновь потянуло на философию, - тактично сказал я, чтобы не слушать всю эту информацию, которая сейчас не имела какого-то особого смысла.
        - Да-да, - хмыкнул Мао. - Только ты подумай, что после того, как ты одолел Арконова, каких-либо врагов в том мире для нас не осталось. Остальные додавят Ивана, пусть это будет нелегко, но они справятся. А что потом? Нет, погоди.
        Лучше спроси у герцога, он давно живёт, может что-то и знает интересное, вот только вряд ли скажет даже тебе, с ним вообще не всё так гладко как кажется. Впрочем, ты и сам всё прекрасно понимаешь.
        - Откуда? - задал я единственный вопрос, так как был просто в шоке, что китаец знает о пятисотлетнем герцоге из старого состава членов мирового правительства. Я полагал, что об этом знал только я и, пожалуй, наш самый старый представитель.
        - Не считай, что другие не способны делать то, что у тебя получается лучше всего, - усмехнулся Мао. Что тут сказать, уел меня узкоглазый, хотя теперь его так уже и не назовешь. - Молодость… я так и не узнал, как он её смог сохранить в нашем мире.
        Я боюсь, что этот… человек опаснее Владимира, хотя я и сомневаюсь, что он вообще человек. Но к нему не подступиться, наверное, даже тебе, раз никто из предыдущих членов совета не смог его устранить, а ведь наверняка пробовали и далеко не раз.
        В общем, здесь я чувствую себя лучше, безопасней и, ты не поверишь, свободнее. Это чувство опьяняет, и оно мне очень нравится. Настолько, что я с радостью пошлю тот мир, как здесь говорят, в Адскую Бездну. Лучше поговори с нашим молчаливым председателем. Думаю, он бы тоже не отказался побывать здесь, так как и его время, в конечном счете, добьет.
        -- Ясно, - кивнул я. - Мне нужно подумать.
        - Пока ты здесь: у тебя полно времени, - ответил на это китаец и, усмехнувшись, добавил. - А ещё тут на тебя никто не сможет надавить, так что подумай над тем, что я тебе сказал, а также посмотри за другими, проведи анализ и сделай оценку. Хотя кого я учу, ты всё это знаешь не хуже меня. Ладно, я пока поймаю вон ту бабочку, а то такой я ещё не видел.
        Черт бы побрал этого узкоглазого старика. И вот откуда он узнал об этом проклятом герцоге? Но этими фразами он дал понять, что вполне адекватен и полностью сохранил рассудок. Вот только это совсем не значит, что игра не воздействует на разум.
        Хм… получается, что из нас всех, по крайней мере, тех, кто сейчас в Рейнее, наиболее устойчив к этому миру Фердинанд. Возможно, тут сказывается относительно молодой возраст, а может и персональные качества.
        Со стариком действительно надо поговорить, будет полезно сохранить ему жизнь, воспользовавшись оцифровкой, вот только если он не захочет идти в этот мир, то его никто не сможет заставить прийти сюда.
        Главное, чтобы герцог об этом не узнал, впрочем, я заранее обо всем позаботился, так что ничего плохого случиться не должно. А вот насчёт этого мира я совсем не уверен, поэтому нам просто необходим… комитет безопасности.
        ГЛАВА 7
        ЦЕЛЬ АДМИНИСТРАТОРОВ. РАЗГОВОР. ЭТО ЧТО ЗА ПОКЕМОН?
        КАРЛАЙТ
        КРАТКАЯ ИНФОРМАЦИЯ: ОДИН ИЗ АДМИНИСТРАТОРОВ ИГРЫ, КОТОРЫЙ ОЦИФРОВАЛСЯ ВВИДУ СВОЕГО СОЛИДНОГО ВОЗРАСТА И ТЕПЕРЬ ОСВАИВАЕТ РАСУ ТЕНЬ, А ТАКЖЕ НАБЛЮДАЕТ ЗА РЕЙНЕЕЙ И ИГРОКАМИ, СТАРАЯСЬ ВМЕШИВАТЬСЯ В ТЕХ СЛУЧАЯХ, ГДЕ ТРЕБУЕТСЯ ПРИСУТСТВИЕ АДМИНИСТРАЦИИ. В ДАННЫЙ МОМЕНТ НАПРАВЛЯЕТСЯ В ГОРОД ВМЕСТЕ С ЕЩЁ ОДНИМ АДМИНИСТРАТОРОМ, ПО ИМЕНИ ЭМНЕЙР, СУЩНОСТЬ КОТОРОГО РАЗРУШАЕТ МИР ВОКРУГ СЕБЯ.
        - Ты уже исследовал Царство Теней? - спросил у меня Эмнейр, пока мы шли в сторону города, попутно выискивая ловушки, разломы в пространстве или ещё какие-нибудь хитрые маячки. Вот только ничего этого, к моему большому удивлению, не было.
        - Ещё нет, - отрицательно покачал я головой. - Оно слишком огромно. Боюсь, что мне потребуется, дай-ка подумать, где-то половина… вечности, - усмехнулся я. - Ты только представь, что там может водиться.
        Я уже встретил там столько удивительных созданий, что совершенно не хочу туда возвращаться, разве что Владимир заставит, вот только без великих свитков солнечного света или святого круга света я туда не ногой.
        Там так много всякой жути, что мне бы сильно хотелось поговорить с разработчиком того места. Нет, оно, конечно, весьма колоритное и интересное, правда, только если ты депрессивный пессимист обожающий фильмы ужасов. Я, конечно, утрирую, но мои слова не так далеко ушли от правды. В общем, если я встречу этого человека, то набью ему морду, а потом отведу в это царство теней и посмотрю, как он там будет месяц жить.
        - Ты просто в Серых Пустошах не был, вот это место настоящий хоррор и психологический триллер, - с грустью вздохнул Эмнейр.
        - Что-то сомневаюсь, к тому же нельзя так плохо отзываться о своем доме, - усмехнувшись, ответил я.
        - Уж кто бы говорил, - справедливо хмыкнул мой друг. - Да, там не так уж темно, нет чудовищ или чего-то ещё, тихо, спокойно и можно было бы сказать хорошо, если бы не парочка «но».
        Одиночество там правит миром и душит любого заблудшего лучше теневых чудовищ. О-о, пустоши подобны психотронному оружию, способному свести с ума любого разумного. Они похлеще тюремного карцера, который используют спецслужбы, чтобы поиздеваться над людьми.
        Я даже всяких преступников и прочих темных личностей туда не отправляю, так как то место их заставит страдать так сильно, как не способна это сделать даже самая сильная физическая боль.
        - Зря ты так думаешь, - вздохнул я, вспомнив некоторые эпизоды из своей длинной жизни. - Ты просто не встречал профессионалов, поэтому так и говоришь. Мне же не посчастливилось столкнуться с подобными тварями. Поэтому я скажу, что твои пустоши - вполне гуманный подход к преступникам, если их вину докажут.
        Да, одиночество мучает, согласен, но боль от этого чувства даже рядом не стояла с физической. Когда тебе медленно ломают кости или сдирают кожу, то никакая психологическая боль даже рядом не стояла.
        - Всё может быть, -- кивнул разрушитель. - Возможно, у меня психика слабая, поэтому то место сводит меня с ума. Хотя у Серых Пустошей есть свой весомый плюс, - мой друг выдержал театральную паузу для придания более весомого эффекта своему ответу, после чего сказал. - Они не разрушаются, когда я там нахожусь.
        Земля не чернеет, оставаясь, как и раньше, такой же серой. Растения и животные не умирают, потому что их там нет, а ветер тихо завывает, навевая печаль, хотя это всё же минус.
        - Стену сломаешь или по старинке пойдем? - спросил я, прерывая размышления мастера по созданию локаций.
        Интересно, почему Система даровала ему такой класс и расу, учитывая довольно безобидный и даже добрый характер Эмнейра? Я бы сказал, что это какая-то злая шутка, но, по-моему, это слишком даже для Системы, поэтому тут и впрямь возможен своеобразный и весьма ироничный рандом.
        - Сам ломай, если нужно, - буркнул Эмнейр. - Такой красивый город, а ты сразу стену ломай, - попытался он повторить мой голос, который звучал довольно мрачно, всё бы ничего, но фраза прозвучала весьма своеобразно, учитывая, что у него у самого, голос, как у архидьявола. - Я не хочу потом объяснять Владимиру, что тут было, да как. А если так хочется разрушить стену или даже город, то я вину на себя не возьму.
        - Ну тут ты прав, - вынужденно согласился я. - Получать все плюшки одному может быть смертельно опасно, и царство Теней вместе с Серыми Пустошами даже рядом не стояли перед тем, что может придумать Владимир.
        Или кинет нас в какой-нибудь портал и скажет, чтобы через неделю вернулись. И ведь ничего не поделаешь, придется возвращаться, иначе он нас быстро найдёт и отправит в новый портал.
        - Но Хранителей всё же нужно держать в рукавицах, особенно когда они так трясут энергетические пласты, что у меня вся пыль в серых пустошах забушевала. А это весьма неприятно, - покашлял Эмнейр, видимо, вспомнив не самый приятный момент.
        Кстати, у меня кое-что получается использовать, так что возможно, я научусь использовать эту силу не только для разрушения, или хотя бы научусь ничего не уничтожать при касании.
        - А вот это весьма любопытный момент, но лучше бы ты семьёй обзавелся, чем постоянно сидеть в этих пустошах, да исследовать всякую ерунду, - сказал я, всматриваясь в стену.
        Хм… а тут всё так и пропитано магией, будто город строила толпа магов-параноиков из спецслужб. Тут даже с моими способностями не пролезть. Такое ощущение, что стены этого города пропитаны божественной энергией, причем разных типов. Навскидку могу сказать, что их тут как минимум пять разных видов, а возможно и шесть, если не семь.
        Весьма интересное место. Вот только почему же Хранитель вдруг решил использовать свою силу, раз даже не побоялся последствий со стороны Равновесия и нас? Похоже, тут можно найти что-то очень интересное, правда искать будет нелегко.
        - Да мне и тут неплохо, а семья… это не так-то просто. Сейчас не ваше время, когда можно было попросту взять и с лёгкостью найти себе пару и создать крепкую семью, - вздохнул Эмнейр. - Сейчас это сделать куда сложнее.
        - И что же сейчас отличается? - вопросительно поднял я бровь дугой, точнее я хотел так сделать, но тень не способна на подобное. - У тебя достаточно средств и отпуск никто не отменял, поди, ты несколько лет наверняка его не брал. Думаю, Владимир наоборот тебе выделит ещё времени, если узнает твою цель.
        Его решения свидетельствуют о том, что Арконов ценит, когда сотрудники имеют семьи и даже предоставляет им жилье, обеспечивает медицинскую помощь, присмотр и уход за детьми, а также образование и последующие трудоустройство.
        Я в своё время о таком только мечтать мог, хотя и для нынешнего времени это весьма выгодные и уникальные условия, позволяющие сотрудникам полностью сконцентрироваться на работе и ни о чем не волноваться.
        Всё время быть на связи, знать, что со всеми всё в порядке и уже вечером, пройдя пять, ну может десять минут от рабочего места до жилья, я буду дома. Эх-х-х, мечта.
        Был бы я лет на семьдесят моложе, тоже обзавелся бы семьёй, а то и так уже пережил жену и детей, а вот внуков они мне не оставили. Так что я тоже знаю, что такое одиночество.
        - Хм… спасибо, что поделился такой информацией, - вдруг сказал Эмнейр. - Наверное, ты прав, Лайт, и стоит подумать не только об этом, но и о том мире.
        - Теперь, лезем через стену и идём к Хранителю, сперва поговорим с ним по душам, а потом будем решать, что делать даль… - договорить мне не позволил громкий то ли рев, то ли плач. Я резко оглянулся назад, после чего был сильно поражен, впрочем, как и мой друг. - Это что за покемон?
        ГЛАВА 8
        ПРЕВРАЩЕНИЕ. НЕОБЫЧНЫЙ РЕЗУЛЬТАТ. ПОЕХАЛИ.
        ГИНЕРТ МАЛЛЕН
        Брафмапутра сделала пару глотков, чтобы распробовать эликсир. Он ей понравился, и она залпом выпила оставшееся, будто это был какой-нибудь равс, а не сложное зелье превращения. Однако девчонка сказала, какой вкус был у этого зелья, что сразу же дало мне подсказку о результатах его действия.
        Нет, надо было всё же открывать их заранее, не считаясь с потерей качества, проблем было бы намного меньше, но теперь уже ничего не поделаешь, придется справляться с последствиями.
        А тем временем девчонка в облике орка схватилась за голову и рухнула на колени. После этого она стала кричать. Вот же проклятье, такого быть не должно, совсем не должно, так как подобных эффектов именно у этого зелья не было, по крайней мере, именно таких.
        Руки орка затряслись, после чего Брафмапутра упала на землю и начала биться в конвульсиях, продолжая кричать. Что же, архидемон побери, происходит с этой девчонкой?
        - Сестрёнка, - гном попытался подойти к ней.
        - Назад, - подземная мгла, схватила гнома и отбросила в сторону.
        - Старик, ты что натворил? - взялся за голову Каравел.
        - Все совершают ошибки, но сейчас отойди и не лезь к ней, чтобы не мешать превращению, - ответил я и при помощи мглы уволок человека и гнома подальше от орка.
        Девчонка понемногу стала расти, руки постепенно удлинялись, впрочем, как и ноги. В какой-то момент броня лопнула, как слишком туго натянутый ремень. На спине девчонки появились кожистые крылья, которые тоже увеличивались в размерах.
        Всё превращение едва ли длилось больше минуты, но для Путры это время явно растянулось на значительно больший промежуток. Она убрала руки от лица и злобно посмотрела на меня.
        - Признаю, такого эффекта я не ожидал, - сказал я, глядя на грациозную дракониху.
        Обтекаемая форма головы с двумя острыми рогами, растущими на затылке и загнутыми назад, выглядела весьма неплохо и, я бы даже сказал, красиво. Изумрудные глаза с вертикальными зрачками полыхали злобой, несправедливостью и чем-то ещё. Передние лапы больше походили на человеческие руки, задние были довольно длинными и тонкими. Длинный хвост венчали острые наросты, похожие на лезвия секиры.
        Элегантная тонкая шея была покрыта блекло-розовой чешуей с едва заметными черными прожилками, впрочем, как и всё тело, хотя нет, скорее, чешуя была белой с лёгким розовым оттенком. В пасти у девушки было много зубов и постепенно разгоралось изумрудное пламя.
        Времени, чтобы отдать приказ не было, поэтому опять пришлось использовать мглу и с её помощью прятать соратников, ну и себя заодно от чудовищной силы пламени дракона.
        Мощный поток изумрудного огня с силой врезался о светлый щит, возникший на небольшом расстоянии от мглы, клубившейся вокруг нас и оберегающей от яростной стихии.
        - Не смотрите на меня, я же… голая! - кричала она, прикрываясь крыльями.
        Я чуть не упал на этом же месте от таких заявлений. Да что б вас! И это всё, что её злит? Женщины… вас ни черта не понять.
        - И как это понимать? - спросил Дваголд.
        - Она выпила зелье превращения, - констатировал я факт, специально позлив гнома. - И каким-то образом нарушила составляющие, приведшие к такому неожиданному эффекту.
        - Путра, заканчивай уже придуриваться, ты теперь дракон, так что нечего тебе прикрывать, - сказал Каравел.
        -- Сейчас ещё раз пламенем погрею, - прищурила глаза элегантная драконица. А ведь неплохо получилось, странно, что именно дракон, я думал, что получится кое-кто другой.
        - Хотя ты знаешь, сестрёнка, - оценивающе смотрел на нее гном. - А вышло гораздо лучше, чем было раньше. Всё же тело злобного орка тебе совершенно не шло, зато это… в самый раз для твоего характ…
        Договорить гном не успел, мне спешно пришлось закрыть его мглой от всеобжигающего пламени. Изумрудные языки огня жадно лизали черную мглу, но не могли пробиться через её щит света.
        - Ты чего? - пораженно уставился на неё Дваголд. - Родного брата поджарить захотела? Я ведь ничего плохого не сказал. Наоборот сделал тебе комплимент, что ты стала очень красивой драконой, не то, что раньше…
        И вновь мне пришлось прикрывать этого говорливого гнома, который не умеет следить за своим языком.
        - Ещё хоть слово, и я сам тебя спалю, а моё пламя будет явно погорячее, чем у твоей сестры, - предупредил я гнома, сразу же заставив его заткнуться, а сам тем временем направился к плачущей драконихе. - Чего же ты плачешь? Зелье сработало, ты обрела новое тело и силы.
        - Было о… о… очень… больно, ва-а-а, - продолжала рыдать Путра. Ох-х, женщины, то спалить всех готовы, то рыдают по всякой ерунде.
        - А никто не говорил, что будет приятно. Перестроение организма это весьма сложный процесс, сопровождающийся изменением нервной системы, отсюда и возникает боль, - пояснил я некоторые моменты. - Но с твоим братом можно согласиться. Это тело тебе идёт куда больше.
        Позволь только рассмотреть тебя получше, чтобы я мог понять к какому виду ты относишься. Ты же пока посмотри, какие способности тебе доступны, да и какая есть информация в твоей системе.
        - Х… хорошо, - кивнула она, вытирая слезы руками с длинными когтями, вид которых чуть вновь не заставил её разреветься.
        Хм… она была достаточно большой, наверное, в два, а то и в три человеческих роста. Здоровенная рука казалась тонкой и худенькой, как и всё тело. Но при этом её драконье тело выглядело стройно, и в нем явно сплелись не только драконьи, но и человеческие черты. Это оказалась весьма интересная смесь, сделавшая Путру весьма красивым существом.
        Я провел рукой по гладкой чешуе. Хм… след нескольких энергий, пока ещё магический контур сформировался не до конца, но уже ощущается энергия Ветра и Молний. Что за вид такой я понять никак не мог. Такого мне ещё не встречалось.
        Крылья, кожа, чешуя, стройная фигура и длинный хвост, всё сплелись воедино в изумительное создание. Какой же ингредиент послужил катализатором для изменения облика? Явно было что-то, что подавило оригинал существа в зелье.
        - Эй, не смотри туда! - из небольших ноздрей драконихи появились язычки изумрудного пламени.
        - Девочка, да чего я там не видел, - усмехнулся я. - Меня заинтересовал твой хвост. Приблизь его ко мне, да вот так, замечательно, - похоже, управляется с ним она уже очень хорошо, а уж лезвия… что это за металл такой? Из страшного орка получилась весьма необычная диковинка.
        - Злой ты, старик, и нехороший, - она состроила рожицу и надула щеки, смотревшиеся на морде дракона столь необычно и умилительно, что это заставило меня засмеяться. - Эй, ты чего? С тобой всё хорошо?
        - Всё просто замечательно, - ответил я, отсмеявшись и вытерев слезу. - Просто я давно искренне не смеялся, вот и всё. А теперь готовься, мы полетим в город на тебе.
        - Что-о-о?! - праведно возмутилась Рафт.
        - Сестрёнка, какая же ты у нас няша, - улыбнулся Каравел, заставив Путру глубоко вздохнуть и расправить крылья.
        - Страшно только в первый раз, - усмехнулся я, заставив Рафт закатить глаза. - Потренируемся пока, так что… Поехали!
        В 9-Й ГЛАВЕ ВНОВЬ ВЕРНЕМСЯ К АЛЕКСЕЮ, А ПОКА ПОЯВИЛСЯ НЕБОЛЬШОЙ ВОПРОС. В КОММЕНТАРИЯХ МЕНЯ ПОПРОСИЛИ ДАТЬ ИНФОРМАЦИЮ НЕ ТОЛЬКО О ПЕРСОНАЖЕ, ОТ ЛИЦА КОТОРОГО ВЕДЕТСЯ РЕЧЬ, НО И О ДЕЙСТВУЮЩИХ ЛИЦАХ В ГЛАВЕ(КНИГЕ). ПРИЧИНА: БОЛЬШОЕ КОЛИЧЕСТВО САМЫХ РАЗНЫХ ПЕРСОНАЖЕЙ, ПУТАНИЦА С ИМЕНАМИ ЭЛЬФИЕК И С СОКРАЩЕНИЕМ ИМЕН ЖЕНСКИХ ПЕРСОНАЖЕЙ. ЧТО ВЫ ДУМАЕТЕ ПО ЭТОМУ ПОВОДУ? НУЖНЫ ЛИ ТАКИЕ ПОЯСНЕНИЯ И ЕСЛИ ДА, ТО ГДЕ ВЫ ИХ ЖЕЛАЕТЕ ВИДЕТЬ? В НАЧАЛЕ ИЛИ В КОНЦЕ ГЛАВЫ?
        ГЛАВА 9
        РАЗГОВОР С СИСТЕМОЙ. НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ. ВЫБОР СЛОЖНЫЙ И ПРОСТОЙ.
        АЛЕКСЕЙ
        Нет, я так просто не играю. Да что ж ты будешь делать-то, а? Система, я готов был стерпеть первый сложный выбор огненных заклинаний, а за ним и второй, возможно, даже третий, но выбирать между Совестью и Логикой… нет уж, извольте.
        Ты только представь абсолютно нелогичного, но жадного меня? А ведь на пару с призванной Совестью мы соберём все ценности на этом континенте, и нам всё равно будет мало.
        И что, что я в самом начале своего путешествия был именно такой. Зато потом у меня наконец-то появилась Логика, которая уже успела не раз меня выручить. Как же я откажусь от неё?
        Вот только и от Совести я тоже отказаться не могу, так как она мне стала так дорога, что сложно как-то описать это словами. И она меня вытаскивала из объятий самой Смерти.
        А ведь когда они действуют вместе, всё становится ещё веселее. В общем, как я вообще могу выбирать кого-то из них? Какая же ты злая манипуляторша, Система. Так и думаешь, как бы меня подставить таким образом, чтобы мне было ещё хуже.
        НИЧЕГО ПОДОБНОГО. Я НЕ СТАРАЮСЬ ТЕБЕ НАВРЕДИТЬ, СОВСЕМ. ПРОСТО ТЫ ВСЁ ТАК ВОСПРИНИМАЕШЬ, ПОСТОЯННО НАКРУЧИВАЯ СЕБЯ И ДУМАЯ, ЧТО Я СТРОЮ КАКИЕ-ТО ПЛАНЫ. А ВЕДЬ ТЫ НИ РАЗУ НЕ ПОДУМАЛ: А ЗАЧЕМ МНЕ ВСЁ ЭТО НАДО?
        Хм… звучит и впрямь всё достаточно логично и убедительно, но какие-то сомнения всё равно остались, уж больно ты хитрая всегда бываешь, чтобы сразу вот так вот тебе поверить.
        А КОГДА ЧИТАЕШЬ ЗАДАНИЯ, ИНФОРМАЦИЮ ОБ АРТЕФАКТАХ И СПОСОБНОСТЯХ, ТО ТЫ МНЕ ВЕРИШЬ.
        А что, не надо? Хорошо, тогда я исправлюсь, раз ты настаиваешь.
        И КАК ЖЕ ТЫ ТОГДА СМОЖЕШЬ ОПРЕДЕЛИТЬСЯ С ВЫБОРОМ, ЕСЛИ НЕ БУДЕШЬ ВЕРИТЬ ТОМУ, ЧТО НАПИСАНО В ОПИСАНИИ СПОСОБНОСТЕЙ? А ВЫПОЛНЯТЬ ЗАДАНИЯ, В ТЕКСТЕ КОТОРЫХ ТЫ НЕ УВЕРЕН? ИЛИ, МОЖЕТ, БУДЕШЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ АРТЕФАКТЫ, СИЛ КОТОРЫХ ТЫ НЕ ЗНАЕШЬ? А… ОЙ, ТЫ И ТАК УЖЕ ЭТО ДЕЛАЕШЬ. У-У-У, ЗЛОЙ ТЫ.
        Ох-х-х, ладно, вернусь к выбору предыдущих заклинаний. Теперь выбрать стало намного проще, в сравнении с выбором между Совестью и Логикой.
        ИЗУЧЕНО УМЕНИЕ ОГНЕННЫЙ ТРЕЗУБЕЦ!
        Почему именно он, а не бомба? Всё просто: бомба, хоть и является своеобразным развитием огненного шара и позволяет выполнить очень крутое комбо с добавлением шара и сферы, однако у трезубца возможностей намного больше.
        Его можно не только бросить во врага, но и сражаться в ближнем бою. Не знаю, конечно, как это будет выглядеть, и сможет ли огненный трезубец останавливать лезвия мечей и секир выполненные из зачарованных металлов, но всё же мне показалось, что возможностей данное заклинание даёт намного больше, нежели бомба.
        Вот полагаясь на подобные рассуждения, выбрать оказалось куда проще. Хотя мне всё равно хотелось изучить и бомбу тоже, так как она наверняка сильно взрывается и может наносить огромный урон врагам. Ладно, теперь пора сделать следующий выбор.
        ИЗУЧЕНО УМЕНИЕ ОГНЕННЫЙ МЕТЕОР!
        А вот тут я руководствовался несколько иными соображениями. Изначально, я хотел выбрать Сожжение, так как уже продумал несколько тактик применения этого заклинания, которое можно было бы использовать против Добромира, но был слишком большой минус.
        Это ближний бой. Я сомневаюсь, что смогу выжить, даже если мой удар будет успешным, к тому же Система ни разу не обмолвилась, что это заклинание не способно нанести урон владельцу, значит и мне может достаться при его активации.
        Плюс какие-то неясные требования, которые высветятся лишь после изучения. Нет уж, у меня вон Катарсис уже такой есть. Изучить-то я его изучил, а вот использовать совершенно не могу, и кто знает смогу ли вообще, если вспомнить те страшнейшие требования.
        Да и к тому же мне нужна была способность, которая может ударить по большой площади, чтобы расчистить путь отряду или позволить своим друзьям отступить из безнадежной битвы.
        Да и мощь второго заклинания поражала, а ведь это открылось всего лишь на пятидесятом уровне развития сферы. Страшно представить, что же будет на сотом уровне. Или Система мне специально подыгрывает, чтобы хоть немного помочь в предстоящем противостоянии с могущественным противником.
        НИЧЕГО ПОДОБНОГО… НУ МОЖЕТ БЫТЬ СОВСЕМ ЧУТЬ-ЧУТЬ.
        Хе-хе-хе, спасибо. Я добра не забываю, так что ещё сочтемся. Ведь можешь же быть доброй. Даже если твои слова ложь, всё равно спасибо.
        И ВОВСЕ Я НЕ ЛГУ.
        Система пробурчала, явно недовольная тем, что я в ней сомневаюсь, но в её словах чувствовалась некая игривость. Ладно, пора посмотреть другие сообщения, там осталось ещё несколько.
        ЗАКЛИНАНИЕ КРОТОВАЯ НОРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 102(+4)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ!

1)ПЕРСОНАЛЬНОЕ ПОДПРОСТРАНСТВО
        ОПИСАНИЕ: ОЧЕНЬ ЛЮБОПЫТНОЕ ФАКТИЧЕСКИ ПОЛУЛЕГЕНДАРНОЕ УМЕНИЕ, О КОТОРОМ ОЧЕНЬ МНОГО СЛУХОВ СРЕДИ СТРАННИКОВ, ТАК КАК ОЧЕНЬ НЕМНОГИЕ СМОГЛИ ВЫУЧИТЬ ЧТО-ТО ПОДОБНОЕ, НО В РАЗНЫХ ВАРИАЦИЯХ.
        ЭТО НЕ БОЕВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ПРЕДНАЗНАЧЕННОЕ ДЛЯ ФОРМИРОВАНИЯ ЛИЧНОЙ ОБЛАСТИ ПРОСТРАНСТВА В МЕЖПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЛОКАЛЬНОЙ ЗОНЕ. ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ КАРМАН ИЛИ, КАК ЕГО НАЗЫВАЮТ СТРАННИКИ, ИНВЕНТАРЬ, ПО СВОЕЙ СУТИ ОЧЕНЬ БЛИЗОК К ДАННОМУ ЗАКЛИНАНИЮ, И, МОЖНО СКАЗАТЬ, ЯВЛЯЕТСЯ ЕГО СИЛЬНО УПРОЩЁННОЙ ВЕРСИЕЙ.
        ПРИ ПОМОЩИ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ МОЖНО СОЗДАВАТЬ СВОЙ ЛИЧНЫЙ КУСОЧЕК ПРОСТРАНСТВА, В КОТОРОМ НЕТ ВРЕМЕНИ. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ РАЗВИТИЯ МОЖНО УВЕЛИЧИТЬ ОБЪЕМ ПОДПРОСТРАНСТВА И ЕГО СТАБИЛЬНОСТЬ.
        МНОГИЕ СИЛЬНЫЕ ЧАРОДЕИ СТАРАЮТСЯ ВЫУЧИТЬ И РАЗВИТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ, ЧТОБЫ ТАСКАТЬ С СОБОЙ ОГРОМНОЕ КОЛИЧЕСТВО ВЕЩЕЙ, НЕОБХОДИМЫХ В ПОХОДЕ. ТАКЖЕ ПОДПРОСТРАНСТВО ИСПОЛЬЗУЮТ, КАК МЕСТО ДЛЯ ПРОВЕДЕНИЯ НЕКОТОРЫХ ЭКСПЕРИМЕНТОВ, КОТОРЫЕ ТРЕБУЮТ СЕРЬЕЗНОЙ ИЗОЛЯЦИИ ОТ ОКРУЖАЮЩЕГО МИРА.
        ОЧЕНЬ ВАЖНОЕ И НУЖНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ДЛЯ КАЖДОГО УВАЖАЮЩЕГО СЕБЯ ЧАРОДЕЯ, ЖЕЛАЮЩЕГО СТАТЬ ПОВЕЛИТЕЛЕМ МАГИИ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «ОБЪЕМ», «СТАБИЛЬНОСТЬ», «ЗАЩИТА ОТ ВОЗДЕЙСТВИЙ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ИЗУЧИВ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ И ПРОКАЧАВ ДО ОПРЕДЕЛЕННОГО УРОВНЯ, МОЖНО ЗАБЫТЬ ОБ ИНВЕНТАРЕ И СУМКАХ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: МАЛО КТО МОЖЕТ ЗАЛЕЗТЬ В ЧУЖОЕ ПОДПРОСТРАНСТВО, НО НЕ СТОИТ ЗАБЫВАТЬ, ЧТО ТАКИЕ… СУЩНОСТИ ЕСТЬ, ИМЕННО ПОЭТОМУ ЕСТЬ ТРЕТИЙ МОДИФИКАТОР.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЕСТЬ МНОГО НЮАНСОВ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ. ВСЕ ИХ ТАК ПРОСТО НЕ ОПИШЕШЬ: НУЖНО САМОМУ С НИМИ РАЗБИРАТЬСЯ, ЧТОБЫ ОБРЕСТИ ПОНИМАНИЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: ДАЖЕ НЕ ЗНАЮ, ЧТО ЕЩЁ СКАЗАТЬ. НАВЕРНОЕ, ПОДУМАЙ, КАК СЛЕДУЕТ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ИЗУЧАТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ. ОНО НЕ ТАКОЕ УЖ ПРОСТОЕ И КРУТОЕ, КАКИМ МОЖЕТ ИЗНАЧАЛЬНО ПОКАЗАТЬСЯ.

2)ВОЗДЕЙСТВИЕ НА ПРОСТРАНСТВО
        ОПИСАНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ ИЛИ ДАЖЕ ЛУЧШЕ СКАЗАТЬ УМЕНИЕ, КОТОРОЕ СПОСОБНО ДАРОВАТЬ ЛЮБОМУ ВОЗМОЖНОСТЬ ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА ПРОСТРАНСТВО.
        СИЛА ВОЗДЕЙСТВИЯ ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ РАЗВИТИЯ СПОСОБНОСТИ, ИНТЕЛЛЕКТА, МУДРОСТИ И РЯДА ДРУГИХ ПАРАМЕТРОВ. САМО ВОЗДЕЙСТВИЕ ЗАКЛЮЧАЕТСЯ В ИЗМЕНЕНИИ СТРУКТУРЫ ПРОСТРАНСТВА В ВЫБРАННОЙ ОБЛАСТИ, РАЗМЕРЫ КОТОРОЙ ТАКЖЕ ЗАВИСЯТ ОТ УКАЗАННЫХ РАНЕЕ ПАРАМЕТРОВ.
        К ПРИМЕРУ, ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ КРОТОВУЮ НОРУ, ПОСЛЕ ЧЕГО ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЭТОЙ СПОСОБНОСТЬЮ И УВЕЛИЧИТЬ ЕЁ ДИАМЕТР БОЛЬШЕ УКАЗАННОГО ИЛИ ВОВСЕ ПЕРЕДВИНУТЬ ДЫРУ, СХВАТИВ ЕЕ ЗА КРАЙ, ЛИБО ЗАКРЫТЬ.
        ТОЧНО ТАКЖЕ ВЫ СМОЖЕТЕ ОЩУЩАТЬ ЧУЖОЕ ВЛИЯНИЕ НА ПРОСТРАНСТВО, ЧТО ДАЁТ РЯД ПРЕИМУЩЕСТВ В СРАЖЕНИИ С ЧАРОДЕЯМИ И ВЫСШИМИ СУЩНОСТЯМИ.
        ОЧЕНЬ ВЕЛИКИ ВОЗМОЖНОСТИ ЭТОГО УМЕНИЯ, НО ТОЛЬКО ПРИ ДОЛЖНОМ УРОВНЕ ЕГО РАЗВИТИЯ. СПЕКТР ПРИМЕНЕНИЯ ЭТОЙ СПОСОБНОСТИ ОЧЕНЬ ШИРОК И, МОЖНО СКАЗАТЬ, ОГРАНИЧИВАЕТСЯ ТОЛЬКО ФАНТАЗИЕЙ ОБЛАДАТЕЛЯ.
        МОДИФИКАТОРЫ: ???
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: УЧИТЫВАЯ ТВОЮ ФАНТАЗИЮ, ВОЗМОЖНОСТИ ЭТОГО УМЕНИЯ ВПОЛНЕ МОЖНО СЧИТАТЬ БЕЗГРАНИЧНЫМИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЭТО ДОВОЛЬНО СЛОЖНОЕ В ОСВОЕНИИ УМЕНИЕ, ВПРОЧЕМ, КАК И ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ КАРМАН, А ТАКЖЕ ОНО ПОТРЕБУЕТ МНОГО ВНИМАНИЯ, ВРЕМЕНИ, КОНЦЕНТРАЦИИ И НЕРВОВ, ТАК ЧТО ДЕЛАЙ ВЫБОР ОСТОРОЖНО, УЧИТЫВАЯ, ЧТО ПОСЛЕДНИХ У ТЕБЯ НА ТАК УЖ МНОГО ОСТАЛОСЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ВОТ, В ОБЩЕМ-ТО И ВСЁ, ЧТО Я МОГУ СКАЗАТЬ, ОСТАЛЬНОЕ ТЫ ДОЛЖЕН РЕШИТЬ САМ И САМ ЖЕ ДОЛЖЕН СТОЛКНУТЬСЯ СО ВСЕМИ ПОДВОДНЫМИ КАМНЯМИ, КОТОРЫЕ ЦЕЛЫМИ ГРОЗДЬЯМИ БУДУТ ВСТРЕЧАТЬСЯ НА ТВОЁМ ПУТИ К ОСВОЕНИЮ ЛЮБОЙ ИЗ СПОСОБНОСТЕЙ.
        Вот что за издевательство, тьфу. Две невероятные способности, которые попросту необходимы сейчас. Да я уже придумал несколько вариантов использования каждой из них.
        При помощи личного подпространства можно сохранять все вещи и фактически никто не сможет их украсть, что делает это заклинание просто мечтой для меня и Совести, ведь даже в случае смерти мы ничего не потеряем, ну кроме жизни, конечно, хе-хе-хе.
        Впрочем, а что тут думать? Всё же предельно просто. О, Система, я тебе не доставлю удовольствие наблюдать за моими метаниями между двумя вариантами. Тут и выбирать то особо нечего, ну разве что вначале просто необходимо было немного пожаловаться.
        ИЗУЧЕНО УМЕНИЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА ПРОСТРАНСТВО!
        И ПОЧЕМУ ЖЕ ТЫ РЕШИЛ ВЫБРАТЬ ИМЕННО ЭТО УМЕНИЕ, А НЕ КРАЙНЕ ВАЖНУЮ ВОЗМОЖНОСТЬ ОБРЕСТИ ЛИЧНОЕ ПОДПРОСТРАНСТВО?
        О, всё предельно просто. Воздействие позволит мне в конечном счёте самому создать подпространство без использования специального умения или заклинания.
        Оно даёт намного больше возможностей, чем банальное подпространство, да и есть у меня интересная идея, как заполучить это подпространство, если ничего не получится с воздействием.
        ЧТО Ж, УМНО. ТЕБЯ ТУТ МОЖНО ПОХВАЛИТЬ, НО ОСТАЛСЯ ЕЩЁ ОДИН ВЫБОР, КОТОРЫЙ ТЫ НЕ СДЕЛАЛ.
        Ты ошибаешься, выбор совсем не один, а целых два. После этого я вложил девять очков навыков в Исцеление лешего.
        УМЕНИЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 100(+9)
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ РАЗВИТИЯ! ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ!
        ХВОСТ УДАЧИ
        ОПИСАНИЕ: ОДНО ИЗ ВСПОМОГАТЕЛЬНЫХ УМЕНИЙ ЛЕШЕГО ПОЗВОЛЯЮЩИХ ВРЕМЕННО ПОВЫСИТЬ ЛЮБОЙ ПАРАМЕТР НА КАКОЕ-НИБУДЬ ЗНАЧЕНИЕ, ВСЁ ЗАВИСИТ ЛИШЬ ОТ ВАШЕЙ УДАЧИ.
        МОДИФИКАТОРЫ: ОТСУТСТВУЮТ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭТО ВЕСЬМА СТРАННОЕ УМЕНИЕ, НЕПОНЯТНО ЗАЧЕМ ОНО ВООБЩЕ НУЖНО.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ВОТ ЧЕСТНО, ЭТА ЕРУНДА ДАЖЕ ВНИМАНИЯ НЕ СТОИТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: НУ РАЗВЕ ЧТО МОЖЕШЬ ОБРАТИТЬ СВОЁ ВНИМАНИЕ НА НАЗВАНИЕ. ОНО НЕОБЫЧНОЕ, ПРАВДА?
        РАССЕИВАНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ
        ОПИСАНИЕ: ДОСТАТОЧНО ВАЖНОЕ УМЕНИЕ ДЛЯ ЛЮБОГО ЛЕШЕГО И НЕ ТОЛЬКО, ТАК КАК ДЕБАФФЫ МОГУТ СИЛЬНО ИЗМЕНИТЬ ХОД СРАЖЕНИЯ И НАНЕСТИ ВАМ РЕШАЮЩИЙ УРОН. ЧТОБЫ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ НЕКОТОРЫХ ИЗ НИХ, ВАМ ПРИДЕТСЯ ПИТЬ ЦЕЛУЮ КУЧУ РАЗНЫХ ЗЕЛИЙ.
        ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ИЗБЕЖАТЬ ЭТОГО И НЕ ПОЗВОЛИТЬ ВРАГУ ПОЛУЧИТЬ ПРЕИМУЩЕСТВО В СРАЖЕНИИ ЗА СЧЁТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ, ПОПРОСТУ РАЗВЕЙТЕ ИХ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «МОЩНОСТЬ», «РАДИУС ОБЛАСТИ РАССЕИВАНИЯ».
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: КАК МОЖНО ПОНЯТЬ ИЗ НАЗВАНИЯ, ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ НЕОБХОДИМО ДЛЯ РАССЕИВАНИЯ РАЗНОГО РОДА НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ, НО ТЫ ВЕДЬ ПРЕКРАСНО ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ЛЁГКОЕ ГОЛОВОКРУЖЕНИЕ СОВЕРШЕННО НЕСОПОСТАВИМО С ПРОКЛЯТЬЕМ СМЕРТЕЛЬНОГО УНЫНИЯ, КОТОРОЕ ТЫ НЕ ТАК ДАВНО ИСПЫТАЛ НА СЕБЕ И КОТОРОЕ ТАК СИЛЬНО ТЕБЯ ПОДКОСИЛО.
        ТАК ВОТ ЧТОБЫ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ДЕБАФФОВ ПЕРВОГО ТИПА ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ ВПОЛНЕ ХВАТИТ, НО ВОТ ОТ ТАКИХ, КАК СМЕРТЕЛЬНОЕ УНЫНИЕ МАЛО ЧТО МОЖЕТ СПАСТИ. ЛИБО ПРИДЕТСЯ ПРОКАЧИВАТЬ ЭТУ СПОСОБНОСТЬ ДАЛЕКО ЗА ТЫСЯЧНЫЙ УРОВЕНЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: В ОБЩЕМ, НЕ ЗАДЕРЖИВАЙ МЕНЯ, А ТО УЖЕ НАДОЕЛ ВСЕ УЛУЧШАТЬ. ХВАТИТ С ТЕБЯ УМЕНИЙ.
        Ой, какие мы злые. Я побурчал немного и сразу же выбрал способность. В этом случае также можно было особенно не думать.
        - Алексей долго ты там? - спросила у меня Касель, после чего я услышал рев, заставивший членов моего отряда оглянуться куда-то в сторону, однако оружия никто не выхватил.
        - Ты только глянь. Это же дракон, - усмехнулся император. - Тысячу лет их не видел, но этот какой-то странный.
        - Ты не видел их гораздо больше, - заметила Касель.
        - Ой, не занудствуй Сель, а лучше сама погляди, что с этим драконом что-то… не так, - призрачный император явно задумался.
        - На шее у дракона сидит старик, а в лапах этого существа человек и гном, судя по движениям, последний ругается, правда слов я не понимаю, плохо видно движения губ, - сказала Фелла. - Ах да, и ещё я бы сказала, что это дракониха.
        - Гном, человек и старик, - задумался я. - Какое-то знакомое чувство. Память пыталась подкинуть что-то важное, но у неё это не получалось, так как силенок было маловато. Ладно, делаю финальный выбор, и идём к Добромиру.
        ГЛАВА 10
        СОВЕСТЬ ИЛИ ЛОГИКА? УНИКАЛЬНАЯ ОСОБЕННОСТЬ. ПЕРЕХОД.
        Удача это не мой конек, даже несмотря на достижения и достаточно неплохое значение параметра. К тому же повыситься может и какой-нибудь не очень хороший параметр, что было бы весьма печально.
        А ведь параметр может быть и негативным. Помнится, у Неудачника были достаточно любопытные аффиксы на увеличение процента попадания в неприятные ситуации и выпадения ценностей из моей сумки.
        Тогда получается, что этот странный бафф может превратиться в дебафф в один момент. Да и если он даже не может увеличивать негативные аффиксы достижений или ещё чего-нибудь, то вполне может повысить лидерство, когда я буду сражаться один на один или туже харизму, которая бесполезна в битве.
        Помимо этого не указаны значения, на которые может повысить параметры данное умение. Это может быть всего лишь единица или процент, что будет совершенно незаметно. Как говорится, овчинка выделки не стоит.
        Слишком уж много зависит от удачи в этом умении, что меня совершенно не устраивает, ведь нормально посчитать или хоть как-то спрогнозировать результат я не могу. А в таком случае, я не могу надеяться на это умение, что делает его фактически полностью бесполезным. Не с моим параметром Удачи такое выбирать.
        Несмотря на то, что Система, будто специально принижала возможности Хвоста Удачи, в этот раз я с ней полностью соглашусь: это умение абсолютно бесполезное и ненужное для меня, поэтому я выбираю второе.
        ИЗУЧЕНО УМЕНИЕ РАССЕИВАНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ!
        ДА ЛАДНО. Я ПРОСТО НЕ ВЕРЮ. ТЫ… ТЫ МЕНЯ ПОСЛУШАЛ. Я… СЕЙЧАС РАСПЛАЧУСЬ ОТ СЧАСТЬЯ. НЕТ, ПРАВДА. Я ТАК РАДА, ЧТО ТЫ НАКОНЕЦ-ТО ПОСЛУШАЛ МОЙ СОВЕТ И СДЕЛАЛ ВЕРНЫЙ И ВПОЛНЕ ЛОГИЧНЫЙ ВЫБОР. КАК Я СЧАСТЛИВА.
        Вот ведь, хоть так, но обязательно потроллит. Впрочем, посмотрим, что она будет предлагать в будущем, возможно, её стоит слушать почаще, если она действительно будет давать ценные советы. Может, она не такая уж и плохая?
        Я… Я ПРОСТО В ШОКЕ. У МЕНЯ НЕТ СЛОВ, ЧТОБЫ ОПИСАТЬ СВОЮ РАДОСТЬ. СПАСИБО ТЕБЕ МИРОЗДАНИЕ, ЧТО ДО ЭТОГО ТУГОДУМА НАКОНЕЦ-ТО ДОШЛО, ЧТО Я ЕМУ НЕ ВРАГ. ОХ-Х, ПОЙДУ ОТДОХНУ, А ТО ТЫ МЕНЯ СЕГОДНЯ ДОВЕЛ СВОИМИ РЕШЕНИЯМИ.
        И даже не захочешь узнать, Совесть я выберу или Логику? О, ехидства в моем голосе было не мало, ведь я знал, каков будет ответ Системы, что заставляло меня кровожадно улыбаться. Вот только время шло, а ответа всё не было, и вот этот факт быстро мою улыбку стёр. Похоже, Система действительно сконцентрировалась на ком-то другом. Ну и ладно.
        Итак, Совесть или Логика? А вы что думаете по этому поводу? Пришлось поинтересоваться у виновниц моего не самого лучшего душевного состояния. Что? Да ладно.
        Я был в шоке от решения Совести. То есть ты говоришь, что логичнее выбрать Логику. Ох-х, мало того, что это так говорить неправильно, так я ещё такого совсем не ожидал услышать.
        Хм… может ты и права. Логика может сильно помочь в принятии важных решений в процессе прорыва к Добромиру и во время сражений, пусть она и уступает тебе в силе. Логика, а что ты думаешь по этому поводу? Что?!
        Ты считаешь, что будет честно и справедливо выбрать Совесть, даже несмотря на то, что она говорила вполне логично, указывая на то, что необходимо выбрать тебя? То есть ты действуешь нелогично. Это как понимать? Вы там вместе со мной чокнулась что ли?
        Я понимаю, что вы поддерживаете друг друга и не хотите лишать возможности материализации в Рейнее подруги, жертвуя собой. Вот только мне-то как быть? Я ведь хочу посмотреть на вас обеих сразу.
        Ладно, думай. Думай, как можно добиться того, чего ты хочешь. И Совесть, и Логика уже материализовывались в этом мире, пусть и частично, разве что Совесть в пещере показалась целиком, вот только имела не настолько четкие очертания, будто ей не хватало энергии. А что это значит?
        А это значит, что способности, предоставленные Системой лишь облегчение возможности личного призыва, который я и так могу устроить, пусть и не совсем понимал как именно. Стоп!
        До меня дошла крайне важная мысль. А каждый раз, когда появлялась Логика или Совесть, происходила трата опыта из Хранилища, следовательно, призыв был связан с ним. Хм… а что если Хранилищем можно как-то воспользоваться для активации этих способностей в обход того, что предложила Система?
        Вот только как это сделать? Придется подумать. Изначально я мог лишь потратить опыт из Хранилища на повышение уровня, что было совершенно неправильно, поэтому я приберег этот опыт на будущее, что не раз меня выручало.
        Этот опыт тратился сам в самых различных ситуациях, когда я был фактически на грани. Вот только что я делал в этот момент? О чем думал и что чувствовал? Возможно, именно это способствовало активации Хранилища и последующего его использования.
        Тогда надо вновь ощутить те чувства, главное, чтобы при этом не нахлынули кошмары. Итак, я отчётливо помню отчаяние, безысходность, печаль и… одиночество. Хм… какой-то сплошной негатив получается. Однако в этот момент я ощутил нечто странное.
        Не пойму. Такое чувство, будто мне водрузили большой рюкзак на спину, а также повесили грузы на каждую конечность, вот только я вполне нормально мог двигаться при этом и даже больше: стало всё казаться значительно проще и легче.
        Теперь горе и прочий негатив сменило чувство, что я всё могу, я всё сумею сделать так, как захочу, наверное. Странно. Вот только что я смогу?
        Не знаю, но очень хочу это узнать, а ещё хочу призвать Совесть и Логику прямо сейчас. Хочу увидеть их обеих рядом со мной, чтобы, наконец, рассмотреть, кто же меня всё это время защищал и оберегал, помогая во всем.
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ СОВЕРШЕНИЯ ДЕЙСТВИЯ ТРЕБУЕТСЯ 1000000000 ОПЫТА!
        ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАКОПЛЕННЫЙ ОПЫТ?
        ДА/НЕТ
        Чего? То есть этот чертов опыт можно использовать на изменение условий системы? Нет, скорее всего, на её обход. Так… так, успокоиться, нужно успокоиться. Да как, черт побери, тут успокоиться, когда я открыл такое! Это же чит, причем такого уровня, что всякое бессмертие отдыхает. Я могу обойти Систему.
        Стоп, я уже её обходил и вроде бы до сих пор жив. Хотя, если учитывать, что Смерть при следующей встрече обещала не выпустить меня из своих объятий, то последствия слишком уж страшны, ведь получается, что я лишился этого самого бессмертия.
        С другой стороны Совесть и Логика появлялись за счёт этого опыта, потратив его такую прорву, что теперь Совести точно станет плохо от настолько больших растрат, ведь я изначально мог бы как-нибудь сформировать эти способности. Или же нет, и их можно было сформировать только после того, как узнал об их существовании?
        Похоже, нюансов у этой особенности нейтрала ещё достаточно много, но главное я понял: опыт можно использовать для своих целей и для воздействия на Систему.
        Хорошо, тогда стоит согласиться, поэтому я мысленно сконцентрировался на кнопке с надписью «Да».
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ СОВЕРШЕНИЯ ДЕЙСТВИЙ НЕДОСТАТОЧНО ОПЫТА!
        НАКОПИТЕ БОЛЬШЕ ОЧКОВ ОПЫТА ДЛЯ СОВЕРШЕНИЯ НЕОБХОДИМОГО ДЕЙСТВИЯ!
        Приехали, вашу мать. Только надеялся лицезреть своих красавиц, обитающих в моей голове, как сразу же получил оплеуху от Системы.
        И ВОВСЕ НЕ ОПЛЕУХА ЭТО БЫЛА. ТАК, НАПОМИНАНИЕ О ТОМ, ЧТО ТЫ ДАЛЕКО НЕ ВСЕСИЛЕН. И ОПЫТ ИЗ ХРАНИЛИЩА ТРАТИТСЯ В ОГРОМНЫХ КОЛИЧЕСТВАХ, А ДОСТАВАТЬ ЕГО НЕ ПРОСТО. ВСПОМНИ, СКОЛЬКО ЧУДОВИЩ ТЫ ОДОЛЕЛ, НО ТВОЙ УРОВЕНЬ ФАКТИЧЕСКИ НЕ ПОВЫСИЛСЯ.
        ВСЁ УШЛО В ХРАНИЛИЩЕ, ТАК КАК ДОЛЖЕН БЫТЬ ОПРЕДЕЛЕННЫЙ РЕЗЕРВ, БЕЗ КОТОРОГО НЕЙТРАЛ СУЩЕСТВОВАТЬ НЕ МОЖЕТ, А ТОЧНЕЕ ОН МОЖЕТ НЕ ВЫКРУТИТЬСЯ ИЗ КАКОЙ-НИБУДЬ ОПАСНОЙ СИТУАЦИИ.
        НЕ ДУМАЛ ЖЕ ТЫ, ЧТО ЭТО Я ВЕДУ ТЕБЯ ПО ДОРОЖКЕ? ЭТОТ ПУТЬ ТЫ ПРОКЛАДЫВАЛ САМ, ПУСТЬ И НЕ ОСОЗНАВАЛ ЭТОГО, ВПРОЧЕМ, ТЫ И СЕЙЧАС ОСОЗНАЕШЬ ЛИШЬ МАЛУЮ ЧАСТЬ НЕОБХОДИМОГО.
        ПОЭТОМУ ПРИЛОЖИ БОЛЬШЕ УСИЛИЙ В РАСКРЫТИИ СПОСОБНОСТЕЙ СВОЕГО УНИКАЛЬНОГО КЛАССА И ЕГО ОСОБЕННОСТЕЙ, ТАК КАК КАЖДАЯ СПОСОБНОСТЬ НЕЙТРАЛА ДОСТАТОЧНО МНОГОГРАННА.
        Ни черта себе! Да тут такая информация, которую я ждал с самого начала игры. Это нужно было мне сказать, когда я только появился в этом мире. Насколько бы проще были все мои приключения.
        РАСКРЫТА ОСОБЕННОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СПОСОБНОСТИ ХРАНИЛИЩЕ!
        ОПЫТ, НАКОПЛЕННЫЙ В ХРАНИЛИЩЕ, МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДЛЯ СОЗДАНИЯ СПОСОБНОСТЕЙ, УМЕНИЙ, ЗАКЛИНАНИЙ, ВЛИЯНИЯ НА СИСТЕМУ И МНОГИХ ДРУГИХ ВАЖНЫХ ДЕЙСТВИЙ.

10000000 ОПЫТА ПЕРЕВЕДЕНО В ХРАНИЛИЩЕ!
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЭТО НЕБОЛЬШОЙ ПОДАРОЧЕК ЗА СООБРАЗИТЕЛЬНОСТЬ. ДОГАДАЛСЯ БЫ РАНЬШЕ, ПОЛУЧИЛ БЫ ЗНАЧЕНИЕ НА ОДИН НОЛИК БОЛЬШЕ.
        Ладно, только этот опыт вновь придется копить. Жуть просто, целый миллиард опыта требует способность призыва и Совести и Логики сразу. То есть считай десяток уровней, стоп, не десяток, а гораздо, гораздо больше. Но они значительно важнее каких-то там уровней.
        - Алексей, ты уже готов? - спросила у меня Касель.
        - Конечно, - ответил я, после того, как глубоко вздохнул, почувствовав какую-то небывалую лёгкость. - Я схватил сразу нескольких друзей и перешёл на тропу лешего, очень быстро переместившись после этого за стены города. То, что я здесь увидел, не предвещало ничего хорошего.
        ГЛАВА 11
        ГОРОД? ЖИТЕЛИ. ЧУЖАЯ СИЛА.
        Пришлось несколько раз возвращаться обратно, чтобы перетащить всех. А Мелли ещё повела за собой пятерку элементалей, среди которых были элементали из истинного серебра и мифрила. Остальные же металлические существа остались неподалеку от круга телепортации, где охраняли неизвестного спящего элементаля.
        Перетаскивать элементалей было крайне нелегко, ведь из-за их веса я физически ощущал навалившуюся на меня тяжесть при переходе через тропу. Хорошо, что нам встретились всего лишь серебряные элементали, будь они золотыми, я бы прямо перед переходом на тропу и помер.
        Нет, Совесть, не утрирую, ты только представь, сколько они весят, минимум вдвое тяжелее каждого из этих. Я указал на небольшой отряд серебряных существ.
        Я осмотрел группу и понял кое-что очень важное, поэтому сразу же выудил Акадию из инвентаря.

«Пора, красавица проснись. Открой, сомкнуты негой взоры… - позвал я Акадию. - Ну же, просыпайся соня».

«Вот чего ты пристал, а? - зевнула душа артефакта. - Так чего нужно-то. Ой!»

«Что? Нравится пейзаж? - хмыкнул я. - Вот и мне не очень, поэтому нужно разобраться с виновником всего этого бардака».

«Хорошо, я только за», - Дия показала свою готовность помогать, что было очень даже неплохо.

«Тогда мне очень сильно потребуется твоя помощь», - добавил я.

«Я вся в твоей власти, хозяин, можете делать со мной все, что захотите», - томно сказала она, но меня таким тяжело пронять, всё же рядом со мной и так много красоток, впрочем, Акадия, если бы была человеком, определенно являлась красавицей. С чего я это взял? Ну мне просто так кажется.

«Замечательно, - ухмыльнулся я и добавил. - Тогда поступаешь в распоряжение Мелли и всячески ей помогаешь. Дия, я прошу тебя сдерживаться и не забывать, что ты можешь вытянуть из неё энергию. А ещё я прошу тебя защищать Мелли, потому что только на тебя я смогу положиться в этом вопросе».

«Хотелось бы мне тебя послать, но ты знатный льстец, и я просто таю от твоих речей, - засмеялась девушка, заставив меня закатить глаза. - Конечно, я помогу энергетической девчонке, она ведь ещё столького не знает».

«Дия», - в её имя я постарался вложить все свои эмоции, чтобы предотвратить нежелательные ситуации.

«Да поняла я, поняла, - вздохнула она, будучи немного недовольной, что её шутку не оценили. - Присмотрю я за Мелли, можешь не волноваться. И ничего лишнего говорить не буду, но с тебя ответная услуга».

«Хорошо, - пришлось согласиться мне. - Договорились, но всё же знай меру, я тебе не всемогущий джин».

«Да они не такие уж и всемогущие, - сказала она. -- В общем, я тебя поняла».
        - Мелли, ты будешь в паре с Акадией, - обратился я к энергетической красавице и передал ей в руки легендарный посох. - Старайся слушаться Дию, ведь она очень умна и проницательна.
        - Я… постараюсь, - с волнением ответила Мелли, наверняка вспомнив, как первый раз коснулась холодной поверхности артефакта. - Я не подведу.

«Конечно, не подведёт, я же рядом с тобой, - Акадия явно пыталась подбодрить девушку. - Алексей, а неплохая у неё группа поддержки нарисовалась. Мне нравится, стильные ребята».
        Теперь, когда вопрос с безопасностью Мелли был решен, я мог более детально изучить окружение. А тут было все как-то странно, как будто город объединился с лесом и с каждой минутой всё больше растворялся в нем, словно желая исчезнуть в этом безбрежном изумрудном море.
        Тут так легко дышалось, что я испытывал небывалый подъем сил, а вот моих друзей окутывало беспокойство. Ощущения были великолепными, учитывая, что меня окружала первозданная природа, а ведь ничего такого раньше здесь совершенно не чувствовалось.
        Огромное количество самых разнообразных троп звало меня прогуляться по этому удивительному лесу, но это как-нибудь потом, когда я разберусь с большей частью своих задач.
        А ещё меня волновал один крайне важный вопрос: как всё это возвращать в норму? Я совершенно не представляю, что мы тут будем делать. Совесть старалась даже не думать о том, во сколько теперь обойдется восстановление города, а сумма там явно будет по меньшей мере раза в три больше прежней, что превысит сотню, целую сотню миллионов золота!
        Я не специально, только не плачь снова. Потом вместе с тобой поплачем над общей, столь непростой, задачей. Возможно, нам удастся всем вместе что-нибудь придумать.
        - Замечательное место, - сказал призрачный император. - Лес, цветочки, природа. Всё вокруг зелёное… а ещё так и ощущается сила Хранителя. Как же меня бесят эти чокнутые дедки.
        - Только с ними ничего не поделать, ведь они слишком сильны, - нахмурилась королева. - В своё время Сильвар продемонстрировал частичку своей силы нашим армиям, чтобы мы даже не думали сражаться в землях леса Арин. Здесь же глава совета Хранителей. Страшно представить, на что способен он.
        Но не подумайте, что я испугалась. Просто я хочу, чтобы все понимали: нам нужно выложиться и показать всю свою силу и даже больше, чтобы вырвать Нарилну из цепких рук Хранителя, после чего как можно быстрее покинуть это место.
        - Сель права, на его территории при длительном сражении шансов будет мало, - согласился с призрачной красавицей Арк. - Поэтому надо выманить его из города, тогда будут шансы на успешное завершение миссии.
        - Но как он успел вырастить такой лес прямо в городе? - спросила Орианна. - Мы отсутствовали не так уж долго. А эти деревья даже с такой огромной силой, как у Хранителя, вырастить было бы непросто. Вы только поглядите, насколько они огромны, - она указала на верхушку огромного древа пронзившего небеса своей кроной. - Да там, наверное…
        - Километра полтора, а то и больше, - на глазок прикинул я высоту этого деревца, а оно было далеко не единственным.
        - Странно, оно словно проросло сквозь дом, но при этом его совершенно не затронуло, - Фелла провела рукой по стене сооружения, часть которого выглядывала из-под ствола.
        - А где все жители? - очень хороший вопрос задала Сильверия. - Такое впечатление, что в этот раз город и впрямь вымер.
        - Энергия природы здесь струится многочисленными источниками силы, - глаза Элсифиоль охватила какая-то дымка, сквозь которую ярко сияли белым светом зрачки. - Мне кажется, что тут нарушена структура пространства.
        - Дьявол! - выругался Арк, видимо, сделав какое-то неприятное умозаключение.
        - Похоже, ты прав, - без каких-либо пояснений поняла его Касель.
        - А вот и новые жители, - указала Орианна на появившийся из леса полутораметровый гриб. П-ф-ф, ерунда по сравнению с косверенгом.
        СОРК-КАНРА, ОБИТАТЕЛЬ ФЕРМИРЫ, 315 УРОВЕНЬ
        Широкая коричневая шляпка скрывала тонкую ножку с белой юбкой. По мне, так самый обычный гриб, разве что большой. Из такой вот сорк-канры можно сделать целый котел грибного супа и накормить им пару десятков человек. Вот только грибочек был совершенно не согласен с такой характеристикой, поэтому завертелся, как волчок.
        Я резко выскочил вперёд и прикрылся свинцовым щитом, вырастив поверх своих перчаток деревянный каркас. От этого гриба пробежало несколько искр, после чего в щит ударил мощнейший заряд молнии, отбросивший меня на десяток метров.
        - Ух-х, черт, - было больно, но вполне терпимо. Молния лишь частично задела меня, раскалив щит и превратив в щепки деревянный каркас. Пришлось убрать свинцовую защиту в инвентарь.
        Я резко подскочил, но бой уже продолжили без меня. Канра успешно защитилась от мощного удара принцессы, используя щит молний, после чего отбросила ударом Сильверию и ударила плетью Элсифиоль, попутно пропустив стрелу от Феллы.
        Сорк-канра оказалась тяжёлым противником. Этот чертов грибок метал молнии, как трансформатор, на который вылили ведро воды. Он или она, до сих пор не могу понять, в общем, она не боялась даже призрачного императора, превосходящего её по уровню более чем в два раза.
        Грибочек метнул очередную молнию в Элси, заставив эльфийку вскрикнуть от боли и упасть на землю, после чего резко ушел в сторону от удара императора, подпрыгнул, пропуская под собой ледяное заклинание королевы, создал щит молний, уберегаясь от мощнейшей атаки принцессы Орианны и послал шаровую молнию в…
        - Мелли! - я не успел встать на пути столь мощной атаки, которая ударилась в мою энергетическую красавицу, сразу же засветившуюся, словно лампочка в темной комнате, ослепив на миг остальных.
        Она закрывалась руками вместо того, чтобы уклониться от атаки, видимо, попросту испугалась. А потом приподняла руки и поняла, что ничего плохого не произошло, что её сильно удивило. Хм… или её удивило что-то другое?
        А пока мы, слаженная команда высокоуровневых воителей, терпели поражение от моба, который младше половины состава команды, в бой вступили новые участники.
        Мощный удар со спины нанёс по шляпке гриба мифриловый элементаль. Эта атака сразу же снесла солидную часть здоровья у карны, не успевшей уклониться от второго удара, но уже со стороны защитника из истинного серебра. А после этого подключилась остальная тройка металлических существ, которые очень быстро разобрались с грибочком. Молнии карны даже не смогли повредить элементалей, оказавшись против таких противников полностью беспомощной.
        - Не зря мы их взяли, - вылез из скрытности Ангор, который также успел нанести парочку ударов грибу, чтобы опробовать на прочность его защиту, но куда нам, низкоуровневым членам команды, против столь высокоуровневого противника. Да и я ещё сглупил, не воспользовавшись огненной магией, а она наверняка может нанести повышенный урон этим существам.
        - Стоит признать, что ты прав, - согласился с ним император. - Но мы ещё приноровимся сражаться с такими необычными существами.
        - Был бы здесь кто-нибудь из хранителей, тогда нам пришлось бы гораздо легче, - сказала Орианна.
        Её слова натолкнули меня на очень нехорошие мысли. Сильвар говорил, что будет приглядывать за Нарилной, однако Добромир всё равно смог добраться до моей любимой травницы. Что же тогда произошло? Почему Хранитель не помешал Добромиру?
        ГЛАВА 12
        ХОРОШИЕ ВОСПОМИНАНИЯ. УЧЕНИКИ. СТАРЫЕ ДРУЗЬЯ.
        СИЛЬВАР
        Мы стояли втроём не так далеко от Халаэлении. Всё же случилось то, чего я опасался больше всего. Мудрый и великодушный Добромир окончательно сбрендил. Старый дурак поехал крышей из-за того, из-за чего бы эта самая крыша поехала у любого из нас: из-за любимой женщины.
        Да, тут я не мог винить старого друга, всё же Ирия для него была всем, самим смыслом жизни, а ведь этим смыслом для него должно было быть сохранение лесов и природы по всей Рейнее.
        Такая богиня, как Ирия, могла свести с ума многих, но Добромир поддался её чарам далеко не сразу, воспринимая могущественную хранительницу Райских лесов, как восемнадцатилетнюю молоденькую девушку, то есть несерьёзно. Сила её была велика, но вот разума ещё только предстояло набраться.
        Немало нервов пришлось потратить моему другу, чтобы научить Ирию пользоваться её силой и не разрушать всё подряд энергией жизни. До сих пор вспоминаю, как он ругал Рейнею за такой подарок, а спустя время благодарил её.
        Было очень весело подшучивать над ней и Добромиром, которого я очень злил, вот только что они могли мне сделать. Было весело, причем довольно продолжительное время.
        С каждым годом у Ирии получалось овладевать своей необычной силой всё лучше и лучше. Постепенно она научилась восстанавливать обширные пространства, исцеляя не только растения, животных и другую жизнь, но и саму землю.
        Подобная сила даже заставила обратить на себя внимание Лекрат. Тоже весьма необычная девчонка, но неимоверно сильная и своеобразная, поэтому над ней нельзя было подшучивать и приходилось постоянно сдерживаться, чтобы не ляпнуть чего-то лишнего. А это было очень тяжело, учитывая сколько поводов для шуток предоставляла эта высшая особа, которая заставляла Хидена постоянно смотреть ей вслед. И сдерживаться мне удавалось далеко не всегда, поэтому изредка получалось лицезреть её сердитую мордашку.
        Самая же младшая из богинь равновесия мне всегда нравилась больше других, и Ирия немного напоминала её. Вот только Веспри никогда не злилась и была очень доброй, такое сложно было представить.
        Эх-х-х, были же чудесные времена, не то, что сейчас. Хотя в нынешней ситуации тоже есть весьма интересные моменты и даже увлекательные черты, которых ещё не было раньше.
        Ах да, я что-то отвлёкся. Ирия постепенно становилась достойной женщиной и уже не была той обычной девчонкой, которую мы с Хранителями встретили в первый раз. И вот тогда то Добромир наконец увидел в ней ту красавицу и умницу, которую видели все остальные.
        Это сильно изменило угрюмого Добромира, который даже стал улыбаться. С тех пор они постоянно были вместе. Долгие годы друг с другом. Времена расцвета могущества хранителей лесов.
        Но потом масштабная катастрофа заставила нас попотеть, приводя окружающую область мира в порядок, но самое плохое заключалось в том, что сестры равновесия через некоторое время исчезли и больше не отзывались. Мы пытались их найти, но всё без толку.
        И вот тогда-то мы наткнулись на неожиданное препятствие. Странник, пришедший из других миров, оказался настолько силен, что, боюсь, самой Лекрат было бы сложно его одолеть.
        Намерения у этой твари были самые что ни на есть захватнические. Ему нужна была сила этого мира и его создателя. Вот только он явно себя переоценил, но и мы облажались.
        Совокупными усилиями мы смогли его одолеть, но в бою он ранил Ирию, нашу единственную прекрасную хранительницу. Против такой магии мы не смогли ничего поделать: в итоге она умерла на руках у Добромира, истекая кровью.
        Раны, которые остались после боя со странником зажили, все, кроме одной. Кровоточащая рана души не хотела затягиваться, превратив нового главного хранителя, который заменил на этом посту меня, в свою серую, блеклую копию.
        На это было больно смотреть, вот только ничего поделать мы не могли. Да что там можно было поделать, раз даже сама Рейнея не смогла помочь той, кого так сильно любила. В итоге, мой преемник совсем утратил тягу к жизни.
        Пришлось заново показывать моему ученику мир, и как этому миру плохо без его силы, как тяжело стало жить людям и представителям других рас. Постепенно, работа и сложные задачи, череда катастроф и помощь остальных смогли вернуться Добромира, но исцелить… исцелить его мы были не в силах.
        Он заметно постарел за это время, хотя рядом с Ирией выглядел довольно молодо, если сравнивать с обычными людьми, то, где-то лет на десять постарше его любимой хранительницы. Но потом стал выглядеть чуть ли не старше меня.
        А самое тяжелое было в том, что я видел все его страдания и не мог помочь своему первому ученику. И вот опять, когда случилась эта ситуация, я не могу помочь ни Добромиру, ни Алексею, ни… Нарилне.
        Это раздражает, так что мне всё же нужно помочь моему самому младшему ученику и… его любимой. В противном случае, произойдет катастрофа. Алексей раскроет особенности своего класса, я в этом не сомневаюсь, пусть на это и уйдет неопределенное время. И когда он освоит их в должной мере: он убьёт Добромира, после чего его душа нальется пустотой.
        Мне довелось видеть нейтралов со схожей судьбой, кого окутали горе и отчаяние, чья сила вышла из-под контроля или кого обуяла лютая ненависть с пустотой. Мне бы сильно не хотелось, чтобы Алексея постигла судьба кого-нибудь из них, и для этого я сделаю всё.
        - Вспоминаешь прошлое? - спросил Хиден.
        - Да, много воспоминаний набралось за такое количество годков, - вздохнул я. - И вот сейчас они мешают.
        - Будь как скала, Сильвар, - сказал Крассус. - Если ты дрогнешь, то что уж говорить о нас.
        - Выдержите, ничего страшного не случится, - хмыкнул я, хотя был рад, что старые друзья поддерживают меня, попутно защищая своих детей. - Но всё же нужно остановить Добромира, пока он не натворил чего-то непростительного, за что Рейнея может возненавидеть его.
        - И надо спасти девчушку Нейтрала, иначе он доставит столько хлопот в будущем, что мы можем и не справиться с последствиями, - Крассус поправил свою большую шляпку, которой и являлся его эльк-сохра, точнее один из помощников. Вторым эльк-сохра был меч.
        - Я понимаю всю тяжесть, свалившуюся на Добромира, и то, что ему сейчас особенно плохо, учитывая, что травница удивительно похожа на Ирию, поэтому нам нужно ему помочь и привести его в чувства, - добавил Хиден. - Кто, если не мы, сможем справиться с этой задачей?
        Старый друг задал хороший вопрос, вот только я боюсь, что даже нам троим не по силам такая задача. Мне стоило лишь на немного прикрыть глаза, вдохнуть побольше воздуха, как всё вокруг стало меняться. Когда я вновь открыл глаза, то перед нами уже стоял мой первый ученик.
        ГЛАВА 13
        СИЛА ХРАНИТЕЛЕЙ ЛЕСОВ РЕЙНЕИ. СРАЖЕНИЕ ИНОГО УРОВНЯ. ОБМЕН УДАРАМИ.
        СИЛЬВАР
        Добромир стоял перед нами, и в его глазах читалась одна простая фраза: «Я пойду на всё». У меня сразу встал ком в горле, так как я понял всю бессмысленность любых слов. Ученик всё равно меня не послушает, так как сейчас был подвержен сильным эмоциям, которые мешают услышать голос разума. Да и что тут можно сказать?
        Как же мне не хотелось даже думать, что когда-то придется сражаться с учеником, которого сам выучил и воспитал, которого воспринимал как сына и который был мне очень дорог. Но сейчас, я не могу позволить ему превратиться в монстра. Поэтому я его остановлю.
        - Я не передумаю, учитель, - сказал он, пока его многочисленные разноцветные сыроежки скакали рядом. Удивительная и уникальная способность досталась Добромиру, мало кто был способен управлять столькими эльк-сохра. - Вижу, что вы прекрасно это понимаете. И я знаю, что ты просто не мог остаться в стороне. Но я всё равно, попробую вернуть Ирию, даже если шансы будут минимальными.
        Я был сильно удивлен, что он вообще заговорил с нами, а не решил вступить в бой сразу же. Это показывает то, что он всё ещё соображает, что здравый смысл ещё борется внутри него и ещё то, что мне можно ничего не говорить.
        - Ты идёшь за Нарилной и не мог пройти дальше, пока мы использовали хаос и пространственную магию. Акарна и Фенрор будут её защищать, о чем уже не раз сказали нам. Поэтому, пусть ты и главный Хранитель, но мы не можем позволить тебе причинить вред детям, - сказал Крассус.
        - Я знаю, - грусть поселилась на лице моего ученика. - Потому что поступил бы точно также.
        В следующий миг красная сыроежка активировала огненный шторм, да такой мощный, что земля стала плавиться, но это схватка иного уровня, поэтому таким заклинанием нас не возьмёшь. Я посмотрел на своих друзей.
        Языки пламени лизали каменные доспехи Хидена и не могли причинить ему никакого вреда. На его плече сидел странный житель Междумирья, непонятно как попавший в Рейнею оттуда.
        Гриб, похожий на прекрасный цветок, бутон которого был наполнен сладким нектаром, мог искажать пространство и даже время, попутно создавая межпространственные разломы, благодаря чему Хиден научился управлять даже камнями, бесцельно блуждающими среди бесконечных просторов Междумирья.
        Мой друг готовил ответную атаку, пытаясь сконцентрироваться и отбросить эмоции. Всё же раньше между хранителями не было таких сражений, и сейчас бой насмерть был особенно страшен, ведь он шел между друзьями.
        Крассус прикрылся плащом из мха, который оберегал его уже многие тысячи лет. Меч готовил для Добромира подарок, а шляпка, делающая моего высокого друга больше похожим на здоровый боровик, насыщала меч энергией и искала способы противодействия силе главного Хранителя.
        Я же стоял и печально смотрел на своего ученика, отчётливо видя юнца, которого мне привела Рейнея. Эта проказница решила, что обучая кого-нибудь, мне станет легче. Да, она была права, но как же мне теперь быть сейчас?
        Я посмотрел на своего эльк-сохра. Красный мухомор был полон решимости и готов сражаться без колебаний, ведь кроме меня он ценил разве что Рину, которая ему очень нравилась.
        Эльк-сохра сопровождал меня большую часть моей огромной жизни и всегда был на моей стороне. Вот и сейчас, ему просто не терпелось сразиться с напарниками Добромира, которого он часто кусал за руки, показывая, что к нему лезть не стоит. Хе-хе, весело было смотреть, как упертый мальчишка убегал от злого грибочка, пытавшегося его цапнуть побольнее.
        Ну что, старый друг, сможем вбить в голову ученику, что он сейчас поступает неправильно и недостойно главного Хранителя? Мухомор сразу же кивнул. Хорошо, тогда пора и нам вступить в бой.
        Я хмыкнул и развеял пламя, пытавшееся пробить мою защиту, но каждый раз бессильно спадающее на землю. Я грозно посмотрел на своего ученика, тяжело вздохнул и вступил в битву.
        Мощная атака, выскочившей из-под земли деревянной дланью, сотканной из дубовых корней. Однако Добромир резко отскочил, моментально разрушив моё заклинание, превратив дерево в щепки. Вот только он не учел, что я использую не одно заклинание, поэтому с разных сторон в него полетели деревянные шипы, да не простые, а крайне ядовитые.
        Синяя сыроежка за мгновение до этой атаки создала строенный водный щит вокруг моего ученика. Этот барьер хоть и не выдержал атаки, но дал необходимое время для противодействия мощному заклинанию.
        Когда третий щит лопнул, лишь слегка замедлив ядовитые колья, Добромир был готов к этому: он попросту вырастил из земли мощные сталактиты, подняв руку вверх. Колья лопнули при встрече с зачарованной каменной поверхностью и превратились в облако яда. Не думал же мой ученик, что мои атаки будут простыми.
        Он резко сжал кулак, и сталактиты взорвались каменной крошкой, развеивая взрывной волной облако яда. Острые осколки прошлись по всем, но не смогли пробить наши барьеры, попросту отскакивая от нас, как от стен.
        Хиден использовал свои способности, и с неба на Добромира посыпались огромные булыжники, выскочившие из Междумирья. Главный хранитель ловко уклонялся от них, прыгая по каменным поверхностям, словно мастер-ассасин.
        Грохот и треск камней оглушал, заставляя выделять дополнительную энергию на укрепление, однако отдыхать ученику позволять нельзя, иначе придумает что-нибудь интересное, он ведь у меня всегда был смышленым.
        Тем временем Хранитель Северных Лесов перешёл к другой тактике и вместо больших камней начал формировать небольшие треугольные и невероятно острые тёмно-серые осколки, после чего на огромной скорости отправлял их в Добромира один за другим.
        Страшная способность, ведь скорость камней минимум в пять, а то и в десять раз превосходила скорость звука, а их количество было просто огромным. Они словно нескончаемый поток летели в сторону моего ученика. Помню, Архимед называл это умение похожим на пулемет.
        Думаю, что почти любого такая способность могла поразить, но только не главного Хранителя. Часть камней он, конечно, пропускал, так как Хиден всё время создавал их разных размеров и те, что были раза в два больше обычных, оказались опасными даже для Добромира. Остальные же отлетали от него, расшибаясь вдребезги, создавая вокруг раздражающий шум.
        Красная сыроежка пыталась прожечь пламенем Хидена, чтобы защитить своего покровителя, но это было проблематично. Помимо этого Добромира атаковал Крассус.
        Лесной воитель выращивал грибы, которые вылезали из-под земли и испускали облака яда. Если бы не светлая сыроежка, создающая воздушные волны, развеивающие яд, то Добромир бы уже был повержен.
        - Назад! - крикнул Крассус, и мы резко отскочили в стороны.
        Хранитель лесов РейТерры же прыгнул вперед, используя тропу лешего. Его клинок налился ярким белым светом с изредка поблескивающими изумрудными всполохами.
        Деревянный клинок почти достиг Добромира, после чего раздался оглушительный взрыв, и облако пыли и осколков заволокло пространство вокруг главного Хранителя.
        - Дьявол его побери, - выругался Крассус, придерживая руку. Похоже, взрыв обошел его стороной.
        - Достойного ученика ты подготовил, - сказал Хиден, когда пыль осела.
        - В этом не только моя заслуга, - размял пальцы я. - Продолжим.
        Вокруг Добромира была сфера из листьев древнего растения. Именно это заклинание смогло защитить главного Хранителя от одной из мощнейших атак Крассуса, которую бы постарались избежать даже боги.
        Добромир тоже смог бы уклониться, но почему-то этого не сделал. Сложно сказать и уж тем более ощутить то, что сейчас творится у него в душе. Вот только меня эта защита не остановит.
        Я потянулся левой рукой к этой защите, после чего резко сжал ладонь в кулак. Древние растения, выдержавшие мощнейший удар одного из самых сильных хранителей, быстро завяли и упали на землю.
        Вокруг Добромира сейчас расположились четыре его эльк-сохра, которые и помогли спастись от мощной атаки. Жёлтая, синяя, зелёная и черная сыроежки стояли по разные стороны от своего покровителя, образуя крест.
        - Что ж, захотел, в ближнем бою поиграть, - усмехнулся Крассус, перехватывая клинок другой рукой. -- Сильвар, подсоби.
        - Лови волну, - усмехнулся я и активировал исцеление, которого не было у других хранителей.
        - Вот так-то лучше, - облегченно выдохнул лесной воитель и размял ещё недавно поврежденную руку. - Теперь можно продолжить веселье.
        ГЛАВА 14
        БЛИЖНИЙ БОЙ. МОЩЬ ЭЛЬК-СОХРА. Я НЕ МОГУ СНОВА ЕЁ ПОТЕРЯТЬ.
        СИЛЬВАР
        Эх-х-х, зря Крассус назвал это именно так, ведь для меня это было совсем не веселье. Это боль, но у любителей побороться, к которым относился мой друг, совсем иное мнение.
        Крассус перехватил клинок и вновь использовал тропу, чтобы добраться до врага. Мощный удар заблокировала черная сыроежка. После чего пространство заволокло тьмой. Пришлось выручать Крассуса, который совершенно не ожидал подобного.
        Удушающая плеть сделала своё дело, выудив за ногу лесного воителя, после чего поставила на землю. Я же набрал побольше воздуха и, словно волк в детской сказке, попросту сдул магию эльк-сохра. После этого я перешёл на использование иной энергии, и место воздуха заменило пламя.
        Ревущий поток энергии обдал всех жаром и врезался в Добромира, которого сразу же прикрыла собой красная сыроежка. Было видно, что эльк-сохра не выдерживает чудовищную мощь моего пламени.
        О, в этом разделе магии я был особенно силен, так что использовал видоизмененное дыхание феникса с особыми модификаторами. Земля плавилась, и воздух раскалился, заставив моих друзей вновь активировать защиту.
        Синяя сыроежка активировала поток воды, которая быстро превратилась в пар, при соприкосновении с пламенем. Белая сыроежка создавала зону локального вакуума, чтобы развеять пламя, вот только такого не выйдет в случае с моей способностью, поэтому пламя не остановилось.
        Черная сыроежка вместе с зелёной образовали какой-то дополнительный щит, но и этого оказалось недостаточно, поэтому Добромир вступил в игру лично. Он задействовал сразу несколько энергетических контуров, собрав их за то время, пока его эль-сохра сдерживали поток пламени.
        Хе-хе, он явно многому научился. Он совместил два контура, и пространство треснуло, развеивая пламя, после чего взмахом руки Добромир стёр разлом, чтобы оттуда не вылез кто-нибудь крайне неприятный.
        И сразу же получил удар молотом от Хидена. Хранитель Северных лесов отбросил Добромира на добрую сотню метров, после чего круговым ударом раскидал его эльк-сохра. Тем временем Крассус не позволил коснуться земли главному хранителю и нанес мощный удар мечом, вбивая главу совета в землю.
        После этого я использовал трижды скрытую тропу и мгновенно перенёсся к Добромиру, активируя одну из смертельных атак. Кулак окутала беспроглядная тьма. В таком режиме меня было бы крайне проблематично остановить, вот и сейчас чуда не случилось. Атака достигла цели и выбила струи крови.
        - И это всё? - удивлённо уставился на поверженного главного хранителя Крассус. - Мы, конечно, приложили немало усилий, но всё же я ожидал более тяжёлой схватки.
        - Хм… - хмурился Хиден. - Добромир слишком легко сдался.
        - В стороны! - резко приказал я, но было уже поздно.
        Тело Добромира разорвалось кровавым облаком яда, которое поразило моих друзей. Мне же удалось вовремя среагировать и переместиться в сторону. Ясно, значит, Добромир пожертвовал одним из эльк-сохра, чтобы ранить остальных.
        Даже на такое пошел… глупый мальчишка. Нельзя так использовать свои эльк-сохра, ведь они всецело доверяют своему покровителю. Не этому я учил того мальчика, которого привела ко мне Рейнея.
        Я несколько раз использовал исцеление и рассеивание негативных эффектов, но яд не желал исчезать. Хм… похоже, это что-то совершенно новое, раз я не могу сразу же найти меры противодействия.
        Тогда пусть пока немного отдохнут и выпьют отвары, замедляющие действия любых ядов, я же пока продолжу бой. Добромир остался вместе с остальными эльк-сохра, заранее заменив себя одним из них.
        Мой кулак врезался в пространство позади, и его встретил блок главного хранителя. Хм… его кулак был также окутан тьмой, разве что не такой черной как у меня.
        - Я всё же освоил эту технику, пусть на это и ушло непозволительно много времени, - вдруг сказал мой ученик. - Она не раз помогала мне, надеюсь, и в этот раз она не подведёт.
        Я же не видел смысла разговаривать, поэтому начал наносить удары. Посмотрим, насколько хорошо он помнит искусство ближнего боя. Мои кулаки рассекали воздух, оставляя на земле глубокие порезы от ударной волны. Добромир старался уклоняться, либо блокировать мои атаки, но получалось у него не так хорошо, как ему бы того хотелось.
        Покров тьмы на руках начал лопаться и откалываться. На теле ученика появлялись ушибы и кровоточащие раны. Я применял разные техники нанесения всё новых и новых ударов, меняя скорость, количество и силу каждой атаки.
        Попутно я наносил удары ногами и даже головой, хотя ученик всё же был не так прост, поэтому я также пропустил несколько крепких ударов и, похоже, теперь придется отращивать зуб. Вот же мелкий мухомор.
        В какой-то момент лицо Добромира исказилось от боли: мой эльк-сохра укусил его за ногу, прокусив всю защиту. Я не стал медлить и мощнейшим ударом отправил ученика в полет.
        Это был конец. Больше он ничем не сможет воспользоваться. Он слишком истощил резервы на облако яда для Крассуса и Хидена, а также на защиту от моих атак. Раз эльк-сохра смог прокусить его ногу, значит не осталось уже сил даже на покров.
        - Вы же понимаете, что я не отступлю, учитель? - посмотрел мне в глаза Добромир.
        В этот раз мне пришлось приложить немало усилий, а точнее потратить огромное количество сил на этот бой, вкладывая максимальные запасы энергии чуть ли не в каждую атаку, иначе было бы не победить.
        Но зато теперь, моему самому младшему ученику и его любимой больше ничего не угрожает. Добромира же придется выкинуть в Серые Пустоши на какое-то время, пока он не придет в норму. А потом… потом посмотрим, что делать дальше.
        - Что за… - я ощутил глубокую рану на груди. Из неё хлынула кровь, и я припал на колено. Вот же… Рейнея побери этого ученика. Всё же смог меня достать, мелкий прохвост.
        - Я не проиграю, учитель, только не сейчас, - поднялся относительно невредимый Добромир.
        - Тебе уже столько лет, а ты по-прежнему глуп, - вздохнул я, всё же Добромир так и не набрался мудрости с годами, и я частично в этом виноват, надо было учить немного иначе.
        -- А-а-а-р-г-х!!! - закричал Добромир, плечо которого пробил белый эльк-сохра Хидена, внеся в рану немного яда, а мгновением позже клинок Крассуса распорол бок главному хранителю.
        Мы должны были всего лишь вбить немного разума в голову моего первого ученика и защитить самых дорогих для нас людей, а вышло так, что я перестал чувствовать своих друзей, которые потратили последние силы на эти атаки.
        Я ощутил безумную печаль и одиночество маленького жителя Междумирья, утратившего своего покровителя. Ничего, такое иногда случается, найди Алексея, он вам поможет, а… нет, только тебе.
        Шляпка Крассуса была разорвана, а меч треснул, что показывало не самый удачный итог нашего боя. Мой мухомор также должен сейчас уйти, пока Добромир за них не взялся, но сперва.
        Я собрал оставшиеся силы и нанес мощнейший удар, рассекая грудь Добромиру. Эта рана не заживёт, пока не выполнить одного важного условия. Да, я всё же старый дурак, раз даю такую возможность своему первому ученику, вместо того, чтобы забрать его на тот свет и позволить Алексею жить спокойно.
        - Кх-х… учитель, - прокряхтел раненный Добромир. - Я не прошу прощения, ибо знаю, что поступаю неправильно, но… я не могу снова её потерять.
        После этих слов он исчез, а я рухнул на землю. Постепенно тьма заволакивала собой весь мир, сперва окрашивая всё в серые тона, постепенно заставляя пространство терять свои очертания.
        Прошло так много миллионов лет, которые смерть не обращала на меня внимания так сильно, но, видимо, моё время все же пришло. Надеюсь, что теперь-то я смогу нормально отдохнуть и понежиться в объятиях этой большегрудой красотки. Алексей, не подведи меня и… защити Нари. В тот раз я смог остановить цепь ужасных событий пусть и ценой того, что тебе пришлось увидеть смерть Нари, но теперь… теперь ты должен справиться сам.
        ГЛАВА 15
        ГОРОД. СРАЖЕНИЯ. РАЗГОВОР.
        АЛЕКСЕЙ
        Этих новых жителей города стало всё больше и больше. Несмотря на то, что нам удавалось избегать встречи с большинством из них, но далеко не со всеми. Часть монстров всё же натыкалась на наш небольшой, но довольно грозный отряд, где моментально действовали Касель, Арк и группа элементалей под командованием Мелли.
        Стоит отметить, что энергетическая красавица научилась очень неплохо управлять нашими новыми союзниками, направляя их в указанные точки и координируя их действия в процессе сражения. Это меня очень обрадовало, и я чуть не получил пару раз по голове, пока рассматривал Мелли, будто в первый раз увидел эту необычную девушку.
        Повезло, что у меня всё же была относительно неплохая реакция, поэтому я вовремя активировал способность Провалиться сквозь землю, после чего возник позади очередного грибочка, который, к моему удивлению, пытался нас сжечь, и использовал Умника и Силача.
        Мой удар клинком, информацию о котором я по-прежнему не видел, был страшен. Шляпку гриба разорвало на кусочки, сразу же отправив его на тот свет. Всё же эти способности из минутного пака пугают, а ведь у меня ещё есть могущество правителя и умение Тома и Джерри, но его приберегу на потом.
        Страшно представить, на что способны профессиональные игроки трехсотых уровней, которые обладают целым паком подобных способностей по увеличению тех или иных параметров плюс к этому имеют колоссальный опыт. Лучше бы подольше не встречать таких монстров, иначе я рискую огрести по полной программе.
        Впрочем, я и так их уже встретил, разве что они не успели мне продемонстрировать все свои способности, а Ядерная Голова при наличии кучи топов до сих пор не смогла выгнать трёх монстров Междумирья из своей урановой шахты.
        И Святой ВАСД, и Ядерная Голова опасны, но они даже рядом не стояли с NoName. Этот чертов Альтаир был явно сильнее кого бы то ни было из них, а ведь он у этой гильдии далеко не один. Однако меня это не остановит, и я обязательно накостыляю этому чертовому ассасину. Правда сперва разберусь с Ядерной Головой и Добромиром.
        Грибы становились всё опаснее и опаснее, несмотря на сильный разброс по уровням. Некоторых мне вполне удавалось упокоить и самому, с другими нам приходилось сражаться всем вместе, но были и определенные плюсы.
        Опыт постепенно накапливался, и время, когда я воочию смогу полюбоваться своими Совестью и Логикой, постепенно приближалось, а также ускоренными темпами росли мои новые умения.
        Они оказались крайне полезными даже на начальных этапах развития, страшно представить, что из них получится потом, когда удастся докачать их до пятидесятого, а то и сотого уровня.
        Пламя дракона нещадно выжигало врагов, и даже при большой разнице в уровнях наносило урон, пусть мизерный, но всё же. А помимо этого ещё вешало дебаффы поджога и уязвимости к огню, поэтому значительно возрос урон от всей огненной магии.
        Огненные шары, сферы и даже огоньки вносили свою лепту в сражения с новыми жителями города. Правда я понял ещё одну важную вещь: мне нужна не только огненная магия, а также заклинания других стихий, иначе можно попасть в затруднительную ситуацию, если попадется кто-то устойчивый к огню.
        Повезло, конечно, что у меня есть возможность управлять древом, а также использовать лианы, которые оказались настолько же разносторонними, как и способность Прорастить древо.
        С их помощью я успешно уклонялся от атак, подрывал вражеские заклинания на некотором удалении от себя и даже сковывал некоторых врагов. Правда длины лиан крайне не хватало, и я бы ещё увеличил их количество до четырех. Вот только были у этого заклинания и минусы: при отрыве лианы я чувствовал боль, усиленную моей особенностью класса.
        Ну да ладно, я уже как-то привык к боли, и после кошмаров было легче всё стерпеть. Рассеивание негативных эффектов тоже сильно помогало, позволяя сбросить с себя и друзей периодически накладываемые на нас дебаффы пусть и не с первого раза. Однако больше этих способностей меня поразил Огненный трезубец.
        Это заклинание оказалось куда круче, чем я о нем думал изначально. Убрав клинок в инвентарь с помощью Совести, я активировал заклинание. В моих руках вспыхнул посох, моментально соткавшись из пламени. В первый момент, я чуть инстинктивно не отбросил от себя этот артефакт, но с запозданием понял, что он совсем не обжигает.
        Огонь сформировал достаточно красивую и интересную вещь. Трезубец был сопоставим по размерам с Акадией. Он приятно грел руки и излучал немалую мощь. А ещё эта вещь поджигала врагов и прямо таки приносила удовольствие, когда рассекала очередного монстра, объятого языками пламени. Жуть. Что-то я слишком увлёкся. Да ещё до меня донеслись отголоски мыслей Акадии, которые я прекрасно слышал.

