Сохранить .
Могущество Правителя [] Сергей Фёдорович Бельский
        Пришествие Странника (Класс - Нейтрал) #6
        Халаэления фактически в руках нового герцога и уже готовится сбросить с себя оковы Скверны. Однако осталось ещё немало врагов, которых необходимо одолеть, а также дел обязательных к выполнению, поэтому нельзя позволить себе впасть в отчаяние даже после всего, что случилось. Победа просто необходима. Но для того, чтобы одержать верх в предстоящих сражениях и поставить точку в битве за герцогство и за своих близких, требуется колоссальное могущество... Могущество Правителя.
        Пролог
        Фердинанд
        Старик оказался очень необычным и пугал не только троицу эльфов, но и меня, а если учесть, кем я являюсь и что мне удалось повидать за свою жизнь, то страшно могло бы стать кому угодно.
        Внешне же старик не делал каких-либо действий, лишь исцелял рану на голове Лайлы, которая ещё не пришла в себя. Вот только внушающая трепет аура окутывала не только хранителя, но и пространство вокруг.
        Хотелось убежать и не останавливаться до тех пор, пока лес не закончится, но так делать нельзя, ведь просто недопустимо оставить Лайлу одну, да и новых друзей терять бы очень не хотелось.
        Поэтому надо было что-нибудь предпринять, пока старик был настроен невраждебно или не так враждебно, как мог бы быть. Однако только я приготовился говорить, как Хранитель перебил меня, ударив себя по колену.
        - Тьфу ж ты старый дурак, - сплюнул Сильвар и сделал рукой какой-то странный жест, после чего стало значительно проще, будто исчезли невидимые тиски, сдавливающие разум и мешающие нормально дышать. - Совсем забыл Сохранарох отключить.
        - Я тебе давно об этом говорила, - послышался ещё один довольно приятный женский голос, и из кустов появилась достаточно большая, пушистая и очень красивая лиса, на голове которой росли изумрудные волоски, создавая нечто вроде короны. Удивительное создание.
        - Ты мне уже всю плешь проела, приходится мухоморы выращивать на башке, чтобы лысину прикрывали, - буркнул старик. - Так что ещё раз скажешь об этом, и я тебе хвост отстригу и пущу на воротник.
        - Да как ты... да ты... - лиса аж поперхнулась от возмущения, заставив хранителя улыбнуться.
        - А из остального уху сварю, - добавил леший.
        - Но я ведь не... - лиса аж села от таких разговоров.
        - Рыбонька моя, - добродушно улыбнулся старик, смотря на лису. - Шучу я.
        - Правда? - решила уточнить лиса с лёгким прищуром.
        - Ну конечно, - продолжал улыбаться Хранитель.
        - Ф-ух, - лиса вновь плюхнулась на свой пушистый хвост. - Что-то уж слишком убедительно ты шутишь.
        - Зачем я тогда кого-то охраняю, если сам хочу пустить её на суп и воротник? - задал он вполне логичный вопрос.
        - Да кто ж тебя поймет, старый хрыч, - фыркнула Рина. - Столько лет с тобой живу и до сих пор не понимаю, кто ты такой.
        - Уж кто бы говорил, - покачал головой леший и посмотрел на нас. - Ладно, закончим нашу небольшую перепалку, а то нас немного заждалась эта небольшая и довольно резвая компания.
        - Ах да, я ведь и пришла сюда посмотреть и узнать, что же ты нового задумал на сегодня, - улыбнулась лиса. Надо же, не знал, что они так могут.
        - Тоже что и всегда Рина: попробую завоевать весь мир, - усмехнулся леший и добавил. - Сегодняшний способ будет определенно оригинальным и лучшим в сравнении с предыдущими. Итак, начнем с вопросов. Зачем вы, - старик указал на нас пальцем с острым ногтем, - пришли в этот лес?
        Честно говоря, я был столь удивлен, что некоторое время не знал, что и ответить. И если уж я был в своеобразном ступоре, то что уж говорить о моих игровых друзьях? Старик же тем временем терпеливо ждал ответа, поглаживая по голове Лайлу, которую положил к себе на колени, придерживая второй рукой её голову.
        - Мы направлялись в империю Эренвар из королевства Лириэн, - наконец-то я нашелся, что ответить.
        - О, замечательно! - кивнул леший. - Достаточно быстро отошёл, это даже рекорд. Уже не зря остановил верещальника, чтобы вытащить вас из небольшой передряги. Как, считаешь, Рина?
        - Да, они весьма интересные, - лиса внимательно осмотрела каждого из нас, задержала свой взгляд на Лайле, лежащей на коленях у старика, после чего пристально посмотрела на меня, и закончила свою фразу, - странники.
        - Раз даже Рина считает вас интересными, значит, сама Судьба привела вас к нам, - сказал он. - Правда провожатого выбрала не очень.
        Нельзя было послать с вами какую-нибудь симпатичную демоницу, а лучше в паре с сукубой. Вот тогда я понимаю, был бы действительно подарок, а тут только создание Смерти. Я ей давно говорил, чтобы заканчивала собирать из костей своих зверушек, а то одна жуть какая-то у неё получается. Хотя девочка старается и прикладывает много усилий к этому делу.
        Ах да, опять заговорился. Итак, если уж Судьба свела ваш отряд с нами, то у вас есть какая-то весьма интересная цель. Так вот, что же это за цель такая, что потребовалась моя помощь?
        - Мы ищем Цунгара, - сказала Вивири, и я мысленно скривился, не выдав ни единой эмоции этим необычным НПС, а потом отвесил себе мысленную оплеуху.
        Смысла скрывать от них эту информацию не было никакого, а если уж и впрямь игровая система решила нам немного подсобить, что иногда действительно случается, если верить полученной из надёжных источников информации, то всё будет хорошо.
        Просто мне сложно привыкнуть к подобному. Лучше молчать, либо сильно искажать правду, но при этом никому не врать. Да, это тяжело, и требуется немалый опыт для использования подобного навыка, но без него у нас не выживешь.
        - О-о, а зачем вам этот четырёхрукий пройдоха понадобился? - задал вопрос леший, тем самым выдав очень ценную информацию, а точнее много крайне важной информации.
        Во-первых, этот бог действительно существует, а во-вторых, не знал, что он четырех рукий. Все это сильно ускоряет поиски, так что я уже был несказанно рад встрече с этим странным стариком, обладающим столь ужасной аурой.
        - Один странник дал нам задание найти его мечи, - ответила на вопрос Рельмира.
        - Странник? - брови старика поползли вверх.
        - То есть я имею в виду путешественник, он вроде бы живёт в этом мире, но у него случилось несчастье, поэтому ему потребовались мечи Цунгара, за которые он предложил достойную награду, - пояснила эльфийка, после чего добавила. - У него не было имени, но мне кажется, что его кто-то звал, но вот как именно я не помню. В последний раз мы встречались с ним в Забытьи.
        - Хм... странник, но не странник. Несчастья и артефакты. Безымянный, да при этом выдал задание в Забытьи, - леший погладил бороду, а потом сказал, посмотрев, на Вивири, тянущуюся руку к красному мухомору, который тихо на неё зарычал, как обозленный кот. - Если не хочешь накормить его своими хрупкими пальчиками, то лучше не гладь.
        - Я поняла, - досадливо вздохнула эльфийка, которой хотелось потрогать столь необычного пэта, которого раньше ей видеть не доводилось, впрочем, как и мне.
        - Раз уж вам именно он выдал задание, то так уж и быть, я помогу вам его выполнить, - сказал Хранитель и посмотрел на лису. - Что думаешь Рина, или всё же не стоит им помогать?
        - Да не мучай ты их, раз уж понял, кто им выдал столь необычное задание, а это именно он, так что можно даже не сомневаться, - ответила Рина.
        - Ладно, Цунгар, весьма необычный бог и найти его будет непросто, не говоря уже о том, чтобы позаимствовать у него клинки, - прищурил глаз леший и вновь погладил бороду, после чего принялся рассказывать весьма и весьма любопытные вещи.
        Рина
        Я сидела и смотрела на этих необычных странников, которые очень сильно отличались от многих других. Двух эльфиек и рыцаря явно связывали узы любви, что было приятно видеть, так как среди странников подобная прочная связь образуется редко, по крайней мере, среди тех, которых удалось повидать в лесу или около него. Но всё обстояло ещё интереснее с двумя другими членами этой небольшой группы.
        Высокий эльф смотрел на нас совсем не так, как многие другие странники. Нет, его взгляд был тяжел, но при этом в нем плескалось непомерное любопытство, почти как у ребенка, впервые увидевшего окружающий мир и ощутившего его в полной мере основными пятью чувствами.
        Чем-то подобный взгляд мне напоминал таковой у Сильвара, но старик по-другому и не мог воспринимать мир, который любил всем сердцем, но вот почему этот странник так смотрит на Лайлу.
        А разгадка, скорее всего, весьма проста. Я посмотрела на эльфийку с красивыми волосами цвета листьев сирени, а потом снова заглянула в глаза этому необычному страннику.
        Да, сомнений быть не может, он почувствовал то, что не мог ощутить в своём мире, но его чувство оказалось куда сильнее, чем у многих других странников, влюблявшихся в жителей Рейнеи. А таких, стоит признать, не так уж и мало.
        Впрочем, с эльфийской тоже всё было непросто. Её аура весьма необычна, а природа так и тянется к ней, хотя она этого, кажется, совсем не замечала, если судить по её действиям в лесу. Ещё очень неумелая. И её класс... хм... что-то знакомое, но вспомнить никак не могу.
        Я посмотрела на Сильвара. Хм... Хранитель уже все прекрасно успел рассмотреть, давая мне время на дополнительную оценку путников и определения их дальнейшей судьбы.
        Хм... Сильвар всегда мог поддержать разговор с абсолютно любым разумным, впрочем, и с неразумными он тоже говорил, и с неживыми, и даже с неодушивленными тоже. Всё бы ничего, но когда последние начинают отвечать, хвост невольно становится вдвое больше, а мех приподнимается, вставая дыбом.
        Я, конечно, подозреваю, что старик так надо мной смеётся, но уж очень натурально у него тогда получается. Да и интерес он умеет поддержать такой, что даже мне уже стало любопытно, что же он там такого необычного расскажет об этом странном и молчаливом четырехруком боге, которого доводилось видеть и мне.
        Что ж, прошло немного времени, и разговор с этой компанией подошёл к концу. Они были весьма удивлены тем, что услышали, но в тоже время в их глазах вспыхнул небывалый азарт и жажда приключений. Хм... понятно. Сильвар решил им помочь только из- за этого, а не потому что их привела к нам Система.
        - Ну что ж, путнички, теперь идите в ту сторону, - Хранитель указал куда-то на запад, после чего добавил. - Скатертью дорожка. Ах, да, немного перепутал, доброго пути.
        - Благодарим за помощь, мудрый Хранитель и прекрасная лисица, - поблагодарил нас эльф с необычным именем Фердинанд.
        - Да чего уж там, - с улыбкой махнул Сильвар. - Идите уже лесом, ах да, опять неправильно сказал. Ладно поучу я как-нибудь ваши пословицы, либо не буду стараться ими говорить.
        - Удачи вам, - улыбнулась я и немного помогла своему другу. Странников окутал блеклый свет, который заставил их сильно удивиться, после чего Фердинанд перехватил поудобнее Лайлу, так и не пришедшую в себя, и вместе с остальными направился в указанном направлении, быстро исчезнув среди деревьев.
        - Как думаешь, может, стоило им дорожку пеплом посыпать? - посмеиваясь, спросил Сильвар.
        - Вот не упустишь ты ни одной возможности, чтобы над кем-нибудь пошутить, - закатила я глаза.
        - Зато весело же, да и им поднял настроение, ведь с Цунгаром будет тяжело разговаривать, - скривился Хранитель. - Он ведь тот ещё зануда, который шуток не понимает, вот и пусть настраиваются.
        - Да, нелегко им придется, - сказала я, заставив Сильвара усмехнуться ещё сильнее. - Ты ведь отправил их в нужном направлении?
        - Конечно, - не моргнув и глазом, ответил он, а потом оскалился в кровожадной ухмылке, причем такой, что распугал бы всех чертей Адской Бездны, а заодно и созданий из Садов Смерти. - Ну почти.
        Кто тут недавно вспоминал о второй троице игроков? Получите - распишитесь:)
        Глава 1
        Раздумья. Встреча с друзьями. Новый класс для главы спецслужб.
        Сергей Николаевич
        После такого противостояния и устранения серьезного противника было даже какое-то разочарование. Несмотря на достаточно большое количество сюрпризов, я думал, что Владимир уйдет и позволит мне придумать ещё более хитрый план для его поимки или устранения, но всё же этот умник, к сожалению, сдулся.
        Хотя стоит признать, что его халат, защищающий от бронебойных патронов, а также энергетического оружия, оказался весьма ловким ходом. Все ведь привыкли, что на этом чудике халат, но никто бы не подумал, что эта вещь может быть такой полезной.
        Впрочем, его искусственная пассия также оказалась весьма сильной и ловкой, способной противостоять самым подготовленным бойцам в спецснаряжении, хорошо, что Владимир не смог создать армию таких девчонок, иначе бы уже давно правил миром вместо нас.
        И стоит отдать его людям должное, они не запаниковали, по крайней мере, быстро подавили в себе это чувство, хотя даже через визоры роботов было заметно, как они были напряжены и шокированы, так сыграть не получится, ведь подобный взгляд был когда-то и у меня.
        Да, наставник, тогда тоже не рассчитал своих сил и так обидно подставился, черт бы его побрал. Сколько можно было провернуть дел вместе с ним, и откусить значительно больший кусок влияния у других членов мирового правительства.
        Но что уж тут можно сделать, в конце концов даже мы всего лишь люди и с этим ничего не поделаешь, как бы там Мао и остальные не старались. Хотя у Арконова и могло бы что-то получиться, жаль, что он был не на нашей стороне, и не понимал сути контроля населения планеты. Утопист хренов.
        Пришлось открыть бар и налить себе рюмку коньяка. Проклятый алкоголь я не пил уже очень давно, но сейчас одну рюмку мог пропустить, хотя нет. К чертям его!
        Немного успокоившись, я выдохнул. Никакого алкоголя, он лишь туманит мозги. Люди Владимира притихнут на некоторое время, но остался ещё его друг, который теперь будет мстить, и надо бы разработать дополнительную схему противодействия этому товарищу, а то он не менее хитёр, чем Владимир или даже Оливер. Значит, ещё день и можно будет проведать этих троих, да посмотреть, что же за игру придумал этот Владимир.

***
        Никогда я не понимал этих игр и ухода в виртуальность. Пришлось немало постараться, чтобы подстраховать себя от нежелательных действий со стороны остальных моих друзей, а заодно от системы безопасности корпорации.
        Как же хорошо, что этим вопросом я озаботился заранее, поэтому персональная капсула была уже давно готова. Я провел рукой по гладкой крышке. Замечательное изделие. Никто не сможет достать моё тело, пока я буду в ней, да и в эту комнату пробраться будет крайне сложно. Поэтому можно не волноваться о собственной безопасности.
        Впрочем, на всякий случай в капсуле имелось специальное отделение под оружие, которое я сразу же проверил. И стрельнул в специальную мишень, которую взял с собой. Всё работает, а на случай отказа, на всякий случай взял свой основной пистолет, который меня никогда не подводил.
        Для использования этой капсулы у меня имелся специальный костюм экзоскелетного типа. Мало того, что он позволял ещё дольше находиться в данной капсуле, так ещё был дополнительной страховкой.
        Композитные материалы, включающие достаточно сложное построение структуры из титана и ниобия, были способны выдержать многое. Думаю, что Владимир немало бы удивился, узнав, что «тупой» вояка, каким меня большинство считает, знает достаточно много из различных областей наук, в том числе и из материаловедения.
        Впрочем, знания всё же не так велики, как могли бы быть, так как банально не хватало времени заниматься и этим вопросом. Для этого у меня были доверенные люди, которых страховали другие доверенные лица, на случай... на всякий случай, ибо в этом мире никому нельзя доверять.
        Персональный энергощит будет дополнительным подспорьем в бою, если нападут враги. Капсула обладает встроенным радаром, помимо связи с основной системой контроля периметра, так что предупредит меня и в этой игре, поэтому никто просто так не сможет подойти к телу.
        Я даже подстраховался на случай полного уничтожения убежища, так что в комнате был достаточно большой запас сухих пайков и прочих важных припасов, и остался только один вопрос, который я не мог решить.
        Это чертов срыв. Вероятность этого эффекта не так уж высока, особенно среди тех, кто находится в игре менее суток, но она далеко не нулевая и совсем не стремится к данному значению. А я очень не люблю ситуации, в которых у меня нет двойной, а лучше тройной подстраховки.
        В капсуле, конечно, стоит специальный нейромодуль способный определить ряд эффектов, появление которых может спровоцировать срыв, и аварийно вырубить капсулу, чтобы не позволить случиться подобному.
        Да, это тоже влечет за собой определенные неприятности, но в том мире я застревать не собираюсь. Для этого нужно будет принимать дополнительные меры и не вживаться в игру, тогда всё будет хорошо.
        Ну что ж, пора стартовать. Надо же, я и вдруг чего-то боюсь. Давно такого не было, но это вполне нормальная реакция человека на неизвестность. Как только она перестанет быть таковой, он исчезнет.
        Удобно улегшись в специальное ложе слеланное под экзоскелет, я дождался, пока крышка капсулы закроется, после чего прикрыл глаза. Пора действовать.
        Я не успел моргнуть глазом, как уже оказался в другом мире. На миг мне почудилось, что мне в голову пустили пулю, и это уже так называемая следующая жизнь.
        Зря я всё же не верил отчётам своих людей, но уж слишком фантастично звучала приведенная информация, а ведь, похоже, говорили и мои... коллеги, только более сдержанно, особенно Оливер.
        Всё же стоит признать, что Владимир и впрямь гений, раз смог сделать столь достоверную модуляцию достаточно большого мира, размеры которого игрокам неизвестны.
        Что-либо выбить из некоторых специалистов Арконова также не удалось: они попросту не знали ответа на многие вопросы. Складывалось ощущение, что Владимир был не меньшим параноиком, чем я.
        При выборе тела для этого мира, я не стал использовать всяких клыкастых, ушастых, зеленомордых, негуманоидных и прочих тварей, а выбрал приближенное к своему телу, разве только лет на тридцать моложе. Да, так определенно чувствовалось всё лучше.
        Я взял с земли камень. Холодный, гладкий, мокрый, тяжёлый. Черт! Как настоящий! Банальный камень ощущается не куском цифрового кода, а вполне реальным предметом, я бы даже сказал слишком реальным.
        Зеркало по-прежнему висело передо мной. Странно, вроде бы это только комната формирования персонажа премиум уровня, но даже она уже кажется достаточно большим окном в другой мир.
        Ладно, небольшие изменения не помешают, так что возраст стоит взять в районе двадцати пяти лет. Вот, самое оно. А уже остальное не так важно. Впрочем, я был бы не я, если бы не подошёл к вопросу серьезно, поэтому заранее выбрал интересный класс, который может быть полезен, как мне, так и остальным.
        И просчитал, что стоит от него ждать. Также я изучил самые популярные и эффективные гайды по данному классу, которых не найти в общем доступе. В общем, игра предстоит интересная.
        Подтвердив все запросы, после внимательного их изучения, этой системе я тоже не доверял, так что просто так отмахиваться от всякого рода сообщений не собирался, как это советовали многие игроки, чтобы сэкономить свое время. Лучше всё внимательно прочитать, чтобы не попасть в нехорошую ситуацию.
        В следующее мгновение меня перенесло в какую-то глушь. По идее это ближайшая точка из доступных к старту, где меня могут встретить свои, а если что, то я уж до них смогу добраться, даже несмотря на то, что мир вокруг немного непривычен.
        - Какие люди, - усмехнулась странная, но вполне знакомая рожа. - Никак сам Сергей Николаевич решил объявиться.
        - Хорошо хоть люди, - отодвинув ветвь в сторону, появился второй человек. - Думаю, что орка или какого-нибудь минотавра было бы сложно воспринимать нормально в качестве равного. Но я вижу, что три десятка лет вы всё же себе скинули.
        - Да, чувствую себя теперь замечательно, хотя сила, конечно, не та, - ответил я Оливеру. Несмотря на моё недоверие своим, по сути, единственным друзьям, я был рад их видеть. Впрочем, и выглядели они тоже помолодевшими, а кое-кто даже длинные уши отрастил.
        - Эльфы, считай также люди, только с длинными ушами, - сказал Кромвель, проследив за моим взглядом. - А заносчивость и высокомерие у наших друзей и так были, поэтому для них ничего не изменилось.
        - Но выглядит, конечно, забавно, - оценил я вид Мао и Котецу. - О, эльф, да ещё паладин с двуручным клинком. Интересная и несколько неэффективная комбинация.
        - Хоть кто-то подготовился, - оскалился японец. - Но пока ты там развлекался, я уже успел доказать обратное. Сам скоро убедишься.
        - Кстати, как успехи? - спросил Мао, которого было сложно воспринимать в столь молодом теле, да к тому же не человека.
        - Владимир устранен, - ответил я на его вопрос, заставив обычно сдержанных членов мирового правительства изрядно удивиться. Хм... либо новость их действительно шокировала, либо игра заставила их расслабиться куда сильнее, чем я думал. А если уж изобретение Владимира смогло так сильно воздействовать на этих людей, то мне становится страшно. - Как долго вы в игре?
        - Не беспокойся Сергей, - ответил Оливер, быстрее всех пришедший в себя. - Действуем по твоей схеме, так что не сорвёмся, хотя игра и впрямь затягивает. Просто новость действительно весьма неожиданная и серьезно перевешивает чашу весов в борьбе за этот мир на нашу сторону.
        - Думаю, что игра на нас воздействует даже сильнее, чем на большинство обычных людей, - сказал Цин Маэль. - Ввиду того, что мы к подобному совсем не привыкли в отличие от тех, кто следил за развитием данной технологии.
        Большая часть игроков достаточно молоды, и менее впечатлительны, чем наше поколение. Фердинанд привел много полезной информации в своих отчётах и сейчас сильно продвинулся в изучении мира и его обитателей, хотя собственному развитию уделил, куда меньшее время, что несколько печалит.
        Но его можно понять, так как у него пока совсем другая задача. Однако, как видишь, лихорадка с усилением дотянулась своими щупальцами до меня. А наш дипломат обзавелся игровой болезнью собирательства всякого мусора.
        - Что принесло нам выгоду, - заметил юрист. - Когда прибудут Идальго с Джоном, то развернуться на полную, и ты, Мао, поймёшь, что я лишь немного игрался на этом поприще, так как нам нужно было подготовиться. Не будем же мы дергать людей для этого.
        - Оливер прав, - кивнул японец. - Лишний раз собирать подчинённых не следует. Сергей Николаевич, нам нужно будет развернуть широкую информационную сеть в этом районе. Сейчас наша цель: захват империи Эренвар, но без информации никуда.
        - Хм... я займусь этим вопросом, - ну что тут поделаешь, эта работа мне по душе. - Хотя у меня сейчас немного другая специальность.
        - Кстати, что у тебя за класс такой? - прищурился глаза Мао.
        - Целитель, - ответил я, вновь заставив удивиться своих друзей. Нет, эта игра явно опаснее, чем кажется на первый взгляд, а ведь его вполне хватило, чтобы понять, что отсюда надо срочно бежать. Однако... мне не хотелось. Я смотрел на надпись, появившуюся передо мной, и скалился кровожадной ухмылкой.
        Класс принудительно изменен! Получен уникальный класс: Исцеляющий смертью!
        Глава 2
        Огромный континент. Поиски. Неприятная неожиданность.
        Тес Сель Эр
        Этот континент был поистине огромен, и мне даже было сложно сказать насколько именно, так как полной карты фактически ни у кого не было, я имею в виду полностью открытой карты, так как имелись и весьма солидные неплохо исследованные участки.
        Но и тут было далеко не все так просто. В отличие от многих других миров, этот мог сильно меняться не только в глобальных масштабах, но и в локальных. Возникали новые данжи, события, ивенты, и многое другое.
        Стихийные бедствия могли изменять ландшафт, боги и чародеи, используя свои силы, могли серьезно влиять уже на гораздо больший пласт реальности, и всё это сильно отражалось на самом мире.
        Возникали новые виды монстров, появлялись диковинные ингредиенты, разломы в пространстве, ведущие непонятно куда, изменялись потоки энергии. В общем, мир жил сам, и сильно видоизменялся под действием многочисленных внешних факторов, которые было крайне трудно спрогнозировать и учесть полностью.
        И во всем этом великолепии мне нужно найти одного человека, или может не совсем человека. Как это сделать, когда данных явно недостаточно: вопрос хороший и на первый взгляд нерешаемый, на второй взгляд тоже, а может даже на третий и четвертый. Впрочем, неважно, это не первая «невозможная» задача, которую я решаю, и пока мне удавалось опровергнуть в них слово «невозможно».
        Этого разумного я найду в любом случае, тут лишь всё зависит от времени, а точнее от того, сколько я его потрачу, прежде чем смогу вернуться в свое подземелье и в полной мере заняться им.
        Несмотря на то, что Меллитидия уже привыкла к внешнему миру, а также повидала много интересных мест и до сих пор проявляет немалый интерес ко всему, я всё же изредка замечал в её глазах тоску о доме, где она родилась. Ещё она немного волновалась за Тифидалию, которая сейчас выполняла роль королевы. Но ещё у моей Меллитидии была одна мечта, которую мне хотелось бы исполнить: она хотела найти мать или хотя бы информацию о ней.
        Королева муравьев, к сожалению, не могла вспомнить всех подробностей того, куда делась Амодея, по вполне понятным причинам. Но и эта задача, думаю, вполне решаема, нужно просто потрясти одного герцога, с чем мне поможет Каскад Звёзд.
        С Алёной же всё было куда проще. Целительница радовалась тому, что с ней произошло, и теперь попросту наслаждалась жизнью, и этим хорошим настроением она постоянно подбадривала Меллитидию, не давая той излишне волноваться.
        Я же в свою очередь улыбался, смотря на них, так как девушки отлично дополняли друг друга. Веселая и жизнерадостная Алена, разбавляла серьезность и некоторую строгость Меллитидии. И наоборот ум и сосредоточенность королевы пчел не позволяли необдуманно действовать излишне любопытной и непоседливой целительнице.
        - Сель Эр, чему ты так радуешься? - спросила у меня Меллитидия.
        - Что у меня есть вы, - ответил я, сгребая девушек в объятья. Хорошо иметь четыре руки, и очень плохо без второй пары в своем мире. Чувствуешь себя неуютно, да и несколько раз я уже ронял посуду, думая, что перекладываю её в другую руку, которой нет. Вывод: две руки это мало, а четыре гораздо удобнее.
        - Ох-х, Сель Эр, задушишь ведь, - постучала по панцирю Алёна. - Ты не забывай, насколько сильным стал, а то ведь раздавишь ненароком.
        - Не раздавлю, можешь не беспокоиться, так помну немного и всё, но это не страшно, - ухмыльнулся я, раздвинув жвала.
        - Тот лес какой-то странный, - указала Меллитидия в сторону достаточно большого остравка леса, который темным пятном выделялся на фоне зелёного моря.
        - И вправду, я ощущаю какую-то необычную энергию, которая меня пугает, - добавила Алёна и, посмотрев на меня своими большими глазами, попросила. - Может, не пойдем туда.
        - Значит там и впрямь что-то интересное, раз твоё любопытство совсем не хочет узнать, что же там такое, - заметил я.
        - Ну не сказать, чтобы не хочет, но мне попросту становится страшно, когда я смотрю в сторону этого места, - нахмурилась целительница, пытаясь прочувствовать исходящую оттуда энергию.
        - Я согласна, с Алёной, - сказала королева пчел, отойдя немного за меня, и прикоснулась двумя руками, после чего прижалась ко мне. - Лучше стоит обойти это место стороной.
        - Что ж, вы правы, не имеет смысла рисковать, - согласился я со своими девушками.
        - В одном из королевств людей, которое мы пролетали, ты говорил иначе, - с ехидной улыбкой сказала Алена, прижимаясь ко мне с другой стороны.
        - Там было безопасно, и тот чародей не представлял для нас особой угрозы, что он прекрасно понимал, поэтому и не стал делать глупостей. Впрочем, он оказался достаточно умным и образованным, что было сложно понять по его внешнему виду, - сказал я, вспоминая забавный инцидент, произошедший с нами в одном весьма необычном государстве, которым полностью управляли чародеи.
        - Вот только мне не понравилось играть роль призывных монстров, - поджала губки Меллитидия. - Я ведь не монстр.
        - И с этим утверждением были согласны всё без исключения ученики их магической академии, - с ухмылкой сказал я. - Они на тебя так смотрели, что мне уже хотелось всех их разорвать, ведь я то, как раз самый настоящий монстр.
        - Твой гнев они отлично почувствовали, так что их в тот же миг всех как ветром сдуло, - усмехнулась Алена, которую сильно позабавила эта ситуация. - А вот на меня они так не смотрели.
        - Ты у меня тоже очень красивая, - ласково сказал я. - Просто среди учащихся академии было достаточно много человеческих девушек, так что они попросту привыкли к ним. А вот никого похожего на Меллитидию они никогда в своей жизни не встречали.
        И кстати, зря ты думаешь, что на тебя не смотрели. Тебе также уделили внимание, причем не только мужчины. Молодые чародейки явно позавидовали твоему наряду, а также вашу силу не смогла бы скрыть даже моя собственная. Ну и ещё на нас внимательно посмотрели руководители академии и государства-университета, прежде чем подойти к нам.
        - Даже не даёшь немного попричитать, - игриво улыбнулась целительница.
        - Но нужного нам странника у них не оказалось, хотя то место было и вправду очень необычным, - заметила королева.
        - Я полагал, что в таком то скоплении разнородной магической энергии должен был найтись будущий обладатель пелены звёзд, но ошибался, - вздохнул я. Всё же задание Денеболы оказалось весьма сложным, и на него уже ушло немало времени.
        Хотя это время мы явно потратили не напрасно. Я понемногу осваивал свою новую силу, а заодно ещё ближе узнавал своих девушек и их сильные и слабые стороны.
        Мы уже много времени провели вместе, пролетая через различные страны, королевства, империи и прочие объединения людей, а также иных удивительных рас. Чего только стоят элебисы. Весьма необычное у них государство с племенной системой, где правит совет вождей.
        Или раса акост, чем-то похожая на людей, но в то же время в них было больше от животных. Те, которых мы видели, больше напоминали леопардов, хотя несмотря на своеобразную внешность выглядели представители этой расы всё же красиво.
        Особенно Алёне понравилось, что они были полностью покрыты шерстью, как у леопардов, которая была достаточно приятной на ощупь. Поэтому целительница всё время прижималась к нашей проводнице в тех землях, наслаждаясь её приятной шерсткой. Ну да, это ведь не мой непробиваемый панцирь.
        Или раса меллари. Эти милые невысокие девушки очень понравились Меллитидии, которая их воспринимала, как детей, хотя это было далеко от правды, так как дети не могли обладать таким строением тел. Но я не стал разочаровывать королеву, которая прежде никогда не видела человеческих детей, разве что маленьких арахнидов Эрисиды, с которыми очень любила нянчиться.
        В итоге, моя красавица схватила нескольких недружелюбно настроенных представительниц этой необычной расы и прижала к себе. О, их лица выражали в этот момент просто неописуемый... восторг. Ах-ха-ха, они на всю жизнь запомнят встречу с нами, и теперь уже наверняка не будут стараться напасть на всех встречных, к тому же столь высокоуровневых.
        По ходу своего весьма интересного и увлекательного путешествия с двумя красотками по бескрайним просторам огромного континента, мы так и не нашли искомую цель, но при этом установили множество дипломатических связей.
        Подземелье нужно было развивать, да и Сел Нурам необходимо будет когда-то всё же вновь заявить о себе, правда не сейчас. Пока мы не готовы встретить армаду любопытных игроков, которым будет крайне интересно проведать подземелье, если оно вдруг станет оплотом новой расы.
        Боюсь, что даже совокупной силы всех обитателей не хватит для противодействия столь большому числу игроков, а уж если кто-то из них узнает об истинной сути моих владений, то судьба подземелья будет предрешена, и она будет весьма печальной. А там слишком много близких мне людей, сел нуров и других разумных, чтобы так рисковать.
        Поэтому можно пока наладить контакты с местными, и усилить оборону, а уж потом и заявлять о себе всей Рейнее. К тому же я уже подготовился к встрече с некоторыми высшими сущностями, которые могут вмешаться в наши дела.
        Забот будет много, но сперва надо бы отделаться от задания Денеболы, отказаться от которого я не мог, всё же Мастера Звёзд сделали мне неоценимый подарок, так что её просьба не так уж велика, вот только достаточно сложна.
        - Сель Эр, давай посмотрим на западе отсюда? - спросила Алена. - Может наша цель
        там.
        - Мне кажется, что стоит посмотреть севернее, - выразила свою мысль Меллитидия.
        - А мне кажется всё это очень любопытным, - услышал я третий голос, который был мне совсем незнаком.
        Поэтому уже после первых звуков мелодичного незнакомого голоса я активировал несколько мощных способностей и артефактов. Мои красавицы сделали это мгновением позже.
        - Ты кто такая?
        - Ну вот, леса моего боялись, а тут даже не подпрыгнули от неожиданности и совсем не испугались. Это, между прочим, очень обидно, - с укоризненным взглядом ответила девушка, посмотрев на меня. - Впрочем, я здесь не за этим. Уберите свои заклинания и поговорим, а то ведь я тоже могу продемонстрировать свою силу.
        На миг в её глазах отразилось нечто и мне стало очень страшно, причем я даже не мог понять природы своего страха, что пугало ещё больше. Похожее произошло и с девушками, только они спрятались за меня. А вот мне спрятаться не куда, поэтому нужно встречать страх лицом к лицу, особенно когда он не такой уж страшный, по крайней мере, внешне, а точнее она.
        -??, Богиня Страха, 77? уровень
        Глава 3
        Что же произошло ? Последствия. Как же жить дальше?
        Алексей
        Вспышка света ослепила меня, а все звуки мгновенно исчезли. Я не мог понять, что происходит, ведь я же успел, успел выкинуть ядро Дриара в кротовую нору. Или нет?
        Способность Тома и Джерри, ушедшая в откат, дала ответ на этот вопрос. Я просто упал на землю, даже удивительно, почему взрыв не отбросил меня куда-то в сторону, хотя ничего удивительного: всё это объяснялось способностью, дающей мне неуязвимость. Правда, всего на один удар, но всё же.
        До сих пор я ничего не мог видеть или слышать, хотя каких-либо дебаффов не наблюдал. Вот тут я уже не мог найти внятного объяснения. Разве что свет взрыва попросту заставил зрачки сузиться так сильно, что они не хотели приходить в норму.
        Понемногу зрение начинало возвращаться, но лучше бы оно этого не делало. Где мои друзья? Где мои последователи? Где мой город? Я бы вновь упал на землю от потрясения, если бы уже не был на земле.
        Некоторое осознание произошедшего уже частично проталкивалось через мысленный барьер, но я не хотел ничего осознавать. Я не хотел вновь испытывать боль, но было уже поздно. Я уже всё прекрасно понял.
        В этот раз это уже был не кошмар, поэтому все не вернётся к норме. Никого из друзей попросту не осталось. Большая часть моих древесных маячков исчезла, растворившись в горниле испепеляющего света.
        Вокруг меня была сплошная выжженная пустошь, хотя нет, не просто выжженная, ведь даже после ядерного взрыва хоть что-то, но оставалось, сейчас же не осталось ничего. Замок, центральный район, да и большая часть территории города попросту испарились.
        Как же так? Как же так произошло? Почему? Эмоции бурлили во мне, как магма в жерле вулкана. Я не мог сдержать рвущийся наружу гнев, да и не хотел этого делать.
        - За что?!!! - мой голос был похож на рев раненного дракона. - А-а-а!!!
        Мне было больно, очень больно. Я так много спасал людей, я стольким жертвовал, чтобы защитить всех. И после всего этого потерять всё в один момент... это несправедливо.
        Судьба! И это твой чертов подарок?! Да что б тебя, тварь! А-ар-г-х!!! Я стучал по земле, пытаясь хоть как-то выплеснуть злость, которая душила меня похлеще Совести. Но ничего не получалось. Не получалось, черт бы побрал эту Судьбу!
        Слезы текли из моих глаз, мешая смотреть на разбитые в кровь руки. От насыпавшихся дебаффов я просто отмахивался. Я создал огненный шар, влив в него немало сил, и запустил в воздух, вслед за ним отправил сферу и огонёк. Я хотел истратить побольше маны, рассчитывая, что это мне хоть как-то поможет.
        Пока я проращивал деревья, высоко в небе прогремел взрыв, после чего раздался хлопок потише, и спустя немного времени на меня пролился огненный дождь из жидкого пламени.
        Полыхающие капли огня разбивались о кожу и вроде бы обжигали, но я ничего не ощущал, ведь боль от утраты всех своих близких была намного сильнее. Ну почему и здесь меня преследует это проклятье?
        Хотелось что-нибудь уничтожить, но вокруг была лишь выжженная пустошь, на фоне которой проглядывали стены города и небольшие части уцелевших районов. Только что мне это даёт? Да ничего особенного.
        Все мои старания ушли в небытие, и дело даже не только Халаэлении, я ведь начал решать вопрос с девушками, начал узнавать их ближе, и даже ощутил, что меня любят. Особенно хорошо это было заметно со стороны Феллы.
        Грозная лучница на проверку оказалась очень ранимой, чувственной и нежной девушкой, которую так и хотелось прижать к себе и гладить по её мягким серебристым волосам, прижимая длинные лисьи ушки с кисточками к голове.
        Понемногу я смог наладить отношения с Орианной, у которой была ко мне лишь симпатия, но никак не влюбленность, по крайней мере, если верить той информации, которая была указана в моей статистике в разделе Репутация.
        Принцесса даже сбросила с себя доспехи, служившие ей чуть ли не второй кожей. И вся её магия и сила были связаны с ними. Она оказала мне большое доверие, и я пошел ей на встречу, желая узнать девушку поближе.
        Королева Касель, призрачная дева, которая не могла выбраться из своей пещеры, где была заперта вместе со своим заклятым врагом на протяжении многих тысяч лет. Нас с ней мало что связывало, кроме задания по её упокоению, но последнее время я всё чаще замечал, что девушка хотела бы пожить ещё немного, ведь на момент смерти она была ещё очень молода.
        Всё это я почувствовал, когда нам приснился тот сон, и я совсем не был уверен, что он был сном, хотя и не понимал, как такое возможно. Впрочем, это ведь сказочный мир, где эту самую сказку создаёт Система, и она же её разрушает. Что я тебе такого сделал, что ты поступила со мной столь жестоко?
        А ведь меня ещё ждала моя милая Нари, которой я фактически не уделял внимания последнее время. Я очень боялся, что травница от меня отстранится, если я попробую ещё больше сблизиться к ней.
        Если учесть её отношение ко мне и то, что я уже дважды вытаскивал её из лап Смерти, то мои предыдущие мысли были лишены всякой логики. Я это прекрасно понимал, но всё равно боялся, из-за чего наверняка расстроил девушку.
        Помимо них были и другие, с кем я так и не поговорил по душам, не узнал об их жизни, об их чувствах и желаниях. Слишком о многом не узнал, слишком о многом.
        Вот только теперь я никого не могу воскресить, так как Сияния Алирры у меня не осталось, а даже если бы оно и было, то не осталось тел моих девушек и тех, кто стал мне близок, чтобы применить легендарный цветок или эликсир из него.
        У меня словно опору из-под ног убрали. Я не понимал, что теперь делать, как жить дальше, а главное зачем? Вся дальнейшая игра, а точнее жизнь, потеряла смысл. Ведь изначально я пришел сюда, в Рейнею, чтобы убежать от своего мира, где мне было плохо, где повсюду меня преследовало моё проклятье. Вот только и в этом мире, который стал для меня новым домом, оно никуда не делось, и в этот раз, забрав всех моих близких, как сделало это в прошлый раз.
        И на сей раз бежать мне некуда, а возвращаться в предыдущий мир я бы не захотел даже под угрозой Смерти. Хотя какая там угроза, ведь, по сути, лишь она у меня и осталась.
        Система говорила, что есть способы забрать жизнь у игроков, а если учесть, что Смерть питает ко мне определенный далеко немалый интерес, то мне должна удастся возникшая мысль.
        Я достал из инвентаря первый кинжал Атт Халара. Острый и весьма необычный божественный артефакт источал достаточно тяжёлую и неприятную энергию, которую я раньше ощущал не совсем так.
        Этот кинжал мог убить богинь покровительниц всего эльфийского народа, но я не позволил его хозяину это сделать. Так возможно, что это артефакт хоть немного послужит своему новому хозяину, то есть мне.
        Я перехватил рукоять двумя руками и направил его острие себе под горло. Неприятно, конечно, так поступать, но оставаться одному мне больше не хотелось. Я оказался слишком слаб, чтобы жить дальше, а ведь раньше я думал, что достаточно силен для противостояния подобным мыслям.
        Ну что ж. В этой жизни все же были чудесные моменты. Клинок стремительно понёсся к своей цели, когда я услышал такой родной и жалобный голос той, о ком я совсем забыл, но было уже поздно.
        - Алексей!
        Глава 4
        Как я мог забыть? Не все погибли. Жестокая реальность.
        Навстречу мне бежала Мелли. Девушка плакала, падала, царапая ноги в кровь, но всё равно поднималась и бежала ко мне. Она бежала так быстро, что я даже удивился. Впрочем, удивило меня другое: кровь. Черт возьми! Кровь у энергетического элементаля!
        Неужели она развилась уже до такой степени, что всё же смогла стать человеком? Ну или более материальным существом гуманоидной формы, чем прежде.
        Та, кому я отдал частицу своей энергии, а может даже больше, частичку своей души, стремилась ко мне. А ведь я, закутавшись в полотно кромешной печали, стыдно признать, совсем забыл о ней, о единственной, кого я оставил за стенами города.
        Стоп, моя армия сейчас же тоже находилась частично за стенами, то есть у меня осталось немало последователей, которые всё равно бы пошли за мной. А я их оставил одних, поддавшись аппатии, депрессии и горю.
        Да, я снова всех потерял, и старые душевные раны вновь открылись, но я должен был помнить, что есть ещё те, кто следует за мной, и хотя бы им я должен помочь. Почему должен? Да хотя бы потому, что я так сказал, а точнее захотел.
        Вот только смысл обо всем этом думать, если я уже сделал то, чего теперь не хотел. Какая ирония, захотел жить, когда уже почти лишился этой жизни, причем совершенно добровольно. Смерть подобного момента не упустит. Ну что ж, погляжу на её дивные... Сады ещё разок, может они и не все такие угрюмые.
        Хм... странно, но Смерть что-то не спешила приходить за мной и прижимать меня к своим мягким гру... в общем, она как-то уж слишком расслабилась, раз так долго идёт ко мне.
        Впрочем, стоило мне буквально моргнуть, как многое вокруг кардинально изменилось. Кинжал бога пыток застыл в миллиметре от моего горла, пылая злобой и ненавистью, а также жаждой крови, вот только силы, удерживающие его, были куда более могущественны.
        Прямо за лезвие кинжал удерживали две хрупкие ручки. Одна была укрыта белоснежными кружевными узорами, а вторая светло-зелеными которые изменяли свой цвет на более темный, чтобы через мгновение вновь посветлеть.
        Кинжал был зажат между двух нежных ладошек, но не только они сдерживали его. Латные рукавицы удерживали моё левое плечо. Руки в кожаных перчатках правое. Бледные ладошки вцепились за правую руку. Левую же руку сжимали особенно сильно, впиваясь в кожу аккуратными ноготками, которые не испортили многочисленные походы и тетива лука, но я ощущал лишь холодные слезы Феллы, падающие мне на руку.
        Королева Касель была здесь собственной персоной, то есть не только голова, а тело целиком, и она удерживала сразу обе мои руки, вместе с Арком, Унгроном и Ангором.
        Мне на шею закапали слезы: Мелли и Нарилна обнимали меня, крепко вцепившись в шею. За пояс держались сестры-оборотни, а к спине прислонилась Элсифиоль, от которой веяло очень сильной тревогой и болью.
        Фенрор использовал посох, а Акарна свой дубовый клинок, чтобы не позволить кинжалу коснуться моей шеи. Кох Ра вцепилась в меня спереди, наверное, желая опрокинуть, чтобы клинок не коснулся меня.
        Меня это так поразило, что я не мог сдвинуться с места, хотя нет, просто меня так сильно удерживали мои друзья, а ещё лианы Руаллы и металлические оковы Руонии. Но и это ещё было не всё. Акадия, упершись в землю под углом, зацепила кинжал Атт Халара, своей витиеватой частью, расположившейся около кристалла. Обалдеть.
        Меня облепили, словно пчелы сладкую конфету. Это было очень приятно, очень. Черт! Я не смог сдержать слез. Проклятые кошмары. Стоп. А что если это тоже всё неправда?
        - Алексей, что с тобой случилось? - взволнованно спросила Касель.
        - Это всё проклятый артефакт, - заключила Кох Ра, вылезая из-под меня.
        Мои руки резко ослабли, Совесть сразу же перехватила клинок и запихнула в инвентарь.
        - Зачем ты таскаешь с собой такие опасные вещицы? - удивлённо спросил император Арк, после чего повернулся к королеве. - К тебе у меня тоже есть интересный вопрос: Каким образом ты выползла из нашей пещеры в своем теле?
        - Не знаю, - растерялась призрачная королева, только сейчас поняв, что смогла выбралась из своей ловушки. - Ох-х-х, - девушка резко осела и распалась прозрачным облаком с лёгким бирюзовым окрасом, разве что голова по-прежнему сидела на эльк-сохра, который успел её подхватить.
        Я повис на руках своих соратников. Взглянув на уровень маны и жизни, я, кажется, понял, каким образом королеве удалось выбраться на некоторое время из своей пещеры целиком.
        Хм... она каким-то образом взяла мою энергию, много энергии, используя эльк-сохра, как своеобразный передатчик. В итоге ей удалось сформировать тело, но лишь на короткое время, так как на большее меня попросту не хватило.
        Если судить по её состоянию, то для неё это тоже было необычно и, скорее всего, она не сможет объяснить, как смогла додуматься до этого. С другой стороны она даже поумнее меня будет, так что может быть и сможет сказать что-то интересное, но об этом спрошу потом.
        - Ограбить темного бога, это весьма смелый поступок, - сказал Унгрон.
        - А если учесть, что Алексей добыл артефакт в бою, то всё становится ещё интереснее,
        - ухмыльнулась Элсифиоль, заставив призрака сильно удивиться.
        - Да, пришлось, немного попотеть, так как Кафар сильно мешал при этом, - вот теперь удивились уже почти все остальные, за исключением тех, кто присутствовал в тот момент.
        - А вы что думали, в город заявился обычный проходимец? - сперва подумал, что я теоретически именно проходимец и есть, но, всё же, подумав более основательно, решил, что ничего подобного.
        - Получается, что ты уже дважды их одолел? - продолжала смотреть на меня Орианна с такими глазами, будто меня в первый раз видит.
        А я уже прекрасно видел, что меня пытаются разговорить и отвлекают от недавнего события, совсем не акцентируя свое внимание на нем. Хе-хе-хе, это приятно. Но всё же мне очень нехорошо, а точнее совсем плохо.
        Как же уже достали эти кошмары. Мне необходим артефакт защиты разума и как можно более могущественный, так как другие не помогут. Нет, это не Смерть насылала на меня эти ужасы, это кто-то другой.
        Ох-х-х, как бы я хотел настучать этой личности по мозгам. Потому что это совсем не шутки. Я и так с ума считай, сошел из-за всех этих постоянных кошмаров, так тут вообще всё становится только хуже, и я уже не могу отличить иллюзию и реальность. Я устал.
        - Алексей! - в этот раз меня придержали сестры-оборотни.
        - Нарилна, Элси, Элкаруна, помогите мне, - сказала Сильверия, быстро собирая поближе тех, кого назвала. - Королева Касель, мне потребуется и ваша помощь. А теперь передавайте свою энергию мне.
        - Но зачем тебе Смерть? - удивлённо спросила Элсифиоль.
        - Увидите позже, сейчас некогда объяснять, просто помогите мне, - сказала девушка и дотронулась до моего лба. А её ладонь была теплой и довольно приятной. - Давайте.
        После её слов через девушку хлынула энергия, обволакивая меня словно одеяло, при этом будто бы утоляя жажду. Странное чувство, которое было сложно сравнить. А то, что в этой энергии сплелись воедино Жизнь и Смерть, теперь не казалось мне странным. Наоборот, сейчас я ощущал правильность действий Сильверии, которая неожиданно для меня проявила инициативу, а также заставила остальных себя послушать. Удивительно.
        Мне постепенно становилось легче, вот только теперь меня начал сковывать сон, несмотря на переполнявшую моё тело энергию. Я уже не стал сопротивляться, ведь я слишком устал за сегодня. Слишком. Однако перед тем как я окончательно провалился в сон, не зная, проснусь ли вновь, я увидел два весьма интересных сообщения.
        Рассеян негативный аффект «Смертельное уныние»!
        Хранилище опыта: потеряно 150 ООО ООО опыта!
        Глава 5?
        Что же случилось с лидером? Что делать? Как ему помочь?
        Сильверия
        С Алексеем было что-то не так. Мы еле успели остановить его от очень тяжёлого поступка. Некоторые недоумевали, но меня уже успели посвятить в дело. Впрочем, мне и самой довелось видеть, как мучают кошмары нашего хозяина. Но вот что с этим делать никто не знал.
        Сейчас, я заметила, что уровень энергии у... Алексея упал настолько сильно, что я сразу же начала действовать. Я понимала, что впервые приказываю другим сама, но другого выхода не было. И мне кажется, что даже Касель в своей полной призрачной форме не смогла бы истратить столько энергии... Алексея.
        Здесь было что-то ещё, но я не могла понять что именно. Причем кинжал темного бога, который оказался у нашего лидера, тут тоже был не причём, ведь он не поглощал энергию, а наоборот источал её.
        Но я думаю, что такая обильная потеря силы как-то связана с его кошмарами, просто сейчас они дошли до какой-то особо мощной стадии. Хорошо, что мне помогало столько подруг, иначе бы даже у меня не получилось восполнить энергию. Я даже представить не могла, что у Алексея при его не столь высоком уровне, её окажется настолько много, что не хватало моих резервов для её восполнения.
        Вот только помимо объема было ещё что-то странное, и именно это заставило меня попросить помощи у Элсифиоль и Элкаруны, а также у королевы Касель, что было немного страшно, учитывая её могущество. И, в отличие от многих, я прекрасно понимала, что даже в том виде, в котором она находилась сейчас, призрачной правительнице вполне бы хватило сил, чтобы убить тут всех нас.
        Благодаря её быстро восполняющейся силе, а также помощи других, мы все же справились. Я же отчётливо видела очень необычную метку Смерти на груди Алексея. Такой метки мне прежде видеть не доводилось.
        Эта странная энергетическая структура преобразовывала энергию Смерти во что-то очень необычное, что словно одеяло обволакивало нашего лидера, помогая ему восстановиться. И судя по взглядам других, её никто больше не увидел. Нужно будет поговорить с... Алексеем по этому поводу.
        - Фух, справились, - я устало опустилась на землю рядом с Алексеем, впрочем, как и другие девушки, разве что королева Касель осталась гордо сидеть или лежать, в общем, находиться на шляпке у мухомора.
        - Что это было? - спросила Орианна.
        - Нашей энергии едва хватило, - ответила ей Нарилна. - И я очень рада, что Сильверия так быстро среагировала.
        - Хм... никогда не видел подобного недуга, - задумчиво сказал император. Наверное, если бы у скелета, которым он управлял, сохранилось лицо, то я была полностью уверена, что он хмурился. - Это что-то... - недоговорил Арк.
        - Из Серых Пустошей, - за него сказала Касель. - Не думала, что они до сих пор сохранились.
        - Да, я тоже так считаю, - кивнул император.
        - А что это такое? - спросила Эвелетта.
        - Я, кажется, что-то читала об этом, - робко сказала Руония.
        - Весьма занятный смежный мирок, - ответил правитель давно исчезнувшей империи. - Наверное, он чем-то похож на Сады Смерти.
        - Только вот никого живого там нет, - добавила Касель.
        - Будет мертвая и причем одна, если не перестанет меня перебивать, - покачал головой скелет.
        - Да ты и раньше со мной справиться не мог, как будто сейчас что-то изменилось. Если мешаю, так бы просто и сказал, - скорчила рожицу королева, но при этом замолчала.
        - Так что с этими пустошами? - спросила Акарна. - Я как-то даже не слышала о них.
        - Странно, но я тоже, - почесал голову Фенрор, пытаясь вспомнить, слышал ли он где- нибудь информацию об этих неведомых землях.
        - Тогда послушайте то, что известно мне, пока девушки присматривают за Алексеем, а потом решим, что делать, ведь на город движется вражеская армия, к встрече с которой мы не совсем готовы, - сказал Арк Хар Карон. - У Алексея имелись какие-то планы, но пока он не пришел в себя необходимо сделать всё, что мы можем, для готовности к встрече с врагом.
        - Скелет верно говорит, - кивнул Сахал. - Враги могут разбить наше войско, если мы не подготовимся к встрече.
        - А для этого необходимо починить стены и восстановить магическую защиту, - добавил Миакр.
        - Я подготовлю зелья, - погладил бороду Кальд.
        - Займусь стенами, - добавил Архонд.
        - А я рвом, - улыбнулась ему Кселера.
        - Стоит организовать людей, - заметил Громвальд. - Совместными усилиями мы сможем пройтись по всем районам, за исключением восточного, и восстановить или хотя бы обозначить какие-либо нарушения обороны, которые смогут устранить наши чародеи и инженеры.
        - Хорошие предложения, - кивнул император. - Так как я сейчас старший по уровню, но имею определенные ограничения, позвольте взять командование на себя, по крайней мере, до тех пор, пока не очнётся Алексей.
        Рад, что никто не возражает, конфликты сейчас не нужны. Громвальд, Касель поможет тебе с выявлением проблем, а также с координацией действий между отрядами за счёт использования призраков.
        - Не люблю подчиняться, - пробурчала королева, потом посмотрела на Алексея и, вздохнув, сказала. - Но сейчас я с тобой согласна.
        Я была сильно удивлена такому поведению столь могущественной личности, так как представляла, что королевы более своевольные особы, которые мало прислушиваются к остальным.
        Впрочем, если вспомнить Элиориль, то она тоже совсем не такая: она очень умна, при этом выслушает окружающих и примет нужное решение. Наверное, мне меньше стоило читать романов о рыцарях и королевах, которые так не похожи на настоящих.
        - Для выполнения этой задачи мне потребуется ещё помощь Легрена и герцога Унгрона, - добавил бывший деревенский староста.
        - Значит, они помогут, - сказал император. - Главное сделайте всё возможное, чтобы установить оборону и устранить в ней текущие недостатки до подхода основных вражеских сил. Также нужно починить межрайонные врата и поставить отряды на охрану механизмов.
        - Тогда нужно починить и внешние северные врата, - напомнила Элкаруна. - Они ведь были сломаны.
        - Действительно, - кивнул император. - Помимо этого, придется организовать хоть какое-то подобие командования армией, а то сейчас его нет. Касель, пока твои призраки будут везде рыскать, поможешь с этим вопросом? Мои скелеты также подсобят с этой проблемой.
        - Катта, Ангор, возьмите на себя внешнюю разведку, но будьте аккуратнее, Алексей не простит мне ваших смертей, - сказала Касель. - Возможно, Фелла вместе с Мелли и сестрами смогут помочь.
        - Конечно, сможем, - усмехнулась Эвелетта.
        - Без проблем, - поддержала её Элейя.
        - Я не хочу уходить, - а вот возражений от энергетической красавицы никто не ждал, и я в том числе, поэтому все сильно удивились. - Я слишком долго не могла находиться рядом с ним из-за влияния скверны... я понимаю, что она сейчас меня тоже частично отравляет, но мне не хочется уходить, - Мелли села рядом с Алексеем и обняла его.
        - Пусть остаётся, - подал голос барон управляющий. - Сейчас в замке безопасно, так что отнесем герцога в его личные покои, а девчонка пусть идет вместе с ним. Лопоухий! - позвал он кого-то, после чего среди нас вдруг появился здоровенный заяц мутант, которого впервые я увидела в лагере, когда он пришел вместе с Алексеем. - Забирай герцога, ну и девчушку.
        А также, я бы хотел, чтобы остальные целительницы и чародейки Смерти отправились с ним. Лечите нашего нового правителя, так как без него некому будет вновь активировать магическую защиту, ибо все права и управление замком теперь полностью принадлежат ему.
        Что же касается вас, император, - барон произнес это так, как будто выплюнул. - То не забывайте, что правитель здесь он, - управляющий ткнул пальцем в сторону Алексея. - Ваше же время давно ушло, впрочем, как и моё.
        - О, я это учту, не стоит беспокоиться, - я бы сказала, что скелет усмехнулся. Не думала, что мертвые костяшки в доспехах могли передавать столько эмоций. Или я просто стала больше обращать внимание на это? - Сахал, организуйте свой район и верните животных, они могут нам понадобиться.
        Точнее нам может понадобиться всё, что угодно, так как нам будет сложно. Будь тут моя армия, то я бы даже не сомневался в победе, но обычным гражданам... ну может не совсем уж обычным, будет сложно противостоять обученным солдатам.
        - Полагаю, что ты также думал, когда решил победить мою армию, - хмыкнула Касель. - Тебе напомнить, чем это закончилось?
        - Тысячелетиями головной боли и мозгопоедания, гляди, - император оторвал себе черепушку, потряс её и с каким-то сожалением добавил. - Весь мозг успела съесть, даже капельки не оставила. Так что теперь я не столь самоуверен.
        - Ах ты нахал! Сколько лет прошло, а ты так и не перестал надо мной издеваться, - королева демонстративно отвернулась, но я успела рассмотреть на её лице призрачную улыбку.
        Какие все странные. Никогда не думала, что правители древности именно такие... обычные.
        - Кстати, мне потребуется кое-какая помощь, - сказала Касель. - Так что на некоторое время мне потребуешься ты, Сильверия.
        Слова королевы заставили меня немало удивиться, ведь возникал один очень важный вопрос: «Что потребовалось чародейке со стихией Смерти от меня?». Хотя нет, вопросов было намного больше.
        Глава 6
        Оборона. Разведка. Подготовка к сражению.
        АркХарКарон
        О, как же я соскучился по всему этому муравейнику из людей. Все занимаются делом, выполняют свои задачи, чтобы добиться единой большой цели. Именно так моим отцом и мной, ну и матерью, конечно, была выстроена Арквейская империя.
        Только таким образом, когда все работают вместе, зная, что вклад каждого крайне важен, и возможно существование столь большого государства, как моё. Вот только до этих времён оно почему-то не дожило. Более того, мало кто слышал о моей империи, что особенно досадно, если учесть, сколького добились мои люди в самых разных областях.
        Эх-х, как же тогда было хорошо, но потерянное время не вернёшь, поэтому стоит сконцентрироваться на настоящем, а положение наше незавидное. Катта рассказала об огромной армии и, судя по всему, достаточно подготовленной к любому сражению.
        Люди, несмотря на свои уровни, подготовлены были слабо, да и не привыкли они ещё воевать, особенно против живых. А ведь наверняка многих врагов они знают, либо могли знать, всё же они тоже жители этого небольшого герцогства.
        Карту Унгрона пришлось внимательно изучить, чтобы хоть примерно понять наши дальнейшие шаги, а также предугадать возможные действия противника. Рельеф сильно изменился за прошедшее время.
        Исчезли некоторые реки, озера, разве что вдалеке на своем месте были горы, а вот там, где была столица моей родины, теперь огромное болото, как иронично, великая империя превратилась в... болото.
        Я буквально выплюнул это слово, насколько это вообще позволяло тело одного из моих солдат, верно служивших своему государству. Как вообще в том месте могло появиться такое... болото, мать его.
        В общем, многое изменилось, разве что лес этого скверного старикашки со злобным мухомором остался на своём месте, как будто и не прошло стольких тысячелетий.
        А моя необъятная страна канула во мраке времени, и теперь на её месте расположилось множество других королевств и... империй, как будто столь мелкие регионы могут так называться. Ну-ну, империи... как же.
        Ладно, а вот восточной части моих земель на карте почему-то не было, что было весьма неприятно, ведь там располагалось множество важнейших регионов. Возможно, что там хоть что-то сохранилось.
        Впрочем, если судить по словам других, то они мало что слышали о судьбе тех земель, которые сейчас по большей части назывались дикими, лишь какие-то странники иногда ходят туда по одиночке или армиями, которые они называют словом «рейд».
        Возможно, я смогу что-то узнать чуть позже. Странно, но мне уже достаточно долго удается держаться в этом теле, а точнее в том, что от него осталось. И я что-то не могу припомнить, чтобы раньше мне или Касель удавалось выбираться из пещеры на столь длительное время.
        Кстати, насчёт королевы. Она сильно, очень сильно изменилась после встречи с новым герцогом этих земель. Стоит признать, этот человек оказался истинным рыцарем. Да, такой достоин Сель.
        Нужно организовать оборону, что я умею в достаточной мере. Но несмотря на отсутствие подготовленных солдат в большом количестве, у нас всё же было весомое преимущество в предстоящем бою: это город.
        Халаэления была выстроена согласно всем фортификационным правилам, ну или почти всем. Высокие и прочные стены, к которым будет крайне сложно подобраться и приставить лестницы, не говоря уже о длине самих лестниц и подъёме.
        А ведь стоит учесть, что стены пропитаны невероятной магией. И если судить по тому, что их всё же пробили те металлические твари, то даже такие стены не панацея от вторжения извне.
        Впрочем, есть ещё магическая защита, достаточно сильная, чтобы удержать могущественных тварей. Но у этой защиты было одно большое «но». Сейчас она полностью переключилась на Алексея, и барон не имеет над ней контроля. Почему это проблема? Всё просто: никто не знает, когда очнётся наш герцог и очнётся ли вообще.
        Серые Пустоши, это та ещё проклятая земля. И каким образом Алексея стали мучить кошмары, сложно сказать. Впрочем, они его сильно задели, и это прекрасно видно. Вот только я боюсь, что проблема не только в Серых Пустошах. Касель это тоже поняла, и также как и я решила промолчать: не стоит усугублять наше положение паникой.
        Хм... но я никак не могу понять, кому потребовалось вредить Алексею, если учесть, что он в этом мире чуть больше двух месяцев. Я, конечно, уже узнал многое о том, что с ним произошло за столь небольшое время, но из всех, с кем он столкнулся, на такое никто не был способен.
        Отталкиваясь от уровня энергии в клинке Атт Халара, можно было рассчитать примерную силу этого темного бога. И она не была такой уж впечатляющей в сравнении с Ауркиорией или некоторыми другими богами, следовательно, Кафар, работающий с ним заодно, имеет примерно такой же уровень силы, иначе бы эти два бога не смогли организовать союз.
        Император небольшого государства под названием Эренвар так же не имел возможности провернуть нечто подобное без чьей-либо помощи, а я что-то сомневаюсь, что кто-то из сильных богов стал бы ему помогать.
        Гильдии странников тоже не способны на подобное. Вряд ли кто-нибудь из них смог бы научиться так сильно влиять на сознание другого человека за столь короткий промежуток времени, если учитывать с момента первого появления странников в Рейнее.
        Хранители... вот они-то как раз могли бы сделать такое, если бы не одно но. Алексей был учеником одного из них, причем входящего в совет Хранителей и имеющего огромное уважение среди остальных.
        Чертов старикашка, несмотря на свои заскоки и поведение, чрезвычайно силен и опасен, так что вряд ли кто-то из других леших причинил бы вред его ученику. Разве что глава совета, с которым повздорил Алексей.
        Демоны тоже не способны на такое, по крайней мере из тех, которых я встречал, разве что Ру Сорроу, но Алексей никогда не видел этого демона и даже не путешествовал по обширным землям Адской Бездны. Поэтому вряд ли успел обзавестись врагами среди них.
        Смерть... вот уж не думал, что с ней вообще можно наладить хоть какой-то контакт, не пострадав при этом. Алексею же удалось даже больше, что было крайне сложно представить.
        Сложно предположить, кто же его мучает, кроме влияния Серых Пустошей, непонятно как зацепившихся за Алексея. С другой стороны в мире много самых разнообразных высших сущностей, о которых многие ничего не знают, следовательно, это может быть работа кого-то из них.
        Причины? А они не всегда нужны, чтобы сделать кому-то плохо, уж кто-кто, а люди это знают лучше других. Но методы борьбы с этой напастью есть. Правда, нужно сперва поговорить с Касель и Акадией.
        Теперь можно вернуться к налаживанию обороны. Громвальд оказался очень неплохим офицером и смог организовать немало работ по укреплению города и устранению пробелов в обороне. Герцог Унгрон вместе с Касель помогал остальным, выискивая ещё оставшихся бездушных и монстров.
        Алексей, ещё до того как все это началось, отдал приказ о пленении бездушных. Не знаю, зачем ему это понадобилось, но мы выполняли его указание. Даже интересно было узнать, что же он задумал. Может быть, решил использовать бездушных в предстоящем сражении? А что, идея весьма неплохая. Это доставит хлопот нашим врагам.
        Сахал тем временем успел вернуть животных обратно в свой район, так что они будут дополнительной подмогой, в случае прорыва обороны. Руония помогала укреплять мечи и чинить другое оружие. Кто бы мог подумать, что у этой девочки такой талант к магии Металла.
        А ведь она ещё и дочь управляющего банком. После всей этой заварушки, если её удастся завершить нашей победой, в чем пока не было уверенности, банковским служащим предстоит очень много работы по восстановлению экономики города и всего герцогства.
        Я, конечно, помогу, но одного меня будет явно маловато. В общем, об этом подумаем чуть позже, если сможем, конечно. Кальд, Оцеллия и Руала сейчас были заняты изготовлением зелий.
        Девушка-элебис подобрала немало важных ингредиентов, благодаря чему алхимики очень быстро восполняли количество эликсиров в запасах. Помимо этого они сделали интересное зелье, которое помогает восстановить здоровье мертвым, а точнее их физическую структуру.
        Катта и Ангор проверили обширные территории вместе с Элейей, Эвелеттой и своими отрядами, выяснив несколько весьма важных моментов. Враг уже нас окружил, решив отрезать все пути к отступлению.
        После беседы с перебежчиками, которым мы пока не могли доверять даже несмотря на то, что они уже сражались за нас, боюсь, что им теперь мало кто будет верить, мы узнали ещё немало важной информации.
        Граф, который и собрал всю эту армию, уже не первый год пытается заполучить власть в герцогстве, но даже с такой армией не смог этого достичь. Более того, он настроил против себя очень много самых обычных людей, которые жили в деревнях: нечего было изымать у народа припасы.
        Сейчас люди воспринимают этих мятежников как бандитов, так что дополнительной поддержки у них не будет. Часть армии находится сейчас на юго-западе, менее крупные отряды расположены по остальным четырем сторонам города.
        Халаэления была головной болью графа, но он ничего не мог поделать со столицей герцогства Гров, пока была активирована магическая защита, а сейчас её нет, что было очень нехорошо. Боюсь, что до атаки Алексей всё же не очнётся, поэтому на неё рассчитывать не стоит. Так что нужно будет как-то выкручиваться из этой ситуации своими силами.
        Кселера и Архонд пока создают ловушки, но на это уйдет ещё немало времени. Надеюсь, что нам его хватит, благо жители понемногу отходили от своего отчаяния, и более- менее нормальных людей, на которых можно было рассчитывать, становилось всё больше, что не могло не радовать.
        Все старались помочь хоть как-то, и даже небольшая помощь уже ощущалась. Но вскрылась ещё одна серьезная проблема, и вот тут даже я теряюсь в догадках, что же предпринять, чтобы её решить.
        А проблема заключалась в том, что мертвым гражданам требовалась энергия. Если раньше их подпитывала Скверна, то сейчас она понемногу развеивалась и через пару- тройку дней, ну может неделю, у них возникнет голод. Как, а главное чем, прокормить такую толпу нежити совсем неясно, если они не смогут есть обычную пищу.
        С другой стороны многие хотели упокоиться навсегда, правда, это было до прихода герцога. Сейчас же эти многие как-то больше не задумывались о покое, решив дать отпор врагу.
        А совместная работа, харизма нового лидера, а также его отношение к мертвым гражданам и самопожертвование ради своих людей, сделали своё дело, объединив всех последователей Алексея и сплотив их вместе ради достижения общей цели. Да что уж говорить об обычных людях, раз даже на нас с Сель подействовала его аура.
        Кто бы мог подумать, что нам нужно было убить друг друга, положив при этом всех своих людей, а потом помучиться полвечности, чтобы хоть мельком снова захотеть... жить.
        И вот теперь я даже в таком теле мог немного насладиться жизнью. Правда теперь меня сжигали не оплеухи от Ауркиории, а огромное любопытство, ведь Касель задумала что-то интересное, решив приплести к этому святую девчонку. Я знаю её целую вечность, так что вполне могу быть уверен в том, что это будет что-то... необычное. Думаю, скоро мы это увидим.
        Глава 7
        Фальшивый герцог. Рассуждения вражеского лидера. Наедине с королевой.
        Граф Гелл
        Армия подошла к городу как и было запланировано, остановившись на определенном расстоянии, чтобы охватить чуть большую территорию, не показываясь врагам на глаза для последующего превентивного и неожиданного удара.
        Пришлось разделить свой легион на четыре части, чтобы окружить город и не позволить врагам вырваться, если они вдруг что-то почувствуют и решат покинуть поле сражения ещё до его начала.
        Но я никому из них не позволю убежать. Всех мятежников необходимо уничтожить, чтобы не допустить хаоса в моих землях. Только я должен быть правителем герцогства, иначе быть не может.
        К тому же Халаэления наполнена мертвецами, так что никаких проблем у моих солдат здесь не должно возникнуть. Было бы там столько же живых людей, тогда мне пришлось бы тяжко, но с мертвецами мои последователи церемониться не будут и очистят город от проклятой скверны, точнее завершат начатое мятежниками.
        Хотя их количество по оценкам разведчиков превосходит аж десять тысяч, что весьма солидно, но... моя армия больше. И в отличие от глупой нежити, за которой они прячутся, мои солдаты сильны, обучены и имеют немалый опыт сражений.
        Теперь, когда Халаэлению не укрывает непроницаемая вуаль магической защиты, я наконец-то могу захватить этот город и стать полноправным герцогом этих земель.
        Как долго я об этом мечтал, и когда я так близко от момента исполнения своей мечты, душа вновь поет, будто я обрёл молодость. Замечательное чувство. Но всё же слишком рано праздновать победу ещё до начала сражения.
        Нежить и мятежники хоть и не отличаются особой силой или опытом сражений, но их всё же немало, помимо этого Халаэления неплохо укреплена, что составит определенные проблемы при её захвате. Необходимо выяснить всю доступную информацию и детально проработать план, прежде чем начинать атаку.
        Если после захвата задаться новой целью. Например, стать королем Мернора, то необходимо сберечь как можно больше людей в этом сражении. Ведь без достаточной информации и грамотной тактики этого добиться не получится.
        Я прошёлся через лагерь юго-западного части моей армии и начал кое-что обдумывать. Новый герцог всё же смог разрушить защиту столицы герцогства. Он привел с собой людей, пусть и немного, но тысяча человек это весомый аргумент, правда, не такой, как его самые близкие сподвижники.
        Кто бы мог подумать, что рядом с ним вертится целый гарем божественных красавиц. И когда он только успел обзавестись таким количеством прекрасных дев? А если учитывать, что уровни большинства из них превосходят таковой у герцога, то становится совсем непонятно, как он их заинтересовал?
        Принцесса эльфов доставит много проблем не только из-за своих способностей, но и из- за последствий причинения ей вреда. Княгиня Элсифиоль очень могущественна и без потерь её не пленить, но это всё же возможно. Прикоснуться к подобной девушке: мечта любого мужчины.
        Но королева эльфов так просто этого не оставит. Шпионы уже доложили мне, что герцог в очень хороших отношениях с королевой народа эльфов. Дьявол его забери, да он герой их народа. Чертов мальчишка!
        Помимо эльфийки там была ещё и принцесса Орианна, старшая сестра нынешнего короля, которую этот проклятый герцог воскресил, предварительно раздав весомых оплеух Кафару и Атт Халару.
        Безусловно, Эллеон будет мстить любыми способами, если с герцогом и принцессой что-то случится. К тому же Орианна вполне может стать женой этого... преемника Треффа. Но если её пленить и силой взять в жены самому, то откроются очень интересные перспективы.
        С другой стороны помимо того, что рядом с ним две принцессы, он ещё герой королевства Мернор, что весьма удивительно. Но, несмотря на всю его якобы силу, я смогу его одолеть. Мой уровень намного выше, армия больше и лучше, вскоре это поймут и его красотки.
        Остальные же не стоят такого внимания, как эти две королевские персоны, которые могут доставить проблем не только из-за своих сил, но и из-за тех, кто за ними стоит.
        Что же касается других девушек... то тут можно отметить разве что ушастую лучницу с серебристыми волосами и хвостом, а также святую деву. Но их всё же можно задавить числом без каких-либо особых последствий, кроме потерь.
        Правда, ещё имелся кто-то странный на стороне герцога, но мои люди не смогли разглядеть этих личностей более подробно, а также не смогли считать о них информацию, что было несколько странно. И этот момент меня нервировал, так как не хотелось наткнуться на неожиданные козыри врага.
        В общем, тут надо хорошенько подумать: а стоит ли вообще затевать бой или просто организовать блокаду и подождать, пока мертвецы сами сожрут всех живых?
        Сильверия
        Касель повела меня куда-то подальше, воодушевившись какой-то идеей, которая должна была помочь нам в предстоящем сражении. Даже удивительно было видеть ее в таком хорошем настроении. Эльк-сохра прыгал вместе с черепом принцессы, под какую-то незамысловатую мелодию, которую насвистывала призрачная королева. Как, интересно, она это делает?
        Касель вела меня куда-то в сторону леса юго-западного района. Зачем так далеко идти, когда можно было ограничиться территорией дворца? Или я что-то не могу понять?
        - Не можешь понять, - ответила призрачная девушка на невысказанный вслух вопрос. Такое ощущение как будто она мои мысли прочитала. Жуть какая. С другой стороны, она весьма сильна, так что эта сила как раз её уровня. - Ох-х-х, как же много у тебя мыслей.
        Но все они ведут тебя не в ту сторону, в отличие от меня. Около дворца не получилось бы реализовать мою идею. Хотя я не уверена, что это получится и в лесу Руаллы, но там энергии сейчас больше, следовательно, больше шансов на успех, я надеюсь.
        - Так что же ты рассчитываешь сделать с моей помощью? - спросила я.
        - Я хочу стать сильнее, чтобы помочь всем в предстоящей битве, но только с твоей помощью это может выйти, другие девушки не справятся, - ответила она и, вздохнув, продолжила, а я же наверно никогда не перестану удивляться тому, что она фактически дышит. - Идея возникла после того, как ты смогла помочь Алексею, преобразовав даже энергию смерти. Если всё выйдет успешно, то наши шансы на победу значительно возрастут.
        - А может выйти не успешно? - после этой мысли моё сердце стало биться чаще от волнения.
        - Хм... не буду тебе лгать, может, - постаралась кивнуть она, при этом, чуть не упав со шляпки мухомора. - Но выхода нет. Я не уверена, что Алексей проснется в течение пары дней, - сказала она и намного тише добавила так, что я не расслышала, лишь почувствовала какую-то печаль в её голосе. - Или что он вообще проснется.
        - Может не стоит рисковать, ведь наши с тобой силы потребуются во время боя. И если с нами что-то случится, то это уменьшит наши шансы на победу, - сказала я, так как немного боялась этой ситуации, хотя кого я обманываю, я очень боюсь.
        - Не так сильно это уменьшит шансы, - ответила королева. - А вот если сможем воплотить идею в жизнь, то это будет весомой прибавкой к нашей общей силе. Разве ради этого не стоит рискнуть?
        - Хм... ты права, - вынуждена была согласиться я, так как королева всё же действительно права. Все наше войско не в самом лучшем положении, но всё же и не в безвыходном, главное, чтобы... Алексей проснулся.
        - Вот это совсем другое дело, - одобрительно улыбнулась Касель и резко остановилась. - Что ж, мы пришли, а теперь раздевайся.
        - Что-о-о?! - я была поражена подобной просьбой, и мои щеки наверняка покраснели, нет, они буквально горели от стыда.
        - Ой, да ну хватит тебе уже, - закатила глаза королева. - Мне просто нужно твое тело, девчонка.
        Глава 8
        Атака. Нет времени. Решение.
        Катта
        - Арк, вражеская армия начала наступление, - сообщила я императору самую важную информацию. - С четырех направлений одновременно.
        - Бездна забери их главнокомандующего, - прорычал призрачный воин и добавил пару крепких выражений, перейдя потом на другой язык. Наверное, он увидел, как я покраснела, услышав такие обороты. - Атаковал даже без подготовки. Ну вот кто так делает? - вздохнул он. - Воины, слушайте мои приказ, - сказал он призракам. - Всем отступить за стены города. Сконцентрировать силы на участках возможного прорыва.
        После его слов призраки исчезли, торопясь поскорее доставить послание до командиров нашего войска, которое мы сформировали только сегодня. Раздражение императора можно было понять, всё же он когда-то командовал огромной армией обученных воинов, чародеев и многих других, причем не только людей.
        Сейчас же ему приходится командовать тем, что есть: то есть обычными людьми, которые превратились в зомби. Причем большинство ещё не пришло в себя и помимо этого не умело особо сражаться.
        Даже я понимала, что нам придется несладко, но у нас нет другого выхода. Алексей израсходовал все силы на противодействие Скверне и кошмарам, которые выпили из него почти всю жизнь. Так что теперь мы должны защитить нашего лидера и справиться со всеми трудностями сами.
        В скором времени должен вернуться Ангор с информацией о восточном фланге. Граф же находился в составе юго-западной части своей армии. Надо бы его устранить, и тогда мы точно победим.
        - Даже не думай так, - покачал головой император, будто прочитал мои мысли. Хотя кто их знает этих древних призраков, может быть они и на такое способны. - Нам его не достать, а ты пока не настолько сильна, чтобы без помех пробраться к вражескому лидеру. А даже если и проберешься, то у тебя не хватит сил для его устранения, впрочем, как и мне.
        Постепенно командование почти полным составом собралось вокруг императора. Разве что не хватало Алексея, Мелли и Нарилны. Девушки остались в замке, вместе с нашим лидером.
        Честно говоря, я бы тоже хотела побыть с ним, но понимаю, что моя помощь может потребоваться во время обороны. Нарилна же сейчас не сможет особо развернуться, так как большая часть нашей армии мертвецы. А Мелли... она очень грустила.
        - Арк, есть какие-либо корректировки плана? - спросил у императора Громвальд.
        - Да, - кивнул наш главнокомандующий. - Враг разделил свою армию на четыре части, чтобы не позволить нам сбежать или попросту выйти из города и атаковать его с флангов или с тыла.
        Помимо этого, граф очень быстро подготовил осадную технику, что мне очень не нравится. Конечно, против стен Халаэлении она в большей степени бесполезна, но вот ущерба для городских строений теперь не избежать.
        Враг ведёт себя излишне самоуверенно. Это может означать, что для нас подготовлена какая-то ловушка и наверняка не одна. Сразу скажу, что попросту в обороне отсидеться у нас не получится. Поэтому придется хитрить.
        К сожалению, половины дня было явно недостаточно, чтобы наш лидер пришел в себя, так что на магическую защиту рассчитывать не стоит. Придется справляться своими силами, благо их у нас не мало.
        Стоит сконцентрироваться на самых проблемных участках. А это внешние северные врата и проломы в стенах. Помимо этого нужно быть готовыми к диверсиям.
        - Северные врата мы уже починили и закрыли, - сказал Легрен.
        - Замечательная новость, - кивнул император. - Через проломы в стенах врагам лезть придется гораздо тяжелее.
        - Они не призраки, так что пролезть не смогут, - на лице строго Архонда возникла лёгкая улыбка. - Наши команды успели справиться со своей задачей, так что проломы устранены. Это, конечно, не капитальный ремонт, но всё же наши каменные заплатки должны выдержать пару-тройку выстрелов из катапульт.
        - О-о, хорошие новости, - голос Арка явно стал приобретать более радостный оттенок, - лишними не бывают.
        - Но некоторое время мы не сможем активно участвовать в отражении нападения, так как все силы ушли на стены, - поспешил немного поубавить радость императора главный маг стихии земли.
        - Это было бы слишком хорошо, если после столь сложной работы вы бы ещё сталактитами закидывали врагов, - усмехнулся император, явно нежелающий расставаться с хорошим настроением.
        - С нашей стороны также готовы ловушки, - сказала Кселера. - Благодаря Катте и Ангору мы рассчитали наиболее вероятные направления движения вражеских войск. Элейя и Эвелетта помогли с корректировкой размещения и маскировкой. Теперь врагов ждут многочисленные сюрпризы. И вот мы, - она серьезно взглянула на мага земли, - можем ещё и повоевать, в отличие от некоторых.
        - Да куда нам состязаться с вашей выносливостью, - ничуть не обиделся Архонд.
        - Отряды по сопровождению армии и отряды поддержки сформированы, - доложила Элкаруна.
        Девушка-зомби очень старалась помочь, и я бы сказала, что у неё очень хорошо это получается, так что не зря Алексей обратил на нее своё внимание. Хотя тут ещё и Фелла помогла.
        Впрочем, она ещё достаточно неплохой маг смерти, и, по словам Элси, очень перспективный. Пепельноволосая эльфийка говорила, что сможет научить Элкаруну очень многим заклинаниям, так что через какое-то время на нашей стороне будет ещё одна сильная чародейка.
        - Отряды обороны также сформированы и уже готовы встретить врага, - сказал Громвальд.
        - Будет сложно, - вздохнула Элсифиоль.
        - Но мы должны справиться, - добавила принцесса Орианна.
        - Всё верно, - кивнул император. - Хороший настрой - уже половина работы, осталось только победить.
        - Жаль, что нет времени подготовиться получше, - нахмурился герцог Унгрон. - Тогда бы и уверенности было бы побольше.
        - Если бы было время, когда ко всему подготовиться, то я бы вряд ли стоял сейчас здесь, а уже давно бы исчез с бесконечного покрывала времени, - сказал император.
        - Мы уже приготовили зелья, - вовремя прибежала Оцеллия и теперь пыталась отдышаться.
        Странно, она же вроде бы зомби, а они, как мне известно, не дышат. Какие-то противоречивые вокруг меня мертвецы. Или привычки так глубоко засели в подсознании людей, что даже смерть не смогла их развеять.
        - Дедушка говорит, что производство зелий не будет останавливаться, пока мы не победим, - улыбнулась она.
        - Вот у кого стоит поучиться, - усмехнулся Арк. - Что ж, всё не так уж плохо. Основной план остаётся прежним, а вот насчёт остальных частей у меня появились кое-какие важные замечания. Хм... а где Касель? Нашла же время пропадать. Ну ничего... нет времени её ждать.
        И правда, где же королева? И Сильверия тоже куда-то пропала. Я немного заволновалась, всё же я уже стала считать их близкими, и мне бы не хотелось, чтобы с ними что-то случилось. Надо будет обязательно найти их после совещания и объяснить план дальнейших действий.
        Теперь остаётся надеяться лишь на ошибки врага, а остальное мы уже сделали. Сейчас от нас зависит не так много, поэтому я сильно волновалась. Но уж Алексея мы точно защитим. Пора и нам помочь ему.
        - Атака! - крикнул один из солдат.
        - Дьявол, - император хотел сплюнуть, но совсем забыл, что у него не получится это сделать. - Унгрон, на тебе северо-запад, там большое войско, поэтому их надо припугнуть.
        - Сделаю, - кивнул герцог и исчез.
        - Легрен, Громвальд, юго-восточное направление ваше, - продолжил император. - Направь фримрага и Крэнга на помощь Орианне. За ней будет северо-восток.
        Кселера и Архонд вместе с остальными со мной. На нас юго-западная, самая сильная часть вражеской армии вместе с их главнокомандующим. Не забываем, что вне города вас могут убить окончательно, поэтому без команды никуда не лезть. Это касается не только живых, но и мертвых. А теперь вперёд.
        Глава 9
        Тактика мятежников. Противодействие. Призрачная королева.
        Арк Хар Карон
        Все сразу же пошло не по плану, а точнее не так, как мы прогнозировали. Хорошо ещё, что я могу полностью отслеживать состояние боя сразу на всем пространстве вокруг города.
        Подобное мне удалось за счёт использования скелетов, которых закопали маги земли и припрятали Элейя, Эвелетта и Кох Ра. А также я использовал деревянные колья с черепами.
        Враги-то явно подумали, что мы это используем, чтобы их запугать. Наивные. Как будто это имело смысл, когда эту армию не пугает большой город наполненный десятками тысяч мертвецов.
        В итоге мятежники уверенно шли вперед, а в их глазах плескался огонь правосудия. Не люблю это слово. Даже не все боги имеют право на то, чтобы осудить кого-нибудь, хотя и пользуются этим постоянно, так как они попросту сильнее. А по факту, эти глупые люди с затуманенным мозгами хотят сжечь невиновных, попавших под воздействием Скверны.
        Несмотря на то, что я был достаточно жесток при жизни, я никогда не забирал жизни у невиновных. Поэтому уверенность этих нелюдей в человеческом обличии, с которой они шли вперед, меня приводила в ярость.
        Я услышал треск камней, после чего в воздух ушло облачко каменной пыли, не успевшей вслед за острыми осколками. Посмотрев чуть ниже, я увидел, что немного повредил стену, сдавив её сильнее, чем хотелось.
        - Хм... силен, - одобрительно произнесла Кох Ра.
        Девушка была весьма неслабой, но только в сравнении с остальными людьми. Если же вспомнить моих солдат, то она бы не смогла одолеть даже самого слабого из них. Впрочем, сила не основное её достоинство.
        Если не брать в расчет её основные отличительные женские черты, которыми бы она могла без особых проблем похвастаться, то у неё было кое-что ещё очень важное.
        У неё была сверхчувствительность, которой не обладал даже я. Поэтому она могла увидеть самых разных невидимок, духов и прочую неприятную гадость, которая может доставить нам проблем.
        По другим направлениям также имелись личности с похожими умениями. Фелла, сестры оборотни и Оцеллия помогали там, так что смертельных сюрпризов быть не должно. Однако я всё равно волновался.
        Их главнокомандующий направил войска прямиком к вратам в юго-западный район. Неужели он думает, что этот район будет легче захватить? Хм... логика-то, конечно, ясна, но всё-таки действует слишком предсказуемо.
        Ан нет, всё же это для отвлечения внимания. Проблемы следовали далеко позади, и вот сейчас они сделали первый залп. Каменные блоки мигом перемахнули через стену и упали в соседнем районе, разворотив сразу несколько домов.
        - Кселера, нужны болота на эти дьявольские катапульты, - скомандовал я магам воды, которые приготовились использовать заклинания. - По моей команде.
        - Они слишком далеко, мы не достаем, - ответила мне чародейка, всё же устали они гораздо сильнее, чем полагали. Ладно, будем действовать иначе. Но нельзя их спугнуть, иначе катапульты отступят на безопасное расстояние, и тогда я их попросту не достану.
        Тем временем, осадная техника сделала второй залп, на этот раз сразу огненными снарядами. Что б вам женщины в постели век не видеть! Если город сгорит, то наш договор с Алексеем канет в Бездну. Сколько мне тогда ещё придется ждать новых любопытных героев, которые бы согласились мне помочь так дешево?
        Прикусывая свою призрачную губу, я взглядом провожал облитые маслом камни, окутанные языками пламени. Чертова техника! Но тут неожиданно произошло то, чего я немного не ожидал.
        В снаряд врезалось несколько мощных заклинаний воды, сразу же потушив пламя и сбив ему скорость. Камень попросту рухнул перед стеной, а второй и третий сбили маги земли. И если один из снарядов лопнул, после столкновения с заклинанием Архонда, то другой полетел обратно.
        Охо-хо, сила заклинания оказалась столь велика, что вражеский снаряд решил вернуться к своей катапульте. Мятежники не стали ждать развязки и бросились врассыпную. Слабаки. Я же наблюдал за камнем. Ну же, давай! Грохни чёртову катапульту!
        Вот дьявол! Я добавил ещё несколько крепких выражений, так как камень всё же не долетел до цели. Граф приказал вражеской технике подойти поближе, заставив меня улыбнуться.
        - Бли-и-иже, бли-и-иже, ещё ближе, - мой голос явно напугал тех, кто был рядом со мной, но я попросту ничего не смог с собой поделать, предвкушая бойню. - Маги, приготовиться. Подпустить поближе тварей.
        Некоторые мятежники уже достигли стены. Хм... решил посмотреть, что мы предпримем, бросая своих солдат, как пушечное мясо? Плохая тактика. Никогда не жертвуй своими людьми. Это мне ещё отец говорил. Но понять графу это уже не суждено.
        Очередной залп катапульт вышел поудачнее, и в этот раз мы не смогли отразить сразу несколько снарядов. Команды по устранению пожаров, уже принялись за ликвидацию очагов огня. Хорошо, что большую часть людей и даже целые толпы бездушных, мы отвели в центральный район, либо поближе к нему, так как там попросту не смогли бы уместиться все.
        Я отсчитывал последние минуты, где каждая секунда длилась словно вечность, и это не просто слова, мне есть с чем сравнить. Но всё же время сжалилось надо мной.
        - Залп! - скомандовал я.
        После моих слов маги активировали такую кучу заклинаний, что я даже восхитился их работой. Молодцы! Сработали замечательно, даже несмотря на усталость.
        После нескольких заклинаний некоторые чародеи и волшебницы попадали на стену, потеряв сознание от усталости. Но сразу видно, что они выложились по полной, отдав сражению все свои силы. Если хотя бы треть в нашей армии будут такими, то мы выстоим, а уж если наберётся половина, то можно даже подумать о победе.
        Заклинания полетели во врагов. Камни крошили черепа, сминали доспехи и превращали вражеских солдат в кровавый фарш, окрашивающий землю в тёмно-коричневый цвет.
        Магия воды же сработала более элегантно, но не так эффектно. Прямо под ногами врагов земля превратилась в болото. Людей сразу же потянуло вниз, заставив многих закричать от ужаса, ведь смерть их будет далеко не самой приятной, но уж намного попроще, чем получили мы с Сель.
        О, одну катапульту частично затянуло. Замечательно. Теперь настало моё время. Не одна Сель умеет магичить, я тоже преуспел в области разрушения окружающего мира при помощи магических плетений.
        Сформировав копьё изо льда, благо у меня был специальный артефакт, способный трансформировать собственную энергию в стихию Льда. Вот тут королева меня превзошла, ведь ей не требовалось никаких артефактов.
        Огромное копьё неохотно направилось в сторону врагов, быстро набирая скорость. Не прошло и четверти минуты, как копьё врезалось в ещё одну катапульту, разворошив её к дьяволу.
        Ледяные осколки, смешались с деревом и каменной крошкой, шрапнелью разлетевшись во все стороны. Мятежники попадали на землю, зажимая раны и вереща, как морские сирены. Хотя нет, те всё же красиво верещат, а точнее поют. В общем, неудачное сравнение.
        Тем временем я обрушил на врагов ледяной дождь, облако смерти, ледяные стрелы, ядовитый туман и прочие достаточно неплохие заклинания этих стихий. Даже использовал свиток, обрушив метеоритный дождь на северо-западную часть вражеской армии.
        Жалко, конечно, такую вещицу, но там нужна была помощь, да и Алексей был прав: на тот свет с собой всё равно всё своё добро не утащишь. Интересно, а зло можно? Чертов герцог, уже и меня затронул своей аурой добра.
        Оставшиеся катапульты никак не получалось разрушить, будь они неладны. Вражеские чародеи пришли в себя и наставили защит, мерзкие дьяволы. Помимо этого в рядах врагов были рыцари, прикрывающие своих соратников массивными щитами. Потери вражеской армии значительно снизились, да и на других направлениях всё шло не так гладко, как хотелось бы.
        - Кселера, Архонд, отходите со своими людьми. Пейте зелья восстановления и двигайтесь к Фелле. Ей нужна помощь.
        - Хорошо, - устало отреагировала на мой приказ девушка, которую сразу же подхватил высокий маг земли и забросил её на плечо. - Эй! Ты чего-о-о...
        А этот Архонд настоящий мужик, даже не стал говорить и сразу же поспешил в указанное место, прихватив с собой прекрасную чародейку.
        Ну что же, а теперь пришло время повторить моё заклинание и уничтожить ещё одну катапульту. Это значительно облегчит жизнь тем, кто сейчас борется с пожарами в городе. Как же плохо без Алексея, а точнее без магической защиты.
        Очередное большое ледяное копьё с вкраплениями магии смерти направилось в катапульту, враги не стали её защищать, и даже их маги поняли всю тщетность такой защиты, однако меня ждал неприятный сюрприз.
        На пути моего копья встал крупный мужик в доспехах с очень неприятной информацией над головой. Вот же дьявол тебя забери.
        ГЕЛЬТ ГЕЛЛГ ГРАФ ЗЕМЕЛЬ ГЕЛЛ. ПРЕДВОДИТЕЛЬ АРМИИ ОСВОБОЖДЕНИЯ, НОВЫЙ ПРАВИТЕЛЬ ГЕРЦОГСТВА ГРОВ, 553УРОВЕНЬ
        Сколько титулов-то себе наставил, аж тошнит. Плюнул бы, если б мог. Но его уровень слишком высок, чтобы я смог его одолеть в таком состоянии. Видимо, навыков Катты не хватило, чтобы разглядеть информацию о мятежном графе более детально. Помимо этого на нем столько баффов, что мне становится не по себе, а уж экипировка заслуживает отдельного внимания.
        Пожалуй, этот самозваный герцог будет большой полыхающей горой в глотке демона. Но ничего, я справлюсь, главное, чтобы он подошёл поближе. Император никогда не убегает от битвы.
        Граф взмахнул мечом и разрушил моё заклинание с какой-то необычайной лёгкостью. Обидно, досадно, ну и ладно. Я ему мечом тресну, чтобы больше не портил мне настроение. Э-э-э!
        - Чего?! А ну стоять! - крикнул я, уже ощущая, что у меня заберут всё веселье. Вот и как у неё это получилось? Вот же дьяволица, мелкая. Но стоит признать, хороша. Я даже улыбнулся, увидев её в таком виде.
        Напротив графа стояла она, настоящая призрачная королева в своей истинной форме.
        Глава 10
        Северо-западный отряд. Могущество противоборствующих сил. Два правила.
        Весфеланария
        Враг даже не думал отступать, спешно направляясь к северо-западному району города. Мы стояли на внешней стене и ждали их. Было немного страшновато, всё же раньше мне не особо-то удавалось покомандовать, разве что Алексей уже доверял мне отряд.
        Управлять кем-либо очень тяжело, особенно после того, как побывал рабом, но я всё же старалась, и вроде бы у меня даже получалось. Сейчас мне подчинялся огромный отряд лучников, сформированный нами из жителей города, которые хоть как-то могли использовать это оружие.
        Помимо них ещё имелись волшебники со стихией Смерти и рыцари, которые нас будут оберегать, хорошо, что удалось найти для всех экипировку. А ещё рядом со мной стояла Руония.
        Она может и слабее меня, но её магия просто поражала, а ведь сила, показанная ей, была не так уж велика, но, тем не менее, она смогла сковать Алексея. Страшно представить, на что способна эта чародейка, которая при этом ещё и очень умна, так как её советы мне уже не раз помогли.
        Враги подкатили осадную технику. Это весьма неприятно, придется использовать более серьезные способности, что не очень хорошо скажется на моей выносливости. Но ничего, главное защитить Алексея.
        После того раза в шатре, я словно стала легче и, казалось, что без особых проблем смогла бы прыгать по облакам. И даже перед лицом огромной армии, у меня сохранялось отличное настроение.
        А может, это из-за того, что я уже придумала план по пробуждению Алексея? Вполне возможно, нужно будет обязательно попробовать этот вариант. Полагаю, что он вполне может сработать, ведь в сказках же всё действовало и не важно, что там было немного наоборот.
        - Фелла, они приближаются, - голос Руонии был взволнованным. - У них тоже есть сильные маги.
        - Покажешь, где именно? - спросила я. Несмотря на то, что я неплохо всё чувствовала, лучше подстраховаться на случай создания иллюзий и действия заклинаний отвода взгляда.
        - Плохо видно, но мне кажется, что это вон тот человек, ещё этот и крайний справа, - по очереди указала она магов.
        Двое магов с посохами выглядели действительно грозно, а уж их сила и впрямь была велика. Женщина же пыталась скрыть себя, но мой взор не обмануть. Я прекрасно видела её истинную силу, и она оказалась впечатляющей. А ведь так сразу и не скажешь.
        ГЕЛЛУРИЯ ГЕЛЦ ГЛАВА ОРДЕНА МАГОВ ГЕРЦОГСТВА ГРОВ, КОМАНДИР 2-Й АРМИИ ОСВОБОЖДЕНИЯ, СТАРШАЯ ДОЧЬ ГРАФА ГЕЛЬТА ГЕЛЛА, 395УРОВЕНЬ
        ЕЛЕНА КУЗЬМИНА, БОЕВОЙ МАГ-ТЕЛОХРАНИТЕЛЬ, 315 УРОВЕНЬ
        АРКАДИЙ ПАХОМОВ, БОЕВОЙ МАГ-ТЕЛОХРАНИТЕЛЬ, 318 УРОВЕНЬ
        - Отряд, приготовиться к залпу, - скомандовала я, после чего люди моментально приготовились к атаке, не все, конечно, всё же опыта у большинства было крайне мало, но даже так всё выглядело достаточно неплохо. - Залп!
        Облако стрел ушло в сторону врагов, хотя и не все выстрелили, да и не у всех стрелы полетели куда нужно. Впрочем, большая их часть всё же накрыла врагов, забирая с собой их жизни. Хорошо хоть никого из своих не убили.
        Снизу послышались крики. Погибло не так много врагов, как мне бы хотелось, так как некоторые спрятались за рыцарей, либо использовали щиты и другую защиту. Неприятно, но не фатально.
        Второй залп прошел уже лучше, а третий замечательно, но потом начались проблемы. Лук - непростое оружие, и при отсутствии должных навыков, либо при невысоком уровне этих навыков может причинить вред владельцу. Дебаффы получило немало людей, поэтому пришлось делать большие паузы между атаками для избегания подобных моментов.
        Тем временем враги дали ответный залп, да ещё и из катапульт. Я пыталась сбить снаряды, и у меня даже получилось разобраться с несколькими, но сил ушло не мало. Гораздо эффективнее разобраться с осадной техникой, чем отражать их снаряды.
        Пока маги смерти и лучники закидывали врагов заклинаниями и стрелами, у меня и Руонии было время сконцентрироваться на атаке вражеской техники, но для этого мне нужна была помощь.
        - Ру, прикрой, - попросила я девушку.
        - Я защищу тебя, - ответила она.
        Я прикрыла глаза, чтобы сконцентрироваться. Энергия плескалась во мне, как магма в жерле вулкана, осталось только её собрать воедино и передать моему луку. Бирюзовые нити обволакивали артефакт и насыщали его энергией.
        Воздух вокруг начал вибрировать, и стал слышаться лёгкий гул. Альсавир выдержал такую атаку, посмотрим, сможет ли её выдержать катапульта. Ещё немного добавлю мощности и...
        Звон раздался столь неожиданно, что я чуть не сбилась с формирования способности, что могло бы привести к печальным результатам. Руония стояла передо мной, отразив рукой длинную стрелу. Удивительно, но сейчас её рука окуталась в темный металл, покрытый элегантными узорами.
        - Спасибо, - сказала я и отпустила здоровенную стрелу, под завязку накаченную моей энергией.
        Ярко сверкнув бирюзовой вспышкой, стрела мгновенно преодолела разделявшее нас расстояние и... врезалась в магическую защиту. Что? У них есть настолько мощная защита?
        Но, видимо, враги не рассчитывали на нечто подобное, поэтому защита лопнула, словно хрустальный бокал, и стрела врезалась в катапульту, выплеснув всю собранную в ней силу.
        Вспышка на мгновение ослепила меня, после чего раздался страшный взрыв. Ударной волной многих опрокинуло на каменную поверхность стены. Однако это было далеко не все.
        - Отступление! - приказала я, почувствовав неладное. - Быстро со стены!
        - Командир, мы вас не оставим, - сказал один из лучников.
        - Не оставим, - уверенно добавила невысокая волшебница.
        - Мы вместе защитим вас, командир, - вторили им остальные.
        Там, где была катапульта, теперь красовался кратер. Ничего себе сила! Даже не ожидала, что я так могу. Но с чем это связано? Хотя я, кажется, догадываюсь, но сейчас важнее то, что мне удалось задеть очень многих вражеских воинов, поселив в их сердца страх, а также ещё несколько катапульт, которые начали вязнуть в неожиданно появившемся под ними болоте.
        Вот только та чародейка пережила удар и теперь готовила мощную атаку. Я должна её отразить, тогда остальных не заденет. Я же смогу справиться и выжить после этого.
        - Если сейчас же не покинете стену, то я вас Арку скормлю, - пригрозила я своим подчинённым, так как некогда было объяснять ситуацию. Хотя мне было очень приятно, что кто-то хочет меня защитить.
        - Ру, снова нужна твоя помощь, - обратилась я к девушке.
        - Сделаю всё, что смогу, - ответила она.
        - Тогда формируй щит.
        После этого Руония создала темно-серую пелену, в которую я сразу же добавила и свою энергию. Нужно было не только пережить вражескую атаку, но и защитить своих людей, чтобы до них даже ударная волна не достала, а заодно не позволить врагам обрушить стену. Если судить по той энергии, которую призвала чародейка и ее последователи, то нам придется несладко.
        Наше совместное заклинание впечатляло, надеюсь, что этой совокупной силы вполне хватит. Но не успела я что-либо представить, как вражеское заклинание обрушилось на нас чудовищной мощью.
        Руония сразу же рухнула на колено. У девушки потекла кровь из носа и рта, капилляры в глазах стали лопаться, но она выстояла. Я же старалась забрать на себя часть атаки, чтобы Ру тоже смогла выжить. Несмотря на то, что она маг металла, это не делает её настолько же устойчивой. Она по-прежнему остаётся хрупкой девушкой.
        Хм... оказывается, у меня тоже капает кровь из носа, а теперь ещё и перед глазами всё закружилось. Ну когда же закончится это магическое давление? Мои ноги подкосились, но я всё же удержала равновесие.
        Как же больно, но я не имею права сдаться. Всё только начало налаживаться. Я испытала столь необычное чувство любви, о котором раньше читала только в книжках, что теперь я не хочу потерять его.
        Секунды шли так медленно, словно время превратилось в кисель, о котором упоминал Алексей. Я... я... уже больше не могу выдержать этой боли. В следующее мгновение Руония рухнула на колени, и защита чуть не исчезла, но волшебница каким-то чудом смогла удержать сознание и свое магическое плетение. Я постаралась отдать ей ещё сил, но в глазах на миг потемнело, а потом это проклятое давление резко пропало.
        Я и Ру сразу же свалились на каменную поверхность стены, а с неба на врагов посыпались огромные огненные метеоры. Как же вовремя. Ещё бы мгновение, и от нас ничего бы не осталось.
        Я подползла к чародейке, которая захлебывалась кровью, и немного помогла ей, позволяя вдохнуть, после чего использовала зелье исцеления. Руония сразу же отключилась, но теперь я видела, что с ней было все в порядке. Аккуратно придвинув её к массивному каменному зубцу стены, я посмотрела в сторону вражеской армии.
        Ох-х-х, сейчас там царил хаос. Мятежники бегали от пламени и попадали в болото, а те, кто избежал пленения водной стихии, попадал под буйство пламенной.
        Крики, стоны и охвативший врагов ужас. На это было страшно смотреть, но я должна была сделать кое-что. Достав стрелу со специальным ядом, я натянула тетиву, благо силы на это появились после нескольких выпитых зелий исцеления и энергии.
        Вражеская чародейка вновь пережила атаку и могла причинить немало бед нашему войску, поэтому я просто обязана с ней разобраться. Прости, Алексей, что не выполнила одного твоего приказа, но я должна её убить.
        Стрела сорвалась с тетивы и быстро помчалась в сторону мятежницы. Её магическая защита исчезла, поэтому острый наконечник даже не встретил какого-либо сопротивления. Вот только моих сил всё же оказалось недостаточно, чтобы попасть точно, поэтому стрела угодила в плечо. Но ничего, так тоже пойдет.
        Чародейка закричала, схватилась за древко стрелы и выдернула. Зря она так сделала. Схватившись за рану, она припала на колено, после чего её взгляд померк, и она рухнула на землю.
        - Мы одолели их! - крикнула я своим людям, которые уже спешили возвратиться на стену. Я была счастлива, ведь невосполнимых потерь удалось избежать, а остальные должны воскреснуть через некоторое время.
        Вот только в следующий миг я почувствовала острую боль, разорвавшуюся огненным шаром внутри меня. Чья-то стрела вошла мне прямо под руку, раня лёгкие и выйдя остриём из-под ключицы.
        Я лишь вскрикнула, после чего ноги подкосились, утратив опору, и тьма быстро окутала меня своей непроницаемой пеленой. Прости, Алексей, всё же я... нарушила... два правила.
        Глава 11
        Страх. Рассказ королевы. Эмоции хрупкой девушки.
        Сильверия
        Я стояла за стеной и ощущала себя настолько сильной, что даже представить страшно. Наверное, сейчас я была способна на захват всей Халаэлении в одиночку. Это вызывало странные ощущения.
        С одной стороны казалось, что я могу взлететь в небо от единственного шага, с другой, что поступь моя тяжелее, чем у древних колоссов. При этом меня окутывало какое-то необычное чувство эйфории.
        Слишком много эмоций плескалось в моей душе. Стоп! В моей ли? Или это совсем не мои эмоции? Вот же проклятье. И зачем я только согласилась на это. Кто же мог ожидать чего-то подобного от призрачной королевы, которая казалась мне куда более сдержанной и воспитанной.
        Но всё же её идея сработала, хотя и сложно было в это поверить даже сейчас. Уж слишком всё это было фантастично и фактически невозможно. Впрочем, это только если смотреть с моей стороны, ведь я ещё многого не знаю и не умею.
        Стоит только вспомнить, как Касель мне пыталась объяснить, что же она хочет сделать и какую задумку реализовать, как щеки начинают полыхать от стыда.

***
        После слов о том, что ей нужно моё тело, мне стало так страшно, что я впала в ступор, не зная, что делать. Ведь я была одна рядом с призраком почти семисотого уровня. Да, сейчас она не обладала всей своей силой, но даже в таком виде она намного превосходила меня по силе.
        Что делать? Как убежать от неё? А о бое я даже не думала, так как это было бы бесполезно. Моя сила хоть и является очень мощным оружием против любой нежити, но с настолько высокоуровневой она попросту не справится.
        - Сильверия, чего ты застыла? - задала вопрос королева, а меня будто молнией ударило. - Раздевайся давай, мне мешает твоё одеяние, так как оно слишком сильно пропитано энергией Жизни и твоей собственной, совладать с которой будет отдельная непростая задача для нас обеих.
        - ... - я ничего не могла ответить, так как страх парализовал моё тело.
        - Ты меня что, боишься что ли? - с удивлением спросила Касель, на что я смогла лишь кивнуть. - О-о, я что-то даже не подумала, как моя просьба может выглядеть со стороны. Извини, я не хотела тебя напугать, просто излишне поторопилась, пытаясь выиграть время. Сейчас я всё объясню, а ты прекращай трястись, я ведь не плохая. К тому же я попросту не могу причинить вреда той, кто помог Алексею. Поняла меня?
        - Д-да, - кивнула я, хотя голос ещё дрожал. Не так-то просто вновь вернуться в нормальное эмоциональное состояние после такого.
        - А теперь слушай внимательно, - сказала Касель и с какой-то обидой посмотрела на меня. - Как ты вообще могла подумать, что я нападу на тебя или убью?
        Это, знаешь ли, даже обидно, что ты думаешь, будто я на такое способна. Всё же мы уже боевые соратники и прошли через сражения за большую часть города вместе. Как я могла бы тебе нанести вред после всего этого? Подумай хорошенько.
        А пока ты думаешь, я кое-что тебе расскажу. Ты ведь в курсе, что достаточно сильные призраки способны вселяться в других существ, в том числе и в людей. Так вот и я так могу, просто раньше не доводилось вселяться в живых, поэтому сразу и не подумала об этом.
        За многие тысячелетия, которые мы с Арком провели в той гробнице, мы научились большому числу навыков и умений, а также отточили мастерство владения целым рядом наиполезнейших способностей и заклинаний.
        Спустя какое-то время мы смогли вселиться в то, что осталось от наших тел. Сейчас ты испугалась меня, а представь, как тогда было страшно мне, когда я сидела в пещере вместе со своим врагом, который убил меня, и смотрела на себя со стороны, точнее, на своё тело.
        Это было страшно, но ещё страшнее было то, что я никуда не могла убежать, не могла забыться сном, да и просто поплакать тоже не получалось. Первое время я даже прикоснуться ни к чему не могла. А помимо этого я наблюдала, как разлагалось моё тело, в котором я прожила два с небольшим десятка лет.
        Мне постоянно хотелось расплакаться, потом даже получилось, только слезы постепенно превращались в ледяные кристаллики. Мне было очень жалко себя, а точнее своё красивое тело, от которого остались только кости. А видеть, как его медленно поглощает время, было до ужаса жутко.
        Но время шло, и мне становилось проще. Даже не знаю, как сказать точнее и объяснить то, что я чувствовала. Наверное, будто бы из меня ушла вся жизнь, а поняла я это только через многие годы.
        Постепенно начали исчезать эмоции, и абсолютное безразличие ко всему окутало нас. Иногда оно отступало, и вместо него приходила апатия. Мы пытались избежать этого, вновь начав сражаться.
        Правда уже не так, как прежде. Тогда, когда мы были ещё живыми, ненависть окутывала нас, что и привело к столь печальным последствиям. Но будучи призраками сражения приносили хоть какую-то небольшую радость, которой хватало, чтобы продержаться хоть немного в нашей бесконечной войне с апатией, скукой и печалью.
        Постепенно мы стали восстанавливать свои силы, а также пользоваться новыми, но даже спустя столько лет, мы разве что на треть приблизились к своим пиковым показателям, хотя нет, это слишком оптимистично.
        - Вы были так сильны? - удивилась я, уже забыв о своем страхе.
        - А что ты так удивляешься? - усмехнулась Сель. - Мы с Арком, знаешь ли, были уникальными людьми. Я не хвастаюсь, но всё же нам удалось многое за наши недолгие жизни. Без такой силы, которой мы обладали, сложно было бы вести за собой стольких людей и защищать наши земли от врагов.
        Но всё это давно исчезло, как друзья, так и враги, и даже земли. Но иногда мы словно пробуждались, ведь случались моменты, когда к нам кто-нибудь заглядывал. Это случалось очень редко, но всё же. И в такие моменты любопытство и интерес вновь пробуждались в нас.
        А однажды я так понравилась одному мальчику, который оказался очень любознательным, что смог найти замурованный предыдущим человеком проход и разобрать завал.
        Вот только этот мальчик теперь такой же призрак, как и мы, но до этого он прожил замечательную и насыщенную радостью жизнь. Было интересно послушать о его приключениях, успехах и неудачах, любви и предательстве.
        Но недавно к нам пришел Алексей. Это было удивительно. Он сильно отличался от тех, кого мы когда-либо видели. На нем была такая же аура апатии, печали и отчаяния, которая окутывала и нас. Он её умело прятал за хорошими эмоциями, но нас не проведешь.
        Мы все прекрасно видели и решили его проверить. Сила и умения были неважны, нам нужно было ощутить его душу, и через бой это сделать немного легче. Пришлось сильно ограничить себя, чтобы его не убить, но это того стоило.
        Алексей был невероятным. Во мне вновь вспыхнули эмоции. После беседы с ним, мне вновь захотелось жить, впервые за многие тысячелетия. Представляешь? - из глаз Сель потекли слезы, которые, капая со щек, превращались в кристаллики. Я взяла её череп в руки и посмотрела в глаза. - Эмоции, словно водопад хлынули на меня, заставляя биться призрачное сердце.
        Я тоже была удивлена такому, но, похоже, тело тоже помнит свою жизнь и биение сердца, поэтому и создаёт нечто подобное, даже если у этого действия сейчас нет какого- либо смысла.
        Но я долго не могла успокоиться. Вот и сейчас, стоит только вспомнить об этом, как сразу же слезы льются вновь. И совсем непонятно, то ли от радости, то ли от горя, то ли от всего вместе.
        Я прижала голову королевы к груди, почувствовав её эмоции. Ей было очень тяжело, я бы сошла с ума за такое время, ведь я слишком слаба. Но Сель, она очень сильная, однако, даже обладая колоссальным могуществом, королева так и осталась хрупкой девушкой, которой было очень тяжко.
        И никто за столь долгое время не мог ей помочь или утешить. От этих мыслей у меня тоже появились слезы, ведь мне было жалко Касель, а с другой стороны я радовалась, что сейчас ей стало лучше.
        Глава 12
        Северо-восточное сражение. Воспоминания. Сила призрачной королевы.
        Орианна
        Вот же проклятье! Вражеская армия даже не стала строиться, сразу же напав на нас в хаотичном порядке. При этом они не переставали вести огонь из баллист. Эти демоновы орудия не позволяли нормально атаковать. Вражеские лучники тоже работали, как следует, осыпая нас тучами стрел.
        Хорошо ещё, что на стенах были предусмотрены укрытия от подобных атак, но контратаковать мы не могли из-за столь плотного огня, поэтому приходилось сидеть на месте и сжимать кулаки от злости и бессилия.
        - Оркам нужно на поле боя, - сказал Фримраг, ещё крепче сжав топор. Думаю, что если орка позлить ещё хотя бы пару минут, то он сломает свое оружие, спрыгнет со стены и понесется убивать врагов голыми руками.
        - Да мне тоже, но пока запрещено покидать стены, - ответила я. - Поэтому придется потерпеть и подумать над тем, что мы будем делать дальше.
        - Следует воспользоваться его способностями, - указал Крэнг в сторону заклинателя.
        - ... - у меня не было слов, чтобы выразить эмоции, бушевавшие внутри меня. - Фенрор! И давно ты здесь?
        - Минуту назад прибежал вместе с Акарной, - ответил заклинатель, которому я хотела открутить голову.
        - Так чего же ты молчал? Быстро обрушь камни на эти проклятые баллисты, иначе мы мало что сможем сделать, - быстро сказала я, уже продумывая наши дальнейшие шаги.
        - Сейчас, - кивнул заклинатель, после чего принялся за активацию своих способностей.
        - Кстати, а где Акарна? - спросила я, не увидев высокой воительницы поблизости.
        - Уже там, - ответил Фенрор, указывая на поле боя.
        Я прислонила латную рукавицу к лицу, после чего покачала головой. Эти двое были очень похожи на Алексея, такие же любители нарушать правила. Или может это отличительная черта учеников хранителей, впрочем, и их самих.
        Я выглянула из-за укрытия, предварительно активировав защитную ауру, фенрор постарался на славу, и теперь с большой высоты на вражескую технику падали здоровенные камни.
        Замечательно. Теперь пусть эти гады почувствуют себя на нашем месте. Так-так, где же Акарна? Я внимательно смотрела на поле боя, но пока не могла заметить воительницу.
        Стоп. Вон она, сражается сразу с тремя рыцарями. Гр-р-р, вот же самоуверенная мечница. Хотя стоит признать, что своим дубовым клинком она машет, как настоящий профи.
        - Лучники, залп по правому флангу, - приказала я.
        Жаль, что на это направление не осталось достаточного количества волшебников, чтобы представлять хоть какую-то серьезную силу, но ничего не поделаешь.
        И почему баллист нет у нас? Надо бы потом это как-нибудь исправить, если, конечно, победим. Честно признать, сейчас я не была уверена, что у нас это получится, но мы всё равно попробуем.
        - Прикройте нас сверху, но не рискуете. Фенрор, ты остаёшься здесь, - сказала я.
        - Но... - попытался он что-то сказать.
        - Никаких но, - резко оборвала его я, после чего схватила орка и каэдда. - А мы поможем Акарне.
        - Но я и не собирался никуда уходить, - сказал заклинатель, но в том месте, где только что была Орианна, уже никого не было: принцесса использовала малое Арквейской зеркало и перенеслась на поле боя.
        Сильверия
        Потребовалось какое-то время, чтобы королева смогла наконец-то успокоиться. Но это стоило немалых усилий с её стороны, я же в свою очередь гладила ее по призрачным волосам, до которых, к своему удивлению, смогла докоснуться. Они оказались неожиданно приятными на ощупь.
        Я понимала девушку, всё же столько лет она всё держала внутри себя, потеряла тягу к жизни, не могла никуда уйти, видя своего врага изо дня в день. Тяжёлая судьба была у Сель, но сейчас, она изменится, ведь Алексей способен изменить даже её.
        - Спасибо, - сказала королева, посмотрев на меня прекрасными призрачными глазами полными слез. - Даже вытереть их не могу, а ты ещё меня боялась. От меня только черепушка здесь осталась, так что прекращай... бояться и давай... уже проверим мою задумку, - похоже, слишком много набралось слез у древней королевы, которая совсем не успела насладиться своей не такой уж большой жизнью, поэтому не могла прекратить плакать.
        - Так что надо делать? - через некоторое время спросила я.
        - Как я уже и сказала. Для начала разденься, - ответила она, на что я лишь вздохнула и быстро сняла с себя всю одежду, оставшись полностью обнаженной. Это меня сильно смущало, но раз уж я захотела помочь Касель, то уже поздно отступать.
        - Хороша, - улыбнулась королева. - Ты очень красивая и стройная девушка, Сильви, странно, что за тобой не бегают толпы ухажёров. Впрочем, наверное, никто не хочет ссориться с герцогом. Не нужно так смущаться, чего я там не видела. Так вот, теперь магия Жизни не будет мешать.
        Возьми мою голову в руки. Хорошо, теперь вытяни их перед собой. Замечательно, а сейчас сконцентрируйся. Всё же несмотря на достаточно высоко развитый навык переселения души, в живой объект мне раньше вселяться не приходилось.
        К тому же твоя энергия особенная, но она не такая же, как энергия Жизни. Да, звучит несколько непонятно, но мне и самой сложно объяснить тебе более подробно, так как раньше я с таким не сталкивалась.
        Сама идея использования твоего тела у меня возникла в тот момент, когда ты смогла преобразовать энергию смерти, чтобы помочь Алексею. Так вот, теперь создай энергетические нити и сформируй узлы вместе с моими. Вот держи. Видишь бирюзовые и темно-фиолетовым нити?
        - Да, - ответила я, хотя видела гораздо больше.
        Королеву Касель окутывали различные прекрасные узоры как минимум из пяти разных видов энергий, которые были сплетены во что-то невообразимо сложное и настолько же прекрасное.
        Я сформировала золотистые нити собственной энергии и аккуратно коснулась этого прекрасного узора, боясь его разрушить или повредить магический рисунок неумелым движением.
        - Мы выполним не совсем обычное переселение души призрака в тело носителя, а поступим немного иначе, сказала Сель. - Сейчас я доверю тебе самое дорогое, что у меня осталось. То, что обычно не доверяют никому. Аккуратно потяни на себя тот узор, который ты увидела.
        Я сделала так, как сказала мне Сель, и ощутила нечто. Прекрасный сияющий узор вышел из черепа королевы и оказался у меня в руках. Падающий же череп подхватил эльк- сохра Алексея.
        Я смотрела на сияющий и переливающийся несколькими цветами сложнейший узор, расположившийся в моих руках, и ощущала лёгкое и приятное тепло, исходящее от него.
        - Ты уже поняла, что это такое? - с ехидством спросила Сель.
        - Да, это душа, - ответила я и вновь заволновалась, ведь мне доверили то, что ещё ценнее самой жизни. Это было... очень приятно. Слезы вновь потекли из глаз. - Я не подведу твоего доверия, Сель.
        - Я знаю, - с какой-то теплотой сказала она. - А теперь прислони мою душу к груди и ничего не бойся. Я лишь возьму временный контроль над твоим телом.
        Было немного страшно, но я всё же выполнила то, что попросила у меня королева Касель. Её душа коснулась моей кожи, и я вновь ощутила её приятное тепло, а потом сияние исчезло.
        В первый момент я ничего не почувствовала, но зато потом на меня хлынул поток эмоций Сель. Радость, удивление, счастье, неверие... так много разных эмоций.
        Однако при этом я заметила одну важную деталь: я перестала контролировать своё тело. Точнее не так, оно перестало меня слушаться, хотя я по-прежнему всё прекрасно чувствовала.
        - Ой, - сказала я помимо своей воли, точнее, это сделала Сель, после чего сразу же упала на белоснежную мантию. - Всё-таки получилось, и твоя энергия не сожгла мою душу.
        «А что, могла?» - я была удивлена. Хм... а говорить теперь можно и мысленно.
        - Да, была такая вероятность, но я должна была рискнуть, - ответила Сель. - Когда есть тот, ради кого хочется жить, то можно и рискнуть. Кстати, ты немного ниже меня, поэтому потребуется некоторое время, чтобы освоиться, - королева сжимала и разжимала пальцы, опускала и поднимала ноги, что ощущалось очень необычно и как-то даже щекотно.
        - А пока я привыкаю, расскажу тебе кое-что важное. Для начала попытайся посмотреть внутрь себя.
        Хм... не совсем ясно, но я попробую. Я некоторое время пыталась придумать, как это сделать, но ничего не получалось, а потом я решила посмотреть на душу королевы, которая теперь была внутри меня.
        И вот в этот момент я увидела нечто. Огромный узор из золотой и белой энергии, на фоне которого душа королевы казалась маленькой тусклой звездочкой.
        - Вот эта красота, как ты поняла, твоя душа, - сказала мне Сель. - Как видишь, она чиста и прекрасна, поэтому сохраняй её такой, чтобы этот свет и дальше мог исцелять других. Так, а теперь возьми своё тело под контроль.
        - Но как это... - только хотела спросить я, как тело послушно отреагировало на мои команды, и я поднялась с земли, - сделать.
        «Так, всё нормально, - голос королевы явно наполнился радостью. - Теперь, меняемся».
        «Ох-х, - на миг мне показалось, что я падаю с обрыва, но потом всё вернулось на свои места, и тело вновь перешло под контроль Касель. - Интересно».
        - Потребуется чуть больше времени, чтобы привыкнуть к твоему телу, но я справлюсь,
        - сказала мне Сель, после чего использовала свою магию, формируя её внутри своей души так, что при этом могла воспользоваться частичкой моей силы.
        Прохладные порывы ветра заскользили по моему телу, от чего по коже пошли мурашки, но вскоре на мне появилось красивое платье королевы, а в руках возникли её клинки, правда вполне материальные.
        - Придется научить тебя обращаться с оружием, только погоди немного, - сказала она, после чего прикрыла мои глаза и сделала глубокий вдох. Затем она прислонила руку к груди, чтобы почувствовать сердцебиение и, улыбнувшись, сказала. - Как же хорошо вновь почувствовать себя живой.
        Глава 13
        Юго-восточное сражение. Битва с главнокомандующим. Диверсия.
        Громвальд
        Было удивительно, что император назначил именно меня командиром юго-восточного отряда, ведь Унгрон был куда сильнее. Либо Арк оказался куда прозорливее, чем я думал, что не очень хорошо, но, полагаю, что на его счёт можно не волноваться.
        Сейчас против нас было достаточно большое войско и ничего существенного в дальнейшем бою мы показать не сможем совсем, кроме одной заранее оговоренной части сражения.
        Я не совсем понимал, почему Арк подобрал именно такой состав, в котором были одни бойцы ближнего боя, разве что призрачный герцог мог использовать дистанционные заклинания. Но тут опять что-то не сходится. Или он вынуждает использовать меня свою силу? Вполне возможно, но тоже вряд ли.
        Скорее всего, ответ на мой вопрос куда проще: попросту не осталось лучников и магов для нашего участка. Выделять же часть с остальных направлений было бы проблематично, так как это бы значительно снизило нашу общую эффективность в битве с врагом.
        В итоге, наша задача сводится к банальному наблюдению и недопуску противника в город. То есть придется ждать, пока они поднимутся на стены, и уже тут мы им должны показать на что способны.
        Войско врага представляло собой достаточно хорошо подготовленную структуру, среди которой выделялся явный лидер. Его энергия ощущалась даже здесь, значит, противостоять нам будет то ещё чудовище. Ну и кто же это?
        ГЛАССОР МАРГУТ, КРОВАВЫЙ БЕРСЕРКГ КОМАНДИР ТРЕТЬЕГО ЛЕГИОНА АРМИИ ОСВОБОЖДЕНИЯ, 500 УРОВЕНЬ
        Хм... хм... это весьма неприятная информация. Я слышал об этом человеке, а точнее чудовище. Безумный варвар из восточной части диких земель, который незнамо сколько преодолел, убивая монстров голыми руками.
        Вот и сейчас этот кровавый берсерк, возвышаясь над своим войском, был совсем без оружия. Да и зачем оно ему нужно, когда всё его тело им и является. Никакой брони на нем также не было.
        Такую гору мускулов не каждый клинок возьмёт, да что уж там, тут нужен боевой молот, либо секира, а лучше та вещь, которой пользовались механические твари из города, вот тогда было бы интересно.
        Сейчас же я сильно сомневался, что мы сможем ему что-либо противопоставить. Хотя повоюем, конечно, ибо сдаваться я не собираюсь. Странно, но он даже не стал использовать против нас катапульты. А вот лучников и магов среди его людей я не заметил.
        - Боевая аура берсерка действует на его войско, поэтому лучники были бы неэффективны, а маги могли выйти из-под контроля и принесли больше бед, чем пользы, - сказал герцог Унгрон.
        - Я знаю, - кивнул я. - Но тут дело в другом: он просто не любит бойцов дальнего боя, считая их теми, кто лишает себя удовольствия от битвы.
        - Хм... мне не доводилось встречать подобных людей, - ответил Унгрон. - Но такая логика вполне бы объяснила многое из того, что я увидел. Однако мы не должны лезть первыми.
        - Всё верно, пусть сами к нам идут, - ответил я герцогу, внимательно изучая врагов.
        Все сильны, как на подбор, впрочем, почему как, их специально подбирали, чтобы сделать столь мощное ядро огромной армии, которое сконцентрировано на боях ближней дистанции.
        - То есть мы просто будем ждать? - решил уточнить Легрен.
        - Не совсем, - ответил я. - Мы будем ждать лишь одного человека, остальные мне неинтересны.
        - Но он ведь пятисотого уровня, - взволнованно произнес Легрен.
        - Я... - хотел ответить ему я, но тут, после затяжного прыжка, прямо перед нами рухнул на стену вражеский командир.
        - Уйдите, я сражусь с ним, - указал он на меня.
        - Ну что ж, пора размять задубевшие мышцы, - усмехнулся я и, выхватив клинки, подаренные мне Алексеем, высвободил свою силу.
        Сильверия
        Сейчас я стояла напротив слишком уж сильного графа, но ничуть его не боялась, ведь мы с Сель будем сражаться вместе, а значит шансов победить будет намного больше.
        - Ох-х-х, мне бы побольше времени, чтобы привыкнуть к твоему телу, немного потренировать тебя, и тогда бы я была абсолютно уверена в победе.
        Сейчас я могла посмотреть на себя со стороны, используя умение, которому научила меня Сель. О, теперь я выглядела весьма грозно и очень красиво, ведь сейчас в моём теле сплелись сразу обе наших внешности, создав нечто весьма необычное.
        Среди моих светлых волос появились многочисленные бирюзовые пряди разных оттенков этого удивительного цвета. Лицо приобрело более уточнённые черты. Ресницы по краям стали более длинными и частично приобрели тёмно-бирюзовый оттенок. Это смотрелось очень красиво на фоне моих родных светлых ресниц.
        Талия стала немного тоньше, а вот рост, как и некоторые другие параметры, остался прежним. Сейчас моя мантия и прочая одежда лежала в инвентаре. Касель же отдала мне все свои артефакты, которые носила когда-то.
        Я могла их надеть только благодаря призрачной королеве, иначе я не подошла бы фактически по всем параметрам. Честно говоря, меня пугали требования к ее артефактам, ведь даже в нынешней форме она не смогла бы использовать часть из них.
        Один только двухтысячный уровень в требованиях к кирасе чего стоил. А ведь это ещё самое простое из условий, на остальные же даже смотреть было страшно, так как такое могли носить разве что боги.
        Уровень мой сейчас был чуть выше пятисотого, видимо, при слиянии с душой Касель, Рейнея определила какие-то средние параметры для нас, поэтому система и указывала именно такую цифру. Интересно, что там обо мне написано?
        СИЛЬВЕРИЯ РОШАН, ПРИЗРАЧНАЯ СВЯТАЯ, НАСЛЕДНИЦА КОРОЛЕВЫ ЗЕЛЕН РА, 527УРОВЕНЬ
        У меня не было слов, впрочем, зачем они нужны, когда вспыхнувшая во мне сила всё объясняла гораздо лучше. Я покрепче сжала клинки и посмотрела на самозваного герцога.
        Старый, слегка полноватый, но даже не это заставляло скривиться. От него так и несло злобой и какой-то ненавистью или даже не совсем. Я, конечно, и раньше была способна определить злобу в других людях, но подобную энергию встречаю впервые.
        Нужно избавиться от столь злой и неприятной энергии, которая сильно пугала. Складывалось ощущение, что эта злоба пытается поглотить всё окружающее, окутывая пространство в полотно черноты... или мрака. Да, это слово лучше всего подходит для описания этой энергии.
        - Я уже встречала носителей подобной энергии, - вдруг сказала Касель. - Всё они были весьма неприятными личностями, желающими лишь власти и силы. Правда это только на первый взгляд, всё, что им было нужно, так это злоба и ненависть. Поэтому приходилось их отправлять на тот свет так, чтобы Смерть сама разбиралась с ними.
        Думаю, что нам лучше больше не отвлекаться. Теперь стоит показать вражеской армии нашу силу и очистить наши земли от исчадий мрака. Я ведь права. Сель?
        - Права, только лучше не зацикливаться на этом, иначе можешь забыться и начать считать всех исчадьями мрака. В результате сама не заметишь, как станешь одной из тварей, от которых захотела освободить свои земли. В общем, лучше воспринимай это как просто бой, не нужно фанатизма.
        Хорошо, извини. Если бы сейчас телом управляла я, то мои щеки бы закраснели от стыда. Наверное, Святой ВАСД повоздействовал на меня куда сильнее, чем я считала изначально.
        - Ну что ж, в бой!
        Арк Хар Карон
        Вот и что придумала эта дьяволица? Да как она вообще до такого додумалась? Это же... это же немыслимо! Придумать такое и быстрее меня. Эх-х, как бы не обидно было признавать, но отец был прав: Касель всё же сообразительней меня.
        Однако я не уверен, что в таком состоянии она сможет справиться с носителем мрака. Пусть он ещё только начал свой путь по этой стезе, но мрак даёт колоссальные преимущества, правда требует за них слишком высокую цену. Очень мало из тех, кто жил в наше время, пошёл бы на подобный шаг ради силы, но всё же такие встречались.
        Как бы Сель не потребовалась моя помощь, а уж какому-то жирному графу я её не отдам. Жалкий бес, решивший вкусить мрака, даже стоять рядом с ней не достоин. Ну сейчас он у меня отправится в место, которое ещё глубже Адской Бездны.
        - Диверсия! - возглас одного из подчинённых не позволил мне прыгнуть со стены.
        - Что случилось? - спросил я.
        - Враги в городе.
        Глава 14
        Способности принцессы. Глупость. Безвыходная ситуация.
        Орианна
        Стоило только переместиться поближе к воительнице, как чуть сразу же не получила дубовым мечом по голове. Хорошо еще, что успела активировать защиту, и благодаря оранжевой ауре окутавшей мою руку смогла остановить орудие Акарны. Стоит признать, что силы этой девушке не занимать.
        - Акарна, ты что творишь?! - крикнула я, чтобы меня уж точно услышали.
        - Извиняюсь, думала, что новые враги прибежали, - добродушно улыбнулась ученица лешего, а у меня же отпало желание свернуть ей шею за такое безрассудство.
        - Я не об этом. Зачем ты пошла на врагов в одиночку? - задала я вполне логичный вопрос.
        - Таким образом... - Акарна навернула одному из рыцарей таким мощным ударом, что тот улетел метров на пять, - я решила немного размяться и отвлечь на себя часть сил, доверив уничтожение баллист Фенрору.
        - Но ведь ты же понапрасну рискуешь, - никак я не могла её понять. - Неужели ты не боишься умереть?
        - Отнюдь, не так уж сильно, скорее ты рискуешь больше, но мне очень приятно, что ты пришла мне на помощь, - вновь улыбнулась она и кое-что добавила. - Я ведь в любой момент могу уйти тропой обратно в город, благо Алексей расставил много деревянных колышков по всему городу. И используя их, как маяки, перемещаться можем и мы с Фенрором.
        Слова воительницы выбили у меня землю из-под ног. Какая же я... дура! Как же я сразу не сообразила, что Акарна может перемещаться тропой, как и Алексей. В итоге, я допустила глупую ошибку, показав себя с не самой лучшей стороны. Вот же проклятье.
        - Правда повоевать удастся недолго, - вновь сказала Акарна, пока Фримраг и Крэнг разбрасывали в стороны воинов врага. - Посмотри в ту сторону, скоро нам придется убегать, так как таких противников мы не потянем, разве что у тебя нет каких-нибудь сюрпризов в рукаве.
        Я проследила за рукой принцессы и ужаснулись. Там было три достаточно мощных противника, с которыми нам и впрямь не справиться в честном бою ввиду слишком большой разницы в уровнях. Я не представляю, как Алексей выходил против тех, кого не мог победить, ведь это... страшно, но я тоже должна справиться.
        ГОРИН ГЕЛЛ, КОМАНДИР ТРЕТЬЕЙ АРМИИ ОСВОБОЖДЕНИЯ, РЫЦАРЬ КАМЕННЫХ УТЕСОВ, 411 УРОВЕНЬ
        ЗАРКАН АРГОС, ЗАМЕСТИТЕЛЬ КОМАНДИРА ТРЕТЬЕЙ АРМИИ, 345 УРОВЕНЬ
        ГРИГОРИЙ ЕРОШЕНКО, СОВЕТНИК ГРАФА, 387 УРОВЕНЬ
        Боюсь, что с такими воинами нам не справиться без помощи Элсифиоль, Весфеланарии и Сильверии, или некоторых местных граждан, которые встали на нашу сторону.
        - У нас ещё есть немного времени, так что успеем отправить на тот свет парочку мятежников, - после этой фразы Акарна так сильно ударила мечом подкрадывающегося к ней сзади воина, что у того слетел шлем и ударил ещё одного противника.
        Ну что ж, тогда и я не стану больше так долго раздумывать. Активировав боевую ауру, я бросилась на ближайших солдат, раскидывая их вихрем ударов, после чего подпрыгнула и использовала второе умение. Удар кулаком о землю вышел на славу, опрокинув всех ближайших врагов... и не только.
        - Хорош удар, - с кряхтеньем поднялся седовласый орк с земли. - Ясно, почему вождь на тебя так засматривается.
        - На меня? Засматривается... - я вновь смутилась. Да, мы уже побывали с Алексеем в одной постели, но... я всё равно сильно смущалась. Даже не знаю, как бороться с этим чувством. Надеюсь, что всё само пройдет со временем. Но мне было очень приятно, что на меня засматривается... Алексей.
        Вломив очередному воину как можно сильнее, я отбросила его в сторону и услышала звон. Враг ударился о щит высокоуровневого рыцаря, который неожиданно быстро сократил расстояние до нас.
        - Сдавайтесь, принцесса, и тогда мы вас пощадим, - сказал Горин Гелл. - Правда, если вы согласитесь стать моей женой.
        - Я никогда не попрошу пощады, - самоуверенно заявила я и уже тише добавила. - К тому же у меня уже есть муж.
        - Это мы быстро поправим, - нагло усмехнулся один из сынишек самозванца, вот только я не поняла, на какую из моих фраз он ответил.
        Крэнг и фрим усиленно раскидывали врагов в стороны, и мятежники как-то начали их сторониться, а вот ко мне всё равно продолжали лезть, даже несмотря на то, что я их положила даже больше, чем орк и каэдд вместе взятые.
        - Просто солдаты девушек давно не видели, - усмехнулась Акарна, будто прочитав их мысли. - Вот и лезут к нам, будто очарованные. Но я думаю, что нам уже пора возвращаться.
        - Сейчас, - ответила я, подхватила орка и каэдда, после чего активировала арквейское малое зеркало. Вот только возникло одно «но»: артефакт не заработал. Точнее он заработал, но не переслал нас в указанное место.
        - Что случилось? - с волнением спросила Акарна.
        - Сама Судьба свела нас именно здесь, - раздался голос рыцаря. - Будто озарение снизошло на меня вчера, после чего я взял у отца один замечательный артефакт. Так что теперь тебе не уйти от меня, моя любовь.
        - О, Рейнея, за что мне это? - вздохнула я, не представляя, как теперь спасти друзей из такой нелегкой ситуации, которая произошла по моей вине. Хотя нет, у меня появилась идея. - Акарна, сможешь перетащить Фрима и Крэнга обратно на стену?
        Я помню, что Алексей таскал людей по тропам, поэтому предположила, что Акарна также способна на это. По крайней мере, это была единственная возможность выйти из этой непростой ситуации.
        - Будет сложно, но можно попробовать, - кивнула воительница, а потом спросила. - А как же ты?
        - Я смогу выбраться, либо продержаться до твоего прихода. Ты ведь меня сможешь забрать? - несмотря на кажущееся бесстрашие, мне было очень страшно.
        - Я знала, что ты очень смелая, но не думала, что настолько, - усмехнулась она, закинула дубовый клинок за плечо, после чего посмотрела на меня. - Держи вот эту деревяшку, чтобы я смогла вернуться прямо к тебе.
        После того, как я взяла эту веточку, Акарна хлопнула меня по плечу, обняла каэдда с орком, и затем исчезла.
        - Теперь тебе никто не поможет, - усмехнулся рыцарь, выйдя в большой круг, куда не решались больше зайти его воины. - Уж я об этом позабочусь, - Горин сделал какое-то молниеносное движение мечом, в результате чего моя веточка превратилась в щепки, заставив меня ужаснуться. - Я знаю об учениках хранителей, так что они теперь тебе не помогут. Ещё раз повторяю, сдавайся и пади ниц передо мной.
        - Вот ещё, - фыркнула я, сделав надменный вид, будто мне не угрожает никакой опасности. - Теперь мне не нужно защищать друзей, поэтому я смогу развернуться на полную.
        - Ну-ну, попробуй, - оскалился сынок графа злобной усмешкой.
        А я же приготовилась к своему последнему поединку, так как знала, что на помощь мне никто не придет. Вот только даже в таком случае я ни за что не сдамся и умру достойно.
        Акарна
        Черт бы побрал этих двоих. Какие же они тяжёлые. Вроде бы я особо не чувствовала их веса, когда взяла, но стоило мне ступить на тропу, как будто гору на плечи взвалили.
        Но ведь Алексей тащил гораздо больше людей с собой. Неужели он испытывал нечто подобное каждый раз? Ох-х-х, проклятье. Что ж я такая слабая? Я ведь всегда только и делала, что тренировалась вместе с отцом и мамой.
        Вот только несмотря на все эти тренировки, ничего не изменилось: я так и осталась той маленькой слабой девочкой. Даже выросшее тело и окрепший разум не изменили этого.
        Ноги будто бы горели и, казалось, что я шагаю по расплавленной магме. Все тело начали пронизывать раскаленные и очень острые иглы. Голову будто поместили в тиски и стали медленно сжимать.
        А-х-х, внутри будто что-то лопнуло. Изо рта потекла кровь. Как же больно. Я делала шаг за шагом, едва сдерживая плач, так как мне не хотелось, чтобы орк и каэдд увидели мою слабость. И в какой-то миг всё резко исчезло.
        Тяжесть, иглы, тиски... всё пропало и стало так легко, что я чуть сразу же не улетела в небо. Вот только силы мои иссякли, и ноги подогнулись, не выдержав веса собственного тела. Я рухнула на каменную поверхность. Изо рта и носа полилась кровь. Как же Алексей всё это выдерживал? Орианна... я не смогу тебе помочь. В глазах всё начало меркнуть. Как же я слаба...
        Глава 15
        Мастер меча. Потери. Одновременное нападение.
        Громвальд
        Всё-таки Арк оказался тем ещё хитрецом, хотя нет, даже он не мог бы такое предсказать, поэтому всё опять вершит судьба. Я долго жил мирно, не использовал свои силы, не задействовал свое мастерство и даже мечи оставил сторожить покой сына. Но пришло время вновь вернуть себе былую славу.
        Как же давно это было. Пришлось вдохнуть побольше воздуха, успокоиться, что было очень непросто, а потом прикрыть глаза.
        - Как же давно я ждал достойного противника, - берсерк явно был рад. - Я чувствую это могущество. Оно велико, оно огромно, и оно... пугает. А-ха-ха-ха!!! - громко засмеялся Глассор. - Давно мне не приходилось испытывать чувство страха.
        Испивший крови бога-дракона не зря предрекал мне достойного соперника, правда пришлось подождать немало лет, но это того стоило. Даже сейчас я могу сказать именно так. Но теперь нужно готовиться и мне.
        После его слов я почувствовал не менее могущественный источник ужасающей энергии пропитанной кровью десятков тысяч живых существ. Похоже, будет сложнее, чем я думал.
        Как этот варвар вообще попал сюда из столь далекой страны? Пожалуй, для меня это не менее загадочно, чем появление Алексея в Забытьи, ведь если вспомнить, то другие странники там никогда не появлялись до него. Или он лишь прикинулся новичком? О чем я только думаю перед боем? Совсем растерял концентрацию.
        Пришлось вновь углубиться в свои мысли, чтобы раскрыть источник силы, дремавший во мне уже далеко не первое десятилетие. Как же темно в моей душе. Как-то она совсем померкла за эти годы. Хе, до чего я докатился, даже жалеть себя начал.
        Но наконец-то я нашел источник. Сейчас, укрытый тройной печатью древнего заклинания подавления силы, он напоминал маленький металлический шарик усыпанный древними магическими символами. Думаю, что сейчас на такую магию никто не способен, так что эту силу никто не сможет запечатать вновь.
        Столько лет идти к Смерти, чтобы повернуть обратно в паре шагов от конца пути. Как любопытно и интересно любит поиграть с нами жизнь. Думаю, что она ещё пострашнее Смерти будет.
        Почувствовав лёгкое удушье, я понял, что взболтнул лишнего: с такими сущностями шутить не стоит. И вообще, я совсем другое имел в виду, так что нечего на меня обижаться. Столько лет прошло, а до сих пор всякие... сучно... сущности лезут туда, где им не место.
        Первая печать слетела сразу, лишь почувствовав моё прикосновение, а вторая заупрямилась, будто строптивая девчонка с огромной силой и тяжёлым двуручником не желала поддаваться и сопротивлялась до последнего.
        Сколько хороших воспоминаний, жаль все они заканчиваются так грустно. Немного помявшись, печать напоследок одарила приятным чувством нежности и таким знакомым едва уловимым запахом прекрасных цветов.
        Третья же печать будто смотрела на меня суровым взглядом отца, проверяя, стоит ли допускать меня к силе. Но видя непоколебимость моего решения и благородную цель, растворилась в окружающей тьме, мгновенно исчезнувшей в ярко-красной вспышке света, моментально заполонившего собой всё вокруг.
        Душа вновь стала свободной, обретя былое могущество, не всё, конечно, так как часть энергии ушла на подпитку заклинания в течение долгих лет, но всё же достаточно много для предстоящего боя.
        Прекрасные узоры души начали мерцать багрово-алыми тонами, изредка вспыхивая ярким белым светом с крапинками серо-стального. Ну что ж, посмотрим, кто окажется сильнее.
        Я открыл глаза. В отражении они полыхали красным пламенем, создававшим вокруг подавляющую ауру, которую мне пока не удавалось взять под контроль. Всё же сила слишком долго была взаперти и теперь решила насладиться свободой.
        - Какие интересные друзья у Алексея, - усмехнулся призрачный герцог и провел пальцами по усам, после чего громко приказал. - Всем отступить и не лезть в схватку!
        Я был благодарен ему за это, ведь подобный приказ с его стороны позволял мне не отвлекаться. А мне стоило огромных усилий не потерять контроль над своевольной силой, решившей вдруг разгуляться. Главное не начать всё крушить.
        Стоило только подумать об этом, как часть стены разлетелась вдребезги, а другая часть рассыпалась на множество ровно разрезанных частей, но всё же мне удалось усмирить собственную силу и избежать жертв.
        Тем временем Глассор тоже не стоял без дела и обратился к своему внутреннему источнику силы. Кровь, его энергия была похожа на алую кровь, пролившуюся прямо на стену. Чудовище.
        - Вижу, что ты готов к сражению, - ухмыльнулся варвар. - Теперь и я тоже.
        - Давненько мне не приходилось сражаться всерьёз, - ответил я. - Надеюсь, что не зря решил пробудить силу.
        ГРОМВАЛЬД ГАР, КОМАНДИР ОТРЯДА НАЕМНИКОВ *КРОВАВЫЙ ИСТОК». МАСТЕР МЕЧА, 417 УРОВЕНЬ
        Мы мгновенно сконцентрировались, не давая возможности атаковать. Да, этот берсерк действительно Мастер. Я не вижу ни одной возможности для атаки, но и я не лыком шит, поэтому он тоже не может атаковать.
        Бои мастеров не всегда столь зрелищны, как считают многие воины, ведь тут сражение идёт до первой ошибки одного из соперников. Никто не простит этой ошибки, и единственный просчет может привести прямо в объятия Смерти. А мне ещё пожить хочется, чтобы я там раньше не говорил.
        Кровавые всполохи алого пламени, которое окутывало мои клинки, рвалось на врага. С кулаков Маргута же капала кровь: концентрация его энергии была столь велика, что тело перестало выдерживать её.
        Постепенно мир вокруг замирал, становясь всё медленнее с каждым мгновением. Звуки также угасли, растворившись в давящей тишине. Передо мной был лишь враг, который может убить тех, кто мне дорог. Этого допустить нельзя.
        Однако ни один из ударов, которые я хотел применить, не подойдут, поэтому придется использовать то, что я совсем не хотел. Проклятье. Это фактически сделать самому первый шаг навстречу Смерти. Но друзья важнее, к тому же кроме них у меня ничего не осталось. Лишь небольшая семья, за которой я присматривал, вот только не моя... семья.
        Я вздохнул и собрал все свои силы. Источник неохотно сжимался, становясь всё плотнее, но моя воля сейчас была слишком сильна, поэтому он не мог сопротивляться. Предельная концентрация.
        Глассор едва прищурил глаза. Буквально мгновение прошло, мир исказился, и вот я уже стоял позади варвара. Это конец, ведь он так и не смог отразить удар, хотя и пытался, что было удивительно.
        - Испивший крови бога-дракона был... прав... последний бой - он лучший самый, - сказал Глассор, и его голова слетела с плеч.
        - Не согласен, - сказал я, и мир померк, окрашиваясь в алый цвет крови.
        Арк Хар Карон
        Черт бы побрал этих мятежников. Напасть в столь неудачный момент. Можно было бы применить Колоссальный разлом на их армию, будь они подальше от города, и не было бы никаких проблем. Я бы не пожалел такой свиток, но дьявол их забери!
        Все армии врага одновременно двинулись к стенам, а помимо этого часть отрядов этого чертовой графа проникла внутрь города в снарядах для катапульт. Чёртовы земляные маги, не ожидал, что и на стороне врага будут такие специалисты, впрочем, вместе с ними были ещё огневики, лекари и рыцари. Как они вообще там все уместились?
        Это мой просчет. Подобной тактики я раньше не встречал, да и не думал о таких методах. Однако это были далеко не все плохие новости. Несмотря на достаточно жесткое сопротивление, мы не смогли разбить северо-западную армию врага. Более того, я не чувствую Феллу и Руонию, что может свидетельствовать об очень плохом исходе. Дьявол забери этих мятежников!
        На северо-восточном участке сражения также всё пошло не по плану. И теперь что-то не так с Акарной, а принцессу Орианну я вообще не ощущаю. На юго-востоке тоже не порядок. С Громвальдом плохи дела. Чем там только Унгрон занимается?
        Бои в городе идут нешуточные, и я не могу разделиться, чтобы помочь всем, а врагов к нам направили элитных, с которыми не могли справиться жители, умирая при этом десятками.
        Сплошные проблемы. Я, конечно, предвидел нечто подобное, но не в такой же степени. Почти везде сплошные провалы, и даже изначально выигранные плюсы не принесли ожидаемых результатов.
        Они явно пытаются прорваться во дворец к Алексею, но зря они думают, что у них это получится. Пока рядом с ним Элсифиоль, Нарилна и Гральд дель Грон враги не смогут ему навредить. Но его помощь нам бы не помешала, а то совсем печально всё становится даже несмотря на часть выполненного плана и недопуск в город основной армии мятежников.
        Я император, и ни дьявола не могу сделать. Не выполнил обещание, не одолел врага, да что уж там, я даже не могу полноценно повоевать из-за ограничений этой проклятой Смерти. Как же меня всё бесит.
        Глава 16?
        Сражение с графом. Очень сильный противник. Цена ошибки.
        Сильверия
        Скорость просто поражала, ведь так быстро, как с Сель, я не передвигалась никогда ранее. Я мгновенно сократила расстояние, сделав всего лишь одно небольшое усилие.
        Резкий удар клинков был очень силен, но граф с легкостью отразил мой выпад, заставив нахмуриться. Касель же наоборот это только раззадорило. Королева хотела выплеснуть плохие эмоции на графе, который послужит отличным тренировочным чучелом. Вот только он явно был не согласен с такой ролью.
        Ответные удары оказались не менее сильны. Пройдя в паре ладоней от меня, они оставили в земле глубокие борозды. Лёгкий гул сопровождал каждый выпад этого графа, показывая тем самым немалую скорость и мощь каждого его удара.
        Вот только я теперь тоже была далеко не так слаба, а точнее я стала намного сильнее, ведь теперь, помимо своих способностей к оперированию энергией Жизни, у меня появилась возможность использовать Смерть, а также Лёд.
        Возможно, есть ещё что-то, но я пока плохо понимаю способности призрачной королевы, ведь мы слишком мало тренировались, чтобы показать всё наше совместное могущество.
        Касель резко извернулась и нанесла несколько крайне мощных ударов, заставив графа припасть на колено и скривиться от боли. Однако ей не стоило забывать, что я немного не рассчитана для подобного, поэтому чуть не выронила клинки, а руки теперь сильно болели и дрожали. Честно говоря, я даже не думала, что так смогу. Ой, только гибкости мне тоже не хватает, как и выносливости, силы и ловкости.
        «Сель, пожалуйста, поаккуратнее, - попросила я ее. - Мне больно».
        «Извини, Сильви, я не специально, просто пока не привыкла к твоему телу и всё ещё инстинктивно пытаюсь использовать те способности, которые применяла раньше, - ответила моя подруга. - Я постараюсь минимизировать травмы, но не смогу обещать, что больно не будет, так что придется терпеть».
        - Какая интересная девушка, - добродушно улыбнулся граф, вставая с колена. - Вы обворожительно прекрасны и в тоже время ужасающе смертоносны. Я рад, что смог лицезреть такую красоту. Но позвольте: что за королевство Зелен Ра? Мне никогда прежде не приходилось о нем слышать.
        «Ну вот, опять бьют по больному, - мысленно вздыхала Касель, которую, как и Арка, уязвляло, что её королевство совсем забыли. - Я ему этого не прощу».
        «Не переживай, Сель, - успокаивала её я. - Ты мне потом расскажешь о своей родине, и о Зелен Ра уже будет знать больше людей, пусть всего лишь и на одну девушку».
        «Спасибо, Сильви, - голос королевы слегка дрогнул. - У меня никогда не было такой подруги, как ты».
        «Я рада, что хоть как-то могу тебе помочь», - сказала я.
        - Тебе это знать не нужно, - ответила Касель графу, а потом тихо добавила то, что предназначалось мне. - Ты даже не представляешь, насколько мне помогла.
        Сель глубоко вздохнула, прислонив руки к груди. Лёгкий прохладный ветерок играл с моими волосами и платьем. Эти столь простые, но такие удивительные ощущения и создавали жизнь.
        «Алексей подарил мне тягу к жизни, - мысленно сказала Сель. - А ты подарила мне саму жизнь».
        После этого она сорвалась с места вихрем ударов. Звон столкнувшихся клинков на миг оглушил всех вокруг, но это никак не сказалось на самозваном герцоге и королеве.
        Я же впала в ступор от слов Сель, ведь они были пропитаны самыми искренними эмоциями, что у меня из глаз невольно потекли слезы, ведь мне было очень приятно, что я хоть как-то смогла помочь призрачной королеве, страдавшей уже не первое тысячелетие.
        «Никаких слез во время боя, - усмехнулась королева, быстрым движением вытерев глаза. Вот только за этой усмешкой ей не удалось скрыть дрожь в голосе, а ведь это была мысленная речь. - Потом отдадимся на волю эмоциям, ведь в живом теле они чувствуются куда лучше».
        Следом за ударами клинков направился ледяной серп, что заставило графа резко отскочить в сторону, чуть не угодив при этом под мощную стрелу смерти. Однако он не удержал равновесия и упал на землю.
        Касель не стала терять ни мгновения и активировала абсолютные ледяные кристаллы. Это очень мощное заклинание высшего уровня с возможностью контроля уровня энергии, вложенного в него. То есть можно было варьировать его силу по своему желанию.
        И сейчас королева использовала немало энергии, заставив кристалл тёмно-синего, чуть ли не черного, цвета выстрелить из-под земли. Острые грани с лёгкостью пробили эпическую броню мятежного аристократа, заставив того закряхтеть от боли. Но второго удара он нанести не позволил, резко отскочив на безопасное расстояние.
        - Давненько я не получал ранений. С тех пор, как обрёл эту удивительную силу. Ваше могущество, принцесса, поражает воображение, - граф зажимал рану, из которой лилась темная кровь вместе с какой-то чернотой.
        Хм... он назвал меня принцессой? О, похоже, он немного неправильно трактовал титул наследницы королевы, хотя...
        «Сель, а почему я наследница королевы?» - спросила я у призрачной девушки.
        «Потому что я так захотела, поэтому ты вполне имеешь право на титул принцессы, правда стоит учесть, что это лишь формальность, так как земель у меня не осталось, а без них титул не так уж много значит, - ответила мне она, заставив задуматься. - Не нужно так хмуриться, ведь наследница это не только титул, это значит, что если я умру, то всё, что у меня есть, достанется тебе. Впрочем, все мои артефакты, а также сила, по крайней мере, я попытаюсь её тебе передать, будут твоими, ведь я и так уже мертва».
        «Сель, не надо так говорить, - меня испугали её слова. - Ты ведь ценнее любых сокровищ».
        «Тебе надо было родиться мужчиной, чтобы так говорить, - усмехнулась призрачная королева, заметно повеселев. - Но мне приятно слышать такие слова».
        - Мне бы не помешала такая супруга, - прервал наш разговор самозваный герцог. - Ты сильна, красива и умна, сочетаешь в себе все качества идеальной женщины. А главное знаешь, что я сильнее и смогу тебя одолеть.
        - Только Алексей достоин нас, - сказала я, неожиданно для себя перехватив контроль над телом. В результате удивился не только мятежный аристократ, но и Касель.
        «Твоя воля очень сильна, - сказала она мысленно. - Я даже не ожидала такого».
        - Только я буду истинным правителем этих земель, а не какой-то выкормыш Треффа, который вместо себя отправляет на бой женщину, - скривился граф от отвращения.
        - Да как ты смеешь, ничтожный, так отзываться о том, кто меня... нас спас?! - воскликнула королева и после этого атаковала врага. Хорошо, что начав разговор, мятежник дал нам немного времени на передышку, которая мне была особенно необходима после использования столь мощного заклинания.
        «Сель, сконцентрируйся на ближнем бое, а я кое-что попробую», - сказала я и принялась за реализацию своей идеи.
        Касель обменивалась ударами с графом, который даже несмотря на ранение ничуть не уступал королеве и, казалось, не обращал внимания на весьма глубокую рану.
        Звон клинков и блеск металла сопровождал бой. Если бы не королева, то я бы даже не успевала уследить за быстрыми атаками мятежника, однако и удары моей подруги были столь же стремительны.
        Они перемещались на таких скоростях, которые были недостижимы для обычных воинов, всё же пятисотые уровни это нечто. На земле оставались шрамы от невероятных ударов сражающихся, воздух звенел от металла. Казалось, что вскоре прогремит гром, и страшная буря опустится на землю. Никто не мог одержать верх, но граф не знал, что нас Две.
        Я вспомнила, как Сель делала стрелу смерти, поэтому с лёгкостью сформировала такой же магический контур и насытила его этой тёмно-фиолетовой энергией.
        Рядом с моим телом сформировалось заклинание с противоположной моей родной энергии стихией, которая слушалась меня также хорошо, как и жизнь, после чего быстро полетела в сторону аристократа и угодила ему в рану.
        - А-а-а-р-р-г-х!!! - взвыл от боли герцог и попытался отскочить, но Касель не позволила, мощным ударом оставив на его руке глубокий порез.
        Я же сформировала ещё одну стрелу, а затем ещё и ещё. Пока Сель наносила удары клинками, я формировала заклинания. Таким образом, мы не позволяли главе мятежников передохнуть или контратаковать, что его неимоверно злило.
        Удар, ещё один, затем стрела. Ну же, осталось совсем немного, и вражеская армия падёт, а Алексею больше не будет угрожать опасность.
        Моё заклинание отбросило графа в сторону, после чего Касель выбила меч из его рук. Ледяное копьё пробило второе плечо, заставив аристократа закричать. Это конец, мы победили.
        - Ты ошибался, когда думал, что одолеешь нас, - сказала Касель, прежде чем нанести УДар.
        - А ты слишком высокомерна раз говоришь о себе во множественном числе, чертовка, но меня так просто не убить, к тому же ты сама изрядно потрепана, - мерзкая ухмылочка поселилась на лице графа.
        «Сель, сейчас, я нас подлечу», - сказала я, даже не успев подумать о возможных последствиях, и активировала мощное заклинание исцеления. Королеве не хватило мгновения, чтобы остановить меня.
        В следующий миг мой мир заполонила обжигающая адским пламенем боль. Я закричала, а здоровье рухнуло ниже половины, окрасившись в тревожный красный цвет.
        Граф подхватил свой меч и, не медля ни секунды, отсек мою руку, удерживающую клинок.
        - А-а-а!!! - мне было так больно, будто вся предыдущая боль, которую я вытерпела за свою жизнь, была лишь чем-то несущественным.
        Слезы прыснули из глаз, кровь хлынула из раны. Я услышала плач Касель, которой было ещё больнее, чем мне, ведь её обожгла энергия жизни. Я прижала к себе руку, пытаясь зажать рану.
        - Жалкая девчонка, я предлагал тебе великолепную судьбу стать моей супругой, но ты пошла наперекор, поэтому умри, - граф сделал быстрое круговое движение клинком, против которого мне нечего было противопоставить, а сил уклониться уже не осталось.
        Я так и осталась слишком слабой, даже с огромной силой призрачной королевы, поэтому я просто закрыла глаза. Как же обидно. Неужели я умру именно так?
        Глава 17
        Пробуждение. Могущество правителя. Помощь.
        Алексей
        Темнота вокруг была такой мягкой и теплой, словно перина. В кои-то веки не ощущались тяжесть, отчаяние и боль. Даже вспоминать не хотелось о последнем кошмаре, уж слишком он был реален. Вот и сейчас, стоило только подумать об этом, как сразу же расхотелось открывать глаза.
        Я боялся, боялся, что всё хорошее обратится сном, и отчаяние вновь сдавит меня в своих крепких объятиях и на этот раз уж точно задушит. Этот страх сильно мешал, но подавить его не получалось, как бы я ни старался.
        Мне не хотелось вновь остаться одному, мне не хотелось потерять хоть кого-нибудь из тех, кто стал мне близок. Сейчас, вокруг меня так много красавиц, что мне бы обзавидовался любой шейх.
        Каждая из них согревает мою душу и делает жизнь намного лучше уже одним своим существованием, поэтому я никому не позволю им навредить, ведь даже представить сложно, что можно обидеть столь прекрасных девушек.
        Хм... я ощутил странную тревогу. Какую-то нехорошую тревогу, и сердце от этого стало биться чаще. Огромная территория вокруг меня, на которой красными огоньками вспыхнуло много точек, но некоторые из них были особенно яркими.
        Что-то случилось. Моим девчонкам угрожает опасность. Я должен помочь им. Вот только усталость была против того, чтобы я поднялся с кровати. Тело не хотело слушаться, будто было сковано. Что такое?
        Хм... такое ощущение, что на мне кто-то лежит, слегка надавливая на грудь приятными мягкими выпуклостями, а по бокам прижимался кто-то ещё. Чего? Смерть?! Это ты?!
        Удивительно, среди тьмы, я ощутил, что на мне спокойно дрыхнет Смерть, прижавшись ко мне своей выдающейся фигурой с необычайными достоинствами, положив при этом свою голову рядом с моей так, что я чувствовал её тихое дыхание.
        Справа ко мне прижималась... Совесть! Ох, ты, а она хороша. Я провел рукой по её фигуре, укрытой необычайным платьем, состоящим из сложнейших узоров, к которым было приятно прикасаться.
        Слева же расположилась Логика, которая была несколько меньше двух других девушек, но тоже очень стройная, разве что не могла похвастаться столь выдающимися особенностями, как две другие, впрочем, я бы сказал, что у неё вполне неплохая упругая грудь.
        Ох-х-х, и чего только во сне не привидится. Я резко открыл глаза и обнаружил, кое-что очень интересное. На мне лежала Элсифиоль, справа расположилась Нарилна, а слева... Элкаруна. О-о, удивительно, а что же здесь забыла девушка-зомби? Впрочем, мне очень приятно, что она решила помочь.
        Хм... я почти не ощущал энергии в девушках, меня же она напротив, переполняла. Ясно, значит, они отдали мне почти всю свою энергию, чтобы помочь. Мне было очень приятно.
        - Спасибо, - тихо сказал я и сразу же использовал способность Тома и Джерри, увеличив уровень на сотню, после чего использовал тропу лешего и покинул замок. Глаза при этом будто заволок туман.
        Сильверия
        Столько мыслей пронеслось за момент до завершения удара герцога, что даже страшно представить, о скольких вещах я могу думать чуть ли не одновременно. Я сожалела, что подвела Сель, которая доверила мне свою душу, я подвела Алексея, который теперь может пострадать, я представляла, что могло бы быть в будущем и много другого.
        А ещё мне было очень больно. Рука будто полыхала огнем, при этом на мгновение став слишком уж холодной. Пульсирующая боль была невыносимой, но терпеть её осталось недолго.
        Вот только одно мгновение шло за другим, а ничего так и не изменилось. Неужели моя смерть была настолько безболезненной, что я ничего не успела почувствовать?
        Что-то я сомневаюсь, что глава мятежников так просто бы убил меня, не добавив какого-нибудь болезненного проклятья, чтобы мне было как можно больнее перед смертью.
        Я открыла глаза и обомлела. Рядом со мной стоял Алексей. Акадия, которую он сжимал, заблокировала удар, а её острый кристалл пробил главе мятежников сердце.
        Глаза Алексея обволакивала какая-то странная серая дымка, за которой зрачки хозяина сверкали, словно металлические. Вот только граф не спешил умирать, а лишь скорчившись, отскочил в сторону.
        Алексей посмотрел на меня, потом на прижимаемую к груди руку и лужи крови, после чего подобрал мою отсеченную кисть и подошёл ко мне. Он аккуратно взял меня за руку, предварительно отставив Акадию в сторону, где она и зависла в воздухе, а затем начал делать что-то странное.
        Прислонив отсеченную кисть к ране и заставив меня тем самым прикрыть глаза от боли, он вдруг применил свою способность управления деревьями. Я боялась, что он применит исцеление, и тогда боль снова бы обрушилась на меня.
        Тонкие веточки бережно обвили мою кисть и крепко сжали ее. Я почувствовала что-то странное, будто вновь ощутила руку, а Алексей тем временем применил свою следующую способность: исцеление лешего.
        Я не успела чего-либо сказать и лишь зажмурилась, ожидая нестерпимой боли. Стоило только открыть глаза, как я заметила, что ещё недавно отсеченная кисть сжалась в кулак. Невероятно!
        Потоки светлой энергии проходили рядом с веточками, словно ленты оплетая рану и возвращая чувствительность кисти. В это сложно было поверить, ведь Алексей раньше не совмещал эти способности, да и вообще не исцелял тяжёлых ран, либо я об этом совсем не знала. Кстати, а почему на нас не нападает вражеская армия?
        Ответ на мой вопрос находился всего в паре метрах от нас. Город окружила магическая пелена, разделившая вражеское войско, почти половина которого осталась с внешней стороны, безуспешно пытаясь преодолеть пелену.
        С нашей же стороны не осталось никого живого. Арк Хар Карон стоял рядом, а с его клинков капала кровь врагов. Я не думала, что он может сражаться за пределами городских стен.
        - Спасибо, что спас её... их, - сказал император, голос которого дрогнул, что было удивительно. - Я не успевал встать на их защиту.
        - Присмотри за ними и вернись вместе с ними на стену, - сказал Алексей каким-то не своим, тяжёлым голосом, который немного пугал и, похоже, не только меня, но и императора.
        Алексей взял меня на руки, что было очень волнительно, и передал Арку. Вместе со мной удивлялась и пришедшая в себя Касель, не понимая, что происходит.
        Впрочем, я тоже этого совершенно не понимала, но внутри стало как-то теплее. Это было чувство счастья и радости, причем не только моего, но и Сель. Алексей же схватил Акадию и исчез, не оставив после себя и следа.
        - Я всё равно вас уничтожу и стану герцогом этих земель, - шипел граф с той стороны защиты.
        Разорванное сердце, видимо, не казалось, ему существенной раной, о чем свидетельствовало и его здоровье, снизившееся после удара Алексея совсем незначительно. Чудовище.
        - Сильверия, - услышала я знакомый нежный голосок и повернулась в сторону его обладательницы. - Я хотела помочь, но... опоздала.
        - Ты вовремя, Мелли, - улыбнулась я. - Мне нужна твоя помощь.
        «Сильверия, что ты хочешь сделать?» - спросила королева.
        «Скоро увидишь, ведь у меня есть отличная идея», - ответила я.
        Мелли же явно обрадовалась моим словам и кинулась в мою сторону, повиснув у меня на шее, тем самым скрывая меня от других своим замечательным камуфляжем.
        - Вот не сидится же на месте этим женщинам, - глубоко вздохнул император, которому дышать-то и не требовалось, разве что только сбросить часть эмоционального напряжения.
        - А сердца же потом останавливаются у нас.
        Фелла
        Сознание понемногу окутывала холодная, но такая приятная тьма, что мне становилось всё легче и легче с каждым мгновением. Только дышать было больно, и какая-то жидкость мешалась во рту, не желая исчезать.
        Как же мне много хотелось достичь в этой жизни, которая ещё совсем недавно не имела какого-либо смысла: Телесфор попросту заставлял нас с Сильверией служить, не интересуясь, хотим ли мы этого.
        Но теперь у меня появился тот, кого я полюбила всем сердцем и душой, поэтому мне хотелось жить, мне хотелось увидеть Алексея, а может... может быть даже наших детей.
        Вот только из-за этой раны этому уже не суждено сбыться. У меня не осталось сил, чтобы выпить зелье исцеления, да оно здесь и не помогло бы из-за яда. Не одна я такая умная, что приготовила стрелы с ядом.
        Сложно... дышать и больно. Когда уже эта боль прекратится? Я так устала терпеть эту боль, что хотелось уже побыстрее забыться, но, видимо, этот яд из тех, которые заставляют жертву подольше помучиться.
        Слезы текли из моих глаз, а изо рта вперемешку с кровью вырывались хрипы. А потом я ощутила чьё-то прикосновение. Сперва я подумала, что враги всё же смогли взобраться на стену, но затем я узнала это ощущение.
        - Алексей, - должно была произнести я его имя, но вместо этого у меня вырвалось что- то невнятное.
        - Не трать силы, - его голос казался каким-то тяжёлым и немного чуждым, но всё же в нем ощущались те знакомые нотки, которые ни с чем не спутаешь. - Будет больно, но ты всё равно терпи.
        После этого он неожиданно протолкнул стрелу, а я чуть сразу же не умерла от боли. Алексей ловко отсек наконечник кротовой норой, которую он создал на небольшой дощечке, а затем ловким движением вытащил оставшуюся часть стрелы.
        - Ох-х-х, - невольно вырвался у меня вздох облегчения. Боль по-прежнему ощущалась, но уже не такая сильная.
        Хм... но что он делает? Из рук Алексея к моим ранам потянулись тонкие веточки, аккуратно прошедшие через рану от стрелы. Я ощутила, как они коснулись моих лёгких, что было очень страшно.
        - Не бойся, - сразу же среагировал он и пояснил. - Стрела непростая, поэтому исцеление не подействует сразу. Сперва я зашью лёгкие.
        Его слова немного пугали, но мне всё же стало спокойнее. Я просто смотрела на него и улыбалась. Мне уже было хорошо, ведь с Алексеем всё в порядке, и он... пришел ко мне.
        Веточки слегка щекотали легкие, и в какой-то момент я почувствовала, что дышать стало полегче, правда что-то ещё булькало внутри и мешало. Я закашлялась и выплюнула сгустки крови.
        Он достал зелье, приоткрыл мне рот, и я ощутила вишневый вкус великого зелья исцеления, который сменился очень необычным вкусом какого-то противоядия, которое приготовили для нас Оцеллия и её дедушка.
        - Алексей, - я потянула к нему руки, ведь мне было так хорошо, но мир заволокла тьма, за которой отчётливо почувствовались приятные и нежные касания энергии жизни.
        Глава 18
        Близкие. Власть. План герцога.
        Алексей
        Фелла потянулась ко мне, и вдруг её рука упала на землю. Я моментально активировал исцеление лешего, влил ей в рот ещё один флакон зелья, но все меры оказались излишни, моя кицунэ попросту уснула.
        Я был счастлив, что всё же успел к ней. Видимо, проклятье всё-таки следует по моим пятам из того мира и вновь хочет забрать ту, кто меня полюбил, ту, которую полюбил я, иначе я попросту не могу объяснить, почему Фелле постоянно достается так много боли.
        Я взял её на руки и прижал к себе. Теперь с ней всё будет хорошо, а я посмотрю, как можно защитить её и других девчонок от этого проклятья, которое ускользает даже от взгляда системы.
        Смерть, тебе тоже спасибо, что не забрала Феллу, если ещё не тронешь никого из моих близких, то с меня должок. После этих слов я ощутил, как по спине лёгким касанием прошлись нежные женские пальчики от чего у меня возникли мурашки. Будем считать, что мы договорились.
        Я же использовал кротовую нору и вернулся в место, где я очнулся. После этого я положил Феллу рядом с девушками и перешёл на тропу лешего: сегодня у меня ещё много дел.
        Орианна
        Я сражалась, что было сил, но этого оказалось слишком мало для противостояния рыцарю столь высокого уровня. Я не поспевала за его движениями, постоянно попадая под атаки противника.
        Моя защитная аура также не могла уберечь меня от стремительных атак рыцаря каменных утесов. А он достаточно хорошо контролировал свою силу, чтобы не убить меня первым же ударом, поэтому выполнял резкие выпады, которые оставляли болезненные порезы.
        Кровь мешала, а раны сильно болели, и из-за них я с каждым мгновением становилась всё слабее и слабее. Но я всё равно не сдамся такой твари. Пусть задохнётся от злости.
        - Вот же упрямая девчонка, - сплюнул Горин Гелл. - Ты уже давно должна была понять, что у тебя нет другой судьбы, кроме как стать моей. Благодаря тебе я мог бы претендовать на престол всего королевства Мернора, а не одного жалкого герцогства, которое свело отца с ума.
        - Да ты тоже такой же, - усмехнулась я, услышав такие слова.
        - Как ты смеешь! Я не такой, как отец! - после этого мне достался ещё один сильный удар, опрокинувший меня на землю.
        Волосы рассыпались по земле и пропитались кровью. Было так больно, что я не смогла сдержать слез. К тому же я упала очень неудачно, сильно ударившись головой, из-за чего она теперь кружилась.
        - О, а ты вынослива, - усмехнулся сынишка предателя. - Держу пари, ты была бы на многое способна в спальне, но... ты уже сама решила свою судьбу. Поэтому передавай привет своим родителям.
        Его слова болью прошлись по моей душе, и моя злоба уничтожила бы этого предателя, если бы обладала магической силой, но я не была способна на подобную магию. В итоге, всё, что меня ждёт, так это бесславно погибнуть из-за собственной глупости. Вот только кое-кто считал иначе.
        В последний миг командир третьей армии резко отпрыгнул в сторону, а перед ним в землю воткнулась Акадия. Меня охватило счастье и небывалая радость от осознания того, что произошло, ведь за мной пришел Алексей.
        - Ничтожный, да как только ты смеешь называть себя рыцарем, - голос герцога был необычайно тяжелым и при этом пугал. - Не достойно рыцаря и любого мужчины причинять боль девушкам. Ты меня бесишь, чудик.
        - Отец говорил, что герцог не может воевать, - скривился от злости Горин Гелл. - Глупый старикашка.
        - Умри, - глаза Алексея застилала какая-то серая дымка, среди которой металлическим блеском сверкали серые глаза.
        Сейчас в руках Алексея был другой посох, лучащийся оранжевой энергией. Эта энергия была столь мощной, что было совсем непонятно, как он её контролирует. Это же слишком тяжело для его уровня.
        Вот только Алексею это было безразлично, и посох подчинялся ему. Оранжевый сгусток энергии сорвался с навершия посоха и, угодив в рыцаря, отбросил того на десяток метров.
        - Проклятье! - выругался Горин Гелл, поднимаясь с земли. - Ты же должен быть слаб, так откуда в тебе столько сил?
        Алексей даже говорить с этой тварью не захотел. Хм... а вот я, кажется, могла ответить на вопрос предателя, ведь отчётливо ощутила энергию Нарилны, Элсифиоль, Сильверии и, кажется, Элкаруны. Ясно, значит, они таким образом смогли пробудить нашего любимого... герцога. Главное, чтобы не было никакого мощного отката.
        А потом на врага стали падать камни. Похоже, Фенрор смог его разглядеть, после чего активировал своё умение. До этого воины Горина Гелла уже ощутили на себе мощь способности одного из учеников хранителей, а теперь это прочувствовал на себе их лидер.
        Хм... а ведь войско противника было разделено магическим барьером. Точно! Защита ведь подчиняется Алексею, поэтому теперь и появилась. Как же вовремя-то.
        Оранжевые ленты энергии хлестали рыцаря, пытаясь превратить в фарш, но всё же его защита была очень сильна, поэтому пока что держалась. Алексей подбежал ко мне, схватил Акадию и помчался к врагу.
        Это ведь неудобно, сражаться двумя посохами сразу, но, видимо, у Алексея было своё мнение на сей счёт. Такое ощущение, что ему кто-то помогает орудовать этими артефактами, так как я не представляю, что можно выполнить такие приемы без второй пары рук.
        Рыцарь умело отбивался от большинства ударов, но те, которые всё же доставали его, заставляли командира вражеской армии кривиться от боли. Разница в уровнях была велика, даже несмотря на способность Алексея, частично сократившую разрыв.
        Удары моего... любимого были очень сильны и заставляли сынка графа испытывать немалую боль, но всё же отнимали слишком мало здоровья. Надо ему помочь. Стоп! Что я могу?
        Это будет очередная глупость с моей стороны, а я не хочу никого подставлять. Но что же мне делать? Я слишком переволновалась и не сразу заметила, что кто-то положил мне руку на плечо. Я дернулась, чтобы разорвать дистанцию, но не тут-то было: слишком мало сил у меня осталось, и слишком силен был неизвестный.
        - Не беспокойся, сестрёнка, - голос родного брата был наполнен добротой. - Я помогу.
        ЭЛЛЕОН, КОРОЛЬ МЕРНОРА>, 477УРОВЕНЬ

***
        Гэран Гэтар. Заместитель командира 4-й армии освобождения
        Сражения были ожесточенными, ведь защитники города никак не хотели признавать нового лидера своих земель: герцога Гельта Гелла. У них появился какой-то другой герцог, за которого они и сражались с нами.
        Я помню этот город и в самом начале всех этих столкновений ещё много лет назад, мы не смогли его захватить из-за Скверны, обращавшей любого, кто зашёл за стены города в живого мертвеца. Вот только это было далеко не всё: все, кто туда зашёл, обратно выбраться не смогли.
        Тогда мы оставили город и принялись налаживать порядок в герцогстве, попутно обдумывая новую тактику, а заодно выжидая, пока концентрация скверны не уменьшится.
        И вот спустя столько лет мы наконец-то снова здесь и уж теперь-то мы обязательно захватим эту непокорную Халаэлению. Правда это будет нелегко, даже несмотря на отсутствие магической защиты, что свидетельствовало о не очень хорошем состоянии герцога, либо о том, что Халаэления не покорилась и ему.
        Но мы не ожидали столь подготовленного и ожесточенного сопротивления по всему периметру стен города. Его защитники использовали мощные заклинания, многочисленные ловушки и уловки, чтобы осложнить нам жизнь, сломать осадную технику, да и сократить количество воинов.
        Вот только мы всё равно были сильнее и уже подавили часть сил врага, правда в город основные силы так и не попали, поэтому мертвецов шинкуют наши элитные воины и чародеи. Вот им сейчас весело, не то, что нам.
        - Не может быть! - раздалось слева от меня. - Командир Глассор повержен.
        - Это невозможно!
        - Что нам делать?
        - Молчать! - громко сказал я, заодно дав ответ паникеру. - Ничего страшного не случилось, мы должны продолжить сражение, ведь основная задача ещё не выполнена. Тактика учитывала смерть командира, мою и половину армии, так что мы всё равно должны победить.
        После моих слов воины заметно воодушевились, хотя всё это было ложью. Впрочем, теперь я командир этой армии, что меня вполне устраивало. Не ожидал столь скорого повышения. И как же просто управлять людьми, здесь даже не нужны специальные артефакты, достаточно обычных слов, и люди уже готовы сделать то, что нужно.
        Постепенно к нам стягивались другие части армии, ведь большую часть из них отсекла магическая защита города, что заставило меня нахмуриться, но всё увеличивающееся количество войск в моем подчинении всё же перевешивало весь негатив.
        Хм... спустя немного времени начали открываться врата в восточный район города, что было поистине поразительно. Нас приглашают в ловушку или тут что-то другое? Вскоре за вратами показался совсем небольшой отряд людей в нашей форме.
        - Это же сын барона Гарра, - удивился один из моих подчинённых с неплохо развитым Зорким глазом.
        Хм... сынишка дальнего родственничка. Неплохо сработал, учитывая, что армию его отца разгромили недавно, но, как видно, не всю. Замечательно, потом дам ему какую- нибудь простенькую награду.
        - Воины, наши соратники смогли пробраться в город и открыть врата, так поспешим же захватить Халаэлению, пока врата в будущее не закрылись перед нашим носом. Уничтожим мертвецов и Скверну! Подарим мир нашим землям, которого они не видели уже много лет! Пора здесь и сейчас окончательно освободить наши земли!
        - Да! - одобрительно закричали воины.
        - Освободим наши земли! - вторили им другие.
        - Отправим мертвяков к смерти! - кричали третьи.
        - Вперёд! - приказал я своей армии и повел людей за собой. Кому нужен этот Гельт, я сам стану герцогом.?
        Глава 19
        Король. Коварная тактика. Личное участие.
        Алексей
        Я совсем не ожидал увидеть короля Эллеона здесь, но заметил, что Орианне было очень приятно, что ей на помощь пришел не только я, но и её брат. А также я видел в её глазах и ощущал в её душе, что она была готова здесь умереть, не ожидая какой-либо помощи.
        Нельзя допускать, чтобы у моих девчонок возникали подобные мысли. Повезло ещё, что у неё в плаще была воткнута небольшая веточка, которая и послужила мне маяком. И если судить по силе, которой была пропитана эта веточка, то её явно вырастила Акарна.
        Мне нужно будет создать каждой из них что-то особенное, что могло бы мне помочь прийти к девушкам, если они попадут в беду. Иначе я никогда не смогу чувствовать себя спокойно.
        А ведь Ядерная Голова и Святой ВАСД наверняка не оставят меня в покое и попытаются причинить мне ту боль, которая ещё страшнее физической. Боюсь, что даже двести процентов чувствительности не смогли бы сравниться с болью от утраты кого-то из близких.
        Король Эллеон нанес целое комбо ударов, сразу же выбив меч из рук рыцаря каменных утесов. Да уж, его сила впечатляла, а ведь он пока не прибегал к более серьезным способностям.
        - Ты посмел навредить людям, ты посмел навредить королевству, но главное, что ты причинил боль моей сестре и брату. Такое я простить не могу, - сказал Эллеон. - Поэтому ты приговорен к смерти.
        - Отправляйся к дья... - не успел договорить Горин Гелл, как его тело усыпали раны, часть из которых была несовместима с жизнью.
        - Эллеон, некогда здесь задерживаться. Ты хоть и силен, но они задавят тебя числом, - сказал я, удерживая смущенную Орианну на руках. Девушка совсем не обращала на льющуюся из многочисленных ран кровь, обнимая меня. - Их всё же слишком много.
        - Что ты предла... - в этот раз не успел договорить король, так как вместе со мной и Орианной провалился в кротовую нору и оказался прямо на стене, - гаешь, - а вот теперь он договорил, что вызвало у меня улыбку, которой немного испугались собравшиеся тут люди.
        Мы оказались рядом с Акарной, к которой у меня была прикреплена метка. Вокруг неё сейчас суетились воины, уже успев напоить девушку зельями исцеления и противоядия на всякий случай. Я заметил, что сейчас ей ничто не угрожало.
        Фенрор продолжал посылать камни на головы врагов, стараясь не отвлекаться, поэтому лишь кивнул в знак приветствия. Я аккуратно положил Орианну, на уже подготовленные места для раненых, и напоил её зельем исцеления, помимо этого отдав ещё одно из личных запасов, на всякий случай.
        - Эллеон, мой план сейчас находится на пути к завершению. Фрим и Крэнг знают, что делать, поэтому расскажут тебе всю необходимую информацию. Возглавь эту часть войск, я же иду к Громвальду, а потом в город.
        Король кивнул в знак согласия, а я сразу же перешёл тропой дальше, ведь моя помощь требовалась ещё во многих местах.