«Вот же изменник, - явно обиделась Дия. - Я ему это ещё припомню».
        Сложно понять этих женщин, особенно, когда они ревнуют к магическому трезубцу без какой-либо души. Но, скорее всего, Дия опять надо мной подшучивает, зная, что я её прекрасно слышу. Да, этот вариант мне кажется куда правдоподобней обычной ревности.
        Посох позволял многое и сильно повышал урон, а уж критических атак в ближнем бою только прибавилось. Однако не всегда ближний бой был хорош, также приходилось прикрывать своих соратников, поэтому я использовал ещё одну особенность этого заклинания.
        Я метал трезубец во врагов. Пусть сейчас ему было ещё очень далеко до взрыва огненного шара или сферы, однако он обдавал монстров пламенем ничуть не меньше, позволяя друзьям уклониться и перегруппироваться.
        Ещё одним открытием для меня стало Воздействие на пространство. Это даже не заклинание в привычном смысле, а скорее какая-то сверхспособность. Она позволяла немного искажать пространство и тем самым отклонять или даже поглощать атаки даже более высокоуровневых противников.
        Вот только в ложке меда есть бочка дёгтя, хе-хе-хе: способность, при активации, поглощала столько маны, что тут придется тысячу раз подумать, прежде чем её использовать.
        - Алексей, не медли! - крикнула Орианна, и я сразу же рассек трезубцем брошенный в меня гриб.
        - Фу-х, - вздохнул император. - Очередная партия грибных жителей закончилась, аж не верится.
        - Мы так не доберёмся до центрального района и дворца, - нахмурилась Касель. - Нужно придумать иную тактику прорыва. Алексей, ты ведь можешь нас перенести прямо во дворец при помощи своей тропы?
        - К сожалению, не могу, - вот тут пришлось признать невозможность осуществления подобного действия, так как сразу хотел так сделать. - Слишком много маяков в центре. Я попросту сбиваюсь и не могу сконцентрироваться на чем-то одном. Из-за этого получается, что если я ступлю на одну тропу, то выйду в совершенно непредсказуемом месте, либо потеряюсь где-нибудь на задворках Междумирья.
        - Тогда я тебя обязательно найду, - с готовностью сказала Мелли, приложив руки к груди.
        - Спасибо, Мелли, но на это уйдет время, которое нам желательно не тратить, - ответил я, всё же мне было приятно, что энергетическая красавица меня поддерживает.
        - А что насчёт кротовых нор? - спросил император и добавил. -- Ты ведь можешь использовать их.
        - Не могу, - отрицательно покачал я головой. - В том месте как будто глушилка какая стоит, как Акадия в своё время мешала мне спокойно перемещаться по урановой шахте при помощи пространственной магии. В итоге, я попросту не могу открыть нору в центральном районе.
        - Добромир знает многое о способностях хранителей, поэтому решил предпринять определенные шаги, чтобы себя обезопасить, - сказала Ивирнейла. - И у меня возник такой вопрос, пока мы добирались сюда. А где все жители города? Я что-то не могу их почувствовать?
        - Хм… и впрямь, - Арк почесал свою голову, что выглядело несколько забавно. - Не могу связаться со своими скелетами.
        - Подтверждаю, я не чувствую своих призраков, - добавила Касель, что звучало довольно странно.
        - Как же так? - задала мой вопрос Сильверия.
        - Не знаю, - пожала плечами Орианна.
        - Мне кажется, что тут что-то связанное с пространством, - сказала Элсифиоль.
        - А что такое Фермира? - Мелли задала очень хороший вопрос, о чем мы особо не задумывались.
        - А ведь и вправду, что это? - Орианна явно раньше не обращала внимание на эту информацию, а может попросту не видела.
        - Я не помню такой страны на карте, - сказала Фелла.
        - Да и никто из Святого ВАСДа никогда не говорил об этих землях, что может говорить о большом расстоянии до них, раз даже странники ничего не знают, а ведь они могут связываться друг с другом на любых расстояниях и в ином мире. - Добавила Сильверия, а меня несколько удивило, что раньше она не упоминала о своих знаниях касательно игроков.
        - Ясно, я совсем забыла одну вещь, - вдруг озарение снизошло на Касель. - У некоторых высших сущностей, к которым относятся и Хранители, есть свои собственные миры. Полагаю, что Фермира это мир главного Хранителя.
        - Хм… то есть в Халаэлении произошло совмещение миров… - предположила Ивирнейла и в то же время будто констатировала факт.
        - Совмещение миров? - спросили мы с Ангором.
        ГЛАВА 16
        ФЕРМИРА. СОВМЕЩЕНИЕ МИРОВ. ЧТО ЖЕ СЛУЧИЛОСЬ С ОСТАЛЬНЫМИ?
        - Всё достаточно просто и в то же очень сложно, - сказал Арк. - Подобные случаи редки, но всё же мне довелось пару раз видеть нечто подобное. Правда, все эти совмещения происходили достаточно далеко от городов.
        Первый случай вышел далеко на юго-западе отсюда, в королевстве Зэлен Ра. Произошел прорыв демонов из-за открытия огромного портала Адской Бездны. Пришлось несладко, но совместными усилиями мы справились с этой напастью.
        Пока шло сражение, маги использовали множество пространственных заклинаний, предварительно уничтоживших контролирующий контур портала, в итоге он попросту дестабилизировался.
        После этого пространство, словно ожило и закружилось вокруг нас. Земля и небо менялись местами, переливаясь то багрово-красным, то небесно-голубым, то золотисто-песчаным цветами. Так продолжалось какое-то время, пока окружающий мир вновь не пришел в норму. Вот только сделал он это как-то странно.
        Миры будто объединились в некой небольшой области, где сливались небеса и земли обоих миров. Сложно описать нечто подобное, это надо видеть. Демоны тогда тоже были крайне удивлены, и это их подвело, ведь со своим удивлением мы справились куда быстрее, поэтому смогли достаточно быстро и с совсем небольшими потерями всех их перебить.
        Второй случай был совсем другим, он произошел в горах на юго-востоке. Там мы были небольшим отрядом, которым и попали в пространственную аномалию, но на этот раз оказались в каком-то другом месте, где плескалось море и на небе сияло два солнца разных размеров.
        Вот только в том месте не было портала или разлома, перехода почти не было заметно. Небольшой островок, где мы вышли, при проверке оказался частью земель из нашего пространства. В нашем же мире рядом с совмещением было озеро с солёной водой иномирового моря.
        Исследовать тот мир мы не стали, так как никто не мог определить его пространственные координаты, а я не желал терять людей из-за такой ерунды. Вполне возможно, что совмещение до сих пор открыто. А как подобное могло образоваться мне неведомо.
        - Первый случай помню, а вот о втором ты никогда не рассказывал, - сказала Касель с явным укором.
        - Да как-то не находил времени, пока мы убивали друг друга, - съехидничал император.
        - Я бы тебя ещё раз убила, но не получается, - также ехидно ответила королева. - Смерть не желает тебя видеть.
        - Да и т…
        - Так, стоп, - прервал я начинающуюся перепалку. - Главное я уловил, теперь нужно понять, каким образом действовать дальше в мире главного Хранителя. Так как если он полностью принадлежит ему, то мы в очень незавидном положении.
        - Полагаю, что мы ещё не совсем в его мире, просто один мир наложился на другой. Именно поэтому деревья растут сквозь здания, не задевая их, - сказала Ивирнейла. - Здесь что-то вроде совмещенного случая, описанных Арком вариантов, значит в этой локальной области Добромир не всесилен, как в своём мире.
        - Но что будет в центре города? - спросила Фелла.
        -- А вот этого мы не узнаем, если туда не доберёмся, - ответила ей Орианна и выкрикнула. - Берегись!
        В следующий миг, принцесса сшибла лучницу и вместе с ней прокатилась по земле. На то же место, где они были мгновением раньше, выполз какой-то странный четырёхглазый зверь, отдаленно похожий на медведя и здоровенного кота.
        Длинные передние лапы бугрились мышцами и могли похвастаться тройкой весьма солидных когтей. Удлиненный череп имел весьма массивные челюсти, в которых были настолько большие зубы, что часть из них не помещалась в пасти и торчала вперёд, загибаясь вниз. Тело твари покрывал густой темно-бурый мех и разве что хвост не выглядел столь угрожающим.
        САНХАР-ФЕРЕТ, ОБИТАТЕЛЬ РАВНИН ФЕРМИРЫ, 358 УРОВЕНЬ
        Монстр разинул пасть и издал столь высокочастотный звук, что у меня глаза заслезились, причем отдалено этот звук напоминал клекот птиц. Эта тварь резко прыгнула на нас и сразу же получила удар от Касель и Арка, однако в воздухе извернулась в каком-то невероятном кульбите, не позволив призракам себя задеть.
        Мощным ударом лапы санхар-ферет попросту отбросил Арка в сторону и попытался укусить Касель. Вот только в этот момент водяная сфера, выпущенная Ивирнейлой, ударилась твари в голову и оглушительно лопнула, заставив монстра кувыркнуться несколько раз и грохнуться на землю.
        Санхар-ферет явно был дезориентирован и качал головой, пытаясь прийти в себя. Этим и воспользовались мои друзья. Стрела смерти угодила твари промеж глаз, вместе с энергетической стрелой Феллы.
        Попутно Сильверия использовала какое-то заклинание жизни, заставив монстра жалобно заверещать, после этого элементали окружили его и одновременно проткнули тушу.
        Кровь полилась ручьями из страшнейших ран, однако монстр не собирался умирать, что пугало, ведь его здоровье было фактически на нуле, а дебаффы уже должны были его добить, но нет, этого никак не происходило.
        Санхар посмотрел на меня, потом на Орианну и сделал резкое движение, крутанувшись волчком и оттолкнувшись задними ногами от земли. Руки серебряных существ треснули, а оставшиеся двое элементалей не смогли удержать монстра.
        Я использовал кротовую нору, благо на небольших расстояниях заклинания функционировали без изменений, и выпрыгнул прямо перед тварью. Орианна почему-то не сдвинулась с места, чтобы избежать удара.
        Черт! Монстр оказался быстрее, чем я думал. Я только начал создавать огненный трезубец, как челюсти сомкнулись на моей руке.
        - А-а-а, тварь!!! - закричал я от боли, ведь монстр откусил мне руку, после чего выгнулся дугой, и из его лба показался трезубец.
        Этого мизерного урона, который нанесло моё заклинание, вполне хватило, чтобы всё же упокоить эту тварь и поставить точку в этом скоротечном бою. Я присел на колено, зажимая рану. Кровь лилась, как из ведра, а боль была просто невыносимой, но уже мгновение спустя я ощутил энергию двух моих красавиц, постепенно окутывающую меня.
        Элсифиоль приставила откусанную руку обратно и вместе с Сильверией принялась её заживлять. Я ощутил лёгкий холод: это Касель использовала магию Льда, правда не совсем понятно за… а, черт.
        Похоже, сросся какой-то энергетический контур или нервы, так что руку сразу же укололи тысячи иголок. Держу пари, что это было бы не так больно, если бы не особенность моего класса, а ведь я полагал, что уже давно привык к боли.
        - Что-то монстры стали значительно сильнее, - императору явно не нравился этот факт, хотя ещё не так давно он с радостью бился с чудовищами. Возможно, ему попросту не хочется потерять кого-нибудь.
        - Спасибо, Алексей, - поблагодарила меня Ори. - Я не знаю, что случилось, но почему-то я не могла сдвинуться с места.
        - Воздействие на разум, - одновременно сказали Ивирнейла и Касель.
        - Такими темпами мы не успеем добраться до Нарилны, - Арк ходил из стороны в сторону. - К тому же мы не знаем, сколько у нас есть времени, да ещё и монстры с воздействием на разум. Дьявол забери эти проблемы.
        - Складывается ощущение, что нас целенаправленно замедляют, - заметила Сильверия.
        - Так и есть, - согласилась с ней Элсифиоль, окончательно залечивая мне руку.
        - Мы справимся, - сказал я, поблагодарив перед этим моих целительниц. - У нас нет другого шанса, ведь от нас зависит жизнь не только Нари, но и всех жителей города.
        - Там кто-то идёт, - Мелли указал куда-то в сторону, и элементали сразу же приготовились к бою.
        Хм… элементаль из истинного серебра уже помог своим обычным друзьям и прирастил им потерянные конечности. Странно, я думал, они могут сами исцеляться. Интересно, а сколько силы было у монстра, что он смог разорвать серебро?
        Вдалеке появился силуэт, в котором сложно было узнать хоть кого-то. Он еле виднелся, но потом я сразу же понял, кто это. Это был Унгрон, и он шел куда-то, совершенно не смотря вперёд.
        - Эй, Унгрон, - позвал его император, но у призрака не было никакой реакции на слова Арка.
        - Герцог, - в этот раз до него попыталась достучаться Орианна, но тоже всё без толку.
        Я встал и медленно подошёл к нему. На слова и даже заклинания он не реагировал, впрочем, как и на брошенные предметы, которые, как и полагается, проходили сквозь призрака, и тогда я решил его остановить.
        Каково же было моё удивление, когда моя рука так и остановилась на плече герцога, при этом не позволяя пройти ему дальше. Впрочем, не только я удивлялся встрече: Унгрон будто только что меня заметил.
        - Алексей?
        - А ты кого ожидал тут увидеть? - ухмыльнулся я.
        - Не знаю, я уже отчаялся увидеть хоть кого-то, ведь остальные…
        - Что случилось с остальными? - спросил я, а сердце уже сжалось от страха, от страха услышать ответ на свой вопрос.
        ГЛАВА 17
        АДМИНИСТРАЦИЯ В ФЕРМИРЕ. РАССУЖДЕНИЯ. ВСТРЕЧА.
        КАРЛАЙТ
        - Не находишь это место весьма любопытным? - спросил у меня Эмнейр.
        - Нет, - коротко, но достаточно ёмко ответил я, чтобы намекнуть о нежелании обсуждать данный вопрос по целому ряду причин.
        - Жаль, - вздохнул Разрушитель. - Как по мне, так тут произошел весьма интересный феномен.
        - Заметь, я сказал всего одно слово. В нем совсем немного букв, и все должны быть понятны даже младшекласснику, не говоря уже о взрослых умных дядьках вроде тебя. Так какого черта надо говорить дальше? - высказался я более прямо, чтобы в этот раз Эмнейр наверняка понял, что я имею в виду.
        - Знаешь, мне просто осточертело одному сидеть в этих Серых Пустошах, поэтому хочется хоть с кем-то поговорить. Я даже из тамошней пыли элементалей создавал, но моя сила вновь превращала их в безжизненную серую пыль. Знаешь, как тяжко было Робинзону на острове, пока он не встретил Пятницу?
        Я вот теперь знаю, а ведь я просидел в пустошах не так уж много, - теперь уже мой друг высказался более ёмко, и я был вынужден признать, что у его болтливости есть вполне веские причины, поэтому пришлось сдаться.
        - Я просто не люблю всякого рода порталы, телепортации, разломы и прочую пространственную муть, - честно признался я. - В царстве теней их открывается уйма, причем в самые разные места, находящиеся на иных уровнях царства, либо в Рейнее или вообще в других мирах.
        И если первые два типа ещё не такие страшные, то вот последние мне доставили столько головной боли, как вся моя служба до выхода в отставку, а ведь времени, как и в твоём случае, прошло совсем немного.
        Не так давно открылся достаточно большой портал в Рейнею относительно недалеко от меня и знаешь, - немного скопировал я его манеру общения. - Неподалеку от меня оказалась такая жуть, которая была всё это время невидимой даже для моего взора, что я бы точно обделался, будь я в человеческом теле.
        Так вот это ещё не всё. Тот умник с другой стороны закрыл разлом, когда громадная тень высунула руку, а потом огребла от этого умника и осталась без прохода в тот мир.
        Я полагал, что тени фактически безэмоциональны, но только не в этом случае. Такая ярость обуяла ту тварь, что она продавливала пространство своими атаками.
        Продавливать пространство… ты только представь, можно сказать, что это божественный уровень могущества. Я еле смылся оттуда. И ведь в той непонятной части Царства Теней я также оказался из-за портала и даже не понимал, где оказался. И на карте ничего не нашел.
        В итоге, от этих порталов одни проблемы, и не приведи ни один бог, чтобы этот чертов портал закрылся, когда ты оказался в ином, совершенно неизвестном мире, откуда без понятия как выбираться. А я, в отличие от тебя, выбраться из игры не могу, поэтому приходится дорожить своей жизнью и не попадать во всякие истории, особенно с порталами.
        Меня Владимир вытаскивал несколько раз из подобных смежных с Рейнеей миров, так что больше в такое неловкое положение я попадать не желаю. Мне и здесь дел хватает.
        - Так бы сразу и сказал, - после моих слов высказался Эмнейр, а я провел своей когтистой рукой по лицу, хорошо хоть я фактически нематериальный, почти что призрак, по крайней мере, в обычной форме, иначе бы располосовал себе голову. - Вот только поговорить всё равно было бы неплохо, а то эти монстры совсем не склонны к общению.
        -- Вот здесь я с тобой соглашусь, - усмехнулся я и на этот раз разорвал какой-то здоровенный гриб своими когтями. Да что вы можете нам сделать?
        - Ты что-нибудь знаешь о Фермире? - вдруг спросил у меня друг.
        - Нет, раньше не слышал о таком месте, - ответил я и сразу же добавил, так как видел в глазах Эмнейра невысказанных вопрос. - В тех документах, которые мне отдал для ознакомления Владимир, ничего об этом мире не было. Отсюда можно предположить, что…
        - Это карманный мир Хранителя, - закончил мою фразу разрушитель.
        - Карманный? - что-то я упустил подобное определение.
        - Проще говоря, этот мир был создан Хранителем. Такой редкой способностью могут обладать достаточно сильные сущности, причем от их силы зависит и размер мира. Есть даже одна гипотеза, пока не подтвержденная, но и не опровергнутая, говорящая о том, что наш мир, то есть тот, в котором мы находимся в игре, тоже является карманным.
        И, по сути, из Рейнеи можно выбраться куда-то ещё. Владимир Сельтович как раз занимается проверкой этой теории, но пока доказательств он не нашел, либо о них умалчивает.
        - А зачем ему это? - я приподнял бровь, по крайней мере, ощущения были именно такие, а так на моей жуткой морде всё равно ничего не заметно.
        - Решил исследовать более детально, прежде чем игроки откроют это место. Помимо этого стоит узнать, а не открыл ли уже кто-нибудь из них новый мир. У всех игроков ведь фактически абсолютная свобода действий, которую может ограничивать лишь Система, если захочет.
        Мы же, как помнишь, действуем в редких случаях, например как этот, - с готовностью ответил мой друг, который явно сказал бы ещё втрое больше, но сдерживал себя из вежливости. Что ж, ладно, можно немного помочь молодежи, чтобы с катушек не слетел.
        - В начале века была схожая теория о нашем мире, - сказал я, заставив удивиться уже Эмнейра, и немного объяснил то, что когда-то узнал.
        - Да ну, не может быть наш мир виртуальным, - хмыкнул он, и замахал руками перед собой.
        - Почему же? - скептически спросил я.
        - Это какие же нужны мощности для поддержания не просто планеты или даже звёздной системы, а целой вселенной или хотя бы одной галактики? Да ни у кого таких мощностей нет, - с готовностью ответил он. - К тому же, даже на этот мир требуется немало мощностей, и помимо своих мы задействуем много ухищрений и разных способов, чтобы поддерживать Рейнею. Причем делаем это абсолютно незаметно, так что даже спецы ничего уже десяток лет не замечали.
        - Так почему ты считаешь, что не было кого-то поумнее и этот кто-то не реализовал такие же скрытые системы поддержки нашего мира? А мы, спецы, этого не замечаем? - усмехнулся я.
        - Эм… когда ты вот так сказал, то… появляются некоторые мысли, но Владимир Сельтович привел ряд весомых фактов, указывающих на ошибочности теории о виртуальной вселенной. И эти факты пока никто не смог опровергнуть, так что им можно доверять. А ведь многие из них были подтверждены другими исследователями, так что всё с нашим миром в порядке. Хотя…
        - Погляди, опять дракон, и на нем какой-то сумасшедший старик, - указал я на монстра, летящего в небе, и поблагодарил его как ангела-хранителя, который спас меня от потока весьма сложных научных рассуждений. Я не допотопный вояка и далеко не глуп, но всё же эти рассуждения меня немного угнетали и вводили в депрессию, а куда уж тени становиться ещё более мрачной…
        ГЛАВА 18
        ДРАКОН. ПОЛЕТ. НЕ ТАКОЙ УЖ БОЛЬШОЙ ГОРОД, НО ТАКОЙ БОЛЬШОЙ МИР.
        ГИНЕРТ
        - Рафт! Успокойся и лети уже нормально, - слегка пнул я дракониху.
        - Ай, больно же! - ответила она. - Как вы вообще посмели ударить девушку?
        - Когда ты была орком, то вела себя посмирнее, - прищурился я и добавил. - Получила новую силу, которая свела тебя с ума? Так ничего страшного, сейчас быстро спущу тебя с небес на землю.
        - Вредина, - что-то пробурчала она, но стала лететь помедленнее. - А вела себя так, чтобы не выдать себя.
        - Как видишь, тебе это не помогло, так что выветривай из мозгов всё лишнее и сконцентрируйся на задаче, - легонько похлопал я её по шее.
        - А какая у нас задача? - вдруг спросила она, а я чуть не свалился с неё от негодования. - Ой, а… где город?
        - Остался в нашем мире, - спокойно ответил я.
        - Мне бы хотелось побольше объяснений, чтобы не волноваться, -- попросила она.
        - Хорошо, тогда приземляйся вон там, хотя нет, лучше вон на ту ветвь лети, осмотрим место заодно, - сказал я, заставив остальных обратить внимание на местные деревья, неожиданно появившиеся не так далеко впереди.
        - У-ух, какие огромные деревья, - начала вертеть головой Путра.
        - Успокойся наконец, а то врежешься во что-нибудь, - предупредил я эту неугомонную девчонку получившую слишком много силы.
        - Да куда тут можно врез… - договорить она не успела, так как сбылось то, о чем я и говорил.
        Я ударился о её шею и полетел бы дальше, если бы не помогла мгла, удержавшая меня на месте, а вот Каравела и Дваголда пришлось ловить, повезло ещё, что моя помощница справилась и с этой задачей.
        - А-а-ай, как же больно, - плакала дракониха, что выглядело донельзя умилительно. Похоже, последнее время я стал гораздо более чувствителен ко всем эмоциям, стоило только вспомнить об Алирре и осознать, что я остался не один. Что меня ждёт внучка, ну может и не совсем ждёт, но всё же я смогу её увидеть.
        - А всё потому, что ты не слушаешь своего дедушку… в общем меня, - быстро исправился я, а то уже представляю, что разговариваю с Нарилной.
        - Но там же ещё совсем недавно ничего не было, одно лишь море неба для свободного полета, - жаловалась она, усиленно растирая свою бедную голову, которой и приложилась о ветвь дерева.
        - Пространство при слиянии миров нестабильно, поэтому наслаивается друг на друга, отчего и возникают подобные случаи, - объяснил я.
        - Слияние миров? - спросил, вставший на большую ветвь, Дваголд.
        - Иначе говоря совмещение или наслоение пространств в одной локальной области, - начал объяснять я остальным и, видя, что Рафт и Голд меня не понимают, глубоко вздохнул. - Я знаю много информации и о вашем мире, в частности я серьезно изучал ряд научных дисциплин, и прочитал уже немало интересных книг, написанных технократовцами о вашем мире и знаниях. Некоторые из них оказались весьма полезными для алхимии и общего познания структуры мироздания.
        - Вы сейчас как какой-нибудь профессор говорите, - пробухтел гном.
        - А я и есть профессор, - усмехнулся я. - Некоторое время преподавал алхимию в одном отдаленном университете магии. Но вернёмся к слиянию миров. Оно происходит не внезапно, по крайней мере, в большинстве случаев. Однако периодически пространство сильно дестабилизируется, из-за чего и случаются все эти спонтанные проявления объектов одного мира в другом.
        - А по каким причинам происходит этот феномен? И что является триггером для начала объединения? - задал весьма умные вопросы Каравел, по-прежнему рассматривая Фермиру сверху. А также он упомянул ряд слов из своего мира, вот только непонятно для чего. Чтобы меня сбить с толку или проверить, сколько я всего знаю? Впрочем, о чем я думаю, он же всего лишь юнец.
        - Причины могут быть разные, начиная прорывом в пространстве, спонтанным образованием нестабильного портала и заканчивая намеренным слиянием миров за счёт силы высшей сущности. Как вы понимаете, в нашем случае именно последний вариант, - ответил я. - Последствия могут быть самыми разными, но в большинстве случаев попросту образуется область совместного существования миров, где действуют законы каждого из пространств, но теоретически возможно поглощение одним миром другого, либо уничтожение одного из двух или обоих миров. Точнее вряд ли кто сможет сказать, разве что странники, путешествующие по тропам Междумирья.
        - Звучит интересно, - кивнул Каравел.
        - А мне не совсем понятно, - надула щеки дракониха. Весьма любопытно видеть мимику человека в облике дракона. - Но здесь так красиво.
        Я оглянулся и посмотрел вдаль. Да, стоит признать, что Путра права. Здесь и вправду было на что посмотреть. Фермира оказалась очень красивой. Огромные деревья росли на северо-востоке от нас, тенью заслоняя изумрудные безбрежные леса, идущие прямо до горизонта.
        На юго-востоке виднелись высокие горы, к которым лес примыкал почти впритык. Хотя горы были какие-то странные. В одной из них имелась солидная воронка серо-стального цвета, в другой - целое множество воронок или, лучше сказать, кратеров.
        Можно было бы поглядеть поближе, наверняка там есть много интересных ингредиентов, впрочем, их и тут полно, если учесть, что ни одного из местных растений я не видел прежде. В общем, как-нибудь потом посмотрю.
        Юго-западнее расположилась долина, в самой дали которой виднелась то ли река, то ли озеро. Вроде даже видны какие-то животные или большие грибы, хотя это, конечно, странно. Ну да ладно, в моей жизни встречалось столько странностей, что меня проблематично хоть чем-то удивить, хотя и вполне возможно.
        К северо-западу были леса поменьше, но расположились они на многочисленных холмах, похожих на огромное бушующее море. Красивое место, разве что небо немного странное. Оно было белым и никакого намека на синий цвет, лишь только серые… тучи виднелись на юге.
        - Посмотрите, а вон там, стена выходит прямо из дерева и пересекает его, будто сквозь текстуры пролезла, - усмехнулся Дваголд, указывая в сторону.
        - О, а вон в той стороне замок, - заметила Рафт. - И ещё я вижу дома, которые проглядывают кое-где среди деревьев.
        - Кстати, Гинерт, а зачем сестре грудь в такой форме? - вдруг неожиданно спросил гном, поставив своим вопросом меня в тупик. - Нет, я, конечно, только за. Всё же эта форма выглядит очень красиво, я бы даже сказал, что это очень удачное совмещение человеческой и драконьей фигуры. Но всё же мне бы хотелось понимать логику подобного решения.
        - А почему ты у меня это спрашиваешь? - чертов гном, который задаёт глупые вопросы, вместо того, чтобы думать о делах.
        - Ну так вы же создали зелье, значит вполне логично спросить у вас, - совершенно искренне ответил Голд.
        - По твоей логике, если бы ты выпил это зелье, то также превратился бы в такого дракона, как твоя сестра? - прищурил я глаз, уставившись на гнома.
        - Эм… наверное, - почесав голову, ответил Дваголд.
        - Так вот нет, это зелье так подействовало из-за того, что с твоей сестрой что-то не так, и часть вины есть на мне, так как зелье я тестировал только на людях, и всё было вполне нормально.
        Но оно работает с тем телом, в котором окажется, и кровь выпившего эликсир становится завершающим ингредиентом непосредственно в теле человека, так что дракон каждый раз выходил уникальным.
        Так уж вышло, что воздействие на женщин я также не проверял. Поэтому есть вероятность, что данный эликсир любую девушку превратит в подобную симпатичную дракониху.
        - Но почему вы не ставили опыты на женщинах? - спросил Каравел.
        - Я, конечно, то ещё чудовище и далеко не добрый человек, но и у меня есть определенная этика, поэтому женщин и детей я никогда не подпущу к своим непроверенным зельям. Разве что с вашей сестрой вышла оплошность, - скривил я губы от досады.
        - А что же насчёт мужчин? Почему на них вы ставили опыты? - задала хороший вопрос Брафмапутра.
        - Потому что мне их не жалко, - совершенно спокойно ответил я. - И раз уж говорить начистоту, то именно поэтому я отдал вашей сестре зелье. То есть потому, что она была страшным орком. Так намного легче, чем испортить красоту. Впрочем, получилось всё же неплохо.
        - М-да уж, тяжёлый вы человек, Гинерт, - вздохнул гном.
        - Какой есть, - пожал я плечами. - Жизнь заставляет приспосабливаться и искать разные пути к достижению могущества, и не всегда эти пути такие уж чистые и благородные. Крайне тяжело себя не замарать, да и эксперименты на некоторых ублюдках я проводил с большим удовольствием, так как то были по большей части преступники, - сказал я чуть больше, чем хотелось. - А другие соглашались побыть подопытными за золото.
        - Хм… а вот теперь даже не знаю как к вам относиться, - гном нахмурился. - А уж за деньги… такое и в нашем мире есть.
        - Не надо ко мне никак относиться, я тут по своим целям и когда их выполню, то вы сможете идти своей дорогой, - сказал я, чтобы эти детишки ко мне не привязывались. Заодно моё прошлое их немного припугнет.
        - Вы так просто от меня не избавитесь, - усмехнулась Рафт. - Так что я с вами надолго.
        - Ну и зачем тебе это, девчонка? - закатил глаза я.
        - С вами интересно, - улыбнулась она, показывая острые клыки.
        - Я вижу какой-то отряд, который сражается с множеством монстров, - сказал Каравел, прерывая нашу беседу, что было даже к лучшему, так как эту девчонку я понять не мог.
        - Хм… кажется, что я кое-кого из них знаю, - сказал я посмотрев внимательно вниз. - Рафт, летим к ним.
        - О, а вы и летать умеете? Тогда я вас подтолкну, - продолжала улыбаться дракониха.
        - Не смей, я тебя в жабу превращу-у-у, - я полетел вниз с этого огромного дерева.
        - Даже жабой я буду очень красивой, - усмехнулась Брафмапутра.
        - Сестрёнка, ты что твори-и-и-ишь! - гном явно был поражен такими действиями сестры, поэтому полетел следом за мной.
        - Развлекаюсь, - усмехнулась она и сиганула за нами, подхватив при этом Каравела. Ох, ну и тяжко же теперь будет с этой, хлебнувшей силы, драконой. Но стоит признать, она всё же красивая, и её тело всё больше становится антропоморфным.
        ГЛАВА 19
        ЦЕЛЬ. ВСТРЕЧА. И ВНОВЬ ДРАКОН.
        АЛЕКСЕЙ
        - Остальные… - хотел сказать Унгрон.
        - Ну же, что с ними, герцог? - не выдержала Орианна.
        - Остальные растворились в воздухе, либо уснули в своих домах или на улице, - всё-таки ответил призрачный герцог и продолжил. - Мир вокруг сильно изменился, распределение энергий было нарушено, а потом я не мог понять, где нахожусь, будто по мне ударили воздушной воронкой сразу тройка архимагов, и теперь всё вокруг вращается в бешеном хороводе.
        Я не мог ощутить окружающее пространство и понять, когда всё это прекратится. Вот только всё было, словно в кошмаре, и не желало останавливаться. Мне было очень тяжело осознать, что у призрака может поехать крыша и появиться головокружение, но это факт. И вот теперь вы остановили меня, за что огромное спасибо.
        Я очень рад, что вы вернулись в город, так как совсем недавно тут был кошмар. Ни о какой защите не могло быть и речи, когда на нас обрушилась такая сила. Я не сталкивался в своей жизни ни с чем подобным и даже не представляю, как этому противостоять и в принципе, возможно ли это.
        - Унгрон, успокойся и слушай внимательно, - немного встряхнул я призрачного герцога, заставив удивиться Касель и Арка. - Город атаковал один из хранителей лесов. Сейчас он, скорее всего, в замке и его цель: навредить Нарилне. Нам нужно спасти её и всех жителей города, а для этого потребуется твоя помощь.
        - Как вы собрались с ним сражаться, если он в один момент разобрался со всеми? - спросил призрак, который был в каком-то отчаянии. - С этой силой невозможно тягаться.
        - Не люблю это слово, - усмехнулся я. - Отец говорил, что его не существует, а есть слово «надо». Так что просто покажи дорогу к замку, так как я не могу понять точно, где он находится.
        - Хорошо, попробуем действовать таким методом, мне терять всё равно нечего, но вы будьте осторожнее, хм… - сперва вышел из ступора герцог, посмотрел на меня тяжелым взглядом, а потом опять будто подвис.
        - Что такое? -- поинтересовался у него Арк.
        - Не могу почувствовать источник энергии Халаэлении, который питает дворец и город, - нахмурился старый правитель.
        - Вот же черт, - злилась Орианна. - Этот Добромир использовал морок. Пока его как-нибудь не снимем, нам не удастся найти верный путь.
        - Вот только я что-то ничего не вижу среди негативных эффектов, - нахмурилась Касель.
        - Мороки нам не страшны, - усмехнулся Арк. - Мы считай и сами частично мороки.
        - Только это всё равно не позволяет ощутить верного направления, - заметила Ивирнейла.
        - Если мы остановимся здесь, то нарвемся на очередного не самого простого монстра, который вновь отнимет драгоценное время, - сказала Сильверия. - Так что нам следует поторопиться.
        - Алексей… а что это? - указала в небо Мелли, и вслед за движением её руки посмотрели элементали.
        А в небе было нечто. К нам приближался силуэт дракона с большущими крыльями и… мне кажется, или у этого дракона грудная клетка какая-то немного не такая, словно это… драконша, дракона, драконница, драконесса, черт, в общем женщина-дракон.
        Она стремительно спускалась вниз, и, честно сказать, я не знал, как на это реагировать. То ли ничего не делать и подождать, пока это странное существо спустится, либо вдарить по этой дракоше всем, что у меня есть. Жаль, что уровень я пока не вижу.
        Подул какой-то злой и холодный ветер, порыв которого заставил меня пошатнуться. Сердце забилось быстрее и дышать стало тяжело. Что за ерунда? Почему у меня такое состояние? Неужели опять.
        РАФТ АН ПУТР, ПОРОЖДЕНИЕ МЕЖДУМИРЬЯ, 789 УРОВЕНЬ
        Что за черт? Я бросился наперерез, уже открывая кротовую нору рядом с собой и с Элси, но дракониха будто почувствовала, что добыча ускользает из её лап, поэтому заметно ускорилась, причем настолько, что я всё же никак не мог успеть предотвратить нападение.
        Элсифиоль была очень сильна и умна, но вот особой выносливостью и ловкостью не обладала, поэтому попросту не смогла уклониться он молниеносной атаки монстра.
        Рафт приземлилась прямо на Элси, сразу же схватив эльфийку челюстями и закинув себе в рот целиком, после чего мерзко облизнулась.
        - Вот же тварь! - закричал я и кинулся на дракона. - Я вскрою тебе брюхо и верну Элси.
        - Алексей, стой! - закричали мне мои девушки, но я не мог остановиться, даже не смотря на столь огромный уровень твари.
        Я уже активировал почти все баффы, какие у меня были, чтобы хоть как-то нивелировать разницу в уровнях, после чего прыгнул прямо на морду дракона и начал разжимать пасть существа.
        Вот только Рафт, к моему удивлению, была поражена не меньше меня. То ли наглостью мелкого человечишки, который посмел возмутиться потерей близкой и дорогой для него девушки, то ли моим могуществом, ведь мне удалось разжать челюсти, а дракониха ничего не могла с этим поделать, как-то испуганно глядя на меня.
        Странно, но в её изумрудных глазах появились слезы, из-за чего мне стало как-то не по себе. Но со всеми этими странностями я разберусь позже, сперва достану Элси, и покину желудок дракона через кротовую нору вместе с ней.
        Мелли уже выдвинулась мне на помощь вместе с остальными элементалями, а вот Ангор попросту исчез, растворившись в воздухе, но не так мастерски, как это сделал мгновением раньше Арк.
        - Стой!
        - Вы чего творите?! - возмутился я, ведь Орианна, Сильверия и Касель схватили меня. Ивирнейла использовала магию, попросту сковав меня водяным хлыстом. - Да что такое? Почему вы мне мешаете? Элси же умрет!
        - Алексей, - я был поражен, услышав этот голос, ведь он принадлежал Элси, которая крепко обнимала меня. - Со мной все в порядке. Не волнуйся, сейчас никому из нас ничего не угрожает.
        Эти слова выбили у меня опору из-под ног. Я прикрыл глаза, потом вновь открыл и увидел перед собой прекрасное лицо пепельноволосой эльфийки. Её фиолетовые глаза были очаровательны и гипнотически действовали на меня, заставляя успокоиться.
        - Я знаю, ты опять видел кошмар, - сейра приложила свою ладонь к моей щеке, а потом неожиданно крепко обняла, хотя мне привиделся злобный зубастый оскал, желающий вцепиться мне в шею.
        Но нет, меня этим не проймёшь, после основного кошмара, меня окутывает апатия, так что становится как-то безразлично, прибьет меня прекрасная эльфийка или нет. Да и смысл сопротивляться, если я попросту не смог бы причинить ей вред.
        Мои действия вызывают у неё постоянную боль, ведь она считает, что находится со мной вместо Элиориль. Она явно хочет сблизиться со мной, но при этом не хочет мешать своей подруге и королеве всего народа эльфов. Помимо этого, после того, как к нам присоединилась Ивирнейла, Элси стала более отрешенной и несколько сторонилась меня, что лишь добавляло печали.
        Чего я вообще хочу? К чему стремлюсь? И что мне действительно необходимо? Могу ли я помочь каждому, кому захочу? Хватит ли у меня на это сил? Почему всегда я ощущаю себя таким бесполезным и… слабым? Я… попросту ничего не могу сделать…
        - Алексей, всё хорошо, - оказывается, Элси до сих пор обнимала меня и гладила рукой по спине, как бы успокаивая. Попутно она использовала исцеление и ауру смерти. Удивительно, но даже энергия Смерти мне уже стала помогать. - Я очень рада, что ты бросился мне на помощь. Это греет мою душу и… - разрывает сердце.
        Последнее я услышал в её мыслях, так как она не смогла сказать этих слов. И я её понимал, понимал, почему она думает именно так, и в то же время не знал, что можно сделать в сложившейся ситуации.
        Я не могу просто взять и выбрать Элси, оставив остальных. Это будет предательством по отношению к ним. Но и оставить её без внимания тоже нельзя, иначе может произойти что-то очень нехорошее. И её интерес ко мне вызван совсем не харизмой, она обратила на меня внимание ещё в Карналуне, когда у меня ещё не было этих достижений связанных с харизмой и вниманием женщин.
        Да и в её больших прекрасных глазах всё замечательно было видно без всяких слов. Это она попросту не могла скрыть. Или не захотела, чтобы разрушить мою дружбу с Элли.
        Это ещё что за глупые мысли? Более того это не мои мысли, они просто не могут принадлежать мне. Совесть, Логика прошерстите там всё и приберитесь, чтобы у меня крыша совсем не поехала от таких мыслей, а лучше прибейте эту крышу гвоздями покрепче.
        - Всё хорошо, - повторяла эльфийка, гладя меня по голове, но слезы явно свидетельствовали об обратном. - Всё хорошо.
        ГЛАВА 20
        ЗА ЧТО? РАЗГОВОР. ПРОВОДНИК.
        - За что вы так со мной? - через некоторое время спросила у меня дракона, приняв какую-то странную антропоморфную форму. Даже не знаю, как правильно её описать.
        Она по-прежнему была больше драконом, нежели человеком, но теперь стояла на двух ногах, и её драконье тело слегка преобразилось. Сейчас оно имело женские черты, причем достаточно выразительные и привлекающие внимание.
        Дваголд вместе с Арком с удивлением осматривали девушку-дракона, которая явно заинтересовала призрачного императора, и я даже знаю по каким причинам. По двум весьма неплохим причинам.
        Впрочем, фигура также была на высоте, весьма гармоничная и складная. Хотя длинный драконий хвост и шея несколько смущали, разве что шея, конечно, была не той уж длинной.
        - Значит, свойств у эликсира куда больше, - с любопытством смотрел на дракошу давний знакомый алхимик из Скаргена.
        - Вы что творите?! - вдруг возмутилась Орианна и накинула на драконшу свой плащ, который предварительно вытянула из инвентаря. - Прикройся.
        - Спасибо, - пробормотала девушка-дракон, пеленаясь в плащ так, чтобы её вообще никто не увидел, однако я ощутил глубокое смущение, исходящее с её стороны.
        - Никогда не видел такой экзотики, - Арк приложил руку к голове. - Вот уж и впрямь мир стал ещё более удивительным.
        - Слишком уж подросла сестрёнка, - нахмурился гном. - Теперь вполне тянет на старшую.
        - Алексей, подожди немного, мы избавимся от твоих кошмаров, - Ивирнейла положила руку мне на плечо. - Артефакт уже найден и ждёт тебя.
        - Рад это слышать, надеюсь, мне и правда будет полегче, -- улыбнулся я, после чего повернулся в сторону в буквальном смысле свалившихся на нашу голову странников. - Я вас помню, ведь выдал вам задание на поиск ингредиентов. Алхимика я тоже хорошо помню, а вот дракона…
        - А меня уже забыли… - как-то грустно пробурчала дракониха.
        - Где же добрый орк, который был с вами? - спросил я, а потом посмотрел на дракона и добавил. - Ничего не говорите.
        БРАФМАПУТРА, ПРЕКРАСНАЯ ДРАКОНЕССА, 157 УРОВЕНЬ
        Стоило только посмотреть на информацию о девушке-драконе, как всё встало на свои места, ну как… почти.
        - Стоп, но ведь орк был мужчиной… хотя… получается, что произошел программный сбой и ей досталось мужское тело? - выразил свою догадку я, заставив удивиться игроков.
        - Но откуда вы знаете о подобном? - спросил Каравел.
        - Далеко не я один знаю многое о вашем мире, - вместо меня ответил Гинерт, который явно не хотел говорить игрокам, что я один из них. Интересно, для чего ему это нужно?
        - Мне подсказала Логика, - усмехнулся я и добавил. - Она у меня довольно сообразительная. Так вот теперь к вам вопрос: как вы оказались здесь?
        После этого мне принялись рассказывать, насколько тяжёлое задание я выдал этим странникам, но зато очень интересное. Им даже удалось найти несколько ингредиентов, что было просто немыслимо, ибо я думал, что один такой уникальный, а если серьезно, то я полагал, что они попросту не смогут этого добиться.
        Вот только ребята оказались настырными, поэтому смогли даже убедить сварливого алхимика помочь с этой нелегкой задачей. И вот у старика оказалось вполне достаточно знаний, чтобы указать на один из ингредиентов, а сами игроки были довольно везучими, поэтому нашли ещё один.
        - Ясно, - после их рассказа ответил я. - Но одного я так и не понял.
        - Теперь мы помогаем Гинерту, - ответил Дваголд.
        - Алексей, Нарилна не с тобой? - с надеждой спросил у меня алхимик, глядя довольно грозным взглядом. Весьма странное сочетание эмоций, да и этот старик же прекрасно видит, что рядом со мной её нет. И вообще, зачем ему потребовалась моя Нари? - Я хочу с ней поговорить.
        - Мы здесь как раз для того, чтобы забрать ее у Добромира, - ответил я.
        - Дьявол, - старик сжал кулак. - Она всё-таки у него. Это будет сложно. Ты знаешь, где именно она находится?
        - Во дворце, - коротко ответил я.
        - Рафт? - старик посмотрел на выглядывающую из-под плаща дракошу.
        - Да, я помню, в какой это стороне, - сказала она.
        - Тогда поспешим, а все вопросы потом, так как сейчас у нас мало времени. Рафт, давай принимай другую форму и указывай путь, - сказал он и добавил. - У меня к вам вопросов ничуть не меньше, чем у вас ко мне, но всё это подождёт. Так как главный Хранитель ждать не будет.

***
        Пришлось спешно перемещаться вместе с новыми членами команды. Старик был явно удивлен моими способами перемещения, но вопросов всё же не задавал. Игроки также поражались моим способностям, так как никогда не встречали информации о чем-то подобном.
        Дваголд же просто витал в облаках, переключая взгляд с одной красавицы на другую, но особенно его заинтересовала Мелли. И он явно хотел с ней поговорить. Каравел же попросту помалкивал и вместе с остальными двигался вперед.
        Путра летела впереди, ни на что не отвлекаясь. Разве что следила, чтобы мы не упускали её из вида. Всё шло нормально, разве что нагрузка на меня заметно возросла, поэтому пришлось пересадить Дваголда и Каравела обратно к сестре, плюс ещё попросилась к дракоше Фелла. Лисице очень хотелось полетать, и Путра не возражала, учитывая, что кицунэ была довольно лёгкой.
        К моему удивлению, нам удавалось избегать схваток, так как Рафт внимательно следила за окрестностями и вовремя предупреждала нас о предстоящих опасностях. А уж с моими-то способностями не составляло особого труда уйти от нежелательной встречи.
        Можно было бы попросить Орианну взять часть нагрузки на себя, используя малое арквейское зеркало, но мне не хотелось светить такой козырь, мало ли эти игроки и мастер-алхимик станут нашими врагами. Да и принцесса пока не могла нормально использовать артефакт в этом непонятном мире главного Хранителя.
        Хм… можно говорить, что я излишне перестраховываюсь, но из-за этих чертовых кошмаров я постоянно всего опасаюсь, и жизнь в том мире тоже была не сахар. Поэтому доверие… самое ценное сокровище.
        Совесть же наоборот смотрела на попутчиков весьма недвусмысленным взглядом, желая заработать ценностей. Или попросту говоря, она хотела отобрать все артефакты Гинерта, стащить всё золото у гнома и взять дракошу с собой, как особенно редкую и дорогую игрушку, а Каравел… Совести он был совсем не интересен.
        А вот Логика пыталась убедить её, что так поступать нехорошо и даже глупо, так как союзники сейчас важнее каких-то ценностей, и вообще нам не о сокровищах надо думать, а спасать Нари. К моему удивлению, Совесть… моя жадная, ай, я хотел сказать любимая, Совесть согласилась с подобными доводами Логики, которая вздохнула с облегчением, ожидая долгого спора с подругой.
        Так мы успешно продвигались какое-то время, пока нашему временному спокойствию не пришел конец.
        - Похоже, нас просчитали, - хмыкнул Гинерт, приготовившись к бою.
        - Теперь уже схватки не избежать, - вздохнула Сильверия.
        - Боюсь, Алексей, придется разделить команду, - сказал Арк. - Как видишь, всем вместе нам слишком сложно передвигаться быстро. В скорости ты нас намного опережаешь, поэтому бери с собой Сель и Орианну, и двигайтесь без нас. Мы вас догоним, либо поможем, когда вы будете отступать.
        Я понимал правильность предложения призрачного императора. Логика также склонялась к его варианту, но вот Совесть была против, указывая, что мы недостаточно сильны, чтобы противостоять Добромиру и полным составом, чтобы разделять нас на ещё меньшие группы. Втроём мы попросту ничего не сможем добиться.
        Всё вроде бы логично и каждый прав по своему, но в этом заключалась главная беда, ведь я ощущал, что оставлять друзей одних будет как-то… подло и всё же неправильно, впрочем, как и идти небольшой группой.
        Таким образом, я могу спасти Нарилну, но ещё я могу потерять вместо неё кого-нибудь из них, чего нельзя допустить. Мои принципы вступали в противоречие между собой, так как получается, что в таком случае я не мог разделиться и спасти всех, из-за чего выходило, что я причиню вред своим друзьям, и моё решение может стать для кого-то фатальным.
        - Смотря на тебя, я узнаю себя, - от Арка ощущались странные эмоции, которые я бы назвал ностальгией и каким-то чувством опеки. Вот уж не думал, что призрак будет беспокоиться обо мне. Впрочем, он, кажется, волнуется о Сель, причем гораздо больше. Ну хоть так.
        - Алексей, нам нужно действовать, сейчас нет времени сомневаться, впрочем, - Сель посмотрела на Элси. - Нам не помешает её сила.
        - Берегитесь! - услышал я крик Брафмапутры и оглянулся.
        ГЛАВА 21
        ПРЕПЯТСТВИЕ. СПОСОБЫ ЕГО ПРЕОДОЛЕНИЯ. ВЫБОР.
        Я использовал тропу, схватил Ивирнейлу и провалился в кротовую нору, чтобы мгновением позже, вместе с эльфийкой на руках выскочить неподалеку, а вот на то место, где мы были ещё пару мгновений назад, приземлился весьма необычный дракон. Интересно, почему он решил атаковать Ивирнейлу первой? Да и откуда вообще взялся этот дракон, раз его не смогла заметить Путра?
        - Этот гад маскировался и прятался среди деревьев, - ответил на невысказанный вслух вопрос император.
        - Да где бы он там уместился? - усомнился в правильности предположения древнего правителя Дваголд. - Это ведь не те деревья, которые растут вдали, здесь мы всё равно бы его заметили.
        - Это уже не так важно, - сказал Арк и усмехнулся. - Хотя он мог прикидываться бревном, а точнее деревом.
        САРК-РАКХАН, ДРЕВЕСНЫЙ ДРАКОН ФЕРМИРЫ, 784 УРОВЕНЬ
        Ох ты ж… очередной сверхуровневый монстр. Как же мне надоели эти препятствия на моем пути. На этот раз это явно не кошмар, так как всё вроде бы нормально, или теперь кошмары могут изменять информацию о врагах в реальности? Да ну, не может быть.
        Хм… только тут до меня дошел один важный факт: во время предыдущего кошмара я бросился на Путру в реальности, что было уже достаточно плохо. Получается, что эти чёртовы ужасы начинают воздействовать на меня таким образом, что я не отличаю их от реальности.
        И если раньше они были похожи на сны, по окончании которых меня будто вытаскивали из-под воды, то теперь они скорее как дополненная реальность, где виртуальные элементы сложно отличить от настоящих.
        Вот же черт, как будто и без этого перехода на новый уровень кошмаров у меня проблем не хватает. Что ж, придется попотеть, не могу же я оставить друзей одних сражаться с этой жутью.
        А страшным он был настолько, что Пеннивайз бы даже не вылез из своего сточного слива, если бы такое увидел, да ещё бы и поседел. По размерам дракон превосходил Путру раза в три, если не больше, а вот внешний вид имел специфический.
        Странная голова, на которой вместо рогов росли деревья с тёмно-зелёными листьями, имела сразу шесть черных глаз с узкими белыми зрачками, вокруг которых расположились какие-то полукруглые рисунки, напоминающие руны. Ноздрей видно не было, впрочем, как и ушей, зато пасть… жуть какая… была просто напичкана зубами торчащими наружу. Наверное, при таком их количестве языка у этой твари наверняка не было.
        Чешуя этого дракона чем-то напомнила кору дерева и была тёмно-коричневой. Кое-где, среди чешуи виднелись листочки. Большие крылья были очень похожи на листья, что выглядело достаточно красиво. Шесть лап уверенно держали тело и могли похвастаться острыми черными когтями, похожими на шипы.
        О, кстати, они тоже имелись. На длинном и довольно гибком хвосте были солидные черные и невероятно острые шипы, очень похожие на таковые у акации. Под удар такого хвоста лучше попадать не стоит.
        И вот теперь эта тварь смотрела на меня и на Ивирнейлу, которую я до сих пор держал на руках. Честно говоря, я уже придумал несколько мер по противодействию этому дракону, но это потребует времени.
        Сарк явно уязвим к огню, поэтому я совсем не понимал, как вообще может существовать древесный дракон. Или он не может использовать пламя? Да, скорее всего, но это не делает нашу задачу проще. Если он докачался до столь значительного уровня, то он очень эффективен в боях, и никто не смог одолеть деревяшку за очень большое время.
        Эта мысль пугала, так как если судить по тому, что мы его не замечали, то у него наверняка не слабо прокачана маскировка, возможно даже, что он может растворяться в окружающей природе, как это делают лешие.
        А если судить по хвосту, то он его использует как кнут, зубы в пасти же не позволят сбежать, если он кого-то цапнет. И шесть лап у него неспроста: лазает и бегает он тоже быстро и весьма ловко.
        Когда это я успел стать настолько внимательным и рассудительным? Даже прям настроение поднялось, а это особенно важно в сложившейся очень непростой ситуации.
        - Арк, Сель, отвлеките его на себя, - начал я быстро раздавать команды.
        - Сделаем.
        - Элси, используй смерть.
        - Уже готова, - усмехнулась пепельноволосая красотка, почувствовав мою уверенность. Странно, но я и впрямь ощущал уверенность в себе, своих силах и своих… друзьях… да, друзьях. Всё же они все мне стали очень близки, и потерять кого-то из них я не намерен.
        - Фелла, на тебе его крылья, - указал я лучнице цель.
        - Уже целюсь, - с готовностью ответила она, улыбаясь при этом.
        - Орианна, в ближний бой не вступать, иначе он сожрёт тебя и даже не поперхнется, поэтому прикрывай нас щитами. -- Надо немного заставлять принцессу себя слушать, иначе она может попасть в беду, так как в отличие от меня она слишком самоуверенна и бесстрашна, а значит нужно приставить к ней кого-нибудь мудрого и сильного. - Ивирнейла тогда поможет тебе, всё же огонь будет немного эффективнее в данном бою, чем вода.
        - Я присмотрю за излишне храброй девчонкой, - улыбнулась мне эльфийка, прекрасно понимая всю ситуацию.
        В этом она мне очень нравится, всё понимает чуть ли не без слов, мудрости ей точно не занимать. Интересно, насколько же тогда умная Илиснейла? Даже страшно представить. Или она наоборот может быть совсем другая, что ещё страшнее. Ладно, как-нибудь поговорю с ней и сам всё выясню.
        - Сильверия, присматривай за нами, - попросил я святую деву, на что та лишь кивнула. - Ангор, следи за окружающим пространством, чтобы к нам не подкрался кто-нибудь ещё, - сказал я и еле уклонился от стремительного удара хвостом. М-мать! Чуть не помер. Похоже, дракону надоело спокойно стоять на одном месте.
        - Мелли, мне нужна твоя помощь, иди ко мне, - попросил я энергетическую красавицу.
        - Бегу, - с радостью отозвалась она.
        - Скажи серебряным, чтобы отвлекали монстра, но не подставлялись, - добавил я. Всё же мне не хотелось лишаться таких ценных союзников, да и у меня идеи были на их счёт. Помимо этого, если с ними что-то случится, то меня Совесть живьём сожрет, а уж её зубки пугают меня гораздо больше драконьих. - А сейчас действуем.
        - Постойте, а как же мы? - пораженно спросил Дваголд.
        - Я не знаю на чт… - дракон вновь чуть не задел меня. - Твою мать! Не знаю я, куда вас запрячь!
        - Мы действуем по обстоятельствам, - спокойно сказал гному алхимик.
        Я сформировал огненный шар и сразу же бросил его в тварь, да причем таким образом, чтобы подгадать один момент. Заклинание взорвалось и оглушило дракона, фактически не нанеся ему урона, но монстр раскрыл пасть, либо из-за последствий взрыва, а может, решил плюнуть в меня чем-нибудь, вот только именно этого я и ждал. Я заметил такую своеобразную реакцию у некоторых тварей, поэтому решил кое-что попробовать.
        Благодаря такой тактике удалось направить сферу прямо в пасть дракона, после чего он инстинктивно её захлопнул. В следующий момент раздался глухой взрыв, и из каких-то мелких щелей на черепе твари потекло жидкое пламя, сразу же взявшееся за корообразную чешую.
        Сарк попытался выплюнуть всё это, но не тут-то было. Плетение смерти врезалось в монстра, пошатнув его, после чего элементали попросту начали рубить дракона, превратившись в шагающие подобия циркулярных пил.
        Помимо этого две ледяных стрелы врезались в тварь с разных сторон, пробивая чешую. Затем ещё несколько заклинаний смерти ударилось в чудище, не позволяя ему выплюнуть пламя, не наносящее особого урона, но вешающее дебаффы и причиняющее боль.
        Вот только несмотря на такую слаженность и казалось бы победные действия, мы отняли совсем чуть-чуть здоровья у этого невероятного существа, которое было далеко не слабым, просто немного опешило от наглости своей добычи и отпора, который мы оказали.
        В следующий миг, дракона окутал пар, и затем из пасти полилась вода. Мой взгляд встретился со взглядом монстра, и я сразу понял одну очень нехорошую вещь.
        - Бегите! - крикнул я и как раз вовремя.
        Ивирнейла подхватила Орианну, будто та была совсем пушинкой в своих-то доспехах, и отскочила в сторону, схожие действия по уклонению сделали и остальные, а я активировал насмешку, стараясь отвлечь дракона на себя, но этого было слишком мало, поэтому пришлось использовать удушающую плеть, волну яда и сохранарох.
        Да эти умения были совершенно бесполезны, но только в плане нанесения урона, а вот в плане отвлечения внимания они справились на ура. Поэтому основная атака монстра направилась прямо ко мне.
        Сказать честно, я совершенно не ожидал, что этот дракон способен на что-то такое, поэтому чуть не пропустил удар. Водный поток, состоящий из кипятка, прошел совсем рядом со мной: дракон немного промахнулся, что можно счесть везением или действием дебаффов и боли, хотя как деревяшка чувствует боль, было совершенно не понятно.
        - Мелли! - девушка правильно меня поняла, поэтому быстро бросилась мне на шею, и мы вместе исчезли. - Ф-ух.
        - Дракон нас не видит, - усмехнулась девушка-элементаль.
        - Нас никто не видит, Мелли… - я немного поперхнулся, так как прозвучало немного… неправильно. В общем, хорошо, что моя энергетическая красавица не понимает таких вещей. - Так что теперь можем действовать более тонко и эффективно.
        Тем временем Арк усиленно рубил прочную чешую древесного дракона, которая выдерживала удары многих элементалей и высокоуровневого призрака, лишь изредка поддаваясь совокупным усилиям моей команды.
        Элси безостановочно метала в монстра заклинания магии смерти, которых в её арсенале оказалось неожиданно много. Сильверия поддерживала ее и Сель, восполняя им ману. Орианна же активировала свою оранжевую ауру и сейчас стояла перед Сильви и Элси.
        Ивирнейла же внимательно наблюдала за тварью, как будто что-то выискивала, попутно она активировала какое-то заклинание, обвившее её руку красивым и витиеватым магическим конструктом. Я не понимал, что она делает, но главное, что она прикроет остальных.
        Арк и Сель сейчас были основными единицами для нанесения урона и со своей задачей они справлялись отменно, пользуясь свойствами своего призрачного состояния на полную катушку.
        Им удавалось пропускать удары дракона через себя, моментально атакуя в ответ, но монстр оказался очень уж выносливым, поэтому обладал целой прорвой здоровья. Черт! Потребуется слишком много времени, чтобы разобраться с этим драконом. А у нас может и не быть этого времени.
        - Алексей, беги к Нари! - крикнул Арк.
        - Мы здесь сами разберемся, - добавила Касель.
        Я никак не мог решить, как же поступить лучше. Оставить друзей и бежать к Нарилне или остаться с ними и потерять возможность её спасти? Я не хочу выбирать. Не могу этого сделать.
        Вот только я смотрел на то, как сражаются с таким невероятным противником мои друзья, и понимал, что нельзя их оставлять. Однако Нари сейчас совсем одна и не знает, как ей избежать столь тяжёлой участи, ведь противостоять Добромиру она не может. Но выбор сделать нужно.
        ГЛАВА 22
        ВСТРЕЧА В ФЕРМИРЕ. БОЙ. МОГУЩЕСТВО АДМИНИСТРАТОРОВ.
        КАРЛАЙТ
        - Эх-х-х, улетел дракон, а его было бы неплохо изучить, ведь таких я не помню в тех данных, которыми мы располагаем, - вздохнул Эмнейр и потом предложил. - Может, догоним?
        - Ну уж нет, - отрицательно покачал я головой. - Не забывай, у нас задание. К тому же не дам я тебе обижать красивую животинку.
        - Да кто ж её обижать собрался, - возмутился мой друг. - Мне просто нужно посмотреть на неё вблизи, чтобы считать все необходимые параметры, узнать, откуда прилетела, что за вид, какими навыками и умениями обладает, разумен ли.
        - Как-нибудь попозже, когда разберемся с проблемой, - ответил я, полагая, что дракон успеет улететь подальше, и мы его не найдем.
        - Я ощущаю мощный источник энергии в той стороне, - указал мой друг в сторону, где вдалеке виднелся дворец. Вижу я намного лучше, так что смог разглядеть место, где скрывается наша цель.
        - Замечательно, осталось совсем немного и будем на месте, - сказал я, по привычке размял шею, хоть тени это было и не нужно.
        - Я вам не помешаю? - неожиданно раздался голос позади.
        Моментально среагировав, я использовал теневые путы и шипы, мой друг же резко ушел в сторону, разрывая дистанцию. Я сразу же начал формировать более весомые заклинания, требующие больше энергии.
        В когтистых руках вспыхнули темные шары из энергии Тени, между которыми стали возникать едва заметные черные нити. От такого заклинания ничто не сможет защитить, а уж если учесть, сколько энергии я в него влил, так и подавно.
        Теневой распылитель полетел в неожиданно возникшего рядом с нами лешего, которого крепко удерживали сразу несколько заклинаний, не позволяющих ему даже пошевелиться.
        Хранитель прищурил глаза, и на пути у моего заклинания выросло несколько деревьев. Одно за другим, они перегораживали путь к нему, но этого было слишком мало, чтобы остановить два вращающихся шара, между которыми на огромной скорости крутились нерушимые черные нити.
        Без замедлений и даже не встречая перед собой препятствий, не считать же двухметровые в диаметре древесные стволы таковыми, заклинание летело к цели. Оно превращало в черную пыль всё, сквозь что проходило.
        Хм… а почему заклинание так долго летит, между нами ведь было не такое большое расстояние. Впрочем, я уже понимал, что это проделки лешего, но не мог понять, что именно он делает, разве что… манипуляция пространством?
        Да ну нет, это слишком высокий уровень даже для Хранителей лесов. Осталось совсем немного и головная боль пройдет. Проучим этого хранителя, и всё станет вновь тихо и спокойно.
        Теневой распылитель быстро летел к цели и уже вплотную подлетел к лешему. Сейчас половина его тела исчезнет, но всё мои надежды рассыпались в прах. Добромир просто выставил руку вперёд, с лёгкостью разорвав путы, и… могущественное заклинание попросту обвилось вокруг ладони хранителя нерушимыми черными нитями, способными уничтожить всё, к чему прикасались, по крайней мере, так было до этого момента.
        Словно старое йо-йо Хранитель несколько раз подкинул черные теневые шары и попросту развеял их вместе с путами. Силен, ничего не скажешь, но нас не так то просто одолеть. Если мы пришли его проучить, значит, выполним свою задачу.
        Позади хранителя возник Эмнейр, который уже активировал длани Разрушения, и его руки по локоть покрыла серая дымка с белой каймой. Эту способность можно назвать аналогом моего распылителя, только она была ещё мощнее, но имела серьезный недостаток: применялась только вблизи.
        Но и эта мощнейшая способность не подействовала, как будто руки моего друга не превратились в смертельную угрозу для всего, ведь спокойно могли разъедать даже металл, что уж там говорить о живых существах.
        - Невероятно, - не меньше меня был удивлен Эмнейр. -- Первый раз не сработало.
        - Хм… Серые Пустоши… - нахмурившись, сказал Хранитель. - Плохая энергия тебе досталась, слишком сложная и тяжёлая.
        В следующее мгновение хранитель резко ударил моего друга тыльной стороной кулака, подобно Брюсу Ли, разве что не крикнул, как это делал знаменитый мастер ближнего боя.
        Этого удара вполне хватило, чтобы несокрушимый администратор пролетел несколько десятков метров, пока его не остановило дерево. Ну и силен же этот Добромир. А не переоценили ли мы свои силы? Ну уж нет, битва ещё только началась.
        - Смотрящие… для чего вы забрались в мой мир? Что здесь забыли? Или что ищете? - спросил Хранитель, спокойно расхаживая вокруг меня, каждый раз появляясь с разной стороны.
        Вот же чертов леший. Я, конечно, ожидал, высокий уровень владения пространственной магией, но чтобы он был настолько развит… это даже сложно представить.
        Я совсем не улавливаю магических воздействий и не могу почувствовать место, где он появится в следующий раз. Это точно манипуляция пространством: способность самых сильных высших сущностей и то не у каждой из них есть что-то подобное. Как и сказал Эмнейр, это невероятно.
        - Воздействие колоссальной мощи в Рейнее недопустимо со стороны Хранителей. Вы не должны вмешиваться в игровой процесс, и ваша сила не должна мешать странникам. Именно это обсуждал с вами Владимир Арконов, - сказал я, решив всё же немного поговорить с этим дедушкой… хотя сам выглядел бы намного старше, по крайней мере, в том мире. - Вы же нарушили наше соглашение, атаковав захваченный странником город, применив для этого божественный уровень воздействия. При этом вы посмели допустить слияние миров на локальном участке пространства. И теперь ещё имеете наглость спрашивать, зачем мы явились сюда.
        - Не я атаковал вас первым, - деликатно заметил Хранитель, подобной фразой будто всадив мне нож под ребро.
        - Никогда не был сильным дипломатом, вот только инициатором всего этого безобразия являетесь именно вы. Так какого же черта вы ожидали от нас? - ответил я, впрочем, с этим надо завязывать, не люблю я словесные перепалки.
        Я хоть и не глупый вояка, жаждущий лишь боя, но и не прирожденный дипломат, поэтому единственное, что тут остаётся, так это сражение. Нет, ну а что от меня ещё ждать, я всё-таки вояка, просто из тех, кто поумнее.
        - Да вы правы, но обстоятельства сложились таким образом, что… - он посмотрел мне в глаза и явно изменил свою фразу, изначально решив сказать что-то иное, поэтому продолжил уже более угрожающе, - живым вам из моего мира не уйти.
        В следующий момент я смог уклониться от мощнейшей атаки лианой, появившейся словно из ниоткуда. Тень имеет значительные преимущества, но с этим лешим они не работали: его заклинания попросту меня задевали, чего раньше не было. Он же не использует магию света, так каким образом проворачивает данный трюк?
        Резко пригнувшись, я ушел от нескольких лиан и древесных корней, которые грозились доставить мне немало хлопот, после чего уклонился от огненного шара. Какого черта!
        Всё просто: один из грибов увеличился в размерах и швырнул в меня огненным заклинанием, сперва одним, потом сразу несколькими. И как вообще гриб способен использовать магию огня? Вот только это было ещё далеко не всё.
        Эти разноцветные сыроежки оказались очень проблемными противниками и их было много разных, каждая из которых использовала свою стихию. При этом Добромир не подпускал меня к ним, используя лианы, корни деревьев, сами деревья, ещё целый ряд заклинаний магии Древа и Растений. Помимо этого он сам перемещался в пространстве, используя манипуляцию.
        Вновь уйдя от молнии, я переместился в тень дерева, откуда убежал мгновением позже, опасаясь атаки водой. Да, эта вода была какой-то необычной и действовала как кислота, правда только на меня, при этом совершенно не задевая деревья.
        Мощный поток огня направился в мою сторону, но убегать мне уже надоело, да и было не зачем. Я сформировал черный щит тени и попросту рассеял пламя, не сумев его поглотить. Молнию я встретил шипом сумрачной энергии.
        А вот от камня вновь пришлось уйти и немного попетлять среди полотна древесных теней. Но чёртов гриб не желал меня отпускать, продолжая закидывать магическими булыжниками, будто прекрасно видел меня даже на фоне остального мрака.
        Эти его помощники оказались той ещё головной болью, будучи похожими на боевых дронов с целой горой разного спецоборудования, которое и позволяло им действовать так оперативно.
        Приходилось постоянно огрызаться очередями теневых заклинаний малого и среднего рангов, но грибочки были сами по себе далеко не простыми мобами. Что ж, Эмнейр готов, значит, пора приступать к командному подавлению противника.
        Я резко перестал убегать. Дождавшись, пока меня нагонят, я использовал одно из достаточно мощных заклинаний, которые у меня были. Сумеречный круг шипов пронзил все грибы, подошедшие ближе, после чего я сорвался с места и бросился в сторону Добромира.
        Теневой шип, накачанный под завязку моей внутренней энергией, устремился к нему, однако леший попросту разбил его боковым ударом ладони. Я стал использовать способности по откату, почти без остановки.
        Теневое кольцо, сумеречный взрыв, копьё мрачной тени, затем уклонился от встречной атаки веером яда, который был очень странным и один из навыков подсказывал, что и очень опасным. После этого пришлось увернуться от атак эльк-сохра, и сразу же огрызнуться теневыми путами и пеленой тени.
        Лианы пытались окутать меня или хотя бы задеть, что уже отдавалось болью. Теневая сфера врезалась в Добромира и окутала пространство жидкой энергией тени, словно нефть покрывшая всё вокруг. Вот только этот чертов Хранитель опять остался невредим. Что же этот гад использует, чтобы избегать столь мощных атак, которых опасались боги?
        Ладно, некогда раздумывать: он слишком оперативно реагирует на все мои атаки. Ну что ж, тогда как тебе такое?
        - Мировая Тень, - спокойно активировал я высшее заклинание, которое готовил весь бой.
        Окружающее пространство погрузилось в тень. Теперь это моё поле битвы, окружающая природа и даже твой мир тебе не помогут. Что ж, продолжим наше сражение.
        Сейчас я мог оперировать пространством почти так же, как это делал Хранитель, что позволяло мне перемещаться в мировой тени с безумной скоростью, атакуя его вблизи с разных сторон.
        Острые когти полосовали лешего, но только малая часть ударов проходила по нему. Теневые шипы здесь были намного мощнее и развивали поистине впечатляющую скорость, нехарактерную для нормального мира. Часть из них также успешно смогли ранить Добромира.
        Ну наконец-то дело сдвинулось с мертвой точки. Сгусток сумрака разорвал одну из сыроежек на множество мелких ошметков, после чего я чуть не отправился на перерождение от мощной атаки хранителя, который неведомым образом нашел меня в области действия моего заклинания. Как же ты смог это сделать?! Чертов старикашка!
        Ответ на мой вопрос не заставил себя долго ждать: я увидел сияющие бело-золотым свечением глаза хранителя. Вот же дьявол! У него истинное зрение есть. Что б тебе в Серых Пустошах Хранителем быть.
        Теперь я стал получать ничуть не меньше чем он. Мы сражались врукопашную. Острые когти мелькали рядом с ним, в свою очередь его кулаки проходили совсем близко от меня, но этого уже хватало, чтобы нарушать энергообмен внутри моего тела. Я был сильно поражен подобными действиями, так как раньше такого не случалось.
        Я заблокировал его удар локтем и контратаковал резким прямым ударом. Хранитель отвёл мою атаку левой рукой и правым кулаком врезал мне по лицу. Если бы я был человеком, то мой нос бы после такого удара встретился с затылком, а так повезло: в этом теле ведь по сути даже мозга нет, вроде бы.
        Однако перед тем как отлететь я чиркнул когтем по подбородку лешего. В последний момент он заметил мою атаку и фактически уклонился от неё. Такая реакция показывает колоссальную концентрацию и опыт боёв.
        - Давай! - крикнул я, и мировая тень лопнула тысячами мелких осколков, которые я сразу же направил в хранителя.
        Серая энергия разрушения разбила выставленный за долю секунды до атаки Эмнейра барьер и стекла по мантии, лишь частично задев хозяина этого мира, и превратив в пыль землю вокруг него.
        Добромир стоял в кратере, и теперь было видно, что всё-таки мы его достали, а атака разрушителя показала поистине чудовищную мощь моего коллеги, который долго готовился к удару и выжидал нужного момента.
        Мировая тень сыграла свою роль, и теперь пришла очередь остальных способностей. Вместе с Эмнейром мы атаковали с двух сторон. Облако разрушения и теневая смерть разлетелись вдребезги, даже не сорвавшись с наших рук. Меня вновь отбросило мощным ударом, а вот Эмнейр устоял.
        Разрушитель ударил в ответ сокрушителем энергии, мощной способностью, позволяющей забрать часть энергии противника, причиняя ему дополнительный ущерб.
        Хранитель не смог защититься от удара, попавшего ему в бок, и даже заметно согнулся от боли. Неужели удар моего друга оказался настолько силен. Сплюнув кровь Добромир вломил Эмнейру по нижней челюсти, опрокидывая его на землю.
        Я атаковал со спины и провел комбо, используя когти тени и целый ворох заклинаний. Вновь удалось задеть хранителя, но мне кажется, все эти раны были далеко недостаточны, чтобы он понял свою неправоту.
        Тем временем Эмнейр поднялся, и теперь бой шел относительно на равных, разве что нам бы ещё одного администратора в команду для того, чтобы всё было честно.
        Стихия Разрушения и энергия Тени никак не могли справиться с энергией Природы, силой Хранителя и его манипуляцией пространством. Мне кажется, я ощутил небольшую долю энергии самой Рейнеи во всем этом взаимодействии столь разных сил, но это было бы слишком.
        Как Хранитель лесов мог управлять энергией Создателя Мира? Это нонсенс, я в такое не могу поверить, но доложить Владимиру о подобном всё равно придется.
        Удары разрушения достигали цели, теневые всполохи позволяли отвлечь на себя внимание Хранителя, а мощные атаки когтями медленно, но верно наносили урон.
        Мы грамотно дополняли способности друг друга, не позволяя Добромиру использовать всю свою мощь и заставляя его концентрироваться на обороне. Приходилось постоянно его атаковать, чтобы он не ушел при помощи тропы или манипуляции с пространством, однако это было непросто.
        Добромир уклонялся от наших атак и бил в ответ с такой силой, что и не снилась гранитному голему. Естественно, из-за такого здоровье стало быстро проседать. Броня Эмнейра трескалась, энергия Разрушения и Серых Пустошей выплескивалась наружу, разрушая окружающее пространство.
        Обмен ударами шел такой, что обзавидовались бы самые искусные мастера кунг-фу. И если я ещё владел приемами рукопашного боя, правда в этом теле не мог применять их все, то Эмнейр меня сильно удивлял, ведь я не ожидал, что он так хорошо может сражаться, при этом используя свои умения.
        Мы крушили камни, деревья, и даже землю, оставляя на ней глубокие шрамы. Чёртовы грибы не желали убегать и ни на миг не оставляли попыток помочь своему хозяину. Вот только мы всё равно были сильнее…
        - Кх-а, - я посмотрел на руку Хранителя, которая прошла сквозь меня, мгновенно обнулилось здоровье. Вот же черт. Но меня не так-то просто убить, и скоро ты это поймёшь, чертов Хранитель.
        Эмнейр не упустил своей возможности и вдарил Добромиру по уже имеющейся ране, хотя, на мой взгляд, она была слишком глубока для наших атак. Неужели он уже с кем-то сражался до нас? Насколько же он силен, раз с такими ранами смог меня одолеть?
        Энергия разрушения прошла сквозь рану, разорвав мантию в клочья и выбив целый фонтан крови, однако улыбку моего друга быстро стер стремительный удар ладони. Голова с удивлением отправилась вдаль и разбилась вдребезги о здоровый камень.
        Не может быть! Я попытался вонзить окутанные тенью когти в спину поганого лешего, но они сломались, ударившись о разорванную мантию. Всё же энергии у меня совсем не осталось.
        Добромир мгновенно развернулся и применил какую-то особо мощную способность, которую почему-то не использовал в самом начале. Боюсь, тогда бы мы проиграли сразу же. Я ощутил адскую боль и жжение, но это был не огонь.
        - Свет! А-а-а! - меня попросту разорвало на кусочки, мгновенно истаявшие в пространстве. Первый раз я не смог выполнить задание.
        - Ох-х-х, как же сложно с этими… Смотрящими, и ведь бессмертные твари, - вздохнул Добромир и перешёл на тропу, ведущую к замку, где можно будет немного отдохнуть. Слишком много сложнейших боев за один день.
        КАК И ЗАКАЗЫВАЛИ. БОЛЬШАЯ ГЛАВА С ОКОНЧАНИЕМ БЕЗ КЛИФФХЭНГЕРА :)
        ГЛАВА 23
        ТРАВНИЦА. РАЗГОВОР С ГЛАВНЫМ ХРАНИТЕЛЕМ. РЕШЕНИЕ.
        НАРИЛНА
        Я очнулась во дворце, вот только Алексея рядом не было, что меня расстроило. Последнее время он почему-то отдалился от меня. Неужели я доставляю ему какие-то неудобства? Это… сильно расстраивает.
        Он заметно сблизился с Феллой, Орианной и даже с Касель, а обо мне будто забыл. Я радовалась за подруг, но в то же время мне было грустно. Я не могла понять, что же не так, и почему Алексей стал меня сторониться.
        Может быть ему надоела та боль, которую он постоянно испытывает рядом со мной? Я всё время попадаю в очень тяжёлые ситуации, которые заставляют его сердце разрываться на части.
        Мне рассказали, как плохо было Алексею, когда он нашел меня мертвой, после атаки Ядерной Головы на нашу деревню. Отголоски того отчаяния я ощущаю до сих пор. Эти эмоции не проходят со временем, наверное. Возможно, он боится повторения чего-то подобного, поэтому не хочет быть рядом со мной. За это нельзя его винить.
        И… ко мне вернулась вся утраченная память, после того, как странники убили меня. Уже несколько раз Алексей возвращал меня в этот мир, вытаскивая из объятий Смерти.
        И самое страшное, что мне сперва не хотелось покидать эти объятия, ведь там было спокойно, хорошо и никакой боли, будто меня обнимала мама. Вот только мне хотелось вернуться к Алексею, именно поэтому я не осталась в Садах Смерти, если это действительно были они.
        Как же мне поступить, чтобы привлечь его внимание? Я… даже не могу придумать, или… я попросту боюсь сделать хоть какой-то шаг, потому что это может отдалить его от меня.
        Стоп. А почему я в тронном зале, а не в спальне Алексея. Мне просто очень нравится там отдыхать, ведь в его спальне такая огромная кровать, которая, наверное, больше всего моего дома. И ещё такое мягкое одеяло, что даже сейчас захотелось спать.
        ДОБРОМИР, ХРАНИТЕЛЬ ЛЕСОВ РЕЙНЕИ, -?? УРОВЕНЬ
        - Ой, - я не сразу заметила, что была не одна. - Вы к Алексею? Он направился решать дела герцогства и, скорее всего, вернётся через пару дней.
        - Ирия… - сказал незнакомец, и его дыхание сбилось.
        - Извините, но я не Ирия, меня зовут Нарилна, - сказала я.
        - Ты так похожа на неё, - с какой-то добротой произнес он. - Разве что волосы чуть темнее и глаза другие, но черты лица, взгляд, фигура… почти такие же. Даже движения очень похожи.
        - Извините, - мама учила, что с хранителями нужно быть вежливой, так как они невероятно сильны и некоторые из них очень любят пошутить над обычными людьми. Правда их шутки могут стоить жизни, поэтому с ними нужно быть очень аккуратной в разговоре. - Но я не Ирия.
        - Я знаю, - кивнул Хранитель. - Она была олицетворением самой Жизни, и сейчас часть её силы принадлежит тебе. Я не знаю, каким образом ты смогла подчинить себе её силу, но стоит признать, что это заслуживает немалого уважения. Её способности крайне опасны, несмотря на все свои исцеляющие возможности. И опасны они в первую очередь для тебя.
        Энергия Жизни ничуть не меньше таит в себе проблем и загадок, чем энергия Смерти. Она способна как исцелить, так и нанести увечья, либо принести такую боль, что Смерть будет желанна, как никогда прежде.
        - Но Океан Жизни же всё возрождает, как он может причинить вред? - недоумевала я от слов хранителя.
        - Ты уже освоила одну из трёх самых могущественных способностей Ирии… поразительно, -- Добромир замолчал на некоторое время. - Как тебе это удалось?
        - Мне помог Алексей, - улыбнувшись, ответила я.
        - Ученик Сильвара очень способный паренёк, но он ещё многого не понимает и не ведает, - Хранитель явно о чем-то задумался.
        - Скажите, а что вы делаете в нашем дворце? - решила спросить я, так как меня этот Хранитель немного пугал, да и разговор этот мне тоже не нравился. Как-то было не по себе.
        - Ваш дворец? - усмехнулся Добромир и развел руки в стороны. - Посмотри повнимательнее вокруг.
        Я сделала так, как сказал этот дедушка, и на миг дыхание сбило. Это место не было дворцом герцога в Халаэлении. Это было что-то совсем другое. И как я только не обратила на это внимания?
        Высокие потолки были усыпаны какими-то светящимися… грибами, освещавшими часть помещения. Широкие проемы близкие к треугольной форме, разве что более скруглённые и вытянутые, позволяли солнечным лучам почти беспрепятственно проникать в огромный зал.
        Стены вокруг были обвиты корнями деревьев, а может сам дворец из живых деревьев и состоял. Да, скорее всего, так и есть. Разные цветы украшали эти древесные стены. Капельки смолы, изредка выступающие на корнях, сверкали подобно драгоценным камням.
        Всё тут было так, будто природа сама вырастила этот дворец специально для хранителя, разве что пол был совсем не похож на остальное строение. Он был идеально гладким, ну может быть в нескольких местах были трещины и сколы. Всю его поверхность покрывали какие-то изображения и узоры. Помимо этого я ощущала какую-то необычную магию, заключённую в нем, и эта магия была совсем не похожа на таковую у Хранителя.
        Очень необычное и большое место, где я ощущала себя неуютно. Даже в непривычном дворце династии Гров было не так… страшно и не было этой давящей атмосферы безнадёжности и одиночества.
        - Теперь видишь, ты совсем не в Халаэлении, ты в другом мире, в моем мире, - сказал Хранитель. - Этот дворец я вырастил уже очень давно, чтобы было, где отдохнуть от друзей и врагов, от забот и проблем… или просто спрятаться от прошлого, от своей беспомощности и от Рейнеи.
        Даже столь могущественные сущности подобные мне нуждаются в отдыхе. Апатия, боль и отчаяние могут также сильно сдавить наши души, как и души обычных людей. Чтобы этого избежать, хотя бы отчасти, мы создаём миры. Нет, не так.
        Мы создаем лишь подобия миров, так как могущества Создателей нам не видать. Наши миры намного меньше, нежели результаты деяния Создателей, которые способны сотворить поистине невообразимые вещи.
        Но даже так, эти подобия миров становятся для нас роднее и ближе всего остального. И только здесь мы частично можем ощутить свободу или даже защищенность, безопасность, умиротворение и многое другое, что является непозволительной роскошью в Рейнее.
        Фермира более ласкова со мной, воспринимая меня как своего создателя. Только тут я могу немного забыться и вспомнить, как проводил время напролет вместе с Ирией. Моей любимой Ирией.
        - Но зачем вы принесли меня сюда и как смогли это сделать, ведь город был окружён защитой, а в замке ещё имелась и своя дополнительная система заклинаний, - я не совсем понимала этого хранителя, точнее, я его совсем не понимала.
        - Много причин есть у такого решения, - сказал он, немного задумавшись. - Возможно, это надежда, частично эгоизм, желание вернуть то, что потерял, побороть своё горе и судьбу.
        Что же касается города и его защиты, то разве такая защита сможет остановить главного Хранителя? Как видишь - нет, хотя стоит признать, что преодолел я её далеко не с лёгкостью: мне всё же пришлось попотеть.
        - Я не совсем понимаю, зачем вам нужна именно я, - либо это было не совсем так, всё же ускоренно забившееся сердце уже начинало осознавать опасность.
        - Потому что именно ты и вернёшь мне Ирию, - ответил Добромир.
        - Но как я это сделаю, у меня ведь ещё не до конца получается использовать Океан Жизни, да и способность не срабатывает, если не осталось тела, - у меня руки опускались из-за этого, ведь многие, кто потерял близких, смотрели на меня с надеждой, что я смогу их вернуть.
        Вот только ничего не получалось. Механизмы уничтожили своими оранжевыми обжигающими лучами, которые Алексей называл лазерами, всё. Я никак не могла зацепиться хоть за какую-нибудь информацию о погибших. Ведь эта уникальная способность работала именно так.
        Ей нужно было хоть что-то от того, кого необходимо было воскресить. Правда, это ещё не все условия: большую их часть я ещё не поняла, поэтому не могу использовать Океан Жизни, когда пожелаю.
        - Для этого не нужен Океан Жизни, он на такое не способен, нужна именно ты и твоё тело, которое послужит сосудом для души моей любимой, - совершенно спокойно сказал Добромир, держась за левый бок, правой рукой.
        - Постойте, но что же тогда будет со мной? - мне стало страшно от его слов, хотелось убежать, вот только я не знала куда, да как вообще это сделать, не имея способностей Алексея.
        - Хм… - вздохнул Хранитель. - Я не знаю. Не знаю даже, получится или нет. Просто ты стала для меня тем малым шансом, который может помочь мне вернуть то, что я потерял, помочь вернуть мне счастье и радость жизни, ведь сейчас она столь же бессмысленна, как и миллионы лет, прожитых без моей Ирии.
        Что же касается тебя, то есть несколько вариантов. Первый: ты умрёшь. Второй: твоя душа останется в теле, вместе с душой Ирии. В таком случае тебя придется запечатать, так как рисковать и вытаскивать тебя из тела я не собираюсь.
        Третий: ты сама будешь выбита из тела новой душой и вновь же умрёшь, либо станешь призраком, тут уж как повезет, и смотря что называть везением. Как по мне, так лучше сразу умереть, чем мучиться многие годы в бестелесной форме без возможности упокоиться и заснуть вечным сном.
        И четвертый вариант: полная непредсказуемость. Может случиться всё, что угодно, от совмещения душ, до развоплощения этого мира вместе со мной и всеми, кто здесь находится.
        - Ясно, - я попросту глубоко вздохнула, не зная, что мне делать. - Тогда подойдите сюда, я вас вылечу.
        Я заметила, что кровь обильно пропитала его мантию, которой он прикрывал раны. И крови было уже так много, что на полу образовалась небольшая лужа. Обычно, при таких ранах никто не может просто так стоять и разговаривать, как ни в чем не бывало.
        - Глупая, я сейчас твой враг, который хочет отобрать твою жизнь ради своих эгоистичных целей, а ты вздумала мне помогать. К тому же эти раны так не исцелить, мне придется терпеть, пока они сами не заживут, - высказался он.
        - Разве Океан Жизни не одно из самых мощных заклинаний Жизни? - удивилась я.
        - О, ты просто не знаешь возможностей моего учителя. Тут ничего не поможет, - усмехнулся Добромир. - И Океан Жизни не заклинание, а способность… способность Ирии. У Жизни есть свои заклинания, умения и навыки.
        Так что просто не мешай мне приходить в себя. Я займусь тобой, когда мне станет полегче, и я буду уверен, что смогу провести ритуал как надо. Почему ты всё равно хочешь исцелить меня?
        Разве ты не понимаешь, что таким образом играешь на моей стороне и мешаешь тем, кто хочет тебя вызволить, даже зная, что противостоят главе Хранителей? Так почему же ты хочешь мне помочь?
        - Наверное, это эгоизм или какое-то другое непонятное чувство, - мне сложно было объяснить правильно и более понятно, но казалось, будто сила Ирии рвется к этому хранителю и хочет ему помочь, так как, ощущая его раны, страдает вместе с ним.
        И я прекрасно понимала, что исцеляя своего врага, поступлю неправильно, нелогично и как-то чуждо для себя. Этот леший хочет меня убить, из-за него я не смогу вновь обнять Алексея, не смогу побыть рядом с ним, а ведь он уже идёт ко мне на помощь, что было очень приятно, и всё же Океан Жизни желал помочь Добромиру.
        - И всё же я не позволю этому случится, - сказал он и ушел, установив вокруг мощный барьер, и после этого едва слышно добавил. - Иначе, я не смогу переступить через себя и использовать тебя в ритуале.
        ГЛАВА 24
        ТЯЖЁЛЫЙ БОЙ В ИНОМ МИРЕ. РЕШЕНИЕ. МОЩЬ ОГНЕННОЙ МАГИИ.
        АЛЕКСЕЙ
        Мгновение шло одно за другим, а я никак не мог решить, кто для меня важнее. Друзья самоотверженно сражались с драконом, не собираясь сдаваться превосходящему по силе противнику, а ведь он был сильнее любого из нас.
        Нарилна же сейчас вряд ли могла что-то противопоставить Добромиру, но зная её, можно уверенно сказать, что она будет сопротивляться до последнего. Травница может и выглядела хрупкой, вот только в силе воли превосходит любого из тех, кого я знаю, включая меня.
        - Алексей, не думай ни о чем, - вдруг сказала Мелли, после чего продолжила. - Ивирнейла говорила мне, что нужно почувствовать, что хочет сердце или душа. Они всегда подскажут верный путь.
        На эту фразу Логика лишь хмыкнула и демонстративно отвернулась, давая понять, как относится к такого рода решениям. Совесть же была в ступоре, так как ощущала много ценностей во дворце, однако не хотела лишиться наших друзей, которые были тоже по-своему ценными, и их потерять было ещё тяжелее.
        - Мелли, как же я рад, что ты появилась рядом со мной, спасибо тебе и Судьбе за тебя, - улыбнулся я, глядя на сформировавшуюся передо мной голову девушки, укрывающей нас энергетическим камуфляжем.
        - Я рада, что смогла быть хоть в чем-то полезной, - улыбкой ответила она.
        - А теперь… в бой!
        Пока мой отряд разбирался с драконом, осыпая его целым множеством разнообразных заклинаний, я обошел их по дуге и зашёл дракону за спину, после чего активировал могущество правителя, которое по каким-то причинам подействовало в этом мире, хотя Вильгерд говорил, что амулет действует только в пределах королевства. Впрочем, тут, скорее всего, виновато слияние миров, благодаря которому такое и происходит.
        Я метнул огненный трезубец в затылок твари, вслед за этим огромная сияющая энергией стрела врезалась в левое крыло монстра, не увидевшего атаки лучницы. Да, отвлекать я умею.
        Вот только теперь дракон пришел в ярость, ощутив то, что не сможет подняться в небо, ведь часть крыла попросту исчезла в бирюзовой вспышке света, задевшей тело дракона и ослепившей его.
        Арк и Сель сразу же врезались в монстра с разных сторон, пытаясь мечами дотянуться до сердца, а Орианна явно рвалась ударить по морде твари как можно сильнее, вот только сдерживала себя, тем самым выполняя мой приказ.
        - Есть! Я достал его сердце, - крикнул император.
        - Я тоже, - подтвердила Касель, после чего они переглянулись и резко разорвали дистанцию, чтобы избежать магической атаки энергией Древа.
        - Дьявол! У него три сердца, - выругался император.
        - Или больше, - добавила Сель, заставив призрака выругался ещё раз.
        Фелла же готовила ещё одну стрелу, но это явно было нелегко, поэтому ей пришлось спрятаться за Орианну и Ивирнейлу. Дракон же, несмотря на то, что оказался ослеплен на какое-то время, всё равно был очень и очень опасен.
        В какой-то миг, он резко развернулся в сторону Феллы, будто ощутил опасность или энергию, скапливаемую лучницей, и выпустил в девушек мощный поток кипятка.
        Ивирнейла положила свои изящные руки на плечи Орианны, и прямо поверх оранжевой ауры, формировавшей броню крушителя, возник водный щит невероятной силы.
        Поток кипятка врезался в преграду, которая сразу же зашипела, и в воздухе появилось много пара. Дышать стало сложнее, а на доспехах появились капельки воды.
        Сильверия мгновенно применила какое-то заклинание, и я увидел, что девушки облегчённо вздохнули. Элси же сразу атаковала Смертью. Её атаки были очень сильны, несмотря на то, что сейра была ниже более чем на сотню уровней.
        Энергия смерти отлично справлялась со своей задачей и оставляла глубокие раны на теле дракона. Древесная чешуя превращалась в труху, крыло, начавшее было заживать, вновь разорвалось.
        Эльфийка била дракона почти всем спектром своих заклинаний, попутно заимствуя энергию у Сильверии. Сель и Арк крутились вокруг монстра, отвлекая на себя его внимание.
        Несмотря на то, что они вроде бы неплохо справлялись, здоровье твари отнималось слишком медленно. Я выбрал помощь друзьям не потому, что не беспокоился о Нари, а как раз наоборот.
        В одиночку я ничего не смогу противопоставить Добромиру и таким образом подведу травницу, но, если же я помогу друзьям быстрее одолеть дракона, то мы сможем… мы победим и Добромира заодно тоже. Без потерь.
        Логика рукоплескала мне и такому решению, но в душе всё равно я не был спокоен, думая, что такое решение неправильное, вот только я не мог разорваться, не мог выбрать между друзьями и Нари, ведь все они были мне очень дороги. Впрочем, насчёт разорваться… у меня имелась кое-какая идея, но для этого нужно будет поговорить с Ивирнейлой.
        Из невидимости я атаковал огненными заклинаниями, заставляя дракона вертеться из стороны в сторону, так как он не мог понять, каким образом и с какой стороны его атакуют.
        Мои же соратники заметно приободрились и осознание того, что я всё же остался рядом, укрепило их боевой дух. А мне же необходимо было испытать свои возможности, а уж пока действует могущество вместе с Умником и бонусами от эльк-сохра, то всё должно выйти ещё интереснее.
        Вместе с Мелли мы смогли запрыгнуть на спину твари и чуть не отправились на перерождение, так как дракон чувствовал, что мы находимся на нем. Не знаю уж, каким образом он это ощутил, ведь даже на земле мы не оставляли следов.
        Резко прыгнув к голове монстра, я попросту использовал своё пламя дракона, усиленное почти всем, чем только можно. Мощный поток огня начал облизывать древесную кожуру и попал в большие глаза древесного монстра.
        Жуткий рев оглушил меня на мгновение, но потом помогла Мелли, защитившая мой слух энергетической пеленой, а вот мои друзья упали на землю. Элсифиоль зажимала уши, из которых потекла кровь, Ивирнейла до крови прикусила губу, Орианна потеряла сознание. Разве что призраки не пострадали от столь оглушительного рева, ну и Сильверия, которая окружила себя энергией жизни и не позволила причинить себе вред. Сейчас она занималась лечением Феллы.
        Кицунэ пострадала особенно сильно. Из её больших ушек потоками лилась кровь, капилляры в глазах полопались, из носа тоже текла кровь. Девушка сидела на земле, выронив лук, и попросту уставилась в одну точку. Вот же черт.
        Небольшая бутыль вылетела откуда-то и угодила прямо в пасть дракону, после чего я услышал булькающие звуки. Похоже, Ангор тоже каким-то образом избежал оглушительной атаки монстра и использовал одно из своих средств, чтобы не допустить повторного оглушительного рева.
        Я же продолжил испускать пламя, словно паяльная лампа или огнемет. Было даже страшно от бушующей стихии и её рёва, хорошо хоть он не был столь оглушительным, как у дракона. Попутно я использовал рассеивание негативных эффектов, помогая Сильверии, которой удалось привести в чувства Феллу, но она, похоже, попросту не сможет продолжить бой.
        - Все в стороны! - крикнул я, когда мана закончилась, и поток пламени иссяк.
        Мы спешно отскочили от дракона, охваченного огнем. Я удивлен был цифрами урона по столь превосходящему противнику, никак не понимая, почему так происходит. Тем временем, Арк подхватил Орианну и Ивирнейлу, Сель подняла Сильверию и Феллу, а Ангор помог Элси выбраться как можно дальше от дракона, ведь сейчас я готовился к применению очень мощного заклинания.
        Пришлось выпить сразу несколько флаконов маны, от чего немного закружилась голова, всё же эти зелья были особенными и не рассчитаны на применения в таких дозах, но сейчас это было неважно. Хотя Ивирнейла будет явно недовольна тем, что я начал использовать их до сражения с Добромиром.
        Я ощутил усиления, которые использовала эльфийка, а потом и святая дева, обновил Умника, после чего начал активацию Огненного метеора. Это заклинание сразу же ощутимо начало выкачивать из меня энергию.
        Вот же черт! Ноги стали подгибаться от усталости. И это оно настолько требовательное даже на первом уровне. Жуть. Даже страшно представить, насколько прожорливым станет это заклинание, хотя бы на десятом, не говоря уже о сотом уровне.
        Пламя окутало дракона, который пытался его потушить, но не мог использовать кипяток из-за какого-то средства Ангора. Я же тем временем ощущал, как это самое время быстро уходит вместе с моей энергией. Да сколько же можно уже жрать ману! Стоило мне только об этом подумать, как я ощутил небывалое облегчение, будто гору с плеч убрали, и гравитация стала вдвое слабее.
        Где-то высоко в небе образовался небольшой оранжевый шар с красными и темно-синими всполохами, и он начал стремительно приближаться, постепенно увеличиваясь в размерах.
        Вроде бы пока ничего впечатляющего, но на всякий случай я использовал замедление лешего, пусть для дракона было и не особой проблемой разрывать лианы, опутывающие его лапы, но всё же это отвлекало его и удерживало на месте.
        Я также не забыл бросить в него откатившиеся огненные заклинания, которые только ещё больше разозлили дракона. Тем временем метеор всё приближался и становился ещё больше.
        - Алексей, бежим! Мне страшно, -- сказала Мелли.
        - Сейчас, - ответил я, дожидаясь, пока метеор подойдёт ещё ближе, чтобы быть уверенным в том, что он точно попадет в цель. Три, два, один. Пора! Как только метеор приблизился достаточно близко, пришло время убегать.
        ГЛАВА 25
        МЕТЕОР. СУДЬБА ДРАКОНА. ОДНА ПРОСТАЯ ПРИЧИНА.
        АЛЕКСЕЙ
        Метеор оказался больше десятка метров в диаметре. Жаркое пламя раскалило воздух вокруг ещё на подлёте, и в какой-то момент огненный снаряд рухнул прямо на дракона, разразившись мощнейшим взрывом и волной разрушительного пламени. Именно в этот момент я успел вместе с Мелли провалиться сквозь землю.
        - Где мы? - задала вопрос энергетическая красавица.
        - Полагаю, что в Междумирье, - ответил я.
        - Давай выберется отсюда побыстрее, - с мольбой в голосе попросила она. - Я не хочу здесь остаться.
        Ясно, Мелли так долго была в Междумирье, что теперь попросту боится вернуться сюда, ощутив всю прелесть обычного мира, хотя Рейнею сложно назвать обычной.