***
        ВРАЖЕСКИЙ ДИВЕРСАНТ
        Мы очень удачно попали в город внутри каменных снарядов, жаль, что не все, конечно. Но даже такого количества вполне хватило, чтобы провести полномасштабную диверсию.
        Часть из нас принялась за поджоги, которые должны были отвлечь врагов, позволив моей команде пробраться в замок герцога. Там бы мы достаточно быстро расправились с охраной и самим правителем этого города. Правда, в последнем я был не уверен.
        Что-то слова графа Гельта не вязались с тем, чего я ожидал. Я полагал, что на меня и моих людей нападут орды мертвецов, и нам придется отпугивать эту нечисть, чтобы добраться до их мертвого повелителя, который и ответствен за всё то зло, заполонившее наши земли и мучавшее людей долгие годы.
        Но всё оказалось не совсем так, точнее совсем не так. Зомби не были похожи на безумную нечисть, желающую крови. Скорее они выглядели как обычные люди, разве что с сероватым оттенком кожи, да и то не у всех. Их можно было опознать по черным белкам глаз.
        Да, они нападали на нас, но совсем не ради того, чтобы съесть. Они защищали женщин и детей, помимо этого стараясь не допустить наш отряд к замку. Но не только это поражало меня.
        Эти... люди кричали нам, что мы предатели. Это обескураживало и заставляло сомневаться в себе. Мало того, что нежить не должна говорить, лишь издавать какие-нибудь рычания, так никто из моей команды не желал себя ассоциировать с предателями.
        Мы должны были освободить герцогство от нечисти и убить коварного Треффа, который её и призвал. Вот только всё это не состыковывалось с приказами главнокомандующего. Я резко остановился.
        Путь дальше нам преградил очень необычный человек. У него были длинные чёрные усы, тяжёлый взгляд, не предвещающий ничего хорошего, и совершенно никаких эмоций.
        Чёрный костюм явно не был обычным, если принять во внимание ту силу, которая была в нем заключена. Простой меч и немного необычная шляпа с короткими полями также являлись артефактами.
        ПУАРО, ПРОСТОЙ ПУТЕШЕСТВЕННИК, 367 УРОВЕНЬ
        Хм... что-то я сомневаюсь, что он такой простой путешественник, если по силе кажется гораздо солиднее некоторых моих людей, разве что от графа ощущалась сопоставимая аура.
        - Думаю, что дальше вам идти не следует, - сказал этот человек, меч которого заменила трость.
        - У нас задание, - ответил я, всё больше сомневаясь в правоте своих слов.
        - Оглянись вокруг, разве этот город похож на тот, который захватила нежить? - вдруг сказал он, как будто прочитал мои мысли.
        -Я...
        - Это жители Халаэлении, и они попросту продолжают тут жить. Новый герцог, который заменил погибшего Треффа, смог преобразить этот город в нечто ни с чем несравнимое, сумев вернуть разум многим мертвецам.
        Вы же сейчас, словно бандиты, разоряющие всё вокруг. Посмотрите на себя и подумайте, что вы делали все эти годы. Сбросьте вуаль, скрывающую ваш взор и не дающую услышать голос разума.
        После слов этого человека, всё действительно стало казаться совсем иным. Что за ерунда? На нас воздействовали магией? Но кто? Этот человек или кто-то другой?
        Стоп! Движения, слова, выражение лица и жесты... они были мне знакомы. Я уже встречал этого человека раньше, только выглядел он не много не так и носил другую одежду, а также имел иное имя. Без сомнений, это он.
        - Не может быть, - удивился я появлению такой личности именно здесь. - Но что вы здесь делаете?
        - Вижу, ты всё же меня узнал, - добродушно улыбнулся Пуаро. - Рассказ будет долгим, так что сперва останови остальных, пока они не наломали ещё больших дров. А уже потом я расскажу, что тут происходит.
        Глава 20
        Неприятности для противника. Трёх зайцев одним заклинанием. Раздумья.
        Гэран Гэтар. Заместитель командира 4-й армии освобождения
        Мы все вместе направились в открывшиеся врата. Совокупная мощь моей армии просто поражала. На моей стороне были сотни магов, тысячи воинов, лучников, копейщиков и многих других. Все подготовлены и прошли через многие сражения. Ну кто может противостоять такой мощи?
        Восточный район оказался достаточно странным. Некоторые здания были разрушены, повсюду серость и даже дышать стало как-то... тя... же... ло. Что за ерунда?
        Я огляделся вокруг. Многие из моих знакомых людей испытывали схожие ощущения. Что здесь происходит? Я не понимал, где вся нежить и почему мне так плохо. Что за дьявольщина?
        Однако вскоре начали появляться странные существа. От них фонило скверной. Похоже, это их вина, что мы так плохо себя чувствуем. Иначе быть не может. Я вгляделся в этих тварей и нахмурился.
        АЛЬХАРГ, ЖРЕЦ БОГА ВОЙНЫ, ПОРАЖЕННЫЙ СКВЕРНОЙI 380 УРОВЕНЬ
        СКИАНА, ЖРИЦА БОГИНИ ЛИНСДЕЙЛИ, 419 УРОВЕНЬ
        ХОКК, ЖРЕЦ БОГА ВОЙНЫ, 377 УРОВЕНЬ
        Вот только они лишь отдаленно напоминали людей. Их одежды несколько истрепались, особенно у жрицы, где через прожженую дыру в мантии была частично видна грудь.
        Но таких существ здесь оказалось куда больше. Демоны! Я не ожидал, что здесь и впрямь будет такая нежить и в таком количестве. Нам придется несладко, но мы выстоим, а в крайнем случае отступим.
        Однако после моих мыслей, будто ожидая, когда я так подумаю, раздался стук захлопнувшихся врат. Но как? Неужели... нас предали? Не может этого быть! Абсурд! Я... я не могу в это поверить.
        А пока я не мог отойти от потрясения мою армию со всех сторон раздирали сильные мертвецы, Скверна же отравляла нас, накладывая постоянные дебаффы. Нас так просто... провели, но мы не сдадимся.
        Алексей
        Всё прошло так, как я и задумывал. Сын барона Гарра вместе с небольшим отрядом всё же пошел на мой трюк, чтобы помочь своим людям. Да, мой план был жесток и по отношению к нему, и по отношению к вражеской армии, и даже к бездушным. Всё же у меня была ещё одна идея.
        Громвальду уже успели помочь, но на нём теперь висел какой-то дебаф, требующий дополнительного изучения. Известно только то, что он не смертельный, что уже хорошо. В остальном же староста меня удивил. Я, конечно, знал, что он вояка, но вот такой уровень совсем не предполагал.
        Позже мне пришлось побегать по городу, чтобы справиться с диверсантами, но там уже вовсю поработал Ангор, Элейя с Эвелеттой и Кох Ра с Каттой. Помимо этого ещё помог Пуаро, который смог остановить диверсии. Так что теперь я стоял неподалеку от сражающихся людей и бездушных.
        Сильверия что-то сделала со своей новой силой и теперь вместе с Касель помогала людям. Сейчас мои люди уже были готовы к следующему этапу. Руала и Сахал, а также Оцеллия приготовили специальные зелья, против бездушных жрецов.
        Я собирался их усыпить, так как ещё тешил себя надеждой, что бездушных тоже можно вернуть. Может, это и невозможно, но мне это слово не нравится, а, может, у меня появился синдром героя, когда возникает желание всех спасать.
        Правда, я хотел это сделать не просто так. Совесть такого бы не допустила, поэтому у меня имелись свои цели, ведущие меня к возможной выгоде. Совесть была совершенно согласна с этими мыслями. А получится их воплотить или нет... поживем увидим.
        - В атаку! - сказал я, после чего мы запустили первую партию зелий в полет.
        Словно гранаты они разорвались среди врагов, окутывая их клубами тёмно-синего дыма, сверкающего редкими искорками. Будто джин вылез из лампы Аладдина.
        И люди, и бездушные посмотрели на нас, что я уже засомневался в способности зелья отправить в царство снов высокоуровневых мертвых жрецов, но стоило одному из них только захотеть метнуть в меня насыщенное скверной заклинание, как он сразу же упал на землю, после чего в сон постепенно стали проваливаться все остальные.
        Но зелий было слишком мало, чтобы усыпать столь огромную армию врагов, поэтому на помощь мне могут прийти только две вещи: Красноречие и Дипломатия.
        Совесть, я знаю, что ты тоже можешь прийти, но ты не вещь, а прекрасная девушка. Я не засмущал, а говорю чистую правду. Заметь, слова - это самое сильное оружие.
        - Люди графа Гельта, я герцог Алексей, тот за кем вы пришли, - сказал я глупость, по мнению Логики. Совесть же просто считала, будто я ничего умного сказать в принципе не могу, это, наверное, спасибо за комплименты, которыми я её осыпал, в общем, я запомню. Вот только всё было иначе.
        Мне удалось задуманное, и я привлек к себе внимание мятежников, которые явно были растеряны, видимо, потеряв своего командира. Так что это был самый удачный момент для диалога.
        - Вы пришли, чтобы убить обычных людей, - Логика себе сейчас оставит синяк от удара по лбу.
        - Это мертвецы, - раздались выкрики некоторых людей.
        - Они монстры, и мы пришли избавить мир от них.
        - А они пришли, чтобы спасти вас от бездушных. Это те, кто сражался с вами. Вот только и они не монстры, а такие же обычные люди, только пострадавшие из-за глупости регента, убившего короля Эренила и почти всю его семью, а также забравшего жизнь герцога Треффа, его жены Альвении и дочери Эффирионы.
        Много лет, вместо того, чтобы сразиться с мятежным регентом, вы здесь занимались разбоями, убийствами и следовали за графом, которого не интересовало ничего кроме власти.
        - Здесь же жили монстры, я сам это видел ещё лет десять назад, - выкрикнул кто-то из солдат.
        - Это действительно так, - Совесть, спеленай пока Логику, чтобы она не натворила каких-нибудь бед. - Когда я пришел, город был полон бездушных монстров и впавших в отчаяние жителей, которые не утратили свой разум. Благодаря их помощи, и помощи своих друзей, я смог изменить даже монстров, и я на этом не намерен останавливаться.
        Однако вы, подобно злобным и бездушным тварям, не захотели никому помогать, не захотели разбираться в ситуации, а просто решили всех убить. Ну так чем же вы... лучше монстров?
        - ... - люди молчали, потому что чувствовали, что мои слова были искренними. Они злились, сдерживали свой гнев, но не решались противоречить.
        - Я даю вам шанс, шанс на новую жизнь, шанс на то, чтобы исправиться, но вы не должны забывать, что за некоторые злодеяния вас не простят никогда, - добавил я и внимательно посмотрел на войско врага.
        Сейчас люди были в смятении, поэтому растеряли всю свою агрессию, по крайней мере, большинство из них. Они не могли понять, что же им делать дальше, будто им сбросили с глаз непроницаемую пелену, и теперь они не могли привыкнуть к свету.
        Я прекрасно понимал, что мои слова поймут далеко не все, но таким образом я хотел помочь хотя бы небольшой части мятежников, ведь убивать людей, только за то, что они не согласны с моей кандидатурой правителя этих земель неправильно.
        Я ведь не диктатор какой-нибудь, но и демократии я разводить не собираюсь, так как в отличие от этого строя, я не могу закрыть глаза на рабство и расслоение общества. Да-да, я такой правильный и двуличный.
        Раз уж мне доверили эти земли, то с механикой этого мира, а точнее при помощи Системы, я смогу построить в этом уголке что-то очень интересное, но я также понимаю, что это будет крайне нелегко.
        - Давайте же вместе откроем врата и вытащим уснувших наружу, пока Скверна не поглотила всех нас.
        Удивительно, но люди подчинились моим словам. Все вместе они открыли врата и начали перетаскивать своих соратников на открытое пространство. Разве что некоторых командиров я отдал приказ поместить в темницы. Потом с ними поговорю.
        Заодно в темницы поместят и бездушных, так как больше мест не было, но придется тяжко, в общем, нужно подумать, где разместить такое количество подопытных.
        Ведь на моей стороне немало алхимиков, так что вместе с ними мы найдем возможность вернуть людям разум, ведь несмотря на то, что их звали бездушными, я всё же разглядел в них... души.
        Но стоило мне сделать ещё пару шагов, как ноги подогнулись, и я рухнул на землю. Голова закружилась, и кровавый туман начал закрывать пространство вокруг. Да что ж такое!
        Я... что я опять сделал не так? За что мне всё это? Смерть, можешь навестить меня ещё разок, а то мне так хочется немного отдохнуть. Совесть, Логика, чего вы так переполошились, я ведь всего лишь пошутил. Наверное.
        Арк Хар Карон
        Я стоял напротив магической пелены и немигающим взглядом смотрел на графа, который совсем не хотел убегать, напротив, он ждал, когда его люди справятся с Алексеем.
        Но этому не бывать, мы всё равно одержим верх. Люди значительно воодушевились, почувствовав, что их герцог вместе с ними. А когда-то подобное испытывала моя армия, когда я первым прыгал во вражеский строй.
        Вот только я стоял здесь не просто так. Эта тварь посмела причинить боль моей... Сель. Я такое не прощу. Эта тварь умрет. Никто и ничто его не спасет, уж я-то могу это сказать.
        - Что же ты не убегаешь за стены? - ехидно спросил граф. - Неужели решил сразиться со мной? О-о, что, правда? Замечательно. Но тогда получается, что ты тоже считаешь, будто твой герцог проиграет моим людям, и ждёшь падения барьера.
        - Всё будет не так, - сказал я, приготовившись сдерживать себя подольше. Я, конечно, не восемнадцатилетний юнец, и знаю, как сдерживать эмоции, но вломить этому гаду мне хотелось очень уж сильно. А тут, как по заказу, барьер вдруг взял и исчез.
        Я промедлил всего мгновение, после чего сделал столь молниеносное движение, что не смог вовремя остановиться и оказался в полусотне метров позади Гельта, пройдя через его солдат.
        Граф медленно повернул голову, раскрыв глаза с застывшей в них смесью удивления, неверия и банальной злобы, после чего она оторвалась от шеи и упала вниз, прокатившись по земле.
        - Я ни кому не позволю обидеть Сель, - я похрустел шеей и направился в сторону врага. Алексей, надеюсь, что с тобой всё в порядке. Ты ведь точно не погиб? А здесь я справлюсь.
        Глава 21
        Бывает счастье в этой жизни. Пробуждение. Почему я ничего не помню?
        Алексей
        Меня опять окутывала тьма. Не сказать, что это плохо, нет, это как раз было хорошо и очень приятно. Никакой боли, никаких неудобств и переживаний. Тихо, спокойно и мягко. Хм... и даже упруго.
        Кто-то гладил меня по голове, что было тоже очень приятно. Лёгкими движениями этот кто-то снимал всю тяжесть горы выросшей на моих плечах. Ох-х, как же хорошо. Будто я сейчас полечу.
        Вот только моё неугомонное любопытство было сильнее, а может быть меня подталкивала Совесть, но было жуть, как интересно узнать: кто же находится рядом со мной.
        Глаза почему-то не удавалось открыть, поэтому пришлось потянутся рукой. Хм... я ощутил необычайно мягкую ткань, очень приятную на ощупь. Провел по этой ткани чуть выше и наткнулся на что-то необычное. Хм... мягкие, упругие и не помещаются в руках.
        Ой! Я не сразу понял, что это, но это только потому, что я только что очнулся и ещё не соображал достаточно хорошо. Я взял руку той, кто снимал с меня тяжести пережитых событий.
        Это была Смерть. Я лежал у неё на коленях, и именно она гладила меня по голове своей нежной ручкой. Никогда бы не подумал, но она была на удивление приятной особой. Даже находясь рядом, я без всяких слов понимал её. фактически также я понимаю Совесть и Логику.
        Что-то я даже вспомнить не могу, когда так хорошо отдыхал, причем не только в Рейнее, но и в том мире. Наверное, я попросту никогда так и не отдыхал. Так вот как выглядит покой Смерти. Нет, не совсем так, ведь сейчас она меня никуда не забирает, а сама наслаждается моментом небольшого отдыха.
        У неё тоже есть чувства, и она может быть совсем разной, но сейчас я ощущаю, что ей... хорошо. Хм... я настолько лучше стал чувствовать эмоции других, что смог это проделать даже со Смертью. Удивительно.
        Она может быть вполне обычной девушкой, хотя нет, обычной её не назовешь, ведь с такими-то формами и такой отпадной фигурой невозможно быть обычной девушкой. Посмотреть бы ещё ей в глаза, увидеть лицо и услышать голос, тогда всё было бы ещё лучше, и уж тогда бы моё любопытство успокоилось, наверное.
        Или Смерть просто не хочет показывать свою красоту, зная, что если я её увижу, то вряд ли захочу возвращаться обратно, именно поэтому отгораживает меня от себя, позволяя лишь прикоснуться. Впрочем, это очень даже неплохо, и любой мужчина был бы рад оказаться на моем месте, как бы ужасно это не звучало.
        А-а, твоя доброта не для всех, понял. Как я уже и говорил, её чувства были понятны даже без слов, складываясь в некое подобие образов и ощущений, которые я каким-то чудом интерпретировал.
        Может быть у тебя вместо лица белоснежный череп, как это считали в том мире, откуда я пришел? Так ничего страшного, покажи мне его, я не испугаюсь, ведь уже видел нечто подобное... даже в своем мире. Да, эта была жуткая картина, но я ничего не мог тогда поделать.
        Смерть взяла меня за руку, почувствовав мои мысли, и потянула её вверх, где на миг застыла, будто вновь обдумывая своё решение. Но потом, она всё же решилась и прислонила руку к своей щеке.
        Гладкая и нежная кожа и никакой голой кости черепа. Я даже ощущал её тихое, едва заметное дыхание, которое казалось мне особенно удивительным. Всё больше я воспринимал Смерть совсем не так, как раньше.
        Как бы ни было парадоксально, но она тоже... живая. Или я ошибаюсь? Хм... ясно, не совсем верно. Но ничего страшного, позволь мне считать именно так, чтобы воспринимать тебя иначе.
        Я провел рукой по её щеке, остренькому подбородку, губам. И сердце на миг сжалось, ведь я узнал это лицо. Лицо моей любимой, первой, в кого я когда-либо влюбился и которая сгорела в огне.
        Стоило только приглядеться к тому месту, где должно было располагаться лицо Смерти, как тьма расступилась, и я увидел её: мою любимую. Её лицо было совсем не обгоревшим, какое мне запомнилось в тот последний день. Она была прекрасна, как никогда.
        Сердце билось, словно сумасшедшее, ведь в это было сложно поверить. Эмоции переполняли меня, и я не мог сдержать их. Но потом пришло понимание. Слезы невольно потекли по щекам.
        Смерть, я понимаю, что ты хотела как лучше, но не нужно менять свой облик. Ты бы мне понравилась даже будь у тебя вместо головы череп, как у Касель. Впрочем, твои темно- фиолетовые глаза поистине чарующи и прекрасны, таких не было даже у моей любимой.
        Не нужно так смущаться. Я ведь не сдержусь и захочу тебя обнять и прижать к себе посильнее. Что значит, не сдерживаться. Ну хорошо, я развернулся, привстал и обнял Смерть, выполнив своё обещание. Я крепко, но в тоже время нежно прижал её к себе.
        - Спасибо, - тихо произнес я, - что позволила вновь увидеть счастливое лицо любимой.

***
        Я так и не понял, был ли это сон, но мне хотелось верить, что наше небольшое свидание всё же было явью. Сейчас же вокруг опять была тьма, которой я совсем не удивлен, ведь она меня спасает от боли уже не первый раз.
        Ещё до разговора со Смертью мне снился интересный сон, где мне наконец-то удалось избавиться сразу от целого вороха проблем, одолеть вражескую армию, захватить восточный район, спасти девчонок и схватить армию бездушных жрецов. Сколько же удивительного может присниться.
        Хм... я ощущал одеяло, мягкое, словно облако, и, судя по всему, достаточно большое и даже несколько тяжеловатое. Я отбросил его в сторону, правда, получилось лишь снять его с себя, после чего меня ослепил свет.
        Когда глаза, наконец, привыкли к освещению, то они сразу же расширились от удивления. А удивляться тут было чему. Наверное, я всё-таки умер, и Смерть отправила меня не в свои мрачноватые сады, а в некое подобие рая, иначе мне сложно было объяснить ситуацию, представшую перед глазами.
        Мирно посапывая, прямо на мне лежала Элсифиоль в полураздетом виде. Хм... А фигура у нее что надо. Кажется подобная ситуация уже была, но мне как-то плохо помнится. Вроде бы я даже просыпался здесь, только не помню окружающей обстановки. В общем, я
        испытал не что иное, как дежавю.
        Кровать была поистине огромна, превышая размеры моей квартиры в том мире. Это же сколько придется стирать белье для такой здоровенный постели, а как её потом заправлять? М-де, задачка, на мой взгляд, достаточно нетривиальная.
        Элейя лежала справа, положив голову мне на руку. Эвелетта пристроилась слева, закинув на меня ножку. Чуть в стороне от Элейи лежала раздетая Нарилна, которая обнимала мягкую подушку.
        На ее спине я заметил шрамы от мечей, часть прядей приобрела серебристый цвет. Она сильно пострадала из-за меня. Я положил руку ей на голову и погладил по длинным волосам, а потом провел рукой по спине, заставив девушку улыбнуться во сне.
        Где-то в ногах, частично прячась под одеялом, спала Катта в обнимку с Кохой. Было видно, что мечнице очень нравятся мягкие волосы девушки-кобольда. На них было приятно смотреть.
        К своему удивлению, я только сейчас обнаружил что рядом со мной на подушке лежала голова Феллы, только она спала так, как бы получше объяснить, в общем, она просто лежала на другой части кровати, попросту разделив со мной здоровенную подушку.
        Она открыла глаза и посмотрела на меня. В её прекрасных серых глазах сразу же появились слезы, но она не издала ни единого звука и, кажется, почти перестала дышать.
        Её глаза были прекрасны, а также показывали всю боль, которую пережила девушка. Радужка правого глаза теперь стала темно-красной, а на радужке левой появились темно- серые прожилки.
        - Я так рада, что ты наконец-то очнулся, - тихо сказала она, едва сдерживая слезы, а потом прильнула ко мне губами и впилась сладким поцелуем. Это было очень приятно и несколько неожиданно.
        - Что случилось? - обвел я взглядом лежащих вокруг меня полуголых девушек.
        Кстати, вцепившись в феллу, спала Руония, которая при этом уткнулась в живот кицунэ, с другой стороны лисицу обнимала Элкаруна, что выглядело очень забавно.
        Почему-то эти девушки вцепились в Весфеланарию так, будто боялись, что с ней что- нибудь случится. Впрочем, я был с ними полностью согласен, поэтому нужно будет позаботиться о безопасности всех моих красоток.
        Хе-хе-хе, да я настоящий султан и обольститель в одном лице. Неужели это всё из-за тех достижений, или я действительно понравился всем этим прекрасным девушкам. Я очень надеялся на второй вариант, но Логика говорила о том, что это не совсем так.
        - Алексей, - услышал я приятный голос Мелли, которая расположилась прямо на Элси. Впрочем, девушка-элементаль была очень легкой, и её вес почти не чувствовался. - Ты уже неделю заставлял нас всех волноваться, - ответила она на мой вопрос вместо Феллы.
        Мы все постоянно отдавали тебе свою энергию, поэтому фактически не отходили от тебя, разве что у Сильверии ещё хватало сил, чтобы выполнять другую работу.
        - Твоя способность забрала у тебя немало жизненных сил, - сказала Фелла. - Мы не знали, что делать. Касель и Сильверия вместе с Мелли успели вытащить тебя из восточного района, когда ты внезапно потерял сознание.
        После там начался тот ещё хаос, но Арк всё же смог всё это прекратить благодаря поддержке барона Гральда и остальных. В итоге удалось избежать больших жертв.
        Я очнулась три дня назад, за день до этого пришла в себя Руония. Спасибо, что ты вновь меня спас. Я... я думала, что умру там, так и не увидев наших дет... - не договорив последнее слово, кицунэ залилась краской и скрылась под одеялом, источая волны смущения.
        - Потребовалось мно-о-о-го энергии, - с радостью сказала Мелли, перевернувшись на спину и разведя руки в стороны, чтобы показать объем той силы, которая потребовалась для моего спасения.
        Хм... была бы вместо Мелли там другая девушка, и я бы подумал, что мне хотят продемонстрировать весьма неплохую грудь, пусть и значительно уступающую достоинствам Сильверии или Смерти, которая пока что была рекордсменкой в этой области.
        Ясно, значит Том и Джерри как-то срезонировали ещё с чем-то, возможно, со Скверной, поэтому я получил очень мощный откат, который мне помогли преодолеть мои девушки.
        Они постоянно делились со мной энергией, поэтому и лежали вокруг без сил. Вот только почему они все почти раздетые, а некоторые совсем оказались без одежды? Я ведь не сделал ничего такого?
        - Хм... я не совсем понимаю, но тебе было очень плохо, - Мелли стала отвечать на вопрос, который я, похоже, произнес вслух. - Тебя... лихорадило, да, так говорила Нарилна и Оцеллия.
        Но тебе становилось легче с каждым днём, особенно, после очередной подпитки нашими силами, правда, ты частенько при этом срывал со всех одежду, поэтому на третий день многие перестали одеваться, предпочитая оставаться только в самых лёгких... доспехах.
        - Мелли, это совсем не доспехи, - ответила из-под одеяла Фелла. - Это нижнее белье.
        - И зачем оно только нужно? Мне и без него хорошо, - Она потянула тонкие ножки вверх, совершенно не тревожа при этом Элси, на спине которой и лежала.
        Хм... а я смотрел на ее тело и понимал, что больше ей без одежды ходить нельзя. Я посмотрел ещё раз и покраснел. Определенно нельзя, иначе может случиться что-нибудь нехорошее.
        - Алексей! - в комнату вбежали сразу три девушки: Касель, Орианна и Сильверия. О, это когда это призрачная королева успела обрести тело? Сколько же всего я пропустил?
        А если учесть настырно мигающие сообщения, так и просящие нажать на золотой ободок, чтобы можно было удовлетворить любопытство, то мне становится совсем страшно.
        Я посмотрел на продолжающих спокойно спать полуобнажённые девушек и представил, что там может быть за достижение. Вот же черт! И почему я ничего не помню?
        Глава 22
        Принцесса. Новости приятные и не очень. Слишком много информации.
        Орианна каким-то образом развеяла свои доспехи и плюхнулась рядом с Феллой, пытаясь обнять меня. По лицу принцессы текли слёзы, которые она не могла удержать. Она очень радовалась тому, что всё хорошо.
        Сильверия и Касель были более сдержанны, но это только на первый взгляд. От меня не скроешь чувства. Я прекрасно ощущал, что девушкам хочется повторить то, что проделала Орианна.
        Принцесса же испытывала противоречивые чувства. С одной стороны она радовалась, что со мной все хорошо, и что она решилась меня обнять. С другой - она корила себя, что не смогла сдержать себя и нарушила этикет.
        - Я... - а вот словами ей было крайне сложно выразить те эмоции, которые она испытывала. Впрочем, я ведь и так её понимал, поэтому прижал к себе ещё одну красавицу.
        О-да, лежать в окружении стольких красоток было великолепно, хотя мне ещё предстоит немало разузнать о каждой из них и выяснить, а хотят ли они быть со мной, если исключить влияние достижений.
        Честно говоря, я боялся узнать ответ на этот вопрос, очень боялся. Ведь он может убить ту иллюзию сказочного героя, за которого я вполне бы смог сойти, и мне бы совсем не хотелось, чтобы это состояние исчезло, пусть оно даже будет иллюзией. Но я всё же надеюсь, что я действительно нравлюсь моим красавицам.
        Хм... Логика, ты тоже проснулась. Это замечательно. Хм... а твои слова весьма... логичны. Достижения я получил относительно недавно, а Нарилна, сестры-оборотни, Катта, Фелла и Орианна любили меня ещё до всех этих событий.
        Следовательно, достижения могли повлиять только на Касель, Руонию, Коху и Элкаруну. Насчёт Сильверии я не совсем уверен, она хоть и появилась на моём пути вместе с Феллой, но раньше я как-то не чувствовал от неё того, что ощущаю сейчас. Либо это связано с тем, что я сейчас стал лучше воспринимать эмоции окружающих.
        В общем, надо прекращать думать над этой темой и просто наслаждаться... жизнью, главное при этом не заставить злиться Смерть, хе-хе-хе. Только не нервничать. Хм..., а что на кровати делает оружие? Возник у меня вопрос, когда чуть дальше от себя я увидел лежащую на одеяле Акадию, а потом услышал её голос.
        «Нахал! Я, между прочим, тоже отдавала тебе всю себя, то есть свою энергию, - наигранно вспыхнула душа артефакта, вот только она совсем не догадывалась о том, что всё её чувства я читаю, как текст в открытой книге. - И вообще, я первый раз была в постели с мужчиной, поэтому прими ответственность».
        От таких заявлений я даже дар речи потерял на некоторое время. Даже зная, что она чувствует, я всё равно не предполагал чего-то подобного. И несмотря на явные нотки радости и веселья, которые я ощущал, Акадия совсем не шутила, а говорила искренне. Вот это поворот.
        Получается, что она действительно воспринимает все разговоры со мной очень серьезно, несмотря на то, что часто всё сводит к шуткам. А ещё девушка завидовала остальным красоткам, так как тоже хотела обладать живым телом, способным ощущать окружающий мир.
        В отличие от Мелли Акадия прожила очень долгую жизнь, которую прекрасно помнила. Она очень долгое время хотела тоже стать живой, сильно завидуя девушке-элементалю, которой мы создали тело. Вот только для души артефакта это будет куда сложнее.
        Я уже успел поговорить с Арком и Касель, ещё до всех этих масштабных событий. И они сказали, что прецедентов переноса сознания артефактов в тело вроде бы не было, а вот наоборот... вполне случались. Таким образом, удавалось спасти некоторых личностей, смерть которых была нежелательна.
        Вот только Акадии это было безразлично. Она верила в то, что мне удастся создать ей тело, а такие разговоры поддерживала потому, что желала быть обычной девушкой. Поэтому, разговаривая со мной, она хоть чуточку, но ощущала себя живой, что приносило ей немного радости.
        В общем, как бы это ни было странно, но мне надо будет и с ней поразговаривать и узнать поближе, ведь я фактически ничего о ней не знаю, а того рассказа, который она поведала мне ещё до прихода в Халаэлению, явно недостаточно. Нужно больше информации, а ещё необходимо узнать, не является ли она спасенной душой.
        - Алексей, ты очнулся очень вовремя, - сказала королева Кассель. - Потом ещё со всеми поваляешься. Они ещё долго не смогут нормально двигаться, так что не упусти шанса воспользоваться ситуацией.
        «Эй, это я должна была сказать, - возмутилась Акадия. - Алексей, воспользуйся мной, то есть используй меня... в общем ты понял».
        - А если без шуток, то на наши головы свалилось много задач, которые очень проблематично решать без герцога, - уже серьезно сказала королева. - Видишь ли, после нашей победы над врагом, значительно прибавилось тех, кто хочет перейти под твоё командование. Однако Арк против большинства тех, кто выступил не на нашей стороне.
        Он считает, что предатели не исправятся и только создадут хаос и диверсии впоследствии. Управлять городом и герцогством будет бесполезно. Также с тобой хотели бы поговорить бывшие сторонники Рагана, которые сражались на нашей стороне.
        Алхимики также хотят аудиенции, так как им есть, чем похвалиться, поэтому Оцеллия уже не первый день живёт у нас в замке и ставит эксперименты в здешней лаборатории.
        - Я взяла на себя ответственность за это решение, - сказала Орианна, не желая вставать с кровати. Всё же она очень устала и тоже хотела отдохнуть.
        - Вы правильно сделали, - кивнул я.
        - Кстати, Оцелия и Руалла также приходили к тебе, чтобы отдать часть своей энергии, - добавила Фелла, заставив меня смутиться. Всё же несмотря на свою немалую выносливость стольких красавиц я не потяну. Или... нет, не потяну, у меня же голова лопнет от них быстрее.
        - Если уж говорить об энергии, то с ней есть ещё одна проблема, - вздохнула призрачная королева, что меня уже перестало удивлять. - Скверна постепенно рассеивается, и вскоре мы можем... нет, мы столкнемся с самой серьезной проблемой на данный момент: с голодом.
        Не забывай, что несмотря на то, что город удалось окончательно захватить, люди всё равно остались в своём состоянии: они по-прежнему являются живыми мертвецами, а это значит, что им нужно как-то существовать.
        Горожанам требуется энергия, которая закончится где-то через неделю. Еда для них бесполезна, мы уже многое проверили, разве что зелья маны действуют отлично, но сам понимаешь, будет накладно, ежедневно варить несколько десятков тысяч зелий маны. Торговцы сразу же попытаются навариться на нас и взвинтят цены на ингредиенты до небес.
        Живые, пришедшие с вами из Забытья, вполне неплохо чувствуют себя в северо¬восточном районе и уже помогают обрабатывать поля, часть из них решила помочь элебисам в лесу, а ещё часть осталась в северном районе.
        Торговцы и ювелиры требуют компенсации за изъятые у них во время сражения ценности, а также возмещения убытков за всё время простоя их торговли, а также возмещение ущерба за их смерть. По большей степени всё недовольство развивают приезжие купцы, остававшиеся в городе на протяжении всего этого времени.
        Так, гарнизон пока справляется с некоторыми беспорядками, но нам явно нужна помощь. Я не стала убивать недовольных, как предложил Арк, так как считал это достойной и вполне справедливой компенсацией за неблагодарность купцов.
        Честно говоря, я с ним полностью согласна, ибо наглости нужно знать меру, а если учесть, что мы вернули им души и свободу, то их поведение можно расценить как враждебное.
        Но, как уже говорили, наше время ушло, а правитель тут ты, поэтому мы оставили решение за тобой, не позволяя разгораться большим беспорядкам. Руония частично начала восстановление экономики, но работы предстоит ещё слишком много. Её отец уже покинул город и отправился за женой. Банковские служащие успешно справляются со своей работой.
        Также странный человек по имени Пуаро, просил передать тебе привет, а также напомнить, что ты обещал посетить королевство Карибальд, где с тобой свяжутся по прибытии.
        Король Эллеон оставил в твоей казне миллион золотых, которые смог выделить в помощь герцогству Гров, а также просил его извинить, что в данный момент не может выделить больше средств. Раган не очень хорошо распоряжался королевской казной, поэтому средств сейчас не так много, как хотелось бы, но в дальнейшем ситуация исправится.
        После этого заявления проснулась Совесть, которая радовалась, словно ребенок, получивший желанную игрушку. Впрочем, я с ней был согласен, ведь нам достался целый миллион золотых. Это огромные деньги и в том мире я бы стал весьма богат, если бы захотел туда вернуться. Но эти деньги потребуются мне здесь.
        - Вильгерд Горгор сейчас в городе и исследует восточный район вместе с нашими людьми и скелетами Арка, - продолжила доклад Касель, заставляя меня задуматься. - Также стоит учесть, что в нашем плену очень много бездушных.
        Пока что эксперименты Оцелии, Руаллы, Кальда и Сахала не приведи к успеху: разум бездушным не удалось вернуть. Но они усиленно работают над выполнением твоего приказа. Помимо бездушных удалось пленить часть командования врага, а также ряд сильных офицеров. Они сейчас расположены в пыточных.
        - Не надо их мучить, - я, конечно, понимал, что это враги, но меня аж передёрнуло от слова «пыточные», я ведь не изверг какой-нибудь, чтобы мучить людей.
        Те твари, которых я отправил в другой мир ещё в Забытье не в счёт, так как они сами любили мучить других. Эти же люди попросту сражались на другой стороне, что совсем не значит, что они плохие. У них наверняка имелись свои причины, которые я ещё узнаю.
        - Успокойся, пытки мы не применяли, - сказала призрачная королева, но таким голосом, который заставил меня усомниться в её словах. - По крайней мере, обычные. У нас имелись свои методы, которые работают гораздо лучше, чем страшная боль.
        - Ох-х, я надеюсь, что вы не переборщили, - вздохнул я. - Есть ещё какие-нибудь новости?
        - О-о, их ещё полно, просто я подумала, что тебе уже стало плохо и продолжать в данный момент не стоит, - усмехнулась королева. - Привыкай к будням правителя, это ещё не так много информации, так как это касается только города, а ведь есть ещё новости из твоих владений.
        Глава 23
        Ещё проблемы. Необычный старик. Неиспользованное оружие.
        - Видишь ли, нам ещё нужно будет пройтись по твоим землям и разобраться с бандитами, монстрами и прочей к-хм... нечистью, так как пока отсутствовало нормальное управление, в герцогстве Гров воцарился тот ещё бардак, - вновь вздохнула Касель, ощущая ту колоссальную работу, которую нам предстоит сделать. - Помимо этого предстоит восстановление деревень и некоторых малых городов, что тоже будет непросто. Боюсь, что повоевать ещё придется немало.
        Так, о голоде уже сказала... ах да, ещё нужно решить проблему с городской канализацией.
        - А что с ней не так? - недоумевающе спросил я.
        - С ней тоже немало проблем, ведь там ещё остались гули, мутанты, а может и ещё кто- нибудь есть. Со всеми этими неразумными монстрами нужно разбираться, иначе они могут вырваться из подземелья.
        Боюсь, что там есть достаточно сильные особи, с которыми не справятся мои призраки или скелеты Арка, поэтому придется организовывать отряды зачистки, желательно из людей превосходящих сто пятидесятый уровень.
        Думаю, есть ещё достаточно серьезная проблема, которая появится в ближайшее время. Видишь ли, люди воодушевились, сражаясь вместе против монстров и вызволяя других горожан из лап меланхолии.
        Но теперь всё относительно спокойно, и многие не могут войти в привычный ранее образ жизни. Горожане не знают, чем заняться, помимо этого статус живой нежити давит на некоторую часть людей, так что они вновь начинают впадать в уныние.
        Отсюда и возникает очень опасная проблема, которая может привести к серьезным последствиям и, боюсь, никого не будет интересовать, что кому-либо из нас плохо. Это придется принять как данность, ведь такова доля правителя.
        - Путешествовал бы и путешествовал, - тихо пробурчал я, предчувствуя, какие проблемы прятались по углам.
        Получается, что вражеская армия ещё самая меньшая из бед. Но с другой стороны, я бы не встретил стольких замечательных девушек и не поддержал бы людей, которые и так немало настрадалась, поэтому я им всё же помогу, но установлю ряд обязательных правил. В этом плане у меня много задумок, которые можно было бы испытать здесь.
        - Алексей, Сильверия отдала тебе очень много энергии и благодаря нашей с ней связи, я могу некоторое время находиться в своей нормальной форме. Она сделала за время твоего недельного сна очень многое для тебя, остальных девчонок, а также для всего города.
        Полагаю, что необходимо дать ей отдых, а также исследовать её энергию, чем именно тебе и предстоит заняться, - сказала королева, заставив меня немного удивиться.
        Я помню, что видел весьма интересную способность, позволившую Касель заполучить контроль над телом Сильверии, правда, способность эту ещё нужно развивать, чтобы добиться повышения эффективности передачи навыков.
        В общем, я был сильно удивлен, что обычно робкая святая дева, смогла взять на себя часть управления, помочь призрачной королеве и вернуть меня с того света вместе с остальными.
        Сильви действительно заслуживает большего внимания, ведь я ещё хотел узнать о её классе и способностях, прежде чем приступить к каким-либо исследованиям взаимодействий с её энергией.
        - Сильверия, я очень благодарен тебе. Ты сделала очень многое, и я обязательно отплачу тебе за столь неоценимую помощь так, как ты пожелаешь, - улыбнулся я, после чего святая дева покраснела. Это чего это она захотела?
        - Я... потом скажу, - робко ответила она.
        - Алексей, я сейчас вернусь обратно, - сказала королева. - У тебя ещё есть время отдохнуть. Орианна, ты мне нужна.
        - Да-да, - вздохнула принцесса и еле поднялась с кровати. - Но как же хочется тоже поспать здесь со всеми. Тут только посмотришь на них, и уже клонит в сон.
        - На том свете выспишься, - усмехнулась призрачная королева.
        - Смотря на тебя, мне что-то в это не верится, - поджала губки принцесса.
        - Да, ты вполне обоснованно сердишься, но недавно я очень неплохо выспалась, а ещё мне приснился поразительно реальный сон, который я бы хотела с тобой обсудить.
        - О-о, идём, я по дороге послушаю, - уже бодрее подбежала принцесса к королеве, и они вместе направились выполнять мои обязанности. Однако перед этим королева легонько подтолкнула Сильверию в спину, заставив её сделать несколько шагов в мою сторону.
        Было видно, что девушка почему-то сильно смущается, её эмоции были похожи на огромные волны, бьющиеся об острые скалы. Дыхание было прерывистым, а взгляд она всячески старалась отвести от меня. Но всё же девушка подошла поближе и забралась на кровать.
        Фелла вновь уснула, пригревшись под одеялом. Да, они все устали ничуть не меньше меня, так что нужно срочно подниматься с постели и идти выполнять свою работу. Мелли с интересом смотрела на Сильверию, продолжая лежать на Элси и тянуть вверх свои тонкие стройные ножки.
        - Сильверия, Мелли, у меня есть к вам интересный разговор, но в начале, мне бы хотелось узнать: что я могу для тебя сделать, Сильви? - решил спросить я.
        - Алексей... не мог... не мог бы ты вновь подержать меня на руках, - сбиваясь, сказала она и покраснела от смущения, после чего уткнулась в одеяло, заставив меня добродушно улыбнуться.
        Гинерт Маллен
        Уже некоторое время я направлялся вместе с группой странников в сторону столицы герцогства Гров, где предположительно должен был находиться тот странник, который был нужен им, и моя внучка, единственная моя семья, о чьем существовании я не ведал до недавнего времени.
        Однако по пути у меня возникла идея. У меня в кои-то веки было замечательное настроение, а также мне захотелось немного поблагодарить эту троицу за информацию.
        Да что уж там, если бы судьба не свела меня с ними и с тем, кто рассказал им об ингредиентах, то я бы ни за что не узнал о Нарилне, поэтому я и решил им помочь.
        Хотя это были ещё не все причины того, почему сейчас, вместо того, чтобы направляться к Халаэлении, мы идём по лесу Арин. Как бы не стыдно было признавать, но я... великий алхимик и чародей, достигший небывалых вершин, боялся до дрожи в коленках показаться на глаза своей внучке.
        Ведь несмотря на всю свою силу и могущество я не помог... не помог родной семье из- за глупой и никчёмной обиды, будь она неладна. Вот только обвинить мне некого, кроме себя самого.
        Я должен хотя бы раз её увидеть, даже если она проклянет своего непутёвого деда. И я знаю, как её защитить. Так уж вышло, что я далеко не добрый чародей, но и не безумный темный маг.
        Я почти всегда действовал расчётливо и из-за этого иногда жестоко. Об этом я фактически никогда не жалел, лишь в редких моментах, но теперь... теперь я казался себе кошмаром, который не достоин счастья увидеть частицу своей крови, пережившую столь многие невзгоды.
        Возможно, меня уже поздно исправлять, и всё же из злобного волшебника, который только и делал, что создавал новые заклинания и эликсиры, может получиться добрый к своей внучке дедушка.
        Эх-х, несмотря на кажущуюся невыполнимой миссию, я всё же постараюсь стать лучше. Хотя за эти пару дней, максимум неделю, это будет чрезвычайно тяжело, а уж учитывая мой скверный характер, так и вообще невозможно, но хотя бы ради Нарилны я должен постараться.
        - Эм... дедушка, а куда мы идём? - спросил здоровенный орк так, будто это был ребенок.
        - Да вот веду вас в укромное местечко, чтобы прикопать в этом лесу, - не удержался я и вздохнул. Так нельзя, я должен быть добрее ради Нарилны, и ради моей Лирры. - Мы идём по важному делу. Я удивляюсь насколько вы доверчивы.
        Всё это время вы идете за мной, видите, что мы идём явно не в город, а свернули с тракта, но о цели нашего небольшого путешествия спросили только сейчас.
        Ох-х-х, и что с вами делать, молодежь. Вспомните, я рассказывал вам о хрустальной воде замораживающей время. Так вот мы как раз и направляемся за ней.
        - Дедуль, но ты ведь говорил, что то место было далеко, - нахмурился Дваголд.
        - Для старика это большое расстояние, - усмехнулся я. - Ну не сказал бы я вам, что это не так уж далеко, иначе бы вы потеряли всю романтику приключений, которая так нужна молодым авантюристам.
        - А что изменилось сейчас? Почему вы решили нам помочь? - спросил их слишком уж догадливый лидер.
        - Потому что захотел, - сказал я. - А теперь не отвлекайте, а то совсем старым стал, уже даже не почувствовал сразу, что нас преследуют.
        - Кто? - удивился Брафмапутра.
        - Сейчас я им вломлю, - усмехнулся гном и поудобнее перехватил свой боевой молот.
        - Хе-хе-хе, коротышка, ну попробуй, - этот гном меня до смерти доведет своей глупостью и сумасбродством. - Приглядись вон в том направлении. Да, правильно смотришь. От того дерева чуть левее ничего не видишь?
        СКААРХАН, КОСТЯНАЯ ПЛЕТЬ СМЕРТИ, 723 УРОВЕНЬ
        - Ох, м-мать! - воскликнул Дваголд и подскочил на месте.
        - Что-то я сомневаюсь, ты явно на неё не похож, - усмехнулся я.
        - Старик, мы ведь все помрем здесь, - добавил их лидер.
        - Какая прикольная черепушечка, - своей реакцией орк меня поразил. Теперь он вел себя как маленькая девчонка, увидевшая красивое платьице. Вот уж непонятные эти странники.
        - Если бы я знал, что не смогу одолеть эту ерунду, которая явно является не самым слабым представителем Садов Смерти, то я давно бы уже дал деру, и никакая Смерть меня бы не поймала, - ответил я, будучи полностью уверен в своих силах. А ведь любого другого этот монстр мог бы сильно напугать не только уровнем, но и внешним обликом.
        Здоровый череп был явно больше взрослого человека. Большие треугольные зубы обладали поразительной остротой, которую я заметил даже с такого расстояния, всё же не зря я развивал Зоркий глаз. Без этого навыка в нашей профессии крайне сложно, ибо только он позволяет с наибольшей точностью смешивать необходимые ингредиенты.
        Толстый позвоночный столб этот монстр использовал как средство передвижения, путешествуя по лесу подобно змее. Шипы на костях также впечатляли. В общем, не самый удачный противник для любителей ближнего боя.
        Но самое страшное: это глаза. Темно-фиолетовые огоньки слабыми искорками горели во тьме огромных глазниц, привлекая к себе внимание и гипнотизируя незадачливых путников.
        Огромное количество энергии и здоровья, а также разнообразный список заклинаний, которые подобные монстры могут применять. Помимо этого прочная костяная броня, сопротивление физическому, огненному и водяному урону, но имеется уязвимость к свету и тьме.
        - Дедуля Гинерт? - обратился ко мне Брафмапутра.
        - Что? - я недоумевающие приподнял бровь.
        - Бежим? - предложил орк.
        - Чего? - что-то я не совсем понял орка. Я приготовился использовать свой козырь, и на руке возникла сфера с заключённой в ней мглой... как меня подхватил этот чертов орк и побежал следом за своими друзьями. - Забери меня дьявол!
        Глава 24
        Способности Мелли. Возможности Сильверии. Раздумья.
        Алексей
        Я смотрел на девушек и не мог ими налюбоваться. Всё же они у меня такие красивые, что дыхание невольно сбивалось, сердце стучало быстрее, а мысли путались, поэтому я не сразу вспомнил, что хотел сказать. Правда, сперва нужно немного изменить своё положение, так как разговаривать с ними было несколько неудобно.
        Я взял Мелли под руки и слегка приподнял. Она была очень легкой, но всё же её вес теперь ощущался. Странно, что я его не замечал. Может, это как-то связано с выносливостью? Впрочем, сейчас это не так важно. Я положил девушку сбоку.
        После этого пришлось аккуратно снять с себя Элсифиоль, которая продолжала спать, даже не почувствовав какого-либо беспокойства. И уже затем, я легонько привстал и вылез из-под одеяла и объятий сестер-оборотней, которые после этого обняли вместо меня пепельноволосую эльфийку.
        - Итак, Сильверия, Мелли, я давно хотел с вами поговорить, - сказал я, усевшись поудобней. - У вас обеих очень необычные классы, и я пока не совсем понимаю, как помочь вам их развивать, поэтому хотел бы узнать побольше о каждой из вас.
        - Я... - Сильверия вновь покраснела, не сумев сказать и слова. Ох уж эти эмоции. Но её вполне можно понять, ведь девушки очень чувствительны, поэтому эмоции на них влияют ещё сильнее, чем на мужчин.
        - Мне последнее время стало сложно взаимодействовать с энергией, - вместо святой девы сказала Мелли. - После использования энергии богинь и их крови, тело стало более плотным, а также приобрело большую чувствительность, - девушка посмотрела на свою руку и несколько раз сжала и разжала ладонь. - Я не совсем понимаю, как это объяснить, но теперь я могу дышать, у меня в груди бьётся сердце и даже... даже, - она с какой-то радостью посмотрела на меня очаровательными глазами, в которых возникли слезы. - У меня появились слезы, как и у остальных. Это так здорово!
        - Замечательно, - улыбнулся я. - Но изменилось не только это. Посмотри на своё тело, никаких изменений не видишь?
        - Хм... - девушка-элементаль задумалась, провела руками по своей замечательной фигуре, волосам и ножкам, потом помяла грудь, заставив меня покраснеть. Ох-х, я как восемнадцатилетний мальчишка себя веду, но ничего не могу с этим поделать. - Нет, ничего необычного, - сказала Мелли.
        - Хе-хе-хе, - засмеялся я, так как она и впрямь не понимала, что не так, поэтому придется ей пояснить. - Я полагаю, что многочисленная энергия, которую ты поглотила, а также кровь богинь начали изменять твоё тело.
        Изначально ты была фактически невесомой и чем-то напоминала привидение, правда не такое как Касель, она, особенная даже среди призраков, поэтому имела плотное тело, точнее осязаемое.
        Постепенно твоё тело преобразовывалось, становилось плотнее и всё больше походило на человеческое. Полагаю, что Скверна, которая на самом деле является смесью божественных энергий, подстегнула твоё развитие.
        То отравление было не совсем таковым, просто ты поглотила слишком много энергии и не смогла с ней справиться, что и привело к таким последствиям и паре седых волос на моей голове.
        Скорее всего, дальнейшее нахождение в городе, и подпитка менее концентрированной энергией дали ещё больший результат. Поэтому, твоё тело стало фактически человеческим. Не совсем, конечно, но все отличительные признаки нормальной девушки уже проявились. Так что теперь тебе нужна одежда.
        - Но зачем? - искренне удивилась Мелли. - Мне ведь и так хорошо.
        - Я понимаю, но люди не смогут нормально воспринимать тебя в таком виде и будут сильно отвлекаться, в особенности мужчины. А мне бы не хотелось, чтобы кто-то к тебе полез, да и тебе уже давно требуется защита, которую может обеспечить одежда, - ответил я и решил временно этот вопрос, накрыв её эльфийской реликвией. - Королева Элиориль отдала мне эту вещь, которая важна для всего эльфийского народа, но сейчас я хочу, чтобы этот артефакт помог тебе, пока мы не подготовим для тебя специальную одежду.
        - Приятная накидка, - Мелли прислонила эльфийскую ткань к своему прекрасному лицу и зажмурилась от удовольствия, кутаясь в столь ценный артефакт.
        - Сильверия, поможешь Мелли выбрать одежду, после нашего разговора? - спросил я.
        - Д-да, - робко ответила она.
        - Вот и замечательно, а теперь продолжи рассказывать о своих силах, - попросил я девушку-элементаля.
        - Я по-прежнему могу сформировать энергетическую стрелу, а ещё сферу, почти такую же, как твоя, только без пламени, - сказала она. - Запас энергии значительно увеличился, а её потребление уменьшилось, поэтому я способна дольше поддерживать камуфляж, а также использовать заклинания и даже защиту.
        - Так, интересно, - кивнул я и начал обдумывать.
        Мелли, получается, близка к ассасинам... немного. Используя свои способности, она может подобраться к врагу под камуфляжем и ударить ему в спину заклинанием, после чего отступить.
        Здоровья, а точнее энергии, так как у неё была всего лишь одна полоска, которая воспринималась системой и как здоровье, и как мана, у неё имелось не так много в сравнении с другими. Поэтому открытые бои ей противопоказаны.
        Также она может провести кого-нибудь, например меня, под камуфляжем на вражескую базу, где после этого прикрыть щитом в случае обнаружения. Думаю, что вся одежда должна быть сконцентрирована на увеличении запаса энергии и выступать вроде аккумуляторов.
        Это позволит несколько увеличить шансы девушки на выживание, а заодно добавит больше пространства для маневра и использования своих удивительных способностей.
        По сути, она идеальный диверсант, как и Ангор, поэтому для неё необходимо продумать схожую тактику, разве что менее рискованную, всё же мне бы не хотелось подвергать её хоть какому-то риску.
        Мелли связана со мной благодаря Юн Рисею, но я всё равно боюсь, что она может не возродиться после смерти, поэтому рисковать не стоит и следует её беречь ничуть не меньше, чем других девушек.
        - Сильверия, а что насчёт тебя? - посмотрел я на святую деву, которая вроде бы успокоилась, но после моего внимания, она вновь растерялась и покраснела. Ох-х-х, уж это достижение, кажется, она тоже в меня влюбилась, только пока открывать сообщения не буду, иначе до разговора с ней так и не дойдет. - Успокойся, всё хорошо.
        - Просто последнее время мне немного тяжело собраться. Я с таким состоянием раньше не сталкивалась, но после того, как ощутила эмоции Касель, после того, как ты спас нас... я стала чувствовать больше, - сказала она, после чего решила перевести дыхание. - Моя сила очень похожа на энергию Жизни, но всё же отличается от неё.
        Королева заметила это различие и решила использовать. Именно поэтому нам удалось объединить усилия в одном теле и тем самым увеличить эффективность применения навыков Сель. Но мы слишком мало тренировались, поэтому многого не учли, что чуть не привело к самым печальным последствиям.
        Думаю, что теперь я способна на куда большее вместе с Касель. Если же говорить только обо мне, то я могу исцелять, развеивать некоторые негативные эффекты, а также атаковать своей энергией и поддерживать остальных, правда, не так хорошо, как Нарилна. У неё для поддержки значительно больше способностей.
        - Хм... - я вновь задумался.
        Класс Сильверии тоже очень необычный. По сути, получается, что святая дева является целителем и боевым магом одновременно, правда баффать нормально она не может, разве что совсем немного.
        Здоровья у нее тоже не так уж и много, но всё же больше, чем будет у Нарилны на таком же уровне. Да, я уже успел кое-что подсчитать и сравнить, просто держал мысли при себе до лучших времён, которые наконец-то наступили.
        А вот маны у неё вполне достаточно не только для поддержки собственного здоровья и здоровья группы, но и на активные боевые действия. Однако это ещё далеко не все особенности её удивительного уникального класса.
        Похоже, что она, как и я, ещё не знает всех своих особенностей. Вроде бы она слилась с Касель, а точнее наоборот, королева смогла вселиться в её тело и успешно им управлять.
        Здесь нужно будет провести исследования и попробовать способности Сель на совместимость с другими девушками, а может даже и со мной. Если удастся заполучить её способности пусть даже на время, то это будет вторая возможность поднять свой уровень, причем даже не на сотню, а гораздо больше, если учитывать, что тогда у Сильверии был уровень более шестисотого.
        В принципе таким нехитрым подсчётом можно предположить, что мой уровень может подскочить до трехсот, а то и до четырехсот, а если ещё использовать способность Тома и Джерри, то вообще до полутысячи.
        О-хо-хо. Это будет круто, если удастся такое провернуть. Но я всё же относился к подобному с изрядной долей скепсиса, а точнее, попросту не возлагал на это больших надежд, чтобы потом сильно не расстраиваться.
        С моей-то удачей, которая действует через раз даже без исчезнувшего легендарного достижения, сложно чего-то добиться без целого океана боли и проблем. Страшно представить, что было бы со мной и с моими девчонками, если бы я не избавился от этого проклятого достижения.
        - В общем, так. Мелли, какие из своих способностей ты считаешь более приоритетными? - спросил я, желая узнать мнение девушки.
        - Мне нужно подумать, - прислонила она руку к подбородку и посмотрела куда-то вверх. Это выглядело весьма забавно и мило.
        - Хорошо, - кивнул я и посмотрел в сторону Сильверии. - Ты замечательно развиваешься, поэтому действуй в том же ключе. Я рассчитываю на тебя. Сильви, помоги, пожалуйста, подобрать одежку для Мелли. Нельзя же ей голиком по дворцу бродить.
        - Без проблем, ой, - святая дева явно не ожидала, что я возьму ее на руки и донесу до края кровати.
        - Я потом тебя ещё покатаю, - добродушно улыбнулся я и почувствовал волну радости, исходящую от девушки. - Вы сейчас идите, а мне тут надо решить ещё ряд вопросов и разгрести последствия нашей битвы.
        - Ой, - а вот сейчас я почувствовал лёгкий страх и волнение, которые принадлежали Мелли. Энергетическая красавица упала на пол, сделав несколько шагов.
        - Что случилось? - взволнованно спросили мы с Сильви одновременно.
        - Я почему-то не смогла полететь, как это делала раньше, - удивлённо поднялась на ноги девушка.
        - Ничего страшного, не волнуйся, но пока воздержись от полетов и укрепляй свои ножки, - сказал я, пытаясь её успокоить, а вот у самого сердце билось так, что грозило выпрыгнуть в любой момент.
        - Я постараюсь, - ответила она и, улыбнувшись, немного неуклюже пошла в сторону двери, взяв под руку Сильверию, чтобы не упасть.
        Я плюхнулся обратно на кровать. Вот же черт. С Мелли что-то происходит из-за всех этих энергий, поэтому она всё больше становится похожей на обычную девушку и постепенно теряет некоторые свои способности.
        Не знаю, хорошо это или плохо, но я ее поддержу в любом случае, ведь она непросто так со мной связана: она доверилась мне. А доверие: самое ценное сокровище.
        Я посмотрел на кровать. Все они мне доверились, и я попросту не могу позволить себе быть тряпкой, который чуть не совершил очень тяжёлый поступок, столкнувшись с тяжёлым унынием.
        Я понимаю, что это было чьё-то проклятье, но я всё равно должен был быть стойким, должен был справиться сам, а не возлагать эту задачу на тех, кто стал мне так близок.
        Сейчас я вернулся обратно, так как мне хотелось поговорить ещё кое с кем, ведь с ней я уже давно не проводил достаточно времени вместе. Поэтому, я прикоснулся к её спинке и тихо прошептал на ухо.
        Глава 25
        Молодая богиня. Переживания. Много золота не бывает.
        - Нари, вставай, - вот только на мои слова девушка не отреагировала, продолжая находиться в стране грез.
        Ну что же, тогда сделаем иначе. Я посмотрел на ее бедную спинку, где остались шрамы от мечей. Интересно, а можно как-нибудь помочь девушке, чтобы их убрать, впрочем, даже с ними она всё равно прекрасна.
        Я провел по её гладкой коже рукой, а потом прислонился, обнимая её. Её сердце тихо стучало, а грудь еле вздымались, свидетельствуя о том, что красавица дышит.
        Меня охватило волнение, и я применил исцеление лешего, что не привело к чему-либо, поэтому, пришлось перевернуть мою травницу на спину. У-пс, я не подумал, что... в общем, я не специально.
        Приподняв ей голову, я приоткрыл ей рот и влил зелье исцеления. Вот после этого сразу стало видно, что девушке стало намного лучше. Нужно сказать остальным, чтобы больше заботились друг о друге и были более внимательными. Нельзя же оставлять кого-нибудь в таком состоянии.
        Совесть, вот чего ты надо мной издеваешься? Что значит, специально? И я не придуриваюсь и не просто хотел посмотреть на ее грудь, я действительно волновался. Логика, и ты туда же. Злые вы и нехорошие. Понял-понял уже.
        Эти две спасительницы, проживающие где-то у меня в сознании, настояли на одном очень важном действии. Я был не против подобного, а точнее очень даже за, просто нельзя же так взять и сразу согласиться с их предложением.
        Я посмотрел на богиню, которая из-за меня приобрела столько проблем, сколько не пожелаешь и врагу. Она была прекрасна, а шрамы на животе и спине не так уж и страшны, ведь я её люблю такой, какая она есть. Я поцеловал девушку, слегка её приподняв.
        Потом я взглянул в её глаза, взгляд которых был красноречивее любых слов. В них также как и у феллы отпечаталась боль и страдания, которые произошли с ней из-за меня. Вот только там я ещё увидел радость, восторг и счастье. Они постепенно наполнялись слезами. Ох-х, Нари, кого же ты полюбила...
        - Алексей! - она обняла меня очень крепко, даже не обратив внимания, что почти раздета. - Я... я... я так рада, что с тобой всё в порядке.
        - Я тоже... рад, что ты жива, моя... любимая, - мне тяжело было сказать это слово, вспоминая Смерть с лицом той, кто первой полюбил меня в этой жизни, но здесь я уже успел давно полюбить Нари. Ведь она с первого взгляда мне напомнила её, да и не только это. Нари оказалась очень доброй, нежной и любящей девушкой, которую хотелось прижать к себе и больше не отпускать. Я тянулся к самой её душе.
        Вот только именно из-за меня, она и фелла так пострадали. Они больше всего полюбили меня, и сразу же им досталось так много боли. Я не знаю, как их огородить от такой судьбы, кроме как удалиться от них подальше, но это не будет лучше, как часто считали многие герои книг и фильмов, которые я смотрел в том мире.
        Нет, так будет только хуже для них и для меня, ведь я ничего не смогу узнать, если с ними что-то случится. А я не должен допустить, чтобы с ними что-то случилось, поэтому буду стараться приложить все свои силы и даже больше ради этого.
        Ни она, ни я не отпускали друг друга, а девушка тихо плакала, уткнувшись мне в грудь. Хм... а ведь я не заметил, что на мне не было кирасы, да и в тот раз, когда я был с Феллой, её тоже не было. Ладно, сейчас поговорю с Нари и выясню всю информацию об этом необычном доспехе, чтобы больше не откладывать это дело.
        - За всей этой беготней в городе, у меня было слишком мало времени, чтобы побыть с тобой хоть немного подольше. Я постараюсь это исправить, - улыбнулся я, прижимая её к себе и целуя.
        Некоторое время мы так и просидели, наслаждаясь обществом друг друга. Это очень приятно, когда можешь обнять близкого человека, ведь быть постоянно одному... слишком тяжело.
        - Я немного научилась контролировать свою силу, - вдруг сказала Нари, продолжая прижиматься ко мне. - Но мне потребуется ещё очень много времени, чтобы обрести над ней полный контроль.
        Я даже затрудняюсь сказать, сколько именно. А сейчас... я мало что могу сделать. Океан Жизни слишком могущественен и не желает подчиняться, поэтому я не могу воскресить погибших. И я... боюсь использовать его в городе, потому что могу причинить боль жителям Халаэлении.
        Сильверия рассказала, как её сила чуть не убила её саму и Касель из-за соприкосновения с энергией Смерти. Там произошло очень сложное взаимодействие, ведь Сильверия, пока Касель контролировала её тело, могла управлять энергией Смерти.
        В итоге, мы так и не поняли, почему произошла такая реакция, из-за которой граф Гелл чуть не убил их. После этого мы с Элсифиоль и Элкаруной пытались проверить взаимодействие энергий, но подобной реакции не выявили.
        Все вместе мы столько всего смогли сделать, что я чувствовала себя как никогда. После стольких лет, которые я прожила совсем одна, я никогда не чувствовала себя настолько счастливой, - она слегка отстранилась и посмотрела на меня своими прекрасными глазами, полными слез. - И всё это благодаря тебе, - после этого она вновь полезла обниматься и через некоторое время вновь уснула.
        Похоже, сил у неё ещё недостаточно, точнее она очень много их потратила. И даже то, что Нари является богиней, совсем не значит, что она настолько же могущественна, как и остальные.
        Моя травница по-прежнему осталась обычной девушкой, что меня очень радовало, ведь я немного боялся, что после того, как Нари стала богиней, ей не захочется быть среди остальных.
        Но я зря переживал: божественное могущество ничуть не изменило её, разве что она стала ещё более чувствительной и нежной. С другой стороны, в этом может быть и моя заслуга, ведь теперь девушка была более уверенна в себе, что не могло не радовать.
        Теперь же можно вплотную заняться настойчиво мигающими сообщениями, так и желающими показать всю информацию, сокрытую в них. Разве что мне нужно вдохнуть побольше воздуха перед этим, чтобы приготовиться к неприятностям.
        А чуть дальше от меня лежала Фелла, которая явно плакала, пытаясь делать это настолько тихо, что её вряд ли кто-либо услышал. Вот только я теперь стал чувствовать некоторых девушек намного лучше.
        Я заботливо накрыл одеялом Нарилну и тихо подобрался к проснувшейся Весфеланарии. Мне стоило только ощутить её эмоции, как я сразу понял в чем дело. Хм... даже несмотря на усиленную боль, чувствительность это нечто.
        Фелла одновременно ощущала сразу несколько противоречивых чувств. С одной стороны она была рада, с другой ей было плохо, и страх окутывал девушку, которая сжалась под одеялом в комок, обхватив свои стройные ножки руками.
        - фелла, - я обратился к кицунэ, слегка приподняв одеяло. После чего я бесцеремонно достал оттуда девушку и обнял также крепко, как и Нарилну, вместе с тем целуя её и гладя по голове. - Не надо надумывать себе чего-то плохого. Я тебя люблю ничуть не меньше Нарилны, так что ты можешь ни о чем не беспокоиться. А если тебя всё же что-то беспокоит, то ты всегда можешь рассказать мне об этом.
        - Спасибо, - улыбнулась она, прикрыв глаза и прижав свои ушки к голове. - Я подумала, что ты постепенно забудешь обо мне. Я не хотела мешать Нари, но мне также не хотелось оставаться одной, когда уже почувствовала вкус счастья.
        - Ничего страшного, - улыбнулся я в ответ. - Куда же я теперь без вас. Вы ведь самые близкие для меня.