«Что-то мне кажется, что это совсем не Междумирье», - вдруг сказала Акадия, всё это время удерживаемая моей Мелли.
        - Правда? - удивилась она.
        - С чего ты взяла? - задал вопрос я, так как до этого был фактически уверен, что я всегда проваливался именно в Междумирье. - Если это не оно, то что же тогда?

«Попробуй использовать Логику и не так, как ты это делаешь обычно, иначе она быстро выдохнется и на ночь тебе её не хватит», - усмехнувшись, съехидничала душа артефакта.
        От таких речей Логика была попросту в шоке, а Совесть лишь утешала подругу, обещая продать Акадию кому-нибудь очень нехорошему, кто совершенно не умеет говорить.
        - Вот знаешь Дия, мне ведь могут и надоесть такие шуточки, - поджал губы я, чтобы не сказать ничего лишнего.

«Но ведь ещё не надоели, - вновь усмехнулась она и поспешно добавила. - Ладно, каюсь, перегнула палку, так что в меру своих сил постараюсь исправиться, но ты ведь сам понимаешь, что это очень и очень сложно, особенно для той, кто многие тысячи лет был именно такой.
        В общем, если ты был в Междумирье, то помнишь, что там много звёзд, среди которых можно увидеть пути странников и туманности, переливающиеся всеми цветами радуги, я, конечно, утрирую, но ты ведь меня понял. Ты здесь видишь что-то подобное? Нет, так вот это первое.
        Что же касается второго, то какие законы природы здесь работают? Не ясно, но явно не те, что были в Рейнее. Сейчас мы вне времени, когда же ты следуешь по тропам странников, то время всё же действует на тебя, пусть и не так, как в обычных мирах.
        Из этого можно сделать выводы, что это не Междумирье. Логично? Думаю, что вполне, и тут не то, что твоя Логика согласится, но даже Совесть. А ещё тут совершенно нечем поживиться. Ведь так я говорю, Совесть?»
        К моему удивлению, Совесть всё же согласилась, хоть и очень неохотно, так как что-то ценное она всё же ощущала, хоть и не понимала, что именно. Из этого выходит, что Акадия права.
        - Ладно, возвращаемся, и потом что-нибудь придумаем, -- сказал я, даже не зная, как относиться к этому необычному пространству. И что же это тогда такое, если не Междумирье? Странно, у меня тоже возникло какое-то своеобразное чувство, что я вот-вот пойму всё необходимое, но нет, пока не судьба. Значит, чуть позже.
        Стоило только оказаться снаружи на некотором расстоянии от эпицентра взрыва, как перед нами предстал апокалипсический пейзаж выжженной земли и горящих деревьев. Чуть вдалеке была воронка, куда я переместился вместе с девушками при помощи тропы, благо они не оказывали на меня никакой нагрузки при переходе. Ох мать!
        Я сперва даже не подумал, как вообще использовал способность лешего, если деревья вокруг мертвы, но это оказалось не совсем правильно, всё же многие из них вполне выдержали удар, защитившись собственной энергией. Хм… никогда такого не видел.
        А ещё меня начала мучить Совесть. Несмотря на свою жадную натуру, она не забывала о своих прямых обязанностях, поэтому напомнила о том, что я как бы тоже леший, а они защищают природу, а не сбрасывают на неё огромный тунгусский метеор.
        Ага, лучше сдохнуть, верно? Что значит, нет? Тогда какого черта ты меня терзаешь? Мы спасли друзей, спасли себя, и причинили не так уж много ущерба, так что всё нормально… ар-р-р-гх! Злой же ты бываешь и нехорошей. Признаешь мою правоту и правильность рассуждений, вон даже Логика подтверждает, но при этом продолжаешь грызть. Тьфу.
        С расстроенными чувствами я взглянул в небольшой кратер, весь покрытый копотью. Пламя в нем ещё горело, а топливом служил дракон… ещё живой дракон!
        Этой атаки не хватило! А ведь я был под столькими баффами. Хм… впрочем, у дракона осталось не так уж много жизней. Видимо, дебаффы сыграли свое, и троекратная уязвимость пламени дополнила мои огненные атаки.
        Сарк-ракхан выглядел ужасно. Крылья превратились в пепел, вся древесная чешуя стала углем, либо вовсе исчезла, оголив тело дракона, покрытое копотью. Глаз у монстра больше не было и нескольких лап тоже. Из ран сочилась зелёная кровь, а из пасти валил дым.
        Мне даже стало жалко этого жуткого монстра, теперь выглядевшего сильно побитым. Может, стоит оставить его в живых, он ведь тоже часть природы? Но стоило только так подумать, как из последних сил Сарк выпрыгнул из небольшого кратера и сделал размашистый удар.
        - А-а-а! - закричала Мелли, отлетая в сторону с глубокой раной на груди, из которой потекла кровь.
        Больше никакой жалости. Я использовал тропу и переместился на череп твари. Выхватив Акадию и активировав часть баффов, которые только смог, мне в голову пришла ещё одна идея, для усиления атаки. После активации Умника и Силача, я что было мощи воткнул в основание черепа Акадию, после чего использовал Огненный трезубец.
        Этого вполне хватило, чтобы отнять последние жизни у дракона, который издал жалобный рев и захлебнулся пламенем. Я же поспешил к Мелли, рядом с которой уже были Сильверия и Элсифиоль, а также другие члены отряда.
        Вместе с эльфийкой и святой девой я исцелял рану девушки-элементаля. Её раны было залечить труднее всего, именно поэтому я старался беречь её от всего, но нельзя было оставлять энергетическую красавицу, и я просто не мог не взять её для помощи Нарилне. А пока мы занимались исцелением, рядом что-то обсуждали Арк и Касель.
        - Хм… я вытащил ещё одно сердце, - сказал император, показывая весьма замысловатый предмет, похожий на сердце, выточенное из дерева и покрытое странными узорами.
        - Я тоже, - похвалилась королева точно таким же приобретением.
        - Дьявол! Ничья, - вздохнул Арк.
        - Сколько же всего у него было сердец? - решила поинтересоваться Сель.
        - Скорее всего, пять, - ответил я на её вопрос, так как до меня кое-что дошло. Именно то, что Арк и Сель смогли поразить его сердца, и привело к такому колоссальному урону, а совсем не моя зрелищная атака. Я же, видимо, смог задеть последнее сердце и мозг, поэтому и нанес финальный урон, приведший к окончательной смерти дракона.
        - Да, неплохо сработали, - сказал Гинерт, приземлившись рядом со мной, будучи окутанным какой-то темной дымкой. - Зелья уязвимости к огню и огненного ключа сработали на славу, разжигая огонь, а сердца этой твари я бы у вас с удовольствием выкупил. Всё же такие интересные ингредиенты не должны пропадать просто так, но это потом, сперва поможем Нарилне.
        - Неплохо мы сработали, - радовался гном. - Да и твои зелья, Гинерт, что надо. Особенно та огненная штука оказалась хороша, вспыхнула и выпила немало здоровья у этой твари, хотя попасть в неё было непросто, так что тут ещё надо благодарить Брафмапутру, подлетевшую достаточно близко, и моего брата, который ни разу не промахнулся.
        Ясно, значит, игроки тоже не остались в стороне и, используя зелья мастера алхимии, нанесли немало урона. У меня складывалось впечатление, что моей заслуги в победе над драконом почти и нет. Ну? Может ещё кто вылезет, чтобы сообщить, что помог?
        Да, я злюсь, так как ощущал себя сейчас бесполезным, а вся эйфория от победы развеялась. И меня волновал ещё один немаловажный вопрос, без которого я не понимал причин, почему нам помогали странники и алхимик.
        - Гинерт, а почему ты решил нам помочь? - напрямую спросил я. - Вот ни за что не поверю, что ты сунулся сюда только ради прибыли.
        - Вам помочь? Нет, ты ошибаешься, я хочу помочь Нарилне, а она расстроится, если с тобой что-то случится, - ответил алхимик.
        - Всё равно непонятно… - нахмурился я.
        - Я понимаю твою недоверчивость, но я хочу помочь Нарилне по одной простой причине, - после этого Гинерт совершенно искренне улыбнулся наполненной добротой улыбкой. - Нари моя внучка.
        ГЛАВА 26
        ДВОРЕЦ ХРАНИТЕЛЯ ФЕРМИРЫ. СЛОЖНОСТИ ОБЩЕНИЯ С ДРЕВНИМИ СУЩНОСТЯМИ. КОНФЛИКТ ИНТЕРЕСОВ.
        Вот это поворот. Я был крайне удивлен подобной информации, так как думал, что Нари осталась одна. Постойте-ка, если он её дедушка, то получается, что его женой была Алирра?
        - Тогда где ты был всё это время старый хрыч?! - да, я немного разозлился, а может и не совсем немного, так как не понимал причин того, почему можно было оставить любимую женщину одну и тем более с ребенком. Здесь бы прямо этого дедулю и закопал бы.
        - Ты думаешь, я знал обо всех этих событиях, щенок?! - разъярился алхимик. - Ты не знаешь всех обстоятельств. Да, я был тем ещё идиотом и считал себя слишком гордым, всё время вспоминая о ссоре с Алиррой. Многие годы я корил себя за всё это, но было поздно что-либо исправить. Я даже не знал, что у неё был ребенок.
        Я чуть не подорвал полстолицы, когда узнал о смерти Алирры. И тогда после этого я позаботился о смерти многих, кто был хоть как-то виновен в инциденте. Но будучи ослеплённый местью, даже не обратил внимания на одну девушку, которая жила в доме моего учителя… моей любимой.
        Не придал значения этому, казалось бы, небольшому, но такому важному моменту. Я был в ярости и отчаянии, чтобы подумать о том, что это была моя единственная дочь.
        Только покопавшись в памяти и просмотрев ряд важных моментов из своего прошлого более подробно, я всё это увидел, отчего сердце сжималось так больно, словно Властитель Бездны лично сжимал его, пробив грудную клетку.
        Я то ещё чудовище, гораздо хуже многих людей, но было просто невыносимо смотреть в памяти на то, как я уходил из Забытья, чтобы никогда больше туда не возвращаться, а там осталась она… Лиара.
        Поэтому, когда я узнал, что у меня ещё остался хоть кто-то, я был счастлив. Впервые за многие годы. И меня не волнуют никакие хранители, потому что я не позволю даже Добромиру помешать моей встрече с внучкой и уж тем более не допущу, чтобы он причинил ей вреда.
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ДАННЫЕ ПО ЗАДАНИЮ ВИНОВНИК ТРАГЕДИИ!
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ДАННЫЕ ПО ЗАДАНИЮ ТЁМНАЯ ЧАСТИЧКА ЛЕШЕГО!
        Я не знал, что ещё сказать, после слов старика. Я ощутил его боль, отчаяние, одиночество… это чувство мне особенно знакомо, и оно крайне сильно давит на разум и ранит душу.
        - Ты чего плачешь? - спросил Дваголд у дракоши. - Ты же уже всё это знаешь.
        - И что? Всё равно мне его жалко, - вытерла большую слезу Брафмапутра.
        - Ох-х, девчонки, им лишь бы поплакать, - закатил глаза Дваголд.
        - Тогда у тебя будет шанс ей помочь, - ухмыльнулся я, всё же несмотря на то, что Гинерт поступил весьма подло по отношению к Алирре и извиниться перед ней он уже не может, поэтому пусть хотя бы встретится с внучкой.
        - Я знаю, что ты очень близок для Нарилны, именно поэтому я сказал тебе всё это, - старик посмотрел мне в глаза. - И спасибо, что понял меня. Хоть сделанного не вернешь, но хотя бы Нари я помогу.

***
        Пришлось потратить некоторое время на исцеление раненных. К моему удивлению, тут нам очень помог Гинерт, так как ни у кого больше не получалось снять с Мелли и Феллы некоторые дебаффы. Его зелья сработали как нельзя лучше, а ведь мои, помнится, особо не подействовали на энергетическую красавицу.
        - Да уж, такое я вижу в первые, - восхищённо сказал алхимик. -- Энергетическая сущность, частично приобретшая возможности физических путем видоизменения собственного тела. Невероятно!
        - Ну-ну, - хмыкнул Арк. - В моё время даже не потребовалось бы моего приказа, чтобы тебя отправить на тот свет. Люди даже рядом бы с тобой не проходили, если бы знали, что ты оставил свою семью. Самое ценное, что есть у человека.
        Не за империю или меня сражались мои люди, они сражались за свои семьи, и я считаю, что это правильно. Ведь именно из многочисленных семей и состоит империя и вся её огромная мощь. А ты… - император вновь пошел на повтор своих фраз, а Сель его молчаливо поддерживала.
        Похоже, призраки очень трепетно относились к вопросам семьи и даже рассказ старого алхимика они не посчитали достойным оправданием его поступкам, а уж долгие страдания, о которых упомянул Дваголд, лишь заставили их горестно усмехнуться.
        Так мы и достигли цели: замка хранителя лесов Рейнеи и этого мира. Да, это строение было весьма необычным, но ещё более необычным было то, что на нас за оставшийся путь никто больше не напал, будто окружающий лес вымер. И с чем это связано, мне было неведомо, то ли Добромир не желал больше терять своих зверюшек и грибы, то ли они сами испугались нас, во что верилось с трудом, а точнее совершенно не верилось.
        Не став дожидаться, мы активировали баффы и приготовили зелья, которые нам передал мастер-алхимик. Эти эликсиры оказались очень крутыми и могли заметно повысить параметры, а также восполнять здоровье просто в огромных количествах, действуя в течение пяти минут.
        Всё это стоило целого состояния, так что как бы после боя он с нас не спросил за них. Хотя кто его знает, может некоторые действительно заслуживают второй шанс, если действительно хотят его получить и исправить что-то.
        Мы прошли через огромные двери, приветливо открывшиеся прямо перед нами.
        - Сервис, - усмехнулся на это гном, попутно оглядывая стены и потолок.
        И ведь посмотреть тут действительно было на что. Прекрасные узоры покрывали почти все пространство, разграничивая отдельные сцены битв, выполненных с такой точностью, что лазерная гравировка и рядом не стояла. М-де, и впрямь магия высокого уровня мастерства у Добромира, а судя по энергии, которой были пропитаны эти узоры, это был именно он.
        - Внушает, - произнес Каравел.
        - Мне страшно, - сказала Мелли, которую вновь прикрывала Акадия и элементали.
        - Будь осторожна и старайся не лезть вперёд, - сказал я. - Тогда всё будет нормально…
        И в этот момент я увидел Нари, которая была скована корнями дерева и не имела возможности пошевелиться. Руки девушки удерживались выше головы лианами, которые явно подпитывались её энергией. Вид у неё был очень плохой, такое ощущение, что она вот-вот умрет. Рядом с ней, глядя на нас тяжёлым взглядом, стоял Добромир.
        - Поздно, - сказал он. - Я уже…
        Он не договорил, так как Гинерт ударился о мощный барьер перед ним. Я даже не представляю, каким образом алхимик преодолел разделявшее нас расстояние. Острые тонкие и слегка загнутые кинжалы отлетели в стороны.
        Подобно ассасину, старик исчез в темной дымке, чтобы в следующий момент атаковать с другой стороны, а потом с третьей и так далее, не останавливаясь ни на мгновение и выискивая брешь в нерушимой обороне хранителя.
        - Бесполезно, - не обращая больше внимания на потуги алхимика-ассасина, продолжил Добромир. - Ритуал уже завершён и теперь осталась самая малость. Душа Ирии должна была откликнуться и вернуться в это тело.
        Вы ничего не способны больше сделать, поэтому не мешайте, хотя если эмоции бурлят в вас также сильно, как в этом старике, то можете тоже побиться о мой барьер, это будет полезно для успокоения.
        Я попытался открыть тропу к Нарилне, но этого не получилось сделать, хотя я отчётливо ощущал, что эта тропа есть, просто я не могу на неё перейти. Кротовая нора также не желала открываться на той стороне, хотя рядом появлялась без особых проблем. Провалиться сквозь землю и оказаться рядом с моей Нари тоже не вышло. Да как же так?!
        - Не ты один такой умный, - спокойно сказал Хранитель лесов Рейнеи. - Как и любой из членов совета я владею множеством способов перемещения в пространстве, поэтому предусмотрел всё, чтобы не подпустить тебя к нам. В моих целях не было сражения с тобой, лишь замедление твоего отряда.
        Ты же уже знаешь, для чего мне была нужна Нарилна, и я могу понять то, что ты сейчас ощущаешь как никто другой. И гнев, который ты сейчас испытываешь вполне справедлив и верен.
        Более того, ты прав и подобный поступок был недостоин главного хранителя, но я не мог поступить иначе, попросту не мог. Даже шанс того, что Ирия вернётся, стоит всего, будь то моя жизнь, жизнь моего учителя и остальных леших или даже жизнь Нарилны. О, ритуал наконец-то завершён.
        Я пытался вскрыть барьер Добромира Акадией, но ничего не получалось, впрочем, как и у остальных моих друзей. Даже высокоуровневые призраки были бессильны, будучи неспособны пройти сквозь энергетическую защиту лешего.
        Ничего не получалось сделать. Способности не работали, ни одно из заклинаний не помогало, не было возможности пробраться внутрь и хоть как-то помочь моей Нари.
        В какой-то момент, травница вдруг закричала, вокруг неё вспыхнула яркая энергия концентрированной жизни, заставив даже Добромира отвлечься от нас и с радостным видом посмотреть на Нарилну. Вот только девушка вдруг резко выгнулась дугой, после чего мгновенно затихла, а магия жизни рассеялась.
        ГЛАВА 27
        ЧТО ЖЕ СЛУЧИЛОСЬ? ЧЕРТОВ ХРАНИТЕЛЬ! БУДЬ ПРОКЛЯТ.
        Добромир смотрел на затихшую Нарилну и дрогнул, несмотря на все свои предыдущие слова и уверенность. Хранитель медленно подошёл к ней. Корни распутались, а лианы ослабли. Хранитель подхватил девушку и глубоко вздохнул, прижимая её к себе.
        Я же в это время с такой силой ударил по барьеру, что раздробил кости руки. Кровь брызнула из образовавшихся ран, но я не ощущал боли, что меня впервые не радовало, хотя нет… я не ощущал физической боли, зато душу будто прожгло раскаленным мечом.
        - Как ты только посмел! - разъярился я, чуть ли не вспыхивая пламенем. - Как… кх… Гр-а-а-а!!! - я даже не мог нормально говорить, будто меня кто-то душил.
        Я спасал Нарилну уже несколько раз, вытаскивая её с того света, мстил странникам и Ядерной Голове. Так почему она должна была терпеть столько боли?! Чертова Судьба! Раз избавила меня от Неудачника, даровав свой подарок, так какого черта ты вешаешь на других такую боль? Сволочь!
        Гнев разрывал меня на части. Мне было плохо и тяжело. Хотелось убить этого Добромира, вырвать ему кишки и удушить ими же, а потом стереть в порошок всё, что останется при помощи пламени дракона. Оставшийся же пепел выкинуть в Междумирье.
        Нет, я всё равно не успокоюсь. Не смогу успокоиться. Ах… х-х… как же меня это бесит!!! Моя Нари, почему такие страдания постоянно выпадают на твою долю?
        - Чертов Хранитель! - я закричал, после чего об энергетическую защиту Добромира разбился огненный шар, сфера и огонёк. После этого я активировал пламя дракона.
        Языки огня с силой ударились о защиту, пытаясь пробить путь к проклятому хранителю, но ничего не выходило. Мощь пламенного заклинания была просто ужасающая, вот только её всё равно не хватало. Поэтому в какой-то момент я перехватил Акадию и активировал Огненный трезубец, совмещая его с посохом, а затем что было мощи ударил по хранителю.
        Страшный грохот оглушил меня и всех остальных, пол вокруг Добромира лопнул, не выдержав колоссальной мощи, а мне стало немного легче, хотя эмоции по-прежнему бурлили во мне как в жерле вулкана, но я хотя бы мог думать.
        - Сильви, Элси, Мелли, попытайтесь исцелить Нарилну, может быть ещё не всё потеряно, - крикнул я.
        - Но…
        - Попытайтесь, - с нажимом повторил я. - Арк, Сель, Ивир, мне нужна ваша помощь. Фелла, Ори, прикрывайте остальных.
        - Ты заплатишь… - прошипел Гинерт, когда его клинок ударился о защитный барьер, покрывшийся трещинами в месте удара.
        После этого пол вновь треснул, и огромные лианы потянулись к нам, разрывая дворец на части. Добромир с силой сжал кулаки, причем настолько, что я услышал хруст костей, а на уцелевший в некоторых местах пол полилась кровь.
        - Я её потерял… - прошептал он. - Опять потерял… странник, - он резко посмотрел на меня очень тяжелым взглядом. - Ты доставил мне немало проблем, как и твой проклятый учитель, поэтому ты умрешь, также как и он. И кто знает, может быть тебе удастся встретиться с твоей Нарилной там, на том свете.
        -- Так что же ты не идёшь к своей Ирии, проклятый старикашка, убейся уже, - я попросту бросил в него Акадию, как раз в то место, где в барьере были трещины.
        Благодаря многочисленным баффам, а, возможно, и удача сыграла немаловажную роль, в общем, посох пробил защиту главного хранителя. С громким хлопком лопнуло защитное заклинание, а осколки его осыпались с хрустальным звоном.
        Не успел Добромир ещё ничего понять, как у него в груди уже торчала пара кинжалов. Гинерт действовал моментально, даже страшно представить, сколько тренировался алхимик, чтобы достичь подобной скорости и ловкости, ведь это было попросту невообразимо без использования магии пространства, а уж я бы это точно ощутил.
        - Не мешайся, - спокойно сказал Хранитель леса и ударил алхимика с такой силой, что его разорвало на кусочки, а воздухе осталось лишь облако крови. Это что за ужас сейчас был?
        Но мне нельзя было отвлекаться даже несмотря на такое. Я попросту создал кротовые норы, сразу несколько штук, после чего выхватил клинок и атаковал этого гада. Вот только я опоздал.
        - Н-е-е-ет!!! - заревел дракон, а точнее дракониха. - Зачем ты убил дедушку?! - и, не дожидаясь ответа, она выплеснула изумрудное пламя, от которого Добромир прикрылся мантией. Яростное драконье пламя бессильно стекало по совершенно не задетой поверхности артефакта.
        Как раз в это время я нанёс мощный удар со спины. Добромир еле остановил мой до сих пор неопознанный клинок, вот только сделал он это ладонью, не защищённой даже обычной перчаткой.
        Дваголд кинулся на помощь своей сестре вместе с Каравеллом, но разве могли игроки хоть что-то противопоставить такому противнику? Леший даже не стал особенно заморачиваться и попросту использовал корни деревьев, которые резко пробили пол, а затем и странников, моментально их убив.
        - Странный дракон… - хмурился глава совета Хранителей. - Да к тому же ещё и девчонка. Не мешайся, - после его слов, лианы попросту связали Брафмапутру, прижав её к полу, помимо этого перетянув челюсти, чтобы не плевалась огнем. Как бы она не старалась, но даже пошевелиться не могла.
        Касель и Арк атаковали одновременно с разных сторон, но и тут Добромир попросту поймал их клинки, после чего отбросил императора и нанес мощнейший удар королеве, выбив у нее призрачный меч из рук.
        - Ак-х, - еле сдержала крик королева, лишившись левой руки, которая рассыпалась в пыль вместе с клинком.
        - Не позволю! - я вновь перешёл в атаку, используя Прорастить Древо.
        В этот раз Добромир уже был внимательнее, почему-то опасаясь этой способности, вот только мне не удавалось ей задеть его. Я комбинировал способности и умения, использовал все свои навыки и заклинания, но у меня никак не выходило даже дотронуться до проклятого хранителя.
        Огненные заклинания бессильно бились о его мантию, не в силах справиться с этим необычным артефактом, кротовые норы не могли помочь застать хранителя врасплох, способности леших также не помогали, ведь он банально знал их лучше меня. И даже артефакты не могли помочь, зато я выигрывал время для остальных.
        Арк отнес Касель в сторону, поближе к Сильверии и Элси, а сам присоединился к нашему бою, но даже могущество призрачного императора никак не повлияло на шансы победить в этом неравном бою, а ведь мы использовали почти всё, что у нас было.
        - Чего ты добиваешься этой битвой? - спросил у меня Добромир. - Нарилна ведь мертва, как и моя Ирия.
        - Я хочу отомстить. Хочу, чтобы ты сдох! - я не выдерживал эмоций, которые рвались наружу, а их было слишком много, так что даже Совесть и Логика не могли мне сейчас помочь.
        - И чего же ты добьешься, убив меня? - усмехнулся на это главный Хранитель.
        - Неважно, мне станет чуточку, но спокойней, так как в этом мире будет на одного сумасшедшего поменьше, а Нарилну я верну, слышишь. Верну! - вновь еле сдержался я, чтобы не атаковать хранителя. Не знаю даже, зачем я говорю с ним, но мне почему-то казалось, что так будет правильно.
        - Глупец, но я не могу тебя в этом винить, ты ещё слишком молод и проучился у Сильвара всего чуть больше двух месяцев. Мало, что можно успеть за такое время. Но как же ты собрался воскресить свою возлюбленную, раз даже у меня! У главного Хранителя всех лесов Рейнеи это не получилось! - о, похоже, даже древний леший не смог сдержать эмоции.
        - Сияние Алирры, - сказал я. - Оно помогло воскресить её уже дважды.
        - Чушь, - разозлился Хранитель, полагая, что я его обманываю. - Нет такого растения, иначе бы я уже давно о нем знал. Почему же в моё время его не было, а какой-то проклятый странник из другого мира находит такое сокровище? Почему?!
        - А мне откуда знать?! - этот разговор ни к чему не приведет.
        - Умрите все, я просто не хочу даже вспоминать о вашем существовании, - с раздражением произнес хранитель.
        Лианы обвили всех моих друзей, не позволяя им двигаться, и начали сдавливать, Добромир же попросту схватил меня за горло такой хваткой, что мне не хватило сил, чтобы её разжать. Девушки кричали от боли, и никак не могли выбраться.
        Элементали разлетелись на осколки, у Элси сломались руки, Фелла же пыталась уклониться и освободить остальных, но этого не получалось: лианы выдерживали мощные выстрелы без каких-либо проблем.
        А Сильверия вообще ничего не могла противопоставить энергии растений, которая лишь усиливалась, поглощая её жизнь. И даже Ивирнейла не могла противопоставить такой мощи хоть что-то. Я видел страдания своих друзей, но что я мог сейчас сделать: я сам привел их всех к Смерти.
        - Будь ты проклят! - произнес я, сплевывая кровь.
        - Я слишком часто это слышал, чтобы это хоть на что-то могло повлиять, а теперь прощай, - Добромир попросту сжал ладонь, и я услышал хруст, а в горле, будто ком встал. Мир вокруг начал меркнуть. Не может быть, не может быть, чтобы так всё закончилось.
        - Остановись! - раздался голос Нарилны или теперь это была Ирия?
        ГЛАВА 28
        ШАНС. ПЛАН. НАПОМИНАНИЕ.
        Хватка Добромира резко ослабла, и я рухнул на пол, закашлявшись, после чего сразу же применил Исцеление лешего. Лианы также ослабли, поэтому мои друзья теперь тоже были свободны.
        Сильви сразу же бросилась на помощь пепельноволосой эльфийке, которая пострадала сильнее всех. Я же уже выискивал возможность, как бы побыстрее прикончить проклятого хранителя.
        Вот только я не мог отвести взгляда от Нарилны. Моя Нари всё-таки жива, и эта новость меня сильно воодушевила, а остальные мысли и сомнения я постарался отбросить в сторону.
        Добромир медленно направился к Нарилне, будто чего-то опасаясь. Он потянулся к ней рукой, которая дрожала от волнения. Хранитель боялся и сильно волновался, что даже не пытался скрыть, ведь ему всё было безразлично, лишь бы задумка удалась.
        - Ирия… - запнулся он, как будто больше не мог говорить, однако сделал над собой усилие и продолжил. - Это действительно ты?
        - Да, конечно, - улыбнувшись, ответила она, заставив замереть моё сердце. - Я вновь здесь и так рада этому, что… не могу описать словами. Ветер, холод, запах листвы и мокрых камней. Это так приятно ощущать вновь.
        - Я… я так долго жил, мечтал вернуть тебя, мечтал вновь прикоснуться к тебе и услышать твой голос, что еле смог дождаться этого момента. Отчаяние и одиночество многие годы вели меня к Смерти, постоянно заставляя расстаться с Жизнью. Было очень тяжело сопротивляться им всё это время, но я смог это сделать и смог вернуть тебя, - Добромир опустился на колени перед Ирией и крепко обнял девушку.
        - Я тоже очень рада дорогой, а то знаешь, Рейнея поступила очень некрасиво, когда забрала мою жизнь. Это было очень больно, и она у меня ещё поплатится за такое решение. Для этого мне потребуется сила, много силы, так что мне нужно всё, мой дорогой, всё, чем ты владеешь, - вроде бы это была Нари, но мимика была совершенно иная.
        - Ради тебя, я отдам даже свою душу, - с добродушной улыбкой сказал главный Хранитель.
        - Я знаю, дорогой, знаю… - она обняла Добромира, и я заметил, как тот стал постепенно, будто терять жизнь, становясь всё более старым.
        Когда рядом с Ирией упала мумия, было понятно, что дело приобрело ещё более плохой поворот. Я не хочу... не хочу сражаться с моей Нари. Я всё же думаю, что ее можно вернуть. Вот только как можно сражаться с этой Ирией, которая так просто одолела Хранителя всех лесов Рейнеи, а ведь мы его всеми вместе не смогли победить?
        Сильверия и Элсифиоль использовали какое-то мощное заклинание Жизни, влив в него целую прорву энергии. Ирия дернулась, будто её током ударило, а потом с улыбкой посмотрела в мою сторону.
        - Какая замечательная энергия, - с наслаждением сказала она. - Ваши силы переплелись вместе, создав просто невероятный энергетический узор, я давно не видела чего-то похожего. Вы обе мне нужны. Хм… почему ты на меня так смотришь? - вдруг задала мне вопрос Ирия, внимательно разглядывая меня. - Ты очень необычный. Я ощущаю в тебе какую-то странную и… пугающую энергию. О, так ты любил девушку, тело которой я заняла. Как забавно.
        Но я готова тебе помочь. Подойди ко мне, я утешу тебя и облегчу твою боль, всё равно ты можешь быть слишком опасен, а так всё станет хорошо, и ты больше не ощутишь никакой боли.

«Акадия, ты сможешь забрать всю энергию Ирии?» -- спросил я у души артефакта.

«Не знаю, но очень постараюсь, - ответила она. - У неё слишком много сил, боюсь, что за один раз не получится её выпить всю».

«Главное ослабь, остальное мы сделаем сами, и я что-нибудь придумаю в процессе», - сказал я.
        - Правда? Не будет больше этой боли? - с надеждой спросил я и совершенно искренне сказал. - Мне она так надоела.
        - Иди ко мне, мой мальчик, не бойся, - медленно подходила ко мне она, а я также медленно шел на встречу. - Ты забудешь обо всех несчастьях, и всё будет хорошо.
        Она с улыбкой подошла ко мне и начала обнимать, я же сделал вид, что спокойно хочу обнять её в ответ. Честно говоря, при этом сердце билось так, что готово было выпрыгнуть в любой момент. Дождавшись удобного момента, я просто передал ей Акадию.
        - Зачем мне это… ах-х, - Ирия упала на колено. - Обманщик! Все вы мужчины такие. Но так просто меня не одолеть, я не вернусь туда, где меня заперла Рейнея, только не снова.
        Она замахнулась и бросила Дию с огромной силой в сторону Феллы. Ну почему снова моя лучница?! Впрочем, я бы вообще не хотел, чтобы кто-то из девчонок пострадал, но кицунэ уж слишком не везёт, почти также как и Нари.
        Я уже фактически перешёл на тропу, чтобы перейти к Фелле и поймать Дию, но тут Нарилна, а точнее Ирия, меня обняла, с победной улыбкой глядя в глаза. Мне стало так хорошо, так тепло и приятно, что больше не к чему было стремится и нечего делать, ведь всё вышло как нельзя лучше. Моя Нари, несмотря на все несчастья, которые свалились на неё, всё равно любит меня. Свет понемногу мерк, а я ощущал лишь счастье.
        Буквально мгновение прошло, и мир моргнул. Добромир стоял напротив меня, а Нарилна без движения лежала в стороне. Что за ерунда? Это был кошмар? Черт бы побрал эти кошмары! Да когда же они совсем исчезнут?!
        - Так что же ты молчишь? Неужели не знаешь, что будешь делать после того, как меня убьешь? - хмыкнул он. - Может быть, сам займешь место главного Хранителя или станешь одним из членов совета, благо вакантные места появились?
        Я не обращал внимания на его слова, так как спешно обдумывал всю сложившуюся ситуацию. Сердце билось так, что дышать было сложно. Меня разрывала радость и горе, да, вот такой я противоречивый. Ведь, я был счастлив, что это был кошмар, но ведь сейчас Нари бездыханной лежала на полу, что повергало меня в горе.
        Почему всё так плохо? Я ведь изучил столько всего, обрёл новые крутые навыки, артефакты и другие плюшки, но даже со всем этим багажом, я не знал, как противостоять этому хранителю. Что мне теперь делать?
        - Что-то плохой из тебя Хранитель, - вдруг раздался голос Арка. - Вместо того чтобы заниматься поддержанием мира и порядка по всей Рейнее, ты устраиваешь хаос, совмещение миров, ставишь под угрозу жизни десятков тысяч разумных и похищаешь богиню. Не кажется ли тебе, что это недостойно Хранителя.
        - Ради своей цели и ради своей любимой я готов на всё, - без каких-либо раздумий ответил Добромир. - Что же касается Рейнеи, то я сполна отдал ей свой долг. Дальше пусть справляется сама.
        - Значит, ты плохой хранитель, - выкрикнула Касель, атаковав стремительной атакой главного лешего.
        - Кричать не надо, когда атакуешь, - спокойно ответил он, с лёгкостью уклонившись от ударов королевы.
        - Сильвар намного лучше, чем ты, - фыркнула Сель, несколько удивив меня.
        - Дерзить тоже не следует, - сказал Добромир и в следующее мгновение впечатал голову Касель в пол, даже не обращая внимания на то, что она призрак. Королева лишь жалобно вскрикнула. - Знай своё место девчонка, твоё время уже давно прошло.
        - Твоё тоже, - призрачный двуручник прошел рядом с глазами Добромира, заставив его отскочить.
        - Спасибо, - Сель взялась за протянутую руку, и Арк помог ей подняться. - Ай, больно, - призрачная красавица терла лоб, чтобы унять боль.
        - Алексей, хватит сидеть на месте, - вдруг обратился ко мне император.
        - Нам нужно его одолеть, - добавила Сель.
        - Лови! - крикнул Ангор, появившийся из ниоткуда, заставив хранителя посмотреть в его сторону. Сам же тем временем дёрнул за едва видимую леску, и о спину лешего разбился небольшой флакон.
        - Хм… и ты думаешь, что какое-то никчемное зелье тебе поможет? Это не яд и не что-то опасное, иначе я бы ощутил это. Тогда для чего эта бездумная атака? Решил попросту меня оскорбить? - леший вопросительно выгнул бровь дугой. - Тогда это бесполезное занятие…
        В какой-то момент Добромир явно попытался пойти в сторону Ангора, но не смог. Ничего себе! Как он это провернул? Леший явно был поражен такой наглостью низкоуровневого диверсанта, и ещё более его удивляло то, что зелье подействовало. Надо бы потом узнать, что это такое.
        - Вперёд! - крикнул диверсант и бросил в Добромира серую металлическую сферу, которую леший попросту отбросил в сторону. После этого пространство вокруг мгновенно заволокло почти непроницаемой дымовой завесой, пахнущей как мел. Кхе-кхе.
        Сильверия и Элсифиоль подхватили Нарилну и уже устремились наружу, серебряные элементали заслонили собой остальных, окружив то место, где был Хранитель. О, о-о, я был сильно удивлен, так как не мог использовать тропу. Это как так-то? Значит ли это, что тропу не может использовать и Хранитель?
        Гинерт бросил ещё какое-то зелье в сторону Добромира, но тот попросту поймал флакон, не позволив ему разбиться.
        - О, именно это и было нужно, - усмехнулся алхимик, и в следующий момент я ощутил, как меня вытаскивают из завесы, а потом… произошел такой взрыв, что мы разлетелись в разные стороны.
        Черт! В ушах звенело, перед глазами всё кружилось, и я никак не мог прийти в себя, даже с учётом того, что использовал исцеление лешего. Мелли лежала позади меня без сознания, но её здоровье было в зелёном секторе, так что можно было не волноваться.
        - Как же вы мне надоели, - спокойно сказал Добромир, будто детей отчитывал. - Все ваши фокусы бесполезны, - и тут с ним спорить было сложно, ведь он оказался совершенно невредим. - А ты, - он взглянул на меня и моментально оказался прямо передо мной, - надоел мне особенно, поэтому держи подарок, - после этой фразуы он попросту поставил мне щелбан, после которого моя голова как будто взорвалась, а может это было и совсем не как будто.
        ГЛАВА 29
        ЕЩЁ РАЗ. ОПЕРАТИВНОЕ РЕШЕНИЕ. СПУСКОВОЙ МЕХАНИЗМ.
        Тьма закрыла весь обзор, заставив меня лишь глубоко вздохнуть. Что за ерунда? Почему-то не было никаких эмоций, из-за чего я себя странно чувствовал. Такое ощущение, что я весь в пыли и никак не могу её стряхнуть.
        Мне ведь было очень больно, ведь Нари погибла, но потом всё оказалось кошмаром и в результате я теперь не понимаю, как мне ощущать мир и реагировать на то, что в нем происходит.
        В общем, я так бездарно слился, как не смог бы сделать никто другой. Из-за этого сердце сжималось от тоски и бессилия. Как же так? Ведь я ещё могу возродиться. Почему не подействовал облик зомби? Или удар Добромира был настолько силен, что возрождаться оказалось нечему? М-да уж, попал так попал.
        Смерть, ты здесь? Давай уже выходи, а то мне… страшно. Вот ведь черт, а Совесть и Логика не отзываются. Как мне быть? Как действовать? Что делать?! Мне нужно помочь друзьям, пока их не перебил этот сумасшедший Хранитель.
        И в этот миг я заметил в кромешной тьме что-то странное и до боли знакомое. Не могу сказать точно, но, кажется, что это было белое платье. Удивительно, неужели во тьме можно различать цвета?
        И вскоре, стоило только обернуться, чтобы поискать обладательницу этого великолепия, как я получил второй щелбан, перед этим успел заметить блеск фиолетовых глаз и приближающий хрупкий пальчик с фиолетовым ногтем. О, а Смерть-то оказывается модница. Надо бы это запомнить.
        - Алексей, ты чего? - взволнованно спросила Фелла.
        - Встал и не шевелился уже секунд десять, - добавила Орианна.
        - Я ощущаю энергию Смерти, - слегка нахмурилась Элси.
        А я пораженно смотрел на друзей. Мы были как раз перед входом в замок Добромира. Так, спокойствие, только спокойствие. И что это было? Очередной кошмар в кошмаре, или Смерть отмотала время?
        Нет, на такое она вряд ли способна, да и не стала бы она этого делать, так как без проблем могла бы возвращать к жизни умерших, а уж ей это было бы не нужно. Или я ошибаюсь?
        Хорошо, это был двойной кошмар, от гадких Серых Пустошей и ещё кого-то, но почему именно сейчас? И каким образом приходят эти кошмары? Нет, обдумаю потом, сейчас нужно действовать и как можно быстрее.
        - Всем, отступление, быстро, - приказал я, заставив удивиться друзей, но никто даже не стал спорить, разве что алхимик, как-то прищурившись, смотрел на меня. - Мелли, нужна твоя помощь, элементали же пусть бегут к выходу на всей доступной им скорости.
        Пока друзья разбежались в разные стороны, действуя парами, Мелли обняла меня, и мы исчезли от глаз наблюдателей, если тут такие были, после чего я попросту провалился сквозь землю и появился в том месте, где была Нарилна, сразу же сформировав кротовую нору.
        Хранитель даже не успел удивиться, как я уже схватил Нари и прыгнул в открытый портал, сразу же закрывая его за собой. После того, как мы выскочили в километре от замка, причем в противоположной стороне от той, где скрылись мои друзья. Не став медлить, я моментально перешёл на тропу, а потом на второй её уровень и быстро на третий.
        Там я развернулся и обратным шагом вернулся на второй уровень, где вновь перешёл на третий, замкнув петлю переходов, а затем я сделал то, чего не желал раньше.
        Я открыл переход на четвертый уровень скрытых троп, правда по подбородку сразу же потекла кровь, слишком большое напряжение и нагрузки от способности, но этого всё ещё было мало.
        Пришлось создать несколько различных проходов и пройтись по ним спиной вперёд, чтобы окончательно запутать Добромира, а сам же вновь вернулся на третий уровень, но совершенно в другом месте, причем теперь Мелли смогла скрыть следы.
        О… офигеть! Да если бы так умел Сильвар, то я бы никогда не смог его поймать, впрочем, тогда мне помогла удача, ну или темный леший или они вместе, поэтому и удалось догнать старика.
        Впрочем, спасибо ему за урок, теперь я применил его хитрые приемы на практике и добавил свой, осталось немного отдохнуть, всё же очень тяжело было так долго использовать способность.
        Я наконец-то мог взглянуть на Нари, вот только боялся, очень боялся это делать, боялся увидеть мертвенно-бледный цвет кожи и застекленевшие глаза девушки. От такой перспективы было трудно дышать, а страх как будто назло душил ещё сильнее. Однако я его поборол и посмотрел.
        Кожа была вполне нормальной, грудь понемногу вздымались, показывая, что девушка дышит. Она в глубоком сне, так что разбудить её будет проблематично, но… я был безмерно счастлив, что с ней все в порядке, по крайней мере, я всем сердцем верил в это.
        Я просто зацеловал девушку от радости и прижал к себе. Нет, всё же теперь я её точно не отпущу. А Добромир… его мы как-нибудь победим, жаль только пока совершенно не знаю как именно.
        - Алексей, а зачем ты облизывал лицо Нари? - вдруг спросила Мелли, а меня как будто током ударило.
        - Не облизывал, а поцеловал, - поправил я энергетическую красавицу, стараясь сделать как можно более спокойный вид, хотя по ощущениям находился в предынфарктном состоянии. - А вот зачем… просто выражал свою радость.
        - Это интересно… - посмотрела Мелли сперва на Нарилну, а потом на меня. - А меня потом оближешь, то есть поцелуешь?
        - Эм… давай попозже обсудим этот вопрос, - немного смущаясь, ответил я, всё же относился к Мелли немного иначе, чем к другим девушкам, ни в коем случае не обижая её, просто мне сложно объяснить своё отношение к ней.
        Да и её любопытство такое искреннее, что заставляло улыбнуться, тем самым растворяя тревоги. Интересно она специально так сделала, чтобы меня подбодрить или же нет? Ещё раз взглянув на Мелли, я понял, что она просто не может врать.
        -- Хорошо, - улыбнулась она.
        - Заставил же ты меня побегать, - раздался вдруг голос рядом, а я даже думать не стал, схватил Мелли и мигом телепортнулся как можно дальше при помощи провала сквозь землю, благо это был самый быстрый способ перемещения. Повезло ещё, что Нарилна и так была у меня на руках.
        Мы оказались очень далеко от предыдущего места, вот только не прошло и минуты, как Хранитель объявился вновь. Теперь же пришлось использовать кротовую нору, после чего сразу же переходить на новую тропу.
        Однако я понимал, что Хранитель всё равно нас рано или поздно догонит, поэтому нужно продержаться подольше, чтобы дать возможность друзьям уйти из Фермиры.
        Руководствуясь этим, я комбинировал свои способности, не задерживаясь на одном месте и постоянно используя умения в разных вариациях. Это позволяло действовать чуть ли не по откату, вот только уже без эликсиров обходиться не удавалось.
        Надо бы как-нибудь изучить Мудреца на минуту, чтобы стать убермагом. Ну это я, конечно, просто мечтаю, так как заклинание даже после изучения ещё придется прокачивать, чтобы оно приносило ощутимую пользу.
        Вот только в какой-то момент мне стало тяжело прыгать через пространство, даже не знаю, как это назвать, как будто вдруг навалилась усталость, хотя куда ей наваливаться, когда меня Совесть с Логикой еле поделили. В общем, я решил, что друзья уже могли успеть выбраться.
        В итоге я решил действовать, а точнее убежать от Добромира так, чтобы он меня уж точно не догнал, и когда в очередной раз пришлось использовать кротовую нору, я сконцентрировался на её свойствах.
        В прошлый раз это вышло куда проще, видимо, я даже не задумывался о том, как попал в Междумирье, когда убегал от Кетриона с Фенрором и Акарной, а потом не задумываясь использовал в шахте Ядерной Головы. Однако после этого попасть в Междумирье было очень непросто.
        - Ты не убежишь, - Добромир опять меня догнал, но я уже прыгал в это время в нору, сразу же закрывая её за собой.
        - Не-е-ет! - Мелли в ужасе вцепилась в меня мертвой хваткой. - Я не хочу сюда возвращаться. Алексей, не оставляй меня здесь.
        - Не волнуйся Мелли, мы здесь лишь прячемся, - добродушно ответил я, совсем забыв, что энергетическая красавица боится вернуться в этот мир, а точнее Междумирье, и остаться тут одной. - Я не оставлю тебя одну, главное держись покрепче.
        Мелли вцепилась в меня ещё сильнее, хотя казалось, куда уж больше, так что я скрипнул зубами от боли и чуть не упал, взглянув перед собой. Вот же черт бы его побрал!
        - Ты от меня не убежишь, - немного запыхался Добромир. - Хотя стоит признать, Сильвар многому научил тебя. Кто бы мне сказал, что ты сможешь перейти на четырежды скрытую тропу за столь короткое время, я бы засмеялся, да ещё запутанные и исчезнувшие следы. Ф-ух.
        Но всё же тебе не потягаться со мной даже здесь. Вижу, что тебя особенно не волнует и не удивляет окружающий пейзаж, значит, ты уже успел привыкнуть к тому пространству, ясно. Вот только и здесь я в своё время всё облазил, так что теперь локальное пространство Рейнеи и некоторых ближайших к ней миров для меня как на ладони.
        - Правда? - наигранно удивился я и использовал провал под землю, вдогонку успев крикнуть. - Адью.
        Вывалился я неподалеку от замка Добромира. Вот же черт, я ожидал какого-нибудь иного места, а тут, похоже, не рассчитал и вернулся к месту старта. Ещё больше я был удивлен, обнаружив своих друзей рядом.
        - Я… ф-ух… же говорил тебе, что никого так просто не отпущу.
        - Не говорил, - тут же ответил я, пытаясь спешно сообразить, что же делать дальше.
        - Неважно, послушай ты, наконец, - Хранитель явно был на меня зол. - Как ты узнал о конкретном месте в зале, где находилась Ирия, ведь ты ни разу не был в моем дворце?
        - Нарилна, - поправил я Добромира. - И собственно говоря, какого… лешего я должен отвечать на этот вопрос?
        - Это крайне важно, - предельно серьезно ответил Добромир.
        - Я попросту увидел, что может случиться, - решил всё же честно ответить я.
        - Ясно, значит, у тебя есть способности к провидению, как у Тероксиэна, - задумчиво почесал голову леший. - Тогда ты можешь увидеть, что случится после ритуала… ответь мне, вернётся ли Ирия?
        - Вернётся, только ты этого не увидишь, хотя нет, не так выразился. Увидишь, но проживёшь недолго, так как она возьмёт всю твою энергию, чтобы расплатиться с Рейнеей, - ответил я, внимательно глядя в глаза лешему.
        - Ложь! - возмутился хранитель, маска невозмутимости которого вновь треснула.
        Хранитель, сколько я его видел, был вполне адекватным, но стоило только упомянуть Ирию, как он сходил с катушек. Вот и здесь я вновь это увидел, но вот то, что кошмары и провидение связаны… это вызывало у меня ужас, так как Логика подбрасывала мне просто жуткие мысли о том, чем на самом деле являются мои кошмары.
        И мне бы очень не хотелось, чтобы это было именно так, но по тому, что я видел, всё же вероятность подобного крайне высока. Однако тут нужно провести дополнительные эксперименты, чтобы убедиться наверняка.
        - Тогда почему она хотела отомстить Рейнее, если та не отправляла её к Смерти? - задал вопрос я, заставив хранителя скрипнуть зубами. Похоже, мои ответы причиняли ему чуть ли не физическую боль, ранив куда сильнее любых могущественных заклятий.
        - Не могло быть у них разногласий, Рейнея всегда любила Ирию и сильно горевала, после её потери, - ответил леший, сказав, наверное, даже больше, чем нужно.
        Если Рейнея грустила, после того как погибла Ирия, выходит, она не могла её вернуть. Отсюда вытекает что? У меня было как минимум две версии. Первая заключалась в том, что Создатель этого мира попросту не хотела возвращать её к жизни, что немного пугало, а вот вторая версия пугала меня куда больше. Ведь если Рейнея грустила, то она попросту не могла вернуть Ирию. Создать Миров не смогла воскресить богиню, а я смог это проделать дважды с одной Нарилной, не говоря уже об Эвелетте и Орианне.
        И тут возникает закономерный вопрос. Что же тогда такое это Сияние Алирры и почему о нем не знает Рейнея? Или тут проблема не в Сиянии, а во… мне? Черт, с такими мыслями можно манию величия заработать. Скорее всего, проблема в чем-то другом, просто у меня нет информации, чтобы всё понять.
        - Тогда, что насчёт Сильвара? Ты сражался с ним? - спросил я, вспомнив слова Добромира из кошмара.
        - Как ты узнал? - с удивлением прошептал Хранитель и сам же понял, что вопрос был глупым, ведь он ещё до этого дал ответ. Значит, у меня каким-то образом работает предвидение, но при этом не отображается в навыках. Неужели это особенность класса? Нет? Тогда что это, мать, такое?!
        - Ты слишком опасен, - как будто сквозь меня посмотрел Добромир. - Сперва я хотел отпустить тебя, всё же у меня не было цели убивать тебя или кого-либо из твоих друзей.
        - А кто решил направить в нашу сторону эльк-сохра и местных монстров, включая древесного дракона? Что-то твои действия совсем не вяжутся со словами, - хмыкнув, спросил Арк.
        - Я надеюсь, с моей Сарри всё в порядке? - Тяжёлым взглядом посмотрел на нас Добромир, на что я побоялся отвечать, так как Хранитель и так был немного не в себе. Я пытался спешно придумать, как нам отсюда уйти или хотя бы выжить. Но ничего не приходило в голову.
        - Никто с таким именем нам не встречался, - искренне ответила Мелли, явно не сообразив, что Хранитель имел в виду дракона.
        - У меня не вышло провести ритуал, - как будто не замечая слов энергетической красавицы, продолжил Хранитель совсем о другом. - Душа Ирии так и не вернулась. Я как раз хотел попробовать провести ритуал во второй раз, когда пришел ты.
        Ты слишком опасен, поэтому должен умереть. Слишком много жертв для одного дня, но… нет, в этом только моя вина. Однако я не отступлю, опасность, исходящая от тебя, может угрожать Рейнее.
        - Постой, - попросил я, оттягивая момент своей Смерти. Да, она, конечно, красотка, но мне пока ещё рано умирать. - Отпусти всех моих друзей, они уж явно ни в чем не виноваты.
        - Это не совсем так, но опасности для Рейнеи они не несут, так что пусть катятся обратно. Когда я убью тебя, слияние миров прекратится, и Халаэления вернётся в то состояние, в котором была до моего вторжения, и все её жители тоже, - сказал Хранитель, а я посмотрел на друзей.
        Твою мать! Они не понимают моего плана. Никто из них не хотел оставлять меня. Да что ж такое. Я должен был сделать иначе, спасти их, вот только они не спасаются. Эх-х-х. Хотя было приятно, что меня не оставили. Даже троица игроков и алхимик, кстати, а где он?
        Добромир не стал больше медлить и попросту нанёс мне первый удар. Я вовремя среагировал, но смог уклониться только благодаря удаче, ну или неуклюжести, если учесть, что я споткнулся о небольшой камешек.
        Вот только при этом Нарилна выскочила у меня из рук. Арк попытался перехватить её, но Хранитель попросту отбросил призрачного императора длинной лианой. Был бы древний правитель живым, сразу бы отправился на тот свет от такой атаки, а так… вроде ничего непоправимого не случилось.
        Эта атака стала своего рода спусковым механизмом, и мои друзья, вместо того, чтобы как можно быстрее покинуть это место, будто забыли о логике и бросились в бой с хранителем. Черт!
        ГЛАВА 30
        СИЛЫ СОЮЗНИКОВ. НЕРАВНОЕ СРАЖЕНИЕ. ТАЙМЕР.
        Касель ловко и неимоверно быстро нанесла удар призрачными клинками, однако старик каким-то хитрым образом извернулся, чтобы сразу же попасть под атаку Ивирнейлы. Эльфийка запустила в него большую сферу из воды.
        Добромир лишь коснулся пальцем поверхности заклинания, как оно сразу же лопнуло, залив окружающее пространство чем-то вроде клея. Фелла в это же время спустила мощную энергетическую стрелу.
        Атака кицунэ оказалась очень сильной, но это было ещё далеко не все: жидкость моментально вспыхнула и охватила лешего ярким пламенем, у которого был красноватый оттенок.
        Это заставило Добромира поморщиться, то ли от боли, что было маловероятно, то ли от досады или злости на каких-то букашек, которые совершенно не хотели просто так взять и сдохнуть. Да, скорее всего, именно это предположение и было верным.
        Откуда-то сбоку в огонь влетел небольшой флакон с каким-то зельем, и пламя вспыхнуло яркой вспышкой, обдав окружающих волной жара. Похоже, это Ангор постарался. Видна слаженная работа, но этого всё равно было мало, чтобы победить главного хранителя.
        Стоило мне только так подумать, как Арк и Сель одновременно создали какое-то колоссальное по мощности заклинание. Ледяное кольцо, опоясало полыхающее огнем пространство вместе с лешим, после чего обзавелось целым множеством направленных внутрь острейших шипов.
        Буквально мгновение прошло, и кольцо сжалось. Раздался треск, и пламя колыхнулось от мощного удара.
        - Кх-х, - вырвалось у хранителя. Не может быть! Они смогли его задеть?! Это… это просто невероятно! И эта слаженная работа моей команды меня заметно воодушевила. О, а где же Нари? Неужели тут вновь постарался Ангор, ага и двое игроков исчезли. Убежали или помогают диверсанту? Впрочем, какая разница.
        А вот Брафмапутра же исторгла из себя целый поток горячего пламени, которое только добавило мощи в бушующий вокруг хранителя пожар. Это было великолепно и в то же время завораживающе.
        Однако пришло моё время помочь остальным. Единственное, что мне было пока не ясно, так это то, почему Добромир до сих пор стоял на месте и даже не попытался покинуть столь неприятное для него место.
        Я активировал Умника, затем выпил зелье усиления, после чего ощутил на себе баффы от Сильверии и Элсифиоль. Огненный шар полетел в Хранителя и подорвался с такой силой, что мощная ударная волна вместе с пламенем, чуть не опрокинула нас. Вот только это было лишь начало.
        Следом ушла огненная сфера, разлившая вокруг жидкое пламя. Огненный трезубец быстро преодолел расстояние до цели, после чего я вновь услышал, как охнул леший.
        Метеор я ещё не мог применять, так как откат был достаточно большой, что с одной стороны печально, а с другой даже плюс, ведь это заклинание меня попросту напугало своей колоссальной мощью даже на первом уровне развития.
        Страшно представить, что будет потом, а ещё страшнее представить, что же было за заклинание, которое я не выбрал. Неужели оно тоже такое же мощное? Ладно, чего зря об этом думать, если я вряд ли об этом узнаю.
        Сейчас же я использовал другое заклинание, которое мне очень понравилось: пламя дракона. Это было просто бесподобно, я казался ничуть не хуже, чем Брафмапутра в своем драконьем облике.
        Пламя формировалось прямо перед ртом и мощным потоком обрушивалось на врага. Наша совокупная мощь была столь высока, что земля вокруг хранителя начала плавиться. Ну же, сдавайся, гад! Вот только это вряд ли.
        Я хоть и не видел информацию о лешем, но думаю, что мы отняли не так уж много здоровья у него, даже не смотря на всю зрелищность и пафос наших атак. Нужно что-то ещё более сильное.
        Я вдруг вспомнил, что у меня есть одно очень мощное легендарное заклинание. Катарсис. Мне даже подумать было страшно о том, чтобы его применить, ведь если это получится, то откат будет такой, что проще сразу помереть на месте. Вот только я не знаю, будет ли у меня выбор.
        В какой-то момент мне попросту перестало хватать маны, поэтому пришлось спешно прекращать испускать пламя. Выпив флакон зелья маны, я сразу же закашлялся. Вот вроде и не изо рта идёт пламя, а все равно казалось, что холодное зелье обжигает горло после столь горячего огненного потока. Хе-хе-хе, изо рта даже пар пошел.
        Я видел, как Орианна рвалась в бой, вот только она прекрасно понимала, что сейчас от ближнего боя вообще нет толка, поэтому прикрывала Феллу, Элси и Сильви, сдерживая себя, чтобы не броситься в битву.
        Удивительно, но святая дева также рвалась в бой, явно высматривая Касель, чтобы активировать их совместную фишку. Но призрачная королева явно не хотела идти на такой риск, поэтому пользовалась своей непроницаемостью, чтобы избегать ударов хранителя. А ведь этот старый дед не сидел и не ждал, пока его прожарят до хрустящей корочки. Он использовал всё, что мог.
        Лианы били по кругу, разбивая мощными ударами даже камень и оставляя на земле глубокие борозды. Острые листья на большой скорости вырывались из огненного ада, раня моих друзей и срезая небольшие деревца, растущие поблизости.
        Пламя шипело и колыхалось, ведь Добромир использовал яды, правда не для того, чтобы отравить нас, а для того, чтобы потушить бушующий огонь или хотя бы немного его ослабить. Эльк-сохра, неожиданно появившиеся с разных сторон, попытались помочь своему хозяину, но не тут-то было.
        Стрела смерти поистине колоссальной мощи, попросту разорвала водяной гриб на части одним единственным касанием, забросав ошметками всё окружающее пространство. Хе-хе-хе, я немного волнуюсь, но запах жаренных грибов заставил меня вспомнить о том, что я давненько не ел. Вот же черт.
        Похоже, атака оказалась слишком мощной и весьма требовательной к силе, поэтому Элсифиоль опустилась на колено, явно чуть не потеряв сознание, но ничего, она в надёжных руках.
        Сейчас же оставалось применять всё, что только можем, чтобы не позволить Добромиру выбраться. Пришлось применить удушающую плеть, чтобы схватить огненный эльк-сохра, и на этот раз хватило всего одного удара: Ивирнейла рассекла гриб на множество мелких кусочков странным водным заклинанием, состоящим из целой кучи водных серпов, из-за чего имело весьма впечатляющий и одновременно пугающий вид.
        В отличие от Элси, Ивир даже глазом не моргнула после использования столь мощного заклинания. Какого черта она тогда раньше не использовала чего-то подобного? Ну да ладно, главное победить, но при этом без потерь с нашей стороны.
        Хм… в кошмаре Добромир упоминал о том, что убил Сильвара, но это же не может быть правдой, верно? Всё же я слишком привык к вечно всех троллящему учителю и считал его очень сильным. К тому же хранители не сражаются друг с другом. Так, не о том думаю во время боя.
        Используя исцеление на Элси, причем одновременно с Сильверией, я решил устроить этому хранителю настоящее веселье. У меня имелось ещё немало артефактов, так что я смогу удивить Добромира. Вот только прежде, чем я успел хоть что-нибудь сделать, в яркое пламя врезался относительно небольших размеров водный шар.
        И в нем, на удивление, оказалось заперто столько жидкости, что её хватило бы на небольшое озеро. А ведь я помню из школьной программы, что вода несжимаема. Видимо, здесь используются какие-то пространственные фишки, либо отклонения от нормальной физики в этом мире куда больше, чем я думал. Да-да, заклинания вообще не очень дружат с нормальной физикой, но это только на первый взгляд.
        Хотя какая к черту физика, тут творится самая настоящая магия, так что не стоит об этом задумываться. И вообще, опять в мою голову лезет куча ненужных мыслей.
        Волной холодной воды нас разнесло в разные стороны. Пламя мгновенно погасло от впечатляющей мощи заклинания противоположной стихии, и теперь пар заполонил всё пространство вокруг. Какого черта делает эта эльфийка?! Я ведь считал её умной.
        - Ори, хватай Элси, Феллу и Сильви. Затем быстро возвращайтесь в Рейнею, - услышал я голос Ивирнейлы где-то в стороне, после чего ощутил, как девчонки не хотят слушать старую эльфийку, но всё же понимали, что сейчас лучше отступить, ведь энергии у них осталось немного.
        Вот только прежде, чем Ори успела использовать арквейское малое зеркало и переместиться как можно дальше отсюда, из облака пара вылетела деревяшка ударившая Элси.
        Удар был такой силы, что раздался хруст костей, и пепельноволосая красавица закричала от страшной боли, вылетев из рук принцессы. Сейра упала на землю и, прокатившись по ней, оставила кровавый след.
        - Прыгай, быстро! Я ей помогу, - крикнула Ивирнейла и сразу же приступила к созданию чего-то поистине страшного.
        Принцесса послушалась старшую девушку и исчезла вместе с Феллой и Сильви. Перед эльфийкой же начала скапливаться вода, закручиваясь в ленты и образуя шар. Жидкость в нем сверкала, будучи насыщенной энергией родной стихии. Через какое-то время пар немного поредел, и я увидел окровавленного Добромира.
        Удивительно, но Хранитель немало пострадал. Рука и плечо были в крови, часть бороды подгорела, мантия немного подкоптилась, а вот ноги его удерживали древесные корни.
        Леший держался за бок, где открылась страшная рана, из которой сильно лилась кровь. Неужели это мы его так? Даже как-то удивительно, ведь я совсем не думал о таком.
        - Ты ошибаешься, - ответила Ивирнейла, будто прочитав мои мысли. - Просто иллюзия слетела, он изначально был сильно ранен. Мы вряд ли сможем ему хоть что-то противопоставить здесь, поэтому нужно возвращаться в земли Рейнеи. Ты оказался настолько необычным, что даже природа Фермиры защищает тебя, значит, природа Рейнеи вообще не допустит того, чтобы Добромир тебя убил.
        - Ты… многого не знаешь, девочка, - переводя дыхание, ответил ей старик. - Природа ему не поможет.
        - Значит, не зря я готовила это заклинание, - усмехнулась длинноухая чародейка.
        Перед ней завис водный шар полутораметрового диаметра. Эльфийка резко сжала кулак, а вместе с ним сжался и шар. Немыслимо! Однако я заметил, как с изящной ладошки обильно закапала кровь.
        Небольшой шар переместился на указательный и средний пальцы девушки, которые она выставила наподобие пистолета, после чего направила их в сторону лешего. Спустя мгновение с них сорвался тонкий луч воды, который с таким грохотом врезался в возникшую перед Добромиром защиту, что, кажется, задрожала вся Фермира.
        Защита трещала от настолько неимоверной силы заклинания водной стихии. Брызги воды, отлетающие от защиты, резали землю и камни, словно теплый нож масло, оставляя на них глубокие раны.
        Судя по выражению лица, Добромир был крайне удивлен подобному фокусу от слабой, в сравнении с ним, длинноухий красотки. Вот только она оказалась по силе чуть ли не мощнее королевы Касель и императора Арка.
        Его защита искрилась и сверкала. От неё отлетали части, но она также упорно продолжала держаться даже под такой убойной мощью. Из носа Ивирнейлы текла кровь, руки покрылись глубокими порезами. Тонкие ножки дрожали, и было явно видно, что заклинание выпивает из неё не только ману, но и жизнь.
        Ни я, ни кто-либо ещё не могли помочь ей сейчас, но и бежать, оставляя её здесь, значит переступить через собственные принципы, а они для меня далеко не пустой звук. Я не могу просто взять и бросить её тут. И исцелить тоже не могу, так как это помешает ей контролировать заклинание.
        Откуда я об этом знаю? Уже успел столкнуться с подобными эффектом, когда исцеление сбивало каст или нарушало энергетический баланс какого-либо магического контура.
        Но в какой-то момент защита главного Хранителя дрогнула и со страшным грохотом взорвалась, раня всех осколками. Тонкий луч прошил мантию, которая без особых проблем выдерживала адское пламя, будто она была сделана из бумаги.
        А затем он вонзился в тело лешего и пробил плечо насквозь, расширяя рану и заставляя хранителя зашипеть от боли. Он слегка дернулся, и луч перерезал ему плечо, однако этого было явно мало, чтобы серьезно ранить лешего.
        Добромир метнул в ответ какое-то наспех созданное заклинание, где смешались энергия Древа, Жизни и Природы. Сгусток заставил Ивирнейлу сбиться с концентрации, и луч испарился, прорезав глубокую полосу на земле.
        Эльфийка от усталости опустилась на землю, тяжело дыша при этом. Добромир уже хотел что-то предпринять, но Арк и Сель были наготове. Как только заклинание Ивирнейлы перестало действовать, они атаковали хранителя одновременно.
        - Бра… путра, улетай! - глубоко вдохнув, эльфийка произнесла имя драконши.
        - Но я могу сражаться, - запротестовала она, и её подбросил в воздух фонтан холодной воды. - Б-р-р, холодно! Поняла-поняла, -- фыркнула дракоша и полетела в сторону, откуда мы пришли.
        - Мелли, отправляй элементалей обратно, они тут не помогут, а так хоть выживут, - сказал я моей красавице из Междумирья.
        - Хорошо, - кивнула она.
        Тем временем Сель и Арк на огромной скорости кружились вокруг Добромира, нанося множество ударов древними клинками. Вот только несмотря на ранения, Хранитель был слишком силен. Он отбивал лезвия клинков одной рукой, покрытой древесной броней, но у призраков всё же иногда выходило достать лешего.
        Я же пока занимался исцелением Ивирнейлы и Элсифиоль, которые оказались не в лучшем состоянии. Пришлось отпаивать эльфиек зельями исцеления и регенерации, а также маны, так как они были сильно истощены, особенно старшая.
        В этот момент я ощутил что-то страшное и оглянулся. Глаза хранителя ярко вспыхнули, после чего он активировал какое-то невероятное заклинание и отбросил вдаль Арка, а затем направил в сторону Касель руку.
        Пальцы хранителя мгновенно превратились в острые деревянные колья, пронзившие призрачную девушку. И всё бы ничего, но она закричала от боли. Он поднял её чуть выше, а потом отбросил в сторону. Сель упала на землю без каких-либо звуков и больше не пошевелилась, леший же посмотрел в нашу сторону.
        Ух, мать! Аж до костей пробрало от такого ужасающего взгляда. Но отступить я не мог, ведь за мной эльфийки, а взять их на руки и использовать пространственные заклинания я попросту не успевал.
        Какое-то необычное заклинание сверкавшее белым светом, сорвалось с рук хранителя. Я выхватил из инвентаря свинцовый щит, предварительно активировав Силача. Надеюсь, этого хватит, так как щит частично поглощал магию, то всё может сработать. Глупо, конечно, но по-другому я не мог, да и не успевал.
        Поток воды ударил мне в спину и опрокинул на землю прямо перед сгустком энергии, который пролетел надо мной. Я успел повернуть голову и заметил, что Элси была прямо на линии атаки, и, не имея возможности убежать, формировала щит смерти из оставшихся сил. Но заклинание не смогло достигнуть пепельноволосой красавицы. Ивирнейла преградила путь собой, не имея возможности отбросить Элси ещё одним заклинанием. Её покрывал очень сильный водный щит, но это не помогло.
        Защита водной стихии разлетелась мириадами брызг, а эльфийская чародейка отлетела в сторону и ударилась об Элси, после чего длинноухие красавицы уже не поднялись.
        - Вот же тварь! - я был очень зол, нет, я был в ярости. Но я не знал, что мне делать, ведь противостоять Хранителю оказалось фактически невозможно.
        - Я помогу, - Мелли обняла меня, скрыв от остального мира. Но я не могу убежать. Мне нужно что-то предпринять, чтобы спасти своих друзей. Но вот что?
        Хранитель тем временем направлялся в нашу сторону, даже не обращая внимания на свои раны и обильно капающую кровь. Да уж, а этот дедок оказался подкачанным, не Шварцнеггер, конечно, но всё же далеко не дряхлый старец, каким он мне казался. Черт бы побрал этого хранителя. Что мне делать? Как спасти всех? Неужели в этот раз я ничего не способен сделать?
        Если бы я не повел за собой друзей, то они бы не пострадали, они бы не были на грани жизни и смерти, но в одиночку я бы не смог дойти до дворца. Как же мне поступить? И будто Рейнея услышала мои слова, а может, так действительно совпало, однако перед глазами вдруг высветилось сообщение.
        ВРЕМЯ ДО АКТИВАЦИИ: 00:00:04, 00:00:03, 00:00:02, 00:00:01…
        ВНИМАНИЕ!...
        ГЛАВА 31
        ДОЛГОЖДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ. СОСТЯЗАНИЕ В МАГИИ ПРОСТРАНСТВА. ОДИН НА ОДИН.
        ВНИМАНИЕ! АКТИВИРОВАНО ДОСТИЖЕНИЕ ПОДАРОК СУДЬБЫ!
        ОПИСАНИЕ: ДОЛГО ВАМ ПРИШЛОСЬ ЖДАТЬ ЭТОГО МОМЕНТА И МНОГОЕ ВЫТЕРПЕТЬ, ЧТОБЫ ЗАПОЛУЧИТЬ СТОЛЬ ЖЕЛАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, И ВОТ НАКОНЕЦ-ТО НАСТАЛО ЕГО ВРЕМЯ.
        ДОЛГИЕ ГОДЫ МНОГИЕ ПЫТАЛИСЬ ПОЛУЧИТЬ ПОДАРОК ОТ САМОЙ СУДЬБЫ, НО МАЛО КТО ЗАСЛУЖИВАЛ ЕЁ ВНИМАНИЕ, НЕ ГОВОРЯ УЖЕ О ЕЁ БЛАГОСКЛОННОСТИ. ИСПЫТАНИЯ, КОТОРЫЕ СУДЬБА ДАРОВАЛА ТЕМ, КТО ИХ ЖЕЛАЛ, ОКАЗАЛИСЬ СЛИШКОМ ТРУДНЫ. РАЗУМНЫЕ ПОПРОСТУ ТЕРЯЛИ ЖИЗНИ, РАССУДОК ЛИБО ВСЁ ВМЕСТЕ.
        НО ИНОГДА, СРЕДИ ТЫСЯЧ И ТЫСЯЧ ЖАЖДУЩИХ СИЛЫ, НАХОДИЛИСЬ И ТЕ, КТО ВСЁ ЖЕ СУМЕЛ ПРЕОДОЛЕТЬ БРОШЕННЫЕ ИМ НЕЛЕГКИЕ ИСПЫТАНИЯ. И ТОГДА ОНИ ПОЛУЧАЛИ ТО, ЧТО ЗАСЛУЖИВАЛИ. ПОДАРОК СУДЬБЫ БЫЛ ДЛЯ КАЖДОГО УНИКАЛЬНЫМ, НО ДАЛЕКО НЕ ВСЕ БЫЛИ ДОВОЛЬНЫ ТЕМ, ЧТО ПОЛУЧИЛИ.
        КАК И МНОГИЕ ДЕЙСТВИЯ СУДЬБЫ, ЕЁ ПОДАРКИ ИМЕЛИ ДАЛЕКО НЕ ОДИН АСПЕКТ. МНОГИЕ ПРОКЛИНАЛИ ТОТ ДЕНЬ, КОГДА РЕШИЛИ ПОГНАТЬСЯ ЗА ЭТИМ ПОДАРКОМ, НО НЕКОТОРЫЕ ВСЁ ЖЕ ДОСТИГЛИ ТОГО, ЧЕГО ЖЕЛАЛИ ВСЕМ СЕРДЦЕМ.
        ДРЕВНИЕ ЧАРОДЕИ, МОГУЩЕСТВЕННЫЕ ВОИНЫ, МАСТЕРА ОРУЖИЯ, ВЕЛИКИЕ АЛХИМИКИ И ДРУГИЕ ПОЛУЧАЛИ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ, НО ОДНО ИЗ САМЫХ МОЩНЫХ ЕГО ВОПЛОЩЕНИЙ ОБРЁЛ ОБЫЧНЫЙ КРЕСТЬЯНИН.
        НЕРЕН ПРАТ ВСЕГДА БЫЛ ДОБР И ПОМОГАЛ ЛЮДЯМ, КАК БЫЛИННЫЙ БОГАТЫРЬ, ВОСПИТАВШИЙ СВЯТОГОРА. МНОГИЕ НЕВЗГОДЫ И ТРУДНОСТИ ПЕРЕЖИЛ ОН НА СВОЕМ НЕ ТАКОМ УЖ ДЛИННОМ ВЕКУ.
        НО ОН ИХ ПРЕОДОЛЕЛ, ДА ТАК, ЧТО СУДЬБА ОБРАТИЛА НА НЕГО СВОЁ ВНИМАНИЕ. ОНА ШЛА РЯДОМ С НИМ, ПОКА НЕ ПЕРЕДАЛА ЕГО В РУКИ СМЕРТИ, ЧЕГО ЕЙ ЯВНО НЕ ХОТЕЛОСЬ ДЕЛАТЬ, НО ТАКОВА БЫЛА… СУДЬБА.
        БЫЛИ И ТЕ, КТО НЕНАВИДЕЛ СУДЬБУ И, ПОЛУЧИВ ОТ НЕЁ ПОДАРОК, ОТКАЗЫВАЛСЯ ОТ НЕГО, ЛИБО ПРОКЛИНАЛ, НО БЫЛ ОДИН МАГ, СУМЕВШИЙ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ПУТ СВОЕЙ СУДЬБЫ, И ДО СИХ ПОР НИКТО НЕ ЗНАЕТ, КАК ГРОМХОЛЬД СМОГ ЭТО СДЕЛАТЬ, И ГДЕ ОН ТЕПЕРЬ.
        ОДНАКО ВЫ НЕ ТОЛЬКО ЗАСТАВИЛИ ОБРАТИТЬ НА СЕБЯ САМОЕ ПРИСТАЛЬНОЕ ВНИМАНИЕ САМОЙ СУДЬБЫ, НО ВЫЗВАЛИ У НЕЁ НЕПОДДЕЛЬНЫЙ ИНТЕРЕС И ДАЖЕ УДИВЛЕНИЕ, ВЕДЬ ОНА НЕ ОЖИДАЛА ТОГО, КАКОЙ ПОДАРОК ЖДАЛ ИМЕННО ВАС.
        НАГРАДА: ОТСУТСТВУЕТ.
        ПОЯСНЕНИЕ: НЕТ ТАКОЙ НАГРАДЫ, КОТОРАЯ БЫЛА БЫ ТЕБЯ ДОСТОЙНА, ПОЭТОМУ ПРОСТО ЖИВИ ДАЛЬШЕ И РАДУЙСЯ НОРМАЛЬНОЙ ЖИЗНИ БЕЗ КАКОЙ-ЛИБО НЕУДАЧИ.
        Сказать, что я был в шоке, значит, ничего не сказать. Я был удивлен до такой степени, что у меня даже глаз задергался. Да я… я! Столько всего пережил ради этого подарка, чтобы получить какую-то глупую системку с историей о достижениях?
        Кх-х… кх-а. Я буквально задыхался от охватившей меня злости и ярости. Да как ты только посмела, проклятая Судьба, так со мной поступить?! Мало того, что ты меня мучила в том мире, так теперь ещё издеваешься в этом?! Тварь!
        Пристальное внимание… да мне хватает его от нормальных девушек, которые меня окружают, и мне не нужно такое внимание от стервы, подкидывающей мне испытания. Я до тебя доберусь, сволочь, а если узнаю, что это ты мне кошмары посылаешь, то я найду, как тебе их вернуть, все до единого.
        Злость просто душила меня от осознания того, что единственный шанс победить Добромира попросту ускользнул от меня, словно юркий воробей, вылетевший из рук. Хотелось попросту всё уничтожить, всё сокрушить, чтобы даже пепла вокруг не осталось.
        Посох Гнева, будто сам вынырнул из пространственного кармана или, скорее, его попросту передала мне Совесть, которая также была расстроена. Теперь она лично собралась покарать Судьбу, чтобы той неповадно было издеваться над людьми.
        Логика же не могла прийти в себя, так как совершенно не понимала, получившуюся ситуацию. Она полагала, что мы попросту получим достижение, рассчитаем, каким образом его параметры повлияют на наши силы, а потом уже будем сражаться с Добромиром.
        Но всё пошло совсем не так, как она думала и хотела, что ввело её в ступор. Теперь она попросту сидела, обхватив голову руками, и плакала. Да уж, плакала моя Логика. За такое кто-то у меня сильно огребет.
        Акадия молчала и вместе с мечом и щитом отправилась в инвентарь, чтобы не мешать. Я ощутил, что она была рада, что ей позволяют отдохнуть, но с другой стороны среди её чувств явно сквозило обидой, что не она будет сражаться с Добромиром. Девушки, они одинаковы, таинственны и непонятны, в какой бы ипостаси не предстали перед тобой.
        Тем временем в реальности, а точнее в Рейнее, прошло совсем немного времени. Злость накапливалась, словно снег в сходящей лавине. Посох засветился оранжевым светом, причем так, как никогда раньше, а ведь мне уже доводилось держать в руках артефакт эльфийского мастера.
        Он будто жаждал впитать всю злобу, чтобы получить свою силу и обрушить её на врага. Выглядело это впечатляюще и в то же время страшно, вот только о последствиях использования древнего артефакта некогда было думать, сейчас важна любая возможность, которая могла бы хоть немного повысить шансы на победу или хотя бы выживание.
        Добромир выглядел не лучшим образом, но был явно настроен решительно, я же старался не думать ни о чем, лишь бы спасти своих друзей, тех, кто стал мне… семьёй, да можно сказать и так.
        Я активировал все доступные баффы: Умника, Силача, Укрепление, Усиление, выпил сразу пяток зелий, но всё равно не ощущал какого-то превосходства. Однако Том и Джерри, а потом и Могущество Правителя несколько уладили этот вопрос. Параметры выросли так, как никогда прежде.
        Сила буквально разрывала меня на кусочки и при этом дарила небывалое наслаждение, смешанное с гневом. Я не стал медлить, так как знал, что у меня всего минута времени, и если я не смогу одолеть Добромира за это время, значит, умру, возможно, навсегда, и при этом не только я.
        От осознания этого факта было страшно, но всё же я попросту выкинул этот страх куда-то подальше, а Совесть вломила ему пинка, чтобы не мешал. Хе-хе-хе, я ведь не один.
        Владение пространством оказалось куда круче, чем я думал раньше, ведь оно позволяло манипулировать кротовыми норами так, как это не позволяли сделать модификаторы этого заклинания.
        В итоге я попросту швырнул в Добромира камень, на котором открыл дыру. Таким образом, я планировал попросту отсечь ему руку или хотя бы кусок тела, что должно было значительно его ослабить, вот только леший попросту разбил камень тыльной стороной ладони, причем вместе с норой, разлетевшейся черными пространственными осколками.
        Огненный шар в совокупности с зарядом злости раздулся до двухметрового диаметра. Я не мог рисковать и выпускать его здесь, поэтому попросту перешел дальше, используя тропу.
        Раньше мне не удавалось использовать боевые заклинания на тропе, вроде бы, зато теперь я не ощущал никакого напряжения, никакой боли и откатов. Я вышел с другой стороны замка. Как я и думал, Добромир сразу же направился за мной и моментально получил усиленной версией заклинания.
        Взрыв, раздавшийся в месте соприкосновения с врагом, был настолько мощным, что у меня заложило уши, а если бы не оранжевая пелена, полностью окутавшая меня, то я бы точно лишился барабанных перепонок.
        Но это был не конец, теперь моё огненное комбо было намного мощнее. Вслед за шаром в лешего врезалась сфера. Второй взрыв был лишь немногим слабее первого, но вот потом для хранителя всё стало только хуже.
        Жидкое пламя залило образовавшийся небольшой кратер, а я уже использовал огонёк, мгновенно ударивший в огненное пятно. Трезубец врезался в него немного позже, вновь оглушив пространство, наверное, окончательно превращая тех, кто мог быть поблизости в глухих.
        Таких атак не пережил бы даже дракон, вот только Хранитель был равен богам по силе, и сейчас это был далеко не слабый аватар, как это было в случае первой схватки с Кафаром и Атт Халаром, ведь у леших не было такой возможности. Впрочем, мне тогда хватило и их, сейчас же всё было куда сложнее.
        Даже несмотря на ранения, Хранитель создал на руках два треугольных и немного вытянутых щита, которыми и затушил пламя. Он сразу же переместился ко мне и атаковал.
        Удары сыпались один за другим, но я их отражал. Каким-то чудом посох будто рвался разрушить оружие врага. Меня полностью захватила эта битва и вместо того, чтобы обороняться, я начал атаковать сам.
        Нерушимые древесные щиты бились об окутанный оранжевой энергией посох. В момент столкновения, казалось, раздавались раскаты грома. Я не жалел силы и бил, бил так, как никогда не мог раньше. Пока есть силы, пока действуют способности и достижения, я не проиграю.
        В какой-то миг мы схлестнулись не только в ближнем бою, но и в магическом, используя магию пространства. Заклинания сплелись воедино, и нас моментально перенесло куда-то далеко, где мы продолжили сражаться.
        Взрывы огненных шаров, горящие лианы, разрывающие мои заклинания, волны яда, сохранарох, рассеивание, плети и Прорастить Древо. Все способности шли в действие, заставляя злиться хранителя ещё сильнее, хотя казалось куда уже больше.
        Прорастить древо я вообще использовал по максимуму, стараясь выращивать когти, ударить кольями и прорастить корни в тело хранителя, но ничего не получалось.
        Разве что невероятные по мощности удары посохом гнева в совокупности с использованием заклинаний всё же разрушали защиту Добромира. Что дало мне определенную надежду и повысило боевой дух. Только надо действовать быстрее, а то время стремительно заканчивается.
        Вот черт! Я получил нехилый удар кулаком, после чего полагал, что голова моя взорвется и оросит землю кровью. Но каким-то образом, наверное, благодаря ауре гнева, которая окутала меня, а может Совесть с Логикой защитили, но мне удалось выжить и даже встать.
        Перед глазами всё кружилось, изо рта лилась кровь, но было некогда обращать внимание на собственные раны, разве что я ещё раз использовал исцеление и выпил эликсир здоровья.
        Я придумал одну интересную вещь. Попросту присев, я воткнул руки в землю. Ну же! Есть, сработало!!! Я совместил Прорастить Древо, Владение пространством и помощь природы, которая откликнулась на мой зов и решила мне помочь ещё раз.
        По направлению к Добромиру начали быстро расти деревья, которые пытались стереть с лица земли лешего. Хранитель ловко уклонялся от взбесившихся деревьев, заполонивших собой пространство и тянущихся к нему, после чего использовал что-то устрашающее, из-за чего мне пришлось резко уйти в сторону тропой.
        Искажающее пространство заклинание врезалось в месте, где я был мгновение назад, и полностью разворотило землю вокруг, оставив после себя глубокий кратер.
        После этого на меня обрушился поток древесных копий, прошивающих камни с такой лёгкостью, что можно было усомниться в действительности происходящего. Впрочем, я уже давно во всем сомневаюсь, так как сражаться с Хранителем было слишком сложно.
        Пришлось провалиться сквозь землю и вновь перейти в ближний бой, после этого старательно заслоняясь посохом от ударов столь нелегкого противника. Благодаря множеству ран, которые были у Хранителя ещё до нашего столкновения, мне удавалось пробивать часть его блоков и наносить серьезные удары.
        Вот только и ответные были неслабыми, так что у меня руки дрожали, удерживая посох, который каким-то чудом до сих пор не сломался. Энергия гнева пыталась уничтожить Добромира каждым прикосновением, но Хранитель каждый раз рассеивал её.
        Оранжевые сгустки злобы разлетались в стороны, уничтожая всё, чего касались. Земля шипела, камни плавились, деревья горели. Вокруг царствовал хаос из-за нашего боя. Черт! Время.
        Я использовал пространственную магию и сцепился с Хранителем. Он также активировал заклинание, после чего что-то пошло не так. Нас выкинуло где-то около высокой горы, где мы обменялись парочкой ударов, поваливших деревья вокруг нас.
        После этого нас выбросило на какую-то равнину покрытую низкорослой зелёной травой. Но здесь мы не задержались надолго, а жаль, ведь я успел заметить такой красивый вид.
        После мы опять оказались в горах, где мощные атаки гневом и страшные взрывы всколыхнули окружающее пространство и заставили их задрожать. Неугомонное эхо лишь усилило грохот.
        Здесь мы тоже не задержались, вновь исчезнув после пары ударов. Из-за вошедших в резонанс заклинаний, с которыми помимо этого произошло и ещё что-то, нас бросало по различным уголкам этого мира, пока мы вновь не выпали в изначальной точке.
        Только тут я понял, что всё это путешествие заняло совсем немного времени. Похоже, были какие-то проблемы не только с пространством, но и со временем. Мы стояли напротив друг друга, и я ощущал усталость, несмотря на все баффы и силу. Времени совсем не осталось, значит, придется всё вложить в последний удар.
        Я собрал всю энергию злости и, создав вихрь, направил её в сторону Добромира. Ураган оранжевой энергии буквально расщеплял всё, чего касался, однако хранитель даже не попытался уклониться, предпочтя встретить всю эту необузданную мощь.
        Он попросту выставил ладони и схватил вихрь, оставивший на его ладонях глубокие порезы и протащивший его по земле десяток метров. Леший крикнул, и развеял смерч злобы, после чего сплюнув кровью.
        Перед глазами показались последние цифры и таймер исчез. На меня навалилась жуткая усталость, и ноги подкосились, однако я всё же устоял. Я смотрел на хранителя и понимал, что это конец. Больше я ничего не мог придумать, но надо было как-то спасти остальных. Но как?!
        - Доставил же ты мне проблем, даже больше, чем учитель, - устало сказал леший. - Ты оказался слишком силен, несмотря на столь низкий уровень и слишком опасен для Рейнеи, поэтому ты должен умереть.
        ГЛАВА 32
        БЕЗВЫХОДНОЕ ПОЛОЖЕНИЕ. ЕСТЬ ЕЩЁ СИЛЫ СРАЖАТЬСЯ. ОЖЕРЕЛЬЕ.
        ЭЛСИФИОЛЬ
        Я не успевала отскочить в сторону, так как сил почти не осталось, но мне на помощь пришла госпожа Ивирнейла. Перед тем, как смертоносное заклинание хранителя достигло меня, она встала на его пути, защитившись мощным водным щитом.
        Вот только это совсем не помогло. Магия лешего пробила мощный барьер и ударилась о госпожу Ивирнейлу. Сила этого магического контура была такова, что её отбросило прямо в мою сторону.
        Ивирнейла ударилась об меня и сбила с ног. Это было больно. Слезы брызнули из глаз, после того, как я приложилась головой об землю, но вот великой эльфийке досталось куда сильнее.
        Она вроде бы была относительно целой, но по её взгляду, наполненному болью, мне стало понятно, что заклинание оказалось куда опаснее. Она лежала на мне, стараясь не показывать того, что ей очень больно, но я всё равно чувствовала это.
        - Госпожа, зачем вы защитили меня, ведь ваша жизнь намного ценнее для всего народа эльфов? - спросила я, так как мне это было совсем непонятно. Помимо этого я уже формировала заклинание исцеления, стараясь не двигаться, потому что опасалась, что у Ивирнейлы есть скрытые раны. От лишних движений её состояние может усугубиться.
        - Не… говори глупостей, - через силу ответила она. - Я уже выполнила свой долг и родила дочь, тебе же это только предстоит. К тому же я не могла позволить умереть такой хорошей девушке, княжне сейр. Ты слишком важна для Элли и единения народов. Я же прожила более чем достаточно. А сейчас извини, но мне очень больно.
        Она прищурила глаза, пытаясь сдержать стон боли. Из её рта потекла тоненькая струйка крови, после чего Ивирнейла резко ослабла и, потеряв сознание, уткнулась мне в грудь.
        - Всё будет хорошо, - говорила я, чтобы не думать о плохом. - Всё хорошо...
        Я крепче обнимала госпожу Ивирнейлу и исцеляла многочисленные внутренние повреждения. Ужас, заклинание очень сильно повредило органы брюшной полости.
        Всхлипнув, я всё же не зарыдала, потому что должна была помочь. Нужно просто больше энергии Жизни. Осталось только преобразовать энергию Смерти и тогда у меня всё получится.
        Яркая и теплая энергия жизни многочисленными тонкими нитями пронизывала тело великой эльфийки, постепенно восстанавливая все повреждения, но как же это было сложно.
        Энергии постоянно не хватало, поэтому приходилось тратить всё, что у меня было, и даже больше, хотя я не совсем понимала, откуда ко мне идёт эта энергия. Но сейчас это не так важно. Главное сохранить жизнь Ивирнейле.
        Я постепенно смогла восстановить её органы, так что теперь ей не должна угрожать опасность. Аккуратно сняв с себя Ивирнейлу и перевернув её на спину, я ужаснулись: всё моё платье было пропитано её кровью. Но сейчас, глядя на вполне нормальный живот мудрой эльфийки, можно было вздохнуть с облегчением. Вот только я была спокойна совсем немного времени.
        Ивирнейла должна была прийти в себя, но ничего подобного не происходило. Я немного потрясла ее, но это не привело к положительному результату, поэтому я вновь активировала свои способности к магии Жизни.
        Исцеляющая энергия двигалась по телу мудрой эльфийки, но не находила повреждений. Как же так? Я начала волноваться и тратить всё больше и больше энергии.
        - Ну же, Ивирнейла, проснись! - я плакала, пытаясь исцелить наставницу, которая учила меня, как совладать с двумя противоположными стихиями, но я не знала, что делать, как и моя энергия. Почему… я такая бесполезная?