***
        Так пришлось посидеть ещё какое-то время, обговаривая с Феллой некоторые моменты и успокаивая её. Девушка сильно волновалась, так как боялась вновь остаться одной и попасть в рабство.
        Не только на меня давило одиночество, так что нужно будет больше времени уделять своим девушкам, а то я все воевал, да боролся с монстрами. Мне удалось успокоить кицунэ, но она попросила не отпускать её какое-то время, поэтому я держал её на руках и видел, как она приятно улыбается во сне.
        Я же наконец-то решился посмотреть, что же там скрывается среди сообщений. В этот раз я сразу же нажал на мигающие сообщения, и они завалили меня. Их было так много, что мне стало страшно подумать, сколько же я всё это буду разгребать?
        Может лучше сразу все просматривать, а не накапливать незнамо сколько сообщений? Видимо, придется так и сделать, тем самым вернувшись к прежней форме обработки данных. Хм... а это что такое? Почему цифры выделены красным?
        Требования для восстановления Халаэлении в расчете на золотые монеты: 35 567 286 монет!
        Глава 26
        Денежная трагедия. Задания. Наставник.
        Сколько?! Да я таких денег за всю жизнь не видел. Как это понимать? Пока я спал, на город ядерная бомба упала что ли?! За что такие деньги? Да как же так-то?
        Я сконцентрировался на этом страшном требовании, которое система будто на зло выделило кровавым шрифтом, после чего раскрылся список данных с подробными пояснениями, на что требуется столько денег. Я бы даже сказал слишком подробными.
        Тут был показан каждый сломанный кирпич, деревяшка, выломанная брусчатка, повреждения территориальных владений, зданий в каждом районе, артефактов, замка и всего остального.
        Услышав о такой впечатляющей сумме, Совесть зарыдала, уткнувшись в грудь Логике, которая всячески старалась ее успокоить, но не смогла найти логичных доводов, чуть не расплакавшись вместе со своей подругой.
        Совесть продолжила плакать ещё сильнее, наконец-то, осознав, что всё наше состояние почти в миллион двести тысяч монет лишь жалкая частичка, которой на восстановление города будет совсем мало. А ведь для нас с ней это было поистине огромным состоянием.
        Черт! За что же так с нами обошлась судьба? Только стоило почувствовать себя богатым, как тут тычут в лицо обязательствами, а ведь мне не отвертеться, я же всё-таки герцог.
        Вот только что я могу с этим сделать, ведь даже если продать всё, что у меня есть, то при самых благоприятных прогнозах удастся собрать от силы четверть необходимой суммы.
        Да, Совесть, я думаю, что у нас действительно есть столько денег, пусть больше часть из них лежит в инвентаре в виде артефактов, ингредиентов и оружия. Но тут права Логика, продавать ничего нельзя.
        Хм... у нас же есть банк и экономика, значит нужно использовать их для привлечения денежного капитала. Хе-хе-хе, я так себя экономистом почувствую, а ведь особо хорош в этой тематике я не был, даже несмотря на некоторые экономические дисциплины в университете, которые я вполне успешно сдал.
        Совесть, Логика, заканчивайте плакать, нам нужно будет всем вместе подумать, и я уверен, что мы решим столь непростую задачу, а также не стоит переживать, я вам обеим ещё заработаю плюшек.
        Так, отлично, этот вопрос решим попозже. Сейчас стоит постепенно разгрести все сообщения, а их много, до вечера хватит.
        ВОСТОЧНЫЙ РАЙОН ЗАХВАЧЕН!
        ЗАДАНИЕ Ж ЗАЧИСТКА ХАЛАЭЛЕНИИ ОТ СКВЕРНЫ» ВЫПОЛНЕНО!
        ПОЛУЧЕНО 100 ООО ООО ОПЫТА!
        ПОЛУЧЕНО: ПРАВА ВЛАДЕНИЯ НАД ГОРОДОМ ХАЛАЭЛЕНИЯ!
        ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ ИНТЕРФЕЙСА!
        Теперь вы можете видеть текущее состояние ваших владений, а также целый ряд других параметров, развивайте и открывайте новые возможности интерфейса управления.
        Вот как. В общем-то меня опять немного обманули с наградой. Ни тебе золота, ни крутых артефактов, а лишь какие-то сто миллионов опыта. Впрочем, он совсем не лишний, если учесть, что не так давно фактически всё моё хранилище обнулилось, ввиду каких-то не совсем понятных причин.
        Кстати, а какой у меня сейчас уровень? За всеми этими сообщениями я буду долго его искать, так что буду разгребать по порядку и рано или поздно всё узнаю.
        Логика, да знаю я, что в качестве награды мне достался город с замком и сокровищницей. А что ты так удивляешься, Совесть? В любом замке есть сокровищница, а вот пуста она или нет, это уже совсем другой вопрос.
        ЗАДАНИЕ «ЗАХВАТИТЬ ЗАМОК ДИНАСТИИ ГРОВ» ВЫПОЛНЕНО!
        ПОЛУЧЕНО 25 ООО ООО ОПЫТА!
        ПОЛУЧЕНО: ПРАВА ВЛАДЕНИЯ НА ЗАМОК ДИНАСТИИ ГРОВ!
        Ну это вполне ожидаемо, к тому же сообщение с выполнением задания я уже видел, а вот на награду тогда не поглядел. Я бы сказал, что четверть от награды за захват всего города, это очень не хило, ну и права соответственно, как будто замок мне и не принадлежал.
        Ну да ладно, всё и так очень неплохо. Надеюсь, не придется продавать замок под офисы, чтобы оплатить восстановление города. Хе-хе-хе, так бы поступили на Земле, но хорошо, что в этом мире такого нет и, надеюсь, не будет. Так-с, что там дальше?
        ВАША СИЛА ПОВЫШАЕТСЯ НА 4 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 60
        ВАША ЛОВКОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 3 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 65
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 ЕДИНИЦ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 147
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 3 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 137
        ВАША МУДРОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 7 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 65
        О-о, какой неожиданный сюрприз. Параметры выросли неслабо, особенно мудрость. Интересно, почему? Неужели я настолько поумнел? Да ну, не может такого быть. Надо же теперь заступаетесь за меня. А знаете что, Совесть, Логика, это очень даже приятно.
        Думаю, мудрость повысилась из-за грамотно проработанной тактики и некоторых весьма удачных решений с моей стороны, а также из-за взаимодействия с близкими и теми, кто последовал за мной.
        Наверняка бы Дедуктивный метод на данное высказывание как-нибудь отреагировал, но я по своей глупости запретил системным сообщениям выскакивать без моего ведома. Придется частично исправляться.
        Впрочем, Интеллект тоже вырос на значительную величину, что очень радовало. Кстати, если сложить все очки, на которые повысились параметры, это аж двадцать два очка, а потом поделить на пять, то получим, что я фактически вырос на четыре с лишним уровня, если считать по параметрам.
        Подобные, казалось бы, незначительные прибавки в будущем мне сильно помогут не только при столкновении с врагами сопоставимых уровней, но и с теми, кто будет меня превосходить.
        Хм... я заметил одну весьма неприятную вещь: теперь сила была моей слабостью, а точнее наименее прокачанный параметром. Я даже опешил от такого, так как привык считать, что последнее место среди параметров занимает ловкость. Теперь идём дальше.
        НАПОМИНАНИЕ! ВЫ ДО СИХ ПОР НЕ ВЫПОЛНИЛИ СЛЕДУЮЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1)НАИМЕНОВАНИЕ: *КТО ТАКОЙ НЕЙТРАЛ?»
        НАГРАДА: ???
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: СВЕРХКОШМАРНО
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЧТО-ТО ДАВНЕНЬКО ТЫ НЕ РАСКРЫВАЛ ОСОБЕННОСТИ СВОЕГО КЛАССА, ТАКИМИ ТЕМПАМИ ЗАДАНИЕ ТЫ НЕ ВЫПОЛНИШЬ И ЗА МИЛЛИОН ЛЕТ, А СТОЛЬКО ПРОЖИТЬ ЗДЕСЬ ТЫ ВПОЛНЕ СПОСОБЕН.
        2) НАИМЕНОВАНИЕ:«ВИНОВНИКТРАГЕДИИ» НАГРАДА: САМОСТОЯТЕЛЬНОЕ ОПРЕДЕЛЕНИЕ НАГРАДЫ КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: СЛОЖНО СКАЗАТЬ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ОПРЕДЕЛЕННО СТОИТ ЗАНЯТЬСЯ И ДАННЫМ ЗАДАНИЕМ ТОЖЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: У ТЕБЯ ДАЖЕ КНИГА ЕСТЬ, ГДЕ ТЫ СМОЖЕШЬ НАЙТИ ПЕРВЫЕ ЗАЦЕПКИ, ТОЛЬКО НАУЧИСЬ ЧИТАТЬ ПОЛУЧШЕ, ЧТОБЫ НЕ ПРОПУСТИТЬ ЧЕГО-НИБУДЬ ОЧЕНЬ ВАЖНОГО СРЕДИ СТРОК ТЕКСТА.
        3) НАИМЕНОВАНИЕ:«ТЕМНАЯ ЧАСТИЧКА ЛЕШЕГО»
        НАГРАДА: ВАРИАТИВНАЯ(БАЗОВАЯ НАГРАДА БУДЕТ ДОПОЛНЕНА) КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: ПРИДЁТСЯ ПОДУМАТЬ.'(СЛОЖНО)
        ПРИМЕЧАНИЕ: А ВОТ ЗДЕСЬ ВСЁ НЕ ТАК ОДНОЗНАЧНО, КАК МОЖЕТ ПОКАЗАТЬСЯ НА ПЕРВЫЙ ВЗГЛЯД. ЕСЛИ ВЫПОЛНИТЬ ЗАДАНИЕ, А У ТЕБЯ СЕЙЧАС ЕСТЬ ТАКАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ, ТО ТЫ ИСПОРТИШЬ ОТНОШЕНИЯ СО СВОИМ УЧИТЕЛЕМ. А ЕСЛИ НЕ ВЫПОЛНИТЬ, ТО ЭТО ТОЖЕ НИ К ЧЕМУ ХОРОШЕМУ НЕ ПРИВЕДЕТ. КАК ИТОГ, МНЕ ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСНО, КАКИМ ЖЕ ОБРАЗОМ ТЫ ВЫКРУТИТЬСЯ ИЗДАННОЙ СИТУАЦИИ.
        4) НАИМЕНОВАНИЕ:«ПРЕЖНИЙОБЛИК ИРИНЕЙЛЫ» НАГРАДА: ???
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: ПРИДЁТСЯ ПОДУМАТЬ (СЛОЖНО)
        ПРИМЕЧАНИЕ: С ЭТИМ ЗАДАНИЕМ ТОЖЕ СТОИТ ПОТОРОПИТЬСЯ, ТАК КАК МЕЛКАЯ ЭЛЬФИЙКА УЖЕ НАЧИНАЕТ ВПАДАТЬ В ДЕПРЕССИЮ, ПОТОМУ ЧТО НИКТО НЕ МОЖЕТ ЕЙ ПОМОЧЬ, А ЕЙ ОЧЕНЬ ХОЧЕТСЯ ВЕРНУТЬ СВОЙ НОРМАЛЬНЫЙ ОБЛИК С ОТМЕННОЙ ФИГУРОЙ.
        5) НАИМЕНОВАНИЕ:*ВИЗИТ В КАРИБАЛЬД» НАГРАДА: НЕБОЛЬШАЯ
        КЛАСС: РЕДКОЕ СЛОЖНОСТЬ: ПРОСТОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ТЫ УЖЕ ПОЛУЧИЛ НАМЕК, ЧТО НЕХОРОШО ТАК ДОЛГО ИГНОРИРОВАТЬ ДОСТАТОЧНО НЕПЛОХОГО ПРАВИТЕЛЯ И ТВОЕГО СОЮЗНИКА, ПОЭТОМУ ГОВОРИТЬ ЧТО-ТО ЕЩЁ ИЗЛИШНЕ.
        6) НАИМЕНОВАНИЕ:«ВЕРНУТЬ СЕРДЦЕ В ОБИТЕЛЬ» НАГРАДА: ДОСТОЙНАЯ
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКОЕ СЛОЖНОСТЬ: ХАРДКОР
        ПРИМЕЧАНИЕ: РАЗВЕ ЧТО ЗДЕСЬ МОЖЕШЬ ПОКА ОСОБО НЕ ТОРОПИТЬСЯ. КХААС КАХАЛАР ЖДАЛ ВОСЕМЬ ЛЕТ, ПОКА ЕГО СЕРДЦЕ ВЕРНУТ В АДСКУЮ БЕЗДНУ, ПОДОЖДЁТ И ЕЩЁ ПАРУ МЕСЯЦЕВ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ТЫ ПОМОЖЕШЬ ЕМУ, МОЖЕТ БЫТЬ.
        7) НАИМЕНОВАНИЕ:«ХОРОВОД ЧЕТЫРЕХ СЕСТЕР» НАГРАДА: ПРЕВОСХОДНАЯ
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ СЛОЖНОСТЬ: СВЕРХКОШМАРНО
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАЖЕ НЕ ЗАМОРАЧИВАЙСЯ, ТЕБЕ НЕ ВЫПОЛНИТЬ ЭТО ЗАДАНИЕ.
        8) НАИМЕНОВАНИЕ:«ПОДЗЕМНАЯ МГЛА» НАГРАДА: ???
        КЛАСС: ПЕРСОНАЛЬНАЯ СЛОЖНОСТЬ: КОШМАРНО
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПОЛАГАЮ, ЧТО СКОРО ТЕБЕ ПРИДЕТСЯ ЭТО ЗАДАНИЕ ИСПОЛНЯТЬ ХОЧЕШЬ ТЫ ТОГО ИЛИ НЕТ.
        9) НАИМЕНОВАНИЕ: *НАЙТИ Х'АКСАР'РАТКАГА»
        НАГРАДА: НОРМАЛЬНАЯ
        КЛАСС: РЕДКОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: НЕ ТАК УЖ ПРОСТО, НО ВСЁ ЖЕ НЕ ТАК УЖ И ЛЕГКО
        ПРИМЕЧАНИЕ: С ХАКСОМ ВСЁ В ПОРЯДКЕ, ПОЭТОМУ ЗДЕСЬ ПОКА МОЖНО НЕ ТОРОПИТЬСЯ.
        10) НАИМЕНОВАНИЕ:«ПУТЕШЕСТВИЕ В МОНТЕРИЮ»
        НАГРАДА: ДОСТОЙНАЯ
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: СЛОЖНО
        ПРИМЕЧАНИЕ: ГНОМЫ ТОЖЕ ВПОЛНЕ МОГУТ ПОДОЖДАТЬ.
        Вот уж такого я точно не ожидал. Напоминания... это ж надо. Не думал, что тут есть нечто такое. Хм... а что, весьма полезно, жаль в том мире подобного не было, это бы помогло решить целую гору проблем.
        Но примечания мне определенно не понравились, по крайней мере, большая их часть. Система будто назло подталкивает меня к выполнению этих заданий. Дай мне отдохнуть, сволочь!
        САМ ТАКОЙ. ТЫ И ТАК УЖЕ БЕЗ КАКИХ-ЛИБО СЮРПРИЗОВ ПРОВАЛЯЛСЯ ЦЕЛУЮ НЕДЕЛЮ, ПРИШЛО ВРЕМЯ ВНОВЬ ЗАНЯТЬСЯ ДЕЛАМИ.
        Да я спал всю эту неделю, а мне ещё нужно попросту осознать, что я отдохнул, а для этого потребуется ещё какое-то время. Может быть годик, другой.
        РАЗБЕЖАЛСЯ. НЕКОГДА ТЕБЕ СТОЛЬКО ОТДЫХАТЬ, ВПЕРЕДИ ЕЩЁ МНОГО ЗАДАНИЙ, ТАК ЧТО УДАЧИ. ОНА ТЕБЕ ОСОБЕННО ПРИГОДИТСЯ В БЛИЖАЙШЕМ БУДУЩЕМ.
        А вот такое сообщение мне совсем не понравилось. Нет, ну хватит уже, а. Сколько можно меня направлять в самое пекло? Я хочу немного отдохнуть, поиграть в стратегию, то есть заняться городом. Помочь Ангору с вызволением семьи из плена, разобраться с проблемами тех, кто мне доверился. Какие к черту задания?
        Ну вот, опять замолчала и ничего от тебя не допросишься. Эх-х, мне уже страшно представить, что там ещё затерялось среди сообщений. Так, стоп! Я же хотел посмотреть информацию о своей броне, так что, Система, выведи как мне эту информацию.
        ЧЁРНАЯ СЕГМЕНТНАЯ БРОНЯ ХРАНИТЕЛЯ ЛЕСОВ
        ОПИСАНИЕ: ВОТ, НАКОНЕЦ, ТЫ ВСПОМНИЛ О БРОНЕ, КОТОРАЯ ТАК ДОЛГО ТЕБЯ ЗАЩИЩАЛА. ВМЕСТЕ С ТОБОЙ ОНА ПРОШЛА ЧЕРЕЗ НЕЛЕГКИЕ ПРЕПЯТСТВИЯ И КОШМАРНЫЕ СРАЖЕНИЯ, УСПЕШНО ИХ ПЕРЕЖИВ И ИЗРЯДНО ПОМУЧИВ ТЕБЯ. ОДНАКО ПЛОХОЕ НЕ МОЖЕТ ДЛИТЬСЯ ВЕЧНО, КАК БЫ НИ ПЫТАЛОСЬ, ПОЭТОМУ ПОЛУЧАЙ ТО, ЧТО ЗАСЛУЖИЛ.
        ЭФФЕКТ: +100 К ЗАЩИТЕ, +10% К ВЕРОЯТНОСТИ ПОГЛОЩЕНИЯ УДАРА.
        +20 К СИЛЕ, +40 К ВЫНОСЛИВОСТИ, +10 К ЛОВКОСТИ
        КЛАСС: МАСШТАБИРУЕМЫЙ УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЗА ВСЁ ПЛЮШКИ ПРИХОДИТСЯ ПЛАТИТЬ, И ДАННАЯ ПЛАТА НЕ ТАК ВЕЛИКА, КАК ТЫ ДУМАЕШЬ. ТЫ НЕ МОГ СНЯТЬ БРОНЮ ДО ОПРЕДЕЛЕННОГО МОМЕНТА, НО ТЕПЕРЬ ЭТОГО ОГРАНИЧЕНИЯ НЕТ, ВЕДЬ ТЫ ДОСТИГ СОТОГО УРОВНЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: О-О, УДИВИТЕЛЬНО, НО ТЫ ВСЁ ЖЕ ПОВЫСИЛ СВОЮ НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ, ЖЕЛАЯ УЗНАТЬ ИНФОРМАЦИЮ, СОКРЫТУЮ ЗДЕСЬ, НО.„ СПЕШУ ТЕБЯ РАССТРОИТЬ, ТУТ НИЧЕГО НЕТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: НУ ЛАДНО-ЛАДНО, Я ПОШУТИЛ, КОЕ-ЧТО ТУТ ВСЁ ЖЕ БЫЛО. ВИДИШЬ ЛИ, ЭТА БРОНЯ ЛИШЬ ЧАСТЬ ЦЕЛОГО, ПОЭТОМУ НАЙДИ ОСТАЛЬНЫЕ ЧАСТИ КОМПЛЕКТА, А ЕСЛИ ИХ НЕ СУЩЕСТВУЕТ, ТАК СОЗДАЙ. НАДЕЮСЬ, ЧТО МОЙ НАМЕК ТЫ ПОНЯЛ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: ТЫ НАВЕРНЯКА ЗАМЕТИЛ, ЧТО БРОНЯ ИСЧЕЗАЛА ЕЩЁ ДО ТОГО, КАК ТЫ ОБРЁЛ СОТЫЙ УРОВЕНЬ. ЭТО СВЯЗАНО С ТЕМ, ЧТО Я НЕ ТАКОЙ УЖ ИЗВЕРГ, КАКИМ ТЫ МЕНЯ СЧИТАЕШЬ.
        ПОЭТОМУ Я СДЕЛАЛ ТАК, ЧТО ПРИ УЕДИНЕНИИ С КХМ... ПРЕКРАСНЫМИ ЦВЕТКАМИ ЖИЗНИ И, В ТВОЁМ СЛУЧАЕ, ЕЩЁ СМЕРТИ, БРОНЯ ПРЯТАЛАСЬ В ПОДПРОСТРАНСТВО, ЧТОБЫ НЕ МЕШАТЬ КХМ... ПРОЦЕССУ.
        ТАК ВОТ, ПРИЧИНЫ, ПО КОТОРЫМ Я ИСПОЛЬЗОВАЛ ТАКУЮ МАГИЮ, ОЧЕНЬ ПРОСТЫ, И О НИХ ТЫ УЖЕ НАВЕРНЯКА ДОГАДАЛСЯ САМ, ВЕДЬ ТЫ ДАЛЕКО НЕ ТАК УЖ ГЛУП, КАК ИНОГДА ХОЧЕШЬ КАЗАТЬСЯ ОКРУЖАЮЩИМ. ТВОИ ХРАНИТЕЛЬНИЦЫ ЗНАЮТ ЭТО ЛУЧШЕ ВСЕХ ОСТАЛЬНЫХ И ДАЖЕ ЛУЧШЕ ТЕБЯ САМОГО.
        ВЕДЬ КАКИМ БЫ СИЛЬНЫМ И МОГУЩЕСТВЕННЫМ НЕ БЫЛ, ТЫ ВСЁ ЕЩЁ ЧЕЛОВЕК, И ТВОЁ СОЗНАНИЕ НЕ МОЖЕТ СУЩЕСТВОВАТЬ ДЛИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ БЕЗ ОТДЫХА И СВОЕОБРАЗНОЙ РАЗГРУЗКИ, КОТОРАЯ ОСУЩЕСТВЛЯЕТСЯ ПУТЕМ ВЗАИМОДЕЙСТВИЯ С ДРУГИМИ СУЩНОСТЯМИ.
        ЭТО, МОЙ УЧЕНИК, НАЗЫВАЕТСЯ ОТНОШЕНИЯМИ, И ОНИ НУЖНЫ ДЛЯ НОРМАЛЬНОГО СУЩЕСТВОВАНИЯ, ИНАЧЕ ВЕЛИК ШАНС СОЙТИ С УМА И ПРЕВРАТИТЬСЯ В ЧУДОВИЩЕ, ПОДОБНОЕ МОЕМУ СЫНУ.
        СЕЙЧАС РЯДОМ С ТОБОЙ МНОГО КРАСОТОК, КОТОРЫЕ СТАБИЛИЗИРУЮТ ТВОЁ СОЗНАНИЕ И ЗАЩИЩАЮТ ОТ КОГО-ТО ОЧЕНЬ СТРАННОГО, КТО СКРЫВАЕТСЯ ЗА МНОГИМИ СЛОЯМИ ЗАЩИТЫ И АТАКУЕТ ТВОЙ РАЗУМ.
        ЭТО ТОТ ЕЩЁ ЧУДИК, НО Я ЕГО НАЙДУ, ТАК ЧТО МОЖЕШЬ ОСОБО НЕ ВОЛНОВАТЬСЯ, ХОТЯ НЕТ, НЕМНОГО ПОВОЛНУЙСЯ И ПОСЛЕДУЙ УЖЕ СОВЕТУ ЮН РИСЕЯ: ОБРЕТИ МОГУЩЕСТВЕННУЮ ЗАЩИТУ РАЗУМА И ВСЯЧЕСКИ УКРЕПЛЯЙ ЕЁ. ИМЕННО ЭТО ОН ХОТЕЛ ТЕБЕ СКАЗАТЬ, ЧИТАЯ ТВОИ МЫСЛИ, СЛОВНО ОТКРЫТУЮ КНИГУ.
        БЕРЕГИ СВОИХ КРАСОТОК, ОНИ ЧУДО КАК ПРЕКРАСНЫ, ТОГО И ГЛЯДИ, УВЕДУ У ТЕБЯ ПАРОЧКУ. А ЕСЛИ БЕЗ ШУТОК, ТО ВНИМАТЕЛЬНО СЛЕДИ ЗА ГОРОДОМ И СВОИМ ОКРУЖЕНИЕМ. ДОБРОМИР НЕ НА ШУТКУ ЗОЛ. ПОКА МНЕ УДАЕТСЯ ТЕБЯ ПРИКРЫТЬ, НО ОН НАВЕРНЯКА ПРИДУМАЕТ ЧТО-НИБУДЬ, ЧТОБЫ ОБОЙТИ МОЮ ЗАЩИТУ.
        В ОБЩЕМ, ЧТО-ТО Я ЗАГОВОРИЛСЯ С ТОБОЙ, УЧЕНИК, НАВЕРНОЕ, ПОТОМУ, ЧТО ДАВНО ТЕБЯ УЖЕ НЕ ВИДЕЛ. СПАСИБО СИСТЕМЕ, ЧТО ХОТЯ БЫ ТАК УДАЛОСЬ ПОГОВОРИТЬ. А ТЕПЕРЬ... ДО ВСТРЕЧИ.
        ПОДПИСЬ: СИЛЬВАР.
        Глава 27
        Достижения. Полководец. Большая проблема.
        Я сидел и мысленно выражался достаточно нецензурными выражениями. Да как же ты всё предусмотрел, чертов старикашка?! Это ж надо было все так продумать, подсунуть мне эту броню через торговца, предусмотреть своеобразный стимул личного развития, завязанный на любопытстве, раскрыть столько важной информации, и я даже не знаю, как ко всему этому относиться.
        Но больше пугает другое. Сильвар знал о Совести и Логике, о том, кто насылает на меня кошмары, о взаимоотношениях с девушками и даже со Смертью. Более того, некоторые аспекты он предусмотрел в этой чертовой броне.
        Помимо этого, даже несмотря на мою вспыльчивость, он все равно продолжил мне помогать, попутно прикрывая от Добромира, с которым надо будет что-то делать, иначе, боюсь, вся эта ситуация может вылиться во что-то очень нехорошее. Но в любом случае, Нарилну я ему не отдам.
        Вот и как он смог договориться с системой? Этот хитрый жук, настолько коварен, что даже она поддалась ему? Думаю, что этот старикан бессмертный, так как Смерть его наверняка боится.
        При встрече нужно будет обязательно извиниться перед учителем, всё же несмотря на свой тяжёлый характер, который заставляет его ненавидеть уже после пары минут нескончаемых и довольно обидных подколов, стоит признать, что он совсем не плохой.
        ПРИМЕЧАНИЕ ОТ СИЛЬВАРА: НА СЛУЧАЙ, ЕСЛИ ТЫ ВДРУГ ЗАХОЧЕШЬ ИЗВИНИТЬСЯ, СООБЩАЮ, ЧТО ВМЕСТО СЛОВ ПОДБЕРИ МНЕ ЛУЧШЕ КРАСОТКУ ПОСИМПАТИЧНЕЕ. Я, ЗНАЕШЬ ЛИ, МУЖЧИНА В САМОМ РАСЦВЕТЕ СИЛ И МНЕ ПОПРОСТУ НЕ ХВАТАЕТ ГОЛОВНОЙ БОЛИ... ТО ЕСТЬ Я ХОТЕЛ СКАЗАТЬ КРАСАВИЦЫ ПОД БОКОМ РЯДОМ СО МНОЙ. А ЛУЧШЕ ДВУХ. НУ ТЫ ПОНЯЛ.
        Я же говорю, что он тот ещё хитрец. Вот только никак не могу понять, это опять какой-то прикол или он вполне серьезно говорит, что ему нужна девушка? Честно говоря, меня подобное привело в ступор.
        ПРИМЕЧАНИЕ: НЕТ, ЭТО НЕ ШУТКА. И ТЫ ЗНАЕШЬ, Я БОЮСЬ, ЧТО В СРАВНЕНИИ С НИМ Я ДИЛЕТАНТКА В ОБЛАСТИ РАЗЛИЧНЫХ ШУТОК И ПОДКОЛОВ, ПОЭТОМУ И РЕШИЛА ПОСМОТРЕТЬ И ПОУЧИТЬСЯ У НЕГО, ЧТОБЫ ПОТОМ ПРИМЕНИТЬ ПОЛУЧЕННЫЙ ОПЫТНА... ТЕБЕ.
        О, да я в этом и не сомневался. Нашла чем удивить. Пф-ф-ф, я встречу ваши шутки несокрушимой стеной абсолютного безразличия. Но отложим это пока до лучших времён, сейчас лучше покажи, что там за достижения скрываются за кучей сообщений.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: СОТНЯ»
        ОПИСАНИЕ: КАЖДЫЙ ИГРОК СПОСОБЕН ДОСТИГНУТЬ ЭТОЙ, НЕСОМНЕННО, ВАЖНОЙ ПЛАНКИ, ОДНАКО ДАЛЕКО НЕ КАЖДЫЙ ЕЁ ДОСТИГАЕТ. МНОГИЕ ПРЕПЯТСТВИЯ, СЛОЖНОСТИ, НЕПРИЯТНОСТИ И ПРОБЛЕМЫ ПОДЖИДАЮТ ЛЮБОГО НА ЭТОМ НЕЛЁГКОМ ПУТИ, НО ТЫ ВСЁ ЖЕ ОТНОСИШЬСЯ К ТЕМ, КТО СМОГ ПРЕОДОЛЕТЬ ИХ ВСЕ.
        ТЕ, КТО ДОСТИГ СОТОГО УРОВНЯ, ОТЛИЧАЮТСЯ ОТ ДРУГИХ НЕ ПРОСТО УВЕЛИЧИВШЕЙСЯ ЦИФРОЙ, ТАКИЕ ЛИЧНОСТИ СТАНОВЯТСЯ МОГУЩЕСТВЕННЕЕ, И ИМ ОТКРЫВАЮТСЯ ПУТИ К ДОСТИЖЕНИЮ ЕЩЁ БОЛЬШИХ СИЛ. ТЫ ВСТУПИЛ НА ЭТОТ ПУТЬ. ИДИ ПО НЕМУ И СМОТРИ НЕ СПОТКНИСЬ.
        НАГРАДА: + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ СИЛА, + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ЛОВКОСТЬ, + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ИНТЕЛЛЕКТ, + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ВЫНОСЛИВОСТЬ, + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ МУДРОСТЬ.
        КЛАСС: НЕОБЫЧНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: СТОИТ УЧИТЫВАТЬ, ЧТО НЕСМОТРЯ НА СЛОЖНОСТЬ ДОСТИЖЕНИЯ СОТОГО УРОВНЯ, ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ ВСЁ ЖЕ ЕСТЬ У ДОСТАТОЧНО БОЛЬШОГО КОЛИЧЕСТВА СТРАННИКОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ТАК ЧТО НЕ ЗАДИРАЙ НОС.
        О, о-о, в кои-то веки меня одарили плюшкой без подвохов. Система, неужели ты серьезно? Да ладно? Я просто не могу в это поверить. И что, правда без подвоха, без дополнительных проблем в виде какого-нибудь темного бога, без проклятых артефактов и без двойного дна? М-де, что-то не верится, ну да ладно, я рад, что ты хоть немного, но подобрела. Система. Так, теперь смотрим дальше.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ГПОЛКОВОДЕЦ»
        ОПИСАНИЕ: СТАТЬ СИЛЬНЫМ САМОМУ ВПОЛНЕ ВОЗМОЖНО, НО ДАЖЕ ТОГДА ОЧЕНЬ ТЯЖЕЛО ПРОТИВОСТОЯТЬ АРМИИ. ОДНАКО ТЫ СМОГ ОТЛИЧИТЬСЯ И ЗДЕСЬ.
        ДАЛЕКО НЕ КАЖДЫЙ БЫЛ БЫ СПОСОБЕН УВИДЕТЬ В СВОИХ ВРАГАХ, В МЕРТВЫХ МОНСТРАХ, КОИМИ СТАЛИ ЖИТЕЛИ ХАЛАЭЛЕНИИ, СОРАТНИКОВ, ДРУЗЕЙ И БЛИЗКИХ, КОТОРЫЕ СТАЛИ ОСНОВНОЙ ЧАСТЬЮ ТВОЕГО ВОЙСКА.
        НО МАЛО ЛИШЬ УВИДЕТЬ В ДРУГИХ ПОТЕНЦИАЛ И ВОЗМОЖНОСТИ. ТЫ ЖЕ СМОГ ГРАМОТНО ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ СПОСОБНОСТЯМИ СВОИХ СОЮЗНИКОВ, ЧТО ПОМОГЛО ЗНАЧИТЕЛЬНО СОКРАТИТЬ ПОТЕРИ.
        НО ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ ПОЯВЛЯЕТСЯ ЛИШЬ У ТЕХ, КТО УМЕЕТ НЕЗАУРЯДНО МЫСЛИТЬ, ИСПОЛЬЗУЯ РАЗЛИЧНЫЕ ТАКТИЧЕСКИЕ ПРИЕМЫ ДЛЯ ДОСТИЖЕНИЯ НАИБОЛЕЕ ЭФФЕКТИВНОГО РЕЗУЛЬТАТА ВО ВРЕМЯ СРАЖЕНИЯ.
        НАГРАДА: + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ЛИДЕРСТВО, + 5 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ХАРИЗМА, +5 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ПАФОС, +2 ЕД. К ПАРАМЕТРУ УДАЧА, +5 ЕД. К НАВЫКУ КРАСНОРЕЧИЕ, +5 ЕД. К НАВЫКУ ДИПЛОМАТИЯ.
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: В ОТЛИЧИЕ ОТ ПРЕДЫДУЩЕГО ДОСТИЖЕНИЯ ЭТО ЗАПОЛУЧИТЬ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО НЕПРОСТО. МАЛО ПОПАСТЬ В ТУ СИТУАЦИЮ, КОТОРАЯ ПОЗВОЛИТ ПОЛУЧИТЬ ПОЛКОВОДЦА, НАДО ЕЩЁ ПРОДЕМОНСТРИРОВАТЬ ТАЛАНТ, КОТОРЫЙ ЕСТЬ ДАЛЕКО НЕ У КАЖДОГО. МОЖЕШЬ СЧИТАТЬ, ЧТО ТЕБЕ ПОВЕЗЛО.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: НО Я ВНОВЬ ПОВТОРЮСЬ, ЧТО НЕ СТОИТ ДУМАТЬ, ЧТО ТЫ КРУЧЕ ВСЕХ. МОЖЕШЬ МНЕ ПОВЕРИТЬ, ЧТО ЭТО ДАЛЕКО НЕ ТАК, НО ВСЁ РАВНО ТЫ МОЛОДЕЦ.
        Что-то меня начинают пугать эти достижения. Почему? Логика, ну ты сама подумай, что у меня никогда не бывает всё так хорошо. Вот попробуйте вместе с Совестью припомнить хотя бы один такой момент.
        Может не сразу, но потом за счёт каждой плюшки я получал пачку таких страданий, что с радостью бы отказался от большинства этих так называемых плюшек. Эй, Совесть, ты чего? Всё-всё, можешь считать, что я пошутил и что я совсем не откажусь о любой интересной награды, только не кусайся.
        Я между прочим головой не только ем, но ещё и думаю, а ты такими темпами вскроешь мне череп, как консервную банку.
        И вот откуда у тебя такие острые зубы? Тут даже тот злобный капкан обзавидовался бы, если конечно увидел твою улыбку, хотя нет, он бы тотчас же испугался столь злобного оскала.
        А-а-а-й!!! Ты чего?! Шуток совсем не понимаешь? Полегче, кто тебе будет плюшки собирать, если я помру? Логика объясни ей, а то она слишком уж на эмоциях, чтобы меня слушать. Злюка.
        Я вытер кровь, обильно потекшую по лицу. Вот же злобная зубастая зараза и никуда от такой не деться. Это не жена, с которой можно развестись. Боюсь, что тут даже пристрелиться не выйдет, так как Совесть попросту поймает пулю и кинет её в инвентарь. Но куда же я без неё. Ладно, регенерация справляется, так что ничего страшного. Смотрим, что там дальше интересного.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: *ИСТИННЫЙ ПРАВИТЕЛЬ»
        ОПИСАНИЕ: СТАТЬ ПРАВИТЕЛЕМ СЛОЖНО, А БЫТЬ ИСТИННЫМ ПРАВИТЕЛЕМ ЕЩЁ ТЯЖЕЛЕЕ. ДЛЯ ТОГО ЧТОБЫ УПРАВЛЯТЬ НАРОДОМ НЕОБХОДИМО ОЧЕНЬ МНОГОЕ: МНОГОЧИСЛЕННЫЕ НАВЫКИ, УМЕНИЯ, СПОСОБНОСТИ, ЗАКЛИНАНИЯ; НЕЗАУРЯДНЫЙ УМ, И ВЕРНЫЕ СОРАТНИКИ, БЕЗ КОТОРЫХ ЛИДЕР НИКОГДА НЕ СПРАВИТСЯ С УПРАВЛЕНИЕМ.
        НО ЭТИ ТРЕБОВАНИЯ ЛИШЬ ДЛЯ ОБЫЧНОГО ПРАВИТЕЛЯ. ЧТОБЫ БЫТЬ ИСТИННЫМ ЭТОГО МАЛО. ДЛЯ ЭТОГО НЕОБХОДИМО ЗАСЛУЖИТЬ ДОВЕРИЕ СВОИХ ПОДДАННЫХ, ТЕХ, КТО ПОШЕЛ ВСЛЕД ЗА ВАМИ.
        НУЖНО БЫТЬ ТЕМ, КТО ИДЁТ ВПЕРЕДИ ВСЕХ, ПРИНИМАЯ НА СЕБЯ УДАРЫ СУДЬБЫ И ОБЕРЕГАЯ ТЕМ САМЫМ СВОИХ ПОДДАННЫХ. НУЖНО БЫТЬ ТЕМ, КТО НЕ ОТСТУПИТ, ЕСЛИ НА НЕГО СВАЛЯТСЯ НЕВЫПОЛНИМЫЕ ЗАДАЧИ, НЕРЕШАЕМЫЕ НА ПЕРВЫЙ ВЗГЛЯД. СПРАВЕДЛИВОСТЬ, ЧЕСТЬ, ДОСТОИНСТВО И ДОБЛЕСТЬ ДОЛЖНЫ БЫТЬ НЕОТЪЕМЛЕМОЙ ВАШЕЙ ЧАСТЬЮ. НО И ЭТО ЕЩЁ НЕ ВСЁ.
        ДАЖЕ ОБЛАДАЯ СТОЛЬ МНОГИМИ КАЧЕСТВАМИ ИСТИННОГО ПРАВИТЕЛЯ, ИМ МОЖНО И НЕ СТАТЬ. ВЕДЬ ДЛЯ ТОГО ЧТОБЫ СТАТЬ ПРАВИТЕЛЕМ И БЫТЬ ИМ ДОЛГОЕ ВРЕМЯ, ВСЕГО ПЕРЕЧИСЛЕННОГО БУДЕТ МАЛО, ПОТОМУ ЧТО БЕЗ МОГУЩЕСТВА ВЫ НИЧЕГО НЕ СМОЖЕТЕ.
        МОГУЩЕСТВО ПРАВИТЕЛЯ ПОЗВОЛЯЕТ ЕМУ ДОСТИЧЬ БЛАГИХ ЦЕЛЕЙ И СТАТЬ ИСТИННЫМ, ВЕДЬ ИМЕННО ТАК ВЫ СМОЖЕТЕ НЕ ТОЛЬКО ВЗЯТЬ ПОД КОНТРОЛЬ ЗЕМЛИ, НО И ПОМОЧЬ СВОИМ ПОДДАННЫМ, А ТАКЖЕ ЗАЩИТИТЬ ИХ ОТ ВРАГОВ, КОТОРЫЕ У ПРАВИТЕЛЯ БУДУТ ВСЕГДА.
        НАГРАДА: + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ СИЛА, + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ЛОВКОСТЬ, + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ИНТЕЛЛЕКТ, + 10 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ВЫНОСЛИВОСТЬ, + 10 ЕД. К ПАРАМЕТР МУДРОСТЬ. ЭФФЕКТ *АУРА ПРАВИТЕЛЯ».
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: И ВНОВЬ ТЫ СМОГ ЗАСЛУЖИТЬ ТО, ЧЕГО ДОБИЛИСЬ НЕ ТАК МНОГО СТРАННИКОВ, НО ЭТО НЕ ИЗ-ЗА ТОГО, ЧТО ТЫ ТАКОЙ ОСОБЕННЫЙ. ПРОСТО ТВОИ ИДЕАЛЫ И СТРЕМЛЕНИЯ, А ТАКЖЕ ХАРИЗМА, КРАСНОРЕЧИЕ И СОВОКУПНОСТЬ ДРУГИХ ПАРАМЕТРОВ И ДОСТИЖЕНИЙ ДАЛИ УДИВИТЕЛЬНЫЙ РЕЗУЛЬТАТ, ПОЗВОЛЯЯ ОБРЕСТИ МОГУЩЕСТВО.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: А ЧТО ТЫ ТАК УДИВЛЯЕШЬСЯ? ТЫ ХОТЬ И НЕ ОБЛАДАЕШЬ ВЫСОКИМ УРОВНЕМ, НО УЖЕ ЗНАЧИТЕЛЬНО СИЛЬНЕЕ ТЕХ, КТО ИМЕЕТ СОПОСТАВИМЫЙ С ТОБОЙ УРОВЕНЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ТЫ НЕПЛОХО ПОВЫСИЛ УДАЧУ, ПОЭТОМУ ТЕБЕ ВДВОЙНЕ ПОВЕЗЛО С ПОЛУЧЕНИЕМ ДАННОГО ДОСТИЖЕНИЯ, ВЕДЬ В ЕГО РАСЧЕТ ВХОДИТ ТЕРРИТОРИЯ, КОТОРАЯ ТЕБЕ ПОДКОНТРОЛЬНА; КОЛИЧЕСТВО ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ И ИХ НАСТРОЕНИЕ; РАСА И КЛАССЫ ТВОИХ СОРАТНИКОВ, А ТАКЖЕ ИХ УРОВНИ.
        ДУМАЮ, ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ЗАКЛЮЧИВ СОЮЗЫ С ВЫСОКОУРОВНЕВЫМИ ПРИЗРАКАМИ, ИМЕЯ В СОЮЗНИКАХ ПРИНЦЕСС И ДАЖЕ БОГИНЮ, ТЫ НЕ МОГ НЕ ПОЛУЧИТЬ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ.
        НУ А ЕЩЁ, ТВОИ ПОСЛЕДОВАТЕЛИ ВИДЕЛИ И ЗНАЛИ БОЛЬШУЮ ЧАСТЬ ТЕХ УЖАСОВ, ЧЕРЕЗ КОТОРЫЕ ТЕБЕ ПРИШЛОСЬ ПРОЙТИ, ЧТОБЫ ИМ ПОМОЧЬ, ПОЭТОМУ ТАКОЕ РВЕНИЕ НЕ ОСТАЛОСЬ БЕЗ НАГРАДЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: Я НИКОГДА НЕ ВЫДАМ ДОСТИЖЕНИЕ, СПОСОБНОСТЬ, ЗАДАНИЕ ИЛИ АРТЕФАКТ ТОМУ, КТО ЭТОГО НЕ ЗАСЛУЖИВАЕТ. А ТАКЖЕ Я НИКОГДА ЭТОГО НЕ СДЕЛАЮ БЕЗ ПРИЧИНЫ.
        ЗНАЙ, ЧТО БЕЗ ПОСЛЕДСТВИЙ, ЛИБО ПРЕДШЕСТВУЮЩИХ ПОЛУЧЕНИЮ ЦЕННОСТЕЙ СОБЫТИЙ, ТЫ НИЧЕГО НЕ ПОЛУЧИШЬ. СЕЙЧАС ЖЕ МОЖЕШЬ НАСЛАЖДАТЬСЯ ВПОЛНЕ ЗАСЛУЖЕННОЙ НАГРАДОЙ.
        Хм... информация вновь достаточно интересная, но на этот раз прямиком от системы, а не от хранителя. Она указала, на основании каких коэффициентов идёт расчет достижения и, честно сказать, я удивлен. Да, вполне логично использовать много критериев для выдачи достижения, но я не думал, что на это может влиять... настроение граждан.
        А ещё мне отчётливо дали понять, что за всё, что я когда-либо обрёл, я получу сполна неприятностей, если их ещё не получил. Вот же скверная информация, если вспомнить сколько всего я собрал и получил, и что-то мне подсказывает, наверное Логика, что я не за все отчитался. Стоп! У меня тут возникла одна весьма дельная мысль.
        Система, а как же достижение Халява, оно ведь утверждает совсем иное или... там всё было ложью?
        ПРОДОЛЖАЙ ВЕРИТЬ, ЧТО ХАЛЯВА СУЩЕСТВУЕТ. ЧТО-ТО ТЕБЕ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО МОЖЕТ ПОКАЗАТЬСЯ БАНАЛЬНОЙ СЛУЧАЙНОСТЬЮ, ПРИВЕДШЕЙ К ПОЛУЧЕНИЮ ЦЕННОЙ НАХОДКИ, НО ВСПОМНИ, ЧТО ЗА МНОГИЕ ИЗ ЭТИХ НАХОДОК ТЫ НЕМАЛО НАТЕРПЕЛСЯ БОЛИ.
        И СРАЗУ ГОВОРЮ, ЧТО В ЭТОМ НЕТ МОЕЙ ВИНЫ, РАЗВЕ ЧТО СОВСЕМ ЧУТЬ-ЧУТЬ, ТЫ САМ ПОПАДАЕШЬ В СИТУАЦИИ, КОТОРЫЕ И СОЗДАЁШЬ. А ОПИСАНИЕ ДОСТИЖЕНИЯ *ХАЛЯВА» АБСОЛЮТНО ВЕРНОЕ, ПРОСТО В НЕМ НЕ ОГОВОРЕНЫ ДЕТАЛИ.
        Грусть, печаль. Но всё равно спасибо за то, что ответила, теперь стало понятнее, как работают награды от системы в Рейнее. И нужно быть более аккуратным, при получении чего-то особенного, что на первый взгляд досталось без каких-либо усилий.
        Так что полученным достижением вполне можно порадоваться, ведь за них я заплатил сполна. Хотя всё же радостное настроение несколько поубавилось, после этой информации. Ещё есть достижения или это последнее?
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: € ДОЛЖНИК СМЕРТИ»
        ОПИСАНИЕ: ЖИЗНЬ ВАС НИЧЕМУ НЕ УЧИТ, А ТОЧНЕЕ, ВЫ У НЕЁ НЕ ХОТИТЕ УЧИТЬСЯ, ПОЭТОМУ СТАЛИ ДОЛЖНИКОМ АЖ САМОЙ СМЕРТИ. НЕ СТОИЛО РАЗБРАСЫВАТЬСЯ СЛОВАМИ НАЛЕВО И НАПРАВО, ТАК ЧТО ТЕПЕРЬ ЕДИНСТВЕННЫЙ, КОГО ВЫ МОЖЕТЕ ОБВИНЯТЬ ВО ВСЕХ НЕПРИЯТНОСТЯХ, ТАК ЭТО ВЫ САМИ. НЕСМОТРЯ НА ТО, ЧТО ЖИЗНЬ ВАМИ НЕ ДОВОЛЬНА, ЗАТО СМЕРТЬ ОТ ВАС В НЕОПИСУЕМОМ ВОСТОРГЕ.
        НАГРАДА: -22% К УРОВНЮ ЗДОРОВЬЯ, -22% К УРОВНЮ МАНЫ, -6% К УРОВНЮ ЗДОРОВЬЯ И МАНЫ КАЖДЫЙ ДЕНЬ, ПОКА ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ ДОЛЖНИКОМ СМЕРТИ.
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ: ОНА ТОБОЙ ТАК ДОВОЛЬНА, ЧТО ПОСКОРЕЕ ХОЧЕТ ВСТРЕТИТЬСЯ ВНОВЬ, ЧТОБЫ ХОРОШО ПРОВЕСТИ ВРЕМЯ. ЗНАЕШЬ, ЭТО ДАЖЕ ЗАБАВНО. В ОБЩЕМ, УДАЧИ ТЕБЕ В ЭТОМ ВОПРОСЕ.
        Глава 28
        Грусть и печаль. Навыки и заклинания. Как же много проблем и как же мало времени.
        Я читал описание последнего всплывшего сообщения, а заодно и примечание, после чего впадал в ступор. При нехитром подсчёте мне оставалось жить тринадцать дней с момента получения достижения, а если учесть, что я получил его во время боя, который был семь дней назад, то у меня на всё про всё всего шесть дней. Вроде бы ничего не напутал.
        Я вот как знал, что после столь замечательных достижений в мою ложку мёда попадет бочка дёгтя. Вот же... проклятье. Я, конечно, не против встретиться со Смертью, всё же она весьма... женственна, но ведь я ещё и жизнью насладиться хочу, то есть хочу пожить хотя бы ещё чуток, но побольше.
        Впрочем, я не удивлен, поэтому, глубоко вздохнув, успокоился. Ну а что волноваться, если помру только через шесть дней. Ещё много времени, так что ещё придумаю что-нибудь. И вот чем с ней можно расплатиться? Хе-хе-хе, почему-то возникают только разного рода нехорошие мысли.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: *ЛЕГКО ОТДЕЛАЛСЯ»
        ОПИСАНИЕ: Я НЕМНОГО НЕДОВОЛЬНА ТВОЕЙ РЕАКЦИЕЙI ТАК КАК ПОТРАТИЛА СВОИ СИЛЫ, ВЫСТАВИЛА ДОСТИЖЕНИЯ ПО ПОРЯДКУ С УВЕЛИЧЕНИЕМ ИХ КЛАССА РЕДКОСТИ И НАГРАДАМИ, ПОПУТНО ПОДВОДЯ ТЕБЯ К ЭПИЧНОМУ ФИНАЛУ.
        И ПОЛУЧИТЬ В ИТОГЕ ТАКОЙ НЕЛЕПЫЙ РЕЗУЛЬТАТ, КОГДА ТЫ ТАК ПРОСТО ПРИНЯЛ, ЧТО УМРЁШЬ, Я ПОВТОРЮСЬ, УМРЁШЬ НА САМОМ ДЕЛЕ, ЭТО БЫЛО.„ ОБИДНО.
        ОДНАКО СМЕРТЬ ТОЖЕ ОКАЗАЛАСЬ ТОЙ ЕЩЁ ХИТРЮЩЕЙ ЛИСОЙ. ЕЙ ПОПРОСТУ ХОТЕЛОСЬ ПОКРАСОВАТЬСЯ ПЕРЕДО МНОЙ, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, ИЗНАЧАЛЬНО, НО ПОТОМ ЕЁ ЖЕ ПЛАН ПОШЕЛ КУВЫРКОМ, КОГДА ТЫ ПРИКОСНУЛСЯ К НЕЙ. СМЕРТЬ, НАХОДЯСЬ РЯДОМ С ТОБОЙ, ПОСТОЯННО ИСПЫТЫВАЕТ ТО, ЧЕГО НИКОГДА НЕ ОЩУЩАЛА РАНЕЕ.
        ИМЕННО ПОЭТОМУ ТЕБЕ ТАК ПРОСТО УДАЛОСЬ ИЗБЕЖАТЬ ПЕЧАЛЬНОЙ УЧАСТИ, ХОТЯ, ВИДЯ, КАК ТЫ СДРУЖИЛСЯ СО СМЕРТЬЮ И СОВСЕМ НЕ ПРОТИВ ЕЁ ОБЩЕСТВА, ТО СЛОВО «¦ПЕЧАЛЬНАЯ»ТУТ ЯВНО ЛИШНЕЕ. В ОБЩЕМ, КАК И СКАЗАНО В НАЗВАНИИ: ТЫ ЛЕГКО ОТДЕЛАЛСЯ.
        НАГРАДА: АННУЛИРОВАНИЕ НАГРАДЫ ОТ ДОСТИЖЕНИЯ *ДОЛЖНИК СМЕРТИ».
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ: Я НЕДОВОЛЬНА.
        У меня не было слов, я тут чуть не поседел, а теперь узнаю, что всё нормально, и Смерть посчитала, что мой долг уплачен, поэтому появилось новое достижение, которое отменило действие предыдущего.
        А ещё я был удивлен, что Смерти потребовалась столь небольшая цена, как немного времени, понимания и простой тишины, где мы смотрим в глаза друг другу. Так мало было нужно, чтобы спастись, вот только я об этом даже не думал, мне действительно приятно было побыть с ней наедине.
        Система, а ты тоже молодец, так меня заставила понервничать, подумать, что же мне теперь делать, а потом показала, что всё нормально, и ничего лишнего делать не придется. Я ведь ещё совсем не отдохнул, хоть и провалялся неделю в кровати.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: "РАВНОДУШНЫЙ СОНЯ"
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ОКАЗАЛИСЬ ТАМ, ГДЕ МЕЧТАЛ БЫ ПОБЫВАТЬ ЛЮБОЙ НОРМАЛЬНЫЙ МУЖЧИНА, А ИМЕННО В ПОСТЕЛИ С ТАКИМ КОЛИЧЕСТВОМ ОБВОРОЖИТЕЛЬНЫХ КРАСОТОК.
        ОДНАКО, ВЫ НЕ НАШЛИ НИЧЕГО ЛУЧШЕ, ЧЕМ ПОПРОСТУ УСНУТЬ. УПУСТИТЬ ТАКОЙ ШАНС НА НАЛАЖИВАНИЕ БОЛЕЕ БЛИЗКИХ И ПРИЯТНЫХ ОТНОШЕНИЙЭТО ВЕСЬМА НЕДАЛЬНОВИДНО. КАК ТЫ ЕЩЁ УМУДРИЛСЯ НИКОГО ИЗ НИХ НЕ ОБИДЕТЬ... СОВСЕМ ДРУГОЙ РАЗГОВОР, НО ЗНАЙ, ЧТО ТЫ ПРОВОРОНИЛ ОЧЕНЬ ВЫГОДНУЮ СИТУАЦИЮ, ЗА ЧТО И ПОЛУЧАЕШЬ НЕБОЛЬШОЙ ПОДАРОК.
        НАГРАДА: ЭФФЕКТ «СЛУЧАЙНЫЙ СОН».
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ПРИМЕЧАНИЕ(СКРЫТОЕ): Я БЫ ТОЖЕ ХОТЕЛА ОТДОХНУТЬ, ЕСЛИ БЫ МОГЛА. ЭХ-Х.
        Нет, ну я в ударе. Столько достижений, столько возможностей, а я, оказывается, всё пропустил. Да как бы я воспользовался этим шансом, когда меня вырубило на неделю? Несправедливо!
        Несправедливо выдавать мне такое достижение. Это произвол. А впрочем, с кем я спорю? Системе бесполезно что-то доказывать, она делает так, как посчитает нужным, и ничего тут не сделаешь.
        Ох-х-х, сколько там ещё спама? Надеюсь, больше не осталось достижений, а то уже с ума сойти от них можно. А дальше у нас...
        УМЕНИЕ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 82(+13) УМЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 52(+8) УМЕНИЕ УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 46(+4)
        УМЕНИЕ СОХРАНАРОХ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 35(+6) УМЕНИЕ ВЕЕР ЯДА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 34(+5) УМЕНИЕ ПРИЗЫВ ЭЛЬК-СОХРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 72(+13)
        УМЕНИЕ ЗАМЕДЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 60(+9) УМЕНИЕ ТРОПА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 73(+13) УМЕНИЕ ПОСТУПЬ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 60(+7)
        УМЕНИЕ ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 13(+1) УМЕНИЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 87(+13)
        Ясно, способности лешего. Хм... ну всё вполне неплохо. Многие умения постепенно приближаются к значению семьдесят пять, а это уже показывает, насколько сильным я стал. Впрочем, древо и исцеление, возможно, скоро достигнут сотни, что означает большую вероятность появления новых способностей или хотя бы модификаторов.
        ЗАКЛИНАНИЕ УМНИК НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 71 (+13)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГОНЕК ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 99(+13)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ШАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 91 (+7)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННАЯ СФЕРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 40(+7)
        Заклинания тоже не подкачали, поднявшись до весьма заметных значений. Огоньку совсем немного не хватило, чтобы добраться до сотни, так что уже скоро, очень скоро можно ожидать появления нового огненного заклинания, а значит очередного нелёгкого выбора. А там ведь ещё Огненный шар тоже подходит к значению сто, сфера же вплотную подбирается к пятидесяти единицам.
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРОВАЛИТЬСЯ СКВОЗЬ ЗЕМЛЮ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 59(+11)
        ЗАКЛИНАНИЕ КРОТОВАЯ НОРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 98(+12)
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ МЕЛЛИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 99(+9)
        Заклинания, видимо, решили меня порадовать, поэтому кротовая нора и призыв Мелли также фактически добрались до сотни. Интересно, что же там появится и появится ли? Надеюсь, что подождать осталось немного, чтобы об этом узнать, а если учитывать, что я вновь разрешил сообщениям появляться в момент их получения, то больше не придется разбирать такое огромное количество информации.
        СПОСОБНОСТЬ УКРЕПЛЕНИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 57(+10)
        СПОСОБНОСТЬ УСТОЙЧИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 83(+13)
        СПОСОБНОСТЬ МАСКИРОВКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 57(+11)
        Устойчивость растет, а вместе с ней уменьшается уровень боли, хотя на чувствительность этот навык не влияет. Возможно, этот навык каким-то образом ограничивает нервную систему, когда тело подвергается излишним внешним, либо внутренним воздействиям или, проще говоря, боли. И если я ещё немного потерплю, то удары врагов будут хоть и весьма болезненными, но всё же не как раньше.
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 78(+9)
        НАВЫК НАСМЕШКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 35(+4)
        НАВЫК ПОЗНАНИЕ СУТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 28(+2)
        Из этих навыков может порадовать разве что наблюдательность, преодолевшая три четверти пути до сотни. А вот насмешка поднялась как-то маловато, учитывая то, сколько раз я её использовал. С познанием сути же всё понятно, я почти не уделял внимания этому навыку, отсюда и такой незначительный прирост.
        НАВЫК ЗОРКИЙ ГЛАЗ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 44(+6)
        НАВЫК ПОИСК СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 45(+14)
        А вот здесь в принципе всё неплохо. Зоркий глаз всегда прокачивался излишне медленно, так что увеличение аж на шесть единиц меня очень обрадовало, а ещё то, что до пятидесяти очков осталось совсем немного, впрочем, как и поиску смерти. Кстати о последнем, похоже. Смерть мне вновь помогла с этим умением. Интересно, почему она хочет, чтобы я его развивал? Надо будет разузнать об этом побольше.
        НАВЫК АТЛЕТИКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 44(+6)
        Ну тут всё несерьёзно, так как я столько сил приложил, бегал по всему городу, прыгал, старался, а рост всего на шесть единиц. Чертова атлетика, и почему она так медленно прокачивается? С другой стороны, хорошо, что вместе с ней не появилось какого-нибудь достижения вроде Марафонца, которое бы могло изрядно подпортить жизнь и нервы.
        НАВЫК КРАСНОРЕЧИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 54(+9)
        Вот тут всё относительно неплохо, хотя я думал, что уж Красноречие скакнет на более существенное число, впрочем, девятка тоже весьма неплоха, так что тут не на что жаловаться.
        НАВЫК ТОРГОВЛЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 37(+5)
        НАВЫК ГРАМОТА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 31 (+2)
        Эти навыки я не сказать, чтобы развивал, но они всё равно прокачались немного, а торговля так даже существенно для такого малого внимания к ней с моей стороны.
        НАВЫК ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 61 (+7)
        Вот этот навык определенно необходимо развивать, так как он мне поможет с раскрытием особенностей моего уникального класса, а заодно повысит немного интеллект.
        Так, вроде бы всё. ф-ух, как же это тяжко, зря я думал, что будет проще накапливать сообщения. Лучше уж сразу их видеть и решать с ними все проблемы, наверное...
        РЕПУТАЦИЯ С КАХАТАРАКСОМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 250 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ИЗУМРУДНОЙ АМЕБОЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 450 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ПОЖИРАТЕЛЕМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 300 ЕДИНИЦЫ!
        Система... ну сколько можно, а? Мне уже надоело. Хотя... информация весьма интересная. Стоило только посмотреть и немного проанализировать, как я нахмурился. Впрочем, я испытал сразу несколько противоречивых эмоций, а именно радость, беспокойство и злорадство.
        Рост репутации с монстрами Междумирья свидетельствовал о том, что Ядерная Голова не оставляет попыток вернуть себе шахту, однако все эти попытки безуспешны, и это не может не радовать, впрочем, тут и позлорадствовать можно, ведь так этим гадам и надо.
        А вот то, что репутация у амебы выросла больше, чем у других, заставило меня нахмуриться. То ли это значит, что она там самая проворная, поэтому сожрала больше всего ядерного оружия, то ли мои достижения действуют даже на неё, причем дистанционно. И это даже пугает, сильно пугает.
        Если на меня ещё и монстры будут вешаться, то всё приобретет весьма неприятный характер. Нужно срочно думать, как ограничить харизму и действия некоторых достижений, а ещё лучше будет, если я научусь управлять этими эффектами. Тогда переговоры с личностями противоположного пола любого уровня могущества станут заметно легче. Кстати, а кого пола пожиратель?
        РЕПУТАЦИЯ С ЭЛЕЙЕЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +800, -100 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ЭЛЕВЕЛЕТТОЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +900, -100 ЕДИНИЦ!
        Репутация с сестрами неплохо поднялась, а отрицательные значения вызваны, скорее всего, тем, что я не отправил их на стены вместе со многими другими. По крайней мере, лучше такая мысль, чем какая-нибудь другая.
        РЕПУТАЦИЯ С КАТТОЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +600, -100 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ОРИАННОЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +1000 ЕДИНИЦ!
        Катта также злилась на меня за то, что я не позволил ей вступить в бой вместе с другими, однако в итоге одобрила мои действия, поэтому репутация поднялась именно на такое значение.
        А вот с Орианной я не совсем понял, что произошло. Никакой отрицательной репутации нет, что очень уж удивительно, ведь принцесса весьма эмоционально реагирует на любые действия и часто любит позлиться. Впрочем, тут, скорее всего, сыграло то, что я спас её из весьма непростой ситуации.
        РЕПУТАЦИЯ С НАРИЛНОЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +3500, -500 ЕДИНИЦ! СТАТУС: ЛЮБОВЬ.
        А вот тут всё ещё любопытнее. Минус пять сотен присутствуют, вероятно, из-за длительного отсутствия внимания к Нари с моей стороны, вот только раньше ведь она совсем не злилась. От этого мне стало немного не по себе.
        Три с половиной тысячи единиц, конечно, радовали, но было одно «но», которое вновь заставляло меня хмуриться. Это статус. Да, там была любовь, но не было слова «Искренняя», как это было у Феллы. И вот это испортило мне всё настроение.
        Глава 29
        Какие сложные отношения. Путь. Нужно помочь.
        РЕПУТАЦИЯ С ФЕЛЛОЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +2500! СТАТУС: ИСКРЕННЯЯ ЛЮБОВЬ.
        Следующее сообщение лишь заставило меня больше нахмуриться, ведь никаких минусов к репутации с Феллой у меня не было. Кицунэ по-прежнему меня искренне любит, что, показывает совершенно не изменившийся статус.
        Хм... это очень и очень приятно. Она полюбила меня даже больше, чем Нарилна. Как иногда необычно получается. Интересно, почему же у травницы не такая же искренняя любовь, как у лучницы?
        Я ведь вроде бы не сделал ей ничего плохого, хотя... нет, как раз из-за меня она так много страдала, что надо было удивляться, почему она меня по-прежнему любит. Но ведь совсем не так же, как Весфеланария, эх-х.
        Система, вот и зачем ты только вывела эту чёртову информацию? Чёртовы отношения, только портят настроение и заставляют волноваться.
        РЕПУТАЦИЯ С МЕЛЛИ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +2500, -1000 ЕДИНИЦ! СТАТУС: НЕ ОПРЕДЕЛЕН.
        Ну твою же ж мать. Похоже, меня ждёт то ещё веселье на почве взаимоотношений с девушками. Что с Мелли то не так? Она ведь всегда отличалась добротой и любознательностью, а тут аж минус тысяча.
        Хотя и с ней всё ясно. Я ведь вообще не разрешал заходить ей в город некоторое время, а помимо этого могло возникнуть и ещё что-то, что я совсем не учел.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЕСЛИ БЫ Я РАСКРЫЛА ТЕБЕ ВЕСЬ ЛОГ ИЗМЕНЕНИЯ РЕПУТАЦИИ С МЕЛЛИ, ТО ТЕБЕ ЯВНО БЫ СТАЛО НЕ ПО СЕБЕ, ВЕДЬ ОН СИЛЬНО ИЗМЕНЯЛСЯ, ПРИЧЕМ В ОЧЕНЬ КОРОТКИЕ ПРОМЕЖУТКИ. И К ТОМУ ЖЕ Я НЕ СПЕЦИАЛЬНО ВЫВОДИЛА ИНФОРМАЦИЮ, ТЫ САМ РЕШИЛ ЕЁ ПОСМОТРЕТЬ, ТАК ЧТО НЕЧЕГО МЕНЯ ОБВИНЯТЬ, САМ ВИНОВАТ.
        О-о, значит, вот насколько всё сложно. С ней обязательно нужно поговорить, чтобы разузнать всё получше, может тогда удастся понять истинные причины таких скачков репутации. А ведь ещё и статус не определен.
        Я, конечно, понимаю, что Мелли совсем недавно в этом мире и ещё не всё осознает так, как остальные, но всё же хотелось бы видеть в статусе дружбу. А тут, что не информация, так очередное расстройство, да ещё система тычет меня носом в мои же промахи, дескать, это твои ошибки, так что нечего на меня всё сваливать. В принципе, она права, но всё равно обидно.
        РЕПУТАЦИЯ С КОХ РА ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +1000, -1500 ЕДИНИЦ! СТАТУС: НЕ ОПРЕДЕЛЕН.
        Да что же такое! Что за черт?! Чего они все на меня наобижались? Я ведь ничего плохого не сделал. Совесть, как это ничего хорошего не сделал? Я тут половине девушек спас жизни. Подарки?
        Ты меня поражаешь, Совесть. Или это Сильвар решил меня потроллить в очередной раз? Нет, это было бы слишком даже для Хранителя леса, так как он вроде бы не умеет настолько умело копаться в мыслях. Или я ошибаюсь?
        Юн Рисей вряд ли бы стал этим заниматься, к тому же он куда-то исчез. В итоге стоит признать, что Совесть переступила через свою жадность и решила предложить мне идею с подарками для девушек.
        А что, вполне логично, они ведь любят всякие подарки, и у меня даже есть кое-какая идея, однако придется немало постараться, чтобы успешно её реализовать. Совесть, Логика, вы ведь меня подбодрите? Вот и замечательно.
        РЕПУТАЦИЯ С СИЛЬВЕРИЕЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +2500 ЕДИНИЦ! СТАТУС: ЛЮБОПЫТСТВО, ЭМОЦИОНАЛЬНЫЙ ПЕРЕПОЛОХ!
        А вот тут уже всё гораздо интереснее. Мало того, что у Сильви тоже не было никаких минусов, так и плюс весьма существенный. Похоже, она была очень впечатлена тем, что я сумел её спасти, а может и ещё что-то.
        Статус тоже оказался весьма примечательным. Мало того, что я первый раз вижу двойной статус, так ещё он оказался таким интересным. Я полагаю, что девушка испытала так много чувств, что это привело к определенному дисбалансу, поэтому сейчас ей немного тяжеловато. Боюсь, что если я попытаюсь помочь в такой ситуации, то всё станет только хуже, поэтому придется быть поаккуратнее.
        РЕПУТАЦИЯ С ЭЛКАРУНОЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +1500 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С РУОНИЕЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +1500 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ОЦЕЛЛИЕЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +2000 ЕДИНИЦ!
        Вот это весьма обнадёживает, но я ещё недостаточно близок с этими девушками, несмотря на то, что две из них сейчас спят в моей кровати в полураздетом виде. Правда имелось и ещё одно но. А так ли мне необходимо с ними сближаться?
        Как и любой мужчина, я бы взвесил ситуацию. Девушкам я не безразличен? Нет. Смогу ли я их обеспечить? Смогу, ведь я чертовски богат. Логика, дай мне немного насладиться своим статусом миллионера, пока всё моё золото не ушло на восстановление города. И да, я помню, что миллион мне выделил Эллеон.
        В общем, из этого можно сделать вывод, что они не будут лишними, но с другой стороны... с ними, как и с остальными красотками, моя головная боль заметно усилится. Так что Логика и Совесть не обрадуются этому, ведь им тоже будет плохо.
        Я взглянул на красоток, вцепившихся в Феллу, словно за спасательный круг. Эх-х, что я с ними поделаю? Ну не прогонять же. Остальные не поймут, да и к тому же я ни за что бы не смог так поступить.
        Элкаруна весьма ценный маг смерти с какими-то уникальными умениями, если я правильно помню, а Руония является управляющей банка с большим опытом и с ней также необходимо поддерживать хорошие отношения.
        В итоге получается, что есть ряд ограничений, которые не позволят мне избежать головной боли. Становлюсь каким-то интриганом, который думает лишь о выгоде. Это герцогский титул способствует подобному, или у меня просто крыша немного поехала?
        Да знаю я, что не немного, Логика, так что нечего давить на больное место. Да я ненормальный, но это в принципе не так уж плохо. Вы грызете мне мозг, зато я не помру от одиночества.
        Хм-м, любопытная фраза получилась, которая провоцирует меня на интересные мысли. Совесть, а к вам туда одиночество с классной фигуркой поместится или нет? Шучу-шучу, что ты так серьезно всё воспринимаешь. Главное не кусай меня... а-а-а-й!
        Вот же зубастая сволочь, я ведь с тебя квартплату требовать буду. А-а-й! Хорошо- хорошо, тебе предоставлю скидку. Нет-нет, не надо снова кусаться, так уж и быть проживание бесплатно. Садистка.
        РЕПУТАЦИЯ С ЭЛСИФИОЛЬ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +1500, -750 ЕДИНИЦ! СТАТУС: ГРУСТЬ.
        Хм... с Элси тоже что-то не так. Почему она грустит? Впрочем, я знаю ответ на этот вопрос и отрицательная репутация вполне понятно откуда. В отличие от других девушек я даже не целовал эльфийку, а ей явно хотелось бы быть ко мне чуть поближе. При этом её останавливает дружба с Элиориль, которая также ко мне неравнодушна. Одни проблемы, и ведь их ещё надо решать.
        РЕПУТАЦИЯ С КАСЕЛЬ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +1000 ЕДИНИЦ! СТАТУС: ЖАЖДА ЖИЗНИ.
        Удивительно, но королева не злилась на меня, правда за спасение репутации добавилось значительно меньше, чем с Сильверией. Возможно, это связано с тем, что тело то принадлежало святой деве, а не самой королеве, из-за чего она несколько более сдержана в своих чувствах.
        Призрачной красавице хотелось бы самой ощутить то, что она ощущала, будучи в теле Сильверии, желательно не выходя из этого прекрасного состояния жизни.
        Да уж, чувствительность стала ещё выше, а может интеллект с мудростью подросли куда больше, чем мне показалось. Иначе как бы я сделал такие выводы, ведь внешне некоторые девушки старались как-то скрыть свои чувства.
        Так, ладно, там ещё очень много строк с изменениями репутации, так что я просто пробегусь по ним взглядом. Акарна, Фенрор, Ангор, фримраг, Крэнг, Эллеон, Видьгерд и многие другие. Всё вроде бы нормально.
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 104
        О-о, аж сто четвертый уровень. Впечатляет. Это сколько же опыта я получил, что хватило и для хранилища и на семь уровней? Страшно представить.
        ВАША ХАРИЗМА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 31 (+11)
        ВАШЕ ЛИДЕРСТВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 69(+36)
        ВАШ ПАФОС ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 42(+16)
        ВАША УДАЧА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 7(+5)
        Что ж, всё замечательно, но я что-то задержался на месте. Пусть там ещё остались новые модификаторы и возможности, требующие распределения очков, но ими займусь чуть позже. Сперва мне нужно поговорить с некоторыми моими соратниками.
        Взяв Акадию и аккуратно пробравшись мимо спящих девушек, я слез с кровати и направился к выходу. Стоило мне только выйти за дверь, как возникла весьма неприятная ситуация. А куда дальше идти?

***
        Казус получился что надо, я герцог и совершенно не знаю свой дворец. В первый раз, когда я здесь побывал, меня вел Пушистик, а вот самому мне ни за что не найти пути в тронный зал.
        - Ваше величество, что вам угодно? - услышал я звонкий голос и повернулся в сторону его обладательницы.
        Это была одна из чародеек Кселеры, и, похоже, сейчас она выполняла роль стражницы. Рядом с ней стояла более высокая и слегка подкачанная барышня из отряда Архонда.
        - Эм...
        - Может вы хотите чаю, или пообедать, а может меня? - невинно захлопала глазками девушка.
        - Так, успокойся, - отодвинула в сторону соратницу земляная волшебница. - Герцог Алексей, королева Касель и принцесса Орианна ожидают вас в кабинете для совещаний, - после этого она сменила серьезное выражение лица и с лукавой улыбкой посмотрела на подругу, а затем на меня. - Я вас провожу.
        - А... - у водяной чародейки даже не было слов, так как она не могла их найти от возмущения.
        А пока она не пришла в себя, земляная чародейка взяла меня под руку и повела куда-то в сторону. Я просто был удивлен не меньше, чем та девушка, так как не ожидал подобного.
        Но всё вышло как нельзя кстати. Харизма меня не подвела, и меня благополучно довели до указанного места, сильно обняв напоследок, да так, что кираса затрещала.
        Хорошо, что я её решил надеть, иначе бы после таких объятий выплюнул лёгкие. Волшебница же вприпрыжку побежала обратно, чтобы похвастаться перед подругой.
        Рядом с дверьми стоял призрак и скелет, отчётливо показывая, кто меня ждёт в кабинете. В общем, там меня ждут дела, которые пора бы начать выполнять и как можно скорее. Я открыл двери и сразу же с улыбкой сказал:
        - Кто хочет помогать?
        Глава 30
        Конфликт. Пробуждение. Безвыходная ситуация.
        В достаточно просторной комнате сейчас было не так много народа. Арк Хар Карон расхаживал из стороны в сторону, что-то рассказывая. Касель в своем призрачном теле внимательно его слушала, поглаживая эльк-сохра словно кошку. Рядом с ней была Орианна, а также Акарна, Фенрор и Ангор. Помимо этого неподалеку стоял герцог Унгрон.
        - Хорошо, что ты всё же проснулся, а то я с ума бы сошел, если бы тут появился ещё один призрак, - вздохнул император. - Мне и этих двоих с головой хватает, хотя я сильно сомневаюсь, что у некоторых она на месте, - грозно посмотрел на Унгрона и Касель древний правитель, а потом решил разрядить обстановку, оторвал себе голову и подбросил пару раз в воздух, будто большое яблоко. - Думаю, я как раз к таким отношусь.
        - Ты слишком много думаешь и забываешь, что это не главная твоя задача, - ответила Сель.
        - А какая у нас теперь задача? - ехидно спросил император. - Раньше это был покой, но теперь не ты, не я не хотим умирать, ведь жить-то немного интереснее. И мы с тобой прекрасно поняли, что слишком сильно соскучились по жизни, чтобы сейчас уходить на покой.
        - Мы вполне можем жить и при этом быть на стороне Алексея, - ответила королева.
        - Я разве против? - спросил император.
        - Всё ты прекрасно понял Арк, - фыркнула Сель и добавила более внушительным голосом с нотками какой-то угрозы. - Ты уже не правитель, Арк, и не надо становиться им вновь.
        - Ох-х-х, вот опять начинается, - скелет хлопнул себя по черепушке и провел по... эм... лицу костлявой рукой. Я бы сказал, что он закатил глаза, если бы они у него были. - Да не собираюсь я становиться правителем. Сама подумай, правителем чего я могу быть, если моей империи уже давно нет?
        Да она даже в памяти большинства живущих не сохранилась, а чужая страна мне не нужна. Всё равно это будет уже совсем не то, поэтому власть потеряла какой-то смысл. А сила?
        Я уже достаточно силен, чтобы не гнаться за ней. Сейчас можно разве что немного насладиться жизнью, точнее её подобием. Было бы у меня нормальное живое тело, и всё было бы нормально, но чего нет, того нет, а вселяться я ни в кого не собираюсь, слишком это... рискованно.
        - Так, давайте-ка прервемся ненадолго, - я побил себя по щекам, чтобы немного взбодриться, ибо тут явно имел место конфликт, который возник после моего ухода в царство снов. - Из того, что я понял, выходит, что Арк завидует Сель, так как та смогла вселиться в тело Сильви и ощутить жизнь в полной мере. А Сель опасается, что Арк хочет вновь возродить империю, воспользовавшись моими силами. Я ничего не упустил.
        - Вот ещё, - хмыкнул император. - Вовсе я никому не завидую, ну может немного. Вот только об империи... это всё домыслы.
        - Ничего я не опасаюсь, просто грохну его ещё разок, - ответила королева.
        - Та-а-ак, - глубоко вздохнул я. Ну что же, придется гасить конфликт, пока он не перерос во что-то более плохое. - Не допущу конфликтов между своими друзьями.
        Я подошёл к королеве и посмотрел на неё. Она была хороша, особенно в этом странном состоянии лёгкой злобы, смешанной с каким-то любопытством. Как это можно испытывать одновременно, я понять не мог, всё же женщины - удивительные создания. Но я не стал её разочаровывать.
        Я попросту подхватил королеву на руки и закружил. Вроде бы обычное действие, но совсем неожиданное для неё. Оно моментально развеяло злобу, и теперь Сель ощутила лёгкий страх, удивление и радость, попутно прижимаясь ко мне.
        - Лучше? - усмехнувшись, спросил я.
        - Нет, - радостно ответила она. - Хочу ещё.
        - Вот об этом-то я и говорю, - вздохнул император. - Кто-то наслаждается жизнью, а кто-то даже покомандовать немного не может.
        О-о, так вот в чем дело. Император явно хотел ещё поруководить армиями, как он это делал раньше, но сейчас не было смысла воевать, так как основных мятежников мы побороли, а всякие шпионские игры по отлову диверсантов Арку не очень то и нравились.
        Помимо этого толика зависти, куда же без этого. Кто из нас не завидует? Думаю, всегда будет что-то, что хотелось бы добыть, получить или испытать, особенно когда это было у другого.
        - Хочешь, я и тебя покатаю? - еле сдерживая смех, предложил я, заставив засмеяться всех остальных.
        Призрачная королева радостно засмеялась своим прекрасным смехом, вместе с Орианной. Даже император вдруг усмехнулся, явно сбившись с мыслей о своей обиде и зависти, а потом вдруг сказал.
        - Хочу, - заставив всех на миг посмотреть на него поражённым взглядами, а потом все поняли его шутку и рассмеялись ещё сильнее. Да уж разрядил обстановку, ничего не скажешь. - Вот ещё, чтобы меня катал какой-то мужик. Сель, может, ты покатаешь? - он посмотрел на наигранно хмурящуюся королеву и продолжил. - Хорошо, как-нибудь позже. Алексей, - он повернулся в мою сторону. - Так о какой помощи шла речь?
        Член отряда устранения
        Голова немного болела, и контроль над телом возвратился далеко не сразу, что было весьма неприятно. Руки и ноги покалывало, будто они затекли. Мысли путались и не могли никак структурировать, чтобы я могла сразу же вспомнить все, что со мной произошло.
        Стоило только открыть глаза, как я обнаружила себя в белоснежной чистой комнате, чем-то похожей на каюту космического корабля из какого-нибудь старого сериала, годов двадцатых. Всё выглядело, конечно, неплохо, но как-то уж слишком чисто.
        Белоснежная кровать стояла в углу, рядом с ней расположилась такая же белоснежная тумбочка со скруглёнными краями, чуть в стороне, похоже, находился холодильник, также тут был стол.
        Вполне неплохая комната. Мне попадались и гораздо хуже, а уж ночевать под открытым небом при не самых приятных условиях мне приходилось далеко не один раз.
        В общем, ситуация не самая плохая, если бы не одно но: я была прикована по рукам и ногам к стулу, который в свою очередь будто врос в пол, так что можно даже не мечтать его сдвинуть с места. Вот и что же приключилось?
        Стоило только об этом подумать, как в комнату вошёл мужчина в белом халате, от которого мне стало очень неуютно. Помню я этих умников, которые могут разобрать человека по частям, оставив его живым, а потом собрать обратно.
        Сергей Николаевич всегда с ними нормально общался, а вот у меня возникало отвращение и страх. Хм... точно, вспомнила. Я всё вспомнила. Мы должны были устранить этого человека. Одного из глав корпорации Creator Studio.
        Вместе с ним в комнату вошла обворожительная красотка. Да, такая бы неплохо смогла выполнять одиночные задания и устранять важные цели попросту соблазнив их, втеревшись в доверие, а потом свернув шею элегантным движением. Видела я, как она ловко швырялась моими друзьями из спецотряда, а потом лупила боевых роботов, как боксерские груши.
        Растрёпанные волосы этого мужчины, небрежная одежда и уставший взгляд теперь ни за что не введут меня в заблуждение. Его халат защищал от любых воздействий. Никогда прежде не видела ничего подобного. Эта вещь, словно магией пропитана, так как совершенно не верилось в подобные свойства материала.
        - Ну наконец-то ты проснулась, спящая красавица, - спокойно произнес Владимир Арконов. - Теперь мне нужна от тебя вся необходимая информация касательно произошедшего инцидента.
        Ясно. Я уже все для себя уяснила. Бежать отсюда бесполезно, так как комната изолирована и напичкана таким количеством разнообразных датчиков, что я абсолютно уверена в том, что этому исследователю известно с какой частотой я дышу, как бьётся мое сердце, и меняются параметры веществ в организме.
        Поэтому мне осталось использовать одно старое, но проверенное средство. Жаль, конечно, но тут ничего не поделаешь. Я сдавила челюсти посильнее, пытаясь раздавить капсулу с ядом, но... ничего не вышло. Это... это очень плохо.
        Мне бы не хотелось подвергнуться пыткам. Ведь этот сумасшедший учёный наверняка может придумать или уже придумал что-то такое, что заставит меня пожалеть о выбранном жизненном пути, а потом молить о смерти. Так, спокойно, я со всем справлюсь.
        - Капсулу с ядом я вытащил ещё во время побега, - вдруг сказал он, заставив меня дернуться от неожиданности. - Язык ты себе также откусить не сможешь. Проверь, у тебя специальное устройство стоит во рту. Оно не будет тебе мешать есть или говорить, но каких- либо негативных действий не допустит.
        Помимо этого ты ни обо что не сможешь убиться в этой комнате, как бы ни старалась. Всё создано из специального материала, позволяющего достичь поставленных мной целей.
        Подавиться и задохнуться ты также не сможешь из-за устройства во рту, но можешь попробовать, чтобы убедиться, я не тороплю. А пока ты размышляешь, я задам несколько вопросов, после чего ожидаю услышать твой чудный голосок, поведающий мне ответы на них.
        От кого Сергей Николаевич узнал информацию о нас? Когда был отдан приказ на поимку и устранение? Сколько групп участвовало в мероприятии? Кто создал боевых роботов? А теперь главный вопрос. Как тебя зовут?
        Если первые вопросы я вполне ожидала услышать, то вот последний поставил меня в ступор. Зачем ему моё имя? Вроде бы раньше так проверяли детектор лжи, если я правильно помню, но сейчас-то зачем?
        - Потому что мне нужно как-то к тебе обращаться, - ответил Владимир на мой вопрос, будто прочитал мысли. Стоп-стоп. Ни о чём не думать. - Я знаю, что ты профессионал, поэтому не собираюсь тебя недооценивать. Именно из-за этого я применил все эти меры, чтобы получить информацию и не допустить твоей преждевременной кончины.
        - Тарса, - ответила я, заставив вздохнуть исследователя. Этот чертов учёный чувствует не только ложь, но и ещё недосказанность и правду, поданную не с той стороны. - Вероника... Майер.
        - Уже лучше, Верочка, - кивнул Владимир. - Ну так и что же ты расскажешь интересного? Кстати, я может и покажусь злодеем, сказав кое-что, но, боюсь, что без этого ничего не выйдет. Так вот, если будешь слишком много врать, мешая мне определить, где ложь, а где правда, то познакомишься с Натальей поближе.
        Я ещё раз взглянула на красивую девушку сопровождавшую главу корпорации. Сейчас в её руке был весьма необычный клинок без гарды из темного металла.
        Она добродушно посмотрела на меня, отчего мне стало не по себе, а потом облизнулась длинным совершенно нечеловеческим языком с какими-то едва заметными шипами. Жуть какая.
        - Вот, вижу, что прочувствовала ситуацию, пусть и не совсем. В общем, поцелуй с Натальей будет для тебя не самым приятным, это только со мной она добрая, а вот с остальными... и так ясно, поэтому не зли её, - сказал он совершенно спокойным голосом.
        Проклятый учёный, и ведь я совсем ничего не могу сделать в сложившейся ситуации, даже умереть. Да ещё эта Наталья. Она ведь меня с лёгкостью выпотрошит и без меча, хватит одного лишь языка.
        Правда, в таком случае всё будет совсем плохо, не хотелось бы так мучиться. Совсем я оказалась не готова к подобному. Как этот исследователь только догадался о капсуле с ядом, они ведь давно уже не применяются.
        Судорожно пытаясь найти выход, я в какой-то момент немного дернулась, после чего обнаружила, что мои оковы не пристёгнуты. Не может быть, допустить такую халатность, после стольких слов. Ловушка или действительно ошибка?
        Впрочем, мне некогда было думать, ведь это был единственный шанс... нет, не к спасению, к смерти.
        Я резко дернулась вперёд, выхватила клинок у опешившей Натальи, что вновь показалось мне очень странным, учитывая, как девушка вела себя раньше. Мне казалось, что она должна была моментально меня убить.
        Ну что же, тогда есть шанс выполнить задание перед смертью, поэтому я быстро крутанулась с клинком и нанесла мощный удар по шее исследователя, который даже не успел обернуться.
        На миг в моих глазах возникло торжество. Так бездарно уйти, после столь громких выражений. Какая ирония. Но потом, вместо радости, в моих глазах возникло удивление, а в душе страх.
        Лезвие клинка со звоном ударилось о шею исследователя и... отлетело. Это как? Как такое возможно?! Я была столь шокирована, что вместо того, чтобы попробовать убежать через дверь, которая могла быть открыта, стояла и смотрела на этого исследователя.
        Он спокойно взял клинок за лезвие и повернулся в мою сторону. В его глазах была какая-то грусть и разочарование. Владимир глубоко вздохнул, поцокал языком и покачал головой.
        - Ну вот зачем ты делаешь глупости? - спросил он, после чего обратился к девушке. - Наталья, Верочка вся твоя.
        - Будет сделано, - кивнула она и вновь облизнулась своим длинным языком с шипами. Мне стало страшно. Раньше бы я ни за чтобы не испугалась, но сейчас животный ужас спеленал меня.
        - Нет, - вырвалось у меня. - Не нужно, я... расскажу, что знаю.
        - Теперь мне это неинтересно, - ответил Владимир. - Теперь мы с Натальей протестируем действие нейротоксина, содержащегося в шипах на её языке. Он значительно усиливает боль, и можешь не беспокоиться, ты не умрешь, так что тебя ждёт море веселья. Поэтому расслабься и получай удовольствие.
        - Нет... нет, - я не знала, что теперь делать.
        Мне с ними не справиться. Я ничего не могу. Из-за осознания всего этого, у меня вновь потекли слезы, а ведь я уже давно не плакала. Я могла сделать только одно, чтобы спастись от этого жуткого ужаса, поэтому закрыла лицо руками.
        Глава 31
        Дальнейшие планы и их корректировка. Нужно больше золота. Важная цель.
        Алексей
        - Сель и Ори уже рассказали о том, сколько дел на нас свалилось, - я сказал так специально, потому что в одиночку я с этим не справлюсь, а вот совокупными усилиями вполне можно решить возникшие задачи. - Поэтому нам нужно заняться их решением.
        Вот только это ещё не всё. Мы освободили город, но это ещё не окончание нашей борьбы. Теперь предстоит преодолеть немало самых разнообразных проблем, начиная с управления городом и помощи жителям, заканчивая экономикой и обороной от возможных атак.
        Хотя, с экономики было бы неплохо начать, так как денег на восстановление города требуется немеренно. У меня есть только тридцать шестая часть от общей суммы.
        Я не знаю, есть ли что-то в казне, да и боюсь даже туда лезть, потому что Совесть меня сожрёт целиком и не подавится, если я попытаюсь что-то оттуда потратить.
        Да и не хотелось бы мне тратить ценности Треффа и семьи Гров, всё же память о них важнее денег, хотя это несколько неправильно в сложившейся непростой ситуации, когда жизни горожан и их благополучие должны занимать правителя в первую очередь.
        После моих слов о памяти, призрачный герцог улыбнулся. Похоже, старику понравились такие мысли о семье, не оставившей наследников. И для него очень грустно было узнать, что некому продолжить древний род.
        - Я поговорю с Эллеоном, - вдруг сказала принцесса. - Брат поможет.
        - Не нужно Ори, - попросил я, заметив, что принцессе понравилось, как я её называю.
        - Но почему? - спросила она.
        - Эллеон и так нам помог. Совесть уже распределила миллион золотых по стопкам и теперь строит из монет замок, - ответил я. - И какие бы эмоции у нас не были, в королевстве наше герцогство не одно. Другим также требуется помощь, которую мы не можем перетягивать на себя. Нам нужно справиться самим.
        - Хм... миллион... это очень много и это всего лишь тридцать шестая часть, - нахмурился Фенрор. - Где же нам взять столько этих золотых кругляшек?
        - А вот это весьма нестандартная задача, но есть ещё кое-что, что мы должны сделать прежде, чем возьмёмся за восстановление города, - ответил я.
        - И что же это? - задала вопрос Акарна.
        - Нам нужно помочь Ангору спасти его семью из лап герцога Ринемора, - сказал я.
        - Но ведь нельзя оставлять горожан, - сказал Фенрор.
        - Герцог, постойте, - попытался возразить диверсант, который всё это время молчал и думал о своей семье, распространяя волны грусти и печали.
        - Я всегда держу своё слово, - не дал я ему договорить. - Да, в нынешних условиях это весьма эгоистично, но я не могу допустить, чтобы будущий глава тайного сыска Халаэлении сидел в объятьях печали. У тебя есть жена, так что прогони печаль и немного помолчи.
        У нас мало средств, совсем нет информации о цели, помимо этого куча проблем, но мы должны справиться с этой задачей, так как таким образом мы не только вернём семью Ангору, - я намеренно говорил уверенно, чтобы диверсант даже не сомневался, что мы их найдем. - Но и докажем остальным, что я защищаю всех своих людей. Помимо этого герцог Ринемор наверняка обладает изрядными запасами золотых... хе-хе кругляшек, которые нам совсем не помешают.
        В итоге, выполнив эту операцию, мы решим сразу три задачи. Вот только у этого шага имеются серьезные недостатки, которые не помешают нам её выполнить.
        Нужно учитывать, что после нашего мероприятия, - здесь вновь пришлось добавить в голос побольше уверенности, так как операция могла закончиться и неудачно, принеся при этом целую гору проблем. - Враги могут активизироваться, и тогда на нас может обрушиться совокупная мощь Ядерной Головы, Святого ВАСДа, герцога Ринемора и императора Кетриона. Также, подобными действиями мы можем подставить Эллеона, чего бы мне очень не хотелось.
        Отсюда следует, что операция должна быть проведена за очень малое время небольшой, но мощной группой, причем так, чтобы нас не заметили. Задача совсем нетривиальная и требует серьезного обсуждения. Ошибки в ней недопустимы. В крайнем случае, можно будет пожертвовать мной, но остальные должны успеть скрыться.
        - Это неправильно, - возразила Орианна. - Мы никем не должны жертвовать.
        - Ты абсолютно права, но, - я поднял вверх палец, чтобы показать значимость данного момента, - может возникнуть всякое, поэтому при выборе между кем-то из нас следует в любом случае оставлять меня. Я воскресну - вы нет.
        - А как же Нарилна? - спросила Касель, что меня несколько удивило. Королева тоже волнуется? Это... приятно.
        - Ей ещё требуется много практиковаться, так что я пока не могу рассчитывать на Океан жизни, - ответил я.
        - Тогда я поговорю с братом, возможно у тайного сыска есть информация о замках Горонэра и о количестве золота в каждом из них, - сказала Орианна, и её предложение мне понравилось.
        - Действуй, - кивнул я.
        - Тогда я подготовлю специальную экипировку на этот случай, - сказал Ангор. - Она скроет нас от взора врагов и позволит убрать информацию о нас. Видьгерд сможет помочь мне в этом вопросе.
        - Замечательно, - обрадовался я, зная, что чародей весьма неплохой артефактор и сможет сделать нечто подобное. Надо будет поговорить с ним насчёт Акадии. Отдать я её не могу, но вот позволить поговорить вполне.
        - Остальное можно будет предпринять только после получения необходимой информации, - прошёлся вдоль стола Арк. - Но идея мне определенно нравится. Кстати, кого берешь в команду?
        - Этот вопрос достаточно сложный, но пока состав такой: Я, Касель, Сильверия, Фелла, Мелли, Ангор, Элсифиоль, Арк и Орианна, - я всё же добавил принцессу в список, чтобы она не обиделась на меня, но у меня была для неё другая задача.
        - А как же город? - спросил Фенрор.
        - Вот тут всё очень нелегко, - сказал я. - Мы не сможем выдвинуться сейчас, так как с указанной командой нам нужно немного потренироваться. И я бы хотел нашу команду дополнить ещё одной персоной.
        С Халаэленией нужно будет думать. Я не могу взять и оставить все местные задачи на кого-то, поэтому одновременно с подготовкой придется заниматься и этими вопросами.
        Впрочем, тут можно подключить к их решению барона дель Грона и герцога Унгрона, поэтому есть шанс на то, что и в данной сфере задач мы не сядем в лужу.
        Ох-х, я был сильно в этом не уверен, но в то же время надеялся на благоприятный исход, попутно обдумывая то, что буду делать при неблагоприятном. Всё же не хотелось бы очутиться в такой ситуации, когда у меня не будет решения.
        - Хе, ты действительно будешь отличным герцогом, - усмехнулся Унгрон. - Я рад, что Трефф выбрал именно тебя, так как я никогда прежде не встречал более достойного человека.
        Ты думаешь, как истинный правитель и уже предложил неплохие решения, за тобой следуют даже призраки, не говоря уже обо всех остальных, и ты достаточно мудр, чтобы принимать правильные решения.
        Этот город в надёжных руках, поэтому я больше могу ни о чем не беспокоиться. Мне уже неплохо было бы уйти на покой, но раз уж ты просишь помочь тебе, то я задержусь в этом мире, но совсем ненадолго. Ведь в отличие от Касель и Арка, я почти всего добился в своей жизни, разве что только не смог им помочь. Однако это сможешь сделать ты, хе-хе, нет, ты уже это сделал.
        - Благодарю за поддержку, - кивнул я герцогу. - Рад, что вы с нами. Тогда нам неделю на подготовку, после чего начнем реализацию плана.
        Глава 32
        Страшнее войны. Совещание. Место для тренировки.
        Я думал, что до этого были проблемы, но даже война не пугала меня так сильно, как то, что входило в обязанности герцога. Вот же ж дьявол. Отчёты о повреждениях, нехватках ресурсов, энергии, жалобы купцов, документы о проделанной работе и прочее.
        Для того чтобы всё это разгрести, мне нужно много секретарш или жен. Но слишком уж разные таланты у моих девушек, чтобы сажать их за эту работу, к которой они морально не готовы. Тут нужен кто-то более сведущий в бюрократии, при этом полностью мне лояльный, иначе всё пиши пропало.
        Мне приходилось заменять начальника на работе, и тогда я потерял много нервов, но даже та работа не сравнится с тем, что на меня свалилось здесь. Я вообще-то хочу приключений, а не всего вот этого. Я развел руки в стороны, охватывая гору документации.
        Это слишком для моей тонкой душевной натуры. Чёртовы бумаги. Может ударить по ним огненным шаром, а потом сферой? Нет, нельзя. Ремонт обойдется в немалую сумму, а денег и так не хватает.
        В общем, мой интерфейс несколько изменился, и теперь у меня имелась целая куча ненужных, на первый, да и на второй взгляд тоже, возможностей. Я мог взимать налоги, издавать указы, утверждать предложения, вносить изменения в свод законов, управлять замком, городом, баронствами и другими владениями.
        Как итог выходила целая социальная стратегия, которая значительно преобразила всё вокруг. Я немного не ожидал, что в Рейнее к этому подходят столь скрупулезно. О, как я мог забыть.
        Теперь я мог выдавать нормальные задания. Что было бы просто великолепно, если бы не одно но. Награды не берутся из воздуха, даже опыт тут накапливался за счёт подчинённых в своеобразное хранилище, чем-то напоминающее моё, разве что работает по вполне понятным принципам.
        Любой может вложить в него часть опыта, взамен получив что-то ещё, после чего этот опыт можно использовать для личной прокачки, либо прокачки подчинённых. Именно таким образом Эллеон поднял себе уровень, а также эти уровни быстро набирают самые важные местные жители.
        Мне, честно говоря, подобное не нравилось, так как слишком походило на налоговую систему мира, из которого я пришел, то есть своеобразный паразит, живущий за счёт граждан.
        Кстати, налоги тут тоже есть, как я упоминал чуть ранее, и это тоже достаточно сложная система интерфейсов, с которой потребуется немало времени разбираться, чтобы не наворотить дел.
        Я понимал, что без налогов и взносов опыта, я этот город не потяну, так что пока придется использовать нынешние системы, попутно придумывая какую-то замену им.
        Помимо этого придется разбираться с настроением жителей, ведь налоги это та ещё муть, которая не способствует хорошему мировосприятию у граждан. Я это прекрасно понимаю и даже нахожусь на стороне жителей. Вот только что мне делать? Г-ра-ра!!!
        Как же это бесит. Мне нужно грохнуть какого-нибудь монстра, чтобы немного успокоиться и выплеснуть всю злобу, пока я не взорвался как Олимп на Марсе. Ух-х, тогда крыша точно улетит на орбиту, и я полностью сойду с ума.
        Совесть, Логика, всё понятно? Вы ведь отправитесь вместе с крышей, так что начинайте меня успокаивать и желательно вместе. Тогда, думаю, я успокоюсь через пару-тройку часиков.
        А-а-й!!! Черт бы тебя побрал садистка зубастая. И ладно бы только Совесть, Логика, ты- то чего? Уж чего-чего, а от тебя я такого нелогичного поведения совсем не ждал. Ы-х-х! Логика тоже кусается очень больно. Пригрел демониц на свою голову.
        Так-с, ладно, следует попросту успокоиться и воспринимать все попроще, тогда мне будет легче. Вдох. Выдох. Вдо-о-ох. Вы-ы-ыдох. Твою мать!!! Не помогает! А-а-а!!!
        - Алексей, что случилось? - спросила Орианна, с взволнованным видом вбежав в кабинет.
        - Да так... ничего, - покрутил я ладонью, а потом добавил чуть более резко, чем хотел.
        - Просто я схожу с ума от всего этого бардака. Как вы с этим справлялись?
        - Ох-х, Алексей, - добродушно улыбнулась принцесса. - Не воспринимай всё так близко к сердцу. Постепенно, ты научишься всем этим управлять, и работа не станет таким уж сложным делом.
        - Вот только такая работа несколько не входила в мои планы, - вздохнул я и уже немного остыл в объятиях красавицы. - Мне хотелось путешествовать, открывать новые земли, расы, тайны и заклинания.
        - Но ведь теперь от тебя зависит более тридцати тысяч подданных, для которых ты стал спасителем, - с какой-то грустью в голосе сказала она, так что я решил не продолжать эту тему.
        - Просто я немного устал, поэтому и причитаю, так что не волнуйся. Ори, всё будет нормально, - я поцеловал девушку и продолжил. - И что у меня первое по расписанию?
        - Я бы предложила поговорить с алхимиками, так как это будет наиболее проблемная задача, - ответила она, излучая счастье.
        Ей очень давно хотелось побыть со мной наедине и только сейчас это вышло, поэтому принцесса наслаждалась каждым мгновением, проведенным вместе со мной, что было очень приятно.
        - Значит, так и сделаем, - кивнул я и сперва хотел спросить, как там остальные, но подумал, что этот вопрос может разрушить установившуюся в кабинете столь приятную атмосферу, поэтому не стал этого делать. Но решил немного скорректировать расписание. - Ори, я думаю, что в доспехах ты выглядишь замечательно, но... без них ещё более шикарно,
        - я заставил принцессу удивиться, однако она лишь немного помедлив сразу же развеяла броню и часть украшений.
        Её каштановая грива рассыпалась по спине. - Думаю, с алхимиками мы поговорим позже, намного позже, - улыбнулся я, подхватывая её на руки. Такой счастливой Орианну мне видеть ещё не приходилось.