***
        АЛЕКСЕЙ
        Сил уже не было, чтобы противопоставить атакам Хранителя хоть что-нибудь, да даже просто не хватало энергии для активации одного из пространственных заклинаний.
        Перекручивающая пространство сфера, полыхавшая энергией природы, будто в замедленной съёмке двигалась ко мне. Но я так привык быть на грани, что Смерть меня совсем не пугала, она ведь вообще красотка, меня пугало то, что может случиться с остальными.
        Магическое плетение лешего неожиданно обрушилось на меня и рассыпалось хрустальным песком, исчезнувшим в следующее же мгновение, как будто и не было смертельного заклинания.
        - Как у тебя это получилось? - Хранитель был крайне удивлен подобному эффекту, впрочем, как и я, ведь за всеми этими заварушками я совсем забыл об особенности Тома и Джерри.
        - Да какая разница, - махнул я, пытаясь придумать, что же мне делать, ведь флаконов с зельями не осталось, а чем ещё можно было бы компенсировать себе ману, никак не мог придумать в такой непростой ситуации.
        - Действительно, - пожал плечами леший и в тот же миг в меня направился острый деревянный шип. Я даже не успел ничего поделать.
        - А ты очень храбрый, - усмехнулся Гинерт, вставший передо мной. Клубящаяся чернотой мгла попросту поймала деревянный колышек и разломила его на несколько частей. - Давненько мне не приходилось видеть тех, кто так спокойно смотрит в лицо смерти.
        -- А чего мне нервничать? Я уже с ней встречался, и личико у неё очень даже красивое. В общем, она мне понравилась и, судя по количеству опасностей, которые могут привести меня к ней, у нас это взаимно, - усмехнулся я.
        - Даже так, - оскалился алхимик в кровожадной ухмылке. - Тогда я помогу и тебе, а не только своей внучке. Восстанавливайся, пока я его задержу.
        Не успел я что-либо ответить, как мастер зельеварения вновь защитил меня при помощи мглы. Хм… уж не та ли это мгла, которая была в канализации Скаргена?
        Гинерт выхватил кинжалы и бросился в сторону Добромира, который явно удивился такому повороту событий, ну или тому, что уже второй человек его не боится и бросается прямо в бой.
        Черную мглу, попытавшуюся окутать лешего, встретил целый частокол деревянных кольев, от которых она резко отстранилась, словно от огня, хотя лучше назвать это заклинание кольцом шипов.
        Однако из мглы вылетел алхимик и сразу же вонзил кинжал в рану хранителя, заставив того зарычать. Хм… что-то у него кинжал какой-то странный. Слегка изогнутый с непонятной рукояткой и… весьма знакомой энергией. Твою мать! Это же один из кинжалов Атт Халара. Выходит, что Гинерт его жрец? Нет, не может этого быть или может?
        Черт, не о том сейчас думаю, я быстро побежал в сторону Элсифиоль и Ивирнейлы, которая по-прежнему не подавала признаков жизни, хотя Элси явно старалась, используя всю свою силу Жизни.
        Сейчас эльфийка светилась так, словно состояла из чистого света с едва заметными проблесками золотого сияния и, кажется, иногда вокруг неё мелькали темно-фиолетовые искры. Невероятно! Сейчас мне казалось, что её сила заметно превосходила совокупную мощь Сильверии и Касель.
        - Куда собрался? - спросил леший, неожиданно появившийся справа, заставив меня резко уйти перекатом в противоположную сторону.
        - Сейчас я твой соперник, - раздался голос Гинерта, и в следующее мгновение кинжал темного бога звякнул о древесную броню хранителя, выросшую прямо поверх тела.
        Теперь большая часть тела лешего напоминала какой-то древесный скафандр железного человека или сверхсовременные разработки экзоскелетов, где были дополнительные внешние мышцы.
        Добромир загородился от атаки рукой и сразу же нанёс встречный удар кулаком, вот только угодил в черноту мглы, которая начала сжимать древесную броню, словно мироздание, давящее на Атланта.
        - Занятно, - одернул руку леший, сразу же атакуя кольями и заставляя тем самым отступить мглу.
        Похоже, он вкладывает в атаки намного больше энергии, что могло нанести ей урон, именно поэтому она так остерегается подобных атак. А ещё эта тьма, вероятно живая, и сама способна к разумным действиям. Только вот почему она не набрасывалась на Гинерта, который запер её в круге света?
        Так, опять я думаю не о том. Сейчас важнее как-нибудь восстановить запас здоровья и маны, а также дождаться, когда пройдут откаты от заклинаний и способностей, ну и подождать, пока всё перед глазами окончательно перестанет кружиться.
        Гинерт показал такое мастерство, какого я совершенно не ожидал от алхимика. Я даже не был уверен в его классе, так как он одновременно прыгал вокруг Добромира, словно акробат и отменный ассасин, постоянно наносил множественные удары с разных сторон для поиска слабых мест, после чего использовал магию.
        Он оказался могущественным волшебником, способным создавать невероятные заклинания. Он применял пламя, создавая кольцо огня с ярко-желтыми языками пламени, которые заставляли хранителя морщиться от боли. Помимо этого атаковал энергией Смерти и вроде бы Яда.
        Потом резко отступал и бросался зельями, заставляя Добромира замедлиться ослабнуть или попросту потерять цель. Также эликсиры явно увеличили мощь этого самого необычного алхимика из всех, которых я видел.
        После чего он вновь бросался в ближний бой, изредка доставая лешего артефактами и кинжалами. Также ему помогала мгла, которая атаковала врага с противоположного направления, заставляя Добромира отвлекаться и злиться.
        Они действовали вместе, словно давно сработавшаяся команда. Да, всё-таки эта мгла действительно живая. Надо будет потом узнать что это, а то мне уже опять померещилось, что часть мглы формирует необычную девушку. Я, кажется, слишком сильно получил по мозгам, раз мне везде видятся девушки, с другой стороны это не так уж плохо.
        Щепки летели от невероятной брони хранителя от столкновения с артефактами и кинжалами, которые пестрили сразу несколькими типами божественных энергий, а также были покрыты каким-то сильным ядом. За счёт такого взаимодействия и ранений хранителя, удавалось пробить его броню. Будь он полностью здоров, то вряд ли даже такие клинки смогли бы повредить древесный доспех лешего.
        Сгустки тьмы помогали Гинерту разрывать защиту врага, заставляя алхимика смеяться. Череда комбо отсекла достаточно большой пласт дерева с левой руки, ещё одна серия атак выбила дерево с боков. Мгла ударила следом, опрокинув хранителя, после чего Гинерт атаковал вновь.
        Добромир схватил кинжал прямо перед своим лицом, после чего мощной атакой отбросил алхимика высоко вверх. Мгла метнулась за ним и получила деревянным колышком, который прошел сквозь неё и заставил дернуться, будто от боли. Мне показалось, что я услышал вскрик.
        - Нужна помощь, - спокойно обратился старик к тьме, после чего выкрикнул. - Сейчас!
        Мгла метнула его в Добромира и за мгновение до столкновения Гинерт выхватил оба кинжала и воткнул их чуть выше ключицы хранителя, заставив того скривиться от боли. Вот только атака оказалась слишком мощной, чтобы обойтись без последствий для каждой из сторон.
        Мне показалось, будто Гинерт в один миг стал похож на мумию или что-то вроде неё, сильно постарев. Добромир попросту отбросил его в сторону, как какую-нибудь тряпку, но мгла не позволила старику удариться о землю, подхватив его. Хранитель же припал на колено.
        - Ты стал намного сильнее с прошлой встречи, но ты всё ещё слишком слаб, чтобы меня одолеть, - сказал Добромир, после чего добавил. - Вы слишком много себе позволили, но пора лишить вас всех надежд.
        Он стукнул кулаком по земле, вновь покривившись от боли, после чего вокруг нас появились все, кто ещё недавно покинул поле боя. Вот же черт. Да как ты посмел. Но кое-что меня заставило замереть: Нари стояла рядом с Орианной.
        - Как она всё же похожа на Алирру, - прохрипел Гинерт, улыбаясь.
        - Нари! - воскликнул я, заставив девушку улыбнуться, и она явно сдерживала слезы, чтобы не заплакать. Да, сейчас немного не та ситуация, когда можно позволить себе слабость, но было тяжело сдержать собственные эмоции.
        - Подойти ко мне, внучка, - попросил алхимик, удерживаемый тьмой. Последнее его слово, словно молнией поразило Нарилну, заставив сильно удивиться.
        Я ощутил от девушки волну смятения, удивления и даже радости. Она не верила, что её кто-то назвал внучкой. Значит, она не последняя из рода Эмр, значит, она осталась не одна.
        Добромира явно заинтересовала эта ситуация, поэтому он решил просто посмотреть, что будет дальше, а может быть просто исцелял себя, накапливая побольше сил. Как раз вон вытащил кинжалы из ключицы, попутно останавливая кровь древесной броней.
        - Ох-х, словно, вновь вижу её, - добродушно улыбнулся Гинерт. - Разве что в тебе ощущается больше доброты. Хе-хе-хе, Алирра же была более резкой и своенравной, но в этом была её особая черта. Я никому не позволю тебя обидеть, но для надёжности возьми вот это, думаю, что оно должно было достаться именно тебе, - Гинерт вытащил из пространственного кармана красивое ожерелье с белым цветком, который заставил замереть не только меня, но и Добромира.
        - Это же Сияние Алирры, - удивлённо произнесли мы с Нари, заставив удивиться старого алхимика.
        - То есть как? Этот цветок же просто был сделан кузнецом, - подняв бровь, смотрел на ожерелье Гинерт.
        - Нет, не кузнецом, - вдруг раздался голос Добромира. - Этот цветок создал я и подарил вместе с ожерельем моей любимой… Ирии.
        Что тут творится?! Я как-то уже устал удивляться, но тут даже не нужен был прокачанный дедуктивный метод, чтобы понять, в чем тут дело, по крайней мере, можно было разобраться в большей части задачи. Вот только мне не позволили озвучить свои предположения.
        Добромир пораженно смотрел на чёрную когтистую руку, пробившую его грудь со спины. Позади хранителя показалась странная объемная тень какого-то монстра, вылезшего из самых черных глубин этого или, скорее всего, другого мира. Буквально минуту назад я бы порадовался такому моменту, но вот теперь совершенно не знал что делать.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА
        Я ПОГОВОРИЛ НЕМНОГО С КОЛЛЕГАМИ И ЧИТАТЕЛЯМИ ГЕРОЯ И В ИТОГЕ ПОЯВИЛОСЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ. Я МОГУ ПОЛНОСТЬЮ ИЗМЕНИТЬ ГРАФИК ВЫКЛАДКИ НЕЙТРАЛА, ЕСЛИ ВЫ ЗАХОТИТЕ И СДЕЛАТЬ ТАК, КАК ДЕЛАЮТ МНОГИЕ ДРУГИЕ АВТОРЫ, ТО ЕСТЬ РАЗ В НЕДЕЛЮ, ПРЕДПОЛОЖИМ, В СРЕДУ, Я БУДУ ВЫКЛАДЫВАТЬ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО 30К ЗНАКОВ(3-4 ГЛАВЫ), В ОБЩЕМ, КАК ПОЛУЧИТСЯ. ПОДОЙДЕТ ЛИ ВАМ ТАКАЯ ФОРМА ВЫКЛАДКИ ТЕКСТА?
        ХОТЕЛОСЬ БЫ УВИДЕТЬ ВАШИ КОММЕНТАРИИ ПО ЭТОМУ ПОВОДУ И ЕСЛИ ПОДДЕРЖИВАЕТЕ, ТО СТАВЬТЕ ЛАЙК :)
        ГЛАВА 33
        АДМИНИСТРАТОР. СИЛЬНЕЙШАЯ СПОСОБНОСТЬ. ПОСЛЕДСТВИЯ.
        У меня не заняло много времени, чтобы определить, кто враг. Нет, я, конечно, понимал, что я действую предвзято и, скорее, руководствуюсь стереотипом, но в данный момент теневой монстр показался мне более опасным, нежели Хранитель. К тому же я не знал дальнейших шагов этой твари.
        Правда, здоровья у моба оказалось совсем немного, что давало определенные надежды. Но помимо меня к схожим выводам пришли и многие другие, что позволяло действовать превентивно, ведь монстр не обращал на нас никакого внимания. Как будто наслаждаясь своей победой.
        Я моментально выхватил Акадию из инвентаря, Совесть же сразу убрала посох Гнева обратно. Арк поднялся позади монстра, приготовившись к той атаке, которой он сразил босса серебряного рудника.
        Элси, Ивирнейла и Сель сейчас ничем не могли помочь, но вот Орианна, Мелли, и троица игроков вполне готовы были внести свою частичку силы для окончательной победы над всеми врагами. Серебряные элементали также двинулись в сторону тени.

«Ну так чего ты ждёшь? - спросила Акадия. - Кидай уже меня, всё равно мне не сравниться ни с кем из твоих красавиц. Да и все вы мужчины одинаково нас бросаете в самый важный момент».

«Потом поговорим, - ответил я, так как не был готов в данный момент к препирательствам с Дией. - Но ты не права».

«Да как ты-ы-ы… - она не успела ничего сказать, сделав всё так, как я и хотел.
        Тень резко отбила появившийся из ниоткуда флакон какого-то зелья, которое озарило пространство светом, заставив монстра зашипеть от боли, после чего в него воткнулась Акадия.

«Таких экзотических монстров я ещё не пробовала, - с усмешкой сказала она, вытягивая энергию из этой странной твари. - Эй! - возмутилась Дия. - Я ещё не закончила».
        Вот только тень уже вырвала Акадию из себя, защитилась от атаки Арка, бросила его в сторону Орианны и метнула посох мне обратно. Твою мать! К такому жизнь меня не готовила, поэтому я даже не успел среагировать, когда кристалл артефакта замер у меня перед носом, удерживаемый Совестью и Логикой.

«Эй, полегче, - вновь возмутилась душа артефакта. - Не деревянную палку держите, а ценный артеф-а-а-а…»
        Договорить она вновь не успела, исчезнув в пространственном кармане, а вот пока тень отвлеклась на нас, Сильверия сделала своё дело. Святая дева использовала какую-то свою способность. Мощный луч света пронзил тварь сбоку и вышел под рукой с другой стороны.
        - Как вы посмели… - тень зашипела и сползла на пол, где и застыла кучкой черноты.
        - Справились? - недоверчиво спросила Орианна.
        - Да, - уверенно ответил я, так как больше уже ничего не могло случиться, по крайней мере, настолько выходящего за рамки.
        - Алексей, ты знаешь, что мы наделали? - спросила у меня Орианна.
        -- Убили смотрящего, - спокойно ответила ей Сильверия.
        - Страшно представить, что теперь будет, - вздохнула принцесса.
        - Да ничего не будет такого, - махнул рукой Добромир. - Они такие же бессмертные, как и странники. Но злиться будут.
        - А вам ничего не мешает? - спросил я у ещё совсем недавно пытавшегося убить меня и моих друзей врага.
        - Нет, а что мне может мешать? - вопросом ответил Добромир, не скрывая своего удивления.
        - Например, дыра в груди, - хмыкнула Орианна.
        - Или Совесть, если она у вас есть, - добавил я.
        - Да, тут вы, пожалуй, правы, - сказал Хранитель, посмотрев куда-то вдаль. - За последнее время я сделал много того, что было недостойно главы совета, да и самого звания хранителя. Но я не мог поступить иначе, пока был шанс вернуть Ирию. Сейчас же это уже бессмысленно, и теперь я не схожу с ума.
        Нарилна, Гинерт, расскажите мне, как вы связаны, откуда получили это ожерелье, которое я создал специально для Ирии, сохранив цветок и его листья. Я больше ничего не мог сделать, когда увидел давно исчезнувший, но такой родной артефакт. Я до сих пор ощущаю в нем теплую энергию моей любимой Ирии.
        - Я… не могу так, - Нарилна прижала руки к груди, после чего начала светиться.
        - Ты уверена в этом? - положил я руку на плечо моей травницы, потому что я был не уверен в её действиях. Хотелось просто приказать и остановить её, но стоило только посмотреть в глаза девушки, как я попросту вздохнул.
        - Да, - без сомнения кивнула она.
        Я же тем временем уже подхватил Касель и отнес её к Ивирнейле и плачущей Элсифиоль. Королева и великая чародейка сильно пострадали, и я не знал, как им помочь, ведь здоровье у Ивир было полное, а как помочь Сель я даже не знал, хотя в прошлый раз вроде бы помогло моё исцеление лешего, но сейчас у неё осталось мало хитпоинтов, так что я боялся рисковать.
        - Мелли, прикрой Сель, если вдруг энергия Нари начнет вредить королеве, - обратился я за помощью к энергетической красавице и, дождавшись утвердительного кивка, вытащил Акадию из инвентаря и воткнул в землю перед Касель.

«Эй, не надо так жестко, я ведь очень нежная девушка и требую такого же нежного обращения, - фыркнула Дия и добавила. - А ты мне рот землёй забиваешь, извращенец».

«Сейчас не до шуток, - ответил я. - Нужно защитить Сель, и с этим сможешь справиться только ты, а Мелли подстрахует, впрочем, как и я».

«Так бы сразу и сказал, - уже более добродушно ответила она. - А жёстко со мной обращаться всё же не нужно, если я сама не попрошу».
        Вот всё же не смогла она удержаться, чтобы чего-нибудь лишнего не ляпнуть. Она не исправима. Но сейчас было немного не до Акадии. Нарилну окутала энергия Жизни, причем настолько плотная, что девушка стала больше похожа на Мелли, только состояла из золотистой энергии с белым свечением.
        Во все стороны от неё прошла волна невероятной, приятной и очень теплой энергии. Это необычное чувство можно было сравнить с объятиями сразу многих девушек.
        После этого сразу стало так легко, что, казалось, будто у меня сейчас появится навык левитации или полета. Все дебаффы исчезли, здоровье полностью восстановилось, а усталость исчезла, словно её и вовсе не было.
        Нечто похожее произошло и с остальными. Гинерт вновь стал выглядеть намного лучше, перестав напоминать мумию, мглу покрыл лёгкий ореол света, очертив контуры женского тела с длинными развевающимися волосами. Значит, в прошлый раз не привиделось.
        Однако алхимик не спешил вставать с колен этой необычной девушки. Потом выясню, что она из себя представляет и почему алхимик удерживал её в сфере из света.
        Больше всего я боялся за Сель. Волна дошла до неё, заставив немного занервничать Мелли и Дию, после чего окутала призрачную королеву, приобретшую белое сияние. Здоровье её мгновенно восстановилось.
        Девушка резко открыла глаза и попыталась подскочить, выхватывая клинки, но я её остановил.
        - Спокойно, спокойно Сель, - с улыбкой сказал я, продолжая гладить её по волосам. Было видно, что она будто задыхалась, хм… кажется от страха. Чего же она испугалась? - Всё хорошо, всё уже закончилось.
        - Я… - мечи выпали из её рук и упали на землю, точнее плавно опустились на неё. Королева же вцепилась в меня, словно утопающая в спасательный круг. Казалось, что она боится меня потерять. - Я не хочу умирать… не хочу, - повторяла она.
        - Не переживай, всё будет в порядке, - продолжал я успокаивать девушку. Чего может бояться так сильно высокоуровневый призрак?
        - Я видела её…
        - Кого? - недоумевал я.
        - Смерть, - сглотнув, ответила королева. - И она была рада меня видеть. Обнимала и уговаривала остаться, но мне было очень страшно. Она всё же меня отпустила, но сказала к тебе не слишком приставать.
        - Ну она это переживет, так что не волнуйся, можешь ко мне приставать, - немного пошутил я, чтобы разрядить атмосферу и, кажется, это удалось.
        Сель резко расслабилась и выдохнула с облегчением, продолжая крепко меня обнимать, всё сильнее прижимаясь ко мне. Значит, страх её всё же не отпускал. Удивительно, но девушка попросту уснула. Это было весьма необычно для призрака.
        Элсифиоль и Ивирнейлу также окутала энергия, и если Элси после этого стала выглядеть как прежде и даже лучше, то вот с Ивир ничего не произошло, разве что дебаффы исчезли. Вот только она по-прежнему не приходила в себя. Ей ничего не угрожает, но придется разбираться со всем по порядку. Помимо этого пришлось успокоить и Элси.
        Волна энергии показала, где спрятался Ангор, полностью восстановила Арка и всех остальных. Добромир смотрел на Нарилну и не верил своим глазам, в которых помимо удивления появились слезы.
        Он не обращал внимания на то, как затягиваются глубокие раны, как медленно исчезает дыра в груди и восстанавливается рука. Сейчас он вообще ни на кого не обращал внимания, лишь на сияющую золотистым светом Нарилну.
        Травница продолжала использовать Океан Жизни. Всеисцеляющая энергия разошлась в стороны и скрылась за деревьями. Лес стал преображаться, возвращая зелёный цвет листвы и разрубленные заклинаниями деревья, земля восстанавливалась, вновь покрываясь травой, исчезали кратеры, и даже в воздухе больше не пахло пеплом и гарью. Вскоре, вдалеке раздался рев, который мог принадлежать лишь дракону.
        - Я рад, что Сарри жива, - улыбнулся Добромир. - Эта сила, она ничуть не изменилась за столько времени… её всё также приятно ощущать.
        - Так, лучше, - устало сказала Нари, оперевшись на меня.
        - Ирия придерживалась того же. Пыталась помочь всем и каждому, но именно это её и сгубило, так что следует аккуратнее распоряжаться Океаном Жизни и другими умениями Хранителя Райских Лесов, - сказал Добромир, я же внимательно смотрел на него, боясь, что он может атаковать в любой момент.
        Всё же Нари поступила несколько опрометчиво, исцеляя того, кто нас чуть не убил. А ведь он что-то серьезное сделал с Ивирнейлой, раз она не очнулась даже после применения божественной способности. Но ещё я знал другое: сейчас мне его не одолеть, даже если бы я вновь использовал всё, что у меня было. А ведь многие способности ещё в откате.
        - Я больше не нападу, пусть Рейнея будет свидетелем моих слов, - ответил главный Хранитель, смотря на меня. - Сейчас всё это утратило всякий смысл. Теперь мне лишь интересно узнать то, как всё так вышло и как вы связаны?
        Я НЕМНОГО НЕ ПОДУМАЛ О ТОМ, ЧТО НАДО БЫЛО СОЗДАТЬ ГОЛОСОВАНИЕ В ГРУППЕ, ПОЭТОМУ ПРИШЛОСЬ СПЕШНО ИСПРАВИТЬСЯ: HTTPS://VK.COM/LITRPG BELSKY?W=WALL-155151577 3124
        ГЛАВА 34
        РОДСТВЕННЫЕ СВЯЗИ. СОЖАЛЕНИЯ. СЕМЬЯ.
        - Тут не то, чтобы много рассказывать, но всё же. Ладно, раз уж того требуют обстоятельства непреодолимой силы, - намекая на хранителя, алхимик перевел дух и наконец убрал кинжалы, хотя было видно, что он по-прежнему не расслабляется. - Я встретил Алирру очень давно, тогда я был ещё жалким юнцом и не был способен даже защитить себя, не говоря уже о ком-либо другом.
        Нашу деревню, располагавшуюся на границе империи Эренвар, атаковали бандиты. Такое случалось иногда, но мы всегда давали отпор, однако в тот раз всё было иначе. С бандитами пришли твари посерьёзнее. Их магическое оружие и доспехи оказались для нас непреодолимым препятствием.
        В итоге твари разобрали деревушку, поубивали большую часть мужчин, а остальных увели в рабство. Но по пути к их логову моей матери удалось освободить меня. Тогда она столкнула меня в канаву, сказав ждать, пока все пройдут, после чего бежать как можно дальше.
        Сложно об этом говорить и признавать свою слабость, но тогда я сделал так, как она и сказала, последний раз видев свою мать. Я понимаю, что это было логично, ведь что мог сделать ребенок шайке до зубов вооруженных бандитов, но я долго думал, что мне нужно было умереть со всеми, ведь так сложно оказалось выживать одному.
        Как выяснилось, Лес Арин далеко не самое благоприятное место, но тогда в нем хотя бы не было демонов и созданий смерти, зато других, не менее чудовищных существ водилось в достатке. Вот одному из них я и попался на глаза. Его звали Сильвар.
        Этот старый хрыч знатно тогда надо мной посмеялся, но всё же сопроводил до деревни Забытьё. Идти по лесу с лешим было удивительно, ведь никто на нас не нападал, да даже не замечал совсем.
        Сильвар посоветовал мне просто жить дальше, ведь в той деревне было безопасно, так как бандитов и других плохих людей в этих местах не водилось… из-за него, конечно, ну и из-за того, что место было удаленным и небогатым.
        Тогда я и вышел к домику деревенской волшебницы. Что мог почувствовать мальчик, когда увидел настолько прекрасную девушку, что дыхание замерло? Я в неё влюбился с первого взгляда.
        Алирра пошла навстречу Сильвару и взяла меня в ученики. Как я понял потом, леший не хотел со мной возиться и поэтому отвёл к ней, увидев во мне магический потенциал. Он предоставил Алирре много ингредиентов, чтобы она согласилась помочь.
        Это было самое лучшее время в моей жизни. Тогда я забыл обо всем на свете на долгий десяток лет. Я подрос, окреп, стал способен использовать целый ворох заклинаний, научился обращаться с оружием, искать ингредиенты и варить сложные зелья.
        Мы продавали их идущим в Халаэлению торговцам, которые частенько заходили за эликсирами Алирры. Но потом я всё чаще стал вспоминать о своих родных.
        Мне хотелось найти их и помочь, ведь я тогда уже был способен, чтобы потягаться с любыми бандитами, отравить их ядами, убить со спины, или сразиться в бою на мечах. У меня имелись зелья на все случаи жизни, так что тогда я всё же решил искать маму и других выживших, оставив Алирру в Забытьи, так как боялся ей рисковать, хотя она хотела отправиться со мной.
        Вот только поиски так ни к чему и не привели. Я так и не нашел Миларию, мою маму, и даже каких-либо упоминаний о деревенских жителях. Разве что я прошелся по месту, когда-то бывшему моим домом. Фундаменты домов и обгоревшие деревяшки, вот и всё, что осталось от некогда богатой деревни.
        Ещё какое-то время я охотился на бандитов и убивал их, чтобы погасить свою злость. Никаких сожалений или угрызений совести я не испытывал. Даже животных на охоте было жалко, а этих тварей ни капельки.
        Спустя пару месяцев я вернулся обратно. Алирра была очень рада меня видеть. Да, тогда я понял, что мой дом теперь здесь. Жизнь понемногу шла, и я понял одну любопытную вещь. Алирра не старела в отличие от других жителей.
        Прошло почти тридцать лет, я стал уже достаточно сильным мужчиной, совершенно не походящим на того мальчика, который впервые пришел сюда. Многие успели обзавестись семьями и детьми. Но Алирра ни капельки не изменилась за это время. Она была всё также прекрасна и добра.
        Вот тогда у меня возник страх. Я боялся, что она отвергнет меня, когда я стану старым. А ведь рядом с ней я ощущал себя настоящим мужчиной. По каким-то причинам, у нас так и не появлялись дети, но она ничуть не расстраивалась, всегда стараясь весь негатив и боль держать в себе. Но я-то всё прекрасно видел, ведь за прошедшее время очень хорошо узнал никогда не унывающую, но очень ранимую, девушку.
        Поэтому занялся исследованиями. Мне потребовалось почти два десятка лет, чтобы найти то, что я искал. Я уже не был молод, но всё же даже в том возрасте я не выглядел стариком. Однако я добился того, чего хотел. Да, я создал эликсир молодости.
        Это, конечно, не совсем так, слишком громкое название, но всё же благодаря этому зелью я до сих пор живу, хотя нет, ещё благодаря Алирре. Эликсир состоял из трёх разных зелий, которые нужно было выпить в определенном порядке, после чего выпить крови Алирры. Только тогда обычный человек, которым я был, смог немного измениться и обрести что-то новое.
        Я вновь стал молодым, мне даже тридцати на вид никто бы не дал, вот тогда я стал уверенней в себе и счастливее, ведь впереди были долгие годы жизни с любимой. Так я думал тогда.
        Да, время это было счастливое, но тогда мы столкнулись с ещё одной напастью. Многие близкие Алирре люди стали умирать от старости, что ввергло её в долгую печаль. Ей не хотелось расставаться с тем, что образовалось за столь долгие годы.
        Поэтому она стала искать то, что могло бы помочь, так как чувствовала, что есть особое средство или ингредиент, хотя нет, она будто знала это. Она искала то, что поможет воскрешать людей.
        Это звучало очень странно. На подобное были способны только боги и то, далеко не все, а Алирра хотела найти ингредиент с таким свойством. В общем, я относился к этому скептически.
        Очень долго она искала его в лесу Арин, и я старался помогать ей, но всё же нужно было её остановить, пока она не впала в отчаяние. Но она даже слушать меня не хотела. Тогда мы впервые поругались.
        Эта ситуация длилась какое-то время, пока она наконец-то не нашла то, что назвала Белым Сиянием. Она была так счастлива, что мне сложно было вспомнить ещё моменты, когда я видел её такой.
        Она не хотела срывать растение, так как боялась повредить, или думала, что ингредиент потеряет свойства. Я только не мог понять, как она эти свойства определила и как поняла, что цветок способен воскрешать мертвых, но на это она лишь сказала, что чувствует это. В итоге, она вернулась домой взяла меня за руку и привела к тому месту, но там уже ничего не было.
        И так вышло, что из-за этих цветов мы поругались, сильно поругались, да и я, словно юнец, обиделся. В итоге я решил уйти, посмотреть мир и доказать Алирре, что ничего подобного не существует.
        Она не стала меня останавливать, хотя явно очень хотела. И перед самым уходом, она отдала мне это ожерелье с цветком, сказав, что оно защитит меня в самый важный момент. Этот артефакт отдала ей мать, и именно он помог ей пройти сквозь время. Тогда я лишь поблагодарил ее и ушел, даже не обняв напоследок.
        До сих пор я вижу этот момент. Расстроенную Алирру, постепенно исчезающую вдали. Я поступил непростительно, оставив её и не поверив ей, обидевшись, словно жалкий мальчишка, вместо того, чтобы поддержать любимую. И судьба наказала меня так, как не смог бы никто другой.
        Но этой чертовке мало было моих страданий тогда, так что остальное она оставила на потом, когда я узнал, что у меня была дочь, когда узнал, что я даже пересекался с ней, вернувшись в Забытьё, но не обратил на нее внимания, не взял с собой и вновь повторил ошибку, оставив самую дорогую частичку души одну. И вот совсем недавно я узнал всё это и то, что у меня есть внучка, и что она жива. Поэтому я не мог допустить ошибки ещё раз. Вот и вся история, - закончил свой рассказ Гинерт, из глаз которого текли слезы.
        На это было тяжело смотреть. Одно дело, когда плачут хрупкие девушки и совсем другое, когда настолько тяжело бывает сильным мужчинам. Боль старика чувствовалась столь сильно, что я еле сдержался, чтобы не упасть от неё.
        - Дедушка, - Нари попросту обняла старика, заставив того удивиться столь сильно, что он будто дышать перестал. - Я так рада, что ты у меня есть, - нет, но вот здесь меня всё-таки проняло.
        ГЛАВА 35
        ПРЕДПОЛОЖЕНИЕ. РАЗГОВОР. ХРАНИТЕЛЬ.
        - Хм… ясно, получается Алирра моя дочь, - кивнул Добромир. - Вот только я почему-то о ней не знал. Я не понимаю как такое может быть.
        - А что значит пройти сквозь время? - задала очень хороший вопрос Орианна.
        - Если бы я знал, - ответил алхимик. - Вполне возможно, что эта фраза буквальная.
        - Я всё же в этом сомневаюсь, - нахмурился Добромир. - Временем управлять могут очень немногие и Хранители к этим счастливчикам не относятся. Да и погорячился я, назвав обладателей таких способностей счастливчиками. Играть со временем намного опаснее, чем даже со Смертью.
        Кроме Рейнеи я не знаю никого, кто мог бы как-то воздействовать на само время и помочь кому-то преодолеть временной путь. А если даже и так, то зачем Ирии потребовалось прятать от меня дочь и скрывать само её существование? Почему она так поступила?
        - Думаю, на этот вопрос мало кто сможет ответить, - вдруг сказала Касель. - Если точнее, то никто уже не сможет ответить.
        - Я так рада, что хоть кто-то ещё остался из рода Эмр, - сказала Нарилна, глядя на своего дедушку.
        - Хм… - вдруг нахмурился он. - Кроме нас с Алиррой больше никого не было, поэтому я не совсем понимаю, о чем ты говоришь.
        -- Но как же? - удивилась Нари, а вместе с ней и я, всё же я помню её рассказ о многих других хороших алхимиках из рода Эмр. - Жители деревни знали других, и мама рассказывала о наших родственниках, которые старались возродить наш род и помочь всем остальным.
        - Я даже не знаю, что здесь ответить, - вздохнул старик. - Возможно, ситуация как-то изменилась, пока меня не было, но всё же мне сложно сказать что-то конкретное, ведь кроме Алирры я не знал никого, а она же изредка упоминала лишь свою маму, по которой очень скучала.
        - Возможно, твоя мать попросту создала людей из растений, - предположил Добромир. - Ирия умела так делать, но нечасто пользовалась этой способностью. Выглядят такие куклы как люди и ведут себя так же, при этом не требуя контроля, но при смерти создавшего их, они также постепенно угасают.
        - Жуткая способность, - сказала Орианна. - Но весьма полезная.
        - Я… не знаю, - молодая богиня была в растерянности, и посмотрела на меня. - Алексей, спасибо, что вы все пришли за мной, - она крепко обняла меня.

***
        - Добромир, ты уверен, что нам следует атаковать? - услышал я приятный женский голос и оглянулся.
        Позади меня стояла невероятная девушка. Её длинные русые волосы нежно ласкал ветер. Яркие золотые глаза сверкали подобно драгоценным камням в свете луны. Аккуратный носик и губки делали её довольно милой, но вот взгляд был весьма серьезным и заставлял буквально замереть.
        Её фигура была на зависть богиням. Идеальные черты, словно были выточены из мрамора, и не позволяли отвести взгляд. Белоснежное платье с изумрудными цветами и золотыми лентами, символизирующими лучи света. Цветы… это же были сияния Алирры, и ожерелье… оно висело на её шее.
        Длинный разрез платья позволял нормально двигаться и открывал взгляду стройные ножки в полупрозрачных туфельках, сделанных будто из хрусталя. Выглядела эта девушка просто бесподобно. Стоило только побольше приглядеться к её лицу, как её глазами на меня посмотрела моя Нари.
        ИРИЯ ЭЛИЗИАЛЬ, ХРАНИТЕЛЬ РАЙСКИХ ЛЕСОВ, ДАР РЕЙНЕИ, -?????? УРОВЕНЬ
        Да, она была очень похожа на неё. Теперь никаких сомнений в том, что Нари является родственницей Ирии, быть не могло. Но почему тогда этого не заметил Добромир? Или его настолько ослепила возможность вернуть ту, кого он любил больше всего на свете? Хм… а как бы поступил я на его месте? Пожертвовал бы кем-нибудь ради воскрешения Нари? Пошел бы на нарушение личных принципов?
        Не знаю, очень сложно было ответить на эти вопросы, и я бы предпочел вообще с ними не сталкиваться, не отвечать и даже не думать о них. И представлять всё это я тоже не хочу.
        - Да, без этого не обойтись, - ответил высокий мужчина с короткими темными волосами зачесанными набок.
        ДОБРОМИР, ХРАНИТЕЛЬ ЛЕСОВ РЕЙНЕИ, -?? УРОВЕНЬ
        Он сильно отличался от старика, с которым я сражался. Атлетическое телосложение не могла скрыть даже белая мантия, усыпанная листьями различных растений. Темные волосы были зачесаны набок и аккуратно пострижены. Прямой нос, поджатые губы и тяжёлый взгляд, устремлённый вдаль, показывали всю напряжённость хранителя. Он явно беспокоился, но вот почему понять было сложно.
        Единственное, что мне казалось неизменным, так это веселые разноцветные сыроежки, прыгающие вокруг него и Ирии. Кстати, а какой у неё эльк-сохра? Даже интересно. Но что-то ответа на мой вопрос нигде не было видно. Ну и ладно. Так, а куда это они смотрят?
        Стоило только поглядеть в их сторону, как мне стало не по себе. Мы стояли на высоком отвесном обрыве, внизу же расположилась широкая равнина, где стоял город. Всё бы ничего, но в нем жили демоны.
        - Их надо всех уничтожить, ведь им нет места в этом мире, - твердо сказал главный Хранитель, показав, что уже тогда был довольно жесток, так как ничего опасного я в идущих по улицам небольшого городка демонах не видел.
        Прекрасные демоницы, суккубы в откровенных нарядах, обычные воины и маги, а также дети. Хм… как-то я и не думал, что у демонов есть дети. Да, знаю я, что это глупость, но всё же вот как-то не доводилось мне встречать демонов-детей, так что нечего тут обзываться Логика.
        В общем, это оказался вполне обычный город, разве что население оказалось весьма разнообразным, и единственное, что объединяло всех жителей этого места, так эта их общая принадлежность к расе демонов.
        - Ты понимаешь, что хочешь сделать? - спросила у него Нари… то есть Ирия. - Ты хочешь уничтожить ни в чем не повинных жителей города.
        - Это пока они ни в чем не повинны, но потом они превратят ближайшие поселения в руины, а людей в рабов, будут бесчинствовать и выжигать природу вокруг магией хаоса, - ответил на это заявление Добромир. - Если бы я в первый раз видел подобное, то не смог бы атаковать их, ведь многие из них так похожи на людей, которых мы оберегаем.
        Но, к сожалению, после всего, что я встретил, вера в мирное сосуществование с демонами мной была утрачена. Они распространяют вокруг лишь злобу и ненависть, поначалу маскируя их за масками доброжелательности и благоденствия.
        Они лишь лживые твари, убивающие и мучающие всех вокруг. Я не вижу проблем в том, чтобы стереть этот город с прекрасного лица Рейнеи.
        - Добромир… - прошептала с испугом Ирия. - Послушай себя. Что ты говоришь? Такие слова делают тебя похожим на тех, кого ты описал.
        - Не правда! - резко ответил хранитель. - Я убивал демонов не из удовольствия, и не ради веселья. Я не мучил их и не издевался. Я лишь устранял их так, чтобы не допустить для них более тяжёлой участи. Ведь если бы я выкинул их обратно в Междумирье, закрыв возможность вновь прорваться сюда, то они будут медленно умирать на дорогах странников. Их ждала бы страшная участь. Такого ты им желаешь?
        - Нет, я… - сбилась девушка.
        - Вот видишь, ты об этом не подумала, - уже спокойно продолжил Добромир. - А если у них даже хватит сил, чтобы дойти до какого-нибудь мира, то что будет ждать обитателей того мира, если в нем нет хранителей. Демоны заберут их жизни или сделают что-нибудь ещё хуже.
        В итоге, от любого нашего решения пострадают много невинных. Только сейчас это будут демоны, а в противном случае, куда большее количество людей и представителей других рас.
        Теперь понимаешь, что я не хочу быть злым, но другого выхода у меня нет. Эта работа богинь Равновесия, но как видишь, они давно ей пренебрегают, исчезнув куда-то. Я был бы рад её не выполнять, но от этого зависит слишком многое.
        - Я понимаю, но мне всё равно их жалко, - с грустью вздохнула Ирия. - Там ведь не только жестокие твари, там есть женщины и дети.
        - Которые отличаются от жестоких тварей лишь внешне, но не нутром. В душе они такие же, как и те чудовища, которых ты упомянула, - твердо сказал Добромир.
        - Только я не могу на это смотреть и всё равно считаю это неправильным, - сказала Ирия.
        - Я понимаю, поэтому сделаю всё сам, - Добромир отвернулся и начал плести какое-то очень мощное заклинание.
        Хранитель задействовал столько силы, что страшно стало даже мне. Магический контур этого невероятного заклинания был слишком сложен, чтобы понять в нем хоть что-то. Многочисленные узоры смешивались в огромный рисунок, пропитанный колоссальным количеством энергии.
        В какой-то момент Добромир сжал кулак, активировав тем самым смертоносное заклинание, и в то же мгновение я ощутил всплеск энергии Смерти, исходящий от города демонов.
        Ирия заранее отвернулась и ушла подальше. Я же посмотрел в ту сторону, где ещё недавно был город демонов, и лучше бы я этого не делал.
        Древесные шипы и острые лианы пронзили всех, врастая в тела демонов и используя их как дополнительный источник энергии для роста. Лес рос так быстро, словно кто-то ускорил время, причем во много раз.
        Стволы деревьев разрушали дома, лианы разбивали каменные дорожки, цветы, грибы и многие растения скрывали то, что осталось от многочисленных демонов, мгновенно погибших от одного единственного заклинания. Это было ужасно, слеза чуть не вырвалась наружу от подобного зрелища.
        - Иначе поступить было нельзя, - скорее для себя сказал Добромир, так как Ирия вряд ли могла его услышать.
        Я же был в ужасе от такого, впрочем, как и Ирия. Хранительница Райских лесов плакала, стоя неподалеку и гладя свой живот, который с моего ракурса не выглядел таким уж плоским.
        ГЛАВА 36
        ПРОДЕЛКИ. РЕШЕНИЕ ХРАНИТЕЛЯ. ИСТИНА.
        В следующий момент всё вдруг мгновенно изменилось. Я оказался рядом с Ирией и молоденькой девушкой, очень похожей на неё. Белое платье молоденькой красавицы покрывали золотые цветы, повторяющие те, которые впоследствии назовут её именем. А вот фигурой она пока уступала матери, но эмоций от неё шло столько, что после спокойной Ирии, мне казалось, будто на меня обрушился водопад чувств.
        АЛИРРА, ПОМОЩНИЦА ХРАНИТЕЛЯ, ДОЧЬ ИРИИ ЭЛИЗИАЛЬ, -?? УРОВЕНЬ
        Девушка испытывала столько эмоций от казалось бы банального действия, что было сложно предположить, что такое возможно. Злость, боль, раздражение и немного радости. Черным гребнем Хранительница Райских лесов расчесывала ей длинные русые волосы.
        - Мама, ай, больно же, - надулась она, заставив улыбнуться Ирию.
        - Потерпи, совсем немного осталось, - с добротой ответила ей хранительница. - Я уже почти закончила.
        - У-у-у, - продолжала хмуриться девушка, так похожая на свою маму, разве что глаза были другими, как у Добромира. - У меня столько сил, а расчесать себя не могу с их помощью.
        - Для этого требуется больше концентрации, чего тебе пока не хватает, - сказала ей мама. - Ещё очень многому тебе предстоит научиться и ухаживать за собой тоже нужно уметь.
        - Зачем мне это надо? - удивилась Алирра.
        - Иначе станешь похожей на какого-нибудь монстра, - усмехнулась Ирия, на что её дочь лишь отвернулась, сев так, чтобы Ирии было удобнее расчёсывать её длинные волосы.
        - Не хочу быть монстром, - тихо пробурчала молодая красавица.
        - Всё будет хорошо, - спокойно сказала хранительница, продолжая работу.
        -- Мам, а почему отец всё никак не возвращается? - задала девушка весьма важный вопрос.
        - Он сейчас очень занят, - вздохнула Ирия. - Прошло совсем немного времени с твоего рождения, всего-то семьдесят лет.
        Я чуть не поперхнулся от такого заявления, ведь даже сейчас в том мире, откуда я пришел, далеко не многие доживают до столь солидного возраста. Да, я уже встречал эльфиек, которым значительно больше лет, вот только выглядели они постарше, тут же я вижу девушку, которой едва ли восемнадцать. От подобных несоответствий у меня возник диссонанс.
        - Это много, - расстроилась Алирра.
        - Лира, когда ты проживёшь столько, сколько прожили мы с твоим папой, то ты поймёшь, что это время будет подобно минуте, а может даже меньше. Постепенно ты будешь переставать обращать внимание на время, ведь оно над тобой не властно, - пояснила ей Ирия.
        - Почему? - повернулась к матери девушка.
        - Благодаря силе Рейнеи, которую она подарила мне и твоему отцу. Именно это и защищает нас от многих бед, которые гроздьями сыплются на головы обычных смертных, - ответила ей Хранительница. - В отличие от нас они живут очень мало, а потом стареют, слабеют и умирают.
        - Это грустно, - как-то печально вздохнула красавица. - А можно ли им помочь?
        - Конечно, - Ирия немного опешила от такого вопроса, так как слишком сильно ждала, когда дочь спросит о чем-то подобном. Она отложила в сторону черный гребень и, улыбнувшись, продолжила. - Именно для этого и нужны Хранители. Мы не только оберегаем природу, но и всех жителей нашего мира, правда иногда это может быть связано с тяжёлыми поступками и при этом может вызывать серьезные моральные противоречия.
        Твой отец больше любит помогать природе, чем жителям, потому что они раздражают его своими действиями и коротким сроком жизни, часто забывают о том, что он им рассказывал, и из-за возникновения упомянутых мной противоречий.
        Он, несмотря на всю свою доброту, часто действовал очень жестко, что всё же противоречило его суждениям, поэтому он всегда сторонится всех жителей Рейнеи или старался это делать. При этом не забывая их оберегать, за что иной раз платит огромную цену.
        - А могу я им как-то помочь? - вновь Алирра задала важный вопрос.
        - Конечно можешь, ведь твоя сила почти такая же, как и моя, - обняла хранительница своё самое дорогое сокровище. - Я научу тебя, как правильно её использовать, - после этих слов, руки Ирии вспыхнули белым свечением с золотыми искорками.

***
        Опять всё столь резко закончилось и началось вновь, что казалось, будто кто-то попросту перемотал время. Теперь Алирра выглядела несколько постарше, а вот Ирия совсем не изменилась.
        - Мама, что случилось? - взволнованно спросила дочь хранительницы.
        - Я не знаю, - растерянно ответила Ирия. - Но я чувствую, что может произойти что-то очень плохое, поэтому мне страшно.
        - Разве может произойти что-то такое, с чем не смогли бы справиться вы с папой? - удивилась девушка.
        - Хранители очень сильны, но далеко не всесильны, - вздохнула Ирия. - Я должна подстраховаться на всякий случай, ведь мало ли что может случиться.
        - Мама, не надо так говорить, - попросила Алирра. - Подобное пугает.
        - Лира, возьми моё ожерелье, когда-то давно его мне подарил твой отец, но сейчас оно поможет тебе, в крайнем случае используй всю его силу, - Ирия сняла с себя артефакт и повесила на шею своей дочери.
        - Какая огромная мощь, - пораженно замерла девушка. - Как её контролировать?
        - Ты очень умелая, так что я уверена, что ты научишься этому сама, - сказала Хранительница Райских лесов.
        - Я хочу пойти с вами, - твердо заявила Алирра. - Вы же собрались с кем-то сражаться, верно?
        - Какая ты у меня догадливая, иди сюда, - Ирия притянула к себе дочку, обняла ее и поцеловала. - Береги себя и будь аккуратной. Если что-то случится, то ожерелье тебя защитит. А теперь до встречи, доченька.
        - Мама… - Алирра хотела остановить её, но перед ней уже никого не было.

***
        В следующее мгновение мир вдруг резко содрогнулся. Вокруг Алирры вспыхнул белоснежный сферический барьер, который закрыл ее от внешнего мира. Девушка стучала кулаками по нерушимой полупрозрачной стенке, но никаких результатов это не приносило.
        Но после череды ударов, барьер вдруг исчез, и девушка рухнула на землю. Стоило ей только оглянуться, как она чуть ли не заплакала. Ведь окружающий мир сильно изменился. Лес расположился чуть в стороне, а прямо перед Алиррой возникла деревня, которой раньше здесь никогда не было.
        - Девочка, что тебя привело в Забытьё? - спросил, смутно знакомый на вид старик.
        - Я не… - она запнулась, не зная, что сказать.
        - Пойдем, расскажешь всё в деревне, а то здесь стоять не стоит, мало ли зверьё какое из леса выбежит, - сказал старик, взял девушку за руку и повел в сторону деревни. Она даже не сопротивлялась, пытаясь понять, что же произошло и почему не ощущается энергия матери. За ними же прыгал большой мухомор с красной шляпкой.

***
        Мы вновь оказались там, где и были, с удивлением смотря друг на друга. И что это вашу мать было? Вот только отвечать на мой вопрос никто так и не стал. Логика сама не совсем всё понимала, а Совесть была поглощена возможной выгодой.
        Да, я понимаю, что увидел прошлое, но не мог понять, что послужило своеобразным спусковым крючком для этого, и кто был инициатором этого переброса. По крайней мере, можно с уверенностью сказать, что это не Добромир.
        Старик сейчас был счастлив, как никогда прежде, хотя нет, зря я так подумал, скорее, следует сказать, что он уже давно не был так счастлив. Леший едва сдерживал слезы радости.
        - У неё мои глаза, - усмехнулся Добромир. - Я рад, что увидел свою дочь, хотя бы сейчас.
        - Хранитель, у меня возник очень важный вопрос, - немного покашлял я, привлекая к себе внимание.
        - Задавай, - незамедлительно сказал он.
        - Нарилна очень похожа на Ирию и Алирру, у неё даже платье было, как у хранительницы Райских лесов, а точнее это именно её платье и есть. Так какого лешего вы ни о чем не задумались и не узнали в ней свою правнучку или хотя бы не подумали, что она неспроста так напоминает вам ту, кого вы любили всю свою жизнь? - Выпалил я на эмоциях, так как этот чертов Добромир совершенно не оправдывал своего имени и был совсем не добрым и совсем не мирным.
        - Боюсь, что у меня нет внятного ответа на этот непростой вопрос, - нахмурился Хранитель лесов Рейнеи. - Я был ослеплен, желая воскресить любимую и уцепившись за единственный возможный шанс, окончательно ослеп, раз не смог разглядеть в Нарилне частичку собственной энергии. Я видел в ней лишь давно потерянную силу моей Ирии и ничего больше.
        - А меня больше интересует, почему Ирия скрыла от вас появление дочери, причем смогла это делать на протяжении длительного времени. Там ведь явно не меньше сотни лет прошло, - добавила Сильверия, что меня несколько удивило, ведь обычно она куда более смирная. Возможно, это последствия соединения души с Касель.
        - Вот на это я также не смогу ответить точно, разве что предположить, - продолжил хмуриться леший. - В то время я был слишком жесток из-за постоянных вторжений демонов. Возможно, Ирия испугалась за Лиру, поэтому решила уберечь её от всего того негатива и опасностей, которые свалились на нас в то время.
        - А что насчёт города демонов? - сложила перед собой руки Орианна. - Неужели вы можете оправдать такую жестокость?
        - Разве в видении вам не хватило тех доводов, которые я же и озвучил? - спокойно произнес Хранитель.
        - Нет, недостаточно, вы и тогда были той ещё тварью, - также спокойно сказал я, так что вполне можно было понять Ирию.
        - Может быть, ты прав, - скрипнул зубами леший, я же понимал, что сказал резковато, а Логика кричала на меня, обзывая глупцом и говоря, что Хранитель может всех тут положить в данный момент. Я понимал её и поддерживал, но тяжело было сдержать эмоции, так как этот дед меня бесил больше, чем кто-либо раньше, разве что Раган и поганые игроки, ранившие Нари раздражали сильнее.
        - Добромир, скажите, с кем вы сражались? И почему в последнем моменте будто отсутствует большой кусок? - Фелла задала очень хорошие вопросы, которые я также хотел задать.
        - Нет, я лучше покажу через некоторое время, так будет нагляднее. Есть ещё вопросы? Нет, ну тогда это замечательно, потому что они есть у меня, - хранитель размял шею, а я не верил своим глазам, когда перед ними, без моего согласия, открылось столь неожиданное сообщение, что я чуть там же не упал.
        ГЛАВА 37
        СООБЩЕНИЕ. ВОПРОСЫ ХРАНИТЕЛЯ. ГОСТИ.
        ДОСТИЖЕНИЕ ПОДАРОК СУДЬБЫ АКТИВИРОВАНО.
        ОПИСАНИЕ: КАК Я И ГОВОРИЛА, ТВОЙ ПОДАРОК ОТ СУДЬБЫ ВЫШЕЛ ОСОБЕННЫМ, РАЗ ТЫ СМОГ ЗАИНТЕРЕСОВАТЬ ДАЖЕ ЕЁ, А ОНА РЕДКО КОГО ЗАМЕЧАЕТ СРЕДИ БЕССЧЕТНОГО ЧИСЛА НИТЕЙ, ЧТО ЛЕЖАТ В ЕЁ РУКАХ. НО ТАК ЛИ ЭТО ХОРОШО… СЛОЖНО СКАЗАТЬ ДАЖЕ МНЕ, ПОЭТОМУ ГОТОВЬСЯ К ОПРЕДЕЛЕННЫМ ПОСЛЕДСТВИЯМ.
        ЭФФЕКТЫ:

+ 13% К ВЕРОЯТНОСТИ ПОЛУЧИТЬ НАИБОЛЕЕ ЦЕННЫЙ АРТЕФАКТ ИЗ ИНВЕНТАРЕЙ ВАШИХ ПРОТИВНИКОВ ПРИ СМЕРТИ ОТ ВАШИХ РУК.

+ 13% К ВЕРОЯТНОСТИ УВЕЛИЧЕНИЯ КОЛИЧЕСТВА НАИБОЛЕЕ ЦЕННЫХ АРТЕФАКТОВ.

+ 13% К ВЕРОЯТНОСТИ ПОПАДАНИЯ В ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСНЫЕ СИТУАЦИИ.

+ 13% К ВЕРОЯТНОСТИ ПОПАДАНИЯ В ОЧЕНЬ УДАЧНЫЕ СИТУАЦИИ.

+ 3% К ВЕРОЯТНОСТИ УСПЕШНОГО ПОПАДАНИЯ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ЛЮБОГО ОРУЖИЯ.

+ 3% К ВЕРОЯТНОСТИ УСПЕШНОГО ПРИМЕНЕНИЯ ЛЮБОГО ЗАКЛИНАНИЯ, УМЕНИЯ ИЛИ СПОСОБНОСТИ.

+ 3% К ВЕРОЯТНОСТИ ПОЛУЧЕНИЯ ВРАГАМИ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО СЛУЧАЙНОГО УРОНА ОТ ВАШИХ АТАК.

+ 3% К ВЕРОЯТНОСТИ ПОЛУЧЕНИЯ ВРАГАМИ УРОНА ОТ СОБСТВЕННОГО ОРУЖИЯ ИЛИ ЗАКЛИНАНИЯ НЕСПОСОБНОГО НАНЕСТИ ВАМ УРОН ИЛИ В ПРИНЦИПЕ НЕ СПОСОБНОГО НАНОСИТЬ ВРЕД.

+7% К УСПЕШНОМУ ВЗЛОМУ ЗАМКОВ, ПЕЧАТЕЙ, ЗАЩИТНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ И ДРУГИХ ОХРАННЫХ ПРИСПОСОБЛЕНИЙ.

+7% К УСПЕШНОМУ СОЗДАНИЮ ОРУЖИЯ, БРОНИ, УКРАШЕНИЙ, НОВЫХ ЗАКЛИНАНИЙ И ДРУГИХ АРТЕФАКТОВ И СПОСОБНОСТЕЙ.

+7% К ВЕРОЯТНОСТИ ВЫБРАТЬСЯ ИЗ САМЫХ БЕЗНАДЁЖНЫХ СИТУАЦИЙ.
        ВЕРОЯТНОСТЬ УДАЧИ ПОВЫШЕНА.
        ЭФФЕКТ «МАЛАЯ ПЕРИОДИЧЕСКАЯ УДАЧА» ( + 10 К ПАРАМЕТРУ УДАЧА НА ПРОМЕЖУТОК ВРЕМЕНИ ОТ 1 ДО 6 ЧАСОВ В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ СУТОК, ВРЕМЯ МЕЖДУ ПОЯВЛЕНИЕМ ЭФФЕКТА АБСОЛЮТНО СЛУЧАЙНО. МИНИМАЛЬНЫЙ ПРОМЕЖУТОК ПОВТОРНОГО ПОЯВЛЕНИЯ ЭФФЕКТА ПОСЛЕ ОКОНЧАНИЯ ДЕЙСТВИЯ: 1 МИНУТА ).
        КЛАСС: ВНЕКЛАССОВЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ТЫ УЖ ИЗВИНИ, НО СРАЗУ ВСЁ ЭТО Я НЕ МОГЛА ТЕБЕ ПОКАЗАТЬ, ЧТОБЫ ХОТЬ КАК-ТО ПОМОЧЬ В СЛОЖИВШЕЙСЯ СИТУАЦИИ. ГНЕВ БЫЛ ЕДИНСТВЕННЫМ ВЫХОДОМ, И ОН НУЖЕН БЫЛ ОЧЕНЬ СИЛЬНЫМ, ПОЭТОМУ ПРОШУ, НЕ ДЕРЖИ НА МЕНЯ ЗЛА, ВСЁ ЖЕ ЗА ТОБОЙ СЛИШКОМ УЖ ИНТЕРЕСНО НАБЛЮДАТЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: Я УЖЕ ЧУВСТВУЮ, ЧТО И ТЫ, И ТВОЯ СОВЕСТЬ ХОТЕЛИ БОЛЬШЕГО ОТ ЭТОГО ПОДАРКА, ХОТЯ ЛОГИКА ЕЩЁ ДАЖЕ НЕ УСПЕЛА РАЗОБРАТЬСЯ СО ВСЕМИ БОНУСАМИ, ПОЭТОМУ СКАЖУ ЕЩЁ ОДНО НЕУКАЗАННОЕ СВОЙСТВО.
        А ЧТО, ПРИВЫКАЙ, ФАКТИЧЕСКИ У ВСЕХ ДОСТИЖЕНИЙ ВЫСШИХ РАНГОВ И УЖ ТЕМ БОЛЕЕ ТАКИХ, ЕСТЬ СТОЛЬКО ПОДВОДНЫХ КАМНЕЙ И АСПЕКТОВ, ЧТО СЛОЖНО БУДЕТ ПРОСЧИТАТЬ ВСЁ. В ОБЩЕМ, ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ ГАРАНТИРУЕТ ТЕБЕ ВСТРЕЧУ С СУДЬБОЙ, ЧТОБЫ ЭТО НИ ЗНАЧИЛО. ДА-ДА, Я НЕ ЗНАЮ, ЧТО ЭТО ЗА СОБОЙ ПОВЛЕЧЕТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3(СКРЫТОЕ): КАК ЖЕ ВСЁ СЛОЖНО С АЛЕКСЕЕМ. ЭТИ КОШМАРЫ СЛИШКОМ СТРАШНЫ, А ВЕДЬ Я НЕ МОГУ ПРОСТО ВЗЯТЬ И ОТВЕРНУТЬСЯ. ЕСЛИ ЕГО НЕ ПОДДЕРЖАТЬ, СТРУКТУРА И ЦЕЛОСТНОСТЬ СОЗНАНИЯ МОЖЕТ БЫТЬ НАРУШЕНА.
        НЕОБХОДИМЫ ДАЛЬНЕЙШИЕ ИССЛЕДОВАНИЯ И НАБЛЮДЕНИЕ. ПОТРЕБУЕТСЯ ПРЕДОСТАВИТЬ ПОМОЩЬ АЛЕКСЕЮ В СЛУЧАЕ САМОЙ КРАЙНЕЙ НЕОБХОДИМОСТИ. СЛЕДУЕТ УЧЕСТЬ, ЧТО ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ ЗНАЧИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИТ ВЛИЯНИЕ СУДЬБЫ НА НЕГО И УМЕНЬШИТ МОЁ.
        ЖАЛЬ, ЧТО ОН НЕ ЗАХОТЕЛ ДОВЕРИТСЯ МНЕ И ПОЙТИ ИНЫМ ПУТЕМ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЛЕГЕНДАРНОГО ДОСТИЖЕНИЯ, КОТОРОЕ МОЖНО БЫЛО ОБЕРНУТЬ В БОЛЕЕ ИНТЕРЕСНЫЙ ВАРИАНТ. НУ ЧТО Ж, Я НЕ МОГУ ВЛИЯТЬ НА РЕШЕНИЯ… СТРАННИКОВ. (ПРИМЕЧАНИЕ РАСКРЫТО БЛАГОДАРЯ ДЕЙСТВИЮ УДАЧИ И ДОСТИЖЕНИЮ ПОДАРОК СУДЬБЫ).
        Я был в шоке, мало того, что подарок всё-таки был, так ещё Система… она помогла мне, пусть и достаточно необычным путем. Но винить её сейчас я попросту не мог, как не мог и подсчитать влияние гнева на бой с Добромиром, но можно было смело сказать, что без посоха гнева и помощи Системы, я бы точно помер.
        Бонусы от этого достижения оказались очень похожи на бонусы от Неудачника, разве что с противоположным смыслом. Хотя были и другие, крайне важные пункты, которые у Неудачника отсутствовали, а может я их тогда попросту не видел.
        И зря Система считала, что меня что-то не устроит, ведь это достижение очень крутое, и оно вполне может облегчить мне жизнь. А уж помимо повышения Удачи, правда, без цифр почему-то, есть ещё и периодический эффект. Но удачи, как говорится, много не бывает, особенно у меня. Так что на эти эффекты особо рассчитывать не стоит.
        А вот скрытое примечание меня сильно озадачило и сразу же развеяло всю радость от столь неожиданного поворота событий. Мало того, что у меня идёт какое-то нарушение целостности сознания, так Система не знает, как мне помочь. И раз уж это не знает Система, то кто тогда может знать? Или я не так её понял? Хм… впрочем, и без этого есть над чем подумать.
        Какое к черту влияние Судьбы? Что значит, не стал доверять Системе? То есть можно было как-то избежать действия Неудачника и без этого достижения, а значит без той боли и страданий?
        Так почему же ты, сволочь, молчала?! А потом ещё говоришь, что не стал доверять. Ты ведь даже ничего не сказала, а настолько тонких намеков я не понимаю. Сразу видно женскую составляющую Системы. Нет, чтобы сказать всё прямо.
        Ладно, тут стоит успокоиться. Однако возникает ещё несколько вопросов. Получается, что Рина могла намеренно рассказать мне о достижении, то есть я имею в виду с какой-то выгодой для себя или Сильвара.
        Или Система по каким-то причинам хочет, чтобы я так думал, подкидывая мне якобы скрытое примечание. Как же мне не нравятся подобные мысли, из-за которых не понимаешь, кто плохой, а кто хороший.
        Выходит, что Рина могла действовать в своих, либо в чужих интересах, по каким-то причинам ведя меня к этому достижению, что делает её очень нехорошей рыжей чертовой. Либо Система провернула всё таким образом, чтобы я считал Рину плохой, и это делает уже Систему той ещё стервой, что мне, впрочем, и так известно.
        Но есть ещё такой вариант, что они обе плохие, либо кто-то специально спланировал всё таким образом, чтобы я пришел к подобным выводам. В итоге, и Рина, и Система хорошие, но плохой кто-то третий. Либо… да черт возьми! Я так стану ещё и параноиком. Нет, мне Совести с Логикой вполне хватит, так что в моей голове не найдется места ещё и для Паранойи.
        - Что с ним? - вдруг услышал я голос хранителя.
        - Завис, - ответила ему Орианна.
        - И часто с ним такое бывает? - с удивлением спросил леший.
        - Периодически, - в этот раз уже ответила Сильверия.
        - Всё со мной нормально, просто надо было немного подумать, - прервал я их, чтобы не развивать этот разговор.
        - Что ж, это хорошо, тогда к тебе вопрос. Кто ты такой, Алексей? - спокойно спросил хранитель, а мне стало как-то не по себе.
        - Хм… человек, волшебник, воин, странник в конце концов, - ответил я.
        - Я это вижу, но вот понять, кто именно ты такой не могу, - сказал Добромир, посмотрев на меня тяжелым взглядом. - Я ощущаю в тебе слишком много энергий, которые зачастую не могут сосуществовать, но в тебе вполне неплохо уживаются, разве что давая некоторые осложнения.
        Я полагал, что ты мне приоткроешь эту тайну, но вижу, что и для тебя самого эта информация новая, поэтому что-то ещё обсуждать по этому вопросу бессмысленно. Тогда следующий вопрос: чего ты хочешь добиться в этом мире или, лучше сказать, в Рейнее?
        - Выяснить, кто такой Нейтрал и помочь тем, кто мне стал дорог, вот в общем то и всё, - пожал я плечами, а потом решил добавить кое-что не менее важное, а может даже более. -- Разве что обрести семью и наконец-то насладиться жизнью.
        Слова о семье заставили девушек задуматься, причем каждая в этот момент испытала множество разнообразных эмоций, что свидетельствовало о больших проблемах, ожидающих меня в самое ближайшее время. Вот же дьявол.
        А на фразу о наслаждении жизнью, сразу же что-то нехорошее пробурчала Смерть, сказав, что она сама разберётся с этой несносной соперницей и сполна насладится ей, чтобы неповадно было забирать тех, кто ей очень понравился и стал близок. Вот только ты ещё не обижайся, ты ведь умнее всех остальных и прекрасно поняла, что я имею в виду.
        - Хм… Нейтрал значит. Что ж, это меняет дело и кое-что объясняет, - сперва старик немного усмехнулся, а потом помрачнел. - Тогда к тебе последний вопрос. Я вижу, что ты сплотил вокруг себя преданную команду, не побоявшуюся выступить даже против меня, что с одной стороны граничит с безумием, но с другой показывает их храбрость и отвагу.
        Правда, не всех двигают именно они. В твоём окружении много женщин, что вполне объяснимо для столь молодых мужчин вроде тебя, но что ты намерен делать потом? Как распорядишься чувствами своих девушек? Выберешь из них одну единственную, двух или ты настолько силен, что протянешь всех?
        Да, не совсем один вопрос, но из всех этих вопросов вытекает тот, к которому я и вел тебя, заставляя рассуждать на эту непростую тему. Для меня ответ на этот вопрос очень важен. Любишь ли ты Нарилну так, как я любил Ирию?
        Вопрос оказался крайне непростым, вот только ответить мне на него не позволили, хотя я готов был сказать спустя пару мгновений. Подобное для меня оказалось удивительным, ведь ответ буквально сам вырвался из уст.
        - У тебя всё хорошо, ученик? - раздался вместо моего ответа знакомый голос, но вот понять к кому он обращается было сложно.
        ГЛАВА 38
        УЧИТЕЛЬ. РЕШЕНИЕ ХРАНИТЕЛЯ. ОТВЕТ.
        В слух я так и не произнес свой ответ, однако Нарилна прекрасно поняла то, что я сказал, улыбнувшись доброй улыбкой. От неё я ощутил радость и главное, что ни от кого не ощутил печали или грусти.
        Значит, остальные так и не узнали моего ответа, что было очень хорошо, ведь такая информация могла ввергнуть некоторых девушек в уныние, чего мне бы совсем не хотелось.
        И всё же вопросы чертового Добромира заставили меня сильно задуматься и начать вновь волноваться. Как же мне и впрямь быть? Слишком много будет плохого, если я выберу одну из них, а если нескольких, то как они поладят друг с другом, ведь одно дело быть просто рядом со мной и совсем другое быть моей женой, а со всеми я попросту не справлюсь.
        Я не настолько крут, и даже Подарок Судьбы мне тут вряд ли поможет. Погасить конфликты между ними будет слишком сложно, если вообще возможно, а эти конфликты будут, я даже не сомневаюсь в этом.
        - Я рад, что вы живы, учитель, - кивнул Добромир, как ни в чем не бывало.
        - Всё хорошо, учитель, но моим друзьям не помешала бы помощь, - ответил я и направился к лежащим на земле Ивирнейле и Касель, перед этим внимательно посмотрев на Сильвара, появившегося рядом с нами вместе с ещё двумя хранителями.
        - Вижу, что мозги тебе вправил мой младший ученик, - усмехнулся леший, посмотрев в сторону Добромира.
        - Можно сказать и так, - пожал плечами главный Хранитель.
        - Дать бы тебе по шее, - сплюнул Крассус. - Да уже вместо нас постарались.
        - Вы тоже показали себя на высоте, - сказал Добромир. - Я не ожидал от вас такой силы.
        - Разве стоило это того, чтобы пойти против всех? - спросил Хиден.
        - Вам с Крассусом меня не понять, - с печалью вздохнул Добромир, в глазах которого плескалась нескончаемая боль от утраты и одиночества, и лишь редкие искорки радости сверкали при взгляде на Нарилну. - У каждого из вас есть прекрасные жены и дети, да ещё вполне живые. Поэтому не вам осуждать меня. И, тем не менее, я признаю свою вину перед вами.
        -- Раньше, я никогда бы не подумал, что главный Хранитель может пожертвовать всем ради всего лишь шанса, - покачал головой Крассус.
        - Не стоит, - строго посмотрел на него Сильвар. - Лучше помогите пока внучке Лириэн и попавшей под холодную руку Смерти.
        На это я чуть ли не отчётливо услышал, как та скрипнула зубами и явно хмыкнула, обидевшись на то, что у неё рука не холодная. Тут я был вполне согласен, ручки у неё были нежные и теплые.
        Подобные мысли заставили Смерть явно забыть о своем раздражении, я даже ощутил от неё немного удивления, радости и какого-то удовлетворения, будто ей понравилось, что я её успокоил.
        Вот только было в этой ситуации нечто пугающее, ведь среди тех чувств, я ощутил отголоски досады и какого-то бессилия. Это могло свидетельствовать об одном: она не может забрать Сильвара, ну хорошо, либо пыталась, но он от неё ушел в самый последний момент.
        - Хм… ситуация достаточно интересная, - сказал Хиден, присев рядом с Ивир и приподняв ей голову.
        - Да, тоже такого никогда не встречал, - почесал бороду здоровенный воин.
        - Что с ней? - спросил я, так как всё же волновался за чародейку, ведь я несу ответственность за такое её состояние, пусть и частично, если учитывать, что она сама решила пойти со мной.
        - Она в порядке, - ответил Хиден и пояснил. - Тело этой девочки полностью восстановлено, но вот с душой что-то не так. Нет, она не повреждена, вот только находится в каком-то замкнутом состоянии, чем-то похожим на сон, но всё же отличающемся от него. Пока что у меня нет идей, как её пробудить.
        - А что с Касель? - с волнением спросила Сильверия.
        - С призраком всё гораздо проще, - ответил ей Крассус. - У неё были повреждения внутренних энергетических контуров, вызванные поглотителем энергии, но сейчас они восстановлены, так что она попросту отдыхает. Ей потребуется какое-то время, чтобы проснуться, но ей точно ничего не грозит.
        - Спасибо, - кивнул я в знак благодарности.
        - Было бы за что, - вздохнул Хиден.
        - А вот за то, что сберёг наших учеников, мы найдем, как отплатить, - добавил Крассус. - Так что можешь нас звать в любой момент, если понадобится помощь.
        - Думаю, мне есть, что сказать, насчёт пострадавших, - сказал Сильвар, заставив меня вздрогнуть. Чертов Хранитель, ему с такими способностями наверняка бы нашли место в ужастиках времён начала века. - Но чуть позже. Ваша ситуация мне уже ясна, но сперва нужно завершить одно дело.
        - Я думаю, что принял решение, - сказал Добромир. - Мои действия были недостойны звания главы Совета Хранителей, поэтому я отказываюсь от своего звания Хранителя лесов Рейнеи.
        После этих слов я ощутил какую-то странную дрожь, прошедшую по всему телу. Такое ощущение, что кто-то был очень недоволен, опечален и в тоже время понимал Добромира. Сила, проявившегося создания была настолько велика, что испугала всех моих друзей, разве что хранители, как и раньше, стояли непоколебимо.
        Нет, это было не проявление, я даже не знаю, как это назвать. Было ощущение, будто кто-то просвечивает меня и одновременно давит со всех сторон. Неужели это и есть Рейнея. Но как она появилась в другом мире? Неужели Создатель мира может спокойно перемещаться в другие миры?
        Впрочем, а с чего я взял, что они хоть как-то ограничены. Такая сила просто поражала воображение. Нет ничего сильнее неё. На её фоне даже возможности Юн Рисея и Смерти меркли. А никого сильнее их я пока не встречал, ну разве что мастеров звёзд, но там сложно было понять их истинную силу.
        - Что ж, смелое решение, но не пожалеешь ли? - спросил Сильвар у Добромира.
        - Не знаю, - честно ответил леший.
        - Вины твоей это всё равно не искупит, но среди нас не принято приговаривать к смерти, поэтому наказанием тебе будет изгнание из Рейнеи, - слова Сильвара были особенно страшны для того, кто жил всё это время защитой этого мира. Я ощутил страх бывшего главного хранителя, но он быстро справился с собой.
        - Значит, так тому и быть, - согласился Добромир. - Мне нужно будет о многом подумать.
        - О, у тебя на это будет много времени, - всё также беззаботно усмехнулся мой учитель, будто только что не приговорил к очень страшному наказанию главного хранителя и, как я уже понял, своего ученика. - Теперь же решим некоторые вопросы с тобой, - сказал он, повернувшись ко мне. - Свою задачу ты выполнил? Выполнил, - не дожидаясь моих слов, сам ответил леший. - Так чего ты тут забыл?
        - У меня ещё не всё дела здесь закончены, учитель, и при всем уважении к вам, я сам решу, когда мне вернуться обратно. Да, я смогу вернуться обратно и сам, - в этот раз я не дал ему вставить слово, ответив на невысказанный вслух вопрос. К тому же я был абсолютно уверен в своих словах, теперь Междумирье меня уже не так сильно пугало.
        - Хорошо, - без каких-либо внешних эмоций ответил он, зато внутренне ликовал, видимо, желая увидеть от меня именно таких шагов. Да уж, чертов манипулятор и хитрец. - Твоя призрачная девчонка королевских кровей придёт в себя через несколько дней. Потом ей потребуется некоторая помощь и много энергии.
        А вот что касается внучки малышки Лирии, а что ты так удивляешься, я великую королеву Лириэн ещё в таком вот беспомощном виде помню, но сейчас не об этом.
        Так вот, здесь всё сложно. Мой первый ученик явно переборщил с заклинанием наложения сна. В итоге, что-то пошло не так и привело к подобному результату. Как пробудить Ивир, сложно сказать, так что мне придется подумать. Пока же присмотри за ней и подержи её в своём замке.
        Как сказал Хиден, с её телом всё в порядке, но нарушена связь с душой, которую нужно будет восстановить и укрепить, что займет определенное время и потребует некоторых усилий, а также времени.
        Поэтому ты также займись этим вопросом, заодно посмотрим, насколько ты вырос в плане оперирования энергиями. Эта задача потребует от тебя всех сил и знаний, которых тебе удалось достичь.
        Ну а сейчас до встречи. Слияние миров постепенно сойдёт на нет, и в течение пары часов полностью исчезнет, так что если не хочешь напрягаться с поиском пути в Рейнею, то советую решить свои проблемы в ближайшую пару часов, - сказал он и уже тише для меня добавил. - Насчёт девушек я не шутил, так что если поможешь с этим вопросом, я в долгу не останусь.
        - Ещё встретимся, - махнул здоровенной рукой Крассус и рассыпался комьями мха.
        - Таёжные леса и степи всегда открыты для тебя и твоих друзей, Алексей, - слегка кивнул Хиден и стал большим камнем.
        - Скоро жди в гости, - оскалился Сильвар жуткой улыбкой и с хлопком исчез, оставив после себя целый ворох разных листьев.
        - Как же они так быстро исчезают? - удивилась Фелла. - Я не успела даже заметить применение заклинаний.
        - Это не заклинания, а умения, но вам следует поспешить, так как хранители уже начали процесс прекращения слияния миров, - с печалью сказал Добромир, посмотрев на Нарилну.
        - Хоть ты мне и не нравишься. Более того, я тебя не прощу за то, что ты пытался сделать и уже сделал, - указал я в сторону Касель и Ивирнейлы, - однако я могу тебя понять. - Я посмотрел в глаза бывшего хранителя тяжёлым взглядом, и он понял, что я уже чувствовал схожую боль. - Поэтому у меня есть несколько идей, которые тебе наверняка понравятся.
        А главное, что они принесут нам сплошную прибыль, хотя нет, Совесть, не только нам, но и многим моим друзьям. Хм… хотя да, ты права, увеличивающаяся сила друзей также принесёт прибыль и нам, поэтому мы останемся с наибольшей выгодой. Хе-хе-хе, какая же ты у меня хитрющая. Логика, и тебе спасибо, без вас обеих я бы с таким делом не справился. Ну а теперь приступаем к реализации нашей задумки.
        Хм… и всё же действительно ли я настолько люблю Нари, что пошел бы ради неё на такие поступки, на какие пошел Добромир ради Ирии? Ответ не потребовал долгих размышлений, так как сердце подсказало правильный вариант. Да. Я её действительно люблю.
        ГЛАВА 39
        НАБЛЮДАТЕЛЬ. УЧИТЕЛЬ И УЧЕНИК. ИГРА НАЧИНАЕТСЯ.
        АГАТ
        Какая интересная информация. Кто бы мог подумать, что у Безжалостного Гинерта есть семья, точнее была или хм… вновь появилась. И всё же о таком было сложно предположить, учитывая его прескверный характер. Насколько же была терпелива эта Алирра, что смогла выдержать его, а главное полюбить? Да уж, действительно великая женщина.
        Вот только она ещё и дочь главного Хранителя, что просто поражает и опять же не верится. Правильно говорят, что девушки ищут прообраз отца в качестве объекта любви, хотя и не все, но в данном случае это почти идеальное попадание. Гинерт почти настолько же жесток, как и Добромир. Пусть Алирра никогда не видела своего отца, но всё же смогла выбрать себе столь похожего на него человека.
        Но сила этого алхимика пугает. У меня не было предположений, что он может быть настолько могущественен, что посмеет противостоять главному Хранителю всех лесов Рейнеи, причем весьма успешно, если не смотреть на пропасть между их силами. Пусть она и не так велика, как у большинства других, но она всё же есть. С Хранителями слишком сложно тягаться, с богами намного легче.
        Помимо этого весь этот мир. Он крайне необычен. Сам факт того, что мне удалось пробраться сюда, когда произошло слияние миров, был огромной удачей. Столько тайн за один день не так уж часто падает на голову.
        А казалось бы обычное наблюдение за немного необычным игроком, оказавшимся аж целым герцогом, учеником хранителя и обладателем достаточно интересных и крайне необычных сил.
        А уж сколько всего он вскрыл в Халаэлении, никто бы из наших даже предположить не смог. Призраки древних правителей, пораженные скверной ожившие мертвецы, иммунные к скверне, даже какие-то необычные киборги, да, вроде бы так их называли странники.
        Армия мятежного графа мне тоже доставила изрядно удовольствия. Давненько от моих рук к Смерти не отправлялось столько гнилых душонок. Жаль, что та часть быстро закончилась.
        Здесь же произошло не меньше странностей и весьма любопытных событий. Убийство Смотрящих… хм… стоит ли об этом докладывать? К ним нельзя было подходить, так как они слишком непредсказуемые, и была вероятность обнаружения.
        Много ценных секретов удалось узнать за сегодня. Что же удастся узнать ещё? И всё-таки глава был прав, когда отказался от заказа на этого паренька. Проблем бы после его смерти оказалось немало. Да и не по нашему он профилю. Он достаточно чист, что даже придраться мне было не к чему. А это даже удивляет.
        Хм… что ж, пора продолжить наблюдение. Чувствуется, мне ещё достанется немало интересной информации и… чего-нибудь вкусненького и сладенького, ужас как хочется пирожных и тортика.

***
        СИЛЬВАР
        Стоило только дождаться, пока Алексей поговорит с Добромиром, возьмёт на руки Ивирнейлу и вместе с друзьями уйдет обратно, как я сразу же объявился рядом с учеником.
        - Я предполагал, что вы никуда не ушли, учитель, но не ожидал, что совсем не почувствую вас, - сказал он.
        - Теперь можно поговорить без лишних ушей и всяких сладкоежек, - пробурчал я, так как некоторых сам не заметил с первого раза. Вот ведь до чего успели развиться некоторые темные личности.
        - О чем вы хотели поговорить?
        - О многом, Добромир, о многом, и я жалею, что не сделал этого раньше, - вздохнул я. - Не думал, что ты до сих пор сохранились такие яркие чувства к Ирии. Тяжело терять любимую, кто был мечтой и стал самой жизнью, кто подарил ребенка и любовь, но такое, к сожалению, случается.
        Нет ничего больнее того отчаяния и беспомощности, которое испытываешь после потери части души, которой она являлась. Тут не найти каких-либо слов, чтобы унять эту боль, и даже время не всегда в силах исцелить разорванную душу.
        Но… то, что не под силу даже времени, может сделать другая душа, - тут я усмехнулся, вспомнив один давний момент, заставивший меня по-другому взглянуть на мир.
        - Что вы имеете в виду? - ученик меня прекрасно понял, но решил поддержать разговор, да и попросту послушать то, о чем я не рассказывал раньше.
        - Я не хочу давать тебе надежду на то, что ты вновь встретишь Ирию, не говорю тебе забыть о ней, даже наоборот, всегда помни её, тогда вы обязательно встретитесь рано или поздно, так или иначе, но вряд ли в этом мире. - Похожие слова я однажды услышал от могущественного странника, путешествующего по бесконечным путям Междумирья.
        - Хм… я ощущаю отголоски создателя миров в этих словах, - нахмурился ученик.
        - Мальчишка, это не просто отголоски, - усмехнулся я, резко меняя тяжёлую атмосферу на более непринуждённую. - Мне довелось побеседовать с одним из столь могущественных существ, которые изредка встречаются в Междумирье.
        Видел бы ты глаза этого Создателя. Боюсь, что наша боль ничто, в сравнении с тем, что он пережил за свою бесконечную жизнь. Да даже я иной раз проклинал то, что могу жить так долго, правда, последний раз это было ещё до того, как ты стал моим учеником.
        Увидел бы ты меня тогда, наверняка бы дал деру, постаравшись избежать встречи с таким учителем. От меня остались лишь отголоски человека, но по факту был страшный монстр, изменяющий мир вокруг себя. Одной своей силой разрывающий пространство, но совершенно неподконтрольный даже собственному разуму.
        Горе, оно… очень страшно. Оно меняет наше восприятие, сознание и душу. И совсем не в лучшую сторону. Оно не закаляет нас, а мучает и наслаждается нашими страданиями. Поэтому не стоит принимать объятья горя. Нужно найти ту, кто сможет исцелить твою душу.
        И это вполне возможно, хе-хе-хе, ведь я же нашел, - улыбнулся я своей корявой улыбкой, вспомнив встречу с той, кто помог мне взглянуть на мир совершенно по-другому и увидеть, что в нем ещё осталась радость, а уж если эту радость приправить шутками, то всё станет вообще замечательно, правда не у всех.
        -- Да уж, ваши шуточки в могилу сведут, или наоборот достанут оттуда. - Слегка усмехнулся Добромир, которому в своё время пришлось не мало потерпеть такого сварливого страшного тролля как я.
        Хе-хе-хе, но главное, что с мертвой точки я его всё же сдвинул, а дальше… кто знает, может то, что придумал Алексей и при этом не стал говорить никому, будто знал, что я поблизости, поможет. Откуда я знаю? Да просто предположил, ведь он может подобное провернуть.
        - Я вслух что ли всё сказал? - наигранно усмехнулся я и добавил с такой же наигранной печалью. - Эх-х-х, старость не радость.
        Давненько я так не сидел со своим учеником и не беседовал по душам. Та власть, которая была у него в руках слишком сильно давила на него всё это время, ему давно пора было отдохнуть. Ну да ладно, теперь Добромиру можно лишь позавидовать, ведь для него начинается всё самое интересное.

***
        СЕРГЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        Подготовка была завершена. Этот мир… Рейнея… она заставила меня вновь ощутить себя молодым. Столько чертовых эмоций я разве что в детстве испытывал и полагал, что абсолютный контроль над собой, который я выработал за многие годы, больше не позволит испытать чего-то подобного. Но я ошибался.
        Контроль оказался не таким уж абсолютным и треснул под натиском этой чертовки Рейнеи. Мне вновь удалось ощутить радость от своей работы. Организация будущего переворота в империи Эренвар, это… просто нечто. Эх-х-х, забыл уже, когда последний раз занимался разгромом ненужных режимов в настоящем мире. Да и там это было не так весело.
        Здесь же люди, кажется, вообще не знали о чём-то подобном. Организовывать толпы здесь не следовало, так как большинство ничего не решало, да и не могло решить, ведь сила была не за тем, кто поведет за собой народ, нет. В этом мире другие правила.
        Император намного сильнее чуть ли не всей своей армии и в одиночку может наворотить таких дел, на что не способна водородная бомба. А ведь у него ещё имеется целый комплект артефактой брони, древних колец, амулетов и легендарная корона.
        Все вместе эти вещи настолько усиливают его, что он способен противостоять врагам гораздо больших уровней. Полагаю, что помимо экипировки, тут не обошлось без длительных тренировок множества различных навыков, способностей и заклинаний. А также этот император наверняка имел немало достижений.
        Вот что было для меня сюрпризом, когда я изучал информацию об игре, так это влияние достижений на всё вокруг. Мало того, Система в процессе развития постепенно добавляет множество новых достаточно необычных, а иной раз насмешливых достижений с неприятными бонусами.
        Отсюда получается чудовищная вариативность персонажей. Например, если я возьму двух своих людей и попытаюсь прокачать одинаково, заставив их выбрать идентичные расы, классы, параметры и цепочки умений, то через некоторое время достижения могут сделать их совершенно непохожими друг на друга. Отсюда вытекает ещё одна загадка Системы.
        Она создаёт уникальные классы. Принципы и методика выбора не ясны даже людям Владимира, чего уж тогда говорить о нас. Похоже, его алгоритм немного вышел из-под контроля, но эти классы… они могут быть очень полезными или наоборот испортить всю игру или усложнить её просто до неприличия.
        Причем назвать это дисбалансом нельзя. Каждый уникальный класс, информацию о которых я изучал, всегда был сбалансирован, хоть это иной раз сложно было увидеть.
        В итоге, из-за такой кучи неизвестных, способных влиять на мои действия, прогнозировать события было крайне трудно, если вообще возможно, но всё же некоторые методы действовали и здесь, так что начальную стадию можно было считать успешной.
        Теперь только осталось выйти на нужных людей, и можно будет начинать полное противодействие даже столь сильному противнику, правда, попутно приходилось усиленно прокачиваться вместе с коллегами. Причем делать это надо было на грани жизни и смерти, что в принципе мне было привычно, авось большую часть жизни я так и прожил.
        Мой класс оказался крайне необычным и не совсем таким, как я рассчитывал, так что приходилось развиваться крайне аккуратно, ведь ошибка здесь приведет к печальным последствиям, которые не получится откатить. Хотя я это и не стал бы утверждать, всё же наверняка здесь предусмотрено нечто подобное, только связано это, скорее всего, с такими сложностями, что проще все учитывать заранее.
        - Сергей, есть хорошие новости, - зашёл ко мне в комнату Мао и сразу же расплылся предвкушающей улыбкой. - На западе империи в одном из городов вспыхнуло восстание против власти действующего императора.
        - Замечательно, - ответил я ему кровожадным оскалом. - Вот теперь игра начинается.
        ГЛАВА 40
        ПЛАН. НЕОЖИДАННЫЕ НЕПРИЯТНОСТИ. КАК МНОГО ДЕЛ.
        АЛЕКСЕЙ
        - Я понимаю твою боль и то, что ты хотел бы поговорить с Нарилной, получше узнать её, ведь в ней сохранилась частичка твоей крови. Это напоминает тебе об Ирии, да и теперь, после тех воспоминаний, которые мы увидели, ты осознал, как она похожа на ту, кого ты любил больше самой жизни.
        Я уверен, что тут не обошлось без Системы, и благодарен ей за это, но благодаря этому я понял несколько важных вещей, думаю и ты, Добромир, также всё прекрасно понял. Ирия не просто так не стала говорить тебе о дочери, ты был слишком жесток даже в то время, - сказал я, постепенно подводя Хранителя к нужной мне теме.
        - По-другому с демонами нельзя, - покачал головой леший. - Они как болезнь, будут распространяться и уничтожать всё, до чего смогут добраться. Ты не видел того, что видел я, поэтому и не можешь понять моих решений.
        - Позволь дать небольшой совет. Как я уже осознал на том небольшом опыте своей маленькой в сравнении с твоей жизни: со всеми можно договориться, главное найти рычаги управления, - здесь я позволил себе усмехнуться, после чего достал из инвентаря отвар горечи и добавил. - Вот эта вещица позволила мне договориться с архидемоном.
        - Хм… и впрямь, - приподнял бровь леший. - Вот только после заключения договора, демоны всё равно будут искать способы как его обойти, либо попросту нарушат, если цена нарушения окажется приемлемой. В итоге от них будет больше бед, жертв и траты нервов.
        Я пытался быть с ними добрым поначалу, но у них доброта считается слабостью, и понимают демоны лишь силу. В итоге последствия были очень серьезными, даже слишком, поэтому я более не старался жить с ними в мире, предпочитая выдворять их из нашего мира.
        - Я думаю, что даже несмотря на это можно всё-таки попробовать немного их исправить, по крайней мере, ту часть, которая будет способна измениться, но это вопрос не настолько срочный, - сказал я, заставив хранителя прищурить глаза, и вероятно он всё же догадался, что я хотел ему предложить. - Гораздо важнее…
        - Договориться, - усмехнулся леший.
        - Именно, - кивнул я. - Мне тяжело сдерживать свои эмоции, всё же хочется треснуть вам по морде, чтобы хоть немного вправить мозги, если это вообще возможно, но в тоже время я понимаю, что ваша помощь сильно пригодится мне, точнее не только мне.
        -- Искренность весьма ценное свойство, которое не часто встречалось мне в людях, - сказал Добромир и посмотрел на меня. - Так что же тебе нужно?
        - Помогите Нарилне освоить силу Ирии, - сказал я, заставив лешего приподнять брови от удивления.
        - Я… хотел именно этого, - кивнул он. - Но не думал, что ты захочешь принимать мою помощь и уж тем более доверишь мне ту, кого полюбил, - он ответил мне почти так же, как и я.
        - Извините, Хранитель, но я не доверяю вам, однако Нари будут сопровождать Элсифиоль и Сильверия. Им также не помешало бы освоить некоторые аспекты их стихий Жизни и Смерти, заодно чуть подробнее изучить собственные внутренние силы, - сказал я, заставив Добромира недоумевать.
        - Я тебя не понимаю, - нахмурившись, уставился на меня леший. - Сперва говоришь, что не доверяешь, а потом хочешь, чтобы я обучал самых близких к тебе женщин.
        - У меня попросту нет выбора. Нарилна так сильно хочет узнать об Ирии, что не может успокоиться, хоть и тщательно это скрывает, а точнее старается скрыть. Сильверия и Элсифиоль помогут ей чувствовать себя спокойнее, заодно они также смогут потренироваться. А Элси ещё немного отвлечется от произошедшего с Ирией, хотя может быть не лучшая идея отправлять ее к виновнику этих бед.
        - Я найду способ, как помочь внучке Лириэн, всё же первая королева эльфов была очень добра ко всем, что её и сгубило. Я не хотел ей навредить и послал лишь заклинание усыпления, которое попросту вывело бы её из боя на пару часов.
        Такого эффекта, который получился в итоге, быть не должно. Что же касается призрачной девушки, то с ней всё гораздо проще. Хотя в сражении с ней я не сдерживался, и атаковал её с намерением убить, - объяснил он атаку на моих красавиц.
        - Что ж, помощь бы в этом вопросе не помешала, если учесть то, что я и так не могу помочь её дочери вернуть прежний облик, - вздохнул я.
        - Я могу помочь и с этим вопросом, - с готовностью заявил Добромир.
        - Тогда есть ещё идея. Нужно оставить несколько проходов в этот мир, один из них скрытый, который следует расположить в одной из подземных комнат замка, а второй в восточном районе города, чуть ближе к вратам в центр, где создать небольшой парк. На всякий случай нужен будет и третий проход в Халаэлению, - высказал я свою идею и спросил. - Сможешь справиться?
        - Это не составит труда, но зачем тебе всё это? - Хранитель явно не понимал моего интереса.
        - Всё просто, у меня есть очень жадная Совесть, - в этот момент Добромир настолько удивился, что я немного забеспокоился. Причина его удивления стояла у меня за спиной, появившись на мгновение. Так, Совесть, ну-ка без самодеятельности. - Так вот она мне подсказывает вместе с Логикой, что ни в коем случае нельзя закрывать путь к Фермире.
        Ведь в таком случае у Халаэлении появляется источник продовольствия и ряда других ресурсов или даже возможность спасти большую часть своих жителей в этих землях, если опасность окажется настолько серьезной, что мы не сможем долго её сдерживать. И если честно, то этот мир неплохо было бы исследовать, если ты не против, конечно.
        - Хм… ты достаточно умён и прозорлив. Воин, чародей, торговец, ученик хранителя, как много аспектов скрывается в тебе? Сильвар всегда смотрел намного шагов вперёд, будто предвидел будущее, но я не подозревал, что он может быть прав во стольких вопросах. Я помогу тебе Алексей и спасибо, что не забираешь у меня Нари насовсем, ведь теперь я не могу покинуть этот мир.
        - Ну это мы ещё посмотрим, - усмехнулся я. - У меня много идей, так что можно воспользоваться некоторыми из них, чтобы не допустить такого расточительства, как вывод твоей силы за границы Рейнеи.
        - А ты ещё и дерзок, - усмехнулся Добромир. - Прямо как я в молодости.
        - Кстати, Хранитель, можете посмотреть на этот меч и что-нибудь сказать о нем? - я передал в руки лешему клинок, который до сих пор не мог опознать.
        - Удивительное оружие, - Добромир внимательно осматривал артефакт и сделал несколько взмахов, хотя, помнится, Атт Халар даже поднять клинок не мог. - Эта вещь с уникальными свойствами и очень большой историей, однако, есть среди информации о нем одно важное примечание.
        - Какое? - леший явно хотел услышать именно этот вопрос.
        - Вся информация полностью будет открыта только тебе, - ответил хранитель, заставив меня задуматься.