***
        Кальд, Оцеллия и ещё несколько алхимиков прошли в кабинет и устроились поудобнее напротив меня, рядом же со мной расположилась светящаяся от счастья Орианна, которая в кои-то веки меня не ударила. Последнее время она стала более женственной и нежной, что мне очень нравилось.
        - Ну наконец-то ты очнулся, - оскалился колоритный дедок с розовой бородой. - Я уже было подумал, что нужно какой-нибудь эликсир против сна делать, но Оцелия вовремя меня остановила, так что мы продолжили исследования.
        - Используя алхимическую лабораторию замка, я смогла достичь интересных результатов, - продолжила Оцеллия. - Пшеница, которую мы выращивали всё это время, вместе с Кселерой и Архондом, оказалась гораздо интереснее, чем я считала ранее.
        - Точнее, мы просто никогда не обращали на неё внимания, как на алхимический ингредиент, - усмехнулся Кальд, сломав все планы талантливой девушке.
        - Дедушка! - она нахмурилась и надула губки. - Вот зачем ты так?
        - Кхе-кхе, продолжай, - покашлял главный алхимик.
        - Она также подверглась воздействию смешенных божественных энергий, что дало удивительный результат, - сказала она, прищуриваясь, глядя на своего дедушку, и при этом еле сдерживалась, чтобы не запрыгать. Сразу видно, что ей нравится своя работа. - Для живых пшеница вполне безопасна и не сильно отличается друг от друга, а вот для нас, мертвых, эффекты разных сортов очень сильно разнятся.
        Я обнаружила, что один из сортов пшеницы, способен накапливать энергию жизни, пусть её было немного, но зато времени оказалось вполне достаточно, чтобы несколько изменить структуру ингредиента.
        Из этого сорта теперь можно изготовить достаточно эффективные зелья жизни, которые обладают ещё целым рядом других не менее полезных эффектов для живых людей.
        Вот взгляните на образец, - она робко передала мне красивый прозрачный флакон с крышечкой в форме короны, внутри которого была темно-фиолетовая жидкость, чем-то похожая на кровь.
        МОЩНОЕ ЗЕЛЬЕ ИСЦЕЛЕНИЯ К КОЛОС ЖИЗНИ»
        ОПИСАНИЕ: КТО БЫ МОГ ПОДУМАТЬ, ЧТО МОЖНО СДЕЛАТЬ ДОСТАТОЧНО НЕПЛОХОЕ ЗЕЛЬЕ ИЗ ПШЕНИЦЫ И НЕСКОЛЬКИХ ДРУГИХ ИНГРЕДИЕНТОВ. ПОЛУЧИВШИЙСЯ ЭЛИКСИР НЕСКОЛЬКО НЕОБЫЧЕН, ОДНАКО КРАЙНЕ ЭФФЕКТИВЕН И ОБЛАДАЕТ ПРИЯТНЫМ СЛАДКИМ ВКУСОМ ЧЕРНИКИ.
        ЭФФЕКТ: +50% ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ, «ПРОТИВОЯДИЕ», «ГУСИЛЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ», «АРОМАТ ЧЕРНИКИ».
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЗЕЛЬЕ СВАРЕНО ПРОФЕССИОНАЛЬНО ЗА СЧЁТ ЧЕГО И ДОСТИГАЮТСЯ ТАКИЕ ЭФФЕКТЫ, ОБЪЕДИНЯЮЩИЕ В СЕБЕ ДЕЙСТВИЯ НЕСКОЛЬКИХ ЭЛИКСИРОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ОЦЕЛЛИЯ ЛИЧНО СОБИРАЛА ЧЕРНИКУ У ОЗЕРА, РАСПОЛОЖИВШЕГОСЯ НЕПОДАЛЕКУ ОТ ГОРОДА, КУДА ЕЙ ПОМОГЛА ДОБРАТЬСЯ ПРИНЦЕССА ОРИАННА.
        Это очень приятные новости. Я рад, что Ори постепенно налаживает отношения со всеми. Надеюсь, она перестанет меня так сильно ревновать, чтобы это чувство в дальнейшем не вызывало понижение репутации. Но думаю, что теперь она ещё долго будет ходить счастливой, хе-хе-хе.
        - Полагаю, что такое зелье очень хорошо показывает высочайшее мастерство той, кто его изготовил, - сказал я, заметно смутив при этом девушку.
        - Спасибо, я очень старалась, но это ещё не всё. Другой сорт впитывал в себя Смерть, которой было значительно больше. Из-за этого из этой пшеницы можно выделить сильный яд, который в связанном состоянии, то есть, пока он в зернышках, совершенно безвреден, - сказала она и протянула мне второй флакон, который окутывали змеи. Внутри него плескалась темно-фиолетовая, почти черная, жидкость с весьма угрожающим ореолом.
        МОЩНОЕ ЗЕЛЬЕ ИСЦЕЛЕНИЯ «КОЛОС СМЕРТИ»
        ОПИСАНИЕ: ЭТО ЗЕЛЬЕ ПОТРЕБОВАЛО ЕЩЁ БОЛЬШЕГО МАСТЕРСТВА, НО И С ЭТОЙ ЗАДАЧЕЙ ОЦЕЛЛИЯ СПРАВИЛАСЬ, ПУСТЬ И С ПОМОЩЬЮ НАРИЛНЫ. ДЕВУШКИ СМОГЛИ СОЗДАТЬ ВЕСЬМА ИНТЕРЕСНОЕ И НЕОБЫЧНОЕ ЗЕЛЬЕ СРАЗУ С НЕСКОЛЬКИМИ ПРОТИВОРЕЧАЩИМИ ЭФФЕКТАМИ.
        ЭФФЕКТ: -50% ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ, +50 ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЭНЕРГИИ, «•НАСЫЩЕНИЕ СМЕРТЬЮ», «АУРА СТОЙКОСТИ», *АРОМАТ ЕЖЕВИКИ».
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: НАРИЛНА ОКАЗАЛАСЬ ОЧЕНЬ УМЕЛОЙ ТРАВНИЦЕЙ И МАСТЕРОМ-АЛХИМИКОМ, НАУЧИВ ОЦЕЛЛИЮ И РУАЛЛУ ЦЕЛОМУ РЯДУ ОЧЕНЬ ВАЖНЫХ ЗНАНИЙ, ПОПУТНО ВПИТЫВАЯ НОВЫЕ ЗНАНИЯ ОТ НИХ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЭТА ЕЖЕВИКА РОСЛА В ЛЕСУ АРИН, И НАРИЛНА СОБРАЛА ЕЁ СПЕЦИАЛЬНО ДЛЯ ТЕБЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЦЕНИ СВОИХ ДЕВУШЕК.
        - Впечатляет, - уважительно произнес я. - Я правильно понимаю, что это прототип нашего решения проблем с голодом для неживой части населения города?
        - Да, - кивнула Оцеллия. - Думаю, что мы сможем сварить немало зелий, но нужна будет помощь Нарилны и Руаллы.
        - Я думаю, что девушки не откажутся тебе помочь, так как эта задача для нас очень важна, а я поищу дополнительные способы её решения, чтобы не пришлось варить слишком много зелий, ведь ингредиентов у нас ограниченное количество, - сказал я, заставив девушку запрыгать от радости.
        - Спасибо! Спасибо! - прыгала она. - Я рада, что вы оказали мне такое доверие, герцог, так что я не подведу.
        - Главное не волнуйся, если столкнешься с трудностями. Для меня важно, чтобы с тобой всё было в порядке, - сказал я, так как мне бы не хотелось, чтобы девушка с фанатизмом бросилась создавать зелья. Фанатизм плох в любых сферах.
        - Ну и у нас есть, чем похвалиться. Заодно, мы испытали ряд ингредиентов и, думаю, сможем помочь Оцелии в создании аналогов её зелья из разных ингредиентов, позволив тем самым избежать дефицита компонентов, - сказал Кальд. - А сейчас... - вот только договорить ему не позволил император, появившийся в комнате.
        - Извиняюсь, но были важные причины, чтобы прервать ваше совещание, - сказал Арк Хар Карон. - Алексей, мы нашли место для тренировки.
        Глава 33
        Выбор. Обсуждение. Цель.
        Мы ещё некоторое время обсуждали с алхимиками зелья, а также их количество. В итоге, нам потребуется очень много зелий, много ингредиентов и флаконов, что обойдется в немалые средства. Это омрачило не только меня, но и мою любимую... Совесть, которая была в очень плохом настроении с тех пор, как услышала о том, сколько нам предстоит трат. Но она прекрасно понимала, что без этого не обойтись, и уж тем более без этого не заработать новых плюшек.
        Она часто плакала, так как ей было очень жалко такого огромного количества золота и своего дворца из монет, а Логика пыталась её успокоить, но пока безрезультатно.
        Орианна также дала несколько дельных советов, позволив тем самым сэкономить немалые средства. Всё же она принцесса, и её с детства готовили к управлению государством.
        Сопоставимым с ней опытом обладало очень мало человек, разве что Касель, Арк Хар Карон и Унгрон с бароном. Нас всех было пока маловато, чтобы охватить весь спектр задач, а девушки ещё отлеживались.
        Кстати Элсифиоль тоже могла помочь, так как обладала не меньшим, а может даже большим опытом, чем все перечисленные мной ранее личности. Несмотря на её весьма юную внешность, пепельноволосой красотке уже больше трехсот лет, которые она находилась рядом с отцом и впитывала все необходимые знания по управлению своими землями.
        В общем, у меня были те, кто смог бы в крайнем случае помочь и не допустить хаоса в Халаэлении, а это дорого стоит. Совесть, вот только не надо опять плакать, это просто выражение такое, не буду я тратить деньги. Да, обещаю.
        Сейчас мы вместе с Арком, Сель, Ори и Ангором стояли около карты и внимательно слушали правителя давно исчезнувшей империи.
        - Есть три основных точки, которые можно использовать как плацдарм для решения нашей проблемы по координации совместных действий и обогащению города, - после этих слов Совесть перестала плакать и тоже решила послушать императора. - Рельеф сильно изменился за время нашего с Сель отсутствия. Да даже после смерти Унгрона прошло немало лет, поэтому пришлось поговорить с Гральдом и выяснить кое-что.
        Я был удивлен, что Арк смог найти общий язык с бароном Дель Троном, так как мне казалось, что они на дух не переносят друг друга. Однако император явно хотел немного развеяться. Ещё он считал, что у меня получится каким-то образом поддерживать его вне города, поэтому давил в себе злобу и выполнял задачу.
        - Сейчас земли герцогства, по сути, неподконтрольны. Экономика в упадке, люди прячутся по лесам от монстров и бандитов. Так вот с монстрами мы сможем немного потренироваться.
        К северо-востоку от города расположено подземелье. По словам Унгрона в тех местах выращивали болотные культуры, которые служили сырьем для приготовления многих зелий.
        За счет экспорта ингредиентов, а также производства зелий, герцогство получало часть своего дохода. Сейчас там полно монстров, которые разогнали всех людей, в итоге герцогство отсталость без существенной доли дохода.
        После этих слов императора, Совесть была готова сама зубами разорвать всех монстров. Честно говоря, я думаю, что у неё это вполне может получиться, учитывая, насколько прочные и острые зубки она отрастила.
        - Зачистив возникшее подземелье, мы сможем добиться сразу трёх поставленных целей. Во-первых, мы потренируемся, во-вторых, получим ингредиенты для зелий, о которых ты говорил с Оцеллией и Кальдом, в-третьих, избавимся от предателей, отправив их работать сюда. На мой взгляд, идеально.
        Логика одобряла подобный план, считая, что он очень эффективен и вполне логичен, однако предполагала, что далеко не все бывшие противники захотят добровольно покинуть город, что приведет к новому конфликту. А нового противостояния герцогство не переживет.
        - Хм... вполне логично, - кивнула Касель. Я что опять это вслух сказал? Похоже, что так. - Вот только когда ты, Алексей, научился говорить чужим голосом, к тому же женским?
        - А это и не я говорил, а моя Логика, - совершенно честно ответил я, на что остальные лишь скептически посмотрели на меня.
        - И, тем не менее, эти слова верны, - продолжила Сель. - Хотя и Арк частично прав, ведь предавшие раз, предадут снова, поэтому лучше их использовать там, чем ждать пока они ударят в спину здесь.
        - Но как мы заставим их туда пойти? - спросила Орианна. - Сила ведь тут не поможет.
        - Так, постойте, я ведь ещё не всё варианты изложил, - остановил дискуссию Арк. - Болото лишь одно из предложений. Следующее же, здесь, - он указал на юго-восточную область, где уже начинались невысокие горы. - Тут располагались серебряные рудники, которые сейчас также захвачены монстрами, не подпускающими туда бандитов, поэтому можно быть уверенными, что все добро там лежит до сих пор, а это...
        - Частично решит проблему нехватки средств, причем сразу, - закончила за него Орианна.
        - Именно, - кивнул император. - И даже больше, рудники принесут дополнительную прибыль и рабочие места для предателей. Работа тяжёлая, поэтому лояльных граждан туда лучше не отправлять.
        Совесть уже хотела поцеловать императора за столь замечательные новости. Я тебе поцелую. Ты, между прочим, моя Совесть, но при этом меня грызешь, как какую-нибудь косточку, а другого человека уже поцеловать готова. Я на тебя обижусь за такое поведение и плюшек больше не дам.
        Что значит собственник и деспот? Ты, между прочим, в моей голове живёшь, вроде бы, и вместо того, чтобы меня холить и лелеять, ты пытаешься вскрыть зубами мой череп и выпить его содержимое.
        Боюсь тебя расстроить, но там ты ничего не найдешь А-ха-ха-ха! Уже всё давным-давно сожрали другие более злобные твари. Так что сама видишь, что без твоей ласки мне не обойтись. А пока Совесть впала в ступор, и Логика пыталась привести ее в чувства, я продолжил слушать.
        - Но и тут опять возможны бунты, чего бы нам стоило избежать, - сказала Орианна. - Сейчас слишком много проблем, чтобы к ним добавлять ещё разлад между гражданами.
        - И всё же контроль над рудниками нам необходим.
        - Хорошо, есть ещё третий вариант, но он наименее интересный с точки зрения заработка, хотя... в общем, на западе вблизи от границ графства Гелл есть достаточно серьезное логово бандитов, которые мешают близлежащим районам жить спокойно. Они терроризируют жителей окрестных деревень и городов. Граф Гелл же закрывал глаза на их бесчинства.
        Это логово вполне неплохо подойдёт для тренировки, а заодно, уничтожив его, репутация с народом вырастет ещё больше, хотя она у нашего герцога и так заоблачная.
        И я тут подумал, что у бандитов могут быть ценности, если они их до сих пор не пустили на выпивку и другие развлечения, так что и тут есть определенная вероятность пополнения бюджета.
        Думаю, что таких точек по всем этим землям гораздо больше, но пока есть информация лишь о трёх из них, так что Алексей, ты можешь выбирать любую, для меня особой разницы нет, лишь бы поглядеть мир.
        - Соглашусь с Арком, - сказала Касель. - Мне тоже хочется немного походить по здешним дорогам и насладиться природой. Слишком долго мы просидели в пещере.
        - Как правитель, мне бы хотелось услышать мнения команды, кто куда хочет направиться?
        - Надо подумать, - ответила Орианна, после чего добавила. - И дождаться, пока все будут в сборе.
        - Кстати, а где Сильверия с Мелли? - спросил я, так как девушки что-то слишком надолго пропали. Может, что-то случилось? - от такой мысли мне стало не по себе.
        - Алексей, - я услышал голос Мелли и обернулся, после чего не смог найти слов.
        Глава 34
        Мелли. Череда неприятностей. Переживания Касель.
        Моя энергетическая красавица была сама не своя. Теперь на ней была мантия Сильверии, которая оказалась чуть великовата для Мелли, но совсем не это больше всего бросалось в глаза.
        В золотистых глазах элементаля застыли слезы, которые сорвались вниз при взгляде на меня и потекли по её гладким щекам. Вся мантия девушки была покрыта брызгами крови, а в руках у Мелли была голова Сильверии.
        Черт! Это кошмар! Я знаю, знаю, что это очередная чертова иллюзия, но... черт. В глазах Сильверии застыл ужас, а белые позвонки шеи заставили меня передернуться, будто меня током ударили при этом.
        - Возьми, - Мелли передала мне голову Сильви, а я не смог её не взять, будто мной управлял кто-то другой.
        - Благодарю, - сказал я, помимо своей воли и улыбнулся. Это что ещё за номер? Какого черта происходит?
        Я посмотрел в глаза мертвой девушки. Складывалось впечатление, что голову ей попросту оторвали, но не Мелли же это сделала, у неё нет такой силы, тогда кто?
        Стоп! Это кошмар, это не реальность. Это просто очередной чертов кошмар... всего лишь кошмар.
        - Кошмар, вашу мать! - ударил я по столу, заставив остальных с удивлением посмотреть на меня. Вот и почему они никак не реагировали на Мелли с головой Сильверии. - Извиняюсь, просто нервы. Подумайте пока, куда нам лучше направиться, а я вернусь в спальню.
        - Я тебя провожу, - мгновением спустя сказала Касель, заставив Орианну разочарованно вздохнуть, после чего взяла меня под руку и повела в одной ей известном направлении.
        Вот и что это было такое? Это жутко, когда твоё тело совершает что-то, чего ты совсем не хочешь, но при этом руки, ноги, мышцы лица не реагировали на мои желания.
        Я окончательно схожу с ума, или давление на мой разум со стороны неизвестных лишь усилилось? В Междумирье бы этих тварей отправить, я ведь не смогу забыть эти ужасы, даже зная, что они ненастоящие.
        - Сейчас, Сель, погоди немного, - у меня вдруг закружилась голова, так что пришлось опереться на стену и прикрыть глаза на пару мгновений, после чего я ощутил, будто падаю, но удара о пол всё же не последовало.
        - Осталось совсем чуть-чуть, и я выпью из тебя все силы, глупый человек, - увидел я перед собой ухмыляющееся лицо Касель, на котором застыла злорадная и высокомерная улыбка, совсем не вяжущаяся с её прежней внешностью. - Наивный глупец, как ты мог подумать, что мы помогаем тебе? Нас не просто так заточили в той пещере.
        Мы убили столько людей, что можно было бы затопить всё это герцогство морем крови, и всё от горизонта до горизонта скрылось бы под кроваво-алым полотном морской глади.
        Но это было не напрасно, ведь таким образом мы получили невероятное могущество, которое можешь получить и ты, чтобы спастись, но для этого придется расстаться со своей человечностью. Ты готов?
        - Ага, конечно, только один момент, - привлек я внимание Сель, прежде чем нанести УДар.
        - Что такое? Ты всё равно ничего не сможешь... - договорить я ей не позволил, попросту обняв и прижав к себе.
        - Отдохнуть, я должен отдохнуть, просто ни о чем не думать, - твердил я себе и вновь услышал голос.
        - Алексей, что с тобой? Почему ты плачешь? - голос королевы был наполнен тревогой, и я отчётливо ощущал беспокойство и даже страх в её душе, ведь она не знала, как мне помочь. Но уже одно это было неимоверно приятно. Всё хорошо, я пережил ещё один кошмар.
        - Я просто, - черт, я вытер слезы. Взрослый мужик, а никак не могу перестать плакать, черт бы побрал эти кошмары. За что я их заслужил? Разве я и так мало страдал в своей жизни? - Устал.
        Вновь моргнув, я оказался за столом в кабинете, где мы проводили совещание. Нет, только не снова! Я не хочу! Не надо ко мне лезть, не надо. Сколько уже можно меня мучить? Я не хочу опять всё это видеть... не хочу. Совесть, Логика, помогите мне.
        В следующий миг я ощутил, как меня нежно обнимают. Я увидел, как из воздуха появляется левая рука Совести, окутанная в белоснежную кружевную ткань, очень приятную на ощупь.
        А справа от меня сформировалась рука Логики, только её укрывала светло-зелёная и изумрудная ткани с весьма сложными узорами, ничуть не уступающими тем, что были у её подруги.
        Они обняли меня, будто прижимаясь к спине, и стало намного легче. Понемногу успокаивалась сердце, дыхание перестало сбиваться, и только слезы продолжали капать.
        - Алексей, я помогу, главное держись за меня и ни о чем не думай, - вновь я услышал голос Касель. - Всё хорошо, не думай о плохом, это только привлечет новые кошмары. Мы найдем способ тебя защитить, не сомневайся, главное опять не проваливайся в беспамятство. Осталось чуть-чуть, идём, скорее...
        Касель Рошан
        Под конец совещания Алексей начал себя как-то странно вести. Сперва всё было нормально, потом его взгляд как будто застыл, а глаза превратились в стёклышки.
        Изначально я не придала этому особого значения, так как Алексей обладал большим количеством способностей и талантов, о части из которых совсем ничего не знал. Поэтому я подумала, что это может быть эффектом одного из его умений.
        Но потом, с ним стало происходить что-то странное. Он говорил вполне нормально, а мне казалось, что при этом его как будто кто-то душит и мучает, впиваясь острыми когтями прямо в душу.
        Я решила отвести его обратно в спальню, где кошмары его не мучили, и где он выглядел счастливым. Эх-х, мужчины, вам только и нужно, что женщина, а лучше много женщин. Но по дороге ему вдруг стало хуже.
        Сперва он облокотился о стену, а потом чуть не упал. Спустя совсем немного времени его начало трясти, будто кто-то использовал на нем заклинание Цепной молнии.
        Я не могла понять, что происходит и что мне делать. Это было очень неприятное ощущение, которое меня разозлило. Я не люблю быть беспомощной, особенно, когда плохо тому, кто мне приглянулся. Вот только я абсолютно ничего не смогла сделать. Тут нужна какая-то другая магия.
        - Сель, что такое? - ко мне подбежали Сильверия и Мелли, которая выглядела уже более человечно в этой одежде.
        - Кошмары вцепились в Алексея, - ответила я.
        - Дай мне руку, Сель, но старайся не попасть под заклинание, - быстро сказала она, взяла меня за руку и активировала какую-то способность.
        На миг я испугалась близости столь большого количества энергии Жизни. Когда я была в теле Сильверии, то её совсем не боялась, хотя знала, что та может причинить мне вред, а вот в одиночку... было немного страшновато.
        Сильверия вытянула из меня часть энергии и преобразовала её в светлую и чистую энергию жизни, которая обволакивала Алексея, словно одеяло. Неужели это действительно поможет?
        Затем я увидела руки знакомых сущностей, которые оберегали Алексея и иной раз проявляли себя, каждый раз всё сильнее и сильнее. Они даже говорить научились.
        Не знаю, что это или кто, но они уже не раз его спасали, поэтому их можно поблагодарить. Вот и в этот раз они помогли, задействуя энергию Сильверии и мою.
        - Алексей, я помогу, главное держись за меня и ни о чем не думай, - взволнованно сказала я, подхватывая его. Ещё никогда прежде я ни за кого так не волновалась. - Сильверия, Мелли помогите мне отнести Алексея в спальню.
        Глава 35
        Кошмары рушат все планы. Старый чародей. Орса Эл Калар.
        Как я ни старался, но сделать так, как говорила Сель, не смог. В итоге я вновь провалился во тьму. Я слишком слаб, поэтому у меня не выходит нормально сопротивляться.
        Кошмары бьют по самому больному. Собственную боль я ещё перетерплю, хоть это и очень непросто, но вот смотреть, как мучаются девушки, я попросту не мог, даже осознавая, что это кошмар.
        Это гораздо больнее, даже, чем удар Орианны, или когда броня выпивала из меня жизнь. Как же мне хочется отдохнуть, чтобы никакие кошмары не лезли в мой разум. Как они вообще дотягиваются до меня во дворце? Тут же ведь есть какая-то дополнительная защита. Или эти кошмары проходят и сквозь неё?
        Вот и кому я перешёл дорогу, что мне достается подобное? Неужели из-за достижений меня кто-то заметил? Хм... дедуктивный метод молчит, значит, нет, и проблема в чем-то другом. Или всё на самом деле так и есть, но этой догадки маловато, чтобы прокачать навык?
        НАВЫК ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 62(+1)
        Хм... вот значит как. Выходит, всё же достижения частично ответственны за подобное состояние. Дать бы по шее тому, кто насылает на меня эти кошмары. Вот доберусь я до этого гада и придумаю для него такой кошмар, что он никогда его не забудет, сволочь.
        Я открыл глаза и вновь обнаружил себя в кровати. Мягко, хорошо, вокруг меня куча девчонок, причем буквально, так как они меня попросту облепили. Если бы было можно, то я бы отсюда не выходил, хе-хе-хе.
        Только в этот раз тут была даже Орианна, Сильверия и Касель, последняя была прохладной на ощупь и весьма необычной. Как-то раньше я не обращал внимания, что трогаю призрака. А как я это делаю? Хотя какая разница, ведь она весьма приятная на ощупь.
        - Алексей, если будешь нас заставлять так волноваться, то я сама тебя прибью, чтобы не мучился, - вот теперь я узнаю боевой нрав Орианны. - Поэтому не делай так больше, пожалуйста... не делай.
        - Если бы мог, то определенно не делал, но тут не только от меня всё зависит.
        - Сильверия смогла помочь тебе, а потом объявились твои хранительницы, и ситуация разрешилась, - сказала Касель, которая не спала всё это время, а наслаждалась тем, что могла беззаботно полежать рядом. - А я же ничего не могла сделать.
        - Ты была рядом Сель, и для меня этого было достаточно, - улыбнулся я.
        - Не надо так говорить, - вздохнула королева, скрывающая, что ей были приятны мои слова. - Арк, Гральм и Унгрон сейчас ищут в сокровищнице что-нибудь против воздействия на разум. Вильгерд тоже решил озаботиться данной проблемой, но он хочет использовать свои методы.
        Боюсь, мы не сможем нормально потренироваться, да и управлять городом в таком состоянии, при постоянной угрозе возникновения столь ужасных кошмаров, ты не сможешь. Поэтому будем думать, как тебя отгородить от всего этого.
        - Может, стоит обратиться к королеве Элиориль и узнать, есть ли у неё что-нибудь подобное? - спросил я.
        - Вполне возможно, - сонно ответила Элсифиоль. - Но лучше спросить у Илиснейлы, она точно должна это знать. А мы, так и останемся в этой кровати, так как ты постоянно забираешь всю возможную энергию. Алексей, дай хоть немного расслабиться, а то полностью вымотал нас всех.
        Как-то двояко прозвучало, ну да ладно. Я вновь лёг на кровать и задумался. Если кошмары участятся, то это испортит мне всю жизнь, не говоря уже о том, что я запланировал. Однако мне совсем нельзя отлеживаться, ведь у меня ещё очень много дел.
        - Я бы лежал с вами всё время, но у нас ещё есть дела. Я должен кое-что проверить, - сказал я, встал с кровати и направился на выход, предварительно надев свой герцогский камзол. Хорошо, что девчонки не стали меня останавливать.
        - Мелли, пригляди за Алексеем, - сказала Элсифиоль, перевернувшись на живот.
        - Поняла, - кивнула девушка-элементаль и скрыла себя камуфляжем.

***
        Я уже примерно запомнил путь в кабинет, так что искал его всего полчаса, что можно признать успехом. Мне хотелось обдумать другие дела, пока друзья ищут что-нибудь полезное для защиты от кошмаров.
        Хм... может попробовать использовать кордицепс? Он вроде бы обладает способностью по контролю разума. Возможно, таким образом удастся преодолеть кошмары, но тут тоже есть опасность.
        Ведь этот гриб без проблем берет людей и любых других существ под контроль, так что он очень опасен. Но если кошмары достанут, то выбора не останется и...
        - Рад снова тебя видеть, Алексей, - сказал Видьгерд Горгор, который сидел в одном из кресел. Видимо, ждал меня в кабинете. - Думаю, что я придумал решение, но оно потребует комплексных мер. Сперва, открой характеристики своего амулета герцога.
        ОРСА ЭЛ КАЛАР
        ОПИСАНИЕ: ДРЕВНИЙ АМУЛЕТ, НАЙДЕННЫЙ ХАЛАЭЛЕНИЕЙ ГДЕ-ТО В БОЛОТАХ К СЕВЕРО- ВОСТОКУ ОТ ГЕРЦОГСТВА ГРОВ ЕЩЁ В НЕЗАПАМЯТНЫЕ ВРЕМЕНА. ПРЕДМЕТ ОКАЗАЛСЯ ОЧЕНЬ МОГУЩЕСТВЕННЫМ МАГИЧЕСКИМ АРТЕФАКТОМ, СПОСОБНЫМ ЗНАЧИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИТЬ МОГУЩЕСТВО СВОЕГО ОБЛАДАТЕЛЯ ЗА СЧЕТ НЕКОТОРЫХ МАГИЧЕСКИХ ПРИНЦИПОВ.
        ВЕЩЬ УНИКАЛЬНАЯ И ОЧЕНЬ НЕОБЫЧНАЯ. ЧТО ЭТО ТАКОЕ НА САМОМ ДЕЛЕ, НЕ ЗНАЕТ НИКТО, В ТОМ ЧИСЛЕ И ПЕРЕВОД НАЗВАНИЯ. НО ЕГО МАГИЧЕСКИЕ ЭФФЕКТЫ БЫЛИ ОПРЕДЕЛЕНЫ И ВПОЛНЕ МОГУТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАНЫ С УЧЁТОМ ТРЕБОВАНИЙ.
        ЭФФЕКТ: *МОГУЩЕСТВО ПРАВИТЕЛЯ», +500 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ, +500 ЕДИНИЦ МАНЫ, +100 К ИНТЕЛЛЕКТУ, +50 К МУДРОСТИ, «ВТОРАЯ ЖИЗНЬ», *ВИД ЗОМБИ», «ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ».
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: АМУЛЕТ БЫЛ ДОРАБОТАН ВИДЬГЕРДОМ ГОРГОРОМ С ЦЕЛЬЮ ОТКРЫТИЯ ЕГО НОВЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ИСТИННЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ И ИСТОРИЯ АРТЕФАКТА НЕИЗВЕСТНЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: С ЭТИМ УСТРОЙСТВОМ СТОИТ БЫТЬ АККУРАТНЕЕ, ТАК КАК ОНО ДАЁТ ОГРОМНОЕ МОГУЩЕСТВО, НО ИМЕЕТ ЦЕЛЫЙ РЯД СЕРЬЕЗНЫХ ОГРАНИЧЕНИЙ. БУДЬ ОСТОРОЖНЕЕ И СТАРАЙСЯ НЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТУ ВЕЩИЦУ БЕЗ НЕОБХОДИМОСТИ.
        ТРЕБОВАНИЯ: ТИТУЛ «ГЕРЦОГ КОРОЛЕВСТВА МЕРНОР», 100 УРОВЕНЬ, 150 ИНТЕЛЛЕКТА, 50 МУДРОСТИ, 1000 ЕД. ЗДОРОВЬЯ, 1000 ЕД. МАНЫ, ДОСТИЖЕНИЕ *ИСТИННЫЙ ПРАВИТЕЛЬ», <УНИКУМ III», «ВЕЗУНЧИК III».
        Описание полностью изменилось. Так значит не Видьгерд сделал этот амулет, интересно. Даже требования изменились, и они были весьма неслабыми. А ещё их состав... меня немного пугал.
        Здоровье, мана, везунчик... такое ощущение, что я должен что-то отдать и не факт, что взамен получу что-то весомое. Как-то мне не нравится такой вариант. Да и вообще, с чего я это взял? Неужели повышенная чувствительность так работает, или это Логика подсказывает? В общем, неважно. Так что хотел сказать Видьгерд?
        - Да, амулет создал не я и даже его необычные функции тоже добавил не я, - усмехнулся чародей, видя, что я прочитал описание. - Скажем так, я лишь немного их приоткрыл, стараясь ничего не затронуть в его сложном магическом контуре, который выполнен настолько тонко, что я не мог разглядеть всю схему более детально. Хоть очки надевай, но они бесполезны.
        Не только Мернор смог найти интересную вещицу. Халаэления, одна из его возлюбленных, также смогла обрести невероятный артефакт. Этот амулет помог Халаэлении добиться очень многого. Она обрела силу, славу и даже целое герцогство, но так и не использовала все возможности этого артефакта.
        Но, видишь ли, у него есть и серьезные недостатки, о которых в описании ни одного слова. Нет, я сейчас говорю не об откатах от применения способностей, а об ограничениях.
        Этот артефакт работает только на части нашего герцогства, повезло, что на большей. И если на крайнем западе территории герцогства он бесполезен, то вот на востоке я его границ не знаю.
        С чем это связано также не могу понять, но каких-либо магических проявлений я не ощутил. Возможно, тут что-то другое, но я уже давно отчаялся разобраться с этой вещицей.
        Итак, а теперь касательно мер. Надевай амулет и даже не думай его снимать в ближайшее время. Теперь используй умника. Ага, замечательно. Теперь у тебя должно быть более трехсот интеллекта, а это уже что-то.
        Защита разума будет более сильна, чем выше окажется твой интеллект. Поэтому этот параметр необходимо держать на высоком уровне при помощи благословений, эффектов от зелий и других заклинаний, а также способностей. Только так получится сопротивляться воздействиям на разум извне.
        Однако вынужден тебя предупредить, что это ещё не гарантирует полного избавления от кошмаров, но позволит осложнить жизнь тем, кто их насылает, а значит, увеличить время, которое ты сможешь находиться в относительной безопасности и спокойствии.
        Ну и естественно, с этой вещью ты будешь очень силен, по крайней мере, в зоне её действия.
        - Благодарю, - сказал я, будучи крайне удивлённым. Ведь слова Видьгерда многое меняли. Мало того, что этот амулет древний непонятный артефакт, куча способностей которого неизвестна, так ещё у него есть ограничения действия и откаты. - И извините за тот раз. Я только обнаружил Акадию и отдавать её не хотел, но вот поговорить с ней можете хоть сейчас. Правда, вынужден вас предупредить, что если начнёте с ней говорить, то потом не сможете заткнуть.
        «Хам», - сразу же напомнила о себе Акадия.
        - И тебе спасибо, я давно хотел с ней поговорить и кое-что узнать, - ухмыльнулся чародей, тщательно скрывая удивление. - И раз уж ты всё же пошел мне навстречу в данном вопросе, то я могу тебе помочь ещё кое с чем. Какую вторую книгу ты хочешь получить? Я имею в виду минутное увеличение какого параметра ты желаешь выучить?
        - То есть помимо Умника вы можете научить меня и другим заклинаниям этого типа? - решил уточнить я, ведь не думал, что кроме Видьгерда кто-то изучал сразу много заклинаний увеличения параметров.
        - Но у этого набора заклинаний есть серьезный недостаток, - остановил мои мысли о всемогуществе чародей. - Каждое следующее заклинание будет требовать от тебя всё больше и больше.
        А уж если ты сможешь изучить все, то возможно попробовать изучить Универсала на минуту. Это особенно мощный вариант, но кроме меня его не смог изучить никто, и я не совсем понимаю почему.
        Звучит, конечно, не очень правдоподобно, но даже я, создатель этих заклинаний, не знаю досконально всех принципов их действия, точнее Система не позволяет мне узнать. Возможно, тем самым она пытается меня ограничить, а может попросту издевается, как она это обычно любит делать.
        - Вторая версия более правдоподобна, учитывая её... непростой характер, - усмехнувшись, ответил я.
        - Возможно, ты прав, - погладил бороду Вильгерд. - Так что думаешь о заклинании? Какой параметр тебе сейчас наиболее необходим? Сила, ловкость, выносливость или мудрость?
        Глава 36
        Запад. Проделки одного лешего. Могила.
        Фердинанд
        Пройдя совсем немного, мы сразу же вышли из леса, что было весьма удивительно, ведь мне казалось, что лес тут должен быть как минимум на сотню километров в этом направлении. Как же мы смогли пройти столько?
        Стоило только обернуться, как лес, из которого мы вышли, исчез. Вот просто взял и исчез, как будто его тут никогда и не было, а мы просто видели иллюзию. Только тонкое и хрупкое на вид деревце стояло рядом с нами, закрывая от солнца небольшой луг, покрытый светло-зеленым одеялом трав.
        Самое странное, что в логе было абсолютно пусто, что сложно было представить. Всё равно, что нам этот леший попросту привиделся. Эта игра всё больше и больше удивляет меня.
        - Ох-х-х, где мы? - вдруг спросила Лайла, осматриваясь по сторонам.
        Девушка часто моргала и не спешила слезать с моих рук, впрочем, я не возражал. Это было даже приятно, хотя раньше на такой пустяк я бы даже внимания не обратил. Возможно, игра как-то воздействует на эмоции, усиливая их при этом.
        С другой стороны, я сам этого хотел, поэтому на промывку мозгов тут не зачем пенять. А уж я могу утверждать подобное, так как было с чем сравнить. Некоторые люди бывают весьма умелыми манипуляторами и психологами, воздействуя на других похлеще спецпрепаратов Сергея Николаевича.
        - Мы очень далеко на западе континента, - ответил Вальд. - Монтерия и империя Айселия остались восточнее. Впереди только гряда и межконтинентальный пролив.
        - Но как нас перебросило на такое огромное расстояние? - с недоумением спросила Вивири.
        - Магия, - ответила ей Рельмира.
        - Да знаю я, но какая?
        - Пространственная, - вновь также просто ответила девушка и добавила. - Если точнее, то телепортация.
        - Ничего подобного, - покачал головой лидер отряда. - При телепортации происходит построение энергетического контура заклинания. В зависимости от некоторых особенностей контуры могут сильно отличаться друг от друга, но они всё же есть.
        А тут нас как будто попросту... даже не знаю, как это назвать... переместили вместе с пространством или даже наложили одно пространство на другое, чтобы переход не ощущался.
        В общем, я такой способности не встречал. Так что это что-то уникальное и наверняка неклассифицируемое, либо какое-нибудь легендарное или даже божественное заклинание или умение.
        - А если учесть, что я не вижу никаких надписей в логе, то это пугает ещё сильнее, будто и не было применено никакой способности, - мысли Рельмиры полностью совпали с моими.
        - Ой, да какая разница, - махнула рукой Вивири. - Главное, что мы попали в это место, которое предположительно находится значительно ближе к нашей цели, чем лес Арин.
        Хм... с её словами тоже можно согласиться.
        - Вот только куда нам идти дальше? - задала очень хороший вопрос Рельмира.
        - Нет никаких зацепок, - задумался Вальд, почесывая голову.
        - Нам туда, - указала Лайла направление на запад.
        - С чего ты это взяла? - вопросительно приподнял бровь Вальд.
        - Не знаю, но я уверена в том, что нам следует идти в ту сторону, - ответила моя эльфийка.
        Хм... удивительно, но её приятно считать своей, к тому же, её сердце билось также как и прежде, свидетельствуя о том, что девушка ничуть не сомневается в своих словах и не испытывает какого-либо волнения. А может искусно управляет своим телом и ведёт нас всех в какую-нибудь изощренную ловушку, которую подстроил Хранитель.
        Впрочем, нет, здесь такого не может быть. Почему? Потому что вероятность подобного исхода крайне мала, причём настолько, что её попросту можно даже не брать в расчет. Я бы сказал, что подобные мысли вызваны некоторыми интригами моих коллег.
        - Что ж, раз ты так считаешь, - я внимательно посмотрел в сиреневые глаза моей длинноухой красавицы и улыбнулся. - Тогда идём.