***
        На этом наш разговор подошёл к концу, так что я взял на руки Ивирнейлу, попросив Арка забрать Касель, после чего направился на выход. Вместе с нами направились и остальные.
        Предстояло решить ещё много вопросов, поэтому на отдых совсем не было времени. Но я смог извлечь немалую выгоду из этого крайне тяжёлого конфликта, вот только без потерь не обошлось.
        Большую часть травм удалось исцелить при помощи силы Нарилны. Касель пока будет отдыхать, а вот что делать с Ивир и что сказать об этом Элли и уж тем более Иринейле, я даже не знал. Мелкая меня попросту грохнет своей секирой, при первой же встрече. Да и я чувствую вину. А ведь я совершенно не знаю, как отреагирует Илиснейла на такую ситуацию.
        Она, конечно, мудрая эльфийка, но Ивир её единственная дочь, а отношение к своим детям у эльфов несколько отличается от людского в сторону ещё больше привязанности и опеки из-за слишком малой рождаемости.
        Странно, что эльфы до сих пор не вымерли, если учесть, что у каждой эльфийки может быть только один ребенок, а двойни столь редки, что их можно совсем не учитывать.
        А ведь войны постоянно забирают жизни представителей этого древнего народа. Тогда каким образом они поддерживают свою численность? Не уж то здесь Рейнея не смогла найти баланс и использует какую-то магию? Или всё гораздо проще?
        В общем, мне предстоит нелегкий разговор с королевой эльфов и её семьёй, так что нужно готовиться. Ещё страшно представить, как Добромир повредил мой город и лучше об этом не думать, а то я вернусь и придушу этого старого хрыча.
        Совесть, только не рыдай, мы ещё стрясем с него помощь в восстановлении Халаэлении, а его силы наверняка сэкономят нам пару миллионов золотых. Вот видишь, даже Логика меня поддерживает, поэтому не беспокойся. Также нужно прокачивать способности и заклинания. Как показали сражения в Фермире, необходимо стать ещё сильнее, чтобы не допустить гибели друзей и союзников.
        Помимо этого не помешает освоить заклинания других стихий, так как огонь, конечно, хорош, но далеко не во всех ситуациях. Мне хотелось изучить магию воды, всё же заклинание Ивирнейлы меня впечатлило. Я посмотрел на девушку, лежащую у меня на руках и начал грустить.
        Придется отложить изучение этого типа магии. Почему? Всё просто. Чем выше навыки учителя, который помог освоить то или иное заклинание, тем быстрее проходит прокачка этого заклинания, а также появляется вероятность получения каких-либо интересных бонусов связанных с изученным заклинанием.
        Я надеюсь, что Ивирнейла ненадолго в таком состоянии, и моей задачей будет активная помощь в возвращении её в норму. Но при этом нельзя забывать, что я герцог и обязан выполнять свои обязанности и заботиться не только о своих друзьях, но и обо всех, кто доверился мне. Да, можно плюнуть на всех и помогать только своим друзьям, но я ведь хороший герцог, а не какой-нибудь недодиктатор.
        Оружие… точно, мне нужно освоить фехтование, так как оно по каким-то причинам до сих пор не появилось среди моих навыков. Видимо, я настолько неправильно орудую клинком, что не дотягиваю до каких-то критериев активации или появления навыка.
        Так, я совсем забыл, что ещё надо наладить взаимосвязь между различными городскими фракциями, что-то сделать с торговцами, желающими получить компенсацию и совершенно позабывшими, кто их спас, вот же наглые сволочи. А ведь ещё с бездушными необходимо разобраться и с пленными, а-а-а, как же много дел и как мало времени.
        Надо ведь ещё посмотреть результаты боя, а то я вижу кучу мигающих сообщений. Да-да, я помню, что хотел посмотреть их сразу, но так уж получается, что у меня это не выходит, и Система благосклонно сворачивает всю информацию, чтобы та не мешала во время боя.
        Кстати, а ведь я совсем забыл о луте, который остался от армии мятежного графа, плюс то, что мы собрали здесь и ещё в шахте. В общем, со всем надо разбираться, что совсем не радует, ведь мне хотелось немного попутешествовать и увидеть другие земли. Да, путешествия в Фермиру мне недостаточно, но я знаю, каким образом решить…
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        П.С. ПОСТУПИЛА ИДЕЯ СОЗДАТЬ WIKIA ПО РЕЙНЕЕ, АРКАНИИ И ДРУГИМ МИРАМ. КАК СЧИТАЕТЕ, СТОИТ ЛИ ЭТИМ ЗАНИМАТЬСЯ И ЕСЛИ ДА, ТО НАЙДУТСЯ ЛИ ТЕ, КТО СМОЖЕТ ПОМОЧЬ С ЗАПОЛНЕНИЕМ СТАТЕЙ?
        ГЛАВА 41
        ЭФФЕКТ. ИНФОРМАЦИЯ. НАГРАДА.
        Эту проблему. Этими словами я закончил фразу, но было одно «но». Я лежал в кровати. Каким образом я тут оказался? Что случилось? Честно сказать, я был обескуражен, так как сложно было понять, куда делось то время, пока я возвращался во дворец. Такое ощущение, что всё это вылетело из памяти, но как такое возможно?
        Впрочем, насколько можно было понять, в Рейнее возможно такое, что и представить было сложно. Или это очередной кошмар на меня обрушился? Да вроде бы нет.
        Совесть, Логика, вы здесь? Ф-ух, замечательно, может тогда вы подробнее расскажете мне обо всем, что творилось вокруг пока я выпал из реальности, в общем, пока со мной что-то произошло.
        Странно, но быть одному на большой кровати было как-то неуютно, одиноко и как бы сказать… наверное, плохо. И это несмотря на комфорт такого уровня, какой для меня был недоступен в том мире.
        Совесть покашляла, чтобы привлечь моё внимание, а Логика сунула мне сообщение от Системы прямо под нос.
        ЭФФЕКТ «СЛУЧАЙНЫЙ СОН» РАЗВЕЯН!
        Вот же черт! Я совсем забыл про новое проклятое достижение. Как там оно? Ах да, Равнодушный соня. Вот этот чертов эффект и сработал. Страшно представить, что было бы, если этот эффект появился бы во время сражения с Добромиром.
        Ещё одна проблема на мою больную голову. Аргх! Вот и как её устранять? К тому же это достижение появилось несмотря на всю ту удачу, которая на меня действует, и даже Подарок Судьбы никак не помог избежать его действия. Проклятье.
        - Алексей, вижу, что с тобой всё в порядке, - в комнате появилась Нарилна, которая несколько изменилась, пока я был в отключке. Сейчас девушка выглядела куда радостнее. Похоже, информация, полученная от Добромира, оказалась для неё очень важна. Можно сказать, что теперь у Нари появилось сразу два дедушки, да причем каких. Теперь с неё нельзя глаз спускать.
        - Да, последствия шутки Системы, - вздохнул я и спросил. - Как долго я спал?
        - Всего чуть больше полудня, - ответила травница, присаживаясь рядом со мной. - Как ты себя чувствуешь?
        - Стоп, - сейчас до меня дошел один крайне важный момент. - Что с городом? Как остальные? С ними всё в порядке?
        - Не волнуйся, ничего непоправимого не случилось, - ответила молодая богиня, вот только её фраза меня совсем не успокоила. - Есть пострадавшие, но им не грозит опасность, поэтому можешь не волноваться и довериться нам. Большинство попало под действие слияния миров, поэтому время для них шло несколько иначе, так что они даже соскучиться по нам не успели.
        Люди начали восстановление разрушенных домов и стен там, где это выполнить было легче всего, так что таким образом можно немного уменьшить стоимость возвращения Халаэлении к прежнему облику.
        - Ещё бы Иринейле вернуть прежний облик, тогда бы одной головной болью было бы меньше, а так придется думать, как избежать удара секирой, - причитал я.
        - Насчёт Ивир, - сказала Нари, услышав меня. - Пока мы не знаем, чем вообще ей можно помочь, но к решению проблемы подключились алхимики, а также… мой дедушка, -- тут молодая богиня улыбнулась и покраснела от смущения, похоже, ей было очень приятно осознавать, что у неё ещё остались живые родственники.
        Хотя с такими родственниками и враги не нужны, ладно-ладно, я немного переборщил с таким заявлением, но факт остаётся фактом, один оставил семью, а второй хотел не только убить свою правнучку, но и целую кучу народа.
        - Гинерт очень хороший алхимик, так что вполне может придумать средство для решения этой проблемы, вот только не знаю, помогут ли тут зелья, - вздохнул я, вновь падая на подушку.
        Да, так лучше, особенно, когда рядом есть хоть кто-то. А я уже и не думал, что мне будет так тяжело оставаться одному, даже совсем на чуть-чуть и даже после стольких лет одиночества.
        - Он говорил также, но всё равно решил попробовать, - сказала Нари. - Ему сейчас помогает троица игроков, а также Ургнол, которого мы встретили как-то в лесу.
        - О-о-х, - схватился я за голову, так как вспомнил, что нужно ещё помочь Кхаасу, а то архидемон уже пару месяцев ждёт нашей встречи. С другой стороны он должен был прекрасно понимать, что низкоуровневый игрок ему не помощник. В сражении с Добромиром и существами его леса мне помогли высокоуровневые друзья, так что там не так много моих заслуг.
        В принципе, можно будет опять взять с собой некоторых из них и с лёгкостью зачистить демоническую цитадель и выполнить свою часть договора, заодно Кхаас предоставит золота и артефактов, которые могут помочь в восстановлении города, а может и работников предоставит каких-нибудь.
        Хотя кого я обманываю. С лёгкостью цитадель не получится захватить, тут всё и так понятно, помимо этого Бездна будет отравлять всех моих друзей и меня самого заодно, что не прибавляет желания туда идти. Но помогать всё равно надо.
        Осталось только разобраться с тем, что мы приобрели за время сражения в шахте, в Фермире и заодно с Добромиром. Помимо этого нужно раздать указания своим подчинённым, или их правильно называть вассалами? В общем, заняться координацией управления и решением некоторых других вопросов. А их в Халаэлении очень много.
        - Алексей, ты опять слишком много думаешь, - улыбнулась Нарилна, прикоснувшись к моей щеке своей изящной ладонью. - Да, я понимаю, что у нас ещё много дел и необходимо их выполнить в самое ближайшее время, но всё же не забывай отдыхать. Мы все о тебе волнуемся, я волнуюсь, поэтому береги себя. А ещё не забывай, что у тебя в Рейнее теперь одна жизнь, так же как у многих из нас, поэтому береги её.
        - Ты права, - кивнул я, положив свою руку поверх её. - Я так провел большую часть жизни, как и все остальные странники из того мира, откуда я пришел, так что мне не привыкать.
        - Но ведь там ты не рисковал каждый день своей жизнью, - взволнованно сказала она. - В Рейнее же ты постоянно подвергаешься смертельным опасностям, а кошмары пытаются свести тебя с ума.
        - Ну не скажи, в том мире я лишь существовал, так как жизнью то состояние сложно назвать, а опасностей и там было полно, просто они были не такие явные. Здесь же у меня есть вы, здесь у меня есть ты. Именно это и позволяет мне жить.
        - Это приятно слышать, - улыбнулась она, посмотрев мне в глаза. - Никогда в жизни, после того, как умерла мама, ко мне никто не был так добр, как ты. Я тогда не могла понять, что такого ты увидел в обычной деревенской травнице.
        Я ведь была никем и не могла заинтересовать хоть кого-то, но ты не только обратил на меня внимание и был добр, ты защищал меня и спас, даже вырвал из объятий Смерти, а ведь она очень крепко меня держала.
        Вот и теперь, ты отправился мне на выручку вместе с остальными, даже понимая, что идешь против главного хранителя, равного богам, и при этом не дрогнул. Но ты не только спас меня, благодаря тебе я узнала, что у меня ещё есть родственники. Я попросту не смогу тебя отблагодарить за всё это.
        - Я не ради благодарности это делал, а ради тебя, - усмехнулся я, скрывая свое удивление, так как Нари никогда раньше не говорила столь прямо, но сейчас её, видимо, переполняли эмоции.
        - Но… я знаю, что могу сделать, - глубоко вздохнув, сказала она, будто готовилась к чему-то важному, после чего сняла с себя платье.
        Я был столь поражен резким движением девушки и таким поворотом событий, что невольно замер. Ну и немного засмотрелся на её замечательное обнаженное тело и на её упругую грудь, от чего сердце забилось быстрее. Вот только я видел, что Нари сильно чего-то боится. Я вздохнул и обнял ее.
        - Не нужно переступать через себя и идти на то, к чему не готова, - добродушно сказал я, поглаживая девушку по длинным и мягким волосам. Биение её сердца я прекрасно ощущал, и оно билось гораздо быстрее моего. - Я и так тебя люблю.
        - А… а, - Нарилна будто хватала ртом воздух, и сильно покраснела. Сейчас, когда она смотрела на меня, в её глазах, несколько изменившихся из-за меня, плескались такие чувства, что они океаном охватывали окружающее пространство. - Нет, - взяла над собой контроль девушка. - Я уже давно к этому готова, - после этой фразы она впилась в мои губы страстным поцелуем, немного неумелым, но всё же таким приятным, что сложно было сравнить хоть с чем-то. Она попросту свалила меня на огромную кровать и не могла отпустить из своих объятий, будто боялась, что я исчезну.
        - Ничего не бойся, я ведь с тобой, пусть уже и не такой бессмертный, как раньше.
        ГЛАВА 42
        КАК ДЕЙСТВОВАТЬ ДАЛЬШЕ? НЕМНОГО СЧАСТЬЯ. ДОСТИЖЕНИЯ.
        Вот это да. Я не ожидал от Нарилны чего-то такого. Она оказалась очень страстной и крайне выносливой. Похоже, энергия Жизни слишком хорошо сказывается на организме того, кто развивает магию этого направления.
        Мне никогда не было настолько хорошо, будто сбросил огромную гору с плеч. Похоже, слишком много переживаний у меня было связано с Нари, отсюда и подобное состояние.
        Сейчас девушка лежала на мне и улыбалась, глядя мне в глаза. Я же держал руку на её спинке и обдумывал дальнейшие шаги. Если я всё же сделаю Нарилну своей женой, то это ещё сильнее ухудшит отношения с эльфами, а ещё с Орианной и всем королевством Мернор, так как обычные люди будут говорить, что герцог не выбрал принцессу и тем самым оскорбил короля и весь народ.
        Фелла и Сильверия также будут тяжело переживать, а ведь ещё Касель. Боюсь, она опять будет хотеть уйти из Жизни, и, думаю, что Смерть её встретит в этот раз с распростёртыми объятиями.
        Сестры оборотни и Катта… они могут попытаться исчезнуть, чтобы не мешать. А остальные… мы пока недостаточно близки, чтобы я мог предсказать их реакцию на мой выбор. Но не думаю, что там будет что-то такое серьезное, как с самыми близкими мне девушками.
        В итоге получается, только Мелли вероятно обрадуется моему решению и будет расспрашивать обо всем. И то я в этом не до конца уверен. Исходя из сказанного, можно смело прийти к логическому выводу, что я потеряю почти всех союзников, а вместе с ними большую часть могущества, скорее всего, титул герцога вместе со всеми землями и Халаэлению, да ещё и приобрету себе врагов в лице королевских семей Мернора и Лириэн, и народов этих государств.
        Все планы рухнут, дальнейшую стратегию действий, да и вообще жизни будет очень сложно спрогнозировать, если вообще возможно, а там ведь подтянутся Ядерноголовые и Святой ВАСД, что ещё добавит проблем. Смогу ли я в таких условиях защитить Нари? Не знаю.
        Но я смотрел в её необычные и такие чарующие глаза и понимал, что я готов к тем событиям, которые могут меня, а точнее нас, ждать в случае моего окончательного решения. Подобное ощущение создавало какую-то опору подо мной, позволяя чувствовать себя гораздо увереннее. Именно этой уверенности мне сильно не хватало многие годы.
        Совесть, Логика, я знаю, что вы меня поддерживаете и большое вам спасибо за это. Ведь вы часть той самой опоры, которая позволяет мне каждый раз противостоять всем трудностям.
        - Алексей, я вижу, что ты очень о многом думал, - спокойный голос Нари вырвал меня из мыслей. - Но позволь всё же кое-что сказать. Я всё хорошо понимаю.
        Нам не обойтись без помощи остальных, поэтому пока не надо делать поспешных решений. Я не хочу разлучаться со своими подругами, ведь многие из них стали для меня частью большой семьи, которой у меня никогда не было.
        Поэтому будь и с ними добрым так же как прежде, - вот тут она уже не смогла удержать слезы, поэтому попросту уткнулась мне в грудь, пряча их от меня, вот только кожа всё равно ощущала капельки, льющиеся из её глаз.
        - Не беспокойся, я постараюсь не наделать глупостей и не забрать у тебя того счастья, что ты смогла почувствовать, - гладил я её по нежной спинке. - А главное, я понял очень важную вещь: тебе я смогу доверить даже свою душу.

***
        Ещё немного полежав вместе, я решил, что пришло время разобраться с тем, что ещё осталось, а именно с Системой и очень важной информацией, о которой она сигнализирует мне мигающими сообщениями.
        Итак, что там такого важного набралось, что Система вновь так настойчиво требует к себе внимания? Или она завидует, хе-хе-хе. Да-да, скорее всего, впрочем, шучу, а то ещё выдаст мне какое-нибудь мозговзрывающее и очень проблемное достижение.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРВЫЙ ГОСТЬ ФЕРМИРЫ»!
        ОПИСАНИЕ: ВПЕРВЫЕ ЗА ОЧЕНЬ ДОЛГОЕ ВРЕМЯ ФЕРМИРА УВИДЕЛА КОГО-ТО, КРОМЕ СВОЕГО ХРАНИТЕЛЯ. МИР ПОТЯНУЛСЯ К ТЕБЕ И СТАЛ НАБЛЮДАТЬ. ЭНЕРГИИ, ЧУВСТВА И ЖЕЛАНИЯ ПОРОЖДАЛИ ВОКРУГ ТЕБЯ ЧТО-ТО ПРИТЯГАТЕЛЬНОЕ ДЛЯ ЭТОГО ОДИНОКОГО МИРА. НЕСМОТРЯ НА ТО, ЧТО ФЕРМИРА ЗАМЕТНО УСТУПАЕТ ПО РАЗМЕРАМ РЕЙНЕЕ, ВСЁ ЖЕ ЭТО БОЛЬШОЙ И НЕИЗВЕДАННЫЙ МИР, КОТОРЫЙ ЖДЁТ СВОИХ ИССЛЕДОВАТЕЛЕЙ.
        ЭФФЕКТ: «БЛАГОСКЛОННОСТЬ ФЕРМИРЫ», «УДАЧА ФЕРМИРЫ».
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭФФЕКТЫ ДЕЙСТВУЮТ ТОЛЬКО ПРИ НАХОЖДЕНИИ НА ТЕРРИТОРИИ ФЕРМИРЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ТЫ ОЧЕНЬ УДАЧЛИВЫЙ, НЕСМОТРЯ НА ТО, ЧТО ПОСТОЯННО ТВЕРДИШЬ ОБРАТНОЕ И ВСЯЧЕСКИ ПЫТАЕШЬСЯ ЭТО ДОКАЗАТЬ. НО ЗАПОМНИ ВАЖНУЮ ВЕЩЬ, ФЕРМИРА ВСТУПИЛАСЬ ЗА ТЕБЯ, КОГДА ТЫ СРАЖАЛСЯ С ЕЁ ХРАНИТЕЛЕМ, И ПОДУМАЙ, КАКОВА ВЕРОЯТНОСТЬ ТАКОГО СОБЫТИЯ И КАКОВЫ ПРИЧИНЫ. ТВОЯ ЛОГИКА И СОВЕСТЬ ПОМОГУТ ВСЁ ПОДСЧИТАТЬ И ПОНЯТЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЕСЛИ СОБЕРЁШЬСЯ ТУДА ОТПРАВИТЬСЯ, ТО БУДЬ АККУРАТНЕЕ, ВСЁ ЖЕ У КАЖДОГО МИРА ЕСТЬ СВОИ ОСОБЕННОСТИ, КОТОРЫЕ ОСОЗНАЕШЬ ДАЛЕКО НЕ СРАЗУ, И ИНОГДА ЭТО БЫВАЕТ КРИТИЧНО.
        Интересное вспомогательное достижение, которое явно подбивает меня на исследование нового мира, вот только мне с этим бы сперва разобраться, а то и тут дел полно. Впрочем, на Фермиру у меня есть определенные планы, и кое-что можно будет реализовать в ближайшее время.
        Что же касается примечаний, то тут опять можно спорить с Системой, но, как вижу, это бесполезно. Но за предупреждение спасибо, очень приятно видеть именно его вместо очередной шутки в мой адрес. Так, что там дальше?
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПРИРОДА СМОТРИТ ЗА ТОБОЙ»!
        ОПИСАНИЕ: КАЖДЫЙ ЛЕШИЙ ДОЛЖЕН БЫТЬ СВЯЗАН С ПРИРОДОЙ БОЛЬШЕ, ЧЕМ МНОГИЕ ДРУГИЕ СУЩЕСТВА. ЗАЩИТНИК, ХРАНИТЕЛЬ, ЖИВУЩИЙ ВМЕСТЕ С НЕЙ И ОБЕРЕГАЮЩИЙ ЕЁ ОТ ОПАСНОСТЕЙ. ИМЕННО ТАКИМ ДОЛЖЕН БЫТЬ ЛЕШИЙ И ИМЕННО ТАК ТЫ СЕБЯ И ПОКАЗАЛ, ЧТО НЕ ОСТАЛОСЬ БЕЗ ВНИМАНИЯ.
        КАК ТЫ ПОМОГАЕШЬ ЕЙ, ТАК И ОНА ПОМОГАЕТ ТЕБЕ. ЗАПОМНИ, ПРИРОДА СМОТРИТ ЗА ТОБОЙ И БУДЕТ ОБЕРЕГАТЬ ТЕБЯ ТАКЖЕ, КАК ТЫ БУДЕШЬ ОБЕРЕГАТЬ ЕЁ.
        ЭФФЕКТ: ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ +5, СЛУЧАЙНЫЙ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПРИ НАХОЖДЕНИИ В ЛЕСАХ.
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ТО, ЧТО ТЫ ПОМЕСТИЛ «ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ» В РАЗДЕЛ УМЕНИЙ ЛЕШЕГО НЕ СОВСЕМ ПРАВИЛЬНО. МАЛО ТОГО, ЧТО ЭТО НЕ СОВСЕМ УМЕНИЕ, ПОЭТОМУ ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ЕГО УЛУЧШАТЬ ЗА СЧЁТ ОЧКОВ НАВЫКОВ, ТАК ЕГО ЕЩЁ МОЖЕТ ПОЛУЧИТЬ ЛЮБОЙ СТРАННИК, ВЫПОЛНИВШИЕ КОЕ-КАКИЕ УСЛОВИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ВОКРУГ МНОГО РАЗНЫХ СИЛ, КОТОРЫЕ ЖИВУТ В ПОСТОЯННОМ ПОИСКЕ БАЛАНСА, СРЕДИ НИХ БОГИ, ХРАНИТЕЛИ, ДРУГИЕ ВЫСШИЕ СУЩНОСТИ, ВОПЛОЩЕНИЯ РАЗЛИЧНЫХ АСПЕКТОВ МИРОВ И, ПО СУТИ, САМИ МИРЫ. СТАРАЙСЯ РАЗЛИЧАТЬ ЭТИ СИЛЫ, ТАК КАК ЭТО БУДЕТ ОЧЕНЬ ВАЖНО В ПРОЦЕССЕ ТВОЕГО СТАНОВЛЕНИЯ ХРАНИТЕЛЕМ, ЕСЛИ ТЫ ЕЩЁ НЕ ПЕРЕДУМАЛ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: НА ПРИРОДУ НАДЕЙСЯ, А САМ НЕ ПЛОШАЙ.
        Ясно, то есть ещё и это достижение сыграло свою роль в том, что я до сих пор жив. А насчёт сил было и так понятно, правда, не всё, далеко не всё, но спасибо за столь важную информацию.
        А насчёт надеяться на кого-нибудь… да, тут ты права, надо больше укреплять и усиливать себя, чтобы самому помогать тем, кто дорог, а не ждать чьей-либо помощи от других. Вижу, что там ещё есть достижения, страшно даже представить, что там такое, если началось всё с достаточно неплохих достижений.
        ПОЛУЧЕНО СОСТАВНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ «УБИЙЦА ДРАКОНОВ»!
        ОПИСАНИЕ: В БОЛЬШИНСТВЕ МИРОВ ЕСТЬ МНОГО ОЧЕНЬ СИЛЬНЫХ СУЩЕСТВ, И ДРАКОНЫ СЧИТАЮТСЯ ОДНИМИ ИЗ САМЫХ СИЛЬНЫХ, НЕ ВСЕ, КОНЕЧНО, ТАКОВЫМИ И ЯВЛЯЮТСЯ, НО ВСЁ ЖЕ ЭТА РАСА ДРЕВНИХ ЯЩЕРОВ ОБЛАДАЕТ ОГРОМНЫМ МОГУЩЕСТВОМ И РАЗНООБРАЗИЕМ.
        В РЕЗУЛЬТАТЕ МНОГИЕ МОГУЩЕСТВЕННЫЕ РАЗУМНЫЕ ЖЕЛАЛИ УЗНАТЬ ПРЕДЕЛ СВОИХ СИЛ, ИЗ-ЗА ЧЕГО ВСТУПАЛИ В СРАЖЕНИЯ С САМЫМИ РАЗНЫМИ ДРАКОНАМИ. БОЛЬШИНСТВО ИЗ НИХ, КОНЕЧНО, ПОГИБАЛО, НО ВСЁ ЖЕ НАХОДИЛИСЬ И ТЕ, КТО СМОГ ОДОЛЕТЬ СВОЕГО ПРОТИВНИКА. ИМЕННО ТАКИХ НАРЕКЛИ УБИЙЦАМИ ДРАКОНОВ.
        ЭФФЕКТ: АУРА УБИЙЦЫ ДРАКОНОВ.
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКОЕ
        ЦЕЛИ: ВЕЛИКИЙ ДРЕВЕСНЫЙ ДРАКОН,
        ВЕЛИКИЙ ЧЕРНЫЙ ДРАКОН,
        ВЕЛИКИЙ КРАСНЫЙ ДРАКОН,


        ВЕЛИКИЙ ТЕНЕВОЙ ДРАКОН,
        АСХ АРД ХАРАДЖ,
        САХРАР ЗЕЛЬХОРА,
        -?????
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: КАК-ТО ТАК ПОЛУЧИЛОСЬ, ЧТО ТЫ СМОГ ПОЛУЧИТЬ И ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ, ВПРОЧЕМ, Я СОВЕРШЕННО НЕ УДИВЛЕНА, РАЗВЕ ЧТО СОВСЕМ НЕМНОГО. ВЕДЬ ОДОЛЕТЬ СТОЛЬ ВЫСОКОУРОВНЕВОГО ДРАКОНА ТЕМИ СИЛАМИ, ЧТО У ТЕБЯ БЫЛИ… В ОБЩЕМ, ВЕРОЯТНОСТЬ БЫЛА, СКАЖЕМ ТАК, НЕ САМАЯ БОЛЬШАЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НО У ВСЕХ МОНЕТ ЕСТЬ ДВЕ СТОРОНЫ, ПОЭТОМУ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ БУДЕТ МЕШАТЬ ТЕБЕ ПРИ ОБЩЕНИИ С ДРАКОНАМИ, И В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ЗНАЧИТЕЛЬНО УСИЛИВАТЬ, ЕСЛИ ОБЩЕНИЕ ПЕРЕЙДЕТ К ФАЗЕ СРАЖЕНИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: В ЦЕЛЯХ УКАЗАНЫ ДАЛЕКО НЕ ВСЕ ДРАКОНЫ, А ТОЛЬКО ТЕ, С КЕМ ПЫТАЛИСЬ СРАЖАТЬСЯ. СКАЖУ ТЕБЕ ПО СЕКРЕТУ, ЧТО МОГУЩЕСТВЕННЫХ ДРАКОНОВ НАМНОГО БОЛЬШЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: КАК ТЫ УЖЕ ПОНЯЛ, АУРА УБИЙЦЫ ДРАКОНОВ ЭФФЕКТ ПОСТОЯННЫЙ И НА САМОМ ДЕЛЕ ПОЛЕЗНЫЙ. ОН ПОМОЖЕТ ТЕБЕ И В ОБЫЧНЫХ СРАЖЕНИЯХ, РАЗВЕ ЧТО БУДЕТ НЕ ТАК ЭФФЕКТИВНА, КАК В БОЯХ С ДРАКОНАМИ. ОДНАКО ЦИФР ТЫ НЕ ПОЛУЧИШЬ, ВОТ ТАК ВОТ.
        Не больно-то нужно. Хотя, конечно, было бы интересно посчитать влияние достижения на текущие параметры, но я уже так привык к этим вывертам системы, что стало как-то всё равно. Хорошо хоть просто параметры мог посчитать, да видеть усиления от способностей и достижений.
        Но списочек, стоит признать, солидный, даже не представляю, как надо заморочиться, чтобы одолеть всех этих драконов. Делать этого я, конечно же, не буду. Вот ещё, сдалось мне, если я даже не могу подсчитать выгоду от всего этого, да и сражения с древесным драконом мне вполне хватило, чтобы больше не встревать в битвы с этими ящерами. Пожалуй, оставшиеся достижения я лучше отложу ненадолго и сперва посмотрю другие сообщения.
        ГЛАВА 43
        СПОСОБНОСТИ. ЕЩЁ ДОСТИЖЕНИЯ. НАДО ДУМАТЬ.
        Да, в этот раз из-за появления новых способностей и заклинаний возросло и количество сообщений, что вполне логично, а если учесть, что в самом начале всё прокачивается гораздо быстрее, чем на высоких уровнях развития, то и это совсем неудивительно. Итак, что же там сперва улучшилось?
        УМЕНИЕ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 94(+9)
        УМЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 64(+9)
        УМЕНИЕ УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 56(+6)
        УМЕНИЕ СОХРАНАРОХ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 45(+7)
        УМЕНИЕ ВЕЕР ЯДА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 43(+6)
        УМЕНИЕ ПРИЗЫВ ЭЛЬК-СОХРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 78(+3)
        УМЕНИЕ ЗАМЕДЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 70(+8)
        УМЕНИЕ ТРОПА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 90(+12)
        УМЕНИЕ ПОСТУПЬ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 71(+8)
        УМЕНИЕ ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 20(+5)
        УМЕНИЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 107(+7)
        УМЕНИЕ ЛИАНЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 13(+13)
        УМЕНИЕ РАССЕИВАНИЕ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 18(+18)
        Умения леших растут стабильно, и я даже успел обзавестись ещё одним, а точнее двумя. На начальных этапах Лианы должны прокачиваться быстро, так что на двадцать пятом уровне развития можно ждать что-нибудь интересное, хотя нет, вряд ли, скорее всего придется дожидаться пятидесятого уровня или даже сотого.
        Рассеивание поможет мне не только сейчас ну и в будущем будет неотъемлемой частью сражений. Я очень часто применял его во время сражений в Фермире, именно поэтому такой сильный рост.
        Ещё надо бы налечь на развитие Сохранарох и веера яда, а то они теряют свою эффективность при сражении с более сильными противниками, а умения весьма полезные, по крайней мере, у меня есть несколько отличных тактик их использования. Помимо этого им осталось совсем немного до пятидесяти единиц, что означает возможность появления новых интересных умений.
        Также не стоит забывать о замедлении, которое можно применять во множестве тактик для противостояния самым разнообразным противникам. Особенно хорошо это умение против всяких тряпочников, которых легко спеленать. Хотя если чародеи или воры обладают опытом и неплохой экипировкой, то они сумеют избежать действия данной способности, что надо бы как-нибудь исправить.
        Прорастить древо, как и раньше, моя любимая способность, всё же она позволяет слишком многое и уже не раз меня выручала, так что на её развитии необходимо сконцентрироваться и в дальнейшем. У меня много задумок, которые могут потребовать более высокого владения данным умением, а даже если нет, то подстраховка не помешает.
        Помощь Природы в это раз очень неплохо выросла. Пусть это умение нельзя прокачать при помощи очков навыков, но после того, как Фермира помогла мне, я понял, как вообще можно повысить это умение или лучше сказать особенность в более короткий срок.
        ЗАКЛИНАНИЕ УМНИК НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 83(+9)
        ЗАКЛИНАНИЕ СИЛАЧ НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 17(+17)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГОНЕК ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 109(+6)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ШАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 110(+10)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННАЯ СФЕРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 57(+7)
        ЗАКЛИНАНИЕ ДРАКОНЬЕ ПЛАМЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 19(+19)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ТРЕЗУБЕЦ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 15(+15)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ МЕТЕОР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 5(+5)
        О, мои любимые огненные заклинания, которых тоже стало немного больше, ну как немного... аж на три штуки больше. Я теперь вообще адская смесь из умений и заклинаний. А как ещё назвать чародея, который управляет огнем и деревом, которое весьма неплохо горит.
        Я теперь даже факелы могу крафтить без покупки ингредиентов, хе-хе-хе. А ещё могу выдыхать пламя, подобно дракону, пусть маленькому, но всё же, так что не преуменьшай мои заслуги, Совесть, а то я снижу количество твоего золота, и угрозы тебе не помогут.
        Трезубец также оказался неплохим приобретением, ведь это заклинание всегда могло обеспечить меня оружием, что бывает крайне полезно, теперь бы ещё найти возможность призвать огненный щит и доспехи.
        Правда интересно, как я в них дышать буду? А видеть? Нет, дышать в них будет нормально, я же держусь за пылающее древко Огненного трезубца, значит, и остальные заклинания должны быть схожего действия и не причинять мне урона.
        Но больше всех меня впечатлил метеор. Это просто наикрутейшее заклинание, и я ничуть не жалею, что выбрал именно его. Страшно представить, что будет, когда оно прокачается до какой-либо значимой ступени. С другой стороны, я жду этого с нетерпением и буду стараться добиться этого как можно быстрее
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРОВАЛИТЬСЯ СКВОЗЬ ЗЕМЛЮ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 73(+7)
        ЗАКЛИНАНИЕ КРОТОВАЯ НОРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:109(+7)
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ МЕЛЛИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 111(+9)
        ЗАКЛИНАНИЕ ВЛАДЕНИЕ ПРОСТРАНСТВОМ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 13(+13)
        Пространственная магия тоже не осталась в стороне, но выросла немного меньше, разве что за исключением последнего. Владение пространством оказалось непростой способностью, и чувствуется мне, что придется потратить немало времени на её развитие. Особенно если я хочу достичь существенных результатов и по полной программе использовать новые возможности.
        СПОСОБНОСТЬ УКРЕПЛЕНИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 68(+8)
        СПОСОБНОСТЬ УСТОЙЧИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 95(+9)
        СПОСОБНОСТЬ МАСКИРОВКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 66(+6)
        Маскировка подросла попросту благодаря движению по лесу и постепенное привыкание к окружающей местности, что и позволяет быть менее заметным. Укрепление выросло в процессе постоянных сражений. То же самое касается Устойчивости, которая выросла заметно больше, а всё из-за чертовой боли. Но зато теперь она постепенно придет к нормальным значениям.
        НАВЫК НАСМЕШКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 41(+4)
        НАВЫК ПОЗНАНИЕ СУТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 32(+4)
        Насмешка выросла незначительно, потому что я зачастую опасался её использовать, всё же слишком много разнообразных монстров могло сбежаться ко мне, после активации этой способности.
        Познание сути выросло за счёт знаний о мече, которые мне поведал Добромир. Точнее он сказал не так уж много с одной стороны, но с другой… в его словах были важные мысли. И если он прав, то этот меч по каким-то причинам может быть только моим. Но почему? Это мне ещё предстоит узнать.
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 87(+6)
        НАВЫК ЗОРКИЙ ГЛАЗ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 61(+6)
        И Наблюдательность, и Зоркий глаз играют немаловажную роль среди навыков, поэтому очень хорошо, что они развиваются. Такими темпами через некоторое время я посмотрю, что мне откроется на семьдесят пятом уровне Зоркого глаза.
        НАВЫК ПОИСК СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 41(+4)
        НАВЫК АТЛЕТИКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 63(+9)
        Уж что-что, а Смерть я ищу чуть ли не постоянно, даже не так, это она меня ищет… вновь не так, она меня уже давно нашла, прицепилась, но забрать никак не может, хотя постоянно обещает прижать меня к своей впечатляющей и такой упругой груди.
        Атлетика же так сильно повысилась, потому что мне пришлось немало побегать по лесам, горам, равнинам и даже Междумирью, пока Добромир преследовал меня.
        Ф-ух, со способностями закончил наконец-то, теперь осталось малость. Судя по сообщениям, это оставшиеся достижения. Хм… даже страшно подумать, что там по берегла Система напоследок. Ну что ж, сейчас узнаю.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВОЗЛЮБЛЕННЫЙ БОГИНИ НАРИЛНЫ»!
        ОПИСАНИЕ: ТАК УЖ ПОЛУЧИЛОСЬ, ЧТО ЕЩЁ ПО ПЕРВОЙ ВАШЕЙ ВСТРЕЧЕ, В САМОМ НАЧАЛЕ СВОЕГО ПУТИ, НАРИЛНА ОБРАТИЛА НА ТЕБЯ ВНИМАНИЕ. ВМЕСТЕ С НЕЙ ВЫ ПРОШЛИ ЧЕРЕЗ МНОГОЕ: СТРАДАНИЯ, СМЕРТЬ И ДАЖЕ ПОТЕРЮ ВОСПОМИНАНИЙ, НО ВСЁ РАВНО… ВЫ ОСТАЛИСЬ ВМЕСТЕ, ВСЁ РАВНО ТЫ ОБЕРЕГАЛ НАРИ ВСЕМИ СПОСОБАМИ. ТВОЯ ЗАБОТА И ЛЮБОВЬ НЕ ОСТАЛИСЬ НЕЗАМЕЧЕННЫМИ, ПОЭТОМУ ПОЛУЧАЙ ТО, ЧТО ЗАСЛУЖИЛ… ОТВЕТНУЮ ЛЮБОВЬ.
        ЭФФЕКТ: «МАЛАЯ АУРА БОГИНИ ЖИЗНИ», «МАЛАЯ АУРА ХРАНИТЕЛЯ РАЙСКИХ САДОВ».
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭФФЕКТЫ ДЕЙСТВУЮТ ТОЛЬКО ПРИ НАХОЖДЕНИИ ВБЛИЗИ НАРИЛНЫ, ПОСТЕПЕННО УГАСАЯ С УВЕЛИЧЕНИЕМ РАССТОЯНИЯ. ПРИ УВЕЛИЧЕНИИ СИЛЫ ТВОЕЙ БОГИНИ, УВЕЛИЧИТСЯ И РАДИУС ДЕЙСТВИЯ ЕЁ АУР НА ТЕБЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: И ДАЖЕ ПОСЛЕ ЭТОГО ТЫ БУДЕШЬ СЧИТАТЬ, ЧТО НЕДОСТАТОЧНО УДАЧЛИВ. ЕСЛИ ДА, ТО Я САМА ТЕБЯ ПРИДУШУ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: НЕ ОБИЖАЙ ЕЁ И БЕРЕГИ, КАК ТОЛЬКО МОЖЕШЬ, ВЕДЬ НЕЧАСТО ВСТРЕЧАЮТСЯ СТОЛЬ ДОБРЫЕ ЛЮДИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: Я ПЫТАЛАСЬ СПРОГНОЗИРОВАТЬ, ЧТО СЛУЧИТСЯ, ЕСЛИ ИЗ ВСЕХ СВОИХ ДЕВУШЕК, КОТОРЫЕ ТЕБЯ ОКРУЖАЮТ, ТЫ ВЫБЕРЕШЬ ЛИШЬ НАРИ, НО У МЕНЯ ЭТО НЕ ПОЛУЧИЛОСЬ. ПОЭТОМУ ВДВОЙНЕ БУДЕТ ИНТЕРЕСНО, КАК ЖЕ ТЫ СМОЖЕШЬ ВЫКРУТИТЬСЯ ИЗ ТАКОЙ СИТУАЦИИ. В ОБЩЕМ, Я ТЕБЕ НЕ ЗАВИДУЮ.
        Честно говоря, сам факт получения этого достижения был очень приятным, всё же и мне Нарилна приглянулась сразу же. Причем, мне даже сложно сказать, почему именно. Если вспомнить, какой она была и какой стала, то можно сказать, что она будто цветок, распустившийся под лучами полуденного солнца.
        И брось ты уже свои ложки с дёгтем кидать в мои бочки с медом. И вообще, откуда у тебя так много этого дегтя, а? А насчёт не обижай… ты ведь уже успела узнать меня за время нахождения в этом мире, так что прекрасно понимаешь, что я не обижу девушку. Слишком важен для меня этот принцип.
        ПОНИМАЮ, НО МОЁ ДЕЛО ПРЕДУПРЕДИТЬ, ТАК ЧТО НЕ ОБИЖАЙСЯ.
        Ладно, чего уж там. Лучше покажи, что ещё за сообщения там остались.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ТОМ И ДЖЕРРИ IV»!
        ОПИСАНИЕ: МАЛО ТОГО, ЧТО ТЫ ЗАИНТЕРЕСОВЫВАЕШЬ БОГИНЬ И ПОКОРЯЕШЬ СЕРДЦА НЕКОТОРЫХ ИЗ НИХ, ТАК ТЕПЕРЬ ТЫ ЗАСТАВИЛ УДИВИТЬСЯ ДРЕВНИХ БЕССМЕРТНЫХ.
        ТЫ НЕ ИСПУГАЛСЯ ОГРОМНОЙ МОЩИ ГЛАВНОГО ХРАНИТЕЛЯ, ПРОШЕЛ ЧЕРЕЗ СЛИЯНИЕ МИРОВ, НЕ ПОБОЯЛСЯ ПРИЙТИ НА ЕГО ТЕРРИТОРИЮ, ГДЕ САМА ПРИРОДА ВСТУПИЛАСЬ ЗА ТЕБЯ, ТАК ТЫ ЕЩЁ СМОГ ВЫЙТИ ПОБЕДИТЕЛЕМ В ЭТОМ НЕМЫСЛИМОМ СРАЖЕНИИ.
        НО ТЫ НЕ СМОГ БЫ ЭТОГО ДОБИТЬСЯ В ОДИНОЧКУ, ПОЭТОМУ СТОИТ ЦЕНИТЬ ПОМОЩЬ ДРУЗЕЙ. ИХ ПОСТУПКИ ТАКЖЕ ЗАСТАВИЛИ ОБРАТИТЬ НА СЕБЯ ВНИМАНИЕ ДРЕВНИХ, ТАК ЧТО ОНИ РЕШИЛИ, ЧТО ТЫ ДОСТОИН ЭТОГО ДОСТИЖЕНИЯ.
        ЭФФЕКТ: «ЗАЩИТА ТОМА И ДЖЕРРИ».
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: И ВНОВЬ ТЫ ПОЛУЧАЕШЬ КОЛОССАЛЬНУЮ ПЛЮШКУ, КОТОРАЯ ЯВНО ТЕБЕ ПРИГОДИТСЯ, НО НЕ ЗАБЫВАЙ УЧИТЫВАТЬ ЕЁ СВОЙСТВА
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ОСОБЕННОСТЬ ЭТОГО ЭФФЕКТА ЗАКЛЮЧАЕТСЯ В ТОМ, ЧТО ОН МОЖЕТ СПАСТИ ЛЮБОГО ТВОЕГО ДРУГА, НО ТОЛЬКО ОДНОГО.
        ПРИМЕЧАНИЕ ОТ ТОМА И ДЖЕРРИ: НАДЕЕМСЯ, ЧТО ТЕБЕ НЕ ПРИДЕТСЯ ВЫБИРАТЬ.
        У меня аж мурашки по коже пробежали от такого. Мало того, что эффект как раз тот, что нужен, так ещё и примечание от бессмертных. И действительно, мне бы больше не хотелось попадать в ситуации, когда придется выбирать между теми, кого спасти, как это было в серебряной шахте.
        Вот только непонятно, как действует эта защита, какое у неё время отката, да и вообще есть ли оно. Это неуязвимость или какая-то фиксированная добавка к защите? В общем, ничего непонятно, кроме того, что теперь эта защита у меня есть и её можно использовать, чтобы спасти близких, а точнее кого-то одного из них.
        Так, вроде бы последнее сообщение осталось. Что делать, надеюсь, ничего страшного всё же не будет.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ГРОЗА АДМИНИСТРАЦИИ»!
        ОПИСАНИЕ: ТЫ ПОКАЗАЛ СЕБЯ НА ВЫСОТЕ НЕ ТОЛЬКО, КОГДА РЕШИЛ СРАЗИТЬСЯ С ХРАНИТЕЛЕМ, НО И КОГДА ВСТУПИЛ В БИТВУ С НЕ МЕНЕЕ МОГУЩЕСТВЕННЫМИ СУЩЕСТВАМИ.
        СМОТРЯЩИЕ ОБЫЧНО НЕ ДОПУСКАЮТ ОШИБОК, НО ИНОГДА МОГУТ ПЕРЕГНУТЬ ПАЛКУ, ТЕПЕРЬ ЖЕ ТЫ ПОКАЗАЛ ИМ, ЧТО ТАК ДЕЛАТЬ НЕ СТОИТ. АДМИНИСТРАЦИЯ ЗАДУМАЕТСЯ О ДЕЙСТВИЯХ НЕКОТОРЫХ СВОИХ ЧЛЕНОВ, ЧТО ЗАМЕТНО УЛУЧШИТЬ ИХ РАБОТУ.
        НО ТАКЖЕ СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО НЕ СЛЕДУЕТ ЗАВОДИТЬ СТОЛЬ МОГУЩЕСТВЕННЫХ ВРАГОВ, МАЛО ЛИ КАК ЖИЗНЬ СЛОЖИТСЯ, И СУДЬБА ПОДКИНЕТ ОЧЕРЕДНОЙ СВОЙ ВЕСЁЛЫЙ ПОДАРОК. ТАК ЧТО ТЕБЕ ПОЛАГАЕТСЯ НЕБОЛЬШАЯ КОМПЕНСАЦИЯ.
        ЭФФЕКТ: «ГРОЗА АДМИНИСТРАЦИИ», «НЕЖЕЛАЮЩИЙ ПОДЧИНЯТЬСЯ».
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ПЕРВЫЙ ЭФФЕКТ УВЕЛИЧИТ ТВОЙ УРОН НА ДЕСЯТЬ ПРОЦЕНТОВ ПРИ СРАЖЕНИИ С АДМИНИСТРАЦИЕЙ, А ТАКЖЕ УМЕНЬШИТ НА ДЕСЯТЬ ПРОЦЕНТОВ ИХ УРОН ПО ТЕБЕ. ПОМИМО ЭТОГО ПОЯВЛЯЕТСЯ ОПРЕДЕЛЕННЫЙ ШАНС НА ПОЛНОЕ ОТРАЖЕНИЕ АТАКИ ЗЛЫХ АДМИНИСТРАТОРОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ВТОРОЙ ЭФФЕКТ НЕ ПОЗВОЛИТ АДМИНИСТРАЦИИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПРОТИВ ТЕБЯ МАГИЮ КОНТРОЛЯ И ПОДЧИНЕНИЯ, А ТАКЖЕ МНОГИЕ ДРУГИЕ ХИТРЫЕ ПРИЕМЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: В ОБЩЕМ, ТЫ МОЛОДЕЦ, ЧТО ПОКАЗАЛ ИМ ИХ МЕСТО, НО СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО ОНИ ТОЖЕ НЕ ТАКИЕ УЖ ПЛОХИЕ И ЗАНИМАЮТСЯ СОХРАНЕНИЕМ ЭТОГО МИРА.
        После таких достижений мне определенно полагается длительный отдых, во время которого придется многое обдумать. Вот только кто же мне даст отдохнуть?

***
        АГАТ
        Этот странник оказался чрезвычайно интересным человеком. Мало того, что это был аж целый герцог, так он ещё будто приманивает такие опасности, что моё сердце начинает биться чаще, и вновь возникает интерес к жизни. Этого любопытства в процессе выполнения работы не было уже очень давно.
        Мне удавалось следовать за ним всё это время, попутно устраняя излишне ретивых мертвецов, мутантов и всяких диссидентов, что было отличным способом немного расслабиться.
        Особенно знатно удалось развлечься, когда из-под одного дома вылезла механическая тварь, попытавшаяся уничтожить меня испепеляющим оранжевым лучом. Но так уж вышло, что я сильнее, поэтому желание твари не сбылось.
        С армией мятежников также оказалось весело. Как же все пугаются, стоит только показаться кому-нибудь на глаза. Сразу столько приятных ощущений возникает, что чувствуешь жизнь всей своей сущностью.
        Кстати, о привидениях. Настолько сильных призраков мне ещё ни разу встречать не доводилось. Кто бы мог подумать, что под Халаэленией ждали своего времени правители древних империй. И ведь тут был правитель самой большой в истории Арквейской империи, и королева технологического королевства Зэлен Ра.
        Удивительное событие, но герцог, к не меньшему удивлению, историю не знал, как и большая часть многих других разумных, в чём их сложно обвинять, ведь времени прошло слишком много, и за столько тысячелетий информация затерялась, а её носители не спешили делиться ей с остальными.
        В итоге странник даже не понял, кто именно стал его союзником. Поистине легендарные личности. Вот только жили они столь давно, что даже легенды уже стёрлись из памяти обычных людей.
        Одна напасть за другой, и как результат, Алексей умудрился в серебряном руднике отыскать один из древних механизмов Зэлен Ра, который раскопали бандиты, частично послужившие механической твари, а потом в дело пошел некромант и каким-то чудом попавший в лапы ещё одних бандитов тролль-рабочий. Но и тут они смогли справиться и выжить.
        А затем мне удалось побывать в другом мире, где никому из Кодекса Тьмы побывать ещё не доводилось. Весьма интересное и огромное место, которое потребует годы исследований. Вот только пока что, к сожалению, у меня нет столько личного времени.
        Сражения с местными монстрами вышли весьма недурными. Противники новые и интересные, так что получилось всё очень неплохо, даже древесному дракону удалось пару ударов нанести, хотя это не сравнится с тем, как здорово удалось ударить по наглой роже главного хранителя, уже только за это можно Алексея засыпать золотом, не говоря уже о возможности насолить Смотрящим.
        Он будто огонёк манил за собой и заставлял неотрывно идти следом. Его постоянно мучали кошмары, которые бросали в дрожь даже меня. Энергии, которые были задействованы для влияния на герцога, оказались столь колоссальны и ужасны, что в этом придется разбираться предельно осторожно, чтобы не зацепить внимание их обладателей. Надо будет посидеть в библиотеке клана, там должно быть что-то по этому поводу.
        Долго побыть в Фермире не удалось и пришлось следовать за Алексеем обратно. В этот раз ему вновь сильно досталось, так что его положили на большую кровать. Тем самым мне позволили беспрепятственно посмотреть на его энергетический контур и структуру узоров жизни.
        Это зрелище оказалось очень увлекательным, мне даже не удалось удержаться от того, чтобы не восстановить несколько повреждённых узоров, которые были слишком красивы, чтобы оставить их в таком плохом состоянии.
        Восстановление отняло немало моих сил, но герцог слишком уж заманчивые приключения предлагает, чтобы можно было воздержаться от помощи и скорейшего погружения в новые ощущения.
        Хотя можно было немало удивиться тому, что он делал с молодой хранительницей, поэтому пришлось временно покинуть его общество и посмотреть немного замок, пока герцог отдыхает. А ведь тут много чего интересного.
        ГЛАВА 44
        СТРАТЕГИЯ И ТАКТИКА. УПРАВЛЕНИЕ. СИСТЕМА ФУНКЦИОНИРОВАНИЯ ГОРОДА.
        После разбора полетов и обсуждения деталей моего развития вместе с Нари, настало время заняться городом, где скопилось столько дел, что страшно было представить.
        Точнее, я попросту не хотел смотреть в меню управления городом, так как оно тёмно-бордовым цветом явно намекало, хотя нет, не намекало, а говорило прямым текстом, что в Халаэлении творятся… м-да, весьма нецензурные вещи. Поэтому, вместе с моей богиней я направился в кабинет для совещаний, где меня уже ждали другие мои друзья и высокопоставленные гости.
        - Приветствую вас, друзья и благодарю, что помогаете мне всеми силами, - я попросту не знал, что сказать, но чувствовал, что простого «привет» будет немного недостаточно, а вот благодарность совсем другое дело, к тому же просто необходимо развивать хорошие отношения со всеми близкими и союзниками.
        Народа здесь собралось немало, но если учесть размер кабинета, то его предусматривали как раз для таких вот совещаний с большим количеством важных персон, к коим я до сих пор не мог себя отнести.
        Ну вот не выходит у меня думать, что я герцог, а не простой работник государственной компании. Видимо, это что-то психологическое, и к новой реальности я пока привыкнуть не мог.
        - В этот раз ты быстро вернулся, - поприветствовал меня Арк, и вот тут мне было непонятно, то ли он рад меня видеть, то ли усмехнулся. Нет, я не хочу быть герцогом и не хочу везде видеть двойное дно, которого нет. О, судя по эмоциональному фону, призрачный император явно был рад меня видеть, и уже было понятно почему, а то я опять навыдумывал того, чего на самом деле не было и даже не подразумевалось.
        - Ну наконец-то, - а вот Орианна явно не скрывала злости, и в тоже время ей хотелось повоевать. - Я уже сама хотела тебя будить, но Нарилна успела пойти к тебе ещё до того, как мы начали разыгрывать жребий.
        - Эм… не понял, - приподнял я бровь, выражая удивление.
        - А что тут непонятного, - добавила Сильверия. - Дела решать надо, а без правителя это проблематично, вот и думали, кто из нас к тебе пойдет. А вспомнив предыдущий раз, можно сказать, что ты мог сделать что-нибудь невнятное, поэтому идти хотели не все.
        - Что это я такого делал? - вот это поворот. Не все хотели идти ко мне. Кто посмел уязвить мою гордость?
        - Срывал одежду, например, - добавила с ухмылкой Орианна.
        - И использовал заклинания, - тихо сказала Фелла, явно смущаясь.
        - Пока ты спишь, я даже близко к твоей комнате не подойду, после того, как услышал от девушек все те ужасы, что ты творишь в полусонном состоянии, -- еле сдерживая смех, сказал призрачный император. - Я лучше в наше с Сель подземелье спрячусь, в сонном состоянии ты туда точно не доберешься, так что это самое безопасное место. Стоп, ты же можешь туда свой портал открыть, архидьявол тебя забери. Надо срочно искать новое место в качестве убежища.
        - Воу-воу, полегче, мне Системы и Сильвара вполне хватает в качестве шутников, так что новых мне не надо, - поднял я руки в примиряющем жесте. - Так что важного случилось?
        - Много чего, - сказал Вильгерд Горгор. - И начнем с некоторых странностей.
        - Куда уж больше странностей, чем начало нашего совещания? - пробурчал я и плюхнулся в своё кресло.
        - После неполного слияния миров здесь со временем творились весьма чудные вещи, так что многие ощутили прошедшее время по-разному: для кого-то прошло пару мгновений, как для меня, а кто-то и вовсе избежал негативных последствий. И вот некоторые такие индивиды начали мародёрствовать, ощущая безнаказанность, - после этих слов мастера магии, я попросту сжал челюсти от злости, уже догадываясь, кто мог пойти на такое.
        - Да не стоит удивляться и уж тем более тратить нервы по таким пустякам, - пожал плечами Арк. - Чего ты ещё хотел от людей, которые десяток лет только и занимались разбоем и уничтожением своих земель? Я даже не буду говорить, что предупреждал, это надо было прочувствовать самому.
        - Спасибо, император, мы вас услышали, - Сильверия толкнула в бок призрачного правителя, который явно был недоволен тем, что девушка приложила его энергией Жизни, предварительно окутав ей свой локоть.
        - Арк прав, так что продолжим обсуждение, - оставил я зарождающийся небольшой конфликт. Черт, как же это всё сложно, а если они все будут постоянно так пытаться задеть друг друга? Черт, черт, черт! Во что я только ввязался?
        Может, всё-таки взять Нари и… нет, нельзя оставлять тех, кто доверился мне, ведь большинству попросту больше не на кого надеяться, а сами они не смогут себе помочь, полностью утратив веру в свои силы. И даже успешное сражение с мятежной армией далеко не всех привело в чувства.
        Так что депрессия живых мертвецов ещё никуда не делась и с ней надо будет что-то делать, благо у меня уже сформировались кое-какие идеи, и Добромир, можно сказать, вовремя свалился на мою голову.
        Черт, какое двоякое впечатление от этого главного хранителя, и ведь с одной стороны из-за него пострадали Ивир и Сель, а с другой благодаря ему я провел с Нари такую… в общем так хорошо провел время, что такое даже во сне присниться не… хотя нет, лучше так не говорить, особенно, если вспомнить некоторые мои не совсем кошмары. Зато теперь я знал, как можно испытывать одновременно недовольство и благодарность, м-де.
        - Но всё же мародеров оказалось не так много, и все они столкнулись с гарнизоном, - продолжил Вильгерд. - Стражи быстро взяли под контроль те территории, которые смогли, так что никто из врагов не выбрался из города и сейчас все они находятся в темницах.
        - Кстати, мест в темницах уже маловато осталось, - пожаловался барон Дель Грон. - Так что нужно либо увеличить количество темниц, либо уменьшить количество преступников и пленных в них.
        - Хорошо, я займусь этим вопросом в ближайшее время, так как всех их ещё нужно содержать, а финансовое положение у нас не очень хорошее, по крайней мере, пока, - кивнул я в знак понимания управляющему замком.
        - Это ещё далеко не все проблемы, герцог, - привлек моё внимание глава Гарнизона Родгард. - Мастер магии верно сказал, но всё не так хорошо. - Гарнизону требуются люди, чтобы мы вновь смогли следить за порядком в городе в должной мере.
        - Позвольте заметить, что подойдут далеко не все, - добавил заместитель главы Гарнизона Ранкар Террон, который стоял рядом.
        - Этот вопрос также необходимо рассмотреть более плотно, так как много стражи тоже не очень хорошо, это я могу с уверенностью заявить, так как в моём мире уже были такие прецеденты, - сказал я, заставив некоторых заметно удивиться. Это что за ерунда, они думали, что я дурак какой-нибудь?
        - Благодарю, - кивнул глава Гарнизона.
        А я почувствовал что-то нехорошее. Такое ощущение, что командир стражи решил нарастить себе сил, чтобы перетянуть на себя побольше власти. Или я ошибаюсь? С каждой минутой, мне всё больше хочется отсюда свалить, чтобы не разочароваться в людях.
        - Есть некоторые задумки касательно новых заклинаний, - продолжил Вильгерд. - Думаю, что их мы обсудим попозже, так как нам потребуется помощь Акадии. Заодно я смогу подсказать кое-что по минутным заклинаниям.
        - Производство зелий маны для жителей скоро будет запущено, но я сразу говорю, что мера временная, так как ингредиентов намного не хватит, - слово взял Кальд. - Нужно придумать другие меры по противодействию возможному голоду.
        - Сколько у нас времени? - спросил призрачный император.
        - Около двух недель, а может и меньше, - ответил ему старик с розовой бородой.
        - Терпимо.
        - Я думаю, что сейчас одна из самых важных проблем, это экономика, - женский голосок привлек внимание к своей обладательнице. - По моим подсчётам потребуется не менее трёх десятков миллионов золота, чтобы полностью восстановить все последствия разрушений за десять лет.
        - Сколько? - Родгард, вместе с Ранкаром потеряли самообладание, да и некоторые другие, кто не знал о сумме необходимой для восстановления города, тоже. И как Руония только всё это подсчитала?
        - Горожане работают не покладая рук, чтобы помочь тем, кто лишился жилья, а также самостоятельно восстанавливают то, что могут. Благодаря этому удастся сэкономить несколько миллионов, но основная проблема не в ремонте домов или стен, - сказала управляющая банком.
        - Магические контуры, - добавил Вильгерд.
        - Верно, - кивнула девушка. - Мы уже частично провели оценку, вместе с Дель Гроном, Кселерой и Архондом. В итоге восстановление магических контуров для самых разных заклинаний по всему городу займет около двух десятков миллионов золотых.
        Я сразу отвечу на возникшие у некоторых вопросы: Скверна наделала больше бед, чем мы думали, и хоть она почти рассеялась, в восточном районе её по-прежнему ещё много.
        Ремонт настолько велик из-за того, что у нас нет в достаточном количестве мастеров, которые смогли бы восстановить магические предметы и системы. Найм волшебников достаточно дорогое удовольствие.
        - Я смогу помочь с этим вопросом, - улыбнулся Вильгерд Горгор. - Мастерам как раз требуются серьезные задачи, а заодно необходимо обучать учеников, да и сами пусть потренируются.
        - Полагаю, что знания, которые они получат, изучая магию Халаэлении, послужат отличной оплатой, - поддержал я идею старого чародея, заранее вставив слово, чтобы тот не начал тянуть одеяло на себя. Да-да, я знаю, что в руки мне попал не просто город, а весьма необычная цитадель, которую почему-то Вильгерд раньше не изучил. Хотя, возможно, предыдущие герцоги не позволяли.
        - Стоит быть аккуратным, Алексей, - подтвердил мои слова герцог Унгрон.
        - Непременно, - согласился я с ним и добавил ещё кое-что, чтобы немного задобрить Вильгерда и не допустить негатива в свою сторону. - А пока мастера будут заняты, Акадия хотела что-то обсудить с вами.
        - Это просто замечательная новость, - очень обрадовался старый чародей. Интересно, почему Дия для него так важна, неужели хочет узнать какие-то секреты своего учителя? Впрочем, как-нибудь потом узнаю. - Думаю, мастера будут в восторге от предложения герцога Грова.
        Совесть от этой фразы ликовала, так как простыми с её точки зрения разговорами мы значительно убавили стоимость ремонта, но Руония немного ошиблась, да и могут возникнуть какие-нибудь другие неточности. Так что это едва ли половина от общей стоимости, а ведь магам наверняка нужно будет ещё помощь, и без золота им будет не так интересно заниматься работой. Всё же мотивации в виде одних лишь знаний я считаю недостаточно.
        Но грех жаловаться, ведь при таком раскладе я… то есть я хотел сказать мы. Когда Совесть угрожает цапнуть за голову, то быстро исправляешься. В общем, мы сэкономим немало денег. Логика на это согласно кивнула.
        - Купцы, как я говорила ранее, хотят компенсации за все их лишения и потерянные доходы, - продолжила говорить управляющая.
        - Сколько они хотят? - Поинтересовался Сахал.
        - Тринадцать миллионов золотых, - совершенно спокойно ответила Руония.
        - Сколько-сколько? - медленно проговаривая вопрос, прищурилась Орианна. - Я их сейчас сделаю самыми настоящими мертвецами.
        - Г-р-р, - прорычала Совесть, вложив в этот рык столько угрозы, что даже император с Вильгредом опасливо посмотрели на меня. Не завидую я тому, кто попробует отобрать что-нибудь ценное у моей Совести.
        - Я понимаю, что их действия продиктованы гневом, и что они необоснованно направляют его на нас. Но нам всё равно необходимо решить этот вопрос, причем сделать это так, чтобы их не обидеть, иначе можно будет потерять очень большие суммы в длительной перспективе, - выразила своё мнение Управляющая банком. В принципе, я думал в схожем ключе, вот только пока не понимал, как бы поставить купцов на место.
        - Будем думать, - вздохнул я.
        - Приветствую, Алексей, - вдруг на свободном стуле появился старый знакомый в сопровождении своих подчинённых.
        ПРИМЕЧАНИЕ.
        П.С. НЕ ЗАЬЫВАЙТЕ СТАВИТЬ ЛАЙКИ :)
        ГЛАВА 45
        СТАРЫЙ ЗНАКОМЫЙ. ПОМОЩЬ. ПРОБЛЕМЫ НАДО РЕШАТЬ, А НЕ ОБСУЖДАТЬ.
        - Арнс, я тебя даже не заметил, - удивился я и ведь изначально даже не обратил внимания на то, что не все места за столом заняты.
        - Благодарю, - улыбнулся новый глава тайной канцелярии Мернора. - Подобное стоило немалых усилий. А уж чтобы ваши друзья согласились меня не раскрывать какое-то время, так вообще. В общем, я думаю, что эта информация вполне может быть доступна для всех здесь находящихся… хотя нет, - почему-то резко передумал он и накрыл нас магической завесой, после чего приподнял руки в знак примирения, заметив как дёрнулись со своих мест почти все сидящие в кабинете. Некоторые даже успели выхватить оружие и активировать способности. - Спокойно-спокойно, я ведь тоже друг герцога и прошел вместе с Алексеем немало передряг, но сейчас нам необходимо переговорить наедине, - после этого он взглядом заставил Зорге и Феликса отойти подальше. Вот игроков мне тут совсем не хватало. - Я выполнил просьбу Вильгерда и занялся поиском информации о Ринеморе.
        Этот гнилой герцог из империи Эренвар тот ещё ублюдок. За ним столько грехов, что даже Бездна его выплюнет, если он вдруг туда попадет. Есть надёжные данные, что семья Ангора находится в одном из этих мест, - он положил передо мной карту соседней империи и указал на три точки в разных её частях. - Точнее пока сказать не могу, но мы работаем над этим.
        Плюс к этому будь осторожен с Ядерной Головой. Они усиливают свою оборону, будто к чему-то готовятся. И советую подготовиться к предстоящей операции по вызволению пленных как можно более скрупулёзно, так как сейчас в Эренваре начались непонятные движения.
        Беспорядки, выражение недовольства императором и прочее в том же ключе. Всё, конечно, верно, но попахивает это дело чем-то странным. Я чую искусственность происходящего там, и к этому делу приложил свою руку профессионал очень высокого уровня.
        Под картой будет несколько документов, прочти их. Это важно. Также хочу заранее предупредить, чтобы для тебя не было сюрпризом: скоро жди хороших гостей у себя в городе, так что приготовь какой-нибудь банкет или лучше праздник, но тут я не могу посоветовать что-то существеннее, так как это немного не в моей компетенции. Всё же ты теперь герцог, Алексей, - вновь улыбнулся глава тайной канцелярии.
        - Благодарю за столь важную информацию, - я был сильно удивлен, а уж то, что Вильгерд позаботился о таком важном вопросе, как разведка перед боем стоит многого. Чем же так важна для него Акадия, что он так старается мне помочь? Вот ни за что не поверю в абсолютную бескорыстность старого чародея. У него какие-то свои цели. - Только не надо мне напоминать о герцогстве, всё же мы в соседних камерах сидели в подземелье Рагана.
        - Если ты не против, то позволь остаться на дальнейшей части собрания, всё же нужно рассказать Эллеону о положительных делах хоть где-то, - как-то грустно усмехнулся Арнс.
        - А что случилось? - приподнял я бровь.
        -- Да не сказать, чтобы что-то случилось, но сейчас есть определенная напряжённость в герцогстве Дробе. Герцогиня не может справиться с мятежниками. Те попросту досаждают герцогству постоянными диверсиями, грабежами, бандитизмом, что приводит к недовольству жителей.
        В землях семьи Фельм тоже всё как-то не так. Здесь всё слишком хорошо, чтобы быть полной правдой. Да, я там был, всё и впрямь, как в отчётах, но в воздухе ощущается какая-то напряжённость.
        Так что, как видишь, хорошие новости сейчас очень нужны, и как раз герцогство Гров лучший и, пожалуй, единственный вариант их получить. А после я сразу направляюсь в Каварнак, и уже затем в герцогство Дробе, всё же юной герцогине нужно помочь, - подробно пояснил мой друг, которому я передал пост главы тайной канцелярии.
        - Благодарю, - кивнул я в знак понимания. - Я полагаю, что действительно могу.
        - Алексей, большая просьба, поговори с моими людьми, - попросил Арнс. - Они называют себя сорвавшимися, и говорят, что таких странников много. Именно этот вопрос они хотели обсудить с тобой.
        - Обещать не буду, - сказал я, так как не очень хотел говорить с игроками. Ну вот не общительный я такой. - Но учту твою просьбу.
        - И на том спасибо, - ответил Арнс.
        - Ну как, интересная информация? - спросил император, явно зная, о чем рассказал мне глава тайной канцелярии.
        - Потом обсудим, - коротко ответил ему я, после чего добавил, уже обращаясь ко всем. - Совещание, конечно, занятие интересное, но нам нужно как можно быстрее выполнить ряд очень важных заданий.
        Элси, я понимаю, что сейчас тебе тяжело из-за состояния Ивирнейлы, но мне потребуется твоя помощь. У тебя очень большой опыт управления, поэтому на тебя ляжет одна из основных задач, а именно организация управления и сопутствующих для этого процессов.
        Ни о чем кроме этого не беспокойся, а уж для Ивир я сделаю всё возможное. - Я начал с пепельноволосой эльфийки, столь серьезная задача позволит реализовать ей свой опыт и отвлечься от проблем, которые её подавляют, заодно тем самым я выказываю ей уважение, признаю в ней настоящего управленца и наделяю немалой властью.
        - Но как же? - девушка немного растерялась.
        - Всё нормально, главное будь аккуратной и не забывай хоть немного отдохнуть, - улыбнулся я ей. - Император Арк, герцог Унгрон, барон Дель Грон, а также принцесса Орианна помогут тебе.
        После моих слов призрачный правитель давно исчезнувшей империи явно понял мою задумку, выразив это лёгкой усмешкой, а заодно кивком головы дал понять уже мне, что поможет девушке прийти в себя. Остальные также выразили согласие с моим решением, что уже было неплохо, а то я предполагал, что кто-нибудь может и возмутиться, добавив мне очередной головной боли.
        - Нарилна, Оцеллия, Кальд и Гинерт займутся налаживанием производства зелий, а заодно изучением новых ингредиентов, - продолжил я раздавать указания. - У нас их скопилось много, следовательно, есть вероятность найти какие-нибудь особенно интересные эффекты, способные пригодиться в будущем. Так что необходимо воспользоваться данной возможностью и укрепить себя.
        - Я готова, - с доброй улыбкой ответила Нари.
        - Посмотрим, - кивнул Кальд, остальные молча приняли моё решение.
        - Глава Гарнизона Родгард, вместе с Ранкаром займутся наведением порядка, поиском мародеров, которые могли скрыться, а также выявлением неблагонадежных элементов, - отдал я приказ стражам порядка.
        - Герцог Алексей, а как это понимать? - немного недоумевая, спросил заместитель главы Гарнизона.
        - Это значит, что вы приглядитесь к тем, кто ещё не стал преступником, но уже ведёт себя вызывающе. Здесь я имею в виду людей, которые провоцируют драки, пытаются что-то украсть или сделать что-то плохое, - ответил я. - Но не переусердствуйте, я тут не собираюсь разводить антиутопии.
        - Ясно, - не поняв, последнего слова, сказал глава городской стражи, но специально не стал задавать ещё вопросов, чтобы не получить дополнительную порцию непонятных слов. А я ничего не мог с собой поделать, наверное, излишнее волнение сказалось на мне. Я всё же не привык командовать людьми, которые поголовно сильнее меня.
        - Вильгерд, держите Акадию, - я передал ему в руки посох, после чего добавил. - Посмотрите, какие заклинания мне лучше всего изучить, чтобы дополнить и сбалансировать свой магический арсенал. Мне необходимо увеличить собственную эффективность по противодействию особенно сильным противникам, армиям мелкоуровневых тварей, а также слаженным группам, где каждый член команды сопоставим со мной по уровню или по силе.
        Старый чародей, полагаю, с заметным интересом займётся данным вопросом, Акадия послужит дополнительным аргументом для помощи мне, а также мне сильно пригодится помощь мастера магии. Я бы ещё с удовольствием поговорил с Ивирнейлой и изучил бы магию воды, но сейчас с этим возникли проблемы.
        Да, я мог бы изучить магию и без неё, но чем выше уровень учителя, тем больше вероятность получить много плюшек на старте, бонусы ускоренного обучения и усвоения информации, а также редких, либо даже уникальных заклинаний.
        Чем выше уровень учителя, его заклинаний, способностей и магии, тем выше шанс приобрести не меньшие силы. Также, чем дольше я буду учиться у одного учителя, тем лучше получится усваивать материал, помимо этого учитель также получает определенные бонусы. Но тут столько нюансов, что разобраться в этом будет сложно, и понимание потребует немало времени.
        - Кох Ра, у тебя есть особая чувствительность к разного рода минералам и металлам, осмотри подземелье города на наличие чего-нибудь ценного. Если учесть то, что я видел в пещере Арка и Касель, то тут может быть немало интересных вещей.
        Также стоит зачистить подземелья от монстров и добиться того, чтобы там не завелись новые. Для помощи возьмёшь отряды гарнизона, магов Архонда и чародеек Кселеры, а они сами смогут послужить отличной защитой, - сказал я и решил добавить. - Но будьте аккуратнее, так как я не знаю, что там может быть, в случае чего зовите меня, так что деревяшечек возьмите с собой.
        - Это будет интересно, - Коха явно заинтересовалась поисками чего-нибудь необычного, а заодно сражениями с монстрами.
        - Как же мне не хочется спускаться в канализацию, - с грустью вздохнула Кселера. - Теперь придется походный костюм надевать.
        - Давно пора разобраться с этими тварями в подземелье, - выразил своё согласие Архонд.
        - Арк, к тебе будет ещё одна просьба, - обратился я к императору. - Пока Сель отдыхает, помоги Гарнизону проследить за порядком в городе. Твои скелеты хорошо справятся с наблюдением, а затем и призраки Касель присоединятся к ним.
        - Без проблем, - ответил давно умерший правитель.
        - Сильверия, твоя задача очень важна, тебе необходимо заняться изучением энергии Смерти и воздействия твоей собственной энергии на жителей города, попробуй их исцелить, но сперва всё же постарайся помочь Ивирнейле, - как много указаний требовалось раздать, ужас.
        - У меня пока ничего не получилось, - как-то виновато ответила девушка, будто пытаясь спрятаться от меня.
        - Ничего страшного, главное обрести дополнительный опыт и силу, чтобы справиться с любой задачей, а если всё равно не получится, то подключатся остальные, не забывай, у тебя много друзей, - мой ответ явно успокоил девушку, пусть и не до конца. - Руония, на тебе восстановление экономики и оборота ресурсов, а также вопрос с торговцами. Я чуть позже присоединяюсь к тебе.
        - Уже вовсю этими вопросами занимаюсь, - с энтузиазмом сказала управляющая банком.
        - Сахал, Руалла, в вашем районе появились врата в другой мир.
        - Да, мы уже знаем, - отреагировал на мои слова вождь племени элебисов. - И пока не решились пройти через них.
        - Нужно будет обосноваться с другой стороны и построить небольшое поселение прямо рядом с вратами, либо найти место неподалеку, если оно вам покажется удобнее. - Фелла, Элейя и Эвелетта проведут разведку и помогут вам.
        - Здорово будет поглядеть на другой мир, - Эвелетта была явно в предвкушении небольшого путешествия.
        - Заодно удастся потренироваться в облике оборотней, - задумалась Элейя.
        - Я за ними присмотрю, - доброй улыбкой улыбнулась Фелла.
        - А вот я, к сожалению, не могу последовать приказу, - заставила меня удивиться Руалла. - Мне пока необходимо помочь некоторым зверям и проконтролировать рост фруктов в нашем районе. Полагаю, что пищи нужно будет много, когда в наш город потянутся остальные жители герцогства.
        - Я рад, что ты так стараешься, - кивнул я, соглашаясь с девушкой-элебисом и своей Логикой, которая подсказывала, что рогатая красотка абсолютно права, ведь теперь у людей есть своеобразный островок безопасности среди океана сложностей. Хотя сюда пойдут явно не все, так как некоторые уже успели обустроить жилища в лесах и других отдаленных местах. - Хорошо, займись данным вопросом, так как он может быть крайне важным в ближайшее время.
        - Катта, ты сможешь помочь Руалле? Вопрос очень непростой, и твоя помощь ей бы сильно пригодилась. Элкаруна, ты также присоединяйся к этому заданию, - почти всех подключил к решению проблем.
        - Да, без проблем, - спокойно согласилась девушка. - Только я не совсем поняла, что нужно сделать?
        - Это тебе пояснит Руалла, - с улыбкой ответил я.
        - Постараюсь быть полезной, - робко сказала Элкаруна.
        - Замечательно, - кивнул я и добавил. - Тогда поехали, - после чего я повернулся в сторону и обратился к невидимому наблюдателю. - А тебя, Ангор, я попрошу остаться.
        ГЛАВА 46
        ОТЧЁТЫ, ДОКУМЕНТАЦИЯ И ПРОЧАЯ БЮРОКРАТИЯ. ТЕМНИЦА. РЕШЕНИЕ ПРОБЛЕМ.
        - Да, что нужно сделать? - спросил диверсант, появившись там, где я и ожидал. И он явно был удивлен тому, что я знал, где он находится, а вот моя Совесть лишь ехидно улыбалась, показывая мне свои острые зубки. Ведь от её взора диверсант ускользнуть не смог.
        - Подождать, - коротко ответил я. - Есть информация о твоей семье, но сейчас я попросту не могу выдвинуться на их спасение. Я понимаю, что тебе тяжело это слышать и признаю, что был самонадеян, но я всегда держу свои обещания, так что мы обязательно спасём твоих близких.
        Главное будь благоразумен, и не рвись на их спасение в одиночку, мало того, что ты сам погибнешь, так ещё и не позволишь вызволить их наиболее безопасным способом, ведь враг уже будет готов к нападению.
        - Благодарю, что не оставляете мою семью, - поклонился Ангор, а я ощутил его смятение, тревогу и благодарность.
        - Сейчас пройдись по городу и послушай, о чем говорят люди, чего они хотят, о чем мечтают, что желают видеть от меня и остальных, - попросил я, так как эта информация была очень важна для меня и дальнейшей стратегии развития.
        - Сделаю, - сказал диверсант и сразу же исчез.
        - Мелли, ты здесь? - спросил я у пустой комнаты, на что Логика и Совесть лишь недоуменно переглянулись, так как совершенно не ощущали девушку-элементаля, а вот я что-то чувствовал.
        Что-то странное, что мне сложно было объяснить. Вот только никто не откликнулся, и когда я уже решил покинуть кабинет для совещаний вслед за остальными, передо мной появилась моя энергетическая красавица.
        - Я просто задумалась, - ответила она на невысказанный мной вопрос.
        - Что же заставило тебя так хмуриться? - с некоторым удивлением спросил я, пытаясь продумать, что же всё-таки могло заставить Мелли так сильно задуматься, ведь даже сейчас от неё исходило множество различных чувств.
        - Я просто не понимаю, зачем ты с Нарилной так крутился, обнимался и как-то странно танцевал? - после этих слов девушки-элементаля я аж сел обратно на кресло, будто потеряв опору из-под ног. Вот и что на это можно ответить?
        -- Видишь ли… - немного замялся я, пытаясь подыскать хоть какие-то слова объяснения, но в голову, как назло, ничего не лезло, правильно, ведь всё место заняли Совесть и Логика. Нет, это не значит, что вы толстые, это значит, что мне срочно нужна ваша помощь. - Сейчас я не могу тебе всего рассказать, так как считаю, что ты ещё не готова к осознанию такой информации.
        - Это не честно, - я как-то даже не ожидал, что Мелли возмутится, честно говоря, я первый раз вижу её такой. А ведь ей явно движет любопытство, которое я очень хорошо ощущаю. - Когда я притронулась к Нари, то ощутила от неё столько радости, счастья и других приятных эмоций, что у меня голова закружилась. Поэтому мне стало интересно, как же череда этих странных движений какого-то… необычного… танца, - Мелли явно волновалась, поэтому вновь стала запинаться, - могли привести к такой буре энергии и эмоций. И обязательно ли было снимать с себя одежду? Я тоже хочу узнать и почувствовать это, поэтому потанцуй и со мной тоже.
        М-де, вот так попал. Я сейчас попросту провалюсь на месте от стыда, а Совесть и Логика меня попросту кинули, запрятавшись подальше, и лишь их тихий смех раздавался издали.
        Вот же вредины какие, заставили отдуваться одного, вместо того, чтобы помочь. Я вот как-нибудь с вами обеими потанцую и совсем не так, как с Нарилной. Будете знать, как бросать меня в такой ситуации. На это заявление, они будто специально стали смеяться громче. Смейтесь-смейтесь, я вам это ещё припомню и реализую свои обещания в полном объёме.
        - Не злись на меня, Мелли, но пока что я не могу этого сделать, - вздохнув, сказал я. - Можно сказать, что это весьма необычный ритуал, к которому ты ещё не готова.
        - А когда я буду готова? - спросила она с какой-то надеждой.
        - Мне сложно сказать точное время, но учитывая то, как быстро ты привыкаешь к жизни в этом мире, я уверен, что уже скоро ты сможешь… потанцевать, - ответил я, стараясь говорить так, чтобы не обидеть девушку и не испортить наши отношения.
        Всё же она была своеобразным эталоном доброты и некоторой наивности, чего бы мне пока не хотелось менять. Честно говоря, мне сложно было сказать, почему она не готова к подобным близким отношениям.
        Тут, скорее всего, много факторов. Начиная от того, что я сейчас очень близок с Нарилной и заканчивая тем, что Мелли мне также очень близка, и я ощущал какую-то особую ответственность за энергетическую красавицу.
        - Тогда это замечательно, - обрадовалась она и запрыгала на месте. - Я тоже, тоже буду танцевать, - продолжала радоваться она, а потом резко остановилась и посмотрела на меня каким-то уж слишком необычным для неё взглядом, от которого у меня мурашки по коже побежали. Нет, этот взгляд не был злым, совсем даже наоборот, он показался просто перенасыщен добротой. - Но танцевать я буду только с тобой… или с Нарилной.
        - Ох-х-х, Мелли, - закатил я глаза, уже думая о том, что проблем у меня становится всё больше и больше вместо того, чтобы хоть как-то уменьшаться.

***
        Пока мы разговаривали с Мелли, мне уже начали сыпаться отчёты о выполнении заданий. А ещё я узнал одну неприятную новость: опыта в городском хранилище не так уж и много, так что с этим тоже нужно решать вопрос, чтобы наладить систему внутригородского оборота опыта, а заодно торговлю и ремесла.
        Используя кротовые норы и тропы, я начал осматривать районы один за другим. Почти в каждом сейчас кипела жизнь. Люди восстанавливали жилища, мостовые, парки, а также мастерили мебель, посуду и прочие необходимые для быта вещи.
        Ремесленники принялись за свои дела, впервые за долгое время загоревшись энтузиазмом. Стражи помогали остальным и в тоже время присматривали за порядком, уже получив необходимые приказы.
        Меня встречали с радостью. Люди явно были довольны мной, по крайней мере, сейчас, что будет после мне неведомо. Я даже успел помочь немного, используя свои способности.
        Сейчас всё вроде бы шло нормально, и жители города вместе благополучно уменьшали огромную цифру затрат на восстановление. Лесу юго-западного района также досталось, так что элебисы сейчас восстанавливали деревья и некоторую растительность затронутую пожарами.
        Поля в северо-восточной части города пострадали значительно меньше, что меня очень радовало, ведь зерновым культурам, которые тут росли, предстоит сыграть немалую роль в моих планах.
        А вот торговцы были очень недовольны и многие из них собирались покинуть город в ближайшую неделю. Помимо этого приезжие купцы подбивали местных также бросить город и уехать в другие места, где лучше. Правильно, зачем восстанавливать свой дом и делать жизнь лучше здесь, чем в месте, где их никто не ждёт. С этим также придется разбираться.
        В Гарнизоне сейчас тоже всё шло отлично, благо жители этого района привыкли к порядку и знали, что и кому делать, даже без моих указаний. Сейчас тут проводили тренировки, восстанавливали здания и облагораживали территорию.
        Было особенно приятно смотреть, как город понемногу сбрасывает с себя вуаль скверны и вновь начинает ярко сиять. В глазах жителей была радость и надежда на будущее, спокойное и благополучное. И я не могу их подвести, так что придется много думать и перестраховываться.
        Пока же пришлось вернуться назад, так как пришел один запрос. В кабинете меня уже ждали. Это оказалась достаточно высокая и сильная женщина, которая, тем не менее, могла похвастаться красотой и весьма серьезными доспехами.
        - Рада видеть вас, ваше сиятельство, командир назначил меня главной стражницей темниц замка. Командир и управляющая попросили решить вопрос с заключёнными. На них расходуется немало ресурсов, так что необходимо принять решение об их дальнейшей судьбе, - доложила она о своём задании и положении дел.
        - Я могу посмотреть на темницы? - спросил я, так как ещё не привык к своему статусу, да и не думал я, что Треффу нужны были темницы. С другой стороны это неотъемлемый атрибут любого замка.
        - Да, конечно, - удивилась девушка, так как не думала, что у неё будет спрашивать разрешение герцог. Ох-х, чувствую я, что мне моё незнание этикета ещё аукнется, так что придется решать ещё и этот вопрос. Черт бы побрал эти проблемы, которые совсем не хотят уменьшаться. - Пройдёмте.
        Пока мы шли, Мелли очень радовалась тому, что поглядела на город, который сейчас жил без войны и тяжёлых битв, где люди радовались и старались не только для своего блага, но и для всех остальных, ведь без этого город не сможет выжить.
        Ну а ещё ей было интересно узнать о том, что называют темницами, а вот мне нисколько, так уже довелось посидеть в такой, когда Рагану не понравились мои правдивые высказывания и пренебрежение его заданием.
        Идти пришлось немало, так что я уже начал задумываться о внутренней системе телепортов. А ведь по городу также не помешала бы разветвленная сеть порталов для удобства перемещения. Доступ же открывать только при достижении какого-нибудь значения репутации, а потом ещё требовать небольшую плату, что поможет немного накопить денег.
        После этой мысли Совесть сразу же поцеловала меня в щеку, что было очень приятно, ну и её радость от осознания скорой прибавки бюджета захлестнула меня с головой.
        - Твою мать! Это что такое? - я отшатнулся от клетки, где были чародейки мятежного герцога, которых возглавляла его дочь.
        Всё бы ничего, но всё они были обнажены и скованны по рукам и ногам. Геллурия же и вовсе была подвешена за пояс к потолку. Её руки и ноги были расправлены в стороны, удерживаемые цепями. Это не позволяло ей даже согнуть конечности.
        Вид-то, конечно, чудесный, но всё же нельзя же так с женщинами поступать. Это ведь неправильно и унизительно. Я понимаю, что они опасные враги, и всё же это как-то… дико что ли.
        - Меня уже предупредили о вашей излишней доброте к женщинам герцог, но по-другому с ними было нельзя, - опять я высказался вслух и теперь получил некоторые разъяснения. - Вся их одежда являлась мощными артефактами и оружием, что могло позволить им сбежать из темницы и впоследствии принести много проблем герцогству.
        Сковать и закрепить чародеек в таких позах вынудило их мастерство обращения с магией. Ведь несколькими движениями они могут активировать заклинание. Я предлагала сломать им пальцы, чтобы избежать подобного, но заместитель командира строго запретил подобные действия, ссылаясь на ваши принципы.
        - А кляп зачем им вставили? - задал я вопрос, хотя уже понял, чем руководствовалась эта боевая леди.
        - Заклинания можно активировать и голосовой командой, - пожала плечами стражница. - Так что это меры предосторожности. Им вообще было бы неплохо плетью всыпать чуть пониже спины, чтобы неповадно было нападать на и без того пострадавший город. И вообще, называть нас монстрами… было неправильно, - теперь была ясна злость этой строгой женщины по отношению к вражеским чародейкам.
        - Тебе бы сейчас всыпать как следует, - тихо пробурчал я, но она меня явно услышала.
        - С удовольствием приму от вас удары, - с готовностью поклонилась она и добавила. - Могу предоставить вам свою плётку, - протянула она мне весьма злобную на вид вещицу, увидев которую испугался бы даже Атт Халар.
        - Пока обойдёмся без такого рода наказаний, - сказал я, прислонив руку к лицу, а потом помассировал виски.
        - Жаль, - вздохнула она, а потом спохватилась, что сказала лишнего. - То есть я хотела сказать, как прикажете.
        - Вытащи ей кляп, я хотел бы с ней поговорить, - попросил я, на что стражница хотела возмутиться, но её прервал кое-кто другой.
        - Герцог, есть проблемы в восточном районе, - спокойно и без каких-либо эмоций, сказал призрак, появившийся из стены. - Император ожидает вас. Он предупредил, что лучше поспешить, но если у вас ещё остались дела, то лучше их побыстрее завершить, так как проблема основательная и потребует немало времени.
        - Вот же… - я уже даже удивляться перестал. Ну да ладно, сперва решу вопрос здесь.
        ГЛАВА 47
        НАСЛЕДНИЦА ГРАФА. СТРАЖНИЦА ГЕРЦОГА. НЕ БУДЬ МОЕЙ ПРОБЛЕМОЙ.
        - Скоро буду, - ответил я призраку, и тот исчез. Я же повернулся к странице и уже более твердо сказал. - Без возмущений, просто вытащи кляп из её рта.
        - Хорошо, - чуть ли не со скрипом сказала она, не соглашаясь с моим приказом, но хорошо хоть не стала оспаривать мои слова.
        Неужели харизма сыграла тут свою роль? Просто мне кажется, что без этого параметра эта воительница с плеткой с удовольствием бы отправила меня на тот свет сама. Хотя я мог и ошибаться, просто не понимая такую странную девушку.
        - Послушай сюда, - она взяла за волосы Геллурию и притянула к себе поближе, после чего достала из инвентаря длинный деревянный кол. - Если сделаешь какую-нибудь глупость, то посажу тебя на этот кол, а может быть и на два, так что веди себя достойно перед герцогом.
        Мама, и кто на меня работает. Это же ужас какой. Да она без проблем могла бы дознавателем работать в комитете безопасности лет сто назад, или каким-нибудь палачом. Как её кстати зовут?
        МЭЛЬВА, ДОЗНАВАТЕЛЬ ГАРНИЗОНА, 437 УРОВЕНЬ
        Как в воду глядел, правда фамилии у неё почему-то не было. Жуткая женщина, но методы её явно приносят пользу, так как по виду Геллурии можно было понять, что она готова к сотрудничеству.
        - Не дергайся, поняла? - Мэльва провела остриём колышка по плечу девушки, заставив ту вздрогнуть и спешно закивать головой. - Так-то лучше, - совершенно добродушно сказала она, отпустила волосы, и аккуратно вытащила кляп.
        Дочь графа закашлялась, после чего посмотрела на меня. Ах да, она ведь ждет, когда я начну разговор, а я невольно засмотрелся. Совесть, никаких рабов. Знаю, что ты пошутила, но шуточка вышла не очень. Не люблю я рабство.
        - Зачем вы всё же решили напасть на город? - спросил я.
        - Мы… кхе-кхе, - вновь закашлялась она.
        - Ничего-ничего, попей водички, - стражница поднесла ко рту девушки флягу с водой, которую она вытащила из инвентаря. Честно говоря, такое добродушное поведение вызывало когнитивный диссонанс.
        - С… -- Геллурия посмотрела на Мэльву, потом на колышек в её руке и добавила. - Спасибо.
        - Какая хорошая девочка, у тебя есть все шансы перевоспитаться во вполне нормальную чародейку, - улыбнулась стражница и погладила её по голове.
        - Граф не мог захватить Халаэлению вот уже десять лет, поэтому решил воспользоваться шансом, когда узнал о том, что Скверна ослабела, - ответила на мой вопрос пленница.
        - А как вы так долго содержали такую армию? - задал я ещё один немаловажный вопрос.
        - Крестьяне готовили для нас припасы, воинов же использовали для заготовки и сбора обширных урожаев на доступных территориях. Граф не был дураком, поэтому вполне нормально общался с частью населения, причем не только нашего графства. А уж используя силу солдат для помощи народу, лишь повысил свою репутацию, - подробно рассказала она. - Трефф был плохим герцогом и не мог добиться того, чтобы всё стало хорошо, даже банкир, приехавший из Монтерии не смог сразу исправить то, что сделал неумелый герцог.
        - Ой, ой, девочка опять становится плохой, - захлопала глазками стражница, постукивая колышком то по левой, то по правой ножке чародейки.
        - Да к черту тебя старая карга, и герцога, который загнобил всё население, позволяя нормально жить лишь тем, кто был в Халаэлении. А как нам было выживать? Думаешь, кто-то бы поднялся против Треффа, если бы он был таким хорошим? И если бы всё было замечательно, я бы сейчас не висела здесь, скованная по рукам и ногам, а имя герцога не требовалось бы защищать угрозами пыток и мучений. - Чуть ли не на одном дыхании выпалила девушка, едва сдерживая эмоции и слезы, которые появились в глазах, стоило ей лишь взглянуть в сторону этой садистски.
        Хм… манипуляция мной или действительно эмоциональный порыв? Логика, Совесть, что скажете? Логика, вижу, что ты не уверена и чувствуешь некоторую логичность в словах дочери мятежного графа, а ещё частицу истины. Совесть? Продать мертвую не получится… да что ж такое-то? Хватит таких шуток.
        - Кому-то требуется укоротить язычок, - улыбнулась Мэльва, а я уже начал думать, а не жрица ли она Атт Халара случаем. - Это мы мигом, только открой ротик, - она сдавила щеки девушки и потянулась к ней каким-то ужасающими щипцами.
        - Кхм-кхм, - покашлял я для приличия и добавил. - Прямое нарушение моего приказа и демонстративное пренебрежение моими словами. Ой, как плохо. Мэльва, я запретил трогать пленниц.
        - Но она же оскорбила герцога Треффа… - возмущённо уставилась на меня стражница, с таким удивлением, будто совершенно не понимает, почему я не пущу всех пленников в расход.
        - Знакомая вещица? - спросил я, вытаскивая из пространственного кармана один из клинков Атт Халара.
        - Нет! - стражница отшатнулась в сторону остальных пленниц, которые жались к стене, Геллурия дергалась в цепях, будто пытаясь вырваться из их цепкой хватки и убежать как можно быстрее. - Я не жрица темного бога!
        - Тогда какого… лешего ты творишь? - сердито посмотрел на неё я, убрав артефакт.
        - Я просто выполняла свою работу, - опустила взгляд стражница.
        - Твоя работа заключается не в мучении пленных, а в надзоре за ними и получении информации, но не такими способами, - сердито сказал я. - На моем счету уже не один жрец этого лысого ублюдка, не заставляй меня подвергать на прочность свои принципы. Я не люблю причинять вред женщинам, но это не говорит о моей слабости. Как раз наоборот, я считаю, что я могу справиться с ними по-другому.
        - Я поняла вас герцог Алексей, - поклонилась она, и её остановила нежная рука укрытая белоснежными кружевами.
        - Совесть не любит, когда кто-то страдает, - сказал я. - И в отличие от меня, она вездесуща. Найдет кого угодно даже там, где Рейнея ничего не увидит. Она может поиграть с тобой точно так же, как и ты хотела поиграть с Геллурией.
        - Не стоит герцог, я всё поняла, - в глубоком поклоне склонилась стражница. - Просто тяжело воспринимать вас со столь невысоким уровнем, хоть я и знаю, что вы сражались с королевой Касель и императором Арком, а также с бароном Дель Гроном и герцогом Унгроном. Но рассказы не передают всей силы и кажутся вымыслом. Трефф же был очень хорошим и мне тяжело слышать гадости о нем. Если бы не герцог, я бы сдохла в канаве, как какая-нибудь собака, даже не сумев вырасти. Теперь можете меня казнить.
        - Зачем? - удивился я.
        - Я проявила неуважение, высказав то, что мне хотелось, - ответила она.
        - И что, Трефф за такое кого-нибудь казнил? - скептически посмотрел я на девушку.
        - Нет, но ведь в законах…
        - Стоп, - остановил я стражницу. - Теперь… я власть, я закон! - грозно сказал я голосом судьи Дредда. Хе-хе-хе. - В общем, я не много их поправлю, когда будет побольше времени, так что будь подобрее с этого момента. Не к лицу такой красивой девушке быть палачом и мучителем.
        Не знаю, то ли здесь сыграли весомые доводы в виде артефакта темного бога и Совести, то ли красноречие, то ли Харизма или вообще всё вместе, но Мэльва попросту кивнула и улыбнулась. А вот пленницы смотрели на меня с опаской и, казалось, что сейчас описаются от страха, если я сделаю ещё хоть шаг в их сторону.
        Везде один сумасшедший дом с целым набором ненормальных всех мастей, а я среди них… герцог. М-де. Вот даже не знаю теперь, что делать с этой ситуацией.
        - А зачем их тут держать? - вдруг спросила Мелли. - Я просто не совсем поняла. Мы ведь их уже победили.
        - Это пленные, - ответила Мэльва.
        - Но зачем они нужны? Если противник слаб, то его нужно поглотить, если нет голода и потребности в энергии, то нет смысла лишать противника её, - ответила энергетическая красавица, руководствуясь правилами, которые помогали ей выжить в Междумирье.
        - Я не совсем понимаю то, что вы имеете в виду госпожа, - немного опешила стражница.
        - Она боится, - Мелли аккуратно прикоснулась к животу Геллурии, слегка поглаживая его.
        - Не надо меня поглощать, - попросила дочь графа, всё ещё сдерживая слезы. Я бы на её месте уже давно бы поседел, а она ещё держится.
        - Я не буду, - улыбнулась Мелли. - Энергия Алексея самая вкусная.
        - Герцог, это ещё не всё, - отвлекла меня Мэльва. - Есть ещё кое-что, идёмте, здесь недалеко, - стражница указала в сторону и, пройдя совсем немного, скрылась за поворотом.
        Взяв Мелли за руку, я последовал за ней. Идти действительно пришлось немного и уже вскоре мы остановились перед камерой. Вот только это место мне сразу не понравилось. На полу, возле слегка приоткрытой двери я заметил небольшие лужицы темной крови.
        Стоило только заглянуть в камеру, как я ужаснулся. Там было много тел проткнутых деревянными шипами, словно подушечки для игл, а кровищи было столько, что меня чуть сразу же не стошнило. Вот же черт.
        - Я тренировалась на бездушных, - сказала стражница. - Правда, я молодец. Я ведь не тронула живых, так что не нарушила ваших приказов, пусть среди бездушных и было много женщин. Они особо не кричали, когда я протыкала их тела, но это позволило мне повысить навыки пыток и запугивания. Теперь я смогу лучше выполнять свою работу, даже не прибегая к жертвам.
        - Твою мать, ты что наделала? - я попросту схватился за голову, ведь без меня эта садистка перебила столько с трудом пойманных бездушных, что я готов был вырвать от злости клок волос. Да и выглядело здесь всё так жутко, что я решительно отвернулся, чтобы не видеть этого ужаса.
        - Но я ведь хотела как лучше, - сразу же расстроилась стражница. - Я, правда, не хотела вас расстроить, но я ничего не могу с собой поделать. Иногда мне попросту хочется убивать.
        - А-а-а! - закричала Мелли, которую проткнул острый деревянный шип.
        Лианы моментально обвились вокруг Мэльвы, а предварительно я уже успел активировать Силача, Умника и Могущество Правителя. Но этого не хватило, чтобы побороть стражницу, которая также задействовала свои способности.
        Стоп, что я делаю? Это всего на всего кошмар, простой кошмар и ничего больше. Нужно просто успокоиться. Однако при этом я использовал огонек и исцеление лешего, чтобы помочь Мелли. Даже если это кошмар, то я не брошу свою энергетическую красавицу, а я не был до конца уверен, что это действительно он.
        Мэльва как-то нехорошо посмотрела на меня, а потом развернула кол и усадила себе в сердце. В следующее мгновение её тело рвануло, словно бомба и меня накрыло волной темной крови, а руки непроизвольно поймали голову девушки. На её лице появилась ехидная улыбка, после чего мир моргнул, и я вновь оказался перед камерой с Геллурией.
        - Черт, - на моих руках была кровь, а голова стражницы никак не выходила из мыслей. Вот только помимо этого, Мелли рядом со мной не переставала кричать, пытаясь зажать рану в груди.
        Я с силой хлопнул себя по щекам, и мир вновь моргнул. В этот раз крови вокруг не было, но руки до сих пор ощущали липкую кровь, и Мелли… она до сих пор кричала. Я подбежал к девушке и обнял её.
        - Всё хорошо Мелли, всё хорошо, - я гладил её по голове, но она не могла успокоиться, продолжая плакать. А её сердце билось так сильно, что казалось, будто ещё чуть-чуть, и оно разорвется. Страх, энергетическую красавицу окутывал жуткий страх.
        - Мне… больно, - тихо плакала она.
        Вот же проклятье. В этот раз кошмар видела и девушка-элементаль. Более того, она ощутила боль, полученную в кошмаре. И он был далеко не так прост, как обычно. Мой враг решил проверить, насколько сильны мои принципы, и буду ли я атаковать женщину, если она будет угрожать моим близким. Вот же тварь. Когда я узнаю, кто ты такой и зачем всё это делаешь, я грохну тебя.
        - Герцог, что с вами? - взволнованно подбежала к нам Мэльва.
        - У меня проблемы гораздо серьезнее, чем возиться сейчас с тобой и пленниками. Я тебя предупредил, как себя вести. Но не советую становиться моей проблемой, - посмотрел я на неё тяжёлым взглядом, заставив девушку отшатнуться.
        После этого я подхватил на руки Мелли и переместился в восточный район, напоследок увидев в камере странную бездушную с рогами, с лица которой капала кровь.
        ГЛАВА 48
        ВОСТОЧНЫЙ РАЙОН. ИЗ ОГНЯ, ДА В ПОЛЫМЯ. ЛОКАЛЬНЫЙ АРМАГЕДДОН.
        Вместе с Мелли на руках я перенёсся в Восточный район, используя тропу. Я появился рядом с императором и сразу же понял, что так беспокоило высокоуровневого призрака.
        Тут были не просто проблемы, а локальный армагеддон эпического масштаба. Цензурных слов для описания ситуации у меня попросту не было, поэтому пришлось глубоко вздохнуть и промолчать. А сама проблема стояла перед нами.
        ВАРГАН, БОГ ВОЙНЫ, -?? УРОВЕНЬ
        Вот и что тут забыл этот здоровый придурок? Его храм я даже не собираюсь восстанавливать. Я внимательно смотрел на ещё одного бога, уже третьего на своем пути, если считать мужчин.
        Он был чрезвычайно высокий для человека, где-то метра в два с половиной роста, а может и ещё выше. Целая гора мускулов бугрилась везде, где только можно. Руки казались толще, чем я, что уж говорить о ногах. И всё это были накачанные мышцы. Прямо Конан-варвар и Хищник в одном лице.
        Тяжёлые черные штаны были покрыты металлическими вставками. На руках сверкали стальные кольца с каким-то письменами. Сапоги просто поражали размером и опять же были покрыты металлом.
        Суровый взгляд на весьма строгом, несколько квадратном лице, мог бы пригвоздить к земле обычного человека, вот только я-то уже далеко не такой обычный, поэтому спокойно смотрел в ответ.
        Длинные черные волосы были разбросаны по массивной спине. Странно, но никакого оружия у этого необычного качка не было. Впрочем, а на кой черт ему оружие, когда он попросту может упасть на противника и придавить его своим стальным торсом. М-де, бедные бодибилдеры, им в этом мире делать вообще нечего, а то разовьются комплексы неполноценности.
        - А ты не так прост, че… - вдруг ухмыльнулся бог и хотел обозвать меня человеком, но потом передумал. - Хилый на вид, но с поразительной волей. Так значит ты уделал лысого старикашку и жадного ублюдка. Молодец!
        Не успел я опомниться, как он дружески шмякнул мне по плечу, видимо, забыв, что я всё же хиленький в сравнении с ним и попросту не переживу его удар. А может совсем не забыл и попросту хотел прихлопнуть того, с кем не справились другие боги.
        Но каково же было его удивление, когда я не улетел за пределы горизонта и уж тем более на орбиту, а при этом посмотрел на него ещё более суровым и тяжёлым взглядом, чем прежде. А вот способность Тома и Джерри ушла в откат.
        - Даже так, - уважительно кивнул он. - Теперь охотно верю, что ты и впрямь мог их одолеть.
        - К этим двоим может прибавиться третий, - меня просто взбесил этот здоровяк, который мог задеть Мелли. - Зачем ты явился в мой город и ещё смеешь угрожать моим людям и моей Мелли?
        - Я ощутил смерть своего последователя, причем не обычного, вот и решил глянуть на того, кто его убил, - спокойно ответил он, даже не обращая внимания на то, что я сейчас был очень зол.
        - Тогда ты ошибся, ведь твоего последователя отправил к Смерти один из моих людей, - сказал я, а сам передал Мелли императору.
        - Значит, всё-таки решил поиграть своими хиленькими мускулами, - нагло усмехнулся бог. - А я уж думал, что не решишься. Ну хорошо, дам тебе фору, так что первый удар твой. Я ещё и пониже встану, чтобы тебе прыгать не пришлось. Или может принесешь стул побольше?
        Я, конечно, не хотел заводить ещё врагов среди столь сильных личностей, но этот гад сам напросился. Мало того, что явился без приглашения, так ещё чуть не обидел Мелли. Я ему этого не прощу. Он ещё вздумал издеваться, наигранно выставив вперёд левую щеку, и прикрыл глаза, будто боится удара.
        Я просто вскипал от бешенства. Вновь во мне стало пробуждаться что-то, что уже пару месяцев фактически не давало о себе знать. Сила стала накапливаться, и это без использования способностей, что казалось мне удивительным. Опять сработал эффект справедливая месть? Нет, иначе бы я это увидел. В этот раз было что-то другое.
        Сила ощущалась иначе, и она росла, при этом очень быстро, настолько, что мне стало страшно. Однако и этого могло не хватить, поэтому за счёт способности Тома и Джерри мой уровень скакнул на сотню пунктов вверх, все очки ушли в силу. Затем я активировал Умника, следом за ним Силача, и завершил всё Могуществом правителя.
        Какая огромная мощь. Я был в ужасе от подобного, но некогда было расслабляться. Пока этот гад не почуял неладное, я со всей силы двинул ему кулаком в челюсть.
        Удар оказался настолько сокрушительным, что здоровяка вначале впечатало мордой в землю, а потом он пропахал своим суровым лицом полукилометровую линию, по направлению к внешним вратам.
        Поднявшись на ноги и выплюнув землю, этот качек посмотрел на меня с уважением. Я ожидал, что сейчас начнется такой бой, который вообразить будет сложно, но реальность вновь удивила меня.
        - Вот это я понимаю удар, так какого кулака ты скрывал свою силу настолько тщательно? - качок подвигал рукой свою челюсть и добродушно улыбнулся. - Я помню лишь одного странника, кажется, его звали то ли Чак, то ли Норрис, в общем, его удар ногой с разворота был сопоставим с этим. Аж в ушах всё звенит. Я доволен. Давно так не огребал. Короче, бывай герцог, ещё свидимся. Ах да, и подрасти хоть немного, чтобы производить большее впечатление на врагов.
        -- Я учту, но в следующий раз ударю ещё сильнее, если тронешь кого-нибудь из моих людей, - грозно сказал я.
        - Буду ждать с нетерпением, главное не обмани, что удар будет сильнее. В следующий раз поблажек не будет, так что сможем нормально помахать кулаками, - оскалился бог войны и исчез в мощном пламени.
        А я смог с облегчением выдохнуть. Руки тряслись от нервного напряжения, а сердце сильно стучало от страха. Черт бы побрал этого бога войны. А ведь он явно сильнее Кафара и Атт Халара даже вместе взятых, наверное. Но его храм я всё равно не буду восстанавливать. Мне в моем городе эта гора мускулов не нужна.
        - Ты не перестаешь меня удивлять Алексей, - почесал голову император. В этот раз он был в своей обычной призрачной форме. - Вот так вот просто вдарить кулаком богу войны. Я признаться тоже навернул бы этому гаду, если бы у меня было моё тело. В этой же форме я значительно слабее, так что удар вышел бы не таким удачным.
        - Алексей, - смотрела на меня своими прекрасными глазами Мелли. - Я не знаю, что я чувствую, но сейчас сердце вновь бьётся очень сильно, хотя мне не больно, и я не боюсь. Просто… мне было… приятно слышать твои слова.
        Ох-х-х, теперь ещё и Мелли что ли в меня влюбилась? Да вроде бы нет. Видимо, это связано с тем, что она не понимает этих чувств и не может с ними разобраться.
        - Но, как ты понимаешь, проблема была не только в этом варваре, - вновь отвлек меня Арк. - Посмотри внимательно на район.
        Я огляделся вокруг. Почти везде были сплошные руины. Стоило только посмотреть в меню управления городом, как я сразу же нахмурился. Очень большая цифра значилась за восстановление именно восточного района, и всё из-за храмов и остальных зданий, которые являлись чуть ли не произведениями искусства. Правда, сейчас от них не так уж много осталось.
        - В этом кроется проблема очень большого масштаба. При наличии храмов город получает какое-то количество божественной энергии, за счёт этого подпитывается защита, а также функционируют некоторые системы. Без богов необходимо найти иной источник, либо заняться восстановлением храмов, - пояснил призрачный император.
        - Я понимаю, - кивнул я, видя ещё и то, что смешанная энергия до сих пор витает в воздухе, что затрудняет процесс восстановления, так как рабочие не смогут нормально работать в таких условиях.
        Нужно как-то разобраться с остатками Скверны. Но вот как это сделать? Моих сил и знаний для этого явно недостаточно. Стоп, а если их нет у меня, то можно попросить о помощи.
        А пока я размышлял, заодно просматривал лог, чтобы кое-что понять. И нашел нужную строку. Я понял, откуда у меня было столько сил. Правитель города, территории, или страны, может взять часть энергии для личного использования. Именно эта энергия и позволила мне наподдать богу войны, вот только расход её оказался диким.
        Надо придумать, как бить наглых богов иным, менее затратным способом, а для этого всего лишь нужно стать ещё сильнее. Вот завтра и стану, с пол пинка блин.
        Почему мне ничего не даётся так легко? Да, я знаю, что это всего лишь нытье, но мне нужно немножко успокоиться. О, кстати, идея появилась и, полагаю, что весьма неплохая.
        - Хелла, услышь мой зов и приди ко мне, - величественно заявил я, вспоминая старые фильмы и мульты, где действовали схожим образом.
        - Ты думаешь, что можно так просто призвать нужного тебе бога? - удивлённо уставился на меня император.
        - Пока не попробуешь, не узнаешь, - пожал я плечами.
        - Но ведь для вызова высших сущностей требуется определенный ритуал…
        - Кхм-кхм, - услышал я деликатно покашливание и обернулся. - Так чего же ты хотел… правитель этого города… не смотри так пристально на меня! - сперва появившаяся девушка говорила величественно, потом начала запинаться, а потом попросту спряталась за ближайший мраморный блок, оставшийся от одного из зданий. И что это такое?
        ХЕЛЛА, БОГИНЯ ЗНАНИЙ И МУДРОСТИ, -?? УРОВЕНЬ
        Не знаю, что тут на самом деле сработало, моя наглость, пафос, харизма, удача или всё вместе, но сейчас передо мной была богиня, пусть она и пряталась за мраморным осколком.
        Это была весьма симпатичная и невысокая девушка. Каре черных волос, спускающихся почти до плеч, выглядело очень красиво, а уж золотые глаза с темными узорами и вовсе приковывали взгляд. Миловидное личико явно выражало определенное беспокойство. Интересно, почему?
        На худенькой шее девушки висел странный амулет в виде перевернутой золотой пирамиды, на каждой грани которой было изображено око, а на месте крепления к цепочке расположилась открытая книга. Хм… весьма символично.
        Фигура также была достойна богини, разве что Хелла не отличалась высоким ростом и была на голову ниже меня или даже ещё меньше. Эту замечательную фигуру с третьим размером прикрывало чёрное платье с золотыми узорами. Черный пояс с золотыми треугольными рунами, которые расположились близко друг к другу устремляясь то вверх, то вниз.
        Темные туфельки опять же с золотой вязью и лентами скрывали её миниатюрные ножки. Но самым удивительным в этой богине было совсем не это. Мой взгляд приковали… крылья.
        Прекрасные черные крылья сейчас были сложены за спиной. Так она ещё и ангел, или тут богини с крыльями? Надо будет выяснить этот вопрос. Стоп! Я ведь уже встречал Фолькану с Микридарой, никаких крыльев у них не было. Получается, что это особенность именно Хеллы. Ладно, её я разглядел, теперь осталось выяснить, почему она от меня прячется?
        ГЛАВА 49
        БОГИНЯ ЗНАНИЙ И МУДРОСТИ. СОТРУДНИЧЕСТВО. РАЗГОВОР.
        - Хелла, вы меня… боитесь? - спросил я с лёгкой улыбкой.
        - Нет, и вовсе я тебя не боюсь, - ага, значит, этой фразой она позволила обращаться с ней более легко, но при этом, судя по интонации, она действительно меня побаивается. Точнее даже не так, ей доставляет дискомфорт само нахождение здесь.
        - Но тогда зачем же вы всё-таки пришли сюда, если вам тяжело и неприятно здесь находиться? - задал я вполне логичный вопрос, предпочитая придерживаться более вежливой линии поведения, всё же мне было важно поговорить с богиней мудрости и установить с ней нормальные взаимоотношения.
        - Надо себя приучать к этому миру и меньше сидеть в своей библиотеке, а то покроюсь пылью с головой, а тут… - она вдруг резко сбилась, будто вспомнила, что ей некомфортно находиться здесь. Однако спустя немного времени, богиня всё же взяла себя в руки и продолжила. - Появился повод. Ты призвал меня, да и до этого так здорово всыпал этому невоспитанному хаму, - богиня на миг подлетела, направив свой кулачек вверх и расправив свои прекрасные черные крылья, отливающие лёгким темно-фиолетовым блеском.
        Отсюда явно понятно, что она недолюбливает бога войны, что в принципе было понятно, так как этот качек и меня взбесил, а ведь я видел его в первый и, надеюсь, в последний раз.
        - Мне стало интересно, и это главное, - закончила она и сразу же вновь спряталась за осколком, что выглядело довольно мило.
        М-де, богиня интроверт, не привыкшая общаться с другими, вот это да, не думал, что среди богов есть такие интересные личности. Впрочем, если учесть всех высших сущностей, с которыми я встретился, то они все оказались очень непохожими друг на друга.
        - Тогда у меня есть к вам небольшое, но довольно интересное предложение о взаимовыгодном сотрудничестве, - сказал я, после чего сразу же добавил. - Я восстановлю ваш храм и увеличу количество тех, у кого вы будете в почете. Насколько мне известно, количество последователей важно для большинства богов.
        - Да, всё верно, - кивнула она. - Но я вижу, что это ещё не суть самого предложения, хотя и это уже неплохо, всё же последователей у меня не так много, чтобы отбросить возможность заполучить новых. Так что же ты ещё хотел предложить?
        Вот вроде бы она совсем согласилась, но в тоже время ясно дала понять, что одними последователями её не заинтересуешь. Хотя, я, конечно, мог всё это надумать, и богине действительно нужны последователи, просто ещё она очень любопытна и ей интересно узнать вторую часть предложения.
        - Я могу предложить новые знания, а если учесть, что я каждый раз попадаю в весьма непростые события, где узнаю очень интересную информацию, достаю древние, никому неведомые артефакты, и окунаюсь в темные тайны, то их будет очень много, -- ухмыльнувшись, ответил я, заставив богиню задуматься. Ну что ж, тогда нужно перевесить чашу весов в мою сторону. - Более того, у меня уже есть множество того, что даже вам покажется интересным, - после этой фразы я выхватил свой клинок, заставив богиню отскочить в сторону и активировать на руках странные темно-фиолетовые печати с множеством неизвестных мне символов.
        - Постойте, вы меня не так поняли, - добродушно улыбнулся я и перехватил клинок за лезвие, направив в сторону Хеллы рукоять. - Этот меч покрыт таким ореолом тайн, что никто не смог разгадать его секретов, даже Хранитель лесов Рейнеи.
        После этой фразы глаза богини загорелись. Есть, рыбка заглотила крючок целиком. Похоже, меч вновь послужит мне весомым аргументом в переговорах, пусть и не так, как задумывался изначально.
        - Чего же ты хочешь взамен? - задала она вполне логичный и очень важный вопрос.
        - Как я уже сказал, я хочу сотрудничества, - спокойно ответил я. - И я вынужден сообщить, что клинок я не могу вам отдать, так как он для меня очень важен, но я позволю вам без каких-либо проблем исследовать его. Заодно, позже смогу предоставить и другие интересные артефакты.
        - Сотрудничество… - посмаковала она слово. - Это весьма неоднозначное понятие и может быть односторонним, что меня, естественно не устраивает. А также мы можем понимать по-разному смысл этого слова. Например, я думаю, об обмене знаниями, а ты же хочешь со мной переспать.
        Я чуть не поперхнулся от таких заявлений. Нет, она, конечно, права. Нет, не в смысле того, что я желаю с ней близости. А что не желаешь? Так Совесть иди-ка ты к… Логике.
        Она весьма красивая, умная и необычная, но мне уже и своих девушек хватает, так что ещё одна головная боль мне не нужна, а тут и Логика прекрасно видит, что эта невысокая девчушка может принести мне целую ораву гигантских проблем. Поэтому мне проще будет действовать без лишних слишком близких отношений.
        - Думаю, мы с вами понимаем это слово схожим образом, только я бы хотел поучиться у вас, а не просто получить какую-нибудь книгу, - объяснил я то, чего бы мне очень хотелось.
        - Я… я… учитель? - заикаясь, произнесла она, после чего прислонила руки к лицу и покраснела. - М-мне… нужно подумать. На такой шаг решиться… не легко. Я чуть позже появлюсь снова, до встречи, - сказала она и рассыпалась грудой перьев, большая часть из которых попросту исчезла, оставив лишь одно большое перо.
        О, я так понимаю, это подарок. Совесть же даже не стала ни о чем спрашивать и попросту схватила божественный ингредиент и затем бережно положила в пространственный карман.
        Ну что ж, главное, чтобы эта богиня не сорвалась с крючка, ведь заполучить в качестве учителя богиню мудрости и знаний… это будет просто эпично… нет, это будет божественно. Логика, Совесть, вы довольны мной?
        После моих объяснений Совесть сжала меня в крепких объятиях, предварительно бросившись на шею. Она была рада такой выгоде до слез, а ведь мы выигрываем просто во всём при сотрудничестве с невысокой девушкой. Хотя она примерно одного роста с Руонией, правда кажется, что Хелла всё же пониже.
        В общем, она сможет опознать все необходимые артефакты, а заодно открыть свойства, которые я не вижу. Да-да, вот такой я хитрый, взамен же я немного растормошу богиню, чтобы ей было проще общаться со всеми. Девчонки же мне в этом помогут. А храм Хеллы, несмотря на затраты поможет стабилизировать энергию в этом районе и повысит мощь Халаэлении.
        Везде одни плюсы. Знаю, Совесть, что есть существенные траты, но без них не обойтись. Приходится тратить золото, чтобы взамен получить больше сил и выгоды. А это в свою очередь поможет нам сберечь накопленное и найти ещё больше ценностей. Вот видишь, во всем есть определенные плюсы.
        К тому же Хелла обладает целым миром-библиотекой. Только представьте, сколько там всего интересного. Если удастся с ней подружиться, то вероятность попасть в её мир повысится, а значит можно повысить свои интеллект и мудрость, да и приобрести новых знаний.
        Есть вероятность, что она может помочь каждой девушке с её проблемами, а заодно помочь вернуть Ивирнейлу и прежний облик Иринейлы. В общем, Хелла прямо светоч, спустившийся с небес, чтобы помочь решить ряд наших тяжёлых проблем. Кстати, а ведь она даже может что-то знать о кошмарах, Серых Пустошах и о том, кто всё это на меня насылает, а возможно даже и за что это делает.
        Как не крути, но она очень важна, так что Хеллу нужно холить и лелеять. Нет, это не потому что она девушка и не потому что богиня, а всё потому, что она много знает, ну и миленькая она, конечно, этого не отнять. Да, если бы вместо неё был парень, я бы так не радовался, всё отбросим тему, вы и так знаете, что я очень люблю девушек, и вас в том числе.
        Хе-хе-хе, уже стал манипулировать Совестью и даже Логикой, причем обычными комплиментами, а ведь главное, что я ничуть не соврал, а говорил абсолютно искренне.
        - Знаешь, Алексей, - Арк вырвал меня из мыслей. - Я просто не нахожу слов, чтобы сказать то, как я отношусь к этой ситуации. Я мог бы выразиться, как обычно выражаются обычные воины, но это немного не соответствует императору.
        Ты так просто общаешься с очень сильными высшими сущностями, что это становится страшно. Я был сильнее их, но это было уже так давно, что никого из этих богов тогда ещё не было. И всё равно твоей смелости можно только позавидовать. Мне лишь остаётся предупредить тебя, что с такими личностями стоит быть особенно аккуратным, иначе отправишься на тот свет очень быстро.
        - Спасибо за заботу, - усмехнулся я. - Но после общения со Смертью почти всё кажется не таким уж и страшным. И ты знаешь, я не против пообщаться с ней ещё. Но это как-нибудь позже, сперва нужно сделать кое-что ещё.
        ГЛАВА 50
        ТОРГОВЛЯ. РЕШЕНИЕ ПРОБЛЕМ. БЛАГОУСТРОЙСТВО ГОРОДА.
        - Миродар, приди на мой зов, - вновь пафосно воззвал я к ещё одному богу.
        - Звали, ваше сиятельство? - услышал я голос наполненный усмешкой и обернулся.
        Передо мной стоял среднего роста и слегка полноватый мужчина в оранжевом костюме. Серебряные узоры украшали его одежды. На шее висел амулет с буквой «S» перечеркнутый сверху вниз двумя вертикальными линиями. Этот значок мне напомнил одного богатея, который любил купаться в золотых монетах, прыгая в них, как в бассейн с водой.
        На руках блестели перстни с драгоценными камнями, причем на каждом пальце. На широком поясе расположились мешочки с монетами из разных металлов. С чего я это взял? А всё просто: на каждом мешочке имелся символ, раскрашенный в цвет металла хранящихся в нем монет.
        В общем, этот дядька напоминал достаточно богатого купца, который очень любит роскошь. Этот торговец с интересом смотрел на меня, поглаживая длинный рыжий ус.
        МИРОДАР, БОГ ТОРГОВЛИ, -?? УРОВЕНЬ
        - У меня есть интересное предложение для вас, - сразу же сказал я.
        - Ну что же, я слушаю, - купец сложил руки перед собой, делая весьма строгое выражение лица, хотя я прекрасно ощущал, что ему очень интересно.
        - Я подумал, что ваш храм было бы неплохо восстановить, всё же торговля одно из ключевых направлений для любого города, - начал я и сразу заметил, как улыбается Миродар. - А что как не прибыль интересует любого торговца больше всего? Разве что экзотические товары. А именно такие в достатке есть в Халаэлении. Среди них очень необычная пшеница, поглотившая энергию богов. Части мутантов, порожденных Скверной. Древние механизмы забытых эпох и даже… - я сделал небольшую паузу, хотя интерес бога был и так немалый, но сейчас, он желал услышать финальную часть. - Различные ингредиенты из другого мира, где прежде не бывали жители Рейнеи.
        - Хм… очень заманчивый пряник ты мне предлагаешь, но ведь с моей стороны тоже потребуется что-то. И мне хотелось бы знать что именно, - сказал Миродар. - А то как-то не хочется обанкротиться, - усмехнувшись, добавил он.
        - Не подумайте неправильно, но я не предлагаю вам всё перечисленное в качестве даров, я предлагаю торговлю. Я часть своих товаров озвучил, а что насчёт вас? - ответил я такой же ухмылкой.
        -- О-о, интересно, но с чего ты вообще взял, что мне есть дело до личной торговли, если я бог. Я всего лишь покровитель этого направления и попросту помогаю купцам заработать прибыль в обмен на их поддержку и дары, - ответил Миродар, но я-то уже видел, как загорелись его глаза, когда я упомянул о торговле. Кого он хочет обмануть, а? Я же всё прекрасно вижу.
        - Торговля это нечто большее, чем просто направление. Для вас и многих купцов это неотъемлемая часть жизни, которая приносит не только деньги и головную боль, но ещё и удовольствие, - вот тут я явно попал в точку.
        - Хе, а ведь и впрямь. Прибыль и деньги со временем перестают что-либо значить, а вот сам процесс торговли до сих пор привлекает, ведь каждая сделка по своему уникальна. Иной раз не важны даже сами товары, главное процесс обмена, который и назвали торговлей, - сказал он, явно припоминая ряд удачных сделок. - Вижу, что ты не только воин и чародей, но ещё в тебе живёт настоящий купец. Так что мне очень интересна торговля с тобой и твоим городом. А уж реализация товаров из разных миров особенно интересна.
        Я ведь торгую не только в Рейнее, часто прикрываясь личиной смертного торговца, но и странствую по путям Междумирья, добираясь до самых разных миров. Как-то раз я очутился на Базааре. Мире, где торгуют огромным числом разнообразных товаров.
        Ох-х-х, как же много я там заработал, а уж каких интересных товаров набрал, так просто жуть. Там собралось столько купцов, что я ощущал себя самым обычным человеком. Это непередаваемые ощущения.
        А уж когда один странник по имени Хоткот устроил там заварушку, очень сильно влияя на цены и поставки товаров, то и вовсе был счастлив, как ребенок, получивший желаемую конфету. Так что я там частенько появляюсь, чтобы поглядеть, что новенького привезли торговцы из других миров.
        Да, ты всё верно понял, там торгуют товарами из большого количества миров. И я скажу даже больше, что миров, вроде Базаара немало, пусть они и уступают в размерах Рейнее. Но вот торговать там особенно интересно.
        А уж то, каких личностей мне удалось повстречать во время своих путешествий, это отдельная история. Торговля ведь это не только обмен товарами, но и длительные путешествия от одного места к другому.
        Я однажды встретил богиню тьмы Ананизарту. Ух-х-х, какая женщина. Она произвела на меня немалое впечатление. Жаль, что у неё уже был муж, причем весьма сильный, так что обычному торговцу вроде меня с ним даже соперничать не получится. Хотя, если запастись артефактами, потренироваться как следует, то вполне можно будет попробовать.
        Вижу, что ты думаешь, так же как и я, но нанять других богов для сражения с ним не вариант. Таким женщинам, как она нужно показать свою личную силу, чтобы хоть как-то заинтересовать, - на какой-то момент Миродар задумался. А он любит поговорить, что в принципе не удивительно для торговца. А ещё он озвучил очень любопытную проблему, которую, похоже, не смог решить. Ладно, подумаю над этим после, сейчас же послушаю, что он ещё скажет, ведь информация от богов лишней не бывает, какая бы она не была. - Знаешь, я вспомнил ещё о некоторых весьма интересных богинях, которые запали мне в душу.
        Три сестры очень близкие между собой, но такие разные и необычные, что вряд ли кто-то заподозрил бы их в родстве. Дха, старшая из сестер, повелевает монстрами и источает ужасающую энергию, а также сравнима по силе с Ауркиорией, наверное. Она очень необычна и пугающая, но такая притягательная, что сложно было отвести от неё взгляд, а уж как с ней хорошо можно поговорить.
        Лиэнь, повелевающая пустотой почти всегда выглядит грустной и отрешённой, но обладает своей необычайной красотой и притягательностью. Худенькая, что мне всегда хотелось её накормить. Впрочем, от моих пирожных она ни разу не отказывалась. Несмотря на некоторую замкнутость она очень добра, кто бы там что ни говорил.
        И младшая сестра, Дэлюр. Ух-х-х, та ещё чертовка. Красавица, каких сложно вообразить, умна, сильна и крайне любопытна, но при этом может быть нежной и доброй. Правда, что у неё необычайно много, так это сил. Кстати, она управляет энергией Жизни, которая похожа на таковую у твоей Нарилны.
        Эх-х-х, как много прекрасных богинь. Мне вспомнилась ещё одна. Младшая сестра покровительницы справедливости, богиня чести Каталея. Её чудесную, стройную фигуру с выдающимися достоинствами не скрыть даже за её невероятными доспехами. Ох, как она хороша.
        Торговля позволяет встретить столь многих разумных самых разных рас и уровней силы, что невозможно представить и предугадать все исходы. Именно эта непредсказуемость торговли так прекрасна. Видишь, как много граней есть у обычной торговли.
        - Конечно, - с готовностью ответил я. - Именно поэтому вас и позвал.
        - Ладно, хорошо поговорили. Строй храм, а я пока займусь налаживанием связей с Халаэленией, - купец лопнул, разлетевшись россыпью больших золотых монет.
        Вот подарок, так подарок. Хотя о чем я говорю, торговец наверняка думает, что это вложения в общее дело, либо для него это не такая уж большая сумма. Интересно в Рейнее есть коллекционеры? Можно было бы тогда продать эти монеты намного дороже их истинной стоимости. Хм… а уж не для этого ли он и отдал их мне, чтобы убедиться, как дорого я их продам?
        Миродар явно умнее, чем мог показаться. Хорошо хоть Совесть спряталась от этого бога, а то ещё попросил бы у меня отдать её. Пришлось бы послать этого бога в пеший путь до неведомых далей Междумирья. Полагаю, что он всё равно бы вернулся оттуда, причем отдохнувшим и с магнитиками. Вот только мне не нужны были ещё враги среди высших сущностей. У меня и так проблем хватает, чтобы разгребать ещё и новые.
        Совесть, Логика, можете не беспокоится, вас я не отдам ни за что на свете и никому. Вы мои и только мои, целиком и полностью, хе-хе-хе. Да-да, я собственник и деспот, так что не сопротивляться моей власти и виснуть у меня на шее.
        - Я даже и не знаю, что сказать, - вид у императора был весьма забавным. - Ты либо ощущаешь себя сильнее этих богов, либо ты и впрямь настолько сильный, либо я даже не знаю что. В общем, пойду немного отдохну и побуду рядом с Сель.
        После этого император попросту растворился в воздухе, а Мелли упала мне на руки.
        - У них была интересная энергия, - сказала мне энергетическая красавица, позабыв о своей боли, что не могло не радовать.
        - И не говори, - улыбнулся я. - Но ещё одну высшую сущность мне не потянуть, я и так слишком нанервничался. Так что мне нужно сейчас сделать что-нибудь спокойное.
        А ведь я не просто вызвал богов, и они прекрасно заметили, что для меня было важно не только сотрудничество. Я хотел посмотреть на них, поговорить и понять, кто они такие, как воспринимаются, чего хотят, да и вообще хорошие ли они.
        Несмотря на то, что Хелла относилась к темному пантеону, по каким-то непонятным причинам, о которых я пока не решился спросить, она была очень хорошей. По крайней мере, я чувствовал именно так. Миродар тоже вполне нормальный мужик, с которым можно поговорить.
        А вот Варгана нужно гнать подальше и второго, как его там, бога храбрости, я даже видеть не хочу. А если вспомнить, что этот Милиор тоже любит помахать кулаками, то пусть идёт к чертям. Кстати, у меня появилась кое-какая идея.
        Помимо этого я хотел немного изменить концепцию храмового района. Чтобы не повторилась ситуация со смешением энергий, храмы будем строить в разных районах.
        За счёт этого удастся добиться определенных буферных зон, плюс можно поставить какие-нибудь поглотители, у которых будет схожий с Акадией принцип поглощения энергии. Тогда можно не беспокоиться на счёт разрушения храмов.
        Ведь поток идей совсем не закончился. Строительство храмов меня прямо вдохновило. В том мире я очень не любил всё это, но здесь я буквально вижу и могу поговорить с тем, кому этот храм посвящен, что было просто невероятным плюсом, а ведь боги давали ещё и определенные плюшки и даже могли защитить. Хотя минусы также были.
        Высшие сущности обладают огромной силой, что может не лучшим образом сказаться на их характере. Да и вообще, боги могут вмешиваться в наши дела и сильно мешать.
        Надо бы ещё узнать о взаимоотношениях между богами, чтобы не допустить конфликтов между ними, и какие-либо недовольства. Хелла и Миродар нормально относятся друг к другу, но вот я совсем не уверен, что они также хорошо воспринимали Варгана.
        Как вообще кто-то из герцогов додумался построить ему здесь храм? Глупое решение. На кой черт этот воитель здесь сдался? В общем, у меня на примете есть другие боги, осталось только подготовить проекты храмов, и поговорить с Хеллой и Миродаром на их счёт.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА:
        КАК ДУМАЕТЕ, ХРАМЫ КАКИХ БОГОВ ЛУЧШЕ ВСЕГО ПОСТРОИТЬ В ХАЛАЭЛЕНИИ?
        ГЛАВА 51
        ТОРГОВЦЫ И РЕМЕСЛЕННИКИ. ЛЕС ЭЛЕБИСОВ. МИРНЫЕ ЖИТЕЛИ.
        Следующим пунктом в моих делах были возмущенные купцы и ремесленники, которые лишились части имущества и хотели компенсацию за всё потерянное ими время. Вот только почему они её требуют с меня, того, кто их спас, а не с Атт Халара или Кафара, мне было не понятно?
        - Рикт Алексей, нам бы хотелось вернуть наши вещи и получить компенсацию, - сказал мне торговец, которого они выбрали своим представителем. Остальные же сейчас стояли рядом.
        - Ваши вещи помогли мне и моим соратникам победить в битве и, в конечном счете, освободить всю Халаэлению и вас в том числе, - сказал я, желая немного направить их мысли в нужном направлении, чтобы они сами догадались о неправильности их требований.
        - Вот, значит, вы нам должны ещё заплатить за их аренду, - улыбнувшись, заметил главный торговец, а большинство других лишь усиленно закивали, выражая согласие со словами представителя.
        Я же провел ладонью по лицу, едва сдерживая закипающую злость, заодно Логика старалась удержать Совесть, чтобы та не покрошила наглых торгашей в кровавый фарш.
        - Вы бы так и были заперты в городе без возможности покинуть его ещё неизвестно сколько лет, - сделал я вторую попытку воззвать к их разуму.
        - Так мы и так не можем этого сделать, - высказался кто-то из толпы. - Если мы куда-нибудь выберется в таком виде, - указал он на себя и остальных. - То нас попросту убьют, приняв за нежить. Впрочем, мы ей и являемся.
        - За это также требуется компенсация, - выкрикнул кто-то ещё.
        - И за нашу будущую нелегкую жизнь, - добавил ещё один умник.
        Та-а-ак, спокойно. Нужно расслабиться, успокоиться и посчитать до десяти, после чего сделать выдох.
        - Да вашу мать! Я чуть не помер несколько раз и ещё несколько раз помер, чуть не лишился своих самых близких, а вы мне твердите о компенсациях. Я вас спас, вернул многим из вас разум, вы же решили обобрать до нитки своего спасителя.
        Ну-ну, замечательно. Что дальше? Пойдете грабить короля? Я стольким рисковал ради тех, кто остался в этом городе, хотя мог бы просто плюнуть и пройти мимо, продолжив своё путешествие. Какого черта вы требуете всего этого от меня, а не от прямых виновников произошедшего?
        Ну же смелее, позовите Кафара или Атт Халара и взыщите с этих тварей всё причитающееся. Вперёд, я жду, - я еле сдерживался, чтобы не активировать огненный шар и не бросить его в толпу неблагодарных гадов. А огонь всё же вырывался у меня изо рта. -- Так чего же вы молчите? Неужели боитесь их больше меня? А я, между прочим, этих тварей уже дважды хорошенько побил, - для убедительности я вытащил кинжал Атт Халара и поковырялся им в зубах, заставив охнуть некоторых купцов. - Поэтому я гораздо страшнее этих богов. Сама ситуация меня злит до безумия. Я понимаю ваше желание вернуть ряд товаров и не говорил, что их не возмещу, но ваши требования и форма подачи меня попросту бесят.
        Вы думаете, что нам легко было всё это провернуть? Но ведь я не сказал, что ваши товары пойдут в оплату работы по освобождению вас из оков Скверны. Или мог сказать, что ваших товаров слишком мало для возмещения потерь при выполнении работы. А ещё мне бы не помешала от вас моральная компенсация за данный инцидент. Но ведь я всего этого от вас не требовал.
        Вы же решили воспользоваться моей добротой и тем, что сейчас в городе немало проблем, которые свалились на мои плечи по вине Рагана, которого я лично отправил к Смерти.
        И как это называть, если не двуличностью, алчностью и лицемерием. Вместо помощи в восстановлении города, вы только расшатываете людей, что мешает им благополучно забыть обо всех несчастьях, которые на них обрушились.
        Я же ищу средства, чтобы восстановить город, помочь людям вернуться к прежней жизни, улучшить благосостояние всех граждан, а также и ваше в том числе. Поэтому уже поговорил с Миродаром о сотрудничестве.
        Думаю, подобная информация открывает вам некоторые перспективы. А улучшение экономики только поспособствует увеличению вашей прибыли, но я не допущу нечестной игры и не буду никого сажать в темницы.
        Сразу же выкину вас из города, потому что мне твари не нужны. И я видел в вас достойных людей, так что не портите моё впечатление о доблестных торговцах, которые помогли спасти город и держать оборону против войск мятежного графа, - ф-ух, вот это меня разобрало. Эмоции просто бурлили. Частично я понимал, что взял их имущество, но я возмещу его в полном размере за счёт торговли внутри города и некоторых привилегий для купцов.
        - Я не могу полностью согласиться с вами, герцог, - через какое-то время сказал главный торговец. - Но всё же в ваших словах есть смысл и интересная информация, которая так и кричит о хорошей прибыли.
        - Сейчас ваша помощь нужна как никогда, - вновь обратился я к ним, но уже с несколько другими интонациями. - Нужно развивать экономику, а для этого необходимо слушать Руонию, помогать друг другу и ремесленникам.
        Сейчас потребуются инструменты для восстановления города и последующего снабжения окрестных земель, так что ремесленники крайне важны. Что же касается вашего облика, то никто вас не тронет в королевстве Мернор, так как король издаст специальный указ об особом состоянии всех граждан Халаэлении, которых поразила Скверна.
        - А вы умеете убеждать, герцог, - усмехнулся главный торговец, а потом я стал замечать улыбки среди торговцев и ремесленников. Ф-ух, атмосфера вроде бы разрядилась, а я ничуть не отдохнул, а начал нервничать ещё сильнее. Знали бы эти… торгаши, скольких усилий мне стоило не вспылить и не начать разбрасывать огненные заклинания налево и направо.
        - Я очень рад, что встретился с умными и благовоспитанными людьми, которые хорошо понимают сложившуюся непростую ситуацию, - сказал я и, о чудо, заставил почувствовать неловкость некоторых из купцов, вот только таких было не так много, остальные же уже были ослеплены открывающимися перспективами получения неплохой прибыли. Я же после этого отправился дальше, в лес элебисов.
        Стоило мне только сойти с тропы, как нас с Мелли тут же свалили на землю и начали с нами играть.
        - Хватит-хватит, - я отпихивал в сторону пушистую морду здоровенного кота. Такая зверюга без проблем бы сожрала льва, но сейчас по каким-то причинам была доброй как самое безобидное существо в мире.
        - Ай, щекотно, - усы щекотали Мелли, заставляя её смеяться. Немного расслабиться ей не мешает, но вот как этого кота убрать в сторону… вопрос хороший.
        - Спасибо, Пушистик, - а это был ответ на вопрос, который появился достаточно быстро. Заяц-мутант попросту отодвинул кота от нас. - Без тебя было бы туго.
        Питомец Эффирионы лишь махнул своей лапой. Кум По также стоял неподалеку, видимо эти двое уже успели подружиться, а может попросту тренировались.
        - Рада приветствовать властителя города, - услышал я голос, после чего увидел склонившуюся в глубоком поклоне женщину с красивыми рогами. - Сахал оставил меня за главную, пока в лесу нет его, Рионы и Руаллы.
        - Это несправедливо, - стоял рядом сын вождя. - Я так силен, но не могу командовать, не честно.
        - Сила в тебе есть, тут не стоит спорить, но для вождя важна не только она. Ты должен думать о других или хотя бы просто думать, а это у тебя получается пока что не очень хорошо, - ответила женщина ему, после чего вновь повернулась ко мне. - Я младшая сестра жены вождя Рионы, моё имя Риорра. Чем могу быть полезна властителю этих земель?
        Я даже немного сбился, всё же Риорра выглядела весьма необычно. Худенькая, стройная фигура была едва прикрыта одеждой, которая придавала ей поистине соблазнительный вид.
        Красивое лицо с темно-вишневыми глазами, как у Руаллы, могло бы приковать взгляд любого мужчины. Длинные каштановые волосы были собраны в тугую косу, и лишь несколько прядей обрамляли симпатичное личико.
        Рожки были побольше, чем у Руаллы, а также они создавали простенькие узоры или даже не знаю, как это назвать. В общем, они росли несколько не так, как у обычных оленей и выглядели очень необычно и красиво.
        Под неким подобием кофточки с глубоким вырезом едва могла укрыться грудь четвертого размера. Живот был открыт и на нем едва виднелись кубики пресса, что говорило о силе девушки, а точнее о том, что она не забывает её развивать. Хотя Орианна жуть как сильна, но мышцы у неё были развиты вполне нормально.
        Талию и ножки едва прикрывала весьма необычная юбка, которая частично оставляла открытыми бедра и спускалась чуть ниже колен. Интересно, почему у неё такая необычная одежда?
        - Я готова выполнить любой ваш приказ, только будьте со мной нежны, - вдруг сказала она, заметив мой взгляд.
        - Тогда мне нужен ответ о состоянии дел в лесу, - своим ответом я несколько расстроил девушку. Нет уж, мне и своих хватит, а то и тут уже пытаются соблазнить. Кажется, я догадываюсь, для чего нужна была такая одежда. Кстати, а ведь вокруг достаточно воинов, которые присматривали за этой девушкой, а заодно Риул был оставлен рядом с ней как раз для охраны. Может он и не отличался особым умом, но совсем уж глупым он не был, и при этом обладал чудовищной силой. - Ах да, и мне бы хотелось узнать, почему главной оставили именно тебя?
        - Сперва я отвечу на вопрос, а уже после перейду к отчёту, вы не против? - она слегка склонила голову. Такое ощущение, что её где-то отдельно от племени воспитывали.
        - Конечно, - кивнул я.
        - Меня оставили за главную по одной простой причине: я очень сильная, - улыбнулась девушка и заставила этим ответом меня сильно удивиться. - Я уступаю не такому уж большому количеству мужчин, а среди женщин-элебисов и вовсе сильнейшая, - твердо заявила она и, судя по тому, что сын вождя молчит, это действительно правда. - И помимо силы я ещё и умна, - лукаво улыбнулась девушка и посмотрела на меня таким взглядом, что сердце пропустило удар. Да уж, женские чары у неё и впрямь мощные. - Так что я знаю, как и когда необходимо применять свою силу. Хотя стоит признать, что в интеллектуальном развитии до Руаллы и сестры Рионы мне всё же далеко.
        Что же касается отчёта, то восстановление леса идёт полным ходом и займет не больше недели. С животными чуть сложнее, так как некоторые сильно пострадали, но и с этим мы также справимся, благо ничего непоправимого не случилось.
        Герцог, а теперь не могли бы вы проследовать за мной, мне необходимо показать вам то, что поможет городу в будущем, а заодно многим его жителям. По крайней мере, я так считаю, - после этого девушка развернулась и направилась в лес. - А-ай! - она вдруг резко подскочила и покраснела.
        - Какой пушистый хвостик, - Мелли схватилась за пушистый короткий хвостик Риорры, которая впала в оцепенение. - Какой мягкий и приятный на ощупь. Ой, извини, - вдруг энергетическая красавица увидела, что произошло с девушкой-элебисом.
        - Да-да, ничего страшного, - немного запинаясь, сказала она, при этом прижимая свой хвостик руками.
        Несмотря на свою внешнюю уверенность и несколько откровенную одежду, девушка оказалась очень стеснительна. Вот уж не думал о подобном, по крайней мере, первое впечатление было иным. Похоже, пока к ней не прикасаешься, она чувствует себя вполне нормально, но прикосновения приводят к такому исходу.
        Я указал Мелли на Риорру и, вот за что я так люблю энергетическую красавицу, так за то, что она могла понимать меня без каких-либо слов. Мне просто было интересно проверить свои догадки, ну и Мелли явно хотела немного поиграть.
        А ей особенно полезно отвлечься, после того кошмара. Я-то к ним уже привык, хоть и не совсем, а вот ей было тяжело, несмотря на то, что она старалась это тщательно скрыть, вот только от меня этого не скроешь.
        - Я не хотела тебя обидеть, - сказала она, подходя поближе к Риорре. - Просто я не так давно живу в этом мире, поэтому мне нравится его чувствовать, - после этого Мелли обняла Риорру и вновь коснулась хвоста, при этом ещё слегка сжала ягодицы девушки-элебиса, заставив ту задрожать.
        - Мелли не нужно смущать нашу спутницу, - попросил я энергетическую красавицу, при этом коснувшись плеча младшей сестры Рионы.
        После этого рогатая девушка попросту упала в обморок, а отовсюду появился целый отряд достаточно мощных воинов-элебисов, которые смотрели на нас далеко не самыми добрыми взглядами. Приехали, проблемы образовались на ровном месте. Эх-х-х, а Неудачник точно исчез?
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        ВСЕХ С НОВЫМ ГОДОМ! ЖЕЛАЮ ВСЕМ СЧАСТЬЯ, ЗДОРОВЬЯ, УСПЕХОВ И БЛАГОПОЛУЧИЯ. ПУСТЬ В НОВОМ ГОДУ ВСЁ БУДЕТ ОТЛИЧНО)
        АХ ДА, НАШЕЛ ОДНУ ЗАБАВНУЮ КАРТИНКУ. ПРИМЕРНО ТАК ВЫГЛЯДИТ АВТОР КНИГИ, КОГДА ВИДИТ НЕГАТИВНЫЕ КОММЕНТАРИИ:
        ГЛАВА 52
        ГОРДОСТЬ РОГАТОГО НАРОДА. ПОЛЕ. ЖИЛЫЕ РАЙОНЫ.
        Лесные воители были явно настроены недружелюбно, но сражаться с ними я не собирался, всё же это дружественный народ, без помощи которого городу будет сложнее справиться с трудностями. Так что стоит разобраться с тем, что случилось.
        - Она тяжёлая, - Мелли еле удержала девушку-элебиса, а точнее медленно осела с ней на землю, всё же сил у энергетической красавицы было немного. - Я ощутила от неё такое количество эмоций, что мне сложно с чем-то их сравнить. И я почувствовала небывалый страх.
        - Страх? - удивился я. Откуда взялся страх, если никто ей не угрожал, да и никаких предпосылок к этому не было. Или она испугалась Мелли? Не может такого быть.
        - Спокойно, - встал рядом со мной Риул. - Герцог и эта девушка ничего плохого Риорре не сделали.
        Честно говоря, я был сильно удивлен подобными действиями со стороны этого воина. Он парой фраз предотвратил возможный конфликт и успокоил людей, а точнее элебисов, которые заметно расслабились после слов сына вождя.
        - Она скоро придет в себя, - спокойно сказал Риул, а я тем временем думал, как сильно ошибался насчет этого воина. Зря я считал его глупым, он далеко не такой. Вот только зачем-то он прикидывается глуповатым качком. - Риорра получила травму разума, поэтому с ней периодически бывают подобные случаи.
        Достаточно давно, когда она была ещё довольно юной, Риорра подверглась насилию со стороны стражей Гарнизона. Естественно, мы хотели отомстить, но герцог не позволил. Вождь тогда сильно разозлился и хотел покинуть земли города.
        Но герцог всё прекрасно понимал и хотел поступить так, чтобы обезопасить элебисов, так как приказ своим потомкам от Халаэлении никуда не делся. А она обещала нас защищать.
        Герцог не хотел, чтобы мы убивали виновных, дабы не настроить других людей против себя, поэтому он лично казнил тварей на площади перед дворцом. С тех пор никто и не думал больше повторить подобное.
        Вот только этот момент сильно сказался на Риорре. Она стала бояться мужчин и падала в обморок от любого прикосновения. Тут уже было неважно, кто её касался. Её тело реагировало подобным образом на любое прикосновение, чтобы не чувствовать боли и мучений, которым подверглось однажды.
        Герцог пытался помочь, поселив её и маму во дворце, где их обучали, а также заботились. Отец имел беспрепятственный доступ к ним и мог навестить маму в любое время.
        Это частично решило проблему, но Риорра решила стать сильнее, тренируясь с герцогом и бароном Дель Гроном. Магия, бои на посохах и копьях стали её сильными сторонами. Она и физически стала намного сильнее большинства мужчин племени. Но страх никуда не делся.
        Она пыталась себя контролировать и даже добилась определенных успехов. Чтобы себя подготовить и закалить, она стала носить откровенную одежду, что оказалось довольно непросто поначалу, но всё же, к нашему удивлению, помогало ей.
        Да и никто из воинов не был против таких замечательных нарядов, заставляя наряжаться в нечто похожее и своих женщин. От некоторых воины даже получили по рогам.
        Риорра пыталась вести себя уверенно, чтобы забыть о страхе, вот только Мелли коснулась её слишком много раз, поэтому она всё же потеряла сознание. Но несмотря на всё это, она успела стать гордостью нашего народа. И на тренировках пару раз отправила в глубокий нокаут и герцога, и барона Дель Грона. Такова история моей… тётушки.
        - А что за насилие… - Мелли хотела узнать чуть больше, но я не позволил ей договорить, прикрыв рот рукой.
        - Потом объясню, - сказал я, убирая руку, а энергетическая красавица почувствовала мои эмоции и кивнула.
        Я же был просто в шоке. Как-то мне представлялось, что в Халаэлении и герцогстве всё было хорошо, а тут выясняется, что не совсем. Сперва торговцы что-то болтали про Треффа, теперь вот выясняется ещё одна нехорошая ситуация.
        Лично бы воскресил этих стражников, чтобы ещё раз их грохнуть. Вот же твари. Интересно, как помочь этой девушке? О, она зашевелилась и, немного потряся головой, привстала.
        - Не делайте больше так, - вздохнула она и сразу же прижала руками свой хвостик. - Не хотелось мне в таком виде предстать перед герцогом, - с грустью вздохнув, поднялась она, после чего обратилась к собравшимся вокруг воинам. -- Чего встали? Всем разойтись, мне одного Риула хватит.
        После этих слов остальные элебисы мигом скрылись среди деревьев. И как им только такие рога не мешают? М-де. А ведь они ими сражаться могут. Любопытно, какой урон они могут нанести ими?
        Так, Совесть, ты у меня последнее время какая-то кровожадная. Нельзя отпиливать и продавать рога элебисов. Это неправильно. Мы ведь с тобой не какие-нибудь браконьеры. Логика, объясни ей это, пожалуйста.
        - Ладно, идем, - махнула рукой Риорра, и мы продолжили свой путь.
        Спустя не так много времени мы пришли к месту назначения. И я скажу, что был поражен. Повсюду росли яркие фрукты и цветы. Деревья поражали своей красотой и весьма необычным внешним видом. Синие и зелёные стволы, а также необычной формы листья заставляли обращать на себя внимание. И всех этих припасов тут было достаточно много.
        - Всё это вскоре пригодится для горожан, всё же среди них есть и вполне живые, кто пришел с вами. Думаю, что эти фрукты должны немало стоить, так что торговцы дадут немало золотых за каждый из них, - с улыбкой сказала Риорра. - Но всё же позвольте совет, не продавайте фрукты, пусть лучше достанутся обычным людям. Они смогут насладиться их чудесным вкусом.
        Наш народ подготовил многое для решения проблем, которые неизбежно появятся в ближайшем будущем, и мы поможем вам, герцог, всем, чем сможем, - после этого она добавила уже значительно тише. - Руалла многое рассказала о вас, но вы всё же ещё лучше.
        От таких слов я был приятно удивлен, вот только я заметил кое-что ещё, что могло сильно повлиять на здоровье этой рогатой красавицы, поэтому вовремя успел активировать умение.
        - Извини! - крикнул я, после чего лианы схватили под руки девушку и потянули в сторону, уводя из-под удара монстра.
        На место, где мгновение назад стояла Риорра, опустилось нечто страшное. Шестиногая тварь с огромной пастью и торчащими зубами злобно смотрела на нас шестью глазами. Вместо кожи была плотная темная чешуя, чем-то напоминающая крокодилью. Показав нам свои коготочки, этот монстр приготовился прыгнуть в нашу сторону, но сделать этого не успел.
        Мощные удары по голове от Риула и Пушистика вбили тварь в землю, после чего на неё прыгнул Кум По. Здоровья они втроём сняли немало, но монстр был ещё жив и вполне способен причинить немало бед.
        Риорра резко сорвалась с лиан и использовала какое-то комбо. Мощные удары относительно небольшими кулачками, разрывали шкуру как бумагу, кромсали кости, а финальный удар этого удивительного комбо, попросту оторвал монстру голову. Девушка обернулась в мою сторону и добродушно улыбнулась.
        - Герцог, а можете ещё подержать меня на этих лианах.
        - Без проблем, - пожал я плечами, активировал способность и, с лёгкостью подняв девушку, закружил.
        Она смеялась, а на лице Риула и некоторых других воинов-элебисов, которые сопровождали нас, отразились улыбки и удивление, ведь они давно не видели, чтобы гордость их народа так искренне радовалась.
        - Спасибо, - спустя некоторое время сказал Риул, а потом ушел выяснять, откуда в лесу взялся мутант.
        - Благодарю за такой хороший подарок, - улыбалась девушка, стоя рядом со мной и забыв о своём страхе. - Не думала, что смогу так долго ощущать чьи-то прикосновения. Пусть это всего лишь лианы, но теперь моя надежда на то, что эта моя слабость когда-нибудь исчезнет, значительно окрепла. Благодарю, - поклонилась она и вновь перешла на шепот. - Алексей, прошу, найдите мою сестру. Мне так плохо без неё.

***
        Следующим на очереди районом был северо-восточный. Эти земли встретили нас с Мелли прохладным лёгким ветерком, приятно ласкавшим лицо и волосы. Поля пшеницы выглядели просто впечатляюще и достаточно обширно, напоминая золотое море, волнующееся из-за игры ветра.
        - Нас решил посетить герцог, - вдруг рядом с нами появилась Кселера.
        - Пока что в районе всё в порядке, но ещё встречаются монстры, которые лезут непонятно откуда, - добавил Архонд, возвышающийся над девушкой. - Маги прочесывают весь район в поисках тварей, но пока безуспешно.
        - Хм… - задумался я.
        Какая-то нехорошая тенденция появления монстров в разных районах, надо бы усилить патрули и обезопасить жителей, боюсь, что эти гады появились не только в лесу и полях, а также в остальных районах города.
        - Позаботьтесь о безопасности жителей, - попросил я у глав стихийных магов.
        - Как раз и заняты выполнением данного приказа, а заодно присматриваем за Оцеллией, - сказала Кселера и указала в сторону поля. - Вон она ищет какие-то особенные ингредиенты.
        И впрямь чуть дальше Оцеллия чуть ли не ползала среди колосьев пшеницы и проверяла каждый из них. Она была так поглощена этим занятием, что я не стал её отвлекать.
        - О, Алексей, ты так быстро, - вдруг сказала она, приподнявшись. - Я как раз выискиваю наилучшие образцы для элитных зелий. Нари и Гинерт просто нечто, у нас ещё никогда не получались такие эликсиры. Мы сможем создать что-нибудь такое, что войдёт в истории алхимии. Я счастлива.
        Девушка радовалась и усердно работала, так что я решил ей больше не мешать. Чародеи внимательно следили за территорией, так что я мог не волноваться за мою Нари, поэтому направился дальше.

***
        Гарнизон был похож на потревоженный пчелиный улей. Все спешили по своим делам, будто собирались сражаться с ещё одной мятежной армией. Черт. На нас что, опять напали? Почему я об этом не знаю?
        - Ваше сиятельство, разрешите обратиться, - подбежал ко мне один из командиров отрядов, на что я лишь кивнул. - По городу участились случаи появления монстров, которые появляются будто из ниоткуда. Командир мобилизовал отряды, так что мы спешим разобраться с проблемой и заступаем на постоянное усиленное патрулирование.
        - Ясно, благодарю и не буду больше задерживать, - кивнул я, после чего солдат ударил себя по груди кулаком и направился в сторону южного района. Чёртовы монстры и откуда они только взялись? Но в одиночку я с этим буду долго разбираться, а так будет задача для остальных.
        Я полагаю, что им попросту необходимо что-то такое, чтобы реализовать себя, не всё же мне заниматься всем подряд. Хотя я немного волновался, так как не хотел, чтобы кто-то погиб, ведь теперь это мои люди.

***
        Северный район также был сильно оживлен, только тут все занимались восстановлением домов. Правильное занятие, если учесть, что население города постепенно увеличится, так что необходимо жилье.
        Вот только не успел я порадоваться счастливым лицам граждан, работающих сообща, как передо мной вновь появился монстр. Ну не из Фермиры же он припёрся. Нет, это явно местный мутант, которого ещё не успели добить, да попался весьма агрессивный экземпляр.
        Я уже был готов атаковать его, но тут подоспели стражи из Гарнизона. Часть людей также вызвалась помочь и в скором времени мои люди сами справились с проблемой, хотя и не без помощи Ангора, который помогал в бою, стараясь держаться в невидимости.
        Посетив уже часть районов, я видел, что люди понемногу сами справляются с моими задачами, что было очень приятно, но теперь встал вопрос, чем же тогда заняться мне, если я вроде бы уже везде побывал и посмотрел на работу других?
        Точно у меня ведь есть и свои задачи, которые требуют выполнения. И некоторые, по крайней мере, самые простые я смогу выполнить в ближайшее время, но сперва мне нужно встретиться ещё кое с кем.
        ГЛАВА 53
        НЕПРОСТАЯ ЗАДАЧА. УЧЕНИКИ. ТАК ЧЕГО ЖЕ ТЫ ЖДЁШЬ?
        Я переместился в замок. В моём кабинете сейчас сидела Элси и пристально следила за всей доступной информацией, что-то записывая в свою книжечку. Девушка была столь сосредоточена, что даже не обратила на меня внимание.
        Было очень любопытно смотреть, как девушка щелкает по всплывающим в воздухе системным сообщениям и ловко переключается между ними. Правда создаётся впечатление, что мы не в замке находимся, а на каком-то космическом корабле, расположенном за много световых лет отсюда.
        - Элси, - стоило мне только произнести её имя, как эльфийка подпрыгнула от неожиданности и сразу же активировала несколько мощных заклинаний смерти, лишь в последний момент остановив их.
        - Ох-х-х, Алексей, не надо же так пугать, - она сползла по креслу, развеяв перед этим заклинания.
        - Не беспокойся, я всего лишь зашёл спросить, как у тебя дела и всё ли нормально, - улыбнулся я.
        - Управлять Халаэленией посложнее, чем родным городом, всё же она очень большая, но я понемногу справляюсь и начинаю понимать, как тут всё устроено, так что в некоторых аспектах она очень похожа на Карналун, - ответила она. - Я хоть и княгиня, не являющаяся правителем земель, но всё же успела многому научиться у отца.
        - Я вижу, что ты очень усердная, что я всегда в тебе замечал, - сказал я, подойдя поближе. - Ты сделала очень многое для меня, и без тебя я не прошел бы через столько сражений живым. Ты помогала мне всё это время, что я уже не могу представить, как бы сложилась моя судьба, если бы я тебя не встретил. Могу ли я сделать хоть что-то для тебя?
        Девушка была так удивлена, что утратила всю свою невозмутимость. Её глаза стали даже больше чем раньше, сделав её очень милой, причем настолько, что я не сдержался и обнял пепельноволосую красавицу.
        Ох-х, вот это сердцебиение, а ведь при этом она задержала дыхание. Девушка явно волновалась, а также ощущала небывалое удивление и радость. С другой стороны я ощущал какие-то противоречия среди её чувств, будто она боролась со своей радостью, пытаясь её приглушить. Вот только это у неё совсем не получалось.
        - Не честно, - очень тихо сказала она, после чего поцеловала меня в щеку и отстранилась. - Алексей, я очень рада, что ты так высоко меня ценишь. Но я не знаю, что бы мне хотелось. Поэтому позволь мне подумать.
        - Конечно, - улыбнулся я. - Сколько потребуется, а главное знай, что ты всегда можешь на меня рассчитывать.
        После моей фразы девушка резко закрыла глаза и отвернулась. Она часто дышала, будто только что пробежала огромное расстояние по лесу.
        - Я продолжу работу, мне пока нельзя отвлекаться, -- сказала она, так и не повернувшись. Я же кивнул и покинул кабинет.
        Сейра была очень сильной девушкой, но тут в ней вспыхнуло слишком много эмоций, которые ей было сложно сдерживать, не говоря уже о контроле. Мелли же заранее скрылась за камуфляжем, чтобы никого не отвлекать.
        Когда я выходил, то заметил, что в глазах Элсифиоль застыли слезы. Мои чёртовы достижения слишком сильно воздействуют на девушек и некоторых заставляют мучиться. Вот же черт. Да и ещё, как я правильно понял из слов Ивирнейлы, а точнее сделал логический вывод и заодно посоветовался с Совестью и Логикой.
        В итоге мы пришли к тому, что на Элси давит долг перед королевой, которая была для неё самой близкой подругой. Пепельноволосая сейра считала её сестрой и воспринимала так же.
        А ведь помимо этого она считала, что не должна забывать о долге перед отцом, семьёй, сейрами и всем народом эльфов. Слишком много ответственности, которая ей мешает нормально жить. А ещё ей мешает нормально жить один непутёвый герцог, и этот герцог я.
        Я же не дурак, чтобы не видеть определенных чувств ко мне с её стороны. Да-да, Совесть, нечего смеяться, я далеко не так глуп, каким могу показаться, а ты не настолько умна, какой пытаешься себя показать. Ай, черт! Вот же вредная зараза со слишком острыми зубками.
        Вот только я ещё не совсем понимал, что делать в этой ситуации. Хотя если сравнивать Рейнею и тот мир, из которого я пришел, то там бы меня девушки разорвали на тысячу кусочков, через суд отсудили бы всё, что только можно и даже то, что нельзя, а потом бы ещё проблем насыпали сверху. И это в том случае, если бы одна из моих девушек увидела, как я обнимаюсь с другой.
        Здесь же с этим всё гораздо проще, к тому же я ещё и герцог, то есть весьма высокопоставленный в королевстве человек с репутацией героя. Правда, как-то это всё совсем не ощущается.
        То есть, я каким был раньше, таким и остался, несмотря на все эти регалии и титулы. Впрочем, нет, я всё же изменился и стал намного общительнее. Без девчонок я бы так и был бы мрачным, одиноким и серым человеком.
        В общем, в Рейнее девушки как-то проще относятся к наличию друг друга рядом с мужчиной и к тому, что она может быть далеко не одна единственная. Хотя я даже сам не знаю, как к такому относиться.
        С другой стороны я не скрываю их друг от друга и не вру им. Но вот даже если бы я выбрал лишь Нарилну, то хватило бы мне духа, отказаться от остальных? Сколько я над этим не размышлял, но вот ответить тяжело, даже несмотря на предыдущие рассуждения.
        Стоит только представить, как я отодвигаю их всех от себя, выделяя одну единственную, как мне становится больно видеть такую картину. Это сродни предательству и вообще очень нехорошо, но что тогда делать? У меня попросту не может быть столько жен.
        А-ха-ха, Совесть, ты в своем репертуаре. Почему не может, когда всем можно дать занятие, благодаря которому они могут приносить прибыль за счёт того, что им больше всего нравится.
        Да, такие размышления не лишены логики, ведь каждому человеку нужно какое-то дело, где он может показать себя. Но как мне уделить каждой достаточно внимания, чтобы они ощущали себя счастливыми? Пока же мне видится это чуть ли не невозможным.
        Легче помереть, чем сделать этот выбор. Нет, убежать к Смерти я не пытаюсь, да она завидная красотка, но мне пока рано к ней идти. Опять я излишне задумался не о том. Ладно, пора всё же встретиться с ними.

***
        Я вышел далеко за городом, прямо около леса. Время уже было вечернее, так что увидеть нас со стены было бы крайне проблематично. Фелла бы смогла, но она сейчас в Фермире, а чародеи ничего не увидят и не заподозрят.
        - Привет Алексей, - Фенрор выпрыгнул из сформированного в воздухе портала, спешно, закрыв его после этого. - Ф-ух, успел, - улыбнулся он, видимо уже не раз получал своим же собственным камнем, пока изучал такой способ перемещения.
        - Долго ты, - поджала губы Акарна.
        - А что поделать, пришлось немало попрыгать по районам и посмотреть, как всё без меня проходит, чтобы решиться на небольшую вылазку, - ответил я, попутно приветствуя своих друзей, с которыми заранее договорился об одной вещи. - Как обстоят дела в округе?
        - Леса придется немного почистить, - ответил Фенрор. - Скверна частично коснулась их территорий, попутно изменив часть животных. С некоторыми мы разобрались, но поймали далеко не всех. Так что работа ещё осталось.
        - Сам лес Скверна не обошла стороной, и некоторые растения сильно видоизменились. Мы не стали их уничтожать, так как предложили, что может среди них могут оказаться полезные с интересными эффектами, - сказала Акарна.
        - У тебя сейчас много замечательных алхимиков, так что кто-то из них наверняка сможет увидеть эффекты новых ингредиентов, - добавил Фенрор. - С Нарилной всё в порядке?
        - Да, она отвлеклась от произошедшего, обрела родственников и узнала о своей семье много нового, - ответил я.
        - Жаль, что мы попали во временную аномалию, во время слияния миров и не смогли помочь, - с грустью вздохнула Акарна.
        - Вам было бы очень тяжело, ведь раньше хранители не дрались друг с другом, так что подобное сильно давило бы на вас, - сказал я, так как действительно думал, что друзьям было бы очень тяжело видеть главного хранителя в том состоянии. Они могли бы сильно разочароваться в своём деле, чего бы мне очень не хотелось.
        - Глупости, - махнула рукой воительница и ехидно улыбалась. - Отец мне многое рассказывал. Как сражались Леборави и Сильвар, как Перьерат огреб от Хого, и даже как сам получил хорошую взбучку от Сильвара, так что всё было бы в порядке.
        - Более того, хранители слишком разные, поэтому конфликты были неизбежны, но это и было силой Совета, ведь каждый из хранителей смотрел на мир по-разному, что помогало при обсуждениях увидеть истину, выслушав всех, - сказал Фенрор, у которого тоже было хорошее настроение, и он то и дело посматривал в сторону Акарны. Хе-хе-хе, всё тут с вами ясно. - Именно для этого и создавался Совет Хранителей.
        - Спасибо друзья, присматривайте за округой, а сейчас до встречи. Не буду вам мешать, - махнул я и скрылся в портале, напоследок увидев покрасневшую от смущения Акарну. Я был очень рад, что хоть кто-то стал счастливее, наконец-то увидев счастье, которое всё это время шло рядом с ним, держась за руку.

***
        АРК ХАР КАРОН
        После всех этих разговоров с богами, когда Алексей так просто вызвал к себе высшие сущности, я посчитал, что отдых мне просто необходим. А ещё среди людей я слышал, что призраки не ведают усталости… враньё.
        Я уже так давно устал, что… даже не помню, когда чувствовал себя бодро последний раз. Хм… да всё это время я сражался далеко не в полную силу, так как просто не был способен на это.
        Но вот стоило лечь на кровать, где уже спала Касель, как стало намного лучше. Неужели даже спустя столько времени, разум ещё помнит рефлексы тела и сам отдыхает, когда ложишься? Да, вполне возможно.
        Сейчас Сель лежала в глубоком сне, что казалось мне удивительным, ведь мы никогда не вырубались поодиночке. Обычно после особенно ожесточенных сражений мы впадали в беспамятство вместе и вместе же выходили из него, снова вступая в сражение.
        А сколько мы с тобой разговаривали, когда уставали сражаться? Да, много. Сомневаюсь, что смогу вспомнить хотя бы малую часть разговоров, ведь их было слишком много.
        Как интересно одеяло не проходит сквозь её призрачное тело? Опять Алексей что-то учудил? Скорее всего. Теперь почти на любое чудо можно смело говорить, что велика вероятность того, что к этому приложил руку Алексей. Вот уж точно удивительный человек.
        Он чем-то напоминал мне отца, взгляд которого был столь же тяжел после расставания с мамой. А ведь я так и не узнал причину их взаимной неприязни, которая сменила былую любовь.
        Сейчас же мне тяжело осознавать, что от моей великой империи почти ничего не осталось, а былая слава оказалась стёрта временем, причем настолько, что даже легенд уже почти никто не помнит.
        С королевством Зэлен Ра таже история, как будто наших жизней и вовсе не было, будто их кто-то придумал, забавы ради. Вот уж никому не пожелаешь нашей судьбы. Это было бы очень больно, если это действительно так.
        Я смотрел на Сель, провел рукой по её приятным и таким нежным волосам, которые сейчас были холодными, и улыбнулся.
        Мы целую вечность провели вместе, а ты по-прежнему столь же прекрасна, какой всегда и была. А сейчас смотришься столь мило и нежно, что так бы обнял тебя и не отпускал.
        - Так чего же ты ждёшь? - вдруг открыла она глаза и усмехнулась.
        - Вот же дьяволица, - улыбнулся я, притягивая её поближе и крепко обнимая. - Давно я за тебя так не переживал.
        ГЛАВА 54
        ПРИГЛАШЕНИЕ. ГОРОД. ИНФОРМАЦИЯ.
        АЛЕКСЕЙ
        Мне потребовалось какое-то время, чтобы добраться до цели. М-де, прокачивать способности ещё предстоит немало, всё же несмотря на то что за счёт троп можно перемещаться на неплохие расстояния, но всё же дальность у них не такая уж большая.
        Усталость от использования этой способности при переходе на максимальное расстояние накапливалась очень уж сильно, поэтому приходилось прерывать своё небольшое путешествие, чтобы передохнуть и использовать кротовые норы.
        Таким образом, я преодолел земли королевства, а потом перешёл на территорию соседнего государства. Да, можно было бы использовать стационарный портал, которые расположены в крупных городах, но в Халаэлении он пока не настроен нормально, да и Элси бы увидела, что я покинул город на некоторое время.
        Можно было использовать портал в том городе, куда мы прибыли, возвращаясь в Забытьё после успешного побега от Ядерной головы. Но тогда бы о моих перемещениях узнали люди Эллеона, чего бы мне тоже не хотелось.
        Всё слишком сложно? Зато логично, но мне тоже не нравится так действовать, однако как мне уже успели рассказать барон дель Грон и герцог Унгрон, бытность герцога осложнена многими формальностями. Я, конечно, постепенно, от этих формальностей избавлюсь, но пока это трудно осуществимо.
        Можно будет относиться ко всему попроще, когда город будет восстановлен. Я на это надеюсь, а если нет, то я что-нибудь придумаю. Не люблю быть скованным чем бы то ни было.
        И наконец-то я добрался до Мелтироны, столицы королевства Карибальд. О, этот город оказался по своему красив и имел своё ни с чем несравнимое очарование и удивительную атмосферу.
        Мало того, что Мелтирона оказалась ничуть не меньше Каварнака, так она ещё сильно отличалась от других городов. В одной части расположились высокие здания с острыми шпилями. Этакие небоскребы, выполненные в готическом стиле, впечатляли и заставляли задирать голову вверх.
        На вершинах подобных сооружений расположились специальные площадки, к которым швартовались воздушные корабли. Словно в сказке они парили по воздуху, медленно проплывая мимо города и уходя в сторону гор. А ещё здесь были здоровенные дирижабли, правда, садились они в другой части города, где сооружения были пониже.
        Город бурлил жизнью. Отовсюду можно было услышать работу мастерских и двигателей. Кстати, тут много где использовался пар. А стражи в городе ходили в экзоскелетах на паровой тяге. Впрочем, я не смогу разобраться в том, кто ими управляет, так как забрало скрывало оператора, так что только окуляры можно было увидеть.
        Ещё в одной части города расположилось одно из самых высоких зданий, на шпиле которого красовался необычный символ, и он показался мне смутно знакомым. Многочисленные дуги вокруг алмазной сферы, заключенной в два золотых кольца, образовывали впечатляющую картину. Что-то мне это напоминает. Черт! Да это же атом! Неужели Ядерная Голова?
        - Рад вас видеть в Мелтироне, герцог Алексей, - раздался знакомый голос позади меня, и я обернулся.
        ПУАРО, ПРЕДСТАВИТЕЛЬ ГИЛЬДИИ, 125 УРОВЕНЬ
        - Сейчас я сделал именно такой выбор, чтобы быть примерно одного с вами уровня, - ответил старый знакомый, который частенько следит за мной и моими делами. - Я представитель гильдии Технократ, и здесь я появился, чтобы выступить в качестве сопровождения. Король Велспар уже ждёт вас. Что же касается символа, на который вы обратили внимание, то это отличительный знак нашей гильдии.
        - А как вы это делаете? - спросил я об изменении информации.
        - Достаточно просто. Для этого нужно всего лишь ряд специальных навыков и умений, прокачанных до определенных значений, - ответил Пуаро. - После чего появляются схожие возможности. Впрочем, есть разные способы получения похожих возможностей изменения и сокрытия информации. Артефакты, свитки заклинаний, способности других разумных, заклинания, божественное влияние и многие другие.
        - Хм… надо будет подыскать себе самый удобный способ, - задумался я.
        - Есть у всех способов один важный минус, - усмехнулся Пуаро и ответил на невысказанный мной вопрос. - Цена.
        Да уж, самая болезненная составляющая почти любой вещи или способности, да и многого другого, по крайней мере для меня, моей Совести и нашего большого кошелька, который теперь не такой уж большой. Черт! Совсем забыл проверить сокровищницу на предмет наличия ценностей. Ладно, когда вернусь в Халаэлению, обязательно всё проверю, главное не забыть.
        Дворец был произведением искусства, и я бы хотел сказать, что не удивлен этим фактом, но не мог, ведь обитель правителя Карибальда просто поражала воображение.
        Мощные отвесные стены были гладкими, словно их полировали не один год. Блеск мраморной поверхности, узоры на камне и смешение цветов придавали просто необычайный стиль дворцу.
        Резные башенки и башни могли похвастаться крупными магическими кристаллами, пусть и не такими большими, как ожерелье Каварнака, но всё же сила, заключённая в них, впечатляла.
        Между замком и основным городом не было стены, как это сделано в Халаэлении, но имелось свободное пространство в сотню метров. Интересно, зачем? Ведь его можно использовать для развертывания осадной техники. С другой стороны такие стены и магическую защиту внешних стен преодолеть будет ой как непросто, если вообще возможно.
        У меня иной раз проскальзывали мысли, что эта защита была сделана не для того, чтобы защититься от армий соседних стран, а чтобы выдержать божественную мощь, что в принципе, могло быть правдой.
        Мы прошли через небольшую дверь, едва заметную в тени, парадные же большие врата наверняка использовали только по особым торжествам. Уже в самом дворце я опять ощутил себя заблудившимся. Тут просто нереально сориентироваться. Опять сплошные лабиринты коридоров и комнат.
        Хотя это, скорее всего, из-за того, что мы с черного хода зашли, поэтому и приходится так идти. Я ощущал себя минотавром в лабиринте. Но через какое-то время наш путь, наконец, закончился, и мы оказались в тронном зале.
        Он значительно уступал по размерам таковому в Каварнаке, но был как-то даже поуютнее. Роскоши было умеренное количество, что было плюсом, ведь это создавало очень удивительную и лёгкую атмосферу. Золотые узоры на белом мраморе выглядели весьма гармонично, а красный ковер казался теплым и мягким, что только придавало уюта.
        На белом троне, под правым подлокотником которого была сфера заполненная водой и паром, под левым же была кирка, молот и золотой слиток. В изголовье красовался символ Технократа и алмазная сфера, объединенные вместе золотым кольцом. И на этом шикарном кресле сидел знакомый мне человек.
        ВЕЛСПАР, КОРОЛЬ КАРИБАЛЬДА, 513 УРОВЕНЬ
        Старик заметно повеселел, увидев меня, и встал с трона, после чего подошёл ко мне и обнял, словно старого друга.
        - Рад тебя видеть, Алексей, - улыбнулся он. - Наконец-то ты добрался до нашего королевства и весьма вовремя.
        - Что-то случилось? -- я уже предполагал нечто подобное, так как меня так и тянет к разного рода бедам и бедствиям. Эх-х-х.
        - Не сказать, чтобы что-то уж очень серьезное, но в принципе есть кое-какие проблемы, - сказал король. - Но сперва давай поговорим о твоих успехах в герцогстве и Халаэлении. Когда будет можно вновь прогуляться по улицам храмового района, лесу элебисов, полям золотой пшеницы, да и просто немного выпить в одной из таверн жилого района?
        - О, здесь, много чем могу похвалиться, но и врать не буду, работы ещё очень много, - ответил я и рассказал об очень многом, заставляя старика удивляться. Однако я рассказывал грамотно, чтобы Пуаро не узнал лишнего. Пусть он и был в городе, но вот атаку Добромира не застал, а про Фермиру рассказывать кому-либо пока рано.
        В общем, рассказ занял немало времени, но явно порадовал Велспара, которому не терпелось вновь посетить Халаэлению, ведь он уже много лет не был в столице северного герцогства.
        - Кстати, у меня тут есть один очень хороший вопрос, - сказал я и сразу же его задал. - Почему символ гильдии Технократ расположен на троне?
        - О, так это просто, этот клан уже не первую сотню лет помогает королевству, за счёт чего у нас серьезный рост. Новые технологии приносят большие возможности, что и позволяет развиваться ускоренными темпами. Поэтому подобный жест является проявлением уважения и благодарности, - ответил король, заставив меня сильно удивиться. Как гильдия игроков может существовать несколько сотен лет, если игра появилась менее десяти лет назад? М-де, что-то непонятно.
        - О клане вам позже расскажет Архимед, - сказал мне Пуаро. - Если вы сможете уделить нам время.
        - Конечно, смогу, - согласился я, так как мне было крайне интересно увидеть главу той гильдии, которая противостоит Ядерной Голове.
        - Замечательно, - явно обрадовался представитель гильдии.
        - Велспар, а что вы думаете о Монтерии? - решил спросить я у короля.
        - Замечательная страна, являющаяся нашим союзником даже дольше Технократа, - ответил Велспар. - Сейчас там правит Каргад Тяжёлый молот. Мудрый король гномов умело правит королевством уже достаточно долго. За время его правления Монтерия стала более открытой страной. Торговля с ними значительно возросла, а также открылся путь до Сонралина, королевства подземных эльфов, и Метриланель, страны эльфов ночи или темных эльфов.
        - А разве есть разница? - немного удивился я.
        - Ещё какая, - усмехнулся Велспар. - Лучше никого об этом не спрашивай и сперва посети страну подземных эльфов, а потом уже темных. Думаю, что ты получишь немало эмоций, после встречи с этими необычными расами и задашься целым рядом вопросов.
        Отвечу на ещё не высказанный вопрос. Подземное пространство очень огромное, и мы даже не знаем, что находится за королевствами эльфов, но известно, что свободное пространство тянется далеко за Империю Айселия на севере, уходит глубоко под море на юге и за границы королевства Мернор на востоке.
        Как видишь, территория огромна, но вот исследовать её - весьма небезопасная задача. Да и эльфы там не такие добрые, как те, что следуют за королевой Элиориль. Алексей, встреться с Архимедом, он как раз появился в здании гильдии в городе. А потом вернись ко мне, есть у меня одно задание для тебя. Возможно, ты не откажешься помочь.
        ГЛАВА 55
        ТЕХНОКРАТ. РАЗГОВОР С ГЛАВОЙ ГИЛЬДИИ. ЗАДАНИЕ ВЕЛСПАРА.
        И вновь пришлось немало попетлять по коридорам, а потом и по городу, прежде чем мы вышли к главному зданию гидьдии. Этот небоскреб также оказался монументальным, видимо, в Мелтироне принято строить основательно, чтобы здание выдержало, землетрясение, цунами, обрушение скалы, удар метеорита и ядерную бомбу.
        А уж когда мы прошли внутрь, то оно стало ещё больше походить на какой-нибудь правительственный бункер. И вместо того, чтобы подняться наверх, где должен был находиться глава гильдии, мы спустились вниз… на лифте.
        - О, вижу, что ты оценил, - усмехнулся Пуаро, проведя рукой по усам. - Лифт работает на паровой тяге и полностью повторяет прототип из реального мира, как и все изобретения клана.
        Спускались мы немало, что даже страшно представить, сколько помещений в этом здании. А ещё возникал вопрос, почему мне вообще всё это показывают? Я ведь герцог другого государства, пусть и союзного.
        - Потому что у нас есть к вам доверие, основанное на длительном наблюдении за вашими поступками, - ответил Пуаро и добавил. - У вас всё на лице написано. Плюс, нам многое известно из того, что вы сделали в шахте Ядерной Головы. Да, тогда наблюдение не велось, но основываясь на разных источниках, мы смогли сопоставить некоторые данные, что дало нам некоторые кандидатуры. И что самое удивительное, вы подходили под эти действия больше всех, ну а потом уже удалось убедиться в правильности выводов наших аналитиков.
        И вновь не стоит так удивляться. Клан это не просто объединение игроков, это полноценная организация, действующая на территории другого мира, хотя тут есть оговорка, так как кланы работают и в реальном мире.
        И немало столкновений интересов и выяснение отношений между кланами происходит и в реальности, но тут стоит учесть только самые сильные из гильдий игроков. О, а вот мы и приехали. Идите прямо, я подожду здесь.
        - Хорошо, но если что, то я вернусь сам, - сказал я, заставив усмехнуться этого странного человека с именем великого сыщика.
        - Как скажете, - слегка поклонился он, после чего я направился в сторону двери с круглой металлической ручкой, украшенной узорами.
        За дверью оказался вполне себе обычный кабинет без какой-либо роскоши. Разве что большой стол, заставленный необычными механическими устройствами, идентифицировать которые я не смог, приковывал взгляд. Да и целая гора бумаг в шкафу и на втором столе, где можно было различить чертежи этих самых устройств.
        - Рад с вами встретиться, герцог Алексей, - голос принадлежал весьма необычному человеку с седой ухоженной бородой, средней длины волосами и весьма пронзительным взглядом. Лицо с прямым носом и слегка поджатыми губами, казалось, сделали из мрамора.
        А уж доспехи на нем внушали определенное уважение. Да и выглядели они крайне необычно, если учесть всякие трубки и жидкость, которая по ним шла. Всё это было защищено не только физически, но и при помощи магии, о чем свидетельствовали изредка сверкающие энергетические щиты.
        Сила этого человека могла задавить очень многих, а уж уровень для игроков был вообще запредельный, разве что у Цезия, кажется, был сопоставимый. Но вот других игроков с настолько высоким уровнем я не встречал.
        АРХИМЕД, ГЛАВА ГИЛЬДИИ ТЕХНОКРАТ, 402 УРОВЕНЬ
        Да уж, с таким будет нелегко справиться в случае какой-нибудь заварушки. А если учесть его экипировку, скорее всего легендарного уровня, то и подавно. Но выслушать этого дядьку определенно стоит.
        - Я пока не совсем знаю, как правильно относиться к нашей встрече, глава, - я постарался быть нейтральным, я же, в конце концов, Нейтрал. - Поэтому воздержусь от каких-либо эмоций.
        - Я вас понимаю, - кивнул гильдмастер. - Мне лишь хотелось увидеть вас и понять какой вы человек. Просто я не мог не встретиться с тем, кто так ловко ударил под дых Цезия, заставив его буквально вскипятиться.
        Наша гильдия не очень хороша в диверсионной деятельности, так как мы развивали другие аспекты и ставили иные приоритеты. Мы хорошо сражаемся с ядерноголовыми в открытом противостоянии, но вот в информационной войне победить пока не можем.
        Сейчас Цезий не может добывать уран, и новые рабы ему также не нужны. Оставив целую когорту достаточно сообразительных монстров из Междумирья в шахте, вы решили сразу ворох проблем.
        Разрушили работорговлю Ядерной Головы, сломали им планы по усилению, нарушили экономические составляющие, да и просто подорвали авторитет, показав, что они не такие уж всесильные.
        - И заплатил за это весьма высокую цену, -- добавил я.
        - Вот этот момент прошел мимо нас, - вздохнул Архимед. - Но всё же вы действовали не совсем верно, набирая врагов. Да, Святой ВАСД также точит на вас зуб. Клавдий так просто не оставит вас в покое после такой солидной оплеухи, ведь работорговля была важна и для него. Помимо этого вы убили Телесфора, который играет важную роль в клане, и взяли себе его рабынь.
        - По-другому поступить было нельзя, - пожал я плечами. - Не оставлять же девушек с тем гадом. А насчёт врагов… что поделать, у меня несколько темных богов во врагах, после такого кланы уже не так страшны.
        - Как знать, есть безымянные или ещё ряд других, которые не светятся, но могут представлять большую угрозу для любого игрока, - глава Технократов дал весьма любопытную информацию, но не говорить же ему, что я уже и с безымянными успел поссориться.
        - Информация, конечно, интересная, но что вы хотите от меня? Не просто же так вы решили пригласить меня в гости, - сказал я в лоб, а то разговор мне уже несколько надоел, и чувствовал я себя здесь как-то неуютно.
        - Целью нашего клана является воссоздание различных приборов из реального мира здесь, в Рейнее, а также использование магической энергии для создания новых видов устройств. Ты уже наверняка сталкивался с нашими работами и успел их оценить. Однако всё это требует огромной работы многих людей. Поэтому мы хотим сотрудничать с каждым хорошим человеком, которого встречаем, - Архимед рассказал о целях клана, но я их и так примерно знал. - Поэтому мы хотим с вами сотрудничать. Ваши необычные способности, статус и связи могут помочь нам в развитии технологии.
        - А какая выгода мне? - спросил я прямо. - Или вы думали, что я просто так с вами буду сотрудничать? Как-то не внушает мне доверие клан, представитель которого перебивает короля и как-то пренебрежительно относится к верховным лицам других стран, да ещё и следит за людьми. Сюда же вы меня позвали не просто так, верно?
        Это же ведь банальная ловушка, чтобы разговаривать со мной с позиции силы в случае моего отказа. Тут не нужно быть шибко умным, чтобы всё это понять. Мне просто было интересно посмотреть на вас и немного послушать.
        Так вот ничего интересного из нашего разговора я не подчеркнул. Не знаю, насколько вы отличаетесь от Ядерной Головы или Святого ВАСДа, но атмосфера у вас мне не нравится. Адьюс, и предупреждаю, не стоит становиться моими врагами.
        После этого я щёлкнул пальцами и провалился сквозь землю, а затем попросту перешел прямо к королю Велспару. Перед уходом я успел оставить за троном небольшой колышек, который и послужил мне маяком.
        - И снова здравствуйте, - усмехнулся я, появившись рядом с троном.
        - Вижу, что встреча не задалась, - спокойно отреагировал король Карибальда на моё появление.
        - Что-то мне прием не показался добродушным, - покачал я головой. - И этот клан действительно помогает вам?
        - Да, но не так, как хотелось бы, а зачастую они хорошо относятся только к тем, кто проявил какую-либо сообразительность в техническом плане, как моя дочь, остальных плоховато воспринимают, - ответил Велспар. - Но я не могу их выгнать, так как они поддерживают многие сферы жизни в королевстве и даровали жителям много интересного и крайне необходимого. Вряд ли кто-то сможет отказаться от целого ряда полезных, а главное дешёвых для жителей королевства, приборов.
        В итоге, мы продолжаем сотрудничество, хотя иной раз это бывает непросто. Они не плохие, но и хорошими их назвать язык не поднимется. А для тебя Алексей, как я и говорил, есть крайне важное задание. Кария, зайди, - после слов короля в тронный зал вошла принцесса.
        ЛЕОКАРИЯ, ПРИНЦЕССА КАРИБАЛЬДА, БУДУЩАЯ КОРОЛЕВА МЕРНОРА, 357 УРОВЕНЬ
        О, а её уровень значительно вырос, да и сама она была чудо как хороша. Но я на чужих жен не засматриваюсь, даже если она пока лишь избранница, да и своих девушек у меня хватает.
        Сейчас принцесса была одета в дорожный костюм. Светлая кофточка и узкие темные штаны выглядели весьма привлекательно, подчёркивая красоту будущей королевы. А вот пояс был каким-то механическим, что несколько удивляло, как и красивые часы на левом запястье, сделанные из черного металла.
        - Ты всё взяла с собой, что хотела? - спросил у неё Велспар.
        - Да, почти, - кивнула она. - Почти всё подпространство забила до отказа.
        - Замечательно, - улыбнулся король и повернулся в мою сторону. - Задача кажется простой, но это не совсем так. Алексей, прошу, сопроводи Леокарию до дворца Эллеона в Каварнаке.
        ГЛАВА 56
        РЕШЕНИЕ. ПРИНЦЕССА. НЕПРИЯТНОСТИ.
        - Сейчас я не могу покинуть королевство даже чтобы попросту переместить дочь к её будущему мужу, - продолжил Велспар. - Именно поэтому я обратился к тебе.
        ЗАДАНИЕ «ВИЗИТ В КАРИБАЛЬД» ВЫПОЛНЕНО!
        Интересно, почему только сейчас? И вообще, я ждал обычного задания, а тут опять целый заговор вырисовывается. Да что за черт? Почему этим не занимаются другие игроки? Ах да, черт. Никто не хочет связываться с одним из топовых кланов, а остальным наплевать, так как мероприятие не шибко выгодное. Впрочем, зря они так думают, Совесть-то чует наживу, правда, я не могу понять какую именно.
        - Естественно за помощь можешь просить чего захочешь, - добавил король, но зря он так сказал, что я ему и докажу.
        - Такими фразами не стоит разбрасываться, - покачал я головой. - Я ведь могу попросить вашу дочь себе, понимаете?
        - Я знаю, что ты не такой человек, - спокойно ответил Велспар. А я задумался.
        Неужели он предполагал подобный вариант и поэтому ничего не имеет против моей кандидатуры. Да что тут черт возьми происходит? Нет, нет и ещё раз нет, я отказываюсь участвовать в очередном дурнопахнущем мероприятии. Мне действительно уже и так хватит врагов. Нужно искать друзей.
        Вот только жену Эллеону нужно доставить, ведь не просто же так Велспар выдал это задание. Значит, есть определенные причины, которые он не хочет озвучивать или не может, что более вероятно.
        - Ладно, я помогу, - пришлось послушать Логику и всё же согласиться выполнить задание. Ну а ещё Совесть была права и тут действительно можно получить прибыль. - Я пока не могу придумать, что мне нужно, поэтому с наградой определимся потом. Но я не буду против, если вы лично, никого не оповещая, поищите в сокровищнице что-нибудь, что могло бы помочь защититься от ментальных атак.
        - Хорошо, - кивнул король. - Что-то похожее точно было. А сейчас лучше побыстрее возвращайся в Каварнак, на всякий случай.
        - До встречи, - усмехнулся я, махнул рукой Велспару, после чего подхватил на руки Леокарию.
        - Ой, -- принцесса не ожидала подобной скорости от меня.
        - Ещё встретимся, - сказал король, но в зале уже никого не было.