***
        Идти пришлось немало, но не сказать, что мы так уж заскучали. Отнюдь, тут было очень необычно. Подобного пейзажа мне прежде видеть не доводилось. Обширные степи, покрытые невысокой желтоватой травой, напоминали застывшее море.
        Куда ни глянь, оно тянулось к горизонту, но при этом совершенно не давило на сознание и, я бы даже сказал, успокаивало. Лёгкий и приятный ветер плавал среди травяного покрывала, делая его ещё больше похожим на водную гладь.
        Мы шли молча, будучи загипнотизированными такой умиротворяющей и спокойной атмосферой. О, как мне не хватало чего-то подобного в моем мире. В Рейнею можно было бы погружаться даже для такой банальной, но столь необходимой моральной разгрузки.
        Хм... я бы с удовольствием полежал вон на том небольшом холме вместе с Лайлой. Кстати, я до сих пор нес девушку на руках, наверное, впервые дав слабину.
        Просто в её глазах было столько тоски и печали, когда я захотел поставить её на землю, что я попросту не смог ей отказать в удовольствии ещё немного покататься у меня на руках.
        Я прекрасно понимал, что это банальная манипуляция совершенно обычными женскими чарами, но... её чары были совсем необычными, да и я при этом совершенно ничего не терял, а даже совсем наоборот, приобретал для себя что-то новое: такое банальное, но так необходимое тепло.
        - Ударьте меня кто-нибудь или мне совсем не кажется, что вон тот холм начал двигаться, - голос Вальда нарушил мою магическую тишину и атмосферу, полностью разрушив волшебство очарования этого места и моей Лайлы.
        Вот же... хорошо, что мои коллеги не видят меня сейчас, иначе бы уже придумали способ меня заменить. Ну как же, у членов мирового правительства не должно быть слабостей, по крайней мере, тех, о которых легко узнать.
        ВИР НЭЙ, ХРАНИТЕЛЬ СТЕПНОГО МОРЯ АЙКАНЫ, МИМИК, -?? УРОВЕНЬ
        - Вот только ещё одного хранителя нам не хватало, - скривила своё красивое личико Вивири.
        А я же подумал о том, каким образом мы увидели информацию об этом хранителе на таком расстоянии. К тому же это не леший, а мимик. Помнится, что эти существа способны принимать любою форму, хотя всех тонкостей я не знаю. Хм... а что это он делает?
        Этот мимик вдруг сформировал длинное щупальце, на конце которого появился валун. Ещё до этого действия у меня возникло нехорошее предчувствие: уж слишком хорошо и тихо всё было последнее время.
        А это как-то совсем не вязалось с ехидным выражением лица того злобного странного дедка с лисой. Поэтому я сказал то, что должен был сказать ещё раньше:
        - Бежим!
        Да, не пристало члену мирового правительства бегать от опасностей, но когда хочется жить, то можно закрыть глаза на такие условности и продемонстрировать мировой рекорд по бегу на длинные дистанции, причем на большой скорости и с Лейлой на руках.
        В этом мире я был способен и на такое, в том же... не знаю, вряд ли бы получилось проделать это без спецсредств, впрочем, они всегда были при себе, так что справился бы с этой задачей и там. Но вот здешней магии в том мире у меня, к сожалению, не было.
        - Черт бы побрал этих хранителей, - небезосновательно возмутился Вальд, сумев в последний момент увернуться от валуна, который чуть не придавил рыцаря.
        - Но почему этот мимик нас атаковал? - задала вполне логичный вопрос Вивири.
        - Скорее всего, мы нарушили какую-то границу, и в отличие от предыдущего хранителя, этот с нами разговаривать не захотел и решил сразу же устранить, - высказала свое предположение Рельмира.
        - В этом есть логика, - кивнул рыцарь.
        - И что нам теперь делать? - и вновь Вивири задала хороший вопрос.
        - Думаю, что стоит придерживаться совета Фердинанда, - ухмыльнувшись, ответил Вальд. - Поэтому прибавим ходу.
        Спустя какое-то время наконец-то удалось оторваться от этого проблемного хранителя, но очень быстро ситуация вновь изменилась. Мы даже поговорить не успели, как на нас напало ещё одно местное существо.
        СТЕПНОЙ ВАРГ, 135 УРОВЕНЬ
        - В одиночку было бы нелегко его одолеть, но нас пятеро, так что справимся, - бодро сказал Вальд, встав напротив этого здорового волка, прикрываясь при этом щитом.
        - Получай! - крикнула Вивири, и нанесла несколько ударов сбоку. Её мечи очень удачно вспороли шкуру существа, которое отвлек рыцарь, но вот здоровья у него отнялось не сказать чтобы много.
        Рельмира уже накладывала бафы и внимательно следила за уровнем здоровья своих соратников. Я был удивлен столь быстрой реакцией этой небольшой команды, которая действовала, как единый организм. Сразу видна слаженность между ними.
        - Ну что, поможем нашим соратникам? - спросил я у Лайлы.
        - Нет, - улыбнулась она и прижалась ко мне. - Они и сами справятся.
        - Кто-то очень сильно расслабился, - прищурил глаза я. - И эту девушку я больше не буду носить на руках.
        - Я всегда готова к бою, - Лайла спрыгнула на землю и размяла руки.
        Мы окружили противника. Рельмира встала позади Ральда, чтобы не сбивать агр этого монстра, оказавшегося достаточно сильным даже для нашей группы.
        Мы же с Лайлой и Вивири атаковали с разных сторон стараясь найти слабые места твари, но их было не так много. Моей эльфийке удалось спеленать задние лапы твари. Рельмира накинула коротковременный, но достаточно мощный бафф на Вивири, и та, подпрыгнув, воткнула оба своих клинка в спину этому волку-переростку.
        Монстр взвыл и уже хотел отомстить нашей соратнице, однако в этот момент мне удалось использовать своё заклинание и два листа воткнулись в глаза твари, лишив её зрения.
        Вальд атаковал сзади и отсек тяжёлым клинком лапу монстру. Как-то многовато крови вокруг. Варг выл, грыз щит и рукавицу Вальда, и никак не хотел умирать.
        Лайла задействовала ещё ряд способностей, чтобы хоть как-то сковать тварь, но ничего больше не получалось, как не получалось и у Вивири забрать свои клинки, оставшиеся в теле волка, безумно скачущего вокруг нас.
        Вальд не мог удержать агр взбесившегося существа, и в итоге Рельмира чуть не погибла. Если бы я хоть немного промедлил, то наша соратница осталась бы без головы.
        Но помимо этого мне вновь помогла Лайла. Девушка использовала свою невероятную способность, которую готовилась применить в наиболее подходящий момент, в результате чего варга пронзили белые лепестки сирени, выросшие в мгновение ока прямо под монстром.
        Этого всё же хватило, чтобы упокоить существо, так что мы наконец-то смогли вздохнуть спокойно. Бой вышел не из лёгких, но мы справились даже с таким сильным врагом, потому что действовали вместе. Однако без травм не обошлось, а зелья необходимо было экономить, поэтому пришлось ждать, пока восстановится мана у нашей целительницы.
        - У-у-у, гад, - Вивири пнула варга и к большому удивлению, голова твари цапнула девушку за ногу.
        Вальд вонзил меч в черепушку твари, пробив её насквозь, я использовал лианы, пытаясь разжать челюсти, а Лайла попросту отсекла голову ещё одним лепестком, после чего свалилась на землю.
        - Как больно, - рыдала эльфийка, уткнувшись в грудь Вальда.
        Да, её рана была ужасной, но мне доводилось видеть гораздо более страшные картины, однако я не смогу остаться равнодушным к данному моменту, что вновь поразило меня.
        Эта игра, она явно как-то влияет на чувства, эмоции и мировосприятие. Страшное оружие создал Владимир. Я отдал Вивири один целебный эликсир с возможностью исцеления травм и увечий, после чего поднял с земли мою Лайлу.
        Похоже, Владимир Арконов меня всё же переиграл. Эти чувства и эмоции словно запретный плод для меня, ведь большую часть жизни мне приходилось их полностью контролировать, а сейчас... сейчас я мог наконец-то отдохнуть.
        Даже, если Лайла всё же как-то связана с администрацией, что весьма вероятно, ибо мне до сих пор не верилось, что я мог встретить девушку, о которой можно было только мечтать, в свой первый же игровой день, то я её всё равно не оставлю. Ну как можно навредить такой милашке. Я посмотрел на неё и улыбнулся.
        - Хм... а что это там такое? - указала куда-то в сторону Вивири, которой уже стало получше.
        - Кажется, какая-то могила, - ответила Рельмира, взглянув на камень с какими-то надписями, опираясь на который лежали два очень необычных клинка, источавших какую- то злобу.
        Стоило только подойти поближе к этому странному камню, который мы почему-то не заметили ранее, как перед глазами появилось весьма необычное сообщение с очень важной информацией.
        "ЗДЕСЬ ПОКОИТСЯ РАСХАТ, СЫН ВЕЛИКОГО МАГИСТРА ГРОМВАЛЬДА "
        Глава 37
        Заклинание Вильгерда. Минутный пак. Выбор. Алексей
        Вильгерд задал очень непростой вопрос. Какое же заклинание мне выбрать, если учесть, что изучить его будет сложнее? Мне бы конечно хотелось изучить сразу все, чтобы стать достаточно сильным для противостояния превосходящим силам противников, но Система этого не позволит, по крайней мере, так просто.
        Она наверняка подготовит мне что-то такое, что даже кошмары покажутся мне не такими уж страшными. Хотя нет, такое сложно представить. Пока ни у кого из врагов не получалось причинить мне столько вреда, сколько нанесли эти чёртовы кошмары.
        Из-за подобных мыслей было даже как-то страшновато выбирать заклинание. Но я не могу отказываться от дополнительного усиления в сложившихся весьма непростых условиях.
        Вот только что же мне сейчас нужно больше всего? Однозначно ум, но я уже выучил умника на минуту, а другого такого заклинания нет, поэтому необходимо развивать что-то ещё. Но вот что?
        Вопрос оказался хорошим и не таким однозначным. Ведь от этого выбора будет зависеть моя дальнейшая прокачка, хотя нет, даже не так, от этого будет зависеть моя жизнь. Получается, что выбирать следующую способность стоит очень аккуратно, так как вероятность выучить каждую следующую будет значительно меньше.
        Если воспользоваться советом Логики, то уместнее всего изучить прибавку к мудрости, ведь это позволит значительно быстрее восполнять огромные запасы маны, да и увеличит некоторые сопротивления. Однако тогда остальные параметры останутся без внимания.
        А ведь выносливость, какой бы плохой я её поначалу не считал, весьма важный и жизненнонеобходимый параметр, позволяющий выжить при самых неблагоприятных условиях, а также оказывающий влияние на множество других факторов, начиная от невосприимчивости к ядам, быстрой регенерации и заканчивая общением, я усмехнулся, с девушками.
        От таких возможностей сложно отказаться, а ведь помимо них, увеличение жизней даже на пятьдесят процентов это уже очень много. Подобная способность даст огромное тактическое преимущество в битве с любым врагом.
        С другой стороны есть ещё ловкость, которая может быть не менее хороша, нежели выносливость. Много здоровья это конечно хорошо, но от боли меня это не защитит. Зато ловкость сможет.
        Высокая ловкость позволяет уклоняться от любых атак даже большого количества врагов, а также улучшает реакцию и равновесие, а это также преимущество, причем не менее серьезное, нежели большой запас ХП или быстрое восстановление маны.
        Также при высокой ловкости можно ощутить себя настоящим акробатом или каким- нибудь принцем Персии, а может ассасином из древнего ордена. Одного такого ассасина по имени Альтаир я ещё обязательно прихлопну.
        И напоследок осталась сила. Этот параметр чрезвычайно полезен фактически в любых условиях, помогая одолеть врагов, а потом и донести весь лут, выпавший с них, на себе. Помимо этого Сила даёт почувствовать себя выше других. Точнее она позволяет ощутить превосходство над остальными.
        Я помню, как легко и приятно было сражаться, когда Том и Джерри распределили все свободные очки параметров в силу. Акадия сразу же начинает приносить ещё больше пользы, и при этом я могу использовать тяжеленный свинцовый щит.
        В общем, выбор крайне сложный, ведь все эти заклинания нужны, а если учитывать, что помимо пяти основных заклинаний есть ещё Универсал на минуту, то получается, что при базовых значениях всех этих заклинаний, то есть когда они совсем не прокачаны, я могу увеличить все свои параметры на два десятка процентов. Это при одновременной активации шести этих заклинаний.
        А ведь можно ещё грамотно распределить очки навыков между ними и тогда можно на минуту превращаться в такого монстра, который не снился и двойной активации способности Тома и Джерри.
        Хм... а ведь эльк-сохра повышает параметры ещё на немногим больше десяти процентов каждый, за исключением мудрости. Итого получаем тридцати процентный прирост параметров. Плюс баффы, эликсиры, благословения, руны и другие улучшения, ах да, и экипировка. В таком случае можно будет почувствовать себя богом. Муа-ха-ха-ха.
        Интересно, а как действует Универсал? Увеличивает ли он параметр на процент от его базового значения без учёта прибавок от других способностей, экипировки и прочего или, наоборот, с учётом всего этого?
        - А есть ли способы изучить универсала без изучения остальных заклинаний, чтобы избежать его завышенных требований? - я решил ещё раз уточнить у Видьгерда данный момент, мало ли маг что-то забыл или решил не говорить изначально.
        - Нет, - покачал головой волшебник. - В требованиях к универсалу значатся владение всеми минутными заклинаниями на увеличение основных параметров. Так что изучить Универсала не получится без остальных заклинаний. Впрочем, Катарсис ты тоже не мог изучить, но всё же каким-то образом смог это сделать, так что попробовать можно.
        - Вот только использовать это заклинание я не могу когда захочу, - пробурчал я. - И даже от не полной активации мне было очень и очень плохо.
        - Это нюансы, так что держи, - Вильгерд отдал мне фолиант с белой обложкой и золотыми узорами. Сразу видно эпический предмет.
        КНИГА ЗАКЛИНАНИЯ *УНИВЕРСАЛ НА МИНУТУ»
        ОПИСАНИЕ: С ОДНОЙ СТОРОНЫ СОВЕРШЕННО ОБЫЧНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ НЕМНОГО ПОВЫШАЮЩЕЕ ОСНОВНЫЕ ПАРАМЕТРЫ, НО С ДРУГОЙ... ВЕСЬМА НЕСТАНДАРТНОЕ МАГИЧЕСКОЕ ПЛЕТЕНИЕ ВЫСШЕГО РАНГА, КОТОРОЕ СПОСОБЕН ПОВТОРИТЬ ДАЛЕКО НЕ КАЖДЫЙ.
        ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ПОЗВОЛЯЕТ НА МИНУТУ ОБРЕСТИ ПОИСТИНЕ ВПЕЧАТЛЯЮЩЕЕ МОГУЩЕСТВО, НО И ТРЕБОВАНИЯ У НЕГО НЕ МАЛЫЕ, ВЕДЬ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ТАКОЙ СИЛЫ ПРИХОДИТСЯ РАСПЛАЧИВАТЬСЯ.
        НАПРАВЛЕНИЕ МАГИИ: ОБЩАЯ МАГИЯ
        КЛАСС ЗАКЛИНАНИЯ: УНИКАЛЬНОЕ
        НЕОБХОДИМЫЕ УСЛОВИЯ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ И ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ:
        ТРЕБУЕМЫЙ УРОВЕНЬ: 250
        ТРЕБУЕМОЕ КОЛИЧЕСТВО МАНЫ: 2500
        ТРЕБУЕМОЕ КОЛИЧЕСТВО ИНТЕЛЛЕКТА: 1000
        ТРЕБУЕМОЕ КОЛИЧЕСТВО МУДРОСТИ: 250
        ТРЕБУЕМОЕ КОЛИЧЕСТВО ЗДОРОВЬЯ: 1000
        ТРЕБУЕМЫЕ ДОСТИЖЕНИЯ: *МАСТЕР МАГИИ», «ИСТОЧНИК ЗНАНИЙ», «•УНИКУМ V», <ВЕЗУНЧИК III», €УНИВЕРСАЛ III».
        ИЗУЧЕННЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ: «СИЛАЧ НА МИНУТУ» 25 УРОВЕНЬ, «¦ЛОВКАЧНАМИНУТУ» 25 УРОВЕНЬ, «ГУМНИКНАМИНУТУ» 25 УРОВЕНЬ, *ЗДОРОВЯКНАМИНУТУ» 25 УРОВЕНЬ, ШМУДРЕЦНАМИНУТУ» 25 УРОВЕНЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЗАКЛИНАНИЕ БЫЛО РАЗРАБОТАНО ВИДЬГЕРДОМ ГОРГОРОМ, ОДНАКО ОНО ОКАЗАЛОСЬ НАСТОЛЬКО СЛОЖНЫМ И МАЛОПОНЯТНЫМ ДЛЯ ОКРУЖАЮЩИХ, ЧТО НИКТО КРОМЕ НЕГО НЕ СМОГ ЕГО ИЗУЧИТЬ, ПОЭТОМУ ОН ДО СИХ ПОР ЯВЛЯЕТСЯ ЕГО УНИКАЛЬНЫМ ОБЛАДАТЕЛЕМ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ДАЖЕ И НЕ ДУМАЙ ПОВТОРИТЬ СВОЙ ТРЮК, КАК У ТЕБЯ ЭТО ВЫШЛО С КАТАРСИСОМ, НЕ ПОЛУЧИТСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ОНО СЛИШКОМ СЛОЖНОЕ ДЛЯ ТВОЕЙ ПУСТОЙ ГОЛОВЫ, ТАК ЧТО ТЕБЕ ПОТРЕБУЕТСЯ НЕМАЛО ВРЕМЕНИ, ЕСЛИ ТЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ХОЧЕШЬ ОСВОИТЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ВЫСШЕГО РАНГА ОБЩЕЙ МАГИИ.
        М-де, требования и впрямь весьма неслабые. Не думал, что это заклинание будет в буквальном смысле расходовать здоровье и ману. Наверняка это ещё и весьма болезненно, а уж с учётом моей особенности подавно, поэтому стоит прокачивать устойчивость усиленными темпами, чтобы быть готовым к использованию этого заклинания.
        Плюс ко всему требуется прокачать остальные заклинания, причем до двадцать пятого уровня, а это сто двадцать пять очков. В принципе, у меня столько есть, вот только я не знаю, какие требования будут к остальным заклинаниям.
        На троллинг Системы я уже давно перестал обращать внимание, а вот важную информацию среди ехидных фраз научился вычленять. И тут прямым текстом говорится, что я всё же могу изучить это заклинание пусть и не сейчас.
        Стоп. Тут кое о чем не упомянуто. Что за ерунда, Система? Хочешь с моей Совестью поговорить? Ты ведь её знаешь, она даже тебе накостыляет.
        НУ ЗАБЫЛА Я ДОБАВИТЬ ОСНОВНОЙ ЭФФЕКТ, ЧТО ТУТ ТАКОГО И С КЕМ НЕ БЫВАЕТ. И ВООБЩЕ, ТЫ ЧТО ПОДНИМЕШЬ РУКУ НА ДЕВУШКУ?
        Я нет, а вот моя Совесть вполне может. Ладно, поговорили немного, а теперь не медли и показывай эффект, не то отшлепаю.
        ЭФФЕКТ: Ж УНИВЕРСАЛ НА МИНУТУ»
        ОПИСАНИЕ: ДАННЫЙ ЭФФЕКТ В БАЗОВОМ ВАРИАНТЕ РАЗВИТИЯ УВЕЛИЧИВАЕТ ОСНОВНЫЕ ПАРАМЕТРЫ ОБЛАДАТЕЛЯ НА ДВАДЦАТЬ ПРОЦЕНТОВ.
        О-о, офигеть! Да это же натуральный чит уже на самом первом уровне развития. Теперь понятно, почему такие требования, ведь это не совокупное заклинание, состоящее из эффектов пяти предыдущих, а усиленная версия, вдвое превосходящая прибавку от базовых заклинаний на начальном этапе развития.
        Хм... но тут не сказано, увеличивает оно только базовые значения параметров или с учётом всех улучшений, примененных до активации заклинания. Система, ты чего молчишь?
        САМ ВСЁ УЗНАЕШЬ, КОГДА ИЗУЧИШЬ, ТОЧНЕЕ, ЕСЛИ ИЗУЧИШЬ.
        У меня просто нет слов. Как же мне хочется изучить это заклинание сейчас, но не судьба. Слишком уж высоки требования, да и использовать по откату эту способность, скорее всего, не выйдет.
        ДЛЯ ДОСТИЖЕНИЯ НЕОБХОДИМОЙ СИЛЫ НЕДОСТАТОЧНО ОПЫТА!
        Система, не капитань, и без тебя знаю. Ещё наберу я этого опыта... аж сто сорок шесть уровней. Плак-плак, как же это много, черт. Грусть, печаль. Всё равно, что взять в руки пряник, почувствовать его дивный запах, представить, как его ешь и осознать, что он слишком жёсткий, чтобы откусить от него даже малюсенький кусочек. Жестоко, но тут я особо ни на что и не рассчитывал, разве что чуть-чуть.
        НУ КОНЕЧНО, СОВСЕМ КАПЕЛЬКУ, ТАКУЮ БОЛЬШУЮ, ЧТО В НЕЙ ПОМЕСТИЛСЯ БЫ ЦЕЛЫЙ ОКЕАН. НЕТ УЖ, ИЗВОЛЬ ПОТРУДИТЬСЯ, ЧТОБЫ ДОСТИЧЬ ВОЗМОЖНОСТИ ИЗУЧИТЬ СТОЛЬ НЕПРОСТОЕ ЗАКЛИНАНИЕ. И НЕ ЗАБЫВАЙ ДУМАТЬ ГОЛОВОЙ ПОЧАЩЕ.
        - Я хочу изучить Силача на минуту, - ответил я Вильгерду, немного расстроившись после слов системы, но она всё же права, я ещё слишком слаб и должен обрести силу.
        Да, это было не совсем логично, из-за чего Логика печально вздыхала, так как считала, что нужно было изучать Мудреца, чтобы добиться наибольшего эффекта от совокупного взаимодействия двух моих минутных заклинаний.
        А вот Совесть поддержала мой выбор, хоть и не сразу, видимо, что-то взвешивая в своей голове. Полагаю, она решила, что обладая большей силой, можно будет выбить из врагов больше лута.
        Впрочем, логика тут вполне понятная, но я решил изучить именно это заклинание совсем по другой причине: мне надоело быть слабым. И я думаю, что хоть так я смогу быть немного сильнее и чувствовать себя более уверенно.
        Может с точки зрения Логики, осваивать это заклинание было неправильно, но вот для повышения уверенности, это в самый раз, ведь без уверенности ничего не добиться. Уж мне ли это не знать, поэтому нечего бурчать Логика, а то и тебя отшлепаю. Ах, значит, не шлёпал я никого, чтобы так говорить, так вот с тебя и начну.
        Вильгерд же не стал меня останавливать или говорить, как сделать лучше, а просто отдал темную книгу, которая выглядела несколько посолиднее книги заклинания «Умник на минуту».
        КНИГА ЗАКЛИНАНИЯ *СИЛАЧ НА МИНУТУ»
        ОПИСАНИЕ: ОДНО ИЗ ПРОСТЫХ ЗАКЛИНАНИЙ, КОТОРОЕ ДОСТУПНО МАГУ-НОВИЧКУ. СПОСОБНО УВЕЛИЧИТЬ СИЛУ НА 10% В ТЕЧЕНИЕ ОДНОЙ МИНУТЫ. НЕ ПРЕНЕБРЕГАЙТЕ ПОДОБНЫМ УСИЛЕНИЕМ, ВЕДЬ ПРИ ПРОКАЧКЕ ДАННОГО ЗАКЛИНАНИЯ ПРОЦЕНТ МОЖНО УВЕЛИЧИТЬ ДО 100, А ВОЗМОЖНО И БОЛЕЕ.
        ОДНАКО ПРИ ИЗУЧЕНИИ ВТОРОГО ЗАКЛИНАНИЯ В ЛИНЕЙКЕ МИНУТНЫХ ЧАР, СЛОЖНОСТЬ ПОЗНАНИЯ НЕСКОЛЬКО ВОЗРАСТАЕТ, ТАК ЧТО ПРИДЕТСЯ НЕМНОГО ПОПОТЕТЬ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ УДАСТСЯ ОСВОИТЬ ЭТУ МАГИЮ.
        НАПРАВЛЕНИЕ МАГИИ: ОБЩАЯ МАГИЯ
        КЛАСС ЗАКЛИНАНИЯ: ОБЫЧНОЕ
        ТРЕБОВАНИЯ: 50 УРОВЕНЬ, 100 ИНТЕЛЛЕКТА, ^УНИ КУМ II», ИЗУЧЕННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ИЗ МИНУТНОЙ СЕРИИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ТРЕБОВАНИЯ ФОРМИРУЮТСЯ ПЕРСОНАЛЬНО ДЛЯ КАЖДОГО, ЖЕЛАЮЩЕГО ИЗУЧИТЬ МИНУТНЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО ОДНОВРЕМЕННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ СРАЗУ НЕСКОЛЬКИХ ЗАКЛИНАНИЙ ТРЕБУЕТ ОПРЕДЕЛЕННЫХ УСИЛИЙ СО СТОРОНЫ ВОЛШЕБНИКА, КОТОРЫЙ ИХ АКТИВИРОВАЛ.
        Требования оказались не такими уж и страшными, но примечания натолкнули меня на одну нехорошую мысль, о чем я раньше совершенно не задумался. Эти заклинания не такие читерные, какими кажутся на первый взгляд.
        И тут с ними целая бочка дёгтя с ложкой меда, которую я сперва и увидел, не заметив остального. Каждое заклинание весьма прожорливое в плане энергии, и кушает ману, как выпивал всю оперативную память древний браузер одной огромной корпорации вместе с таким же древним антивирусом, предупреждающим об опасности визгом свиньи.
        Получается, что при использовании Умника и Силача, расход энергии возрастёт вдвое, а ведь помимо них есть ещё эльк-сохра. В итоге получается, что они действительно минутные и огромную силу можно получить только раз в бою, если активировать все пять заклинаний сразу.
        Помимо этого получается, что лучше не использовать другую магию, чтобы запаса маны хватило на эту самую минуту, или все заклинания перестанут работать раньше.
        Вот и зачем я обо всем этом подумал? Только расстроил себя излишне логичными мыслями, но тут уж ничего не поделаешь.
        - Спасибо, Вильгерд, - поблагодарил я чародея, пожал ему руку и передал Акадию. - Я предупреждал насчёт Акадии, так что не вини меня, когда не сможешь от неё отделаться.
        - Хе-хе-хе, - усмехнулся волшебник. - Я готов к любым испытаниям.
        «Алексей, не оставляй меня одну, - вдруг услышал я тихий голос души артефакта. - Мне... страшно».
        Глава 38
        Предусмотрительность. Воспоминания. Моя Дия.
        Я был сильно удивлен словами Акадии. Чего это она вдруг? Хм... не стала бы она просто так говорить подобное, значит, на это есть ещё какие-то причины. Я посмотрел на Вильгерда и не почувствовал чего-то плохого или угрожающего. Тогда что же её волнует?
        «Дия, что такое? - мысленно спросил я. - Я не чувствую опасности».
        «Я тоже, но всё равно боюсь этого Вильгерда, даже сама не знаю почему, - ответила девушка. - Я очень плохо помню этого волшебника. К тому же я ощущаю что-то внутри себя, какое-то чувство, которое заставляет волноваться по непонятной причине. Поэтому не оставляй меня с ним наедине».
        «Хорошо, Дия, - согласился я, но сперва нужно кое о чем спросить мастера магии. - Главное ни о чем не волнуйся».
        - Вильгерд, я бы хотел присутствовать при вашем разговоре, - сказал я волшебнику.
        - Алексей, я не хочу тебя обидеть, но мне нужно поговорить с Акадией наедине, - ответил чародей и добавил. - Я понимаю твои опасения, но эта информация... её не знает никто, кроме меня и... Акадии. Мне нужно решить ряд моментов с прошлым моего учителя. Если смогу, то я как-нибудь поведаю тебе всё.
        - Хорошо, - кивнул я. - Только не покидай пока замок, мне нужен будет твой совет и спасибо за книгу.
        - Я всегда рад помочь названному брату короля Эллеона, - кивнул чародей, после чего я вышел из комнаты, услышав вдогонку. - Алексей, посмотри внимательно на основной эффект Орсы.
        «Нет! Не оставляй меня!» - раздался мысленный крик Акадии, от которого мне чуть плохо не стало. Нет, не из-за того, что он был слишком громким, хотя и от этого тоже, а из-за слишком сильных эмоций вложенных в слова.
        «Не волнуйся, не оставлю, - добродушно ответил я. - Используй кольцо, если что-то случится, то я моментально окажусь рядом с тобой. И знай, что я тебя никому не отдам».
        «Спасибо, - мои слова явно ошеломили девушку, раз она даже не отпустила какую- нибудь колкость. - Я буду на связи».
        Ещё в тот раз, когда Видьгерд впервые попросил отдать ему Акадию, я задумался о случае, когда мою девушку-посох, звучит очень жёстко, ну да ладно, в общем, когда мою Дию могут украсть. Такое вполне могло случиться, и я даже не знал поначалу, как не допустить чего-то подобного.
        Однако после многочисленных битв в городе и после сражения с бароном- управляющим, я понял, как именно защитить Дию. Используя одну из своих любимых способностей, а именно «Прорастить Древо», я создал небольшое деревянное кольцо.
        Я вырастил его чуть ниже кристалла, причем так, что оно вплотную примыкало к древку посоха, так что снять его было бы очень сложно. Таким образом, я получал постоянный маячок, который позволял бы мне быстро переместиться к Дие при помощи Тропы лешего.
        Способности хранителя лесов становились всё более и более полезными, поэтому я не мог нарадоваться, что в самом начале своего путешествия мне удалось стать учеником Сильвара.
        Эх-х-х, надо бы извиниться перед учителем, даже несмотря на то, что он заслужил тот удар, просто на душе было неспокойно из-за этого момента. Мне было немного стыдно, ну хорошо не немного, а очень стыдно, но я понимал, что леший всё равно виноват, потому что не уберёг деревню.
        «Алексей, он накладывает какие-то заклинания, чтобы не допустить подслушивания», - вновь услышал я голос Акадии.
        «Не волнуйся, я ведь даже сквозь твой барьер прошел, так что заклинания Видьгерда мне определенно не помешают», - ответил я.
        «Нет! Он заметил деревянное кольцо! Что же делать? Что же делать? Что же...» - слова Акадии оборвались.
        У меня сжалось сердце от волнения, но я пока не спешил к ней. Почему? Всё просто. Последнее время я стал немного умнеть и сильно перестраховываться на все возможные случаи.
        Вот и такой случай я предусмотрел. Я полагал, что некоторые всё же заметят кольцо и каким-либо образом ограничат его возможности. Поэтому сделал небольшой ободок, который расположил чуть выше острого кончика посоха, расположенного внизу. Там заметить что-либо намного тяжелее, к тому же враги расслабятся, после того, как устранят один маячок.
        Впрочем, это была не единственная моя подстраховка. Я использовал некоторые узоры, а точнее углубления на посохе и прорастил похожие узоры рядом. Вот их вообще почти нереально заметить.
        Да, я боялся потерять Акадию, поэтому и предусмотрел кучу всего. Несмотря на её несносный характер и постоянный троллинг, я не хотел потерять эту душу. Вот уж странный я человек, причем прекрасно это понимаю, но как можно не обрести симпатию к Дие. Ведь она такая необычная, пусть у неё и нет нормального человеческого тела.
        «Ха... ха...» - панически дышала Акадия, будто боялась закрытого пространства, в котором очутилось. Интересно, каким образом она так дышит, а точнее, зачем она это делает, если у неё нет тела?
        «Дия, с тобой всё в порядке?» - немного взволнованно спросил я, всё же несмотря на защиту я волновался о девушке.
        «Алексей?» - в её голосе было столько удивления, что я засомневался в ответе, хе-хе-хе.
        «А ты думала, что я тебя всё же оставлю одну? - усмехнулся я. - Нет уж, ты теперь моя, поэтому никому тебя отдавать я не собираюсь. Да, деспот, как обозвала меня Совесть, но придется любить таким, какой есть».
        «Ва-а-а-а!!! - девушка буквально заплакала, испытывая счастья, удивление и облегчение одновременно. - Я... я... думала, что ты... оставил меня-я-я!» - она вновь зарыдала.
        «Успокойся, теперь можешь ни о чем не беспокоиться, - с улыбкой ответил я. Знаю, что она меня не видит, но всё равно не мог сдержать эмоции, всё же мне было приятно знать, что Дия мне так доверяет. - Потом тебя обниму, так что всё будет нормально».
        «Правда? То есть я хотела сказать, что ты заставил меня поволноваться, дур... в общем, как тебе удалось со мной связаться, ведь Вильгерд заблокировал кольцо каким-то заклинанием?» - теперь девушка явно стала успокаиваться.
        «Видьгерд что-нибудь заметил?» - спросил я.
        «Нет, ведь я сейчас с ним нормально разговариваю, - ответила мне Акадия, поставив меня в ступор. - Мне не сложно одновременно разговаривать и с тобой, ведь у нас... весьма тесная связь, раз её удается поддерживать через твои способности».
        «Так для чего Вильгерд хотел с тобой поговорить?» - всё же мне было любопытно, для чего моя Дия потребовалась чародею.
        «Сложно сказать, так что лучше сам послушай», - ответила она, и не успел я удивиться, как оказался в комнате, которую покинул немногим ранее.
        - Акадия, ты можешь что-то рассказать о Громхольде? Каким человеком он был? Что любил, и что ему наоборот не нравилось? - задал вопрос Вильгерд.
        - О, он был тем ещё скрягой, даже несмотря на то, что выглядел достаточно молодо, - ответила Дия. - Он не всегда был сильным магом и с рождения не обладал магическим даром, будучи совершенно обычным ребенком. Но потом некоторые события изменили его. Почему-то он загорелся идеей стать чародеем и непременно великим, о котором будут слагать легенды.
        Я не помню, почему он решился на это, когда судьба готовила его к обычной жизни в деревне, но прекрасно помню, что ему удалось задуманное, пусть мечта и заняла много времени.
        Смутно припоминаю какого-то мальчика, который крутился всё время с нами, но это было спустя очень много лет с того первого момента, когда я его видела. Тогда Громхольд был уже высоким статным мужчиной, довольно симпатичным, но с тяжелым характером, который иной раз был невыносим.
        После этого момента я усмехнулся. Страшно представить мага, который был бы ещё похлеще Акадии.
        «В зеркало посмотри», - с усмешкой отвесила колкость Акадия и продолжила свой разговор с чародеем.
        - А помнишь ли ты место, где мы жили? - задал вопрос Вильгерд.
        - Хм... и впрямь ты похож на того маленького мальчика. Кажется, до тебя Хольд сильно грустил почему-то, но обучая тебя, ему и самому становилось лучше. Хм... ты ещё тогда пытался изучить заклинание, чтобы превратить своего учителя в камень, - Акадию резко охватили эмоции. - Несносный мальчишка, я помню, как долго пришлось отскребать с меня каменные наросты, которые отразились магическим щитом Хольда. Да, ты уже тогда был умел, и магия давалась тебе легко. По крайней мере, намного легче, чем Хольду.
        - Ну не сказать, чтобы легко, ведь мне приходилось целыми днями сидеть за книгами, и у меня были отличные учителя, - усмехнулся Вильгерд, который просто лучился радостью, видимо, вспоминая прекрасные дни детства. - Тому заклинанию обучила меня ты.
        - Всё может быть, - хмыкнула Дия. - Место же я пока помню смутно, хотя ещё недавно казалось, что я его отчетливо представляла. Старость не радость, вот доживешь до моих лет, хотя... да, тебе ведь тоже уже много лет, и ты уже совсем не маленький мальчишка. А сколько лет мне?
        - К-хм, если я скажу, то боюсь не уйти отсюда живым, так что я лучше промолчу, - усмехнулся Вильгерд. - Но я рад, что ты хотя бы что-то помнишь.
        - Громхольд не любил, деревни, они его сильно тяготили, города и людные места тоже, разве что наша башня ему сильно нравилась. Ах да... он любил... он любил... мен... нет, я не помню.
        - Не нужно себя заставлять, ты ещё всё вспомнишь, - добродушно улыбнулся волшебник. - А сейчас я бы хотел просто немного поговорить о последних событиях. Расскажи мне, как ты жила.
        «Дия, если будет что-то важное, то позови», - сказал я, так как не ощущал от чародея чего-то плохого, помимо этого я мог в любое время переместиться к моей Дие.
        «Хам, - с обидой сказала девушка. - Нет бы, чтобы послушать все последние события с моей стороны».
        «Не переживай, я всё время буду неподалеку», - сказал я, моргнул и вновь вернулся в своё тело.
        «Спасибо тебе, Алексей», - такое ощущение, что я услышал чей-то шепот, но вот разобрать его не смог, наверное, просто ветер.
        Хотя, вряд ли у ветра есть такие замечательные и сильные эмоции. Я знаю, что это были твои слова, Дия, и хоть я не смог их разобрать, но я прекрасно понял их смысл, поэтому могу сказать лишь... пожалуйста.
        Глава 39
        Важный разговор. Основной эффект Орсы. Размышления.
        Акадия
        Чародей продолжал пристально смотреть на меня, будто я и впрямь была настоящей девушкой, а не банальным металлическим посохом. А кто-то даже успел обозвать меня ломом, что было довольно обидно, ведь я не такая уж тяжёлая... вроде бы.
        - Ясно, значит, герцог перестал нас подслушивать, ну что ж... - вдруг сказал Вильгерд, заставив меня выйти из задумчивости.
        - Так что же тебе нужно, чародей? - спросила я, немного опасаясь этого волшебника с длинной бородой. Как-то неспокойно я себя чувствовала в его обществе, мне было намного приятнее и спокойней, когда меня в руках держал Алексей.
        - Ничего необычного, а всё то, о чем я сказал ранее, - добродушно улыбнулся мастер магии.
        - Тогда смысл было ждать, пока Алексей уйдет, да и как ты вообще смог понять, что он здесь? - у меня было не меньше вопросов к этому чародею, чем у него ко мне.
        - Он развивается стремительными темпами и обучается так, как в своё время не удавалось даже мне. А ведь Громхольд называл меня гением. Я несколько опасаюсь такой необычной и странной силы, но с другой стороны мне стало очень интересно.
        Возможно, потому что обучать кого-то и видеть, как он растет... это... приносит умиротворение и радость. Но мне важно знать твоё мнение насчёт Алексея и мне хотелось, чтобы ты озвучила свои рассуждения, пока он не слушает. Иначе бы присутствие герцога доставило тебе ненужные неудобства, чего бы мне не хотелось.
        Я хочу это знать для того, чтобы понять, стоит ли учить Алексея настоящей магии. Одно дело, когда он узнает всё на собственном опыте и доходит до всего своим умом, но совсем другое, если я ему помогу и расскажу, как сделать так, чтобы не допустить ошибок при развитии своих способностей.
        Подобный подход сделает его намного сильнее за значительно более короткий срок. А ты ведь знаешь, что ему необходимо могущество, так как ему уже противостоят такие силы, против которых не выстоять в одиночку.
        - А он не один, - хмыкнула я, хотя и понимала, что старик говорит правильно. Алексею нужно многое изучить, чтобы защитить себя от любых воздействий со стороны врагов, которых он уже успел себе нажить. Помимо этого нужно как-то бороться с кошмарами, пока они не свели его с ума. - У него есть я, Совесть, Логика и остальные. Нас вполне хватит, чтобы противостоять почти любым силам.
        - Эх-х-х, если бы всё было именно так, то это было бы замечательно, но, к сожалению, действительность несколько отличается от твоих слов. Серые пустоши... ты ведь вряд ли помнишь что это за мир такой.
        Бездушный мир, разрушенный одним существом, мало кто теперь обитает в том месте, но всё же там есть некоторые сущности и существа. Каким образом они смогли дотянуться до Алексея, мне сложно понять, но, тем не менее, это так. Поэтому сейчас ему нужно защититься от них.
        Я смогу помочь, но мне нужно знать твоё мнение, стоит ли мне это делать. Стоит ли вообще помогать ему?
        - Ну почему тебе, чародею, который был рядом со многими поколениями королей, так интересно знать мнение какого-то посоха? - меня этот маг раздражал всё больше, но я действительно не понимала его, совсем. И меня это раздражало. - Я ведь даже не человек.
        - О, всё довольно просто, - добродушно улыбнулся волшебник. - Ты единственная, что меня связывает с учителем, ведь я столько лет пытался его найти, но все попытки оказались тщетны. Поэтому я уже рад, что смог найти тебя. Даже сейчас я ощущаю знакомую мне энергию.
        - Ну что ж... - вздохнула я и начала свой рассказ.
        Говорили мы довольно долго. Вильгерд меня внимательно слушал, изредка задавал вопросы, заранее останавливая меня жестом. Маг оказался очень вежливым и приятным человеком, что было удивительно.
        У меня даже какая-то теплота в душе возникала, когда я смотрела на него и говорила с ним. Даже не знаю, как назвать подобное чувство. И чего я его так боялась?
        Я рассказала ему многое, что посчитала нужным, но далеко не всё. Не все тайны Алексея нужно знать Вильгерду, а на основании той информации, которую я ему предоставила, он сможет принять правильное решение.
        - Что ж, мне уже пора, - встал волшебник с кресла. - Спасибо... - маг сказал что-то ещё, но я не поняла, что именно, то ли он использовал заклинание, чтобы не позволить мне узнать это, то ли сделал так специально, чтобы разжечь моё любопытство.
        Но в любом случае, разговор с ним пошел мне на пользу, теперь Алексей сможет стать сильнее, благодаря знаниям Вильгерда, а значит, что со своей задачей я справилась. Алексей заботится обо мне, так что я тоже должна помочь ему всем, чем только смогу. Хм... какое приятно чувство вызвало в душе это лёгкое слово «забота».
        Чародей же не смог сдержать слез, когда вышел из комнаты переговоров, улыбка при этом не спадала с его лица. Он наконец-то увидел её после стольких лет. Теперь лишь осталось найти учителя, а пока можно помочь Алексею.
        Алексей
        Мне не хотелось чем-либо заниматься, так как я всё равно волновался за Акадию, а чертов старик явно заметил меня, поэтому не стал рассказывать чего-то особенного интересного. Хотя то, что он поведал, было по-своему любопытной информацией.
        Я как-то маловато знал о Громхольде, да и совершенно не спрашивал об этом у Акадии. Для чего он учился так усердно? Почему хотел стать легендарным чародеем?
        Из слов Акадии можно было понять, что это явно не цель, а лишь средство её достижения. Тогда каков смысл? Вот только Акадия, несмотря на свои старые утверждения, явно многое позабыла. Или она специально разыграла потерю памяти? Что ж у неё это получилось весьма убедительно.
        Ладно, стоит последовать совету Вильгерда и посмотреть, что же несёт в себе эффект Орсы. Я взял амулет в руку и вгляделся в него. Кто же всё-таки тебя создал?
        ЭФФЕКТ "МОГУЩЕСТВО ПРАВИТЕЛЯ"
        ОПИСАНИЕ: ОЧЕНЬ ВАЖНЫЙ ЭФФЕКТ НЕКОТОРЫХ ОСОБО РЕДКИХ ВЕЩЕЙ, ПЕРЕДАЮЩИХСЯ ПО НАСЛЕДСТВУ. ТАКИЕ АРТЕФАКТЫ ВПИТЫВАЮТ ЧАСТЬ СИЛЫ КАЖДОГО СВОЕГО ХОЗЯИНА И ОБРЕТАЮТ ТЕМ САМЫМ БОЛЬШЕЕ МОГУЩЕСТВО.
        ТАК ЖЕ ОНИ СПОСОБНЫ ОДАРИТЬ ЭТИМ МОГУЩЕСТВОМ ДРУГИХ, ЕСЛИ ПОСЧИТАЮТ, ЧТО НОВЫЙ ОБЛАДАТЕЛЬ ДОСТОИН ВЛАДЕТЬ ИМИ. А УЖ ЭТО ОЧЕНЬ НЕПРОСТО, В ЧЕМ ТЫ НЕ РАЗ УЖЕ МОГ УБЕДИТЬСЯ.
        В ДАННОМ СЛУЧАЕ ЭТОТ ЭФФЕКТ УВЕЛИЧИВАЕТ ВДВОЕ СЛУЧАЙНЫЙ ПАРАМЕТР СВОЕГО ОБЛАДАТЕЛЯ, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ НА ДАННОМ ЭТАПЕ ТВОЕГО РАЗВИТИЯ ЭФФЕКТ БУДЕТ ИМЕННО ТАКОЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1; НА ПРИМЕРЕ ОБЩЕНИЯ С АКАДИЕЙ ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО С ЭТОЙ ВЕЩИЦЕЙ БУДЕТ НЕПРОСТО, ОДНАКО СПЕШУ ТЕБЯ ПОРАДОВАТЬ, ОРСА НЕ НАСТОЛЬКО РАЗУМНАЯ, ЧТОБЫ ЕЩЁ И РАЗГОВАРИВАТЬ С ТОБОЙ ИЛИ РЕВНОВАТЬ К ДРУГИМ ДЕВУШКАМ, КАК ЭТО ПОСТОЯННО ДЕЛАЕТ АКАДИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЭТО НЕ ЕДИНСТВЕННОЕ СВОЙСТВО ЭФФЕКТА, НО ПОКА ТЫ ЕЩЁ НАСТОЛЬКО СЛАБ, ЧТО ОСТАЛЬНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ ЭТОГО ГРОЗНОГО АРТЕФАКТА ТЕБЕ ПОПРОСТУ НЕДОСТУПНЫ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЭФФЕКТ ОГРАНИЧЕН РАДИУСОМ ДЕЙСТВИЯ АРТЕФАКТА, КОТОРЫЙ ТЕБЕ ПРЕДСТОИТ ВЫЯСНИТЬ САМОМУ.
        Хм... да это же тот ещё чит. Хотя и не на нынешнем этапе развития, ведь мои параметры не сказать, чтобы очень уж высоки. Допустим, если этот эффект может увеличивать параметр вдвое с учётом всех предыдущих повышений, то это весьма и весьма серьезный аргумент в любом бою.
        Правда ложек дёгтя тут крайне много. Часть свойств и возможностей этого эффекта скрыта, что может означать лишь одно: Система вновь хочет меня потроллить, скрывая среди полезных свойств какую-нибудь болезненную и весьма неприятную жуть.
        К тому же нигде не говорится о длительности эффекта и о его перезарядке, что тоже очень плохо, ведь как я могу полагаться на эффект, не понимая, сколько раз в день я могу его использовать, да какие последствия за этим будут.
        Помимо этого ещё эта чертова рандомность, которая убивает на нет все достоинства этого замечательного эффекта, ведь я не могу ничего рассчитать по-нормальному.
        Ладно, если немного помечтать, то пусть эта способность увеличивает вдвое любой параметр с учётом всех улучшений. Сейчас у меня почти две сотни интеллекта, и при использовании будет почти четыреста, что впечатляет, так как это прибавляет мне, считай сорок уровней.
        Хм... тогда пойдем дальше. Если активировать способность Тома и Джерри, поднимающую меня на сотню уровней и учесть, что все очки параметров добавятся к моим ста восьмидесяти семи очкам интеллекта, то это значит, к этому значению нужно добавить двести тридцать четыре свободных очка и пять сотен за сотню уровней. В итоге получится девятьсот двадцать одно очко интеллекта. Феноменальное значение, но ведь и это ещё не всё.
        Остались ведь ещё очки навыков. Сто восемьдесят одно свободных очков и три сотни очков за способность. Предположим, что все они добавятся к пятидесяти восьми очкам заклинания Умник. В итоге выходит невероятное значение в пятьсот тридцать девять единиц или плюс пятьсот сорок восемь процентов интеллекта на минуту. Охо-хо-хо.
        Я, конечно, понимаю, что умник работает только с чистым интеллектом, то есть улучшения он не воспринимает, поэтому цифра будет не совсем корректной, но мне просто хочется посчитать именно так.
        После активации Умника у меня получится пять тысяч сорок семь единиц интеллекта. Ох ты ж... у меня просто слов нет, но ведь и это не всё. Теперь активируем могущество и получаем десять тысяч девяносто четыре единицы интеллекта. О, Нарилна, да я же... читер!!!
        Десять с лишним тысяч очков интеллекта уже на данном уровне. Пусть и с кучей допущений, так как я не знаю нюансов использования некоторых способностей, да и что уж говорить Могущество правителя я попросту боюсь активировать, но всё же подобная сила пугает.
        А ведь Тома и Джерри можно при определенных условиях активировать дважды и ещё есть прибавки от эльк-сохра. Если составить грамотную последовательность активаций способностей, то... количество интеллекта может уйти за заоблачные двадцать пять тысяч единиц.
        Хм... что-то мне не верится в подобное. Пусть и звучит всё очень даже неплохо, но всё же нюансы слишком важны. Мало того, что требуется выполнение огромного количества условий, так ещё я потрачу кучу времени на активацию всех способностей. А ведь каст могут сбить, навесить какой-нибудь дебафф, понижающий параметры, или случится ещё какая-нибудь гадость, о которой не упомянула система.
        В итоге вряд ли удастся перевалить за пять тысяч очков интеллекта. Впрочем, даже это значение уже невероятно огромно, а ведь такое можно проделать чуть ли не с каждым параметром, если изучить все заклинания минутного пака. А если к ним ещё прибавить Универсала на минуту.
        Ох, страшно становится, правда непонятно тогда как лучше распределять очки навыков между способностями. Тут придется всё грамотно высчитывать и не один раз.
        Но заклинания Видьгерда прокачанные до определенных уровней в совокупности с возможностями Тома и Джерри превращаются во что-то умопомрачительно страшное.
        Хотя тут не все так однозначно, ведь всё это жрет немало маны. Я, конечно, понимаю, что от нескольких десятков тысяч интеллекта её тоже появится немеренно, но тут тоже всё покрыто туманом. Нужно проводить эксперименты.
        Помимо этого всё моё настроение испортила Логика, подсказавшая очень важную вещь. Заклинания минутного пака являются обычными, а это значит, что они есть у очень многих игроков.
        А даже если они не изучены, то многие наверняка используют свитки, которые, скорее всего, могут прибавлять разное количество процентов определенного параметра. Хм... интересно, если какой-нибудь великий свиток Умника на минуту, прибавляющий сто и более процентов интеллекта? Любопытно.
        Ещё стоит учесть, что способность Тома и Джерри совсем не уникальна. Ею также обладает немало игроков, пусть и значительно меньше, чем умником. Логично предположить, что не я один такой умный, следовательно, кто-то мог догадаться до подобной схемы намного раньше. Более того эту схему уже могли грамотно отработать и протестировать в различных ситуациях.
        И ведь помимо этих заклинаний и умений могут, нет, определенно существует целое множество иных способностей, которые могут быть аналогами этих, либо как-то их дополнять и усиливать. Да уж. Логика, ну зачем же так делать? Могла бы чуть позже об этом сказать. Эх-х-х.
        «Алексей», - услышал я голос Акадии и моментально переместился к ней.
        - Что случилось? - спросил я, оказавшись рядом с ней. - Где Вильгерд?
        - Я его съела и теперь мне грустно, - ответила она, заставив меня вздохнуть. - Ладно, хорошо, всё с ним нормально, просто ушел заниматься другими делами, предварительно расшевелил мою память и дал понять, что я многое не помню, хотя раньше считала иначе.
        Вот только стоило мне попытаться сконцентрироваться на чем-либо, как эти воспоминания расплывались, будто их никогда и не было. И теперь мне очень грустно и хочется плакать.
        - Так не нужно сдерживаться, - усмехнулся я. - Если так хочется, то можешь поплакать.
        - Спасибо, - совершенно серьезно сказала Акадия, заставив меня удивиться, ведь я думал, что она выдаст сейчас какую-нибудь колкость. Однако вместо этого я услышал лишь тихий плач. Так мы и просидели некоторое время, однако из задумчивости о том, что же такого сказал ей Вильгерд, что она отреагировала таким образом, меня вытащил голос.
        - Алексей, - в комнату вошла Орианна. - Ты срочно нужен снаружи. У нас возникли проблемы.
        Глава 40
        Проблемы. Речь герцога. Важное решение.
        Вместе с принцессой и Акадией мы направлялись куда-то в сторону, причем по этим коридорам я ещё не ходил. Вот и что там такого случилось? Принцесса почему-то не хотела отвечать на этот вопрос, аргументируя подобное решение тем, что лучше я сам всё увижу.
        Орианна была немного взволнована, что я замечал за ней крайне редко. Хм... мне становится всё интереснее и интереснее. Совесть не ожидала ничего хорошего, а Логика предпочитала помалкивать.
        «Она просто хочет затащить тебя в какую-нибудь отдаленную комнатушку и как следует... - вот и Акадия вернулась в своё привычное состояние. - А если серьезно, то судя по её дыханию, она не доведет тебя до комнаты и займётся тобой прямо здесь».
        «Да что же такое-то, - начал злиться я. - Хватит уже шуток».
        «Ладно-ладно, только не злись, - успокаивающе сказала Дия, попутно решив подшутить ещё, но сразу же передумала это делать, когда почувствовала мои эмоции. - Я просто хотела тебя подбодрить и сбить с такого серьезного настроя. Были бы там какие-то проблемы, то Орианна уже давно бы использовала Арквейское зеркало. А если она этого не делает, то тебя ждёт что-то другое».
        «Логично, - согласился я со словами девушки. - Но подбадривать меня таким образом лучше не стоит».
        На мои слова Акадия ничего не ответила, сделав вид, будто обиделась, но я-то знаю, что у неё сейчас замечательное настроение. Видимо, это просто определенная черта характерная для девушек.
        Тем временем мы прошли ещё несколько развилок, после чего вошли в просторную комнату, где уже были Арк, Сильверия и Касель. Чуть в стороне располагался выход на большой полукруглый балкон.
        - Ну наконец-то, - обрадовался Арк Хар Карон. - А то мы уже заждались.
        - И не только мы, - усмехнулась Касель, - все уже давно тебя ждут. Так что поторопись и пройди на балкон.
        - Постойте, что мне нужно делать? - несколько растерялся я.
        - Ничего особенного, - улыбнулась Орианна и подтолкнула меня поближе к выходу на балкон, добавив перед этим. - Просто произнеси речь.
        После этого я оказался снаружи, и меня оглушили возгласы толпы, собравшейся на площади перед дворцом. Твою мать. Вот же подстава, так подстава.
        Логика, вот и чего ты молчала? Интересно было посмотреть, как я выкручусь из неловкой ситуации? Да ладно придуриваться, ты просто такого предположить не могла, вот мы и не почувствовали настолько сильного подвоха.
        Черт! Толпа была слишком огромной. Мне перед тысячей то человек было чертовски сложно произнести речь, а тут... я даже не знаю сколько их. Похоже, собрались почти все защитники города. В первых рядах я увидел Акарну, Фенрора, Ангора, Громвальда и многих других.
        Они явно присматривали за толпой, но мне всё равно было страшно. Вот же кошмар наяву. Точно! Может быть это просто очередной кошмар, который решил затронуть несколько иные струны моей души?
        Я ведь очень долго жил один, да и никогда я не любил больших компаний. Ну вот ничего я не мог с этим поделать. Мне больше нравилось отдохнуть дома за чтением книги или просмотром сериалов. А теперь меня словно посреди океана выбросили, когда я даже плавать не умею.
        Так, успокоиться, это всего лишь люди... толпа людей... огромная толпа людей... и все они пришли за мной. Черт! Только хуже стало. Вот и какую речь я должен произнести?
        К таким моментам нужно подготавливаться, а они меня так подставили, злые и нехорошие друзья. Как я не люблю такие стрессовые ситуации. Ар-р-р-гх! Ладно, Совесть, выручай. Мне нужно чуточку твоей невосприимчивости ко всему. Логика, ты тоже помогай, без тебя не составит грамотную речь. Акадия... а ты просто помолчи и не мешай.
        «Хам», - хмыкнула девушка, а лишь глубоко вздохнула. Я уже не один раз произносил речи, значит, смогу это сделать и сейчас.
        Кстати, похоже на балконе какой-то специальный барьер, раз я не слышал звуков толпы, пока был внутри замка. Хм... а как меня услышат люди в таком гомоне? Я ведь не умею скандировать громоподобным голосом какие-нибудь приказы. Ладно, разберусь как-нибудь, не просто же так меня привели именно сюда.
        - Вы многое пережили за прошедшее столь нелегкое время, - начал я, и толпа постепенно затихала, а мой голос, как я и предполагал, усиливал окружающий балкон барьер. - Предательство Рагана, поражение смешением божественных энергий, тяготы и лишения нелегкой жизни в городе.
        Даже сама жизнь изменилась, однако вы продолжали бороться и проявлять немалые усилия, - пусть моя речь была лишь частично правдивы, но, тем не менее, лишние сглаживающие фразы не помешают. - Вы смогли научиться выживать в очень тяжёлых условиях.
        Этого мало кто смог бы добиться, но вы оказались особенными. Жители доблестной Халаэлении, я также как и вы прошел немалый путь, прежде чем Судьба, - и жадная Совесть, мысленно добавил я, сразу же почувствовав, как упомянутая мной Совесть вновь грызет мою макушку, - привела меня сюда.
        Вместе с королем Эллеоном, Треффом, Видьгердом и многими другими мы сражались с предателем Раганом, а потом и с его покровителями. Но несмотря на всю силу темных богов, они не смогли одолеть нас.
        Также и вы достойно сражались за своих родных и близких, за свой город и за свою Родину. Многие годы вы смогли продержаться в невыносимых условиях, но всё же дождались помощи.
        Мы вместе смогли отстоять его у видоизменных созданий, гулей и бездушных, помимо этого мы сплотились и отразили угрозу извне, что было очень нелегко. В результате мы понесли многочисленные потери, но всё же смогли... смогли полностью освободить Халаэлению от оков Скверны и цепких рук предателей.
        Однако это ещё не конец. Нам предстоит немало битв. Я не хочу вам врать, поэтому буду говорить всё, как есть. Сейчас городу требуется серьезная помощь, ведь все бои и столкновения не прошли бесследно.
        Нужно многое восстанавливать, налаживать быт граждан, а также экономику, логистику, управление и много-много чего ещё. На всё это требуется колоссальная сумма золота, и даже всего моего нынешнего состояния не хватит, чтобы обеспечить все работы.
        Поэтому, мне потребуется время, чтобы собрать это золото, от вас же я прошу одного: помогайте друг другу. Не бросайте в беде тех, кто всё это время был рядом с вами.
        Вы все, словно единый организм сражались с болезнью и победили, так продолжим же вместе побеждать дальше. Не допустим, чтобы наши близкие страдали. И сделаем так, чтобы Халаэления процветала, - я вложил немало эмоций в эти слова. Пусть я не подготовился к этой речи, но всё равно она удалась вроде бы.
        Некоторое время толпа молчала и заставила меня изрядно понервничать и мысленно прокручивать всю свою речь, чтобы понять, не сказал ли я чего-то такого, что привело людей в ступор. Но нет, всё было нормально, должно быть нормально.
        И вот как раз в этот момент толпа разразилась радостными криками и овациями. Люди понимали, что мы всё ещё далековато от спокойной жизни, но они верили в то, что всё будет хорошо, в то, что мы вместе сможем справиться с любыми трудностями, и они верили... в меня.
        Это ощущение было очень необычным. Оно будто приподнимало меня над землёй и в то же время давало понять, что сейчас на мне большая ответственность за огромное количество самых разных людей.
        Я смотрел на толпу, видел, как улыбаются грозные стражи, прыгают водные чародейки, веселятся дети, и искренне радуются остальные. Всё верно, людям было очень тяжело, и теперь они хотят немного отдохнуть.
        Для этого мне придется сильно постараться, причем настолько, что в одиночку мне не справиться с этой задачей. У меня уже было несколько идей, как добыть золота быстро, но это может привести к очень тяжелым последствиям, если мы облажаемся.
        - Вы можете рассчитывать на меня, а я же могу положиться на вас, только так мы справимся со всеми трудностями, - сказал я и направился обратно, моментально пройдя барьер, приглушивший шум толпы.
        - Хе, а речи ты произносить умеешь, зря я не верил остальным, - усмехнулся призрачный император. - Теперь придется отдавать золото Унгрону.
        - Я в тебе не сомневалась, - улыбнулась Касель и уже тише добавила. - Это была не моя идея.
        - Извини, Алексей, я понимаю, что поступила неправильно, - с виноватым видом сказала Орианна, - но другого пути не было. Необходимо было поднять твой боевой дух, так как постоянные кошмары и неисчислимые препятствия сильно на тебе отразились. Я хотела как лучше.
        - Не беспокойся, - усмехнулся я, как ни в чем не бывало. Гладя принцессу по голове, я тихо добавил. - Я потом на тебе отыграюсь, хе-хе-хе.
        - Так что же ты решил? - спросил Арк. - К чему нам готовиться?
        ~ О, давайте-ка за нас это решит вот эта игральная кость, - я достал из инвентаря артефакт Каскада Звезд. - Если выпадет единица, то направимся в сторону болота, если число кратное двум, то на рудники, а если кратное трем, то к бандитам. И не дожидаясь согласия своих друзей, я подкинул кость вверх. - Орианна, ещё мне нужна будет твоя помощь для реализации моего дальнейшего плана, который полностью поддержала Совесть.
        - Я готова на всё, - фраза девушки в совокупности с её взглядом прозвучала крайне двусмысленно, заставив меня поперхнуться.
        - От тебя потребуется...
        - Дьявол! - выругался Арк Хар Карон, увидев, как упала игральная кость.
        Глава 41
        Задача для принцессы. Подготовка. Прыжок.
        - Нет, он нам не понадобится, по крайней мере, пока, - усмехнувшись, ответил я. - А вот потом, кто знает. Посмотрим, как он будет себя вести.
        - Хм... - пристально поглядел на меня император, насколько позволяли это сделать пустые глазницы черепа. - Звучит очень интересно.
        - Алексей, я чего-то о тебе не знаю? - с улыбкой спросила Касель.
        - О, Сель, ты многого обо мне не знаешь, но я обещаю устранить этот недостаток, - теперь уже я позволил себе немного усмехнулся, добавив фразе несколько больший смысл за счёт интонации. И теперь уже королева сбилась с заготовленной заранее фразы.
        - Но давайте всё же вернёмся к плану, - покашляла Сильверия.
        - Ты уверен, что мы направились именно туда? - спросил император, глядя на многогранную кость.
        В принципе, я не был слишком уж удивлен подобным выбором. Всё же тут от удачи ничего не зависело, всё было предрешено заранее одной очень важной особой.
        Кость так и не коснулась пола: сейчас она была зажата между изящными пальчиками Совести, и на грани отчётливо сверкали две звезды, обозначая тем самым место для тренировки. Хе-хе-хе, ну что ещё могла выбрать моя любимая... жадная Совесть.
        - Орианна, пока остальные займутся подготовкой к походу в рудники, мы с тобой отправимся к Элиориль. Нам потребуется её помощь, заодно разузнаем об артефактах, способных защитить сознание от влияния Серых Пустошей, - обозначил я первоочередную цель для нас с принцессой.
        - Как скажешь, - без какой-либо радости ответила принцесса, заставив меня лишь вздохнуть от понимания причины печали. Будет тяжело, я это сразу понял.
        Касель
        Стоило Алексею и Орианне покинуть комнату, как Арк с такой силой сжал кулак, что кости стали трещать. С одной стороны меня это удивило, ведь Арк всегда был сдержан, почти всегда, но в этот раз на него что-то нашло.
        Злость захлестнула его с такой силой, что он еле сдержал ее, дождавшись, пока в комнате останемся только мы двое. И вот сейчас он хоть немного, но успокоился.
        С другой стороны, Арк всегда любил повоевать и попутешествовать, так что прозябание многие тысячелетия в тесной пещере не самым лучшим образом подействовали на него. Точнее, он успел смириться со всем, но теперь эмоции вновь взяли верх после стольких лет заточения.
        Хотя нет, тут что-то ещё. Он явно злится не на Алексея, хм... столько лет пробыли вместе и уже давно научились чуть ли не мысли друг друга читать, но сейчас мне немного сложно понять Арка. Такое ощущение, что за злостью скрывается печаль и боль.
        - Ты всегда видела меня насквозь. Сель, - вздохнул император. - Да, от привычек живых мы до сих пор не смогли избавиться, впрочем, это и не нужно, ведь так мы можем хоть немного почувствовать себя живыми. Но сейчас, думаю, что ты не совсем понимаешь меня.
        - Да, ты прав, - кивнула я и сразу же поинтересовалась. - Так в чем же причина твоей злости?
        - В болоте, - коротко ответил он и добавил. - И в Совести.
        - Хм... я не совсем поняла, причем тут Совесть и болото?
        - Эта чертовка, которая проявляется около Алексея, не позволила мне повлиять на игральную кость и направить нас к болотам. Впрочем, этот чертов артефакт тоже не так уж прост и, похоже, особых шансов воздействовать на него у меня не было.
        В итоге, теперь мы пойдём в рудники. Эх-х-х, а я так хотел побывать поближе к своей родине, ведь теперь она скрыта сплошным и безбрежным болотом. Дьявол бы его побрал.
        Ясно, получается, что Арк хотел найти хоть что-нибудь, что осталось от Арквейской Империи. Хм... может быть тогда, мы сможем посетить южные районы. Возможно, там сохранилось хоть что-то от моего королевства Зелен Ра. Мама, как я по тебе скучаю.
        - Ладно, нам нужно заняться подготовкой. Чем быстрее мы разберемся с рудниками, тем быстрее отправимся в болото, а там может и м... Зелен Ра заглянем.
        - Хм... а ты умеешь быть чутким, - улыбнулась я, и мы направились вслед за остальными
        Алексей
        Сборы заняли некоторое время, всё же даже переход к королеве эльфов может быть не таким уж безопасным, а точнее он будет тяжёлым, в чем я уверен. Свиток телепортации использовать нельзя, так как их можно отследить, что и подтвердил Вильгерд, а моё появление у эльфов пока светить не стоит.
        В итоге, мне пришлось воспользоваться помощью принцессы и Арквейского зеркала. Сможем с ней прыгать вместе, по очереди используя силы. Это поможет избежать попадания в неприятные ситуации и засады всякой нечисти из леса Арин.
        Я бы предпочел обогнуть этот лес, но болото тоже не очень хороший вариант ввиду неопределенности с прыжками. Мы попросту можем угодить в трясину, из которой сложно будет выбраться. Да и локация эта очень большая. Даже в той малой части болота, где мне удалось побывать, и то было опасно, что уж говорить об основных бескрайних болотах.
        Путь же через западную часть королевства также может быть опасен, так как вероятность встречи с ядерногоголовыми там намного выше, да и сам путь длиннее. Поэтому лес Арин был единственным эффективным вариантом с учётом возникших ограничений.
        Я, конечно, мог бы попросту взять зеркало у Орианны и всё сделать в одиночку, но в таком случае это могло бы ещё сильнее обидеть мою ревнивую принцессу. С этой её чертой нужно будет что-то делать, иначе это может привести к нехорошим последствиям.
        Вот только что делать с этой ревностью и как ее обезоружить? Вопрос очень хороший и очень непростой. На ум приходит только гипноз, хе-хе-хе, впрочем, нельзя же прибегать к столь радикальным мерам.
        Совесть? Говоришь, что можешь помочь в решении данной проблемы? Хм... но как, Орианна же и к тебе ревнует тоже. После такого заявления Совесть аж поперхнулась, подумав, как к ней вообще можно ревновать, а потом ей даже стало приятно, ведь она усмотрела определенную выгоду, причем сразу с обеих сторон проблемы.
        Так, никаких подкупов. Нельзя же просто взять золото за то, чтобы держаться от меня подальше, и я не могу дать тебе золота, чтобы ты специально не подстраивала ситуации, вызывающие вспышки ревности у Орианны.
        Какая же ты у меня злобная и расчетливая. Да знаю я, что ты всего лишь пошутила. Или просто посчитала выгоду и решила, что быть со мной гораздо более прибыльно. Жадина ты моя ненаглядная.
        Вот скажи, зачем тебе вообще золото и прочие ценности? Ты ведь особенно ничего не ешь, не пьешь, не покупаешь наряды, в общем, вообще не используешь золото.
        Я всё думал, что ты попросту не нуждаешься в этом, но вот теперь полагаю, а не терпишь ли ты случаем голод, чтобы побольше скопить золота. Ты давай прекращай, если дело именно в этом. Я ведь герцог, в конце концов, да и далеко не дурак. В общем, силенок и ума, чтобы прокормить вас с Логикой, у меня вполне найдется.
        Ладно-ладно, не плачь, я всего лишь пошутил насчет твоей скупости. Ты всего лишь жадная, но никак не скупая, просто ещё не определилась, куда и на что тратить свою половину золота. Да-да, половину, потому что мне это золото тоже нужно.
        Ох-х-х, ты слишком часто стала использовать женские нечестные приемы. Вот как я могу отказать плачущей прекрасной девушке? Ладно, тебе шестьдесят процентов и не спорь, а то большая часть будет моей.
        Вот за такими простыми разговорами с Совестью я и собирал зелья, свитки и ещё некоторые вещи, которые могут пригодиться в пути. Логику расшевелить не удалось, скорее всего, она отдыхала. В общем пусть поспит, ей будет полезно, а я же пока буду... нелогичным.
        - Ори? - я был крайне удивлен, увидев принцессу, вошедшую ко мне в комнату.
        Сейчас она была сама на себя не похожа. Обычно, а точнее, почти всегда, она носила доспехи, будто прячась от окружающего мира, а может она попросту ощущала себя в них более защищённой.
        Но сейчас... сейчас она надела прекрасное темно-вишневое платье, подчёркивающее её весьма неплохую фигурку и открывающее взгляду тоненькие ножки, прикрытые такими же темно-вишневыми туфельками.
        Она стала выглядеть заметно женственнее и привлекательнее, чем в доспехах. Это было для меня крайне необычным явлением, поэтому я не смог скрыть своего удивления.
        - А кого ты ожидал увидеть? - с улыбкой ответила она, явно наслаждаясь произведенным эффектом.
        - Конечно же тебя, Орианна, - незамедлительно ответил я и добавил. - Твои доспехи хороши, но это платье тебя определенно выводит на новый уровень, - и чуть тише добавил. - Впрочем, ты в особенности хороша без доспехов или платья.
        - Я запомню, - игривым взглядом она посмотрела на меня и сказала. - Ну что, идём?
        - Конечно, - не успел я ответить, как принцесса крепко меня обняла, и мы совершили первый прыжок. Правда, он вышел каким-то не таким.
        Глава 42?
        Путь. Небольшой разговор. Встреча.
        Вспышка темно-красного света на миг ослепила меня. Глаза аж заслезились от такого. Пришлось проморгаться какое-то время, прежде чем мир наконец-то стал проявляться. Удивительно, но уже первым прыжком мы достигли леса.
        Ничего себе! Это как Орианне удалось прыгнуть на такое большое расстояние? Она задействовала какой-то дополнительный артефакт или магический накопитель, а может, использовала какие-нибудь баффы или зелья? Хм... хороший вопрос. Надо бы у неё уточнить. Кстати, а где она?
        Я огляделся по сторонам, но девушки не заметил, однако услышал стоны. Стоило лишь немного повернуться и посмотреть вниз, как я увидел на земле принцессу.
        - Ори, с тобой всё в порядке? - спросил я, присаживаясь рядом.
        - Не совсем, ох-х-х, - ответила принцесса и перевернулась на спину. Из её рта потекла тоненькая струйка крови. - Кажется, я немного перестаралась.
        Твою мать. Её здоровье было в красной зоне, помимо этого вылезла куча дебаффов и травм разной степени тяжести. Удивительно, как она вообще осталась жива, да ещё и не потеряла сознание.
        Я моментально вытащил зелье исцеления и, немного приподняв принцессу, влил ей его в рот, а потом ещё два флакона, плюс специальное зелье регенерации, которое ускоряло заживление травм. Помимо этого я по откату использовал Исцеление лешего.
        - У-у-у, я совсем не этого ждала, - скрючила забавную рожицу принцесса, в эмоциях которой смешались радость от того факта, что мы оказались с ней наедине и грусть, что я её не поцеловал.
        - То есть ты специально рисковала собой, чтобы оказаться в подобной ситуации? - а вот я начал немного злиться. Так дело не пойдет и придется принцессу воспитывать. Как? Не знаю, но что-нибудь придумаю, я вроде бы умнеть последнее время начал.
        - Нет, конечно, - с какой-то обидой ответила она. - Я хоть и принцесса, но не такая дура, чтобы рисковать любимым... ой. В общем, стыдно признаться, но я хотела немного покрасоваться перед тобой и показать на что способна. Для этого пришлось снять доспехи, так как их вес значительно сокращал расстояние прыжка.
        Также я надела платье мамы Альвении. Когда-то давно она хотела, чтобы его надела Эффириона, но... ты сам всё знаешь. Я подумала, что сестрёнка Эффи и мама Альвения не будут на меня в обиде.
        Я понимаю, что звучит странно, когда я называю Альвению мамой, а Эффириону сестрой, ведь мы не являемся кровными родственниками, но для меня они были такими же близкими, как родная мама Арнелла, папа Эренилл и братец Эллеон. Мы росли вместе, постоянно играли друг с другом, но всё обернулось трагедией.
        Мне до сих пор тяжело это воспринимать, ведь для меня всё это было совсем недавно, пока Раган не...
        Вот тут девушка всё-таки не смогла сдержать слёз. Несмотря на то, что Орианна всегда была стойкой и сильной, не стоит забывать, что она хрупкая девушка, которая всю жизнь жила во дворце.
        Я обнял принцессу и погладил по длинным каштановым волосам. Похоже, это не только из-за этого она плачет, причин гораздо больше. Переживания, постоянные сражения, и ревность. Ведь Ори хотелось быть для меня единственной.
        Подобное желание можно понять, но я не могу оставить остальных девчонок даже ради Орианны. Ведь каждая из них мне по-своему дорога и важна. И они тоже любят меня, пусть я и не всем ещё ответил близостью.
        - Орианна, ты пока отдохни, а я разведу костер и приготовлю еды, - сказал я принцессе, однако она не желала меня отпускать.
        - Может не стоит, а то нас кто-нибудь заметит, к тому же еда ещё теплая, - ответила девушка, смотря на меня безнадежно влюбленным взглядом. Ох-х-х, это будет тяжелее, чем я думал.
        - Не стоит забывать, что я ещё и леший, так что мало что нам может угрожать в лесу, - добавил я и уловил какие-то звуки в стороне. - Ори, побудь здесь, в случае чего используй зеркало и прыгай в сторону Халаэлении, только не нужно прыгать на самую предельную дистанцию. В общем, будь аккуратнее.
        - Не нужно туда ходить, - попросила Орианна.
        - Я не хочу тобой рисковать, к тому же меня не смогут убить с первого удара, да и после второго я тоже выживу и вообще-то я бессмертный, - ответил я, хотя о последнем сложно говорить, если припомнить последние события, а также небольшие посиделки со Смертью. Просто мне до сих пор сложно представить, что в игре я вдруг могу умереть насовсем. - Не волнуйся и приготовься к телепорту.
        Принцесса ничего не ответила, будучи сильно расстроенной. Я же направился в сторону каких-то звуков. Интересно, что же это такое может быть. Достав меч, я приготовился к нападению, пока шел в сторону источника. Всё же с мечом в лесу поудобнее.
        Пройти пришлось не так уж много, прежде чем я вышел на небольшую полянку, расположившуюся среди деревьев. Относительно недавно тут упало высокое дерево, и свободное место ещё не успели полностью занять более мелкие деревца, зато кустарники тут разрослись прилично. А уж какие у них были листья.
        Вот на один из таких листьев, срываясь с высокой кроны, падала вода. Капли разбивались о большой лист, создавая достаточно любопытный звук. Да уж, вот и стоило идти сюда из-за такой ерунды. Просто любопытно, да и Совесть рассчитывала чем-нибудь поживиться.
        Логика же по-прежнему отдыхала, иначе она определенно уговорила бы меня сюда не идти, приведя сразу список веских доводов в пользу её логичного решения.
        Но стоило мне только успокоиться, как я услышал крик принцессы. Вот же черт! Ведь у меня крутилась такая мысль, что тут может повториться что-нибудь из фильмов ужасов.
        Я использовал тропу и появился прямо рядом с Орианной, а точнее позади неё. На вид она была совершенно целой, тогда в чем проблема?
        - Ори, что случилось? - спросил я, положив руку на её плечо.
        Она лишь молча указала пальцем в сторону. Я провел взглядом до причины столь громкого крика и, наверное, обрёл сразу парочку седых волос. Неподалеку от нас из леса вылезло нечто.
        СКААРХАН, КОСТЯНАЯ ПЛЕТЬ СМЕРТИ, 723 УРОВЕНЬ
        Такой жести я ещё не видел. Огромная черепушка, передвигающаяся за счёт позвоночников. Нет, всё же нечто похожее я видел в какой-то древней игре, времён игровых приставок чуть ли не первого поколения. Игры тогда были на небольших коробочках, которые называли картриджами. В музее как-то играл в такую игру.
        Да, монстр этот был жутким, как и его уровень, но вот всё же самое страшное у этого чудища было во рту. Рыжеое тельце было полностью покрыто кровью и было зажато между зубами.
        Изумрудные волоски на голове лисицы отбросили все сомнения. Это была Рина.
        Мои кулаки невольно сжались. Чертова глупая черепушка посмела напасть на лисицу. Где только бродит Хранитель? Я ничуть не испугался столь заоблачной силы этого жуткого монстра, так как уже попросту привык. Поэтому решил действовать, чтобы спасти лисичку. Нет, она не умерла!
        Я повысил свой уровень на сотню единиц, призвал эльк-сохра, использовал умника на минуту, затем силача, жаль, что я его не прокачал в достаточной мере. Почему? Потому что неисправимый дурак и, боюсь, что у Смерти меня исправить не получится.
        Я активировал кротовую нору позади черепушки, потом бросил в тварь огненный шар и сферу, а затем выхватил из инвентаря Акадию и со всей силы метнул в тварь.
        Огненные заклятья разорвались на расстоянии, чтобы не задеть лису. Они были необходимы, чтобы скрыть Акадию в ярком свете. Артефакт на огромной скорости пролетел разделявшие нас расстояние, прошел сквозь пламя и... воткнулся в глаз твари.
        Скаархан отбросило в сторону, и она выпустила лису. Сама же черепушка свалилась в нору, которую я моментально закрыл. Боюсь, что такую злобную тварь не сожрут даже монстры Междумирья, хотя кто их знает. Если вспомнить ту теневую жуть, которая пыталась выползти из огромного портала, то она, наверное, сможет справиться со Скаархан.
        Мы с Орианной подбежали к окровавленному рыжему тельцу. Ох-х-х, на Рину даже смотреть было страшно. Но всё было гораздо хуже, чем я предполагал. Все мои надежды были разрушены. Как же так? Почему... почему Рина мертва?
        Глава 43
        Лиса. Продолжение пути. Ещё одна встреча.
        Мне было безумно жалко лисичку, которая постоянно выручала меня. Она подарила мне амулет удачи, которого мне так не хватало, и она рассказала мне о Подарке Судьбы, благодаря которому удалось избавиться от неудачника и неумехи.
        Я поднял её тельце и даже не знал, что дальше делать. Ещё мне стало жалко учителя, ведь он так много лет прожил рядом с лисой. Может с Сильваром что-то случилось, и Рина бежала ко мне, чтобы всё рассказать?
        Подобная мысль пугала, ведь если появилось что-то, с чем не смог справиться Хранитель, то... я даже не знаю, кто сможет с этим справиться. Что же теперь делать?
        Возможно, Нари сможет помочь. Да, нужно срочно возвращаться в Халаэлению. Мы справимся и вернём её к жизни, а если нет, то я найду ещё Сияния Алирры. Черт бы побрал такое стечение обстоятельств.
        - Алексей, ты чего? - Орианна вырвала меня из раздумий. - Мне приятно, что ты прижимаешь меня к себе, но ты делаешь это слишком сильно.
        Я расслабил руки и огляделся. Никого в округе не было. Что за ерунда? Неужели это опять был кошмар? Черт бы его побрал. Сейчас я сидел на земле с принцессой, которая расположилась на моих коленях и продолжала прижиматься ко мне, сияя при этом счастливой улыбкой.
        Подо мной будто опору подломили, и я плюхнулся на мягкую траву подлесья. Мне нужно было прикрыть глаза и успокоиться. Эти чёртовы кошмары выбивают меня из равновесия. Я был готов к какому-нибудь ужасу, но ожидал этого немного раньше. А тут кошмары будто поджидали момента, когда я расслаблюсь.
        - Твоё сердце бьётся так быстро, - сказала принцесса, лёжа у меня на груди. - Не волнуйся, я ведь рядом с тобой, лю-би-мый, - сказала она и посмотрела на меня.
        Ух ты ж... сейчас Орианна стала похожа на какое-то чудище с большой и зубастой пастью, причем такой что Милена, сестра Китаны просто отдыхает. Принцесса с явным гастрономическим интересом смотрела на меня, а я что? А я ничего, просто взял и обнял девушку.
        - Ты чего, Алексей, плачешь что ли? - с удивлением спросила она, как ни в чем не бывало.
        - Да нет, просто радуюсь, что смог провести с тобой чуть больше времени, - после этих слов меня окатило такой волной радости и счастья, что все кошмары быстренько скрылись как можно дальше.
        Принцесса, словно кошка, замурчала после моих слов, что было весьма забавно. Хорошо, что мне удалось немного отвлечь её от боли и травм. Да и лежать с ней на траве было приятно, вот только время не ждёт и нам нужно выдвигаться.

***
        Вновь продолжили мы путь далеко не сразу. Всё же Орианна добилась того, чего хотела, поэтому пришлось задержаться значительно дольше, чем я планировал изначально, впрочем, это время мы провели очень неплохо и даже приятно.
        После этого мы уже выполнили далеко не один прыжок. Принцесса была счастлива, поэтому использовала зеркало так, как никогда прежде. Она очень грамотно выстраивала прыжки и даже особо не задумывалась о том, как у неё это получается.
        Видимо, на работу этого артефакта влияют не только параметры, указанные в формуле расчета, но и эмоции владельца, которые могут существенно повысить эффективность прыжков. Хотя, у меня были мысли о том, что негативные эмоции как раз таки и спровоцировали наш первый неудачный прыжок, когда мы с Орианной перенеслись в лес.
        Прыжков пришлось сделать немало, всё же рисковать мне больше не хотелось, поэтому прыгали на расстояния далеко от верхнего предела дальности, но всё же мы нарвались на неприятности. При очередном перемещении я ощутил нечто странное.
        - О, давно не виделись, ученик, - усмехнулся Сильвар, который стоял около массивного дерева, как ни в чём не бывало. - Что это ты вдруг решил покинуть Халаэлению? Никак решил навестить своего учителя? Эх, нет. Вижу, что ты сперва уединился здесь с красоткой, а теперь направляешься вместе с ней к ещё одной.
        Как же я тебе завидую. Столько красавиц вокруг себя собрал. Мне, между прочим, тоже обещал найти, но как вижу, пока было не до этого. Честно говоря, я удивлен.
        Ты отлично справился со Скверной в городе и даже смог сильно сократить количество потерь не только среди собственных войск, но и среди войск бывших предателей, которым успешно запудрили мозги. Это позволяет мне гордиться тобой. И посмеяться над некоторыми хранителями, которые слишком задирали нос.
        - Простите меня, учитель, - сказал я, заставив старика резко сбросить улыбку с лица и серьезно посмотреть мне в глаза. - Я понимал, что действую не совсем правильно, однако не смог сдержать эмоции.
        - Было обидно, конечно, воспитываешь, учишь, а в итоге получаешь удар по лицу вместо благодарности. Но всё же ты был прав, я не успел вовремя вернуться, что привело к печальным последствиям, часть которых ещё не произошла, - вздохнув, ответил он.
        - Что вы имеете в виду? - спросила Орианна.
        - Думаю, что этот разговор немного не для твоих ушей девочка, - сказал Сильвар и пространство вокруг замерло.
        Лист, стремившийся к земле, так и остался висеть в воздухе, впрочем, как и капля росы, даже лёгкий ветерок вдруг исчез, однако травинки так и остались слегка наклоненными к земле. Орианна с интересом смотрела на хранителя, но ничего не говорила, и я даже не ощущал каких-либо эмоций от неё.
        Вскоре мир начал становиться каким-то серым и невзрачным, что немного пугало. Впрочем, нет, пугала не выцветшая картинка окружающего пространства, пугала какая-то мертвенная тишина.
        - Не волнуйся, это всего лишь моя способность. Теперь у нас есть некоторое время, чтобы поговорить без лишних ушей. Я сказал без лишних, - более твердо добавил хранитель, и Совесть, побурчав для приличия, скрылась в чертогах моего разума, наверное, пошла Логику будить. - Итак, когда странники убили всех в деревне, ты использовал Сияние Алирры, уже испившее крови Нари. Не знаю почему, но эффект цветка значительно возрос.
        Хотя нет, скорее всего, знаю, но говорить тебе пока не буду, ты умный, сам догадаешься. Помимо этого свою роль тут сыграл Юн Рисей. Кто бы мог подумать, что ты заинтересуешь даже Хранителя Мира.
        - А что в них такого особенного? - спросил я, чтобы получить хоть крупицу информации о таких сверхсущностях.
        - Что особенного говоришь... дай-ка подумать, - как-то нервно усмехнулся Сильвар. - они по рангу выше верховных богов, а уж их сила. Она поистине впечатляет. Сложно представить то, чего они были бы не способны добиться или сделать.
        - Что-то я не уверен, - нахмурился я, вспоминая действия Юн Рисея. - У них есть какие- то ограничения.
        - Да, без них сложно обойтись, но зачастую сама же их сила и накладывает эти ограничения, хотя это мог сделать и кто-то более сильный, - ответил Сильвар, заставив меня немало удивиться.
        - Но кто может быть сильнее Хранителя Мира? - я решил уточнить этот момент.
        - Сейчас это не так важно. Ты заинтересовал Хранителя, и он решил вмешаться. Совсем немного, но этого хватило. Мало того, что он стабилизировал разрыв Междумирья, чтобы вы без проблем смогли попасть сюда вместе с потусторонней сущностью, так ещё и помог вам в создании нового тела для этой самой сущности.
        Впрочем, я признаю, что вы трое смогли провернуть то, чего даже остальным лешим было бы сложно достигнуть, пусть и с помощью того, кто превосходит богов.
        Ах да, тут, конечно, ещё сыграло свою роль твоё необычайное везение. Это же надо было вернуть силу погибшей хранительницы. Между прочим Ирия являлась первой и величайшей Хранительницей Рейнеи. Нет, не лесов, а самой Рейнеи.
        И ты отказался от этой силы. Добромир не мог в это поверить, впрочем, как и остальные Хранители. Никто бы из них не смог отказаться от столь могущественной силы, а какой-то ученик... смог.
        О, ради вида тех морд, которые мне довелось лицезреть в тот момент, я был готов подарить тебе какую-нибудь особенно сильную вещицу, а не те игрушки, имеющиеся у тебя сейчас. Да и я, наконец-то, смог немного задрать нос, и посмеяться над друзьями.
        Вот только эта сила перешла к Нарилне и зажглась, словно яркая звезда, пробудив в Добромире воспоминания, хорошие и очень тяжёлые воспоминания. Он ощутил силу Ирии, а когда посмотрел на Нари, то мне было тяжело остановить своего друга, ведь он увидел в ней свою возлюбленную, погибшую много лет назад.
        Ирия была намного сильнее, чем Добромир даже с нынешним могуществом Хранителя, поэтому Нари так тяжело совладать с этой силой и легче ей особенно не станет, поэтому тебе придется ей помогать, раз уж ты виновник всех этих дел.
        - Но кто же смог одолеть Ирию? - я был несколько в шоке от всей этой информации, что стало страшно, представив высшую сущность, способную одолеть величайшего хранителя.
        - Пока рано отвечать на этот вопрос, - нахмурился старик. - Вот же напасть. Время поджимает. Я хотел рассказать побольше, ну да ладно чуть позже увидимся. Ах да, берегись Добромира и лучше даже не думай вступать с ним в схватку, ведь он силён, невероятно силен, - после этого Сильвар уже начал растворяться прямо в воздухе и опадать листвой на землю, как всё моментально вернулось обратно. - И ещё кое-что, - ехидно улыбнулся Хранитель, предвкушая мою реакцию на его слова, а у меня же сердце замерло. - Не забывай, Нарилна является Хранителем, а не богиней, отличия не такие большие, но они есть.
        - Постойте, учитель, - сказал я и даже не заметил, как всё вокруг вдруг вернулось в норму, а Орианна с поджатыми губами дуется на исчезнувшего хранителя, который не позволил ей поучаствовать в разговоре.
        - Ну так чего ещё хотел? - Сильвар появился прямо из воздуха, будто вылез из невидимой кротовой норы и показался лишь частично, скинув с себя покрывало пространства, словно одеяло.
        - Рина... с ней всё в порядке? - с волнением и затаенной тревогой спросил я.
        - Да что будет этой чертовке, вон на дереве сидит, так что у неё всё и спрашивай, - Хранитель взмахнул рукой, и дерево скинуло засевшую на нем лису, словно ненужный лист.
        - Ай! - лисичка упала прямо мне в руки.
        - В общем, порасспрашивай её, а теперь адьюс, а то надоесть боюсь, - козырнул Сильвар и теперь уже растворился в воздухе окончательно.
        Глава 44
        Рина. История. Продолжение пути.
        Я был очень рад, что с лисицей всё в порядке, поэтому прижал ее к себе, словно кошку. Мягкая, хорошая, а главное живая. Несмотря на то, что Рина вроде бы пыталась вырваться, но сопротивлялась она слабо, поэтому сразу стало понятно, что ей очень приятно.
        - Пусти, - попросила она, после чего выскользнула из рук. - Не думала, что ты так соскучишься.
        - Рина, - теперь большую лисицу подняла Орианна. - Спасибо тебе.
        - Ох-х-х, - лиса закатила глаза. - Ладно, так что ты хотел узнать?
        - Всего-то узнать, что с тобой всё в порядке, - совершенно искренне ответил я, заставив лису смутиться. Удивительно, но ей было очень приятно слышать мои слова, впрочем, нет никого, кто не любил бы доброту и искренность.
        - Ты меня удивляешь, - Рина села на землю. - Я уже подготовила столько ответов на множество возможных вопросов, которые ты мог бы мне задать, а ты так просто свёл эту работу на нет.
        - А какие вопросы ты ожидала услышать, Рина? - поинтересовалась принцесса.
        - О-о, этих вопросов много. Например, почему Хранитель не смог вовремя добраться до Забытья, в результате чего погибла вся деревня? Или, скажем так, что хочет предпринять Добромир?
        А может ты хотел спросить меня о Халаэлении, ведь я прекрасно помню эту девушку, - после этих слов я несколько удивился. Нет, я знал, что Рина не менее древняя, чем Хранитель, но то, что она помнила первую герцогиню Гров, всё поражало. - Или как там идёт выполнение твоих заданий, которые заставили бедных странников немало напрячься? Ну так и что же ты всё-таки хочешь узнать?
        - Сколько тебе лет? - сразу же спросил я, даже не задумавшись над тем, что говорю. Ну вот слишком сильно я задумался над возрастом лисицы, поэтому этот вопрос вырвался сам.
        - Вообще-то нехорошо спрашивать о возрасте у девушек, но если тебе так интересно, то мне больше двадцати миллионов лет, точнее говорить не буду, даже не проси, - ответила Рина, а я чуть не упал от такой информации.
        Ничего себе! Она прожила столь огромную жизнь, что смогла бы заметить дрейф континентов, самолично увидеть результаты эволюции многих видов животных и растений, застать неоднократное изменение климата и даже почувствовать изменение яркости звёзд, если местная, конечно, такая же, как солнце. Офигеть.
        - Неужели тебя интересовало только это? - удивилась она. - Или ты у Сильвара научился так подшучивать над другими?
        - На самом деле меня интересует гораздо больше, просто не смог удержаться, чтобы не задать такой вопрос, - с улыбкой ответил я. - Сейчас бы мне хотелось услышать то, что ты уже собралась мне рассказать.
        - Каков хитрец, - лиса явно была в хорошем настроении. - Правда информация эта только для тебя, - Она взмахнула хвостом, и я ощутил, что мир вокруг как-то изменился, вот только как именно... понять было крайне сложно. - Я, конечно, не умею замораживать пространство, как это сделал Сильвар, но тоже кое на что способна, так что теперь можно спокойно поговорить.
        Вижу, что ты наконец-то разобрался с некоторым грузом, висевшим на твоих плечах. В следующий раз подумай, прежде чем бить учителя. Знаешь ли, он и так немало сокрушался, что не смог защитить деревню и Нарилну.
        Но ты должен знать, что Сильвар попросту не мог успеть вернуться. У него была весьма нелёгкая встреча с кем-то из иного мира. Я тоже знаю не так уж много, так как Сильвар даже меня не хотел посвящать в некоторые свои дела. Если бы не крупица удачи, то я не узнала бы и этого.
        Он находился в другом мире, когда странники пришли в деревню, поэтому и не смог ничего сделать. Думаю, у тебя мог возникнуть вопрос: а почему ты не помогла жителям Забытья?
        Этот вопрос хороший, но на него я не могу ответить. Могу лишь сказать, что иногда бывает так, что даже у меня всё складывается не так удачно, как хотелось бы. По крайней мере, на первый взгляд. В итоге, получилось, что странники выбрали самое удачное время для атаки на деревню. Судьба та ещё шутница.
        - Яснее всё не стало, но спасибо, - сказал я.
        - За что? - немного удивилась лиса.
        - Что помогаешь Сильвару, - ответил я. - Я понимал, что Хранитель по каким-то серьезным причинам не смог помочь деревне, но я не смог совладать со своими эмоциями. Злость и гнев ослепили меня. Да, потом мне было стыдно за этот поступок, но... в общем ты поняла. Так что же там готовит мне Добромир?
        - Да, поняла, - немного помедлив, сказала Рина. - Но с Добромиром тоже всё очень непросто. Когда свои эмоции не могут сдержать сущности подобные главному хранителю... это страшно.
        Ты и Нарилна пробудили в его душе воспоминания, хорошие и трагичные воспоминания. Он до сих пор не смог отпустить Ирию, поэтому, как ты уже догадался, он хочет её вернуть, используя её силу.
        Сильвар пытался объяснить ему, что это невозможно, и сила не притянет к себе её светлую душу, однако сложно переубедить того, кто ослеплен любовью и надеждой. По его глазам было видно, что мудрый Добромир пойдет на всё, чтобы вернуть свою любимую Ирию.
        Пока что он не готов что-либо предпринять, так как не знает, что ему делать. Помимо этого он боится увидеть гнев в глазах Нарилны, которая так похожа на Ирию.
        Поэтому у тебя есть какое-то время на то, чтобы придумать хоть что-нибудь, что поможет тебе переубедить Хранителя всех лесов Рейнеи. Почему переубедить? Потому что он слишком силен, причем настолько, что даже Сильвар, насколько мне известно, не сможет его одолеть.
        - Хм... - эта информация не просто заставляла задуматься, она пугала. Я просто не знаю, что можно противопоставить Хранителю, который по уровню равен богам или даже превосходит их.
        С другой стороны, я же смог одолеть Кафара и Атт Халара, причем дважды. Насколько Добромир сильнее их? Придется опять много думать. Вот же черт, с такими оппонентами отдохнуть совсем не получится.
        И вот откуда у меня набралось столько врагов на ровном месте? Ведь некоторым я особо ничего не сделал, а ещё кто-то просто так насылает на меня кошмары. Эх-х-х.
        - Не расстраивайся, авось ты не один, - ухмыльнулась лиса. - Я тоже буду искать способы. А что же касается Халаэлении, то я встречала её далеко не раз. Сперва она забрела в лес, будучи ещё очень юной. Она была слаба и хотела стать сильнее, чтобы защищать родных и близких.
        Совсем не женское желание, но я не смогла отказать ей в небольшой помощи, ведь в её глазах было столько решимости и воли, что позавидовали бы многие достойные воины и чародеи.
        После разговора с этой весьма интересной девушкой, которая напомнила мне ещё одну не менее храбрую и сильную воительницу, жившую за много лет до неё, я подарила ей благословение, амулет и кольцо.
        С тех пор прошло много лет, прежде чем она вновь появилась в лесу. Теперь она уже была совсем не похожа на ту слабенькую девчушку, какой она предстала передо мной в первый раз. Теперь передо мной стояла гордая воительница, обретшая немало силы.
        Она стала настоящей красавицей, внимания которой добивались многие могущественные личности той эпохи. И одному интересному пареньку это удалось. Мернор оказался на редкость неплохим мужчиной.
        Халаэления вернула мне кольцо и амулет, поблагодарив, после чего попросила передать их тому, кто также сильно будет нуждаться в помощи. С тех пор не раз эти артефакты помогали многим людям, - лиса с какой-то добротой посмотрела на меня. Только не говорите мне, что мой амулет удачи и есть тот самый артефакт. - В третий раз она пришла не одна. Вместе с ней пришел уже король Мернор.
        Да, он был действительно силен, и даже смог подчинить древний артефакт, заменивший ему корону. Однако он был и весьма добрым человеком. Правда, это были ещё не все гости. Я прекрасно видела небольшую, но такую яркую искорку жизни, светившуюся в районе живота королевы.
        Они попросили дать ребенку свое благословение, ведь среди их врагов был весьма необычный чародей, сумевший немало насолить королю и королеве. Они боялись за дитя больше, чем за свои жизни.
        А уж если учесть, какая судьба была у паренька, ставшего могущественным правителем, то было понятно, почему они пришли ко мне. Вы с ним похожи. Вокруг него тоже были красавицы и три из них, включая Халаэлению стали его верными спутницами на всю жизнь. Жаль, что их счастье длилось не так уж долго.
        Тогда всё прошло замечательно, и в следующий раз Халаэления вновь пришла не одна. Её могущество к этому времени поражало даже меня. По крайней мере, с обычными людьми её теперь даже сравнивать было бесполезно.
        На этот раз с ней был её внук, забавный такой мальчишка по имени Унгрон. Он поставил перед собой слишком большие цели, которые были не по плечу и многим взрослым.
        Однако и в его глазах пылала та решительность, которую я видела в глазах Халаэлении. Что ж, я помогла и в этот раз, о чем не пожалела, всё же Унгрон помог даже моему лесу. Не сумел выполнить он всего лишь одной задачи, но она была слишком, слишком тяжела даже для такого человека, как он.
        Потом мы ещё много раз встречались с Халаэленией и провели замечательное время. Особенно было приятно, когда она стала меня понимать, смотря на мир, после стольких лет жизни. Но однажды наступил тот день, когда она больше не смогла прийти ко мне.
        Я тогда долго горевала, ведь слишком сильно привязалась к ней. Было очень обидно и больно, что люди оказались столь недолговечными существами, и смерть не позволяла им пожить хоть чуточку дольше.
        Хи-хи, Сильвар тогда прыгал вокруг меня, как даже не знаю кто. Я таким его никогда и не видела прежде. Это было... хорошее время. Ой, что-то я заговорилась с тобой. Наверное, просто соскучилась, вот и сказала намного больше, чем следует. Ладно, будь осторожен и желаю удачи.
        После слов Рины меня на миг окутало яркое сияние чистой и очень приятной энергии, а удача подскочила аж на десять единиц. Длительность баффа тоже поражала и составляла аж три дня.
        - Ну вот, опять, - чуть ли не плакала принцесса. - Как я всё смогла пропустить? А начальные фразы вообще не разобрала. На каком языке вы разговаривали?
        - Ладно, идём, по дороге всё расскажу, - улыбнулся я, подхватил на руки Орианну и активировал зеркало. Уж теперь-то, удача на нашей стороне... я надеюсь.
        Глава 45
        Леший. Обсуждение. Ещё одна встреча.
        Мелли
        Стоило Алексею вместе с Орианной исчезнуть благодаря возможностям Арквейского зеркала, как сбросив с себя одеяло пространства, на полянке появился Хранитель Леса, а напротив него появилась Рина.
        - Ох-х, и любишь же ты поговорить, Рина, - поцокал Сильвар. - Хлебом тебя не корми, дай что-нибудь важное ляпнуть, о чём говорить не следовало бы. Болтушка.
        - И ничего я не болтушка, - фыркнула лисица и демонстративно отвернулась от лешего.
        - Ещё какая. Зря ты рассказала о Добромире, - покачал головой Сильвар. - Алексей ничего не сможет противопоставить главному хранителю, теперь только зря будет волноваться. Я же говорил, что Добромира возьму на себя, ведь каким я буду Хранителем, если потеряю ученика, да и Нарилну я не отдам сошедшему с ума лешему.
        - Лучше пусть знает об опасности и хоть как-то подготовится, чем будет в неведении. Тогда встреча с Добромиром для него не будет ударом, - сказала лисица.
        - Спорный вопрос, - вздохнул Хранитель. - Особенно сейчас, когда Алексею требуется отдых, всё же он опять взял на себя слишком много. Такая нагрузка слишком тяжела даже для него. Кстати, зачем ты столько рассказала о Халаэлении?
        - Захотелось, - коротко отвели лиса.
        - Да всё я прекрасно понимаю, что ты хотела ему помочь даже в обход моих запретов, но, боюсь, что Алексей не понял твоих намеков, просто выслушав грустную историю о жизни одной из королев Мернора.
        - А мне кажется, что ты его недооцениваешь, и он обязательно догадается о том, что я имела в виду. Алексей достаточно умён, и у него есть две защитницы, которые ему обязательно помогут, - усмехнулась Рина.
        - Да его хранительницы весьма необычные сущности, - погладил бороду Сильвар. - В принципе, если он воспользуется их помощью, то шанс понять твою задумку у него есть. Хм... у меня появилась ещё одна очень любопытная идея, правда эта его жаднющая Совесть сожрёт меня со всеми потрохами и даже не подавится.
        - И не говори, - согласилась с лешим лисица. - А в прошлый раз, когда она смотрела на меня, я думала, что она меня прямо на месте разделает, после чего займётся созданием вещичек из моей шкурки. Хорошо, что Алексей держит её в узде, правда совершенно не представляю как именно.
        - Представляешь, - констатировал факт хранитель.
        - Да ты прав, просто это немного сложновато представить, - сказала Рина.
        - Не забывай, что с этого крючка крайне сложно слезть, ведь именно это сковывает многих нерушимыми путами, хотя эти связи иногда не так уж плохи, разве что могут принести очень много боли, если разорвутся, - произнес Хранитель, прикрыв глаза. - А теперь выходи, нечего нас тут подслушивать.
        Мне ничего не оставалось делать, как подчиниться приказу лешего, который являлся учителем Алексея. Вроде бы ничего плохого от него не чувствовалось, но всё равно было немного страшновато.
        - И кто же это тут за красавица нас подслушивает? - усмехнулся Сильвар. - Алексей разве не говорил тебе, девочка, что нехорошо подслушивать чужие разговоры?
        - Говорил, - честно ответила я. - Но иногда другого выхода нет.
        - Хм... а как ты нас заметила, ведь мы использовали далеко не маскировку, которую можно заметить? - поинтересовалась Рина.
        - Когда Алексей и Орианна перешли к следующей точке пространственного прохода созданного зеркалом, я ощутила... пробой в пространстве. Но когда исчезали вы, то такого я не ощутила, поэтому предположила, что вы спрятались в пространственных разломах, - объяснила я. - Вот только раньше меня не замечали.
        - Весьма интересно, - погладил бороду Сильвар. - Чувствовать пространственные разрывы на таком невысоком уровне очень необычно, впрочем, ты и сама очень необычная. Хотя у меня к тебе есть ещё один вопрос. Как ты смогла следовать за Алексеем?
        - Изначально я попросту переносилась вместе с ними при помощи зеркала... и... на случай... - я начала волноваться.
        - Мы не причиним тебе вреда, ведь мы тоже друзья Алексея, поэтому не стоит волноваться и уж тем более бояться нас, - добродушно сказала Рина.
        - На случай, если я разминусь с Алексеем, у меня есть это, - я показала артефакт хранителю и лисе.
        - Неплохие у тебя игрушки. Всякие призрачные королевы явно не жалеют своих запасов, - явно был удивлен Хранитель, посмотрев на прозрачную брошь, которую мне передала Касель. Вот только откуда он знает, что это сделала она?
        - Используя этот артефакт, можно телепортироваться по координатам предыдущего прыжка, совершенного неподалеку. Это довольно редкий артефакт, - сказала Рина. - Но всё же будь аккуратнее. В лесу очень опасно для тебя, так что всё же старайся не действовать в одиночку.
        - Я многое видела среди бесконечных просторов Междумирья. Некоторые обитатели того пространства умели прятаться почти также как и вы. Как же вы научились чему-то подобному? - меня заинтересовали эти очень необычные личности.
        - Нам много лет, так что нашли время, чтобы освоить очень много самых различных навыков и умений, - усмехнулся Сильвар. - Было приятно поговорить со столь необычной красавицей, однако у нас есть свои дела, а тебе надо бы вернуться во дворец герцога.
        - Но... - я хотела возразить, вот только мир вокруг меня изменился. Теперь я снова оказалась в городе. - Но как же так? Я ведь не почувствовала пространственного разрыва.
        Впрочем, ничего страшного, с Алексеем и Орианной всё будет в порядке. Правда я так и не поняла, зачем они так сильно обнимались, лёжа на траве. Хм... нужно будет спросить у кого-нибудь из друзей. А когда придет Алексей, я смогу рассказать ему много полезной информации.
        Сильвар и Рина
        Неподалеку от города стоял леший, а рядом с ним расположилась лисица. Они смотрели на Халаэлению, которая постепенно вновь обретала свою жизнь. Пусть большая часть её нынешних жителей и не совсем живые. Однако прогресс заметен невооружённым глазом.
        - Не я одна, оказывается, помогаю Алексею, - усмехнулась Рина, взглянув на Хранителя. - Ты ведь заметил её с самого начала.
        - А? - Сильвар с ехидной улыбкой посмотрел на лисицу. - Всё может быть и быть не может того, чего не может быть. Вот.
        - Это ты так завуалировано сказал отстань? - прищурилась Рина. - Это, между прочим, обидно.
        - Да ладно тебе злиться, я всего лишь немного пошутил, - добродушно ответил Сильвар. - Естественно я заметил Мелли, всё же я вижу её уже не в первый раз, хотя стоит признать, что её камуфляж очень и очень хорош. Помимо этого я ощущал её смятение. Она явно о чем-то сильно задумалась и немного ошиблась с контролем энергии.
        Что же касается помощи Алексею, то на мне тоже есть определенные ограничения на вмешательство, так что сама понимаешь, почему приходится хитрить и заставлять других выполнять свою работу.
        После всей информации, которую мы выложили этой энергетической красавицые, которая понемногу становится похожей на человека, даже Алексей поймет, что ему нужно найти в сокровищнице Халаэлении. Она ведь не вернула тебе одну вещицу.
        - Вернула, но я попросила оставить ее у себя, - ответила Рина. - И всё же ты добрый, какими бы масками ты эту доброту не скрывал.
        - Всё это лишь домыслы, инсинуации и ложь, не имеющая ничего общего с реальностью, хе-хе-хе, - засмеялся леший, взял лису подмышку и перешёл на тропу, не оставив после себя ни единого следа.
        Алексей
        Оставшийся путь, к моему большому удивлению, прошел без каких-либо накладок и проблем. Я не мог в это поверить. Да, я всё никак не отвыкну от своего проклятого легендарного достижения, от которого уже успел избавиться. Вот только я ожидал опасностей на уровне подсознания.
        Я помню, что у военных, побывавших на войне, часто бывает такое состояние, когда они возвращаются в мирную жизнь. У этого феномена даже название какое-то было, вот только я его совсем не помню.
        В общем, постоянные кошмары и неудачи сделали свое дело, и теперь я чувствую себя как на иголках, опасаясь любого шороха. Причем страшно мне было не за себя, а за Орианну и других девчонок, которые остались в городе. Вот же черт.
        Надо побыстрее добраться до дворца, однако телепортироваться туда было нельзя, так как на нас бы враждебно среагировала система внутренней защиты обители эльфов.
        Пришлось быть очень аккуратным, чтобы не попасться на глаза патрулям. Орианна лишь закатывала глаза на это, считая, что мы могли бы спокойно войти во дворец без излишних действий. И в принципе я уже был с ней согласен, но нельзя же останавливаться на полпути.
        В итоге потребовалось время, чтобы проникнуть в тронный зал. Тут, как и прежде, всё было великолепно и необычно для дворца. И мне здесь нравилось. Да, в этом месте я определенно чувствовал себя спокойней.
        - Рада тебя видеть, Алексей, - услышал я знакомый голос, вот только он принадлежал совсем не королеве.
        Глава 46
        Эльфийка. Разговор. Возвращение в Халаэлению.
        Алексей
        Я посмотрел в сторону обладателя голоса и увидел, как с трона встаёт красивая эльфийка. Она медленно спустилась по ступеням и подошла к нам с Орианной. В её глазах был явный интерес и любопытство.
        ИВИРНЕЙЛА, ВОПЛОЩЕНИЕ ЧЕСТИ, 677 УРОВЕНЬ.
        Ничего себе она прокачалась. И когда только успела достигнуть такого высокого уровня? А где же тогда Элиориль и Илиснейла? Хм... здесь всё в порядке, или я опять попал в неприятности?
        Я взглянул на маму Иринейлы и попытался ощутить её эмоции, что оказалось непросто, будто какая-то непроницаемая защита охраняла её от подобных действий.
        В этот раз она выглядела ещё прекраснее, чем раньше, словно она неплохо отдохнула. Тёмно-синее платье очень выгодно подчёркивало все достоинства этой могущественной эльфийки.
        И такой цвет был несколько нехарактерен для представителей этой расы, ведь подавляющее большинство высших эльфов предпочитало различные оттенки зелёного цвета.
        Искусно выполненные туфельки будто состояли из застывших потоков воды, за которыми можно было увидеть хрупкие ножки девушки. На шее висел амулет с платиновой цепочкой, каждое звено которого напоминало каких-то красивых морских существ, чем-то похожих на плезиозавров.
        Две русалки, изготовленные просто на невероятном уровне, с двух сторон обнимали тёмно-синий сапфир овальной формы, расположившийся на груди. Если приглядеться, то в нем можно было увидеть бушующее море.
        Отведя свой взгляд от камня, стараясь при этом не смотреть на пышную грудь красавицы, я посмотрел ей в глаза. Вот теперь можно сказать, что всё вроде бы нормально. Её взгляд был наполнен добротой. И вот после этого я ощутил её эмоции.
        Причем их набор был очень необычным. Скука, удивление, усталость, немного радости и печаль. Похоже, что вне зависимости от расы, все девушки особенные и их крайне сложно понять.
        - Рада, что меня наконец-то кто-то посетил, - вздохнула девушка. - Я думаю, что совсем не меня ты хотел здесь увидеть, но, к сожалению, во дворце осталась лишь я.
        Элиориль сейчас занята важными мероприятиями в Эйрентале. Вместе с Сандриаль и Иринейлой они проводят переговоры с Лорриэль. Моя же мама, с которой ты явно хотел поговорить, сейчас вместе с богинями в мире Фольканы. Как видишь, мне же сейчас приходится выполнять роль королевы, что крайне скучное занятие.
        И раз уж ты здесь, может, тогда всё же расскажешь, что тебя сюда привело? Присаживайтесь и побудьте хоть немного моими гостями, - улыбнулась Ивирнейла и взмахнула рукой, после чего в стороне от трона сформировался стол и стулья из ветвей деревьев.
        - Не сочтите за грубость, что мы так внезапно пришли во дворец, - первым делом сказал я. Рядом с этой девушкой я ощущал себя как на иголках, чего не было ранее. Никак не могу понять причину этого явления.
        - Не нужно столь официально, всё же ты герой нашего королевства, который спас Элли, мою маму и дочь, наших великих богинь и весь народ эльфов, в том числе и меня. Поэтому чувствуй себя здесь как... дома, - фраза Ивирнейлы меня немного напугала и в то же время обрадовала. Хотя нет, наверное, больше всего в этой ситуации подошло бы слово «взбудоражило». Да уж, я сам себя то понять не могу, куда уж тут понять других.
        - Хорошо, - кивнул я. - Сейчас на меня свалилась целая гора проблем, и я даже не знаю, как их все решить, поэтому хотел спросить у Элиориль и Илиснейлы очень многое.
        Я хотел узнать, нет ли у неё какого-нибудь артефакта, заклинания или ещё чего-то, что помогло бы избежать воздействия Серых Пустошей и возникновения у меня кошмарных иллюзий.
        - О, я знаю отличное средство от любых кошмаров, - обворожительно улыбнулась Ивирнейла. - И для этого не нужны артефакты или заклинания. Заодно, ты поможешь мне.
        Она встала и подошла ко мне. Не обращая внимания на Орианну, эльфийка уселась мне на колени, а потом жадно впилась в губы, причем столь неожиданно, что я растерялся. Оттолкнуть от себя девушку мне совершенно не хотелось, но и так поступать было нельзя. Вот и что на неё нашло.
        - Я... извиняюсь, - отстранилась она. - Просто... просто у меня давно, очень давно не было близости с мужчиной, к тому же с таким замечательным. Ещё раз приношу свои извинения, я не хотела. К сожалению, обманывать я не умею, я очень хотела этого поцелуя, - эльфийка посмотрела на Орианну, которая хватала ртом воздух, будто рыба, выброшенная на берег, ведь её возмущению не было предела. - Ты хочешь, чтобы я и тебя поцеловала? - от этого вопроса, принцесса сразу же покраснела, и по её виду можно было сказать, что она оказалась полностью обескуражена. - Нет уж, мне нравится только Алексей, а ты, девочка, иди отдохни, - после её слов, принцесса попросту исчезла. - Не волнуйся, с ней всё в порядке. Сейчас она в комнате Иринейлы. Ты ведь поможешь мне с моей небольшой проблемой, взамен я помогу тебе.
        Думаю, что в сокровищнице есть немало полезных артефактов, помимо этого можно будет попробовать магию воды, чтобы убрать из жизненных контуров чужеродную энергию, думаю, именно она является тем, что и вызывает твои кошмары. Но сперва... мне нужен ты.
        Эльфийка чуть ли не вцепилась в меня, обняв так крепко, будто я под гидравлический пресс попал. С одной стороны я понимал своеобразную неправильность данной ситуации, но с другой... мне совершенно не хотелось сопротивляться.
        М-де, а ещё мне хотелось посмотреть на эту прекрасную эльфийку, только уже без платья. Не знаю почему, но от неё будто веяло какой-то очень мощной энергией или какими- то чарами, которые сводили с ума и заставляли отбросить размышления о проблемах куда- то далеко на задний план.
        Поэтому я ответил Ивирнейле на её чувства и сразу же ощутил всепоглощающую волну радости, исходящую от девушки. Я был сильно удивлен подобной невероятно сильной эмоцией красавицы.
        Да, без платья она была ещё прекраснее. Боюсь, что она даже более женственна, чем остальные мои девушки. Если Орианна была более стеснительной и робкой, Фелла нежной и доброй, Касель игривой и совсем невинной, то Ивирнейлу будто обнимала неудержимая страсть. Честно говоря, я никогда не сталкивался ни с чем подобным, точнее не ощущал ничего подобного раньше.
        Её кожа была так приятна на ощупь, что совершенно не хотелось отпускать из объятий эльфийку. Длинные волосы, упругая грудь, сладкие губы... эта девушка была мечтой.
        - Знаешь, мне этого явно недостаточно, - улыбнулась она. - Я хочу ещё.
        Спустя какое-то время я лежал на своеобразном ложе из переплетённых ветвей деревьев и никак не мог понять, что на меня нашло. Ивирнейла кардинально отличалась от других девушек, и это мне в ней очень понравилось. Ничего подобного я в своей жизни не испытывал.
        Повернувшись к эльфийке, которая смотрела на меня и даже не думала отдыхать, я подумал, что моей выносливости явно маловато, чтобы справиться с Ивирнейлой. Впрочем, мне и так очень хорошо.
        Хм... вот только о чем я думаю, когда мне надо на рудники, а потом помочь Ангору освободить его семью, затем отстроить город. Черт, ещё столько проблем и дел, что совершенно некогда разлеживаться.
        - Алексей, - лёгкий удар в плечо будто разбудил меня.
        Я по-прежнему сидел за столом вместе с Орианной и Ивирнейлой. И что это было? Кошмар? Нет, такие кошмары мне даже нравятся. Или они перешли на новый уровень, и теперь заставляют меня желать их повторения? Что за жуткое предположение. Надеюсь, что это не так.
        - Ты уже минуту молчишь, - прошептала принцесса. - Это некрасиво.
        - Хорошо, - кивнул я, после чего принялся за рассказ.
        - Ясно, - через некоторое время кивнула Ивирнейла. - В сокровищнице было что-то интересное, что смогло бы теоретически противостоять воздействию Серых Пустошей, но нужно ставить эксперименты. И перед этим придется найти этот артефакт, что будет непросто. Но со всеми этими вопросами я могу тебе помочь.
        - Я рад это слышать. Благодарю вас, Ивирнейла, - ну хотя бы здесь всё было нормально, и появился хоть какой-то шанс противодействия кошмарам. Впрочем, последний мне даже понравился, а это ещё страшнее.
        - Мы и так перед тобой в неоплатном долгу, так что это меньшее, что я могу сделать, - сказала эльфийка. - Я так думаю, что ты ещё хотел взять с собой Элиориль на какое-то время. Это было бы для неё очень полезно, так как я вижу, что она... - эльфийка прервалась, посмотрев на принцессу.
        Ясно, она не хочет говорить при Орианне о беспокойстве и чувствах Элли, чтобы не вызывать ревность девушки. Я показал взглядом, что понял Ивирнейлу, на что она также ответила едва заметной радостью и удивлением. О, она и впрямь очень неплоха. - Явно слишком много старается, так что ей не помешало бы переключиться на другие дела и побывать с вами. Но, к сожалению, в ближайшее время Элли не сможет этого сделать, поэтому с вами отправлюсь я.
        - Госпожа Ивирнейла, но как же трон королевства Лириэн? - Орианна была сильно удивлена таким решением эльфийки, впрочем, и я тоже.
        - Ничего страшного, - спокойно ответила она. - Я, конечно, понимаю, что поступаю несколько эгоистично и безответственно для своего возраста, но для Алексея я могу сделать исключение и помочь ему в решении проблем. Правда я в основном боец на средних дистанциях и совершенно не умею использовать лук. Да, такое бывает, так что не стоит излишне удивляться, в нашей ветви никто не может нормально использовать оружие дальнего боя.
        - Ивирнейла, но даже ради помощи мне, наверное, не стоит оставлять трон без присмотра, - сказал я, так как мне очень не хотелось чем-то навредить королевству этой удивительной расы, которая мне так нравилась.
        - А я и не говорила, что оставлю дворец без присмотра, - по доброму улыбнулась могущественная эльфийка, после чего резко сжала правую руку, затем устремила вверх указательный и средний пальцы, а мизинец и безымянный прижала большим.
        Я ощутил мощную волну магии воды, которая поистине впечатляла. В воздухе завихрились потоки прозрачной жидкости и сформировали нечто вроде коконов рядом с волшебницей.
        Спустя ещё пару мгновений, коконы рассыпались брызгами, и перед нами уже стояло сразу пять одинаковых эльфиек. Это были клоны Ивирнейлы, которые также по доброму улыбались.
        - Отлично, четыре клона вполне хватит. Ты, - она, указала на первую эльфийку, - занимай трон. Будешь присматривать за дворцом. В случае если случится что-то нехорошее, дай знать. Остальные, идите в сокровищницу и найдите указанную вещицу. Отлично, а теперь можем выдвигаться, только один момент, - она щёлкнула пальцами и мгновенно облачилась в походную одежду. - Вот теперь точно можем отправляться.
        - Какое удобное заклинание, - Орианне явно понравились преимущества, показанной магии.
        - У тебя весьма интересные кошмары, - тихо сказала мне Ивирнейла, пока принцесса рассматривала клонов эльфийки. - Что-то давненько я не была в подобном... кхм... положении.
        Даже отвыкла совсем, что меня могут воспринимать именно как девушку, а не чародейку, воплощение чести или просто могущественную высшую эльфийку из королевской семьи.
        - Я... - растерялся, так как не смог найти слов, чтобы хоть как-то оправдать себя. Твою же ж мать, она всё прекрасно видела, то есть я имею в виду, что она видела всё тоже, что и я, а может и чувствовала. Как же стыдно. И ведь даже не оправдаться, хотя я тут совсем не виноват, вот только Ивирнейла видела, что я совсем не сопротивлялся такому кошмару.
        - Не стоит оправдываться, - улыбнулась она. - Мне давно не было так хорошо. Кстати, а если использовать клонов, то всё выйдет ещё интереснее, - и пока я был в шоке от такого разговора, она взяла меня за руку, потом подошла к Орианне и, коснувшись её, активировала Арквейское малое зеркало. Я не успел чему-то удивиться, как мир вокруг исчез.
        Глава 47?
        Пункт назначения. Причины. Как же мне всё это надоело.
        Похоже, Ивирнейле просто не терпелось как можно быстрее покинуть дворец. Вполне возможно, что скука ее сильно достала, а если учесть долгое пребывание в плену Рагана, то её стремление к свободе вполне понятно.
        Хотя такое поведение всё равно нехарактерно для её возраста, а насколько я знаю, она намного старше Элсифиоль, которой больше трехсот лет. Хм... интересно, а сколько лет Ивир?
        Впрочем, ладно, потом как-нибудь поинтересуюсь. Сейчас больше интересно другое, почему мир вокруг не проявляется. Прошло уже больше нескольких мгновений, а всё по- прежнему темно. За все предыдущие десятки прыжков нам с Ори такие ситуации не встречались. Неужели зеркало сломалось и забросило нас куда-то в Междумирье?
        - Орианна, ты в порядке? - спросил я.
        - Да, вроде бы, - неуверенно ответила принцесса. - Только голова немного болит.
        - Ивирнейла, где вы? С вами всё хорошо? - на этот раз ответа не последовало. Неужели с эльфийкой что-то произошло? Вот же черт! Так, спокойно. Сперва нужно её найти и ни о чем плохом не думать. С ней не случилось ничего непоправимого. Всё будет нормально.
        - Ух-х, - послышалось со стороны Орианны, которая вспыхнула оранжевой аурой своей брони.
        Я не стал больше медлить и активировал огонёк, вложив в него побольше маны, вот только выпускать в какую-либо сторону не стал. Воспользовавшись светом зависшего над рукой заклинания и ауры принцессы, мы осмотрели окружающее пространство.
        Похоже, что это была какая-то древняя пещера. Оказавшееся пространство не было особенно большим, однако тут было вполне неплохо. Не было сырости, растений или мхов, в том числе отсутствовала какая-либо живность, что не могло не радовать, а то помню я, что может водиться во всяких темных пещерах.
        - Смотри, - Орианна указала куда-то в сторону.
        Там был аккуратно выдолбленный в стене проход, обрамлённый искусной резьбой по камню и странными магическими узорами. Хм... это уже значило, что пещера совсем непростая, что несколько настораживало. У меня возникло нехорошее предчувствие.
        По-хорошему, нужно было бы вновь использовать арквейское малое зеркало и побыстрее прыгать из этого странного места как можно дальше, но были определенные нюансы.
        Зеркало было у эльфийки, а её рядом не было, да даже если бы артефакт был у нас, то я бы попросту не смог оставить здесь длинноухую красавицу. Поэтому по всем заветам старых ужастиков мы пошли вперёд, прямо через проход.
        Здесь был длинный коридор, в котором имелись ответвления, однако моё внимание приковал свет в противоположной от нас стороне. Хм... наверняка это может быть что-то интересное, а может быть и ценное, но Совесть, что-то не спешила это подтверждать.
        Шли мы очень аккуратно, опасаясь каких-либо ловушек, которые вполне могли бы тут быть, но то ли их тут совсем не было, то ли мы оказались слишком аккуратными, хотя нет, такого просто не может быть с моей-то ловкостью.
        Этот зал оказался чуть больше того, где мы очнулись, однако он был полностью отделан узорами, фресками и даже статуи прекрасных обнаженных эльфиек стояли тут повсюду.
        - Ивирнейла, вы здесь? - спросил я.
        - Конечно, она здесь, - услышал я мужской голос, показавшийся смутно знакомым. А потом из неосвещенной части зала вышел седой мужчина, который прижимал к себе Ивирнейлу, будто прикрываясь ей, на случай атаки с нашей стороны.
        - Ты-ы-ы, - протянул я, заставив усмехнуться этого типа, который смеет обнимать мою эльфийку. К-хм... то есть я имел в виду члена королевской семьи эльфов. Не думал о себе, что буду чуть ли не любую девушку считать сразу же своей. Может, эта чертова харизма с достижениями и на меня как-то воздействуют? Весьма неприятное предположение, и мне бы очень хотелось, чтобы оно было неверным. Впрочем, я немного задумался, однако этого типа надо немного позлить. - Ты кто?
        - К-хе... - он чуть не подавился от злости после такого вопроса.
        Хорошо, что я успел придержать принцессу, которая чуть не кинулась на него. Потерпи, Ори, сейчас нельзя давать волю эмоциям, так как у него в руках Ивирнейла. Она не должна пострадать, иначе у меня во врагах будет Иринейла, и может быть всё королевство Лириэн, чего бы мне совсем не хотелось.
        Я, конечно, понимал, что тут нет моей вины, ведь чародейка из королевской семьи сама захотела с нами пойти и сама же активировала зеркало, вот только как это доказать другим. Поэтому нужно действовать предельно аккуратно.
        - Я так долго скрывался ото всех, что мне несколько наскучило сидеть в этом тайном месте, - вдруг произнес Раган, как какой-нибудь киношный злодей, которому хочется с кем- нибудь поговорить, поэтому и похищает людей... и эльфиек. - Кафар и Атт Халар думали, что используют и полностью контролируют меня, ставя на мне эксперименты.
        Способности медиума весьма необычная и очень интересная вещь, настолько, что даже боги обратили на меня своё внимание. Однако моё умение отличалось от многих других тем, что я был способен удерживать в себе силу богов. Поэтому мне не хотелось останавливаться на роли советника. Я хотел самолично править королевством.
        - И что из этого вышло? - вопросительно приподнял я бровь дугой. - Экономика в упадке, люди в герцогствах страдают и до сих пор на военном положении. Везде беспорядки и волнения.
        Чародеи долгое время не могли нормально работать и потеряли многих своих последователей. Торговые отношения с некоторыми странами нарушены. И всему виной твоё эгоистичное желание стать правителем.
        А не думал ли ты, что тебе слишком далеко до короля? Из-за тебя погибла королевская семья и самые близкие им люди. Как ты вообще мог поднять руку на девушек, тварь? Этого я тебе не прощу. Я не знаю, как ты выжил, но я уже убивал тебя один раз, убью и второй.
        - Глупец, мне не нужно твое прощение, - скривил свою рожу Раган, будто лимончика съел. - У меня теперь другие цели: я хочу стать богом. И тогда я отомщу не только тебе, но и Кафару с Атт Халаром. Они ответят мне за все эксперименты, которые провели надо мной.
        Жалкие темные твари, которые хотели действовать через медиума. Зачем они это делали, когда сами вполне нормально могли ходить по этой земле? На этот вопрос они мне так и не ответили. А беспорядки это небольшая цена за власть.
        Пока он говорил, я придумал одну интересную идею, и если она не сработает, то задействую дополнительную страховку. Этот узурпатор у меня ещё попляшет, правда недолго. Надеюсь, что Смерть больше не выпустит эту тварь из своих садов.
        Я открыл дыру под ногами Рагана так, чтобы он этого не заметил. Точнее небольшая кротовая нора открылась между Ивирнейлой и Раганом. Вторую я открыл рядом с собой, после чего использовал Силача на минуту и бросил в нору рядом с собой Акадию.
        Она влетела в неё и скрылась во тьме так стремительно, что это сложно было заметить. Вылетела из второй кротовой норы она ещё быстрее, и острие мгновенно вошло под подбородок этой твари, моментально обнуляя его здоровье.
        После этого хватка узурпатора ослабла, и Ивирнейла смогла вырваться из его объятий. Раган же завалился на каменный пол, чуть не уйдя в нору вместе с Акадией, благо я вовремя успел выдернуть посох и деактивировать свою способность.
        - Ивирнейла, с вами всё в порядке? - спросил я, подбежав к упавшей эльфийке. Хм... с ней что-то не так? Она ведь буквально некоторое время назад вполне нормально стояла.
        - Да, всё нормально, - кивнула она. - Просто нервы.
        После этого она крепко обняла меня и прижалась ко мне своей большой грудью. Я даже немного опешил от такого, вот только я никак не ожидал её дальнейших действий. Нож вошёл под ребро, обжигая всё внутри, будто был раскаленным.
        - А-ха-ха-ха, неужели ты думал, что этот глупый мальчишка смог бы хоть что-то придумать сам? - усмехнулась она. - Я давно всё проработала и не только для этого королевства. Империя Эренвар также потеряла почти всю правящую семью.
        Было достаточно интересно манипулировать жалкими короткоухими людишками, недостойными жизни. Они занимают наши земли, вырубив бескрайние леса эльфов. И при этом людишки думали, что останутся совершенно безнаказанными.
        Мне много лет и я прекрасно помню, сколь жестокими бывают короткоухие, особенно к нам, эльфам. Они делали эльфиек своими рабынями, сковывая артефактами темных богов, приносили в жертву мужчин и детей. Поэтому теперь пришло их время.
        Хотя стоит признать, что этот седовласый мальчишка, даже будучи нежитью, смог скрашивать мои ночи, жаль не так часто, как хотелось бы. Я желала, чтобы ты стал моим, но когда ты с холодной жестокостью и местью в глазах, которая не снилась даже стоящей рядом с тобой принцессе, смотрел на Рагана и желал его крови, я поняла, что ты такой же, как и другие люди. Ты не достоин быть со мной.
        После этих слов эльфийки принцесса ударила Ивирнейлу изо всех сил, опрокинув длинноухую чародейку, но совершенно не отняла ей здоровья. Она, как ни в чём не бывало, поднялась на ноги, вытерла кровь и направилась в нашу сторону.
        Орианна не смогла уклониться. Ивирнейла резким движением поймала девушку и, просто сжав свою хрупкую ладошку, сломала нерушимую броню принцессы, заставив её закричать. Рука девушки была сломана, однако она совершенно не желала сдаваться.
        - Далеко не все эльфийки слабы, но моя дочь получалась особенно сильной, так что её точно не взяли бы в плен.
        - Как же мне всё это надоело, - я был крайне зол, поэтому активировал способность Тома и Джерри. Очки параметров полностью перешли в интеллект, а очки навыков ушли в Умника на минуту, которого я использовал следом. Ну сейчас это место я уничтожу Катарсисом и тогда успокоюсь.
        - Алексей, - меня потрясла за плечо Ивирнейла.
        - Что? - огрызнулся я. - Сперва нож под ребро суешь, а теперь беспокоишься?
        - Прости, - я увидел грусть в глазах чародейки, которая прислонила к моему лицу ладонь. Нет, она не хотела раздавить моей череп, иначе бы давно уже могла бы это сделать одним быстрым движением. - Твои кошмары оказались действительно страшными.
        - Ты каждый раз такое видишь? - спросила подошедшая поближе Орианна и, не дожидаясь ответа, обняла меня и заплакала.
        Неужели теперь кошмары начали атаковать не только меня, но и тех, кто был мне близок?
        Глава 48
        Обсуждение. Вопросы. Приоритетная цель.
        - Я не ожидала, что твои кошмары будут настолько правдоподобными, - сказала Ивирнейла. - Они показали тебе место, где мы скрывались вместе с моим мужем, когда я была значительно моложе.
        Хорошие были времена, правда мама тогда была не такой спокойной, как сейчас, так что мне заслуженно доставалось от неё. Я много обижалась, но когда родилась Иринейла, стала прекрасно её понимать.
        И пугают твои кошмары тем, что в них есть много правды. Да, я ненавидела людей, ведь именно из-за них погиб мой муж, но это было довольно давно, впрочем, ещё до знакомства с любимым я недолюбливала их.
        Были у меня планы по уничтожению всех ближайших оплотов людей, ведь та Ивирнейла, которую ты видел в кошмаре, ничуть не соврала, когда сказала о землях эльфов.
        Все ближайшие империи и королевства действительно расположились на бывших территориях нашего народа. Как ты понимаешь, мы не делились с людьми своими землями: они их взяли силой.
        Но не будем о плохом, ведь спустя время я стала понимать, что не все из людей плохие, и после пережитых бед стала такой же невозмутимой, как и моя мать, пережившая всю ту же боль ещё до меня.
        Теперь же, что касается кошмаров. Они совмещают твои страхи с реальностью, при этом используя моменты из прошлого окружающих тебя разумных. Такой вывод можно сделать по тому, что ни ты, ни кто-либо другой попросту не мог знать об этом месте.
        Помимо этого мои слова и взгляды ты также не мог знать, ведь с тех пор как они успели измениться прошли тысячи лет. Не знаю, правду ли говорил тот Раган о богах, но эту информацию тоже возьми на заметку. Ведь истинных целей Атт Халара и Кафара мы не знаем, как и не знаем то, зачем им потребовалось королевство Мернор и жизни наших богинь.
        Я сильно сомневаюсь, что им нужна была просто сила. Она вообще редко бывает самоцелью, чаще всего сила является инструментом для достижения более важной цели.
        - Это было... жутко, - принцесса была шокирована. Она попросту присела рядом и прижалась ко мне, положив голову мне на плечо. - Всё это было словно наяву. Я не смогла отличить этот кошмар от реальности. Неужели каждый раз ты видишь такое?
        - Да, а иногда и ещё хуже, - ответил я и стал немного мрачноватым, вспомнив, что мне иногда видится. - Особенно тяжело видеть ваши смерти.
        - Тут потребуется помощь не только моей мамы, но и богинь, - сказала Ивирнейла. - Боюсь, что одного артефакта в твоём случае будет маловато. Хотя, если ты будешь использовать полную силу реликвии, которую отдала тебе Элиориль, то может получится защититься от Серых Пустошей. Ведь к этой реликвии приложили свои руки многие боги и могущественные чародейки и чародеи. Или можно применить кое-что ещё, - она посмотрела на меня, будто что-то обдумывая. - Я чуть позже посмотрю, получится ли найти один артефакт.
        - Кстати, а как вы узнали об Арквейском зеркале, и каким образом смогли достать артефакт из пространственного кармана Орианны? - я задал очень интересующий меня вопрос.
        - Потому что это моё зеркало, - улыбнулась Ивирнейла. - Оно досталось мне очень давно, так что я успела научиться вовсю пользоваться им, чтобы свободно перемещаться по королевству.
        - Но тогда что это зеркало делало в нашей сокровищнице? - спросила Орианна, и ведь правда, как оно туда попало.
        - Тут виноват один из твоих предков, - ответила чародейка, убрав с лица улыбку. - Потом можно было бы его вернуть, но мы не хотели портить отношения с вашим королевством из-за моего артефакта.
        Да, было обидно, но я понимала, что из-за этого артефакта не стоит нарушать дипломатических отношений и развязывать войну. Ведь тогда бы погибло много эльфов, что попросту недопустимо.
        Да и не было у нас тогда достаточных сил, чтобы справиться со всеми людьми. Точнее мы не могли сосредоточить силы на одном направлении, так как нас бы сразу атаковали с других, а потом соседние королевства заодно добили бы и Мернор. Ситуация была не очень хорошая, поэтому о подарке матери пришлось забыть.
        Ну что, хотите ещё что-то узнать или продолжим путь? - спросила Ивирнейла. - Вижу, что вопросов у вас много, но лучше здесь не задерживаться. Мы сейчас совсем рядом с тем местом, в котором происходил кошмар, а тут водятся очень необычные и крайне сильные существа. Поговорим потом в более спокойном месте, а сейчас держитесь за меня. Сделаем дальний прыжок.
        Мы выполнили просьбу эльфийки и положили руки ей на плечи, после чего вновь перенеслись. Надеюсь, что хоть в этот раз всё будет удачно.
        Карлайт
        В этом мире я с самого основания проекта, когда ещё не было корпорации, а лишь относительно небольшой коллектив, возглавляемый Владимиром Арконовым, молодым и чрезвычайно талантливым гением. Нет, это ничуть не преувеличение его способностей, скорее, я его недооценил подобной фразой.
        Рейнхард говорил мне о нем, что ему повезло встретить Владимира первым, иначе бы его могли заметить другие люди из мирового правительства. Боюсь, что если бы Арконов был на их стороне, то всё человечество было бы абсолютно подконтрольным теневикам. Иронично, если учесть, что в этом мире я как раз и являюсь этой тенью.
        Моё тело сдало последнее время, а ведь пожить хотелось хотя бы ещё немного, так что я был готов поучаствовать в исследовании феномена полного переноса сознания. Другого выбора у меня не было.
        Вот только всё получилось далеко не сразу, что заставило меня изрядно понервничать, ведь я уже чуть ли не буквально ощущал на своем горле хватку смерти. Кстати в этом мире она тоже есть, но здесь с ней хотя бы можно договориться.
        В итоге, моя работа в буквальном смысле превратилась в игру. Мало кто бы отказался от подобной судьбы, но это когда не знаешь, что у всего есть как минимум две стороны, а по факту их может быть куда больше.
        Быть человеком здесь мне казалось предпочтительнее, но Рейнея всё решила за меня, наградив неизвестной расой и уникальным классом. И у теней оказалось много нюансов, к слову сказать, весьма неприятных.
        Я не мог нормально есть, как все остальные, даже напиться, как когда-то в молодые годы, так как тени были невосприимчивы к алкоголю или ядам. Я не ощущал тепла или холода, что казалось весьма странным и непривычным поначалу.
        Но самое обидное было в том, что я не мог быть близок с женщинами, ну если, конечно, не найдется какая-нибудь женщина моей расы. Правда, что с ней делать в случае встречи, было совершено непонятно, ведь я не был человеком и ещё не понимал всех особенностей своего тела.
        Эти мысли были весьма забавными для моего-то почтенного в нашем мире возраста, но уже неплохо, что они появлялись. Возможно, Владимир придумает что-нибудь, что поможет мне скрасить жизнь. Это определенно подняло бы мне настроение. А то вроде и живу, а никакого особого удовольствия.
        Вот не подумал я, что такое может быть. Впрочем, даже такая жизнь лучше смерти и забвения. Именно по второй причине умирать было страшно. Очень хотелось, чтобы хоть кто-то меня помнил, но так вышло, что я пережил всех своих родственников. Приходилось лишь иронично посмеиваться, что я оказался слишком живучей тварью, что Рейнея полностью подтвердила.
        Благодаря своим способностям я мог следить за игроками, а также быстро перемещаться через план теней, своеобразный мир, где действуют немного иные законы позволяющие значительно сократить время путешествия в любой район Рейнеи, ну или почти в любой.
        И последнее время я следил за весьма необычной группой игроков, которые вели себя слишком иначе, нежели большинство. Они могли обмануть своей актерской игрой многих, но только не меня.
        Владимир подтвердил мои опасения: это оказались сами мировые правители, решившие подмять под себя ещё один мир. Хотя нет, они явно не знали о Рейнеи того, что известно мне, Владимиру и некоторым другим разработчикам.
        Они попросту не смогут взять Рейнею под контроль, ведь она огромна, а помимо неё, вокруг имеется ещё немалое количество миров, причем среди них наверняка есть и те, которые мы ещё не открыли. Некоторые боги и чародеи упоминали о Серых Пустошах, но это весьма непростой мирок, наполненный серостью, унынием и одиночеством. И его ещё неплохо было бы исследовать подробно, вот только не у всех хватает терпения и силы воли для этого, слишком уж он давит на мозги.
        Возвращаясь к теневому правительству, я заметил, что они говорили об одном игроке, который явно не первый раз упоминался в некоторых данных. Владимир вроде бы тоже им заинтересовался, вот только отследить его не получалось.
        Он был будто бы защищён от любого вида поиска и каких-либо воздействий. Даже интересно, как он такого добился. Впрочем, я об этом всё узнаю, ведь он теперь тоже в списке приоритетных целей.
        Глава 49
        Возвращение. Важный разговор. Королевская семья.
        Алексей
        Нам потребовалось значительно меньше времени на возвращение во дворец. Сил у Ивирнейлы оказалось так много, что прыжки выходили поистине огромными, что и впрямь поражало.
        Правда у меня складывалось впечатление, что у чародейки параметры значительно превосходят те, что она получила за уровни. Возможно, ещё и экипировка у неё эпической редкости или того выше. Помимо этого она знала какие-то особенности артефакта, которые пока были неведомы Орианне.
        Вполне возможно, что Ивирнейла могла бы чуть ли не сразу прыгнуть в Халаэлению, но почему-то предпочла этого не делать. Может, попросту хотела подольше насладиться окружающим её миром.
        - Ну что ж, мы на месте, - сказала девушка, сразу после того, как мы оказались на балконе, где я ещё относительно недавно произносил свою речь. - Давненько я здесь не была. Архимаг Фелеронд как-то приглашал меня в город на встречу чародеев. Было весьма интересно поговорить с коллегами и посмотреть, какие заклинания и энергетические контуры они применяют.
        - Алексей, я тебе уже давно завидовать начал, но теперь стану это делать ещё больше, - услышал я голос Арка, появившегося в комнате. - Вот и где ты таких красавиц постоянно находишь?
        - Мне просто очень везёт, - усмехнулся я. - Ну и я не сижу на одном месте, а постоянно где-то путешествую, вот и встречаю столь очаровательных девушек. Как видишь, всё просто.
        - Мы уже подготовились, так что в скором времени можем отправляться. Думаю, что вы вполне можете отдохнуть, - добавил Арк и исчез.
        - Орианна, я чуть позже хотела бы с тобой немного поговорить, - сказала Ивирнейла, - если ты, конечно, не против.
        - Конечно, не против, мне было бы очень интересно обсудить с вами ряд важных вопросов, - уважительно кивнула принцесса и направилась на выход, прекрасно поняв эльфийку и позволяя тем самым поговорить нам наедине.
        - Алексей, мне было очень приятно увидеть, что меня рассматривают к-хм... с такой позиции, но всё же не стоит этого делать, - вдруг сказала она, заставив меня смутиться, всё же кошмар был с подвохом и смог повлиять на реальность, из-за чего я теперь чувствую себя неловко. - Я была бы рада побыть с тобой столь близко, но всё же я не могу мешать своей племяннице. Более того, я бы хотела задать тебе один крайне важный вопрос: как ты смотришь на то, чтобы жениться на Элли?
        - Э... э... - я немного запнулся после такого неожиданного вопроса.
        - Я понимаю твоё смятение, но это не только вопрос любви, - вздохнула Ивирнейла, видимо, настраиваясь объяснять причины, которые побудили её к этому разговору. - Королевская семья состоит из пяти высших эльфов: Элли, я, моя мама и дочка, а также ещё один вредина.
        Я или Илиснейла тебе не подойдем, впрочем, как и моя доченька, ведь несмотря на то, что мы часто подменяем Элли и помогаем ей с выполнением обязанностей правителя, мы не можем её заменить.
        Она уникальна и несёт на себе тяжкое бремя, которое мы лишь немного можем помочь ей нести, но вот полностью переложить на себя не способны. Никто из нас не может стать королевой. Так в своё время решила Лириэн, когда выбирала между своими дочерьми, кто займет её место.
        Несмотря на то, что Эниориль и Илиснейла были близняшками, их магические способности сильно различались. Тетушка Эни могла повелевать деревьями, растениями, животными и природой в целом, а вот мама не могла. Она была неспособна к подобному, что встретилось впервые у нашей расы.
        Долгое время она вообще не была способна к какой-либо сложной магии, разве что общая давалась ей без каких-либо проблем. Спустя время пробудилась и её стихия, но она была далеко от стандартной стихии нашего народа.
        Впрочем, мама всегда любила свою младшую сестру, поэтому всеми силами помогала ей и старалась оберегать. Потом у Эни родилась дочь, получившая имя Эвиориль. Настоящая принцесса и истинный цветок эльфийского народа.
        Из неё получилась выдающаяся чародейка. Также как и Эни, она могла управлять природой, но помимо способностей матери в ней пробудился дар ветра.
        Моя мама была сильно удивлена этому факту, ведь одной из её стихий тоже был ветер. Илиснейла долгое время проводила с племянницей и обучала её оперированию этой непростой стихией, которую лучше неё среди эльфов не знал никто.
        Поэтому, когда спустя несколько сотен лет родилась я, Эви уже была невероятно могущественной волшебницей. Она долгое время нянчилась со мной, и это было очень весело. Я до сих пор с радостью вспоминаю те времена.
        Спустя совсем немного времени пробудилась моя сила, которая не была похожа на силу матери или силу кого-либо другого. Как ты понимаешь, основной моей стихией является Вода. То, что дарует организмам жизнь и без чего вряд ли хоть что-то может существовать.
        Мама, тетушка Эни и сестра Эви вместе помогали мне осваивать эту невероятную стихию, ведь кроме меня среди всех эльфов больше никто ей не обладал.
        Вот так уж получилось, что эльфы не могли использовать стихию воды, что было очень странно, если учитывать, что без воды не было бы деревьев, растений, да и самой природы.
        Время, прожитое вместе со всеми, было такое прекрасное, что я часто погружаюсь в свои воспоминания, чтобы вновь увидеть тех, кого теперь увидеть не могу и вспомнить те удивительные и прекрасные эмоции, чувства и... к-хм, к-хм.
        В первой войне с демонами погиб мой отец, выдающийся мастер артефактов, который сделал множество сокровищ нашей расы, и именно один из его артефактов ищут мои клоны вместе с той вещицей, которую я думаю тебе отдать. Вслед за ним погибла Эниориль. Горе сковало наш народ, ведь потерять сразу двух членов королевской семьи было очень тяжело. Это значительно нас ослабило.
        Король Тероксиэн тогда не смог выдержать всего бремени власти и той тяжести, которая свалилась на него. Во время войны он убил пятерых владык бездны, мстя за свою любимую и погибших эльфов. Однако она задействовала такие силы, цена за которые была слишком высока.
        Перед уходом в лес Арин, где он хотел найти покой, король оставил всё на Эви, попросив нас помочь ей. И так всё и было долгое время, потом у Эви родилась дочь, которую ты уже хорошо знаешь.
        Элли оказалась невероятной, будто впитав в себя возможности чуть ли не всех членов королевской семьи, она обрела немалое могущество. При этом она ещё освоила лук, что не давалось ни мне, ни моей матери, ни дочери. Мы больше специализируемся на оружии ближнего боя.
        Я надеюсь, Илиснейла как-нибудь покажет тебе своё обращение с двуручным молотом. Обычно после этого короли Мернора были сильно шокированы, так как не представляли, что хрупкая эльфийка может размахивать здоровым молотом, который они еле удерживали.
        Так время вновь замедлило свой ход, позволяя насладиться прекрасной жизнью. Затем родилась и моя дочь. Я была вне себя от счастья, так как долгое время я ждала её появления, уже успев отчаяться. Тогда мои родные меня поддерживали, так что всё сложилось хорошо.
        Элли и Ирина, вновь сильно отличались от предыдущего поколения и между собой также имели серьезную разницу. Было приятно видеть, как растет доченька и как у неё получается осваивать свою ещё более необычную для эльфов силу.
        Нам вновь пришлось вместе с остальными помогать девочке, ведь её сила была очень опасна, заодно приходилось скрывать её от других, на что были свои причины. Их можешь узнать у дочери, если она захочет поделиться этой информацией.
        Тогда её силу помог усмирить король Тероксиэн, обретший ещё большую силу и ставший учеником одного из Совета Хранителей Лесов Рейнеи. Его могущество поражало ещё больше, чем раньше, вот только несмотря на странноватые шутки, он так и не мог скрыть пустоту и печаль, которая скрывалась в его глазах.
        И спустя некоторое время разразилась ещё одна война. На сей раз в ней участвовали не только демоны, но и люди. И вновь нашу расу постиг удар, тогда погибло очень много достойных представителей нашего народа. В этот раз королевская семья не досчиталась своей третьей королевы, короля и моего мужа.
        Этот удар оказался ещё сильнее. Микридара тоже была сильно ранена после битвы на своём уровне, тогда Элли очень долго пробыла с ней, помогая Фолькане выхаживать её сестру. Это хоть как-то позволяло отвлечься девочке от горя.
        И вот тогда-то перед нами встал очень серьезный вопрос. Вопрос сохранения королевской семьи, ведь если у Элли не появится наследницы, то нам будет очень плохо.
        Вот только она так и не нашла себе избранника, а смерть матери и остальных сильно подкосила её. Тогда же погибла и княгиня сейр, мама Элсифиоль, лучшей подруги Элли. Каждое из этих событий отразилось в её душе глубокими шрамами. Мы пытались сделать хоть что-то, но получалось плохо. Тяжело было помочь, когда эту боль ощущали и мы сами.
        А потом, спустя много времени всё стало ещё хуже. Раган обманом выманил каждую из нас, заявив, что Элли была у него, и он её убьёт. У нас не было особого выбора, ведь если бы сложилась ситуация, когда пришлось выбирать между остальными и Элли, то и я, и моя мама, и дочь выбрали бы спасение нашей королевы в обмен на всё остальное.
        И только когда появился ты, она наконец-то изменилась и начала сбрасывать с себя тяжёлую пелену печали и скорби. Ты смог покорить не только сердце Элли, но и заслужить внимание богинь, помочь каждому региону и обрести доверие у их правителей и народа. Тероксиэн был очень доволен, после того, как провел тебя через испытания. Ты стал героем нашего королевства и смог заполучить частичку души нашей милой Элли.
        Именно поэтому я прошу тебя не отказываться от неё, и хотя бы подумать над ответом к моему вопросу. Нашему народу нужна наследница, и я была бы очень счастлива, если бы отцом этой наследницы был именно ты.
        Даже если я или Илиснейла понравились тебе, то лучше старайся не обращать на нас внимания, как на женщин. Это может сильно ранить душу Элиориль, к тому же мы уже бесполезны для народа как женщины, ведь больше не можем родить детей. Я вижу, что у тебя возник вопрос, поэтому сразу отвечу на него.
        Раса эльфов так устроена, что у нас рождается только один ребенок и в основном девочка. Да, вопросов у тебя много, не знаю, смогу ли я ответить на все, но всё же постараюсь.
        У королевы Лириэн родилась двойня, но такое за всю историю народа случалось всего несколько раз, так что эти случаи слишком редки, чтобы хоть на что-то повлиять.
        -Я...
        - Вижу, что ты немного в смятении, - кивнула Ивирнейла. - Просто обдумай всё, что я сказала и прими решение. Я же пока поговорю с Орианной. Я не вправе лезть в чьи-то отношения, и я прекрасно вижу, что принцесса Мернора любит тебя не меньше, чем королева эльфов, поэтому мне нужно сказать, что я не претендую на твоё внимание и не буду вмешиваться в твою жизнь в этой сфере.
        А то, что я сказала об Элиориль... это крупица моего эгоизма вместе с ответственностью за свой народ, которому я хочу счастливого будущего. Именно поэтому пошла на некоторое противоречие.
        После этих слов, чародейка покинула комнату и направилась вслед за Орианной, при этом ничуть не остановившись, будто всё тут досконально знала. А я же остался на месте и не мог переварить всё сказанное ей.?
        Глава 50
        Размышления. Отношения. Как же всё сложно.
        Да уж, слова Ивирнейлы вывели меня из привычной колеи. Жениться на Элли... звучит, конечно, неплохо, но ведь остальные девчонки будут сильно расстроены, если я выберу одну, да к тому же не из них. Это было бы несправедливо по отношению к ним.
        С другой стороны, а не придется ли мне жениться на всех них, в случае, если состоится свадьба с королевой? Как-то меня этот факт пугает. Вроде ничего фактически не изменится, но всё же. Нет, я не боюсь ответственности, так как я и так уже отвечаю за целый город и всех его жителей. Тут другое.
        Я волновался о взаимоотношениях между девушками. Если я возьму в жены Элли, то как на это отреагируют остальные. Могу предложить, что Орианна будет очень зла, нет, она будет вне себя от ярости. Фелла вполне может обидеться. Нари... наверное ничего не скажет, но будет сильно грустить, скрывая все чувства.
        Остальные... тут сложно. Элейя и Эвелетта, скорее всего, не изменят своего отношения, а может даже порадуются и тоже захотят примерить на себе белые платья. Элкаруна может немного расстроиться. Кох Ра вряд ли как-то особо отреагирует на это. Руония наверное тоже. Мелли же будет счастлива, как и прежде.
        А вот с Элсифиоль всё будет также очень трудно. Я знаю, что нравлюсь ей, и именно поэтому она отправилась вместе со мной. Ей хотелось побыть рядом, посмотреть, что я за человек и сделать непростой выбор. Да, я всё это уже успел прочувствовать и сделать кое- какие выводы.
        Она всегда была лучшей подругой Элли, можно сказать, словно родная сестра, поэтому Элси разрывалась надвое из-за сложившегося в её душе противоречия. С одной стороны она хотела не мешать Элли, так как желала счастья ей и всему народу эльфов, ведь без королевы с ними может случиться что-то плохое.
        Но с другой стороны я ей понравился, и ей хотелось быть вместе со мной, невзирая на судьбу остальных. Вот только она прекрасно понимала, что такой поступок приведет к несчастьям, однако не могла отказаться от этих мыслей из-за чего постоянно переживала и корила себя.
        Я всё это видел и чувствовал, но я совсем не знаю, как помочь пепельноволосой красавице. Я попросту не знаю, что делать в сложившейся ситуации. А ведь ещё есть Катта, Сильверия и Касель.
        И если Катта просто промолчит и постарается куда-нибудь уйти на какое-то время, чтобы пережить своё разочарование, со святой девой и призрачной королевой всё будет сложнее.
        Сильверия очень сильная девушка, однако и ранимая тоже. Она скроет свои слезы, но плакать будет долго. О, я прекрасно знаю, что будет именно так, так как уже дважды ощущал от неё подобные чувства.
        Касель... боюсь, что после подобного шага с моей стороны она захочет умереть, ведь сейчас её держит в этом мире только возникшая любовь ко мне и, наверное, желание посмотреть на кардинально изменившийся мир. И как это несложно было догадаться, эта любовь была у неё первой. С чего я это взял?
        Тут всё было предельно логично. По её действиям, реакциям и отношению ко мне вполне можно было предположить, что девушка умерла в районе двадцати лет, может ей было совсем немногим больше. Всю свою жизнь она провела в сражениях, которые не закончились с приходом смерти. Даже всё то бесчисленное время, что она пробыла вместе со своим врагом в одной пещере, не сделало её намного старше, я имею в виду в плане разума.
        Мне она тоже симпатична, хоть и звучит это странно, ведь Сель является призраком. Но мне не хотелось бы терять столь интересную и красивую девушку, а также ценного союзника с множеством уникальных способностей. В общем, мне не хотелось, чтобы кто-то из девушек грустил.
        А ведь ещё есть Смерть. Я, конечно, понимаю, что она вроде как просто мной заинтересовалась, но это не отменяет того факта, что она может сделать мне плохо или ещё хуже: сделать плохо Элли.
        Получается, что я оказался в поистине сложнейшей ситуации, из которой я не вижу достойного выхода. Как там это называется? Цугцванг вроде бы. Любое моё действие приведет к ухудшению ситуации и возможной цепной реакции.
        Ведь даже женитьба на всех своих девушках мне кажется не решит проблему окончательно, ведь каждая хочет к себе персонального внимания, а я попросту не могу разорваться... или могу?
        Клоны могли бы помочь, однако я не знаю всех аспектов заклинания и мне бы хотелось чувствовать всё самому, разговаривать с каждой девушкой с глазу на глаз. А как это будет при использовании клонов? Я не знаю.
        Если я попробую кого-то обделить вниманием, то остальные могут подумать, что такое может произойти и с ними, поэтому ситуация вновь приведет к очень нехорошим последствиям.
        И что мне делать? Знаю, что надо было изначально всё решать, чтобы до такого не дошло, но события уже случились и их не отмотаешь назад, да и не хотелось бы мне этого, ведь помимо горечи и трагедий, я испытал много приятных ощущений.
        В общем, я не знаю, как поступить. Совесть и Логика вовсю напрягали свои извилины, но придумать такой шаг, чтобы выйти из этой ситуации победителем, совершенно не получалось.
        Хотя они обе советуют мне всё же подумать над тем, чтобы жениться на королеве эльфов. Она прекрасна, она любит меня, и она правитель целого народа, что открывает огромные перспективы. Совесть, вот везде ты ищешь выгоду.
        Я смогу стать королем, а помимо этого мой ребенок сможет впоследствии возглавить целое королевство, если, конечно, у игроков могут быть дети в этом мире. Что-то я упустил этот момент и совершенно не знаю об этом, либо не помню.
        С другой стороны я и потеряю немало. И я не готов потерять своих девчонок даже ради целого народа и невероятно красивой королевы. Ар-р-р-гх!!! Как же меня всё это бесит!
        Так, нужно успокоиться. Спокойствие, только спокойствие. К черту!!! Я сформировал огненный шар от злости, открыл кротовую нору и кинул его туда, потом сунул в нору голову, чтобы посмотреть на взрыв.
        Но этого было недостаточно, поэтому пришлось высказать своё недовольство в пустое пространство. Вот теперь стало получше. Странно, никогда за собой подобного не замечал, да и не требовалось мне для эмоциональной разгрузки кричать. Нервы у меня определенно не титановые, видимо, поэтому возникли определенные эмоциональные сбои.
        Ладно, пока стоит оставить всё как есть, на данный момент это лучший выход, но вот что делать потом, я попросту не знаю, а ещё больше боюсь результатов своего выбора. Черт, даже помирать было не так страшно.
        Сейчас же стоит отвлечься и кое-что посмотреть в плане развития способностей. У меня ведь теперь есть ещё и Силач на минуту, которого неплохо было бы прокачать до приемлемого уровня.
        Глава51
        Подготовка. Модификаторы. Расчет наилучшего варианта.
        Однако на начальных этапах этого делать не стоит, благо первый десяток уровней он прокачивается достаточно быстро. Я бы сказал, что до двадцать пятого уровня его трогать не стоит.
        Логика же считает иначе, так как сила мне нужна, поэтому нельзя скупиться в данный момент. Однако Совесть против, потому что потратив очки, мы уменьшим наше тактическое преимущество.
        Вот черт у меня же новые модификаторы появились, а я до сих пор с ними не разобрался. Совсем я забыл о прокачке со всеми этими проблемами на личном фронте.
        Итак, в этот раз много умений, заклинаний и навыков преодолели различные ключевые рубежи развития. Так что начнем по порядку. Итак, Система, открой сообщения о модификаторах.
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ!
        ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ УВИДЕТЬ НЕКОТОРЫЕ ЛОВУШКИ И ТАЙНИКИ, КОТОРЫЕ НЕ УДАВАЛОСЬ УВИДЕТЬ РАНЬШЕ.
        Вроде бы мелочь, а всё равно приятно, правда, как я понял, этот модификатор не прокачиваемый. Впрочем, ничего страшного, всё равно вкладывать очки навыков в Наблюдательность я не собирался.
        НАВЫК ЗОРКИЙ ГЛАЗ ПОВЫШАЕТСЯ!
        УВЕЛИЧЕНА ДЛИТЕЛЬНОСТЬ НАХОЖДЕНИЯ В РЕЖИМЕ УЛУЧШЕННОГО ЗРЕНИЯ, УВЕЛИЧЕНИЕ ДАЛЬНОСТИ ВОСПРИЯТИЯ ИНФОРМАЦИИ И ДОСТУП К БОЛЕЕ ТОНКОЙ НАСТРОЙКЕ ИЗМЕНЕНИЯ ДАЛЬНОСТИ ВОСПРИЯТИЯ ВИЗУАЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ.
        А вот это уже гораздо интереснее. Теперь можно использовать глаза, как настраиваемый бинокль, а также высвечивать некоторую информацию о противниках, да и вообще самих противников. Это будет весьма полезно, если кто-то из врагов попытается скрыть своих людей.
        В нашем мире это была бы очень опасная способность, если учесть, что таким образом можно посмотреть какие-нибудь важные данные или увидеть информацию о некоторых документах, находясь от них на достаточном расстоянии. В общем, идеальная способность для шпиона или разведчика.
        Хотя и в мирных целях её вполне можно было бы применять. Интересно, можно ли при определенной достаточной прокачке способности посмотреть на микробов без микроскопа и увидеть отдаленные планеты без телескопа? Вот это было бы весьма любопытно.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ МОДИФИКАТОР ДЛЯ НАВЫКА АТЛЕТИКА!
        МОДИФИКАТОР «ПОВЫШЕНИЕ ЛОВКОСТИ»
        ОПИСАНИЕ: ДАННЫЙ МОДИФИКАТОР УВЕЛИЧИВАЕТ ВАШУ ЛОВКОСТЬ С КАЖДЫМ ВЛОЖЕННЫМ В НЕГО ОЧКОМ НАВЫКОВ. ЛОГИЧНОЕ СЛЕДСТВИЕ ПОСЛЕ МНОГОЧИСЛЕННЫХ ФИЗИЧЕСКИХ УПРАЖНЕНИЙ. ЗАНИМАЙТЕСЬ И ДАЛЬШЕ, ТАК КАК ВОЗМОЖНО ПОЯВЛЕНИЕ И ДРУГИХ МОДИФИКАТОРОВ ДАННОГО ОЧЕНЬ ВАЖНОГО ДЛЯ КАЖДОГО ЧЕЛОВЕКА НАВЫКА.
        ЭФФЕКТЫ: +0\ 1% ЗА КАЖДОЕ ВЛОЖЕННОЕ ОЧКО ПАРАМЕТРОВ.
        БАЗОВОЕ ЗНАЧЕНИЕ: О
        Вот это я понимаю подарок. При нынешних пятидесяти двух единицах, можно получить сразу пять целых и две десятых процента к ловкости. Значение вроде бы и кажется мелким и прибавит всего три с небольшим очка к ловкости, но зато в будущем это будет намного больше.
        Впрочем, интригует ещё появление других модификаторов. Что это может быть? Повышение выносливости, силы или что-то ещё? Может, стоит приберечь эти очки? Ну разве что часть, а точнее два десятка очков я перевел в этот параметр. Пусть значение небольшое, но зато оно есть, что не может не радовать.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ МОДИФИКАТОР ДЛЯ НАВЫКА КРАСНОРЕЧИЕ!
        МОДИФИКАТОР "ПОВЫШЕНИЕ МУДРОСТИ»
        ОПИСАНИЕ: ДАННЫЙ МОДИФИКАТОР УВЕЛИЧИВАЕТ ВАШУ МУДРОСТЬ С КАЖДЫМ ВЛОЖЕННЫМ В НЕГО ОЧКОМ НАВЫКОВ. КРАСНОРЕЧИЕ ЭТО НЕ ПРОСТО ОБЫЧНЫЙ РАЗГОВОР, ЭТО НАВЫК ИЛИ, ЛУЧШЕ СКАЗАТЬ, ИСКУССТВО ГОВОРИТЬ КРАСИВО И ГРАМОТНО. ВЕЗ МУДРОСТИ ЭТО СЛОЖНО СДЕЛАТЬ, А УЖ ЕСЛИ ВЫ СМОГЛИ ПОВЫСИТЬ ДАННЫЙ НАВЫК ДО ЕГО НЫНЕШНЕГО УРОВНЯ, ТО И ВАША МУДРОСТЬ ДОЛЖНА ВЫРАСТИ.
        ЭФФЕКТЫ: +0\ 1% ЗА КАЖДОЕ ВЛОЖЕННОЕ ОЧКО ПАРАМЕТРОВ.
        БАЗОВОЕ ЗНАЧЕНИЕ: О
        А вот это ещё более удивительный сюрприз. Для меня мудрость является крайне важным параметром, в который категорически не хочется вкладывать имеющиеся у меня свободные очки. А всё потому, что интеллект всё же важнее.
        Отсюда вдвойне приятно, что красноречие способно повысить мудрость. Так здесь не указано о возможном появлении других модификаторов, но и сообщения о том, что их не будет, тоже нет. В общем, здесь всё равно принять решение проще. Мудрость нужна и нужна сейчас, поэтому все очки должны пойти в данный модификатор.
        Сейчас мудрость равна шестидесяти пяти очкам, а значит прибавка в пять целых четыре десятых добавит мне три с половиной очка данного параметра, а это уже неплохо.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ МОДИФИКАТОР ДЛЯ НАВЫКА УКРЕПЛЕНИЕ!
        МОДИФИКАТОР €ПОВЫШЕНИЕ СОПРОТИВЛЕНИЯ ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ»
        ОПИСАНИЕ: ИЗ НАЗВАНИЯ МОДИФИКАТОРА БОЛЬШИНСТВУ ДОЛЖНО БЫТЬ ВСЁ ПРЕДЕЛЬНО ЯСНО, ЗА ЧТО ОН ОТВЕЧАЕТ. НУ А ДЛЯ ТЕБЯ ОБЪЯСНЮ ОТДЕЛЬНО. НАВЫК УКРЕПЛЕНИЯ РАБОТАЕТ ПОСТОЯННО, ЗАЩИЩАЯ ТЕБЯ ОТ НЕКОТОРЫХ УДАРОВ И СПОСОБЕН ОГОРОДИТЬ ТВОЁ ТЕЛО ОТ СЛАБЫХ АТАК, ОДНАКО ПОСТЕПЕННЫЕ ВНЕШНИЕ ВОЗДЕЙСТВИЯ ВЫЗЫВАЮТ ВНУТРЕННЕЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ОРГАНИЗМА, ЧТО И ПРИВОДИТ К ПОВЫШЕНИЮ ЗАЩИТЫ ОТ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК.
        ЭФФЕКТЫ: +0\ 1% ЗА КАЖДОЕ ВЛОЖЕННОЕ ОЧКО ПАРАМЕТРОВ.
        БАЗОВОЕ ЗНАЧЕНИЕ: О
        Что-то система не в духе, наверное, злится, что не удалось кого-нибудь потроллить. Ну ничего страшного ведь для этого же есть я, меня можно троллить в любое время дня и ночи, в каком бы состоянии я не был.
        Я ЗАПОМНЮ.
        Я знаю, что ты запомнишь, поэтому и высказался в таком духе, чтобы ты смогла немного сбросить пар. Теперь тебе лучше?
        ЛУЧШЕ. НО ТЫ ВСЁ РАВНО... ДУРАК.
        Вот и помогай после этого всяким взбалмошным девушкам, которые только и думают, как бы побольнее ударить и уязвить. Эх-х, ну ничего страшного, навык укрепления мне поможет. Надеюсь, потом появиться какой-нибудь навык психологической стойкости, чтобы быть спокойным в любой ситуации.
        Итак, что же нам дал этот модификатор? А он нам дал очень многое, ведь даже процент защиты уже хоть на сколько-то уменьшит мои раны, а, следовательно, уменьшится и боль, отсюда можно легко предположить, что от этого я стану более жизнерадостным. Поэтому я вложил в него все имеющиеся очки этого параметра.
        А это двадцать семь очков. То есть плюс две целых и семь десятых процента к сопротивлению физическому урону. Жаль, что я до этого вложил очки в модификатор повышения защиты, который в сравнении с этим кажется каким-то бесполезным.
        УМЕНИЕ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ПОВЫШАЕТСЯ!
        ПОВЫШЕН УРОВЕНЬ МАНИПУЛЯЦИИ СТИХИЕЙ ДЕРЕВА, ВПРОЧЕМ, ТЫ УЖЕ И САМ ЭТО УСПЕЛ ЗАМЕТИТЬ. ХОТЯ И НЕ ИСПРОБОВАЛ МНОЖЕСТВО ВОЗМОЖНОСТЕЙ ЭТОГО УМЕНИЯ, НА КОТОРЫЕ СТАЛ СПОСОБЕН.
        Хм... а как по мне, так я очень много способов придумал, как вообще использовать это умение и совмещать его возможности с другими навыками и способностями. Так что замечание не имеет под собой крепкого основания, поэтому считается неправомерным. Так то.
        ОХ, ЮРИСТ ТУТ НАШЕЛСЯ. НО ТЫ ЕЩЁ ПОЙМЁШЬ, ЧТО ПРАВА БЫЛА ИМЕННО Я.
        Ладно, позже разберемся. Ещё что-то осталось?
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ МОДИФИКАТОР ДЛЯ НАВЫКА РЕГЕНЕРАЦИЯ ЛЕШЕГО!
        МОДИФИКАТОР €УМЕНЬШЕНИЕ ВРЕМЕНИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ»
        ОПИСАНИЕ: КАК ТЫ ПОМНИШЬ, ЭТА СПОСОБНОСТЬ ЛЕШЕГО ПОЗВОЛЯЕТ ТЕБЕ ВОССТАНОВИТЬ ОПРЕДЕЛЕННЫЙ ПРОЦЕНТ ЗДОРОВЬЯ ЗА ОДНУ МИНУТУ, ТАК ВОТ ТЕПЕРЬ ТЫ ОТКРЫЛ БОЛЬШИЕ ВОЗМОЖНОСТИ ДЛЯ НАСТРОЙКИ ЭТОГО НАВЫКА И МОЖЕШЬ СОКРАТИТЬ ЗАТРАЧИВАЕМОЕ НА ВОССТАНОВЛЕНИЕ ВРЕМЯ.
        ЭФФЕКТЫ: -0,06 СЕК ЗА КАЖДОЕ ВЛОЖЕННОЕ ОЧКО ПАРАМЕТРОВ.
        БАЗОВОЕ ЗНАЧЕНИЕ: 60 СЕК
        Хм... звучит, конечно, любопытно, но как-то сложновато на мой взгляд. Восстанавливалось какое-то количество ХП за минуту и восстанавливалось, зачем уменьшать это время?
        Впрочем, тут надо всё подсчитать, как раз пусть мозг сменит немного деятельность с обдумывания вероятностей успешного выхода из сложившейся с девчонками ситуации и поработает немного в другом направлении, иначе он расплавится, а мне ведь ещё как-то жить надо.
        Итак, предположим, что у меня, скажем пятьдесят тысяч очков здоровья. При скорости регенерации равной одному проценту ХП в минуту, у меня будет восстанавливаться по пять сотен ХП и так аж сто минут, что довольно долго.
        Хорошо, тогда начнем отнимать время. Предположим, что я вложу одно очко в данный модификатор, тогда время восстановления процента ХП будет составлять пятьдесят девять целых и девяносто четыре сотых секунды. Хм... вроде бы небольшая разница. Так-с, как бы теперь подсчитать за какое время будет восстанавливаться всё ХП?
        Если составить небольшую пропорцию связанную со временем, то должно всё получиться. Итак, если новое сокращённое время разделить на минуту и умножить на сто, то получится девяносто девять целых и девять десятых. И что это значит?
        А это значит, что каждое вложенное очко навыков в данный модификатор сокращает полное время восстановления на одну десятую минуты. Получается, десять очков сократят время на минуту, а сотня аж на десять минут. Вроде всё выглядит неплохо, но что-то меня тут смущает.
        Хорошо, тогда если вложить в регенерацию сопоставимое количество очков? Например, вложим одно очко в увеличение процента регенерации, получаем, что при изначально указанном количестве здоровья в минуту будет восстанавливаться пятьсот пятьдесят очков. То есть общее время восстановления ХП займет чуть меньше девяносто одной минуты.
        И в данном случае, что я вижу? Что в первом случае я получу более плохой вариант. Тут от одного очка уменьшается время восстановления аж на девять с лишним минут. Жесть.
        Хотя если посчитать ещё для некоторых значений, то уже на третьем десятке очков будет значительно меньшее влияние вложенных очков на общее время восстановления ХП. А начиная с девяноста очков, от общего времени восстановления будет отниматься фактически одна десятая минуты, и потом ещё меньше.
        В таком случае получается, что уменьшение времени регенерации в долгосрочной перспективе лучше или нет? Так, ну здесь подсчет простой: при скорости восстановления ХП равной десяти процентам здоровья в минуту на полное восстановление уйдет десять минут. Уп-с, немного ошибся, это будет при девяносто одном очке.
        Второй модификатор при примерно равном количестве вложенных очков будет восстанавливать процент за пятьдесят четыре с половиной секунды. Получается, что полностью здоровье восстановится за девяносто одну минуту.
        Отсюда становится понятна вся бесполезность второго модификатора на начальных этапах развития умения, так как уже одно очко вложенное в регенерацию процента ХП даст такой же результат, как девяносто одно очко вложенное в уменьшение времени регенерации.
        Система, ты что издеваешься? Зачем мне такой бесполезный параметр? Думала, что я считать не умею и потрачу очки навыков на бесполезный модификатор? Я погляжу, ты стала очень коварной. Это даже, знаешь ли, обидно, если учесть, как хорошо я к тебе отношусь.
        Хм... не могла же Система ошибиться. В чем же тогда польза от второго модификатора? Ладно, если вложить девятьсот девяносто одно очко в модификатор, увеличивающий процент регенерации, то на таком уровне он доведет умение до того, что оно будет восстанавливать сто процентов ХП в минуту.
        Если же вложить девятьсот девяносто очков во второй модификатор, то за минуту он восстановит всего пятьдесят девять целых и четыре десятых ХП. Да что ж такое. Это только подтверждает полную бесполезность второго модификатора.
        Но я чувствовал, что здесь что-то не так. При тысяче очков навыков в первом модификаторе процент ХП в минуту превысит сотню, хе-хе-хе, интересно получается. А при тысяче очков параметров во втором модификаторе получится только шестьдесят процентов... эм... но не в минуту, там получается ноль. Это как? Мгновенно, что ли?
        Система, это что за жесть такая? На последних десяти очках этот бесполезный модификатор превращается в чит на бессмертие, если мне не смогут отнять всё здоровье одним ударом, а если учесть, что у меня ещё есть способность Тома и Джерри, то врагу нужно иметь несколько очень мощных атак.
        Вот только, сколько же придется страдать ради прокачки этого модификатора. Тысяча очков навыков это слишком много... триста с лишним уровней, чтобы достичь такого количества. Сама же регенерация стала прокачиваться очень медленно. Готов ли я отдать триста уровней ради бессмертия?
        Нет, не готов, потому что прокачка будет однобокой, и я несмотря на бессмертие буду не способен сражаться с врагами, а вот на каком-нибудь тысячном уровне эта способность будет страшной, а в совокупности с огромной силой и выносливостью враг будет неуничтожим.
        Хм... а больше тысячи можно прокачать умение? Думаю, вряд ли, так как тогда будет отрицательное время восстановления здоровья. Оно получается будет восстанавливаться ещё до удара? Нарушение причинно следственных связей. В общем, тысяча для этого модификатора предел.
        - Алексей, ты до сих пор здесь? - удивилась Касель, вырвавшаяся меня из серьезных раздумий и расчетов. Хорошо, что она это сделала, а то я уже начал чувствовать, как мозги немного плавятся, видимо, всё же нужно побольше отдыхать. - Срочно идём отдыхать, а то у тебя вид какой-то бледный, - усмехнулась она и, схватив меня за руку, потащила в сторону.
        Как вы думаете, стоит ли Алексею прокачивать второй модификатор у Регенерации, чтобы получить фактически чит? Или это будет невозможно с его-то удачей?
        Глава 52
        Группа. Данж. Встреча.
        Как же я был благодарен Сель за то, что благодаря её помощи, я наконец-то смог немного отдохнуть. Конечно, вдоволь поваляться среди красоток у меня не получилось, но этого времени вполне хватило, чтобы теперь чувствовать себя нормально.
        После этого мы направились куда-то вниз, в одно из подвальных помещений замка. Пройтись по коридорам пришлось немало, что в принципе не было особой проблемой, но заставляло подумать о том, что телепорты внутри замка очень бы не помешали.
        Мой замок был поистине огромным, и потайных ходов тут оказалось море. Я ещё с детства мечтал о чем-то подобном, но думал, что мне никогда не удастся реализовать такую мечту, ан нет, всё же удалось, ведь теперь тут мои владения.
        Через несколько потайных ходов Касель меня провела до нашей конечной цели, оказавшейся в достаточно просторном, но относительно небольшом зале, в центре которого расположился большой круглый пьедестал с двенадцатью прозрачными кристаллами, расположившимися на нем по кругу на одинаковом расстоянии друг от друга. Хм...
        Тут нас уже ждали все остальные, кто будет составлять нашу команду. Арку, несмотря на то, что он явно был не рад такому выбору места для отработки взаимодействия, уже не терпелось отправиться в путь.
        Касель, Сильверия, Весфеланария и Мелли, которая повисла на кицунэ, что-то обсуждали. Элсифиоль и Ивирнейла также говорили о чем-то наверняка важном. Ангор стоял чуть в стороне и только Орианны не хватало.
        Неужели, Ивирнейла всё-таки затронула тему моей женитьбы на королеве Элиориль? Да нет, вряд ли, но тогда что заставило принцессу отказаться от путешествия на рудники в моей компании?
        - Извиняюсь за опоздание, - вдруг появилась в комнате Орианна. - Возникли кое- какие дела.
        - Итак, теперь мы готовы к отправлению, - сказала Касель и повернулась в сторону эльфийской чародейки. - Ивир, что требуется дальше.
        - Алексей, - обратилась ко мне Ивирнейла. - Встань в круг и активируй свой амулет. Да, вот так. Перед тобой появилась карта. В её юго-восточной части есть символ в виде серебряной кирки. Подожди, не нужно на него нажимать.
        Всем необходимо встать рядом с Алексеем. Мы уже создали группу, так что проблем не будет. Теперь, Алексей, выдели немного своей маны этому символу шахты.
        - Э... что? - я был сильно удивлен.
        - Замечательно, - улыбнулась Ивирнейла. - Как вы заметили, мы уже перенеслись к шахте. Точнее к скрытому кругу переноса, которые были установлены в ряде мест по всему герцогству, хотя в Каварнаке тоже должна быть парочка кругов переноса.
        Это место к нашей удаче никто не нашел, иначе было бы неприятно. Но система переноса отреагировала нормально, поэтому и разрешила переброску из дворца.
        - Тогда почему вы волновались? - спросила Мелли.
        - О, всё очень просто, - добродушно улыбнулась Ивирнейла. - Я ещё ни разу не переносилась вместе с призраками, а также очень любопытной девушкой-элементалем.
        Но магический контур принял вас нормально, поэтому ничего плохого случиться не могло. Хотя и была определенная небольшая вероятность попасть в Междумирье или куда- нибудь ещё. Но и на этот случай у нас имелась страховка в виде амулета Алексея.
        - Ивирнейла, почему вы не сказали об опасности? - решил я поинтересоваться у длинноухой волшебницы.
        - Чтобы избежать ненужных волнений и переживаний, - незамедлительно ответила
        она.
        - Ладно, ведите нас, - попросил я, не став продолжать обсуждение темы, в которой я был не согласен с эльфийкой.
        Идти до шахты оказалось недолго. Хм... а она оказалась побольше, чем я думал изначально. Правда, тут было как-то спокойно, на мой взгляд, слишком спокойно, что мне однозначно не нравилось.
        Повсюду лежали скелеты людей, хм... или гномов, а то больно небольшие скелеты, это же ведь не дети, я надеюсь. А также тут попадались убитые давным-давно твари, от которых также осталась лишь груда костей.
        - Замечательный антураж, - усмехнулся Арк. - Мне нравится.
        - А мне не очень, надоели уже мертвецы, - вздохнула Сель. - И я надеюсь, что это не дети, а то мне в городе уже хватило их, - удивительно, но призрачная королева думала примерно также как и я.
        - Да, тут я с тобой соглашусь. Поле боя не место для детишек, но спешу тебя успокоить, это безусловно гномы, ты только погляди какие у них кости. Такую ручищу и секира не с первого раза возьмёт.
        Я внимательно смотрел по сторонам, чтобы у нас не появилась парочка сюрпризов, которые бы смогли расширить штат призраков в моей армии, заодно включив туда и меня.
        Рудник выглядел не столь впечатляюще, как шахта ядерноголовых, но всё же был весьма велик и даже сейчас не выглядел слишком уж разрушенным или прогнившим. Скорее могло показаться, что здесь просто забыли убраться, и бригада шахтеров уже в ближайшее время заступит на вахту.
        Странно, в одно мгновение я ощутил всплеск какой-то энергии, после чего Элси и Сель разом крикнули:
        - Берегитесь!
        - Ну наконец-то, - обрадовался император, выхватил свой клинок и убил одним ударом ожившую тварь, намеревавшуюся броситься на Ивирнейлу.
        - Благодарю, - улыбнулась длинноухая чародейка.
        - Красивым дамам всегда готов помочь, - ответил Арк и принялся крошить восстающих из мертвых тварей.
        Касель оставила ближний бой на призрачного императора, а сама вместе с Элси и Сильверией принялась искать источник энергии, который был ответственен за пробуждение тварей.
        В следующий момент я получил удар в грудь, который отбросил меня на пару метров в сторону. Ух-х, ты ж блин.
        - Не спи, Алексей, - сказала Орианна, мгновением назад вбившая в землю скелета, намеревавшегося отсечь мне голову, а потом со смущением добавила. - Я не специально, просто немного перестаралась, в общем извини.
        - Да я не злю... - а вот теперь меня отбросило в сторону волной достаточно холодной воды, правда очень аккуратно. - Да вы издеваетесь!
        Вот теперь уже начали действовать все. Ангор прятался от врагов и нападал со спины, ломая хребты, Орианна крушила тварей без разбора, как и полагается её классу, попутно прикрывая не столь бронированных соратников.
        Я сперва подумал, что это не имеет особого смысла, ведь и Элси, и Сель, и Ивирнейла вместе с Сильверией обладали поистине впечатляющими уровнями, так что местные твари вряд ли бы смогли им причинить урон. Однако я ошибался.
        Среди восставших монстров появлялись самые разные, некоторых даже я бы убил с пары ударов, а вот другим требовались плюхи сразу от квартета красавиц, что несколько пугало.
        Мелли, как я её и просил, держалась под камуфляжем в стороне от схватки и внимательно следила за боем, фелла же запрыгнула на оставшуюся с края вышку и пускала стрелы оттуда.
        Арк же ни на что не обращал внимания и попросту отдался бою, видимо, понемногу сбрасывая накопившийся за тысячелетия стресс и, судя по рассеченным на множество частей монстрам, их для этого будет слишком мало.
        Впрочем, я радовался, потому что это именно то, чего я и ожидал увидеть от команды. Уровни врагов тут не играли особой важности, мне нужна была слаженность, чтобы справиться с запланированной задачей.
        Возможно, кому-то бы показалось, что не стоит брать в команду Орианну и Ангора, так как они слабее остальных, я не в счёт, но стоит учесть, что по уровням я уступаю всем собравшимся в отряд друзьям.
        Однако у меня имелись цели не только касательно задания. Я хотел наладить доверительные связи между близкими друзьями. К сожалению, всех было брать нельзя, так как отряд получился и так достаточно большой. Десять чело... кхм... разумных.
        Правда я рассчитывал немного поговорить с Элли и вернуть ей реликвию её народа. Но тут уж вышло, как вышло. Ивирнейла оказалась не менее интересной девушкой, а если учесть, сколько она помнит событий прошлого и сколько знает заклинаний, то это сулит немало выгоды.
        Если вспомнить описание плаща Элиориль, то можно сказать, что Ивирнейла может обучить меня магии воды, полагаю, что её это не затруднит. А мне не помешают новые заклинания на разные случаи жизни. В какие-то можно и вложиться, остальные пусть растут по мере использования.
        О, насчёт регенерации, я решил не возиться со вторым модификатором. Его сложно как- то совмещать с первым, да и бессмысленно, учитывая, что большую часть возможностей можно реализовать прокачиванием первого модификатора до сотни.
        Пока все сражались, я тоже не стоял на месте и использовал почти весь арсенал своих способностей. Огненные шары очень неплохо могли ошеломить даже высокоуровневых тварей, которых с лёгкостью добивал кто-нибудь из друзей. Скелеты разлетались в стороны от одного попадания шара, а потом горели в пламени сферы.
        Огоньком я тоже не забывал пользоваться, так как осталось всего одно очко до сотни. Мне было до ужаса интересно, что же там за способности меня ждут, но жадная Совесть не позволяла использовать свободные очки, чтобы удовлетворить любопытство. И ведь ничего не поделаешь с этой жестокой тираншей.
        Помимо этого приходилось отмахиваться мечом, благо вместе с Силачом атаки оружием ближнего боя стали ещё сильнее. Исцеление лешего отнимало урона чуть ли не больше, чем любое из огненных заклинаний, хотя развито было поменьше.
        Прорастить Древо особенно радовало, ведь эту способность удавалось использовать в самых разных ситуациях. То можно было легко пробить черепушку, мгновенно выросшим из пальца колышком, одновременно ощущая себя терминатором, то выращивая внутри скелетов деревянный каркас, мешать им двигаться, то защищаться, просто создавая на руке плотный деревянный покров.
        Кстати, замедление очень помогало вообще всем, а уж когда я применил насмешку, то стало вообще весело. По сравнению с тем, что было в городе, встреча с монстрами у рудника мне показалась лёгкой и приятной прогулкой.
        Хм... какие-то сообщения выскочили перед глазами, когда мы всё-таки добили последнего монстра. Итак, что же у нас тут интересного? М-де, даже так... и вот что же теперь делать?
        Глава 53
        Пламя. Рассуждения. Выбор.
        А увидел я весьма интересную информацию в этих сообщениях. А ведь стоило только недавно об этом подумать, как все сразу и появилось. Замечательно. Итак, теперь нужно думать.
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГОНЁК ПОВЫШАЕТСЯ, ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 100!
        ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ МОЖНО РАЗВИТЬ В БОЛЕЕ МОЩНУЮ ВЕРСИЮ.
        ВЫБЕРИТЕ ПУТЬ РАЗВИТИЯ ЗАКЛИНАНИЯ.
        1) ПОТОК ПЛАМЕНИ
        ОПИСАНИЕ: ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ВЫДЫХАТЬ ПОТОК ПЛАМЕНИ, ПРЕВРАЩАЯ ВАС В НЕКОЕ ПОДОБИЕ ДРАКОНА, ПУСТЬ И НЕ ОЧЕНЬ СИЛЬНОГО НА НАЧАЛЬНЫХ ЭТАПАХ РАЗВИТИЯ ЗАКЛИНАНИЯ. НО СТОИТ УЧЕСТЬ, ЧТО ПРИ ДЛИТЕЛЬНОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ЗАКЛИНАНИЯ ПОВЫШАЕТСЯ ВЕРОЯТНОСТЬ НАНЕСЕНИЯ УРОНА САМОМУ СЕБЕ, ТАК КАК ВЫ ВСЁ ЖЕ НЕ ДРАКОН.
        МОДИФИКАТОРЫ:«КОНТРОЛЬ ЗАКЛИНАНИЯ», •ДЛИНА ПОТОКА», «ТЕМПЕРАТУРА ПЛАМЕНИ»
        БАЗОВЫЕ ЗНАЧЕНИЯ МОДИФИКАТОРОВ: 3 МЕТРА, 750 ГРАДУСОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ДАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ КАК ПРОТИВ ОДНОГО ВРАГА, ТАК И ПРОТИВ БОЛЬШОЙ ГРУППЫ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СТЕПЕНИ РАЗВИТИЯ И МОЩНОСТИ.
        ОДНАКО СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ДАЛЕКО НЕ ТАКОЕ ПРОСТОЕ, КАКИМ КАЖЕТСЯ ОГОНЁК. ПРИ ПОТЕРЕ КОНТРОЛЯ НАД ЗАКЛИНАНИЕМ ПОВЫШАЕТСЯ РИСК СМЕРТИ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ЗАДОХНУТЬСЯ ОТ НЕХВАТКИ КИСЛОРОДА, ЕСЛИ ПОТОК БУДЕТ СЛИШКОМ СИЛЬНЫМ, ЛИБО ПЛАМЯ МОЖЕТ ПОПАСТЬ В ЛЁГКИЕ, СОВЕРШЕННО НЕ ПРИСПОСОБЛЕННЫЕ ДЛЯ СОДЕРЖАНИЯ ОГНЕННОЙ ЭНЕРГИИ, В ТАКОМ СЛУЧАЕ ЭТО БУДЕТ ОЧЕНЬ НЕПРИЯТНО. ПОЭТОМУ БУДЬ АККУРАТНЕЕ, ЕСЛИ ВЫБЕРЕШЬ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ.
        ПОВЕЛИТЕЛИ ОГНЯ, КОТОРЫЕ ХОРОШО УМЕЮТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПОТОКОМ ПЛАМЕНИ СПОСОБНЫ НА МНОГОЕ, А В БОЮ ОНИ ОЧЕНЬ СТРАШНЫ, ЕСТЬ ДАЖЕ ТЕ, ЧЬЕ ПЛАМЯ ЕЩЁ СТРАШНЕЕ, ЧЕМ У ДРАКОНА.
        2) ОГНЕННАЯ КЛЕТКА
        ОПИСАНИЕ: ЭТО НЕ СОВСЕМ АТАКУЮЩЕЕ ЗАКЛИНАНИЕ, СКОРЕЕ ОНО ПРЕДНАЗНАЧЕНО ДЛЯ СДЕРЖИВАНИЯ И ЗАПУГИВАНИЯ ЦЕЛЕЙ, А ТАКЖЕ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО ДЛЯ СОЗДАНИЯ АРТЕФАКТОВ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «ПАРАМЕТРЫ КЛЕТКИ», «ПРЕДЕЛЬНОЕ РАССТОЯНИЕ», «ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ», *ТЕМПЕРАТУРА ПЛАМЕНИ».
        ВАЗОВЫЕ ЗНАЧЕНИЯ: ДЛИНА ГРАНИ 1 МЕТР, 5 МЕТРОВ, 30 СЕК, 750 ГРАДУСОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ МЕНЕЕ ОПАСНО ДЛЯ ВЛАДЕЛЬЦА, ОДНАКО ИМЕЕТ КУДА МЕНЬШИЙ ДИАПАЗОН ПРИМЕНЕНИЯ И ВОЗМОЖНОСТЕЙ ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ. ВЫ СМОЖЕТЕ ВЫВЕСТИ ВЫБРАННУЮ ЦЕЛЬ ИЗ СТРОЯ, ЗАКЛЮЧИВ ЕЁ В КЛЕТКУ, ОДНАКО СТОИТ ПОНИМАТЬ, ЧТО МНОГИЕ ВПОЛНЕ СПОСОБНЫ ПЕРЕЖИТЬ ТАКОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ ИЛИ ДАЖЕ РАЗВЕЯТЬ ЗАКЛИНАНИЕ.
        НЕКОТОРЫЕ МАГИ ИСПОЛЬЗОВАЛИ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ СПЕЦИАЛЬНО СЖЕЧЬ ПРОТИВНИКОВ, И ТЕМ САМЫМ СОЗДАВАЛИ ЭФФЕКТ ЗАПУГИВАНИЯ ДЛЯ ОСТАЛЬНЫХ ВРАГОВ, ОСЛАБЛЯЯ ИХ ВОЛЮ.
        ВОЗМОЖНО, ЧТО ТЫ ОПЯТЬ РЕШИШЬ КАК-НИБУДЬ ВЫДЕЛИТЬСЯ И НАЙДЕШЬ ДРУГИЕ СПОСОБЫ ПРИМЕНЕНИЯ ДАННОГО ЗАКЛИНАНИЯ, ЕСЛИ, КОНЕЧНО, РЕШИШЬ ВЫБРАТЬ ИМЕННО ЕГО.
        3) ПРИКОСНОВЕНИЕ ПЛАМЕНИ
        ОПИСАНИЕ: КАК ЯСНО ИЗ НАЗВАНИЯ ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ НУЖНО ПРИКОСНУТЬСЯ К ЦЕЛИ, ИНАЧЕ ОНО БУДЕТ ФАКТИЧЕСКИ БЕСПОЛЕЗНО. ОДНАКО В ТОМ СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ВЫ ВСЁ ЖЕ КОСНЕТЕСЬ СВОЕГО ВРАГА, ТО ЕМУ НЕ ИЗБЕЖАТЬ ПОСЛЕДСТВИЙ, А ОНИ БУДУТ СТРАШНЫМИ.
        УРОН ЭТО САМАЯ СИЛЬНАЯ ЧАСТЬ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ, ТАК КАК ОН ЧУДОВИЩНО ВЫСОК ДАЖЕ НА НАЧАЛЬНЫХ ЭТАПАХ РАЗВИТИЯ, ВОТ ТОЛЬКО И ТРЕБУЕТ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ НЕМАЛО.
        ЗДОРОВЬЕ ДОЛЖНО БЫТЬ ВЫШЕ ПЯТИДЕСЯТИ ПРОЦЕНТОВ, ИНАЧЕ МАГИЧЕСКИЙ КОНТУР МОЖЕТ СРАБОТАТЬ НЕПРАВИЛЬНО И ВМЕСТЕ С ЦЕЛЬЮ ЗАОДНО ПОДОЖЖЕТ И ВАС. ТАКЖЕ ТРЕБУЕТСЯ НЕМАЛОЕ КОЛИЧЕСТВО МАНЫ, ЧТОБЫ СОЗДАТЬ СТОЛЬ МОЩНОЕ МАГИЧЕСКОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ.
        МОДИФИКАТОРЫ: «УМЕНЬШЕНИЕ ТРЕБУЕМОГО КОЛИЧЕСТВА МАНЫ», «УМЕНЬШЕНИЕ МИНИМАЛЬНОГО ТРЕБУЕМОГО УРОВНЯ ЗДОРОВЬЯ ДЛЯ АКТИВАЦИИ», «УСИЛЕНИЕ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ».
        ПРИМЕЧАНИЕ: В ОБЩЕМ, ЗАКЛИНАНИЕ ДОСТАТОЧНО ИНТЕРЕСНОЕ, НО СЛОЖНОЕ В ИСПОЛЬЗОВАНИИ, ТАК ЧТО САМ ДУМАЙ, СТОИТ ЛИ ВЫБИРАТЬ ИМЕННО ЕГО.
        Хм... выбор сделать как всегда непросто. Мне бы хотелось сразу три заклинания, тогда бы все было нормально, жаль, что так нельзя. Поэтому нужно немного порассуждать.
        Первое заклинание выглядит достаточно неплохим, если бы не возможность умереть от него. С другой стороны, если прокачивать контроль, то можно это нивелировать, правда в таком случая я потеряю часть мощи этого заклинания. А ведь использовать его можно кучей разных способов: от разжигания костра, до приготовления пищи и закалки клинков.
        Второе заклинание тоже интересное, правда мне оно кажется каким-то жёстким. Оно словно печка для равномерной прожарки со всех сторон. Как-то мне бы не хотелось попасть под действие чего-то подобного.
        Впрочем, я сумею ускользнуть, используя свою пространственную магию. Правда время действия немного расстраивает, я бы ещё понял, если бы оно зависело от количества вложенной маны, а так... всё не очень.
        Третье заклинание выглядит по сравнению с клеткой заметно интереснее, причем я даже могу вполне нормально реализовывать урон, попутно используя тропу лешего или кротовые норы, чтобы максимально быстро добраться до цели. Но что будет, если цели нельзя коснуться? Хм... правда и таких случаев мне придумать сложно, разве что сражения с призраками, однако я их всё же могу коснуться.
        Кстати, если мой меч нерушимый, то по идее, я мог бы активировать заклинание на нем, тем самым нагревая артефакт. Таким образом, он ещё будет наносить целям урон огнем. А можно разогревать в руках титановый шар, а потом бросаться в цель или кидаться ими через кротовые норы.
        В общем, Система оказалась права, и это заклинание тоже имеет немало плюсов, тем самым усложняя выбор. По идее всё то же самое можно провернуть и с остальными заклинаниями, правда это будет несколько более хлопотно.
        Однако прикосновение можно использовать только против одного врага, так как большой откат и прожорливость магического контура не позволят использовать его чаще. Поэтому выбор тут, несмотря на изначальное разнообразие возможностей, очевиден.
        В итоге я выбрал поток пламени. Ведь именно он позволит мне решить некоторые проблемы с атакой врагов на ближних дистанциях при помощи магии. А заодно я смогу навести шороху в любом отряде врагов, возможно даже превосходящих меня по уровню.
        ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ ПОТОК ПЛАМЕНИ!
        ВНИМАНИЕ! В ЗАКЛИНАНИЕ ВНЕСЕНЫ ИЗМЕНЕНИЯ!
        ИДЁТ ПРОЦЕСС ПРЕОБРАЗОВАНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ!
        ПРОЦЕСС ЗАВЕРШЁН!
        ЗАКЛИНАНИЕ ПОТОК ПЛАМЕНИ ПРЕОБРАЗОВАНО В ЗАКЛИНАНИЕ ПЛАМЯ ДРАКОНА!
        Это ещё что за ерунда? Нигде о подобном не было сказано. Что-то у меня возникло нехорошее предчувствие.
        ПРАВИЛЬНО ОНО ВОЗНИКЛО. Я ОПРЕДЕЛЁННО ЗНАЛА, ЧТО ТЫ ВЫБЕРЕШЬ ИМЕННО ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ И СОВСЕМ НЕ ПОТОМУ, ЧТО ОНО ТЕБЕ ПРИГОДИТСЯ, НЕТ, ЭТО, КОНЕЧНО, ТОЖЕ, НО ОСНОВНУЮ МЫСЛЬ ТЕБЕ ОТ МЕНЯ СКРЫТЬ НЕ УДАЛОСЬ.
        ТЫ ВЫБРАЛ ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ, ПОТОМУ ЧТО ЭТО КРУТО. НЕТ, НУ СОГЛАСИСЬ, ВЕДЬ ЗДОРОВО УМЕТЬ ВЫДЫХАТЬ ПЛАМЯ, КАК ОГРОМНЫЙ ДРАКОН. ТАК ВОТ ПОЭТОМУ Я РЕШИЛА НЕМНОГО ОСЛОЖНИТЬ ТЕБЕ ЖИЗНЬ.
        ПЛАМЯ ДРАКОНА ОЧЕНЬ ПОХОЖЕ НА ПОТОК ПЛАМЕНИ, НО ИМЕЕТ СЕРЬЕЗНЫЕ ОТЛИЧИЯ В ВИДЕ БОЛЕЕ СЛОЖНОГО КОНТРОЛЯ И ЦЕЛОГО РЯДА ДРУГИХ ПАРАМЕТРОВ. ТАК ЧТО Я ОПРЕДЕЛЕННО УВЕРЕНА, ЧТО ТЫ НЕ СОСКУЧИШЬСЯ.
        ХОРОШО, ЧТО Я СДЕЛАЛА СТАВКУ НА СВОЮ ПОБЕДУ В НАШЕМ НЕБОЛЬШОМ ПАРИ С ТВОЕЙ СОВЕСТЬЮ. ТАК ЧТО ТЕПЕРЬ ОНА МОЯ ДОЛЖНИЦА.
        Фух, я уж думал что-то страшное произойдет, а это всего лишь система хулиганит. Аж от сердца отлегло. Ну нельзя же так пугать честных людей. И кстати. Система, Совесть что-то не в курсе о твоём с ней пари.
        НУ ДА, Я ЗАБЫЛА ЕЙ ОБ ЭТОМ СКАЗАТЬ. ПРОСТО ХОТЕЛОСЬ ПОСМОТРЕТЬ, КАК ТЫ ОТРЕАГИРУЕШЬ. И ЗНАЕШЬ... ТЫ МЕНЯ РАССТРОИЛ. Я ОЖИДАЛА ДРУГОЙ БОЛЕЕ БУРНОЙ РЕАКЦИИ НА МОИ ДЕЙСТВИЯ.
        П-ф-ф, моя Совесть жадная, но далеко не дура и в долги перед тобой влезать не собирается несмотря ни на что. А насчёт реакции... ну а что ты ожидала от человека, который попросту привык к постоянным неудачам, подвохам и подколам?
        ЛАДНО, ПОГОВОРИМ КАК-НИБУДЬ В ДРУГОЙ РАЗ.
        Как же сложно с этой системой. Чувствуется, что проблем с новым заклинанием будет масса. Тогда попробую применять его по минимуму, благо оно сильно зависит от того, сколько маны я буду использовать.
        Поэтому, надеюсь, обойдется без смертей, а то не хотелось бы мне поперхнуться огнем. Заживо сгореть в собственном пламени в мои планы тоже как-то не входило.
        - Что-то маловато здесь врагов, - голос Арка вырвал меня из размышлений.
        - Тот, кто поднял эту нежить, находится достаточно глубоко, скорее всего, шахта имеет несколько больших уровней, и если это так, то управляющий нежитью монстр расположился на втором уровне, - сказал Касель.
        - Ниже есть кто-то ещё, - добавила Фелла, уже успевшая спуститься с вышки и присоединиться к нам. - Жаль, что мы не взяли Коху, она очень хорошо разбирается в любых пещерах и смогла бы сказать больше.
        А вот насчёт девушки-кобольда... это просчет с моей стороны. Она бы и вправду могла быть очень полезной именно в сложившихся условиях, а заодно рассказать все о руднике, ведь он должен частично помочь в решении проблем с финансированием.
        - О-о-о, - протянул призрачный император, заглянув в шахту. - Вы только посмотрите, какая прелесть.
        В этот раз Алексей сделал свой выбор достаточно быстро, но я уверен, что не все согласятся с его решением. Поэтому сразу же возникает вопрос: Какое заклинание выбрали бы вы и почему? Напишите в комментариях:)
        Глава 54
        Первый уровень данжа. Нежить. Что же там такое?
        А ждало нас на первом уровне шахты целое море различной нежити, которая уже спешила с нами познакомиться.
        - Нет, ну этот некромант издевается, - с грустью вздохнул император и кинулся прямо на врагов, перед этим добавив. - Почему их тут так мало?
        - Я быстрее, хи-хи, - Фелла сразу же пустила стрелу в толпу скелетов и зомби, которая взорвалась от энергии, высвободившейся благодаря способности лучницы.
        - Эх, - закатила глаза Касель. - Стоит быть аккуратнее, всё же та сила может быть опасна.
        - Сель, да что ты переживаешь, у нас тут большая часть отряда сами по уровням монстры, а некоторые монстры ещё и по факту, - смеялся призрачный император, даже не отрываясь от битвы и попутно намекая на то, что они с Сель нежить.
        Впрочем, ничего удивительного в лёгкости нашего похода я не видел, так как мало кто мог противопоставить нашей силе хоть что-нибудь, но у меня всё равно были нехорошие предчувствия. Вот вцепились они в меня и не хотят отпускать.
        Логика полностью поддерживала мои переживания и предлагала быть готовым к любым раскладам. Совесть же на меня совершенно не реагировала, будучи ослеплённой собственной жадностью. Ну как же, серебра ведь в руднике было очень много, и она всё это богатство прекрасно ощущала.
        Ладно, мне также стоит немного прокачать новые способности, а то такими темпами, которыми движутся вперёд Арк и Фелла, мне не достанется ни одного врага.
        - Ангор, Мелли, приглядывайте за периметром, - попросил я самых умелых в плане скрытности членов отряда.
        - Хорошо, - улыбнулась девушка.
        - Я тоже ощутил что-то странное, командир, так что уже выполняю ваш приказ, - кивнул диверсант.
        - Замечательно.
        Вот теперь-то можно немного расслабиться и навалять мертвякам. Акадию пока беспокоить не буду, она всё равно не любит таких врагов, так что придется вернуться к использованию меча.
        Я активировал Умника, затем Силача, после чего взял меч и свинцовый щит. И вот уже после этого кинулся в бой. Мой эльк-сохра, вместо того, чтобы следовать за мной, так и остался стоять рядом с Касель, предатель.
        Впрочем, этот гриб можно понять, ведь королева мне тоже нравилась, отчего было ещё больнее, ведь опять в мыслях всплыл разговор с Ивирнейлой. Вот и зачем я только отправился к эльфам?
        Теперь опять голова будет болеть от всех этих отношений и поиска самого лучшего варианта выхода из сложившейся крайне нелегкой ситуации, а ведь выйти сухим из воды гораздо проще.
        С другой стороны, Ивирнейла может хоть как-то помочь с освоением магии и поиском артефакта для защиты разума. А помимо этого я уже не зря сходил к эльфам, ведь увидел эту прекрасную длинноухую чародейку несколько с другой стороны и совсем без одежды... кхм... и не только увидел, хе-хе-хе.
        От таких мыслей стало заметно веселее, поэтому печаль поспешила скрыться куда подальше, ловя вслед крепкие выражения от Совести, которую мои переживания отвлекли от мечтаний о богатствах рудника.
        Первую же тварь, которая на нас напала, Совесть разнесла всего одним ударом тыльной стороной ладони, вторую она грохнула, одним движением руки отправив черепушку двухсотуровневого скелета куда-то во тьму, причем в виде кучи осколков.
        После десятой твари, она наконец-то успокоилась и решила подсчитать всё, что у нас накопилось. Заодно Логика пообещала помочь её успокоить и посоветовала поискать для неё что-нибудь ценное и интересное.
        - Алексей, напомни, никогда не связываться с твоей Совестью, - вдруг сказал император. - Хотя нет, такую силищу не забудешь даже после смерти.
        Свинцовый щит уверенно держал удары скелетов, при этом монстры не могли выдержать удары этим тяжеленный щитом. Он попросту ломал им кости, вешал дебаффы и всячески игнорировал любые атаки, будто был создан для борьбы с нежитью.
        Удобная и очень хорошая вещь, как и мой нерушимый клинок, который пусть не обладал какими-то особыми эффектами, зато я мог быть абсолютно уверен, что он не сломается.
        В общем, пришло время испытать свою способность при минимальном уровне маны. Ко мне как раз бежала небольшая группа скелетов. Я глубоко вздохнул, после чего на выдохе активировал заклинание. И что вы думаете?
        Изо рта вырвался небольшой огонёк, как из зажигалки. Я думал, что после такого, скелеты со смеха попадают и помрут во второй раз. Да вашу ж мать, что я сделал не так?!
        Впрочем, глупый вопрос. Я попросту использовал слишком мало маны. Поэтому нужно чуточку увеличить её объем. Всё бы ничего, но я немного отвлекся на пробившегося ко мне скелета. В результате маны ушло намного больше.
        Изо рта вырвался мощный поток пламени. Во рту мгновенно всё пересохло, а из глаз брызнули слезы, которые сразу же испарились. Первые скелеты моменталь превратились в прах, те, что были за ними сильно обгорели, и только после этого пламя закончилось.
        - А-а-а-а! Во-о-о-ды-ы-ы!!! - закричал я, пытаясь глазами найти хоть что-то, что могло бы потушить ещё горящий во рту огонёк. Я слишком запаниковал, поэтому не додумался использовать зелье или просто понять, что особой боли огонь не наносил.
        После этого меня сбил поток воды, и приятная прохлада разлилась во рту, потушив заодно и огонёк. Ох-х, хорошо. Я глубоко вздохнул и поднялся на ноги, попутно активировав огонёк.
        - Спасибо Ивир, - поблагодарил я водяную чародейку.
        - Рада стараться, - улыбнулась она, после чего уже тише добавила девушкам. - А могли бы среагировать побыстрее меня и потушить огонь в душе Алексея крепким поцелуем.
        - Я... - Сильверия покраснела от смущения.
        - ... - Касель просто промолчала, постаравшись скрыть своим эмоции, которые бурей вспыхнули в её душе.
        - Не ожидала от вас такого... совета, - удивлённо сказала Элси.
        А я думал о том, что очень хорошо, что Орианна не слышала этой фразы. Так-с, какого черта я вообще боюсь, что принцесса что-то там узнает?
        Хм... я, конечно, понимаю, что она достаточно серьезно настроена на мой счёт, но это не значит, что я должен во всем её слушать. И вообще, как-то я не люблю подчиняться кому бы то ни было.
        - А что ты думала? - усмехнулась Ивирнейла. - Я ведь тоже женщина.
        - Ну вы там скоро? - раздался голос Арка. - Идём дальше, а то тут уже все враги закончились. Всякие принцессы к тому же лишают императоров веселья, отбирая существенное количество местных стражей.
        Постепенно мы спустились ниже, встречая по пути уже значительно меньшее количество тварей, правда они стали посильнее, так что на них вполне неплохо можно было прокачивать заклинания и способности, чем я и занимался.
        Совладать с пламенем дракона было очень непросто и у меня ещё нормально не получалось это сделать. Тут нужно было больше концентрации, чем при использовании других заклинаний, а ещё аккуратность, ведь иначе можно было обжечься.
        С другой стороны система была полностью права, я хотел это заклинание не только из- за его плюсов, но и из-за того, что оно было крутым. Помимо этого у данной огненной магии было важное тактическое преимущество в бою: оно активировалось без рук.
        В результате, я мог спокойно орудовать мечом и щитом, попутно плюясь пламенем в неугодных тварей. Это было крайне удобно и действенно, ведь от контратак мобов я мог прикрыться щитом.
        Таким образом я постепенно превращусь в читера, если бы, конечно, получал уровни побыстрее, а то они очень уж медленно накапливаются, что несколько печалило.
        Впрочем, под напором высокоуровневых врагов все мысли о том, что я читер, мгновенно улетучивались и, казалось, что я наоборот слишком слаб и недостаточно развит.
        Отчасти это было верно, учитывая, сколько свободных очков навыков и параметров у меня набралось. Но я предпочел кратковременную огромную мощь, чем средненькую, но зато постоянную силу.
        Хе-хе-хе, можно сказать, что со своими способностями я превращаюсь в читера на минуту, а потом карета превращается в тыкву, и вся сила улетучивается. Поэтому приходилось быть аккуратнее и позволять своим союзникам себя прикрывать.
        Арк умело оттягивал на себя внимание монстров, вместе с Орианной. Касель, Сильвериф и эльфийки просто били по площади, совокупными заклинаниями выкашивая врагов буквально лавиной энергий.
        Причем Ивирнейла смогла связать лёд призрачной королевы, светлую силу святой девы и стихию жизни пепельноволосой эльфийки. Чародейка использовала подобную мощь и при помощи воды направляла на врагов, даже не позволяя им скрыться или хоть как-то защититься. Как вообще этот чертов Раган смог с ней справиться?
        - Хм... тут закрытая дверь, - удивлённо сказал Арк. - Сейчас посмотрю, что там с другой стороны и открою.
        Призрачный император развеял свой двуручный клинок и попросту прошел через сплошную стену, почему-то обогнув массивную деревянную дверь окованную железом исписанным магическими рунами.
        Ясно, сам увидел ответ на свой вопрос. А пока император пытался открыть дверь с другой стороны, я раздумывал над тем, что это подземелье какое-то странное. Я никак не мог понять, почему тут такой большой разброс в уровнях и количестве существ. Монстры тут накапливались что ли всё прошедшее время? И, похоже, попутно набирали уровни на всяких мелких и не очень грабителях, а заодно и за счёт друг друга.
        - Взгляните, - усмехнулся Арк, открыв дверь. - Тут тако-о-е...
        Глава 55
        Есть ли здесь босс? По ту сторону двери. Серебро.
        Арк был совершенно прав, уж тако-о-е я не ожидал увидеть в этой пещере. Ну и что же тут было? А всё просто. Мы немного опешили, когда вошли в это складское помещение, которое раньше использовали для хранения части самородков, если судить по состоянию Совести и её капающей слюне, то это было какое-то особое и дорогое серебро. В общем, тут мы увидели...
        БРОГГ, ГЛАВАРЬ ОТРЯДА ГРАБИТЕЛЕЙ, 256УРОВЕНЬ
        БРАГГ, ГЛАВНЫЙ ГРУППЫ СБОРА, 213 УРОВЕНЬ
        ФИГВАМ, ОЦЕНЩИК,, 155 УРОВЕНЬ
        Первые двое были братьями близнецами. Среднего роста, крепко сложены, снаряжение тоже было весьма неплохим, правда я не понимал, почему разница в уровнях между братьями была такой большой.
        А вот ещё один... грабитель не был похож на предыдущих. Сгорбившийся старичок с зачесанными назад седыми волосами, круглыми очками, с весьма раздражающим голосом и глупым именем, как будто кто-то решил пошутить. Мне этот тип сразу не понравился.
        За этими тремя расположилось ещё человек тридцать грабителей, по виду которых можно было судить о том, что в этом помещении они скрываются уже не первый день.
        - Настоящие бандиты, представляете, - призрачный император, похоже, был доволен, правда, чем именно совершенно непонятно. - Хотел бы сказать, что тысячу лет не видел подобных неразумных людей и не развешивал их на придорожных деревьях, но тогда совру. Я не видел их гораздо больше.
        А-а-а, теперь понятно, Арку попросту нравится запугивать людей и всё. Ну как самый настоящий призрак. Впрочем, молчаливых и сильно источающих страх бандитов можно было понять, как тут не потерять дар речи, когда перед тобой расхаживает семисот уровневый призрак, который за собой привел ещё целый отряд высокоуровневых монстров и слабенького герцога, непонятно как затесавшегося к ним в группу.
        Ладно, можно немного поддержать Арка в плане запугивания бандитов, благо его идея итак была вполне ясна. В таком состоянии эти личности не должны сделать чего-нибудь плохого.
        - Вешать бандитов совсем неинтересно, - усмехнувшись, сказал я и посмотрел на остальных, взглядом предлагая подключится к игре. Девчонки меня моментально поняли, поэтому сразу же вжились в роли.
        - Давайте их лучше выпотрошим, а потом превратим в нежить? - предложила Элсифиоль и активировала какое-то интересное заклинание, выглядевшее как зависший над её хрупкой ручкой темно-фиолетовый череп, окутанный черной дымкой.
        - Нет, - отрицательно покачала головой Сильверия. - Лучше их сожжем.
        - Да, давайте их сожжем, а потом превратим в нежить, тогда будет вдвое больше страданий, - захлопала в ладоши пепельноволосая красавица.
        - Пожалуй, не будем с ними церемониться и попросту утопим, - холодно сказала Ивирнейла. - Пойду, подготовлю местечко, чтобы утопить их всех разом, иначе потратим слишком много времени.
        - Хм... а можно я их съем? - спросила Касель, покрутившись вокруг бандитов. Дедуля после этого упал в обморок.
        - Пожалуй, сперва я хотел бы узнать, откуда они взялись в моем руднике, - сказал я.
        - Не губите, герцог, - попросил поднявшийся с земли оценщик. - Я всего лишь оцениваю найденные в этом заброшенном руднике самородки.
        - Заметьте, этот рудник не заброшенный, он мой, - ответил я и с наигранной злостью продолжил. - Откуда вы взялись в мои владениях? Что вы здесь забыли, и кто вас отправил?
        - Мы бандиты с запада, - ответил главарь. - Уже не в первый раз мы приходим сюда за серебром, которое потом отвозим в наше убежище. Вот только раньше нам вполне удавалось отбиться от тварей с самыми небольшими потерями. Сейчас же мы потеряли две трети отряда.
        - Не так давно тут появилась какая-то тварь, которая расположилась на третьем уровне. И с тех пор нежить и остальные монстры стали значительно умнее, - добавил брат главаря. - И вот уже почти неделю мы скрывается здесь, за специальной защитой. Припасы в скором времени должны были закончиться, но выйти отсюда было невозможно.
        - Нас отправил сюда лидер западной дружины, Гарс Сараг, - сказал Брогг.
        - Ясно, можете не продолжать, - сказал я и подошёл поближе. - Сейчас вы можете свободно выбраться отсюда. Встаньте лагерем неподалеку от рудника и ждите, сколько потребуется. Пока я к вам не приду, даже не думайте покинуть здешние земли, иначе... - я подошёл поближе к главарю и отрастил себе жуткие деревянные челюсти, которые как раз были неплохи для таких моментов.
        После этого я вновь убрал их и стал медленно отращивать острый деревянный колышек прямо из пальца до тех пор, пока он не ткнулся в броню бандита и не продавил её. - Я буду медленно проращивать деревья в ваших телах, попутно исцеляя, чтобы вы не померли раньше времени, а потом выкину в Междумирье на съедение тамошним монстрам.
        Чтобы придать ещё веса своим словам, я создал рядом кротовую нору, от которой бандиты отшатнулись, словно от края бездны, впрочем, правильно сделали, так как моё заклинание отчасти именно этим и является.
        - Надеюсь, вы поняли, - сказал я, так как у меня возникла кое-какая идея, как грамотно использовать этих бандитов для атаки их лагеря на западе герцогства. О, я вспомнил ещё кое-что. - Почему у вас такое странное имя? - обратился я к оценщику.
        - Рикт Алексей, один странник был сильно недоволен моей оценкой его посоха, поэтому проклял меня, изменив ещё и имя, которое некоторых странников заставило смеяться при первом же упоминании. Моя репутация рухнула, и я потерял все, иначе бы здесь я не оказался, - сказал старичок и захотел уйти вместе с остальными бандитами. Хм... разве игроки могут менять имена местным жителям? М-де, любопытный вопрос.
        - К вам ещё вопрос, - вновь остановил я бандитов. - Сколько серебра вы собрали и сколько его именно в этой комнате?
        - Много, - ответил Брагг.
        - Врешь, собака, - оскалился я в злобной усмешке. - Здесь его было ещё больше. Выкладывайте всё, что собрали прямо здесь.
        - Но как же так? Мы ведь всё верно сказали, - попытался возмутиться один из бандитов, вот только мою Совесть не обманешь: у неё нюх на всякого рода ценности.
        Поэтому она не стала медлить со своим частичным проявлением в нашем мире. Её хрупкая ручка подняла за шиворот бандита и начала трясти его с такой силой, что я подумал, будто голова решившего поспорить с моей Совестью грабителя просто оторвётся и полетит гулять по пещере.
        Тем временем из пространственного кармана этого оборванца посыпались серебряные самородки и даже парочка золотых. О, какая прелесть. Тут ещё и золото есть. Или это откуда-то из другого места? Ладно, позже разберусь.
        После демонстрации такой силы, всё грабители моментально вывернули пространственные карманы, и количество богатств в помещении значительно увеличилось.
        - Кхм-кхм, - я демонстративно покашлял в кулак, глядя на оценщика, заставив его встрепенуться.
        - А я что? Я просто немного задумался, - сказал он и вывалил рядом с собой такую гору серебра, что не смогли с ней потягаться оба близнеца вместе взятые. Вот тебе и безобидный дедуля, который сильнее двух высокоуровневых бандитов.
        После этого я не стал их больше задерживать, но Совесть мне сказала, что старик выгреб далеко не всё, но слов своих не нарушил, так как остальные имущество он забрал не отсюда. Ладно, не беспокойся, потом его ещё потрясем, может, и обнаружим что-нибудь интересное.
        - Что-то ты их быстро отпустил, - расстроился Арк, когда бандиты ушли, а потом усмехнулся. - Сейчас я и впрямь почувствовал, что призраком быть здорово.
        - В этом что-то есть, - улыбнулась Касель. - Это было даже забавно.
        - Но встретить бандитов здесь... - задумался Ангор. - Сколько же они тогда вывезли богатств и как долго тут вообще промышляли? Надо будет ещё допросить их.
        - Стоило ли их оставлять в живых? - вдруг спросила Орианна.
        - Пока что, определенно, а потом посмотрим, - честно ответил я. - Не люблю бандитов, к тому же тех, на ком висит аура убийцы невинных.
        Пока я обсуждал с остальными дальнейшее продвижение в этом данже, Совесть нагло сунула мне в лицо серебряный самородок. Да вижу я, что он крутой и дорогой, не надо только слюни пускать. Ах да, это серебришко пойдет на восстановление города.
        Так! Стоять. Нечего на меня наезжать. Где мы ещё деньги возьмём? Я изначально и пошел сюда, чтобы было, чем закрыть ту огромную цифру, требующуюся для восстановления города. Поэтому нечего мне тут угрожать и не плачь. Мне тоже жалко тратить всё это.
        Вот только сама подумай, ну зачем нам обычные самородки, знаю я, что они необычные, но если так думать, то мне тоже не захочется их отдавать, поэтому... они обычные. Конечно, я тебя прекрасно понимаю, ты ведь, в конце концов, моя... Совесть.
        - Алексей, идём уже дальше, я что-то ощущаю на второ-о-ом... - Орианна, не успела договорить фразу, провалившись прямо сквозь дыру в земле. Твою же ж мать.
        Глава 56
        Второй уровень. Проблемы. Методы их решения.
        Опять всё пошло не по плану. Как вообще принцесса могла провалиться под землю? Вот только не мог же я просто стоять и раздумывать над тем, что делать, поэтому я прыгнул следом.
        Да, я знаю, что это глупо, безответственно, возможно, не совсем... по-герцогски, но я попросту не мог позволить себе потерять кого-нибудь, тем более Орианну, которая пока не способна справиться в одиночку со всеми тварями, которые тут могут быть.
        Хотя, если бы Касель упала сюда, я бы всё равно волновался, даже несмотря на то, что у неё столь высокий уровень, что вряд ли хоть кто-то в этой пещере сможет ей всерьез навредить, но... мне они дороги и... слишком важны.
        Я совсем не хочу расставаться с частичкой своей хоть и не совсем спокойной, но такой приятной новой жизни, а мои девушки и друзья, как раз и являются такими частицами.
        Сколько же мыслей успело пробежать, пока я летел через проход. И откуда он только взялся? Нет, я ещё понимаю, какая-нибудь яма там образовалась, но вот длинный ровный проход, пролетев по которому я даже не поцарапался... это как минимум странно.
        - Черт! - я вылетел из прохода и шмякнулся о каменную стену. Из глаз полетели искры, дыхание перехватило, а в ушах загудел гул сражения. Вашу мать, да что тут происходит?!
        Пока я попытался сбросить с себя ошеломление, исцелением лешего, заранее активировав умника и силача, я успел увидеть. Как принцесса активировала свою оранжевую ауру и словно воин из какой-нибудь знаменитой в начале века космической эпопеи, разбрасывала в стороны странных каменных тварей.
        Взмах её кулаков заставлял гудеть воздух и разбивал каменные панцири в крошку. Цепочки мощнейших ударов и комбо позволяли ей выплеснуть злость. О, а этой злости было очень много. Орианну охватывала целая гамма чувств.
        Она была в гневе, и в тоже время ей было очень приятно, грустно, весело и... какая-то несправедливость давила на неё и заставляла чуть ли не плакать, однако вместо слез монстры получали кулаками, охваченными оранжевой энергией ярости.
        КУХУЛХАГ, КАМЕННЫЙ ДРАКОН, 476УРОВЕНЬ
        Так вот об чью спину я приложился. Что-то меня это... даже не удивляет, наоборот, теперь хоть немного можно успокоиться, а то было бы странно, если рудник достался бы нам так просто.
        Впрочем, даже этот здоровяк не соперник моему отряду, главное, чтобы они пришли, а то мы вдвоем не справимся. Но зато сумеем убежать, уж что-что, а убегать от врагов я умею.
        Не сказать, что он был слишком уж большим, но мне и такого вполне хватит. Метров семь в высоту, короткий хвост, усыпанные острыми камнями длинные мощные передние лапы с тремя когтями, задние же лапы оказались несколько более короткими. Вместо глаз виднелись какие-то темно-зеленые кристаллы.
        Эй Совесть, нечего слюни пускать, это ведь глаза этого дракона, и он ими хочет видеть окружающий мир. Зачем же их вырывать? Жестокая и кровожадная ты у меня стала какая- то. Ты смотри, а то посажу на антиалчную диету, которая будет исключать всё золото, серебро, драгоценные камни, кольца, амулеты и прочие ценности.
        От таких слов Совесть схватилась за сердце и чуть ли не зарыдала. Ладно-ладно, ты главное будь собой: немного жадной, но всё же доброй девушкой. Логика тебе всё объяснит, а сейчас мне нужно сражаться. И ещё кое-что. Вот грохнем этого дракона, и отдам я тебе его изумрудные зеньки.
        Так-с, способность Тома и Джерри использовать нельзя, так как это всего лишь босс второго уровня, а ведь есть ещё третий, что немного пугает, ведь уровень того гада, который призвал нежить наверняка ещё больше. Так что стоит приберечь эту фишку и использовать её только если не будет другого выхода.
        Я активировал Умника, затем Силача, после чего сформировал достаточно мощный огненный шар и бросил его в сторону врагов Орианны. Взрыв оказался просто в разы сильнее, чем обычно. Уши заложило, и теперь высокочастотный звук мешал нормально воспринимать всё, что происходит вокруг.
        Но зато мне удалось помочь принцессе, которая вовремя отскочила и совсем не пострадала, видимо, оранжевая аура защитила её от взрыва. И как я сразу не подумал, что в пещере он будет ещё мощнее обычного и нужно быть аккуратнее, чтобы не обрушить какой- нибудь уровень, иначе ещё и шахту придется восстанавливать.
        Дракону явно не понравилась моя магия, поэтому он чуть не пришиб меня первым же ударом каменной лапы. Пришлось огрызнуться огненной сферой и отпрыгнуть в сторону, попутно используя замедление и исцеление, чтобы сбросить дебафф.
        Пока монстры, оказавшиеся в эпицентре взрыва, были под ошеломлением, Орианна не теряла ни единого мгновения. Принцесса задействовала какие-то мощные силы крушителя, которые я раньше у неё не замечал.
        Уровень девушки скакнул на две с лишним сотни пунктов, заставив меня поперхнуться, я-то думал, что только у меня одного в отряде есть подобная способность, а тут она ещё мощнее.
        Однако на этом фишки способности не закончились. Крушитель стала расти и остановилась только на трёхметровой отметке. Но ещё не дожидаясь окончания активации, принцесса уже нанесла удар одному из монстров и с силой отбросила его во второго, расколов обоих на кусочки.
        Ещё по одному удару досталось остальным, после чего Ори повернулась в нашу сторону. Честно говоря, мы с драконом немного струхнули и временно решили прекратить свой поединок.
        В глазах моей принцессы полыхала неудержимая ярость и жажда разрушения. Вот же черт, а ещё через её глаза на меня решила взглянуть Смерть. Нет, я, конечно, рад тебя видеть, ведь ты такая красотка, но мне ещё рановато отправляться на тот свет, лучше сама приходи погостить.
        Ну что ж, наверняка, эффект её способности тоже временный, возможно, так же как и у меня, минуту, поэтому осталось лишь продержаться это время. Ори прыгнула в мою сторону с такой силой, что пол под её ногами треснул.
        Я же попросту провалился сквозь землю и выпрыгнул оттуда, где принцесса была ещё пару мгновений назад. Стоило только обернуться, как я пришел в ужас: девушка-крушитель на полной скорости влетела в дракона.
        Здоровенная латная перчатка, окутанная оранжевой аурой, прилетела монстру прямо в его каменную морду, и, к моему огромному удивлению, камень не выдержал.
        Дракон заревел от потери части своей морды, после чего его глаза полыхнули ярким изумрудным светом, и нет, он не решил поплакать, как раз совсем наоборот: он также впал в ярость.
        Спустя мгновение среди каменной брони босса второго уровня пробежались изумрудные искорки света, после чего он раскрыл сияющую пасть.
        - Орианна, беги! - крикнул я, но было уже поздно.
        Изо рта монстра вырвалось изумрудное пламя, которое моментально бросилось обнимать принцессу. Потоки этого необычного огня стекали по оранжевой ауре, уменьшая её толщину, словно волны, стачивающие прибрежные камни.
        Однако Ори даже и не думала отступать, вместо этого дракону прилетел мощный прямой удар, затем ещё один и ещё. После этого, как я понял, активировалось какое-то комбо. Принцесса наносила просто колоссальное количество ударов и делала это столь быстро, что я даже не мог их разглядеть.
        В какой-то момент мощным апперкотом она подбросила вверх массивную каменную тушу дракона и ударом ноги с разворота отбросила его в сторону. Стена пещеры пошла трещинами, после встречи со спиной дракона, который сейчас был не в лучшем состоянии.
        Многочисленные трещины его каменной брони полыхали изумрудным пламенем, часть морды отсутствовала, поэтому жидкое пламя стекало вниз по шее и капало на пол, заставляя раскаляться камни.
        Что за черт! Какая огромная сила. Мне даже стало немного жаль эту тварь. По- хорошему, нужно было бежать, пока есть такая возможность, но я не знал, победит ли Орианна.
        Откаты от таких способностей достаточно сильные, поэтому если она не одолеет дракошу, то тот её непременно убьёт. А если она его одолеет, то потом достанется мне, но как минимум один удар я переживу точно, а может ещё и уклониться получится, но убегать в любом случае нельзя.
        Монстр использовал какое-то умение и во все стороны от него полетели острые осколки, которые прошли сквозь стены, словно через масло и ушли куда-то дальше, оставляя после себя ровные небольшие проходы, через один из которых мы сюда и попали.
        Теперь ясно, как все эти проходы появлялись. Вполне возможно, что дракон использует их для охоты и таким образом, попавшиеся в ловушку мелкие монстры становятся его добычей.
        Принцесса уклонилась от атаки и побежала к дракону, используя какое-то мощное умение, заставившее вновь дрожать пещеру. После чего резко сделала сальто назад прямо перед монстром. Латные сапоги ударили по нижней челюсти твари, и этой силы хватило, чтобы подбросить большую каменную тушу в воздух.
        Ори вновь активировала очередную способность, да сколько их у нее там, и обрушилась ураганом ударов прямо на подброшенного вверх монстра. Камни вновь полетели в разные стороны, заставив тварь жалобно зареветь.
        Как только принцесса и дракон упали на землю, она развернулась и сжала кулак, заискрившийся бирюзовым сиянием и ставшим ещё немного больше. Размахнувшись, она вдарила им прямо в голову дракона, которая тотчас же лопнула от такой неимоверной мощи.
        Совесть не упустила такого момента и сцапала оба здоровенных изумруда, служивших монстру глазами. Вот же ушлая она у меня девчонка, ну да ладно, а что делать теперь? А теперь нужно бежать, так как принцесса повернулась в мою сторону и очень нехорошо посмотрела на меня.
        Хм... что же делать? Черт! Щит использовать нельзя иначе она превратит его в обычный кусок металла или вообще разорвет на сотню частей, поэтому пришлось достать спящую всё это время Акадию и приготовиться к удару, который последовал почти незамедлительно.
        «Чего меня разбудил? - сонно сказала Дия и будто потянулась, по крайней мере, так можно было рассудить исходя из её кряхтений и лёгких стонов, но удивляться мне было некогда. - О, ревность всё-таки не привела Орианну ни к чему...»
        Договорить душа артефакта не успела, так как мощнейший удар принцессы заставил меня проехаться по земле. Повезло, что я успел активировать ещё могущество правителя, а затем повторно запустить Умника и Силача. Силы заметно прибавилось, что позволило мне не улететь, а всего лишь оставить на земле две колеи от сапог.
        Впрочем, если бы не Акадия, то я не смог бы пережить столь огромное проявление силы. Нужно срочно развивать Силача, иначе будет сложно с ней справиться.
        «Ай! - вскрикнула Дия, а потом выругалась. - Какого дьявола она творит? Мне же больно ну сейчас она у меня получится, сейчас в волосы то ей вцеплюсь».
        Акадия применила свою способность, и оранжевая аура принцессы стала ощутимо истончаться, а её скорость заметно просела. Я кинул под ноги девушки замедление, чтобы хоть немного помочь.
        «Замечательно, аура должна развеяться, и все будет нормально, - удовлетворённо сказала Акадия, а потом уже с волнением добавила. - А теперь... Беги!!! Мне не хочется под неё прогибаться, а то боюсь, что с такой силищей она меня точно согнет, если вообще не скрутит в рог фавна».
        Я последовал совету артефакта и постарался уклоняться от всех атак принцессы, что было очень трудно, если учесть, что моего замедления и барьера Дии, она как будто вообще не заметила.
        Спасали кротовые норы и провал сквозь землю, а также удача, иначе я попросту не знал, как объяснить то, что до сих пор жив, при этом даже не потратив способность Тома и Джерри. Стоило только об этом подумать, как я услышал дыхание позади.
        По всем заветам старых ужастиков, вместо того, чтобы сразу же броситься вперёд или использовать тропу лешего, я попросту повернулся. Так я сделал по одной простой причине: я чувствовал, что состояние принцессы стало нормализироваться. Аура ярости уже рассеялась, но Орианна по-прежнему оставалась очень высокой, можно сказать, что я ей в пупок дышал.
        Но постепенно девушка уменьшалась, пока не вернулась к своим размерам, после чего попросту рухнула на меня, но я смог её удержать, сразу же немного повысив чувство собственного величия.
        - Ори, ты как? - спросил я.
        - 3... з... заме... ча... - старалась ответить она, но было видно, что её состояние далеко от того, что она пыталась произнести.
        - Ничего, ложись и отдохни немного, - я аккуратно положил ее на накидку, придерживая голову плачущей принцессы.
        - Я тебя потом отшлепаю, чтобы не пыталась со мной разобраться, как с драконом, - усмехнулся я, пытаясь немного подбодрить принцессу.
        «А я помогу», - посмеиваясь, добавила Акадия.
        - Ну а если серьезно, то ты заставила меня поволноваться, - вздохнул я. - Я ведь и мысли не допускаю такой, где могу тебя потерять, - сказал я и чуть не поперхнулся.
        ГЭРНАРХАТ. ХИМЕРА, БОСС ВТОРОГО УРОВНЯ ШАХТЫ, 500 УРОВЕНЬ
        Глава 57?
        Химера. Проблемы только начинаются. Третий уровень.
        Один из снарядов этого каменного дракона сломал часть стены, которую до конца разрушил вот этот монстр, решивший посмотреть, кто же это там его беспокоит. Чертов дракон.
        В итоге на меня смотрела поистине ужасающая тварь. Чем-то она напоминала помесь крокодила со львом и волком. Да, дикая смесь получилась и убойная. Метра три в холке, удлиненная крокодилья голова с огромными челюстями, зубы в которых шли в два ряда.
        Зубки эти были неправильно белоснежными и крайне острыми даже на вид. У этой твари даже языка не было видно, видимо, откусила, что совершенно неудивительно с такими-то зубками.
        По два глаза с каждой стороны головы были расположены так, чтобы обеспечивать чуть ли не круговой обзор. Тело было похоже на таковое у льва, только имело тёмно-серую шерсть из множества шипов.
        На лапах имелись достаточно серьезные когти, причем на задних они были почему-то больше. Длинный хвост на конце имел тонкий шип, и, скорее всего, он был ядовитым. Но проблема была не только в этом.
        Эта тварь была пятисотого уровня! Помимо этого, она не каменный дракон, а если судить по строению тела, то она достаточно ловкая. Было совершенно непонятно, как сражаться с этим монстром. И далеко не факт, что он не нападет на Орианну. Черт!
        Времени на размышления не было. Пришлось выпить несколько эликсиров, после чего я сразу же активировал Умника, Силача и могущество правителя, затем использовал огненную сферу и кинул, что было сил, в раскрытую пасть монстра.
        Я понимал, что это было бесполезно, так как разница в уровнях оказалась слишком велика, но мне хватит времени, чтобы подхватить принцессу и быстро отсюда сбежать.
        Гарнархат захлопнул пасть, и в следующий момент мощнейшим ударом его голову пригвоздило к земле. Я лишь успел заметить, как призрачный клинок входит в череп твари и выходит из нижней челюсти, после чего всё заволокло облаками пыли.
        - Водная защита, - услышал я приятный голос Ивир, всю пыль мгновенно поглотил полупрозрачный купол из воды, который сразу же пролился на землю и высох.
        Рядом с поверженным противником стоял мой отряд. Касель и Арк о чем-то говорили друг с другом, стоя около головы твари, в которой было два отверстия от клинков. Кстати, а язык-то у монстра имелся и довольно длинный. Всё-таки этот Гарнархат ел всегда аккуратно, раз смог сохранить такой язык в целости и сохранности.
        Впрочем, у твари оказалось много ран. Лёд, вода, смерть, жизнь... похоже вся команда атаковала монстра чуть ли не разом, фух, как же я рад всех видеть, заодно теперь не придется искать босса второго уровня. Но я был удивлен тем, как мы быстро с ним разобрались.
        - Какая интересная тварюшка, - усмехнулся император. - Хотя если бы Алексей её не отвлек, то было бы гораздо интереснее. А так мы просто всыпали ему со спины всем, что было, и этого, к моему удивлению, оказалось вполне достаточно, что даже обидно. Я ожидал гораздо больше от твари такого уровня.
        - Мы ударили по всем слабым местам, поэтому в нашей победе нет ничего удивительного, - заметила Сель. - И вспомни разницу в уровнях, поэтому всё вышло так быстро. Перешагни тварь порог в шестисотый уровень, и всё было бы куда серьезнее.
        - Вот только эта химера странная, - нахмурилась Ивирнейла. - Такое ощущение, что эту химеру делал дилетант или тот, кто не особо продвинулся в области химерологии. Разве что можно поставить её создателю плюс за то, что Гарнархат не является нежитью.
        - То есть он смог из нежити сделать живое существо? - спросила Сильверия.
        - Нет, - покачала головой эльфийка. - Он использовал для создания живых существ, а работать с ними сложнее.
        - Ивирнейла, а вы откуда так много знаете о химерах? - спросила Фелла.
        - Люди часто применяли их в войнах с нами, правда те были куда более опасны и смертоносны, ответила водная чародейка.
        - Алексей, - обратилась ко мне Элсифиоль. - С тобой всё в порядке?
        - Да, вроде всё обошлось, - кивнул я. - Разве что Орианна получила откат от своей способности, поэтому некоторое время не сможет двигаться.
        После моих слов Сильверия и Элсифиоль использовали энергию жизни, и Орианну моментально окутало светло-зелёное сияние. Принцесса сразу же вздохнула с облегчением и кивнула в знак благодарности. Говорить пока ей было ещё сложно, ну ничего, пусть немного отдохнёт.
        - Извини, что мы так долго, - виновато сказала Элси.
        - Просто кто-то слишком много ест, - с упрёком посмотрела Касель на императора, хотя в тоже время на её лице виднелась усмешка.
        - Ну уж извините, я всегда ем, когда волнуюсь, а последнее время только и делаю, что переживаю, - усмехнулся император. Да уж, шутники. - Ну а если серьезно, то проход оказался маловат для меня, и в нем была какая-то ерунда, которая сразу не позволила прыгнуть следом.
        - Ничего, главное, что всё закончилось хорошо, теперь только осталось обследовать второй уровень и потом идти дальше, боюсь, что ничего хорошего на третьем уровне нас не ждёт, - сказал я.
        - Отнюдь, - вновь усмехнулся Арк. - Нас ждёт веселье.