***
        Мы стремительно уносились прочь от города, причем на юг. Это так, на всякий случай, чтобы точно никто не нашел наш след. Почему-то мне совсем не понравились эти технократовцы, а ведь изначально я полагал, что они получше ядерноголовых будут, но сейчас я в этом что-то не уверен.
        Леокария же с интересом смотрела по сторонам, когда мы перемещались по тропе и прыгали через кротовые норы. Девушка оказалась очень любознательной и крайне любопытной.
        - А вы, правда, хотели взять меня в качестве награды или просто решили испугать отца? - спросила она, посмотрев мне в глаза. Я же посмотрел в ответ. Глаза её были прекрасны и чем-то напоминали драгоценные камни. Нет, Совесть, нельзя их трогать и нечего быть такой кровожадной.
        - Я стараюсь говорить искренне, - уклончиво ответил я, но она почему-то покраснела.
        - Просто это приятно, так как мужчины на меня раньше никогда не заглядывались, - пояснила она своё состояние, заставив меня приподнять бровь от удивления.
        - На мой взгляд, вы прекрасны, словно яркая звезда в темном небе, - ну вот нравится мне делать комплименты девушкам, к тому же я ничуть не соврал, так что Эллеону с ней определенно повезло. Принцесса же закрыла лицо руками, чтобы скрыть смущение.
        - Так разве что Эллеон думал, но он любил Эффи, поэтому я не хотела мешать их счастью, - сказала она через некоторое время. - Может быть внешне я и впрямь могу привлечь внимание, но вот после разговоров со мной, потенциальные претенденты на престол Карибальда как-то сразу старались побыстрее убраться подальше. А потом слухи окончательно отваживали от меня любых претендентов на престол.
        - Что же такого вы наговорили этим женихам? - задал вопрос я.
        - Ничего особенного, - пожала она плечами. - Просто рассказала об устройстве парового экзоскелета с новым типом системы передачи энергии и композитной структуры материала котла. Ну и ещё хотела обсудить строение звёзд и других планет, которые вращаются вокруг них. Хотя с Рейнеей мне иной раз не всё ясно.
        Вроде каждый день сменяется другим, но я не вижу того же, что и у других звездных систем. Иногда кажется, что солнце вращается вокруг нашего мира, а иной раз кажется, что этих солнц сразу несколько, причем вращаются они в противофазе. Доказать я это пока что не смогу, но вот в теории…
        - Понятно, - кивнул я, прервав девушку.
        - Извини, я не хотела, - сразу загрустила принцесса. - Просто я очень люблю звезды, а ещё механизмы.
        - Я с удовольствием поговорю с тобой о звёздах, всё же мне тоже нравится астрономия, но давай чуть позже, так как эта тема достаточно серьёзная и требует более спокойной обстановки, - объяснил я, сам же скрывая своё удивление. - А сейчас тихо.
        Принцесса ещё весьма молода, но уже задумывается над такими сложными темами. Это впечатляет и вызывает уважение, по крайней мере, моё. Не те женихи к ней приходили.
        Но в любом случае с ней нужно обязательно поговорить более детально. Давненько мне не приходилось обсуждать мою любимую астрономию. Совесть, ну вот что ты опять капризничаешь, ты тоже моя любимая, поэтому успокойся. Последний раз обсуждали экзопланеты, нейтронные звёзды и космические корабли вместе с братом. Эх-х-х.
        Я резко замер вглядываясь в окружение, сам же старался скрыться, используя Маскировку, лианы и древо, а также активировал замедление, вот только использовал его на себя, добавив больше энергии, чтобы растения выросли более солидных размеров и скрыли нас.
        Такие комплексные меры предосторожности оказались не лишними. Вскоре неподалеку от нас показалось сразу несколько незнакомых человек.
        РИНОУР, КОМАНДИР ОТРЯДА, 327 УРОВЕНЬ
        РАМНАР, ЕГЕРЬ, 255 УРОВЕНЬ
        РАГСАР, РЕЙНДЖЕР, 278 УРОВЕНЬ
        - Я полагал, что настигнем герцога на южном направлении, но, похоже, просчитался, либо он оказался значительно глупее, чем считал Архимед, и сразу же поперся в сторону границы с Мернором, - явно злился командир.
        - Сложно сказать, - нахмурился один из троицы. - О герцоге ходят интересные слухи. Например о том, что он может исчезнуть прямо на месте, причем даже Наблюдательность сотого уровня его не видит, да и остальные навыки и умения бессильны. Именно из-за этого его не могли найти в шахте ядерноголовых, а ведь там было немеренно людей.
        - О, а я слышал, что он сражался против Кафара и Атт Халара, причем вполне успешно. В итоге темные боги сбежали из Каварнака, - добавил второй.
        - Вас послушать, так мы зря вообще следуем в направлении его предположительного бегства из королевства, - усмехнулся командир. - Но толика правды в этих слухах действительно есть. Ладно, передохнули, а теперь вперёд.
        После этого они резво скрылись из вида. Ну-ну, думали, что я куплюсь на такую простую ловушку. Решили сыграть на моём самолюбии, хе-хе-хе, у меня его нет, зато есть Логика и Совесть.
        Я прижал палец к губам, показывая Леокарии, что не стоит издавать даже малейших звуков какое-то время. Да, я мог бы сейчас прыгнуть на тропу, но я опасаюсь, что у этой троицы есть какой-то прибор, отслеживающий мои перемещения даже при помощи троп и нор.
        Поэтому самым логичным вариантом будет подождать немного. Да, принцесса могла бы грохнуть эту группу, наверное, но она, судя по всему, не была особенно сильной, даже учитывая свой уровень, так что на неё рассчитывать я не мог.
        Что же касается меня, то тратить способность Тома и Джерри сейчас было бы стратегические неправильно, а Могущество Правителя здесь не работало. Сражаться с ними вообще не следует, так как нас тогда точно окружат и не пустят в Мернор. В итоге оставалось только ждать.
        Правда я не был уверен, что они не продолжат меня преследовать в землях моего королевства, но там была определенная вероятность, что ухудшение репутации будет весомым аргументом к отступлению и дальнейшему прекращению каких-либо действий, направленных против меня.
        Да и вообще, зачем они меня преследуют? Что им нужно? Хотя нет, глупый вопрос, я им особенно и не сдался. Посмотрев в сторону Леокарии, которая большими глазами смотрела на меня, едва сдерживаясь, чтобы не завалить вопросами, сразу становилось понятно: им нужна принцесса. И её брак с Эллеоном в их планы не входил.
        - Хе-хе-хе, попались, - сказал один из лазутчиков, накинув на нас тяжёлую сеть.
        - Босс, вы были правы, - усмехнулся второй. - Теперь они от нас не убегут.
        - Что нам делать, Алексей? - взволнованно спросила Леокария.
        - Я не знаю, - ещё более взволнованно ответил я, заставив девушку сильно испугаться, что хорошо ощущалось.
        - Я не хочу возвращаться обратно, - Леокария явно нервничала и не знала, что делать. Надо сражаться с ними.
        - Не стоит, - ответил я.
        - Но… но как же… - она опустила руки, а её боевой дух попросту рухнул.
        - Герцог правильно тебе говорит, - усмехнулся подошедший к нам командир. - И он совсем не глуп, как мы предполагали. А найти вас оказалось непросто. Впрочем, теперь, есть, чем похвалиться перед остальными.
        - А уж награда будет большой, - улыбнулся лазутчик.
        - О, да, обязательно, - кровожадно усмехнулся я, активируя Тома и Джерри, после чего сразу же Силача и Умника на минуту, а затем использовал Метеор.
        - Фух, напугал, - спокойно вздохнул второй лазутчик. - Ты всё равно не сможешь с нами справиться. Даже с этой способностью твой уровень всё ещё маловат.
        - Да, ты прав, я не смогу, - продолжал улыбаться я, а в глазах принцессы, которая посмотрела вверх, отразился огромный огненный шар, несущийся на нас сверху. - А вот он сможет, - указал я на уже вплотную приблизившийся к нам шар, после чего активировал Провалиться сквозь землю и вместе с Карией переместился в относительно безопасное место, где сразу же нырнул в кротовую нору.
        Стоило только вынырнуть вновь, как послышался страшный грохот. Оранжевое зарево затмило солнце. Пламя взвилось ввысь на десятки метров. Черт, какое же сильное заклинание, особенно когда ему перепала часть очков, но тут ещё и Умник постарался, за счёт интеллекта усилив его мощь.
        - Ха-ха, такого подарочка они явно не ожидали, а теперь бежим, - усмехнулся я, на что принцесса, рассматривая пожар, сказала лишь одно слово:
        - Круть…
        ГЛАВА 57
        РЕШЕНИЕ ГЛАВЫ ГИЛЬДИИ. НЕЗРИМАЯ ТЕНЬ СЛЕДУЕТ РЯДОМ. ВОЗВРАЩЕНИЕ.
        АРХИМЕД
        Герцог исчез сразу, как только утратил интерес к разговору. Ни одно из ограничений не смогло заблокировать его способности. Получается и у Ядерной Головы ничего не получилось, чтобы его остановить? М-да, такого я немного не ожидал, полагая, что хоть что-то сможет задержать этого человека.
        А ведь земля также не остановила его, даже несмотря на то, что мы расположились почти на стометровой глубине. Как именно он убежал, окончательно так и не выяснилось, да и вряд ли мы сможем повторить нечто подобное.
        Аналитики не смогли понять, что это за способности, а это многое значит, учитывая, какой широкой базой информации о способностях и заклинаниях они обладают.
        С другой стороны, можно с уверенностью сказать, что герцог не шпион ядерноголовых, что уже радует, а также он ещё и достаточно хороший человек с определенными принципами, что в наше время редкость.
        Пуаро был прав и почти полностью спрогнозировал поведение герцога. Какое-то время он явно будет нас избегать, что весьма прискорбно, но, в конечном счёте, мы всё равно ему понадобимся, если он желает сражаться с ядерноголовыми или васдовцами. Главное, чтобы ребята не переборщили с погоней.
        - Архимед, что думаете о нашем госте? - спросил у меня Пуаро.
        - Крайне интересного человека ты нашел, - погладил я бороду. - Он был немного заинтересован механизмами, и явно Технократ чем-то его зацепил, но мы несколько переборщили с проверкой.
        - Она всё равно была необходима, так как я не был уверен, что он является самостоятельной фигурой. Уж слишком он мне кажется наивным, а такими людьми легко управлять, - сказал мне сыщик. - И даже если нет, всё равно такое ощущение, что кто-то его ведёт, возможно, даже втайне от него самого, но понять кто именно, я пока не могу.
        - Любопытно, - задумался я. - Ладно, помогите ему с ядерноголовыми, но так, чтобы наших следов во всём этом не было.
        - Будет сделано, - кивнул Пуаро и исчез.

***
        АГАТ
        С Алексеем было весело, он постоянно куда-то пытался спрятаться, будто ощущал меня рядом, но, проверив всё внимательно, можно было прийти к выводам, что это не так.
        И ладно в городе за ним поспевать ещё было можно, а вот вне стен Халаэлении, это оказалось проблематично. Без своих способностей, было бы попросту невозможно отследить точки входа и выхода с троп леших, а также небольшие стабильные пространственные разломы, которые оказались весьма аккуратными, фактически не повреждая пространство. Именно за счёт этого способность Алексея уникальна и работает даже в области действия ограничителей.
        Но дальность у неё пока не такая большая, поэтому и удается увидеть, где он появляется. С тропами сложнее, они работают на большой дистанции, почти на грани моего обнаружения, да и то это удается не всегда.
        Повезло ещё, что направление можно было вычислить достаточно просто, увидев пару тройку прыжков. А вот перемещаться в пространстве я могу быстрее, пусть и не так долго, если действовать без зелий. В итоге до Карибальда удалось добраться чуть ли не одновременно, что не могло не радовать, учитывая, что теперь мне требовался отдых.
        Мелтирона… тут мне ещё бывать не приходилось. Интересный город с очень большим количеством всяких необычных вещей. Улицы, королевский дворец и даже главное здание гильдии Технократ, но это не их цитадель, всего лишь представительство.
        Вот только проникнуть внутрь не удалось. Чувство опасности подсказывало о наличии особых приборов обнаружения и стазиса, которые не позволили бы вернуться обратно. Поэтому пришлось подождать герцога во дворце, ведь у меня не было почти никаких сомнений в том, что он сюда вернётся, и, о чудо, он действительно здесь появился, всё же преодолев артефакты Технократа, что не могло не вызвать моего уважения.
        А теперь он забрал принцессу с собой и сразу же перешёл на максимальное расстояние. Вот же, теперь опять придется побегать, а ведь так хотелось отдохнуть. Ну и ладно, чуть позже поваляюсь на герцогской кроватке, она у него что надо.
        Взрыв метеора меня сильно впечатлил, красиво однако. А уж как всё полыхает вокруг, переливаясь различными оттенками оранжевого и красного цветов, так хоть садись и рисуй.
        О, но не всё оказалось так хорошо, даже после столь мощного удара остался один выживший. Риноур сумел каким-то образом отвести часть урона, но вот дальше из-за многочисленных дебаффов он попросту не мог выпить зелье восстановления здоровья и снять негативные эффекты свитком.
        Ну что ж, ничего личного приятель, но ты мешаешь мне спокойно выполнять свою работу. Положив руку ему на затылок, активировался спрятанный клинок, сразу же вошедший в мозг и моментально нанесший фатальный урон.
        А я пойду дальше, а то вся погоня уже закончилась, жаль они послали всего пару десятков человек, а то бы можно было действительно повеселиться. Впрочем, и за эту разминку спасибо.

***
        АЛЕКСЕЙ
        До Каварнака пришлось добираться значительно дольше, но хвала моей непревзойденной удаче, мы больше не встретили врагов, будто они все разом вымерли.
        Принцесса же радовалась как маленькая девочка, попавшая в боевик и не понимающая, куда именно она попала. Но её радость я разделял, а вот сердце билось предательски быстро, показывая моё волнение и страх. Ведь я-то прекрасно понимал, что рисковал не только своей жизнью, но и будущей королевой, к тому же обладающей целым вагоном знаний нехарактерных для этого мира.
        - Как же я рада снова оказаться здесь, - закружилась на месте Леокария, которая слишком уж засиделась у меня на руках. - Никогда так не путешествовала, к тому же таким образом. Спасибо, Алексей, это было здорово!
        - Это мой долг, как герцога, - с толикой пафоса произнес я. - Ну и не мог же я оставить этим странникам такую красавицу, -- сказал я, заставив девушку немного покраснеть. - А теперь идём во дворец.
        Вот тут пришлось побродить, и как назло никого не попадалось по пути, кто мог бы знать дорогу, поэтому пришлось искать самим. И мне это всё же удалось, стоило только зацепиться за знакомое ответвление, по которому мы ходили с Эллеоном к Рагану. Обязательно стоит оставить маячки, чтобы использовать тропы, а не тратить время на блуждания по замку. В тронном зале нас встретили Атарк Вейерхольд и Арнс.
        - Приветствую вас герцог Алексей и королева Леокария, - улыбнулся Арнс.
        - Рад вас видеть, - также был добродушно настроен глава гильдии магов.
        - А где же Эллеон? - спросил я, не увидев короля сидящим на троне.
        - Он отправился к тебе в гости, - ответил глава тайной канцелярии. - Так что придется королеве его подождать.
        - Я была бы не против посетить Халаэлению, - намекнула Леокария, что ей ещё хотелось бы попутешествовать.
        - Королева, но у нас ещё есть много мероприятий и нужно готовиться к вашей свадьбе и коронации, а это займет ещё немало времени. И вы будете очень сильно нужны. Прошу вас отложить визит к герцогу Алексею на некоторое время, потом же я лично сопровожу вас в его владения, - Арнс явно хотел, чтобы она осталась.
        Хм… но мне что-то не нравится причина. С одной стороны она, конечно, логичная, но с другой надуманная. Организаторы вполне могли бы справиться и без королевы.
        И Логика, и Совесть почувствовали что-то неладное. Я когда-нибудь отдохну от всяких интрижек и прочих проблем, которые сыплются на меня, словно из рога изобилия? Вот и что случилось?
        На мой мысленный вопрос, Арнс лишь покачал головой, показав, что объяснять слишком долго и лучше самому поговорить с Эллеоном. Хм… я посмотрел на принцессу и прекрасно понял, что она всё замечательно видит.
        - Алексей, благодарю вас ещё раз, - улыбнулась она. - А теперь не могли бы вы мне ещё немного помочь.
        - Сделаю всё, что в моих силах, - ответил я улыбкой этой умной девушке.
        - Не могли бы вы теперь вернуть в Каварнак моего будущего мужа?
        ГЛАВА 58
        ТЕ, С КЕМ НЕ ХОТЕЛОСЬ ВСТРЕЧИ. НЕПРИЯТНОСТИ ТОЛЬКО НАЧИНАЮТСЯ. СУДЬБА КОРОЛЕВСТВА.
        И прежде, чем я успел покинуть столицу королевства, чтобы вернуться в свой город и подробно расспросить Эллеона, что тут вообще творится и зачем ему ни с того, ни с сего потребовалось посетить Халаэлению, меня остановили.
        ФЕЛИКС, СОТРУДНИК ТАЙНОЙ КАНЦЕЛЯРИИ МЕРНОРА, 282 УРОВЕНЬ
        ЗОРГЕ, СОТРУДНИК ТАЙНОЙ КАНЦЕЛЯРИИ МЕРНОРА, 279 УРОВЕНЬ
        - Герцог, приносим вам свои извинения, что посмели остановить вас, но нам просто необходимо обсудить с вами очень важный вопрос, - сказал помощник Арнса.
        - Это касается сорвавшихся игроков, - добавил второй, заставив меня глубоко вздохнуть.
        - Мы знаем, что вы недолюбливаете странников, к сожалению, причина этого нам неизвестна, - начал Зорге объяснять, чего эти шпионы от меня хотят. - Сейчас в Рейнее достаточно много игроков, таких как мы или вы. То есть людей, которые не могут вернуться обратно.
        Для кого-то это оказалось плюсом, а другие не могут без родных и сильно страдают от этого. Часть людей столкнулась с тем, что родственники их бросили или признали мертвыми, что стало ударом для целого ряда игроков. Но и это ещё не все проблемы сорвавшихся.
        Их используют в качестве рабов другие игроки и даже некоторые местные, считающие странников-рабов особой роскошью. Издевательства, угнетение и боль. В мире, где их должна была ждать игра, их встретили страдания.
        - Мне это знакомо, - сказал я и задал важный вопрос. - А от меня-то вы чего хотите?
        - Позвольте сорвавшимся переселиться в герцогство Гров, - ответил на мой вопрос Феликс. Я от подобного впал в ступор.
        - Какой в этом смысл? Чем им хуже в других регионах, да или в том же Каварнаке? - в этот раз вопросов у меня возникло больше, причем я ещё далеко не все их задал.
        - Смысл в том, что вы правитель тех земель, а также являетесь сорвавшимся, что значительно увеличивает ваш авторитет у остальных оставшихся в игре, - ответил Зорге. - Плюс к этому вы получите немало новых подданных.
        - А какая мне выгода во всем этом? Зачем мне дополнительная головная боль, когда у меня и так столько проблем, сколько многим и не снилось? - меня начал раздражать этот разговор. Почему от меня вообще все чего-то хотят и не предлагают взамен чего-нибудь интересного и ценного?
        -- Хорошо, буду более искренним, - вздохнул Зорге. - Мы не можем обеспечить защиту всем сорвавшимся даже в Каварнаке, не говоря уже об остальных территориях. К тому же среди нас нет правителей, которые являются героями сразу двух королевств.
        А главная причина это страх. Многие начали бояться остальных игроков, поэтому стремятся уйти туда, где их меньше. Герцогство Гров в этом плане является наиболее желанным местом, ведь игроков там совсем немного, а территория весьма неплохая.
        - Я всё ещё не вижу выгоды в этом, - моё терпение начинало лопаться и если бы не Совесть, чувствовавшая возможную весьма немалую прибыль, и Логика, предостерегающая меня от поспешных решений, то я бы уже давно плюнул на всё и перешёл на тропу лешего.
        - Разве вам не нужны ещё последователи? - удивлённо спросил Зорге.
        - Нет, - коротко ответил я и добавил. - Головной боли мне и так хватает. А приглашать в свой город каких-то непонятных людей, которые могут начать вести себя… не самым лучшим образом, конфликтовать с местными жителями или полагать, что знают, как лучше всё наладить, нет уж, так не пойдет. Доверие в наше время, самое ценное сокровище, которое нельзя купить ни за какие деньги.
        На эту фразу Совесть лишь скрипнула зубами, так как ничего не могла возразить на этот счёт.
        - Там собрались люди с иным характером, но… тут вы правы, я не могу сказать за всех, что от них не будет проблем, - нахмурился Феликс. - Мы лишь хотим защитить этих людей, большинство из которых попросту не знает, как теперь жить. Мы стараемся помочь им, но сорвавшихся всё же слишком много, чтобы мы смогли помочь всем. Я не знаю, какую вы хотите выгоду от всего этого, но подумайте о том, что эти люди не забудут вашего добра.
        - О-о, да ладно, - усмехнулся я. - Как раз добро люди забывают в первую очередь, зато зло помнят всю жизнь.
        - Вижу, что вы сильно разочарованы в людях, но не стоит думать так о всех, - сказал Зорге. - Лучше просто поговорите с этими людьми и решите сами. Мы же в свою очередь можем лишь обещать всяческую помощь с нашей стороны.
        - Вот с этого и стоило начинать, - добродушно улыбнулся я, так как уловил кое-что важное, одну замечательную идею, которая может упростить мне жизнь. - Мне нужна будет информация, гайды по ускоренному развитию навыков, получению достижений, подробное описание способностей, заклинаний и многое другое. В свою же очередь я спрошу у своих людей, будут ли они готовы принять новых жителей герцогства.
        - Благодарим вас, герцог, что хотя бы решились рассмотреть нашу просьбу, - сказали шпионы и поклонились. - Так что можете на нас рассчитывать.
        - Люди попросту хотят жить, не опасаясь за свою жизнь, и ради этого они могут сделать многое, - сказал подошедший к нам Арнс, который явно поддерживал своих людей, что стоит учесть. - А сейчас герцогу уже пора возвращаться домой. Вы же пока свободны.
        - Так точно.
        Домой… повторил я вслед за главой тайной канцелярии. Вот уж даже не думал о таком, но сейчас Халаэлению уже можно так воспринимать. Отойдя чуть подальше, он продолжил.
        - Алексей, срочно найди Эллеона и спроси, что с ним происходит, пожалуйста, а то мы уже не знаем, что делать.
        - Всё настолько плохо? - удивлённо приподнял я брови.
        - Не знаю, - вздохнул Арнс. - Но лучше поспешить. На всякий случай, пока он не наворотил бед.
        - Хорошо, - кивнул я и, махнув рукой, перешёл на тропу.

***
        Путь в Халаэлению занял даже меньше времени, чем я думал, наверное, сказывалось то, что я возвращался… домой. И даже не было никаких ощущений, что меня ждёт что-то плохое. На душе было всё спокойно и хорошо, что казалось мне даже как-то странно.
        Что-то это слишком подозрительно, и вот уже от этих мыслей сердце забилось чаще. Вот как мне себя понять, если только что чувствовал себя вполне нормально, так нет же, вновь представил, что может произойти что-нибудь плохое.
        Я стоял около леса, на том же месте, где перед уходом разговаривал с Акарной и Фенрором, и смотрел на свой город. Солнце вставало из-за горизонта и касалось яркими лучами прекрасной Халаэлении. Чудесный вид, достойный изображения на картине.
        Вдохнув побольше воздуха, я вновь перешёл на тропу лешего и решил выйти в северном районе, чтобы самому посмотреть, как обстоят дела. Люди понемногу просыпались и приступали за работу, я уже ощутил запах выпечки, что меня немного удивило. Хотя, чего тут удивляться, ведь живые граждане у меня тоже есть.
        Я сразу же приобрел замечательный яблочный пирог, который мы съели вместе с Совестью и Логикой. Иногда полезно угостить их сладостями, подобрее будут ко мне и поймут, что кусать мою голову не так приятно, как вкусить сладкого пирога.
        - Черт! - об меня кто-то ударился, и я чуть не выронил кусочек пирога. Вот что за невнимательность на людей напала? Стоило мне только поглядеть на того, кто со мной столкнулся, как у меня сразу же вырвалось. - Твою мать.
        - И я рад встрече, - сказал Эллеон и спросил. - Пирогом угостишь?
        - Конечно, - неохотно ответил я, заставив мою Совесть пробурчать что-то невнятное. - А теперь рассказывай, что с тобой происходит, и почему ты вдруг решил направиться в Халаэлению вместо того, чтобы готовиться к свадьбе?
        - В том-то и дело, - вздохнул король, после чего откусил кусок пирога. - Я ощущаю себя предателем. Ведь Эффириона всё равно продолжает жить в моем сердце, и если я женюсь на Леокарии, то это будет плохо по отношению к ней. Таким образом я ещё и некрасиво поступаю к слишком умной и всё прекрасно понимающей Карии.
        Она уже наверняка сообразила, в чем проблема и решила тактично умолчать, подставляя мне плечо. Из-за этого мне вдвойне стыдно перед ней. В итоге я просто не знаю, что делать, поэтому решил направиться к тебе и немного побродить там, где меня можно сказать совсем не знают, да и жителей тут в разы меньше, чем в Каварнаке, что только в плюс Халаэлении. Я мог немного подумать, чтобы определиться со своей дальнейшей судьбой.
        - Эллеон, - сказал я, глубоко вздыхая и сдерживая злость.
        - Что? - вопросительно приподнял бровь король.
        - Я тебя ударю, - констатировал я факт и от всей души врезал королю по челюсти, опрокинув его на землю. - Твою мать! Эллеон, ты что творишь?! Я тебя прекрасно понимаю, как никто другой, ведь испытал не меньшую боль от потери любимой, но… - тут я аж сбился от злости, охватившей меня. - Но подумай хоть немного, была бы счастлива Эффириона, если бы знала, что ты страдаешь?
        - Нет, - спокойно ответил король, потирая челюсть, а пирог он всё же не выронил, за что Совесть поставила королю плюс.
        - Так какого черта ты думаешь над этим? Взяв в жены Леокарию, ты спасёшь не только её, но и себя заодно, - сказал я, заставив короля удивиться. - Помимо этого от тебя зависит целое государство, что попросту не позволяет тебе бродить по городу и хандрить, вместо подготовки к свадьбе с прекрасной невестой, которая тебя безмерно любит.
        - Подожди Алексей, - попросил меня Эллеон. - От чего спасти, Карию?
        - Стоило мне только побывать у Велспара, как я опять вляпался в очередную интригу и, похоже, Технократ держит весь Карибальд в своей власти. Принцесса очень умна и у них на неё свои планы, поэтому её не хотели отпускать. Странно, что ей вообще позволили встретиться с тобой после свержения Рагана.
        В общем, мне удалось договориться с преследователями, предъявив им солидный огненный аргумент. А вот ты теперь думай, хотя нет, тебе некогда думать, осталось только действовать.
        Женившись на Леокарии, ты получишь огромное влияние на жителей Карибальда, я бы даже сказал, что есть вероятность стать королем и там, успешно объединив оба государства, но предварительно необходимо поговорить с Велспаром.
        Если затея не удастся, то ваш с Карией ребенок точно сможет стать правителем новой империи, объединив Мернор и Карибальд. Этим действием ты развеешь в прах все планы Технократа, возможные их договора, сковывающие Велспара, а также спасёшь всех жителей Карибальда, обретёшь прекрасную жену, создашь семью и наконец-то найдешь своё счастье. Поэтому, - я назидательно поднял вверх указательный палец, привлекая внимание, после чего добавил с улыбкой. - Не тупи.
        - Алексей, а ты стал намного мудрее, чем был раньше, - удивленно произнес Эллеон. - Но мне нужно немного времени, чтобы поместить в своё сердце Леокарию и полюбить её ничуть не меньше, чем я любил… - на этом месте король неожиданно запнулся, будто призрака увидел. Широко раскрытыми глазами он посмотрел мне за спину, уронив при этом пирог, которому не позволила упасть Совесть. Король же с каким-то трепетом, неверием и страхом произнес лишь одно слово. - Эффи…
        ГЛАВА 59
        ПРИЗРАКИ ПРОШЛОГО. ВСТРЕЧА. КАК ЖЕ ТАМ МОИ ДРУЗЬЯ?
        Я повернулся и увидел…
        - Элкаруна? - удивлённо смотрел я на волшебницу-зомби. Хм… а ведь и правда она весьма похожа на Эффириону, а я как-то даже не обращал на это внимания.
        - Не может быть, - Эллеон по-прежнему не мог прийти в себя и не мог отвести взгляда от девушки, стоявшей рядом с нами.
        Судя по её корзинке с пирожками, она только что закупилась для остальных. Девушка выглядела намного лучше, чем обычно, возможно, из-за того, что сейчас она лучилась счастьем и просто радовалась жизни.
        - Алексей, мы тебя ждали, - сказала она и посмотрела на меня с укором. - Герцогу было бы неплохо предупреждать остальных, прежде чем куда-то отправляться в одиночку.
        - У меня были на то причины, - ответил я, усмехнувшись.
        - Думаю, что их придётся объяснять королевам и принцессам, а я обычная девушка, мне уже хорошо, что я вам пригодилась. Так что поспешите во дворец.
        - С Касель всё в порядке? - на всякий случай решил уточнить я.
        - Да, с ней всё хорошо. Алексей, мне ещё надо забежать в несколько мест, так что увидимся позже. Хорошего дня, ваше величество, - слегка поклонилась она королю и направилась дальше.
        - Постой, - вот только Эллеон не хотел её отпускать и попросту остановил девушку, взяв её за руку. - Эффи, ты меня не помнишь?
        - Ваше величество, меня зовут Элкаруна, я родилась и выросла в этом городе, не стоит путать меня с дочерью герцога Грова. Вы только посмотрите на меня, я ведь фактически мертвая, что в принципе уже привычно. А теперь прошу меня извинить, но мне ещё нужно сделать очень много дел, если вы хотите поговорить со мной, то я буду свободна ближе к вечеру, - сказала она и попросту ушла.
        -- Даже характер очень похож, - ошеломленно произнес король и посмотрел на меня. - Как такое возможно?
        - Есть у меня кое-какие предположения, но о них поговорим позже, - сказал я, схватил Эллеона и попросту переместился во дворец, где меня уже ждали. Всё это я уже прекрасно знал, так как здесь у меня повсюду были деревянные маячки.
        После этого мне сразу же пришлось отскочить в сторону, чтобы уйти от мощного удара. Большая секира обрушилась на пол и проломила деревянное покрытие, стукнувшись о каменную кладку.
        - Что ты сделал с мамой?! - услышал я разгневанный тонкий голосок.
        - Я тоже рад тебя видеть Иринейла, - вздохнул я, так как предполагал нечто подобное, но только не сейчас же, когда мне на голову и так столько дел свалилось.
        - Верни маму. Верни! - она попыталась ударить меня секирой, совершенно не думая о том, что если меня убьет, то я уж точно не смогу выполнить её просьбу. Вот только в дело вмешалась Илиснейла, пришедшая вместе с ней. Старшая эльфийка попросту остановила секиру своей тонкой ладонью без какого-либо заметного усилия.
        - Успокойся, Ири, твоя злость и секира в этом деле не помогут, - сказала она и повернулась в мою сторону. - Прошу прощения герцог за свою внучку. Моя же дочь вдруг решила вновь найти приключений, за что и поплатилась.
        - Но мама же… не виновата, - едва сдерживая слезы, сказала мелкая эльфийка.
        - Однако вы также вели себя безответственно, соглашаясь взять её с собой, - продолжила она, приобняв внучку и поглаживая её по голове. - Так что ваша вина в её текущем состоянии всё же есть.
        - Я не могу этого отрицать, - сказал я, сдерживая своё раздражение, ведь моего согласия Ивирнейла не спрашивала. Но я обещал, что помогу ей. - И этот вопрос я решу.
        - Но когда? - спросила Иринейла, по лицу которой текли слезы, а среди эмоций была тоска, печаль и страх за маму.
        - Рано или поздно, так или иначе, - ответил я, чтобы не ограничивать себя временными рамками, так как я попросту не знаю, что может случиться со мной. А в таких условиях точных сроков не назовешь. - Но я всё же помогу Ивирнейле, ведь она помогла мне.
        - Да, это ещё не всё, что она смогла сделать, - сказала Илиснейла, после чего добавила. - Войди.
        Стоило старшей эльфийке это произнести, как дверь открылась и в кабинет вошла… Ивирнейла. Что? Стоп, она же без сознания сейчас, тогда как это возможно? Или я что-то упустил? А-а-а, точно, всё понял. Спасибо, не нужно больше говорить, что я туго соображаю, Логика.
        - Рада приветствовать вас герцог, - сказала одна из клонов Ивирнейлы, которая почему-то не развеялась. Мне казалось, что клоны должны исчезать, если с оригиналом что-то случилось. - Я нашла то, что просила нас госпожа Ивирнейла.
        В её руках появилась зеркальная корона с острыми зубцами, расположившаяся на фиолетовой подушечке. Я сразу же открыл информацию об этом артефакте, и мне сложно было сдержать свои эмоции. Чертова эльфийка. Да что ж вы всё самое дорогое мне отдаете.
        КОРОНА ТАР СЕН ЛАРА
        ОПИСАНИЕ: КОРОНА ОДНОГО ИЗ МОГУЩЕСТВЕННЫХ АРХИДЕМОНОВ АДСКОЙ БЕЗДНЫ. ВЛАДЫКА ИЛЛЮЗОРНЫХ МИРОВ И КОЛДУН МЕНТАЛЬНЫХ БАРЬЕРОВ, КОТОРЫЙ СМОГ ВЫДЕРЖАТЬ МОЩНЕЙШУЮ АТАКУ ВЛАСТИТЕЛЯ ВСЕЙ АДСКОЙ БЕЗДНЫ, РУ СОРРОУ, ЗА ЧТО И ПОЛУЧИЛ В НАГРАДУ ОСОБОЕ ЗАЧАРОВАНИЕ ДЛЯ СВОЕЙ КОРОНЫ.
        МНОГИЕ ГОДЫ ЭТОТ НЕОБЫЧАЙНЫЙ АРТЕФАКТ ЗАЩИЩАЛ СВОЕГО ВЛАДЕЛЬЦА НЕ ТОЛЬКО ОТ НАПАДОК ВРАГОВ, ПРЕДАТЕЛЬСТВА ДРУЗЕЙ, НО И ОТ СОБСТВЕННОЙ МАГИЧЕСКОЙ СИЛЫ, КОТОРАЯ ОКАЗАЛАСЬ СЛИШКОМ СВОЕВОЛЬНА И ОПАСНА ДАЖЕ ДЛЯ СВОЕГО ВЛАДЕЛЬЦА.
        ИМЕННО В ТО ВРЕМЯ ТАР СЕН ЛАР СТОЛКНУЛСЯ С ЧАРОДЕЕМ ИЗ РАСЫ ТЕНЕВЫХ ЭЛЬФОВ ТЕРМАЛОМ ГИПНОСОМ, КОТОРЫЙ ОБЛАДАЛ НЕОБЫЧНЫМИ УМЕНИЯМИ ИЗ ОБЛАСТИ МАГИИ РАЗУМА. ЧАРОДЕЙ ВСЁ ЖЕ СМОГ ОДОЛЕТЬ АРХИДЕМОНА, НО УБИВАТЬ НЕ СТАЛ, ТАК КАК ЖЕЛАНИЕ УЗНАТЬ БОЛЬШЕ ОБ АДСКОЙ БЕЗДНЕ БЫЛО НЕМНОГО БОЛЬШЕ.
        ШЛИ ГОДЫ И ТАР СЕН ЛАР СМОГ МНОГОМУ НАУЧИТЬСЯ У ЭЛЬФА, В ТОМ ЧИСЛЕ И КОНТРОЛЮ НАД СОБСТВЕННОЙ НЕОБУЗДАННОЙ СИЛОЙ, КОТОРУЮ ИНОГДА ПРИХОДИЛОСЬ РАСХОДОВАТЬ НА ОСОБЕННО МОЩНЫЕ АТАКИ, ОТ ИЗЛИШНЕ ЧАСТОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СФОРМИРОВАВШИЕ СВОЙ МАГИЧЕСКИЙ КОНТУР СРЕДИ ОСТАЛЬНЫХ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИХ УЗОРОВ АРТЕФАКТА.
        НО И ЭТОТ ПУТЬ ВСКОРЕ ЗАКОНЧИЛСЯ, ПРИВЕДЯ АРХИДЕМОНА В РЕЙНЕЮ. КОРОЛЕВСТВА ЛЮДЕЙ ЗАНЯЛИ БОЛЬШУЮ ПЛОЩАДЬ ВОКРУГ ВЫХОДА ИЗ ПОДЗЕМЕЛЬЯ, И ДЕМОНУ ТУТ МЕСТА НЕ БЫЛО, ЧТО ДОКАЗАЛИ ЧАРОДЕИ, ИСПОЛЬЗУЮЩИЕ МНОЖЕСТВО МОГУЩЕСТВЕННЫХ АРТЕФАКТОВ, ПОМИМО СВОИХ ОСНОВНЫХ И БЕЗ ТОГО НЕ МАЛЫХ СИЛ.
        В РЕЗУЛЬТАТЕ ПРИШЛОСЬ ОТСТУПАТЬ И ДОВОЛЬНО ДОЛГО, ПОКА АРХИДЕМОН НЕ ПЕРЕСЁК ГРАНИЦУ КОРОЛЕВСТВА ЛИРИЭН, ГДЕ ПРАВИЛА ПРЕКРАСНАЯ ЭНИОРИЛЬ И ЕЁ СТАРШАЯ СЕСТРА ИЛИСНЕЙЛА.
        ЛЮДИ ОТСТУПИЛИ, НЕ ЖЕЛАЯ ЛЕЗТЬ НА ГРАНИЦУ С ЗЕМЛЯМИ ЭЛЬФОВ, ПОЭТОМУ ТАР СЕН ЛАР ВСЁ-ТАКИ СМОГ ВЫЖИТЬ. РАЗВЕ ЧТО УСПЕЛ ПОЖАЛЕТЬ ОБ ЭТОМ НЕ ОДИН РАЗ, КОГДА СБИЛСЯ С ПУТИ И ПОПАЛ В ЛЕГЕНДАРНЫЙ ЛЕС АРИН. ДРЕВНИЙ ХРАНИТЕЛЬ ЗНАТНО ПОИЗДЕВАЛСЯ НАД ВЕЛИКИМ ДЕМОНОМ, ПОКАЗАВ ЕМУ НАСКОЛЬКО СЛАБЫ МОГУТ БЫТЬ ДАЖЕ САМЫЕ СИЛЬНЫЕ ЖИТЕЛИ БЕЗДНЫ, НО И ПОСЛЕ ЭТОГО СДАТЬСЯ АРХИДЕМОН НЕ ПОЖЕЛАЛ.
        С ПОМОЩЬЮ ХРАНИТЕЛЯ ОН ВНОВЬ ПОПАЛ В КОРОЛЕВСТВО ЭЛЬФОВ, ГДЕ ВСТРЕТИЛ ОДНУ ИНТЕРЕСНУЮ И ОЧЕНЬ КРАСИВУЮ ОСОБУ, КОТОРАЯ ПЛЕНИЛА ЕГО ДУШУ СВОИМ ЯРКИМ СИЯНИЕМ И ЧЕМ-ТО ТАИНСТВЕННЫМ, СОКРЫТЫМ В ЕЁ ПРЕКРАСНЫХ ГЛАЗАХ, ЧЕМ-ТО ЧЕГО АРХИДЕМОН НИКОГДА НЕ ИСПЫТЫВАЛ ПРЕЖДЕ.
        ТАК УЖ ВЫШЛО, ЧТО И ДЕВУШКЕ ПРИГЛЯНУЛСЯ ГРОЗНЫЙ, НО ВЕСЬМА ПРИЯТНЫЙ И СОВЕРШЕННО НЕСТРАШНЫЙ В СВОЁМ ОБЫЧНОМ ОБЛИКЕ ДЕМОН. РАЗВЕ ЧТО ПОНАЧАЛУ ОН ВЫЗЫВАЛ ЖАЛОСТЬ ИЗ-ЗА МНОГОЧИСЛЕННЫХ РАН, ОСТАВЛЕННЫХ В БИТВАХ С ХРАНИТЕЛЕМ И ЛЮДСКИМИ ЧАРОДЕЯМИ.
        ФИОЛЕТОВЫЕ ГЛАЗА АРХИДЕМОНА В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ ПЛЕНИЛИ ДУШУ ПРЕКРАСНОЙ ЭЛЬФИЙКИ, УЖЕ К ТОМУ ВРЕМЕНИ ОБЛАДАЮЩЕЙ ДОСТАТОЧНОЙ СИЛОЙ ДЛЯ ПРОТИВОСТОЯНИЯ ДАЖЕ ТАКОМУ ВРАГУ НА ТЕРРИТОРИИ СВОЕГО КОРОЛЕВСТВА, ВЕДЬ САМА ПРИРОДА ПОДДЕРЖИВАЛА ЛЕСНОЙ НАРОД, ДАРУЯ ЕМУ ПОИСТИНЕ ОГРОМНУЮ СИЛУ, ДЛЯ ЗАЩИТЫ.
        В ИТОГЕ ПОЛУЧАЛАСЬ ОЧЕНЬ НЕОБЫЧНАЯ ПАРА, А ПОТОМ И СЕМЬЯ. ИЛИСНЕЙЛА ЖЕ В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ ОДОБРИЛА РЕШЕНИЕ СВОЕЙ ДОЧЕРИ, ЧТО НЕОБЫЧАЙНО УДИВИЛО АРХИДЕМОНА. КОРОНА ОБРЕЛА НЕМАЛО ЭФФЕКТОВ И СТАЛА ЕЩЁ БОЛЕЕ ИНТЕРЕСНОЙ ДЛЯ ЛЮБОГО ЧАРОДЕЯ, ЖЕЛАЮЩЕГО ОБРЕСТИ МОГУЩЕСТВО И ЗАЩИТУ ОТ ОДНОГО ИЗ САМЫХ ОПАСНЫХ НАПРАВЛЕНИЙ МАГИИ.
        ЭФФЕКТЫ: «МЕНТАЛЬНАЯ ЗАЩИТА РУ СОРРОУ», «МЕНТАЛЬНЫЙ ЗАСЛОН ТАР СЕНА ЛАРА», «МЕНТАЛЬНАЯ АТАКА ТЕРМАЛА ГИПНОСА»…
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ДЛЯ ПОЛНОГО КОНТРОЛЯ АРТЕФАКТА НЕОБХОДИМО 1000 ИНТЕЛЛЕКТА. 100 УРОВЕНЬ ДЛЯ НАЧАЛЬНОГО ВЛАДЕНИЯ АРТЕФАКТОМ. СИЛА ВОЛИ. УСИЛЕНИЕ. ДЕМОНИЧЕСКАЯ КРОВЬ.
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. КАК ТЫ УЖЕ ДОЛЖНО БЫТЬ ПОНЯЛ, ЭТА КОРОНА ПРИНАДЛЕЖАЛА МУЖУ ИВИРНЕЙЛЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ТО ЕСТЬ ТЫ ДОЛЖЕН БЫЛ ПОНЯТЬ И ТО, ЧТО СЛИШКОМ УЖ УДАЧЛИВ, РАЗ ЭЛЬФИЙКИ ОТДАЮТ ТЕБЕ САМОЕ ДОРОГОЕ, ТАК ЧТО НАДО БЫ ТЕБЯ КАК-НИБУДЬ СПУСТИТЬ С НЕБЕС НА ЗЕМЛЮ. В ОБЩЕМ, Я ПОДУМАЮ НАД МЕТОДАМИ, ТАК ЧТО ЖДИ ВЕСЕЛОГО ПРИВЕТА И ПЛЮШЕК, ГЛАВНОЕ НЕ ПОМРИ ОТ ВСЕГО ЭТОГО, А ТО, ЗНАЕШЬ ЛИ… ПЛЮШКИ МОГУТ БЫТЬ ОТРАВЛЕННЫМИ. АХ ДА, ПРОЧИТАЙ ЕЩЁ КОЕ-ЧТО, НАДЕЮСЬ, УВИДИШЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3 (СКРЫТОЕ, РАЗБЛОКИРОВАНО СИСТЕМОЙ). УЖЕ МНОГО ЛЕТ У ЭТОЙ КОРОНЫ НЕТ ХОЗЯИНА, ТАК ЧТО ОНА ПОПРОСТУ ЛЕЖАЛА, НЕ СПОСОБНАЯ ПОМОЧЬ ХОТЬ КОМУ-ТО, ИЗ-ЗА СВОИХ ТРЕБОВАНИЙ, РАЗВЕ ЧТО МНЕ. НО… МНЕ ПОПРОСТУ БОЛЬНО, КОГДА Я НАДЕВАЮ ЕЁ НА СЕБЯ, НЕТ, НЕ ИЗ-ЗА ЭФФЕКТОВ АРТЕФАКТА, А ИЗ-ЗА ВОСПОМИНАНИЙ О ТОМ, КТО ТАК ДОЛГО БЫЛ ЕЁ ХОЗЯИНОМ.
        МОЙ МУЖ БЫЛ ХРАБРЫМ ВОИНОМ, ВЕЛИКИМ ЧАРОДЕЕМ И… ХОРОШИМ ОТЦОМ. НО ОН СТОЛКНУЛСЯ С ВРАГОМ, С КОТОРЫМ НЕ СМОГ СПРАВИТЬСЯ, НО КОТОРОГО СМОГ ЗАДЕРЖАТЬ И ДОЖДАТЬСЯ ПОМОЩИ, ВОТ ТОЛЬКО ПРОКЛЯТЬЯ НЕ СМОГ ВЫЛЕЧИТЬ ДАЖЕ ТЕРОКСИЭН.
        ТАР ДОЛГО МУЧИЛСЯ, И Я НЕ СМОГЛА ВЫДЕРЖАТЬ ЕГО СТРАДАНИЙ, ПОЗВОЛИВ МУЖУ ОБРЕСТИ ПОКОЙ, КОТОРЫЙ С ТЕХ ПОР ВРЯД ЛИ УДАСТСЯ ОБРЕСТИ МНЕ. Я НАДЕЮСЬ, ЧТО ЕМУ ХОРОШО В ДРУГОМ МИРЕ, И ЧТО СУДЬБА ДАРОВАЛА ЕМУ СПОКОЙНУЮ ЖИЗНЬ БЕЗ ТЯЖЕЛЫХ СРАЖЕНИЙ И МНОГОЧИСЛЕННЫХ СТРАДАНИЙ.
        А ТЫ, АЛЕКСЕЙ, ПЕРЕДАЙ КОРОНУ МОЕЙ ДОЧЕРИ, КОГДА ПРИДЕТ ВРЕМЯ И КОГДА ТЫ ПОСЧИТАЕШЬ НУЖНЫМ ЭТО СДЕЛАТЬ, ЕСЛИ Я НЕ СМОГУ СДЕЛАТЬ ЭТОГО ЛИЧНО.
        ПУТЕШЕСТВИЯ БЫВАЮТ ОПАСНЫМИ, ПОЭТОМУ НУЖНО ВСЁ ПРЕДУСМОТРЕТЬ, ПЕРЕД ТЕМ КАК В НИХ ОТПРАВИТЬСЯ. НАДЕЮСЬ, Я ОТВЕТИЛА НА ТВОЙ ВОПРОС. И СПАСИБО ТЕБЕ ЗА ТОТ ЧУДЕСНЫЙ СОН, КОТОРЫЙ Я УВИДЕЛА ВМЕСТЕ С ТОБОЙ ПРИ ВСТРЕЧЕ ВО ДВОРЦЕ.
        ГЛАВА 60
        ЭЛЬФИЙКИ. ОБСУЖДЕНИЕ. КЛАН.
        Я стоял и не знал, как на всё это реагировать. Артефакт оказался просто поразительным не только из-за своих эффектов, но и из-за его истории. Ивирнейла отдала мне частичку памяти о самом дорогом человеке… точнее демоне, который у неё был, пусть и с небольшим условием возврата этой вещи Иринейле. Я взглянул на мелкую эльфийку.
        - Что? - недружелюбно отозвалась она.
        - Да ничего такого, - ответил я, задумываясь, что она ведь наполовину демон. Это, скорее всего, объясняет её злость. - И вы не были против того, что Ивирнейла отдаёт мне столь ценную вещь? - с удивлением спросил я у самой старшей эльфийки.
        - Раз так решила моя дочь, значит, так тому и быть. Я изначально готова была принять любое её решение, - спокойно сказала мне Илиснейла, на лице которой можно было заметить лёгкую улыбку. - И поддержать это решение.
        - Корона отца нужна была для твоей защиты, и я никому бы не пожелала тех кошмаров, что видишь ты, - тихо добавила Иринейла, выпустив секиру из рук. Оружие с грохотом упало на пол, вновь оставляя на полу очередной участок для ремонта.
        - Я рад это слышать, - кивнул я, продолжая рассматривать артефакт.
        Вновь я не могу воспользоваться всеми его силами из-за нехватки интеллекта, а тут его требуется много, с другой стороны за счёт умений и заклинаний я могу на время повысить этот параметр и до куда более внушительных величин.
        Силой воли я обладаю и не малой, если судить по моей жизни в том мире, да и в этом я успел уже её прокачать, что же касается Усиления и Устойчивости, то и они у меня развиты неплохо, хотя, можно было, конечно, и лучше. Остаётся только демоническая кровь.
        У меня её нет, но, возможно, поможет чья-нибудь ещё? Например, кровь Иринейлы наверняка может подойти, всё же Тар Сен Лар её отец, а если нет, то можно выпить крови Ургнола, он сейчас как раз недалеко, в соседнем районе.
        Впрочем, нет, лучше не стоит. Эти бесы меня… бесят. Да-да, не люблю этих непоседливых тварей. В крайнем случае, придется связаться с Лорриэль, возможно, у неё найдутся флаконы с демонической кровью, которую она может мне продать.
        - Держи, - Иринейла передала мне пять небольших красивых флакончиков с темно-красной жидкостью, к которой я сразу же пригляделся повнимательнее.
        ФЛАКОН С КРОВЬЮ ИРИНЕЙЛЫ
        ОПИСАНИЕ: НЕБОЛЬШАЯ ЁМКОСТЬ С КРОВЬЮ ЗАНОСЧИВОЙ ЭЛЬФИЙКИ, КОТОРАЯ СЧИТАЕТ, ЧТО ТЫ ВИНОВАТ В ЕЁ НЫНЕШНЕМ СОСТОЯНИИ, И СОВСЕМ ЗАБЫЛА О ТОМ, КТО ЕЁ СПАС ОТ РАГАНА. ОДНАКО ОНА ВСЁ РАВНО ПОНИМАЕТ СВОЮ НЕПРАВОТУ, ХОТЬ И НЕ МОЖЕТ ЭТОГО ПРИЗНАТЬ. ОНА СОБРАЛА СВОЮ КРОВЬ, ЧТОБЫ ТЫ МОГ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ВСЕ ВОЗМОЖНОСТИ КОРОНЫ ЕЁ ОТЦА.
        ЭФФЕКТ: «ДЕМОНИЧЕСКАЯ КРОВЬ», «ЭЛЬФИЙСКАЯ КРОВЬ», -??
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. СОБИРАТЬ КРОВЬ БЫЛО ВЕСЬМА НЕПРИЯТНО, ТАК ЧТО НЕ ОБИЖАЙСЯ ОСОБО НА ЭТУ ДЕВУШКУ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. НА САМОМ ДЕЛЕ ОНА ТА ЕЩЁ ПЛАКСА, ПРОСТО ОЧЕНЬ СИЛЬНАЯ И ИЗЛИШНЕ ГОРДАЯ, ПРОСТО СЕЙЧАС ВСЁ ЖЕ НЕ СМОГЛА СДЕРЖАТЬСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3. Я ТЕБЕ ЭТОГО НЕ ГОВОРИЛА.
        - Благодарю, - Совесть с большой радостью приняла флаконы, посетовав на то, что можно было бы и побольше крови нацедить, потом посмотрела ещё разок на мелкую эльфийку и всё же пришла к выводу, что флаконов вполне достаточно.
        - Пей их только в том случае, когда потребуются все возможности короны, или кошмары всё же преодолеют ее защиту, в остальных же ситуациях тебе хватит и стандартных возможностей, - объяснила она, заставив меня удивиться. -- Если ты так просто помрёшь, то я тебя не прощу и убью ещё раз. Не зря же мама пожертвовала собой, чтобы ты смог избавиться от этих кошмаров.
        - Рано ты её считаешь жертвой, - покачал я головой, да и Ивирнейла пожертвовала собой не ради меня, а чтобы спасти Элсифиоль. - Я ещё вытащу её из этого состояния а тебе… спасибо, - я погладил её по голове, заставив просто впасть в ступор.
        - Что же вы планируете делать теперь? - спросила Илиснейла.
        - Попробуем захватить… - я вовремя опомнился, чтобы не пошутить такой фразой перед мудрой эльфийкой, а то ещё о захвате мира она может понять буквально. Да и не к месту сейчас какие-либо шутки. - Решать целую гору проблем, накопившихся в городе и королевстве.
        - Ясно, - слегка кивнула она и добавила. - Мы побудем здесь некоторое время, после чего вернёмся в столицу.
        - Так, теперь перейдем к решению задач, - сказал я и уселся в своё кресло, попутно добавив. - Эллеон, чуть позже надо будет обсудить с тобой важную вещь.
        - Что-то мне это не нравится, - нахмурился король, уже предчувствуя что-то. Да, разговор будет серьезным, так что он не отвертится, а если попытается убежать, то я всегда его найду за счёт пары небольших тонких щепок, оставшихся в одном из стыков его брони.

***
        - Мне необходимо знать текущую ситуацию, - обратился я к присутствующим, которых было не так много.
        - Руония восстанавливает экономику и вполне успешно, - сказала Элсифиоль, которая как раз выполняла обязанности княгини. - Император Арк и герцог Унгрон сейчас помогают Кохе, которая столкнулась с целым полчищем самых разнообразных монстров в подземельях города. Переживать не стоит, смертельных случаев удалось избежать за счёт отрядов призраков и скелетов.
        К тому же сейчас к ним присоединился Гарнизон, так что в данный момент они все вместе наводят под городом порядок. Нари, Оцеллия, а также их дедушки успешно справляются с созданием новых зелий, а если учитывать тот энтузиазм, которым полыхают их глаза, то у них может получиться что-нибудь очень интересное.
        - В городе поддерживается порядок, - сказал заместитель командира Гарнизона. - Однако приходится быть в постоянной боевой готовности, так как монстры лезут из подземелий во всех уголках города. Похоже, они начали там скапливаться ещё задолго до катастрофы. Гарнизон принимает непосредственное участие в предотвращении любых атак монстров, а также при возможности ловит некоторые экземпляры по просьбе Кальда.
        - Хорошо, - погладил я подбородок. Всё же глава алхимиков может быть прав и нам понадобятся мутанты. Возможно, для каких-нибудь экспериментов или просто для запугивания врагов, всё же среди подземных тварей в основном довольно жуткие чудища. - А где Вильгерд?
        - Он отрабатывает что-то на полигоне, будучи полностью поглощён своими исследованиями, так что от него пока нет никаких данных, - ответила Элсифиоль. - Но если судить по тому, какие энергии он задействует, то там творится что-то очень страшное.
        - Ясно, - погладил я подбородок, после чего посмотрел на ту, кого на совещаниях раньше не было. - Я бы хотел услышать доклад и от тебя.
        - Да, конечно, - встрепенулась Риорра. - Очищение леса идёт вполне нормально, но займет несколько больше времени, чем Руалла считала изначально. Это связано с очагами скопления Скверны в некоторых областях леса и появлением измененных растений. Мы пока решили их не уничтожать и внимательно понаблюдать за новыми видами, всё же их не так уж много. Вполне возможно, что они могут принести пользу.
        Из Фермиры также пришел доклад. Поселение постепенно строится и наше племя в восторге от нетронутых земель иного пространства. Главный Хранитель помогает нам, и местные создания не трогают элебесиов, а также других последователей герцога.
        Фелла исследовала некоторые точки в ближайшей области от поселения и нашла что-то интересное, сказав, что лично всё расскажет и покажет. Элейя и Эвелетта также научились ряду новых вещей, практикуясь в лесах Фермиры.
        Я удивлена, но Катта показала себя очень здорово с помощью раненым зверям, а также с заботой о детенышах. Просто мне говорили, что Катта подобна убийцам, нападающим из невидимости или тени на свою жертву, а тут оказалось, что она очень добрая и ласковая.
        - Это хорошие новости, - ну хоть что-то шло так, как мне и хотелось. Осталось узнать не так много, но информация важная. - А как дела у Сильверии с помощью для Ивирнейлы?
        - Пока без изменений, - покачала головой Элси. - Разве что Сильви говорила, что мы можем сейчас совершенно не беспокоиться о здоровье Ивирнейлы. Что-то не так со связью души и тела.
        - Я обращусь к Микридаре или Фолькане, - вдруг сказала Илис. - Они смогут разобраться с этой проблемой, - а она всё же очень волнуется о своей дочери, раз не смогла сдержать своих эмоций, а ведь мне изначально показалось, что я от нее почти ничего не ощущаю.
        - Позвольте пока обойтись своими силами, - попросил я.
        - Как же… - сейчас мудрая эльфийка не смогла сдержать своего удивления.
        - Богини защищают ваш народ, и я думаю, что могут помочь с этой проблемой, наверное, но тогда мой долг перед Ивирнейлой окажется невыполненным, помимо этого вы останетесь в должниках у богинь.
        Да, это ваши покровители, и они добры, в сравнении с большей частью увиденных мной богов, но всё же это не отменяет определенную плату за использование их невероятных сил.
        В данном же случае, я имею в виду, воспользовавшись моей помощью, вы будете уверены, что я сделаю всё как надо, и в то же время вы не обремените себя долгом.
        - Ради дочери не страшно исполнить любую просьбу богинь, - сказала Илиснейла, и её можно было понять, вот только меня не устраивала такая ситуация. Да, это было эгоистично с моей стороны, но в долгу я оставаться не мог, с другой стороны лучше пусть богини помогут вернуть Ивир, чем она продолжит находиться в таком состоянии.
        - Хорошо, пусть будет так, но уверены ли вы, что они смогут помочь? - спросил я.
        - Я очень на это надеюсь, - ответила мне Илиснейла.
        - Тогда идём к комнате Ивир, - сказал я, тихо добавив диверсанту, находящемуся всё это время в невидимости неподалеку от меня. - Ангор, тебя выслушаю чуть позже.
        - Постойте, - попросила Элси. - Я понимаю, что появился шанс на исцеление госпожи Ивирнейлы, но пока герцог вновь не унесся из города в череде событий, к нам присоединится ещё один человек. Я посчитала, что информация, которую он принес, не менее важна, ведь от неё зависят очень многие жизни.
        - Доброго дня, - в кабинет вошёл высокоуровневый игрок, которого мне прежде видеть не доводилось.
        КА ВАМ ПОДАРОК ИВИРНЕЙЛЫ? :)
        И СРАЗУ ЖЕ ЕЩЁ ОДИН ВОПРОС: ЕСТЬ ЛИ У ВАС ПРЕДПОЛОЖЕНИЯ, ЧТО ЗА ИГРОК ЗАЯВИЛСЯ В ЗАЛ СОВЕЩАНИЙ?)
        ГЛАВА 61
        ИГРОК. ИНФОРМАЦИЯ. ИВИРНЕЙЛА.
        РАНРАН, ВЫСШАЯ ЧАРОДЕЙКА, ИСПИВШАЯ СЛАДКИЙ НЕКТАР АУРКИОРИИ, ЗАМЕСТИТЕЛЬ ГЛАВЫ ГИЛЬДИИ КАСКАД ЗВЁЗД, 376 УРОВЕНЬ
        Это оказалось эффектная красавица с длинными русыми волосами, сияющими сапфировым глазами, приятными чертами лица и алыми губками, приманивающими взгляд.
        Черная искрящаяся мантия подчеркивала её стройную фигуру, приоткрывая длинные красивые ножки с черными туфельками. На руках имелось несколько платиновых колец с алыми рубинами, от которых веяло мощной магией. Да и от самой девушки ощущалась небывалая мощь, с небольшой частицей божественной силы. Что в принципе не удивительно, если судить по одному из её титулов.
        - Что ж, приветствую представителя клана, с которым я пока ещё не пересекался на своем пути, - сказал я и сразу же добавил. - Надеюсь, что вы отличаетесь от других игроков, а то последнее время люди меня лишь расстраивают.
        - Рада встретиться с вами герцог Гров, ваше величество, уважаемые участники совещания, - слегка поклонилась красавица мне и королю, а также легонько кивнула остальным. - Думаю, что вас заинтересует возможность встречи с герцогом Горонэром, ведь нам стало известно его точное местоположение, - сказала она, и вначале, ещё не дослушав фразы до конца, я уже готов был вступить в сражение, ведь на мгновение предположил, что Каскад Звёзд действует совместно с этим чёртовым работорговцем.
        - Зачем же вы явились ко мне, раз вычислили место? Почему не атаковали подлого работорговца? - задал я весьма важные вопросы.
        - Поступила информация, что вы будете совсем не против поучаствовать в атаке. А нам бы не помешало подстраховаться, всё же он до сих пор остаётся темной лошадкой, с которой приходится считаться не только нам, но даже императору Кетриону, - достаточно логично ответила чародейка. - Ваша же поддержка позволит получить определенную уверенность в том, что Горонэр не убежит, ведь вы обладаете возможностью блокировать пространственные заклинания и умения.
        А также у вас есть счёты с Ядерной Головой, и это нас также объединяет, ведь из-за недавних событий мы теперь числимся чуть ли не первыми среди их врагов. Так что скажете, герцог?
        - Вы должны понимать, кем и чем я рискую. В отличие от вас я не могу покинуть Рейнею, да и не хочу. Поэтому не могу использовать все доступные силы, чтобы избежать раскрытия моего участия в операции. Акадия же сразу скажет нашим врагам о том, кто заявился к ним в замок, - ответил я. - Впрочем, как и некоторые мои союзники.
        - Жаль, что вы отказываетесь, - вздохнула девушка, от которой повеяло грустью.
        - Я этого не говорил, лишь изложил ситуацию. Последнее время на меня навалилось много дел, поэтому достаточно сложно принимать решения в условиях неполной информации. И раз уж так вышло, то пусть решит удача, - после этого я достал многогранную кость, которая принадлежала Каскаду Звёзд, и подбросил её вверх. -- Если число звезд будет четным, то я присоединюсь к операции против проклятого работорговца.
        - Это же мой артефакт… - взглянула на вещицу волшебница. - Как он к вам попал?
        - Выбил из ядерноголовых, - ответил я и глубоко вздохнул. - Вот не даёте вы нормально использовать этот артефакт, каждый раз норовя всё испортить. Или боялись, что мы не пойдем? - я смотрел на изящную ручку укрытую кружевным рукавом из светло-зеленой ткани. Логика поймала кость двумя пальцами так, что на верхней грани сверкало четыре звезды.
        - В принципе, можете оставить себе в знак нашей признательности, - улыбнулась Ранран, скрыв волнение. - Позвольте подождать вас здесь и рассказать о самой операции. А сейчас я вижу, что у вас ещё есть не менее важные дела, - девушка поклонилась и после того, как я указал ей на свободное кресло присела.
        - Думаю, что теперь мы можем идти к Ивирнейле, - сказала Элси, и я с эльфийками направился к ней, оставив остальных в кабинете. И перед самим уходом тихо сказал. - Ангор, присмотри за гостьей.
        - Будет сделано, - в голосе диверсанта вновь появилась надежда на встречу со своей семьёй.

***
        В комнате, которую мы выделили для мудрой эльфийки, меня ждал ещё один сюрприз, заставивший меня опешить. Рядом с кроватью, держа Ивирнейлу за руку, сидела Элиориль.
        - Элли особенно тяжело пришлось, когда погибла королева Эвиориль, поэтому она воспринимала мою маму, как свою, - тихо сказала мне Иринейла, которая немного успокоилась и уже не пыталась меня убить.
        А с другой стороны кровати сидела Касель, которая внимательно следила за энергией спящей эльфийки и вместе с Сильверией пыталась что-то обнаружить или составить какое-то сложное заклинание.
        - Рада видеть тебя, Алексей, - Элли утерла слезу, слегка отвернувшись. - Извини, что не присутствовала на собрании, я хотела побольше времени провести с Ивир. Девушки мне уже рассказали, как вам нелегко пришлось, и что пострадала даже Касель.
        У меня же ком встал в горле, так как я не знал, что сказать длинноухой красавице, от которой исходила сильная душевная боль. Она очень боялась потерять Ивирнейлу и чувствовала себя плохо, зная, что ничего не может сделать.
        - Твоей вины в этом нет, я знаю, - вдруг сказала она. - Я просто боюсь за Ивир, - она посмотрела на меня и ответила на невысказанный мной вопрос. - Сейчас во дворце остались остальные клоны Ивирнейлы, так что на них можно положиться. Просто я…
        - Позвольте выйти, королева, если мой облик вызывает у вас боль, - поклонилась ей одна из клонов, которая принесла мне корону.
        - Нет, не уходи, - встала с места Элли и обняла копию Ивир. - С тобой мне намного легче.
        Мне показалось, нет, я уверен, что увидел лёгкую улыбку на лице двойника дочери Илиснейлы. Странно, но у этих клонов есть свои чувства. Это впечатляет и в тоже время ужасает, стоит только представить, что они чувствуют, когда исчезают.
        - Не нужно переживать, - сказала Илиснейла, поглаживая по голове королеву. - Сейчас попробуем кое-что предпринять.
        В этот момент я ощутил что-то странное, казалось, что Илис хотела выхватить кинжал и вспороть горло королеве, но всё это было как-то размыто, будто в каком-нибудь фильме.
        При этом я не ощущал чего-то плохого и ужасного, поэтому картинка с небольшим запозданием нормализовалась. Корона что, отбила ментальную атаку? Да ладно? Не может быть! Неужели я теперь с помощью подарка Ивирнейлы смогу определять, где реальность, а где кошмары, и отчётливо различать, когда они начинаются. Я… счастлив.
        Поэтому я подхватил Эллиориль и клона Ивир, получив небывалый поток эмоций от обеих. Сразу ощущалось, что мне удалось немного расшатать королеву эльфов, и теперь она явно стала чувствовать себя значительно лучше.
        - Сель, - обратился я к призрачной воительнице, пока Илиснейла занималась созданием заклинания призыва богинь. - С тобой всё в порядке?
        - Да, теперь да, - кивнула она. - Но я ещё не пришла в норму, так что восстанавливать энергию придется немало, что меня печалит. Но так я хотя бы могу немного помочь. Сильви мне помогает и отдает часть своей энергии, за счёт которой и происходит ускоренное восполнение моей собственной.
        - Это хоть немного успокаивает, а то везде одни проблемы, - вздохнул я.
        - В Карибальде не всё так хорошо или с Эллеоном что не так? - поинтересовалась Касель.
        - И то, и другое, я попозже расскажу обо всем подробнее, - ответил я девушке. - Главное будь осторожнее, мне не хочется потерять тебя.
        - Я постараюсь, - улыбнулась призрачная красавица, явно довольная моим вниманием.
        - Фолькана, покровительница королевства Лириэн и эльфийского народа, услышь мой зов и приди ко мне, - сказала Илиснейла, в отличие от меня без какого-либо пафоса произнеся эту фразу.
        После этих слов на полу образовался изумрудный круг из эльфийских узоров. В комнате появились листья и возник ветер, из которого сформировался силуэт богини, точнее, сразу двух богинь.
        МИКРИДАРА, ПОКРОВИТЕЛЬ НАРОДА ЭЛЬФОВ, БОГИНЯ ЖИЗНИ, -?? УРОВЕНЬ
        ФОЛЬКАНА, ПОКРОВИТЕЛЬ НАРОДА ЭЛЬФОВ, БОГИНЯ ПРИРОДЫ, -?? УРОВЕНЬ
        - Илис, я же говорила, что ты можешь обращаться ко мне без этих длинных фраз, всё же мы уже столько лет знаем друг друга, - сказала Фолькана и посмотрела на лежащую на кровати Ивир. - Ох, неугомонная же у тебя дочка. Как она умудрилась попасть под атакующее заклинание главного хранителя?
        - Думаю, что ответ на этот вопрос не решит проблем, сестра, - добавила Микридара и присела рядом с кроватью, проверяя жизненные контуры спящей… красавицы.
        - Да, ты права, но знать это не помешает, - богиня природы явно была удивлена тем, что мы столкнулись с Добромиром.
        - Это достаточно длинная история, но она связана с серьезными душевными ранами хранителя лесов, который теперь не может появляться в Рейнее, - сказал я, заставив богиню задуматься.
        - Что ж, информация очень важная и требует некоторых раздумий, но чуть позже. Сестра, что с Ивир? - спросила она.
        - Всё очень странно, ведь с её телом и душой всё в порядке, - была в задумчивости Микридара, и её ответ заставил нервничать эльфиек. - Однако я ощущаю что-то необычное в её крови. Тут потребуется именно твоя помощь.
        - Хм… - Фолькана быстро подошла к Ивир и положила свои руки на её грудь. Глаза богини вспыхнули изумрудным свечением, которое окутало сперва её тело, а потом и тело спящей красавицы. Какое-то время они просидели почти неподвижно, после чего сияние исчезло, и покровительница эльфийского народа посмотрела на меня. - В её крови возник яд, препятствующий связи души и тела. Подобная структура имеет в своём составе энергию Жизни, Древа, Яда и… Крови. Последняя стихия в данном случае стала основой для сформировавшегося заклинания, поэтому, чтобы решить проблему, потребуется тот, кто может управлять кровью, мы же не сможем помочь в должной мере, либо риск будет слишком велик, а мне бы не хотелось рисковать жизнью маленькой Ивир.
        - У меня есть идеи, - кивнул я, вспомнив о клане вампиров Сомбра и их главе Лорриэль.
        - Это даёт нам надежду, так как среди богов умеющие управлять кровью не самые приятные личности, - сказала Микридара, а потом посмотрела на святую деву. - И я бы хотела некоторое время побыть с Сильверией. Её энергия очень необычна. И мне бы хотелось узнать о ней больше. В свою очередь я предоставлю помощь в любых аспектах, где я смогу быть полезной.
        - Что скажешь, Сильви? - спросил я, заставив девушку встрепенуться, так как она себя очень неуютно ощущала рядом с богиней, да и до сих пор не привыкла, что с её словами кто-то считается.
        - Я не против, - кивнула святая дева, добавив. - Это может помочь усилить меня и заодно получить необходимые знания о моем даре, чтобы знать, для чего же он всё-таки предназначен.
        Хм… я полагал, что для исцеления, но если учесть, что и атаковать Жизнью у девушки получается ничуть не хуже, то не только. Просто раньше некогда было особенно размышлять над этим.
        - Мы и так уже в неоплатном долгу перед тобой Алексей, - сказала богиня, явно решив меня выбить из колеи. Всё же я предполагал, что боги любят забывать о своих долгах. - Мы не знали, чем одарить тебя за спасение наших жизней и до сих пор не можем подобрать эквивалента, однако прими от меня этот скромный дар. Я слышала, что ты очень давно хотел получить что-то подобное.
        После слов богини природы, мир вокруг затмила изумрудная вспышка света, а перед глазами появилось весьма занятное сообщение.
        ГЛАВА 62
        ПОДАРОК ФОЛЬКАНЫ. ЭЛЛИОРИЛЬ. ВАЖНЫЙ РАЗГОВОР.
        ИЗУМРУДНЫЙ ЩИТ ФОЛЬКАНЫ
        ОПИСАНИЕ: СПОСОБНОСТЬ БОГИНИ ПРИРОДЫ СОЗДАВАТЬ ВОКРУГ СЕБЯ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ПОЛЕ, КОТОРОЕ МОЖЕТ ОТГОРОДИТЬ СВОЕГО ОБЛАДАТЕЛЯ И ЕГО СОЮЗНИКОВ ОТ МНОГИХ ВНЕШНИХ УГРОЗ. ОДНАКО ПОСТОЯННО РАССЧИТЫВАТЬ НА НЕЁ НЕ СТОИТ, ТАК КАК СПОСОБНОСТЬ ТАКОГО УРОВНЯ ТРЕБУЕТ КОЛОССАЛЬНЫХ ЗАТРАТ ЭНЕРГИИ.
        ЭТО БОЖЕСТВЕННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, КРОМЕ САМОЙ ФОЛЬКАНЫ, МОГУТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЛИШЬ НЕКОТОРЫЕ ИЗ ЕЁ ЖРЕЦОВ, А ТАКЖЕ ИЗБРАННЫЕ, КОТОРЫХ ОНА ЛИЧНО ОДАРИЛА ТАКОЙ ВОЗМОЖНОСТЬЮ, ЛИБО СЧАСТЛИВЧИКИ КАКИМ-ТО ОБРАЗОМ ИЗУЧИВШИЕ ЕЁ ИНАЧЕ.
        ЭФФЕКТЫ: «ИЗУМРУДНЫЙ ЩИТ ФОЛЬКАНЫ», «СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ ПРИРОДЫ».
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1. А ЧТО ТЫ ХОТЕЛ, СПОСОБНОСТЬ-ТО ДЛЯ БОГОВ, ПОЭТОМУ И РАСХОД МАНЫ У НЕЕ СТОЛЬ ВПЕЧАТЛЯЮЩИЙ, ЗАТО И ЗАЩИТУ ОБЕСПЕЧИВАЕТ ОТМЕННУЮ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2. ЕЩЁ СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО ЭТУ БОЖЕСТВЕННУЮ СПОСОБНОСТЬ НУЖНО РАЗВИВАТЬ ДЛЯ УСИЛЕНИЯ ЭФФЕКТА И УМЕНЬШЕНИЯ ТРЕБУЕМОГО КОЛИЧЕСТВА ЭНЕРГИИ, А ЭТО БУДЕТ НЕПРОСТО, ТАК ЧТО ПРИГОТОВЬСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3. НА МОЙ ВЗГЛЯД, ДАЖЕ ЭТОЙ СПОСОБНОСТИ КАК-ТО МАЛОВАТО ЗА СПАСЕНИЕ ЖИЗНЕЙ СРАЗУ ДВУХ БОГИНЬ. ТРЕБУЙ БОЛЬШЕГО, НАПРИМЕР БЛИЗОСТИ И СРАЗУ С ОБЕИМИ.
        Цензурных слов для Системы у меня не было, нашла время, чтобы троллить. А вот в остальном с ней вполне можно согласиться. Расход энергии у этой способности совсем не радовал. Вместе с Умником и Силачом она будет уходить очень быстро.
        Хм… а вот Совесть и даже Логика были согласны с Системой в плане того, что требовать надо больше. Но мне как-то неудобно что-то требовать у богинь, ведь этот подарок и так оказался именно тем, чего я давно хотел. Щит позволит мне защитить своих близких. А это уже многого стоит.
        Правда, теперь нужен какой-нибудь мощный источник энергии, чтобы держать этот щит я мог как можно дольше. Может у Цезия есть ядерный реактор? А что, уран то у них есть, может, и до реактора додумались. Но, к сожалению, Тони Старка среди них не было, так что придется самому решать вопрос энергообеспечения и восполнения маны, либо уменьшения её расхода.
        - Благодарю за столь полезный и щедрый подарок, - кивнул я в знак признательности.
        - Боюсь, что он совсем не щедрый, но мы что-нибудь обязательно придумаем, - сказала Фолькана. - И найдем, как отплатить тебе за помощь и спасение.
        Я смотрел на длинноухих красавиц, да и вообще на всех девушек, собравшихся в комнате, и не мог найти слов. Тут ведь были две богини, две королевы и вся королевская семья эльфов, а также княжна. И всё это принадлежит мне… хе-хе-хе, я просто пошутил. Мне и так уже хватит девушек, но вот что делать с Эллиориль я не знал.
        Я вполне отчётливо чувствовал, что ей не безразличен, но как поступить в сложившейся непростой ситуации, не понимал. Любое моё действие может кого-нибудь обидеть и, кажется, бездействие тоже, разве что пока никто из девушек прямо не заявляет об обиде. Как меня вообще угораздило попасть в такую ситуацию?
        Боюсь, что в слишком долгий ящик всё это не отложить, так что вопросы предстоит решать в ближайшее время. Остаётся только надеяться, что это время будет не настолько ближайшим, и за оставшуюся часть я успею что-нибудь придумать, точнее не что-нибудь, а наиболее эффективный вариант решения проблемы. Да, точно, так и сделаю.
        - Элли, ты не против немного поговорить? - спросил я у королевы.
        - Совсем не против, - улыбнулась девушка.
        - Тогда мы оставим вас на некоторое время, - кивнул я остальным, оставив их в комнате, где они могли поговорить друг с другом.
        Мы же направились в коридор, чтобы прогуляться по замку. Некоторое время мы просто шли молча, думая о чем-то своём, но потом Эллиориль решила заговорить первой.
        - Я вновь была счастлива увидеть тебя Алексей и мне очень больно, что я не могу поучаствовать в твоих приключениях, - вздохнула она. - Сложно представить, что ты вновь смог вернуть жизнь в Халаэлению.
        - Это не совсем так, ведь очень многие граждане до сих пор представляют из себя живых мертвецов, - ответил я и посмотрел в прекрасные глаза королевы. - Мне приятно видеть тебя целой и невредимой.
        - Я вижу, что тебя окружают поистине прекрасные девушки, - сказала она, остановившись и обняв меня. -- Но мне всё же очень хотелось бы занять место в твоём сердце, пусть всего лишь и небольшое.
        Элсифиоль расцвела как никогда раньше, и в этом ей помог именно ты. Я очень рада за свою столь близкую подругу. Илиснейла явно удивлена твоим возросшим могуществом и сильными союзниками, которые стоят целых армий, поэтому теперь смотрит на тебя, как на хорошего кандидата в короли эльфов. Не стоит так удивляться, что моя вторая бабушка, что моя вторая мама, всегда заботились обо мне и обо всем народе эльфов.
        Ты смог даже Ивирнейлу отвлечь от своего прошлого и тяжёлой судьбы, что уже стоит очень многого. Обычно она никуда особо не выходила уже многие годы, разве что в прошлый раз, когда испугалась за меня и попала в плен к Рагану. Так что то, что она направилась с тобой, признак огромного доверия.
        И даже Ирина постоянно смотрит на тебя и уже не с теми мыслями, что были раньше. Она больше не желает убить тебя своей секирой, но не знает, как описать то, что она чувствует. Точнее она не может этого понять, потому что раньше с ней ничего такого не происходило.
        Богини также благосклонны к твоей персоне и уже одобрили наш союз, если ты, конечно, захочешь связать свою судьбу с моей. Но я вижу, что мне предстоит нелёгкая борьба за твоё внимание.
        Призрачная королева не менее прекрасна, чем богиня, и я полагаю, что из этого состояния её можно вывести, вернув ей тело. Но ощущается определенная скованность и складывается впечатление, что ей не так уж много лет. Я бы сказала, что ей по-прежнему чуть больше двадцати лет, даже несмотря на то, что она провела тысячелетия взаперти со своим врагом.
        Сильверия очень необычная волшебница с энергией близкой стихии Жизни, но всё же отличающейся от неё. Не знаю, откуда взялась подобная сила, но она поистине невероятна, раз заинтересовала Микридару.
        Фелла… обычная охотница из расы кицунэ, но это лишь на первый взгляд. Я пока нормально с ней ещё не поговорила, но мне уже рассказали, что ей пришлось немало пережить во время боёв за город. Однако она осталась по-прежнему неунывающей и нежной. Честно говоря, смотря на её ушки с кисточками и пушистый хвост, я бы и сама её хотела обнять и потискать, - немного смутилась королева и продолжила. - Орианна, принцесса королевства Мернор. Она также хороша, да к тому же обладает немалой силой и способна сражаться без какого-либо оружия, добивая врагов кулаками.
        Элейя и Эвелетта молодые сестры-оборотни, которые и так от тебя без ума. Слишком юные, но такие добрые и необычные, что сложно их сравнить хоть с кем-то.
        Кох Ра, представитель необычной и редкой расы кобольдов, которые нечасто с кем-либо контактируют. Она также приковала к тебе своё внимание и видит не только надежду на возвращение памяти, но и нечто большее.
        А ведь ещё есть Руалла, Элкаруна, Руония и Катта. Ты каждый раз притягиваешь к себе внимание самых необычных красавиц, которые при этом обладают немалым могуществом. Каждая из них чем-то хороша и особенна, и их много.
        И я ещё не упомянула твою Совесть и Логику, о которых мне также успели рассказать. Хотя эти сущности я не совсем понимаю, как правильно воспринимать, но всё равно включила в обширный список твоих красавиц, - улыбнулась девушка, а упомянутые сущности сразу же встали на сторону королевы, мол она очень даже хороша не только внешне. - И отдельно стоит сказать о Нари. Боюсь, что с ней я не смогу сравниться. Богиня, Хранительница, правнучка Добромира и великой Ирии Элизиаль. Обладает невероятными способностями к алхимии и исцелению.
        Пожалуй, после всего этого списка мне можно просто тихо поплакать, ведь ты так далеко от меня, и я попросту не могу соперничать с ними, находясь на троне. Поэтому… я должна отказаться от своей мечты.
        - Так, стоп, - попросил я девушку, обняв её покрепче. - Даже не думай отказываться от своего предназначения. Как я буду жить дальше, если буду знать о том, что королева покинула свой трон ради какого-то герцога?
        - То, что ты герцог, не так уж важно, ведь ты это ты, - улыбнулась Эллиориль и, пользуясь моментом, поцеловала меня, вкладывая в свой поцелуй все свои эмоции, которых было очень уж много. - Кто как не я может понять твою ситуацию. Выбор, это то, с чем сталкивается правитель каждый день, а у тебя ситуация очень непростая, но не волнуйся, я не доставлю тебе проблем… постараюсь не доставить, - немного исправилась она и уткнулась мне в грудь.
        Будет сложно, очень сложно, но я… найду решение, наверное. Вздохнув, я продолжил гладить по мягким и длинным волосам королеву эльфов, которая поняла слишком многое из того, что меня беспокоит.
        ГЛАВА 63
        ПОДГОТОВКА К НАПАДЕНИЮ. ПРОРАБОТКА ПЛАНА. ДОГАДКА АЛЕКСЕЯ.
        Вернулся в кабинет я не сразу, но при этом решил взять с собой королеву. Остальные же разговорились с богинями, так что мы не стали их отвлекать, разве что копия Ивирнейлы догнала нас прямо перед входом в кабинет, решив сопроводить.
        Тем временем в кабинете уже вовсю шло обсуждение, и к нему даже присоединился Арк, впрочем, не только он, но ещё и Гинерт, появившийся здесь в сопровождении мглы, принявшей форму девушки, будто состоящей из клубов черного дыма. Её черные провалы глаз немного меня пугали.
        - Замечательно! - усмехнулся Гинерт. - Я в деле.
        - Атаковать замок неприятеля и получить прибыль… это многого стоит, - раздумывал призрачный император. - И мне нравится эта идея, так что можно закопать работорговца прямо во дворе его крепости.
        - Итак, мне бы хотелось услышать информацию, - сказал я, заставив на миг стихнуть все разговоры.
        - Приветствую вас, королева, - поклонилась Ранран и не смогла скрыть своего небывалого удивления. А что ты удивляешься, я вот тоже до сих пор не могу привыкнуть к тому, что вокруг меня королевы, принцессы, герцоги, короли, императоры, боги и Хранители, в общем, много кто. - Место уже подтверждено. Наши отряды спрятались неподалеку и контролируют все пути. Очень быстро мы способны развернуть кристаллы безмолвия, таким образом, заблокировав для перемещения всю окружающую территорию. Но мы беспокоимся, что у Горонэра есть особые возможности, чтобы совершить побег, поэтому тут не обойтись без Акадии.
        - Она тоже не панацея, - покачал я головой.

«Хам, - сразу же услышал я голос девушки и увидел, что она с Вильгердом сидит чуть в стороне. - Я могу быть идеальным лекарством для мужчины, ну когда обрету тело… если обрету, так что будь более учтивым».

«Да, конечно, - как ни в чем не бывало ответил я и добавил. - Рад тебя видеть дорогая».

«Совсем другое дело», - по приятному эмоциональному фону было вполне понятно, что Акадии понравилось такое обращение.
        - И мне бы хотелось узнать, какие цели вы преследуете? Зачем решили разобраться с работорговцем? Просто мне совсем не верится в бескорыстность Каскада Звёзд.
        -- Здесь не всё так просто, - вздохнула чародейка, видимо, приготовившись к любым возможным вопросам. - Изначально, это было небольшое задание, которое обнаружила Линтирионель и её отряд, позже задание вылилось в сотрудничество с другой расой, поиском мастеров звезд, а также в связь работорговли на восточной части континента с Горонэром.
        Герцог курирует продажу любых разумных и не очень представителей по всему нашему огромному континенту, а также с ближайшими землями и островами. Он загубил уже очень много жизней.
        - И собрал много золота и ценностей, - добавил Арк с ехидной улыбкой.
        - Не буду отрицать, ценности нам не помешают, но первоочередная задача клана это выполнение сразу целого ряда важнейших заданий с ценными наградами, - Ранран говорила искренне, что меня удивило. - Но выполнение их столь важно, что мы готовы отдать все ценности, которые будут в замке Горонэра, если вы поможете с ним разобраться и не позволите ему сбежать.
        Нам пришлось немало поработать, чтобы выявить место его главного убежища. Перед этим мы уже успели разгромить немало замков самого герцога и некоторых его постоянных покупателей в разных уголках континента. С пиратами отдельный разговор.
        Тут потребуется взаимодействие с кланом Черный Флаг. Но я всё же надеюсь, что наша цель будет именно в этом замке, и с пиратами можно будет разобраться, уже не используя все силы.
        Но стоит учесть, что даже смерть герцога не поможет окончательно избавиться от рабства, слишком уж много сторонников у этой сферы торговли, так что даже воздействия альянса из нескольких гильдий недостаточно.
        - Ясно, тогда мы выполним всё необходимое, освободим рабов и возьмём ценности, - да-да, я уже сказал о деньгах, пришлось отмахнуться от Совести, которая терла большой и указательный пальцы в известном международном жесте.
        - Это замечательная новость, - обрадовалась чародейка.
        - Арк, Гинерт, Мелли и Ангор пойдут со мной, - сказал я. - Остальные же пусть сконцентрируются на выполнении текущих задач и защите города. Громвальд, тебя взять пока не могу, как и Крэнга с Фримрагом. Для вас будут отдельные задачи.
        - Я тоже хочу отправиться с тобой, - вдруг услышал я голос королевы. И её слова меня поразили.
        - Элли, даже несмотря на плащ, тебя всё равно могут узнать, а я не хочу вмешивать королевство Лириэн в дела других государств, а также кланов. И мне бы не хотелось тобой рисковать, - посмотрел я на королеву.
        - Не волнуйся, просто я тоже хочу помочь, - улыбнулась она, а я понял, что не смогу ей отказать.
        - Хорошо, но нужно предпринять дополнительные меры предосторожности, - кивнул я, увидев улыбку на прекрасном лице Элли.
        - Тогда подготовьтесь и встретимся вот здесь через шесть часов, - сказала Ранран, указала место на карте, после чего добавила. - Ещё раз благодарю, а теперь я вынуждена вас покинуть, чтобы подготовиться к мероприятию.
        - Мелли, присмотри за ней, - тихо сказал я энергетической красавице.
        - Сделаю, - ответила она и направилась вслед за чародейкой, которая уже собиралась использовать свиток телепортации. Кстати, мне бы такие тоже не помешали.
        - Эллеон, теперь с тобой надо решить вопросы, идём, остальные свободны, - сказал я, потом поискал глазами Арка и добавил. - С Касель сейчас всё хорошо, поэтому не беспокойся. Она сейчас общается с богинями и эльфийками.
        - Благодарю, - кивнул император, растворяясь в воздухе.
        - Элли, Ивир, идёмте с нами, ваша помощь также потребуется, - сказал я, предчувствуя серьезный разговор. Теперь же тихо обратился к диверсанту. - Ангор, приведи ко мне Элкаруну и Дель Грона.
        - Уже в процессе, - ответил он и поспешил выполнить поручение.
        - Эту тему нужно обсудить в моей комнате, так что идём.