***
        Пришлось потратить некоторое время, чтобы собрать лут с химеры, дракона и других мобов, а также на то, чтобы обшарить весь второй уровень, который оказался очень большим. Здесь осталось много оборудования, а также уже вытащенной из скальных пород серебряной руды, которую Совесть хотела забрать всю.
        Но Логика пояснила, что мы столько не утащим, а в Междумирье кидать всё опасно, так как найти место вдали от урановой руды будет сложно, а иначе серебро испортится из-за радиации. В общем, нашла способ отговорить Совесть от её затеи, что было весьма непросто, поэтому нужно будет и Логике подобрать плюшек.
        Монстров тут тоже оказалось достаточно много, причем самых разных, однако по каким-то причинам опыт давали далеко не за всех. Это меня насторожило ещё в самом начале нашего сражения с местными тварями, но я пока не придавал этому особого внимания. Возможно, разница в уровнях сказывалась, может Система чего учудила или просто вредничает, а может и ещё что-то.
        Но повозиться с местными монстрами пришлось значительно дольше, чем на первом уровне. Впрочем, с такими друзьями, как у меня, это было не так уж сложно.
        Я же тем временем, таскал на руках Орианну, которая отозвала свою броню и наслаждалась небольшой прогулкой по пещере, обнимая меня. О, от неё ощущались такие приятные эмоции, что я невольно улыбался.
        Правда приходилось действовать так, чтобы быть как можно меньше на виду у остальных девушек, потому что я и так ощущал от них похожие желания. Ну разве что от Ивирнейлы не чувствовалось чего-то подобного, что уже немного радовало.
        Кстати, с уровнем Орианны были небольшие проблемы: он застыл на отметке в триста пятьдесят единиц, что несколько пугало. Я опасался, что у способности может быть куда более серьезный откат, поэтому спросил у девушки напрямую о том, что случилось.
        - Не стоит волноваться, Алексей, - улыбнулась воительница. - Мой уровень был ещё выше и вот теперь вновь восстанавливается, поэтому ничего страшного, а способность... она использует ярость, но при этом не прибавляет уровень. Просто так совпало.
        Вообще же Воплощение ярости попросту удваивает все параметры, пока есть запас этой самой ярости. Запасы же можно пополнять, нанося удары противникам.
        Как видишь всё просто, и теоретически я могу очень долго поддерживать этот режим. Правда, пока мне тяжело контролировать себя, находят под его действием, именно поэтому я стараюсь его не использовать.
        Хотя всё прекрасно помню, что случилось, просто не могу нормально управлять собственным телом и эмоциями. Ими правит ярость, которая пытается всё разрушить. Меня пугает этот режим крушителя, но было забавно видеть, какой ты стал маленький. Ты был чуть выше пояса, хи-хи.
        - Тебе вот смешно, а меня чуть Кондратий не хватил, - вздохнул я.
        - А это кто? - удивлённо спросила принцесса.
        - Такой злобный дядька, который почти как дед Мороз или Санта Клаус, только подарки не приносит, а забирает, причем вместе с жизнью, - ответил я.
        - Хм... а это тоже волшебники? - вновь спросила принцесса, а я лишь вздохнул.
        - Можно сказать и так, - ответил я, не став объяснять подробнее, может, расскажу как- нибудь позже.
        - Алексей, - обратилась ко мне Элси. - Тут Мелли нашла несколько проходов на третий уровень. Сель и Арк предлагают спускаться дальше. Ивирнейла поддерживает их.
        - Тогда давайте посмотрим, что же за монстр насылал на нас всех этих тварей, но сперва небольшой отдых, - ответил я и вместе с Элси направился к остальным, неся на руках Орианну.
        Третий уровень лежал ещё глубже и был не похож на второй. Здесь были большие пустоты, образовавшие залы со стенами, усыпанным серебром. Красивое место, однако насладиться этой красотой хотели не только мы
        Тут имелись и местные обитатели, правда, их было значительно меньше, чем на предыдущих уровнях, поэтому приходилось сражаться с ними вместе, задействуя обширный перечень способностей.
        Насмешку я даже не думал использовать, так как боялся, что при её активации, после Умника и могущества правителя может случиться что-то очень нехорошее, а именно праздник с кучей нежити, которую я на него не приглашал.
        Поэтому действовали совместно, постоянно сбивая внимание различных монстров. Здесь они тоже были мертвыми, а точнее живыми мертвецами. В итоге получается, что живыми тут были только дракон и Гарнархат, что казалось несколько удивительно.
        Найти босса никак не давалось, пока я не активировал поиск Смерти. Да вот что-то взбрело в голову, наверное. Логика решила мне напомнить о некоторых имеющихся у меня возможностях.
        В итоге босс, убивший немало невинных людей, засветился как яркая звезда в ночном небе, и вот эта его яркость мне очень не понравилась, ведь если судить по ней, то положил он немало народа.
        В общем, мы выдвинулись в его сторону, попутно уничтожая его слуг на третьем уровне. Босс становился всё ближе, а мне становилось всё страшнее. Что-то Логика стала подсказывать о неприятностях, а вот Совесть почуяла немалую наживу, что её заметно приободрило.
        Стоило подойти к проходу, который вел в зал с боссом и заглянуть туда, как у меня явно возникло желание отсюда убраться как можно скорее.
        - Может, пойдем отсюда? - вот только совсем не я это предложил.
        Тот, кто контролирует третий уровень. Тяжелое столкновение. Не всё так просто.
        То, что ждало нас в большом серебряном зале, было слишком уж жестким, или, я даже не знаю, как это назвать, в общем ужасным, злобным и очень сильным, причем настолько, что тут без тактики не справиться даже с такими высокоуровневыми союзниками, как у меня.
        Топтол, Мертвый тролль, 600уровень
        Вот это я понимаю финальный босс. У него была просто куча жизней, и огромное количество маны. Помимо этого толстая шкура, покрытая колючей длинной шерстью, защищала его от многих ударов. Поэтому этого гада придется мутузить издали.
        И этот монстр оказался даже больше дракона, но не сильно, по крайней мере, в высоту, а вот в ширину это чудище явно было значительно крупнее. Здоровый череп с массивными челюстями явно выдержит удар даже ядерной дубиной, хе-хе-хе.
        Огромные ручищи, доходящие прямо до земли, выглядели не менее впечатляюще. Силы в них было наверняка значительно за тысячу единиц, и это я имею в виду базовое значение.
        А если он может как-то его увеличивать, например, за счёт каких-нибудь расовых или классовых способностей? Тогда всё будет совсем печально, и этот монстр попросту разотрет нас в пыль.
        Если вспомнить тролля, которого мы с Мелли видели в лесу Кириимкат, то он даже рядом не стоял с этим. Слишком большой разрыв в силе и ауре, которая ощущалась вокруг этого босса.
        - Ну что ж, раз все отказываются уходить, тогда в атаку, - усмехнулся Арк Хар Карон и попытался направиться к монстру, однако я его остановил, попросту положив руку на плечо.
        - Стоп, - настало моё время взять слово. - Это не обычный тролль, чтобы сломя голову нестись к нему и вступать в прямой поединок. Арк, я понимаю твою жажду битв, точнее могу частично ощутить то, что чувствуешь ты, но нельзя же идти в бой без плана.
        Это хозяин подземелья, а значит он сильнее обычных монстров, достигших столь весомого уровня, впрочем, я не встречал таких монстров, которые были бы обычными.
        У каждого из них есть свои уникальные умения и способности, а также тактика сражения, впрочем, вы это и так знаете, я лишь решил напомнить. Поэтому я предлагаю не спешить и продумать план атаки на этого босса.
        - Хорошее предложение, - улыбнулась Ивирнейла.
        - Поддерживаю, - кивнула Элсифиоль.
        - Внимательно слушаю, - навострила свои милые ушки Фелла.
        - Итак, поступим следующим образом...

***
        Я выбежал из укрытия и активировал насмешку, заставив монстра обратить на себя внимание. Особого урона я ему нанести не мог, но вот позлить и доставить кучу неприятных ощущений вполне.
        Сразу после этого я использовал огненный шар, уже находясь под всеми баффами, и попросту бросил в эту тварь. Взрыв вышел знатный. Я предполагал, что немного оглохну, поэтому использовал заранее обговоренный сигнал.
        Активировав огонёк, подержав его подольше и метнув в монстра, я обозначил начало следующего этапа схватки, фелла сразу же выстрелила в обратную сторону колена твари, и стрела ушла довольно глубоко, заставив Топтола зарычать от боли. Однако своей задачи, а именно нанесение урона, один выстрел из лука не выполнил.
        Ну а что поделать, если большая часть отряда мало что может противопоставить монстру такого уровня, разве что Сель с Арком, а также Ивирнейла и Элсифиоль. Остальные же могут его лишь немного покоцать и позлить, чтобы предоставить моменты для грамотных атак нашей основной ударной группе.
        Фелла успела всадить с десяток стрел примерно в точку, но этого всё ещё было мало, хотя кровь уже заметно лилась из раны, но если сопоставить с размерами твари, то это капля в море, да и разве зомби нужна кровь? Впрочем, ладно, сейчас не до рассуждений о природе этого вида нежити.
        С другого бока подскочила Орианна и вдарила твари сразу несколькими мощными ударами и опять в колено, только во второе. Монстр заревел, словно громадный медведь, и попытался лапой отбросить мою принцессу, но её оказалось не так-то просто достать. Девушка вновь использовала свою способность и резко ушла в сторону.
        Я кинул огненный шар, за ним сферу и попытался сформировать портал, чтобы отщипнуть хоть часть ноги у тролля, но не тут-то было, за взрывами и жидким пламенем монстр всё равно заметил ловушку и резко отступил от проявления опасной способности.
        В этот момент Орианна атаковала усиленным ударом, который выглядел попроще, чем в форме Воплощения ярости, но всё же не менее грозно. Крепкие стрелы были подобраны заранее и усилены магией Ивирнейлы, которая владела куда большим арсеналом, чем мне казалось изначально.
        В итоге стрелы Феллы пробили мышцы твари и полностью скрылись в ноге, заставив монстра зареветь ещё сильнее. Кстати, зомби ведь не чувствуют боли, тогда какого черта он орет?
        Я всего лишь хотел изначально как можно сильнее замедлить тварь, поломав ему суставы и сухожилия. Таким образом, удастся по максимуму использовать наше превосходство в ловкости. Но всё оказалось куда сложнее.
        Фелла пускала в болевые точки энергетические стрелы, но они помогали мало. Орианна также крутилась около его ног и старалась увеличить раны. Мне же удалось ещё немного навредить твари, поработав вместе с Акадией и воткнув её в одну из ран.
        О, она было очень и очень недовольна, но всё же ей хотелось помочь нам, поэтому она терпела сражение со странным здоровым мертвецом и продолжала резать его плоть, укрытую толстой шкурой.
        Монстр крутился на одном месте, полностью сконцентрировавшись на нас. Да, его ХП даже не сдвинулись с места, нам разве что дебафф на уменьшение ловкости удалось повесить и то это было заметно только из-за того, что у этого тролля этот параметр изначально мал. Теперь же пора приступать к выполнению второй части плана.
        Элсифиоль, Сильверия и Ивирнейла сформировали какое-то мощное заклинание и накачивали его огромной энергией. Мелли и Ангор внимательно следили за окружающей обстановкой, так как я предполагал, что босс может позвать на помощь и совершенно неважно, что мы зачистили все уровни, вполне возможно, что твари могут вылезти откуда- нибудь ещё.
        - В стороны! - крикнул я, и вместе с феллой и Орианной быстро покинул зону поражения.
        В следующий миг в монстра врезался сияющий золотисто-белым светом шар. Затем раздался мощный взрыв, сразу же исцеливший все наши раны. Стоило только посмотреть на Топтола, как я понял, что нам придется непросто.
        Несмотря на то, что монстр достаточно серьезно пострадал, он всё ещё стоял и был готов к контратаке. А девушкам потребуется время, что восполнить ману. Козыри я пока запускать не хотел, так что придется немного побегать.
        - Осторожно, не подходить к монстру! - скомандовал я и чуть не получил огромным кулаком, вовремя провалившись под землю.
        Фелла стрельнула монстру в глаз, но он даже не обратил на это внимания, чертов неправильный зомби, то воет от ран, то не воспринимает их совсем. Ну ничего, сейчас ты у меня побегаешь.
        Я вновь обновил баффы, после чего использовал огненный шар и сферу, затем переместился к ране и прорастил в неё древо, попутно использовав максимальное количество направлений роста, чтобы причинить как можно больше ущерба.
        После этого, я подал Орианне условный сигнал, и она бросила в сторону твари деревянное копьё, казавшееся на фоне тролля зубочисткой. Вот только цель этой зубочистки заключалась не в нанесении урона.
        Копьё воткнулось в шею монстра, сразу же создав мне маячок для тропы лешего, которой я и воспользовался. Появившись рядом с головой твари, я вновь активировал баффы, после чего использовал пламя дракона.
        Поток огня ушел прямо в ухо монстру, заставив того вновь зареветь и задергаться. Вот только я предусмотрел момент, что меня захотят сбросить, поэтому удерживался за шкуру твари при помощи отросших деревянных когтей, при этом не останавливая поток пламени.
        Я понемногу прокачивал это умение в подземелье, а сейчас настал идеальный момент для его использования. Иногда при помощи некоторых идей, удается немного сдвинуть рамки уровней и нанести чуть больший урон или наложить дебафф на превосходящего противника.
        Вот и сейчас, я в буквальном смысле вскипятил мозги тролля, а потом и вовсе сжёг, вот только это на нем особо не отразилось: как выглядел туповатым живым мертвецом, так им и остался, разве что после всех наших атак оказался ещё уродливее.
        Однако я не вовремя отвлекся на раздумья. Монстр сумел дотянуться до меня и швырнул со всей силы в сторону. Вот же черт, я не собирался тратить защиту Тома и Джерри так рано.
        Впрочем, в следующий миг я ощутил небывалое удивление, ведь меня поймала Орианна, которая слегка увеличилась в размерах, и сейчас её окутывала оранжевая аура, правда не такая сильная.
        - Поймала, - улыбнулась она, держа меня на руках.
        Нет, лучше бы уж грохнулся об стену, я герцог, а не принцесса, чтобы меня на руках носить. Но несмотря на свои ворчания, я всё же был благодарен Орианне, ведь она помогла сохранить очень важное тактическое преимущество.
        А монстр продолжал буянить, хотя было совершенно неясно, каким образом он до сих пор двигается, если от мозга остался только вскипяченный бульончик.
        Фелла еле уклонилась от одной из атак бушующего тролля, который развернулся в сторону трёх волшебниц и бросил в них камень.
        Элси и Сильви резко отпрыгнул в стороны, а вот Ивирнейла не успела. Черт! Камень разлетелся на тысячи осколков с громким взрывом. После чего в облаке пыли появилась эльфийка, упавшая на колено. Из её носа потекла кровь, капая на землю с подбородка, а в её глазах возникла злость.
        Справа, слева, а также сверху стали формироваться магические конструкции из воды. Её потоки переплетались между собой, образуя нечто вроде свёрел. Эти сверла стали быстро вращаться, забирая всё больше воды и увеличиваясь при этом в размерах.
        Ивирнейла слегка нахмурилась, и все три сверла мгновенно направились к цели. Два из них пробили плечевые суставы и оторвали троллю руки, а последнее заклинание с небольшой задержкой врезалось в голову и разорвало её в клочья.
        Спустя мгновение тело твари наконец-то начало падать. Хм... всё оказалось несколько тяжелее, чем я предполагал, только какого черта Ивирнейла сразу не ударила этим заклинанием?
        Ответ на мой вопрос последовал незамедлительно: эльфийка попросту рухнула бы на землю, если бы Сильверия и Элсифиоль не успели её подхватить. Ясно, полное энергетическое опустошение. Видимо, она от злости немного переборщила с силой заклинания.
        И впрямь, стоило только взглянуть на огромные дыры в толстой стене, позади тролля. Думаю, ее пришлось бы неделю долбить каким-нибудь старым оборудованием или пару дней резать лазером. Хм... сработало паучье чутье, то есть я ощутил опасность, вот только не мог понять, откуда она идёт.
        Я смотрел по сторонам, а чувство всё нарастало. Что же это такое? Мы ведь убили босса, или тут какая-нибудь ловушка была? Нет, её бы заметил Ангор или Арк, а может и ещё кто-нибудь.
        - У-у, собака, - повторяя мою фразу, Орианна пнула тело поверженного босса.
        - Было нелегко, - Фелла встала неподалеку, и только тут я понял, что не так.
        Кричать девчонкам было некогда, поэтому нужно было действовать очень быстро, вот только девушки были слишком далеко друг от друга, чтобы подхватить их обеих. И что мне делать?
        Думать тоже было некогда, ведь туша твари должна вот-вот взорваться. Нет, нет, нет я не могу выбирать! Чертова система!!! А-а-а, вот только это было ещё не всё, перед тем как туша взорвалась, я успел увидеть изменившуюся строку с информацией над ней.
        НЕРГИМ, НЕКРОМАНТ СЕРЕБРЯНЫХ РУДНИКОВ, 650 УРОВЕНЬ
        Глава 59?
        Некромант. Ошибка. Слаженные действия.
        Орианна сняла доспехи, поэтому не смогла бы защититься от взрыва, вот и о чем она только думала, фелла обладала слишком низкой выносливостью, поэтому умерла бы моментально.
        Нет, если я выберу одну из них, то вторая определенно умрет. Такого нельзя допустить. Этот монстр не может отнять моих девушек, этот мир не станет таким же, как предыдущий. Я не хочу вновь страдать.
        Нет, чертов босс, он был не один, внутри него скрывался некромант. Вот только я уже не успел осознать, что находился в другом месте, вдали от тела чудища, которое мгновением спустя разорвало в клочья.
        Кровь и клочья мяса окрасили весь зал в сюрреалистичное полотно. Какая жуть. Помимо этого плоть оказалась ядовитой. Ивирнейла прикрыла водным щитом Элси и Сильви. Сель и Арк не пострадали от яда. Мелли и Ангор успели спрятаться за камнем. А вот как выжил я?
        Вокруг меня был полупрозрачный полусферический барьер, сотканный из прекрасных узоров. Совесть? Ты смогла мне помочь? Но как? Ты ведь раньше так не умела или умела, но просто не использовала?
        Ясно, значит, захотела и получилось. Хм... интересно. Но сколько бы я не пытался отвлечься, но мне надо было посмотреть на ту, кто был у меня на руках и по-прежнему молчал.
        Я просто очень боялся увидеть ту, кого я спас, ибо тогда лишусь второй красавицы. Хоть бы это всё было кошмаром, ну пожалуйста. Где вы мать его есть, чёртовы кошмары, когда на вас так надеешься? Черт! Но нельзя вечно избегать того, что уже случилось... нельзя! Поэтому я преодолел себя и склонил голову вниз, чтобы увидеть ту, кого я схватил на одних инстинктах, даже не подумав о том, как же мне действовать.
        - Ори, - я взглянул на прижавшуюся ко мне девушку, в глазах которой были слезы, и первое, что я ощутил, была радость. В этот момент я себя ненавидел. Как я могу радоваться, когда Фелла... фелла погибла.
        От бессильной злобы я хотел сжать кулаки и что-нибудь взорвать, но на руках была моя Ори, поэтому я не мог себе позволить чего-то подобного. Зачем мы вообще сюда отправились?
        Я думал, что с такими высокоуровневыми друзьями будет совершенно ничего не страшно, но кто мог знать, что тут будет настолько мощный противник. Никто не мог этого знать. Прости меня Фелла, я... не смог тебя спасти, не смог...
        Я понимал, что нужно радоваться тому, что хотя бы Орианна выжила, но я не хотел терять феллу. Мне никого не хочется терять, я и так потерял слишком многих, чтобы ещё лишиться хоть кого-то.
        - Алексей? - услышал я знакомый голос, вот только он принадлежал не Орианне.
        - Фелла? - удивился я и посмотрел чуть в сторону.
        Там чуть дальше от меня стоял... я? То есть как это? Там стояла моя точная копия, на руках которой была моя кицунэ. И эту копию прикрывала похожая на мою защита, только светло-зелёного цвета. Ясно, тут постаралась Логика. Вот только что это за копия такая? Ивирнейла смогла создать моего клона? Или...
        АКТИВИРОВАНА СПОСОБНОСТЬ * ДВОЙНИК»!
        ВНИМАНИЕ! ОШИБКА!
        НЕДОПУСТИМОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ СПОСОБНОСТИ! ОТСУТСТВИЕ ВОЗМОЖНОСТИ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ДАННОЙ СПОСОБНОСТИ!
        ПРЕОБРАЗОВАНИЕ СПОСОБНОСТИ ДВОЙНИК! ОШИБКА!
        ОШИБКА!
        ОШИБКА!
        ПРЕОБРАЗОВАНИЕ ЗАВЕРШЕНО! СПОСОБНОСТЬ НЕСТАБИЛЬНА!
        УДАЛЕНИЕ СПОСОБНОСТИ ИЗ СПИСКА ДОСТУПНЫХ УМЕНИЙ!
        ХРАНИЛИЩЕ ОПЫТА: ПОТЕРЯНО 15 ООО ООО ОПЫТА!
        Что за чертовщина тут творится? Так, к сожалению, сразу выяснить ответы на вопросы не получится, так как чертов некромант полностью выбрался из туши и теперь попросту стряхивал с себя кровь и ошметки предыдущего тела.
        Я отбежал в сторону, что проделала и моя копия. Мы подбежали к чародейкам одновременно.
        - Не знала, что ты владеешь созданием клонов, - нахмурилась Ивирнейла. - Помнится, что требования у этого заклинания существенные. Впрочем, нет, это не клон... слишком уж много энергии для клона. Он будто твой... двойник, - после этого глаза у эльфийки расширились от удивления. - Но как? Это заклинание... оно слишком сложное.
        И только сейчас я заметил кое-что очень странное: я ощущал на руках не только Орианну, так удивлённо смотрящую на меня и моего двойника, но и феллу. Такое ощущение, будто я управлял сразу двумя телами. Нет, ну что за бред.
        - Сейчас, не это важно, нам нужно победить некроманта, а он ещё сильнее предыдущего гада, - заметил я весьма важную деталь и поставил на землю Орианну и Феллу одновременно. Черт, меня это раздражает, но я не знаю, как отключить этого двойника, а в списке способностей ничего подобного не было.
        - Что ж, пока не показывай врагу наши козыри, попробуем справиться сами, - сказала Ивирнейла, внимательно посмотрев на некроманта.
        Это был довольно высокий мужчина, совсем неживой, точнее энергии жизни в нем было совсем немного, так что понять окончательно его суть было сложновато. Тяжёлый взгляд немигающих черных глаз с белыми зрачками пугал и давил, будто пытаясь наслать кошмары.
        Вот только не с тем связался, дилетант, мои кошмары создали профессионалы, поэтому твои против меня бессильны, а вот Орианне и Фелле стало плохо. Да и Ивирнейла морщилась, несмотря на превосходство в уровне. А вот Элси и Сильви всё вынесли вполне нормально.
        - Лови, - крикнула святая дева и метнула во врага яркий сгусток своей светлой энергии.
        Преодолев расстояние достаточно быстро, заклинание ударило Нергима в грудь и заставило его споткнуться, вот только урона не нанесло, даже несмотря на задымившуюся мантию нынешнего хозяина подземелья.
        - Ясно, будет плохо, - поджал я губы.
        - Если только ему, - усмехнулась Ивирнейла. - А теперь приготовьтесь к быстрому
        бою.
        После этих слов эльфйка попросту сформировала полуторный меч и будто телепортнулась к врагу, сразу же вдарив ему посильнее. Некромант еле успел загородиться посохом, однако при этом мы услышали хруст сломанной руки.
        - Бей гада, - оскалился я и бросился в бой, теперь уже используя вместо Акадии нерушимый клинок. - фелла, Орианна, отойдите подальше и по возможности избегайте ближнего боя. Со мной не спорить, я не хочу выбирать между вами. Сильви, Элси, бьете заклинаниями жизни, когда посчитаете это возможным, за меня не волнуйтесь.
        - А как же твой двойник? - спросила святая дева.
        - Как я и сказал, не волнуйтесь, это тоже я, подробнее объясню позже, - сказав это, я перешёл в ближний бой, чтобы помочь Ивирнейле, и вот уже в этот раз пришлось использовать способность Тома и Джерри.
        Мой уровень скакнул на сотню единиц, после этого все очки перешли в силу, а это без малого почти восемь сотен очков базового значения. Могущество правителя ещё вдвое увеличило этот параметр, помимо этого сработал эльк-сохра, а после него я активировал Умника на минуту и использовал Силача, в которого перешло четыреста восемьдесят одно очко навыков, доведя значение прогресса этого заклинания фактически до пяти сотен очков, а это в свою очередь увеличивало силу в пять раз.
        Я хотел протестировать умение в совокупности с Могуществом, я это сделал. Силач сработал так, что я чуть ли не подлетел от ощущения столь невероятного уровня силы, перевалившей далеко за пять тысяч единиц.
        Чтобы улучшить данный параметр до такой величины только за счёт очков выдающихся за новый уровень потребовалось бы вкладывать в Силу все свободные очки параметров целую тысячу уровней.
        Ну теперь этот гад огребет как следует и ощутит себя на моём месте, главное управиться за минуту. И тут я посмотрел на двойника. О... о-о, так он тоже скакнул в уровне, и его сила значительно возросла. Первый раз мои способности действуют ещё на кого-то, впрочем, если он является частью меня, то всё ясно.
        Я кинул ему клинок, а сам вновь выхватил запричитавшую о несправедливости Акадию. У нас полное превосходство, но всего лишь на минуту, а точнее уже меньше, поэтому больше нельзя медлить.
        Я нанёс мощнейший удар артефактным посохом, но некромант резко ушел в сторону, заслонился щитом смерти от атаки двойника, после чего запустил стрелу смерти в Ивирнейлу.
        Эльфийка с лёгкостью отбила ее клинком в сторону и сразу же ответила водным шаром, опрокинувшим этого монстра на землю. Клинок двойника воткнулся в землю рядом с головой твари, кристалл же Акадии он поймал руками.
        Черт, он оказался не менее силен, так что я попросту не мог дотянуться остриём до него, и это учитывая все мои силы. Да как так-то?! Откуда у некроманта столько мощи?
        На помощь пришла Ивирнейла, которая нанесла поистине впечатляющий удар клинком, заставив врага откатиться в сторону и сразу же получить несколько сгустков энергии жизни в лицо.
        Элсифиоль и Сильверия не медлили и пользовались каждым удачным моментом для атаки. Вот только невозмутимость этого некроманта даже после всего этого ничуть не дрогнула.
        Мы осыпали его атаками со всех сторон, но не могли никак пробить его блоки, чтобы убить его побыстрее. Ивирнейла очень ловко орудовала клинком, оставляя порезы на мантии противника и заставляя ее темнеть от черной крови.
        Длинноухая чародейка грамотно комбинировала атаки клинком и магию воды, которую некромант блокировал энергией смерти и призванным костяным посохом. Удары нерушимого клинка моего двойника он пытался избежать любыми способами, при этом подставляясь под Акадию.
        Похоже, он почему-то опасался этого артефакта, вот только не было времени, чтобы разобраться в этом, поэтому приходилось попросту давить гада силой, которой у нас было всё же больше.
        В какой-то момент Нергим не смог отступить, так как его нога угодила в ловушку Ивирнейлы, представлявшую собой обычную лужу. Мгновением позже Ивирнейла сделала резкое круговое движение и отсекла руку твари, заставив наконец-то некроманта почувствовать боль. В этот раз из раны полилась вполне нормальная кровь, разве что более темно-красного, чем у обычных людей.
        В ответ некромант вдарил кулаком моему двойнику, сразу же отбросив его метров на пять и выбив из рук клинок, а вторым ударом он намеревался треснуть мне, однако получил остриём кристалла Акадии прямо в живот.
        Энергия Смерти, ударившая мне в ответ, вырвала из рук Акадию и отбросила в сторону Ивирнейлу. Том и Джерри ушли в откат. Вот же черт! Этот удар был бы смертельным, если бы не они.
        Нергим схватил меня за ворот и приподнял одной рукой. На атаки Элсифиоль и Сильверии он даже не обращал внимания, так как энергия жизни попросту растворялась в концентрированной энергии Смерти, окутавшей босса этого подземелья.
        В глазах монстра застыла ненависть. Черт! Не получается провалиться сквозь землю. Похоже, умение может работать только тогда, когда я стою на какой-нибудь поверхности. Тропой тоже не удавалось уйти, потому что мешала слишком большая концентрация смерти, разрушившая ближайшие маячки, а на дальних сконцентрироваться не получалось.
        Некромант подбросил меня и следом запустил какую-то мощную магическую конструкцию, влив в неё чуть ли не большую часть имевшейся в его распоряжении энергии смерти. Это своеобразное черное копье с искрящимся ярким светом наконечником направилось в мою сторону.
        Я уже ощутил, как смерть обнимает меня со спины, прижимаясь своей впечатляющей грудью. Вот же проклятье. Откуда у этого некроманта столь мощное заклинание? Впрочем, а чего я ожидал от такого высокоуровневого противника?
        М-де, как же не хочется умирать снова, ведь тут ничего понимать не нужно: смерть не отпустит меня обратно, по крайней мере, в ближайшее время. А я боюсь, что без меня друзья наворотят кучу дел, с которой я не смогу справиться, даже если каким-то чудом вернусь. И защититься от этой атаки мне совсем нечем.
        Ивирнейла использовала нечто вроде моего пламени дракона, только выдохнула тонкий поток воды, похожий на луч лазера. Эта способность пробила торс твари и отсекла вторую руку, но остановить заклинание всё равно не смогло.
        Вот же чертов темный маг. Я тебя с того света достану. Сам стану кошмаром, если тебя не добьют мои друзья. Эх-х-х.
        Глава 60
        Двойник. Кукловод. Сокровища серебряного рудника.
        Светящийся наконечник магического копья смерти приближался ко мне, будто в замедленной съёмке. Было чертовски неприятно осознавать, что избежать этого удара не получится, а надежды на Орсу Эл Калар не было, так как я ощущал, что она не позволит мне воскреснуть в виде нежити после такой атаки.
        Остальные не успевали мне помочь и даже Касель с Арком не смогут этого сделать. Опять я слишком положился на план и не предусмотрел подобных последствий своего решения.
        Нет, я, конечно, предусматривал сложности, но не в таких же масштабах. Поэтому призраки сейчас спрятались и не видели всей обстановки, и должны явиться в бой только по условному сигналу.
        Но даже если я подам сигнал сейчас, то они вряд ли успеют, а ведь некромант может учудить ещё что-нибудь, а ещё я боялся, что он может как-то взять под контроль моих призрачных союзников.
        Помимо этого, даже если они всё-таки успеют, то могут пострадать ещё сильнее, чем я, ведь смерти я приглянулся, а призрачные правители у неё далеко не в любимчиках. Да и как можно рисковать союзниками... да нет, уже не просто союзниками, а друзьями.
        Они ведь большую часть своей почти бесконечной для обычного человека жизни просидели в пещере. Им ещё многое нужно увидеть, ведь их мир успел сильно измениться.
        Смертельное заклинание, ударившись в меня, вдруг прервало мои размышления адской
        болью в груди. Ы-ы-х, черт! Как же больно. Складывалось ощущение, что мои внутренности выжигают плазменной пушкой.
        Кровь хлынула изо рта. В животе, будто что-то взорвалось. Руки и ноги утратили чувствительность и больше не ощущались, а мир постепенно заполняла тьма, смешанная с алым оттенком крови. Больно.
        В один миг мир вернулся в норму, заставив меня пошатнуться от неожиданности, я не понимал, что произошло. Неужели кошмар? Нет, не может быть, слишком уж были реальны ощущения, хотя и в прошлые разы они были фактически неотличимы от реальности, но тут... я слишком хорошо ощутил прикосновения Смерти и её желание, заполучить мою душу.
        Стоило только посмотреть чуть ниже, и всё встало на свои места. На земле лежал мой двойник. Он захлебывался кровью и слегка трясся. Грудная клетка была разорвана вместе с броней. От такого вида мне стало плохо.
        Я применил исцеление лешего, но это не помогло: двойник попросту умер, а потом рассыпался, словно состоял из пыли.
        Ясно, значит, я ощутил то, что испытал он. Двойник, являющийся частью меня, сам защитил оригинал. Я не знаю, как работает эта способность, и как именно она смогла подействовать без моего ведома, но был очень благодарен самоотверженности двойника.
        Вот только некромант ещё не был повержен, а Элси и Сильви уже выдохлись, Ивирнейле также требовалась хотя бы небольшая передышка, а Фелла и Орианна не могли помочь. Только мой взгляд остановил их от безрассудных действий.
        В какой-то момент позади Нергима, сбросив камуфляж Мелли, появился Ангор. Диверсант держал в руке флакон с каким-то эликсиром, который он сразу же влил в рот некроманта.
        Обрубками рук маг смерти потянулся к своему горлу, которое начало дымиться. Внутри темного чародея засветился яркий сгусток энергии, и спустя мгновение с громким хлопком его разорвало на кусочки. Да что ж такое!
        Опять зал заполнили ошметки мертвой плоти, но... но бой ещё был не окончен. Вот же черт возьми этого босса. Он когда-нибудь сдохнет или нет, чертова матрёшка?!
        АЛХАН ФИИР ЗОР, -??, -??, 700 УРОВЕНЬ
        Это существо представляло собой какую-то карикатуру на человека. Очень худая фигура, будто состоящая из серых лент. Казалось, что если подует ветер, то монстр развеется, но это было ошибочное ощущение. Сил у этой твари оставалось ещё немеренно. А вот у нас сил было куда меньше после столь тяжёлых боёв.
        Я смотрел на эту странное существо инопланетного вида, чем-то похожее на какого-то
        необычного робота, и не мог понять, как оно вообще оказалась в этом месте. Впрочем, это я
        ещё как-нибудь выясню. Способность Тома и Джерри закончила своё действие, впрочем, как
        и остальные, из-за чего я ощутил небывалую слабость, поэтому осталось сделать только одно.
        - Ко... - не успел я произнести слово, как королева Касель и император Арк уже нанесли удары поистине колоссальной мощи по этой чертовой твари.
        Удар двуручным клинком древнего императора вошёл в голову твари и задел часть тела, попутно оставив на земле глубокую борозду. Атака Касель же шла снизу вверх и пробила торс твари, после чего испещрила потолок множеством шрамов.
        Они уполовинили свои магические резервы на эти невероятные атаки, но своё дело
        сделали: здоровье твари мгновенно обнулилось. И я ещё при первой встрече думал, что
        смогу им хоть что-то противостоять, хе-хе-хе. Ну-ну, конечно. Да тут надо прокачивать
        основные умения минимум до тысячи, чтобы дотянуться до такого невероятного могущества.
        - Эй, Ангор, - немного недовольно произнес император. - Где это ты достал концентрированную жизнь? Уж не против ли нас ты её подготовил?
        - Я попросил Нарилну, Сильверию, Элсифиоль и Оцеллию сделать мне некоторое количество таких вот эликсиров, чтобы я мог принести пользу в сражениях с высокоуровневой нежитью.
        Жаль, что на поток подобные эликсиры поставить нельзя, можно сделать лишь
        единичные и очень дорогие экземпляры. Не буду врать, но я думал и об использовании этих
        зелий против вас, если случится что-то очень нехорошее. Прошу меня извинить за излишнее недоверие.
        - Да что там, - махнул рукой император. - Наоборот похвалить хотел, так как это грамотный ход.
        - Алексей, ты как? - обеспокоенно спросила Касель, не обратив внимания на разговор императора и диверсанта.
        - Жить буду, и надеюсь, долго, - усмехнулся я, похоже, нервы давали о себе знать, поэтому сейчас сердце билось, как сумасшедшее, и воздуха не хватало. Нет-нет, только не кошмар. Не надо, не в такой момент. Я зажмурился, и потом с неохотой открыл глаза, и всё осталось по-прежнему.
        - Боюсь, что нашему герцогу отдыхать нужно больше и желательно без большой компании красоток, так как с ними ни за что не отдохнёшь, - продолжал веселиться император. Похоже, финальный босс его порадовал, даже несмотря на то, что они убили его вместе с Касель сдвоенным ударом.
        - Но что это за тварь? - спросила, подошедшая к нам Орианна. - Я о таких даже не слышала.
        - Дьявол его знает, - пожал плечами император. - Но очень похоже на игрушки Зэлен
        Ра.
        ~ Ты пРав- " кивнула Сель. - Вот только это разумное оружие не должно было действовать самостоятельно. Мама всегда делала их таким образом.
        - И в твоей армии было нечто подобное? - удивлённо уставился я на призрачную королеву.
        - Да, но самые сильные образцы могла использовать только мама, мне они не подчинялись, - ответила Сель. - Этот похож на младшие модели, правда, он какой-то странный, будто повреждённый ещё задолго до нашего боя.
        Ох-х, похоже, прошлое у этих империй было очень... «веселым». Даже страшно
        представить, что за войны тогда были, если это всего лишь младшая модель. Какого же
        тогда уровня были старшие и уж тем более самые сильные? Нет, не хочу знать, хочу просто немного отдохнуть.
        Поставленных задач мы можно сказать достигли. Конечно, взаимодействие в отряде
        было ещё очень далеко от идеального, но прогресс на лицо, а уж дисциплина призраков вообще поражала.
        Мне было очень приятно, что они меня послушались и смогли тем самым ударить в
        самый необходимый момент. Сложно было представить, чтобы случилось, если бы мы все выдохлись.
        А как я понял, этот монстр мог вселяться в живых или мертвых существ и управлять ими, возможно даже использовать способности подконтрольного. Этакий паразит, который мог бы заставить сражаться отряд друг с другом. Жуткое оружие придумала мама королевы Сель. Надеюсь, что с подобным врагом мы больше не встретимся.
        - А что там такое? - указала фелла на пролом в стене, оставленный заклинаниями Ивирнейлы.
        - Я так рада, что с тобой всё в порядке, - тихо прошептала Орианна, обнимая меня, пока все обернулись в сторону кицунэ.
        - Ты это можешь исправить, - усмехнулся я, намекнув, что принцесса слишком сильно меня сжимает.
        - Ой, прости, - улыбнулась она, сделав виноватой выражение лица, хотя явно не считала себя таковой.
        - Тут проход, - сказал Ангор, заглянув во тьму скрытой пещеры. - Довольно глубокий, но спуститься вполне сможем.
        - Я не чувствую какой-либо опасности, - сказала Элсифиоль. - И жизни там нет.
        - Да, я тоже это ощутила, - кивнула Сильверия. - Впрочем, смерти там тоже нет.
        - Есть ли тогда вообще смысл тратить время на спуск? - сказал император, который, видимо, ещё хотел сразиться хоть с кем-нибудь, слова же девушек явно говорили о том, что внизу это сделать не удастся, поэтому император не очень-то хотел идти вниз.
        - А я вижу отблески света, - сказала фелла, внимательно вглядываясь во тьму.
        - Удивительное зрение, - сказала Ивирнейла. - Похоже, кицунэ видят всё же лучше эльфов.
        - Совесть говорит, что ощущает там много ценностей и в любом случае пойдет на них поглядеть, то есть у меня выбора нет, - сказал я и уже тише добавил. - Иначе она мне половину черепушки откусит.
        - Будет интересно посмотреть, что за ценности почуяла твоя... Совесть в скрытом уголке пещеры, - сказала Ивирнейла.
        - В таком случае не вижу причин, чтобы не прогуляться, - изменил своё мнение
        призрачный император, после чего первым пошел в проход. Следом за ним отправились и мы.
        .. і

***
        Спускаться пришлось долго, но даже этот спуск уже принес много интересного. Из стен росли кристаллы, кое-где проглядывала руда, пусть всего этого было и не очень-то много, зато это уже дополнительные средства для восстановления города.
        Вот только Совесть стремилась вперед, даже не обращая на эти ценности никакого внимания, что для неё было в новинку, точнее я раньше никогда не замечал за ней подобного поведения.
        Куда же она так рвется? Что же такого она почуяла в глубине пещеры? Логика не хотела
        комментировать действия подруги, но полагала, что та действительно почуяла что-то весьма ценное.
        В скором времени мы увидели свет, сперва тусклый, а потом достаточно яркий. Именно его увидела Фелла ещё на третьем уровне. Сложно представить, как она это сделала.
        В итоге, сделав ещё несколько поворотов, мы оказались в достаточно интересном месте. Относительно небольшая пещера, наверное, полностью состояла из серебра.
        Складывалось такое ощущение, что кто-то намеренно превратил все камни, пол,
        потолок, да всё, что тут было, в сверкающее серебро. Мне сразу вспомнилась история о
        царе Мидасе, и если тому не хватало золота, то я вполне обойдусь и серебром. А его тут было очень много.
        - Ох ты ж, - и не только серебра тут было много.
        СЕРЕБРЯНЫЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ, 257УРОВЕНЬ
        ИСТИННЫЙ СЕРЕБРЯНЫЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ. 356УРОВЕНЬ
        МИФРИЛОВЫЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ, 378УРОВЕНЬ ??? ЭЛЕМЕНТАЛЬ, -??, -??УРОВЕНЬ
        Мы сразу же приготовились у бою. Понятно, почему никто не чувствовал жизни или смерти, элементали обладали другим типом энергии, которая не выделялась на фоне остального серебра.
        Вроде уровни у них относительно небольшие в сравнении с боссами, но тут этих
        элементалей было аж тринадцать штук, что весьма существенно и даже нам они могут
        доставить проблем. Да и выглядели эти существа весьма грозно, особенно тройка последних.
        Хм... но ведь мифриловый и есть истинное серебро, разве нет? Тогда почему тут два разных элементаля?
        Первый был довольно худой с длинными руками похожими на мечи, причем настолько же острые. Ноги также представляли собой клинки, так что было совершенно непонятно, как он держит равновесие и не падает.
        Элементаль из истинного серебра был словно отполирован и впечатлял, можно даже сказать, что он выглядел красиво, несмотря на угловатость. Остальные серебряные элементали были похожи на него, разве что оказались более темными и обладали куда меньшими размерами, сопоставимыми с человеческими.
        Мифриловый же монстр был чуть больше и как будто состоял из пластин. Четыре руки оканчивались длинными шипами, так что подходить близко к нему не стоит. Тонкие ноги чем-то были похожи на человеческие, только вместо пальцев было несколько коротких шипов, и вместо пятки был такой же острый шип.
        В общем, тоже достаточно угловатый и внушающий страх монстр, однако он мерк по сравнению с последним. Непонятный элементаль из неизвестного темного металла с частичными золотыми вкраплениями лежал на полу, свернувшись, словно кошка, так что было сложно понять, что он из себя представляет.
        Никакой реакции на нас не последовало: элементали так и стояли, словно статуи какого- нибудь мастера, являющегося большим поклонником Сальвадора Дали или Пикассо. Я бы
        их переделал до более приемлемых фигур, а то складывалось впечатление, что этих элементалей не завершили.
        - Какой будет приказ? - спросил император и с надеждой добавил. - Всех убить?
        - Погоди, сперва нужно больше информации, - отрицательно покачал я головой.
        - Это хорошо, что ты не собираешься каждый раз использовать наши с Сель силы, - усмехнулся Арк. Вот же хитрющий гад, решил меня на алчность и жажду власти проверить. П-ф-ф, нашел, кого проверять.
        Так, Совесть, нечего облизываться. Это всего лишь ценные куски металла. Так, стоп, вот же. Я хотел сказать, что это ведь живые, относительно живые существа, а непросто куски металла, которые нужно отнести в сокровищницу. Почему нет? Ну сама подумай, это всё равно, что тебя запереть в сокровищнице.
        Что значит «О, да»? Как же ты тогда будешь со мной разговаривать и искать новые интересные вещицы? Во-о-от. Видишь же, что на ситуацию можно взглянуть с разных сторон. Так и у этих существ могут быть свои мысли и желания, просто они ещё не до конца проснулись, поэтому немного подтормаживают.
        - Хм... я видела похожих, но те были агрессивными, - сказала Ивирнейла. - С ними определенно стоит быть аккуратнее, так как элементали любой стихии очень опасные противники.
        - Но мы с ними справимся, если потребуется, - уверенно сказала фелла.
        - Боюсь, что силы Элсифиоль и Сильверии не подойдут для сражения с ними, - добавила эльфийская чародейка.
        - В общем, сейчас посмотрим, - похрустел шеей император и уже хотел направиться к собравшимся в этой пещере монстрам, однако я его остановил.
        - Не нужно торопиться, как я уже и говорил, - после этих слов я обратился к моей энергетической красавице. - Мелли, ты можешь поговорить с этими элементалями и убедить их пойти с нами?
        - Я попробую, - немного задумалась она. - Давно не разговаривала с другими... элементалями.
        - Будь осторожней.
        ^ Ждать пришлось немало, но в результате металлические элементали стали двигаться и
        собрались вместе, при этом шестеро серебряных окружили неизвестного элементаля и подняли его.
        - Они готовы следовать за нами, - вздохнув, сказала Мелли. - Их интересует энергия твоего клинка, Акадии и... твоя.
        - Хм... весьма интересно, - сказал я, обойдя вокруг истинного серебряного элементаля.
        - А что это за такой странный... житель подземелья? - спросила Сильверия.
        - Они и сами не знают или не хотят говорить, - ответила Мелли. - Я не совсем поняла в чём дело.
        - Ну раз сражаться всё же не пришлось, идём обратно? - предложил император.
        - Да идем, сейчас только Совесть отдеру... от самородков, - вздохнул я и принялся за дело. Боюсь, что задача мне предстоит не из лёгких.

***
        Задача оказалась ещё сложнее, чем я думал изначально, ведь Совесть даже зубами вцепилась в здоровенные самородки, и мне просто не хватало сил, чтобы её оторвать от этой ценности.
        Она плакала, рычала и даже мысленно мне угрожала, но не желала оставлять всё это богатство здесь.
        Ну зачем тебе всё это нужно, мы ведь даже всем отрядом это не утащим? И это всего лишь большой кусок металла, ничего больше, поэтому успокойся, вдохни глубже.
        Да-да, вот так, а теперь медленно отпускай самородок, и зубы тоже разжимай, нечего портить такие красивые острые зубки об какое-то серебро. Нет, об мою голову тоже не надо портить, она сломается быстрее. И тут я ничуть не наврал, если учитывать ровные углубления от зубов Совести прямо на металлической поверхности. Жуть.
        С горем пополам, а точнее с Логикой, и приложив некоторые усилия, мне всё же удалось отцепить плачущую Совесть от столь весомой ценности и отправиться вслед за остальными.
        А отряд уже десяток минут назад покинул это место. Можно было бы с лёгкостью их догнать, используя тропу лешего, но мне хотелось пройтись одному немного, ну как одному: наедине со своей Совестью. И, похоже Арк и Ангор меня прекрасно поняли.
        Я нес фактически невесомую Совесть на руках и пытался её успокоить. Ну вот что ты так плачешь. Вспомни, с тобой идёт считай такой же самородок, только в виде тринадцати элементалей, а они куда ценнее обычного серебра.
        Логичный довод заставил её задуматься и, можно сказать, убедил в правоте моих слов. Вот видишь как все просто, а ценностей мы с тобой найдем ещё, обещаю.
        Мы как раз в скором времени должны наведаться в одно такое место. Держу пари, что его владелец располагает просто неприличным количеством ценностей, которые так и ждут, когда ты их возьмешь. Поэтому отбрось грусть.
        Вот после этого она окончательно вернула себе счастливое настроение и больше не грозилась прокусить мне череп. Эх-х-х, какая у меня хорошая и добрая Совесть.
        - А она красивая, - вдруг неожиданно раздался голос, а я чуть не подпрыгнул от неожиданности.
        - Мелли, не пугайся меня так, - выдохнул я с облегчением. - Но ты права, а ведь раньше как-то не удавалось разглядеть её целиком. Хотя её лицо мне кого-то напоминает, но сказать сложно. Впрочем, ладно, идём, нам ещё нужно многое сделать.

***
        Вот только нас вновь ждало неприятное известие. Нет, к нам не ехал ревизор. Круг телепортации отказывался нас перебрасывать во дворец, и я не мог понять, почему именно.
        То ли нас было слишком много, то ли элементали многовато весили, то ли я не активировал исключения для системы защиты города, чтобы перебрасываться туда без каких-либо проблем. А может и всё это вместе.
        Однако я всё же понемногу успокоился и решил поступить умнее, поэтому разбил свой отряд на несколько групп и при помощи Ивирнейлы задал иное место телепортации. Ближайший круг был не так уж далеко от Халаэлении, так что ещё прогуляемся немного.
        Вот только я решил подстраховаться, поэтому первым телепортировались элементали, и с ним ничего не случилось. Поэтому, потом отправил Арка и Ивирнейлу с мифриловым элементалем.
        Время шло, а ответа никакого не было. Элементали меня не атаковали, так что можно было надеяться, что со всеми ними всё в порядке. Я не находил себе места, пока не увидел вернувшуюся к нам эльфийку.
        - Просто небольшие затруднения. Круги давно были заброшены, поэтому некоторые монстры их облюбовали. Пришлось объяснить, что это не лучшее место для жилья. Теперь всё свободно, - объяснила Ивирнейла, а у меня аж гора с плеч упала.
        - Тогда продолжаем переброску, - кивнул я и в спокойном режиме, готовясь вновь увидеть какой-нибудь кошмар, перебрасывал элементалей одного за другим.
        Тяжелее всего пришлось с тем неизвестным существом, так как оно оказалось очень тяжелым. Если бы его можно было вытащить из цепких рук сна, то было бы проще.
        Оставшиеся элементали положили своего необычного собрата на круг телепортации, но ничего не произошло. Пришлось подождать некоторое время, прежде чем артефакт наберёт достаточное количество энергии для переброски.
        Дальше всё продолжилось в спокойном режиме, так что уже вскоре мы очутились на
        той стороне. Прохладный ветер играл с листьями деревьев и с травой в поле. Вдалеке же
        виднелась Халаэления, вот только я ощутил что-то странное, после чего использовал Зоркий глаз.
        Передо мной предстала жуткая картина: весь мой город, который я совсем недавно захватил, окутывали огромные лианы с гигантскими листьями. Помимо этого вокруг города выросли здоровенные деревья, и я даже смог разглядеть множество грибов с разноцветными шляпками.
        - Черт бы тебя побрал, Добромир, - прошипел я, а руки сжались в кулаки. - Я так хотел её уберечь от всего, но, даже отдалившись, не смог этого сделать. Глупый шаг. Больше подобных ошибок я не допущу. Нари, я спасу тебя.
        Эпилог
        Гинерт Маллен
        - Чёртовы детишки. Сколько уже можно бояться всякой безобидной нечисти, - злился я на эту троицу остолопов, которых я по ошибке при первой нашей встрече принял за более взрослых, но нет, теперь я точно уверен, что это дети. Самые обыкновенные дети, а орк несмотря на свой грозный вид вообще девчонка. Хотя помнится, что у них были покрасивее женщины.
        - Безобидная? - удивился этот бородатый мальчишка-гном. - Да вы совсем ослепли на старости лет?
        - Не дерзи мне, коротышка, а то в бородатую жабу превращу, у меня как раз есть подобное зелье, - злобно усмехнулся я. Подшучивать над этим Дваголдом одно удовольствие, невозможно остановиться, уж слишком он серьезно воспринимает всё окружающее.
        - Гинерт, но у той черепушки был семьсот какой-то уровень, это же... - гном запнулся.
        - Больше, чем у архидемона, - помогла ему эта Брафмапутра.
        - И что? - приподнял я бровь. - Эка невидаль, да хоть тысячный. Нашли чем меня пугать. Я в Адской Бездне лет тридцать жил и трёх архидемонов пустил на зелья вместе с их армиями. Вот до сих пор парочку рогов храню, - достал я из пространственного кармана редчайший ингредиент, заставив этих мальцов раскрыть рты от удивления. Нет, ну вот и впрямь дети. И с кем я только связался?
        А та черепушка между прочим принадлежала весьма симпатичной великанше, жаль, что смерть забрала такую красотку, иначе можно было бы выторговать у неё множество важнейших ингредиентов. Эх-х-х, а теперь половина костей оказалась бесполезной, ну не совсем, но мне некогда их изучать, когда впереди меня ждёт...
        - Кто? - не удержалась орчиха.
        - Важный момент, - ответил я. Ну не говорить же им, что я иду к внучке, о которой никогда и не знал. Раз я не смог понянчить дочь и даже увидеть её мне не удалось, то хотя бы внучку я увидеть должен. А ещё поговорить с ней. Вот только что же мне ей сказать?
        Приветствую, я твой дедушка, который оставил твою любимую бабушку одну и обрёк свою дочь и весь род Эмр на столь трагичную судьбу. Да, замечательное выйдет приветствие.
        - Так что там за ингредиенты от великанши? - спросил надоедливый гном, нет бы брал пример с лидера своего отряда и спокойно молчал.
        - Мал ещё слишком, чтобы услышать ответ, - сказал я, пробираясь через очередные кусты.
        - А что у вас за подземная мгла? - теперь меня продолжила доставать эта мужеподобная орчиха.
        - Это душа одной любопытной девчонки, которая слишком глубоко сунула свой длинный носик в мои темные дела, поэтому я вырвал её душу к чертям и превратил в чудовище, которое мучил несколько сотен лет для того, чтобы добиться такого могущества, - ответил я, вызвав целую гамму различных эмоций на лице этой девчонки. А-ха-ха-ха, даже не знал, что орки могут выражать столь широкий спектр эмоций.
        - Вы всё врете, - через слезу, сказала она. - Вы совсем не злой!
        - Конечно, вру, - вздохнул я. Не люблю слез. - Просто своими вопросами вы меня уже довели. А насчёт не совсем злой... ты ошибаешься, девочка. Наверное, я буду ещё похуже убитых мной архидемонов.
        Ну вот наконец-то мы вышли на дорогу, отсюда должно быть уже видно Халаэлению, так что ещё пара часов и будем на месте.
        - Что за... ? - впервые подал голос Каравелл, а я посмотрел на город, который был окутан гигантскими лианами.
        - Хранитель... - прошипел я со злостью. - Меня не остановит.
        Кхаас Кахалар
        Кровавые облака медленно двигались по багровому небу, будто совсем не ветер гнал их вперёд, а огромный великан нёс их под руки. Пустоши раскинулись на многие мили вокруг, убивая своим безжизненным видом одинокого жителя этих мест.
        Вот только этот житель, сидя на здоровенном камне, лишь усмехался, ведь это место было его родным домом, который он не видел уже не один год. Кхаас Кахалар смотрел на своё сердце, лежащее внизу, и ухмылялся.
        Внутри этого необычного камня, будто звёзды сверкали в бурлящей магме, переливающейся темно-красными цветами. Оно источало колоссальную энергию, но было столь же недостижимо, словно далёкое яркое солнце в небе Рейнеи.
        - Ирония, - усмехнулся я. - Быть в шаге от собственного могущества и не иметь возможности его вернуть. Этот человек смог взять сердце без каких-либо проблем и с лёгкостью поднял, когда другие демоны лишь рассыпались в прах.
        Но вот вернётся ли он сюда? Вряд ли, даже те богатства, что я ему предложил, не стоят тех проблем, которые могут возникнуть из-за пребывания в Бездне. И все те богатства можно достать и там, в Рейнее.
        Надо было сроки в договоре указывать, но... совсем я расклеился с этим проклятым камешком. И это ж надо было так сплоховать, а теперь придется вечность ждать ещё кого- нибудь, потому что отойти от этого сердца я не могу.
        А может быть всё же обрушить этот камень на проклятый кристалл? И больше можно было бы не мучиться. Ха-ха-ха, расклеился архидемон ещё и сдохнуть собрался так просто. Да меня все темные боги и владыки засмеют, разве только Ру Сорроу как всегда не проявит ничего, кроме безразличия.
        Нет уж, такого удовольствия я никому не доставлю, не дождетесь. Помру только в бою и никак иначе. Такова судьба истинного Владыки Бездны.
        Остается только посмотреть, что же там происходит в цитадели. Столько времени настраивал артефакт, так что он просто обязан заработать, а если не заработает... то я отправлю его... в Бездну. Ха-ха-ха!!!
        Но нет, мелкий дьявол заработал. И лучше бы он этого не делал. Моя цитадель. Будь проклят этот наглый выкормыш Бездны и день, когда я подобрал этого поганого беса. Да как он только посмел прикарманить мою цитадель, мою сокровищницу и моих... Гр-а-а-а!!!
        Гнев попросту заполнил весь мой взор, а артефакт, который я так долго настраивал, разлетелся вдребезги. У-х-х-х. Это ничтожество получит по заслугам, когда я смогу вновь свободно разгуливать по своим землям.
        Я буду медленно опускать его в озеро кипящей серы, а потом вытаскивать и исцелять. Так будет первые пять сотен лет, пока мне не надоест, а за то время я придумаю столько пыток для этой твари, что он будет проклинать того, кто создал его душу. Да, потом он будет пить раскалённую платину и корчиться в муках от её замечательных эффектов.
        Но это всё будет потом, а сейчас мне нужна твоя помощь, Алексей.
        Послесловие автора
        Вот и подошла к концу 6-я книга. Большое спасибо вам, что остаетесь со мной, ставите лайки, оставляете комментарии и дарите награды. Это очень приятно:)
        За время написания книги мне удалось пообщаться с большим количеством читателей: которые давали те или иные советы, информацию и важные замечания, которые я учитывал в своей работе и которые позволяют сделать книги лучше.
        Многое из этого я применил и в 7-й части цикла, в котором Алексею предстоит побывать в другом мире, встретиться с администрациейузнать много нового, а также побывать в различных локациях. Информации в книге будет много, так что она вероятнее всего будет даже больше 6-й, но, надеюсь, что всё же меньше 3-й:)))
        В 7-й книге я подготовил очень многое и чтобы прочувствовать все эмоции, которые я в неё вложил прочитайте цикл Монстр, который поможет понять вам ряд очень важных сюжетных составляющих. Ну что ж, надеюсь, что книга вам понравится.
        Седьмую книгу можно прочитать здесь: П.С. Буквально вчера мне удалось попасть в топ 10 авторов АТ и это не только моя заслуга, но и ваша, ведь именно ваши лайки, комменты, покупки и награды позволяют мне продвинуться на своём пути к Вершине топа(да-да, я оптимист). Так что большое спасибо за поддержку.:)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к