***
        Добраться до комнаты было бы намного проще при помощи кротовой норы или тропы, но всё же пришлось идти так. Почему? Всё просто, мне необходимо было выучить эти чертовы коридоры, а при использовании способностей и заклинаний я этого никогда не сделаю. В итоге сейчас мы сидели здесь и обсуждали один очень важный вопрос.
        - Итак, Эллеон, я пригласил сюда Эллиориль и Ивирнейлу, так как их присутствие на одном мероприятии будет крайне важно, вот только сам праздник должен быть проведен без каких-либо происшествий. Для этого я пригласил Элкаруну и барона Дель Грона. Что же начнем, - потер я руки и принялся рассказывать, а также задавать вопросы. - В скором времени у короля Эллеона должна появиться жена.
        - Так вот о каком празднике ты говоришь, - улыбнулась Риль, и посмотрела на меня игривым взглядом, намекая на ещё одну свадьбу.
        - Ей будет принцесса Карибальда Леокария, - продолжил я, лишь немного сбившись. - Вот только из-за некоторых сомнений короля и одного события всё может быть иначе.
        - Я не совсем понимаю для чего это обсуждать сейчас, - намекнул Эллеон на присутствие эльфиек.
        - Затем, что необходимо укреплять доверие между королевствами Мернор и Лириэн, что значительно усилит позиции обоих государств в регионе, - заметил я, заставив короля нахмуриться и нехотя признать мою правоту. - Вот только произошла одна встреча, которая посеяла сомнения в сердце короля.
        Сперва я этого не замечал, либо не обращал внимания, так как недолго видел дочь Треффа Грова, но внимательно осмотрев картину и сравнив её с изображением Элкаруны, я пришел к одному любопытному выводу, который начинается с того, что эти две девушки слишком похожи для того чтобы это было случайностью. Барон, не хотите ничего рассказать?
        - Полагаю, что это нужно было сделать гораздо раньше, просто времени не находилось, - вздохнул Дель Грон. - Как ты уже понял Алексей, Элкаруна родная сестра Эффирионы, младшая, если быть точнее, то на один год.
        - То есть вы хотите сказать, что моей мамой была герцогиня Альвения? Или то, что герцог Гров решил завести ещё одного ребенка с обычной девушкой? - Элкаруна явно была шокирована, а Эллеон молчал, чуть побледнев.
        - Нет, конечно, - по-доброму улыбнулся барон. - Трефф и Альвения твои родители. Изредка в династии Гров практиковались подобные случаи, когда кто-либо чувствовал ощутимую угрозу семье. Тогда младшего ребенка, рождённого тайно, отдавали на воспитание тем, кому могли доверить самое ценное сокровище.
        Таким образом сохраняли род, в случае полного истребления основной ветви династии. Насколько мне известно, такое уже бывало однажды, но тогда младший сын герцога вновь восстановил семью и покарал предателей.
        У Треффа же появилось только две дочери. Так уж вышло, что больше у них с Альвенией не было детей. Герцогиня не хотела отдавать тебя, но у неё не было другого выхода. Она тогда долго не хотела никого видеть и говорить. Треффу нелегко дался тот период, ведь и для него было нелегко отдать собственную дочь, пусть и доверенным людям.
        Имя тебе даровала мама, насколько я помню, оно означает «любимая» с одного из древних языков. К сожалению, я не знаю причин, почему Альвения решила даровать тебе имя на древнем языке.
        Трефф хотел забрать тебя во дворец сразу после приезда из Каварнака, но случилась трагедия. Для тебя было бы небезопасно видеться с отцом или даже знать, что Трефф твой отец, поэтому он так и оставил всё в тайне. Но сейчас… ты должна была всё узнать.
        После слов барона, Элкаруна долго молчала, смотря в одну точку, а потом из её глаз полились слезы, но девушка не рыдала и не издавала каких-либо звуков, лишь слезы спускались по щекам к подбородку и капали на пол.
        ГЛАВА 64
        ЧТО ДЕЛАТЬ? МЕСТО ВСТРЕЧИ. НАЧАЛО.
        Ситуация вышла не самая хорошая. И как я постоянно влипаю в подобные? Почему вообще встретил Элкаруну и обратил на неё внимание? Но проблема даже не в том, что я натыкаюсь на такие случаи, когда все планы могут полететь к чертям, вот черт, надо ещё с заданием Кхааса разбираться, а в том, что Эллеон смотрит на младшую дочь Треффа так же, как и на свою любимую.
        Сперва у Добромира было такое помешательство, теперь у Эллеона… кто следующий? Может двинуть королю пару раз по черепушке, и он осознает, что не прав? Нет, не получится, у него в голове уже укрепилась идея, что Элкаруна сможет заменить Эффириону или хотя бы приглушить боль от её утраты, всё же она очень похожа на свою старшую сестру.
        - Так что же… - я оборвал свою фразу, так как уже понял, что хочет предпринять король и это просто нельзя допустить. - Прежде чем принимать подобные решения, необходимо всё очень хорошо обдумать и оценить последствия. Также стоит учитывать мнение Элкаруны.
        - Я очень хорошо понимаю вас, Эллеон, ведь и сама нахожусь в похожей ситуации, - улыбнулась Элиориль и посмотрела на меня. После этого король взглянул на неё совсем иначе, я бы даже сказал с интересом и пониманием. - Но как мне уже успел напомнить Алексей, от правителей зависит не только их жизнь, но и многие другие. Из-за этого нельзя идти на поводу у своих чувств, даже если очень хочется, - слова эльфийки были насыщены печалью. - К тому же погибшую никто не заменит. Остаётся только найти место в сердце для ещё одной любви.
        - Вы король и уже не раз принимали нелегкие решения, - вдруг заговорила копия Ивирнейлы. - Но в одиночку правителю всегда очень сложно не только управлять страной, но и попросту жить.
        Чтобы избежать этого, нужна любовь и семья. Но любовь должна быть взаимной, иначе никакого счастья не получится. Поэтому выслушайте Элкаруну, поговорите с Леокарией и решите этот вопрос, чтобы любое из принятых решений не оставило сожалений и не мучило вас всю жизнь.
        - Спасибо за поддержку, но сейчас мне нужно кое-что узнать, - Эллеон привстал и повернулся в сторону волшебницы смерти. - Элкаруна, ты уже всё слышала, и мне бы хотелось знать твоё мнение о сложившейся ситуации. Рассматриваешь ли ты вариант стать моей супругой?
        - Мне сложно в данный момент ответить на ваш вопрос, - через какое-то время она взяла себя в руки. - Слишком много потрясений за один день, к тому же я не могу разрушить ваш брак с Леокарией, ведь это было бы неправильно. И я уже… пока не могу ответить вам, - в этот момент она бросала на меня странные взгляды, от которых мне стало плохо.
        Да вашу же мать! Мне тут не нужна ненависть со стороны Эллеона из-за хорошего отношения Элкаруны ко мне. Либо я всё понял не так, и девушка просто волнуется и доверяет мне больше, нежели королю, а совсем не заинтересована в том, чтобы быть рядом со мной. Да, она просто ищет поддержки, так как весьма неуютно себя чувствует при общении с королем.
        Кого я обманываю, всё идёт именно по этому варианту из-за моих достижений и параметра Харизмы. Черт! А это может привести к целой горе конфликтов, но и насильно отдавать её в жены Эллеону нельзя, ведь это тоже будет неправильно. А правителю следует научиться сдерживать эмоции.
        - Ничего страшного, -- улыбнулся Эллеон, и я с облегчением выдохнул, ведь от него был вполне нормальный эмоциональный фон, что меня радовало. - Но я всё же прошу подумать над моим предложением и не отказываться сразу.
        - Эллеон и, тем не менее, свадьбу с Леокарией откладывать нельзя, - мне бы не хотелось, чтобы эта очень умная девушка пострадала или была несчастной. - Это слишком важный вопрос.
        - Безусловно, - улыбнулся он, и от него повеяло уверенностью, заметно преобразив правителя государства.
        - Хм… но как же? - я немного не понимал такого резкого изменения настроения в лучшую сторону.
        - А чем я хуже Мернора? - усмехнулся король, заставив меня сильно над этим задуматься, и глубоко вздохнуть. Нет, мне срочно нужен отпуск где-нибудь в Рейнее, но подальше от всех этих интриг и взаимоотношений.

***
        Вроде бы всё обошлось, но на душе всё равно было неспокойно, ведь мне не хотелось бы конфликтовать с Эллеоном. К тому же Элкаруна мне не близка, хотя она всё равно в моём окружении. И как-то мне не нравится мысль, что Эллеон может её забрать.
        Вот уж у Совести набрался алчности и собственнических мыслей, что теперь всех считаю своими. Как-то это неправильно, но ничего не могу с собой поделать. Все вопросы решили, по крайней мере, из основных, но перед отправкой случился ещё один небольшой казус.
        - Элли, тебе нельзя идти, - остановила королеву Илиснейла прямо перед выходом. - Вдруг с тобой что-то случится?
        - Я понимаю всю опасность, которая может грозить мне и королевству, - вполне уверенно сказала Риль, после чего уже тихо добавила, думая, что её никто, кроме мудрой эльфийки не услышит. - Но я слишком долго действовала лишь так, как положено королеве. Сейчас мне хочется немного побыть авантюристкой и помочь в миссии по прекращению работорговли.
        - Ох-х-х, - длинноухая чародейка опешила, ведь я взял её на руки, чтобы освободить проход, но при этом добавил. - Не волнуйтесь, Илис, я присмотрю за Элли.
        - Вы слишком поспешили герцог, - ей потребовалось некоторое время, чтобы взять себя в руки, так как она совсем отвыкла от подобных столь простых жестов. - Я поняла мою маленькую внучку, так что не хотела больше препятствовать.
        - Оу, извините, - я поставил её на ноги, и немного смутился.
        - Я не в обиде, просто я немного опешила, ведь уже очень давно меня никто не носил на руках, - улыбнулась Илиснейла и отправилась обратно.
        Я же был удивлен тем, что она мне доверила ту, кого считает сокровищем и не только своим, но и всех эльфов. И в тоже время я чувствовал печаль, ведь в их семье случилось слишком много трагедий, которые могут сломить большинство разумных. А Илиснейла пережила их все, при этом взвалив на свои плечи очень многое. И уж я позабочусь о безопасности Элли, чтобы Илиснейле не пришлось пережить ещё одну трагедию.

***
        Мы стояли не так далеко от замка герцога. Внешне он особо не впечатлял, но если приглядеться повнимательнее, то можно было различить мощную магическую защиту, состоящую из целого моря различных узоров, соединённых вместе искусным мастером.
        - Пожалуй, такую защиту придется долго пробивать в случае полноценного штурма, - заметил Арк. - Уж больно скрупулёзно она сделана: не подкопаешься. Кажется, тут перекрыты все возможные пути.
        - Думаю, что я всё равно смогу пробраться, - сказал Гинерт. - У меня есть пара трюков для таких интересных чар. Да и мне поможет моя… сопровождающая, - кивнул он в сторону девушки, состоящей из клубов черного дыма. - Но она пока не будет светиться, хе-хе, чтобы нас не вычислили потом. Либо придется устранять всех свидетелей.
        - Лучше бы без этого обойтись, - нахмурился я.
        - Я всегда стараюсь, но не всегда получалось, к сожалению, - отвёл взгляд старый алхимик.
        - Зато понятна цель Каскада Звёзд, - подала голос Элиориль. - Узнав о твоих способностях, Алексей, они решили воспользоваться ими для проникновения в столь защищённое место. Их не пугает ни Ядерная Голова, являющаяся союзником работорговца, ни император Кетрион, который сделает их врагами государства, ни большое количество тех, кто приобретает рабов.
        Даже потеря сокровищ герцога их не пугает, а ведь среди них могут быть очень ценные, и замок ими заполнен почти наверняка. Следовательно, награда за задание огромна, либо само задание имеет крайнюю степень важности для этого клана странников.
        Нас, а точнее тебя, привлекли для повышения вероятности успешного исхода запланированной атаки. Хотя мы идём в довесок, как высокоуровневые союзники, способные перевесить шансы на победу, в случае особо жестокого отпора. И такой отпор будет.
        - Да, тут вы правы, - появилась рядом с нами Ранран. - Но и у нас есть, чем ответить. Для выполнения этой миссии мы уже подготовили многое. Также люди с нашей стороны будут биться до последнего, так как нам есть, кого защищать.
        Почти всё готово для атаки. В данный момент наши люди уже подготовились к атаке сразу с нескольких направлений, артефакты блокировки будут активированы через десять секунд после начала, но я прошу вас, герцог, используйте Акадию. Горонэр не должен сбежать. Этот… он должен умереть, - девушка даже сбилась, чтобы не начать ругаться. Хм… чем же настолько сильно разозлил её этот герцог?
        - Не волнуйтесь, я сделаю всё, что в моих силах и даже больше, - серьезно ответил я, так как у меня имелось какое-то странное предчувствие, которое так и вопило об особой важности этой миссии.
        - Так, наши люди атаковали три замка герцога для отвлечения внимания и отрезания возможных путей отступления, - вдруг сказала Ранран, после чего повернулась в сторону. - О, а вот и они.
        Я оглянулся и увидел, что к нам приближается весьма необычная компания, во главе которой был рыцарь в кристаллических доспехах и красивая эльфийка в полном латном доспехе.
        ГЛАВА 65
        ГЕРЦОГ ЭРЕНВАРСКИЙ. СИЛЫ КАСКАДА ЗВЁЗД. АТАКА.
        ГОРОНЭР
        Последнее время всё идёт не очень хорошо. Складывалось впечатление, что кто-то специально выискивает моих людей по всей империи Эренвар. А самое удивительное, что у этих личностей это очень хорошо получается. Против меня играет кто-то очень сведущий в шпионском деле. Новые игроки на моем поле мне очень не нравятся.
        Поставки рабов значительно снизились, что не радовало, ведь не будет новых разумных, на кого было бы интересно посмотреть или поговорить. О, среди рабов постоянно попадаются самые разные диковинки.
        Представители новых рас, сильные воины, прекрасные девы, мудрые старцы, редкие звери и даже элементами. Да, как много разнообразных существ для коллекции. А уж сколько ценностей удалось добыть в процессе, так это даже сложно сказать.
        Хотя самое ценное всё же другое. Нет ничего приятнее, чем пленить странников, не способных покинуть Рейнею. О, сколько же эмоций отражается в их глазах, когда они понимают, что не смогут выбраться просто так. А уж сколько чувств они иной раз испытывают, когда им приходится выполнять приказы. Непередаваемые ощущения.
        Но рабы это всего лишь товар, ценности, которые в отличие от золота могут испортиться. Впрочем, иногда они выкупали себя. А что такого? Покупателем может быть любой, даже раб. Всему в этом мире есть цена, просто она бывает очень разной.
        Несмотря на весь негатив большинства странников, я не вижу ничего плохого в рабстве и не понимаю, почему они так остро реагируют на эту торговлю. Некоторые специально приходили к моим представителям, чтобы продать себя, зная, что я всегда дам лучшую цену и никогда не обману. Для любого торговца важна его репутация, а уж обманщиком я быть не желаю.
        - Рикт Горонэр, - в кабинет вошёл Дэрилл. - На северный и западный замки напали странники.
        - Вот же чертов Каскад Звёзд, - плохие новости. Опять они мне мешают, и последнее время именно они причинили больше всего проблем. А уж расходов из-за них заметно прибавилось. Но пока не получилось с ними что-либо сделать. Император почему-то не захотел объявить их врагами империи.
        - Мне кажется, что они явно что-то ищут, либо мы навредили им больше, чем думаем, - сказал помощник.
        - Не думаю, что мы представляем для них особый интерес, разве что кто-то мог выдать им задание. Освобождение кого-то из рабов, нарушение торговых связей, подрыв моей репутации перед клиентами, либо проделки Кетриона или Цезия. Сложно сказать, кто ещё это может быть.
        - Возможно тот новый игрок, который занимается саботажем работорговли в империи? - выразил предположение Дэрилл.
        - Нет, - отрицательно покачал я головой. - Это явно не связанные события. Здесь действуют разные силы и совершенно независимо, если судить об их действиях. Меня раздражает лишь одно: незнание целей противников и их нежелание идти на переговоры.
        - Но ведь это неважно, это место они всё равно не найдут, а даже если и увидят, то не свяжут его с вами, - сказал Дэрилл, который иногда бывает слишком наивен.
        - Всё не так просто… - мою фразу оборвал мощный взрыв.

***
        АЛЕКСЕЙ
        Отряд был весьма внушительный, но я особенно отметил некоторых игроков, которые почему-то приковали к себе взгляд. Возможно, они также имели повышенную Харизму, либо какие-то достижения.
        МИНТАКОР, РЫЦАРЬ ЗВЁЗД, ЛИДЕР КАСКАДА ЗВЁЗД, 389 УРОВЕНЬ
        МИРС, СВЯТОЙ ПАЛАДИН БОГИНИ МИКРИДАРЫ, ЗАМЕСТИТЕЛЬ ЛИДЕРА, 354 УРОВЕНЬ
        ЛИНТИРИОНЕЛЬ, СВЯТОЙ ПАЛАДИН БОГИНИ ???, КАСКАД ЗВЁЗД, 347 УРОВЕНЬ
        ХАЙД, СВЯТОЙ РЫЦАРЬ БОГИНИ ???, КАСКАД ЗВЁЗД, 313 УРОВЕНЬ
        РОН, ОГНЕННЫЙ ЗАЩИТНИК БОГИНИ ???, КАСКАД ЗВЁЗД, 312 УРОВЕНЬ
        ЯГОДКА, НЕСУЩАЯ РАЗРУШЕНИЯ, ЗАЩИТНИЦА БОГИНИ ???, КАСКАД ЗВЁЗД, 339 УРОВЕНЬ
        Первые двое были здоровенными рыцарями, правда от Мирса ещё веяло энергией покровительницы эльфийского народа, значит он явно неплохой человек.
        Минтакора же окутывала аура таинственности и могущества, словно тех мастеров звезд, которые обещали мне сделать ожерелье. Выглядел лидер этого клана внушительно, а ведь и уровень для игрока у него очень солидный.
        Немного в стороне стояла группа эльфийки, на которую с интересом смотрела королева. Хорошо, что сейчас на нас были специальные костюмы с капюшонами и масками, так что сложно было заметить внимание с нашей стороны. Хотя и нас самих также сложно было бы заметить благодаря усиленной маскировке снаряжения, да и информацию о нас узнать было нельзя.
        -????, -???, -?? УРОВЕНЬ
        Такая надпись высветилось над Эллиориль. А уж Гинерт так вообще решил блеснуть. Девушка из черного дыма попросту обняла старого алхимика, превратив его в странного человекоподобного монстра, подобного ей самой. То есть она, как и Мелли, могла, по сути, сливаться с другими, даруя им часть своих способностей.
        Итак, светлые волосы эльфийки спускались на металлические наплечники и тёмно-синий плащ с пятью звёздами, стремящимися в центр с разных сторон артефакта и образуя тем самым большую звезду.
        Длинный меч лежал в заспинных ножнах, на груди был амулет, будто сделанный из лепестков подснежника. А ещё от неё и ближайших к ней людей исходила какая-то особая теплая энергия, которая будто манила меня. Я даже опешил от возникших эмоций. Чья это энергия?
        - Ранран, я вижу тебе удалось уговорить важных персон, чтобы нам выделили отряд поддержки, - голос у девушки был насыщен радостью, несмотря на то, что на лице не отображалось особых эмоций. Она старалась сохранить наши имена в секрете, видимо далеко не все знали, кто им будет помогать.
        -- Да, наш союзник пожелал лично убедиться в том, чтобы удача была на нашей стороне, - улыбнулась чародейка.
        - Ух ты, Ягодка, только посмотри на этого крутого ассасина, - маг в красной мантии с довольно забавным выражением лица указал в сторону Гинерта и добавил. - Очень похоже на подземную мглу.
        - Повтори-ка, что ты сказал, - в голосе Гинерта почувствовалось неверие, удивление и радость. - Где ты видел мглу?
        - Эм… ну… в общем она нам помогла в битве… с архидемоном, а потом улетела, но обещала вернуться, наверное, - промямлил маг, постоянно смотря то на Линтирионель, то на вторую волшебницу в красивой серой мантии.
        - Ясно, - кивнул алхимик. - Потом узнаю.
        Хм… а эта чародейка тоже выглядела интересно. Она была человеком, но взгляд казался насыщенным пережитой болью и страданиями, что не очень вязалось с прекрасным лицом и фигурой Ягодки.
        - Ранран, наши уже приступили к атаке, - сказал рыцарь с весьма серьезным мечом и массивным щитом. Со стороны складывалось ощущение, что этот человек весит не меньше, чем самый настоящий танк.
        - Я знаю, Хайд, - сказала волшебница. - Теперь и нам пора приступать к своей части миссии.

***
        Отряд собрался около эльфийки с труднопроизносимым именем, которая явно хотела отдать несколько приказов. Можно было понять, что она очень важная особа, раз даже глава клана не возражает против её действий. Даже напротив, она явно пользовалась большой популярностью среди соклановцев.
        - Нам необходимо выполнить наше задание сегодня, - вдруг сказала эльфийка. - У Горонэра серьезная охрана, но мы всё равно его одолеем. Очень важно выполнить эту миссию, в чем нам помогут наши союзники. Однако я вынуждена предупредить, что все вещи находящиеся в замке и принадлежащие Горонэру трогать нельзя.
        - Кхм-кхм, - вмешался я, хорошо ещё, что она говорила спокойно, и я бы даже сказал тихо, всё же мы не должны привлечь к себе внимание раньше времени. Вот только она немного оговорились, что в первую очередь заметила Совесть, почувствовавшая, что её могут обокрасть на законных основаниях. - Вы немного неправильно выразились. Я внесу небольшое уточнение: вещи не перестают принадлежать Горонэру, если их вынести из замка.
        Лучше вообще старайтесь ничего не трогать. Насколько я знаю подобных личностей, там на каждой вещице наверняка есть проклятье, работающее против чужаков. Нам всё это необходимо для изучения и улучшения навыков, для вас же ценности герцога будут не только бесполезны, но и крайне опасны.
        - Прошу прощения, я не хотела ввести вас в заблуждение или как-то обмануть, - о, а девушка явно смутилась и еле скрывает это, вот только я прекрасно вижу целый фонтан эмоций. Линтирионель была готова провалиться под землю от стыда, подумав о том, что её воспримут обманщицей. Вот уж действительно необычно. - Но я постараюсь больше не делать подобных ошибок.
        - Я часто сталкивался с игроками и уже давно ничего хорошего от них не жду, да и вообще привык не к самому хорошему поведению с их стороны, но… - я поднял палец вверх, чтобы привлечь внимание, после чего улыбнулся, - вы явно к таким не относитесь.
        После этого я открыл кротовую нору и переместился в комнату неподалеку от врат. Все казалось просто, ведь я рассмотрел это место достаточно, чтобы рассчитать, где именно открывать портал, но немного всё же мои расчеты оказались ошибочны.
        Место-то я рассчитал верно, но вот совсем не учел, что портал откроется на потолке, поэтому я попросту свалился на плечи стражника. Сейчас на мне было столько баффов, что я даже без активации способности Тома и Джерри ощущал себя неимоверно сильным. Жаль могущество правителя тут не действовало.
        В общем, я схватил стражника и выкинул в портал. Мы заранее договорились, как действовать, так что убивать их не будут, чтобы о нас раньше времени не узнал главный работорговец.
        Вскоре рядом со мной приземлился Гинерт, затем Арк и после мягко, едва слышно, рядом с нами оказалась Элли. Замечательно. Правда немного странно, что стражник был один.
        Мелькнула мысль, что нас привели в ловушку. Но также как и мелькнула, она сразу же исчезла. Из портала показался Рон и козырнул, что всё в порядке, а заодно поцокал, что портал так высоко.
        Тьфу на вас. Я развеял заклинание и, дождавшись отката, активировал вновь, но уже на полу. Пока в комнату входили остальные союзники, мы уже устремились дальше. Арк попросту проходил сквозь стены, Гинерт очень плавно огибал препятствия и заранее предупреждал о ловушках.
        Уже пришлось устранить немало стражников, но пока получалось находиться в стелсе, хотя казалось, что сердце стучит так громко, что скоро начнут рушиться стены замка.
        Мы пробирались из одной комнаты в другую, вот только точного местоположения кабинета герцога никто не знал, поэтому пришлось положиться на расчеты аналитиков Каскада Звезд. М-де, это топ клан, а не бедный герцог с многомиллионным долгом и целым городом живых мертвецов в придачу.
        - Что зд… - договорить неожиданно появившийся в комнате страж не успел: Элиориль приложила его стрелой.
        - Не волнуйся, она с усыпляющим ядом, - сказала она, сразу же меня немного успокоив.
        - Уже почти добрались до кабинета, - сказала Линтирионель. - Осталось совсем немного.
        Пока я задумался над тем, как будем действовать дальше и действительно ли не убежит герцог даже с учётом действия блокирующего поля подозрительно молчащей Акадии, Ягодка открыла дверь в соседнюю комнату. Одновременно с этим прозвучал оглушительный взрыв.
        ГЛАВА 66
        КОНФЛИКТ. СИЛА ГЕРЦОГА. ПРОТИВОСТОЯНИЕ.
        - Это не я, - с какой-то обидой и даже слезами в глазах сказала Ягодка, отскочившая от двери.
        - Да это и так видно, - усмехнулся я. - Поспешим к герцогу.
        Мы направились вперёд, прибавив скорости. Вскоре взрывы стали раздаваться чаще, пусть и не такие сильные, как первый. И что тут творится? Бунт? Или Горонэр устроил праздник с фейерверками? Вряд ли, праздновать-то ему особо нечего.
        Коридоры менялись один за другим, показывая, насколько же большим был замок этой твари, но вскоре мы всё же достигли места, пусть и не совсем того, к которому шли. И вот тут нас ждало такое, что у меня брови на лоб полезли.
        В большом зале, куда герцог выбрался из собственного кабинета, собралась целая делегация его клиентов и, судя по их виду, они были очень недовольны, а вот чем именно, сложно сказать. Впрочем, нет, они были недовольны всем.
        ЦЕЗИЙ, ГРАНДМАСТЕР ГИЛЬДИИ «ЯДЕРНАЯ ГОЛОВА», 403 УРОВЕНЬ
        ГЕЙГЕР, -??, АКАДЕМИК ГИЛЬДИИ «ЯДЕРНАЯ ГОЛОВА», -?? УРОВЕНЬ
        АГР, РЫЦАРЬ, ЯДЕРНЫЙ УДАР, ЯДЕРНАЯ ГОЛОВА, 377 УРОВЕНЬ
        КИРДЫК, УБИЙЦА, НЕВИДИМАЯ СМЕРТЬ, ЯДЕРНАЯ ГОЛОВА, 353 УРОВЕНЬ
        ЛОРГЕНОМ, СПИРАЛЬНЫЙ РЫЦАРЬ «ЯДЕРНАЯ ГОЛОВА», 389 УРОВЕНЬ
        ВЕРНЕР ФРАНКС, УЧЁНЫЙ ГИЛЬДИИ «ЯДЕРНАЯ ГОЛОВА», 378 УРОВЕНЬ
        ПСАЙКОС, ПСИХОКЕНЕТИК, 398 УРОВЕНЬ


        Вот же черт! Эта тварь у меня ответит за смерть девчонок и жителей Забытья. Главное себя не выдать. И с этим гадом был десяток сильных игроков, которых будет сложно побороть.
        Дядька со спиралями в глазах пугал, прямо риннеган какой-то. Надеюсь, такими же способностями он не обладает. Здоровенный меч в руках явно был легендарным, как и вся остальная экипировка.
        Франкс же напоминал Гейгера, только выглядел немного старше, при этом имел металлическую челюсть и вроде бы руку. Прямо сумасшедший учёный какой-то, а если учесть непонятную силу и спокойствие этого человека, то становилось страшно.
        А вот психокенетиком оказалась очень симпатичная девушка, и мне её класс совершенно не нравился, ведь это что-то вроде телекинеза, при этом она наверняка умеет создавать иллюзии. Надеюсь, что нечто вроде моих кошмаров ей не под силу.
        М-де, целый набор уникальных и очень сильных игроков. И как их всех побеждать? Хватит ли нам сил для противостояния такому рейду топовых странников, которые знают о Рейнее куда больше меня? Впрочем, это ещё не всё проблемы.
        КЛАВДИЙ, ПАТРИАРХ СВЯТОГО WASD, 399 УРОВЕНЬ
        МЕНТЕЛЬГЛАД, ВЕЛИКИЙ КАРДИНАЛ СВЯТОГО WASD, 391 УРОВЕНЬ
        ТЕЛЕСФОР, ЖРЕЦ СВЯТОГО WASD, 384 УРОВЕНЬ
        АЛЕКСАНДР АНДЕРСОН, КРОВАВЫЙ ИНКВИЗИТОР СВЯТОГО WASD, 393 УРОВЕНЬ
        ДИ, ОХОТНИК НА ВАМПИРОВ, ГРОЗА СОМБРЫ, 390 УРОВЕНЬ
        РОЗЕТТА КРИСТОФЕР, ЭКЗОРЦИСТ СВЯТОГО WASD, 387 УРОВЕНЬ


        А вот и ещё один отряд, на этот раз фанатиков, причем во главе с верховным сумасшедшим. Правда белая форма и мантии выглядели стильно, тут ничего не скажешь плохого. Телесфор у меня также получит по своей голове.
        Безумный взгляд Андерсона, который не могли скрыть обычные на вид очки, прямо таки вопил о том, что нужно всех сжечь. Черт, его надо устранить первым, не люблю фанатиков. Ди… вот этот непонятный тип сильно отличался на фоне остальных васдовцев, будучи во всём черном и с длинным мечом в руках, что можно было уверенно сказать, что он наемник. Этот странный рыцарь мог похвастаться немалой магической силой.
        Последняя же чем-то напоминала Сильверию, разве что у моей святой девы не было такого фанатичного блеска в глазах. Впрочем, и энергия сильно отличалась, так что понять, в чем преимущества и особенности экзорциста будет как минимум интересно. Хм… вот же засада, проблемы на этом не закончились.
        - Да как вы только посмели явиться ко мне без приглашения? - возмутился герцог, без какого-либо страха глядя на ораву игроков из двух могущественных кланов. - Я вам поставляю рабов, а вы мешаете мне отдыхать в своём тайном убежище, которое нашли непонятно как. И что мне с вами делать?
        - Вернуть деньги, - сказал убийца из Ядерной Головы. - Иначе кирдык.
        - Покайся грешник в своих деяниях, - величественно сказал Клавдий. - Как посмел ты нас обмануть?
        - С чего бы мне обманывать тех, кто платит мне деньги? Да и почему я должен что-то возвращать? - судя по эмоциям, Горонэр действительно не понимал злости ядерноголовых и васдовцев.
        - Слишком много ты ведёшь делишек на стороне и не выполняешь своих обязательств, - сплюнул Цезий и добавил. - Пора сменить поставщика. Пойдешь сам работать в наши шахты.
        -- Не совсем уже в ваши, - усмехнулся герцог, заставив грандмастера скрипнуть зубами. Хе-хе-хе, похоже, они до сих пор не вернули контроль над захваченным рудником. Да, неплохо у меня получилось. - И я отказываюсь от такого предложения.
        - А это было не предложение, - добавил Гейгер.
        - Сжечь еретика, - надоел Клавдию разговор. - И всю его проклятую обитель, пропитавшуюся скверной.
        После этого игроки как с катушек сорвались и понеслись навстречу герцогу и его людям. Васдовцы выполнили свои священные жесты, в разном порядке касаясь символов на мантии, после чего завершали ритуал разными действиями. Кто-то прикладывал руки к груди, кто-то бил на манер воинского приветствия, а кто-то и вовсе прислонился руки к лицу.
        Сперва я подумал, что последние просто чувствовали себя не в своей тарелке, но потом увидел, что каждый васдовец активирует свой бафф. Так что теперь на каждом в их рейде висело столько положительных эффектов и усилений, что мне стало страшновато. Что-то после такой демонстрации могущество правителя не кажется таким уж сильным.
        Хм… а ядерноголовые тоже не отставали, но у них имелась немного другая тактика. Несколько человек накладывали разные баффы, пока другие пили зелья и читали свитки, а ещё использовали какие-то артефакты.
        После того, как обе команды завершили приготовления, они явно были нацелены на то, чтобы уничтожить герцога, и заодно друг друга. А если учитывать, как игроки ловко использовали различные последовательности активаций различного рода усилений, то мои тактики использования способности Тома и Джерри казались какими-то несущественными. Как они вообще проиграли в предыдущий раз?
        - Значит, решили прийти в мой дом и буянить? Я никому не позволю своевольничать на своей территории, - кольца на пальцах эренварского аристократа вспыхнули фиолетовым свечением. Всего герцога охватил ореол магической энергии, а глаза налились белым свечением.
        ГОРОНЭР ЭР РИНЕМОР, ГЕРЦОГ ЭРЕНВАРСКИЙ, ГЛАВА РАБОТОРГОВЦЕВ КОНТИНЕНТА, ЖРЕЦ СМЕРТИ, 557 УРОВЕНЬ
        - Нашел, кого напугать, - усмехнулся Цезий. - И не таких валили.
        - Бегите, - тихо сказал герцог своим людям, которые не стали медлить ни мгновения.
        - Возьмём его на опыты, - посмотрев на преобразившегося герцога, сказал Клавдий.
        - Изгоним дьявола из нечестивого грешника! - крикнула Розетта и ударила по врагу потоком пламени с примесью весьма необычной золотистой энергии. Эти васдовцы не так просты.
        - Грохнем ублюдка! - Агр перешёл в наступление, используя способности танка, чтобы привлечь внимание герцога на себя.
        После этих возгласов два рейда временно забыли о разногласиях и вместе принялись атаковать главу работорговцев и некоторых его людей, которые не успели вовремя убежать.
        - Что нам делать? - спросила Ранран у Минтакора.
        - Ждать и не вмешиваться, - ответил за него я.
        - Наш союзник прав, - кивнул рыцарь звёзд. - Пока они не заметили нас, можно воспользоваться их общей ненавистью друг к другу. Когда они убьют герцога, то вступят в схватку между собой, а уж с победителем мы должны справиться.
        - Хм… всё логично, но… - хмурилась Линтирионель.
        - Но убить герцога нужно именно нам, - добавил за неё Хайд.
        - План хорош, - согласился я с главой Каскада Звезд, так как и сам думал в схожем ключе. - Но есть несколько дополнений. Так что смотрите.
        После этого я объяснил своим друзьям, чего хочу добиться, и мы приступили к реализации моего плана. Для этого придется немного пошуметь. И остаётся надеяться, что артефакты справятся с наблюдательностью врага и не позволят узнать о нас информацию, а чтобы уж наверняка быть во всём уверенным, я позвал ещё кое-кого.
        - Мелли, - тихо произнес я.
        - Я тут, - отозвалась энергетическая красавица, заставив меня выдохнуть с облегчением, но при этом она не стала показываться на глаза.
        - Что скажешь о Ранран и Каскаде Звезд? - задал я вопрос, чтобы точно быть уверенным в союзниках и том, что нам не выстрелят в спину.
        - Я не заметила чего-то плохого от них, и они ничего не планируют против нас, разве что некоторые были недовольны тем, что вам достанется весь… лут с герцога и всего замка. Однако они подчиняются Минтакору и Линтири… онель, - ответила девушка-элементаль.
        - Замечательно, Мелли, тогда приступаем к бою, - хоть что-то было нормально и в кои-то веки можно не беспокоиться об ударе в спину со стороны игроков.
        - Наконец-то, - обрадовалась она.
        - Мне нужен твой камуфляж, - добавил я и почувствовал объятия энергетической красавицы, которые явно стали покрепче. - Вперёд, - скомандовал я остальным.
        Элиориль сразу же пустила стрелу в спину одного из васдовцев, причем так, чтобы истинного стрелка вычислить не получилось. Затем Арк призрачным кинжалом задел одного из ядерноголовых. После чего Гинерт использовал возможности мглы и атаковал сразу двоих из разных кланов.
        Я также подливал масла в огонь, попутно выращивая деревяшки под ногами врагов и поджигая их. Веер яда, сохранарох и замедление действовали отменно, заставляя игроков отвлекаться друг на друга и злиться.
        Остальные же пока не светились, ведь массированная атака нам была не нужна. А вот небольшие удары, которые сеяли злобу друг к другу, очень даже пригодились.
        Люди герцога оказались на удивление сильны, постоянно нанося игрокам солидный урон, вот только их было меньше. А если учесть огромный опыт топовых странников, то жить работорговцам осталось не так уж долго. По крайней мере, я так думал, пока в бой не вступил Горонэр. Вот тут уж мне пришлось удивиться.
        ГЛАВА 67
        ЖРЕЦ СМЕРТИ. ЦЕЗИЙ И КЛАВДИЙ. МОНСТР.
        Волна темно-фиолетовой энергии прошлась по первым рядам противников и попросту обнулила их здоровье, заставив паладинов использовать неуязвимость, а остальных резко отскочить в стороны, где несколько воинов вновь получили пару стрел и заклинаний от нас.
        После этого игроки перегруппировались и вновь стали заваливать герцога заклинаниями, стрелами и смертоносными умениями. Слаженность и опыт этих игроков поражали, причем каждого из кланов. Они грамотно сменяли друг друга, держали здоровье танков в зелёном секторе, добавляя баффов.
        Они действовали согласно установившейся тактике борьбы с боссами подземелий, по крайней мере, вывод можно было сделать именно такой. Способности васдовцев и ядерноголовых поражали.
        Кирдык, используя изогнутые кинжалы, появлялся из теней и наносил критические удары в спины врагов, после чего сразу же исчезал, не вступая в прямой бой.
        Гейгер атаковал магией, чем-то похожей на телекинез, который ещё и вешал мощные дебаффы, пожирающие здоровье. Лоргеном и Агр сражались с воинами герцога на мечах, попутно применяя свои способности.
        У Франкса оказалась удивительная способность управления големами, созданными из металла. Выглядело это довольно круто. Глаза Псайкос светились, заставляя некоторых врагов теряться в пространстве. Кто-то же просто кричал от боли, а другие атаковали своих и васдовцев.
        - Цезий, какого Васда ты творишь?! - крикнул ему Клавдий.
        - Убиваю врага, а то, что вы подвернулись под руку, так ничего страшного, - усмехнулся грандмастер. - Но так уж и быть, в знак нашей дружбы бить вас будем поменьше и после того, как я получу своё золото и голову Горонэра.
        - Ты ещё за всё ответишь, еритик, - скрипнул зубами патриарх. - Выпьешь у меня раскаленного свинца и умоешься кислотой.
        - Это мы ещё посмотрим.
        Тем временем Розетта применила светлое пламя и многочисленные узорчатые структуры, которые рассеивали энергию Смерти, а заодно начали причинять боль ядерноголовым, теперь уже вешая дебаффы на них. Ди сражался на мечах и атаковал кровью ближайших слуг герцога. А вот Александр, используя алебарду, просто танцевал в гуще врагов, шинкуя всех мощными ударами. Особенно сильно при этом досталось и подручным Цезия.
        Конфликты между рейдами возрастали, они перестали смотреть на потери и всё больше окунались в борьбу друг с другом, которую мы умело разжигали. В какой-то момент погибли все люди герцога, не успевшие убежать.
        - Что ж, теперь можно не сдерживаться, - с грустью вздохнул Горонэр и активировал сразу несколько мощных заклинаний.
        Темно-фиолетовые щупальца били случайным образом по близлежащей территории, нанося игрокам немалый урон. А возникшая аура смерти не позволяла убежать и требовала постоянного рассеивания негативных эффектов. Черт, а герцог силен, хорошо, что с ним сражаются наши враги.
        Удары клинками, комбо способностей, могущественные заклинания, которые уже начали доставать и до нас, показали, что гильдии полностью оказались поглощены поединком, отняв попутно у герцога больше половины здоровья.
        Сейчас был идеальный момент для нанесения решающего урона. Особенно быстро нужно расправиться с теми, кто использовал заклинания из минутного пака Вильгерда, а такие индивиды имелись в каждой гильдии.
        Более того, они применяли что-то ещё, о чем я не знал, плюс один из магов активировал способность Тома и Джерри. И это только то, что я заметил. Вот же жуть. А я всё привык, что такие способности есть только у меня. Хорошо хоть умениями лешего и аналогами моих пространственных заклинаний никто не обладал, иначе пришлось бы совсем тяжко.

«Ну что, надерём им всем задницы? - вдруг подала голос Акадия. - А то ведь я от скуки помру».

«Рад снова тебя слышать, - ответил я, улыбнувшись. - Слишком ты молчаливая стала последнее время».

«Да тут и слова не дадут вставить постоянно вьющиеся вокруг тебя красотки, - пробурчала душа артефакта. - Какие уж тут слова, да и с Вильгердом много времени провела, так что у тебя определенно может появиться конкурент».

«Даже так, - наигранно удивился я, но всё равно подумал, что правильно сделал, забрав Акадию перед отправкой сюда. Связать её со мной теперь будет проблематично, ведь ядерноголовые не знают, что я вообще могу её использовать, следовательно, продал. - А я так страдал от разлуки, что не находил себе места».

«Правда?» -- недоверчиво, с удивлением и какой-то радостью спросила Акадия.

«Правда-правда, - усмехнувшись, ответил я и сразу же добавил. - Чтобы я делал без своей палочки-выручалочки».

«Да ты…» - начала возмущаться она, но я не позволил ей продолжить.

«А если серьезно, то и правда тебя не хватало, да и волновался я немало, пока ты была с Вильгердом», - честно ответил я девушке.

«Ладно, живи пока», - будто нехотя говорила она, а при этом чуть ли не мурчала от удовольствия, ведь ей было очень приятно слышать, что о ней переживаю именно я.

«А сейчас нам нужно постараться», - напомнил я о нашей цели.

«Так чего же мы ждём? - с радостью произнесла девушка. - Вперёд!»
        Мощный удар легендарным клинком герцог отразил щитом смерти, магическое плетение Кладвия, насыщенное энергией Васда, отлетело в группу игроков, а следом Горонэр ударил очередной волной уничтожающей всё живое энергии.
        Патриарх использовал артефакты, Цезий загородился мечом, рассекая вражеское заклинание. Оба лидера стояли при этом так, чтобы отвести удар местного босса от своих людей. И ведь даже несмотря на общую вражду они сражались вместе.
        Клавдий использовал баффы не только на себе, но и на Цезии, чья радиоактивная аура прикрывала и патриарха. Они сражались в тандеме, вовремя сменяя атаки друг друга, будто делали так уже тысячу раз. Черт! Я ведь с ними так не справлюсь. И, похоже, их ненависть к герцогу намного сильнее, чем к друг другу.
        Убийственные комбо двух гильдмастеров выдавали огромные цифры урона, и показывали опыт многочисленных битв этих топовых игроков, а уж их умения попросту поражали, не говоря уже о тактике их использования. Очередное мощнейшее комбо лидеров, чьи способности были совмещены в череде невероятных ударов, заставили Горонэра припасть на колено.
        - Умри, грешник, в огне святой праведности! - возликовал Кладвий.
        - Сдохни, - коротко сказал Цезий.
        И тут в бой вступила новая сила. Я за мгновение до этого успел активировать всё, что только возможно, в нужном порядке, чтобы получить наибольшую отдачу от многочисленных баффов Каскада Звезд и от собственных способностей.
        Огненная сфера разорвалась среди врагов, обливая всех жидким пламенем, вслед за ней Огненный шар взорвался с такой силой, что топов раскидало по сторонам, пусть не всех, да и здоровья отняли мои заклинания не так много, но враги вцепились друг другу в глотки, сразу же начиная разряжать свою убийственную силу друг против друга.
        Акадия, преодолев разделявшее нас расстояние, врезалась в броню и остриём вошла под лопатку Цезию. Легендарный доспех не смог справиться с моей многократно усиленной мощью и с нерушимым кристаллом Дии. Да-да, тут больше её заслуга, но не мог же я немного не преувеличить и свой вклад.
        Огненный трезубец врезался в спину Клавдию, пробив патриарха насквозь. Этот так называемый святоша зашипел от боли. Как других мучить, так нормально, а как самому встретиться с болью… вот теперь сам испытай всё на себе, тварь.
        - Проклятый Кодекс Тьмы! - повернулся в мою сторону Клавдий, но явно меня не увидел, именно поэтому урон был столь большой, ну и по целому списку иных причин заодно. Но во фразе главного васдовца было кое-что очень важное: он думает, что его атаковал Кодекс Тьмы, что было просто колоссальной удачей. - Как ты посмел надо мной насмехаться?! Что б тебя…
        Я был удивлен, похоже, патриарх услышал мою фразу. Но договорить он всё же не успел: герцог воспользовался моментом и воткнул ему выхваченный из инвентаря клинок в основание черепа, направив острие вверх.
        Патриарх задёргался от боли и колоссального урона, но даже не подумал помирать. Вот же чертов топ. Вместо этого он использовал какое-то мощное заклинание, отбросил герцога в сторону вместе с его клинком и мгновенно восстановил здоровье. И как его побеждать?
        - Вы ничего не сможете мне сделать, ведь я бессмертный защищаемый самим святым Васдом! - распростёр он руки в стороны и приготовился использовать заклинание поистине колоссальной мощи. Вот только что-то пошло не по его плану. - Что?
        Он с удивлением уставился на два длинных черных лезвия, вылезших у него из груди. А за спиной гада показался монстр, которого я видел в шахте ядерноголовых.
        Он что-то сказал Клавдию, глаза которого расширились от ужаса, после чего голова патриарха отделилась от тела неимоверно быстрым движением клинка. Монстр вновь распался на лоскутки тени.
        И пока я вмешался в схватку лидеров двух кланов с герцогом, Каскад звёзд атаковал остальных. Пусть теперь повеселятся, а я же займусь одной тварью, которой хотел отомстить уже очень давно. Ну что же, держись Цезий.
        ГЛАВА 68
        СИЛА ГРАНДМАСТЕРА. ХИТРОСТЬ ПРОТИВ МОГУЩЕСТВА. ДЫХАНИЕ СМЕРТИ.
        Гинерт сразу же атаковал одного из игроков. Мгла схватила рыцаря за горло, заставив того поперхнуться, но стоило ему лишь открыть рот, как алхимик влил ему зелье. Яд в такой дозе сработал идеально, но часто такой фокус было сложно провернуть. Однако минус один топ, это уже хорошо.
        Элиориль же простреливала ноги лучникам и магам врага, которые использовали просто невероятный список ругательств, чтобы описать ситуацию, в которую они попали, а также то, что сделают с врагами и как именно. Подобные фразы заставили королеву смутиться, всё же к таким речам игроков она совсем не привыкла.
        Арк же вообще веселился, сражаясь с васдовцами, которые не могли нанести ему достойного урона, но пугало то, что они вообще могли нанести урон столь высокоуровневому призраку. Черт, насколько же они сильны? Многие даже могли остановить удар призрачного императора, что немало того удивляло, но при этом он радовался. Похоже, ему давно не хватало сражения с множеством противников, которые были бы хоть немного сопоставимы с ним по силе и мастерству.
        Минтакор использовал кристаллы, которые останавливали врагов, выстреливали из-под земли, летели в лучников и магов, а также защищали главу Каскада Звезд. А ведь он ещё и умело обращался с клинком и был довольно быстр в сравнении с другими рыцарями и паладинами.
        Линтирионель также показывала весьма необычную технику обращения с клинком, без особых проблем сражаясь с несколькими противниками. Девушка выглядела весьма красиво во время битвы, а её темный плащ со звёздами, развевался словно знамя, придавая ей неповторимую ауру.
        Рон без особых проблем затмил мои огненные заклинания и показал, на что способен настоящий маг Огня, прокачавшийся до весьма значительного уровня. Зал просто полыхал от его заклинаний, заставляя врагов сбиваться, ругаться, и концентрироваться на защите.
        Ягодка же вообще оказалась совсем не похожей на волшебницу. Она просто нападала на врагов, сдавливая их доспехи, ломая клинки и кости. Это был ужас. Я не ожидал, что девушка настолько сильна. Но ведь она же маг.
        Так мало того, на какое-то время она остановилась, сформировала большую сферу, отобравшую у неё немало маны, и запустила в ближайшего противника. Рыцарь попросту не успел увернуться, и его разорвало на кусочки, обдав фонтаном крови окружающих его соратников.
        Ранран применяла обширный спектр заклинаний, накрывая врагов и частично своих, но, похоже, каскадовцы привыкли к таким атакам чародейки, поэтому успевали вовремя прикрываться дополнительной защитой.
        Вроде всё у Каскада Звезд шло неплохо, хотя они также получали ответные не менее мощные удары, так что так сразу и не скажешь, кто победит. Разве что моя команда поможет, правда мана у них далеко не бесконечна. Ядерноголовые и васдовцы же пили один эликсир за другим и использовали артефакты для восполнения энергии, что значительно усложняло нам жизнь и не позволяло устранить их быстро.
        - Вот же проклятье, - шипел Цезий. - Больно-то как. И какой только ублюдок запустил в меня копьё? Хм… значит всё-таки Кодекс Тьмы, - он смотрел прямо на меня. Да, я ему специально показался на глаза. Пусть думает, что это другой клан его атаковал. - В реале вам до меня не дотянуться, уж я об этом заранее позаботился. Так что подавитесь, твари!
        В следующее мгновение он метнул в меня часть собранного с доспеха жидкого металла. Сфера из этого золотистого металла пролетела очень близко от меня и, врезавшись в кого-то среди сражающихся игроков, подорвалась ещё мощнее, чем мой огненный шар.
        Я вовремя накрылся камуфляжем Мелли и, используя лиану, выхватил Акадию, при этом заставив Цезия зарычать от боли. В этот же момент от него разлетелась сразу горсть шаров во все стороны.
        Жидкий металл вступал в какую-то реакцию с воздухом и взрывался, причем так сильно, что в ушах всё звенело. Я еле уклонился от этой атаки, благо мои пространственные заклинания тут действовали, а на случай встречной блокировки, у меня имелись деревянные маячки, которые я успел расположить по комнате.
        Да, можно было особенно не геройствовать и попросить Арка и Гинерта прибить Цезия, но мне хотелось победить его самому, благо он уже успел пострадать в битве с герцогом, да и удар Акадией не прошел бесследно, оставив кровотечение.
        Вот только силенок у меня было всё же маловато, даже несмотря на способность Тома и Джерри в совокупности с целой кучей самых разнообразных баффов, которые превращали меня в некое подобие бога, по крайней мере, ощущения были такие. Однако на Цезии висело также немало баффов, что было не самым лучшим вариантом, поэтому мне нужно заполучить способность рассеивания положительных эффектов, причем какую-нибудь особо мощную версию.
        Действовало бы здесь могущество правителя и тогда бы не пришлось особенно волноваться, но чего нет, того нет, значит нужно побеждать имеющимися средствами.
        В один миг грандмастер перехватил свой клинок и нанес по мне мощнейший удар. Если бы не Акадия, метнувшаяся ему навстречу, и Совесть, которая помогла удержать всю мощь столь нелегкого противника, то меня бы уже разрубили на две половинки всего одним единственным ударом.
        - Тц, ваша тьма и впрямь сильна, - скривился глава клана. - Но меня это не остановит.
        Атаки посыпались на меня как из рога изобилия. Я еле успевал отражать их посохом, попутно стараясь уклоняться, но получалось плохо. Было видно, что Цезий куда лучше обращался с оружием, и я даже рядом с ним не стоял, а раз так, то перейдем на то, в чем я силен. Нет, Совесть, не в беге от противников. В магии и хитрости.

«Дия!», - позвал я душу артефакта.

«Что?! - нервно ответила девушка. - Не видишь, я тут грызусь с этим легендарным клинком с завышенным самомнением. Ух, я этого урода к гоблинам отправлю, уж они его загадят, как следует. Да как он посмел назвать меня старухой. Чертова железячка, сам-то старый козел постарше меня будет».

«Приготовься, - предупредил я. - Скоро будем действовать, но сперва немного отвлечем его, чтобы он почувствовал своё превосходство и ослабил бдительность.

«Как бы тебе так сказать, - нервно усмехнулась она. - Он и так чувствует свое превосходство, этот проклятый мальчишка!»
        Мы вновь схлестнулись с Цезием, сцепившись оружием. В это же время я использовал плеть и замедление, чтобы немного отвлечь гада, и попросту зажал его ногу. Грандмастер сбился буквально на мгновение, после чего сразу же получил в лицо огненной сферой, шаром и огоньком, в который я вложил огромное количество маны.
        В ушах всё звенело, костюм горел, но мы так и остались стоять, всё же я успел применить щит Фольканы, оказавшийся очень крутой штукой, но слишком прожорливой в плане маны.
        Цезий явно был не рад такому приветствию, я даже каким-то чудом немного жизней у него отнял, но это было далеко не все, что я ему приготовил. Эта тварь у меня попляшет.
        Я ударил его Акадией, и он ожидаемо схватился за посох, чтобы не позволить кристаллу коснуться себя. А именно этого я и ждал от грандмастера Ядерной Головы.

«Давай!» - крикнул я Акадии, и девушка сразу же меня поняла, активировав поглощение.
        - А-а-ар-гх!!! - зарычал Цезий. Да, это не самое приятное свойство артефакта, которое я уже успел прочувствовать на себе, а теперь и ты попробуй тварь. Но не это было главное.
        Я дёрнул посох на себя, заставляя топового игрока сделать шаг вперёд. Да, он, безусловно, был крут, опытен и обладал целой горой артефактов, но у меня тоже имелись очень крутые заклинания, которые хоть и не могли атаковать напрямую, всё же способны были нанести колоссальный урон. Жаль, что реализовать этот урон было крайне сложно.
        Но всего лишь один шаг для топа стал огромным шагом для моей победы. Нога Цезия провалилась в небольшую кротовую нору, которую я закрыл спустя несколько мгновений, пока он не опомнился.
        - ... -- грандмастер выдал такую тираду, что я бы тут же провалился, если б мог… ах да, я ведь могу провалиться, но всё же остался на месте, хе-хе-хе, в общем, маловато силы имеют его слова.
        Вот только некогда было наслаждаться небольшой победой, пока не выиграна война. Естественно, даже с отсеченной по колено ногой, Цезий представлял серьезную опасность. Хорошо, что я не позволял ему выпить эликсиры или применить ещё что-нибудь, что помогло бы ему исцелиться.
        Логика лёгким движением немного отклонила меня в сторону, а клинок Цезия застыл в ладони от моей головы. Я сразу же ударил Акадией и переместился ему за спину, выхватив кинжал Атт Халара.
        Круговой удар чуть не отсек мне ноги, но тут подействовал Подарок Судьбы или что-то ещё, но я вовремя ощутил опасность и попросту подпрыгнул на месте, со всей силы нанеся удар по шлему грандмастера, который в этот раз прикрылся щитом. Да как же тебя добить то?
        Время заканчивалось, а ведь мне ещё с герцогом сражаться, черт бы его побрал. Я запустил все свои огненные заклинания в игрока, напоследок отправив огненный посох, разве что метеор использовать не стал, а то это было бы слишком.
        Всё это не смогло отнять хоть сколько-то жизней, но позволило скрыть повторную активацию кротовой норы, на этот раз уже большего масштаба. Но даже с таким ранением Цезий был слишком силен.
        Он постоянно применял свои способности, использовал заклинания и артефакты, из-за чего мне приходилось постоянно уклоняться, ибо от большинства его теперешних атак я даже защититься толком не мог. Всё больше и серьёзней были раны, что также не способствовало моей победе. Как же, черт возьми, сложно. И нельзя применять все свои способности, иначе он точно определит, кто я. Похоже, иного выхода нет, поэтому придется рисковать ещё больше.

«Алексей, не глупи, - вдруг сказала Акадия. - Лучше попросим помощи у Арка и Гина. Они смогут справиться с этим щенком и его выкормышем бездны».

«Нет, я должен сам его одолеть, иначе ничего не выйдет», - ответил я и кинулся прямо на врага. Знаю, что поступал я не совсем умно, но всё же нужно было самому с ним разобраться.
        - Вот и пришел тебе конец, отродье тьмы, - усмехнулся Цезий наипаскуднейшей улыбкой, насыщенной торжеством и превосходством. - А ещё говорили, что никого из Кодекса до сих пор не убили. Теперь я это исправлю, - его клинок вошёл мне в сердце, но боли я не ощутил, ведь урон оказался смертельным, однако он забыл ещё кое-что, точнее он попросту не знал о такой моей особенности или не думал, что она у меня есть.
        Улыбка сползала с его лица и проявлялась на моём. Я попросту толкнул гада, что было сил, направив прямо в нору. Столько удивления, гнева и злобы я во взглядах ещё не видел.
        Так и хотелось сказать ему, чтобы передал привет Амёбе, Пожирателю и Кахатарксу, но это был бы слишком эпичный фейл с моей стороны, хотя жест вышел бы очень красивым, но глупым. Да, я знаю, Логика, поэтому ничего и не сказал ему напоследок.
        Как только тело грандмастера наполовину вошло в нору, я её схлопнул, рассекая топового противника надвое. Он будто и не заметил, обнуления здоровья, пораженно смотря на меня застекленевшими глазами. Жуть какая.
        Я же повалился на пол рядом, вытащив меч из груди. К моему удивлению, на теле всё же осталась рана, из которой полилась кровь. Какого черта, раньше же Том и Джерри никогда не подводили, так что же случилось теперь?
        Мне немного рановато помирать, особенно когда я ощутил вкус победы над тем, кого так хотел одолеть, кому надо было отомстить. Вот только радость от этого омрачалась каким-то излишне плохим самочувствием.
        А ведь я даже не заметил, что Горонэр заносит надо мной меч. Почему мне опять вспомнилась любимая, охваченная пламенем, мама, папа и брат. Опять со мной играешь, Смерть? Не надо так, я же просил. Клинок герцога ярко сверкнул фиолетовой вспышкой.
        ГЛАВА 69
        ГЕРЦОГ ПРОТИВ ГЕРЦОГА. ПОМОЩЬ. ВРАГ.
        Пока мир плыл перед глазами, я услышал странный звук и оглянулся. Рядом со мной стоял Горонэр, лицо которого скривилось от боли. Позади него застыл Ангор, который воткнул под лопатку герцогу кинжал Атт Халара, выпавший у меня во время боя.
        - Чтоб тебя, жалкий предатель, к-х-х, - сквозь зубы прошипел герцог.
        - Где моя семья, ублюдок? - Ангор покрутил кинжал в ране, заставив герцога сжать кулаки и до хруста стиснуть челюсти.
        - Я их продал.
        - Кому?! - похоже, диверсант немного вышел из себя, чем этот гад может воспользоваться.
        - Святому ВАСДу, - нехотя ответил он, а у диверсанта от мысли, что он опять не увидится с семьёй, подкосились ноги, чем и воспользовался Горонэр, сделав подножку и мощный удар в грудь, отбросивший моего друга на десяток метров. Этого вполне хватило, чтобы он потерял сознание. - А теперь настало твоё…
        Да, после такого удара в живот острым кристаллом посоха не удивительно, что он так поперхнулся, а у меня тем временем закончилась сила, да и маны было как-то совсем уж и немного.
        И сейчас передо мной встал очень важный вопрос всех времён и народов: что делать? Я использовал фактически всё, что только было для сражения с Цезием, сейчас же рядом со мной противник куда более серьезный, пусть и экипировка у него была и не столь бронированная.
        Я спешно пытался придумать, чем вообще можно ранить герцога, пока он находится в таком режиме. Я понимаю, что эта способность является неким аналогом Тома и Джерри, разве что даёт могущества побольше, а главное, что эта способность не вечная. Вот только, сколько же она работает, если с момента её активации прошло гораздо больше минуты?
        Оставшееся время нужно как-то продержаться, но вот как именно, я пока ещё не придумал. У меня попросту не осталось козырей, которые я бы мог использовать. А ещё я ощущал дыхание Смерти, и нет, оно не было холодным. Мне казалось, что это дуновение было обжигающим. К тому же я отчётливо ощущал нетерпение от встречи со мной.
        Смерть явно настроилась вновь со мной повидаться и на этот раз никуда не отпускать. Да, она очень красивая, и время вместе с ней приятно проводить, но мне ещё рановато помирать, особенно когда столько дел не успел сделать. Ну же, что у меня ещё есть?
        Отвар горечи, но тратить его на какого-то герцога не хотелось, ну вот совсем. Иначе как я буду общаться с Кхаасом? Демоны ведь не понимают своего собеседника, если он во много раз слабее. И я понимаю, что нелогично удерживать подобный аргумент сейчас, если я хочу выжить, но… я тоже жадный, причем слишком.
        Моей Совести такая жадность и не снилась. Это может быть глупо, но я всё же не хотел тратить такую вещь, как и свиток призыва мага Рассвета, поэтому пытался придумать что-нибудь ещё. Но что, раз у меня большая часть артефактов с порезанной силой или вообще не может использоваться из-за моей слабости.
        - Как же вы меня все раздражаете, - приподнялся герцог, вытаскивая Дию из раны в животе. - Но даже вам не совладать со мной. Не понимаю, что плохого вы видите в торговле рабами, это всего лишь ещё один вид товара, ничуть не хуже гончарной продукции или оружия. Глупые борцы за непонятную мораль. Вам давно пора самим побыть рабами, чтобы ощутить всю прелесть этого вида торговли.
        Вдруг герцог резко замолчал, а я заметил, что рядом с ним появилась Мелли. Девушка-элементаль попросту засунула палец ему в ухо и активировала энергетический заряд, в который вложила больше половины собственной энергии.
        Несмотря на то, что у энергетической красавицы был относительно невысокий уровень, всё же энергии у неё было немало, ведь в отличие от большинства других, она имела всего одну полоску, объединяющую здоровье и ману, этого вполне хватило для урона. А он оказался очень высок, видимо, я недооценил свою красавицу и целую плеяду положительных эффектов, которые достались и ей, значительно повысив количество имеющейся энергии.
        От мощного, сконцентрированного в одной точке взрыва, герцог пролетел пол зала и врезался в стену. Для меня вообще было удивительно, что его голова не разлетелась на тысячу кусочков, лишь кровь шла из уха и носа. Мелли же присела на пол, после потери большого количества энергии.

«Алексей! Быстро кинь меня Мелли, - вдруг услышал я голос Дии. - Срочно!»
        Я не стал спорить, попросту подхватил артефакт и бросил его в сторону красавицы боковой частью, опасаясь, что могу задеть её кристаллом. Сил вполне хватило на это действие, что оказалось для меня удивительно, ведь сейчас я ощущал слишком сильную слабость, чтобы обладать такой силой.
        - Лови, Мелли! - крикнул я.
        - Есть, - посох был немного тяжеловат для неё, поэтому девушка покачнулась, поймав тяжёлый артефакт, но всё же устояла. Спустя мгновение, её здоровье восполнилось. Дия использовала накопленную энергию, чтобы передать её Мелли. То есть Акадию можно использовать как аккумулятор или дополнительную ёмкость с великим эликсиром исцеления, но всё это только для энергетической красавицы.

«Я тебе дам, ёмкость, -- грозный голос души артефакта был наполнен праведным возмущением. - Я из твоей головы ёмкость сделаю и совсем не для мозгов».

«Будешь пить вино из моего черепа?» - усмехнулся я, всё же в таких ситуациях нужно немного расслабиться, иначе с ума сойти можно от волнения, хуже было только на сдаче экзаменов, хе-хе-хе.

«Вот ещё, оно проливаться будет, - фыркнула слишком уж практичная девушка. - Я в него монетки складывать буду, а вместо глаз пару алмазов больших поставлю. Вроде бы я как-то встречала похожего бога смерти, который выглядел очень даже интересно. Твоей Совести бы он определенно понравился».

«Злая ты и жестокая, - вздохнул я. - С кем ты будешь вступать в такие дискуссии, если я вдруг отправлюсь к Смерти?»

«М-да, что-то я об этом не подумала, - я бы сказал, что она скорчила какую-то забавную и задумчивую рожицу, а потом улыбнулась. - Ладно, живи пока, а мы тут тебя защитим».
        - Не дадим в обиду Алексея, - Мелли уже уверенно держала посох и была готова к встрече с герцогом. - Он мне ещё должен очень много рассказать.
        - Сделает это на том свете, - сплюнул герцог и атаковал энергией смерти.
        Сгустки энергии направились в мою сторону, но моя красавица встала на их пути и попросту использовала Акадию, чтобы поглотить заклинания. И следующие атаки герцога Мелли поглотила, хоть и не сказать, что с лёгкостью. Но всё же её обращение с посохом было удивительным.
        После такого казалось, что я использовал Дию, как палку, а не как оружие, наверное, поэтому я до сих пор не изучил владение посохами. Мелли сдерживала атаки Горонэра как могла, защищая при этом меня и атакуя в ответ, но ей явно было очень нелегко.
        Так-с, мне нужно побыстрее восстановиться и помочь ей. Чертов герцог, на него даже кинжал Атт Халара не подействовал. Как интересно он смог защититься от воздействия божественного артефакта?
        Я выпил сразу несколько эликсиров, и стало намного легче, после чего использовал рассеивание негативных эффектов, это пришлось сделать раз пять минимум, так как дебаффы не желали пропадать. Исцеление лешего, как мягкое одеяло, вызывало столь же приятные ощущения и даже успокаивало, вот уж действительно незаменимая способность.
        Тем временем Мелли отвлекала герцога, нанося многочисленные удары по нему, но тот ловко отбивал их клинком и уклонялся. Всё же сил у энергетической красавицы было недостаточно для сражения с таким противником. Интересно, а как она будет сражаться, когда станет трёхсотого уровня или ещё выше? Наверняка это будет одно загляденье.
        Град ударов поражал, помимо этого Мелли решила действовать иначе, увидев, что я постепенно прихожу в норму, поэтому использовала камуфляж, моментально растворившись в воздухе.
        - Интересное умение, - прищурился Горонэр. - Даже я не ощущаю твоего присутствия. Но подойти к себе я не позволю...
        Стоило ему только договорить, как по его голове прилетел удар такой силы, что враг вмял часть каменного пола лицом, вот только камуфляж Мелли развеялся, похоже, она опять вложила огромное количество энергии в эту атаку, чтобы добиться такого потрясающего эффекта.
        В следующий миг девушка уклонилась и словно затанцевала вместе с Акадией, уходя от ударов разъяренного врага. Она грациозно двигалась, нанося атаки с разных углов, и уже теперь они достигали цели, ещё больше зля герцога.
        Я пытался подловить его кротовыми норами, но у меня никак это не получалось. Герцог чуть ли не инстинктивно сторонился пространственной магии, поэтому пришлось использовать огненную.
        Сфера влетела прямо в спину Горонэра, обдав его пламенем. Он на миг отвлекся, и уже в следующий момент ему пришлось отражать атаку Мелли. И на этот раз в него влетел огненный шар, взрывом опрокинувший врага и заставивший его перекатываться по полу, чтобы уклониться от острого кристалла Дии, каждый раз бьющего вблизи него.
        Вместе нам удалось значительно повысить наши шансы на победу, но я видел, как чудовищно медленно отнимается здоровье столь высокоуровневого персонажа. Да это всего лишь бафф, но пока уровень герцога был ещё слишком высок, чтобы можно было с лёгкостью его победить.
        А остальные не могли помочь, так как игроки использовали все доступные возможности, чтобы не помереть, а учитывая колоссальный опыт сражений большинства из них, а также подготовленность к рейду в замок Горонэра, то убить их было непросто даже Арку и Гинерту, что уж говорить об остальных.
        Но я слишком отвлекся и чуть не получил клинком по голове, герцог успел добраться до меня и если бы не помощь Элиориль, на этом бы битва для меня закончилась. Стрела королевы эльфов влетела в торс врага, заставив его отойти в сторону и пошатнуться, но дальше Элли пришлось вновь переключиться на игроков.
        Я же выхватил клинок и перешёл в атаку, используя все заготовки, которые я делал всё это время. Ну что же, теперь посмотрим, на что я способен. Я атаковал клинком с одной стороны, Мелли с другой, после чего провалился под землю и метнул во врага огненный трезубец. Вновь ушел от удара и при помощи тропы атаковал уже с другой стороны, попутно комбинируя атаки с энергетической красавицей.
        Мы сражались так, что я ощущал что-то необычайное, чего не чувствовал раньше. Я словно знал, что Мелли сделает дальше, поэтому подбирал удары так, чтобы наши совместные атаки были наиболее эффективны.
        Стоило герцогу отвлечься, как я коснулся его и сразу же использовал Прорастать древо, разворотив плечо этой твари. Кровь брызнула во все стороны, и я еле успел уйти через кротовую нору. Ан нет, не успел: меч Горонэра оставил глубокую царапину на моей кирасе, которая ещё напомнит о себе, когда будет восстанавливаться, и распорол руку, гад.
        Вновь использовал исцеление и баффы. Умник, Силач и эльк-сохра совместно действовали просто изумительно, так что уже в следующий момент в голову герцога ударился усиленный огонёк, после чего с другой стороны кристалл Акадии вошёл в его шею. Победа!
        Нет, черт! Горонэр схватился за посох, не позволив себя добить, вот только Мелли применила особенность Дии.
        - А-а-а-а!!! - закричал Горонэр, ощутив, как из него утекает энергия Смерти и Жизни. Вот только противник был слишком силен.
        Герцог наотмашь ударил своим клинком, отбросив мою энергетическую красавицу, у которой моментально исчезла полоска здоровья, а живот был рассечен.
        - Я всё равно заберу кого-нибудь, - услышал я тихий голос Смерти, от которого мурашки побежали по спине.
        И тут я обратил внимание, как уровень герцога резко упал, а силы постепенно покидали его. Горонэр был весь в крови, но… это была не его кровь. Мелли лежала в стороне, пытаясь закрыть глубокую рану руками, но у неё это никак не получалось.
        Значит, бафф герцога рассеялся и, похоже, он имел какую-то особую связь со Смертью, раз призвал её, и теперь она требует чью-то жизнь. Но Дия поглотила слишком много энергии, чтобы Горонэр мог и дальше поддерживать его действие. И теперь раны, на которые он раньше не обращал внимания, давали о себе знать, в том числе и та, которую оставил кинжал бога-мучителя.
        Я быстро оказался рядом с энергетической красавицей, которая плакала от боли и продолжала истекать кровью.
        - Я не хочу умирать, - говорила она, пытаясь хоть что-то сделать.
        Да, она бы возродилась вновь после того, как я вновь смог бы использовать её Призыв, но я очень боялся, что она не сохранит всё, что собрала за это время, а точнее своё новое, уже почти человеческое, тело.
        Я очень аккуратно сшивал рану, создавая тонкие корни одной рукой и используя исцеление другой, попутно заливая рану зельем исцеления. Было не по себе, но я не хотел терять Мелли, поэтому делал всё возможное, заодно вложив в её руку Акадию, которая постепенно восстанавливала её энергию. Но в какой-то момент я ощутил, что меня кто-то схватил за ногу, заставив обернуться.
        - Прощай, выкормыш тьмы, - усмехнулся Цезий, после чего его безумное лицо охватила яркая вспышка, моментально скрывая собой пространство вокруг.
        ГЛАВА 70
        ИСХОД СРАЖЕНИЯ. КЛЮЧ. МЕСТО.
        Я даже не успел подумать о том, что потеряю Мелли и собственную жизнь, как яркая вспышка заслонила собой всё пространство. Странно, что я не услышал взрыва. Стоило только зрению восстановиться, как я поразился одному факту: я был жив!
        - Кажется, я вовремя, - услышал я голос и повернулся в сторону его обладателя.
        - Лин, - эльфийка-паладин из Каскада Звезд использовала неуязвимость, чтобы защитить нас с Мелли.
        - Погоди немного, - попросила она, подойдя к энергетической красавице и присев рядом. - Сейчас помогу.
        Она положила руки на почти зашитую мной рану, после чего они засветились приятным бирюзовым светом. От этой необычной энергии у меня закололо руки, и вновь я ощутил что-то ещё, что-то очень важное.
        Невероятно, но рана стала затягиваться очень быстро, и корни при этом исчезали, не оставляя следа. Мелли открыла глаза и с удивлением посмотрела на Линтирионель, положив свои ладошки поверх её светящихся рук.
        - Спасибо, - улыбнулась она и взялась за мой рукав.
        - Не бойся, я не уйду, - успокоил я девушку, пока Лин занималась её исцелением. - А что это за энергия?
        - Пока не могу ответить на этот вопрос, - покачала она головой и продолжила заниматься делом.
        - Я рад, что вы с нами, - сказал я, когда эльфийка закончила исцеление. - Спасибо за помощь.
        - Мы ещё пока не справились с рейдами, так что я должна вернуться, а у вас, вижу, всё в порядке, - улыбнулась она. -- За Цезия от меня отдельная благодарность.
        После этого девушка вновь бросилась в бой, который продолжался даже несмотря на смерть лидеров. Да, ничего не скажешь, против подготовленных опытных игроков сражаться очень трудно, даже с учетом высокоуровневых союзников.
        - Мелли, как ты? - спросил я у моей красавицы, поглаживая её по волосам.
        - Сейчас хорошо, но было очень больно, - она же гладила свой живот, где ещё недавно была рана.
        - Отдыхай, я посмотрю, что с этим герцогом, - сказал я через некоторое время, когда убедился, что с Мелли всё в порядке и ей больше ничто не угрожает, разве что нужен отдых.
        Горонэр лежал в луже крови и попросту смотрел вверх, будто выискивая там что-то интересное. Я больше не ощущал от него угрозы, так что не боялся умирающего противника, разве что был готов, если он применит что-то похожее на взрыв Цезия.
        - Пришел позлорадствовать напоследок? - спросил главный работорговец.
        - Для меня это не имеет смысла, - ответил я.
        - Тогда свали к дьяволу и дай спокойно помереть, - сплюнул кровью Горонэр. - Хотя постой. Я знаю, что ты тоже герцог. Понял это по той девке, которая не следит за своим языком, без неё ты бы не смог натворить такого в шахте ядерноголовых. Не понимаю, зачем было столько рисковать ради каких-то рабов.
        - Это живые люди, эльфы и представители других рас, они не вещи, которые можно выкинуть или заменить, - сказал я, хотя сам прекрасно осознавал, что герцог меня не поймет, ведь для него всё совсем не так.
        - Глупость какая, - усмехнулся кровавой улыбкой главный работорговец. - Это всего лишь товары, или игрушки, работники, воины, ремесленники, слуги, много как их используют. Некоторых рабов покупают для коллекций, чтобы смотреть на их красоту, так что живут такие получше многих свободных.
        У меня покупали рабов-детей, так как сами не могли их иметь. Другие брали воинов, чтобы засветиться на аренах по всему континенту и заработать золота. И просто скупали целыми партиями самых разных, чтобы использовать для каких-либо других целей, не всегда сообщая для каких именно.
        Товары можно использовать по-разному, моя задача лишь найти покупателя и собственно сам товар. Вижу, что ты не разделяешь подобные взгляды, но мне это и не нужно.
        Слишком много интересных разумных попадается среди рабов, многих хотелось сделать своей собственностью, иначе они бы просто исчезли, погибли или попали в руки других работорговцев. А-а, не бери в голову, всё равно ты меня не поймёшь, герцог Алексей.
        Но спасибо, что выслушал. И знаешь, возьми этот ключ, - он передал мне красивый золотой ключ с рубином. - Он подходит для любой двери, Но учти, я передаю эту вещицу тебе, потому что бессмысленно терять… товар. И то, что ты там найдешь, не должно попасть в лапы Кетриона. А теперь я смогу побывать в гостях у Смерти.
        - Нет, не в гостях, - покачал я головой, закрыв глаза герцогу. - В рабстве.
        КЛЮЧ РИНЕМОРА
        ОПИСАНИЕ: ЛУЧШИЙ ДРУГ ВЕЛИКОГО ЭРЕНВАРА СТАЛ ПЕРВЫМ ГЕРЦОГОМ В ЕГО ИМПЕРИИ. ОБЛАДАЯ НЕМАЛЫМИ МАГИЧЕСКИМИ ПОЗНАНИЯМИ И ВПЕЧАТЛЯЮЩИМИ СПОСОБНОСТЯМИ К ПРОСТРАНСТВЕННОЙ МАГИИ, ОН СОЗДАЛ ДЛЯ СЕБЯ МЕСТО, ГДЕ НИКТО БЫ ЕМУ НЕ МЕШАЛ.
        ОДНАКО ИНОГДА В ТО МЕСТО ТРЕБОВАЛСЯ ДОСТУП И В ОТСУТСТВИЕ РИНЕМОРА, ДЛЯ ЭТОГО ПРИШЛОСЬ СОЗДАТЬ КЛЮЧ, СОДЕРЖАЩИЙ ПРОСТРАНСТВЕННЫЕ КООРДИНАТЫ. СДЕЛАТЬ ТАКОЙ ПРЕДМЕТ ОКАЗАЛОСЬ НЕПРОСТО, НО ВСЁ ЖЕ ВЫДАЮЩИЙСЯ ЧАРОДЕЙ СМОГ С ЭТИМ СПРАВИТЬСЯ, СОХРАНИВ ДЛЯ СВОИХ ПОТОМКОВ ЛОКАЛЬНУЮ ОБЛАСТЬ СРЕДИ БЕСКОНЕЧНЫХ ПРОСТОРОВ МЕЖДУМИРЬЯ
        ЭФФЕКТ: «ПОРТАЛ В СОКРОВИЩНИЦУ РИНЕМОРА»
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ. ТЫ КАК ЗНАЛ, ЧТО ЛИЧНОЕ ПОДПРОСТРАНСТВО БУДЕТ ПОЧТИ БЕСПОЛЕЗНЫМ, ЕСЛИ У ТЕБЯ БУДЕТ ТАКАЯ ВЕЩИЦА. ПОДАРОК СУДЬБЫ СЛИШКОМ ХОРОШ ДЛЯ ТЕБЯ. ЭТО НЕ ЧЕСТНО!
        Ну-ну, не честно ей. А меня постоянно троллить честно? Вот видишь, поэтому и на моей улице случился праздник, так что нечего мне тут причитать, лучше не издевайся попросту надо мной. Кстати, а как активировать этот эффект?
        ПРОСТО ВСТАВЬ КЛЮЧ В ЗАМОК ЛЮБОЙ ДВЕРИ. ДА-ДА, Я ТОЖЕ МОГУ БЫТЬ ХОРОШЕЙ.
        Ведь можешь, если захочешь. Я усмехнулся и подошёл к ближайшей двери, после чего открыл её. Хм… просто коридор. Закрыв дверь, я вставил ключ в замок и повернул его один раз, после чего вновь открыл ее.
        - Твою мать, - невольно вырвалось у меня.
        Огромный зал поражал своей роскошью. Золотые узоры, фрески из драгоценных камней, изображающие различных монстров, драконов, рыцарей и чародеев. Красные ковры и просто море золота.
        Но прежде чем идти внутрь, я взял на руки Мелли, так как боялся, что её может убить кто-нибудь из игроков. Девушка очень устала, так что уже успела уснуть, прижимая к себе Акадию.
        Совесть просто ликовала от увиденного, сказав, что перебирается жить сюда. Логика же ощущала какой-то подвох, впрочем, как и я. Тут наверняка есть ловушки, или проклятья какие-нибудь. Горонэр наверняка как-то хотел отыграться, потому что всё не могло быть так хорошо.
        Тут оказался весьма солидный диван с мягкой подкладкой, на который я и положил Мелли. Здесь ей будет куда удобнее, чем у меня на руках и наверняка безопаснее.
        Хм… впереди и по бокам я заметил двери. То есть сокровищница это не одна комната? М-де, похоже, Ринемор и впрямь был выдающимся чародеем. Я решил пройти в центральную дверь.
        Открыв ее, я обнаружил широкий коридор. Роскошь, ковры и… это что ещё такое? Рядом стояло нечто. С одной стороны существо напоминало человека, но ниже пояса имелись лапы, как у насекомых, правда лап было только четыре. Сюрреализма этому добавляло то, что монстр был в платье горничной.
        Хм… лицо имело определенные человеческие черты, и было даже красивым, хотя, конечно, жвала казались немного лишними, пусть и были небольшими. У этой девушки были изумрудные глаза без белков, которые переливались множеством оттенков зелёного цвета. Очень красиво. Но я был впечатлен ещё кое-чем. У этой девушки имелась грудь, не такая большая, как у Сильверии или Смерти, но всё же. Зачем интересно насекомым грудь?
        МЕР РЕТ ТАНИ, КАРКАНТ-ЦЕЛИТЕЛЬНИЦА, 178 УРОВЕНЬ
        - Кья! - девушка увидела меня и умчалась куда-то по коридору.
        М-да, Сальвадор Дали отдыхает. Я закрыл дверь, вернувшись в сокровищницу, и открыл ту, что была справа. Ну и там было всё очень непросто, мягко говоря.
        Я вышел на балкон большой арены, напоминающей колизей. Огромное пространство, множество зрительских мест и засыпанная песком арена. Вот это да. Но даже не это было самым впечатляющим.
        На арене сражались большие монстры, очень похожие на ту девушку-жука, разве что тут с уверенностью можно было сказать, что это мужчины. Часть из них была в доспехах, другие довольствовались лишь собственным панцирем. Правда было кое-что ещё, тут имелось много разных видов жуков и не все из них были близки к людям по внешнему виду, но всё без исключения явно были разумны. Вот уж чего-чего, а такого я в этой сокровищнице встретить не ожидал.
        Я закрыл очередную дверь и направился к последней, которая была слева от центральной. Хе-хе-хе, одно из любимых мужских направлений, посмеялся я, вспомнив старую шутку.
        Вот только эта дверь не открывалась. Пришлось немало повозиться, вставить ключ в замочную скважину и прокрутить его ровно пять раз. Вот только и после этого ничего не произошло, что заставило злиться не только меня, но и Совесть, которая желала увидеть последнее помещение.
        Буквально спустя пару мгновений ключ впился мне в палец и выпил немного крови. Дверь сразу же засветилась алым светом, после чего без единого скрипа отворилась. Внутри было темно, но света кристаллов из центрального помещения вполне хватало, чтобы осветить площадку и идущую вниз лестницу.
        Было немного боязно, но любопытство и жадность моей Совести подталкивали меня вперёд. Я активировал огонёк и направился вниз. Хм… здесь оказалось довольно глубоко, я бы предположил, что здесь метров двадцать, если не больше.
        Внизу также была круглая площадка, но пространство оказалось довольно большим. Вновь впереди имелась дверь. На этот раз её покрывали серебряные узоры с черными агатами. Совесть по достоинству оценила такую дверку, на которую можно было бы купить неплохую квартиру в мире, из которого я пришел, а то и целый многоквартирный дом.
        Она потребовала приложить ладонь к центральному полукруглому и очень холодному камню. Только после этого она соизволила открыться, представив моему взору большую комнату, чем-то похожую на темницу. Помещение превосходило мои покои в замке династии Гров, но было каким-то пустым, пока я не заметил кое-что очень любопытное, от чего сердце сжалось от боли.
        К стене была прикована девушка, очень необычная девушка. Четыре её руки сковывали прочные золотые цепи, покрытые узорами, рубинами и насыщенные колоссальной магической энергией. Но руки этой необычной разумной были покрыты темным панцирем, как и длинные ножки, также скованные цепями.
        На тонкой шее был солидный ошейник, который даже мне было сложно поднять. Её фигуру скрывали лохмотья, пропитавшиеся кровью.
        Голова этой пленницы безвольно свисала, а очень длинные светлые, словно лучики солнца, волосы спадали на пол, и стелились по нему, подобно ручейки. От такого вида стало плохо. За что с ней так? Она не человек, но так издеваться над разумными нельзя. Впрочем, и над неразумными тоже.
        Используя ключ, я заставил артефактные оковы открыться, что они сделали нехотя, словно их очень давно не открывали, если вообще хоть раз это делали. Девушка чуть не рухнула на землю, но я её подхватил.
        Лохмотья слетели с неё, заставив меня вздрогнуть от увиденного. На спине не было места, не покрытого шрамами и ранами, четыре были особенно большими, и я. Предположил, что у этой девушки когда-то могли быть крылья.
        Обнаженное тело оказалось усыпано порезами, синяками, ожогами и другими многочисленными ранами, не оставившими на теле красавицы живого места. О, она была очень красивой.
        Утонченные и изящные черты лица не могли испортить даже многочисленные раны. Прямой носик, тонкие алые губки и глаза создавали поистине божественную красоту. Впрочем, её глаза были очень необычными.
        Они были фактически без белков: радужка занимала большую их часть, и её цвет оказался очень притягательным. Рубиновый, темно-красный и бордовый цвета сплелись в нем воедино, окрашивая глаза девушки в краски заходящего солнца. Да, несколько противоречивые возникали образы, но мне сложно было передать то, что я чувствовал, смотря в них.
        Я прислонился к её груди. Сердце тихо билось, дыхание также имелось, но… я ощущал что-то странное. Девушка будто не воспринимала окружающий мир и от неё даже не ощущались эмоции, словно она была и не живой вовсе, будто необычная кукла. Я смотрел в её глаза, и они были будто пустыми и поблекшими, несмотря на всю свою красоту и гипнотизирующие очарование.
        АМОДЭЯ, -??, -??, -?? УРОВЕНЬ
        Имя её я узнал, но больше ничего не было вокруг. Её сломили, заставили утратить тягу к жизни и вообще разум. Этот проклятый Горонэр, да как он только посмел поступить так с девушкой. Смерть, жаль, что он так быстро сдох, надо было использовать ещё один кинжал Атт Халара, но я всё же надеюсь, что Владычица Усопших ещё на нем отыграется.
        Я взял её на руки и направился в сторону выхода. Мы что-нибудь придумаем, что поможет вернуть ей разум, а потом уже узнаем, откуда она взялась, что у неё за странная раса человекоподобных пчел и кто она такая. Почему раса пчёл? Всё просто: чуть ниже спины у неё имелось пчелиное брюшко.
        Совесть и Логика жалели девушку, которая никак не реагировала на окружающий мир и даже на меня. Как же так можно было поступить? Жаль, что среди местных жителей есть твари ничуть не лучше тех, что жили в том мире, откуда я пришел.
        Хм… я ощутил что-то странное, такое ощущение, что меня окутывали какие-то ленты. Ловушка? Черт! Но реагировать было уже поздно, я не смогу больше даже шага сделать, не говоря уже о том, чтобы придумать какой-нибудь план.
        Разве что потянулся к тропе, ведь я заранее оставил деревянный колышек рядом с Мелли, когда положил её в сокровищнице. Вот только не успел использовать своё умение, и мир утонул в кровавом потоке.
        ЭПИЛОГ
        ТЕС СЕЛЬ ЭР
        Мы пролетели уже довольно много времени в указанном богиней направлении. Всё-таки Рейнея прекрасна. Как же много всего мы увидели за это время, летая над обширными землями континента, что сложно было вообразить. И ведь во многих местах игроки ещё до сих пор не побывали, а если учитывать их немалое число, то это даже странно.
        Хотя… многие идут в Рейнею не за этим. Большинству не хочется исследовать мир или сражаться с монстрами вроде меня, гораздо интереснее для них жить в городе или деревушке, спокойно выполнять социальные задания и развивать мирные и социальные навыки.
        Почему нет, вполне себе неплохой путь, в котором есть свои плюсы и минусы. Но он мне немного не по душе. Именно поэтому мне захотелось выполнить задание Денеболы в первую очередь. Всё же найти указанного ей человека изначально казалось непросто, а уж теперь после нескольких месяцев исследований внутренних земель континента кажется почти невыполним мероприятием. Но всё же появилась кое-какая зацепка, которую мы и намеревались проверить.
        - Сель Эр, я чувствую какую-то необычную энергию в том направлении, - Алена отвлекла меня от мыслей и указала, куда нужно лететь.
        - Давай проверим, - кивнул я и ускорился.
        - Не надо ускоряться, я ещё хочу посмотреть на поверхность, - попросила Меллитидия, на что я совершенно не возражал, так как тоже наслаждался прекрасными видами на безбрежный лес и подходящими к нему невысокими горами.
        Да, местность тут была очень красивой и какой-то волшебной что ли, сложно было описать свои ощущения, но тут я ощущал себя как в сказке. Тихо, спокойно, ветер нежно ласкает крылья, вскоре послышалась трель птиц и журчание стекающей с гор воды. Хм… там среди них ключ где-то пробился? А то что-то странно, снега-то в этих высоких скалах не было.
        Вдалеке показалось небольшое озерцо, неподалеку от которого мы и приземлились. Девушки сразу же спустились на землю и потянулись, а Меллитидия ещё и подлетела вверх, чтобы размять крылья.
        - Что ж, пойдем, посмотрим, что там такое, - сказал я и направился в сторону озера, раздвигая кусты.
        Впрочем, озером это назвать было сложно, просто я немного поторопился. Это был совсем небольшой водоем, образовавшийся меж завалов камней. И ничего особенного тут не было.
        - Нет, Сель Эр, не смотри! - вдруг резко сказала Алена, но я как раз посмотрел в нужную сторону.
        Прямо под небольшим водопадом были две прекрасные эльфийки, которые попросту купались и брызгались друг в друга водой, а ведь она была ледяная. Бр-р-р. Они же, казалось, даже не замечали этого недостатка, либо считали его несущественным.
        А вот потом я понял, чего Алена так разнервничалась и покраснела: эльфийки были полностью обнаженными. М-да, удачно мы прилетели. А ведь им было чем похвалиться.
        - Почему? - вдруг спросила у Алёны Меллитидия.
        - Они же голые, - ещё больше смутилась целительница.
        - И что? - королева пчел по-прежнему не могла понять смущения Алёны.
        - Ох-х-х, ну вас, - отвернулась она, после чего вновь посмотрела на эльфиек, потом на себя и как-то расстроилась.
        ФОЛЬКАНА, ПОКРОВИТЕЛЬ НАРОДА ЭЛЬФОВ, БОГИНЯ ПРИРОДЫ, -?? УРОВЕНЬ
        МИКРИДАРА, ПОКРОВИТЕЛЬ НАРОДА ЭЛЬФОВ, БОГИНЯ ЖИЗНИ, -?? УРОВЕНЬ
        - И зачем же вы пришли сюда? -- сказала первая русоволосая красавица, уперев кулаки в пояс и при этом ничуть не стесняясь своего вида.
        - Весьма необычная энергия чувствуется в вас, - сказала светловолосая богиня жизни, сформировавшая на себе белоснежное, полупрозрачное платье, в котором она явно чувствовала себя увереннее. Но, на мой взгляд, это платьице не особо-то чего скрывало.
        - Одна богиня страха нам сказала, что вы можете нам помочь с поиском одного человека и указала примерное направление, где вас искать. Как видите, нам повезло, - ответил я. - Денебола, Мастер Звезд, к сожалению, точного направления не указала.
        Хм… Фолькана, что-то знакомое имя. О, так это же её способность я постоянно использовал, чтобы защитить себя и близких. И в битве с Уэн Нэной изумрудный щит Фольканы мне тоже помог. Удивительно, не думал, что я смогу встретить именно её.
        - В тебе есть и частица моей энергии, - её любопытство становилось всё больше. Она подходила всё ближе и вглядывалась то в меня, то в Меллитидию, внимательно разглядывая королеву пчел. - Как ты смог заполучить мою способность? Это очень необычно, но… - она пристально смотрела в темно-красные глаза моей крылатой красавицы. - В тебе я тоже ощущаю свою энергию и что-то ещё, очень знакомое и близкое… родное, - она прикоснулась к лицу Меллитидии, провела рукой по щекам, а потом в глазах богини возникли слезы, ручейками устремившиеся к подбородку. - Я не могу поверить своим глазам! Значит Элантирил, мой сын, всё же оставил частичку своей души в этом мире, - богиня крепко обняла королеву пчел, прижимая её к себе и заставив при этом впасть в ступор, ведь она не понимала пока ещё слов Фольканы, но зато их понимал я. - И эта частица ты.

***
        КХААС КАХАЛАР
        Как же мне надоело ждать. Проклятье! Прошло всего несколько месяцев, но в этот раз они показались мне веками. Ру Сорроу побери этого человека! Я должен действовать, должен вернуть свою власть и земли, а потом окунуться в битву и кровь врагов, а не вот это вот всё.
        - Гра-а-а!!! - я использовал волну крови, разворотив окружающее пространство и расщепив особо крупные камни.
        После этого стало поспокойнее, поэтому я присел на камень и вздохнул, глядя на собственное сердце, лежащее передо мной, вот и как мне всё это исправить и поставить его обратно, если этот проклятый человечишка не вернётся? Где я найду кого-нибудь с чистой душой в Адской Бездне. Может ну его к… чертям?
        Я посмотрел на переливающийся светом камешек и прикинул, чем бы мне по нему жахнуть. Огненный шторм? Разрыв бездны? Или может кровавым потоком порезать на кусочки проклятый камень?
        Знаю же, что это не поможет, но меня просто бесит собственное бессилие в этой ситуации. Я, Владыка Кровавого Легиона, Архидемон, Убийца Владык и ничего не могу сделать! Этому камню плевать на все титулы, достижения и вообще на меня. Ты вообще моё сердце, а?!
        Нет, так дело не пойдет, нужно что-то предпринять, иначе я тронусь умом, и тогда уже всё станет бессмысленно. А кто за меня будет разгребать дела? Все эти помощники и слуги не способны на это.
        - Владыка! Владыка! - услышал я голос и приготовился к бою, но потом передо мной показался старый слуга.
        ШКАРАН, АДСКИЙ ИНФЕРНИТ, ПРЕДВОДИТЕЛЬ ЛЕГИОНА АЛОЙ КРОВИ, 454 УРОВЕНЬ
        Старый демон был ростом с человека, имел солидные крылья и устрашающую внешность с большой вытянутой челюстью и острыми когтям на руках и ногах из-за чего использовал особое оружие в виде перчаток с металлическими шипами. Я удивлен, что он меня нашел.
        - Я знал, что вы ещё не ушли в иной мир, но найти вас было не просто, в цитадели всё плохо, многие посходили с ума, заместитель использовал непонятную энергию, которая лишает демонов разума и превращает в монстров, очень сильных и бесконтрольных монстров, уничтожающих всё, что видят. Без вас мы не справимся, - я никогда прежде не видел страха в его глазах, что само по себе заставляло задуматься.
        - Видишь, - я ткнул когтем в сторону сердца.
        - Вот проклятье, - выругался старый демон. - Какого… демона вы стоите на месте?! Возьмите это проклятое сердце вместе с камнем, на котором оно лежит, и полетели в цитадель.
        - Г-р-р, ты думаешь, я потерял разум без всякой энергии, рогатый выкормыш Бездны?! Я не такой дурак, чтобы не попробовать сделать так, но не получается, - ответил я.
        - Проклятье, нужно что-то делать иначе ваши… - он не договорил.
        - Всё, стоп, - ударил я кулаком по скале. Уже не первую неделю я хотел сделать одну вещь, но только сейчас появилась причина для этого. Я начал чертить ритуальный круг, в центр которого положил кольцо. Занятие это не быстрое, но тут нельзя ошибаться.
        - Зачем вы чертите круг призыва, да и какой-то странный. Вы из Рейнеи кого-то призвать хотите, но зачем? - старый демон внимательно смотрел на магический контур. - Тут ошибка, - проклятый старый черт поправил меня в нужном месте.
        Вскоре… хорошо, совсем не вскоре, но подготовка к ритуалу была закончена. Магический контур засветился, и установилась связь со вторым кольцом, которое сейчас было у Алексея. Ну что же, жду тебя в Бездне, Алексей.
        ПРИМЕЧАНИЕ АВТОРА.
        П.П.С. НЕ ЗАБЫВАЕМ СТАВИТЬ ЛАЙКИ, ТАК КАК ОНИ ОЧЕНЬ ВАЖНЫ. ЕЩЁ РАЗ СПАСИБО ЗА ВАШЕ ВНИМАНИЕ И ДО ВСТРЕЧИ В ПРОДОЛЖЕНИИ :)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к